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EPIDEMIOLOGIA

La EA compromete al 5% de los ancianos de ms de 65 aos y al 20%


cuando la edad supera los 80 aos. Se la considera una enfermedad
estrechamente ligada a la vejez, menos del 10% ocurre en personas
menores de 65 aos. En la poblacin general tendra una prevalencia del
1 al 2 %. La incidencia es de 123 casos nuevos en 100.000 personas por
ao.
Se estima que la prevalencia de la EA se dobla cada 5 aos despus
de los 65 aos, un 25% a los 85 aos y despus de los 90 aos el
porcentaje aumenta a 40%.
En 1980 haba en los Estados Unidos 2.9 millones de personas con
esta enfermedad, aumentaron a 4.8 millones en el ao 2000. Se calcula
que en el ao 2010 en funcin del aumento de la expectativa de vida y de
la poblacin geritrica en particular el nmero de casos de la EA
aumentar un 25% con respecto a las cifras del ao 2000.
En relacin a las demencias en general la prevalencia no se conoce
con exactitud, puede ser alrededor de un 15% en la poblacin mayor de
65 aos segn los pases y las etnias. Mientras que la incidencia de la
demencia en general, es de 187 casos nu evos por ao en 100.000
personas.
Las cifras mencionadas denotan claramente la magnitud del problema
que la Salud Pblica enfrenta en la actualidad y tendr que enfrentar en
el futuro cercano. La cantidad de sufrimiento por parte de los enfermos,
familiares y cuidadores es considerable y econmicamente alarmante.

ETIOLOGIA Y PATOGENIA
Como ya se mencion se desconoce la etiologa de esta enfermedad.
Las diversas hiptesis pueden llevar a un punto tan peligroso como el de
homologar la afeccin al simple "envejecimiento neuronal". La etiologa
de esta enfermedad es motivo de frecuentes y constantes estudios en
centros especializados.
Provisoriamente se la puede definir como una enfermedad
neuropsiquitrica progresiva- propia del envejecimiento- que afecta la
sustancia cerebral y acarrea la prdida inexorable de la funcin cognitiva,
as como tambin trastornos afectivos y de la conducta, que cursa con
atrofia del hipocampo y de la corteza cerebral. Estos cambios son
evidentes, tanto en los estudios radiolgicos y de neuroimagen del
cerebro, como en la inspeccin directa postmortem del rgano.
Sin embargo es a nivel histopatlogico donde se encuentran los
rasgos tpicos de esta enfermedad: prdida masiva de neuronas y
presencia de numerosas placas neurticasextracelulares, ubicadas en el
espacio intersticial, y ovillos neurofibrilares intracelulares. Otras
alteraciones histopatolgicas concomitantes son la degeneracin
granulovacuolar y la angiopata amiloide.
Aunque ninguna de estas lesiones son consideradas patognomnicas
de la EA los ovillos neurofibrilares, son considerados el sello
caracterstico de la EA, se correlacionan estrechamente con la muerte
neuronal y el grado de severidad de la demencia, su presencia indica la
ruptura del citoesqueleto necesario para el funcionamiento neuronal
normal.
Las placas neurticas, consisten en agregados de restos de axones y
de dendritas de neuronas degenerados, amalgamados con una protena
insoluble, el beta-amiloide.
Los ovillos neurofibrilares y las placas neurticas aparecen en escaso
nmero en el envejecimiento normal, en la EA, stos, se desarrollan en
gran cantidad, y con una arquitectura neurofibrilar desorganizada. Las
placas neurticas son poco numerosas y de poca densidad en los
ancianos normales, en cambio, en la EA, estas placas son muy
abundantes. Los individuos normales comienzan a desarrollar,
progresivamente estas estructuras a los 50 aos, para llegar a
encontrarse en un 75% de las personas de 80 aos.
La concentracin del beta-amiloide es muy prominente en la
histopatologa de la EA, se lo considera un elemento fundamental en la
patogenia de la EA, por lo que, ha provocado una atencin especial en
las investigaciones que buscan explicar los procesos causales del
deterioro neuronal.
Se desconoce el mecanismo por el cual el beta-amiloide desencadena
la cascada de reacciones bioqumicas observadas en la EA, se cree que
es txico a las neuronas, tal vez causando una inflamacin en el cerebro,
generando radicales libres, o elevando el calcio intracelular a niveles
txicos y letales para la neurona. Incluso, se ha sugerido que la beta-
amiloide podra activar los procesos de apoptosis celular, conduciendo a
la neurona a su propia muerte.
En los ltimos aos se est prestando atencin al fenmeno de
apoptosis o muerte celular programada como posible suceso primario en
la EA, lo que permitira explicar como una enfermedad heredada
permanece latente durante la juventud y la madurez para expresarse
fenotpicamente en el momento de la senectud.
La apoptosis se refiere a la muerte celular provocada por sus propios
medios, una especie de suicidio. Este proceso es parte de las
condiciones fisiolgicas normales de la clula para conservar la
homeostasis y la renovacin de los tejidos, pero que en la EA, se
desencadenara inducida por el beta-amiloide.
Finalmente, no se sabe an que es lo que causa exactamente la EA.
Ya no se trata de encontrar un slo factor etiolgico, sino que de
comprender la combinacin interactiva de factores genticos, factores
ambientales y factores incidentales.

Factores de riesgo para el desarrollo de la EA


1- Factores Genticos:
Desde el punto de vista gentico la EA puede dividirse en dos tipos:
la EA familiar que sigue un patrn hereditario (4%-8% de los casos) y
la EA espradica en la cual no se distingue ningn patrn hereditario
evidente. La EA familiar es de comienzo temprano (habitualmente antes
de los 65 aos), asienta sobre un defecto gentico localizado en el
cromosoma 21 o en el 14. En la EA de comienzo tardo, el papel de los
genes no es determinante

2- Factores no genticos:
a- Edad. La edad es el factor de riesgo ms importante en el desarrollo
de la EA.
b- Historia familiar de EA: constituye un antecedente claro de aumento
de riesgo en el desarrollo de la EA en estudios de prevalencia, incidencia
y de casos control.
c- Trauma encfalo-craneano. La relacin de trauma encefalocraneano
y EA ha permanecido elusiva, aunque la mayora de los estudios
confirman una relacin positiva, sobre todo si el trauma ha sido grave.
d- Enfermedad vascular cerebral: Se ha demostrado una relacin entre
el infarto cerebral y la EA. Pacientes con infartos cerebrales, an
pequeos y escasos, presentan ms sntomas de demencia. Pareciera
que el dao vascular aumenta 20 veces la severidad de los sntomas de
la EA. La aterosclerosis cerebral que altera el suministro de sangre al
cerebro, tambin podra estar involucrada en el desarrollo de la EA. Las
demencias mixtas, EA y demencia vascular se presentan juntas en un 15
a 20% de los casos.
e- Sexo:. Algunos estudios epidemiolgicos han mostrado que las
mujeres con tratamiento de reemplazo de estrgenos parecen tener
menos riesgo de desarrollar una EA (Kawas, C. y cols. 1997). El
estrgeno tiene una variada accin en el cerebro, pero los detalles de
estas acciones no estn an claras, como tampoco hay pleno acuerdo de
que el estrgeno proteja de la EA. Las estadsticas muestran una
prevalencia mayor de EA en las mujeres, el doble que varones, pero,
esto podra ser slo el resultado de la mayor sobrevida de las mujeres,
adems, las pacientes femeninas con EA, viven ms, que los varones
con la misma enfermedad.

FISIOPATOLOGIA
Actualmente se considera que la causa primaria de la enfermedad
estara relacionada con la formacin de las placas neurticas y ovillos
neurofibrilares. Los primeros cambios histopatolgicos suelen comenzar
en el crtex entorrinal, de ah pasan a otras reas del lbulo temporal
medial, incluyendo al hipocampo, la admgdala y el giro
parahipocmpico. Posteriormente, las lesiones se extienden a las reas
parietotemporal y frontal.
En un principio son las neuronas colinrgicas del hipocampo las
primeras en destruirse, en estados posteriores se afectan las grandes
neuronas piramidales de la corteza cerebral. Esta prdida masiva de
neuronas se manifiesta clnicamente por trastornos de la memoria (lesin
hipocmpica) y deterioro del pensamiento y del lenguaje (lesin cortical),
pero al ir avanzando la enfermedad la neurodegeneracin compromete
adems los sistemas adrenrgico y serotoninrgico
Aunque, ms tardamente la atrofia aparece en el locus coeruleus y el
rea lmbica, esto podra explicar los trastornos del humor. Adems se
atrofian las neuronas del ncleo basal de Meynert, las proyecciones de
este ncleo se realizan hacia la corteza, el hipocampo, la amigdala, el
bulbo olfatorio, tlamo y al tronco del encfalo. A su vez recibe aferencias
talmicas, de la amigdala, mesencfalo. La degeneracin del ncleo
basal de Meynert podra explicar la marcada disminucin de la
concentracin de acetilcolina en la corteza cerebral (70% de la actividad
cortical).

CUADRO CLINICO
El cuadro clnico de la enfermedad de Alzheimer se caracteriza por
sntomas precoces que suelen pasar inadvertidos. Desinters laboral,
olvidos poco relevantes de acontecimientos cotidianos y descuidos en las
tareas rutinarias.
Su comienzo es insidioso y usualmente lento. El enfermo
habitualmente no se da cuenta o, tiene una conciencia parcial, de la
prdida gradual de sus habilidades cognitivas. Tiende a minimizarlas,
cubrirlas o ignorarlas. Cuando se le sealan o, se le enfrenta a sus
deficiencias, se irrita o molesta. Cuando la conciencia de enfermedad se
preserva parcialmente, al inicio del deterioro mental, el paciente se
inquieta o se deprime, en algunos casos puede an llegar a la conducta
suicida. Por lo general, sin embargo, el paciente reacciona a sus fallas
con indiferencia. Esto se denomina anosognosia: condicin neurolgica
que impide al enfermo reconocer sus fallas.
En el comienzo de la enfermedad el paciente se vuelve ms aptico y
desinteresado, abandona las actividades que antes le atraan y le
entretenan. Algunos se vuelven ms obstinados e inflexibles, otros ms
dependientes. El enfermo no llega a la consulta del mdico por iniciativa
propia, son sus parientes o conocidos los que notan los cambios de
personalidad y de comportamiento. Frecuentemente los sntomas y
signos de la EA han comenzado meses, y an aos, antes que el
paciente sea evaluado por un profesional.
El proceso neurodegenerativo de la EA, al afectar diversas reas de la
corteza cerebral, produce una pluralidad de manifestaciones clnicas.
Para facilitar la exposicin de este polimorfismo sintomtico, se clasifican
en diversos grupos, pero debe tenerse presente que en la realidad clnica
se entremezclan heterogneamente. No se debe pensar que las
descripciones de las deficiencias cognitivas afaso-apraxo-agnsicas que
se describen son, simplemente, la yuxtaposicin de cuadros neurolgicos
distintos. Las lesiones en la EA se dan en el contexto de una
neurodegeneracin general, progresiva, con una semiologa llena de
interacciones y modulaciones.

Alteraciones de la memoria
Las alteraciones de la memoria constituyen la alteracin
psicopatolgica predominante de la EA. Habitualmente son las primeras
alteraciones que se presentan en esta enfermedad. La prdida de
la capacidad de aprender nuevo material y el olvido de lo
ya aprendido caracterizan a la enfermedad, siendo la dificultad para
retener nueva informacin, ms claro en los inicios del trastorno.
La habilidad para retener informacin nueva se puede probar pidiendo
al paciente que recuerde una lista de palabras no relacionadas como:
naranja, automvil, regla. Una vez dadas las tres palabras se le pide al
enfermo que inmediatamente las repita (memoria inmediata o de
registro), luego al cabo de cinco minutos se le vuelve a preguntar las
tres palabras (memoria reciente).
La memoria reciente es la ms afectada en la EA, se va deteriorando
paulatinamente. Su dificultad se manifiesta cuando tienen que almacenar
nueva informacin. Los pacientes olvidan las llaves, la billetera, la comida
en el horno, se olvidan lo que hicieron horas o minutos antes. No pueden
recordar datos y detalles, as como de los aspectos relevantes de un
acontecimiento vivido horas antes.
La memoria remota (memoria de los hechos pasados) se va borrando
gradualmente, terminando el enfermo por olvidar su historia personal, su
familia de origen, etc. Se indaga fcilmente al preguntar por la historia
personal y familiar del paciente y con la informacin ofrecida por los
familiares con respecto a su capacidad de recordar tareas profesionales,
culinarias, etc.
Mientras que actividades automticas (no requieren actualizarse en la
conciencia) como la cadena de movimientos necesarios para conducir un
vehculo y el aprendizaje de tareas motoras sencillas pueden preservarse
relativamente, an en estados avanzados de la enfermedad.
Otras alteraciones de la memoria que pueden observarse en el dilogo
con el paciente son las: intrusiones (incorporacin de elementos que
pertenecen a un tema anterior) y confabulaciones (suplir lo que se ha
olvidado con otra informacin parecida, inventada), estos rasgos son muy
caractersticos de la EA.

Agnosias
El trmino agnosia (gnosis= conocimiento/ a=prefijo privativo) se
refiere a la incapacidad de reconocer o identificar objetos a pesar de una
funcin sensorial intacta. Se pueden distinguir agnosia visual y agnosia
tctil. En la agnosia visual el paciente no puede reconocer objetos
habituales, silla, mesa, vaso, etc.; en la EA avanzada no reconoce el
rostro de amigos, familiares y, an, el suyo propio reflejado en un espejo
(prosopoagnosia). Una agnosia visual puede ser en verdad, el trastorno
primario en algunas fallas cognitivas que se atribuyen a alteraciones de
la memoria o del lenguaje. En la agnosia tctil, el paciente no puede
reconocer, con el slo tacto, un objeto colocado en su mano.

Alteraciones del funcionamiento ejecutivo


En las alteraciones del funcionamiento ejecutivo se incluyen el
deterioro del pensamiento abstracto, lo que se puede demostrar en el
enfermo en su incapacidad de abstraer lo comn de dos objetos
aparentemente diferentes (manzana pltano: frutas; bicicleta avin:
medios de transporte; etc.) o, de encontrar la diferencia en dos objetos
aparentemente distintos (nio enano: edad). En estas pruebas o, da
respuestas concretas o, simplemente, falla completamente.
Otras funciones ejecutivas incluyen la capacidad para iniciar, planificar,
secuenciar, autocorregir, ejecutar una actividad, y mantener la atencin
sobre ella, las alteraciones de estas funciones se pueden mostrar
pidiendo al enfermo contar hasta 10 o, decir los das de la semana,
primero en forma directa y, luego, a la inversa; tambin se puede usar la
serie 100-7 (100-7= 9386...79etc.) hasta el final.. El enfermo con
trastornos de estas funciones ejecutivas, evita situaciones nuevas que
requieren compresin y entendimiento de nueva informacin y pierde la
capacidad de juicio. Pierde la flexibilidad del uso de conceptos y declina
su capacidad para resolver problemas. Con el progreso de la enfermedad
va desapareciendo su capacidad para desarrollar actividades como el
trabajo habitual, planear diversiones o proyectos, manejar el presupuesto
familiar, etc. En las fases avanzadas de la enfermedad se deterioran el
proceso lgico y racional del pensamiento hasta desaparecer en las
etapas finales de la demencia.

Afasias
Alteraciones del lenguaje, tanto en su comprensin, como en su
emisin. Una de las primeras fallas que experimenta el paciente es la
cada de la produccin global del lenguaje que se pone de manifiesto en
las pruebas deevocacin de vocabulario, tambin conocidas
como pruebas de fluencia verbal (decir nombres de animales, palabras
que empiezan por una determinada letra, etc). en las que el paciente
muestra una disminucin del nmero de palabras evocadas por unidad
de tiempo con respecto a los sujetos normales. La dificultad en encontrar
la palabra adecuada para sealar un objeto o, comunicar un concepto, se
designa como anomia o, dificultad con la evocacin nominal. La anomia
se manifiesta especialmente en el uso de los substantivos (primero, en
los menos usados), ms raramente, en otras categoras gramaticales
como verbos y adjetivos. La dificultad generada por la prdida del
vocabulario fuerza al enfermo a utilizar frases largas y vagas
(circunloquio), y hacer uso de palabras genricas e inespecficas, como
cosa, esto, eso, etc. o, dar una definicin o, un rodeo explicativo
(perifrasis) en lugar de la palabra buscada El discurso se va volviendo
superficial y vaco, y el paciente va perdiendo la capacidad expresiva,
con falta de iniciativa para hablar y una lentitud para responder. En estas
fases iniciales la gramtica y la sintaxis no muestran alteraciones
mayores hasta el final de la enfermedad, pero hay claras dificultades en
la comprensin de significados complejos, en la produccin de categoras
y asociaciones semnticas. Se observan repeticin de temas, frases o
palabras durante el discurso (perseverancias). En la EA no hay trastornos
de la articulacin del lenguaje. hasta bastante avanzada la demencia.
En los estados ms avanzados aparecen los neologismos (palabra
nueva creada en reemplazo de la adecuada), la comprensin verbal se
pierde y el lenguaje se va convirtiendo en una jerga, perdiendo, ahora, la
capacidad de repeticin que se ha mantenido por un largo tiempo. El
lenguaje entra en una fase de afasia global, quedando reducido
a estereotipias (repeticin de slabas, palabras o conjunto de palabras
repetidas al intentar hablar, pueden, o no, tener cierto significado en si
mismas, pero su emisin es independiente de la idea y aparecen en
cualquier tentativa de verbalizacin); ecolalia (repeticin reiterativa y
progresivamente acelerada de una slaba, palabra o las ltimas palabras
que se le han dirigido); palilalia (repeticin reiterativa y progresivamente
acelerada de una slaba, palabra o frase corta de su propio discurso). En
las ltimas fases, el lenguaje se limita a sonidos guturales o sonidos
inespecficos para terminar, finalmente, en el mutismo completo.
En relacin al lenguaje escrito, ste sigue un patrn similar al del
deterioro oral. Tambin puede mostrarse precozmente su cada pidiendo
al paciente que escriba una pequea composicin sobre un tema que le
es familiar. La cada de la comprensin del material escrito (alexia) sigue
un curso paralelo a la severidad del cuadro demencial. Primero se pierde
la capacidad de comprender el lenguaje escrito y la capacidad para
escribir (agrafia) conservndose, por un tiempo, la lectura en voz alta.

Apraxias
La apraxia se refiere a la prdida en la habilidad de ejecucin motora
de un acto previamente aprendido. A pesar de preservarse la habilidad
motora misma, la funcin sensorial y la comprensin de la tarea
requerida. Se pueden distinguir la apraxia ideatoria (incapacidad de
simbolizar la sucesin de gestos de un acto motor como peinarse,
saludar, etc.) y la apraxia ideomotriz (incapacidad de realizar una tarea
requerida, sin embargo, sta se puede realizar espontneamente). La
apraxia se puede demostrar, tambin, en la incapacidad de copiar
diseos, ensamblar bloques y arreglar palillos para reproducir un dibujo.
Las apraxias contribuyen significativamente en las fallas del paciente en
las tareas diarias de baarse, vestirse, cocinar, etc.

Alteraciones visuo-espaciales
La capacidad de la orientacin espacial se va deteriorando lentamente
al comienzo de la EA. El paciente pierde la capacidad de manejar el
espacio, expresa extraeza en lugares familiares, luego se desorienta en
la calle, no encuentra direcciones conocidas, etc. Con el progreso de la
enfermedad se pierde an en su propia casa, no puede encontrar el bao
o el dormitorio. Lee el reloj en espejo, no puede leer la hora, confunde el
minutero con el horario, y termina por no poder reconocerlo. Con el
deterioro del funcionamiento visuo-espacial se produce una cada de la
capacidad constructiva, ya no puede copiar diseos, dibujar
espontneamente objetos y ensamblar partes dentro de un todo. Las
alteraciones visuo-espaciales se evalan averiguando su orientacin
espacial (donde vive, donde se encuentra, etc.) y pidindole que dibuje o
copie objetos como, crculos, la cara de un reloj, pentgonos
superpuestos.

Alteraciones de la conducta
En las primeras etapas de la EA predominan las alteraciones
cognitivas. En estas etapas los pacientes guardan una apariencia
superficial adecuada, con un afecto poco profundo, pero con un contacto
interpersonal bastante conservado que esconde las deficiencias
cognitivas iniciales (conservan la "gracia social"). En las etapas ms
avanzadas las fallas cognitivas ya no se pueden esconder, y la conducta
del enfermo se deteriora dramticamente. Vaga por la casa caminando
incesantemente, realiza actividades estereotipadas sin sentido: abre y
cierra cajones, busca, revuelve armarios, dobla y arruga ropas y
sbanas. En estas etapas corre el peligro de salir de casa y vagar sin
meta, perderse, y sufrir accidentes. El ritmo sueo-vigilia se
desestructura, vagabundea por la noche, dormita por ratos durante el da.
Suele confundirse ms al atardecer,(sndrome vespertino: sundown
syndrome). Se irrita o violenta, si se obstruye su actividad. Pierde sus
hbitos higinicos, se viste con las mismas ropas, se pone unas sobre
otras, no se baa, no encuentra el bao. Los hbitos alimenticios se
deterioran, olvida comer, no puede usar los utensilios, pierde el apetito,
aunque, ocasionalmente puede presentar hiperoralidad, lo que junto a las
dificultades con la deglucin, puede provocar sofocacin y neumonas
por aspiracin. La lbido disminuye y desaparece, aunque en algunos
casos, se puede observar hipersexualidad (aumento de la masturbacin
y de los impulsos sexuales que se expresan sin control, etc).
Qu es
El Alzheimer es una alteracin neurodegenerativa primaria que suele aparecer a partir
de los 65 aos, aunque tambin puede presentarse entre gente ms joven. Cuando una
persona padece la enfermedad de Alzheimer, experimenta cambios microscpicos en el
tejido de ciertas partes de su cerebro y una prdida, progresiva, pero constante, de una
sustancia qumica, vital para el funcionamiento cerebral, llamada acetilcolina. Esta
sustancia permite que las clulas nerviosas se comuniquen entre ellas y est implicada en
actividades mentales vinculadas al aprendizaje, memoria y pensamiento.

Causas
El Alzheimer se produce debido a la reduccin de la produccin cerebral de
acetilcolina (un neurotransmisor), lo que provoca a un deterioro en el rendimiento de los
circuitos colinrgicos del sistema cerebral.
Es difcil determinar quin va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, puesto que se trata
de una alteracin compleja, de causa desconocida, en la que, al parecer, intervienen
mltiples factores. Estos son algunos de los elementos que pueden aumentar las
probabilidades de padecer esta patologa.
Edad: suele afectar a los mayores de 60-65 aos, pero tambin se han dado casos
entre menores de 40. La edad media de diagnstico se sita en los 80, puesto que se
considera que el mal de Alzheimer es una enfermedad favorecida por la edad.

Sexo: las mujeres lo padecen con ms frecuencia, probablemente, porque viven ms


tiempo.

Razas: afecta por igual a todas las razas.

Herencia familiar: la enfermedad de Alzheimer familiar, una variante de la


patologa que se transmite genticamente, supone el 1 por ciento de todos los casos. No
obstante, se estima que un 40 por ciento de los pacientes con
Alzheimer presenta antecedentes familiares.

Factor gentico: varias mutaciones en el gen de la protena precursora de amiloide


(APP), o en el de las presenilinas 1 y 2. Tambin podra asociarse con mutaciones en el gen
de la apolipoprotena E (ApoE). Esta protena est implicada en el transporte y eliminacin
del colesterol. Segn las investigaciones, la nicastrina activara la produccin del amiloide
beta.

Factores medioambientales: El tabaco se ha mostrado como un claro factor de


riesgo de la patologa, al igual que las dietas grasas. Por otra parte, pertenecer a una familia
numerosa tambin parece influir en el riesgo de Alzheimer.
Evala tus sntomas

Sntomas
En un principio, surgen pequeas e imperceptibles prdidas de memoria, pero con el paso
del tiempo, esta deficiencia se hace cada vez ms notoria e incapacitante para el afectado,
que tendr problemas para realizar tareas cotidianas y simples, y tambin, otras
ms intelectuales, tales como hablar, comprender, leer, o escribir.
Sntomas neurolgicos
La enfermedad de Alzheimer afecta a la memoria en sus diferentes tipos. Estos son los
deterioros sufridos:
Prdida de memoria a corto plazo: incapacidad para retener nueva informacin.

Prdida de memoria a largo plazo: incapacidad para recordar informacin


personal como el cumpleaos o la profesin.

Alteracin en la capacidad de razonamiento.

Afasia: prdida de vocabulario o incomprensin ante palabras comunes.

Apraxia: descontrol sobre los propios msculos, por ejemplo, incapacidad para
abotonarse una camisa.

Prdida de capacidad espacial: desorientacin, incluso en lugares conocidos.

Cambios de carcter: irritabilidad, confusin, apata, decaimiento, falta de


iniciativa y espontaneidad.

Prevencin
Las recomendaciones de los expertos se centran fundamentalmente en dos puntos
clave: deteccin precoz de los primeros sntomas, y ejercitar la memoria y la funcin
intelectual. Adems, mantener una dieta equilibrada, baja en grasas, protege frente al
deterioro cognitivo, adems, la vitamina E ejerce un efecto protector. En general, mantener
unos hbitos de vida saludables puede reducir el 40 por ciento de los casos de
Alzheimer, segn la Sociedad Espaola de Neurologa (SEN).
Existen adems algunos factores de riesgo no genticos que pueden determinar el momento
en el que comienza a aparecer el Alzheimer:
Nivel educacional: cuantos ms aos de formacin tenga una persona, ms tarde
aparecern los posibles efectos del Alzheimer, pues el haber estado ejercitando la memoria
fortalece el cerebro.

Salud cardiovascular: existen alteraciones del sistema cardiovascular que pueden


afectar al sistema cognitivo de una persona, como la hipertensin arterial,
la diabetes mellitus, la obesidad, la falta de ejercicio fsico o el tabaquismo.

Traumatismo crneoenceflico: se puede perder conocimiento en el impacto.

Depresin: puede favorecer la aparicin del Alzheimer o una enfermedad vascular


cerebral.
El ejercicio de la memoria y de la actividad intelectual no tiene por qu ir parejo al nivel
de educacin o cultural de la persona. La Prueba de los siete minutos se utiliza para la
deteccin precoz de la enfermedad, e indaga en las zonas que con ms frecuencia aparecen
alteradas en el mal de Alzheimer: la orientacin, memoria, percepcin visual y lenguaje. La
prueba se divide en varias reas:
Orientacin: Pide a la persona de la que sospecha estar afectada, que identifique en
que da, mes y ao se encuentra. El grado menor de error es confundirse en el da de la
semana o el da del mes, el mayor, una confusin en el mes o el ao.

Memoria: El sujeto observado tiene que identificar 16 figuras presentes en 4


lminas de imgenes diferentes. Debe indicar qu tipo de objeto o figura ha de buscar.
Cuando haya identificado correctamente el objeto, se guarda la lmina y se saca otra, sobre
la que se pregunta otro objeto. Al identificar las 16 figuras, se le hace descansar, pensar en
otra cosa y despus, se le pide que repita las 16 figuras y objetos identificados que pueda
recordar.

Percepcin visual: pide el dibujo de un reloj, con las manecillas marcando las
cuatro menos veinte. Valora el resultado, segn la correccin del dibujo.

Lenguaje: Para evaluar la fluidez oral, tiene que nombrar todos los animales que
pueda en un minuto.
La Fundacin del Cerebro y la Fundacin Espaola de Enfermedades Neurolgicas dan en
forma de conclusin una serie de medidas preventivas que se pueden llevar a cabo
teniendo en cuenta todo lo mencionado anteriormente:
Mantener un control de los factores de riesgo vascular.

Llevar un estilo de vida saludable, siguiendo una dieta como la mediterrnea y


evitando las grasas saturadas, o realizar ejercicio fsico durante al menos dos horas a la
semana.
Favorecer la actividad cognitiva con actividades como hablar varios idiomas, tocar
instrumentos musicales, leer, estudiar una carrera, realizar actividades en grupo o practicar
juegos intelectuales como el ajedrez.
Tipos
Dependiendo de la etapa en que se encuentre el paciente, se dan los siguientes estadios:
Estadio Leve: El dao de la enfermedad todava pasa desapercibido, tanto para el
paciente, como para los familiares. El enfermo olvida pequeas cosas, como dnde ha
puesto las llaves, o tiene alguna dificultad para encontrar una palabra. En esta etapa todava
puede trabajar o conducir un coche, aunque es posible que empiece a experimentar falta de
espontaneidad, de iniciativa y ciertos rasgos depresivos. La capacidad de juicio se reduce y
tiene dificultad para resolver nuevas situaciones y organizar actividades. Pueden aparecer
signos de apata y aislamiento y cambios de humor.

Estadio Moderado: La enfermedad ya resulta evidente para familia y allegados. El


paciente presenta dificultades para efectuar tareas como hacer la compra, seguir un
programa de televisin, o planear una cena. Ya no es slo una prdida de memoria, sino
tambin de capacidad de razonamiento y comprensin. En esta etapa, el deterioro avanza
con bastante rapidez y los afectados pueden llegar a perderse en lugares familiares. Adems
se muestran visiblemente apticos y deprimidos.

Estadio Grave: Todas las reas relacionadas con la funcin cognitiva del paciente
se encuentran afectadas. Pierde la capacidad para hablar correctamente, o repite frases
inconexas una y otra vez. No puede reconocer a sus familiares y amigos; ni siquiera se
reconocen a ellos mismos ante un espejo. La desorientacin es constante. Los pacientes
ms graves se olvidan de andar y sentarse y, en general, pierden el control sobre sus
funciones orgnicas. Se olvidad de hechos recientes y lejanos. Permanecen horas
inmviles sin actividad, y generalmente no pueden andar. Dejan de ser individuos
autnomos y necesitan que les alimenten y les cuiden. Gritan, lloran o ren sin motivo y no
comprenden cuando les hablan. En su etapa ms grave surgen rigideces y contracturas en
flexin, permanecen en mutismo y pueden llegar a presentar trastornos deglutorios. Muchos
de ellos acaban en estado vegetativo.
Existen adems otro tipo de clasificaciones ms extensas y que tienen en cuenta otro tipo de
variables para determinar el estadio de la enfermedad en el que se encuentra el paciente:
FAST (Functional Assesment Staging): es una divisin en siete fases,
dependiendo de las repercusiones funcionales.

GDS (Escala de Deterioro Global): tambin divide el estado del paciente en siete
fases, pero en base a los dficits cognitivos.

CDR (Clinical Dementia Rating): se usa sobre todo en investigacin. Son cinco
fases en base de seis variables: memoria, orientacin, juicio, vida social, funcionamiento
del hogar y autocuidado.

Diagnstico
Segn la SEN, entre un 30 y 40 por ciento de los casos de Alzheimer podra estar sin
diagnosticar, de los cuales un 80 por ciento pertenecen a un estadio leve.
La enfermedad se diagnostica con datos recabados sobre los problemas del paciente de
memoria y aprendizaje, para llevar adelante la vida cotidiana. y preguntando a familiares o
personas que conviven con el supuesto enfermo. Los anlisis de sangre y orina descartan
otras posibles enfermedades que causaran demencia y, en algunos casos, tambin es
preciso analizar fluido de la mdula espinal.
Un estudio realizado por Sanitas Residencial titulado de Por una atencin del Alzheimer
centrada en la persona refleja que un 78 por ciento de las personas con Alzheimer
conocen con dos aos de antelacin que van a sufrir la enfermedad.
Resulta importante que el paciente cuente con un apoyo cercano de un familiar o una
persona de su entorno, ya que el propio enfermo puede tratar de minimizar los sntomas
del Alzheimer que sufre a la hora de explicarlos. Adems, debido a los trastornos de
memoria que sufre o el resto de problemas puede que el propio paciente no d a conocer
todo lo que percibe que le ocurre.

Pruebas y exmenes
Entre las pruebas ms empleadas para observar los cambios que esta enfermedad produce
en el cerebro destaca la resonancia magntica (RM), la tomografa por emisin de
positrones (conocida por su acrnimo ingls, PET) y una combinacin de ambas. Con la
RM, se visualiza la forma y estructura del cerebro. Con la PET se pueden detectar los
primeros cambios en el tejido cerebral, incluso antes de que aparezcan los sntomas
visibles (como el deterioro de la memoria).
Para detectar si una persona cuenta con deterioro cognitivo se realiza una prueba de
cribado o screening cognitivo. Se trata de una serie de tests que tratan de determinar si las
habilidades cognitivas de una persona se han visto afectadas de alguna manera. Son tests
sencillos, que no implican grandes costes, y cuya rapidez en realizacin permiten obtener
rpidamente un resultado. Algunos de estos tests son:
Eurotest: consiste en la manipulacin de monedas de euro para estudiar la memoria
o la capacidad para manejar dinero.
Exploracin Neuropsicolgica Mnima en Demencias: consiste en siete pruebas
con diferentes fines.
Memory Impairment Screen: para la memoria verbal.
Test de los siete minutos: es una prueba que permite diagnosticar la enfermedad de
Alzheimer en las primeras fases y en pacientes de todas las edades, midiendo la
orientacin temporal, la capacidad del paciente para recordar y aprender, la fluidez
del lenguaje y su habilidad para realizar un dibujo.

Clasificacin histolgica
El Alzheimer presenta un cuadro histolgico en el que se puede observar reas de los
lbulos frontotemporales atrofiadas, as como prdida del tejido cerebral. Esto provoca
una hidrocefalia ex-vacuo (agrandamiento de los ventrculos).
Adems de esto aparecen ovillos neurofibrilares en el citoplasma de las neuronas. Cuantos
ms ovillos hay, mayor es el deterioro cognitivo. Tambin se puede detectar Alzheimer con
la aparicin de placas seniles o neurticas (conjunto de protenas), un depsito amiloide
vascular (aumenta la probabilidad de que los vasos cerebrales se rompan) o cuerpos de
Hirano (se desconoce su efecto).

Tratamientos
La enfermedad de Alzheimer es una patologa de evolucin lenta. Desde que aparecen los
primeros sntomas hasta que se inicia una etapa de mayor gravedad pueden pasar aos,
dependiendo de cada persona, entre 5 y 20. Por el momento no existe ningn tratamiento
que revierta el proceso de degeneracin que comporta esta enfermedad. Sin embargo, s se
dispone de algunos frmacos que pueden retrasar, en determinadas etapas de la
enfermedad, la progresin de la patologa.
Se utilizan los anticolinestersicos o inhibidores de la acetilcolinesterasa, frmacos que
elevan los niveles de acetilcolina en el cerebro. Tacrina, donepezilo, galantamina,
memantina y rivastigmina son los frmacos indicados en las primeras etapas de la
enfermedad. Con estos medicamentos se mejoran las fases iniciales y moderadas de la
patologa, retrasando el deterioro de la memoria y la atencin. En el 20 por ciento de los
casos estos medicamentos pueden tener efectos adversos que causan trastornos
gastrointestinales como nuseas, vmitos o diarrea. Sin embargo, no tienen ningn tipo
de interaccin con otros frmacos.
De manera general, los anticolinestersicos suelen retrasar medio ao el deterioro
cognitivo de los pacientes. Segn la Fundacin del Cerebro y la Fundacin Espaola de
Enfermedades Neurolgicas, las tasas de efectividad son elevadas: un 50 por ciento de los
pacientes responde positivamente a la administracin del medicamento, mientras que un 20
por ciento responde en mayor medida de forma positiva que la media. Por el contrario, el
30 por ciento de los pacientes no responde a la medicacin.
Este tipo de tratamiento se combina con otro sintomtico, que se administra, a medida que
el paciente va denotando diversos sntomas que acompaan al mal de Alzheimer, tales
como la depresin, estados de agitacin, alteraciones del sueo, o complicaciones ms
tardas del tipo incontinencia de esfnteres, estreimiento, infecciones urinarias, lceras
provocadas por la inmovilidad o tromboflebitis.
Para los sntomas psicticos que suelen aparecen cuando la demencia es moderada se
pueden administrar frmacos neurolpticos, aunque slo se recomiendan en casos
extremos ya que tambin afectan a otros sistemas neuronales.
La vacuna, AN-1792, se basa en una forma sinttica de la protena beta amiloide, protena
que conforma las placas en los cerebros de los pacientes con Alzheimer y estimula al
sistema inmunolgico para eliminar las placas ya formadas y evitar la aparicin de otras
nuevas.
Es importante tambin la disposicin que deben tener aquellas personas encargadas del
cuidado del paciente. Cuidar a alguien con Alzheimer puede ser complicado debido a los
cambios de humor o problemas de memoria, pero si se adopta la actitud adecuada el
tratamiento puede hacerse ms llevadero. La Fundacin del Cerebro y la Fundacin
Espaola de Enfermedades Neurolgicas ofrecen algunos consejos como los siguientes:
Se debe tratar al paciente acorde a la edad que tenga, y no tratar de ocultarle
informacin.

No dar rdenes ni exigencias, tratando de mantener un tono positivo siempre.

Hablar claro y explicar las cosas de forma relajada y lo necesariamente extensas


que sea posible para que el paciente pueda comprender lo que se le trata de decir o explicar.

Tratar de que el paciente tenga su propia independencia y ayudar en la medida de


lo posible, sin anular sus acciones.

Otros datos
La depresin, o ciertos sntomas depresivos, puede ser el primer
indicio de la enfermedad de Alzheimer. La depresin puede causar
estados de confusin, dificultad para concentrarse y prestar
atencin, aunque todos estos sntomas mejoran cuando se trata el
problema de fondo.

Otro de los factores que complica el diagnstico es la coexistencia


de ambas patologas. En los pacientes con Alzheimer, la deteccin
de una depresin resulta bastante complicada para el facultativo,
puesto que se trata de personas incapaces de explicar cmo se
sienten.

Como signos ms claros de que una persona con Alzheimer sufre


tambin una depresin, se encuentran:
La prdida de apetito.
Alteraciones del sueo.
Prdida de energa e iniciativa.
Sentimientos de baja autoestima.
Irritabilidad y ansiedad.
Baja concentracin.
Estos sntomas suelen aparecer juntos en una persona con
Alzheimer, aunque el diagnstico slo puede establecerlo el mdico
especialista con pruebas ms exhaustivas. A partir de este
diagnstico, puede ser necesario iniciar un tratamiento
con antidepresivos.

Posible cura
La SEN seala que la investigacin sobre el Alzheimer ha
obtenido grandes avances durante los ltimos aos, pero de
momento no se ha encontrado una cura que pueda hacer remitir
por completo los sntomas del Alzheimer.

Cundo debera contactar con un profesional


mdico
El Alzheimer en su estadio ms leve muchas veces pasa
inadvertido, pues el olvidar ciertos datos se relaciona en la mayora
de los casos como sntoma de la edad. Segn explica Pablo
Martinez-Lage, especialista de la SEN, si, en un momento dado, no
se recuerda un dato o se olvida lo que estaba haciendo o
pensando, s se debe acudir al mdico cuando se detecten fallos
reiterados en la memoria reciente. Acudir pronto al neurlogo
es otra de las claves para poder tratar y, as, ralentizar esta
demencia.

Epidemiologa
Segn el Subcomit de Estndares de Calidad de la
Academia Americana de Neurologa, el Alzheimer afecta del
cinco al diez por ciento de la poblacin mayor de 65 aos, y
conforme avanza la edad las posibilidades de sufrirlo se van
haciendo an mayores.
La edad y el sexo pueden ser predictores de la enfermedad:
los hombres tienden a tener una mayor tasa de mortalidad a causa
de Alzheimer que las mujeres. En cualquiera de los casos, se
estima una supervivencia entre 3,4 y 5,9 aos desde el
diagnstico, segn el Consortium to Establish a Registry for
Alzheimer's Disease (Cerad).
Segn recoge la Sociedad Espaola de Neurologa, en Espaa
hubo 600.000 casos de Alzheimer en el ao 2014, y se prev
que est cifra ir aumentando con el paso del tiempo: cada ao
aparecen 40.000 nuevos casos de Alzheimer, y para el ao 2050 se
estiman un milln y medio de afectados. Todo esto se debe al
envejecimiento progresivo de la poblacin.

Historia
El Alzheimer es descrito por primera vez como una enfermedad
neurodegenerativa en el ao 1906 por el psiquiatra y neurlogo
alemn Alois Alzheimer, del cual recibe el nombre la patologa.
La primera persona en ser diagnosticada fue Auguste Deter,
paciente de Alois Alzheimer en 1901. Deter era una mujer con 50
aos que sufra una enfermedad degenerativa, demencia
progresiva, y el estudio de su enfermedad y su seguimiento fue lo
que hizo que Alzheimer pudiera definir pocos aos despus la
enfermedad.

alzheimer

domingo, 5 de diciembre de 2010

Cuadro Clnico de la enfermedad del Alzheimer:


Elaborado por Adriana Brenes Chinchilla

Estudiante de Farmacia

U.I.A

3er cuatrimestre 2010

Cuadro Clnico de la enfermedad del Alzheimer:

El paciente con EA va a presentar una combinacin de sntomas cognitivos, conductuales y


neurolgicos. Los cognitivos incluyen el deterioro precoz y progresivo de la memoria, las
alteraciones del lenguaje, los trastornos visuoespaciales y las alteraciones de las funciones
ejecutivas. Las alteraciones conductuales incluyen la agitacin, los delirios y alucinaciones, los
cambios en los ritmos del sueo y los trastornos de la alimentacin. Las anomalas neurolgicas se
presentan en las fases avanzadas de la enfermedad, con incontinencia, cuadriparesia con
incremento del tono muscular y disfagia. (1)

1. Alteraciones de la memoria:

Los trastornos de la memoria son una de las quejas ms frecuentes en los pacientes con lesiones
cerebrales, de tal modo que han llegado a ser considerados sntomas inespecficos. Pero si se les
analiza de un modo sistemtico se puede ver que esto no corresponde a la realidad clnica y que
existen mltiples tipos de trastornos orgnicos de la memoria. La memoria puede definirse como la
capacidad de fijar o registrar acontecimientos y de evocarlos cuando es necesario, en funcin de
un mejor rendimiento del organismo (2)

Las alteraciones de la memoria constituyen la alteracin psicopatolgica predominante de la EA. La


habilidad para retener informacin nueva se puede probar pidiendo al paciente que recuerde una
lista de palabras no relacionadas como: naranja, automvil, regla Una vez dadas las tres palabras
se le pide al enfermo que inmediatamente lasm repita( memoria inmediata o de registro), luego al
cabo de cinco minutos se le vuelve a preguntar las tres palabras (memoria reciente) (1)

2. Agnosia:

Es la interrupcin en la capacidad para reconocer estmulos previamente aprendidos o de aprender


nuevos estmulos sin haber deficiencia en la alteracin de la percepcin, lenguaje o intelecto.

Se diferencia de la afasia anmica en que la persona que padece la primera puede describir el
objeto, aunque no pueda acceder al nombre para referirlo. En la agnosia la persona no puede
describir el objeto. Pero las habilidades sensoriales estn conservadas. (3)
Figura 2.1: Paciente con Alzheimer tratando de reconocer objetos

2. Alteraciones del funcionamiento ejecutivo:

La funcin ejecutiva es un conjunto de habilidades cognoscitivas que permiten la anticipacin y el


establecimiento de metas, el diseo de planes y programas, el inicio de las actividades y de las
operaciones mentales, la autorregulacin y la monitorizacin de las tareas, la seleccin precisa de
los comportamientos y las conductas, la flexibilidad en el trabajo cognoscitivo y su organizacin en
el tiempo y en el espacio (4)

En las alteraciones del funcionamiento ejecutivo se incluyen el deterioro del pensamiento


abstracto, lo que se puede demostrar en el enfermo en su incapacidad de abstraer lo comn de
dos objetos aparentemente diferentes (manzana, pltano: frutas: bicicleta, avin: medios de
transporte; etc.) o, de encontrar la diferencia en dos objetos aparentemente distintos (nio,
enano; edad). En estas pruebas o da respuestas concretas, o falla completamente. (1)

3. Afasia:

La afasia es la prdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a lesiones en


reas cerebrales especializadas en estas tareas. (5)

La afasia es un trastorno del idioma que es el resultado del dao a las porciones del cerebro que
son responsables del lenguaje. Para la mayora de las personas, estas son partes del lado
(hemisferio) izquierdo del cerebro. La afasia ocurre repentinamente, a menudo como el resultado
de un accidente cerebro vascular o traumatismo encfalo craneano, pero tambin se puede
desarrollar lentamente, como en el caso de un tumor cerebral. El trastorno deteriora la expresin y
comprensin del idioma, as tambin como de la lectura y escritura. La afasia podra ocurrir en
conjunto con otros trastornos de habla, como la disartria o la apraxia del habla, que tambin son
resultados de dao cerebral. (6)
4. Apraxia:

La apraxia se refiere a la perdida en la habilidad de ejecucin motora de un acto previamente


aprendido. A pesar de preservarse la habilidad motora misma, la funcin sensorial y la
comprensin de la tarea requerida. Se pueden distinguir la apraxia ideatoria (incapacidad de
simbolizar la sucesin de gestos de un acto motor como peinarse, saludar..) y la apraxia ideomotriz
( incapacidad de realizar una tarea requerida, sin embargo, esta se puede realizar
espontneamente). La apraxia se puede demostrar, tambin, en la incapacidad de copiar diseos,
ensamblar bloques y arreglar palillos para reproducir un dibujo contribuye significativamente en
las fallas del paciente en las tareas diarias de baarse, vestirse, cocinar. (1)

Figura 5.1: Paciente con Alzheimer tratando de recordar como peinerse.

6. Alteraciones de la conducta:

En las primeras etapas de la EA predominan las alteraciones cognitivas. En estas etapas los
pacientes guardan una apariencia superficial adecuada, con un afecto poco profundo, pero con un
contacto interpersonal bastante conservado que esconde las deficiencias cognitivas iniciales
(conservan la gracia social ). En las etapas ms avanzadas las fallas cognitivas ya no se pueden
esconder, y la conducta del enfermo se deteriora dramticamente. Vaga por la casa caminando
incesantemente, realiza actividades estereotipadas sin sentido: abre y cierra cajones, busca,
revuelca armarios, dobla y arruga ropas y sabanas. En estas etapas corre el peligro de salir de casa
y vagar sin meta, perderse y hasta sufrir un accidente. (1)
Figura 6.1: Paciente con Alzheimer caminando sin ningn destino

ACERCA DE LA ENFERMEDAD DE
ALZHEIMER

Para entender claramente que es la Enfermedad de Alzheimer (EA)


comenzaremos definiendo demencia.
La demencia es un conjunto de alteraciones de las funciones intelectuales
superiores (memoria, lenguaje, orientacin, entre otras) al que se asocian
problemas emocionales y de conducta. La demencia es adquirida y puede ser
causada por muchas enfermedades (infecciones, tumores, otras causas); sin
embargo, entre las personas adultas la causa ms frecuente es la Enfermedad
de Alzheimer.
Qu es la enfermedad de Alzheimer?
La EA es un trastorno neurodegenerativo (se degeneran, mueren las neuronas
en el cerebro), adquirido, progresivo, crnico y que produce deterioro del
funcionamiento de la persona afectada en las areas personal, laboral, familiar,
social.
La EA es la demencia ms frecuente y puede durar entre 3 y 20 aos a lo largo
de los cuales la persona afectada se va deteriorando y tambin se afectan el
cuidador y la familia. Antiguamente a la EA se le conoca como demencia
senil ateroesclerosis falta de lucidez.
Su presentacin es ms frecuente a partir de los 65 aos, despus de los
cuales la prevalencia aumenta; as el 30% de las personas de 80 aos y
mayores desarrollan la EA, es decir 1 de cada 3 personas. An cuando la EA se
desarrolla con mayor frecuencia en la adultez mayor, existe el Alzheimer de
inicio temprano, donde la presentacin se da entre los 30 y 50 aos de edad y
usualmente se asocia a la presencia de antecedentes familiares.

Caractersticas
La EA se caracteriza por tres grupos de manifestaciones importantes:

A) Deterioro Cognitivo (de las funciones intelectuales


superiores).
Con la enfermedad se afectan todas las funciones intelectuales
impidiendo que la persona portadora del mal pueda valerse por si
misma, pierde la capacidad para tomar decisiones y desenvolverse en
las actividades simples de la vida. A continuacin describiremos las ms
resaltantes.

La prdida de memoria es una de las caractersticas ms resaltantes


de la EA. Al principio los olvidos son menores, espaciados y son
interpretados como parte del envejecimiento. La persona olvida donde
dej sus llaves, su monedero o el lapicero. Con el tiempo los olvidos se
van haciendo ms frecuentes e importantes y usualmente referidos a lo
inmediato, recordando bien el pasado. La persona portadora del mal se
torna repetitiva, pregunta muchas veces lo mismo; olvida lo que acaba
de escuchar y/o decir. En estados ms avanzados no recuerdan ni lo
reciente ni el pasado. La persona con EA ya no puede aprender nueva
informacin ni recordar ni entender lo que se le dice y explica una y otra
vez.

Alteracin del lenguaje. Progresivamente el lenguaje se va perdiendo.


Hay dificultad para encontrar las palabras correctas y denominar o
expresarse. Durante el curso de la enfermedad el lenguaje se va
empobreciendo y adems hay dificultad para entender lo que leen, ven,
escuchan. Esto hace que muchas veces se aislen, tornen callados, otras
irritables porque ya no son los de antes.

Desorientacin. Hay dificultad para saber la fecha correcta y an


cuando viven muchos aos en el mismo vecindario no pueden ubicar las
calles y hay el riesgo de perderse.
Problemas para reconocer rostros. Inicialmente confunden rostros de
personas conocidas y luego olvidan sus rostros. Pueden ver al vecino de
muchos aos y no logran determinar quien es. Cuando la enfermedad
avanza, la persona con el mal al verse en el espejo no se reconoce.

Dificultades para ejecutar acciones. A pesar de tener en buen estado


la parte muscular y neurolgica tienen dificultades para desarrollar
acciones. As por ejemplo ya no podrn manipular correctamente la llave
de la cocina, el control remoto del televisor. Pueden ponerse la ropa en
el orden incorrecto y los zapatos al revs.

B) Sntomas psicolgicos /psiquitricos y trastornos en la


conducta.
Entre lo ms frecuentes estn:

Depresin. Cerca del 50% de los casos de EA se presentan como


depresin (tristeza, pena, llanto, poca comunicacin, entre otras
manifestaciones). Esto dificulta el diagnstico pues se cree que es
depresin y se deja pasar mucho tiempo antes del diagnstico y
tratamiento correcto. Tambin la depresin puede presentarse poco
despus del inicio de EA cuando la persona se da cuenta que ya no es
la de antes que algo malo le est pasando. Hay casos en que la
depresin se da en el curso intermedio de la enfermedad.

Ansiedad. Al ir perdiendo sus facultades la persona portadora del mal


se torna ansiosa, preocupada y con el temor que algo malo le est
sucediendo pues ya no es la misma de antes. El temor a que algo malo
le suceda puede acompaarse de conductas particulares como por
ejemplo, asegurarse que la persona ms cercana y/o cuidador estn
siempre a su lado, no querer salir a ninguna parte, ir a cada momento al
bao, quejarse de malestares fsicos.
Agitacin psicomotriz / reacciones catastrficas. Manifestaciones
que se producen en respuesta a la deficiencia cognitiva. No saben como
expresar que se siente aburridos o fastidiados por la sobre o hipo
estimulacin, entonces gritan, caminan de un lado a otro, insultan y
pueden llegar a agredir fsicamente. Tambin puede ser que les duele
algo o que quieren ir al bao y no saben decirlo. Algunas veces estas
manifestaciones pueden ser secundarias a la frustracin que sienten por
no poder realizar actividades que antes solan hacer como limpiar,
ordenar o cocinar.

Creencias y convencimientos falsos. Producto de su prdida de


memoria y dificultades en entender, los portadores del mal al no
encontrar sus objetos como dinero u otros, creen firmemente que
alguien les rob. Se tornan desconfiados y acusan a los que los rodean,
incluyendo seres queridos, de ser las personas que hurtaron sus objetos.

Alucinaciones visuales. Usualmente esto se da en los estadios


avanzados de la enfermedad. Relatan ver familiares ya fallecidos con
quienes conversan.
Asociadas a estas alteraciones se producen cambios en la conducta
alimentaria y tambin en el sueo. Comen poco en la creencia que ya
comieron o al revs. En el da cabecean, dormitan, o no quieren hacer
actividades y en la noche se tornan muy activos, arreglando sus cosas
para irse a su casa.

C) Dificultades en la realizacin de las actividades de la vida


diaria.
Comprende dificultades para realizar actividades de la vida diaria, como
asearse, vestirse, conducir, hacer compras, y comer sin ayuda. Las
dificultades van de menos a ms y usualmente el paciente termina
dependiendo de un cuidador para sobrevivir y realizar actividades
esenciales de la vida diaria.
Qu causa la enfermedad de Alzheimer?

Aunque se han investigado intensamente durante muchos aos, las causas de la enfermedad de
Alzheimer no se conocen del todo. Se sospecha que otras causas pueden incluir las siguientes:

La edad y los antecedentes familiares.

Ciertos genes.

Depsitos anormales de protenas en el encfalo.

Otros factores de riesgo y ambientales.

Problemas del sistema inmune.

Cules son los signos de alarma de la enfermedad de Alzheimer?

A continuacin se enumeran los sntomas ms comunes de la enfermedad de Alzheimer segn la


Asociacin para el Alzheimer (Alzheimer's Association). Sin embargo, cada persona puede
experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Prdida de memoria que afecta a la capacidad de trabajar.

Dificultad para realizar tareas habituales.

Problemas con el lenguaje.

Desorientacin en cuanto al tiempo y el lugar.

Falta o deterioro del sentido comn.

Problemas con el pensamiento abstracto.

Prdida de objetos.

Cambios de nimo o de comportamiento.


Cambios de personalidad.

Falta de iniciativa.

Los sntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden parecerse a los de otras condiciones o


problemas mdicos. Consulte siempre a su mdico para obtener un diagnstico.

Cmo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

No existe ningn examen nico y completo para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Al


eliminar otras enfermedades y condiciones, los mdicos y otros especialistas pueden obtener un
diagnstico de la probabilidad de la enfermedad de Alzheimer con una precisin de
aproximadamente un 90 por ciento. Sin embargo, la nica forma de confirmar el diagnstico de la
enfermedad de Alzheimer es por medio de la autopsia.

Los exmenes y la evaluacin son imprescindibles para determinar si la demencia es el resultado


de alguna enfermedad que se pueda tratar. Adems de una historia mdica completa y un extenso
examen neurosensorial y neuromotriz, los procedimientos para diagnosticar la enfermedad de
Alzheimer pueden incluir los siguientes:

Examen del estado mental.

Examen neuropsicolgico.

Exmenes de sangre.

Puntura lumbar (golpecito espinal) - un procedimiento que se realiza por insertar una
aguja hueco en la parte ms baja de la espalda (espina dorsal lumbar).

Anlisis de orina - examen de laboratorio de la orina para detectar diversas clulas y


sustancias qumicas, como glbulos rojos, glbulos blancos, infecciones o exceso de
protenas.

Radiografa de trax - Examen de diagnstico que utiliza rayos invisibles de energa


electromagntica para obtener imgenes de los tejidos internos, los huesos y los rganos
en una placa.

Electroencefalograma (su sigla en ingls es EEG) - procedimiento que registra la actividad


elctrica continua del cerebro mediante electrodos que se pegan al cuero cabelludo.

Tomografa computarizada (tambin llamada escner CT o CAT) - procedimiento de


imgenes diagnsticas que utiliza una combinacin de radiografas y tecnologa
computarizada para obtener imgenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del
cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imgenes detalladas de
cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los msculos, el tejido adiposo y los
rganos. Las tomografas computarizadas muestran ms detalles que las radiografas
generales.

Electrocardiograma (ECG o EKG) - examen que registra la actividad elctrica del corazn,
muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el estrs del msculo
cardiaco.
Prevencin de la enfermedad de Alzheimer:

Dado que la causa de la enfermedad es desconocida, en la actualidad no existen protocolos de


prevencin. Y debido a que los factores de riesgo controlables para la enfermedad de Alzheimer
son desconocidos, todava no es posible reducir las posibilidades de desarrollar la enfermedad.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer:

El tratamiento especfico de la enfermedad de Alzheimer ser determinado por su mdico


basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes mdicos

La gravedad de la enfermedad

Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

Sus expectativas para el curso de la enfermedad.

Su opinin o preferencia.

En la actualidad no existe cura para el Alzheimer, ningn mtodo para retrasar el avance de la
enfermedad, ni ningn tratamiento para reparar el deterioro causado por la enfermedad de
Alzheimer. Los nuevos hallazgos de los investigadores aportan esperanzas y se estn estudiando
varios medicamentos en ensayos clnicos para determinar si pueden retrasar el avance de la
enfermedad o mejorar la memoria por un perodo de tiempo.

Existen medicamentos que ayudan a controlar algunos de los sntomas ms molestos de la


enfermedad del Alzheimer, incluyendo los siguientes:

Depresin.

Los trastornos del comportamiento.

El insomnio.

Para controlar la enfermedad son importantes el ejercicio fsico y las actividades sociales, al igual
que una alimentacin adecuada, el mantenimiento de la salud y un entorno tranquilo y bien
organizado.

Rehabilitacin para el Alzheimer:

El programa de rehabilitacin para los enfermos de Alzheimer vara dependiendo de los sntomas,
la expresin y el progreso de la enfermedad y se ve influido por la dificultad de realizar el
diagnstico. Dichas variables determinan la cantidad y el tipo de asistencia que necesitan el
paciente y su familia.

En la rehabilitacin de la enfermedad de Alzheimer es importante recordar que, aunque las


capacidades perdidas no se pueden recuperar, el equipo que realiza los cuidados debe tener en
cuenta las siguientes consideraciones:
Para controlar la enfermedad son importantes el ejercicio fsico y las actividades sociales,
al igual que una adecuada alimentacin y mantenimiento de la salud.

Planifique actividades diarias que ayuden a proporcionar estructura, significado y logros


para el paciente.

A medida que se pierden las funciones, adapte las actividades y las rutinas para permitirle
al paciente participar en la medida de lo posible.

Mantenga las actividades conocidas y satisfactorias.

Permtale al paciente realizar por s mismo el mayor nmero de actividades posibles. La


persona que lo cuida puede tener que iniciar la actividad, pero debe permitir en lo posible
que el paciente la termine.

Ofrezca "pistas" sobre la conducta deseada (por ejemplo, ponga etiquetas en los cajones,
los armarios o los aparadores para indicar su contenido).

Evtele peligros al paciente eliminando los objetos que puedan suponer un riesgo (por
ejemplo, las llaves del automvil o las cerillas).

Es importante que las personas que cuidan al paciente (ya sea unas horas diarias o todo el
da) entiendan que deben actuar de acuerdo con sus propias limitaciones fsicas y
emocionales