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MODULO 5 Teoras de la Personalidad I

A) Bases Psicofisiolgicas De La Personalidad

Compilador: Lic. Hugo Andrs Romero Caldern


Psiclogo UMSA-UBA
1. Biologa y conducta

En este tema vamos a estudiar cmo los estados y procesos corporales producen y controlan el
comportamiento y, a su vez, cmo el comportamiento influye sobre los sistemas corporales. En
las dos ltimas dcadas, sobre todo en los ltimos aos, se estn dando rpidos y profundos
avances en las ciencias biolgicas gracias a las investigaciones en sta y otras disciplinas
cientficas relacionadas: psicologa, anatoma, qumica, endocrinologa, gentica, neurologa,
fisiologa, etctera. Conforme avanzan estos conocimientos, fundamentalmente en gentica y en
las neurociencias, se van estableciendo las bases anatomofisiolgicas, bioqumicas y
hereditarias de la conducta as como su relacin con los trastornos del comportamiento que
caracterizan a las enfermedades mentales producidas por alteraciones en las funciones del
cerebro.

Algunos neuropsiclogos creen que en un futuro cercano seremos capaces de describir y


explicar la mente en trminos biolgicos.

2. La Psicobiologa o Psicologa Fisiolgica

La Psicobiologa es la rama de la Psicologa que estudia las bases biolgicas de la conducta y


los procesos mentales: Los mecanismos genticos y neuroendocrinos que subyacen en el
comportamiento. Los cambios fisiolgicos que preceden, acompaan o suceden a una
determinada conducta. La descripcin de las relaciones existentes entre los mecanismos
biolgicos implicados y los procesos de la conducta.

El objetivo de la Psicobiologa es poner de manifiesto cules son los procesos y sistemas


biolgicos involucrados en el comportamiento y de qu forma la seleccin natural los ha ido
conformando, contribuyendo a la evolucin de los variados repertorios conductuales que
despliegan las diferentes especies animales incluida la nuestra.

Las caractersticas estructurales, fisiolgicas y conductuales de cualquier persona son


consecuencia de dos factores: el filogentico y el ontognico.

El filogentico, hace referencia a la historia evolutiva de nuestra especie. Este factor se recoge
en nuestros genes, a travs de los cuales se transmiten, de generacin en generacin, los logros
adaptativos de nuestros ancestros que la seleccin natural ha hecho posibles y que configuran
las caractersticas generales de nuestra especie, tales como el tipo de rganos sensoriales que
poseemos, los sistemas de regulacin del medio interno, los sistemas de locomocin etctera,
todos los cuales determinarn qu estmulos podemos captar y qu tipo de respuestas podemos
emitir. El factor filogentico es el causante de las diferencias entre especies distintas.

El ontognico, se refiere a las circunstancias a travs de las cuales el factor filogentico es


modulado por el medio ambiente interno y externo desde el momento en que comienza nuestra
vida; abarca, por tanto, el periodo que va desde nuestra concepcin hasta nuestra muerte. La
variabilidad gentica y la interaccin entre genes y ambiente, son las que hacen que los
individuos de una misma especie no sean idnticos, ni morfolgica, fisiolgica o
conductualmente.

De esta forma podemos concluir que la conducta de un individuo estar en funcin de su


genotipo (informacin gentica que recoge la historia evolutiva de la especie) y de la interaccin
de ste con el ambiente en que se desarrolle.

En este contexto, no cabe duda de que, dentro del conjunto de sistemas que regulan la actividad
biolgica de los seres vivos, el sistema neuroendocrino, por la estrecha relacin existente entre
su actividad y la conducta, es el ms importante de cara a la explicacin del
comportamiento.

Por tanto, para comprender la conducta de un individuo, es preciso conocer, entre otras muchas
cosas:

- Las caractersticas biolgicas del mismo.

- Cmo dichas caractersticas son determinadas por los genes.

- Qu mecanismos modifican la informacin gentica a lo largo de la evolucin.

- Cules son las caractersticas de los sistemas nervioso y endocrino que permiten a ste
regular la relacin activa del individuo con su medio ambiente, es decir, emitir un
comportamiento.

3. Estructura y funcin del sistema nervioso

El sistema nervioso es un sistema bioelectroqumico de comunicacin que nos permite pensar,


sentir y actuar.

Tiene dos tipos de clulas: Neuronas. Clulas que reciben, integran y transmiten informacin.
Clulas gliales. Dan sostn a las neuronas, las alimentan y aslan.

3.1 Neurotransmisores

Los neurotransmisores son las sustancias qumicas que se encargan de la transmisin de las
seales desde una neurona hasta la siguiente a travs de las sinapsis. Tambin se encuentran
en la terminal axnica de las neuronas motoras, donde estimulan las fibras musculares para
contraerlas.

Los neurotransmisores son esenciales para la conducta ya que intervienen en ella de modo
decisivo: desde los movimientos musculares hasta los estados de nimo y la salud mental. Una
de las cuestiones ms investigadas en la actualidad por la neurologa, la neuropsicologa y la
psiquiatra es la de los mecanismos de sntesis y activacin de los neurotransmisores, ya que
una comprensin plena de ellos arrojara luz sobre el funcionamiento de la mente, adems de
contribuir a la terapia y curacin de enfermedades psicolgicas.

Se ha comprobado que muchos frmacos o drogas aumentan o inhiben la accin de los


transmisores. En las dcadas recientes, se han identificado cientos de neurotransmisores, de
muchos de ellos se siguen estudiando sus funciones y efectos.
Entre los neurotransmisores ms importantes se encuentran:

Acetilcolina. Fue el primero que se descubri. Se encuentra en todo el sistema nervioso. Es el


nico transmisor entre neuronas motoras y msculos voluntarios: todos los movimientos que
hacemos dependen de la acetilcolina que las neuronas motoras liberan en los msculos.
Interviene en el control de la atencin, memoria y motivacin. La degeneracin de las neuronas
que la producen se vincula con la enfermedad de Alzheimer. En exceso produce espasmos y
temblores. Su deficiencia origina parlisis y letargo.

El curare, un veneno que ciertos indios suramericanos aplicaban a la punta de sus flechas, ocupa
y bloquea los receptores de acetilcolina produciendo una parlisis total.

Dopamina. Participa en el control del movimiento voluntario y de las emociones placenteras.


Cuando te dan un masaje, disfrutas de algo placentero, esa sensacin de placer la produce el
incremento de dopamina.

Es la gran culpable de las adicciones: tanto al tabaco, como a cualquier otra droga o a cualquier
otro comportamiento que nos haga sentir placer.

La enfermedad de Parkinson, que se caracteriza por temblores musculares y debilidad, se asocia


con una prdida de neuronas que sintetizan dopamina. La actividad de las sinapsis de dopamina
aumenta con la cocana y con las anfetaminas. La hiperactividad en las sinapsis de dopamina se
relaciona con la esquizofrenia.
Noradrenalina o norepinefrina. La noradrenalina est fuertemente asociada con la puesta en
alerta mxima de nuestro sistema nervioso, incrementa la tasa cardaca y la presin sangunea.
Afecta la activacin, la vigilia, el aprendizaje, la memoria y el estado de nimo. La actividad de
las sinapsis de noradrenalina aumenta con la cocana y con las anfetaminas.

En los estados de fuerte depresin disminuyen los niveles de noradrenalina en ciertas sinapsis;
algunos antidepresivos refuerzan los niveles de este neurotransmisor y contribuyen al bienestar
del enfermo.

El estrs tiende a agotar nuestro almacn de adrenalina, mientras que el ejercicio tiende a
incrementarlo.

Serotonina. Interviene en la regulacin del sueo y la vigilia, en la alimentacin y en el estado de


nimo. El aumento de serotonina en los circuitos nerviosos produce sensacin de bienestar y
relajacin. Los niveles bajos pueden favorecer la depresin y el trastorno obsesivo-compulsivo
entre otros.

El Prozac y otros medicamentos ayudan previniendo que las neuronas aspiren el exceso de
serotonina, por lo que hay ms flotando en las sinapsis.

Endorfinas. Es el nombre corto de morfina endgena (presente en la herona). Es


estructuralmente muy similar a los opioides (opio, morfina, herona, etc.) y tiene funciones
similares: alivian el estrs, elevan el nimo y eliminan el dolor.

Las drogas opiceas funcionan adhirindose a los receptores de endorfinas. Son de gran inters
por la informacin que pueden proporcionar sobre el dolor y las adicciones.

3.2 Tipos de neuronas

Aunque hay muchos tipos diferentes de neuronas, hay tres grandes categoras basadas en su
funcin: Las neuronas sensoriales, sensitivas o aferentes: trasladan los impulsos nicamente en
direccin al cerebro o a la mdula espinal.
Hay neuronas sensoriales en la piel, los msculos, articulaciones, y rganos internos que indican
presin, temperatura, y dolor.

Hay neuronas ms especializadas en la nariz y la lengua que son sensibles a las formas
moleculares que percibimos como sabores y olores. Las neuronas en el odo interno nos proveen
de informacin acerca del sonido, y los conos y bastones de la retina nos permiten ver. Las
neuronas motoras o eferentes.

Transmiten impulsos desde el cerebro o la mdula hasta los msculos o glndulas. Son capaces
de estimular las clulas musculares a travs del cuerpo, incluyendo los msculos del corazn,
diafragma, intestinos, vejiga, y glndulas.

Las interneuronas son las neuronas que proporcionan conexiones entre las neuronas
sensoriales y las neuronas motoras, al igual que entre ellas mismas.

Las neuronas del sistema nervioso central, incluyendo al cerebro, son todas interneuronas. La
mayora de las neuronas estn reunidas en paquetes de un tipo u otro, a menudo visible a simple
vista. Un grupo de cuerpos celulares de neuronas, por ejemplo, es llamado un o un ganglio
ncleo. Una fibra hecha de muchos axones se llama nervio.

En el cerebro y la mdula espinal, nervio las reas que estn compuestas en su mayora por
axones se llaman materia blanca, y es posible diferenciar vas o tractos de esos axones. Las
reas que incluyen un gran nmero de cuerpos celulares componen la materia gris.

3.3 La sinapsis

La informacin se transmite en una sola direccin:


viaja a lo largo de los axones en breves impulsos
elctricos (potenciales de accin), que consisten en
la entrada y salida de iones a travs de la membrana
de la neurona.

Cuando el potencial de accin alcanza la terminacin


del axn, causa que diminutas burbujas qumicas
llamadas vesculas sinpticas descarguen su
contenido en la grieta sinptica. Esas sustancias
qumicas son llamadas neurotransmisores.

Estos navegan a travs de la grieta sinptica hasta las dendritas de la siguiente neurona, donde
encuentran sitios especiales en la membrana celular llamados receptores. El neurotransmisor
acta como una pequea llave, y el lugar receptor como una pequea cerradura.

Cuando se encuentran, abren un camino de paso para los iones, los cuales cambian el balance
fuera y dentro de la siguiente neurona generando nuevos potenciales de accin. Y el proceso
completo comienza de nuevo. El sistema de llave y cerradura asegura que los neurotransmisores
no excitan al azar a otras neuronas, sino que sigan trayectorias ordenadas. As, la transmisin de
informacin entre neuronas tiene una doble naturaleza: elctrica (a lo largo de la neurona)y
bioquimica.
4. Organizacin del sistema nervioso

Desde el punto de vista de su morfologa, el sistema nervioso se divide en dos grandes


estructuras generales:

Sistema nervioso central. Es la parte del sistema nervioso que se halla dentro del crneo y de
la columna vertebral, lo forman el encfalo y la mdula espinal. Contiene ms del 90% de las
neuronas del cuerpo. Acta como un centro regulador del organismo, siendo su funcin
esencialmente integradora. Hasta ah llegan las informaciones neuronales de los cambios
habidos en el mundo externo e interno, y desde ah parten los impulsos a los distintos msculos y
glndulas con el objetivo de provocar la respuesta de los organismos.

Sistema nervioso perifrico. Comprende fundamentalmente los nervios sensoriales y


motores que quedan fuera del sistema nervioso central. Est constituido por grupos de neuronas,
denominados ganglios, y nervios perifricos que conectan el encfalo y la mdula espinal con
todas las dems partes del cuerpo.

4.1 Sistema nervioso central (SNC)

El sistema nervioso central est formado por el encfalo y


la mdula espinal.

El encfalo contiene miles de millones de clulas que


integran la informacin procedente del interior y del exterior
del cuerpo, coordina las acciones del cuerpo y nos permite
hablar, pensar, recordar, planificar, crear y soar.

La mdula espinal es nuestra autopista de


comunicaciones que conecta el encfalo con el resto del
cuerpo.

4.2. EL ENCFALO

El encfalo es el producto de millones de aos de


evolucin. A medida que se agregaron estructuras ms
complejas, se conservaron las antiguas. Vamos a
estudiarlo considerando las capas que se desarrollaron en
diferentes momentos evolutivos:

El ncleo central primitivo.

El sistema lmbico.

Los hemisferios cerebrales, que estn a cargo de los


procesos mentales superiores.

A partir de esta divisin, vamos a describir las partes del encfalo, lo que hacen y cmo
interactan para influir en
4.2.1. NCLEO CENTRAL PRIMITIVO

Tronco cerebral

En el punto en que la mdula espinal entra en el crneo, se convierte en el tronco cerebral. Se


cree que fue la primera parte del encfalo en evolucionar ya que se encuentra incluso en los
vertebrados ms primitivos.

Las funciones de esta rea incluyen: el movimiento de los ojos y de la boca, la transmisin de los
mensajes sensoriales (calor, dolor, ruidos estridentes, etc.), el hambre, la respiracin, la
consciencia, la regulacin de los latidos, la presin arterial, la temperatura corporal, los
movimientos musculares involuntarios, los estornudos, la tos, los vmitos y la deglucin.

Est formado por:

* Bulbo raqudeo o Mdula oblongada. Parte


ms baja del tronco cerebral; es la porcin ms
importante del encfalo y contiene los centros
fundamentales del control de las funciones
cardacas y pulmonares (respiracin, ritmo
cardiaco y presin sangunea).

* Puente troncoenceflico o protuberancia


anular Produce sustancias qumicas que nos
ayudan a mantener el ciclo de sueo-vigilia.

*Mesencfalo Contiene un rea encargada de


integrar procesos sensoriales como la audicin
y la visin. Tambin es uno de los diversos
centros del encfalo donde se registra el dolor.

Cerebelo

El cerebelo est situado en la parte posterior del encfalo. Su funcin consiste en coordinar los
movimientos musculares voluntarios y en mantener la postura, la estabilidad y el equilibrio
(coordinacin motora y muscular).

El cerebelo procesa informacin de otras reas del cerebro, de la mdula espinal y de los
receptores sensoriales con el fin de indicar el tiempo exacto para realizar movimientos
coordinados y suaves del sistema muscular esqueltico.

La embolia que afecte al cerebelo puede causar mareo, nusea y problemas de equilibrio y
coordinacin.

Tlamo

En el ncleo central del cerebro est situado el tlamo. Es el centro de comunicacin entre el
bulbo y las zonas superiores del encfalo, sus neuronas reciben informacin sensorial y la
encaminan hacia las regiones cerebrales superiores que estn relacionadas con el gusto, el
tacto, la visin y la audicin.
4.2.2. SISTEMA LMBICO

Entre los dos hemisferios y en el interior de la corteza, est ubicado el sistema lmbico.

Su morfologa y funciones no son exclusivas de la especie humana, razn por la que se le ha


denominado tambin cerebro animal.

Tambin se le conoce como "cerebro emocional".

Se trata de un complejo sistema de estructuras que se hallan por encima y alrededor del tlamo,
justo bajo la corteza que facilita la comunicacin entre el hipotlamo, la corteza cerebral y dems
partes del encfalo.

Su funcin est relacionada con las respuestas emocionales, el aprendizaje, la memoria,


sensacin de placer, el instinto y el control visceral. Parece desempear un papel central en
momentos de estrs, coordinando e integrando la actividad del sistema nervioso.

El hipotlamo es un diminuto rgano encargado de mantener el equilibrio biolgico interno de


nuestro cuerpo (homeostasis).

Contribuye de manera importante a regular los impulsos biolgicos primarios relacionados con la
supervivencia: hambre, sed, respuesta al dolor, niveles de placer, satisfaccin sexual, ira y
comportamiento agresivo.

Tambin regula el funcionamiento del sistema nervioso autnomo, lo que significa que regula el
pulso, la presin sangunea, la respiracin y la activacin fisiolgica en respuesta a
circunstancias emocionales.

El hipocampo . La principal funcin del hipocampo es la de la consolidacin de la memoria y el


aprendizaje. Regula el paso de la memoria a corto plazo (las cosas que ahora estn en tu mente)
a la memoria a largo plazo (las cosas que recordars por un largo tiempo), es decir, juega un
papel esencial en la formacin de nuevos recuerdos. Las personas con dao severo en esta rea
son capaces de recordar nombres, rostros y acontecimientos que grabaron en la memoria antes
de que el rea fuera lesionada, pero no pueden recordar nada nuevo.
La amgdala es una masa con forma de dos almendras que se sitan a ambos lados del tlamo,
en el extremo inferior del hipocampo
4.3. LBULOS CEREBRALES

En cada uno de los hemisferios, el cortex est claramente dividido en cuatro lbulos, delimitados
por surcos o circunvoluciones profundas.

* Lbulo frontal. Porcin ms voluminosa del encfalo, se encuentra en la regin anterior de la


cabeza. Adems de otras funciones (como el control de la funciones motrices primarias), el
lbulo frontal del cerebro es el responsable de una serie de capacidades psicolgicas superiores
que son exclusivas de los seres humanos o que encuentran en nosotros su mxima expresin.
Entre estas capacidades estn la de establecer la secuencia de movimientos del aparato fonador
que componen el habla, el control de las emociones, la posibilidad de concentrarse en una tarea,
la planificacin, la anticipacin de acontecimientos, el mantenimiento de una idea en la mente
durante largo tiempo y el control del uso de la memoria para integrar experiencias y aprendizajes
previos a la toma de decisiones. Empleando una metfora, podramos decir que el lbulo frontal
es el director de orquesta de nuestro cerebro. (Arsuaga JL y Martnez I (1998): La Especie
Elegida. Ediciones Temas de Hoy, S.A).

* Lbulo parietal (corteza sensorial). Se encuentra en la parte superior de los lbulos temporal y
occipital y ocupa la parte superior de cada hemisferio. Recibe informacin sensorial de todo el
cuerpo (tacto, presin, temperatura, movimiento, posicin muscular, gusto), estos mensajes son
registrados en la corteza somatosensorial primaria.

* Lbulo occipital (corteza visual). Situado en la parte posterior de los hemisferios cerebrales.
Recibe y procesa informacin visual (corteza visual primaria). El dao en el lbulo occipital puede
producir ceguera o alucinaciones visuales.

* Lbulo temporal (corteza auditiva). Se encuentra debajo del lbulo parietal. Recibe y procesa
informacin enviada por las clulas sensoriales del odo (corteza auditiva primaria). Se
encuentran interconectados con los lbulos frontales y comparten muchas tareas con ellos, entre
ellas, funciones generales de la memoria y la emocin. La parte posterior del lbulo es
responsable de la capacidad para comprender el lenguaje, en esta funcin tambin intervienen
los lbulos parietal y frontal.
4.4. SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO

El constituido por grupos de neuronas, denominados ganglios, y nervios perifricos situados


fuera de la mdula espinal y del encfalo.

Se divide en dos partes:

El sistema somtico. Establece la relacin del organismo con el mundo exterior a travs de los
nervios sensoriales o aferentes, que trasladan al Sistema Nervioso Central las informaciones de
los sentidos y de los nervios motores o eferentes que reciben impulsos de Sistema Nervioso
Central para activar los msculos o las glndulas.

El sistema nervioso autnomo. Regula las funciones vegetativas y viscerales (digestin,


circulacin sangunea, sudoracin,) que son independientes de la actividad voluntaria del
organismo y que nos permiten mantener en equilibrio nuestro medio interno.

Est compuesto por dos partes:

Sistema nervioso simptico. Prepara al organismo para una accin defensiva o para
realizar actividades muy intensas. Si algo nos alarma o irrita, el sistema simptico acelera el
ritmo cardiaco para aumentar el aporte de oxgeno y nutrientes a los tejidos, disminuye el
calibre de algunas arterias y aumenta el de otras para que la sangre fluya hacia los msculo,
eleva el nivel de azcar en la sangre, dilata la pupila y aumenta la transpiracin.

Sistema nervioso parasimptico. Est implicado en actividades de recuperacin o de


restitucin del cuerpo. Los dos sistemas ejercen su accin sobre los rganos por medio de la
liberacin de neurotransmisores: adrenalina en el sistema simptico y acetilcolina en el
parasimptico.

5. TCNICAS ACTUALES DE EXPLORACIN CEREBRAL

Durante siglos, el conocimiento del encfalo dependi por completo de la observacin de


pacientes que haban sufrido dao enceflico, del examen de los encfalos de cadveres o de
tcnicas consistentes en extirpar o lesionar partes del encfalo de animales y observar sus
efectos (estas ltimas se siguen utilizando actualmente). Pero la corteza cerebral humana es
mucho ms compleja que la de cualquier otro animal y en las ltimas dcadas se han ido
descubriendo nuevas tcnicas que informan tanto de las
estructuras como del funcionamiento del cerebro o de
determinadas zonas del mismo. Veamos las principales
tcnicas de exploracin cerebral.

Electroencefalografa (EEG)

Los impulsos nerviosos transmitidos por las neuronas son


de naturaleza electroqumica, lo que significa que el
cerebro desarrolla una actividad elctrica. sta puede ser
registrada mediante la colocacin de electrodos
conectados a un dispositivo que la traduce en grficas
sobre la pantalla de un ordenador.
Un encefalograma (EEG) registra los impulsos elctricos producidos por la actividad cerebral,
generados en forma de ondas y sigue sus variaciones en el transcurso del tiempo. La presencia
de ondas anormales en un EEG ayuda a diagnosticar epilepsias, tumores y otras alteraciones
neurolgicas. (1929)

Escaner o Tomografa axial computarizada (TAC)

La exploracin por tomografa computarizada es una


imagen de rayos X mejorada por computadora, su
resolucin es mayor que la de las radiografas
convencionales. Consiste en la realizacin de
numerosas imgenes radiolgicas que son analizadas y
combinadas por ordenador. El resultado es una especie
de corte de la zona que se quiere explorar. La
exploracin por TAC genera imgenes de la anatoma
del cerebro y sirve para medir el flujo sanguneo
cerebral o diagnosticar lesiones y tumores cerebrales.
Tiene una limitacin: la visin que se obtiene del
cerebro es esttica y slo permite explorar la estructura,
pero no la funcin del cerebro.(1979)

Tomografa por emisin de positrones (TEP)

Consiste en la inyeccin de
sustancias qumicas con
etiquetas radioactivas (istopo
de flor) que emiten unas
partculas subatmicas, los
positrones, que dan origen a la
radiacin que detecta el equipo
de TEP. stas marcan el flujo
sanguneo o la actividad
metablica que pueden
registrarse mediante rayos X.

De esta forma se obtiene una imagen con cdigo de colores que indica las reas que se activan
cuando el sujeto realiza determinada actividad (cantar, apretar el puo, leer un libro, etc).

Esta tcnica proporciona imgenes de la funcin enceflica viva, en tiempo real, y ha


revolucionado el estudio de los procesos cognitivos humanos. Sirve para la localizacin de reas
del cerebro encargadas de determinados tipos de actividad mental, tambin para estudiar la
actividad de determinados neurotransmisores, efectos de drogas psicoactivas, efectos de
antidepresivos, localizacin de regiones del encfalo daadas por determinadas enfermedades o
traumas, etctera.(1990)
Imgenes por resonancia magntica (IRM)

En esta tcnica, la cabeza de una persona es rodeada por un


campo magntico y el encfalo es expuesto a ondas de radio, lo
que ocasiona que los tomos de hidrgeno el cerebro liberen
energa. La energa liberada por diferentes estructuras del
encfalo es procesada en un ordenador
que genera una imagen tridimensional.

La IRM revela detalles anatmicos y


registra informacin fisiolgica y
bioqumica de los rganos y tejidos, sin
que sea necesaria la inyeccin de
colorantes o substancias radioactivas. Se
utiliza para el diagnstico en el cerebelo,
tronco cerebral y mdula espinal.

Supone, junto con la TEP, un avance para el estudio del cerebro en vivo.(1980)

6. PATOLOGAS CEREBRALES

En este apartado veremos, adems de algunas patologas cerebrales, las tcnicas de


exploracin cerebral que hacen ms fcil y acertado el diagnstico y el tratamiento de las
mismas.

No podemos ignorar que la vida de un ser humano depende de las caractersticas fsico-qumicas
del cerebro, un instrumento vulnerable a enfermedades y disfunciones y sujeto a las limitaciones
que le impone su propia naturaleza biolgica. Cuando falla el sistema nervioso se producen
algunas lesiones cerebrales con graves consecuencias en la conducta e integridad de la
persona. Comprender el funcionamiento del cerebro es importante porque influye en trastornos
como el autismo o la epilepsia y en las enfermedades de Alzheimer y Parkinson.
El autismo

Este trastorno afecta fundamentalmente a la comunicacin y a


las relaciones sociales y afectivas del individuo. En la mayora
de los casos, es congnito (se tiene de nacimiento) y se
manifiesta en los nios entre los 18 meses y los 3 aos de
edad. Los primeros sntomas suelen ser la prdida del habla,
obsesin por los objetos y total desinters por las relaciones
sociales. Aunque se estn desarrollando infinidad de estudios,
hasta ahora no se ha podido precisar el origen de este
trastorno.

La epilepsia

La epilepsia es una grave alteracin de la actividad elctrica


cerebral. Se manifiesta por diferentes tipos de crisis: En las crisis
parciales, la anomala slo ocurre en una parte del encfalo los
ataques son suaves, producen una corta prdida de conciencia,
los ojos miran sin expresin y se
interrumpe la concentracin. En
la crisis generalizada se
produce la prdida de la
conciencia y un intenso
espasmo muscular. En la
mayora de los casos parece existir una predisposicin
hereditaria. Los epilpticos son tratados con medicamentos
anticonvulsivos, que reducen o eliminan estos desrdenes.

La enfermedad de Alzheimer

Es un trastorno degenerativo del encfalo que aparece en el adulto


de mediana edad o en el anciano. Se vincula con la degeneracin de
las neuronas que proporcionan acetilcolina al cerebro. Se caracteriza
por atrofia de la corteza cerebral, generalmente difusa, en las
exploraciones cerebrales aparecen cambios en toda la corteza
cerebral. Estas lesiones llevan a la prdida de memoria, deterioro del
lenguaje, desorientacin y demencia severa.

La enfermedad de Parkinson

Las causas de esta enfermedad neurolgica crnica son la


alteracin de las zonas nerviosas cerebrales que controlan y
coordinan los movimientos y la disminucin de la dopamina
cerebral. Los sntomas ms caractersticos son rigidez muscular,
temblor, dificultades para andar, lentitud en los movimientos,
equilibrio deficiente y falta de expresin facial.
La afasia

La afasia supone la prdida del lenguaje verbal


en sus aspectos de expresin y/o comprensin
como resultado de una lesin cerebral, como
puede ser un accidente cerebro - vascular, un
tumor cerebral, un traumatismo
craneoenceflico, etctera, en el hemisferio
izquierdo en las zonas de coordinacin del
lenguaje y que tiene lugar despus de que el
lenguaje haya sido desarrollado e integrado.

Para poder hablar de afasia debern darse las


siguientes premisas:

Tener adquirido el lenguaje oral.


Tener una lesin en las reas del lenguaje.
Mostrar una alteracin del lenguaje en la expresin o en la recepcin.

El tipo de deficiencia del lenguaje depende del lugar donde est localizado el dao, si bien, en
ningn caso afecta a la capacidad intelectual.

Si la lesin se sita en el lbulo frontal izquierdo (rea de Broca), produce afasia motora,
afectando a la escritura y a la materializacin del habla. Estos pacientes escriben o pronuncian
oraciones simples sin complementos. Normalmente, entienden lo que oyen y leen; tienen
dificultad para encontrar las palabras adecuadas y no pueden nombrar ni siquiera los objetos de
uso diario; saben lo que quieren decir y sufren al advertir que no son capaces de decirlo.

Se produce afasia sensorial cuando la lesin afecta al rea de Wernicke (rea temporal posterior
izquierda). En este caso el paciente tiene dificultades para entender lo que dicen los dems y,
tambin en la expresin del lenguaje verbal ya que, al no comprender, la expresin verbal es
fluida y abundante aunque carente de sentido.

Esclerosis mltiple

La esclerosis mltiple es una enfermedad crnica del sistema nervioso central. Se caracteriza por
la prdida de mielina, sustancia grasa que rodea que rodea los axones de las neuronas y facilita
la conduccin de impulsos nerviosos producidos en nuestro cerebro. Si se daa o destruye, las
neuronas no transmiten las seales con eficacia y muchas funciones orgnicas disminuyen o se
pierden. Puede tener como consecuencia una movilidad reducida o invalidez en los casos ms
severos. Otros efectos son debilidad muscular, mala articulacin de las palabras y trastornos de
visin, dependiendo de la zona de sistema nervioso donde la mielina se destruye.
7. SISTEMA ACTIVADOR RETICULAR ASCENDENTE

El SARA o sistema reticular activador ascendente,


es una parte del encfalo encargada de los ciclos
de vigilia y el sueo que normalmente se deben dar
en el humano (y en muchas especies animales).
Est conformado por un conjunto de neuronas de
gran tamao y con una carga elctrica mas alta que
las dems clulas (hasta 150 micro volts) que
disparan en forma cclica (40 a 70 veces por minuto)
y situadas a lo largo del centro del Tallo emergiendo
en ambos hemisferios cerebrales en los cuales se
dispersan hasta alcanzar varias estructuras
anatmicas las cuales son:

- Corteza cerebral (para "despertar" o para "dormirla")

- El tlamo (para hacer conexin con las aferencias)

- Los centros respiratorios (cuya ubicacion exacta no se


conoce pero que algunos sitan en el hipotlamo y Tallo)

- El cerebelo

- Ncleos del tallo (como los centros vagales


cardiovasculares)

- Medula espinal (para el sistema piramidal especialmente


el tono muscular)

Se puede decir por analoga que el SARA es la "planta elctrica" del sistema nervioso central y
por ende del cuerpo humano ya que todos los rganos reciben directa o indirectamente una
actividad elctrica neuronal que los mantiene activos.

8. FUNCION DE LA MONOAMINO OXIDASA

Las Monoamino oxidasas(abreviatura MAO) son enzimas que catalizan la oxidacin


de monoaminas y la degradacin de neurotransmisores -aminas (serotonina, noradrenalina). Se
encuentran unidas a la membrana externa de la mitocondria en la mayora de los tipos celulares
del organismo.

En humanos existen dos tipos de MAO: MAO-A y MAO-B.

Ambas se encuentran tanto en neuronas como en la astrogla. Fuera del sistema nervioso
central:

MAO-A tambin se encuentra en el hgado, tracto gastrointestinal y la placenta.

MAO-B se encuentra mayormente en la sangre y las plaquetas


La MAO-A es particularmente importante en el catabolismo de monoaminas ingeridas con el
alimento. Ambas MAOs son tambin vitales para la inactivacin de los neurotransmisores
monoaminrgicos, para los cuales muestra diversas especificidades.

La serotonina, norepinefrina (noradrenalina), y epinefrina (adrenalina) son degradadas en su


mayora por la MAO-A.

La fenitilamina es degradada por la MAO-B.

Ambas degradan la dopamina.

Debido al papel clave que las MAOs desempean en la inactivacin de los neurotransmisores,
las disfunciones de la MAO (por exceso o defecto de actividad) se piensa que es responsable de
algunos trastornos neurolgicos. Por ejemplo, se ha asociado a niveles inusualmente altos o
bajos de las MAO en el organismo a la depresin, abuso de substancias, trastorno por dficit de
atencin y madurez sexual irregular. Los IMAOs (Inhibidores de la Monoamino oxidasa) son uno
de los ms importantes tipos de medicamentos prescritos para el tratamiento de la depresin,
aunque son un tratamiento de ltima lnea debido al riesgo de la interaccin del medicamento
con la dieta u otros frmacos. Niveles excesivos de catecolaminas, epinefrina, norepinefrina y
dopamina pueden conducir a una crisis hipertensiva y a niveles excesivos de serotonina que
pueden conducir a su vez a un sndrome serotoninrgico.

Las investigaciones en TEP ha puesto en evidencia que la MAO disminuye fuertemente con el
uso de cigarrillos de tabaco.

El gene de la agresin

Hace algunos aos (1993), se ubic en humanos un gene localizado en el cromosoma X,


relacionado con el comportamiento agresivo. Se trataba de un gene que codificaba una enzima
llamada "monoamino oxidasa A" (MAOA), cuya funcin es degradar muchos neurotransmisores,
como la dopamina y serotonina. Con ello se previene que un exceso de neurotransmisores
interfiera con las comunicaciones entre las neuronas.

El gene en cuestin es polimrfico (tiene varias formas): en la regin de su promotor, se inserta


una secuencia de 30 pares de bases, que pueden repetirse entre 3 a 5 veces. Si se repite pocas
veces, significa que produce menos MAOA y por lo tanto se degradan menos neurotransmisores.

El hecho es que el gene que codifica la enzima MAOA, se ha asociado con la agresin. Las ratas
de laboratorio que no tienen esta enzima son ms agresivas. Tambin se ha encontrado una
familia holandesa, cuyos miembros no producan la enzima MAOA, y todos ellos tenan una
historia de comportamientos extremadamente violentos (Science, Junio 18 de 1993, pg. 1722).
Tambin se ha demostrado que los hombres que portan un alelo corto del gene, que
presumiblemente producen una menor cantidad de la enzima, coincide con que tienen una mayor
tendencia a la agresividad, especialmente si han sido sometidos a abusos durante su infancia, o
beben alcohol.
Fuente:
- Moreno,H. (2007) Bases fisiolgicas de la conducta. Departamento de Orientacin
Universidad de Aragn.
- ,E. (2004) El gene de la agresin tiene una larga historia. Revista Science, Mayo 7 del
2004.

Preguntas:
1- Las caractersticas estructurales, fisiolgicas y conductuales de cualquier persona son
consecuencia de dos factores: el filogentico y el ontognico. Explique cada uno de estos
conceptos.
2-. Explique la funcin de la Acetilcolina, Dopamina y Serotonina.
3- Explique dos tcnicas de Exploracin del Cerebro.
4- Explique someramente que es el SARA.
5- Qu es y cul es la funcin de la MonoAminoOxidasa (MAO)?