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Informao e Conhecimento

Leandro Konder

O conhecimento depende da possibilidade da comparao. Quem s leu um livro


no pode
saber se ele bom ou ruim. Quem s viu um filme no est em condies de
avali-lo.
Quem s tem informaes sobre uma determinada linha de pensamento est
incapacitado
para opinar sobre as idias de representantes de outras linhas.

Da a importncia da livre discusso, do acesso s mais diversas informaes e


interpretaes. Da a importncia da liberdade de imprensa, proclamada na
Revoluo
Francesa. Em Paris, no auge da agitao revolucionria, chegaram a ser
lanados cerca
de mil jornais. Depois, veio Napoleo, imps a ordem imperial e os jornais
ficaram
reduzidos a quatro.

Estava desencadeado, entretanto, um processo de expanso dos meios de


comunicao de
massa que passou pela inveno do rdio, do cinema, da TV, do transistor, dos
computadores e dos satlites. Uma mudana significativa: as informaes que
antes
eram sonegadas agora vm numa enxurrada.

Uma questo, entretanto, no est resolvida: como utilizar o que vem nessa
enxurrada
em proveito da liberdade, da justia e da conscincia crtica dos seres
humanos?

Uma primeira dificuldade se apresenta nos hbitos que se adquirem nas


sociedades que
giram em torno do mercado: as pessoas, hipercompetitivas, se tornam
imediatistas,
utilitaristas, trocam bens culturais com a mesma desenvoltura com que trocam
mercadorias banais. Tendem a reduzir tudo ao valor quantificado, ao dinheiro.
Informaes, como instrumentos que podem propiciar lucros, so preferveis a
expresses artsticas de experincias vividas mais complexas - e do menos
trabalho
para serem assimiladas.

Os livros vo passando a interessar exclusivamente na medida em que tm


informaes
''teis''. A rigor, no precisam nem ser lidos; algum pode resumi-los para ns.
Vale
a pena lembrar o caso daquele intelectual a quem um colega perguntou se tinha
lido
determinado livro e ele respondeu: ''Pessoalmente, no''.

Ainda existem - claro - os devoradores de livros, aqueles que insistem em l-


los
''pessoalmente'' e em grande quantidade. Antonio Candido, Marilena Chau,
Srgio
Paulo Rouanet, Cleonice Berardinelli, Eugnio Bucci e Arthur Dapieve so alguns
desses biblifagos. frente deles, porm, se ergue uma montanha descomunal.

No ano em que, segundo Balzac, o poeta Dante Alighieri esteve em Paris, ele
poderia
ter lido todos os 1.338 volumes da biblioteca da universidade (que era, ento, a
maior da Frana). Atualmente, nem mesmo os meus biblifagos, se passassem a
vida
inteira lendo os livros do acervo da Biblioteca do Congresso, em Washington,
conseguiriam ler a centsima parte dos volumes.

Os computadores, sem dvida, nos do uma grande ajuda no armazenamento


dos dados. Mas
as limitaes do nosso conhecimento continuam a nos frustrar. Plato, na
Grcia
antiga, indagava: ''Como possvel que, com to poucas informaes, ns
tenhamos
chegado a saber tanto?''. No sculo 20, George Orwell inverteu a indagao:
''Como
possvel que, com tantas informaes, ns tenhamos chegado a saber to
pouco?''
Sabemos pouco, de fato, quando pensamos na fragilidade e nas limitaes das
nossas
snteses. E na escassa repercusso que nossos esforos tm junto massa da
populao.

A luta travada em favor do fortalecimento da ''sociedade civil'' (Gramsci) e


em favor
do aumento da participao popular na vida poltica e cultural entra em conflito
com
a hbil resistncia dos privilegiados, que dispem do poder de selecionar as
notcias
que so difundidas para milhes e deixam de lado as informaes que,
supostamente,
''s interessam a uma minoria.''

A prxis do pblico consumidor - a mobilizao capaz de manifestar com vigor a


sua
conscincia crtica - sofre os efeitos diluidores dos hbitos e inclinaes
''consumistas'', eficientemente estimulados pela indstria cultural.

Nem tudo, porm, est perdido. Com o tempo, as massas vo ganhando


experincia e vo
se tornando mais exigentes em suas decises e em suas escolhas. Vo
comparando as
coisas e formando um pblico novo para o controle democrtico do poder sobre
a
produo e a difuso de informaes.

preciso ter pacincia. A capacidade de comparar, afinal, s se desenvolve


atravs
do persistente exerccio prtico da comparao.

Publicado no Jornal do Brasil de 17.05.2003