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ARTIGO

A DOR, O INDIVDUO E A CULTURA*

Cynthia A. Sarti**

RESUMO: Na dor, manifesta-se claramente a relao entre o indivduo e a sociedade.


As formas de sentir e de expressar a dor so regidas por cdigos culturais e a prpria
dor, como fato humano, constitui-se a partir dos significados conferidos pela coletividade,
que sanciona as formas de manifestao dos sentimentos. Embora singular para quem
a sente, a dor se insere num universo de referncias simblicas, configurando um fato
cultural.

PALAVRAS-CHAVE: dor, cultura, corpo, significado social.

* Estas reflexes originaram-se de uma apresentao sobre o tema A dor como fenmeno scio-cultural, no II Encontro
de Enfermagem Neonatolgica, realizado de 8 a 10 de setembro de 1998, na Universidade Federal de So Paulo/Escola
Paulista de Medicina (UNIFESP/EPM), na Mesa-Redonda Abordagem multidisciplinar da dor no recm-nascido.
** Antroploga, Doutora em Antropologia Social pela USP, Professora do Centro de Estudos em Sade Coletiva (CESCO) da
Universidade Federal de So Paulo/Escola Paulista de Medicina (UNIFESP/EPM). CESCO, Rua dos Otonis, 592. CEP
04025-001 So Paulo SP. Telefone: (0xx11) 576-4586 ou 572-0609.

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A dor, o indivduo e a cultura
A dor, como o amor, remete a uma experincia radicalmente subjetiva. Aquele que
sente a dor, dela diz, eu que sei. Frente dor do outro, h comoo, sofrimento (ou,
mesmo, gozo), com maior ou menor distncia e intensidade. Embora singular para quem a
sente, a dor, como qualquer experincia humana, traz a possibilidade de ser compartilhada
em seu significado, que uma realidade coletiva (embora jamais possamos nos assegurar
de que o que atribumos ao outro, corresponda exatamente ao que ele atribui a si mesmo).
Assim, dizemos que entendemos a dor do outro. No precisamente esta possibilidade
que fundamenta o sentimento da compaixo, a comoo diante do sofrimento alheio? Mas
como saber da dor do outro? E a nossa dor? Como vivenci-la e express-la? Quem ir
entend-la e como? O que h de social num sentimento to singular?

Quando se fala em dor, a tendncia associ-la a um fenmeno neurofisiolgico.


Admite-se, cada vez mais, que existam componentes psquicos e sociais, na forma como
se sente e se vivencia a dor. Esta concepo, no entanto, implica a dor como uma experincia
corporal prvia, qual se agregam significados psquicos e culturais.

Ao contrrio desta proposio, considerar a dor como um fenmeno scio-cultural


supe considerar o corpo como uma realidade que no existe fora do social, nem lhe
antecede. O social no atua ou intervm sobre um corpo pr-existente, conferindo-lhe
significado. O social constitui o corpo como realidade, a partir do significado que a ele
atribudo pela coletividade. O corpo feito, produzido em cultura e em sociedade.

Nenhuma realidade humana prescinde de dimenso social, tampouco o corpo ou a


dor. A singularidade da dor como experincia subjetiva torna-a um campo privilegiado para
se pensar a relao entre o indivduo e a sociedade. Toda experincia individual inscreve-
se num campo de significaes coletivamente elaborado. As experincias vividas pelos
indivduos, seu modo de ser, de sentir ou de agir sero constitutivamente referidos sociedade
qual pertencem. Ainda que traduzido e apreendido subjetivamente, o significado de toda
experincia humana sempre elaborado histrica e culturalmente, sendo transmitido pela
socializao, iniciada ao nascer e renovada ao longo da vida.

A este processo de socializao correspondem dois momentos indissociveis: o


confronto do indivduo com a sociedade, como realidade objetiva; e a interiorizao desta
como realidade subjetiva. O mundo social existe apenas ao se constituir como sentido para
os indivduos que nele vivem. E, dialeticamente, os indivduos s constrem o significado
de suas experincias (inclusive da dor), mediante as referncias coletivas. No existe
realidade social sem significado subjetivo para os que nela vivem, ao mesmo tempo que o
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Sade e Sociedade 10(1):3-13, 2001
significado de cada ato individual, cotidiano e singular, s existe como produto do que lhe
dado viver na sociedade e na cultura s quais pertence.

Isto implica a noo de sociedade como realidade constituda simbolicamente, ou


seja, constitui-se no simplesmente pela massa dos indivduos que a compem, pelo solo
que ocupa, pelas coisas de que se serve, pelos movimentos que realiza, mas, antes de
tudo, pela idia que ela faz de si mesma (DURKHEIM, 1989 [1912], p. 500).

Nesta concepo, no se separa a realidade de seu significado. Todo ato humano


contm em si significao. A ordenao da realidade pelo sentido que lhe atribudo,
apreendido na linguagem, constitutiva. O mundo objetivo e o subjetivo consubstanciam-
se em realidade mediante a simbolizao. Quando ouvimos as primeiras falas, no
aprendemos apenas a nos comunicar, mas, acima de tudo, captamos uma ordem simblica,
ou seja, uma ordenao do mundo pelo significado que lhe atribudo, segundo as regras
da sociedade em que se vive, tornando real a existncia humana1.

JOEL BIRMAN (1991) afirma que a Psicanlise e a Antropologia Social, cujos objetos
so, respectivamente, a realidade psquica e a realidade social, tm em comum o fato de
no reconhecerem o real fora do registro simblico. Assim, percebe-se a realidade atravs
das redes de sentido inscritas na ordem simblica, de forma que os diferentes objetos
constitutivos da realidade se ordenam enquanto tal pela operao da simbolizao,
instaurando, ento, a experincia do mundo como consubstancial ao registro da significao.
(p. 8)

Na perspectiva psicanaltica, JUAN-DAVID NASIO (1997) afirma no tratar das


perturbaes psicolgicas que a dor acarreta, ou seja, das repercusses da dor, mas do
fator psquico que intervm na gnese de toda dor corporal. (p. 69) De modo anlogo
ocorrncia psquica, o social apresenta-se na constituio do corpo, ali onde a dor se produz
e se manifesta, mediante formas culturais.

1 conhecida a crtica ausncia da noo de sujeito no pensamento positivista de Durkheim, que reifica a noo de
sociedade, de forma a suprimir a relao dialtica entre esta e o indivduo (Durkheim, [1895]). Entretanto, sua formulao,
tardia em sua obra, da sociedade como uma ordem simblica (Durkheim, [1912]), permitiu abrir o caminho, pela via da
simbolizao, para a articulao entre a dimenso social e a individual, posteriormente feita por Mauss, como adiante se
ver. Sobre os desdobramentos deste pensamento na escola sociolgica francesa, desde Mauss, ver a anlise de Merleau-
Ponty [1960].

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A dor, o indivduo e a cultura
SENTIR E EXPRESSAR A DOR: AES SIMBLICAS

No apenas o sentimento, mas tambm a expresso da dor regem-se por cdigos


culturais, constitudos pela coletividade, que sanciona as formas de manifestao dos
sentimentos. Em culturas esticas, onde se valoriza o auto controle, por exemplo, a dor
ser vivenciada e suportada distintamente de outras culturas sem estes valores. CECIL
HELMAN (1994), ao distinguir a dor privada da dor pblica, assinala que a dor vivenciada
nestes diferentes mbitos sociais, de acordo com seu significado para o indviduo e a cultura
a que pertence.

A forma de manifestao da dor precisa fazer sentido para o outro. Vivenciado e


expresso mediante formas institudas coletivamente, tal sentimento se torna inteligvel para
o grupo social. Os sentimentos constituem uma linguagem. As formas de expresso dos
sentimentos no so naturalmente dadas, mas, segundo o trabalho clssico de MARCEL
MAUSS [1921], tm a obrigatoriedade dos fatos sociais: mais do que uma manifestao
dos prprios sentimentos, um modo de manifest-los aos outros, pois assim preciso
fazer. Manifesta-se a si, exprimindo aos outros, por conta dos outros. essencialmente
uma ao simblica. (p. 153)

O teor coercitivo inerente s prticas coletivas foi sublinhado na prpria definio


de fato social por EMILE DURKHEIM [1895]. Para este autor, os fatos sociais no s
transcendem os indivduos, como tm necessariamente um elemento de coero, sendo
impostos aos indivduos e por eles interiorizados. Tal coero, embora no seja claramente
perceptvel, aparece quando se tenta resistir regra, insinuando a tenso entre o sujeito e
o coletivo. Em DURKHEIM, entretanto, a subjetividade no foi trabalhada, reduzindo-se a
um mero reflexo do social. Foi MARCEL MAUSS, como mostrou LVI-STRAUSS [1950],
quem introduziu, na escola sociolgica francesa, herdeira de DURKHEIM, a dimenso
subjetiva na anlise dos sistemas sociais.

MAUSS [1923-1924], ao conceber a realidade social como um universo simblico,


ressaltou o carter inconsciente dos costumes, inadvertidamente introjetados pelos
indivduos. O costume passa a ser visto como da ordem da linguagem, pois os agentes no
tm conscincia de suas regras. Assim como a gramtica da lngua no percebida pelos
falantes, tampouco a gramtica da vida social, pelos seus agentes. H algo oculto, a ser
buscado pela investigao cientfica. Isto ocorre tambm quanto ao corpo, cuja construo
social nos escapa, parecendo ser naturalmente como . Escapa-nos precisamente a
noo de que o corpo uma linguagem, e, como tal, adquirida culturalmente.
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O corpo define-se de acordo com as regras do mundo social no qual se inscreve.
Ainda que os conhecimentos sobre a anatomia e a fisiologia humanas possa ser aplicados
universalmente, os eventos biolgicos humanos existem como realidades simblicas e vo
ser, no apenas traduzidos, mas criados e recriados no contexto scio-cultural, no qual o
indivduo nasce, cresce, se desenvolve e morre, inexistindo, como experincia humana,
fora deste contexto.

As diferentes etapas do ciclo biolgico, o nascimento, o crescimento e o


envelhecimento, assim como a menarca, a gravidez e a menopausa para as mulheres,
todos estes processos, tendem a ser ritualizados, nos ritos de passagem (segundo o estudo
de VAN GENNEP, 1978). Isto ocorre nas sociedades tribais ou tradicionais com mais fora
simblica do que na sociedade capitalista moderna, o que , a meu ver, paradoxal. Se,
naquelas sociedades, se cristaliza um significado coletivo, do qual no se consegue escapar
no plano individual, visto o todo ter precedncia sobre as partes, na sociedade moderna,
com experincias individualizadas, a falta de ritos nos distancia da possibilidade de elaborao
individual das tenses e conflitos, que os espaos rituais propiciam.

EDUARDO VIVEIROS DE CASTRO (1987), ao analisar a concepo de corpo na


sociedade xinguana (particularmente na aldeia Yawalapti), afirma que o social no se
deposita sobre o corpo Yawalapti como um suporte inerte: ele cria este corpo. (p. 32) A
sociedade xinguana, assim, fabrica o corpo, submetendo-o periodicamente a processos
intencionais de fabricao.2

Vamos, ento, a exemplos concretos. Gostaria de mencionar dois casos estudados


pela Antropologia e elucidativos da concepo de dor referida ao significado do corpo para
a coletividade. Penso nos ritos de iniciao em sociedades tribais e nos casos de transgresso
a regras morais.

PIERRE CLASTRES (1978) ressalta os ritos de iniciao como uma instituio que
reflete a importncia atribuda pelas sociedades tribais ao ingresso dos jovens na idade
adulta, constituindo um eixo essencial da vida social e religiosa da comunidade. Segundo o
autor, quase sempre o rito iniciatrio considera a utilizao do corpo do iniciado. (p.125). A

2 Tais processos, ainda que possam ser anlogos ao que em linguagem mdica se denomina interveno, tm implicaes
distintas. Os processos de interveno das vrias instituies sociais sobre os corpos, exemplarmente analisados por Michel
Foucault (1977), realizam-se como prticas de poder que ferem a autonomia do sujeito em relao a seu prprio corpo,
segundo processos e noes inexistentes nas sociedades tribais., tal como mostra a anlise de Seeger, Da Matta e Castro
(1987).

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A dor, o indivduo e a cultura
operao social da passagem idade adulta inscreve-se no corpo dos jovens. Atravs do
rito, a sociedade apodera-se do corpo, mas no o faz de qualquer maneira: quase que de
modo constante (...) o ritual submete o corpo tortura. (p. 126). Clastres afirma, ento,
que, nestas sociedades, a tortura a essncia do ritual de iniciao, correspondendo a
procedimentos que, aos olhos da sociedade moderna, so extremamente cruis. E os jovens,
a eles submetidos, o fazem com notvel poder de resistncia, segundo a testemunha do
ritual analisado pelo autor, e, em alguns casos, em silncio e, em certo sentido, com
tranquilidade. O autor pergunta, ento: o que a sociedade ensina ao indivduo neste ritual?

Alm do ato, em si, ser uma prova de coragem, depois do ato, ficam as marcas
indelveis do sofrimento: as cicatrizes no corpo. Assim, um homem iniciado, um homem
marcado. O objetivo da iniciao, em seu momento de tortura, marcar o corpo: no ritual
iniciatrio, a sociedade imprime a sua marca no corpo dos jovens. (p. 128, grifos do
autor)

A dor da tortura no constitui apenas uma prova de resistncia pessoal, cujo sucesso
garante a aprovao social, mas a leso que dela restou, institui um pertencimento social.
O jovem passa a fazer parte do grupo, a nele reconhecer-se e por ele ser reconhecido. So
essas as funes do rito de iniciao, configurando uma pedagogia, que vai do grupo ao
indivduo. As cicatrizes so uma marca social. So a lei, que, em sociedades sem escrita,
se inscreve no corpo. Segundo Clastres, a fora que impulsiona o jovem a agentar a dor e
a forma como ele a experimenta no so o resultado de um impulso masoquista, mas de
um desejo de fidelidade lei, a vontade de ser, sem tirar nem por, igual aos outros iniciados.
(p.130)3

O valor social atribudo ao rito, e interiorizado pelo jovem, d um significado a esta


experincia de dor que nada tem a ver com a experincia da tortura em outros contextos de
violncia extrema, como nos casos de sua utilizao, contra os oponentes, por regimes
polticos, autoritrios ou totalitrios4 . O significado social marca, desta maneira, a forma
como a dor ser vivida e tolerada por cada um dos jovens iniciados, que anseiam por esta
experincia que os situa positivamente em seu mundo social.

3 Neste mesmo sentido, em estudo sobre dor e cultura, Cibele A. de M. Pimenta e Andra Portnoi (1999) mostram como a
tolerncia dor se relaciona com a experincia cultural do indivduo.
4 Sobre a tortura poltica, tal como existiu no Brasil durante o regime militar nos anos 70, ver a reflexo de Helio Pellegrino
(1988).

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Os valores sociais atribudos dor evidenciam-se, ainda, quando so transgredidas
as regras do grupo. Segundo HELMAN (1994), no caso da dor ser recebida como penitncia
divina por um lapso comportamental, suas vtimas provavelmente relutaro em buscar alvio;
pois o ato de experimentar a dor sem queixa torna-se, em si mesmo, uma forma de expiao.
(...) Se a dor vista como o resultado de transgresses morais, a resposta pode ser uma
penitncia auto-imposta tais como jejuns ou rezas ao invs de uma consulta com um
profissional de sade. Se s causas da dor so atribudas malevolncias interpessoais tais
como: feitiarias, alquimias ou magia negra, a estratgia utilizada para remisso da dor
pode ser indireta um ritual de exorcismo, por exemplo. (p.168)

Um paciente que experimenta sua dor como punio, mesmo que procure um
profissional de sade, pode recusar-se, ainda que inconscientemente, ao tratamento. O
entendimento pelo profissional desta concepo moral e de seu lugar estruturante na
experincia da dor decisivo para o cuidado e a cura, porque a dor e a doena no se
separam de seu significado. MARCEL MAUSS [1926], ao analisar a presena do social no
corpo biolgico tema fundamental da referida escola sociolgica francesa, reunida em
torno da publicao Annes Sociologiques5 - afirma que o indivduo que se sente em
pecado perde o controle sobre sua vida e sobre suas escolhas, podendo, no limite, entregar-
se morte, tal a fora das regras morais, elaboradas socialmente.

A dor e o lugar social do indivduo

A dor como realidade social simbolizada, ainda, mediante os distintos lugares


sociais dos indivduos. Dentro de uma mesma sociedade, os indivduos so portadores de
condies sociais diferenciadas, de acordo com as clivagens sociais, entre elas, as de
gnero, de classe e etnia, qualificando a realidade da dor. Pode haver maior ou menor
tolerncia dor, conforme aquilo que do indivduo se espera, segundo seu lugar social.

O sentimento de compaixo diante da dor do outro pode se manifestar como


evidncia de uma desigualdade, revelando uma distino social entre os que sofrem
(despossudos) e os que no sofrem (detentores de bens sociais), como sugeriu a anlise
de HANNA ARENDT (1971) sobre a questo social.

5 Como ilustram, entre outros, os trabalhos de Robert Hertz. Ver a bibliografia.

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A dor, o indivduo e a cultura
O lugar social do sujeito qualifica a sua dor e determina a reao do outro em face
da sua dor. Nas distines de classe social, o sofrimento e o sentimento da dor dos
despossudos aparecem como naturais. Esta concepo interiorizada, tornando difcil,
para os socialmente desfavorecidos, conceber, para si, a idia de bem-estar, suposto atributo
da classe dominante. Esta auto-desvalorizao, um dos mais perversos efeitos da
desigualdade social, expressa o que Pierre Bourdieu chamou de violncia simblica, isto
, quando o dominado age e pensa contra si prprio, internalizando como legtimos os
mecanismos de sua dominao.6 Isto pode ser evidenciado na cena observada em servios
pblicos de sade, dirigidos populao socialmente desfavorecida, quando esta, ao se
considerar bem atendida, agradece, surpresa, a ateno recebida, como se ser bem tratada
fosse algo sempre inesperado.

As clivagens de gnero tambm instituem formas muito distintas de lidar com a dor.
Suportar a dor em silncio pode ser sinal de virilidade em certas culturas, que, em
contrapartida, permitem e valorizam nas mulheres a expresso explcita do sofrimento.

No que se refere idade, h tambm diferentes formas de sentir e encarar a dor, de


acordo com o que se espera socialmente de crianas, adultos ou idosos. No caso do recm-
nascido (objeto do congresso de Enfermagem Neonatolgica do qual se originaram estas
reflexes), pela sua extrema dependncia, a influncia do que ocorre a seu redor decisiva.

Os atores na cena

Em toda experincia de dor, fundamental considerar a importncia da famlia,


pois da famlia vm as primeiras referncias de significado que estruturam as experincias
vividas.7 Isto torna-se mais evidente nos casos de crianas pequenas do que de crianas
maiores, que j se expressam verbalmente e adquiriram certa autonomia de ao. Mas
considerar a famlia na experincia da dor igualmente relevante em todas as fases da
vida, mesmo no mundo adulto.

6 Bourdieu retoma este conceito em seu livro sobre a dominao masculina, recentemente publicado no Brasil (Bourdieu,
1999).
7 Em artigo anterior, desenvolvi mais detalhadamente a idia da famlia como um mbito estruturante do sentido das
experincias vividas, ao argumentar em favor do trabalho com famlias, nos casos de interveno com jovens em situao
considerada de vulnerabilidade (Sarti, 1999).

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Sade e Sociedade 10(1):3-13, 2001
Resta mencionar os outros atores da cena, os profissionais que cuidam do doente
e interferem decisivamente no campo de significaes que constituir, para ele, esta
experincia. A forma como o profissional reage diante da dor e das manifestaes de dor
do paciente influenciar a prpria reao do paciente ao tratamento, porque estamos diante
de uma relao em que se enfrentam dois mundos de significao, o do mdico e o do
paciente e sua famlia, ambos qualificando esta experincia, ainda que de formas e
perspectivas diversas. HELMAN (1994) lembra que as pessoas com dor obtero o mximo
de ateno e solidariedade se seu comportamento corresponder viso social de como
deve faz-lo. (p. 172)

Se a dor se constitui culturalmente, em qualquer caso, necessrio tomar como


referncia todos os atores na cena: o doente, sua famlia e os profissionais. Todos atuam
numa realidade social, tecendo a trama das relaes que fazem da dor uma experincia
com um significado a ser buscado.

Finalmente, estes comentrios no pretendem ser conclusivos, muito menos dar


conta da problemtica da dor. Tm apenas a inteno de fazer sugestes no sentido de se
ter presente, ao cuidar da dor, que ela se constitui simbolicamente, tendo, portanto, um
significado para quem a vivencia, concepo que pode contribuir para beneficiar a prtica
do atendimento dor.

Como estar atento ao que no perceptvel de imediato, isto , o significado da dor


para quem a sente? Como pens-lo na teia das relaes sociais nas quais se inscreve a
realidade do sujeito, incluindo nesta realidade o profissional sobre quem depositada toda
a expectativa de alvio e de tornar a dor suportvel?

Do pouco que se pode saber sobre a dor, sabemos que nela se revela,
simultaneamente, a singularidade do sujeito, sua dor, a particularidade da cultura, na qual
se manifesta, e a universalidade da condio humana, impossibilitada de fugir de sua
realidade implacvel.

8
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARENDT, H. A questo social. In: Sobre a revoluo. Lisboa, Moraes Editores, 1971.p.59-
111.
8 As datas entre colchetes correspondem publicao original.

11
A dor, o indivduo e a cultura
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VAN GENNEP, A. Os ritos de passagem. Petrpolis: Vozes, 1978. (Antropologia, 11).

PLAIN, THE INDIVIDUAL AND CULTURE

SUMMARY: In the pain, the relation between the individual and society appears clearly.
The way in which pain is felt and expressed is ruled by cultural codes and pain itself is
constituted, as a human fact, by the meanings given to it by society, that sanctions the
ways to demonstrate feelings. Although pain is a singular experience for the one who
feels it, it happens within a symbolic system, making it a cultural fact.

KEY WORDS: pain, culture, body, social meanings.

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