Sunteți pe pagina 1din 340

SOIETATEA POLITIC

Colecie coordonat de CRISTIAN PREDA

Aceast ediie a ost publicat cu sprijnul


Centrl Europen University Trnslation Project,
nnat de OSI-Zug Foundation i contribuia
Center or Publisng Development dn cadrul
Open Society Institute - Budapesta,
precum i a Fundaiei pentru o Societate Descis Romnia."

'
..

CEU
4 "
Edmund Burke

REFLECTII
'
ASUPRA REVOLUTIEI
'
DINFRANTA'

SI
'
ASUPRA,
ACTIVITTILOR
'
ANUMITOR
SOCIETATI'
DIN LONDRA CU PRIVIRE
LA ACEST EVENIMENT.
N FORMA UNEI SCRISORI
CARE URMA S FIE TRIMIS
MAI NTI UNUI TNR, LA PARIS

Traducere, sudiu ntroductiv i note de


Mihaela Czobor-Lupp

J
lI
2000
Coperta coleciei: DAN PERJOVSCl
Ilustraie: Caspr David Friedrich, Ruinele de la Eldena,
Berln, Galeria Naional

EDMUND BURE
REFLECTU ASUPRA REVOLUTIEI DIN FRANTA
' , '

Editura Neira, 2000

Comercializrea n afara granielor rii f'ar acordul editurii este interzis.

Difuzare:
S.C. Nemira & Co, Str. Popa Tatu r. 35, sector 1, Bucureti
Telefax: 314.2 1.22, 314.2 1.26
Clubul crii: C.P. 26-38, Bucureti

e-mail: editura@nemira.ro
www.nemira.ro

ISBN 973-569-462-x
EDMUND BURKE: UN C ONSERVATOR
N SLUJBA VALORIL OR LIBERALE

Motto: No politicin can make a situa


tion. His skill consists n his well-playng the
game dealt to m by ortune, nd ollowng
the ndications given by nature, tmes nd
crcumstnces" (leter to G. Elliot, september,
1 793)

Burke este un gnditor moc.en. Numai c modenitatea sa


aparine, dup expresia lui Isaiah Berlin, Contra-Luminilor.
Gndrea lui Burke este de aceea ilustrativ pentru o altel de
modenitate dect cea consacrat de ideologia Luminilor i de
Revoluia rancez. Concepia lui B urke despre raiune i teorie,
concepia sa despre om, modul n cre el nelege relaia dintre
ordine (a universului, dr i a comunitii umne) i libertate,
concepia sa despre relaia dnre natur i istorie snt toate aspecte
cre deinesc sensul acestei ltel de modeniti, pe cre romn
tismul, mai ales cel de sorgnte gemn, o va consacra n mare
msur. Pe de alt parte, Burke, aa cum remrc John Gray, a
pus b.azele conservatorismului englez. Este ns vorba de un
conservatorim cre pstreaz valorile liberale, tempernd n
acelai tmp credna secolului al XVIII-iea ntr-un progres menit
s elmine n ntregme imperfeciunile, nedreptile i toate relele
cre apas asupra societii umne. Dou idei vor structura prin
umre acest studiu cre i propune s-l ntroduc n mod succnt
pe cititorul Releciilor asupra Revoluiei din Frana n universul
gndii ilozoului englez. Prima idee se reer la modenitatea
5
altenativ pe care o preigureaz Burke. Cea de-a doua se reer
la conservatorismul su mai aparte, care pstreaz valorile libe
rale. Acest gen de conservatorim, parte component a moder
nitii altenative, este cu att mai interesant cu ct el se nate ca
o critic la liberalismul dominnt, cel al Luminilor i al Revoluiei
ranceze.

Burke si
'
Contra-Luminile

Dei considerat de regul un ilozof utilitarist, continuator al


lui David Hume, Burke este n egal msur un continuator al lui
Aristotel, un lozof care a conceput Constituia britnic ntr-un
spirit asemntor celui n care Cicero a conceput constituia
poliy) roman"l. Pentru Leo Strauss, el este un lozof care nu
a ezitat s foloseasc limbajul dreptului natural modem pe un
dalul unei viziuni de nsamblu tomiste, un ilozof care, desi a
criticat Revoluia rancez i tipul de modenitate pe care ace sta
l iniiaz, nu este dect un alt reprezentnt al crizei dreptului
natural moden, un ilozof cre alege istoria n locul raiunii i
ce deschide astel calea scolii istorice"2. Pe de alt parte, asa
cum pare s sugereze i mott o-ui acestei scurte introduceri, exist
pe alocuri n limbajul lozofului englez ecouri ale concepiei lui
Machiavelli, ecouri ale modului n care gndirea politic englez
a nglobat, ncepnd cu secolul al XVII-iea, concepia istoricului
lorentin, o gndire care potrivit lui John Pocock se bazeaz n
omarea sa pe trei concepte fundamentale, custom, grace, and
virtute(fortune 3 . n acelai timp, Burke este un gnditor con
..
servator care pstreaz vlorile liberale. In msura n care acest
lucru este adevrat, aceste valori liberale snt aceleai cu cele pe
care John Locke nsui, ntemeietorul liberlismului clasic, le-a
cultivat. Voi ncerca, n cele ce umeaz, s schiez un proil al
gndirii filozofului englez n jurul ideii potrivit creia el aparine
unei altel de modeniti, cea a Contra-Luminilor.
Pentru Burke, vita activa este miezul moralei i al politicii,
nelepciunea practic iind adevrata msur a problemelor
morale i politice. Spritul teoriei rebuie inut prn urmare departe
de trmul moralei i al politicii. Experiena este cea pe care
raiunea politic trebuie s se sprijine, i nu concluziile a prior i
6
cre pot i trase dintr-o presupus ordne universal. Pe de alt
parte, atunci cnd critic intruziunea teoriei n problemele de
natur moral i plitic, Burke respinge att raionalismul
dogmatic al lui Hobbes4, ct i tradiia raionalist a secolului al
XVIII-lea5, dar nu i importna principiilor, a unor puncte stabile
pe care orice experien se bazeaz. Prin urmare, Burke nu
respnge orice el de teorie6, ci numai acel model care i are sor
gintea ie n raionlismul de tip hobbesian ie n ceea ce I. Berlin
numete Ilunism, ideologia celei de-a doua jumti a secolului
al XVIII-iea. Indiscutabil, Burke este, n tradiia englez, un
lozof pragmatic, numai c, aa cum aprecieaz Frncis Canovan,
este vorba de un pncipled pragmatism"7. De aceea, pentru gndi
torul englez without the guide nd light of sound well-understood
principles, all reasoning n politics, as in every ting else. would
be only a conused jumble of particular facts nd details, without
the mens of drawng out any sort of theoretical or practica}
conclusion. "8
Pentru a nelege modelul de teorie pe care Burke l admite
ca valid n problemele de natur moral i politic, trebuie
lmuite dou aspecte e gndrii sale: natura problemelor morale
i politice i rolul pe care l joac raiunea n abordarea acestora.
Problemele de natur moral i politic nu snt de natur
abstract, de aceea ele nu pot i soluionate pe baza speculaiilor
abstracte i metafizice. Ele snt adnc nrdcinate n natura
uman, ceea ce nsean c ele snt ancorate ntotdeauna n si
tuaii concrete, speciice, schimbtoare, adic n ceea ce Burke
numete n mod generic crcumstane". Aceast idee face din
Burke un aprtor al ideii de diversitate. Caracterul, natura i
tradiiile unui popor trebuie s constituie cel dinti obiect de
studiu al unui politicin, astel nct orice form de guvenare s
relecte particulritile i speciicul valorilor i experienei isto
rice ale acelei comuniti. Pe baza unei astel de idei i constru
iete Burke, printre altele, argumentul n favoarea colonitilor
englezi din America. Trstura undamental a americnilor, ne
spune Burke, este dragostea de libertate. Orice politician britanic
care ignor acest lucru se va lsa condus, ca i revoluionarii
rancezi de mai trziu, nu de natura, nclinaiile i elul de a i al
unui popor, de tradiiile acestuia, ci de imaginaia sa i de ideile
absracte de drept. De aceea, Burke pledeaz, formulnd astfel una
7
dntre ideile fundamentale le concepiei sale politice, pentru
pstrrea pcii n Imperiul Britnic printr-o unitate de spirit, dar
prinr-o diversitate de metode.9
n acelai timp, pentru Burke things are right or wrong,
morlly speaking, only by their relation nd connexion with other
things" .10 Aceasta nseamn c ceea ce nelegem prn bne att
din punct de vedere moral, ct i din punct de vedere politic este
foarte complex i trebuie abordat n mod holist, niciodat nalitic.
Apre.aici o alt idee cracteristic pentru Contra-Lumini, o idee
cre va deveni undamental pentru Burke n abordarea modului
n care trebuie schimbat o constituie (n spe cea englez),
ntotdeauna prin considerrea ei ca ntreg.11 Este vorba de respin
gerea metodei geometrice, a matematicii n general, ca fiind
adecvat pentru abordrea problemelor cre n de experiena
moral i politic a ndividului i a comunitilor umne.12 The
world of contngency and politic! combination is much lrger
thn we are apt to imagne ... ", ne spune B urke, prin urmre a
diseca, a sepra aceast realitate i a o ncide nr-un sistem cre
nu relect dect imaginaia i diviziunile rbitrre ale ilozofului,
ale raiuni nseamn a ignora miezul nsui al relitilor morale
i politice, a ignora caracteristica lor undamental. Aadar,
raiunea practic trebuie s penduleze ntre ceea ce oer expe
riena (instn absolut pentru Burke, nvocat de multe ori n
critica pe care o face Revoluiei rnceze) i istoria, pe de o parte,
i aspectele de natur teoretic, pe de alt parte, ntre scopule
urmrite prin aciune i lumea actual n cre acestea snt de
realizat. Raiunea politic se mniest ntotdeauna n cadrul unei
numite tradiii. Funcia ei este aceea de a puriica, de a adopta i
de a dezvolta aceast tradiie, nu de a o distruge.13 Aceast tra
diie, reprezentnd att cadrul de aciune l raiunii politice ca n
corare a acesteia n afra sa, ct i substna ideilor, a scopulor
i a regulilor ciuni poitice, este denumit de Burke prejudecat.
Se mai contureaz astel alte dou idei cracteristice Con
tra-Luminilor: ancorarea raiunii n afra sa i conceperea raiunii
teoretice nsi, mai degrab dup modelul celei practice.
Romnticii resping ideea unei raiuni care i ascult dor propriul
su glas, a unei ilozofii pur imnente, a unui sistem cre se
susne prin sine nsui. Una dntre problemele esenile pentru
gndrea romantic este legat de modul n care poate raiunea s
8
rzbat dincolo de proprile sale fruntariil4. Burke procedeaz
aidoma. Pentru el, raiunea reprezint numai o pte dn natura
uman, n nici un caz cea mai cuprinztoare.15 Astfel limitat,
raiunea relect incapacitatea omului de a atinge perfeciunea, de
a descira misterul ultm al realitii. Rdcinle raiunii cobor
mai adnc dect poate cuprinde raiunea nsi; de aceea, o raiune
bne ntrebunat i va admite limitarea n cel puin trei sensui:
a) va extrage i va omula ct mai clar cu putin nelepciunea
coninut n ceea ce Burke numete prejudeci; b) se va mulumi
doar s mbunteasc structurile deja existente, fr a-i
propune s renoveze temeliile nsei ale acestor structui; i c) va
considera ca un citeriu l bunei sale utlizri nu propria coeren
logic, ci eectele probabile pe care punerea ei la lucru le-ar putea
avea asupra unei viei vrtuoase i asupra nstituiilor cre fac
posibl acest mod de via . 1 6
Avnd n vedere aceast limitre precaut a raiunii (teore
tice) i preferina lui Burke pentru un anume tip de raiune, ra
iunea politic, se poate spune c pentru gnditorul i politicinul
englez nu numai c exist un primat al nelepciunii practice
asupra tiinei teretice, dar i c el este nclinat s transere
asupra raiunii speculative standardele prin care activitatea
acesteia este testat pe trmul practicii . 17 Acest interesant
trnser amintete de concepia de sorginte kntin a lui O'Neill.
Pentru acesta, autonomia raiunii nseamn exercitarea raiunii de
ctre fiine inite. Aceast limitare radical a raiunii face ca
pincipiile acesteia s ie lipsite de un fundament absolut, i de
aceea construcia raiunii trebuie vzut ca proces, mai degrab
dect ca produs, ca practici de legre i ntegrre dect ca aezre
odat pentru totdeauna a undamentelor."18 Miezul raiunii
umne este prin urmare aceast construcie recursiv a princi
pilor, prin ntemediul unor practici de legare i ntegare. Acest
asociere aduce mpreun, ntr-un mod - cred - fote sugestiv,
ambiguitatea nsi a modenitii, scindarea acesteia ntre
Lumini i Conra-Lumi, pe care Burke o relect nr-o oarecre
msur: prinderea iinei umne ntre efortul constructiv al
individului raional i autonom, eoul de a exprima - n poida
limitii radicale a unei ine fnite -, eoul de a uniica - prin
instiurea unor prncipii -, i imposibilitatea de a exprima n
totalitate, mposibilitatea de a uniica n mod absolut, deorece
9
raiunea nu poate capta acest nexprimabil care scap mereu din
limitele ragile ale oricrui act uman (ie individual fie al unei
generaii) de explicitare i ixarel 9.
Limitarea raiunii, faptul c aceasta trebuie s penduleze
ntre principii i varietatea i diversitatea experienei, nu exclude,
n viziunea lui Burke, existena unei ordini universale inteligibile
i a unei legi naturale, a unei exigene morale nscrise n nsi
natura uman. Numai c Burke, dintr-un anume punct de vedere
mai utilitarist dect Locke, pare s ie interesat, n acord cu modul
n cre el nsui definete teoria i relaia acesteia cu practica, mi
degrab de eectele pe care credina n aceast ordile universal
le are asupra comportamentului moral al oamenilor20. Acest
interes vine i din faptul c, pentru Burke, omul este o in deo
potriv imperfect i failibil. Capacitatea omului de a nelege
binele este imperect (limitarea raiuni), n vreme ce dorina sa
de a face binele nu este niciodat suicient de putenic (o limitare
a voinei). 21 Aceast dubl limitare a raiunii i a vonei explic
de ce pentru Burke miezul naturii umane, pe care o invoc mereu
mpotriva speculaiilor metaizice i abstracte, pur logice, este
conerit de relaia dintre natur i istorie, dntre raiune i
experien, dintre ordine i libertate, dintre individ i comunitate;
o relaie cre nu nclin niciodat, n mod decisiv, n favoarea
vreunuia dintre termeni, o relaie care i dobndete sensul toc
mai din balansul necontenit ntre iecare dintre cele dou ele
mente componente. Acest balans nu este altceva dect expresia
repulsiei pe care Burke o re pentru extreme. El denot de altel
unul dintre sensurile conceptului de prudence, att de important
pentru autorul Releciilor.
Exist prin urmare o ordine universal pe care o putem
nelege. Ea este de sorginte divin. Numai c dubla limitare a
raiunii i a vonei, impereciunea i failibilitatea nu-i permit
omului s accead n mod absolut si decisiv la aceast ordine, cu
att mai mult s o repreznte n cuprinsul unui sistem ilozoic22.
Aceast ordine, din care natura uman este o parte component,
se dezvluie treptat n cuprinsul istoriei umane, prin intermediul
creaiilor umane, al experienei umne care este local, condiio
nat de spaiu i timp, divers i vriabil. Omul este a creature
of its own making, consider Burke. Numai c acest lucru, ne
asigur autorul Releciilor, nu implic libertatea omului de a
10
aciona numai pe baza voinei sale. Aa cum rdcinile raiunii
cobor mai adnn straturle experienei istorice, locale i
contingente, n prejudeci, n nelepciunea practic depozitat de
generaii, la el natura uman este creaia istoriei. Capacitatea
omului de a se face pe sine este adevrata sa natur. Omul se face
pe sine, dar n acest proces el este condiionat de natura sa. Numai
c natura uman reprezint tocmai ansamblul creaiilor umane, al
prejudecilor, al deprinderlor, al modurilor de a face i de a
gndi, consacrate i testate de istorie. Istoia este pentru Burke
expresia i actualizarea naturi umane. 23
De aceea, societatea civil este pentru el deopotriv natural
i convenional, spaiul n care pasiunle i dornele umane,
sentimentele naturale, care reprezint undamentul moralitii
naturale n viziunea lui Burke, snt lmitate de ctre raiune, n
formele n care aceasta se mniest, n instituiile umane, la loc
de frunte situndu-se legile i religia. Rolul raiunii n societate
este acela de a recunoate nevoile i relaiile umane n forma lor
aectiv i de a le ormula astfel ca lege moral. Procednd n
acest mod, raiunea umn i, implicit, societatea snt cele care
formuleaz regulile iunii umane. ca limite morale ale vieii n
comun. Pentru Burke, spre deosebire de Rousseau, starea de
natur nu este perfect, ci doar condiia de posibilitate a adev
ratei dezvoltri a omului prn istoie i societate. Sccietatea nu
este cea care l corupe pe om, ci cadrul n care adevrata natura
a omului dobndete expresie, se actualizeaz. The state of civil
society. s a state of nature; and much more truly so than a
savage and incoherent mode of life. For man is by nature
rcasonable; nd he is never perfectly in his natural state, but when
he s placed where reason may be best cultivated, and most
predominates.' '24
Pin urmre, iin creat de Dumnezeu, nzestrat cu o im
perfeciune i o inferioritate care, n raport cu Dumnezeu,
reprezint o constant a gndrii lui Burke25. a fost totui dotat
cu capacitatea de a se dezvolta ca iin moral. Ordinea moral
natural - simpatia, mitaia i ambiia, pasiunile care i leag pe
oameni26 - l poate determina pe om s devin o fiin vrtuoas.
Parte a acestei deveniri morale, al crei punct de ponire l
reprezint ordnea moral natural, este comunitatea politic sau
statul. Politica este astel o prelungre a moralei, iar ambele snt
11
expresii ale unei naturi u:nane care se dezvolt care crete, o
naur care nu se ascund. dincolo de civilizaie, c1 care const
tocmai n ivilizatie. n ciierentele
' .
de
traditie, n inventiile
omului. n gust. n caractcr.27 Acest mod de a n
elege natu a i
relaa dintre aceasta i istorie i civilizaie explic de ce, pentu
Burke, nu ete admisibil nici o schimbare radical, nici o
inovaie total. .cest lucru ar nsemna nsi distrugerea naurii
umne, trunchierea ei, amputarea unei prti a acesteia.
'
ntreptrunderea stabilitii i a schimbii ine de nsi esena
ordinii universale, care este un model pentru ordinea social. De
aceea, cuvntul-cheie pentru Burke, din acest punct de vedere,
este a reforma. A reoma este acel mod de a aciona care mbn
schimbarea i stabilitatea sau, altel spus, care schimb ntot
deauna n limitele naturii umane, i nu pe baza unei cunoateri
absolute a naturii umne. A schimba n limitele naturii umane
nseamn a :chimba n limitele tradiiei, idee profund con
servatoare. Cum se mpac aceast idee profund conservatoare cu
valoi1e liberale pe care le pstreaz conservatorismul lui Burke?

Valori liberale dintr-o perspectiv conservaioare?

Burke folosete n mare msur limbajul teoriei contractului


social, n special n versiunea lui Locke.28 Pe de alt pate, el
critic i respinge oricare dintre teoriile contempcranilor si
despre .,drpturile n1turale" ale omului.29 Burke i nsuete,
este drept, o mare pate din limbajul teoriei contractului social,
numai c el coner un sens nou, deosebit de cel dat de filozoii
frncezi sau de ctre Hobbes, Locke i Rousseau, unor noiuni
precum cele de drepturi", contract social", stre de natur".
Argumentul conservator pe care l construiete Burke, un
argument care pstreaz valorile liberale, trebuie ne]es, prinre
altele, ye fundalul criticii pe care Burke o face ,,democraiei
pure". In traditia englez a secolului al XVII-lea30, Burke este un

aprtor al c nstiuiei mxte" (mixed ;overnment) 3 ! . n cadrul
unei astel de constituii, ideea de ordine este esenial. Ca urmare
a acestui lucru, ideea nsi de unitate, de reprezentare a
ntregului, devine importnt. Acesta este un nreg n care iecare
prte re de jucat rolul ei, datorit att vitulor, ct i viciilor sale,
12
datoit perfeciunii, ct i jmpefeciunii, datorit nei iimitri
cre o ac s ie eea cc este, crend n ncelasi timp U!l spatiu
pentru celelalte elemente componente le g
ntre ului. n virtutea
unei astel de concepi, Burke optez pentru ideea potivit creia
iecare reprezentnt este un mputenicit (trustee) comun pentru
ntreg ansamblul, i nu doar pentru iecare dntre prile sale",32
idee conservatoare pn faptnl c acccntueaz impotana unui
ntr::g n cre sunt ncluse inegalitatea i diferena dntre prile
componente ale societii, dr i prn fapul c admite puterea i
capacitatea puterii legislative, n ultim instn, de a nelege,
mai bine dect poporul, interesele acestuia, de a judeca i de a
decide n numele su, deorece nelege mai bne dect el valorile
i scopurile care relect ntregul.
Pe de alt prte, aceeai idee am valori liberale n msura
n care este o lmitare a democraiei, a ceea ce Leo Strauss nu
mete egalitism pemisiv, o idee care cultiv, n it republi
cn, valorle civice, o idee cre pune, mai presus de oice. valole
morale pe care igura lgislatoului trebuie s le ncneze ca
model pentru ntreaga societate. Avertiznd mpoiva unei super
iciale. false i peicdloase adulri a poporului, a populismului i
a demagogiei, gnditorul i politicianul englez consider n
Relecii c atunci cnd conductoii ncep s ivalizeze ntre ei
penu a-i crete aciunile de populitate, talentele lor nu vor mi
i de nici un olos n ediicrea statului. Ei vor deveni lnguitori
ai poporului, i nu legislatoii lui, instumentele, i nu cluzele
poporului. Dac s-ar ntmpla ca vreunul dntre ei s propun un
pln de libetate nelept conceput, o ibetate ale crei lmite i
condii snt bne denite, acesta va i imediat supralicitat de ctre
rivalii lui, cre vor produce ceva i mai atrgtor i mai mult pe
gustul popular. Fideitatea lui fa de cauz va i mediat pus la
ndoial. Moderaia va i stigmatizat ca vrtute a celor lai, iar
compromisul ca puden a trdtolor; astel nct acest con
ductor populr se va vedea obligat, n cele dn um- n sperna
de a pstra creditul cre i va permite ca ntr-o mprejurre sau alta
s joace rolul de moderator -, s se implice n rspndirea doc
trinelor i n instiurea puterilor, care l vor mpiedica mai trziu
s atng scopurile rezonabile pe care i le propusese iniial."
Guvenani, ne spune Burke, trebuie s ie capabili s relecte
pin decizile lor att ntregul, binele comun al sociei, ct i
13
diversitatea care compune acest ntreg. Interesele opuse i alate
n conlict, ne asigur Burke, ntroduc o in binevenit n calea
tuturor deciziilor precipitate. Ele fac din deliberare nu o problem
de alegere, ci una de necesitate. Ele fac dn orice schimbre un
subiect al compromisului, care, n mod natural, aduce cu sne
moderaie. Ele ormeaz temperamentele, erindu-le, n acelai
timp, de acde rele i suerine pe care le produc schimbrile ra
dicale, violente i fcute la ntmplare. Ele fac astel ca toate
iniiativele pripite ale oricrei puteri rbitre s fie pentru
totdeauna mposibile, ie c este vorba de puterea unuia sau a mi
multora. Prn aceast diversitate a membrilor i intereselor, i se
oer iberti generale tot la el de multe grni ca i cum r
exista opinii separate ale unor ordine dierite", apreciaz Burke n
Relecii.
Sensul noiuni de libertate pentru Burke nu poate i pn
urmre neles dect prin prisma impotnei pe cre o au pentru
el ordnea i inegalitatea n conturarea ntregului care se numete
commonwealth. Din negalitate i diversitate v ine puterea iecrei
pi componente a comunitii politice, a poporului neles nu
dup citeii matematice, geomerice sau metazice, ci morale.
Substana acestor citerii moral e este coneit de diversitate,
dieren, litre i, mai presus de oice , de tradiie De aceea, -
.

pentru Burke, ntre popor i modalitatea de guvenre exist o


relaie complementar. Pe de o prte, ,it was our duty . . to con
.

om our govemnent to the character nd circumstnces". Pe de


alt prte, a izola the docrne of ree govenment, s if it were
n abstract question concemng metaphysical liberty nd neces
sity, and not a matter of moral prudence nd naural eeling"33
este un lucru _complet hazrdat. Esena moral a poporului este
reprezenta t de the ancient order into which we re bom".
Puterea i libertatea se presupun reciproc. Centralizarea excesiv
a puteii de cre s-a fcut vinovat Revolui a rncez a aut ca
rezultat anulrea libetii, dr i a puterii. Deoarece Revoluia
rancez a distrus n primul rnd ordinea socil i, odat cu
aceasta, nsi sursa autoritii pn cre interaciun ea dintre
libertate si putere este posibil. Distrugerea ordinii sociale
i
echivale pentru Burke cu distrugerea tutu r o r criterilor
consacrate de tradiie pn care este posibil conerea autoriti
pe baza vitui active i a nelepciu ni".

14
n elul acesta, egalitatea devine o nivel ar e libertatea o
.

iluzie, ir naj oitatea un smulacru prn care numai o fac iun e


ajunge s den controlul ntregii puteii; puterea nsi devine
n rie, capacitatea guvennilor de a lucra n vedere a binelui
comun se pervertete n scopul nelegitim al acestor a de a lucra
doar n ved erea interesului pers on al sau a celui de grup, toate
acestea pe undalul unei societi atomzate, n cre valoile civice
i morale i-au pierdut orice putere de a ine mpreun dieitele
clase ale societii, altel dect g eograi c. Libertatea adevrat nu
ex ist penru Burke dect acolo unde sunt evidente limite morale
i politice. Limitele politice vin tocmi din balnsarea i controlul
reciproc al puterilor pe care le instituie e xi stena unei con s tiu ii
i a unei guvenri mxte. Limitele morale vin din existena
ordinii, a unor moduri de a aciona con s acrate d e tradi ie , prin
care fiecare membru l comuni ti i deprinde ceea ce Burke
numete the equality of restran". Aa cum remarc Francis
Canovl, it is plin, thcn. that Burke"s ideal social order was not
a monoith, but a mxe d and tempered structure, in which the
severa) classes of, the community checked nd restrin ed each
other. u34
,,Pemit me then . to t ell you , ne invit Burke mp reun cu
..
"

cel cruia i-a adresat aceast lung scrisoare cre este Releciile
asupra Revoluiei din Frana what e reedom is hat I Iove, nd
that to which I tk all men entitled. This is the more necessary,
because, of all the loose terms in the world, l ibey is the most
indeinite. lt is not solitry, unconnected, individual, selish
liberty, s if every mn was to regulate the whole of his conduct
by is own will. The liberty I men is social reedom. It is th at
state of things in which li bety is secured by the equality of
restr aint A constitution of things n which the liberty of no one
.

mn, nd no body of men, and no number of men, cn ind mens


to trespass on the libety of ny person, or n y description of
persons, in the society. is nd of libety is, indeed, but another
name or j ustice; ascetned by wise laws, nd secured by well
consucted insti ution s. 3 5 n ac es t context trebuie neleas

"
.

utlizrea de ctre Burke a noiunii de contract social". Societatea


este pentru el un contract, dr nu dor un simplu p arten eriat
comercial, ci unul moral. De asemenea, ceea ce B urke numete
adevratele drepuri ale oamenilor", pentru a evita mplicaiile
15
metaizice ale noiunii de drepturi ale omului"36, nu i dobn
deste sensul dect n contextul relatiei ' dntre libertate si ordine
soial. n caz contrar, l.Cestea nu snt dect o pur speculaie
metaizic ce poate i folosit pentru a conisca puterea, n
numele unei aa-zise majoriti, de ctre o minoritate a crei
putere este arbitrr i a crei autoitate este lipsit de otice tenei,
o minoritate care, mai devreme sau mai trziu. va sacrifica
interesele ntregului i a]e dieritelor pi care l compun n
favorea propriului interes.
Burke a fost unul dintre cei care a militat pentu cauza
colonitilor englezi dn America. n aces1. scop, el a nvocat no
iunea de libertate. i tot eJ a militat - cauz pierdut rle stel -
mpotiva lui Wrren Hastings cre susinea c poporul Indiei nu
re nici un fel de drepuri n aa celor cre l conduc, nvocnd
noiunea de drepui ale oamenlor".

The rights of men - that is to say, the natural rights of


mnknd - re indeed sacred things; nd if ny public mesure is
proved mischievously to afect them, the objection ought to be
fatal to that measure1 even if no chrter at ll could be set up
agnst it. If these.natural rights are urther fme d nd dec]red
by express covenants, if they re clearly defined nd secured
against cicane, aginst power and authority, by written
nstruments and positive engagements, they re n a stil beter
condition: they partake not only of the snctity of the object so
secured, but of that solemn public faith itself which secures n
object of such importnce. lndeed this ormal recognition, by
the sovereign power, of an orignal right iithe subject, cn never
be subverted, but by rootng up the holdng radical pnciples of
govemment, and even of society itself. The chrters which we
call by distinction great re public insruments of this naure: I
men the chters of Kng Jon and King Henry the Trd. The
things secured by these nsruments nay, without ny deceitul
ambiguity, be very ittly clled the chartered rights of men.
These charters have made the very name of a chrter der to
the hert of every Englishman. But, sr, there may be, and there
re, chaters not only dferent n nature, but ormed on pnciples
the vcy reverse of those of the Great Chrter. Of this knd is the
charter of the East India Company. Magna Charta is a chrter to
16
restrain power nd to dcstroy monopoly. The East India chrter
is a chrter to estbish monopoly nd to create power...
Those who crry the rights nd clams of the Company ... they
must grant to me, n my tun, that all politica] power which is set
over men, nd that all privilege claimed or e_ercised n exclusion
of them, being wholly artiicial, nd or so much a de"ogation
rom the natural equality of mankind at lrge, ought to be some
way or other exercised ultmately or ther benefit.
If this is true with regrd to every species of politica!
dominion nd every description of commercial privilege, none of
which can e original, self-derived rights, or grants for the mere
private heneit of the hoMers, then such rights, or privileges, or
whatever else you choose to call them, re all n the strictest
sense a trust: and it is of he very essence of every trust to be
rendered accountable, - nd even totally to cease, when it
substantially vies rom the purposes or which alone it could
have a lawul existencc. 3 7
''

Burke definee, prin urmare, drepturile oamenilor ca


dreptui naturale, dr, aa cum am artat, deja noiunea de
nau 1 al" este legat, n viziunea gnditorului englez, de cea de
istorie" i societate". Ceea ce le este dat oamenilor n mod
natural nu i al expresia complet i autentic dect n societate.
Prin urmare, drepturile naturale ale oamenilor nseamn
drepturile oamenilor aa cum exist ele i aa cum snt deinite n
decursul istoriei n cadrul unei anumite ordni sociale. Motiv
pentru care Burke vorbete despre the chartered ights of men",
drepturi consnite n documente scrise i recunoscute ca atare n
mod public. Aceste dreptui repreznt contraponderea oricrei
puteri politice, ceea ce justiic de fapt puterea n cauz, scopul
n vederea creia aceasta exist i se exercit. Puterea n cauz
este condiionat i, n acelai timp, ea poate i tras la rspundere
dac se ntmpl s nu mai serveasc scopurilor n vederea crora
exist, fericirii celor asupra crora se exercit. De aceea, pentru
Burke, orice orm de guvenre sau de exercitre a puterii nu
este altceva dect a practica! tng, made for the happness of
mankind, and not to unish out a spectacle of uniformity to
gratify the schemes of visionary politicins. "38
C-da 66 coala 2 17
.\a cum spune Burke n Relecii, societatea este o instituie
ce acioneaz n vederea binelui omului; n vreme ce legea nsi
exist n vederea nfpturii binelui, acionnd n vederea acesui
scop pn mijlocrea ordinii. Omenii au dreptul de a convieui pe
baza acestei ordini; ei au dreptul la justiie; astel nct, n relale
dintre indivizi, indierent de poziia lor n societate, ie aceasta o
uncie politic sau o ndeletnicre de rnd, nmeni nu este mai
presus de lege. Ei au de asemenea dreptul Ja rezultatele muncii lor
i la mijloacele de a face ca aceast munc s prospere. Ei au
dreptul de a-i moteni prinii, dreptul de a-i ajuta i de a-i face
urmaii s prospere; dreptul de a se instui pe toat durata vieii
lor i de a primi consolare pe patul de morte. Fiecare om este
ndreptit s se bucure de tot ceea ce poate face singur n msura
n care nu ncalc astfel dreptul celorlali; dup cum el este
ndreptit s pretind o prte echitabl din tot ceea ce societatea,
pn toate alctuirile ce compun ndemnarea i fora sa, poate s
procure n avantajul lui."
Acestea snt deci adevratele drepturi ale oamenilor, cele pe
cre tradiia constituional i istoria englez le-au consinit n
decursul timpului. Aa cum remarc Pocock, societatea englez
este nu att o societate tradiional, ct mai degrab una tradiio
nalist. Tradiionalismul acestei societi face din conservare un
mod de aciune i chiar de a i. The Englishmn who saw his
realm as a fabric of custom, nd himsclf as a custom-generating
nimal, saw proprietar, litignt, judge, counselor, and prince as
engaged in a constnt activity, one of preserving. rening nd
trnsmitting the usages nd customs that made m nd England
what they were. "39 Conservatorismul lui Burke, i, ca o expresie
a acestuia, critica la adresa Revoluiei rnceze, nu fae dect s
relecte tradiionalismul societii engleze, definirea dieritelor
rolui i categorii sociale. Acest mod de aciune este ns, ntr-o
mare msur, conservrea valorlor liberale nsei cre se m
pletesc cu tradiia constituional englez, cu devenirea nsi a
institutilor si a gndiii politice engleze. rgumentul lui Burke
mpotiva Rvoluiei rnceze pare astel s se desvreasc. n
msura n care este un conservator, n msura n cre pledez
pentru continuitatea tradiilor, Burke este un liberal, deoarece
aceste tradiii consacr, n mre msur, valorile liberale.
18
Se idic ns, dnr-o astel de perspectiv, cel puin dou
ntrebri. Cea dni se omuleaz pe undalul aprtenenei lui
Burke la Contra-Lumini Ea se reor la msura n care este
posib consturea unui rgument pentu pincipile i valoile
liberale, ponind de la alte premise declt cele ale Lumnilor. Altel
spus, n ce msur Contra-Luminile pot servi drept fundal
filozoic penru liberalism? n ce msur liberismul, pentru a
servi mai bine propria-i cauz, pluralismul i individualismul,
poate ncorpora n bagajul su conceptual idei precum cele
creionate de Burke? Am n vedere modul n care Burke nebge
natura uman, modul n care el concepe raiunea i rolul pe care
aceasta l joac n cazul problemelor de natur moral i politic;
modul n care el definete libertatea ca libertate social; modul n
cre el concepe noiunea de popor ponind ntotdeauna de la
expeiena local, de la comunitile locale i subliniind diver
sitatea de interese cre formeaz ceea ce se numete popor; modul
n cre el rgumenteaz pentru noiunea de dreptui ale oamenlor
ponind de la tradiia istoic i constituional a unei comuniti
politice; ntr-un cuvnt, modul n care Burke evit alsul uni
versalism al raiunitluministe.
Cea de-a doua ntrebare se reer la modul n cire o cultur
i o tradiie politic, precum cea autohton, rJate, lund ca model
argumentul conservator al lui Burke, s apeleze la ceea ce acesta
numete prejudeci, din care s deceleze, cu ajutorul raiunii,
acele valori cre in mpreun societatea ca un posibil undament
pentru regulle i principiile de aciune politic. Dou iluzii par s
traverseze societatea romneasc din aceast perspectiv: iluzia
lovinescian a revoluiei i cea a pstrrii valorlor tradiionale,
cultivat de Iorga. A pstra ns justa msur ntre a schimba i a
pstra, ntre a refoma i a inova, ntre a distruge i a corecta, pe
fundalul unei viziuni de nsamblu a realitii n cadrul creia se
opereaz ajustarea respectiv, este una dintre ideile fundamentale
ale gndrii morale, politice i legale a lui Burke. Din perspectiva
lui Burke, aceasta este o cen fundamental i elementar n
acelai timp, un tip de echilibru, cuvnt nespus de drag lui Burke,
fr de care orice tip de experien moral i politic, adic
umn, risc s eueze. Tocmai acest mecanism pare s nu i fost
deprins de societatea romneasc, echilibrul fr de cre istoria
alunec n utopie, iar utopia devine obligaia de a nventa istoria.
19
Conservatorismul l ui Burke ne-r putea oei astel o lecie
elementr: n orice ntreprindere politic, un politician nu poate
,,inventa o situaie", aa cum un popor nu se poate inventa ltel
dect l-au fcut istoria i tipul de expeien morl i politic cre
i-au modelat ,natura'". Exist dr limite de nedpit pentru sco
purile pe cre ni le propunem. Dr a accepta aceste lmite nsen
n a inra n istorie, a deveni vizibii pentru celli, a le putea cc
munica ceva, anume ptea de ,naur" umn pe cre a construit
o respectiva culur i comunitate, experiena moral i politic n
care existm, acionm i din cre ne adresm celorlli.

NOTE

1. Leo Strauss, Natural Right and Histoy, The University of Chicago


Press, 195 3, 1965, p. 295.
2. Idem, p 296 i p. 31 6.
3 . John G.A. Pocock, The Machiavellian Morent: Floretine Politica/
Thought and the Atlantic Republican Traditio n, Pinceton University Press,
Princeton, 1 975, p. 349.
4. Peter J. Stanlis, Edmund Burke. The Enlightenment and Revolution,
Transaction Publi sher, New Brunswick, New Jersey, 1 991, p. 1 24.
5. Frncis . Canovan, The Politica/ Reason of Edmund Burke, Duke
University Prcss, 1960, pp. 1 6-17
6. I do not Yilify theory and speculation: no, because that would be to
vilify reason itself ... no,-whenever I speak against theory, I mean always a
weak, eroneous, fal lacious, unounded, or imperect theoy; and cne of the
ways of discovering that it is a als theory is by comparing it with practice."
(Burke, S peech on the Reorr. of the Representation of the Commons in
Parliament" ( 1782), citat n Josph L. Pappin III, The M etaphysics of Edmund
Burke, Fordham University Press, NY, ,1993 , p. 19)
7. Idem, p. 26
8. Burke, Notes or a Speech in the Connons", 1792; citat n Canovan,
p. 24.
9. The Philosophy of Edmund Burke, ed. Louis I. Bredvold i Ralph G.
Ross, Speech on C;nciliation with America", pp. 88-90.
10. Notes f(,r a S P-ech in the Connons", n The Philosophy ofEmund
Burke.
1 1 . Vezi 1 acest sens Burke, Letter to the Buckinghamshre Meeting on
Parliamentarf Reom", i. he Philosophy ofEdmund Burke, p. 179.
1 2. Vezi n acest sens Isaiah Berlin, The Magus ofthe North. J.G. Hamann
and the Origins o f Modern Irrationalism, i The Roots of Romanticism.
15. Canovn, op. cit., p. 79.
14. Andrew Bowie, From Romanticism to Criticai Theoy. The Philosophy
of German Literay Theory, Routledge, Lor1don, New York, 1 997, pp. 39-48.
20
15 . ,.Politicks ought to be adjusted nat to humn reasonings, but to humn
nature; of which the reason is but a part, nd by no means the greatest part."
( Burke, Observations n the S tate of the Nation", 1796, citat n Cnovan, p. 5 0)
16.
Vezi i Bruce Frohnen, Virtue and the Pomise of Conservatism. The
legacy ofBurke and Tocqueville, University Press of Kansas, 1993, p. 44.
17. Cnovan, pp. 5 1-5 3 .
18. Onora O'Neill, Vindicating Reason", n Cambridge Companion to
Kant, Cambridge University Press, 1 992, 1993, p. 292. Vezi de asemenea
O'Neill, Constructions ofReason. Explanations ofKant's Practicai Philosophy,
Cambridge University Press, 1989.
19. Vezi n acest sens I. Berlin, The Roots of Romanticism, p. 124, modul
n care Berln intepretez concepia lui Burke despre societate ca o comunitate
a celor moi, a celor n via i a celor nc nenscui, ca o expresie a ideii
romantice despre incapacitatea raiunii de a fomula n mod absolut ceea ce este
de fapt inexprimabil.
20. Nat contended with shewing, what is but tao evident, the narowness
and imbecility of the human understanding, they (the sceptics) have denied that
it is at all calculated for the discovery and comprehension of truth; or what
amounts to the same, that no ixed order existed in the world so corespondent

to aur ideas, as the aford the least ground for cetainty in any thing.lt is
evident that, if such n opinion should previl the pursuit of knowledge, both
in the design and the end, must the greatest olly.lt is evident tao, that morality
must shre the fate of knowledge, nd every duty of lie became precarious, if
it e impossible or us t know that we are bound to any duties or that the
relations which gave rise to them have any real existence."( ,,Review of Beattie's
essay On Truth" in The Annual Register, XIV, 1771, citat n Canovan, p. 19 )
21. Joseph Papin III, op. cit., p. 22.
22. Pentru Burke, apreciz lsaiah Berlin, ideea c am putea descopei o
astel de entitate, precum natura uman pur, prin darea la o parte a tuturor
straturilor de civilizaie i creaie, c am putea ajunge astel la omul natural,
adic la ceea ce este comun i adevrat pentru toi omenii n toate locurile i
n toate timpurile, aceast idee este als." (/. Berlin. En toutes libertes.
Entretiens avec Ramin Jahanbegloo, Editions du Felin, Paris, 1 990, p. 97)
23 . Canovr1, op. cit., p. 86.
24. Burke, Appeal rom the New to the Old Whigs", citat n Cnovan,
pp. 61-62.
25. That great chain of causes, which linking one to another even to the
lhrone of God himself, can never be unravelled by any industry of ours. When
we go but one step beyond the imediately sensible qualities of things, we go
out of aur depth." (A Philosophical Enquiy into the Origin of our Ideas of the
Sublime and Beautul, Oxord University Press, 1990, IV, i) sau we cn never
walk sure but by being sensible of aur B lindness" (A Vindication <A Naural
Society", n Burke, Pre-Revolutionay Writings, Cambridge University Press,
1993, p. 1 1 )
26. A Philosophical Enquiy into the Origin of our ldeas of the Sublime
and Beautul, Oxford University Press, 1 990 , sec. XI-XIV.
27. Berlin, op. cit p. 97.
21
28 . Canovan, op. cit., p.88
29. Prinre acetia se numr Priestley, Richard Price, Th. Paine.
30. Aa cum spune Poco ck, Govemment in England is no more
conceived as being a direct emanation of divinely or rationally enjoyed
authority; it is a contrivance of humn prudence, a sharng of power, blending
together three modes of govemment..., each of which possesses its chracteristic
vitues and vices ... his blend is a balance, an association in which each prtner
contributes its particular vitue, while inviting the others to check its particular
vice . . . English govemment was a balance of the only three elemenls aut of
which govemment could be constructel, and that outside that balnce lay only
disorder." (Pocock, op. cit pp. 362-3 63)
3 1 . A plan of favoritism or aur executory govement is essentially at
Vfiance with the plan of aur legislature. One great end undoubtedly of a mixed
govemment like ours, composed of monrchy, and of controls, an the pt of the
higher people and the lower, is that the prince shall nat e able to violate the
laws. This is useful indeed and fundamen tal. But this, even at irst view, is no
more thn a negative advantage; an mar merely deensive. It is thereore next
in order, and equal in importance, that the discretionary powers which are
necessarily vested in the monarch, whether or the execution of the laws, or or
the nomination tomagistracy and oice, or for conductng the afairs of peace
and war, or or o rdering the revenue, should all be exercised upon public
principles and national grounds, and nat an the likings or prejudices, the
intrigues or policies of a co urt." (,, Thoughts on the Cause of the Present
Discontents", n Burke, Pre-Revolutionary Writings, Cambridge University
ress, 1993, pp. 1 43 - 1 44)
32. To govem according to the sense and agreeably to the interests of the
people is a great and glorious object of govemement. This object cnnot be
obtained but thro ugh the medium of popular election; and populr election is a
mighty evil. It is such and so great and evit, that, though there are ew nations
whose monarchs were nat oiginally elective, very ew are n ow elected. They
re, he distempers of elections that have destroyed all ree states. To cure these
distempers is diicult, if nat impossible. The only thing, thereore, left to save
the common wealth is, to prevent their retum tao requently. The objects i n
view are, t o have Prliaments a s requent s they cn e without istracng them
in the prosecution of public bussines: an one hand, to secure their dependence
upori the people; an the other, to give them that quiet in ther nds nd that ese
in ther ortunes s to enabl& them to perfom the mast rduous and mast painul
duty in the world with spirit, with eiciency, with i ndependency, and with
experience as real public consellors, nat as the canvssers at a perpetua]
election.Faithul watchmen we ought to e over the rights and privileges of the
people. But aur duty, if we are qualiied or it as we ought, is to give them
inomation and nat to receive it rom them: we are nat to go to school to them,
to team the pincipIes of law and govemement. In doing so, we should nat
dutiully serve, but we should basely and scandalously betray the people, who
re nat capable of this service by nature, nor in any instance called to it by the
Constitution." (Speech an the Duration of Parlments", 1780, n The
Philosophy of Edmund Burke, pp. 151- 1 52)
22
33. Letter to the Sherifs of Bistol", n The Philosophy ofEdmund Burke,
pp. 9 6-97. ....
34. Canovan, op. cit. , pp. 1 0 1 - 1 02.
35. Letter to Mons. Dupont", n The Philosophy ofEdmund Burke, p. 7 1 .
36. De comparat cu modiicare p e care o face Rawls n fomulrea
primului principiu al dreptii, de la lietate", care poate rimite Ia conotaii
metafizice, la libeti".
37. Speech on r. Fox's East India B ill", n The Philosophy ofEdmund
llu rke, pp.68-70.
38. Letter to the Sherifs
. of Bristol",
,
n The P hilosophy ClfEdmund Burke,
p. 97.
39. Pocock, op. cit., p. 34 1 .
REPERE CR ONOLO GICE

A. EDMUND BURKE

1729 1 ianurie. Se nate la Dublin Edmund Burke. Dei


tatl su a ost un notr protestant, se prea poate ca
tnul Burke s i prmit o educaie catoic (cato
licismul era religia mamei).

1741 Burke prsete oraul Dublin pentru a merge la


Colegiul Bllitore din comitatul ldre, unde va
studia sub ndrumrea lui Abrahm Shackleton,
quaker.

1744 B urke intr la Trinity College n Dublin.

1748 i obne licena n drept.

1750 Sosete la Londra, unde se pare c a exercitat


meseria de avocat.

1756 Debutul crierei lui literare : A indication of


Natural Sociey (oper satiric la adresa lordului
Bolingbroke).

1757 A Philosophical Inquiy into the Origin of our Ideas


of the Sublime and the B eautful

1756- 1757 Burke se cstorete cu Jne Nugent. Soii Burke


vor avea doi ii: ichrd ( 1758- 1794) i Christopher,
mot la o vrst raged.
24
1758- 1759 Burke iniiaz redactarea i lansarea publicaiei
,nnu\ Register" la cre va lucra vreme de treizeci
de ani, dezvluindu-i n paginile sle talentele de
scriitor si de om poitic.
ricepe rdactrea lucrii (neteinate) Abridgement
of English Histoy.

1 759 Burke devine secretarul lui William Gerard


Hamilton ( 1 729- 1 796), el nsui secretar l lordului
Hlifax, vice-re-ge l Irlndei. Cu aceast ocazie,
B urke revine n Irlanda.

1765 Desprea de Hamlton. Burke devine secretrul


prticulr al marchizului de Rockingham ( 1 730-
1 782), prm lord l Trezoreriei. Burke va prmi ne
contenit, pn la mortea protectorului su, nenu
mrate dovezi de prietenie i de generozitate din
ptea acestuia.
Burke este deja membru al celebrului Club din
Gerrd treet, grupul literr i intelectul cel mai
les din Anglia. O prietenie durabil l leag de
Garrick, actorul, pe care Burke l pomenete n
Relecii, Reynolds, pictorul, doctorul Jonson,
Boswell, Hume, Walpole i Crabbe, poetul.

1766 ( 1 4 ianurie) D atorit inluenei lordului


Veney
(l 7 1 2?- 1 79 1), Burke este ales n Camera
Comu
nelor ca reprezentat al oraului Wendover. El
activeaz aici sub lamura whig a mrchzului de
Rockngham, prm-ministru din iulie 1 766 pn n
iulie 1 767.

1 767 Demisia guvenului Rockngham. Burke i se altur


n opoziie. El ader la cauza aristocraiei care
domin scena poitic a epoci (oligarhia whig ).

1768 Burke cumpara domeniul Beaconsfield n


Bucknghamshire cre i va aduce pn la sritul
vieii venituri substniale.
25
1769 Observations on a late publication intituled: The
Present State of the Nation
1770 Thoughts on the Cause of the Present Discontents,
un violent pmlet politic la adresa Cuii (George l
Iii-lea), care pune n pericol libertile pe cre
englezii le-au motenit de la Marea Revoluie".
Burke este les reprezentat l Staului New York la
Londra.

1773 Burke cltorete n Frana. Viziteaz Parisul unde


este primit de ctre doamna du Defand. Este
pround ocat de opiniile Enciclopeditlor. n

timpul acestei cltorii o vede pe Maria Antoaneta,


luciu care l impresioneaz n mod deosebit, aa
cum stau murie paginile din Relecii n cre o
descrie pe vitorea, pe-aunci, regin a Franei.

1774 Este ales membru l Camerei Comunelor, ca repre


zentnt l oraului Bristol.
Expune cu aceast ocazie prncipiul potrivit cuia
un reprezentnt prlamentar i trdeaz legtorii
dac i sacriic propria judecat n avorea opiniei
,

acestora.
l ntlneste'
pe Chrles-Imes Fox cre i va deveni
prieten i aliat politic. mpreun cu acesta se va
opune vehement politici lordului North, avorit l
regelui George l Iii-lea.
Burke denun atiudinea iresponsabil a guvenului
n dou discursui: On American Txation ( 1774) i
On Moving his Resolutions for Conciliation with
the Colon ies ( 1 775). El preconizeaz o conciliere
imposibil. Pacea din 178 1 va ratiica j udecata sa.

1777 Prieteni lui Rockngham de orientre whig prsesc


Parlamentul datorit problemei ameicne. B urke
i justiic aceast atiudine n Letter to the Sherff
s
of Bristol.
1780 Burke i pierde locul de reprezentnt l oraului
Bristol din Parlment, din dou motive: aprrea
26
drepurilor comercile ale Irlandei i acuzaia (fals)
c r paine Biseici Catolice.
Rocinghm l ajut s ie ales ca reprezentant al
oraului Mlton, uncie pe cre o va deine pn la
retragerea sa din viaa politic.

1 782 Rockingham este chemat s ormeze un guven.


Burke nu fce pte din guven, dr ocup poziia de
Payma-ster-General of the Forces.
Militeaz n favoarea Irlandei i a catolicilor
opmai.
Motea lordului Rockingham. Burke i pstreaz
uncia n noua coliie fomat de lordul Potland
( 1 7 83).

1784 Victoia electorl a lui Pitt. Burke trece din nou n


opoziie. Se dedic cu ardoare punerii sub acuzre
(impeachment) a lui Waren Hastings ( 1 732- 18 1 8 )
pentru modul n cre a guvenat India.

1 784-1786 Punerea sub cuzre a lui Hastings va spoi lipsa de


p opulritate a lui Burke.
Inceputul procesului lui Hastings, cre se va ncheia
n 1794 prn achitrea acestuia.
Regena lui George l Iii-lea. Fox este nsrcinat cu
ormrea guvenului. Burke nu este invitat s
p rticipe la fomarea acesui nou guven . i este
oerit, n scmb, posul de Paymaster-General of
the Forces i o pensie regl.

1 788 Speech in Opening against Hastings

1 789 nceputul Revoluiei ranceze. Burke, o igur dej a


nepopulr, se simte frustrat n ambiiile sale
politice. Greutile finaciare nu-l ocolesc, n vreme
ce izolrea de pieteni i colegii si din Prlament
devine tot mai adnc. Din punct de vedere l
caierei sle poitice, se poate spune c Burke este
un om n declin.
27
1790 Relecii asupra Revoluiei din Frana. n Mrea
Britanie, succesul nu va i imediat, dar el va i mens
printre cei care se opun n Europa Revoluiei
ranceze.
Speech on the Army Estimates

1 791 Thomas Paine scrie n replic la Relecii lucrrea


The Rights of Men .
My Wollstonecraft public A indication of the
Rights of Men .
James Macntosh public incidae Gallicae unde
caracterizeaz Refleciile drept un manifest al
contra-revoluiei".
Letter to a Member of the National Assembly;
Appealrom the New to the Old Whigs; Thoughts on
French Afairs.
1791 (6 mai) Pietenia dintre Burke i Fox este afectat de
opinile diametrl opu se pe cre cei doi le au despre
Revoluia rancez.

1 792 Letter to Sir Hercules Langrishe


1793 Se v oteaz Iish Catholic Relief Act".

1794 (iunie) Afacerea Hastings se ncheie prin achitarea


acestuia i stel printr-un eec penru B urke. El se
retrage din Prlament. Fiul su Richrd i ia locul,
pentru un tmp ote scurt ns deorece moare n
august.

1 796- 1797 Letter to a Noble Lord i Letters on a Regicide Peace


Burke, mulumit de aciunea pietenului su, lordul
Fitzwilliam, vice-rege al Irlandei, n favoarea
emancipri catolicilor, este din ce n ce mai almat
de victoriile Frntei revolutionre si de situatia din
'
ce n ce mai l i
ant din rianda, unde rev lta va
izbucni n mod definitiv n nul 1798.

1797 (9 iulie) Burke more la Beaconsield, locul n cre


a adpostit numeroi emigrni rncezi.

28
B. EVENIMENTELE REVOLUTIONARE
'

DIN ANII 1789- 1790

1789

5 mai Deschiderea Strlor Generale.


8 mai Alegtoii Stri a treia protesteaz mpotriva
hotrrii Consiliului de Stat, c are violeaz
libetatea presei pe cre ntreaga Fran o cere" .
11 mai Clerul propune celorllte dou Ordine numrea
comisrilor conciliatoi.
18 mai Debuurile lui Robespiere de la tibuna parla
mentr.
1 9 mai Li se permite zirelor s prezinte o dre de sem
a sedintelor Strlor, dr fr a face comentarii.
23 mai nepe ea conerinelor comisrilor conciliatori.

25 mai Deputai Stri a treia din Paris i fac apriia la
Stile Generle.
27 mai Strile Generle implor cleul s li se lture.
3 iunie B ailly este ales decan al Comunelor.
4 mai Eecul conerinelor comisarilor conciliatori
Motea primului Deln.
10 iunie Sieyes i invit de deputai s conirme puterile
uturor reprezentanilor naiunii.
13 iunie Primii trei preoi se altur Strii a treia.
14 iunie Abatele Gregoire i ocup locul n Starea a tria.
17 iunie Strea a treia se proclam Adunare Naional.
20 iunie Jurmnul din Sala jocului cu mingea.
21 iunie Ludovic al XVI-lea primete o delegaie a no
bilimi.
29
22 iunie Ludovic al XVI-lea semnez ordnul de con
vocare care cheam la Pris regimentul elveian
ncartiruit la Soissons. Deputai Stri a treia se
ntrunesc n biserica Sant-Louis de la Versailles.
Cinci sute de membrii i clerului se reunesc n
cadrul Comunelor.
23 iunie edna Adunrii Naionale: Mrabeau l apos
trofeaz pe marchizul de Dreux-Breze. Este
votat nviolabilitatea membrlor Adunrii.
25 iu nie Patruzeci de reprezentani i nobilimii se altur
Strii a treia. Crerea la Paris a unei miliii
burgheze.
27 iunie Regele cheam la Paris trei regimente de nfan
terie i trei regimente de cavalerie. Reuniunea
general i total a celor trei Ordine.
30 iunie Populaia Parisului nvadeaz nchisoarea
l ' Abbaye i eliberez grzile rnceze denute
pentru nesupunere.
1 iulie Regele cheam la Paris regimentul elvein alat
n gnizona de la Metz.
3 iulie Alegerea lui Lernc de Pompignn ca preednte
al Adunrii.
4 iulie Marelul de Broglie primete uncia de comn
dant suprem l trupelor reunite n jurul Parisului
i al Versailles-ului.
6 iulie Adunarea Naional creeaz un Comitet de
constituire.
8 iulie Mrabeau denun de la tribuna Adunrii N aio
nale msurile speciale luate de Curtea regl.
11 iulie Demiterea lui Necker.
12 iu lie La Paris are loc o maniestaie de susnere a lui
Necker. La Palais-Royal, Camille Desmoulns
cheam la arme.
13 iulie Este trimis la rege o delegaie a AduniiNaio
nale pentru a-i cere acestuia s demobilizeze
trupele i s ncredineze miliiei burgheze
srcna de a apra capitala.
14 iulie Se distribuie me populaiei priziene. Luarea
cu asalt i cucerirea Bastiliei. Uciderea guvema-
30
torului acesteia, Launay. Mortea J ui Flesselles,
condTctorul negutorilor dn Paris.
1 5 iulie Bailly este proclamat pmar al Pisului, ir La
Fayette comndant al Grdei Naionale. ncepe
demolrea Bastliei.
16 iulie Regele ordon demobilizrea trupelor adunate
n jurul Parisului. Chemarea lui Necker.
1 7 iulie nceputul emigrrii. Contele d' tois prsete
palatul Versailles. Ludovic al XVI-lea se ntorce
la Paris i primete omagiul supuilor si. La
Lyon snt jeuite magazinele de rme.
22 iulie Moartea intendentului Parisului, Berthier i a
consilierului de stat Foulon, succesor al lui
Necker.
23 iulie Cele azeci de districte pariziene snt invitate s
aleag iecare cte doi comisari pentru a orma
adinistraia municipala Parisului.
4 august edna noctun a Aduniiprn care este abolit
regimi eudl.
9 august Lansarea primului mprumut de treizeci de
milione.
1 0 august Instituirea pentru oieri i soldai a jurmntului
de credn ctre naiune, rege i lege.
1 3 august Adunarea i aduce la cunotn regelui c n
cadrul ednei dn 4 august i-a ost decenat titlul
de ,,Restaurator al libertii rnceze".
2 1 august Comitetul de poliie al municipalitii pariziene
nterzice toate ntrunile care au loc ntr-un cadru
public.
23 august Adunarea decretez c nici un ceten nu poate
i persecutat pentru opniile sale.
24 august Este decretat libertatea presei.
26 august Declaraia drepturilor omului i ceteanului.
27 august Adunrea decretez un nou mprumut de opt
zeci de milione
28 august Problema dreptului regal de veto este pus pe
ordnea de zi.
31
29 august Adunarea Naional decretez libera circulaie a
grnelor n interiorul regatului i interzice expor
tul acestora.
30 august Are loc la Palais-Royal o micare mpotriva
trdtorilor care vor dreptul de veto".
31 august ncarcre euat a parizienilor de a mrlui m
potriva Versailles-ului.
1 septembrie Discursul lui Mirabeau n favorea dreptului de
veto.
2 septembrie Bnave se pronun n favorea dreptului de
veto al regelui.
4 septembrie Discursul lui Mounier asupra necesitii snc
iuni regle.
19 septembrie Districtele Parisului leg o nou municiplitate
alctuit din trei sute de membri.
22 septembrie Adunarea votez primul articol l Constituiei:
guvemmntul rncez este monarhic.
23 septembrie Regimentul de Flndra sosete la Versailes.
29 septembrie Thouret prezint un raport asupra noi mpriri
teritoriale a regatului.
2 octombrie i este prezentat regelui Declaraia drepturilor
omului.
5 octombrie Femeile din Paris mrluiesc mpotriva
Versailles-ului.
6 octombrie Regele i familia regl snt adui la Pais.
10 octombrie Doctorul Guillotin propune Adunrii un nou
mod de execuie.
12 octombrie Adunrea decreteaz mutarea sa de la Versailles
la Paris.
15 octombrie Ultma edin a Adunrii la Versailles. Ea de
cretez c de acum ncolo regele Frnei se va
numi regele Francezilor.
19 octombrie Prima edin a Adunrii Naionle la Paris.
21 octombrie Adunrea votez legea mil.
2 noiembrie Bunurile clerului snt declrate bunuri naionle.
3 noiembrie Adunrea decretez c Prlmentele regatului
vor continua s rmn n vacan.
7 noiembrie Un decret al Adunri le interzice deputailor s
devin minitri.
32
9 noiembrie ma edin a Adunii la Mnege des Tuilleries.
14 noiembrie Neck cere de urgen 170 de milione.
19 decenbrie Crearea asign atelor. Vnzarea bunurilor ecle
ziastice pn la suma de 400 de milione.
22 decembrie Decret asupra mpriri regatului n deprta
mente ,Aceste deprtamente snt de la 75 la 85."
.

24 decembrie Admiterea protestnilor la dreptul de a locui n


ora. Arestrea marchizului" de Favras.

1 790

4 ianuarie Regele este rugat s fixeze el nsu i prtea din


veniturile publice pe cre naiunea dore te s le
consacre ntreinerii casei sale".
8 ianuarie Adunrea decide trimiterea comisilor nsr
cinai cu instlarea noilor autoiti.
15 ianuarie Numrul departamentel or este xat la 8 3 .
21 ianuarie Adunrea decretez eglitatea pedepselor din
punct de vedere juridic a pedepselor.
26 ianuarie Adunarea decide c nici unul dintre membrii si
nu poate pmi vreo slujb la Curte sau favorurile
acesteia, nici mcr n cazul n cre i-ar da
demisia
28 ianuarie Evreii obn dreptul de a locui n ora.
4 februarie nstituirea jurmntului civic pentru deputai.
13 februarie Un decret nterzice jurmintele monastice.
16 februarie Catolici din U zes cer ca religia catolic s fie
declarat religie de stat.
19 februarie Favras e spnzurat.
20 februarie Snt create pensii ntre 700 i 1 200 de livre
pentru clugri.
Mortea mpratului Iosif l II-iea, ratele reginei
Mia-Antoaneta.
28 februarie Decret asupra noii orgnizri a matei.
9 martie Proprietatea pers onl a regelui este declrat
propietate n aionl.

I -da 66 coala 3 33
1 5 m artie Adunrea Naionl desinez toate distnciile
onoriice. Decret asupra rscumprii dreptu
rilor feudle.
17 martie Adunarea ordon vnzrea bunuilor ecleziastice.
21 martie Abolirea gabelei i a altor drepturi legate de vn
zarea srii.
1 aprilie Publicarea Crtii rosii unde snt consemnate
pensile acordat de r ge.
9 aprilie Datorile clerului snt declrate datorii naionle.
13 aprilie Adunrea declar c atmentul su la culul
apostoic, catolic i romn nu va i pus la ndoil.
14 aprilie Naiunea ia n grij a ei cheltuielile cultului catolic.
29 aprilie Decret asupra liberei circulaii a grnelor.
5 mai Adunre'a decretez c judectoiivor i lei de
ctre popor.
8 mai Decret c are stabilete unitatea greutilor i a
msuilor.
9 mai Adunrea declar c domenile Coronei pot. i
vndute.
14 mai Reglementrea vnzrii bunulor naionle
21 mai Legea orgnic asupra municiplitlor
22 mai Adunrea declr c dreptul de pce i de rzb>i
apine n aiunii".
28 mai Cocrda tricolor devne obligatoie pentu
ofieri. Este interzis rborrea cocrdei lbe.
30 mai Decret asupra dispriei ceretoriei. Deschiderea
la Pris a unor noi ateiere de ajutor.
12 iunie Serviciul n Grda Naional devne obligatoiu
penru orice ceten ctiv.
19 iunie Abolirea nobleei ereditre.
27 iunie Decret referitor la reglementrea orgnizri
municiple a Parisului.
4 iulie Decret asupra orgnizii orelor navle le
regatului.
9 iulie Decret de reglementre a nstrnii bunuilor
naionle.
12 iulie Constituia civil a clerului.
14 iulie Srbtorea Federaiei naionle.
24 iulie Adunrea xez modul de tratre a clerului.
34
1 3 august Adunarea desineaz privilegiile.
15 august Elveienii di n regimentul de la Chateauvieux.
alai n gnizon la Nncy. se revolt mpo
triva oierilor lor.
16 august Excesele la care s-au dedat soldaii revoltai snt
declarate crime de lese- nation".
4 septembrie Demisia lui Necker. Adunarea i atribuie
direcia Trezoreriei publice.
6 septembrie Dizolvrea parlamentelor.
7 septembrie Decret asupra orgnizri Arhivelor Naionale.
29 septembrie Emiterea a 1 200 de milione de asignate.
30 septembrie Arhiducele Leopold este proclamat mprat l
S 'mtului Imperiu.
8 octombrie Instlrea la Paris a primei municip aliti consti
tuionle lese conorm legi orgnice dn 21 mi
1790.
12 octombrie Crerea unciei de acuzator public.
21 octombrie Drapelul alb este nlocuit cu drapelul tricolor.
2 3 noiembrie Crearea unei contribuii unciare.
26 noiembrie Ludovi+ l XVI-iea l mputenice te pe baronul
de Breteuil pentru a negocia cu Curile strne
condiiile interveniei acestora.
27 noiembrie Toi clericii trebuie s jure credin Constituiei
civile a clerului.
21 decembrie Adunarea ordon ridicarea unei statui lui
Jen-Jacques Rousseau.
26 decembrie Ludovic al XVI-lea sncioneaz Con stituia
civil a clerului.
AVERTISMENTUL AUTORULUI

r i poate de olo s s-l inomm pe cititor c Releciile


cre urmez i-au avut originea nr-o coresponden ntre autor
i un foarte tnr gentlemn din Pris , c re i-a fcut acestuia
onorea de a-i cere prerea asupra importantelor evenimente cre
s-au situat, la vremea respectiv, att de mu lt n centrul ateniei
tuturor oamenilor i cre. ntre timp nu au ncetat deloc s-i
preocupe. Un prim rspuns a fost scris undeva n luna octombrie
a nului 1789; numai c tmiterea lui a ost ntrziat din raiuni
de pruden. La aceast pm scrisore se ace luzie n prmele
pagini le acestei scrieri. ntre timp, ea a ajuns n mnile celui
cruia i era destinat. Motivele acestei ntrzieri au ost expuse
ntr-o scurt scrisoare ce a ost adresat acestui gentleman , ceea
ce l-a determinat pe tnrul no stru s i solicite din nou autorului,
n termeni presni, exprimrea sentimentelor sale.
Autorul a iiiat o a doua discuie, mult mai ntins, asupra
acestui subiect. S-a gndit, mai nti, s publice unele dintre
releciile sle primvra trecut; dar captivat de subiectul su, el
a constatat nu numai c ntreprinderea lui depea cu mult
ntinderea unei scrisori, dar c aceasta impunea, prin mportna
ci, un examen ceva mai detliat pe cre tmpul de cre dispunea
la vremea respectiv nu i permitea ns s-l realizeze. Cu toate
acestea, avnd deja puse pe hrtie primele gnduri n orma unei
scrisori i cum i propusese, o dat pus pe treab, s scrie o scri
sore pticular, i s-a prut oarecum diicil, atunci cnd senti
mentele lui au dobndit o amplore mai mare i o lt direcie. s
schimbe foma epistolr. El este contient de aptul c n lt pln
37
r i putut s serveasc mai bine organizri i expuneiisubiec
tului su.

Londra, 1 noiembie 1 790

Drag domnule I ,

Avei bunvoina de a m solicita din nou, cu atta rdore,


cu privire la gndurile mele despre ultimele evenimente din
Frna. Nu v voi oferi prilejul de a v magna c acord o att de
mare valoare sentimentelor mele, nct s mi doresc s fiu
soicitat n privina lor. Ele au o prea mic importn pentru a i
att de nerabdtor s vreau ie s le comunic, ie s le pstrez
penru mine. Ceea ce m-a fcut s ezit aunci cnd ai doit pentru
prima dat s vi le oer a ost numai gija pe care v-o port si nimic
ltceva. n pma scisoare pe cre am avut onoarea s v- scriu,
i pe care m-am nvrednicit, n cele din urm, s v-o trimit, nu m
fost purttorul de cuvnt al nimnui i nici nu m-am adresat
vreunui grup anume; acelai lucru se va ntmpla i n czul celei
de fa. Erorile mele, n msura n care exist, mi apin.
Singur, reputaia mea rspunde pentru ele.
Aa cum singur putei vedea, domnule, din lunga scisoare
pe care v-m trimis-o, n poida faptului c doresc din toat inima
ca n Frana s domneasc un spirit de libertate raionl, i dei
v consider angajai, printr-un comportament onest, n ncercrea
de a oei un orgnism permanent, n cre acest spiit s rezide,
i un instrument adecvat, pin care s poat aciona, nenorocul
meu este acela de a perpeua mai ndoieli cu privre la multe
dintre aspectele importnte ale celor mai recente evenimente.
Atunci cnd mi-ai scis ultima dat, deorece s-a ntmplat ca
dou cluburi londoneze, Societatea Constitutional2 si Societatea
Revoluiei3 s-i airme n mod public i olemn probarea la
adresa unora dintre actiunle svrsite n Franta, ati crezut c si eu
a putea i catalogat plnre cei cr i dau asetenul n acast
pivin.
Desigur, am onorea de a apine mai mult dect unui singur
club n care Constiuia acestui regat i principiile Glorioasei
Revoluii snt venerate; dup cum m consider pintre cei dinti,
n zelul meu pentru meninerea acestei Constiuii i a acelor
38
principii n cea mai deplin puritate a lor i vigore. i deorece
procedez astfel, consier c este necesr s nltur orice echivoc
n ceea ce m privete. Cei care cultiv memoria Revoluiei
noastre, precum i cei cre sunt ataai Constituiei acestui regat,
vor i precaui n ceea ce privete relaiile lor cu persoane care,
sub pretextul vnei lor pentru Revoluie i pentru Constituie, se
abat, prea adesea, de la adevratele prncipii le acestora; find
gata n orice situaie s renune la spiitul erm, dr prudent i
cugetat, care a produs-o pe una dintre ele, si care o prezidez pe
cellt. nainte de a rspunde la cele mai portnte i deosebite
pi le scrisorii dumneavoastr, v voi cere permisiunea de a v
mprti informaile pe care le-am putut obine despre cele dou
cluburi cre au considerat de cuvin s se mestece, n pretinsa
lor clitate de orgnisme, n problemele Frnei; asigundu-v,
mai nti, c nu snt i nici nu am ost vreodat membru al nici
uneia dintre aceste societi.
I

Cea dinti, care se autointituleaz Societatea Constiuional,


sau S ocietatea de lnonare Constituional, sau ceva de genul
acesta, exist, cred, de vreo apte sau opt ani. Motivul instituirii
ucestei societi pare s ie de natur c aritabil, prin urmare
ludabil: el re n vedere nlesnirea circulaiei - pe cheltuiala
membilor - a mai multor cri, pe care, n c az contrar, numai
civa i-r i puut permite s le cumpere; care altfel ar i rmas
ncvndute, spre marea pagub a maj oriti celor c are ar fi putut
t rage vreun folos de pe una lor. N-a putea s v spun ns dac
aceste cri i-au gsit vreodat cititori la el de c ritabili. Este
posibl ca unele dintre ele s i ost exportate n Frana; gsind
astel, n calitate de bunuri c are nu snt cerute aici, o pia de
desfacere acolo. Am auzit vorbindu-se mult despre luminile pe
care le-au revrsat crile trimise de aici. Nu pot s spun dac
aceste cri au devenit mai bune prin trecerea lor dintr-un loc n
altul (a a cum se spune c unele buturi devin mai bune prin
trecerea mii): dr ceea ce este sigur este c nu am auzit niciodat
vreun om de bun sim, sau c are s ie mcar ct de ct inormat,
s laude crile care au crculat prin bunvoina acestei societi;
dup cum nici nu am auzit vreodat pe cineva - cu excepia doar
a unora - cre s considere aciunile ei ca avnd vreo consecin
demn de luat n sem.
Adunarea voastr Naional p are s mi mprteasc
prerea n privina acestui biet club caritabil. Ca naiune, v-ai
ex primat o apreciere elocvent fa de Societatea Revoluiei;
atunci cnd cei din Societatea Constitutional erau, n mod echi

t abil, ndreptii la aceeai recunoater . nruct ai fcut ns din
41
S ocietatea Revoluiei obiectul mulumirilor i al aprecierilor
voastre naionale, m vei ierta dac voi face din comportmentul
recent l acesteia subiectul observaiilor mele. Adoptndu-i pe
membri Societii Revoluiei, Adunarea Naional a Frnei le-a
conferit importan; iar ei v ntorc favorea, acionnd n Anglia
ca un comitet pentru propagarea principiilor Adunrii Naionle.
Ne vedem deci obligai s i considerm ca pe un fel de persoane
privilegiate; ca membrii - deloc lipsii de importn - ai corpului
diplomatic. Aceasta este una dintre revoluiile c are a confeit
splendore obscuriti i excelen meritului pn atunci netiut
de nimeni. Nu mi amintesc s i auzit, pn de curnd, de acest
club. n orice caz, v pot asigura c el nu a fcut niciodat obiec
tul refleciilor mele; i, cred, de asemenea, c nu a fcut vreodat
obiectul gndurilor vreunei persone, cu excepia, poate, a celor
din propriul lor grup. Alu dr, ca rezultat l investigalor, c o
societate de disideni, l crei nume nu l tiu ns, niverseaz
Revoluia din 1 68 8 prin nrunirea ntr-una dintre biseicile lor,
pentru a asculta o predic; pentru c a, dup aceea, aa cum i lte
cluburi obinuiesc, s i petreac ziua nr-un mod vesel n vreo
taven. Dar nu am auzit niciodat ca vreo msur public sau
vreun sistem politic, cu att mai puin meritele unei Constituii
cre aprine unei naiuni strine, s i ormat subiectul activit
ilor ormale c are compun festivitile lor; pn n ziua n cre,
spre marea mea suprindere, am descoperit cum aceast societate
i atribuie un fel de competen public sancionnd, pe baza au
toriti sale, prinr-o adres de elicitre, actele Adunrii Naio
nale din Frana.
Nu descopr nimic n principiile i n compotamentul
nterior l acestui club, cel puin n ceea ce pivete ceea ce a fost
declarat public, c are s justiice o asemenea excepie. Mi se pre
ns foarte probabil c, din anumite motive, noi membii s se i
alturat celor dej a existeni; i c unii politicieni cu adevrat
cretini, crora le place s mpart favoruri, dar cre au grij s
ascund mna c are mprte actele de critate, i-au trnsfomat pe
acetia n instrumente penru plnurile lor pioase. Oicare ar i
ns motivul suspiciunilor mele n ceea ce privete administrrea
inten a acestei societi, voi considera sigur numai ceea ce este
public recunoscut.
42
n ceea ce m piyte, i-ar prea ru s se cread c a avea
ceva de-a face, direct sau indirect, cu activittle acestora. Mtu

ri sesc ns c, la el ca i restul lumii, i e ercit din plin capa
: itatea individual i privat de a specula pe mrginea a ceea ce
s-a ntreprins sau se nrepnde pe scena public: n orice Ioc ,
antic sau modem, n Republica Romei sau n cea a Paisului.
Numai c, neavnd nici o misiune apostolic general i fiind
n umai un ceten al unui nuit stat, condiionat, nr-o msur
apreciabil, de ctre voina lui public, a considera pun impro
priu i conrar legii ca eu s ncep o coresponden public i
o icial cu guvenul actual al unei naiuni strine, fr s i fost,
in mod explicit, mputenicit n acest scop de cre guvenul sub
autoitatea cruia triesc.
A i cu att mai puin dipus s iniiez aceast coresponden
avnd n vedere ambiguitatea poziiei mele, cre pe muli dintre
cei cre nu snt obisnuiti cu uzntele noasre, i-ar face s cread
c punctul de veder c ia i sub criu emn de l a persoane care

acionez n numele unui numit organism constituit ca atare,
recunoscut de ctre legile acestui regat i autorizat s vorbeasc
n numele unei anumite pri a lui. Camera Comunelor ar
respinge, fr um de ezitare, cea mai modest petiie reeitore
la cel mai nensemnat lucru din lume, dac ea ar i naintat sub
o astel de semntur; i aceasta nu din pricina unor consideraii
legate de orm, ci datorit ambiguitii i caracterului indeter
minat al unor denumiri neautorizate, la c are unele grupuri recurg,
i a abuzului de ncredere pe cre aceast situaie l genereaz. i,
totui, unui astel de gen de sentur voi i- ai deschis larg uile
de onoare ale Adunii vo astre Naionale, salutnd primirea unui
astel de document cu atta ceremonie i prad, cu o aa explozie
futunoas de aplauze, de parc ar i ost vorba de primirea, la cel
mai oicial nivel, a reprezentnilor ntregii naiuni engleze. Dac
aceast societate ar i c onsiderat nimerit s v trimit o de
monstraie, atunci n-r i contat foarte mult sursa ei, deoarece
v aloarea demonsraiei nu r i crescut n elul acesta. Dr este
vorba de o smpl moiune. Ir orice moiune se bzez, n nre
gime, pe autoritatea celor c are au votat-o; iar n c azul de fa este
v orba numai despre autoritatea indivizilor, iar dintre acestia
numai civa snt cunoscui. n opinia mea, semnturile lor re uia b
s ie anexate instrumentului lor. Atunci lumea ntreag r i
43
putut ti ct de muli snt, cine nume snt; i c re r putea i
vlorea opiniilor lor, stabilit pe bza capacitlor lor personle,
a cunotinelor lor, a experienei lor, ca i a exemplului i auto
itiilor n acest stat. Penu ne, cre snt numai un om obinuit,
modul lor de a aciona re un aspect pun cm prea ranat i prea
ingenios; el are, prea mult ciar, aerul unei sratageme politice
adoptate pentu a conei impotn, sub un nume rsuntor,
declralor publice ale acestui club - o importn pe cre acest,
atunci cnd lucrurile au ajuns s ie cercetate ndeaproape, nu
pre deloc s o mai merite. Un asemenea mod de a aciona
prent, nr-o mare msur, cracterul unei raude.
mi place s cred despre mine c iubesc o libertate brb
teasc, moral i n confomitate cu anumite reguli (regulate)4 ,
la el de mult ca oricare membru al Societii Revoluiei ie el
cine-o i, i probabil c m oerit, n toate aciunile publice pe cre
le-am ntreprins, dovezi destul de clre ale ataamentului meu a
de aceast cauz. Cred c invidiez, la fel de puin ca i ei, liber
tatea altei naiuni. Numai c nu pot s susn i s laud sau s citic
ceea ce re legtur cu aciunile i interesele umne, pe bza unei
perspective simple asupra obiectului, aa cum acesta se nfi
eaz, lipsit de orice relaie,5 n toat goliciunea i solitudinea
abstraciei metaizice6. Circumstnele (cre pentru unii nu
nseamn nimic) confer, n realitate, iecui principiu politic cu
loarea sa distinctiv i eectul su disciminator7. Circumstnele
snt cele care coner fiecrei scheme civile i politice un c aracter
beneic sau duntor pentru umanitate. Vorbind n mod abstract,
att guvenarea ct i libertatea snt lucrui bune; cu toate acestea,
mi-ar i permis oare bunul-sim s elicit Frana, cu zece ni n
urm, pentru faptul c re o form de guvenare (pentru c ,pe
atunci mai avea nc una), fr a cerceta care era natura ei i
modul n c are era administrat? Cum pot eu s elicit aceast na
iune pentru libertatea ei? Pot eu, numai pentru c ibertatea este
considerat n mod abstract printre binefacerile omenirii, s
felicit, n mod serios, un nebun, care a evadat din detenia protec
toare i din ntunericul total al celulei lui, penu recuperrea
bucuriei de a tri la lumin i n ibertate? Voi elicita eu un ho
de drumul mare sau un criminl evadat din ncisoare, penu
redobndirea drepturilor lor naturale? Aceasta r nsemna s
44
jucm din nou scena criminalilor condamnai la galere i a
eroicului lor salvator, Caerul Metaizic l Tristei Figuri.
Atunci cnd vd spitul libertii n aciune, vd un principiu
puteic n micre; i acesta este, penru o vreme, tot ceea ce pot
i despre el. Gzul dezlnuit, aerul inut sub presiune scap de
sub control : trebuie dr s ateptm pn cnd ntia eervescen
se domolete ct de ct, pn cnd butura se limpezete, pn cnd
putem prunde cu privirea pun dincolo de agitaia unei supra
ee convulsive i nspumate. Inainte de a m aventura s elicit
oamenii n mod public pentru ceea ce au ctigat, trebuie s m
asigur ct de ct c este cu adevrat vorba de o binefacere. Lingu
eala corupe att pe cel cre lnguete, ct i pe cel care se las
linguit. Ar trebui deci s amn orice elicitri pentru noua
libertate a Frnei, pn cnd voi i infomat despre modul n care
libertatea a fost combinat cu guvenrea; cu fora public; cu
disciplina i supunerea matelor; cu colectrea i distribuirea
corect unui impozit real; cu morala i religia; cu sigurana
proprietii; cu pacea i ordinea; cu comportamentul civic i
socil. Toate acestea snt i ele (n elul lor) lucrui bune; iar fr
ele, libertatea, atta vreme it dureaz, nu este o binefacere; dup
cum fr ele, nsele ca libertatea s existe snt mult prea mici.
Eectul libertii asupra indivizlor este acela c ei pot face ceea
ce vor: rebuie deci s vedem ce ar vrea ei s fac, nainte de a ne
grbi cu elicitrile, c re se pot, forte repede, trn sforma n
condoleane. Aceasta este ceea ce prudenaS ne-r dicta n czul
oamenlor considerai n sera lor privat, a indivizilor ce
acionez n mod izolat i seprat unii de alii; numai c atunci
cnd omenii actioneaz laolalt
'
(in bodies), libertatea devine
putere. De aceea, oamenii prudeni, nainte de a se pronuna, vor
observa modul n cre puterea este nrebuinat; mai cu sem
atunci cnd este vorba de punerea la ncercre a unui lucru att de
delicat precum puterea nou, ncredinat unor oameni noi (ale
cror principii, tempermente i dispoziii le cunoatem n mod
l imitat sau deloc), n situai n cre este posibil ca aceia cre par
s ie cei mai inlueni pe scena politic s nu ie cei cre rag, cu
adevrat, sforle.
Oricum, toate aceste consideratii se situau sub denitatea
absolut (transcendental) a Societii Revoluiei. n ntreaga
perioada n c re am rmas la r, de unde am avut onorea de a
45
v scrie, am avut numai o magne incomplet a;upra activitilor
lor. De la sosrea mea n ora, mi-am procurat o prezentare a
activitilor lor, publicat chir prin grija i autoritatea lor,
coninnd o predic a dr. Price9, mpreun cu scrisoarea Ducelui
de Rocheouc ault si a Arhiepiscopului de Ax si cu multe alte
'
t
documente nexate . ntreaga publicaie, mnies ndu-i intenia
deschis de a lega afacerile Franei de cele ale Angliei, prin
nrenarea noastr ntr-o aciune de imitare a comortamentului
Adunrii Naionale, mi-a produs a stare de vie nelinite. Eectele
acestui comportament asupra puterii, reputaiei, prosperitii i
linitii Frnei devin, pe zi ce rece, tot mai evidente, n vreme ce
tipul de Constituie care este pe c ale de a i nstituit, pentru
viitorea ei form de guvemmnt poliy), se conturez tot mai
clar. Ne alm astzi n situaia de a discene, cu o exactitate
mulumitore, adevrata n atur a modelului ce ne-a ost oeit
spre imitaie. D ac exist situaii n c are prudena rezevei i a
demnitii dictez tcere, exist altele n cre prudena cre ine
de o ordine superioar ne ndreptete s ne rostim gndurile lO.
Este cert faptul c, la noi, conuzia se al nc nr-o faz de
nceput, i nc unul timid; d ar, n cazul vostru, am vzut o
copilrie nc i mai plpnd, dr care n-a ncetat s creasc de
atunci i c are ne apre astzi ca avnd o putere capabil s runce
munte peste munte i s po rte rzboi mpotriva Cerului nsui.
Nu este atunci normal ca, ori de cte oi casa vecinului este n
lcri, s ne veiicm tulumbele din propria noastr locuin?
Este mai bine s ii luat n derdere pentru griji prea temtoare,
dect s ii distrus de o sigurn prea ncreztore.
Interesat cum snt, n principal, de pacea propriei mele .
dr, n nici un caz, ndierent a de pacea ii v oastre - doresc
s mprtesc unui cerc mai larg ceea ce, iniial, a avut n vedere
numai satisfacia voastr personal. Nu voi nceta totui s am n
vedere proprle voasre probleme (ff
airs) i s m adresez vou.
Complcndu-m n Iiberttea ormei epistolare, v cer permi
siunea de a accepta s-i dau ru liber gndurilor i de a-mi
exprima sentimentele, exact aa cum acestea se ivesc n spiritul
meu, ar a m preocupa prea mult de clsiicrea lor poivit unei
metode. Am s ncep cu activitile S ocieti Revoluiei; dr nu
m voi lmita la acestea. Cum e posibil acest lucru? Am impresia
c asist la o mare criz, nu numai n ceea ce pivete trebule
46
Prnei, dar i cele ale ntregii Europe; i m ate chiar mai mult
<lcct ale Europei. Cotsidernd toate circumstnele la un- loc,
Revoluia rancez este cel mai umitor lucru care s-a ntmplat
vreodat n lume. Cele mai surpinztoare lucruri snt deseoi
produse n situale cele mai absurde i ridicole; i, aparent, prin
insumentele cele mai demne de dispreuit. Totul pare s i forat
grniele narii11 n acest haos srniu l uurinei i erociti,
n vreme ce toate soiurile de crime se amestec, n mod confuz,
cu tot soiul de nebunii. La vederea aceastei scene tragi-comice,
cele mai conradictoiisentmente se derulez unul dup celllt,
nvalind uneoi chir toate deodat: recem de la desconsideraie
la indignre, de la rs la lacimi, de la dispre la groaz.

Oricum, nu se poate nega faptul c acest strniu spectacol a


fost pivit de unii dinr-un lt punct de vedere. El nu le-a inspirat
acestora dect sentmente de bucuie, riumf i delectare. Din tot
ceea ce se face n Frna, ei nu au vzut dect o exercitre hotrt
i moderat a libertiiatt de conon, n ntregul ei, cu morala
i pietatea, nct ea meit, n viziunea lor, nu numai elogiile
seculre le celor mai nverunai adepi ai lui Machiavelli, dar i
toate euziunile ce se cuvin elocventei sacre.
b
n dmineaa zilei de 4 noiem ie a anului recut, doctorul
Richrd Pice, un einent pastor non-conormist, a pronunat la
templul disident l Vcii Evremi, n faa membrilor clubului sau
societii sle, o predic n fona unui amestec excepional de
bune sentmente, morle i religioase, destul de bine exprimate,
topite nr-un el de terci de dfeite opini i releci politice - n
cre Revoluia din Frna este mrele ingredient din cazn 1 2 .
Consider c adresa pe cre Societatea Revoluiei a trimis-o
Adunii Naionale, pn intemediul contelui Stnhope, i re
oiginea n pnciple expuse n aceast predic, l crei corolu
l i reprezint. Moiunea a ost prezentat de predicator nsui i
a ost adoptat de cre cei cre, pruni de eectul predicii, au
votat-o fr cea mai mic modiicare sau rezerv, explicit sau
implicit. Dac se gsesc, totui, printre cei vizai oameni cre r
doi s sepre predica de revolutie, ei tiu cum s o accepte pe una
' cum s o dezaueze pe cellt. Ei pot s o fac, eu nu.
si
n ceea ce m privete, am considerat acea predic ca o
declraie public a unui om cre re legtui forte strnse cu
47
societile literare secrete i cu ilozofi ntrigani; cu teologii
politici i cu politicienii teologi, att n r ct i n srintate.
tiu c acetia l consider pe acest pastor ca pe un el de oracol;
deorece, si aceasta cu cele mai bune intentii din lume, el
sftuiete u '
mod natural i pslmodiz cntec l su proetic, la
unison cu plnuilor lor.
Acea predic este expresia unui stil, care, cred, nu a mai ost
exprimat de la nici unul dinre amvoanele tolerate sau ncurajate
n regatul nostru, din nul 1 648 , cnd un predecesor l dr. Pice,
reverendul Hugh Peters, a fcut s rsune nsi bolta capelei
regelui la palatul St. James, de onoarea i gloia Snilor, cre, cu
,Jaudele lui Dunezeu n gura lor, i sabia cu dou tiuri n mna
lor, ca s fac rzbunare asupra nemurilor, i s pedepseasc
poporele; s lege pe mpraii lor cu lnuri, i pe mai mrii lor
cu obezi de ier" l 3 . Pune predici rostite de la amvon, cu excepia
celor dn vremea Ligi voasre n Frna sau din vremea nelegeii
(covenant) noasre solene n Anglia, au exprimat vreodat att
de puin sprit de moderaie ca aceast prelegere de la Vechea
Evreime. Chiar dac s-r gsi n aceast predic politic ie chir
i cea mai mic un de moderaie, chiar i ltunci politica i
amvonul nu ar face cas bun una cu celalt. Inr-o biseric nu
r rebui s se aud dect vocea mngietore a milei cretine.
Cauza libertii i a guvenrii civile are la el de puin de ctigat
ca i cea a religiei din acest mestec l ndatorirlor. Cei cre i
msluiesc propriul cracter, rogndu-i un rol cre nu li se
cuvine, snt, n mre msur, netiutoi att n pivna cracterului
!
pe cre -au abndonat, ct i n pivina celui pe cre i l-au
nsuit. In ntregime nedeprini cu lumea n cre snt att de
donici s se amestece i lipsii cu totul de experien n toate
rebule asupra crora se pronun fr nici o renere, ei nu au
niic ltceva n comun cu politica, dect pasiunle pe cre aceasta
le aprnde. i totui, nu este biseica acel loc n cre r rebui s
ie ngduit, ca s'rit l nenelegeilor i dumniilor, mistiiul
zilei ce va s vin?
Acest stil de amvon, renviat dup atta absen, are penru
mine aspectul noutii, dr al unei nouti cre nu este, n
nregime, lipsit de peicol. Nu acuz de pericol iecre parte a
discursului, n egl msur. Aluziile discrete fcute la adresa
unui nobil i respectabil teolog laic (lay-divine), cre se pre c
48
deine un post nalt nr-una din universitile noastre 1 4, ca i la
alii asemenea lui prin rang i nvtur" este posibil s fie
adecvate i oportune, dei ele snt ntructva noi. Reverendul
Price i sftuiete, prin urmare, pe aceti nobili Cuttori, n
msura n cre ei nu r l, n vechea ordne a biseici oi n toat
bogata diversitate ce este de gsit n recuzita bine echip at a
congregaiilor disidente, nimic care s le satisfac mofturile
pioase, s-i mbunteasc non-conomismul prn ntemeierea,
de ctre iecare, a propriului templu, pe b aza propiilor prin
ci pii. 1 5 Este orecum remarcabil c aceast fa bisericeas
venerabil se arat pe ct de plin de zel n ncurajrea de a
ntemeia biseici noi, pe att de indiferent n ceea ce privete
doctrina pe care acestea o propovduiesc. Zelul dr. Price are o
natur aprte. El nu aspir la propagarea propiilor lui opinii, ci
a tuturor opinilor. El nu aspir la diseminarea adevrului, ci la
rspndirea c onradiciei. Tot ceea ce contez este ca nobilii
nvtori s ie lsai s aib prei dierite, ntruct oicum nu
conteaz de cine i de ce anume dier ele. O dat fcut acest p as
i mportnt, faptul c religia lor va i raional i cuteztoare este
un lucru de la sine neles. M ndoiesc ns c religia se v a
bucura d e toate foloasele pe c r e chibzuita fa bisericeasc le
estimeaz ca rezultat l omri acestei mari societi a marilor
p redicatori". Aceasta ar nsemna, desigur, o considerahil adu
gire a unei categorii, greu de denit, la vasta colecie de clase
cunoscute, de genui i specii care, la ora actual, nrumuseeaz
deja grdina disidenei (dissent). O predic al crui autor r i un
nobil duce, un nobil marchiz, un nobil conte sau un cuteztor
bron r spoi, negreit, i ar diversifica amuzamentele Londrei,
care ncepe s se cam sature de rnduiala unifom a plcerilor
(dissipations) sale cotidiene. A cere numai ca n predicile lor,
aceti noi dascli Ion (Mess-Johns) , cu robele mpodobite de
cununi, s p streze anumite limite n exprimarea principiilor
democratice si nivelatoare, snt asteptate de la amvoanele cu care
.

au o st nve tii. ndrznesc, n acelai timp, s spun c noii
evngheliti dezamgesc spernele care s-au nutrit n privina lor.
Ei nu or s devin, nici l a propriu, nici la igurat, pastori
polemiti; de asemenea, ei nu v or i dispui s i rnduiasc con
gregaiile astel nct acestea s-i poat propovdui doctrinele, ca
n binecuvntatele vremui de odinior, regi-mentelor de dragoni
C-da 66 coala 4 49
i corpurlor de infanterie i rtlerie. Pn umre, orict de favo
rable ar i asemenea rnjamente pentru cauza libertii obliga
toii, att civile ct i religioase, este posibil ca ele s nu conduc
n aceeai msur la linitea naional. Sper c aceste cteva
rezerve nu exprim nici un exces de intolern i nici mni
estrea unei nume violene despotice;

A spune ns, cu drag nim, despre predicatorul nosru,


utinam nugis tota illa dedisset tempora saevitiae l6 . Cci toate
aceste lucruri, aa cum se preznt ele n discursul su nesncer i
contradictoriu, indic o orientre periculoas. Doctrinele sale
afecteaz Constituia noastr n chiar elementele ei vitale. n
predica lui politic, dr. Price ntneaz Societatea Revoluiei c
maiestatea sa este singurul rege legitim dn lume, deorece este
singurul care i datoreaz corona alegerii poporului su ".
Prinii domnitori ai acestei lumi - se vd astfel (cu excepia unuia
sngur) pui, fr drept de apel, n categoria celor condamnai i
exclui dn snul umnitii pn hotrea acestui ripontif al
drepturilor oamenilor, care nu se sfiete s-i roge, n toat
mreia i truia ei, puterea de a destitui, atribuit n secolul al
XII-lea unei papaliti aflate la apogeul ervorii ei; acestor pni,
proclamai uzurp atori pe to ate meridinele globului, le revne
obligaia de a decide cu privire la modul n cre pot i prmii pe
teritoriile lor aceti misionari apostolici, care, apoi, le vor spune
supuilor lor c ei nu snt suverni legitimi. Aceasta este preocu
prea lor. Preocup area noastr este aceea de a recunoate c nu
este lipsit de importan pentru ra noastr exmnrea, n mod
serios, a soliditii singurului pncipiu pe bza cruia discipolii
reverendului Price recunosc c regele Mri Britnii este ndrep
tit s se atepte la loialitate din prtea lor.
Aceast doctn, dac se aplic prinului cre se l acum
pe tronul britanic, este ie un nonsens, i pn umre nu e nici
adevrat nici fals, ie este afimrea unei poziii dinre cele mai
prost ntemeiate i periculoase, ilegale i neconstituionale.
Potrivit acestgi doctor spiritual al politicii, dac Maiestatea Sa nu
i datoreaz corona alegeiipoporului su, atunci el nu este n
rege legitim. Numai c nimic nu poate i mai lipsit de adevr dect
faptul c regele nosru deine corona pe aceast baz. Pn
umre, n conformitate cu regula lor, regele Mrii Britnii, cre,
50
n mod evident, nu i ?ene nalta poziie prin nici o form de
alegere populr, nu ese, n nici o privn mai bun dect restul
grupului de uzurpatori, cre domnesc sau care, mai degrab,
jeuiesc pe nreaga supraa a acestei lumi neericite, fr nici un
fel de drept sau calitate care s justifice loialitatea dn partea
poporului lor. Principile de aciune pol icy) ale acestei doctrne
generale, aa cum se precizeaz ele, snt suicient de evidente.
Propagatorii acestei nvturi politice sper c principiul lor
abstract (cel al legitimrii magistraturii suverane prn alegere
populr) ar putea s treac neobservat, atta vreme ct regele
Mrii Britanii nu este aectat de el. ntre timp, urechile celor
fideli lor s-ar obinui, treptat, cu acest prncipiu, ajungnd s l
considere unul dntre cele mai importnte principii care snt
admise n mod ncontestabil. Pentru moment, el r funciona
numai ca o teorie, nmuiat n sucurile elocnei de amvon care o
conserv, putnd s ie astfel-pstrat pentru olosul viitor. C ondo
et compono quae mox depromere possim 1 7 . Se urmrete astfel
ca, n vreme ce guvenrea noastr este flatat prin faptul c se
face o excepie n favoarea ei, sigurna, de care ea se bucur
mpreun cu altele, i este. rpit, n msura n cre opnia este cea
cre garnteaz aceast securitate.
Acesta este modul n care procedez aceti politicieni, atta
vreme ct docnelor lor li se acord prea pun atenie; numai
c, atunci cnd ncep s ie examnai ponnd de la sensul evident
al cuvintelor lor i de la orientrea vdit a doctrnelor lor, ei
recurg la ambiguiti i la consrucii alunecoase. Atunci cnd ei
spun c regele Angliei i datorez corona alegerii poporului
su, iind, prin urmre, sngurul suvern legitim din lume, ei ne
v or explica, poate, c ceea ce au n vedere prn aceasta nu
nseamn nmic altceva dect c unii dnre predecesorii regelui au
fost chemai pe ron prnr-un el de alegere; i, prn u!re, n
acest sens, el i datoreaz corona alegerii poporului su. In felul
acesta, ei ncearc, prntr-un reugiu mizerabil, s-i pun
propoziia la adpost de orice atac, conferindu-i acesteia un sens
trivial. Ei snt, astfel, bnevenii la azilul pe care l caut pentru a
se adposti de npasta ce a czut asupra lor, deorece ei se
refugiaz n nsi nebunia lor. Cci, dac admitei nterpretrea
lor, atunci n ce fel difer ideea lor de alegere de ideea noasr de
succesiune (inheritance)? Si cum se face c nstituirea coronei
'

51
pe lnia Brunswick, derivat dn James I, a juns s legitimeze
mai degrab monria noasr dect cea a oricreia dnre rile
vecine? Desigur c, ntr-o epoc sau alta, toi cei cre au ntemeiat
dnastii au ost alesi de ctre cei cre i-au chemat s conduc.
Opinia potrivit cria toate regatele Europei, cu mult timp n
um, au fost elective, chiar dac libertatea de alegere a fost mai
mult sau mai puin limitat, este una suficient de ntemeiat;
numai c oricare ar i fost, acum o mie de ni, natura puterii
regale, aici sau n alt parte, sau oricre ar i ost modul n care
s-a ntmplat s nceap dnastiile conductore ale Angliei i
Frnei, regele Mii Britnii donete astzi pinr-o regul ix
de succesiune, n conformitate cu legile acestei ri; i atta timp
ct el respect condiiile legale ale acordului de suvernitate,
regele i dene corona fr s i pese de alegerea Societii
Revoluiei, ai crei membri nu au, nici ndividual nici colectiv,
nici un drept de vot n semenea probleme; cu toate acestea nu m
nici o ndoial c ei nii s-ar nstitui, fr s ezite, nr-un colegiu
electoral, dac lucrurle ar i suficient de coapte pentru a aciona
n favorea preteniei lor. Motenitorii i urmaii Maiestii Sale,
iecre la vremea sa i dup ordinea cuvenit, vor accede la tron,
fr s le pese de alegerea Societii Revoluiei, la el cum a
procedat i prnul nostru actual, atunci cnd s-a urcat pe tron.
A afina c regele Angliei i datoreaz corona alegerii
poporului su nsean a comite o grosoln erore de fapt (cir
si atunci cnd r i adevrat c el domneste avnd asentimentul
depln al supuilor si). Oricre ar i succ sul de cre s-ar bucura
Societatea Revoluiei, rezultat dn evitarea unei clarificri a
acestei greseli
' de fapt, este sigur c nimic nu i va permite
vreodat s treac cu vederea ceea ce decurge dn prncipiul cre
a fost n mod explicit, ormulat: posedarea de cre popor a unui
drept prncipiu exprimat n mod direct i susnut cu perseve
-

ren. Toate aluziile, mai mult sau mai pun mascate, la


necesitatea alegerii populre se bzeaz pe acest prncipiu i pot
i raportate la el. Prin umre, pastorul nosru politic - de team
s nu lum airmaia lui despre sngur legitimitatea monriei
engleze drept o simpl preiozitate nvluit n retoica liberti -,
contnu s airme n mod dogmatic1 8 c, prn principile Revo
luiei de la 1 68 8 , poporul Angliei a dobndit trei drepturi unda
mentale, care alctuiesc toate, n viziunea lui, un sngur sistem,
52
i ind toate exprimabile ntr-o singur raz scurt. Iat aceste
.,.
d repturi:

1. De a ne alege proprii no tri conductori ;


2. De a-i destitui pentru comportament neadecvat
(misconduct) ;
3. De a institui propria noastr form de guvernmmt.

Iat o nou i nemaiauzit declaraie a drepturilor. De i


fcut n numele ntregului popor, ea nu aparne, n realitate,
dcct Societii Revoluiei i faciunii pe c are ea o repreznt.
Majoritatea poporului Angliei nu re nimic de- a face cu eal 9.
Chiar se dezice pe de- a-nregul de aceasta. Cu riscul de a-i
pierde vieile i averle, englezi se vor opune punerii n practic
a declaraiei. Poporul Angliei este obligat s procedeze astfel de
legile propriei i, legi nstituite chir n vremea acelei Revolui,
pe cre ndrznete s o nvoce, pentru a apra acele drepturi
ictive, S ocietatea cre abuzez de numele su.

n toate judecle pe care le emit cu privire la Revoluia dn


1 68 8 , membri Vechi Evreimi au, de asemenea, n faa oclor i
n nimle lor cealalt Revoluiei, cre s- a produs n Anglia cu
paruzeci de ani n un, i recenta Revoluie dn Frna - ntr-o
asemenea msur nct ei nu se pot mpiedica s nu le conunde
pe cele trei. Se cere dar ca noi s seprm ceea ce ei amestec.
Trebuie s aducem fnteziile lor rtcite n contact cu realitatea,
prn nvocrea leglor promulgate de Revoluia pe care noi o
venerm, cci numai astel vom descoperi adevratele ei prin
cipii. Dac exist vreun document n cre s fie enunate cu
claritate prncipile Revolutiei de la 1 68 8 , el nu poate fi dect
l egea statutr pe cre o nu im Declaraia Drepturilor. n acest
text nelept, cumptat i prudent, n aceast Declaraie redactat!
de mai juri ti i oameni de stat, i nu de cre entuziati aprn ;
i lipsii de experien, nici mcr un cuvnt nu este pronunat,
nici mcr o aluzie nu este fcut la un vreun drept general de a
n e alege noi n ine proprii conductori; d e a-i destitui pentru
comportament neadecvat; de a nstitui propria noastr form
guvemmnt".
53
Aceast Declaraie a Drepturilor (act dn primul n al
doniei lui William i My) este piatra de temelie a Constituiei
noastre, aa cum aceasta a fost consolidat, explicat, mbun
tit i, penru totdeauna, nsituit n prncipile ei undamentale.
Ea este denumit Un act de declrre a drepturilor i libertilor
supusului i de stabilire a succesiunii la coron". Vei observa c
enunrea acestor drepturi i a ordnii de succesiune snt reunite
n unul i acelai text, ntr-o legtur ndisolubil.
Civa ni mai trziu, o a doua ocazie s-a ivit pentru a anna
un drept de a ne alege regii. Confruntat cu perspectiva lipsei
umailor regelui William i ai prinesei (i vitorei regne) nne,
Prlamentul (legislature) a trebuit s se ocupe dn nou de dreptul
de succesiune la Coron i de mijloacele cre s asigure viitore
protecie a libertilor poporului. S-a reerit el, de data aceasta,
pentru a legitima Corona Angliei, la falsele principii ale Vecii
Evreimi? Nicidecum. El a urmat prncipiile Declaraiei Dreptu
rilor, limitndu-se la ndicarea, cu o mai mre precizie, a persoa
nelor cre au dreptul, pe lnie protestnt, de a moteni i succede.
Acest act, care se nspir ntotdeauna dn acelai prncipiu, a
ngemnat, ca pe un nreg, n cuprinsul aceluiai text, dispozile
cre se reer la libertile noastre i pe cele cre fxeaz dreptul
ereditr de succesiune. Departe de a se reei la pretnsul drept de
a ne alege proprii conductori, Prlamentul a armat c succe
siunea nentrerupt pe linie protestnt, ponit dn James I, era
absolut necesr pentru pacea, lnitea i sigurna regatului", lui
revenndu-i, n egal msur, sarcna de a menne o ordne de
succesiune bne determnat, prntr-o regul la cre supuii s
poat ntotdeauna apela pentru propria lor protecie". Amndou
aceste acte, n cre snt exprimate, n mniera cea mai sigur i
mai pun ambigu, prncipiile Revoluiei noastre, deprte de a
snciona iluziile i rtcirile pe care le-ar i purtat cu sne
pretnsul drept de a ne alege conductorii", dovedesc, dac snt
puse la ncercare, ct de potrivnic este nelepciunea naiunii
noastre la transfomarea unei necesiti de moment ntr-un
principiu de drept.
Nendoielnic c a existat, n vremea Revoluiei, prin per
soana regelui William, o deviere nensemnat i temporr de la
ordnea srict a unei succesiuni ereditre; dr privilegium non
ransit in exemplum20 este mporiva tuturor prnciplor autentice
-

54
ule jurisprudenei s ridici, la rngul de principiu, o lege elaborat
ntr-un cz special i reritor la un numit ndivid. Dac a existat
vreodat un moment prienic pentru a stabli prncipiul prin cre
un rege de alegere popular este sngurul rege legitim, atunci
fr ndoial c el a existat la vremea Revoluiei. Ir c acest lucru
nu s-a ntmplat la vremea respectiv este o dovad c naiunea
socotete c acest lucru nici nu rebuie s se ntmple vreodat. Nu
exist nimeni cre s ie att de ignornt nr-ale istoriei noastre
inct s nu tie c, n iecare dinre cele dou ptide, m ajoritatea
parlmentlor era att de pun dispus s accepte ceva n genul
acelui principiu l alegeii, nct niial era hott s aeze pe tron
nu pe prinul de Ornia, ci pe soia lui, My, iic a regelui James,
cea mai vrsnic dntre copii pe cre acesta i-a recunoscut ca
fiind, nendoienic, ai lui. r nsena s repetm lucruri mult prea
cunoscute dac v-a amnti toate acele mprejurri cre de
monsrez c acceptrea regelui Willim de cre Prlament nu
a ost o alegere propriu-zis; dar, pentru toi cei cre nu doresc,
ca umre a acestui lucru, s-l cheme napoi pe regele James, dar
care nici nu vor s- i nece ra n snge, i astel s fac din nou
s plneze asupra religiei, leglor i libertilor lor pericolele de
cre tocmai au scpat, recunoaterea regelui Willim a fost un act
dictat de necesitate, n sensul moral cel mai strict pe cre l putem
da acestui cuvnt.
Dac s-a ntmplat ca o sngur dat Prlamentul s se abat,
pentru o scut vreme, de la aplicarea strict a ordinii succesiunii,
acordnd prioritate unui prin care, lipsit de un mo tenitor
prezumtiv, igura, totu i, printre primii n lnia urmailor la ron,
atunci ar i instructiv s se examineze modul n care Lordul
Somers, cel c are a redactat documentul ntitulat Declaratia
Drepturilor, s-a achitat de srcna lui n acea situaie delicat. Ete
demn de observat cu ct de mult tact acest om i Prlmentul cre
l asculta au detunat privirile de la aceast soluie temporar de
continuitate, evidennd, sublinnd i dezvoltnd tot ceea ce le
aprea n acest act - impus prn necesitate - ca ind de natur s
sprij ne ideea unei succesiuni ereditre. Renunnd cu aceast
ocazie la stilul uscat i mperativ, caracteristic unui act al
Prlmentului, el i-a adus pe membrii Camerei Comunelor i ai
Camerei Lorzlor n situaia n cre ace tia s-au pus de acord
asupra unui act legislativ pios i n cre au declrat c ei consider
55
ca pe o Providen mnunat i ca pe o buntate ndurtore a lui
Dumnezeu fa de aceast naiune faptul de a pstra personele
regale ale M aiestlor Lor pentru a domni asupra noastr, n
modul cel mai fericit, pe tronul strmoilor lor, crora le aduc n
schimb, dn adncul nmilor lor, cele mai umile multumiri si
laude". Este clar c Prlamentul a avut n vedere ctele de
recunoatere a regnei Elizabeta, capitolul al 3-lea, i a regelui
James, capitolul 1 , cre declr amndou, cu putere, natura
ereditar a coroanei; dup cum, n multe privne Declaraia
Drepturilor reia aproape cuvnt cu cuvnt textul i chiar oma
aciunilor de mulumire care se gsesc n aceste vechi documente
declrative.
n acest act de recunoatere a regelui William, cele dou
Cmere nu i-au mulumit lui Dumnezeu pentru a le i oerit o
astel de oczie prielnic de a-i mniesta dreptul de a ne alege
proprii conductori, i cu att mai pun pentru a le i pus n
poziia de a face din alegere singurul titlu legitm la Coron. Ele
au considerat, dimpotriv, ca pe n rezultat al Providenei divne
aptul c s-au aflat nr-o situaie n cre au putut s evite, pe ct
posibil cu putn, apaiia nsi a alegerii. Ele au nvluit nr-o
fomul politic elaborat cu grij orice circumstn care ar i
putut s slbeasc acele drepturi pe care au intenionat s le
perpetueze prin ordnea mbuntit a succesiunii, ca i orice
circumstan care r i putut s ofere un precedent pentru orice
deviere viitore de la regula pe care ei au nstituit-o pentru
totdeauna. Ca urmare, cele dou Camere nu i-au propus s
dezrticuleze monria, ci s psreze o legtur ct mai sns cu
modalitatea de a proceda a strmoilor lor, aa cum aceasta este
definit n actele de ascensiune la tron a regnelor Mary i
Elisabeta. De aceea, ele au recunoscut, n urmtorul rticol,
dreptul Maiestilor Lor, Willim i Mry, de a poseda toate
prerogativele legale ale Coronei, declarnd c acestea snt n
personele lor cel mai pe deplin, n mod ndrepttit si cu
desvrire nvestite, ncorporate, unite i nexate". n ati olul
care umeaz mediat, penru a preveni orice probleme cre r
putea s apar n czul n cre cneva i-r roga pretnse drepturi
la Coron, Parlamentul a declarat (respectnd, de asemenea, n
aceasta limbajul tradiional i practicile politice policy) tradi
ionale ale naiunii, repetnd aproape identic omulele consacrate
56
ulc actelor de recunQastere a Elisabetei si a lui James) c de
pstrarea unei siguri e n ordnea succe iunii depind n nre
gime, cu ajutorul lui Dunezeu, unitatea, pacea i linitea acestei
n aiuni".
Prlamentul a tiut c un titlu ndoielnic la succesiune r
p u tea numai s semene, prea mult chir, cu o alegere, si c o
al egere r distruge complet unitatea, pacea i lnitea cestei.
naiuni", pe cre ei le-au considerat ca fnd chestiuni demne de
o o recre mportn. Penu a asigura aceste obiective i pentru
a elimna astel pentru totdeauna doctrna Vechii Evreimi despre
dreptul de a ne lege proprii conductori", Parlamentul a adu
gat un articol, preluat dn actul nterior al Elisabetei, cre consti
tuia grnia cea mai solemn ce poate i oferit n sprijnul
succesiunii ereditre i lepdrea cea mai solen ce poate i
fcut de principile pe cre i le aribuie Societatea Revoluiei:
Lorzi spirituali i temporali, precum i cei dn Camera Comu
nelor, acionnd n numele ntregului popor mai sus pomenit,
declr prn cele de fa c se supun, n cel mai umil i devotat
mod, ei nii, umaii lor i toate generaiile viitoare pe veci; i
promit, n mod solemn, c vor i alturi de Numitele Lor
Maiesti, c le vor susne i apra cu toate puterle lor, att pe ele
ct i prescripiile reeritore la limitarea succesiunii la coroan,
care snt specicate i coninute n acest document" etc.
C am i dobndit prin Revoluie un drept de a ne alege regii
este tot att de deprte de adevr ca i faptul c am i posedat acest
drept nterior Revoluiei. La vremea Revoluiei, naiunea englez
a renunat i s-a dezis, n modul cel mai solemn, de acest drept,
penu ea nsi i pentru nreaga ei posteritate, penu totdeauna.
Prietenii dr. Price snt liberi s se complac, ct de mult vor, n
prncipile lor whig, dr n ceea ce m privete nu-mi doresc s iu
considerat un wig mai bun dect Lordul Somers; i nici s neleg
prnciple Revoluiei mai bne dect acei cre au svrit-o sau s
desluesc n Declaraia Drepturilor nu tiu ce mistere necu
noscute celor l cror stil de neters a ntiprit, n legile noastre
i n inile noastre, cuvintele i spiriul acelui act nemuritor.
Este cu sigurn adevrat c, la vremea Revoluiei, naiunea,
ajutat de ora mprejurrilor i a armelor era, ntr-un el, liber
s urmeze orice curs r i dorit n ceea ce privete ocuparea
tronului; numai c ea era liber s procedeze astel pe baza
57
acelorai temeiuri pe cre r i putut s aboleasc monria, ca i
orice alt prte a Constituiei. Cu toate acestea, cei implicai nu
s-au considerat ca ind mputenicii s niieze asemenea
schimbri ndrznee2 1 . Este, ntr-adevr, dificil, poate chiar
imposibil, s limitezi n abstract simpla competen a puterii
supreme, aa cum aceasta era exercitat de Prlament la vremea
respectiv. Dr limitele unei competene morale - care supune
vona de moment raiunii permnente. mximelor statonice de
devotent i dreptate i unor prncipii undamentale ixe de
aciune, ciar i n exercitarea unor puteri ce se siueaz, n mod
indiscutabil, deasupra celor prlamentre - sunt perect n
teligible i i oblig, fn mod lipsit de echivoc, pe cei cre exercit,
sub oice nume sau pe baza oricrui drept, orice el de autoritate
n stat. Camera Lorzilor, de exemplu, nu posed competena
moral de a dizolva Camera Comunelor i nici pe aceea de a se
dzolva pe ea nsi sau de a renuna, dac r vrea, la prtea cre
i revne n corpul legislativ (legislature) al regatului. Dei un rege
poate s abdice n ceea ce privete persoana lui, el nu poate s
abdice n ceea ce privete monaria. Dnr-un motiv la el de
putenic sau poate cir mai mult, Camera Comunelor nu poate
s renune la partea ei, n exercitarea autoritii. Angajmentul i
pactul social - care snt cunoscute, n general, sub numele de
Constitutie - nterzic o asemenea nclcre si o asemenea
renunr . Prile componente ale unui Sta sn t obligate s-i
respecte angajamentele, cre le leag una de cealalt, ca i de
toate prile ale cror nterese snt serios afectate de aceste
ngajamente, tot att de mult pe ct Statul nsui, ca nreg, este
obligat s res?ecte obigale lui fa de diversele comuniti cre
l c ompun. In caz contrar, dreptul i puterea ar i cund
mestecate i r mai rmne numai o sngur lege: legea celui cre
este cel mai putenic. Pe baza acestui principiu, succesiunea la
Coron a fost ntotdeauna ceea ce este acum, adic succesiune
ereditar, n confomitate cu legea. n vechea nie, acest lege
nea de common law 22; n noua lnie, ea ne de statute law, ce
este stabilit pe bza principilor nsei ale common law, fr a
scimba coninutul, dr detemnnd modalitatea sa de aplicre i
calitatea personelor avute n vedere. Aceste mndou ome de
drept posed o or egal i se sprijn pe o autritate egal,
deoarece ele deriv dn nelegerea obteasc i dn acordul
58
originr al Statului - .Ommuni sponsione reipublicae2 3 ; i ele
ohlig ca atre n egal msur regele i poporul, atta vreme ct
termenii nelegerii sunt respectai i ei continu s perpetueze
acelai organism politic24.
Nu e deloc imposibil - cu condiia s nu ne ncurcm n
labirintul soismelor metaizi ce - s ntrebunm n acelai timp
alt o regul x ct i o deviere oczional de la aceasta: carac
terul sacru l unui principiu ereditr de succesiune n guvenarea
noasr cu puterea de a schmba aplicrea acestuia, n czuri de
extrem necesitate. Chir i n aceste cazuri exreme (dac vom
msura drepturile noastre dup modul n cre acestea au fost
exercitate n vremea Revoluiei) schimbrea va aecta numai
patea vinovat, cea cre a creat necesitatea schimbri; i chir
i atunci schimbrea trebuie s se produc fr a dezmembra
ntreg corpul civil i politic25 , aa. cum doresc cei cre au n
vedere instaurrea - ponnd de la elemente risipite ale societii
a unei ordni cu totul noi.
Un stat lipsit de mijloacele cre s fac posibil schimbarea
este lipsit de mijloacele conservrii lui26. n absena unor
asemenea mijloace, el poate ciar s rite pierderea acelei pri a
Constituiei pe cre a dorit, n modul cel mai devotat, s o
pstreze. Cele dou principii ale conservrii i ale ajustrii
( correction) au acionat cu putere n timpul celor dou perioade
de criz ale Restauratiei si ale Revolutiei, atunci cnd Anglia a
'
fost, ea nsi, lipsit de ege. n timp l acestor dou perioade,
naiunea i-a pierdut unitatea cre o nea mpreun i cre i avea
rdcinile n vechiul su edificiu; cu toate acestea, ea nu a
demolat nreaga construcie. Dn contr, att n 1660 ct i n
1 68 8 , ea a regenerat prtea deicient a vechii Constituii prin
intemediul plor care nu fuseser deteriorate. Prile vechi au
fost pstrate exact aa cum erau, astfel nct prtea recuperat s
se poat armoniza cu ele. S-a apelat la strile tradiionale ale rii
n forma lor secular de orgnizre, i nu la moleculele
individuale ale unui popor rzleit. Niciodat, poate, Prlmentul
suvern nu a fost att de atent n demonstrarea ataamentului lui
a de prncipiul undamental al politicii policy) constituionale
hritnice, asa cum a fost n vremea Revolutiei, cnd s-a abtut de
la linia dire t a succesiunii ereditre. Cor na a fost, ntr-un fel,
deviat de la lnia pe cre o urmase pn atunci; dar noua linie
59
deriva lin acelai trunci. Succesiunea a rmas, n aceast nou
ormul, tot ereditr; o descenden ereditr din acelai snge,
ciar dac oarecum limitat, n sensul n cre motenirea tronului
nu mai putea s revn dect membrilor protestni i acestei case.
Atunci cnd Parlamentul a modificat direcia, dar a pstrat
pincipiul, membrii si au dovedit c, pentru ei, principiul suc
cesiunii ereditare este inviolabil.

nc din vechime, deci cu mult nante de Revoluie, dreptul


la succesiune a suferit unele modiicri de aceeai natur. La
ctva timp dup cucerirea normnd din 1 066, mai multe
probleme importante s-au ivit n legtur cu pincipiile juridice
ale descendenei ereditre. Dilema care s-a creat a ost dac cel
cre trebuie s urmeze la tron este motenitorul per capita sau
motenitorul per stirpes; 21 dar, chir dac s-a renunat la mote
nirea per capi ta, atunci cnd cea per stirpes s-a instituit, sau chiar
dac s-a renunat la motenitoul catolic, atunci cnd cel protestnt
a fost preerat, prncipiul de motenire a supravieuit. dovedndu
i perenitatea dincolo de toate avatruile sale multosque per
-

annos stat fortuna domus et avi numerantur avorum 2 8 . Acesta


este spiritu] Constituiei no astre, nu numai n ordnea ncetenit
a lucrurilor, dar i n toate revoluiile no astre. Oicine a ost acela
care s-a urcat pe tron i oicare a fost modalitatea prin cre acest
lucru s-a ntmplat - ie c a obnut corona pn lege, ie pin
o -, succesiunea ereditar a rmas n vigoare ie n linia veche,
ie n cea nou.
Membii Societii Revoluiei nu vd n Revoluia de la 1 688
dect o abatere de la Constituie, con sidend abaterea de l a
prncipiu ca iind principiul nsui. Lor nu l e pas, dect prea
pun, de consecinelor evidente ale doctinei lor, cu toate c ar
trebui s le fie clr faptul c aceasta lipsete aproape to ate
instituiile legitime ale acestei ri de oice autoitate ntemeiat.
Atunci cnd este nstituit o regul att de imposibil de justiicat -
care face dn alegere sngura baz legitim a puteii regale -,
atunci nici unul dintre actele principilor cre au domnit nteior
perioadei n care a avut loc ictiv a alegere nu poate i valid. Vor
cumva aceti emineni teoreticieni s-i imite pe unii dintre
naintaii lor, c re au smuls, din linitea momntelor lor, rupurile
suvernlor noti din vechime ? Vor ei s-i batjocoreasc i s-i
60
l i pseasc de drepturi, acionnd dnspre prezent nspre trecut, pe
toi regii cre au domnit nantea Revoluiei, i astel s pteze
tronul Angliei cu stigmatul nentreruptei uzurpri? Vor ei s
invalideze, s nuleze sau s pun la ndoial, mpreun cu
t i tluile tuturor regilor nori care s-au succedat pe tron, mrele
copus al statute law, care a dobndit, sub donia celor pe c are
ci i trateaz drept uzurpatori, fora unei legi? Vor ei s nuleze
astel legi de o inestimabl valore pentru libertle noastre - de
o valoare cel puin la el de mare ca oicre dntre legle c are au
fost adoptate n vremea Revoluiei sau dup aceea? Dac regii,
care nu i datoreaz coro n a alegerii poporului, nu snt
ndreptii s fac legi, atunci ce se va ntmpla cu legile numite
de tal/agio non concendendo?29_ cu Petiia Drepturilor (Petition
of right30) cu dispoziia de habeas corpus? Intenioneaz cumva
aceti noi doctori ai drepturlor omului s airme c regele James
l i , care a urmat la tron n calitatea lui de succesor de snge
i mediat, n conformitate cu regulile unei succesiuni care pe
vremea aceea nu era nc limitat la ramura protestant, nu a
fost, n toate privnele pentru toate scopuile, un rege legitim
al Angliei, nante ca el s i comis toate acele acte cre, pe drept,
au dus la abdicrea lui de la tron? D ac el nu r i ost pn n acel
moment un rege legitim, atunci Prlamentul ar i fost scutit de
mult btaie de cap n acele vremui att de preuite de doctorii
noti! Numai c regele James nu a fost deloc un uzurpator, ci un
rege prost nvestit cu un titlu legitim. Prnii c are i-au urmat
acestuia la tron, n vtutea actului Prlamentului c re a acordat
corona soiei pinului elector, Soia, i urmalor protestni ai
acesteia, au ost regi, ca si James, pe baza unui drept de moste
n ire. ncoronrea lui Ja es a fost confom cu legea, aa cm
p revedea ea atunci; n vreme ce pinii Casei de Brunswick au
preluat Corona nu n virtutea unei alegei, ci pin drept de mote
nire i n c onformitate cu legea succesiunii, a a cum aceasta
fusese stabilit la momentul urcrii pe ron a iecruia dntre ei,
d up cum cred c am i rtat, din plin.
Legea pn cre aceast familie regal este n mod special
chemat s preia tronul este actul din cel de-al doisprezecelea i
cel de-al treisprezecelea n al domniei regelui Wlliam. Termenii
acestui act ne ngjeaz pe noi, urmai notri i posteritatea
noastr fa de ei, de umai lor i de posteitatea lor", n calitate
61
de protestani, pna la s"ritul timpului, cu acelea i cuvinte prn
cre Declaraia Drepturilor ne-a ngajat fa de umaii regelui
William i i reginei My. Aceast lege asigur, pin umre, att
caracterul ereditar al coronei ct i pe cel al loialitii. Pentru ce
motiv, dac nu cel al unei activiti constiuionale de omre a
unei nstituii c are s asigure succesiunea ereditar, cu scopul de
a exclude, pentru totdeauna, orice fom de alegere popular, ar
i dispreuit Parlamenul ceea ce propria noastr ar i oerea,n
mod abundent i atrgtor, ponnd s caute, pin alte pri, o
pines strn , dn al crei pntec urma s- i dobndeasc lnia
viitoilor notri conductori dreptul de a guvena milione de
englezi, de-a lungul unor generaii succesive?
Prin nvestirea pnesei Soia, actul dn 1 70 1 a desemnat
trunchiul familiei noasre regale i orignea dreptului de mote
nire a suveranilor no tri - i nu o person chemat pe tron pentru
meritele ei, cu scopul Je a deine, pentru un timp, o putere pe care
nici c ar fi putut vreodat s o exercite, lucru cre, de altel, nici
nu s - a ntmplat. Ea a fost adoptat dintr-un singur motiv,
deoarece, a a cum spune documenul, nalta Prnes Soia, soie
a principelui elector si duces vduv de Hanovra, este fiica
naltei Pinese Elisab ta, regna B oemiei, ea ns ifiica fostului
nostru domn suveran, regele James I, de ericit amintire, i este
pin prezenta declarat ca ind cel mai apropiat uma pe linie
protestant . . . ; iar corona se va trnsmite umailor ei, ntruct
snt protestni". Prlamentul a procedat la aceast lmitre penru
ca, prin prinesa Sofia, s se asigure continuitatea liniei regale n
viitor i (aspect pe cre ei l-au considerat ca ind foarte impor
tnt) pentru ca aceast linie s ie legat, pin James I, de vechiul
runchi; penru a putea i pstrat, de-a lungul secolelor, unitatea
i continuitatea monrhiei noastre i pentru a menne - fr de
peicol penru religia noastr - acest mod consacrat de rnsmitere
ereditr, n c adrul cruia, chiar dac s-a ntmplat ca libertile
noastre s ie vreodat n peicol, de cele mai multe oi ele au ost
salvate de-a lungul tuturor urtunlor i luptelor pentru preroga
tive 3 1 i privilegii. S-a procedat bne. Nici o experien nu ne-a
artat c ar exista vreo alt cale, penru a ne pstra libertile i
drepturile noasre sacre, n afar de monarhia ereditr. Se prea
poate ca o modalitate de a aciona, excepional i violent, s ie
necesar pentru a scpa de un ru excepional i violent. Numai
62
c succesiunea ereditar repreznt obiceiul sntos al Constituiei
britanice. Putem oare s ne imaginm c Parlamentul , n mo
mentul n care a ixat descendena l a coron pe linia de Hnovra,
p rovenit din urmaii de sex eminin ai lui James I, nu era
contient de inconvenientele pe care le-r putea aduce cu sine
p rezena succesiv, pe ronul Mii Bitnii, a doi s au rei strini,
sau poate chiar mai muli? Nicidecum ! Prlmentul a neles n
mod adecvat pericolele cre ar putea decurge dintr-o asemenea
guvenre -srn i le-a acordat acestora o atenie deosebit. Prn
urmre, nici c r putea i oerit o dovad mai hotrtoare a
deplinei convingeri a naiunii bitanice, potivit creia prncipiile
Revoluiei nu n dreptesc pe nmeni s aleag regii dup bunul
p l ac, fr a lua deloc n seam vechile prncipii undamentale ale
guvenri noastre. n loc s renune la acestea, ea s-a hott s
menin vechea succesiune ereditar pe lnie protestnt, fiind pe
deplin contient de toate pericolele i diicultile generate de
faptul c aceasta este o linie de provenien srin, sesiznd acest
l ucru cu toat clitatea i ind putenic preocupat de el.
Acum ctiva ni, as i ast luat n derdere dac as i acordat
t i i
o asemenea a enie unu subiect att de evident prn s e nsui i
cre, prin urmre, nu ar i avut nevoie de nici un argument.
N umai c, astzi, aceast doctrin nec onstitutional si c are
i
ndeamn la rzvrtire este predat n mod pub ic, decl rat n
mod fi i tiprit. Neplcerea pe care mi-o provoac rev o
l utiile32, n favoarea crora s-au omulat, de attea oi, ndemnui
,

de la amvon, spiritul schimbii cre s-a rspndit dn toate prile,


dispreul total cre donete la voi i cre ar putea s ajung
dominnt i l a noi, a de toate instituile vechi, atunci cnd
acestea se opun stii prezente de mulumire sau tendinei pe cre
o maniest dispoziia actual, toate aceste aspecte nu elimin

deloc, n opinia mea, nevoia de a rechema atenia asupra adv


ratelor pincipii ale legilor noastre autohtone, pentru ca dumnea
voastr, prietenul meu din Frana, s ncepei s le cunoatei i
pentru ca noi s contnum s le preuim. Noi, cei de pe ambele
maluri ale C nalului Mneci, nu rebuie s ne lsm pclii de
mruri contrafcute c are fac obiectul unui raic de dou ori
raudulo s, desfsurat nre tle noasre: initial, mrfurile v snt
'
expediate vou, sub un p vlion dubios, petinzndu-se c este
vorba despre mrfui de provenien englez, cu toate c ele snt
63
n ntregime srine de pmntul nostru, pentru ca apoi ele s ie
reinroduse la noi prn conraband, prelucrate, de data aceasta,
dup cea mai n ou mod paizin, cu toate rafnamentele pe
cre le poate aduga sporul de libertate.
Poporul Angliei nu va maimuri manierele pe care nu le-a
ncercat niciodat; dup cum nici nu va reveni la metodele al
cror caracter duntor l-a putut constata. El va socoti transmi
terea ereditr i legal a Coroanei ca pe unul dintre drepturile
sale, i nu ca pe o nedreptate; ca pe un privlegiu, i nu ca pe o
revendicare; ca pe o garnie a liberti lui, i nu ca pe un nsen
al servitui. El consider alcturea Statului su (Commonwealth),
aa cum acesta struie, ca pe un lucru de o nestimabil valore;
dup cum el concepe nentrerupta succesiune la Coron ca pe o
garnie a stabliti i contnuiti tuturor celorlalte componente
ale Constitutiei noasre.
d
nante e a merge mai deprte, v-a cere permisiunea de a
meniona unele dntre rtiicile demne de mil pe c re nu se dau
napoi de la a le olosi docnii alegeiiregelui, cu scopul de a-i
discredita pe aprtoii adevratelor principii ale Constituiei
noastre. Aceti mnuitoi ai soismului substituie o cauz ictiv
i personaje nscocite, n favorea crora ei presupun mai apoi c
s-a ngajat cel care apr n atura ereditr a Coronei. Este un
lucru obinuit pentru ei s polemizeze, ca i cum r avea de-a face
cu unii dntre acei fnatici ai sclaviei, care au susnut odat - ceea
ce cred c acum nimeni nu mai susine - c sceptrul regal este
deinut printr-un drept divn, ereditar si impresciptibil". Aceti
vechi fanatici ai puterii unice arbitrare3 3 au nstituit aceast idee
ca pe o dogm, ca i cum monarhia ereditr ar i fost singura
fom legitim de guvenre dn lume, tot aa cum noii noti
fn atici ai puterii populare arbitrre susin c o alegere populr
este singura surs legitim a autoriti. Este adevrat c entu
ziatii vechiului privilegiu au speculat, n mod prostesc i, poate,
i lipsit de pietate, ca i cum monarhia s-r i justiicat mai mult
dect alte moduri de guvenare, prntr-o snciune divin; sau ca
i cum dreptul ereditr la ron r i fost cu strictee imprescriptibil
n cazul iecrui succesor posibil i n oice mprejurare - ceea ce
nu este cazul pentru nici un drept civil sau politic ! Numai c o
opnie absurd despre dreptul ereditar al regelui la ron nu
prejudiciaz una care este raional i ntemeiat pe pincipii de
64
nezdruncinat ale legislaiei i aciunii politice. Dac r i ca toate
teoiile absurde ale.Juritilor i ale teologilor s discrediteze
obiectele despre care rateaz acestea, atunci nu am mai avea nici
lege i nici religie n lume. Aceasta deorece existena unei teorii
false despre un aspect al obiectului de tratat nu ofer nici o
justiicre penru a prezenta drept un fapt ceea ce este, n mod
evident, fals i nici pentru a promulga maxime ruvoitoare.
Cea de-a doua revendicare a Societii Revoluiei se reer la
dreptul de a-i destitui pe cei cre ne conduc pentru comporta
ment neadecvat". Se prea poate ca temerile strmoilor noti de
a nu crea n asemenea precedent precum cel l tragerii la
rspundere penru comportment neadecvat", s i fost cauza
extremei rezerve de cre s-a fcut dovad n redactrea actului
cre a dus la abdicrea regelui Jmes - cci dac acest text re
vreun neajuns, atunci el const tocmai n caracterul prea
circumspect i prea crcumstnial. 34 Dar toate aceaste precauii,
ntreag aceast enumerare de circumstane, servesc pentru a
rta spitul de pruden care a domnit n consiliile naionale,
nr-o situatie n care oamenii, nc itati de amintirea opresiunii
la care au 'ost supui i, n acelai timp, purtai de triumul
victoiei cre le-a adus eliberrea, snt mult prea nclnai s se
lase condusi de un curs violent si extrem l evenimentelor; ele
arat preocprea mrilor oamei cre au inluenat, n vremea
acelui mre eveniment, modul de abordre a problemelor de a
face dn Revolutie temelia unui edificiu care s dureze, si ' nu
incubatorul revoluilor viitoare.
Nici o guvene nu r dura mai mult de o clip dac r
putea i nlturat de oice lucru att de vag i de indefnit ca o
opinie despre comportre neadecvat". Cei cre au condus
Revoluia nu au ntemeiat abdicarea virtual a regelui James pe
un astel de pincipiu munt i nesigur. Ei l-au acuzat, nici mai
mult nici mi puin, de un plan, conirmat de o mulime de acte
evident ilegale, de submnare a Bisericii protestnte i a statului,
a legilor i ibertlor undamentale i indiscutabile: l-au acuzat
de nclcarea conractului originar dinre rege i popor. Aceasta
a ost mai mult dect o comportare neadecvat. O necesitate
presnt i alat dncolo de puterle lor i-a obligat s fac pasul
pe care l-au fcut, cu o nnit retinere, ca si cum s-ar i alat sub
ncidena celei mai iguroase dtre toate ' legile. ncrederea pe
C-da 66 coala 5 65
care au avut-o n viitoarea pstrare a Constituiei nu s-a situat n
perspectiva unor revoluii viitore. Maile prncipii de aciune
policy) c re au stat la baza tuturor reglementrilor lor au constat
n a ace aproape imposibil ca oice viitor suvern s poat ora
regatul s recurg, din nou, la astel de remedii violente. Ei au
lsat Coron a aa cum aceasta a fost ntotdeauna n ochii i
spritul legii: dincolo de oice responsabilitate. Pentru a spori i
mai mult independena Coronei, ei au crescut responsabilitatea
minitrlor statului. Prn actul de reglementare al regelui William
(pimul n de domnie), intitulat Actul de declarare a drepturilor
i libertilor supusului i de fixare a succesiunii la Coroan, ei
au hotrt ca minitri s serveasc Corona n termenii acestei
declraii. Imediat dup aceasta, ei au adoptat sesiunile recvente
ale Parlamentului, asigundu-se astel c nreag a adminisraie
este supus inspectiilor constnte si conroalelor vigilente ale
reprezentailor pop rului i ale maimailor regatului. n um

torul act constituional important - din cel de-al doisprezecelea i
al treisprezecelea n al domniei regelui Wlliam, reeitor la o mai
mre limitare a dreptului de succesiune la Coron i la o mai
bun protejare a drepturlor i libertilor supusului - s-a prevzut
ca , ,nici o msur de graiere acordat sub semnul mrelui sigiliu
al ngliei s nu poat i invocat, ca excepie, mporiva unei
acuzatii c re a ost formulat de ctre Cmera Comunelor, n
Prl ii ent". n elul acesta, regulile de admnisrare omulate n
Declaraia Drepturilor, inspectrea constnt de cre Prlment,
dreptul (ela im) practic de a acuza li s-au nfiat ca mijloace
innit mai bune - nu numai penu a le i garantat libertatea
con stituional, dar i p enu a asigura o protecie mpotriva
viciilor adminisraiei - dect arogrea unui drept att de diicil n
practic, att de nesigur n ceea ce privete rezultatul su i,
deseoi, att de duntor n ceea ce pivete con secnele sale,
precum dreptul de a-si trage la rspundere conductorii".
.
n aceeai predi 35, dr. Price condamn, pe bun dreptate,
practica de a le adresa regilor cuvntri pline de o vulgar lngu
eal. El propune s se renune la acest stil dezgusttor i s i se
spun Maiestii Sale, n ocaziile n care se obinuite s ie eli
citat, ceea ce se cuvine a i spus unui rege, nume c el rebuie
s se considere pe sine ca iind mai degrab servitoul dect
suveranul poporului su". Pentru un compliment, aceast nou
66
form de adresre i pre a i prea mgulitore. Celor care snt
servitori numai pin nume, dr i celor cre snt, eectiv, servitoi,
nu le place s li se aminteasc de situaia lor, de ndatorile lor i
de obligaiile lor. Sclavul i spune stpnului su, ntr-o veche
comedie36: Haec commemoratio est quasi exprobatio. Aa cev a
nu este plcut n calitate de compliment, i nici olo sitor ca
i n strucie. La urma urmelor, d ac ar i ca regele s-i asume
aceast nou ormul de adresare, s o adopte ca atare i chiar s
preia n mod oicial, denumirea de Servitor al Poporului, nu mi
pot imagna cum el sau noi am avea ceva de ctigat dn acest
lucru. Am vzut scrisori oarte mndre, semnate cu servitorul
v ostru cel mai supus, cel mai umil". Domnaia cea mai plin de
ca, care a durat vreodat pe pmnt, i-a luat un titlu de o umilin
nc i mai mre dect cel care este propus acum pentru suverani,
de ctre Apostolul libertii". Regi i naiuni au ost zdrobite de
piciorul celui care s-a numit pe sine servitorul servitorilor" i
ordne de detronare a suveranilor au ost sigilate cu pecetea
,,pescarului".
A i considerat toate acestea un el de discurs rivol i
nensemnat, n cre oamenii vd cum spitul libertii se evapor
ca ntr-un um insipid, dac nu s-ar i ntmplat ca el s vn, n
mod evident, n sprijnul ideii i mcr a unei pri a plnului de
destituire a regilor pentru comportament neadecvat". Dn aceast
perspectiv, problema merit s ie abordat.
ntr-un sens, regii snt, fr ndoial, servitorii poporului,
deoarece puterea lor nu are alt scop raional dect cel al avn
tajului general; dar este n acelai timp adevrat c ei nu au nimic
n comun cu servitoii, n sensul obinuit al termenului (cel puin
pin Constituia noasr), a cror situaie este, prin esena ei, aceea
de a se supune poruncilor altcuiva i de a i nlturai dup plac.
Numai c regele Marii Britnii nu se supune nici unei alte
persoane; toate celelalte persone, n mod ndividul sau colectiv,
i se supun lui i i datoreaz o supunere legl. Legea, care nu tie
nici s lateze, nici s insulte, nu l numete pe acest nalt
m agistrat servitorul nostru, asa cum procedeaz acest umil teolog
al Vecii Evreimi , ci lordul ostru suveran, regele. n vreme ce
noi, n ceea ce ne privete, m nvat s vorbim numai lmbajul
grosoln al legii, i nu jrgonul nclcit al amvonelor lor
dezmate.
67
ntruct nu el re a ni se supune nou, ci noi avem a ne
supune legii nruchipate de persoana lui, Constituia no astr nu
a nclu s nici un el de prevedere penru a-l face pe el, ca servitor,
responsabil n vreun grad. Constituia noasr nu cunoate nimic
de elul unui magisrat ca Justicia de Aragon; nici vreun ribunal
constituit n mod legal, nici vreo procedur legal instituit penu
a supune regele responsabilitti cre le revine tuturor servitorilor.
n aceast privn el nu se d osebete de membrii Cmerei Co
munelor sau ai Camerei Lorzlor care, n imita mputeniclor
lor publice, nu pot fi niciodat chemai pentru a da socoteal de
comp ortamentul lor. Cu toate acestea Societatea Revoluiei
preer s afirme, ntr-o direct opoziie cu una dinre cele mai
nelepte i mai frumoase pri ale Constituiei noasre, c un
rege nu este nimic mai mult dect pimul servitor al poporului,
creat de acesta, i responsabil fa de el".
Strmosii nosti din vremea Revolutiei nu si-r i meitat
fama pent' nel pciunea lor dac sngur grni a libertii lor
ar i constat n a face guvenarea neputncioas n exercitrea
unciilor ei i precar n modul de denere a acestora; dac ei nu
r i fost c apabili s nscoceasc mpotiva puterii rbirre un
remediu mai bun dect conuzia din societatea civil. S -i lsm
pe aceti domni s ne spun cine nume compune acel organ
reprezentativ public, n faa cruia ei l vor proclama pe rege ca
fiind respons abil n calitate lui de servitor. Voi avea atunci
suicient timp pentru a scrie textul unei legi positive statute law)
cre s arate c regele nu este aa ceva.
Ceremonia destituirii regilor, despre care aceti domni
vorbesc cu prea mult uuin, nu poate i dect rreoi, sau chiar
niciodat, lfptuit, fr a recurge la for. Atunci ea devne un
caz de rzboi, i nu unul constituional. Zgomotul melor reduce
legile la tcere, n vreme ce tibunalele se prbuesc o dat cu
pacea pe care nu mai snt deloc c apabile s o menin. Revoluia
de la 1 68 8 a fost rezultatul unui rzboi drept, probabil n c az
izolat n care un rzboi, cu att mai mult unul civil, poate s ie
drept: justa bel/a quibus necessaria 3 7 . Detronrea unui rege - sau
aa cum susn adepi doctorului ice, destituirea" - va i ntot
deauna, aa cum a fost mereu, o problem de stat excepional,
situat, n ntregime, n afara legii; precum toate afacerile de stat,
ea va i, mai degrab, o problem de circumstne, de mijloace i
68
de consecine probabJe dect una de drepturi pozitive. Aa cum
o detronare nu se justiic prn abuzui de nd, tot aa spiritelor
de rnd nu le revine dreptul s dezbat aceast problem. Pragul
teoretic c re demrcheaz momentul n cre supunerea trebuie s
se s"rreasc i momentul n care rebuie s nceap rezistena este
neclar, obscur i nu este deloc uor de definit. El nu p o ate i
deteminat printr-un singur act sau prinr-un singur evenment.
Pentru ca ideea rezistenei s rsr n minte, este nevoie mai nti
ca guvenmintele s ie n mod serios corupte i siiate de
dezordne; dup cum este nevoie ca perspectiva vitorului s ie
tot att de rea ca i expeiena trecutului. Atunci cnd lucrurle se
al n aceast situaie demn de plns, cracterul nsui al bolii
indic remediul celor pe care natura i-a caliicat pentru a-i
adminisra statului - n astel de situai exreme - aceast poiune
amar i periculoas, ale crei eecte snt ntotdeauna nesigure.
Circumstanele, ocaziile i provocile vor vorbi de la sine. Cel
nelept va stabili remediul ponind de la gravitatea cazului, cel
irascibil pe baza faptului c nu suport opresiunea; spiritul
supeior - din dispreul i indignrea pe care i le inspir abuzul
de putere la re se dedau cei nedeni de aceasta, cel c urajos i
ndrzne - din dona de a se dedica, n poida pericolului, unei
cauze generoase. Numai c, justiicat sau nu, o revoluie va i,
ntr-adevr, ultima soluie la care va recurge att cel care judec,
ct i cel cre se las condus de simi.

Cel de-al treilea drept undamental armat de la amvonul


Vechii Evreimi este cel de a ne institui propria form de guver
nmnt". Acest drept nu se sprijin mai mult dect celelalte dou,
ba poate chiar mai pun, pe vreunul dintre principile sau actele
Revoluiei noastre. Revoluia a fost svrit n vederea pstrii
vechilor noasre legi i liberti incontestabile i a acelei vechi
Constitui de guvenare care reprezint sngura noasr granie
a legi i a libertii. Dac doii s cunoatei spitul Constituiei
noasre i pncipiile de aciune policy) care au domnit n aceea
mrea epoc, a crei motenire noi am pstrat-o pn n zilele
noase, atunci, v rog, s consultai istoia nosr, rhivele noasre,
actele Parlamentului nostru si drile de seam al dezbateilor lui,
'
si nu predicile Vechi Evre imi sau cuvntrile de banchet ale
S ocietti Revolutiei. n cele dinti, veti ala cu totul alte idei si un
' ' ' '

69
limbaj cu totul dierit. Acest drept de a ne instiui propria orm
de guvemmnt se potrivete att de puin temperamentului i
dorinelor noastre, iind n ntregime lipsit de orice temei i
autoritate. Ideea nsi a institurii unei noi ome de guvemmnt
ne umple de dezgust i groaz. Ceea ce am dorit la vremea
Revoluiei, i dorim i astzi, a ost s ne nsuim tot ceea ce avem
ca motenire de la strmoii notri. Am avut mre grij ca nu
cumva s grefm pe vechiul trunchi al patrimoniului nosru un
altoi strin de natura plantei originre. Toate reformele pe cre
le-am fcut de atunci ncolo au avut loc pe baza prncipiului de
raportare la vechime38; dup cum sper, ba mai mult, snt convins
chir, c toate acele refome care s-ar putea reliza n viitor vor
i cu grij concepute, pe baza analogiei cu ceea ce s-a petrecut
nterior, pe baza autoritii i a exemplului.
Cea mai veche refom a noastr este cea a Magnei Charta.
Citind-o, veti vedea c sir Edward Coke39, marele oracol al
legipr noaste, ca de altel i toi mrii notri oameni ai legi40
care i-au urmat pn la Blackstone4 1 , se ntrec n a dovedi
ndelungata origine a libertilor noastre. Ei se strduiesc a dovedi
c vechiul nostru risov, Magna Charta a regelui Ioan, a avut o
legtur cu o alt important Cht datnd din vremea lui Henric
I, i c att una, ct i cealalt nu au fcut dect s reairme legile
de neclntit care erau n vigore, ntr-o epoc i mai veche a rega
tului. La drept vorbind, se pare c aceti autori snt, n general,
exaci n ceea ce privete faptele, dei poate c nu ntotdeauna.
Numai c, dac oamenii legii se nal n anumite privne, acest
lucru nu face dect s dovedeasc, cu i mai mult putere, poziia
mea, cci aceste erori demonstreaz putenica aplecare nspre
trecut, mereu vie n spiritele tuturor juritilor i legiuitorilor
notri, ca i n cele ale tuturor oamenilor pe cre acetia au inten
ionat s-i inlueneze. Acest lucru demonstreaz, de asemenea,
pincipile conservatoare (stationary) de aciune ale acesui regat,
cre ne fac s privim drepturile i privilegile noastre cele mai
sacre ca pe o mostenire.
'
n acea lege memorabil, promulgat n cel de-al treilea an
al domniei lui Carol I, pe care noi o numim Petiia Drepturilor,
Parlamentul i spune regelui: Supuii votri au motenit aceast
libertate". De aceea, ei nu i revendic libertle i privilegile pe
bza principiilor abstracte, precum acele dreptui ale omenilor",
70
d pe baza drepturilor pe cre le posed ca englezi i pe cre le-au
motenit din tat n iu,$elden i ceilali nvai cre au conceput
aceast Petiie cunoteau aceste teorii despre drepturile
oamenilor" nu mai puin dect oricare dintre cei cre au perorat de
la amvoanele sau de la tribunele voastre. Ei le cunoteau, cu
sigurn, cel pun la el de bine ca i dr. Price sau abatele Seyes.
N umai c, dn raiuni proprii acelei nelepciuni practice mai
i mportant pentru ei dect cunoaterea teoretic, au preerat acest
t i tlu istoric positive) , autentic (recorded) i ereditar tuturor
acelor bunuri cre pot i dragi omului i ceteanului, acelui drept
v ag i speculativ, care expunea motenirea lor nendoielnic
pericolului de a i rvit i dezmembrat de violena spritelor
extravagnte i litigiose.
Aceleai pncipi de aciune policy) rzbat din toate legile
care au ost elaborate, de atunci ncolo, pentru consevrea
l iberilor noastre. n fimoasa noastr Declaraie a Drepturilor -

document elaborat n primul n al domniei lui Wlim i My - ,


cele dou Camere nu pomeneau nici mcar un cuvnt despre
dreptul de a nstitui propria noastr om de guvemmnt". Vei
vedea c ntreaga lor gri s-a ndreptat spre aprrea reigiei, leglor
i liberilor de cre ne-am bucurat un tmp att de ndelungat i
cre, recent, au ost puse n pericol. Considend, n modul cel mi
serios, ijloacele cele mai bune de cre re nevoie constiturea unei
asfel de ordini poitice n cre reigi, legle i libertile s nu se le
cumva n primejdia de a i din nou subminate", ei au impimat
demersilor lor un curs favorabl, preend s pocedeze fn primul
rnd aa cum au procedat i strmoii lor n cawri asemntoare,
pentru a apra vechile lor drepturi i iberi, nume de a le declara
n mod pubic i solemn". Pentru ca, dup aceea, s struie pe lng
rege i regin s declare i s ordone c dreptle i ibertile
airmate i declarate n prezentul document snt toate i fiecire n
parte adevratele drepturi i liberti vechi i conmate ale
poporului i ale regatului".
Vei remarca fapul c, de la Magna Charta ncoace i pn
la Declaraia Drepturilor, principile nestrmutate ale Constitu
iei noastre au presupus revendicrea i afimarea libertilor
noastre ca pe o motenire cuven it, primit de la strmoi notri,
i cre trebuie trnsmis posteritii ca un bun aprinnd mai cu
seam poporului acestui regat, independent de vreun drept mai
71
general sau nterior. n felul acesta, Constiuia noastr i men
ne unitatea, n poida marii diversiti a plor ei. Noi avem o
Coron ereditar, o noblime ereditar i o Cmer a Comunelor
i un popor care i den, prin motenirea de la un ir ndelungat
de strmoi, privilegle, drepturle i libetle.
Aceste pncipii policy) mi apar ca ind rezultatul unei
relecii profunde sau ca fiind, mai degrab, eecul feicit al
imitrii naturii42, cre este o nelepciune nensoit de relecie,
i ciar mi mult dect aceasta. Spiitul de inovaie este, de regul,
rezultatul unui cracter egoist i l unor concepii limitate.
Poporul care nu a privit niciodat nspre strmoii lui nu-i va
ridica niciodat privrile nspre posteritate. Pe lng aceasta,
poporul Angiei tie bne c ideea de motenie oer un principiu
sigur de conservre i un principiu sigur de rnsmitere, fr a
exclude deloc principiul mbuntiii. Acest idee permite
dobndrea nestnjenit de noi elemente, punnd, n aceli mp,
la adpost ceea ce a fost deja obinut. Oicare r i avntajele
obinute de un stat ce acionez pe baza acestor mxime, acestea
snt cu strsnicie zvorite ca ntr-un el de cadru flial, adunate
ca ntr-un fl de avere r puna de a i vreodat nstrinat. n
intermediul unei politici constituionale (constitutional policy)
care lucreaz dup modelul naturii, noi primim, pstrm i
trnsmitem modalitatea noastr de a guvena i privlegile
noastre n acelai el n cre ne primm n proprietate i vieile
noastre, n care le posedm i le trnsmitem mai depate.
Instituile rezultate dn acest mod de aciona (the institutions of
poliy ) bunurile Fortunei i durle rovidenei ne snt trnsmise
,

i le trnsmitem mai deprte n aceli mod i urmnd aceeai


ordne. Sistemul nostru politic este situat nr-o just corespon
dent si simetrie cu ordinea lumii si cu modul de a exista,
crctristic unui corp permnent, cmpus din pri alate n
scimbare. De aceea prin intervenia acestei uluitoare ne
lepciuni, cre face posibl contoprea misterioas i mrea a
rasei umne, ntregul, condiionat temporal, nu este niciodat
btrn, ntre dou vrste sau tnr, ci mereu statonic i neschim
btor, de-a lungul cursului viat l neconteitei decderi, descom
puneri, renateri i nlorri. Astel, ntr-un stat cre urmez. n
aciunile lui cursul naturii, noi nu sntem niciodat pe de-a nre
gul inedii n ceea ce mbuntm, dup cum nu sntem niciodat
72
demodai n ceea ce psrm. Adend astfel la modurile de a
aciona i la pnciple naintailor notri, sntem cluzii nu de
uperstiia celor cre venereaz trecutul de dragul acestuia, ci de
spiritul nalogiei lozoice. In adoptarea acestui principiu al
moteniiim conerit ormei noasre de guvenre maginea unei
nrudii de snge. Am legat astel Constituia rii noastre de cele
mi snte legturi domestice. Am mbriat astel legile noastre
fundamentale, dn strfundul afeciunilor nostre de familie.
Unindu-le strns n inimile noastre, am cultivat statul nostru,
cminele noastre, mormintele noastre si altarele noastre cu
cldura uturor aeciunilor combinate i rciproc sporite.
Adoptarea aceluiai pln de conormre a nstituilor noastre
artiicile la natur i chemrea nstnctelor naturale putenice i
sigure n ajutor, pentru a ntri construciile ragile i failibile le
ratiunii, si considerrea liberttilor noastre n lumina acestei
mtenri ne-au adus i alte ctiguri, deloc de neglijat. A ne
venera astfel naintasii si a actiona mereu ca si cum ne-m ala n
prezena lor ne-a fct tem p erm, printr-o eriozitate solemn,
spiriul libertii, care, cnsiderat n sne, duce la greeli de
guvenre si la exces. Ideea obrsiei noasre libere (liberal) ne
inspr sentmentul unei deniti'naturale i nnscute (habitual
native), cre ne ine deprte de acea obrnicie a prvenitului cre
i nsoete, aproape n mod nevitabil, pe cei cre au dobnd!t,
pentru ntia or, o distncie, runcndu-i astel n dizgraie. n
elul acesta, libertatea noastr devine noblete si dobndeste o
dimensiune impuntoare i maiestuoas. Ea' i are propria sa
genelogie i propri si strmoi iluri, emblemele i blazonul ei
imemoril, propria ei gleie de porete, inscripi i monumente,
documente, dovezi i titluri. Avem pentru nstituiile noastre
civile respectul pe cre natura ni-l dictez pentru ndivizi - pe
temeiul vrstei lor i n memoria prinlor lor. Nici unul dintre
mnuitorii vori de soisme nu este capabil s produc pentru a
pstra o libertate rational si brbteasc, ceva mai bun, dect
cursul pe cre noi 1- urmat, preend natura i suletele noastre
n locul speculaiilor i al inveniilor, ca pepiniere i pstrtoare
le dreplor i libeilor voastre.

Ai i putut, dac ai i vrut, s proitai de exemplul nostru,


oerind astel liberti voasre redobndite o demnitate pe msur.
73
Privilegile vo astre, dei suspendate, nu s-au ters din memorie.
Cu certitudine c n anii n care nu v-ai bucurat de Constituia
voastr, aceasta s-a deteriorat si s-a rosit. Dar v mai rmn nc
unele buci de zid i mai po edai nc, n ntregime, temelile
acestui edificiu nobil i venerabl. Ai i putut s reparai acele
ziduri, dup cum ai i putut s nlai ceva nou pe acele veci
temelii. Constituia voastr a fost suspendat nainte s i ost
desvrit. Cu toate acestea, voi ai avut elementele unei Consti
tuii aproape att de bun, pe ct r i de dorit. Ai beneiciat, n
cadrul vechilor voastre stri, de acea diversitate a pilor, cre
corespundeau dieritelor categorii din cre, n mod ericit, era
lctuit comunitatea voastr. Ai avut, din belug, acea com
binaie i opoziie a intereselor. Ai avut acel sistem de aciune i
reaciune care contribuie, att n lumea natural ct i n cea
politic, la n aterea amoniei universului ca rezultat al luptei
reciproce dintre puterile discordante. Aceste interese opuse i
alate n conlict - pe care voi le-ai considerat ca ind un cusur
att de mare att al vechii voastre Constitutii ct si al Constitutiei
noastre actuale - introduc o binevenit frn n calea tutuor
deciziilor precipitate. Ele fac din deliberre nu o problem de
alegere, ci una de necesitate. Ele ac dn orice schimbre un su
biect al compromisului, care, n mod natural, aduce cu sine
moderaie. Ele fomeaz tempermentele, erind n acelai timp
de relele i suferinele produse de schimbrile radicale, violente
i fcute la nunplare ( unqualfie). Ele ac astel ca toate iniia
tivele pripite ale oricrei puteri arbitare s ie, pentru totdeauna,
imposibile, ie c este vorba de puterea unuia sau a mai multora.
Pn aceast diversitate a membrilor si a intereselor i se oer
libertii generale tot la fel de multe g anii, ca i cum r exista
opinii separate ale unor ordine dierite. Tot aa cum, pn supu
nerea ntregului la autoritatea unei monarhii reale, iecre parte
este mpiedicat s se abat de la locul cre i-a fost destnat, sau
chiar s-l prseasc.
Vechile voastre stri au oerit, cu siguran, toate aceste
avantaje; numai c voi ai ales s acionai ca i cum nu ai fi avut
niciodat experienta traiului ntr-o societate civil, si ca si cum r
i trebuit s ncep i totul de la zero. Ai ponit u md greit,
deoarece ai nceput pn a dispreui tot ceea ce v aparinea. Ai
crezut c nu avei nevoie de capital pentru a v face un rost. Dac
74
ult imele generaii ale patriei voastre vi s-au prut att de ipsite de
faim nct s le ignorai, ai i putut mcr s apelai la o gene
raie mai veche ca bz pentru revendicrea drepturilor vo astre.
Se prea poate ca, sub inluena unei preeine pioase pentru aceti
n aintai, imaginaia voastr s i descoperit n ei modele de
virtute i nelepciune. Acest lucru v-r i situat mai presus de
obiceiurile vulgare ale prezentului, nlndu-v prin puterea
exemplului pe cre asprai s l imitai. Respectndu-v naintaii
ai i putut nva a v respecta i pe voi niv. Nu ai mai i
nceput atunci s considerai poporul Franei ca pe un unul nscut
ieri, ca pe o naiune de srntoci lipsii de noblee i servili pn
n 1 789, nul eliberrii lor. Oricum, nu ai i acceptat - numai
pentru a le permite, n detimentul onoarei voastre, celor care v
ridic n slvi aici, la Londra, s v scuze pentru monstruoasele
voastre excese - s ii nfiai ca o band de sclavi din Indiile
rsritene (Maroon), care i-au dobndit libertatea n chip
neateptat, i care numai astel ar putea i iertai pentru abuzul de
l ibertate, cu c are nu snt obinuii i cre nu li se potrivete. Nu
credei, nepreuitul meu prieten, c ar i ost mai nelept s v
considerai voi niv, aa cum i eu v-am considerat ntotdeauna,
o naiune civilizat i generoas cre, spre neericrea ei, a rtcit
pentru o vreme drumul cel drept, din pricina naltelor voastre
sentimente romantice de idelitate, onore si loialit ate? n elul
acesta v-ai i nfiat ca o naiune vitregit de evenimentele cre
nu au acionat n favorea ei, dar care, n poida acestui lucru, nu
a ost nrobit de nici o nclinaie servil sau lipsit de genero
zitate. Ai i aprut astel ca ind animai de principiul interesului
public, chir i n situaile n c re cu devotament v supunei,
adornd astel, n persoana regelui vostru, ntotdeauna p atria.
Dac ai i avut grij s se neleag c, n rtcirea acestei erori
inoensive, v-ai ndeprtat de nelepii votri strmoi, dar c
erai hotri s continuai vechile voastre privilegii, pstrnd n
acelai timp spiitul att l vecii ct i al mai recentei voastre
loialitti si demnitti, sau dac, nencreztori n voi nsiv si
, '
incapabili s vedei u limpezime Constituia strmoilor voti
aproape distrus, v-ai i uitat la vecinii votri din aceast ar,
care au pstrat vii vechile prin cipii i modele ale vechiului
common law l Europei, pe care le-au perecionat i adaptat la
starea prezent a guvemmntului lor - ei bine ! dac ai i urmat
75
toate aceste exemple nelepte, ai fi putut s oferii lumii, la
rndul vostru, exemple noi de nelepciune. Ai i fcut atunci dn
cauza libertii o cauz demn de urmat de toate spiritele de
vloare ale iecrei ri. Ai i fcut de ruine despotismul pe
ntreaga suprafa a pmntului, dovedind nu doar c libertatea
este compatibil cu legea, dar c ea poate, atunci cnd este bine
temperat, s devin complementar legi. Ai fi avut atunci un
sistem iscal productiv, cre nu r i oprimat pe nimeni. Ai i avut
atunci un comer nloritor c are s sporeasc bunstarea statului
vostru. Ai i avut o Constituie liber, o monarhie putenic, o
armat disciplin at, un cler respectabil i venerat, o nobilime
plin de demnitate, dr animat de o energie, capabil s sti
muleze virtutea, i nu s o distrug. Ai i avut o burghezie
animat de un spirit liberal (a liberal order of commons), capabil
s nsuleeasc i s remprospteze acea nobilime. Ai i avut un
popor protejat, satisfcut, muncitor i supus, deprins s caute i
s recunoasc acea ericre pe care numai virtutea o aduce cu sine
n oric are dintre mprejurrile vieii. Cci n acestea con st
adevrata egalitate moral a omenirii, i nu n acele iciuni
nsp imnttore, cre, trezind idei false i ateptri dearte n
oamenii menii s rtceasc pe cile ntunecate ale unei viei
pline de trud, contribuie numai la a agrava i la a face i mai
amar adevrata inegalitate, creia niciodat nu-i pot pune capt
o inegalitate pe care ordinea vieii civile o in stituie att pentru
binele celor pe care nu i poate ridica din condiia lor umil ct i
pentru binele celor pe care i poate n alta la o conditie mai

favorabil, dar nu neaprat i mai ericit . n faa vo str se
deschisese o via uoar i lesnicioas, de ericre i glorie, aa
cum istoria lumii nu mai pomenise pn atunci. Voi ai artat ns
c, pentru om, dificultatea este bun.
Calculai-v ctigurile ! Vedei ct ai obinut de pe urma
acelor speculaii prea extravagante i prea ndrznee, prin care
conductorii votri au nvat s-i dispreuiasc naintaii i con
temporan ii, s se dispreuiasc chiar i pe ei nii, pn ntr-acolo
nct s devin, cu adevrat, vrednici de dispre. Urmnd aceste
lumini false, Frana a pltit pentru nenorocrile cre s-au abtut
asupra ei mai scump dect ar i pltit oricare alt ar pentru
binefacerile cele mi mari! Tot ceea ce Frana a obnut pn crim
a fost srcia! Ea nu i-a sacriicat virtutea pentru interesele sale.
76
Ceea ce a fcut a ost s se dezic de interesele ei, astfel nct s-i
poat clca n picioare vitea. Toate celelalte naiuni au procedat
lu ediicrea unei noi fome de guvemmnt sau la refomarea
uncia dej a existente fie prin institurea unor dierite practici
re l i gioase, ie prin aplicarea, cu o i mai mare precizie a unora
noi. Toate celelalte popoare au aezat libertle civile pe temeliile
unor moravuri mai severe i ale unor prncipii morale mai austere
i mai riguroase. Numai c Frana, atunci cnd a slbit friele
uutoritii regale, a fcut ca abaterea ei de la adevrata moralitate
si tie dubl: cea a unei desnri cumplite a moravurilor (manners)
i cea a unei ireligioziti insolente a opiniilor i practicilor. Ea a
fcut astel s circule, prin toate straturile sociale. ca i cum nu
tiu ce privilegiu s-ar i revrsat asupra lor sau nu tiu ce ctig
inaccesibil pn atunci li s-ar i oerit deodat, toate beteugurile
morale care, de regul, erau pn atunci apanajul celor putenici
i bogai. Acesta este unul dintre noile principii ale eg alitii n
Frana.
Prin perfidia conductorilor ei, Frana a fcut ca, n cabine
tele regilor, glasul blnd al sfatului i subiectele cele mai
importante de discuie s fie, n ntregime, discreditate i lipsite
de orice or. Ea a consacrat maximele sidrii tiranice cracte
rizate de o suspiciune jalnic. Ea i-a nvat pe regi s tremure din
pricina a ceea ce ulterior se va numi posibiliti neltore ale
moralei politice". De acum ncolo, suveranii i vor considera pe
cei care i sftuiesc s se ncread, n mod necondiionat, n
poporul lor drept dumani i tronului, trdtori c are intesc la
distrugerea lor, pentru c abuznd de bunvoina lor natural, i
fac s accepte, prn mijlocirea unor fnice pretexte, particip area
unor conspratori ndrznei i periizi la exercitarea puterii lor.
Ciar i singur, aceasta este, .att pentru voi, ct i. pentru ntreaga
omenire, o nenorocire ireparabil. Amintii-v c Parlamentul
din Paris i-a spus regelui vo stru c, prin convocarea tuturor
Strilor Generale, el nu va avea de nimic a se teme dect de
excesul nermurit al zelului pe cre acestea l depun pentru a
sprijini Tronul. Este potrivit ca aceia care au vorbit astel atunci
s-i ascund acum eele. Este drept ca ei s primeasc acum
pate din sufernele pe care sfatul lor le-a adus suveranului i rii
lor. Declaraii att de optimiste nu fac dect s legene i s
adoam autoritatea; s ncurajeze angaj area pripit a acesteia n
77
aventurile periculoase ale unei politici ale crei consecine nu
pot i estimate; s neglijeze msurile prealabile, pregtrile i
precauiile care deosebesc bunvoina de imbecilitate, n a cror
absena nici un om nu poate s dea socoteal de eectele salutre
ale vreuunui proiect abstract de guvenare sau de instituire a
libertii. Tocmai pentru c aceste precauii au lipsit, Prlamentele
au asistat la transormarea n otrav a ceea ce trebuia s ie un leac
pentru stat. Ele i-au vzut pe rancezi revoltndu-se mpotriva
unui rege blnd i legitim cu mai mult furie n aciunea lor i cu
mai mult brutalitate n ofensa pe care au adus-o dect s-a
ntmplat s exprime vreodat un popor cre s-a ridicat mpotriva
celui mai nelegiuit uzurpator sau a celui mai sngeros tran. Cci
rancezii s-au ridicat mpotriva spiritului de conciliere, mpoiva
celui care i proteja i mpotriva unei puteri cre le oerea numai
graii, avoruri i privilegii.
Acest lucru a fost mpotriva fiii, dr ceea ce a urmat este n
acord cu aceasta. Frncezii i-au alat pedeapsa n succesul lor.
Legi rstunate, tribunale distruse, o industrie lipsit de vigore,
comer n descompunere, impozite nepltite i o dat cu toate
acestea, un popor adus la sap de lemn, o biseric jefuit fr ca
statul s ctige din acest lucru, narie civil i militr devenind
Constituia regatului, fiecare lucru uman i divin sacrificat
idolului creditului public i, ca urmare, falimenul naional i,
pentru a desvri totul, aceast moned de hrtie garantat de o
putere nou, precar i ubred - aceste hrtii compromise de
nelciunea ticloilor i de j aful srcitor, din care se pretinde
c se poate face o moned capabil s susin un mare imperiu,
n locul celor dou forme de moned care, prn convenie, au
servit ntotdeauna i pretutindeni ca baz a creditului i cre au
disprut din circulaie, pentru a se ascunde n pmntul din cre
au venit - n momentul n care prncipiul proprietii, din care
rezult i pe cre l ntrucipez, a ost, sistematic, distrus.
Erau necesare toate aceste lucruri ngrozitoare? Erau ele
rezultatele inevitabile ale luptei disperate a unor p atrioi hoti,
orai s-i croiasc cu greu drumul prn snge i tumult spre
rmul calm al unei liberti serene i prospere? Nu, nmic dn
toate acestea. Ruinele fumegnde ale Frnei, cre ne cutremur
nc simmintele ori de cte ori ne ntoarcem priviile ntr-acolo,
nu snt distrugerile provocate de n rzboi civil, ci monumentele
78
riste, dr plne de nvminte ale unei povae pripite i netiutoare,
oerit ntr-o vreme depace deplin. Ele snt dovezile gritoare
ale unei autoriti nepstore i arogante, deoarece nimic nu i-a
stat mpotriv i nici c putut s-i stea. Persoanele care au risipit
astfel preioasa comoar a crimelor lor, persoanele care au
rspndit, cu atta nesbuin, nenorocrile publice (nenorocri
care, n alte mprejurri, reprezint cea din um ispre pe care
un stat deczut trebuie s o plteasc pentru a se nla din nou) ,
nu au ntmpinat n mrul lor nici o mpotrivire, sau poate una
prea slab. Mrul lor a semnat, de la nceput pn la s'rit, mai
degrab cu o procesiune triumfal dect cu o naintare n rzboi.
Avangrda lor le-a luat-o cu mult n ainte, demolnd i fcn d
totul una cu pmntul, pentru a le netezi calea. Pentru cauza ri
lor, pe care au ruinat-o, nu au vrsat nici mcar un strop din
sngele lor. Nu au fcut nici un el de sacriicii pentru proiectele
lor de dou prale, n vreme ce i runcau regii n ncisoare, n
vreme ce si ucideau semenii, scldnd n lacimi si runcnd n
'
srcie i psture mii de omeni i de familii respectabile.
Cruzmea lor nu a ost nici mcar rezultatul infam al ricii, ci
eectul sentimentului br de absolut siguran, c are punea
stpnre pe ei atunci cnd autorizau trdrile, tlhriile, violurile,
asasin atele, mceluile i incendile, pe toat ntinderea rii lor
cnuite. Numi c originea tuturor acestora a fost evident de la
bun nceput.
Aceast alegere, pe care nimeni nu a impus-o, aceast
nclinaie ctre ru r i aput ca iind n ntregime inexplicabil
dac nu am i luat n considerare compoziia Adun rii Naionale.
Nu m reer ns la alcturea ei omal, care, aa cum exist
acum, este suicient de criticabl, ci la oamenii cre compun
mre pte a ei, aspect de iide ori mai important dect toate cele
legate de om. Dc n-m i tiut despre aceast Adunare dect
titlul si functia ei, atunci toate culorile din lume nu ar i fost
ndeajms peru a zugrvi maginaiei ceva mai venerabil. Dinr-o
asemenea perspectiv, un obsevator, subjugat de o asemenea
imagne mpuntore, precum cea a virtuii i nelepciunii unui
nreg popor reunite ntr-un astfel de or; n, r ezita n a condamna
cir i lucruri mai rele dect acestea. In loc s-i apr ca blama
bile, aceste lucrui i s-r i nftisat ca ind dor misterioase. Dar
nici un el de titlu, nici un ei de putere, nici o funcie, nici o

79
instituie rtiicial, de orice el ar i ea, nu poate face n omenii
chemai s alctuiasc un sistem de autoritate altceva dect
Dunezeu, natura, educatia si obiceiurile lor i-au fcut s ie.
ncrederea poporului nu le 'pote coneri puteri dncolo de aceast
lmit. Este posibil ca vrtutea i nelepciunea s ormeze obiec
tul alegerii poporului. Dr alegerea nu-i coner celui votat nici
nelepciune, nici vrtute. Nici natura i nici revelaia nu au nves
tit poporul cu o astel de putere.
Dup ce am parcurs lista cu numele i calitle celor alei n
Strea a treia), nimic dn ceea ce s-a ntmplat dup alegerea lor
nu m-a mai uimit. Este drept c m vzut prinre ei unii de rng
recunoscut, unii cre srluceau prin tlentele lor, dr prinre ei
n-a fost de gsit nici unul care s aib experien practic n
treburile statului. Cei mai buni dintre ei erau omeni cu preocu
pi teoretice. Numai c, oict de remrcabii r i ost cei civa
alesi, ceea ce coner cracterul unui orgnism este substnta si
maa lui, ele deteminnd n cele din urm, direcia acestui u
toate organismele, cei cre conduc rebuie, de asemenea, ntr-o
msur considerabl, s se i supun. Ei rebuie s-i potriveasc
propunerle dup gustul, tlentul i dispoziile celor pe cre voi
s-i conduc. De aceea, ntr-o Adunre alctuit, n cea mi mare
prte a ei, nr-un mod att de vicios i de ubred, n cre exist
numi civa omeni de talent risipii n cuprinsul ei, acetia vor
trebui s dobndeasc, pentu a nu deveni altceva dect insru
mente able ale unei politici absurde, un grad de vrtute att de
ridicat, cum putini se pot mndri n lume c au atns! Si dac, asa
cum se ntmpl cel mai adesea, aceti oameni de talnt n loc
manieste acel grad neobinuit de vrtute vor i mpini mai
degrab de mbiie eroce i de pota penu o glorie rectore,
atunci prtea slab i prost alctuit a Adunrii, creia ei i s-au
conformat mai nti, devine, la ndul ei, pgubitul si insumen
tul de relizre a plnulor lor. n cadrul acestui poces politic,
conductorii vor i obligai s se ncline n aa ignornei celor de
cre trebuie s se ac umai, n vreme ce acetia vor i obligai
s se supun celor mai proaste proiecte ale conductorilor lor.
Dac vrem ca propunerle fcute n adunle publice, de
conductori s pstreze un orecre grad de seriozitate, atunci
acetia trebuie s-i respecte pe cei pe cre i conduc, i pn la n
punct, chir s se tem de ei. Este nevoie ca supuii, n czul n
80
cre nu vor s ie condui orbete, s ie pregtii s acioneze,
dac nu ca actori, cl puin ca judectori. Ei trebuie, de asemenea,
s ie judectori cu o autoritate i cu o gravitate natural. Asigu
rarea unui comportament nelept i moderat n astel de adunri
este posibl numi dac acestea snt, n totlitatea lor, alctuite
dn oameni respectabli n privina rngului lor, a proprietii lor,
a educaiei i a tuturor depnderilor care le lrgesc i le deschid
gndirea.
Pimul lucru cre m-a izbit atunci cnd Strile Generale s-au
ntrunit n Frna a ost o mare abatere de la vechiul curs al
lucruilor. m constat c reprezentanii Strii a treia erau ase
sute. Numrul lor era egal cu numrul reprezentanlor celorlalte
dou ordne. Dac ordnele ar i acionat seprat atunci, trecnd
dincolo de considerentele legate de cheltuieli, numrul nu r i
ost att de important. Dr atunci cnd a devenit vizibl faptul c
cele trei ordne vor i contopite ntr-unul singur, modul de
realizre policy) a acestei reprezentri numeroase i consecina
cre decurge, n mod necesr, din aceasta au devenit evidente. O
scpre ct de mic a unuia dntre cele dou ordine este ndeajuns
pentru a runca n mod necesr puterea n minile celui de-al
trelea ordn. De fapt, ntreaga putere a statului a ost, de curnd,
absorbit n acel sngur orgnism. Alcturea pe care s-ar i
cuvenit s o aib a devenit prin umre cu att mai important.
Gndii-v, domnule, ct de surprins am ost atunci cnd am
alat c o proporie oarte nsemnat a Adunrii (o majoritate,
cred, a membrilor ei eectivi) era alctuit din oameni ai legii -
n particulr - din practicieni i acesteia. Din componena ei nu
fceau parte magistrai respectabili, care s i oerit rii lor
granii ale tnei, prudenei i ntegritii lor, i nici avocai de
frunte ai baroului, nici proesori renumii care s predea n
universiti, ci, n cea mi mre parte, aa cum i trebuie s se
ntmple n czul unui asemenea numr, membrii cei mai modeti
i mi pun caliicai i acestei proesii, cre acionau n mod
mecnic, ca simpli executni. Existau i cteva excepii demne de
remrcat, dr, n general, era compus dn obscuri avocai de
provincie, din admnistratori ai unor minore jurisdicii locale, din
mputenicii i legii (attornies) din zona rurl, notri i o
ntreag nnat de unelte ale litigilor municipale, instigatoi i
capi i mruntului rzboi de agitre a satului. Din momentul n
C-da 66 coala 6 81
cre am citit lista, am vzut cu claritate i orte ndeaproape, ca
i cum r i ost n realitate. tot ceea ce s-a nnplat ulterior.
Gradul de apreciere de cre iecre proesie se bucur devine
stndrdul prin cre practicni proesiei respective se apreciz
pe ei nii. Numai c, nr-un regat mlitar precum Frna, oricre
r i ost meritele personle ale multor oameni ai legii, i, se pre
n czul multora, acestea au ost n mod negreit apreciable, nici
o categorie a acestei proesii nu s-a bucurat de prea mult consi
deraie, cu excepia vrfurlor cre, deseori, au mbinat poziia lor
profesional cu mretia' familiei, dobndind astel o mre putere
i autoritate. n mod sigur, acetia au ost orte respectai, ei
inspnd chir o veneraie amestecat cu ic. Cei cre le erau
neriori n rang au ost mai puin apreciai, n vreme ce tagma
simplilor practicieni (mechanical) s-a bucurat de o reputaie
orte slab.
Oi de cte ori autoritatea suprem este conerit unui
organism astel alctuit, vor aprea, n mod evident, consecinele
cre decurg din faptul c autoritatea suprem este pus n mnle
unor oameni care nu au dobndit obinuna de a se respecta nre
ei nii i cre, nterior, nu s-au bucurat de o reputaie solid.
Acetia snt oameni de la cre nu ne putem atepta s porte cu
moderaie sau s adminisreze cu nelepciune o putere despre
cre ei nii, mai mult dect ali, r trebui s ie suprni s o ale
n minile lor. Cine ar putea s se iluzioneze c aceti oameni,
smuli dintr-o dat i ca prn vraj dn cea mai uml poziie de
subordonre, nu vor ajunge s ie ameii de o mreie pentru cre
nu snt deloc pregtii? Cne r putea s cread c nite oameni de
regul bgcioi, nipi, subtili, activi, omeni cracterizai de
dispozii certree i cu mni iscoditore r reveni, cu uurn,
la vechea lor condiie de certuri obscure, de huial minuioas,
josnic i neprofitabl? Cine r putea s se ndoiasc de faptul c,
nici mai mult nici mai puin, aceti omeni, sacrificnd cu orice
pre statul, despre a crui conducere mintea lor nu a priceput
nmic, i vor mi, n prncipal, proprle interese, pe cre le-au
neles att de bine? Toate aceste evenmente nu au depins de
noroc sau de ntmplre. Ele a fost nevitable i necesre. Ele au
ost sdite n nsi natura lucrurilor. Astel de oameni rebuie s
participe (n msura n cre capacitatea lor nu le permite s
conduc) la orice proiect Gare r putea s le oere, n avntajul lor,
82
o Constituie litigioas. O Constituie care r putea s le oere
nenumrate ocazii'de a se dedica acelor operaii i combinai pro
itable, cre apr n uvoiul tuturor milor convulsi i revolli,
si mai ales n toate nsemnatele si violentele rnsform?.ri ale
p roprietii. Era cumva de ateptat ca ei s se ngrijeasc de
stablitatea proprieti, ei, cei a crora existen a depins ntot
deauna de orice a fcut ca proprietatea s fie contestabil,
ambigu i nesigur? nlrea lor subit n rng le-a oerit o arie
extins de aciune, numai c nclinaiile lor, obiceiurile i modul
n cre i duc la bun srrit proiectele rmn, n mod necesr,
neschimbate.
De acord, se va spune, numai c aceti oameni ar i rebuit s
ie temperai i nrnai de ctre alte categorii de oameni, cu
mini mai punse de seriozitate i cu o capacitate mai mare de
a nelege. S ie aceasta autoritatea emnent i demnitatea
copleitore a unui mnunchi de mscrici provnciali care dein
locuri n acea Adunre Naional, dei se spune despre uni dine
ei c nu snt capabili nici s citeasc, i nici s scrie? S ie ea
reprezentat de numrul prea puin nsemnat al negustorilor, cre,
desi ceva mai educati si situati ceva mai sus n ordinea societti,
nu' cunosc altceva 'm' ara ' socotelilor lor negustoreti? Nu!
Amndou aceste categori au ost omate mai degrab penu a
i dominate i manipulate de ctre intrigle i rtiiciile avocailor
dect penu a deveni contrponderea acestora. Dn pricina acestei
periculoase disproporii, oameni legi ajung cei care ac i desfac
totul. Facultii de Drept i s-a alturat o prte considerabl a
Faculti de Medicin. Cele dou nu s-au bucurat de prea mult
consideraie n Frna. De unde rezult c proesorii ei nu se
numr prinre cei cre posed sentimentul de demnitate. Dar
chir i presupunnd c li s-r i recunoscut, aa cum este cazul n
Anglia, rngul cre corespunde meritului lor, nu este mai puin
adevrat c oameni de stat i legislatori nu se omez veghind
paturile celor n suern. Printre membrii Adunrii s-au numrat
apoi negustorii de aciuni i de onduri publice, cre snt, cu sigu
ran, nerbdtori s schimbe, la orice pre, averea lor de htie
contra realitii mult mai solide a pmntului. Acestora li s-au
alturat oameni din alte categcii, de la cre era de ateptat o i
mai mic nelegere a intereselor unui mre stat sau o preocupare
i un ataament la el de mici penu stabilitatea oricrei instituii;
83
oameni ormai penru a executa, i nu pentru a controla. Aceasta
a fost n linii mri componena Stri a treia din Adunrea voastr
Naional, n cre cu greu s-r i putut detecta cele mai slabe
ume dn ceea ce noi numm interesul natural pentru proprietatea
funciar (natural landed interest).
Se tie c, fr a nchide ule meitului, dn orice clas r
veni acesta, Camera Comunelor britnic este, ca rezultat al unor
cauze suficiente i adecvate, alctuit dn reprezentnii cei mai
lutri ai naiunii, prin rngul lor, prin oiginea lor, prin bogia
ereditr sau dobndit, prin talentele lor educate, prn alesele
lor merite n domeniul mlitar, civl, naval i politic. Presupunnd
ns, ceea ce cu greu ne-am putea magina, chir i cu titlul de
smpl presupoziie, c aceasta ar i alctuit n acelai el ca cea
de-a treia Stre n Frana, ai putea crede atunci c noi ne-am
supune, cu docilitate, acestei nstpnri a tertipurlor sau c am
putea s concepem aa ceva fr s ne umplem de groaz?
Fereasc Dumnezeu ca eu s insinuez ceva care s prejudicieze
acea proesie, cre nu este dect o specie de sacerdoiu cre se
ngrijete de ritualurle sacre ale justiiei. Numai c, dac eu i
respect pe cei care ocup funci pe msura lor i dac snt gata s
fac tot ce mi st n putere penru a mpiedica nlturrea lor din
vreuna din aceste unci, nu pot, penu a-i lata pe oamenii legii,
s mint natura. Ei snt buni i folositoi pentru compoziia acelei
adunri, dr, n msura n cre tind s devin att de numeroi,
este inevitabl ca ei s nu tind, de asemenea, s devin una cu
ntregul, ceea ce le coner un rol nefast. Minunata pricepere de
cre ei dau dovad n uncle speciice pe cre le ndeplinesc este
departe de a-i califica pentru exercitarea altor unci. Nu poate
scpa neobservat faptul c, atunci cnd oamenii snt att de
ncreztori n deprinderile (habits) lor proesionale i de breasl,
ajungnd astel s ie mult prea ncorai n perpeturea uznelor
acelui cerc ngust, ei pierd mai degrab dect s dobndeasc
aptitudinle necesare unei bune cunoateri a oamenlor, a expe
rienei trebulor complicate i o perspectiv atotcuprnztore
cre s mbine complicatele nterese extene i intene prti
cipante la ormarea acestei diverse realiti pe cre o numm stat.
Si chiar dac r i ca, la urma umelor, Camera noasr a
Comnelor s ie, n ntregime, alctuit din omeni de proesie
i breasl, n ce const, totui, puterea ei, crcumscris i limitat
84
cum este de ctre baierele legilor, ale uzanelor, ale regulilor
pozitive ale docrinei i practicii, contrabalnsat de ctre autori
tatea Camerei Lorzilor, iecre moment al existenei ei atmnd de
vointa Coronei, cre ne poate oricnd mentine n sesiune, ne
poat amna sau ne poate dizolva? ntr-adevr,'puterea drect sau
indirect a Camerei Comunelor este, cu sigurn, mare; i ie ca
ea s poat s-i psreze mreia, iar spiritul care anim aceast
mretie autentic s rmn nealterat! Asa va i atta vreme ct ea
poat s-i mpiedice pe cei care ncalc iegile n India s devn
cei cre fac legile n Anglia. Cu toate acestea, chir i atunci cnd
puterea Camerei Comunelor se maniest n toat plenitudnea ei,
ea nu este dect un strop dintr-un ocen, n comparaie cu puterea
cre rezid n majoritatea de nezdruncinat a Adunrii Naionale
de la voi. Cci, dn momentul n care au ost abolite ordnele,
nmic nu a mai limitat puterea acelei Aduni: nici legea fun
damental, nici conventia em, nici vreo alt uzanta consacrat.
n loc s se ale n situaia de a se confoma unei Cnstituii em
stabilite, ea i-a rogat puterea de a ace o Constiuie care s se
conormeze plnulor lor. Nu exist nmic n ceruri sau pe pmnt
care s o poat controla. Ce mod de a gndi rebuie s ai, ce
inm, ce stre de sprit pentru a i capabil - sau chir pentru a
ndrzni - s ncerci nu doar s faci legi n fruntriile unei
Constituii deja instiuite, dr s runci dntr-un condei pe hrtie
o Constituie cu totul nou, care s se aplice unui mre regat i
iecrei pri dn cuprinsul lui, de la monarhul alat pe tron, pn
la ultma parohie uitat de lume? Dar nebunii dau nval acolo
-

unde ngerii se tem s pasc. ntr-o asemenea situaie, n care


puterea nu cunoate limite, iar scopuile ei snt vagi i de
nedenit, rul cre rezult din incapacitatea moral i aproape
izic a oamenlor cre exercit o autoritate nu poate dect s ie
cel mai me ru cu putn pe cre ni-l putem magna ca fectnd
admnistrrea treburilor umne.

Dup ce am examnat alctuirea Strii a treia, aa cum


aceasta s-a nfiat de la bun nceput, am aruncat apoi o privire
asupra reprezentanilor cleului. Am vzut i aici ct de puin
nteres a existat pentu a asigura protecia general a proprieti
i capacitatea deputailor de a servi scopurile de natur pubic.
Aceast alegere a ost aa el nfptuit, nct s permit ntrrea
85
n ndul reprezentnilor clerului a unei propoii oarte ridicate
de simpli preoi de r. S-a pemis astel prticiprea la mreaa
i struitorea munc de modelare dn temelii (new-modelling) a
statului a unor oameni cre nu aveau nici cea mai vag idee
despre ceea ce este un stat; a unor omeni pentru cre lumea n
ceta s existe dincolo de hotarele prohiei lor obscure i cre,
scuundai fr spern n srcie, nu puteau s smt a de
oice om de proprietate, ie ea seculr sau bisericeasc, dect
un sentment de invidie. Pe scurt, oameni printre cre se vor gsi
muli cre r i n stre, chir i pentu cea mai nensemnat pte
de prad, s se alture, fr ezitre, oricror atacuri la adresa
bogiei, dn cre nu vor putea spera niciodat s se mprt
easc, poate numai n ideea unui jaf general. n loc s conra
balnseze puterea celor cre se dedau tertipurilor n Strea a reia,
aceti preoi nu au puut rata oczia de a deveni ajutorele active
- sau, n cel mai bun cz, inumentele pasive - ale celor de cre
erau ndeobte deja ndrumai n mruntele lor preocupri de r.
De altfel, ei r i puut cu greu s ie considerai ca numndu-se
prntre cei mai oneti din tagma lor, ei, cre, aa cum putem
presupune pe baza capacitii lor reduse de a nelege, nu s-au dat
napoi de la a trage sforile pentru a dobndi un mandat cre,
eliberndu-i de relaia natural cu turma lor, i-r conduce de la
serele lor naturle de aciune la aciunea de regenerrea a
regatului. Or, greutatea preponderent a acestor deputai ai
clerului, adugat oei grupului celor cre umbl cu tertipuri n
cadrul Strii a reia, a desvrit acest monument al ignornei, l
pripelii, al nfauri i al poftei de prad, cruia nimic nu i-a
puut ine piept.

Oricrui obsevator perspicace trebuie s-i i ost clr, nc de


la bun nceput, c majoritatea Stiia reia n combnaie cu asfel
de deputai ai clerului, precum cei pe cre i-am descis mai sus, nu
avea cum s se dea napoi de la a umri disugeea nobiii de
la a deveni nsrumentul de realizre a celor mai reprobable plnui
ale unora dintre reprezentnii acestei clase. Acetia scontau pe
jeurea i umilirea propriei lor Stri ca surs penru recompensrea
nolor lor adepi. A disuge tot ceea ce fcea ericirea semenlor lor
nu a ost deloc un saciciu pentru stfel de oameni. Atunci cnd
omeni de clitate se las cuprini de nemulumire i violen,
86
dispreul cre le este nsulat de propia lor tagm este egal cu
mndria i rogna lor'personal. Unul dntre pimele smptome
cre dezvluie mbiia lor egoist i vtmtore este o risipitore
pierdere dn vedere a deniti pe cre o mpesc cu ceilali.
Pimul principiu (smna chir) a tuturor legturilor fective de
natur pubic este ataamentul fa de propria noastr categorie
social, de micul up dn societate cruia i apnem. Este pma
verig dn lnul cre ne conduce la iubirea de r i de umnitate.
Interesele iecrei pi a ediciului social snt zlogite i ncredn
ate tuturor celor care o alctuiesc. i aa cum numai un ceten
neden r justica abuzul comis de cre upul cruia i apne,
tot aa numai un rdtor r renuna la aceast ncredere n favoea
avntajului lui personl.
Au existat pe vremea tulburrilor noasre civile, n Angia
(nu stiu dac si voi ati avut asa ceva n Adunrea voasr n
Frana), mai uite prsone, 1p recum cel care era pe atunci
contele de Olanda. Dup ce au adus oprobiul asupra Tronului, ie
personal, ie prn fmiliile lor, datorit favorulor cre n-au
ncetat s se reverse asupra lor, nu au ezitat mai apoi s se lture
revoltelor iscate de nemulumile pe cre ei nii le cauzaser.
Erau omeni cre au pus umrul la subnrea tronului, dei unii
dntre ei i datorau tot ceea ce au ajuns s ie, ir ali toat acea
putere pe care au olosit-o penu a-i ruina bnefctorul. Dac
r i s se pun liite rapacitii acestui el de oameni sau dac li
s-ar pemite altora s se nrupte dn bunurile pe cre acetia r
ajunge s le monopoizeze dor pentru ei, atunci rzbunrea i
nvidia r nunda orte repede abisul de dorine nesatisfcute ale
avriiei lor. Pierdut n ceaa creat de pasiunile lor nestpnite,
ratiunea lor se rtceste, vederile lor devn mereu mai vaste si mai
dzorientate, pentru 'uni inexpicabile, pentru ei nsisi nesigure.
nr-o ordne stabil a luclor, ei r ala pretut_deni briere
puse n calea mbiiei lor ipsite de principii. Numai c, n ceaa
i n nnegurrea acestei totale dezordini civile, cmpul mbiiei
lor se mrete pn cnd lmitele lui devn una cu orizontul.

Atunci cnd oameni de rng sacriic ideea de denitate


unei ambii ipsite de un obiect precis i olosesc nstrumente
ignobile n vederea aingerii unor scopuri pe msur, totul decade.
Nu se ntmpl acum n Frna ceva asemntor? Nu vedem cum
87
apar lucruri josnice i lipsite de glorie, un el de ticloie cre
nsoete modul de a aciona al oamenilor? O tendn de a
diminua indivizii i, o dat cu i, ntreaga demnitate i mportan
a statului n toate cele cre se fac? Lumea a cunoscut si ' alte
revoluii, conduse de oameni cre, pe msur ce au ncerc at sau
chiar au reuit s eectueze schimbri n stat, i-au nnobilat
ambiia prin aceea c au sporit demnitatea popoului a crui pace
au tulburat-o. Ei au avut vederi largi. Ei i-au propus s-i
conduc ra, i nu s o distrug. Ei au ost omeni cu mi talente
civile i militre, i chir dac i-au terorizat epoca, ei au ost, n
acelai tmp, o podoaba ei. Ei nu au ivalizat uni cu ceilli, ca
atia cmtri evrei, pentru onorea de a i gsit cea mai bun
soluie n foma circulaiei rauduloase a unei htii depreciate -
-

pentru ruina i nenorocile pe cre numai sfaturile lor degenerate


le-au abtut asupra rii. Cuvintele de laud adresate unuia dintre
mrii rufctori de stirpe veche - Cromwell -, de cre cineva
din neamul su, unul dintre poeii preerai ai vremii, rat ceea
ce i-a propus el i ceea ce, ntr-adevr, a reuit, pe msura
mbiiei lui, s realizeze:

Pe msur ce tu te nali, statul, ce crete i el,


De schmbrea ta nu este tulburat n nici un el,
Trnsomat precum mrea scen a lumi, cnd fr zgomot
Sorele ce rsare ale nopi palide luini le isipete. 43

Aceti perturbatori ai ordnii nu erau att uzurpatori i puteri,


ct omeni cre umreau s-i ocupe locul cre, n mod naturl,
le revenea n societate. Ascensiunea lor a avut ca rezultat
iluminrea i nfrumuserea lumii. Dac au dobndit victoria
asupra rivalilor, aceasta s-a datorat faptului c au strlucit mai
mult dect acetia. Mna cre, ca un nger externator, a lovit ra
i-a transmis acesteia fora i energia ei. Nu spun - ereasc
Dumnezeu! - c vtu)e acestor omeni i absolv de crimele lor,
dr ele ndulcesc eectele acestora. Aa a ost, dup cum m spus,
Cromwell al nostru. Aa au fost toi ai voti, dn neamul de
Guise, de Conde i Coiny. Aa au ost i cei din nemul ichelieu,
care, n vremui mi linitite, au acionat n spiul rzboiului
civil. Aa au ost i Henric al IV-iea l vostru i Sully - omeni
minunai i a cror cauz a fost mai puin ndoienic - i cre,
88
dei au aprut n m,ijlocul dezordinlor civile, nu i-au pierdut
niciodat amprenta personalitii lor. Este un lucru uluitor s vezi
cu ct rapiditate, atunci cnd a avut o clip de rgaz, Frana i-a
revenit i s-a nlat din cel mai lung i mai nspimnttor rzboi
civl pe cre l-a cunoscut vreo naiune. De ce? Deorece n vltoa
rea tuturor masacrelor, spiritul ri nu a pierit. Demnitatea lucid,
mndria nobil, sensul generos al gloriei i emulaiei nu s-au
risipit. Dmpotriv, toate acestea au ost trezite i intensificate.
Dei orgnele statului au avut de sueit, ele au continuat totui s
existe. Au ost conservate toate nsenele onorei i ale virtuii,
toate recompensele i distinciile. Numai c deruta voastr
prezent a cuprins, ca un el de pralizie, izvorele nsi ale
vieii. Toi aceia dintre voi cre au ost mpulsionai de principiul
onorei au czut n dzgraie i umlin. ulsul vieii s-a scurs din
ei. Tot ce le-a rmas este o indignre cre i mortiic i i mr
ginalizez. Numai c aceast generaie de nobii se va stinge cu
repeziciune. Cea cre i va urma va i aidoma arlatanilor i
clovnilor, speculanlor, cmtrlor i evreilor, cre le vor i
ntotdeauna tovri iJ uneori;chir magitrii. Credei-m, dom
nule, c cei cre urmresc s niveleze, nu instaureaz niciodat
egalitatea. n toate societle compuse din dierite categorii de
ceteni, unele categoii trebuie s ie deasupra celorlalte. Prin
urmre, cei ce niveleaz pot dor s schimbe i s perverteasc
ordinea natural a lucrurilor. Ei mpovrez ediiciul societii
prin aceea c aaz n vrf ceea ce soiditatea structurii cere s ie
situat la bz. Corporaia croitorilor i a tmpllor din cre este
alctuit Republica (din Pis, de pld) nu se va putea ridica
niciodat la nlimea proiectelor pe cre voi le-ai ntemeiat pe
cea mai cumplit dintre toate uzurprile, cea a prerogativelor
naturii.

La deschiderea Strilor Generale ne-a ost dat s-l auzm pe


cncelarul Frnei declarnd, pe un ton de oratorie nlorat, c
toate ocupaile snt onorabile. Dac r i neles pin aceasta c
nici o ocupaie onorabl nu este de dispreuit, atunci el nu r i
ost deprte de adevr. Dr annnd c un lucru este onorabl, noi
l scoatem cumva n eviden. Ocupaia unui rizer sau a unui
lumnrar nu poate i onorabil pentru oricine - pentru a nu
meniona alte ocupaii, i mai servle nc. Asemenea categorii de
89
oameni nu trebuie oprimate de cre stat; dr statul este oprmat
dac se ntmpl ca acestea ie individual, ie colectiv, s ajung
la conducerea lui. Lsnd ca acest lucru s se ntmple, voi credei
c luptai mpotriva unei prejudeci, cnd de apt v alai n
rzboi cu natura. 44
Nu-mi pot nchipui, drag donule, c ai putea i unul
dintre acele sprite soistice greu de mulumit sau de o cndore
prefcut, cre s cer, pentru iecre observaie sau sentment
de o natur general, o prezentre amnunit a corecilor sau
exceplor, pe cre raiunea le presupune ca iin d ncluse n oice
propoziie general, veni de la persone rezonabile. S nu cre
cumva s credei c a inteniona s rezev puterea, autoitatea i
nobleea sngelui doar numelor i titlurilor nobilire. Nu,
domnule ! Penru a conduce, nici o caliicre nu este acceptabil
n afr de cea a vui i a nelepciuni, rele sau presupuse.
Oriunde s-r ala cu-adevrat, ele au prmit din ptea Provi
denei, indiferent de stare, condiie, profesie sau activitate,
paaportul penru a cuceri trmul umn i onorile. Neericirea
s se abat asupra ri cre, ntr-un mod nebunesc i lipsit de
espect, r espinge servicle tlentelor i vulor civile, mitre
sau religioase, cre i-au fost druite nu onorea sa i penu a
o sluji i cre r arunca n uitre orice lucru ormat pentru a
rspndi faima i gloria pe cuprinsul statului. Neeicirea s se
pogore asupra iicre, recnd n ceall extrem, apreciz ca
un titlu potivit penru a conduce educaia de joas spe, viunea
ngust i meschin asupra lucrurilor, ocupale sordide i
mercenre ca iin d cele mai de preerat titluri pentu a comnda.
Funcle trehtie s ie accesibile oricui, dr nu indferent de cei
cre aspr la ele. Nici un sistem de numi pn rotaie sau pn
tragere la soi, nici o modalitate de legere cre s opereze n
spiritul acestora dou nu pot i convenabile penu o guvenre
cre se exercit asupra unor probleme de o mre amplore.
Deorece aceste dou modalii nu au capacitatea, direct sau
indirect, de a seleciona omul n luina ndatoilor lui sau n
lumina adecvrii la uncie, nu voi ezita s spun c drumul cre
duce de la condiia uml la excelen i putere nu trebuie s fie
prea lesnicios, i nici prea la ndemna oicui. Dc este adevrat
c meritul excepional este unul dintre cele mai rr ntlnite
lucruri, atunci acesta trebuie pus la ncercre. Templul onorei
90
trebuie s ie ntotdeana aezat pe temeliile excelenei. Dac
acest templu se va descide numai virtuii, atunci este bine de
aintit c vutea nu este pus la ncercre dect prin diicultate
i lupt.

Penru ca reprezentrea nr-un stat s ie corect i adecvat,


ea trebuie s fac loc tlentului i propietii. Dr, nruct talentul
este un pincipiu plin de vigore i activ, ir proprietatea este
lipsit de contur, inert i timid, aceasta nu va putea s fie
niciodat pus la adpost de invazia talentului, dect dac ea
ajunge s ie preponderent n proporia reprezentii. Dac vrem
ca proprietatea s ie n mod adecvat protejat, atunci se cere ca
ea s ie reprezentat sub orma ei cea mai masiv i cea mai
concentrat de acumulre. Natura cracteristic a proprietii,
ormat pe baza pincipiilor combnate ale acumulrii i conser
vii, este aceea de a i inegal. Mle concentri de proprietate,
cre stimuleaz prn natura lor nvidia i cre ispitesc lcomia,
trebuie s se ale la adpost de oice peicol. Ele ajung atunci s
se constituie ntr-o proecie natural pentru proprietile de
importn mai redus. Aceeai cntitate de proprietate, o dat
diviza pin natura lucrulor ntre mai muli omeni, nu produce
aceleasi efecte. Puterea ei deensiv este slbit, pe msur ce este
dispera. n cuprinsul acestei dispersri, poriunea cre revne
iecrui om ajunge s msore mai puin dect ceea ce acesta, n
rvna doinei sale, sper s obn pn frmirea acumulrilor
celorllti. Jeurea celor ctiva si distribuirea bunulor la cei multi
va face' ca iecruia s-i ' rev dor o parte extrem de mic.
Numai c cei muli snt ncapabi s ac acest calcul; ir cei cre
i mpng ce jaf, nu au avut niciodat n vedee aceas disribuire.
Puterea de a ne perpetua proprietatea n fmiliile nosre
este una dntre cracteristicile cele mai valoroase i mai
semnicative ale unui principiu l proprieii, i cea cre tinde s
contibuie cel mai mult la perpeturea societii nsei. Ea face ca
slbiciunea nostr s ie struni de vtutea noastr; ea face ca
avariia s devn izvor de bunvon. Cei cre posed averea
fmiliei, dr i nobleea cre nsoete posesiunea ereditr (fiind
cei mai nteresati de aceasta) snt grntii naturali ai acestei
transmisiuni. n azul nosru, Camera Lorilor este instituit pe
baza acestui pincipiu. Ea este n ntregime lctuit dn cei cre
91
den proprietate i noblee ereditar. De aceea, ea este a treia
putere n alcturea corpului legislativ (legislature); iind astel i
cea care re, n ultim instan, dreptul de a judeca problemele
legate de proprietate n toate subdiviziunile. La el i n czul
Camerei Comunelor care, dei de drept nu trebuie s ie alctuit
din deintori ai proprietii ereditre, este n realitate, n mare
prte, astel compus. Oricre ar i meritele acestor mari proprie
ti - iar ocziile de a se situa printre cei mai buni nu le-au lipsit -,
ei pot i n situaiile cele mai diicile elementul de stablitate n
alcturea statului. Chir dac averea ereditar i rangul cre o
nsoete snt prea mult ridicate n slvi de ctre linguitorii
dezgusttori i de ctre admiratori abjeci i lipsii de sprit critic
ai puterii, ele au ost, n acelai timp, prea necugetat desconsi
derate de ctre speculaiile supeficiale ale mscriclor capicioi,
pni de sine i limitai cre se ocup de lozoie. A nclina n mod
moderat (nu exclusiv) n favorea nasteri nu este nici nenatural,
nici nedrept, i nici lipsit de sim politic.

Se spune c douzeci i paru de milione de oameni trebuie


s conteze mai mult dect dou sute de mii. Acest lucru este
adevrat n cazul n cre Constituia unui regat r i o problem
de ritmetic. Acest gen de discurs se impune atunci cnd el
nvoc, n sprijinul lui, ameninrea cu spnzurtorea de sflpul
de felinr; dar el le va prea ridicol unor oameni, cre neavnd a
se teme de ceva, pot s raioneze la rece. De multe ori se impune
ca ntre voina i interesul celor muli s. existe o mare diferen;
ir aceast dierenta va i si mai mre atunci cnd acestia vor face
o alegere proast. O guveare alctuit din cinci sut de oameni
ai legii (attornies) i dn obscuri preoi de ar nu poate s
repreznte douzeci i paru de milioane de oameni, cir dac ea
a fost aleas de patruzeci i opt de milione; i nici nu devne mai
bun, dac are n fruntea ei o duzn de persone capabile, care
au trdat ns ncrederea acordat pentru a obne puterea. Se
pre c, n clipa de a, v-ai abtut n oricre dintre aspectele
vieii voastre publice de la calea regal a naturii. Propietatea
Frnei nu joac nici un rol n guvenrea acesteia De bun sem
c proprietatea este disrus i, odata cu ea, dispre i libertatea
raional. Tot ceea ce ai obnut pn n clipa de fa nu este
dect o crculaie a hrtiilor i o Constituie de specul; n ceea ce
92
privete viitorul, crdei cu-adevrat c teritoriul Franei, aa
divizat cum este, de sistemul vosru republicn, n optzeci i rei
de municipaiti independente (fr a mai meniona i prle care
le compun), r putea vreodat s ie guvenat n mod unitr sau
ar putea s ie pus n micre de ctre puterea unei singure voine?
Atunci cnd Adunarea i va i desvrit opera, ea i va i
desvrit i propria ruin. Aceste republici (commonwealths) nu
vor ndura prea mult vreme strea de supunere fa de Repubica
d i n Paris. Ele nu vor accepta ca acest sngur orgnism politic s
monopolizeze captivitatea regelui i supremaia asupra nsm
blului autontitulat Naional. Fiecre va pstra pentru sine partea
cre-i revine din jefuirea bisericii i nu va mai ndura ca ie
aceast prad, ie ructele meteugului lor sau produsele naturale
al pmntului, cre li se cuvn cu i mai mult temei, s mai ia
drumul Prisului pentu a spori insolena sau pentru a ghiftui
luxul rtiznilor acestuia. Republicile din provincie vor reuza,
deoarece nu vor vedea n aceast ntreprndere nici mcr o urm
din egalitatea n numele creia au ost ispitite s dea la o parte att
sup!nerea lor fa de rnge, ct i fa de vechea Constituie a rii
lor. Intr-o Constituie precum aceea pe cre ai creat-o ulterior nu
poate i prevzut existena unui ora - capital. Autorii ei au uitat
c, atunci cnd au conceput conducerle democratice, rezultatul a
fost frmiarea vual a ri lor. Persona pe cre ei se ncp
neaz s o numeasc rege nu mai posed nici mcr a suta pte
din puterea de care ar avea nevoie pentu a pstra unit aceast
colecie de republici. Cu siguran c, penu a-i menne puterea
despotic, Republica dn Pris se va strdui s desvreasc
decderea matei i perpeturea ilegal a Adunrii, fr a se
sprijini, n acest scop, ctui de puin, pe prile componente le
acesteia. Ea se va strdui s atrag totul nspre sine, devenind cen
trul unei nes'rite circulaii a banilor de hrtie; dar va i n zadr.
Aceast politic policy) se va dovedi a i n cele din urm, tot att
de slab, pe ct se dovedete a i acum de violent.

Dac aceasta este situaia voasr prezent i dac o compar


cu situaia ctre care ai ost chemai ca de o voce divn sau
mnai ca de o von umn, atunci nici c pot s aflu n nma
mea vreun motiv pentu a v elicita pentu alegerea pe cre ai
fcut-o sau pentru succesul cre a rspltit srdunele voastre.
93
Tot pe att de pun pot s recomnd oicrei alte naiuni mitarea
unui comportament ntemeiat pe asemenea prncipii i cre r
putea duce la astel de consecne. Nu pot dect s ls acest lucru
pe seama celor cre pot privi n trebule voastre mai adnc dect
snt eu capabl s o fac i cre tiu mai bne dect oricne altcineva
ct de favorabile snt aciunile voastre pentru planurile lor.
Membri Societii Revoluiei, cre s-au grbit att de mult cu
felicitrle, par a avea adnc nrdcnat prerea c r exista un
plan politic i n pivna iinoasre, i c tot ceea ce s-a svrit
pe ntreg cuprnsul Frnei pare s-l i servit i s i ost n slujba
acestuia. Aceasta deoarece dr. Price l vostru, cre pre s i
petrecut mult timp speculnd cu o deosebit fervore asupra
acestui subiect, se adreseaz asculttorilor si cu urmtorele
cuvnte, deloc lipsite de mportan: Nu pot s nchei fr a v
reamnti n mod deosebit un considerent asupra cruia am atras
atenia mai mult dect o dat, i asupra cruia i voi ai relectat
nencetat; un considerent de care mintea mea este ptruns mai
mult dect pot s exprim. M refer la cracterul tmpulor pre
zente, propice eotulor depuse n vederea libertii."
Este lmpede c spiritul acestui predicator politic a ost, la
acea vreme, ptruns de mreia unui pln exraordinr; dup cum
este orte probabil ca gndurle audienei sle, cre se pre c l-a
neles mai bne dect am fcut-o eu, s-i i devansat tot tmpul
nlnuirea releciei precum i ntregul ln de consecne la cre
a condus acest pln.
nante s i citit aceast predic, am crezut cu-adevrat c
trim nr-o r liber; se pare ns c nu a ost dect o iluzie n
cre m-m complcut, deorece ea m-a fcut s iu mai atat de
ara n care am trit. Am ost ntr-adevr convins c, pentru a
apra comora libertii noastre nu dor de orice r putea s
atenteze la ea, dr i de orice r putea conduce la decderea i
coruperea ei, avem nevoie de o vigilen mereu rez i atent ca
o dovad a celei mai mari nelepciuni de cre putem da dovad
i ca datoria cea dnti a noasr. Oricum, m considerat aceast
comor mai degrab ca pe o posesiune cre trebuie aprat dect
ca pe un bun cre trebuie cucerit. Nu pot s neleg cum de a ajuns
impul prezent s ie att de favorabil eforturilor depuse pentru
cauza libertii. Timpul prezent difer de oricre altul numai prin
ceea ce se nnpl n Frna. Dac r i ca exemplul acestei
94
naiuni s aib vreunmpact asupra noasr, atunci putea s mi
imaginez cu uuin de ce unele dnre aciunile lor, cre preznt
un aspect neplcut i cre nu au nimic n comun cu umnitatea,
generozitatea, buna credn i dreptatea, snt atenuate prin
mijlocirea unei atitudni att de ngduitore i bnevoitore fa
de cei cre le nfptuiesc i snt suportate cu atta trie eroic de
ctre cei cre snt afectai de ele. Cu sigurn, nu este prudent s
discreditezi autoritatea unui exemplu pe cre ntenionezi s-l
umezi. Chir acceptnd acest lucru, sntem totui nevoii s ne
punem o ntrebre foarte fireasc: n ce const acea cauz a
libetii i care snt efotule depuse n vederea ei, acele efoturi
pentru cre exemplul Frnei este, n mod sngulr, favorabil? Se
cere cumva ca monrhia noastr s ie nihilat mpreun cu
toate legile, tribunalele i toate vechile corporaii ale regatului?
Este nevoie ca toate hotrele cre jloneaz pmntul rii noastre
s ie terse n favorea unei Constituii geometrice i ritmetice?
Se impune declrrea pn vot a nutiliii Camerei Lorzlor?
Este nevoie ca episcopatul s ie abolit? Trebuie s vndem
pmntule bisericii eUelor i speculnilor sau le dm ca mit
unei nou-inventate republici municiple pentru a obne astfel
prticiprea acesteia la saclegiu? Se impune ca toate impozitele
s ie declrate pn vot ca ind abuzui, ir venitul public s ie
redus la o contribuie paiotic sau la condiia de dr patriotic?
Trebuie cumva s contribuim pentru a spijni fora naval a
acestui regat cu catrmele de rgint ale pntolor notri n locul
impozitului uncir i al taxelor pe ml? Este ore nevoie ca
toate strile, rngule i distnciile s ie runcate ntr-un tal
me-balme penru ca dn aceast narhie universl, nsoit de
faimentul naional, s se poat orma trei sau paru mii de demo
craii cre s ie mai apoi reduse la optzeci i rei, ir acestea,
atrase ca de o rezistibil or necunoscut, s ie ulterior orga
nizate nr-una sngr? Este ore nevoie ca, n vederea atngeri
acestui scop mre, s ie disrus disciplina i fidelitatea matei,
mai nti pn mijlocirea ispitelor de orice el, i apoi prin crerea
teribilului precedent al unei cretei a soldei? Este ore nevoie ca
preoii s ie nstrnai de prohile lor, pn mennerea n sule
tele lor a unei sperne neltore, legat de pticiprea la pr
drea propriului lor ordn? Este ore nevoie ca loilitatea fa de
ceteni Londrei s ie disrus, ca umre a faptului c acetia
95
vor ajunge s triasc pe spezele compatriolor lor? Este nevoie
oare ca o moned de hrtie obligatorie s mlocuiasc moneda
legl a acestui regat? Este nevoie s ie olosit ce mai rrrlme din
stocul prdat al venitului public pentu finnarea proiectului
nebunesc de mtrenere a dou rmate menite s se supravegheze
reciproc i s lupte una mpotriva celeilalte? Dac acestea smt
scopurile i mijloacele Societii Revoluiei, trebuie s recunosc
atunci c ele snt bne asortate, Frna fnd capabl s oere att
pentru una, ct i penru celalt precedente pe msur.
Vd c exemplul vostru este oferit spre runea noastr. Smt
contient de faptul c sntem socotii un neam ale cui reacii smt
lente, care a devenit pasiv deorece i-a acceptat situaia ca ind
tolerabil i cre, dn pricina cracteului mediocu l libertii
sale, nu a putut s o desvreasc pe aceasta pn la pefeciune.
Conductorii votri din Frna au mceput pn a avea o atitudine
de admraie, ba cir de adoraie, pentru Constiuia britnic;
dar, pe msur ce au inantat pe calea lor, au ajuns s o piveasc
cu un dispre suveran. Cei cre smt prinre noi prieteni ai Adunrii
voastre Naionale nu au deloc o prere favorabl despre ceea ce
nterior era considerat ca fcmd gloria rii lor. Societatea
Revoluiei a descoperit c naiunea englez nu este liber. Ea
este convins de faptul c negalitatea m reprezentarea noastr
este un deect al Constituiei, att de grav i de evident, nct
singurele caliti care i mai rmn acesteia nu exist dect la ni
4
v elulformei i al teoriei. 5 "; c reprezentrea m corpul legislativ
al unui regat nu este dor undamentul libertii constituionle m
tot cuprinsul acestuia, dar i al conducerii legitime n totalitatea
ei; c fr un fundament al legitimitii sle, oice guvernare nu
este dect uzurpare"; c atunci cnd reprezentarea este parial,
regaul se bucur numai parial de libertate; i c dac aceasta
este nu numai parial, dar i constituit ntr-un mod corupt,
atunci ea devne duntoare". Pentru dr. Price, acest deect al
reprezenrii noasre constituie o nedreptate undmental; i dei
el sper c gradul de corupie l acestui simulacru de reprezentre
nu a atins nc punctul lui culminnt, se teme totui c ,nimic nu
se va face pentru a ctiga, pentu noi, aceast binecuvmtre
capital, pn n clipa m care un mare abuz de putere nu va
resuscita ndignarea noasr, sau pn cnd o mre nenorocire nu
va trezi din nou temele noastre, sau, poate, pm m clipa n cre
96
dobndirea de ctre alte ri a unei reprezentri pure i egale, de
a crei umbr dor noi ne bucurm, ne va trezi orgoliul". La
aceasta el adaug urmtorele: o reprezentre aleas n pn
cipal de cre Trezoreria public i de ctre cteva mii de oameni
dn ndul celor cre lctuiesc drojdia societii i cre, de regul,
snt pltii penru voturle lor."
Vei zmbi, poate, n acest moment vznd logica democra
lor noti, cre, atunci cnd nu se al ei la conducere, privesc
prtea de condiie mai modest a societii cu cel mai mre
dispre, prefcndu-se, n acelai timp, c fac din acetia dei
ntori ntregii putei. Penru a scoate n eviden toate erorle cre
pndesc n spatele cracterului general i ecivoc al conceptului
de ,,reprezentre inadecvat", r i nevoie de un lung discurs. M
voi mita aici la a spune, dn dona de a face dreptate Constitu
iei noasre demodate, sub cre am prosperat un timp att de
ndelungat, dor c reprezentrea noastr a ost considerat ca
ind perfect adecvat penru toate scopurle n vederea crora este
necesr i este conceput o reprezentre a poporului. i provoc
pe dusmnii Constitutiei noastre s dovedeasc conrariul.
Expunrea detaliat a punctelor particulre, n cre aceasta este
considerat ca promovnd att de bne scopurle n vederea crora
a ost conceput, r necesita n ratat asupra practicii noastre
constituionale. Dac prezint aici docrina revoluionrilor notri
este numai penru ca duneavoasr i alii s putei vedea ce el
de prere cultiv aceti doni despre Constituia iilor i de ce
r i att de mult pe placul lor un abuz de putere sau o mre
nenorocire cre r oeri prlejul de a ne bucura de bnefacele
unei Constiui conorme cu ideile lor. Vedei dr motivul pentru
care ei snt att de mult ataai de re'prezentrea vosr ecitabil
i egl, cre, o dat ntrat n vigore, r conduce la aceleai
consecine ca i la voi. Vedei c, peni ei, Cmera Comunelor
este numai apren", o form", o teoie", o umbr", o bat
jocur" i poate cir ceva duntor".

Aceti doni se consider sistematici, i nu fr temei. De


aceea, ei rebuie s considere acest deect grav i evident de
reprezentre, aceast nedreptate undamental (cum o numesc
ei) nu dor ca pe n lucru n sne vicios, dr i ca pe ceva ce face
ca nreaga noastr guvenre s ie absolut nelegitim i nimic
C'-da 66 coala 7 97
altceva dect o uzurpare fi. Rezult de aici c o alt revoluie
cre s rstone aceast guvenre nelegitim i uzurpatore ar
i, dac nu absolut necesr, mcr ntrutotul justiicabl. Devine
astel clar c pncipiul lor, dac l anlizm cu atenie, presupune
mai mult dect o simpl schimbre a modului de alegere a Ca
merei Comunelor; cci dac reprezentrea sau legerea populr
este necesar pentru legitimitatea oricrei guvenri atunci,
dintr-o dat, sursa puterii Camerei Lorzilor devine nelegitim i
corupt. Astel Camera Lorzilor nu mai repreznt deloc popoul,
nici mcar n aparent sau formal". Nici n cazul Coronei
situaia nu este cu nimi mai bun. n zadr va ncerca Corona
s se apere mpotriva acestor domni prin nvocrea drepturilor ei
pe care le-a consinit Revoluia din 1 688 Cci Revoluia pe cre
.

Corona i undamenteaz legitimitatea este ea nsi, potrivit


acestor domni, nelegitim. Potrivit teoiei lor, Revoluia este nte
meiat pe un undament cu nimic mai solid dect cel al nstitu
lor noastre actuale, lipsite de orice substn, n msura n cre
ea a fost nfptuit de ctre o Cmera a Lorzlor care nu se repre
zenta dect pe ea nsi i de ctre o Cmera a Comunelor aidoma
celei actuale, adic, asa cum o numesc ei, dor o umbr si' o
batjocur" de repreze'tre.
Ei se simt obligai s distrug ceva, cci altfel viaa lor r i
lipsit de orice sens. Uni dintre ei i propun s disrug puterea
civil prin intermediul celei ecleziastice; lii s demoleze puterea
ecleziastic prin ntermediul celei civile. Ei snt contieni de
aptul c din svrrea acestei duble ruinri a Bisericii i a
Statului pot rezulta cele mai nedorite consecne penru popor;
numai c ei snt att de nierbntai de teoiile lor, nct las s se
neleag n mod limpede c aceast ruin, cu toate disrugeile pe
care le presupune i cre nsoesc nfpturea ei, pe cre ei le
percep cu claritate ca nevitabile, nu le apare deloc ca iin d ceva
inacceptabil sau ndeprtat de ceea ce ei doresc. Unul dintre ei,
cre se bucur de o mre autoritate i, n mod sigur, posed mri
talente, vorbnd despre aceast presupus alian dntre biseric
i stat, declar: Poate c r trebuie s ateptm ca puterile civile
s se dizolve nainte ca cea mai nenatural dntre aline s ie
desfcut. Este nendoienic c acesta va i un mp l nenoro
crilor. Dr cre convulsi n ordinea politic r mai i subiect de
lamentre dac ne-am atepta ca ele s conduc la rezultate at de
98
dezirabile?" Vedei d cum aceti oameni snt pregtii s pri
veasc, fr a clipi, cele mai mari nenorocri cre r putea s se
abat asupra rii lor!
Nu este deci de mrre c, posednd astel de idei potrivit
crora oricre dntre aspectele Constituiei i guvenrii dn ra
lor, ie n cadrul Bisericii, ie n cel al Statului, este ie nelegitim,
ie uzurpat, sau, n cel mai bun cz, o goal batjocur, ei pivesc
cu un asemenea entuziasm pln de pasiune i nerbdare n afara
grnielor rii lor. Att vreme ct vor i posedai de astfel de idei,
este nutil s le vorbeti despre ceea ce au svrit strmoii lor,
despre legile undamentle ale rii lor, despre omele conso
lidate ale unei Constituii ale crei merite snt conirmate prin
testul de nedezmnit al unei ndelungate experiene i prin aptul
c ea a contribuit la creterea triei publice i a prosperitii
naionale. Ei dispreuiesc expeiena, care este pentu ei numai o
nelepciune a unor oameni nenvai; ct privete restul, ei au
mesterit o mn cre, asezat' n srunduri, va arunca n aer,
prtr-o mre explozie, toate mreele exemple ale trecutului,
toate precedentele, toate p soavele i actele Prlmentului. Mna
lor nu este altceva dect ceea ce ei nteleg prn drepturile
omului". mpotriva acestor drepturi" nu poate i nvocat nimic,
nici n ngajament solemn; ele nu tolereaz nici cractrul, nici
compromisul; orice lucru cre se sustrage cerinelor lor este
considerat o raud i o nedreptate. Nici o orm de guvenre nu
se poate proteja mpotriva acestor drepturi ale omului prn
nvocrea ndelungatei sale continuii sau a dreptii i ndurrii
de cre a dat dovad adminisraia sa. Obieciile pe cre aceti
mnuitoi ai speculaiilor le ridic n cazul n cre ormele de
guvenmnt nu corespund teorilor au tot atta valore de adevr
n cazul unei asemenea guvenri veci i ndurtore pe ct au n
cazul celei mai violente trnii sau al celei mai strigtore la cer
uzurpri. Ei se al mereu n litigiu cu dieritele forme de
guvenmnt, dar nu reeritor la probleme legate de abuz, ci
referitor la probleme legate de competen i de titlu. Ct privete
subtilitatea stngace a metaizicii lor politice nu am nimic de
spus. Nu au dect s se distreze astel n colile lor - 1lla se jactet
in aula - Aeolus, et clauso ventorum carcere regnet. 46 _ Dr nu-i
putem lsa s treac dncolo de aceste granie, i nici s se
npusteasc cu furia unui vnt, mturnd pmmtul cu vrtejul lor
99
si fcnd s tsneasc dn adncuri suvoaiele izvoarelor cre ne-ar
putea astel operi cu vltorea lr.
Departe de mne ntenia de a nega, n teorie, drepturile
omului; tot aa cum, depte de mne este i dorna de a suspenda
n practic (n cazul n care a avea puterea de a coneri sau de a
suspenda) drepturile reale ale oamenilor. Negnd pretenia fals
a acestora de a i recunoscute ca drepturi, nu vreau s pun n
pericol acele drepturi care snt reale i cre snt de aa natur nct
pretnsele drepturi ale acestor domni le-ar disuge n totalitate.
Dac societatea civil este constiuit n avntjul omului, atunci
toate avn tajele n vederea crora ea este constituit se convertesc
n drepturi le acestuia. Ea este o nstituie care cioneaz spre
bnele omului; n vreme ce legea nsi exist n vederea nfpurii
bnelui, acionnd prn mijlocirea ordnii. Oameni au dreptul de
a convieui pe bza acestei ordni; ei au dreptul la justiie; astel
nct, n relaiile dntre ndivizi, ndierent e poziia lor n
societate, ie aceasta o uncie politic sau o ndelenicire de nd,
nimeni nu este mai presus de lege. Ei au, de asemenea, dreptul la
rezultatele muncii lor i la mijloacele de a face ca aceast munc
s prospere. Ei au dreptul de a-i moteni prnii, dreptul de a-i
ajuta i de a-i ace umaii s prospere; dreptul de a se nsui pe
toat drata vieii lor i de a primi consolre pe patul de mote.
Fiecre om este ndreptit s se bucure de tot ceea ce poate face
sngur, n msura n care nu ncalc astel dreptul celorlali; dup
cum el este ndreptit s pretnd o prte echitabil dn tot ceea
ce societatea, prn toate alctuile care compun ndemnrea si
ora sa, poate s procure n avntajul lui. n cadrul acesti
asocieri, toi oamenii posed drepturi egale, dar nu la pri egale.
Cel cre posed n cadrul acestei asocieri cnci lingi, dene un
drept proporional cu aceast posesiune, ir cel cre posed cnci
sute de lire este ndreptit la mai mult. Cel dnti nu re dreptul
de a pretnde o prte egl cu cel de-al doilea, din produsul
capitalului total. Ct privete prticiparea la puterea, autoritatea i
la conducerea treburilor statului, m vd obligat s afirm c
aceasta nu se numr prnre drepturile orignre i naturale ale
omului n societatea civil; cci tot ceea m nteresez pe mne
aici nu este dect omul social, cre este membru l societtii
civile, i nimic altceva. Iar un astel de drept poate i nstitit
numai prinr-o convenie.
1 00
Dac societate& civil este rezultatul conveniei, atunci
aceast convenie trebuie s devn legea ei. Convenia trebuie s
limiteze i s modiice toate categoriile Constituiei care snt
alctuite pe bza ei. Orice el de putere legislativ, judectoreasc
sau executiv este produsul ei. Existena lor este posibil numai
n cadrul acestei ordni a lucrurilor; prn umare, cum r putea
atunci cineva s pretnd, n numele societii civile, drepturi
cre nici mcar nu presupun existena acesteia, drepturi care snt
ntr-o contradicie absolut cu aceasta? Unul dintre primele
scopuri ale ntemeierii societi civile, care devne de altel i una
dintre legile fundamentale ale acesteia, este acela c nici un om
nu trebuie s fie judector al propriei sale cauze. Pn aceasta,
fiecare ndivid renun la primul drept undamental al omului
natural (uncovenanted man), nume dreptul de a i propriul su
judector i de a-i susne propria lui cauz. El renun la orice
drept de a se autoguvena. De asemenea, el renun, n mare
msur, la dreptul de autoaprare, care repreznt cea dnti lege
a naturii. Oamenii nu se pot bucura n acelai timp de drepturile
strii naturale (uncivil)i de cele ale societii civile (civil state).
Pentru a se bucura de bneacerile justiiei, individul trebuie s
renune la dreptul de a stabili n amnunt ceea ce este cu-adevrat
esenial pentru el. Pentru a-i asigura o libertate limitat el i
ncredneaz libertatea absolut celor care se vor ngriji de ea.
Fundamentul guvenrii nu este reprezentat de drepturile
naturale, care pot exista, i care chiar exist ca atare, ntr-o inde
penden total fa de acesta; ele apar de altel n aceast stare de
abstracie, ntr-o depln claritate, ind cu att mai aproape de
perfeciune, numai c pereciunea lor absract repreznt deec
tul lor practic. A avea dreptul la orice nseamn a i lipsit de
oice. Guvenarea este o nscocre a nelepciunii umane n ve
derea satisfacerii nevoilor umane. Oamenii snt ndreptii s
atepte de la aceast nelepciune satisfacerea acestor nevoi.
Printre aceste nevoi trebuie socotit si nevoia, creat de societatea
civil, de a lmita, n mod rezonabil ' pasiunile umne. Societatea
cere nu doar ca pasiunile ndivizilor s fie strunite, dar i ca
nclnaile oamenilor - att la nivelul nregii societi, ct i la cel
al ndivizilor - s ie contracarate, ca vontele acestora s fie
controlate i pasiunile lor nnate. Acest luc pate i nfptuit
numai de cre o putere ndependent de acestea, de cre o putere
101
care, atunci cnd este exercitat, nu este supus vonei i pasiu
nilor pe care trebuie s le nfrneze i s le supun. Dn aceasta
perspectiv, constrngerile exercitate asupra oamenilor trebuie s
fie considerate, ca i libertile lor, printre drepturile care le
aparin. Dr ntruct libertile i restriciile vriaz n uncie de
timp i de mprejurri, admind o nfnitate de modiicri, ele nu
pot i nstituite pe baza unei reguli absracte; dup cum nimic nu
este mai lipsit de sens dect a discuta despre acestea pe bza unui
astel de pncipiu.
Dn momentul n care dreptule oignare absolute ale ome
nilor, precum acela de a se autoguvena, snt resnse, ind supuse
unei limitri pozitive i artiiciale, dn acel moment, nreaga
orgzre a guvenrii devne o problem de adecvare. Acesta
este aspectul care face dn Constituia unui stat i dn reptzrea
adecvat a puteilor n cuprinsul acestuia o problem care necesit
o pricepere dnre cele mai subtile i complicate. Este nevoie de o
cnoatere pround a natrii i a nevoilor umne, dr i a tot ceea
ce nlesnete sau mpiedic realizrea dieritelor scopuri, a cror
urmire este mpus de cre mecnismul nstituiilor civle. Statul
re nevoie de tot ceea ce conribuie la reacerea fortelor sale si de
tot ceea ce mpiedic slbrea acestora. Ce fols rezult' din
discutarea dreptului absract al unui om la hrn i la ngrijire
medical? Totul se rezum la metoda de procurare i admnisrare
a acestora. De aceea voi recomnda ntotdeauna, s se recurg,
ntr-o astel de dezbatere, mai degrab la ajutorul unui ermier sau
al unui medic, dect la proesorul de mezic.

Ca orice alt tn experimentl, tiina edicrii unui stat,


a renovrii sau a reformrii lui nu poate i deprns n mod a
priori. Dup cum nici o experien scurt nu ne poate nstrui n
aceast tn practic; aceasta se datorez aptului c adevratele
efecte ale cauzelor morale nu se mniest ntotdeauna imediat;
astel nct, ceea ce poate duna pe temen scurt, s poat, prinr-o
ciune de mai de lung durat, aprea ca ind ceva desvrit; iar
desvrirea poate i rezultatul eectelor duntore produse niial.
Se poate, de asemenea, ntmpla i nvers, astfel nct plnuri orte
credibile i cu un debut orte mbucurtor s duc, deseori, la
inaluri runoase i lamentabile . De multe ori, n cuprnsul
statelor, acioneaz unele cauze obscure i aproape latente, lucruri
1 02
care, la prma vedere, nu par a i oarte mportante, dar de care,
ulterior, poate depnde; n mare msur, o mare prte dn nlorirea
sau nenorocirea statului. Avnd n vedere caracterul practic
accentuat al tiinei guveniii avnd n vedere scopurile practice
ale acesteia, faptul c ea necesit experien - o experien mai
vast dect cea pe care oricare persoan ar putea-o dobndi n
decursul ntregii sale viei, orict de ptrunztoare i de ager ar i
mintea acelei persoane - se cere ca distrugerea oricuia dintre
ediciile care au servit, de secole, ct de ct satisfctor, scopurile
comune ale societi s ie nfptuit numai ntr-un mod prudent
i cu mii de precauii, dup cum nu este posibil construrea unui
nou ediiciu n lipsa unor modele i scheme a cror utilitate a ost
dovedit prin experien (approved utiliy). .
Prunznd n viaa comunitii, aceste drepturi metaizice se
supun, aidoma razelor de lumn care strpung un mediu dens,
legilor naturi, care le deviaz de la nantarea lor n linie dreapt.
Pe bun dreptate, drepturile naturale ale oamenilor snt supuse, n
masa mens i complicat a pasiunilor i preocuprilor umane,
unei vrieti de aciuni de deviere, respingere i transormare,
astel nct devne absufd s vorbeti despre acestea ca i cum
simplitatea direciei lor iniiale nu ar i ost afectat. Na tura
omului este att de complex, la el scopurile societii, astel
nct nici o concepie sau orgnizare simpl a puterii nu s-r putea
potrivi nici cu natura omului, i nici cu cea a aciunilor lui. Cnd
mi e dat s aud despre simplitatea planului pe care l vizeaz i
cu care se flete oricare dintre noile Constituii politice, nu ezit
deloc n a decide c cei care au elaborat planul snt profund
ignorni n ceea ce privete treaba pe care o au de fcut sau snt
n ntregme neglijeni n ceea ce privete datoria care le revne.
Orice fom simpl de guvemmnt este, n mod fundamental,
viciat, dac nu i mai ru. Pentru cel care privete societatea
dintr-o sngur perspectiv, toate aceste moduri simple de a
concepe forma de guvemmnt snt extrem de captivante. p .
realitate, iecare dintre aceste moduri smple de a concepe foma
de guvemmnt ar i capabil s serveasc scopul su sngular
mult mi bne dect ar putea s-i atng n mod complex de a
concepe orma de guvemmnt toate scopurile sale complexe.
Numai c este mai bine ca nregul societi s ie abordat ntr-un
mod imperfect i neregulat, dect s se ntmple ca unele dintre
1 03
pile sale s ie tratate cu prea mare scrupulozitate, n vreme ce
altele s ie n ntregme neglijate sau chir fetate dn punct de
vedere material, datorit unei atenii excesive acordate vreunui
membru preerat.
Aa-zisele drepturi ale acestor teoreticieni exprim numai
puncte de vedere extreme; i, n msura n care snt adevrate dn
punct de vedere metafizic, ele snt flse dn punct de vedere
morl i politic. Drepturile oamenilor ocup un el de poziie de
mijloc, care nu poate i deinit, dar care poate i, totusi, deslusit.
n cadul ormelor de guvemmnt, dreptuile omnilor repre
zint avntajele lor; i, deseori, acestea exprim un echlibru nre
diferite ntruchipri ale bnelui; ele exprm, uneori, un com
promis ntre bne i ru, i cteodat chiar ntre ru i ru. Raiu
nea politic este un prncipiu de calcul, care adun, extrage,
multiplic i divide dntr-o perspectiv moral - nu meic sau
matematic - adevratele sensuri ale valorilor morle.
Aceti teoreticieni conund, n mod aproape constnt,
dreptul poporului cu puterea poporului. Ori de cte ori comu
nitatea n ansamblul ei poate ntra n aciune, ea se poate nuni
fr a ntmpna vreo rezisten eectiv; numai c, pn n clipa
n care puterea i dreptul nu vor i una, comunitatea n nsamblul
ei nu va poseda nici un drept care s nu ie confom cu vutea,
i mai cu seam cu cea dnti dntre toate vrtuile, prudena.
Oamenii nu au nici un drept pentru ceea ce nu este rezonabil, i
nici pentru ceea ce nu este n vederea bnelui lor. i, cu toate c
unul dntre acei scriitori cre ne ncnt a spus Liceat perire
poetis, evocnd gestul unuia despre cre se spune c ar i srit, cu
snge rece, n lcrile unei eupii vulcanice, Ardentam rigidus
tnam insiluit, 47 dup prerea mea, o asemenea nebun.ie este mai
degrab o licen poetic lipsit de justiicare dect una dntre
libetile pemise celor nsprai de Muze; de aceea, oricne s-ar
decide s exercite un astel de drept, ie el poet, pastor sau
politicin, penu mne r i mai nelept, i deci mai caritabil, s
ncerc s slvez omul mai degrab dect s-i salvez sndlele de
bronz ca amntre a nebuniei lui.

Dac ruinea nu i va coplei pe cei care ar trebui s ie


preocupai de scmbrea comportamentului lor, atunci acest gen
de predici comemorative, crora le este dedicat o mare prte a
1 04
lucrrii mele, vor aj!nge s alsiice adevratele pncipii ale
Revoluiei i vor srl prin a-i lipsi contempornii de bnea
cerile evenmentului pe care l comemorez. Trebuie s v mr
turisesc, donule, c nu m agreat niciodat acest mod de a vorbi
fr nrerupere despre rezisten i revoluie, i nici transor
mrea administrrii de remedii radicale Constituiei noastre n
pnea znic a acesteia. Felul de a i al societii devine astel
infm: este . ca i cum, pentru a ne stimula mai mult pasiunea
pentru libertate, ne-m admnistra periodic doze de sublimat de
mercur i m ngurgita extract de cntarid.
Proasta olosre a remedlor, rivial i repetat, trnsomat
n obicei, slbete i uzez sursa acelui spirit al libertii care ar
trebui s se mnieste numai cu prilejul marilor ocazii. Numai n
cea mai obedient perioad a servituii romne, temele trni
cidului au reprezentat subiectul obinuit pe mrgnea cruia se
dzerta n scoli - cum perimit saevos classis numerosa yrannos.48
n vremuile obinuite, acest lucru produce cele mai rele eecte,
aa cum s-ar putea ntmpla ntr-o ar ca a noastr, fectnd nsi
cauza acelei liberti d care acest gen de discurs abuzeaz prn
caracterul disuctiv al speculaiei sale exravagnte. Aproape toi
republicnii ntrnsngeni dn vremea mea au devenit, dup o
scurt perioad de tmp, curtenii cei mai convni i mai des
vrii. Ei au renunat, mult prea repede, la rezistena ndelungat,
moderat, dar eficient, lsnd-o pe seama acelora dintre noi pe
cre, prin mndria i orgoliul teoriilor lor, i-au desconsiderat mai
mult chiar dect pe tory. Desigur c ipocrizia l plcere n cele
mai sublme speculaii, cci, cum nu ntenioneaz niciodat s
treac dncolo de speculaie, mreia ei este total gratuit. Dar
chiar i n situaiile n care aceste speculaii bombastice erau
suspectate mai degrab de rivolitate dect de raud, problema
era aceeai. Deoarece aceti proesori nu consider c principiile
lor snt aplicabile n situai care necesit o rezisten determnat
(qualfie) sau, cum a numi-o eu, civil i legal, pentru ei
asemenea situaii nu ngajaz nici un el de rezisten. Pentru ei
nu exist nimic n fara rzboiului sau a revoluiei. Constatnd c
schemele lor politice nu snt adecvate lumii n cre triesc, ei
ajung de multe ori, s conceap orice prncipiu public ntr-un
mod supericial. Astel nct ei snt gata, n ceea ce i privete, s
abndoneze pentru un nteres ote meschn ceea ce consider ca
1 05
avnd o importn minor. Este adevrat c uni dintre ei au o
natur mai ferm i mai perseverent. Numai c acetia snt
politicieni a cror nlcrare vine din faptul c nu snt membrii
i Parlamentului, astel nct miza penu cre ei ar i tentai s-i
abandoneze proiectele preerate este mic. Ei au n mod constnt
n vedere o numit schimbre n cadrul Biserici sau al Statului,
sau n ambele. Numai c, atunci cnd acest lucru se ntmpl, ei
snt ntotdeauna ceteni nevrednici i oameni pe care nu te poi
bizui deloc. Deoarece ei acord proprilor proiecte speculative o
vloare absolut, considernd orgnizrea prezent a statului ca
fiind cu totul lipsit de valoare, le este absolut indiferent ceea ce
se ntmpl n realitate n cadrul acesteia. Ei nu vd nimic
meritoriu n buna conducere a treburlor publice, i nici ceva ru
n cea care procedeaz greit; ei particip mai degrab la svrire
celui din urm, acesta fiind mai prielnic revoluiei. Oamenii,
aciunile lor, principle politice nu au nici un merit sau nemerit
n ochii lor dect n msura n care toate acestea pot favoriza sau
ntrzia schmbarea pe care ei o doresc. De aceea, se poate ntm
pla ca ei s recurg la cele mai violente i abuzive prerogative, ca
i la cele mai generoase idei democratice despre libertate, trecnd
fr ncetare de la una la cealalt, fr a acorda nici cea mai mic
atenie cauzei, personei sau faciunii pary) respective.
V alai acum, n Frna, n plin criz revoluionar i n
trnziie de la o fom de guvemmnt la alta. De aceea, nu putei
vedea caracterul oamenilor n lumina n care el ne apare nou. La
noi, aceti oameni se al nc n perioada militnt, n vreme ce,
la voi, ei au triumfat deja; de aceea, voi tii acum cum pot ei s
acioneze atunci cnd puterea pe care o .posed este pe msura a
ceea ce vor s nfptuiasc. Nu a vrea s se cread c a inten
iona s limitez aceste observai la o numit categorie de oameni
sau c a ncerca s judec toi omeni, din orice categorie, pe
baza acestor observai. Nu! Deprte de ne acest intenie. Snt
la el de incapabil s comit o astel de nedreptate pe ct de puin
snt n stare s m neleg cu cei care profesez principii cre
cultiv extremele i care predic, sub numele de religie, o politic
slbatic i periculoas. Acesta este aspectul cel mai duntor al
acestor politici ale revoluiei. Ele nriesc suletul i l ntresc,
pregtndu-l astel pentru atacurile disperate la care se recurge
uneori numi n situai extreme. Se poate ns ca aceste situai
1 06
s nu se ivesc niciodat, astel nct suletul este ntnat degeaba,
n vreme ce sentmenlele morale snt pround aectate atunci cnd
aceast ntnare a suletului nu servete vreunui scop politic.
Mnle acestor omeni snt att de ntunecate de teoile lor despre
drepturile omului, nct uit cu totul n ce nume const natura
acestuia. Fr a i capabili s deschid o cale nou cre ne
legerea acestei naturi, ei au reuit totui s le blocheze pe toate
celelalte care conduc chir spre miezul nelegerii naturii omului.
Au denaturat n ei nsisi, si n toti cei cre i urmeaz, toate
aectiunle ce si al u teei natual n suletul omului.
'ntreaga gpare politic a acelei faimoase predici a Vechii
Evremi nu respr dect acest spirit. Ura dntre oameni, com
plotuile, masacrele, asasnatele nu le par a i un pre prea scump
ce trebuie pltit pentru o revoluie. O schimbare prin refome
care s nu ntreneze costuri prea mri, care s evite vrsrea de
snge, care s presupun o libetate care nu se obne prin crime
nu poate nicidecum s ie pe gustul lor. Pentru ei, decorul trebuie
s ie n mod radical schimbat. El rebuie s creeze un eect scenic
impresionant. Este neesar, de aceea, s existe un spectacol total
care s nlcreze o magnaie pe care a toropit-o huzurul celor
aizeci de ni de siguran i rgazul lipsit de nsuleire al
prosperitii publice. Predicatorul nostru a alat toate aceste
lucruri n Revoluia rncez. Ea nsuleete ntreaga lui fiin de
o cldur tnereasc. Entuziasmul lui dogorete pe msur ce
vorbete, pentru ca, n clipa peroraiei, vlvtaia s atng apogeul.
Ir apoi, aidoma lui Moise n momentul n care le-a vorbit
evreilor despre ra promis, cuprinde cu privrea de la amvon, ca
ntr-o pnoram a acesteia, starea liber, moral, ericit,
nloritoare si glorioas a Frntei, izbucnnd ntr-un extaz total:
Ct de plt de eveniment este aceast perioad! i snt
recunosctor cerului c mi-a fost dat s triesc n cuprnsul ei.
Aproape c putea spyne: Doamne, las-l acum pe servitorul
tu s plece n pace, cci ochii mei au vzut izbvirea a . Am
trit destul pentru a apuca s vd o rspndire a cunoaterii care
a submnat superstitia si eroarea. Am trit destul, pentru a apuca
s vd cum drept il omului au fost acum nelese mi bne
dect n orice alt perioad; s vd cum reamt pentru libetate
naiuni care preau a i uitat aceast noiune cu desvrre. Am
trit destul penru a apuca s vd cum treizeci de milioane de
1 07
oameni care dispreuiesc cu ndignre i hotrre sclavia i cer
libertatea cu glas nfricotor. Am vzut cum regele lor este
ncununat de triumf, n vreme ce monarhul i leapd puterea
arbitrar la picioarele supuilor lui." 49

nainte de a merge mai deprte, rebuie s remarc faptul c


dr. Price pare s supraevalueze progresul lumnilor pe cre el l
datoreaz secolului nostru i la a ciui rspndire a prticipat. n
opinia mea, secolul trecut nu a ost mai pun lumnat dect cel
prezent. El a cunoscut, dei ntr-un loc dierit, un riumf la el de
memorabil ca i cel la care se reer dr. Price; un triumf pe cre
marii predicatori ai acelui secol l-au celebrat cu un entuziasm tot
att de mre precum cel cu care dr. Price salut triumful Frntei.
n procesul intentat reverendului Hugh Peters pentru n lt
trdare, o mrturie griete c atunci cnd regele Carol a ost
adus la Londra pentru a i judecat, acel apostol al libertii a con
dus, n acea zi, n person triumful. ,,Am vzut-o pe maiestatea
sa, spune mrtorul, ntr-o rsur tras de ase cai i pe Peters care
clrea triumftor naintea regelui."
Atunci cnd dr. Price vorbeste ca si cum ar i fcut o desco
perire, el nu face dect s umee un precedent; deoarece, dup
nceperea procesului regelui, precursorul su, acelai dr. Peters,
la captul unei oarte lungi rugciuni pe care a nlat-o n capela
regal de la Whitehall (un loc pe care acest personaj triumftor a
tiut prea bne s l aleag), spune:
M-m rugat i m predicat pre de douzeci de ni, astel
nct pot s spun acum mpreun cu btrnul Smion: Doamne,
las-l acum pe servitorul tu s plece n pace, deoarece ochii si
au vzut izbvirea ta. 50 Rugciunea lui Peters nu a ost nge
plinit, deoarece el nu a plecat nici att de curnd pe ct o ceruse,
i nici n pace. El nsui a devenit victma (ceea ce sper dn toat
nima c nu i se va ntmpla nici unuia dntre discipolii si dn ara
noastr) triumfului al crui suvern pontif a ost. Se prea poate ca
Restauraia s se i purtat prea aspru cu acest biet om de bne.
Sntem, cu toate acestea, obligai s-l pomenm pe el i suerinele
lui, deoarece el a nteles, la vremea lui, tot att de multe lucruri si
a luptat pentru ele c tot atta druire, submnn4 ntr-un mod tt
att de eicient superstiia i eroarea, care ar i' putut s stea n
calea mreelor lui ntreprinderi, ca i oricare dntre cei cre l ur-
1 08
meaz i imit n aceast epoc, revedncndu-i privilegiul ex
clusiv al cunoatfi drepturilor oamenilor i l tuturor conse
cinelor glorioase care decurg dn aceast cunoatere.
Dup aceast izbucnre a predicatorului Vechii Evreii -
care, cu excepia locului i a tmpului, este cu totul aidoma, n
spritul i litera ei, cu extazul rugciunii ce a fost nlat n
1 648 - Societatea Revoluiei nu s-a oprit aici. Aceti rtizni ai
statului, tagma eroic a celor care i destituie pe regi, cei care se
proclam alegtori ai suvernilor i conductori triumfali ai
acestora, cei care pesc no, ncrcai de contina mndr a
celor cre au rspndit adevrata cunoatere, care dn belug a ost
revrsat asupra iecuia dnre ei, s-au grbit s mprtie mai
deprte aceast cunoastere, cu aceeasi generozitate cu care au
primit-o. n vederea ufpturii acestei mrnmoase rspndiri a
cunoateri, ei s-au deplasat de la biserica Vechii Evreii nr-o
crcium dn mprejurimi, la London Tavem. Aici, acelai
dr.Price, a crui mnte era nc nceoat de abuiitrepiedului su
oraculr, a prezentat i a fcut s ie votat rezoluia sau adresa de
elicitre pe cre Lordul Stnhope rebuia s o trnsmit Adunii
Naionale a Franei.
Descopr astfel cum un predicator al Scripturii nu se d
napoi de la a profna acea spus sacr i proetic, denumit, de
regul, nune dimittis, ce a ost rostit la prima nfiare a Mn
tuitorului Nostru la Templu, aplicnd-o, condus de un extaz
numn i nenatural, celui mai odios, cumplit i dureros spectacol
ce a pus vreodat la ncercre mila i ndignarea oamenilor.
Aceast conducere n triumf', o aciune care poate i, n cel mai
bun caz, considerat ca ind lipsit de demnitate i de pietate,
care l runc pe predicatorul nosu ntr-o stare de violen lipsit
de snenie, cred c este fcut s ocheze gustul moral al iecrei
mni cre posed aceast capacitate prin natere. Mai muli
englezi au ost spectatori stupeiai i ndignai ai acestui riumf.
Acesta a semnat, de deprte (dac nu cumva m nel eu, ceea
ce m-ar surprnde), mai degrab cu o procesiune a unor slbatici
americni care i fac ntrarea n Onondaga i care, dup ce s-au
dedat unor crme ce repreznt pentru ei victori, i trsc pri
zonierii, copleii de batjocura i de loviturile emeilor tot att de
nemblnzite ca i ei, n adposturile lor mpodobite de jur mpre
jur cu scalpuri - dect cu pompa iumfl a unei naiuni civiizate
1 09
si rzbonice; aceasta, n cazul n care admitem c o natiune
ivilizat sau orice om care posed capacitatea de a i gene;os ar
i capabili s- i afrme propriul triumf asupra celor deczui i
alati n neorocre ntr-un astfel de mod.
' Scumpul meu domn, acesta nu a ost tiumful Frnei. n caz
contrar, m-a vedea obligat s cred c v-ai acoperit, ca naiune,
de rune i groaz. Dup cum m-a vedea obligat s cred c
Adunarea voastr Naional s-a alat, pin ncapacitatea ei de a-i
pedepsi pe autoii sau pe actorii acesui tiumf, n situaia cea mai
umitoare, n vreme ce membii ei s-au vzut obligai s constate
c orice fel de nvestigaie ar ntreprnde asupra acesui subiect,
aceasta va fi lipsit chiar i de aparena libertii sau a impar
ialitii. Justiicarea Adunrii rezid n nsi situaia ei; numi
c aunci cnd noi aprobm ceea ce membii si snt consn i s
suporte, aceasta nu poate i dect legerea degenerat a unei mni
viciate.
Adunarea voastr a votat n condiiile unei aparente deli
beri care i-a fost impus sub presiunea unei necesiti de ier. Ea
s-a alat, ca urmare a acestui lucru, n centrul unei republici
strine - ntr-un ora a crui Constiuie nu a emn at nici dntr-o
cart regal, i nici dn propria ei putere legislativ. Ea a fost
nconjurat de ctre o rmat care nu a fost creat nici pe baza
autorittii Coroanei, si nici la ordnul ei; si care, n cazul n cre

Adunar a i-ar i ordnat s se dzolve, n ar i ezitat s dzolve
chiar Adunrea. Acesta este siuaia n cre s-a alat Adunarea,
dup ce o band de asasini a decmat cteva sute dintre membri
ei; n vreme ce aceia dintre ei care au mbriat, cu o mai mre
rbdare i cu mai mult speran, aceleai principi moderate, au
continuat s se expun zi de zi unor insulte revolttoare si unor
amennri crimnale. n cadrul Adunrii, o maj oritate 'uneori
real, alteori aprent, ea nsi captiv, a consns un rege captiv
s emit edicte regale, la mna a treia, care relectau absurditatea
nclit a celor mai dubioase i aiuristice caenele piziene. Este
de notorietate fapul c toate msile_ lor snt deja luate nante de
a i dezbtute. Este nendoielnic c sub teroarea baionetei, a
stlpului de elinar i a torei ce le amenn casa, ei snt obligai
s adopte cele mai crude i mi extreme msuri care le snt
recomndate de ctre cluburi alctuite dn amestecul niortor al
tuuror condiilor, limbilor i naiunilor. Exist printre membri
1 10
acestor cluburi persone n compraie cu care C atilna ar i ost
considerat scrupulo-s, iar Cetegus un om sobru i moderat. Aceste
cluburi nu snt singurele locuri n care msurile publice snt
trnsormate n monstruoziti. Acestea snt supuse, mai nti, unei
deomri n academii, menite s-i pregteasc pe membii acestor
cluburi, care mai ap oi snt plasai n cele mai dierite poziii nnd
de resortul public. n cadrul acestor nrunri de tot soiul, cu ct un
sfat este mai ndrzne, mai violent i mai iret, cu att mai mult el
trece drept nsemnul unei genialiti superioare. Omenia i
compasiunea snt ridiculizate ca ind roade ale superstiiei i ale
ignornei. Atitudnea de bunvoin i grij (tendernss) fa de
indivizi este considerat o trdare a nteresului public. n ocii lor,
libertatea este cu att mai depln cu ct proprietatea este
ameninat mai mult. Ei croiesc, n toiul ssinlor, al masacrelor
i al coniscilor, ie comise, ie doar gndite, plnuri ce vor ace
posibil buna nduial a societi viitoare. Stngnd la pieptul lor
trupurile nevrednice ale criminalilor de rnd i fcnd din
frdelegile svrite de acetia temeiul relalor cu ei, sute de
persoane vrtuoase snt mpnse cre acelasi scop, ortndu-le s
' '

supravieuiasc prin ceretorie sau prin cm.


Adunarea, orgnul acestor cluburi, mimeaz sub ochii lor


farsa deliberrii cu tot att de pun bun-sim i cu tot att de
puin libertate, aidoma unor s altimbnci la trg, care fac hazul
unei mulimi glgioase. Ei i desfoar reprezentaia n mij
locul strigtelor tumultoase ale unei gloate compus dn brbai
feroce i dn femei lipsite de rune, care conduc, conrolez,
aprob sau respng, dup msura capriciilor lor obrznice, tot
ceea ce se ntmpl. Uneori, acetia se amestec prntre membrii
Adunri i chiar se az alturi de ei, tiranizndu-i prinr-un
amestec ciudat de nevozitate servil si de autoritate obrznic si
trufa. Deorece ei au schimbat rdinea tuturor lucrurilo,
publicul este acum cel care deliberez, n vreme ce deputaii snt
cei care ascult. Aceast Adunre, cre detronez regi i distruge
regate, nu preznt nici mcr aprena unui corp legislativ pln
de demnitate i impuntor - nec color imperii, nec rons erat ulla
senatus5 1 . Puterea de care se bucur, aidoma unui principiu al
rului, are ca scop submnarea i distrugerea; scopul ei nu este
nicidecum acela de a construi ceva, cu excepia mecanismelor
destnate unei subminri i distrugeri viitoare.
111
Oricine admir si se simte cu tot suletul alturi de adunile
reprezentative naion'ale ar rebui, mai cund, s se ndepteze cu
groaz i dezgust de o asemenea comedie profanatoare cre
pervertete ntr-un mod niortor acea instituie sacr? Att
susintori monarhiei, ct i cei i republicii trebuie deopoiv s
o repudieze. S-ar cuvei ca membri Adunrii voasre s crteasc
ei nii sub tirania a crei vn o poart, pe care nu o pot conrola
i de pe uma creia nu rag dect un folos prea mic. Snt convns
c muli dintre membrii care compun nsi majoritatea acelui
organism nu pot dect s mi mprteasc sentimentele, n
poida aplauzelor Societii Revoluiei. - Oh, neericit rege!
Neericit Adunare! Ct de mare trebuie s ie revolta mut a
acestei Adunri mpotriva acelora dinre membri si cre snt n
stare s considere acea zi care a ntunecat soarele pe cer, un
beau jour!". Ct de ndignai trebuie s ie ei n orul lor interior
atunci cnd i aud pe ceilali care nu se siesc s declare c ,,nava
statului se va avnta n drumul ei ctre regenerre cu o vitez i
mai mare dect pn acum", purtat de vntul putenic l rdii
i al crimei care a precedat triumul predicatorului nostru. Ce
trebuie s i simtit
' ei atunci cnd, cu un clm isat, dar clocotind
de indignare n suletul lor, au alat, n legtur cu mcelrrea
acelor gentilomi nevinovai n propriile lor case, c sngele ce a
curs nu a ost din cel mai pur"? Ce trebuie s i simit ei atunci
cnd, asaltai iind de plngerile despre dezordnile cre le-au
zguduit ara pn n temelii, s-au vzut nevoii s i asigure pe cei
n cauz c snt protejai de lege i c r trebui s se adreseze
regelui (regelui captiv!) pentru a face ca legile s ie aplicate n
vederea sigurnei lor; i aceasta, n situaia n cre mnitii
neputincioi ai regelui captiv i ntnser, n mod formal, c
nici lege, nici autoritate nici putere nu mai existau pentu a-i
proteja? Ce trebuie s i simit ei atunci cnd, cu oczia urlor
de nul Nou, au fost obligai s-i cer regelui lor captiv s uite
perioada agitat a nului recut n virtutea mlor binefaceri pe
cre el ar putea, n mod nendoielnic, s le reverse asupra
poporului su; dar cum n acele zile Adunarea Naionl se ala
n imposiblitatea de a-i exprima n mod concret loialitatea,
armarea idelitii i a supuneri sale fa de rege n realizrea
acestor bneaceri se nptuia n condiiile n cre acesta era deja
lipsit de orice autoritate i de orice putere de a ordona.
1 12
n mod sigur, cast adres de nul Nou a ost cut cu bune
inteni i cu o aeciune sincer. Numai c, prinre schimbrle
radicale care s-au produs n Frna, trebuie s ie socotit i o
revoluionre a sensului politeii. Se spune c n Anglia, noi nvm
bunele mniere de la voi i c ne nvemntm astel compor
tmentul n zorzonele Frnei. Dac aa stau lucrurle, atunci noi
pum nc croiala veche; cci nu ne-m supus nc nr-att noi
mode priziene a bunelor mniere nct s credem c a-i spune
iinei care dntre toate cele ce fac umbr pmnului a ost supus
celor mai mri umne c cele mai mri bneacei publice vn dn
uciderea sevitorlor lui, din ncercrea de a-l ucide pe el i pe soia
lui, n moricrea, dizgraia i decderea pn cre a recut, este
unul dnre cele mai elegnte i mai de bun gust complimente pe
care le poi adresa cuiva, n ci de condolen sau de elicitre.
Aceasta este o moditate de consolre pe cre chir i jupnul nosru
de la Newgate r ezita s o oloseasc ie i n cazul unui cinal
cre se al pe cale de a i spnzurat. r i tebuit s i dau sema
c, acum, clul din Pris - ce se bucur de reabitarea pe cre i-a
adus-o votul Adunrii Naionle, rngul i nsenele lui ind
admise n pnoplia Drepurlor omului - ar putea i un om prea
generos, prea galnt i mult prea plin de sentimentul noii sale
deniti penu a olosi aceast ios consolre penu oicre
dinre personele pe cre acuzaia de lezare a naiunii le-r ace s
cad sub incidena puterilor sale executive.
Cnd un om este astel latat, el ajunge nr-adevr s decad.
Drogul nodin al uitii este cu gij admnistrat astel nct s
ntren o nsomnie scitore i s hrneasc n acelai timp i
ulcerul viu care roade memoria. A admnistra astel poiunea
narcotic a amnistieii, asortat cu toate ingredientele dispreului
i ale desconsiderrii nseamn a ofei, n locul balsamului care
vindec mnile aectate", cupa pln ochi a mizeriei umane, care
trebuie s ie but pn la fund.

Forat s cedeze din raiuni cel puin la el de putenice ca i


cele care au ost att de delicat nvocate n urarea de nul Nou,
regele Frnei va binevoi probabil s uite att acele evenmente ct
i urarea n cauz. Numai c istoria, care nregistrez n mod de
neters toate aciunile noastre i cre i exercit cenzura impla
cabil asupra ntreprindelor celor mai diveri suverni, nu va
C-da 66 coala 8 1 13
uita nici acele evenimente i nici epoca acelui rainament fr
limite (liberal refinement) care a existat, la un moment dat, n
relaiile dntre oameni. Istoria va rene aptul c, n dimineaa
zlei de 6 octombie a nului 1 789, regele i regina Frnei - dup
o zi de confuzie, nelnite, spaim i mcel - au adstat penru
cteva ore n apartamentele lor, la adpostul garaniilor de
securitate pe care le-au primit, pentru a da astel statisacie natuii
printr-o odihn rmntat i melancolic. Regina a ost prima
cre a ost n mod brusc trezit din acest son de cre vocea
sntnelei de la u, care i-a strigat s se salveze prin ug - cci
aceasta era ultima dovad a idelitii sale pe care o mai putea
oeri, cci erau dej a pe umele lui i c era ca i mort ... Inr-o
strulgerre, trupul lui a czut rpus. O band de tlhri i cri
minali cruzi, cu mnile nc proaspt mnjite de sngele sntne
lei, au nvlit n camera regnei i au strpuns, cu sute de lovituri
de baionete i pumnale, patul din cre biata emeie abia a avut
vreme s ug pe jumtate goal. Ea a scpat strecundu-se prin
coridore netiute de ucigai i i-a alat adpost la picioarele
regelui i soului ei, a crui via era i ea tot att de mult
pmejduit.
Acest rege, pentru a nu spune dect att, regna lui i vlsta
rele lor tnere (care au ost odat mndria i sperna unui popor
mre i generos) au ost mai apoi obligai s prseasc snctuarul
celui mai mnunat palat din lume, pe care l-au lsat n urma lor
nnecat n snge, pngrit de masacru i presrat cu membre i
cadavre mutilate. Au ost apoi escortai n capitala regatului lor.
Dintre nobilii care alctuiser garda regelui i care fuseser
mcelrii n modul cel mai lipsit de discemmnt, mielesc i fr
a ntmpna vreo rezisten, au ost alei doi care au fost supui
unui tratament dierit. Acetia au fost n mod crud i n vzul
tuturor tri la butuc, cu toat prada unei execuii drepte, i
scurtai de cap n marea curte a palatului. Capetele lor, nfipte n
vrful unor sulie, au ost purtate nr-o procesiune; n vreme ce
captivele fee regeti care urmau la pas cortegiul s-au deplasat n
mijlocul ngrozitoarelor urlete, al gemetelor stridente, al dnsu
rilor fnatice, al nerunilor nfame i al tuturor dezlnuirilor de
neimaginat ale uriilor iadului, la care emeile cele mai slbatice
s-au dedat. Le-a fost dat apoi s guste pictur cu pictur, pe
parcursul tortuiimolcome a unei cltoiide dousprezece mile,
1 14
care a durat pre d ase ceasuri, mai mult dect amrciunea
morii. Ajuni n capital, o gard ormat din aceiai soldai care
i-au escortat de-a lungul acestui celebru triumf, i-a adpostit
ntr-unul din vechile palate ale Prisului, rnsformat acum ntr-o
Bastilie pentru regi.
Este acesta un triumf care merit s ie consacrat n altre?
Un triumf care s ie comemorat cu o recunotiin ndatorat?
Un triumf care s ie oferit umanitii divne printr-o rug
ervent i pntr-un eln pln de enuziasm? V asigur c aceste
orgii tebane i trace, care au loc n Frna i cre snt aplaudate
numai de ctre Veche Evreime, trezesc entuziasmul profetic
numai n minile ctorva dntre locuitorii acestui regat; n poida
faptului c reverendul Pice, care se consider un s'mt sau un
apostol, care i urmez propriile revelaii i care se prea poate
s-i i eliberat inima de toate superstiiile dearte, ar putea s
cread c asemuirea acestui eveniment cu venirea n lume a
Prnului Pcii, cel proclamat ntr-un sint templu de ctre un
venerabil nelept i pe care ngerii l nunaser deja pstorlor
care, n mod inocent, .vegheau asupra turmelor lor este un act de
pietate i cuvin.

Iniil nu m tiut cum s explic aceste elanui, lipsite de


moderatie, ale Vechii Evreimi. Stiam, ntr-adevr, c aceste
suerin ale monarhlor ac deliei} anumitor persoane. Existau
ns n cadrul acestei Societi unele considerente care serveau
pentru a struni acest apetit i pentru a-l pstra ntre numite limite
ale cumptii. Numai c, atunci cnd am examnat ndeaproape
un aspect particulr, m ost obligat s mrurisesc c aceast
Societate poate i scuzat, ntruct se cere o virtute ieit dn
comun pentru a rezista tentaiei. M refer la imnul de triumf,
strigtul care ntrea nimile i care ndemna ca toi episcopii s
ie spnzurai de stlpul de elnar", care se prea poate s i cauzat
o izbucnire de entuziasm ce si-a pus amprenta asupra conse
cinelor neprevzute ale aceli zile mnunate. neleg c unui
astel de entuziasm i este peste poate s evite abaterea de Ia
moderaie prudence). neleg c acest proet nu poate dect s
izbucneasc n imnuri de bucurie i recunotn pentru eveni
menul care pre s vesteasc, prn prburea bisericilor con
sacrate, venirea mileniului i a celei de-a cncea monarhii. A
1 15
existat, totui, n mijlocul acelei bucurii, aa cum exist n toate
aciunile umane, ceva care a supus la grea ncercre rbdrea i
puterea crednei acelor ndivizi de valoare. Uciderea regelui, a
regnei i a urmailor lor nu putea i desvrit n absena celor
lalte mprejurri favorabile ce au caracterizat acea zi minunat".
La fel n cazul uciderii episcopilor, n poida attor rugciuni
pioase. Un grup de regicizi i ucigai infmi a fost, cu ndrz
neal, ncropit, dar el nu a rmas, dn nefericre, n cadrul acestui
mre tablou istoric al masacriicelor nevnovai, dect n stadiul
de proiect. Cre va i maestrul faimos, dn coala dreptulor
omului, care va desvri, cu pna-i em i viguroas, acest
tablou nencheiat vom afla abia ulterior. Roadele rspndii
cunoateiinu s-au copt ndeajuns penru a contribui, cu-adevrat,
la submnarea superstiiei i a eroii, n aceast epoc; ir regele
Frnei trebuie s uite nc vreo cteva lucruri n ceea ce pivete
binele care rezult dn suerinele sale i dn cimele pariotice ale
ac.e stei epoci luminate. 52
Cu toate c aceast rspndre a noilor lumini i a cunoateii
.

nu s-a ntins att de mult pe ct usese plnuit s se petreac, nu


m pot opri s nu m gndesc c o asemenea modalitate de a trata
orice iin umn trebuie s ie ocnt pentu oricne, cu
excepia celor cre snt fcui pentru a nfptui revoluii. Numai
c voi merge mai departe. Inluenat de sentmentele nnscute ale
naturii mele i fr a i fost luminat de mcar o sngur rz a
acestei lumni de sorgnte moden, v murisesc, domnule, c
rngul nalt al persoanelor care au avut de suferit i, n mod
deosebit, sexul, frumuseea i calitile plcute ale descendenilor
unor att de numeroi rgi i mprai, mpreun cu vrsta att de
raged a motenitoilor regali, cre numai din cauza imaturitii
si nocentei lor nu au fost aectati de cruzmile la care au fost
xpui pnii lor, pot numai s mhneasc n aceast trist
situaie.
Am neles c, dei augustul personaj care a reprezentat
principalul obiect al riumului predicatorului nostru s-a purtat cu
mult denitate n acea situaie, el a ost pround afectat. n iina
lui, brbatul a suerit, fr doar i poate, vznd cum soia, copiii
i credincioasele sale grzi personale snt mcelrite cu snge
rece n jurul su; n vreme ce ca prin, el a suerit, fr dor i
poate, pentru strnia i nspimnttorea trnsomare prin care
1 16
au trecut supuii lui civilizai, aceasta fcndu-1 s ie mai degrab
ndurerat de soarta 'lor, dect preocupat de a lui. Astel de
sentimente nu reprezint deloc o abatere de la ria lui de caracter,
fcnd, n mre msur, cnste umanitii lui. M vd nevoit s
recunosc cu mre prere de ru c astzi mprejurrile snt de aa
natur nct ne este imposibil s ne nclnm n aa vuilor
celor mri.
m nteles, si acest lucru m bucur, c marea doamn, care
a fcut cellalt obiect al triumului, a suportat n acea zi (cci ne
ntrete aptul c fnele fcute s suere tiu s fac acest lucru
cu denitate) si n toate zilele care au urmat, cu o rbdare seren,
pe msura rn gului i a neamului su, captivitatea soului, pro
pia ei captivitate, exilul prietenilor, toate adulaiile nsulttoare
ce i-au fost adresate, ntreaga povr a neericirilor cre s-au
adunat, asa cum se cuvne unei demne urmase a unei suverne ce
s-a distn prin pietatea i curajul ei; precu aceasta, ea a fcut
expresia unor sentimente nobile, dovedndu-se capabl de
simtirea mndr a unei marone romne - care stie, ntr-o situatie
exrem, s se slveze din cea din um nenorcre si care, da
i este dat s moar, nu 'va pemite ca acest lucru s 'ie nptuit
de o mn nedemn.
S ie aisprezece sau aptesprezece ni de cnd am vzut-o
pe regna Frnei. Era la Versailles i, pe atunci, ea era nc
pnesa motenitoare; i, cu siguran, nici o alt viziune mai
minunat nu a existat pe pmntul, pe cre ea prea c de-abia l
atinge. Am desluit-o cu greu n zare, cum mpodobea i nsu
fleea sfera sublim n care abia ncepuse s se mite - sclipind
precum steaua de diminea, plin de via, strlucire i bucurie.
Oh! Ce tulburare! Ce inim mi-a rebuit penu a putea contempla
atta nlare urmat de o astel de prbure! Ct de departe eram
de a-mi imagna, atunci cnd o vedeam cum merit nu numai s
fie venerat, dar i iubit, ntr-un mod entuziast i respectuos n
acelai timp, c n ina ei ce de-abia nmugurea era obligat s
porte tria dureroas de a rezista nenorociri; ct de departe eram
de a-mi magna c voi apuca ziua n cre voi vedea semenea
nenorociri abtndu-se asupra ei, ntr-o naiune alctuit din
brbai galni, dn oameni de onoare i din cavaleri. m crezut
c atunci zeci de mii de spade vor sri dn tecile lor pentru a rz
buna ie i numai o privire cre r i putut s o amenine cu o
1 17
insult. - Dar vremea cavaleriei s-a stins. - I-a umat cea a mnui
toilor de soisme, a economitilor i a celor dedicai clculelor;
gloria Europei a pierit pentru totdeauna. i nici c o s mai putem
vedea vreodat acea generoas loialitate fa de rng i fa de
sex, acea supunere mndr, acea demn ngenunchere, acea
subordonare a nimii, care, chiar i n servitute, a putut s menn
viu spitul unei liberti nltoare. Snt, pentru totdeauna, duse
graia fireasc a vieii, aprarea generoas i dn nim a naiu
nlor, ceea ce hrnete simirea brbtesc i dragostea de aciune
eroic! Dus este acea sensibilitate cultivat doar de dragul ei,
acea cstitate a onorei penru care orice pat rdea ca o rn, care
nspra curaj i care tia s struneasc cruzmea, cre nnobila tot
ceea ce atngea i sub a crei donie viciul nsui i pierdea o
parte dn putere, deoarece ntreaga-i vulgaritate se risipea.

Acest amestec de opnie i sentiment i are originea n


vechea instituie a cavleriei; i acest principiu, dei schimbtor
n forma pe care a luat-o n funcie de starea schimbtoare a
aciunilor umne, a supravieuit i i-a pus pecetea asupra unui
ln nentrerupt de generaii, pn n vremea n care ne este dat
nou s trim. Dac el ar disprea pentru totdeauna, m tem c
aceast pierdere ar i considerabil. Acest principiu este cel care
i-a conerit Europei modeme caracterul su. El este cel care a
fcut ca Europa s se distng sub toate fomele de guvemmnt
pe cre le-a cunoscut i cel care i-a conerit acesteia caracterul su
aparte, n compraie cu statele Asiei i, poate, cir n compraie
cu toate acele state care au nlorit de-a lungul perioadelor celor
mai srlucitoare ale lumii ntice. Acest principiu a ost cel cre,
fr a amesteca rngule, a produs o egalitate nobil ce i-a pus
amprenta asupra tuturor treptelor sociale. Acest concepie este
cea care a mblnzit truia regilor, reducnd distna dntre ei i
supui i ridicndu-i pe acetia dn urm pn la rngul de prieteni
ai prinilor. Fr a recurge la for i fr a ntmpna rezisten,
acest prncipiu a strunit violena mndriei i a puterii. El i-a
obligat pe suverni s-i mldieze comportamentul dup rigole
stimei sociale. El a constrns autoritatea nenduplecat s se
supun regullor eleganei i tot el a impus despotismului, care
srivete orice lege, cerinele bunelor mniere.
118
Numai c acum totul trebuie s ie schimbat. Toate plcutele
iluzii, cre au conerit delicatee puterii i elegn supunerii,
care au armonizat dieritele aspecte ale vieii i cre, printr-o
asimilare lin, au ncorporat, n politic, sentimentele care
nrumuseeaz i ndulcesc viaa privat, trebuie spulberate de
ctre acest nou imperiu al luminii i raiunii care cuprnde totul.
Vlul decenei rebuie smuls cu brutalitate. Toate ideile adugate
de bogia imaginaiei noastre morale, pe care le adpostim n
sufletul nostru i pe care intelectul le aprob, toate aceste idei de
cre avem nevoie pentru a acopei deectele bietei noastre naturi
neprelucrate i pentru a-i conei denitate n ochii nori, trebuie
date la o parte ca o mod desuet, ridicol i absurd.
Porivit noii ordni a lucrulor, un rege este numai un om, ca
toi ceilli, iar o regn o simpl emeie; ct privete emeia, ea
nu este dect un nimal, i nc unul dntre cele mai pun
evoluate. Omagiile ce se cer a i oerite n general personelor de
sexe diferite, indiferent de obiectul preuirii, rebuie s ie privite
ca o idil desuet i ca o nebunie. Regicidul, pricidul i sacri
legiul ajung s ie socotite dor nite ncipui ale superstiiei,
menite s corup jurisprudena prin aceea c i disug smplitatea
Uciderea unui rege sau a unei regine, a unui episcop sau a unui
tat nu snt dect simple omucideri; i dac se mai ntmpl i ca
poporul s aib de ctigat de pe uma acestui lucru, atunci avem
de-a face cir cu o omucidere mai mult dect scuzabl, pentru
a crei investigre nu se cere prea mult scrupulozitate.
Potivit viziunii acestei lozoiibarbre, produs al unor inimi
indferente i a unor mini nclcite - o ilozoie pe att de lipsit
de orice nelepciune ranic, pe ct este de vduvit de orice gust
i de orice elegn -, legile trebuie s se sprijine exclusiv pe
teroarea pe care o inspr i pe importna i atenia pe cre iecare
ndivid le-o acord n virtutea unor ratiuni personale sau n
vutea ntereselor sale private. n grdina academiei lor, la
captul iecrei lei, nu ateapt dect trengul. _ Nimic nu mai
rmne din lucrurile de natur public cre s se adreseze inimii
cetenilor statului. Potivit principiilor acestei ilozoiimecnice,
instituiile noastre nici c ar mai putea i vreodat ntrucipate,
dac mi este permis s olosesc aceast expresie, de persone,
astfel nct s trezeasc, n inimile noastre, iubrea, veneraia,
admraia sau ataamentul. Dar acel el de raiune care exilez
1 19
aeciunile nu este capabil s pun altceva n locul lor. Aceste
sentmente publice, mpreun cu bunele moravui (manners), snt
necesare unari ca o completre, alteori ca un ndreptar i ntot
deauna ca un ajutor al legilor. Aa cum alctuirea unui poem are
nevoie de prerea unui om nelept cre este, n acelai tmp, i un
mare critic, la el stau lucrurile si n czul statelor. Non satis est
pulchra esse poemata, dulcio snto. 5 3 n iecare naiune rebuie
s existe un sistem de moravuri (manners) care s poat i pe
placul oricrei mni bine lctuite. Penru a i n stare s ne iubm
ra este nevoie ca aceasta s ie pe placul nosu.
Numai c puterea, sub o orm sau alta, va supravieui
loviturii prin care moravurile i opniile nvecite pier. Ea va gsi
pentu a se menine lte mijloace, care s-r putea s ie i mai rele
dect cele vechi. Uzurprea, cre n vederea subminii vecilor
instituii a disrus vechile principii, va menne puterea prin mij
locirea acelorai procedee prin cre a cucerit-o. Atunci cnd
vechiul sprit feudal i cavaleresc l loialitii se va i stins - acel
sprit cre, elibernd regii de ric, i-a eliberat, n acelai tmp, att
pe ei ct i pe supuii lor de precauiile tirniei -, conspraiile i
sasnatele vor i prentmpinate prin crime i coniscri nti
cipate, ca i prin aplicrea acelei lungi liste de mxme sngeroase
i nfricotoare, ce ormeaz codul politic l oricrei puteri nte
meiate nu pe propria ei onoare, i nici pe cea a celor cre rebuie
s i se supun. Prin nsi natura politicii regii vor deveni tirni,
n vreme ce supuii vor deveni, prin nsi natura lor, rebei.
Pierderea cauzat de ndeprtrea tuturor vecilor opinii i
reguli de via este nestimabil. Dn acel moment ne vedem
lipsii de orice busol pentu a ne conduce; astel nct niciodat
nu vom mai putea ti cu clritate porul cre cre ne ndreptm.
Este incontestabil aptul c, n ziua n care revoluia voasr i-a
atins scopul, Europa, privit n nsmblul ei, se ala nr-o con
diie nloritoare. Este diicil de spus ct nume dn acea condiie
prosper se datora spritului vecilor noastre moravuri i opnii;
i, totui, n msura n care asemenea cauze produc ntotdeauna
schimbri prin aciunea lor, putem s presupunem c, n lnii
mri, ele au avut consecine beneice.
Nu este deloc uor s apreciem lucurile n strea n cre le
lm, fr a lua n seam cauzele cre le-au produs i prin cre
este posibil ca ele s se menin n aceeai condiie. Este dincolo
1 20
de orice ndoil aptul c, n cuprinsul lumi noasre europene,
moravurle (manns) noastre, civilizaia noastr i toate lucrurle
bune legate de aceste moravuri au depins, de secole, de dou
principii, iind rezultatul combinrii acestora. Am n vedere
spiritul de noblee i cel al religiei. Nobilmea, prn ocupaia sa,
i clerul, prin misiunea sa de pstoire, au contribuit la perpe
tuarea cunoateii, chiar i n epoci n care totul nu era dect o
viitoare a amelor i a conuziei, ntr-o vreme n care statele erau
mai curnd n stare ncipient dect pe deplin constituite.
Cunoaterea astel nreinut a rspltit, cu vrf i ndesat, ceea
ce datora clerului i nobilmii, lrgndu-le acestora orizontul de
idei i mpodobndu-le spiritul. Bne r fi fost dac toi ar fi
contnuat s ie constienti de unitatea lor ndisolubil si de locul
care i revine ieciia! Dup cum bne r i mers lucirile dac,
mcnat de ambiie, cunoaterea nu r i aspirat s devin
stpnul n loc s se mulumeasc cu perpeturea i mbogrea
ideilor celui care a contribuit la omarea sa! Asupra cunoaterii
se va abate aceeai sort ca i asupra protectorlor i pzitorilor
ei naturali; oprobiul o va nghii i clcat va i n picioare de
mulmea dezlnuit. 5 4
Dac, aa cum ndrznesc s cred, cultura moden datorez
mai mult dect este dispus s admit vechilor moravuri, la fel
stau lucrurile i cu alte nterese pe cre tm s le preuim la ade
vrata lor vloare. Chir i comerul, meseiil e i mnufacturile,
zeii politicienlor noti economiti, snt tot astel de creaii -snt
numi efecte pe cre preerm s le adorm, considerndu-le drept
cauze pme. Cu sigurn, ele au crescut sub aceeai zodie cre
a avorizat nlorea cunoaterii. Dup cum este posibl ca i ele
s decad o dat cu pncipiile naturale cre veghez asupra lor.
n ceea ce v pivete, pentru a m lmita dor la prezent, toate
acestea snt ameninate cu dispariia. Acolo unde un popor este
l ipsit de meserii i mnufacturi, dar posed nc spiritul de
noblee i religia, sentmentul suplnete aceast lips, cteodat
chiar cu succes; iar dac i comerul i rtele s-r ntmpla s
dispr prnr-un expement care i-r propune s demonstreze
ct de bine poate contnua s existe un stat n absena acestor
vechi prncipii undamentle, cu ce r mai semna acea naiune
alctui din barbri necivilizai, stupizi, ioroi, czui prad unei
srcii sordide - o naiune lipsit de religie, onore, de mndrie
121
brbteasc, o naiune care nu posed nmic n prezent i cre nu
sper nimic de la vitor?
Mi-a i dorit ca voi s nu v i zorit att de mult, alegnd
calea cea mai scurt, ctre acea situaie oribil i dezgusttore n
care se al Frna astzi. Vd deja, n toate aciunile Adunii
Naionale i ale celor cre propovduiesc n cadrul ei, semnele
unei srciri de concepii, le grosolniei i vulgiti. Libertatea
lor nu este liberal. tiina lor nu este dect ignorn obrznic.
Omenia lor este slbatic i brutal.
Nu este limpede dac Anglia a deprns acele mree i ono
rabile prncipi i moravuri (manners) - a cror nluen precum
pnitoare se face smit nc - de la voi sau dac voi le-ai luat
de la noi. Dup mne, originea acestora se descoper, cel mi
bine, la voi. n ochi mei voi sntei gentis incunabula nostrae 55 .
Frna a inluenat dntotdeauna, mai mult sau mai puin,
moravurle din Anglia; i atunci cnd, la voi, mtna va sectui i
apa ei se va tulbura, izvorul cre nete dn ea va nceta s mi
curg sau nu va mai curge att de lmpede n ra noasr i, poate,
n nici o alt ar. Aceast situaie i confer, n opinia mea,
nregii Europe dreptul de a se preocupa ndeaproape de ceea ce
se ntmpl n Frna. M simt deci obigat s-mi cer scuze dac
am zbovit prea mult asupra spectacolului atroce al evenmen
telor ce s-au petrecut pe 6 octombie 1 789 sau dac am dat o
amplore prea mre relecilor pe cre le-a declnat, n mintea
mea, prilejul oerit de cea mai importnt dnre toate revolule,
considerat c a nceput n acea zi - o revoluie cre a zguduit, din
temelii, sentimente, moravuri i opinii morle. Aa cum se
prezint lucrurile acum, cnd orice aspect respectabil l viei a
ost distrus n jurul nostru i cnd se umrete disrugerea n noi
a oricrui principiu al respectabilitii, aproape c ne simm
obigai s ne scuzm penru faptul c nurim, n inima noasr,
sentmentele naturale pe cre le ncerc iecre om.
De ce snt ore sentmentele mele att de dierite de cele ale
reverendului dr. Price i de cele ale membrilor turmei sale, cre
vor mbria mai degrab sentimentele trezite de discursul su?
Motivul este lmpede: deorece este natural ca eu s smt astel;
deorece sntem n asa el alctuiti nct n ata unor asemenea
spectacole s m co pleii de sentmente de 'elacolie trezite n
noi de condiia schimbtoare a prosperitii muritore i de
1 22
nesigurana copleitdre a mreiei umne; deoarece din acele
sentimente naturale ne nsum lecii mportnte; deorece, n
cuprinsul unor evenimente ca acestea, pasiunile noastre ne
instruiesc raiunea; deorece atunci cnd regii snt zvrlii de pe
tronul lor de ctre Regizorul suprem al acestei mari drame,
devenind astfel obiectul nsultelor celor josnici i al milei celor
buni, privim aceste nenorocri morale tot aa cum m privi un
miracol n ordnea izic a lucrurilor. Aceast stre de tulburre
ne ndean la relecie; suletele noasre (aa cum s-a observat
de mult vreme) snt puriicate prn terore i mil; mndria
noastr slab i necugetat este curbat de ctre vona unei
nelepciuni misterioase. - Dac un asemenea spectacol r i
reprezentat pe scen, nu r reui el s storc lacrmi din ochii
mei? M-a ruina ns, cu adevrat, dac a descoperi n mine
capacitatea de a i micat n mod supericil i tearl de neericiri
imagnre, n vreme ce n via a rece cu nepsre pe lng
suernele reale. Cu un spirit astfel deformat nu a ndrzni
niciodat s-mi fac apariia la vreo tragedie. Oamenii ar crede c
lacrimile pe care mi le-a smuls odat Garrick56 sau, de curnd,
dona Siddons57 snt prefcute; eu r trebui s tiu ns c ele
snt lacmile unui nebun.
ntr-adevr, teatrul este o coal a sentimentelor morale mai
bun dect biserica, unde simmntele de omenie snt astel
ntnate. Poeii, cre au de-a face cu o audien cre nu a studiat
nc la coala drepturilor omului i cre rebuie s se adapteze
constituiei morale a nmii, nu r ndrzni s prezinte la teatru un
astel de triumf ca subiect de exaltre. Acolo unde oamenii i
urmez mpulsurile naturale, maximele dezgusttoare le unei
politici machiaveice nu i au locul, ie c este vorba de instau
rarea unei tirnii monrhice, ie de cea a uneia democratice.
Acolo unde oamenii nu suport nici mcr exprmrea, ie i
ipotetic, a unei asemenea viclenii dn gura unui tiran nchipuit,
n poida faptului c.aceast viclenie este pe msura cracterului
zugrvit, ei vor respnge aceste maxme de pe scena teatrului
modem aa cum au mai fcut odat, n cazul teatrului din
antichitate. Nici chir spectatoiivreunei ragedii din Atena nu r
i suportat ceea ce s-a perecut n toiul ragediei rele a acestei zile
triumfale: protagonistul cre cumpnete cu grij ceea ce este
pentru i ceea ce este conra, ca n balne cre r atna nr-o
1 23
vitrin a grozvlor, - de o prte, attea crme comise, de cellt
prte, tot attea avntaje, mai mult sau mai pun sigure; care mai
adaug i care mai ia; i care declr, n cele dn urm, c blna
nclin de prtea avntajelor. El nu ar suporta s vad nscrise, ca
ntr-un registru de socoteli, crmele noi democraii n compraie
cu crimele vechiului despotism i pe contabilii politicii care
constat c democratia'
este nc datoare, si nicidecum ncapabil
sau lipsit de bunvoina de a se acita. n tearu, prima sclipire
intuitiv ar rta, fr a i nevoie de un proces elaborat de raio
nre, c aceast metod de calcul politic r justiica orice crim,
indierent de gravitatea acesteia. Ea r nelege c, pe bza acestor
principi, chiar i atunci cnd nu snt svrite cele mai atroce
aciuni, ceea ce conteaz cu adevrat este norocul conspiratorilor
mai degrab dect moderaia de cre acetia dau dovad n rdare
sau n vrsarea de snge. Pubicul de teatru va nelege repede c
o dat tolerate, mijloacele criminle nu vor ntrzia s ie pre
erate. Acestea snt scutturi pri.1 care obiectivele snt atnse
mult mai drect dect prin urmarea ci regle a vitulor morle.
Pn justiicrea perfidiei i a cmei, ca mijloace de reizare a
binelui public, acesta nu va ntrzia s se transorme nr-un
smplu pretext, n vreme ce peridia i crima ajung s ie adev
ratul scop; i aceasta va continua pn n clipa n cre rapacitatea,
rutatea, rzbunrea si frica, aceasta dn urm mai nfricostoare
dect nsi rzbunrea, i vor i potolit apetitul nostoit.
Negreit, acestea trebuie s fie consecinele nevitabile le
pierderii sentmentului naturl l binelui i al rului ca urmre a
acestor iumuri le drepturilor omului.

Numai c respectabilul pastor resalt de bucurie datorit


acestei nsoiri triumale", i aceasta deorece Ludovic l
XVI-lea nu a ost nmic ltceva dect un monrh rbirar"; altfel
spus, nici mai mult nici mi pun aceasta nsean c, deoarece
el a ost Ludovic l XVI-iea si deoarece el a avut nenorocul de a
se nate rege al Frnei i de se bucura de prerogativele pe cre
o lung linie de srmoi i ndelungatul consimmnt al
poporului su i le-au rnsmis, fr ca el s i fcut ceva pentru a
le obine. Cu adevrat, nenorocul s-a abtut asupra lui prin aceea
c s-a nscut rege l Frnei. Numai c nenorocul nu este o crm,
dup cum nici ndiscreia nu este ntotdeauna cea mai mre vin.
1 24
Nu am s cred niGodat c un prn, a crui domnie a ost
cracterzat de aciuni ce nu erau dect o serie de concesiuni
fcute supuilor si, cre era dispus s-i nmoaie autoritatea,
s-i reduc prerogativele, s-i oere poporului su o libertate pe
cre strmoii lui se prea poate s nu i cunoscut, i, poate, nici
s nu i dorit-o; c un asemenea prin, cu toate c se prea poate
s i fost domnat de slbiciunile ce i ncearc deoporiv pe
oameni i pe prni, cu toate c se prea poate s i considerat c
este necesr olosirea orei mpotiva plnurilor disperate cre
vizau, n mod fi, persoana sa i rmiele autoriti sale; cir
i conerind greutate acestor aspecte, nu m voi lsa dect orte
greu convns de apul c el a meritat s ndure triumul crud i
jignitor al Parisului i l dr. Price. Tremur pentru cauza libertii,
dac acesta este exemplul cre le este oferit regilor. M em
penru cauza omenrii, atunci cnd vd cum rmn nepedepsite
crimele comise de cele mai josnice persone. Exist ns i unii
oameni ce posed un mod de a gndi josnic i deormat, cre
privesc, cu un el de team serviabil i cu admiraie, la acei regi
cre tiu s se menn cu fermitate pe tron, cre tiu s-i
struneasc supuii cu o mn de ier i s-i arme prerogativele
i cre, prn vigilena trez a unui despotism sever, tiu s se
pzeasc de primii germeni ai libetii. Acest gen de oameni nu
ndrznete niciodat s vociereze mpotriva unor astfel de regi.
Dezetori din principiu, avnd fortuna de prtea lor, ei nu vd
niciodat vreun bine, n cultivarea virtuii ce poate aduce
suferin, i nici vreo cm, n uzurparea cre aduce ctig.
Dac mi s-r i putut demonstra, cu lmpezime, fapul c
regele i regna Frnei (vreau s spun cei cre erau nante de
trium) erau trni nenduplecai i cruzi sau c ei r i avut vreun
pln deliberat pentru masacrrea Adunrii Naionale (cred c am
vzut n unele publicaii aluzii n acest sens) a i considerat
dreapt captivitatea lor. Dac acest lucru r i ost adevrat, atunci
ar i rebuit s se ac mult mi mult, dr, dup prerea mea,
ntr-un mod dieit. Pedepsirea adevralor tirni este un act de
justiie nobil i solen; dup cum pe drept s-a spus c el aduce
alnre spiritului umn. Numai c, dac r i ca eu s pedepsesc
un rege nevrednic, a avea grij s pstrez denitatea celui cre
a comis crima n actul de rzbunare a acesteia. Justiia este
impuntore i mpril, ir n pedepsele pe care le d ea pre
1 25
mai degrab s se supun unei necesiti dect s fac o alegere.
Dac Nero, Agrippina, Ludovic al Xi-lea sau Crol al !X-lea r
i ost cei supui acestei justiii; dac r i ost Crol al Xi-lea al
Suediei, dup uciderea lui Patkul, sau predecesoarea sa Cristna,
dup uciderea lui Monaldeschi, cei czui pe mnile voastre,
donule, sau pe ale mele, pentru a i judecai, snt convins c
modul n cre noi ne-am i purtat ar i fost altul.
Dac regele rancez sau regele rancezilor (sau oricre ar i
numele dup care este el cunoscut n noul vocabular al Consti
tuiei voastre) ar i meritat, cu adevrat, s fie supus, n persona
lui i n cea a reginei, unor asemenea apte crimnale pe cre
nimeni nu le-a recunoscut i pe cre nmeni nu le-a rzbunat, i
acelor njosiri ulteriore mai crude dect crima, atunci nu r i ost
potrivit ca el s exercite nici mcr puterea executiv subordo
nat, cre, dac snt eu bne inormat, s-a propus s-i ie ncre
dinat; dup cum el nu ar mai i meritat s ie numit conductorul
unei naiuni pe cre a ultragiat-o i a asuprit-o. Aezrea unui
tirn detronat n fruntea unei republici noi este una dinre cele mi
proaste alegeri posible. Dar s njoseti i s nsuli un om ca pe
cel mai nrit dntre criminali pentru ca, dup aceea, s i acorzi
toat ncrederea ta, n probleme de mre nteres pentru tne, ca
unui servitor credincios, onest i zelos, denot o gndire cre se
contrzice, o politic lipsit de pruden i absena oricror ga
ranii n practic. Cei cre r face o asemenea alegere r trebui s
ie gsii vnovai de o trdare a ncrederii mai lagrant dect
oricre dntre cele pe cre le-au comis deja mpotriva poporului.
i cum aceasta este singura crim n cre politicieni votri de
runte s-au purtat n mod inconsecvent, trag concluzia c nu
exist nici un el de temei pentru aceste nsinui odioase. Si la el
stau lucrurile, n opnia mea, si n cazul celorlalte clo'ii.
n Anglia, astel de zvo uri snt lipsite n ochii nori de
orice credit. Noi sntem dumni generoi i liai credncioi. Noi
respngem cu dezgust i ndignare calomniile celor cre ne aduc
nedoctele lor autentiicate de nsemnele loiide cn de pe umr.
Noi l nem pe Lordul George Gordon nlnuit la Newgate; dar
nici convertrea lui public la iudaism, i nici zelul pe cre l-a
mniestat mporiva preoilor catolici i a tuturor soiurilor de ee
bisericeti de care s-a servit pentru a ridica gloata (scuzai
termenul, dar el este nc n uz aici) i pentru a drma toate
1 26
nchisorile noastre-nu i-au permis s se bucure de o libertate de
cre nu a tiut s se fac demn prn ntrebunarea ei vrtuoas.
Noi am reconsruit i am repopulat Newgate. Noi avem nchisori
l a el de trainice ca i B astilia, pentru cei cre ndrznesc s
defmeze reginele Franei. S-l lsm pe noblul calomniator n
aceast retragere spiritual. S-l lsm s mediteze aici asupra
Talmudului su pn cnd el va deprinde un comportament care se
potrivete mai bine cu orignea i talentele sale i mai pun
dezonorant pentru veche religie al crei adept a devenit, sau pn
dnd unii dintre compatrioii votri se vor decide, pentru a-i
mulumi pe noii votri rai israelii, s plteasc suma pentru
rscumprarea lui. El va putea atunci s cumpere, cu averile
seculare ale snagogii i cu o tax orte mic din dobnda nde
lung acumulat pentru treizeci de monede de argnt (dr. Price
ne-a artat ce mracole poate produce dobnda acumulat n
decurs de o mie apte sute nouzeci de ani), pmnturile care, aa
cum s-a descoperit de curnd, au fost uzurpate de ctre biserica
Franei. Trmitei-ne rhiepsicopul vostru papista de Paris, i
noi v vom tmite rabnul nostru protestant. Noi l vom trata, n
schimb, pe cel trimis de voi ca pe un gentlemn i ca pe un om
onest, asa cum si este; dar faceti-ne onoarea de a-l lsa s aduc
cu el fo durile dre ntrein actele sale de ospitalitate i de critate
i fii siguri c nu vom conisca, niciodat, nici mcar un ilng
dn aceste onduri onorabile i pioase, i nici nu ne va trece prin
minte s sporim Tezaurul public cu ceva urat dn cutia milei.

Ca s v spun adevrul, drag domnule, cred c este n


interesul onoarei rii noastre s dezavueze aciunile societilor
de la Vechea Evreime i de la London Tavem. Nu vorbesc n
numele nimnui, ci dor n al meu, atunci cnd dezavuez, aa cum
i fac, cu toat seriozitatea posibil, orice ratenizre cu actorii
acelui triumf sau cu admiratorii lui. Atunci cnd airm ceva despre
poporul Angliei, vorbesc pe baza observaiei, i nu prn nvocrea
unei autoriti. Numai c discursul meu izvorte dn experiena
pe cre am dobndit-o prn relaile ndelungate i vriate pe care
le-m ntrenut cu locuitori de cele mai diferite categorii i cnuri
din acest regat, i dintr-o serie de observai, pe cre le-am nceput
devreme n via i pe care le contnui de aproape patruzeci de
ani. Am fost deseori uimit s constat - considernd c nu ne
1 27
desprte dect un canal ngust de douzeci i patru de mile i c
relatiile reciproce dnre cele dou tri au ost forte ntense n
ulti a vreme - ct de pun prei a e cunoate. ncln s cred c
acest lucru se datoreaz aptului c v-ai format judecata despre
aceast naiune dup numite publicaii cre preznt, dac se
poate spune acest lucru despre ele, ntr-un mod orte eronat
opniile i dispoziiile cele mai rspndite n Anglia. Vnitatea i
agitaia, turbulena i spritul de intrig al dieritelor cabale
nensemnate, care se strduiesc s mascheze desvrita lor
nsignifin prin zarva, zgomotul i reclma zgmotoas pe cre
i-o fac, citndu-se una pe cealllt, toate acestea v fac s credei
c modul dispreuitor n cre pstrm tcerea asupra acestei
desfurri de talente r reprezenta un semn de aprobre a lor: v
asigur c nu este deloc vorba de aa ceva. Numi pentru c o
jumtate de duzin de greieri pitii sub o ferig fac s rsune
cmpia de ritul lor suprtor, n vreme ce mi de turme mari de
vite, aezate la umbra stejlui h:itnic, rumeg pe ndelete i n
tcere, nu trebuie s v imagnai c cei care fac zgomot snt
snguri locuitori ai acestei cmpii; sau c ei snt numeroi; sau c
ar i, la uma umei, altceva dect nsecte de o zi, este drept,
glgioase i scitore, dr altfel dor micue creaturi zbrcite i
costelive, ce opie de pe un fir de iarb pe ltul.
Nu ezit deloc s fnn c, dnre ai notri, nici mcr unul la
o sut nu a prticipat la triumul" Societii Revoluiei. Dac
hazardul rzboiului, n vltoarea celei mi dure dntre toate
ostilitile, ar face ca regele i regna Frnei i copiii lor s cad
n mnile noastre (ie ca acest lucru s nu se ntmple niciodat,
nici un rzboi i nici o ostilitate), ei r i ntpnai cu o altel de
ntrare triumfal n Londra Un rege al Frnei s-a alat odat n
aceast situaie; ai citit despre modul n care a ost tratat de ctre
nvngtor pe cmpul de btlie i n ce el a ost primit, dup
aceea, n Anglia. Patru sute de ni s-au scurs, dr nu cred s ne i
schmbat, de atunci, ntr-un mod att de radical. Datorit rezisten
ei noastre abstnente la novaie, datorit ritmului lent al crac
terului nostru naionl, mai purtm nc amprenta strmoilor
nori. Nu ne-m pierdut (a cum cred) generozitatea i demnitatea
modului de a gndi dn secolul al XIV-lea, i nici nu ne-am
preschimbat ntre timp n slbatici. Nu m mbriat gndirea lui
128
Rousseau. Nu smm discipolii lui Voltaire. Ideile lui Helvetius
nu s-au rspndit prinre noi. Ateitii nu snt predicatorii nori.
Nebunii nu snt cei cre fac legile la noi. tm c noi nu am fcut
nici un fel de descoperi i considerm c n morl nu e nmic
de descoperit; la el i n ceea ce privete marile prncipii de
guvenre sau ideile de libertate, al cror sens a fost ptruns
nainte ca noi s ne i nscut, i va rmne astfel i dup ce na
monntului ne va i acoperit vnitatea, ir lnistea sepulcrl si
va i mpus legea asupra volubiitii noasre de e. n Anglia n
ne-am epuizat cu totul alctuirea natural inten. Mi simim
nc n noi, dup cum mai preuim nc i mai cultivm, acele
sentimente cetluite n suletul nostru, pzitori credincioi i
sftuitori activi i datoriei noastre, adevraii stlpi ai oricrei
morliti liberale i virile. Nu am fost golii pe dnuntru i
cusui la loc penru a putea i umplui, precum psrle mpiate,
cu pie i vecituri, cu petice de hrtie mzgite cu un discurs
despre drepturle omului. Noi ne pstrm nsamblul tuturor
sentimentelor noastre naturle n strea lor nativ, ntr-o
simplitate netrbit de pednterie i necredin. Noi avem n
piepurile noastre, inmi reale, dn came i snge. Noi ne temem
de Dumnezeu. Noi privm cre regi cu un respect niorat de
team; ctre Parlamente, cu aeciune; ctre magistrai, cu
sentmentul datoriei; re preoi, cu veneraie, i cu respect, cre
nobilime.58 De ce? Deorece atunci cnd asemenea idei snt
prezentate mnii noastre este natural s im aectai n acest el.
Deoarece toate celelalte sentimente snt false i lipsite de
snceritate, tnznd s ne corup minle, s ne vicieze smle
morle naturale i s ne fac napi penu libertatea raional; ir
pn faptul c ne nva o nsolen sevl, imorl i desrblat,
pentru a ne i disracie uor pre de cteva sezone, ne face cu
adevrat porivii, pe msura vlorii noasre, penu sclavie, de-a
lungul nregii noasre viei.

Vedei, domnule, c n aceast epoc luminat nu m dau


napoi de la a mrturisi c, n general, noi sntem oameni ai
sentimentelor naturle; c n loc s nlturm toate vechile nosre
prejudeci, le venerm ntr-o msur considerabil, i, penru a
pogo i mi mult ruine asupra noasr, le venerm tocmi
C-da 66 coala 9 1 29
pentru c snt prejudeci. Le venerm cu att mai mult cu ct ele
snt mai vechi i mai rspndite prinre noi. Ne temem a-i lsa pe
omeni s triasc i s aib relaii cu ceilli numai pe baza a
ceea ce le poate oeri propria raiune, deorece bnuim c ceea ce
poate oeri raiunea iecruia nu este ndeajuns, aa nct indivizii
r face mai bine s se serveasc de stocul i de capitlul pe care
naiunile i dieritele epoci istorice l-au acumulat de-a lungul
timpului. Muli dintre gnditorii no tri, n loc s distrug
prejudecile generale, i olosesc inteligena pentru a descoperi
nelepciunea ascuns cre dospete n acestea. Dac ei i ating
scopul, i numai rareori l ratez, consider atunci c este mai
nelept s perpetueze prejudecata, mpreun cu miezul raionl l
acesteia, dect s nlture orma prejudecii i astel s lase
raiunea n toat nuditatea ei; deorece prejudecata oer raiunii,
pe care o nglobeaz, motivul cre constituie puterea acesteia de
a aciona i aracia cre asigur permnena acestei. n czi de
urgen, prejudecata se afl, oricnd, la ndemn pentru a i
olo sit; ea ngajeaz mintea pe fgaul fem l unei nelepciuni
i al unei virtui deja constituite, astel nct, n momenul decziei,
omul nu este lsat prad ezitrii, scepticismului, confuziei i
ndoieii. Prejudecata face din virtutea omului o deprindere, i nu
o serie de aciuni lipsite de orice legtur. Prn mijlocrea preju
decii ntemeiate pe raiune, datoria devine o parte constitutiv
a naturii omului.
Oamenii votri de litere i politicienii votri, ca i prntre ai
notri ntreg clanul celor luminai, gndesc cu totul ltel asupra
acestor chestiuni. Ei nu au nici un fel de respect pentru ne
lepciunea altora; n schimb, se ncred pn peste msur n propria
lor nelepciune. Ei consider c a disruge o ordine veche a lucru
rilor, pentru simplul motiv c este veche, este un lucru ntemeiat.
Ct privete ordinea nou a lucrurilor, nu au nici un el de temeri
n ceea ce privete durata unei construcii ridicate n grab,
deoarece durata nu este o problem pentru cre cei cre consider
c naintea lor nu s-a fcut dect prea pin sau chiar nimic i cre
i pun toate spernele n descoperre. n concepia lor, elaborat
sistematic, toate lucrurile cre confer pemanen snt vtm
tore; prin umare, ei se afl ntr-un rzboi necrutor cu toate
soiurile de aezminte. Ei cred c toate ormele de guvemmnt
1 30
pot luctua precum moda, fr ca acest lucru s aib vreo
consecin grav, i c nu este necesar nici un principiu de
atament fa de Constituia rii lor, cu excepia sentimentului
c lucrurile funcioneaz n avantajul lor, pentru moment. Ei
vorbesc ntotdeauna ca i cum ar crede c ntre popor i magistra
ii si nu exist dect un singur el de nelegere: aceea cre i
oblig dor pe magistrai, fr a obliga, n acelai timp, i cealalt
parte, astel nct suvernitatea poporului include dreptul de a
dizolva aceast nelegere, fr nici un alt motiv dect propria sa
vrere. Ataamentul lor fa de propria ar nu durez dect atta
timp ct coincide cu unele dintre proiectele lor nefondate; el
ncepe i se srete odat cu acea configuraie politic care se
porivete cu opinile lor de moment.
Acestea snt doctrinele, sau mi degrab sentimentele, cre
pr s domine, n rndul noilor vori oameni de stat. Numi c ele
difer cu totul de cele pe bza crora noi m acionat ntotdeauna,
n aceast tr.
'
Aud c , uneori, se declar n Frana c ceea ce se ntmpl
acum la voi se face dup exemplul Angliei. V cer permisiunea
de a afirma c de-apia dac se poate gsi ceva printre cele
nfptuite de voi cre s i aib oiginea n prctica sau n opinle
dominnte ale acestui popor, ie c este vorba de modul nosru de
a face, ie de cel de a gndi. A aduga chir c noi sntem tot pe
att de puin donici s ne nsuim aceste lecii din Frana pe ct
snt de sigur c niciodat nu am dorit s oferim lecii acestei
natiuni. Cabalele de aici, cre pr a i ntr-un el interesate de ceea
'
ce se ntmpl n Frana, nu snt alctuite dect dntr-o mn de
oameni. i dac, din nefeicire, ele vor re ui - prin intigle lor,
prn predicile lor, prn publicaile lor i prnr-o sigurn de sine
generat de perspectiva unei uniuni cu consiliile i orele naiunii
rnceze - s arag un numr considerabl de oameni n rndurle
faciunii lor, i dac vor ncerca, n consecin, s produc, n mod
serios, o schmbre aici, imitnd ceea ce s-a ntmplat la voi,
ndrznesc s prezic c evenmentul i va duce, dunn d n acelasi

tmp si trii lor, la ruin. Poporul englez a refuzat, n trecut, s- i
'

schi b legea pe motivul consideraiei pentru nfailibilitate a
paplor; el nu i-o va scimba acum datorit unei credine orbe
n dogmatismul ilozolor, chiar dac cei dinti aveau drept arme
131
natema i cruciada, n vreme ce ceilali se servesc de calomnie
i de meninrea cu spnzurtorea.

nainte, treburile voastre v priveau dor pe voi. Ele ne


afectau n calitatea noastr de oameni, dar ne tineam la distant
de ele deorece nu eram cetteni ai Frntei. Numai c, vz'd
' '

acum cum Frana ne este propus drept model, ne vedem obligai


s simim ca englezi i procednd astfel ne vedem obligai s
acionm n consecin. Treburile voastre devin, n poida dornei
noasre, o pte a interesului nosru - mcr att ct s ne inem la
distn de leacul vostru bun la toate sau de ciuma voasr. Dac
este n leac bun la toate, anci nu ne rebuie. Ir dc este o cium,
atunci este una at de peiculoas nct se cer luate mporiva ei
cele mai severe msuri de crantin.
Aud spunndu-se, pe la toate colurile, c o cabal cre se
pretinde ilozofic i ctig gloria de pe urma unui numr
considerabil de evenimente recente petrecute n Frana; i c
opiniile i sistemele acestor ilozoi ntruchipeaz adevratul
spiit cre pune n micre ansmblul acestor evenimente. Dar nu
m auzit s i existat vreodat, P Anglia, o grupre literr sau
politic cre s ie cunoscut s- un astel de nume. Nu se
compune aceast grupre la voi din acei omeni pe cre vulgul,
n limbajul lui grosolan i drect, i numete atei i necredincioi?
Dac asa stau lucrurile, atunci recunosc c si noi am avut scriitoi
din acest categoie, cre au fcut ceva zgmot la vremea lor. n
clipa de a, ei zac de mult n uitre. Cre, dinre cei nscui n
ultimii patruzeci de ani, a citit vreun cuvnt din Colins, Toland,
Tindal, Chubb sau Morgan - din nreaga grupre a celor cre se
autointituleaz liberi-gnditori? Cine-l mai citeste azi pe
Bolingbroke? Cine ore 1-a citit vreodat pn la capt? nreba-i
pe librrii din Londra ce s-a ales din aceste lumini ale lumi? In
civa ani de-acum nco!0, cei civa continuatoi ai lor, vor odini
n capela tuturor celor din familia Capulet". Numai c, indiferent
ce r i ost aceti oameni, sau mai snt nc n Anglia, ei au ost
ntotdeauna, asa cum vor si rmne de altel, dor niste indivizi
rzlei. n caz'! nosru, ei i-au psrat elul propriu d a i, i nu
s-au constituit, niciodat, n grupuri. Ei nu au acionat, niciodat,
n mod organizat, i nici nu au ost recunoscui vreodat ca o
grupre public-constituit n cadrul statului, dup cum nici nu au
132
exercitat vreo influent, n numele lor sau al scopurilor lor
partizane, asupra vreu uia dintre intereselor noastra de natur
public. Dac ar i necesr ca ei s existe n formula unei astfel
de grupri sau s li se pemit s acioneze n consecin, aceasta
este o alt problem.
Astel de cabale nu au existat niciodat n Anglia de aceea,
nici spiritul cre le anm nu a inluenat, n nici un fel, alcturea
iniial a Constituiei noasre i, cu att mai mult, schimbrile sau
mbuntirle cre i-au ost aduse. Totul s-a fcut sub auspicile
religiei i ale pieti i a fost conmat i sncionat de ctre
exigenele celor dou. Totul a emanat din smplitatea cracterului
nostru i dintr-un el de capacitate nativ de a nelege, n mod
drect i lipsit de echivoc, cre a cracterizat, penru mult vreme,
judecata acelor oameni cre s-au bucurat de autoritate, n rndurile
noastre. Aceast dispoziie natural ne mai cracterizez nc,
cel puin n ceea ce privete mrea mas a poporului.

Noi stim, si, ceea ce este si mai bine, chir simtim n


strundurile noste, c religia costituie undamentul so ietii
civle si sursa oicrui bine si a oricrei consolri. 5 9
St tem att de convini de acest lucru n Anglia, unde absur
ditile spiritului uman acumulate de-a lungul tmpului nu au
reuit s zdruncine n decursul veacurlor, prin nici un fel de
superstiie, aceast credin, astfel nct nouzeci i nou la sut
dintre englezi vor respinge ideea unei asemenea mpieti. Nu
vom fi niciodat att de nechibzuii nct s recurgem la ceva ostil
sistemului nostu penru a-i ndeprta aspectele corupte, pentru a-i
ndrepta defectele sau pentru a-i mbunti construcia. Dac
doctrinele noastre religioase se vor ala vreodat n nevoia de a fi
clariicate, nu vom chema niciodat un ateist pentru a svri
acest lucru. Nu ne vom lumina niciodat templul cu acel foc
profn. El i va prmi lumina din alt parte. El va i parfumat cu
alte esene, i nu cu materia de natur infecioas importat de
ctre cei cre fac contrabnd cu idei metaizice denaturate. Dac
vreodat condiiile n cre biseica englez a fost instituit vor
avea nevoie s ie revizuite, atunci nu vom recurge nici la avariie,
i nici la rapacitate, public sau privat, pentru a controla, pentru
a percepe sau pentru a repartiza veniturile sale sacre. Fr a
condamna cu violen sistemul de religie grec, sau pe cel rmean
133
i, acum c pasiunile s-au domolit, pe cel catolic i romn, noi l
preferm pe cel protestant; motivul nu este acela c el r conine,
n opinia noastr, mai puin religie cretin, ci acela c el este
mai mbibat dect celelalte de religie cretin. Noi nu sntem
protestani din indiferen, ci din srg.
Noi tm. i acest lucru este o mndrie pentru noi, c omul
este, prn natura lui, un animal religios; c ateismul este contrar
nu numai raiunii, dr i instinctelor noastre, i c el nu poate
domina pentru prea mult timp. Dar dac, n izbucnirea unei
rzmerie i n delirul minilor ameite de aburi ierbini cre ies
din caznul iadului, cre ierbe att de furios acum n Frana, r i
s ne dezvelim goliciunea zvrlind la o parte religia cretin,
mndrie i consolre pn acum, dar i una dintre cele mai
inportnte surse ale civilizaiei noastre i a multor alte naiuni,
team ne este c (ntruct spritul nu va ndura un asemenea vid)
o superstiie barbr, vtmtore i degradant i va lua locul.
Din acest motiv am dori, nainte de a deposeda instituia
bisericii noastre de mijloacele naturale prin care oamenii i
dobndesc stima celorlali, nnte de a o face demn de dispre,
aa cum ai fcut voi, s ni se arate ce anume se presupune c
asezm
' n locul ei. Si abia atunci ne vom orma judecata.
Acestea snt id ile prin cre, n loc s ne alm n conflict cu
instituiile noasre, aa cum se al unii cre au elaborat o ilozoie
i o religie ce relect ostilitatea lor fa de aceste instituii, noi le
rmnem, n mod constant, credincioi. Noi sntem hotri s
psrm o biseric consacrat, o monrhie consacrat, o risto
craie consacrat i o democraie consacrat - iecre cu gradul de
consacrre ce o cracterizez, i nimic mai mult. Urmnd a v
rta acum cre este locul pe cre l ocup i demnitatea de cre
se bucur la noi iecare dintre aceste instituii.
Neericirea acestui secol (i nu aa cum cred uni, gloria lui)
este c iecre lucru este pus n discuie, ca i cum Constituia ii
noastre r trebuie s ie mai degrab un obiect de disput dect
unul de mulumre. Din acest motiv i penru mulumirea celor
cre prnre voi (att ct ei exist) r dori s proite de pe uma
exemplelor, mi pemit s v plictisesc cu cteva dintre gndurile
mele despre iecare dintre aceste nstituii. Nu cred c erau lipsii
de nelepciune cei din vechea Rom cre, atunci cnd voiau s-i
134
remodeleze legil, iteau comisioni nsrcinai cu examinarea
instituiilor lor, n cele mai bine constituite republici din vecintate.

V cer, pentu nceput, permisiunea s v vorbesc despre


instituia bisericii noastre, cea dinti dintre prejudecile noastre.
Ea nu este o prejudecat lipsit de raiune, ci una cre conine o
nelepciune pround i cuprnztore. Voi vorbi mai nti despre
aceasta, deorece ea este n spiritele noastre nceputul, mijlocul i
sritul. Cci, lund ca temei acel sistem religios, n a crui
posesiune ne alm acum, noi continum a aciona pe baza ne
lepciunii umne pe cre am primit-o din vechime i pe care am
pstrat-o netirbit. Acea nelepciune a ost nu numai cea cre,
precum un rhitect miastru, a nlat mreaul edificiu al statului,
dr i cea cre, ca un propietr chibzuit, umrind s ereasc
creaia sa de profnare i ruin, ca pe un templu sacru, curat de
toate mzeriile raudei, violenei, nedrepti i tiraniei, a con
sacrat, n mod solemn i pentru totdeauna, statul i pe toi cei cre
ocup poziii n cuprnsul lui. Aceast consacrare a ost svrit
n aa fel nct toi cei care exercit o funcie n guvenarea
omenilor sau cei cre reprezint nsi persoana lui Dumnezeu
s aib o idee elevat i demn despre funcia i misiunea lor;
astel nct sperna lor s ie hrnit de nemurire; astfel nct s
nu ie arai nici de ispitele meschne ale momentului, i nici de
laudele capricioase i trectore ale vulgului, ci de o existen de
nezdruncinat i pemanent, cre s se nrdcineze n ceea ce
este neschimbtor i durabl n natura lor, i de o am i o glorie
de neters, pe cre s le dobndeasc prin exemplul pe cre l vor
lsa n urma lor ca pe o motenire care va mbogi lumea.
Ar trebui ca asemenea principii sublime s ie inculcate
oricrei persoane de rng elevat; n vreme ce iecre r ar trebui
s fie dotat cu instituii religioase, astel nct revigorarea i
nflorrea ei s ie nentrupt asigurat. Pentru a nla aceast
minunat construcie care este Omul, nici un tip de instituie
moral, civil sau politic cre ntrete legturile raionale i pe
cele naturale prin cre intelectul i inima omeneasc se unesc cu
divinul nu este inutil - Omul, aceast iin care se bucur de
pivlegiul de a i, ntr-o mre msur, propria sa creaie i cre,
atunci cnd este creat aa cum se cuvine, este menit s ocupe n
cadrul creaiei un loc ce nu este ctui de puin ipsit de mportn.
135
Dar, pentru ca partea cea mai bun din noi s ajung s precum
pneasc n iecre om, este nevoie ca acela cre s-a ridicat mai
presus de semenii lui s vizeze, pe ct posibil, perfeciunea.
Consacrarea statului printr-o religie de stat este, n egal
msur, necesr penru a le inspra cetenilor liberi un respect
binevenit; deoarece pentru a granta libertatea acestora ei trebuie
s beneicieze de o parte deteminat de putere. De aceea, o
religie legat de stat i de ndeplinrea datoriei fa de acesta este
cu att mai necesr acolo unde avem de-a face cu ceteni liberi
dect n societi n cre, prn chir condiiile supunerii lor, oame
ni se limiteaz la -sfera sentimentelor private i la adminisrarea
propriilor probleme familiale. Orlce persoan care deine un
nume grad de putere trebuie s ie ptuns, n mol profund i
respecuos, de ideea c ea acionez n calitate de mputenicit
( in trust); i c ea re de dat socoteal, n virtutea acestei caliti,
de comportamentul su mrelui Stpn, autorul i ntemeitorul
societii.
Acest principiu trebuie s ie nc i mai adnc mpregnat n
mintile celor care particip la constituirea suveranittii colective
dect n cele ale prinilor. n absena instrumentelor, ceti prni
nu pot ntreprnde nmic. Oricine se servete de insrumente nu
numai c se bucur de faciliti, dr re i de nfruntat obstacole.
Puterea prinilor nu este niciodat desvrit; ir atunci cnd ei
abuzeaz de putere, sigurana lor se afl n pericol. Orict de mult
s-ar nla aceste persoane prn lingure, rogan i o prere
prea bun despre propria lor person, ele trebuie s ie contiente
c vor da socoteal de orice olosire abuziv a mndatului ce le
a fost ncredinat - i aceasta, indierent dac ele snt justicate
sau nu prin dreptul pozitiv. i dac ele nu cad sub loviturile
propriului popor revoltat, atunci se poate ntmpla s ie
strangulate de cre ienicerii pe cre i in n preajm penru a le
oeri protecie mporiva oricror alte rebeliuni. L-am vzut astfel
pe regele Franei cum a fost vndut de ctre proprii lui soldai, n
schimbul unei mriri de sold. Numai c; acolo unde autoritatea
populr este absolut i nelimitat, ncrederea poporului n
propria lui putere este innit mai mre, deorece ea este i mai
solid ntemeiat. Poporul afl astfel, n el nsui, propriile lui
instrumente. El se situeaz mai aproape de propiile lui scopuri.
n plus, el este prea puin constrns de rigorile celei mai mari
136
dinre puterile moderatore cre acionez n lume, sentmentul
reputaiei i al stmei. Partea de dezonore cre i revine iecrui
ndivid, n cazul aciunilor svrite de cei muli n arena public,
este, ntr-adevr, mic, din pricina faptului c puterea de inluen
a opiniei este invers proporional cu numrul celor cre abuzeaz
de putere. Autorii acestor aciuni iau drept o dovad de aprobre
public felicitile pe cre i le adreseaz ei nii. De unde rezult
c o democraie preect este deci lucrul cel mai lipsit de ruine
dn lume. i fiind lipsit de ruine, ea este i fr de ric,
deorece nici un om nu sesizeaz faptul c persoana lui poate s
suporte igorile legii. Desigur, masa poporului nu este ncercat
de aceast team: deorece aa cum toate pedepsele snt menite
s serveasc drept exemplu pentru sigurana masei poporului, tot
la fel masa acestuia nu poate s fac niciodat obiectul vreunei
pedepse admnistrate de o mn omeneasc60. De aceea, este
extrem de important ca poporul s nu fie lsat s-i nchipuie c
voina lui este, cumva mai mult dect cea a reglor, msura binelui
sau a rului. El rebuie s ie convins, penru propriul su bine, c
este, tot pe att de puin ndreptit, i cu att mai pun calificat,
s exercite orice fel de putere arbitrr; i c astel el nu trebuie
s exercite, sub o fals apren de libertate care mascheaz
adevratul cracter, o dominaie care contrazice ordinea naturii,
pretinznd, n mod tranic, de la cei cre ndeplinesc o funcie n
stat, nu spun o total abnegaie pentru interesele sale, lucru
absolut ndreptit, ci o supunere abject fa de voina lui de mo
ment. Prnr-o astel de pretenie nentemeiat, poporul disruge,
pe de o parte, n toi cei care l servesc, orice pncipiu moral,
oice sentiment al demnitii, orice capacitate de discemmnt i
orice rectitudine a cracterului, devenind, pe de alt parte, el
nsui o prad facil, dr cu att mai nevrednic, a sicofnlor
populi i a linguitorlor afectai.
Atunci cnd poporul se va i lepdat de pasiunile i de imbol
durile voinei sale egoiste, lucru de altfel mposibl de rezat fr
ajutorul religiei, atunci cnd el va i neles c puterea pe care o
exercit - ntr-un grad mai nalt, poate, n ordinea delegrii -
trebuie s ie conform cu legea eten i neschimbtore, prn
cre voina i raiunea snt una, pentru a i legitim, atunci el va
i i mai precaut n ceea ce privete ncredinrea acesteia n mni
josnice i incapabile. Atunci, poporul, procednd la numrea
137
magistrailor publici, nu va mai vedea n exercitrea autoriti o
ndeletnicre vrednic de dispre, ci o funcie sacr; el nu va mi
permite ca alegerea pe care o face s mai ie influenat ie de
considerentele abjecte legate de umirea interesului personal, ie
de capriciul lui nesbuit, ie de voina lui rbitrr; dmpotiv, el
va coneri acea putere (pe cre nmeni, la drept vorbind, nu o
poate oeri sau primi fr s se team) numai acelora n care vede
msura dominant de vrtute activ i de nelepciune, reunite i
adecvate naturii sarcinii ncredintate, ie si numai att ct snt
acestea de alat n masa amest cat a i perfeciunilor i a
slbiciunilor umane.
Atunci cnd poporul va ajunge s cread c nici un fel de ru
nu este tolerabil, att n act, ct i n poten, penru cel a crui
esen este nsui binele, el va putea s ereasc mult mai bine
mintea oricrui magistrat civil, ecleziastic sau militr, de oicre
dintre lucrurile ce amintesc, fie i ctui de puin, de o dominaie
orgolioas i dispreuitore de lege.
Dar unul dintre cele dinti i dintre cele mai importante
prncipi pe baza cruia snt consacrate statele i legile este acela
de a evita ca posesoii, chiar tempori, ai uzufructului s se pote
ca i cum nu conteaz ceea ce au primit de la strmoi lor, sau ca
i cum nu le pas de ceea ce datorez posteritii, acionnd ca i
cum ei ar i stpni absolui; acela de a evita ca ei s ajung s
cread c este unul dintre drepturile lor acela de a distruge
nlnuirea necesr a lucrlor sau de a risipi aceast motenre
prin distrugerea rbitrr a ntregului ediiciu originr al societii
lor; acela de a evita riscul ca acetia s lase celor cre vor veni
dup ei o ruin n locul unui spaiu de locure (habitation) -

nvtndu-i astel pe umasii lor s respecte inventiile lor tot at de


pu; pe ct au respectat i ,ei instituiile nantalr lor. nlnurea
i continuitatea statului va i distrus din cauza acestei usurne
arbitrre de a-l schmba tot at de des, de mult i n tot attea
modaliti, dup cte fntezi lipsite de temei i dup cte mode se
perind. Generaiile nu vor mai avea nici o legtur una cu
cealalt. Oamenii nu o vor duce mai bine dect mutele de-o vr.
Mai presus de orice, tiina jurisprudenei, mndria intelec
tului uman, va nceta s mai ie studiat. Aceast stint cre, n
poida tuturor defectelor, a redundnelor i a errilr sale re
prezint nsumarea raiunii dieritelor epoci, combinnd prn-
138
cipiile originre ale justiiei cu varietatea infinit a intereselor
umane, va ajunge s ie considerat numai o aglomerre de vechi
erori discreditate. Autosuiciena personal i rogna (nsoitorii
nelipsii ai tuturor celor care nu au cunoscut niciodat o nelep
ciune mai mre dect cea proprie) vor uzurpa tribunalele. In
consecin, nici un el de legi neclintite, cre s instituie unda
mentul invriabil al speranelor i temerilor umne, nu va mai
granta cursul stabil al aciunlor umane, lipsindu-i pe oameni de
orientrea ctre un scop precis. Nu va mai exista nimic stabl n
ceea ce privete modurile de deinere a proprietii sau de
exercitre a funciei, nimic care s omeze o temelie solid, pe
baza creia orice prnte s poat concepe educaia copilor si
sau alegerea rostului vitor al acestora n lume. Nici un el de
principii nu va mai putea i topit, ncepnd c_u cea mai raged
vrst, n deprnderi. Din clipa n cre cel mai priceput dintre
educatori i va i ncheiat diicila sarcin. de instruire, n loc s
trmit n lume un elev bne pregtit ntr-o discipln respectabl,
cre i va aduce acestqia atenie i respect din partea celorlali, n
uncie de locul pe cre l va ocupa n societate, el va constata c
totul s-a schmbat deja i c nu a oerit dect o biat creatur, luat
n derdere i dispreuit de restul lumii ca un adevrat ignorant
n ceea ce privete adevratele temeiuri ale stmei publice. Cine
va mai putea s pstreze un sentiment delicat i ragil al onorei
care s nsoeasc btle inimii nc din primii ani de via, ntr-o
r n cre nici un om nu va mai fi n stre s recunoasc onorea
datorat schimbrii nencetate a sensurilor acesteia? Nici un
aspect al viei nu va mai cunoate o continuitate. Absenei unei
educaii feme i a prncipiilor stable i va urma, n mod necesr,
brbia, n tiin i literatur, i lipsa de pricepere, n arte i
meteuguri. n elul acesta, statul nsui se va prbui dup cteva
generaii, frmiat n pulberea i praful individualitii i
spulberat n ntregul su de cre toate vnturile vzduhului.
De aceea, tocmai pentru a evita neajunsurile discontinuitii
i ale nestatoniciei, cre snt de zeci de mi de ori mai mi dect
cele ale ncpnrii i ale celei mai orbe prejudeci, noi am
consacrat statul. L-am consacrat astfel nct nici un om s nu
poat prunde n structura lui intm penru a-i vedea defectele
i aspectele corupte dect cu reinerea de rigore; astfel nct
nimeni s nu i poat vreodat nchipui c r putea ncepe
139
refomrea acestuia, prin submnrea lui; deorece modul n cre
trebuie s ne aplecm asupra greelilor statului trebuie s ie
aidoma celui prin cre ncercm s vndecm rnile unui pinte,
cu o team pioas i cu o solicitudne pln de respect. Graie
acestei prejudeci nelepte sntem deprini s-i privim cu groaz
pe acei copii i rii lor cre se grbesc, fr a sta pe gnduri, s
ciopeasc acest printe venerabl i s-l pun n cazanul vr
jitorilor, spend s regenereze astel rupul paten i s revigoreze
viaa btrnului cu ierburile lor otrvitore i prin ncntnle lor
nricotore.

Este adevrat c societatea este un contract. Exist contracte


de ordn inerior, care nu au n vedere dect simplul interes
ocazional i cre pot i astel dizolvate dup bunul-plac. Dr nu
este permis ca statul s ie conceput ca neiin d nimic mai mult
dect o nelegere de asociere n vederea negoului cu piper i
cafea, stamb sau tutun, sau pentru orice lt produs tot pe att de
trivil, astel nct el s ie ediicat, dup cum dicteaz nteresul
mnor i temporr, i dizolvat dup bunul-plac l p rlor cre l
lctuiesc. Statul trebuie privit cu un senment de veneraie cu
totul dierit, deoarece, n acest caz, asocierea nu are ca obiect
lucrurile ce servesc conservrea existenei nimle a unei naturi
temporre i trectore. Statul este o asociere n vederea cultivii
tuturor stiintelor; o asociere ce urmreste cultivrea tuturor rte

lor; o ascie e n vederea virtui i a exelenei. i cum scopurile
unei asemenea asocieri nu pot i atinse nici mcar n cuprnsul
mai multor generaii, el devne o asociere nu numai ntre cei care
triesc, dr i ntre cei care triesc n prezent, cei cre au murit i
cei cre se vor nate. Contractul pe care se bazeaz iecre stat
particulr, este numai o clauz din mrele contract orignr l
societii etene, cre leag astel naturile inferiore i cele
superiore, lumea vizibil i cea nvizibil, n conormitate cu un
contract neschimbtor sancionat de ctre jurmntul nviolabil
cre ine mpreun toate naturile fizice i morle, ntr-o ordne n
care iecare ocup locul ce i se cuvne. De aceea, aceast lege nu
este supus voinei celor cre snt de fapt obligai, prntr-o putere
ce-i depete i cre le este nfinit superior, s se plece n faa
ei. Corporaile municiple ale acestui regat universal nu dispun,
din punct de vedere morl, de libertatea de a decide, dup bunul
1 40
lor plac i potrivit c speculaiile, un posibil progres; de a se
sepra, cu totul, de comunitate i de a rzlei, n toate direciile,
grupurile ce se subordoneaz acesteia; de a dizolva asfel comu
nitatea i de a o reduce la un haos n cre legturile sociale i
civile decad n condiia de elemente primordile i atomizate.
Numai o necesitate primordil i absolut, cre nu face obiectul
alegerii, ci cre se impune, cre este deasupra puterii de deli
berre, care nu adite discuie i cre nu necesit nici o dovad,
poate s justiice recursul la anrhie. Aceast necesitate nu este o
excepie de la regul, deorece i ea este o parte a ordnii morle
i izice a lucrurilor, creia omul trebuie s i se supun ie de
bunvoie, ie consns. Numai c, dac ceea ce este dor accep
tre a necesittii devne obiect de legere, legea va i nclcat, iar
natura va fi ngat. n acest caz, rebelii vor i scoi n afra legi,
proscrii i exilai din aceast lume a raiunii, a ordnii i pcii, a
virtuii i a penitenei rodnice n lumea dezbinat a nebuniei, a
discordiei, a viciului, a conuziei i a regretului zadnic.
Acestea cred c snt, au ost i vor continua s ie, drag
domnule, penu un tillP ndelungat, sentmentele cre i nsu
leesc, n acest regat, pe aceia dntre englezi care nu snt nici cei
mai puin nvai, i nici cei mai puin chibzuii. Cei cre aparn
acestei categori i ormeaz opnle pe baza acelor fundamente
pe care se cuvin- s cldeasc cei de seama lor. Cei mai pun
iscoditori dect acetia le primesc de la o autoritate pe cre cei
hrzii de ctre Providen s triasc pe baza ncrederii n
cellalt se pot bizui fr s se runeze. Aceste dou eluri de
oameni se mic n aceeai direcie, dei se situez pe poziii
dierite. Ambele eluri de oameni se mic potrivit ordnii
universului. Ei toi cunosc sau snt ptruni de acest nepreuit i
vechi adevr: Quod illi principi et praepotenti Deo qui omnem
hunc mundum regit, nihili eorum quae quidem fiant in terris
acceptius quam concilia et caetus hominum jure sociati quae
civitates appellantur. 6 1 Dac ei ader la acest prncipiu ce
guvenez att mntea ct i inima, este nu n virtutea numelui
vestit l autoului su i nici dn respect pentu autoritatea nc i
mai mre din cre deriv adevrul acestei idei; ci datorit
snguului lucu care poate s conere greutate oricrei opnii
savnte i cre poate s o sncioneze: natura i relaiile comune
tuturor omenlor. Convni precum snt c toate lucrurile trebuie
141
nfptuite pe baza raportrii la o autoritate i a raportrii la acest
punct de refern ctre cre toate trebuie s se orienteze, ei se
consider obligai s rennoiasc amntrea naltei lor origni i
obrii. Ei relzeaz acest lucru, nu doar ca ndivizi, n snctuul
inimii lor, sau dor ca o congregaie religioas, n numele per
sonal al iecrui dntre ei, ci i prin capacitatea lor de a-i aduce
omagiul naional , n clitatea lor de corp politic, Fondatoului,
Autorului si Protectorului societtii civile - acea societate civil
'
i
n absena creia omul r i lip s t de posibilitatea de a atnge
pereciunea de care este capabil natura lui, ie i numai ca o
palid i ndeprtat copie a acesteia. Ei consider c El, cel care
a vrut ca natura noastr s se poat perfeciona prn virtute, a vrut
i mijloacele necesre pentru a atnge aceast perfeciune. Prn
urmre, El a vrut statul. El a vrut ca acesta s se adape de la sursa
i rhetipul orignr al oricrei pereciuni. Cei cre snt convni
c aceasta este voina Lui - von care este legea tuturor legilor
i suvernul tuturor suvernilor - nu pot gndi ru despre aciunile
prn care dm glas ca grup loialitii i omagiului nostru, prin cre
ne exprimm recunotna fa de aceast suzeranitate suprem,
creia i oferim, a i tentat s spun, statul nsui ca prinos, ca pe
o ornd preioas pe naltul ltr al adoraiei universale. Acetia
nu pot aadr s gndeasc ru despre toate aceste aciuni pe care
le ndeplnim cu toat solemnitatea ce cracterizeaz ceremonle
vieii publice i pentru cre stau mrturie ediiciile, cntecele,
onamentele, discursurile, demnitatea personelor cre se supun
tradiiilor cultivate de specia umn, n conormitate cu natura sa.
Altel spus, noi ndeplnim aceste aciuni cu o mndrie uml, fr
a ne depi codiia modest, cu o mreie temperat i cu o
pomp reinut. n opnia lor, a folosi o prte din bogiile naiunii
pentru relizarea acestor scopuri nu este cu nmic mai prejos
dect ntrebuinarea lor pentru ntrenerea luxului personelor
particulre. Acest ceremonial este onamentul public. El este i
consolre public, i cel cre ntrene sperana public. Cel mai
srac dntre oameni i poate descoperi n el propria lui impor
tn i demnitate, pe cnd averea i mndria ndivizlor ace ca
omul de rang uml i cu avere modest s ie contient, n iecre
moment, de nerioritatea lui, umilndu-i i njosindu-i condiia.
Scopul n vederea cruia este folosit i sanctficat aceast parte
dn averea generl a ri este acela de a ace ca omul de condiie
1 42
umil s ie nlat.n natura lui, i de a-l ajuta s-i imagneze o
stre n cre privilegile opulenei vor nceta, o stre n care el va
ajunge s ie egalul oricui, prn natura i, poate mai mult dect att,
prn vrtutea lui.
V asigur c nu vizez sngularitatea. V aduc la cunotn
opnii care au ost acceptate n rndul nostru, dn cele mai veci
timpuri i pn n cipa de a, cu o atitudne de aprobare general
de ;re nu ne-am dezis niciodat - opnii cre au ptruns att de
adnc n mntea mea, nct nu pot distnge ntre ceea ce am nvat
de la ali i concluzle la cre am ajuns ca umre a propriilor
mele relecii.
Astel de prncipi snt cele cre fac posibil ca majoritatea
poporului dn Anglia, departe de a gndi c o nstituie religioas
de nvergur naional este lipsit de legitimitate, s nclne mi
degrab s cread c a exista fr aceasta este un lucru nelegitim.
n ceea ce v privete, greii ntutotul n Frna atunci cnd
reuzati s credeti c noi sntem atasati de aceast nstitutie mai
presus' de orice ' i mai mult dect ' 'rice naiune; i dc s-a
ntmplat ca poporu1 englez s acioneze fa de Biseric n mod
nesbuit i nejustiicat (aa cum, negreit, el a procedat n unele
situaii) va trebui s recunoatei, chir i n greelile poporului
nostru, dovada zelului su.
Acest principiu strbate ntreg sistemul nostru politic.
Poporul englez nu consider nstituia Bisericii sale ca pe ceva
ntmpltor, ci ca pe un element esenial al statului; nu ca pe un
element eterogen i detaabl; ceva ce a ost adugat dn motive
de convenablitate; ceva ce poate s pstreze sau de care se poate
lepda n funcie de ideile de moment despre ceea ce este avan
tajos si ceea ce nu este. Poporul englez consider c ea este
temeli'a ntregi sale Constituii. ntre Biseric i Constituie ca
ntreg, dr si ntre Biseric si iecre dntre elementele cJm
ponente ale Constituiei, exist o uniune de nedesfcut. n suletul
lui, Biserica i statul repreznt idei nseprabile i rrreori se
ntmpl s ie pomenit una fr a o pomeni i pe cealalt.

Prn elul n care este conceput, educatia noastr connn


i ntrete aceast impresie. nr-un num sens, educaia este
lsat la noi, n ntregul ei, din copilrie pn la maturitate, pe
seama clericlor. Chir i atunci cnd tneri nori, prsnd coile
1 43
i universitile, pesc n cea mai mportan perioad a viei, ce
debuteaz prin eserea primelor legturi dnre experien i studiu,
i atunci cnd, n vederea atngerii acestui scop, ei vziteaz lte
i, obiceiul nosru nu este acela de a le oeri drept nsoitori
btnele slugi care nsoesc personajele de vaz ce vn la noi dn
lte ri. Dimpotriv, trei ptrimi dintre cei cre i nsoesc n
srintate pe tnerii notri nobli i gentlemeni snt clerici. Ei ac
acest lucru nu n calitate de maei austeri, ci n calitate de smpli
nsoitori, n calitate de prieteni i tovari ce posed un cracter
mai sobu. i, nu rareori, ei snt persone de o obrie tot la el de
leas ca i cei pe care i nsoesc. Apropiindu-se att de mult de
aceti tneri, ei stabilesc cu acetia, de regul, relai snse i cre
dureaz toat viaa. Noi considerm c prn aceste legturi i
apropiem pe oameni de seam de biseric, lrgnd, n acelai
tmp, vederile biserici prin relaiile pe care aceasta le ntrene cu
personajele cele mai mportnte le ii.
Tot la el de persevereni sntem i n cultivrea vecilor
noastre metode si modalitti ecleziastice de educatie, ca umre
acestea s-au schimbat pre puin dn secolele al 'xiv-lea i al
XV-iea ncoace; n aceas privn, ca i n oricre lta, aderm la
vechea noastr mxim rdcina de a nu ne ndeprta niciodat
i n ntregime de la ceea ce am primit dn vecime. Noi m
constatat c aceste veci nstitui snt n ntregme favorabile
morlei i disciplinei; i m considerat c ele pot s ie mbuntite
att vreme ct temeiul lor nsui nu este schimbat. m apreciat c
ele snt capable s accepte, s mbuneasc i, mai presus de
orice, s pstreze cucele tinei i le literaii, n rimul n ce
acestea erau treptat produse de ctre orinea Providenei. La uma
umei, ca rezultat l acestei educai gotice i monhle (pentru c
acesta este cracterul ei undmental) putem, pe bun dreptate, s
revendicm o prte la el de considerabil i de veche precum cea
a oricrei lte naiuni europene, dn proresul tinelor, l telor
si l literaturii, care au lumnat si nrumusetat lumea moden. Noi
redem c una dntre cauzele pinciple l acestui progres a fost
aceea c nu m dispeuit tezaurul de cunoatere pe cre ni l-au lsat
naintaii noti.
Ca urmre a crednei ei fa de nstituia Bisericii, naiunea
englez nu a considerat ca ind nelept s lase protejarea
14
intereselor undamentale ale cetii pe seama acelui element
cruia a reuzat s-i ncredneze ie i cea mai mic p arte a ser
vicilor publice, civile sau mlitre, anume, contribuia nesigur
i precr a ndivizilor. Ea a mers chiar mai deprte. Cci, cu
sigurn, naiunea englez nu a acceptat niciodat, i ici c o va
face vreodat, ca bunurile imobile ale biserici s ie tranformate
ntr-o pensie cre s depind de Trezoreria public i cre s
poat i ntrziat, retras sau chir desiinat n uncie de
diicultile iscale; cu att mai mult cu ct aceste diiculti pot i
uneori nvocate n scopuri politice, ind de apt, deseori, produsul
extravagnei, al neglijenei i rapacitii politicienilor. Poporul
Angliei a considerat, att din motive constiuionale ct i din
motive religioase, ca ind ntemeiat mpotrivrea sa la orice
proiect de transormare a clerului ndependent n pensionari
ecleziastici ai Statului. El se teme pentru libertatea acestora,- pe
cre existena unui cler dependent de Coron ar aecta-o; el se
teme pentu lnitea public, posibil tulburat de dezordinile pe
cre clerul divzat le-r isc a n cazul n cre s-r pune problema
dependenei sale deo alt autoitate dect cea a Coroanei. De
aceea, el a fcut ca Biserica sa s ie independent, aa cum a
procedat i n cazul regelui i al nobilimi sale.
Pe baza unei viziuni cre ia n seam consideraiunile de
ordin religios i constituional, pe baza opiniei sale porivit creia
este de datoria natiunii s oere consolare celor slabi si educatie
'
B
celor ignorni, p porul englez a ncorporat averea isericii n
marea mas a proprietii private, identficnd-o cu aceasta. Staul
nu are drept de proprietate asupra acesteia, nici n ceea ce privete
uzufructul, nici n ceea ce privete dreptul de a dispune de ea. El
doar vegheaz asupra ei i o reglementeaz. Poporul englez s-a
ngrijit ca sursele de venit ale Bisericii s ie la el de sigure ca i
pmntul pe cre aceasta l ocup, i s nu ie aectate de luctua
iile schimbtore ale fondurilor i aciunlor publice.
Oamenii dn nglia, m reer la cei luminai i de vaz, a
cror nelepciune (dac suntei de acord c ei posed vreuna) este
deschis ! sincer, s-r ruina, ca de un truc prostesc i neltor,
dac s-r ntmpla ca ei s proeseze prn cuvntele lor o religie pe
cre aparent o dispreuiesc prn aciunile lor. Acestora nu le poate
scpa faptul c, dac prin comportamentul lor (sngurul gen de
limbaj care rreori mnte) ei par s con sidere mrele pncipiu

C-da 66 coala J O 1 45
driguitor al lumii naturale i morale ca pe o simpl invenie
menit s in vulgul n stre de supqnere, ei vor trda astel
scopul politic pe care l au n vedere. Le va veni greu s-i fac pe
ceilali s cread ntr-un sistem pe care, n mod maniest, ei nii
nu l iau n serio s. Oamenii de stat cretini ai acestei ri au ca
prim datorie a lor aceea de a se ngriji de nevoile celor muli,
tocmai pentru c snt muli. Acesta este, de fapt, primul obiectiv
al instituiei ecleziastice i l oricrei alte nstitui. Ei au ost
deprni, de mult vreme, s considere c una dntre marile dovezi
ale adevrului misiunii lor evnghelice este aceea de a propo
vdui celor sraci Scriptura. Ei socotesc, prin urmare, c aceia
cre reuz s predice Evanghelia celor sraci nu cred n aceasta.
Dr cum critatea nu se aplic numai unei singure categorii de
oameni, ci ea trebuie s se reverse asupra tuturor oamenilor ce se
al n nevoie i suerin, ei nu pot i insensibili la neericirea
celor mari, ale cror suerine trezesc, pe bun dreptate, n ei un
sentment de mil i compsiune. Ei nu se dau napoi, dintr-un
exces de delicatee, de la a nfrunta duhoarea pe care o eman
arogana i ngmfarea acestor neericii ai soartei, gndindu-se,
dimpotriv, la ngrijrea de care au nevoie plgile spiitului cre
i devoreaz pe acetia. Ei tiu c insrucia religioas este mai
importnt pentru aceti oameni dect este penru alii; dn pricina
puteri ispitei cre i ncearc; din pricina consecinelor grave
care pot decurge din greelile lor; deoarece exemplul lor ru
poate i imitat; deoarece stindrdul nengenunchiat al mndriei i
ambiiei lor trebuie s se plece i s accepte jugul cumptrii i al
vrtui; din pricina prostiei crase i adncii ignorne despre ceea
ce conteaz cu adevrat n cunoaterea uman, care donete la
curile princire, printre capi amatei i n senate la el de mult ca
n ateliere sau pe ogoare.
Poporul englez este ericit s tie c, pentru cei mri,
consolrle religiei snt la el de necesre ca i instucia oerit de
aceasta. i ei se numr printre cei neericii. Aidoma celorlai, i
_
ei snt ncercai de suerine personale i de griji domestice. n
cazul acestor probleme, ei nu beneiciaz de un tratament dierit,
iind nevoii s plteasc, ca i ceilali, obolul cre revine oricrui
muritor de rnd. i ei au nevoie de alnarea suveran a religiei
pentru suprrile i temerile cre i rod, care, ntruct au mai pun
de a ace cu nevoile limitate ale viei nmale, se preznt n cele
1 46
mai dierite soiuri i orme, pe care regiunile obscure i lipsite de
restricii ale imaginaiei le diversific nc i m ai mult, com
binndu-le n mod infinit. Aceste este motivul pentru cre aceti
omeni, care deseori ne snt rai ntru neericire, au nevoie de
compasiune c aritabil, pentru a umple golul sumbru care le
stpnete suletele inerte, pe care nimic de pe suprafaa acestui
pmnt nu le umple de speran sau de team; ceva c are s-i
despovreze de lenea care i ucide i de moleeala cotropitore a
celor cre nu au nimic de fcut; ceva care s le trezeasc pofta
pentru o via n care ghiftuiala a stins farmecul pe cre l poate
oeri plcerea cumprat, n c are cursul proceselor naturale este
detunat, printr-o nticipre chiar i a dorinei, astel nct oice
satisfacie este distrus din pricina schemelor i combinaiilor
cre urmresc procurrea plcerii; astel nct nici un interval,
nici un obstacol nu se mai interpune ntre dorin i ndeplinirea
acesteia.

Poporul ngliei tie ct de slab va i, fr ndoial, inluena


reprezentanilor religiei asupra celor care au motenit o avere i
o putere de o vechime considerabil, dup cum tie c acesta va
i cu att mai slab asupra celor parvenii de curnd, dac ei nu se
vor plia deloc dup elul de a i l personelor pe cre trebuie s
le recventeze i asupra crora trebuie s exercite, n unele cazui,
un anume el de autoritate. Ce prere vor avea astel de oameni
despre grupul celor ce rspndesc nvtura Scripturii, dac, n
ochii lor, locul pe care acetia l ocup n societate nu este mai
presus de cel l proprilor servitori? Dac srcia r i voluntar,
poate c lucrurle ar sta altel. Exemplele marcante de negare de
sine acioneaz, cu putere, asupra spiritelor noastre; un om cre
a ndeprtat de la sine toate dorinele ctig, n elul acesta, o
m are libertate, o mare ermitate si chir demnitate. D ar cum
marea majoritate a oricrui grup u n este compus din oameni
de rnd i, prin umare, srcia lor nu poate i voluntr, dispreul
cre plneaz asupra srcimi laice se va rsrnge i supra celei
ecleziastice. De aceea, Constituia noastr prevztoare a avut,
prin umare, grij ca aceia care trebuie s educe ignorna
ngmat, i s pun stavle viciului insolent, s nu atrag asupra
lor dispreul acestora, i nici s triasc numai din pomenile
oferite de acestea. Dup cum ea s-a ngrijit ca bogaii s nu
1 47
neglijeze adevrata medicin a spitului. Dn aceste motive,
avnd n primul rnd grij , cu o atenie printeasc, de cei sraci,
nu am surghiunit reigia (ca pe un lucru la a crui vedere ne
runm) n trguri obscure sau n ctune uitate de Dumnezeu. Nu!
Noi m pstrat-o lng noi pentru ca ea s-i ridice fruntea
ncununat cu mitra n tribunale i prlamente. Noi vrem ca ea s
se ntreeas cu toate aspectele vieii i s fie prezent n snul
iecrei clase sociale. Poporul Angliei le va dovedi trufailor
potentai ai lumi i guralivilor lor soiti c o naiune liber,
generoas i insruit i cn stete pe nali demniti ai Biseicii
sale; c ea nu va peite niciodat ca insolena averi i a titlului
sau a oricrei alte specii de pretenie orgolioas s priveasc, de
sus i cu dispre, la ceea ce ea privete cu veneraie, sau s ndrz
neasc s calce n piciore acea noblee personal dobndit, cre
r trebui s ie ntotdeauna, si care deseori chiar si este, fructul -
nu ecompensa, cci ce altce a r putea s ie - n turi, pieti
i virtuii. Oricare dntre noi poate s vad, fr durere sau
rnchiun, cum un rhiepiscop este mai mportnt dect n duce.
Nu ne minunm atunci cnd vedem cum un episcop de Durham
sau un episcop de Winchester re un venit nual de zece mii de
lre sterline; i nu vedem de ce o avere de o asemenea valore ar
i mi ru plasat n mnile lor dect n cele ale nu tiu crui conte
sau boiena (squire) de r; chir dac episcopul nu ine att de
muli cini i cai i nu le d acestora hrana c re s-r cuveni
copiilor poporului. Este adevrat, c ntregul venit al Biserici nu
este ntotdeauna folosit, pn la ultimul ilin g , n scopuri
critabile; i p oate c nici nu s-ar cuveni astel; dr mcr o parte
a acestuia este astel ntrebuinat. Este mai bne s preuieti
vrtutea i umnitatea, lsnd n acelai timp un spaiu deschis
pentru mniestrea libertii de voin - chir dac exist astfel
riscul de a nu atinge, n ntregme, obiectivul vizat - dect s
ncerci s faci din oameni simple maini i n strumente ale
binefaceri politice. Lumea ntreag va ctiga de pe urma acestei
liberti fr de care vrtutea nu poate exista.
O dat ce statul a stabilit c bunurile bisericii reprezint o
proprietate, nu mai poate i acceptat, fr a i acuzai de ncon
secven, discuia asupra ntnderii mai mari sau mai mici a
acesteia. A proceda astel r reprezenta o trdre a proprietii.
Cci ce ru poate s apr din cntitatea de proprietate denut
1 48
de te miri cne, dac autoritatea suprem deine puterea de a
veghea, n mod suvern i depln, asupra acestei proprieti ca i
asupra altora, reuind astel s prevn orice el de abuz? i de a
aduce aceast proprietate pe drumul cel bun, ori de cte ori ea se
nde' rteaz, n mod vizibil, de la scopurile ei legitime?
n Anglia, muli dntre noi consider c ceea ce i face pe unii
s se uite strmb la distncile, onorurile i venituile cre, fr a
leza pe nimeni, snt rezervate virtuii, nu snt dect invidia i
rutatea fa de cei crora le datoreaz deseori propriile lor averi
i nu iubirea pentru virtuile renunrii i ale ascezei pe care
Biserica le-a practicat dn cele mai vechi timpuri. Numai c
poporul Angliei re un auz fin, care tie s deosebeasc adevrul
de fals. Aceste acuzaii se pot recunoate dup accentul lor.
Lmbajul pe care l olosesc le trdeaz. El const ntr-un patois62
al raudei; n limbajul prefcut i psresc al ipocriziei. Cum
altfel r putea s gndeasc poporul Angliei atunci cnd aceti
plavragii se preac c vor s transpun clerul n acea stare de
srcie evnghelic de la nceputuri cre, cu sigurn, s-a psrat
nescmbat n spiritul acestora (i n al nosru, ie c ne place sau
nu), dar cre se prea poate s i mbrcat diferite fome n lumea
exterioar, atunci cnd relaia dintre instituia bisericeasc i stat
s-a schmbat; atunci cnd moravurile, cnd modurile de viat,
cnd ntreaga ordine a lumii umne a suerit o revoluie total? 'n
ochii nostri, acesti reformatori vor i nmati de un entuziasm
onest - lcru pe re nu putem s-l spunem depre cei de azi, cre
snt pentru noi numai nite arlatani i nite amgtori - atunci
cnd i vom vedea cum i pun n comun propriile bunuri i cum
se supun, n persona lor, rigorilor disciplinei severe a Bisericii
dn prmele veacuri.

Aceste idei ind bine ntiprite n mnle noast-e, nu vei


vedea icioda Camera Comunelor a MiiBritaiicum ncerc
s recurg, n cazuri de criz naional, la coniscrea bunurilor
Bisericii sau ale sracilor. Sacrilegiul i proscripia nu se numr
prntre modalitile i mijloacele comisiei noasre de inane.
Evreii din Chnge Alley nu au ndrznit nc s vneasc la
bunurile arhiepiscopului de Cnterbury, n sperana c vor putea
ipoteca domeniul acestuia. Nu mi e tem c spusele i vor i
cumva tgduite dac v voi asigura c n acest regat nu exist o
1 49
singur persoan public prntre cei pe care v place s-i men
ionai, nici mcar una v asigur, n vreun partid sau n vreo gru
p are care s nu dezaprobe, ca dezonorant, perid i crud,
coniscarea proprietii la care a ost nevoit s recurg Adu
narea vosr Naional, atunci cnd cea dini datorie a ei r i ost
aceea de a o proteja.
mi vei permite, poate, s v spun, cu pieptul puin umlat
de mmdrie pentru ara mea, c aceia dintre noi care au dorit s
ridice cupa ticloiilor lor n onoarea societlor din Paris i-au
vzut ateptrile nelate. Jeuirea Bisericii voasre s-a dovedit a
i o msur de siguran pentru bunurile Bisericii noasre. Ea a
pus n micare poporul, care a privit cu groaz i nelinite actul
de nenchipuit i lipsit de ruine al proscripiei. Poporul a descis
ocii, i i va descide tot mai mult, asupra egoismului care a
acaparat spiritele i asupra lipsei de sentimente generoase a
acestor oameni perizi, care, debutnd printr-o ipocrizie i o
raud mascat au sirit printr-o violen i printr-un jaf la
drumul mre. Se pare c i la noi acas exist debuturi asem
ntoare, numai c noi ne pzim mpotriva unor naluri simlare.
Sper ca niciodat s nu ne pierdem att de complet orice sens
al datoriei, aa cum acesta ne este impus de cre legea uniunii
sociale, nct s ajungem, sub pretextul serviciului public, s
confiscm bunurle ie ele i numai ale unui sngur cetean care
nu s-a fcut vinovat de nici o oens. Care om, dac nu un tirn
(un nume care red ntreaga esen a ceea ce viciaz i corupe
natura uman), s-ar putea gndi s conite proprietatea altor
oameni, fr a formula, n prealabl, o acuzaie, fr a le oeri
acestora ansa unei audieri i a unui proces, i aceasta n czul
unor sute, mii de oameni, ciar a unor clase ntregi? Cre om,
dac nu cel care a pierdut orice um de omenie, s-ar putea gndi
s arunce n mrejele neericrii omeni de rang nalt i cu uncii
sacre, unii dinre ei de o vrst care impune respect i compasiune,
s-i arunce astel dn naltul celor mai de seam poziii n stat, n
cre pmntul pe rare l posedau le permitea s se mein ntr-un
mod demn, ntr-o stare de srcie, tristete si desconsiderare?
Este adevr.t c, dup ce i-au sul ntr-un mod att de
violent pe dennitrii Bisericii de la propria lor mas, penru a
oeri n mod att de generos un estin harpilor cmetei, coniscato
iile-au oeit victimelor lor firimituri i cioburi drept consolre.
150
Este ns o mare uzime s-i mpingi pe 0amenii obinuii s
triasc, n mod ndependent, n gherele unei viei trite dn po
meni. Ceea ce pentru oamenii de o anumit condiie, nedepni
s triasc altel, ar putea i o situaie acceptabil, poate s
repreznte, pentru cei care vd cum totul se schimb n viaa lor,
o revoluie ngrozitoare, o schimbare la care nici un om viuos nu
ar condamna pe nimeni dect dac este vorba de cneva care
merit pedeapsa cu moartea. Numai c, pentru muli oameni,
aceast pedeps a degradrii i a infamiei este mai rea dect
moartea. Nu este oare evident c pentru cei cre i-au dezvoltat
o dubl nclnaie prejudice) n favoarea religiei, pn educaia lor
i pn uncile pe care le-au ndeplnit n admnistrarea bisericii,
suena lor necrutoare este nfnit mai accentuat atunci cnd
pmesc ceea ce a mai rmas dn proprietatea lor, sub om de
pomn, dn mnile profane i nevrednice ale celor cre i-au
jeuit de tot ceea ce au avut; atunci cnd primesc aceste pomeni
(dac se pune cumva problema de a le pmi), nu din contribuiile
caritable ale celor care le snt devotai, ci dn grija nsolent a
susntorilor unui ateism cunoscut i aprobat; atunci cnd i
datoreaz mijloacele pentru mennerea religiei celor care o
dispreuiesc i care vor msura aceste mijloace dup ntnderea
dispreului lor, astfel nct s-i njoeasc i s-i dezonoreze n
ochii lumii pe cei care primesc aceast pensie?
Dar acest act de acaparre a proprietii, ni se spune, este o
judecat efectuat pe baza legii, i nu o coniscare. Dup toate
aparenele, ei au descoperit n Academile de la Palais Royale i
n cele ale Iacobinlor c numii omeni nu aveau nici un drept
asupra posesiunilor pe care le deneau pe baza legii, a olosinei,
a decizilor tribunalelor si a prevederilor acumulate n decurs de
o mie de ani63. n viziuea lor, clerul este compus dn persone
ictive, creai ale statului, pe care le poi disruge dup plac i ale
cror drepturi pot i limitate i modificate n orice privn;
bunurile pe cre ei le posed nu snt cu adevrat ale lor, ci aprn
statului cre a creat ficiunea; i, pn umare, nu rebuie s ne
preocupe ceea ce le poate aecta n persona lor i n sentimentele
lor naturale, deoarece ceea ce li se ntmpl aecteaz doar carac
tere fictive. Dar ce conteaz numele ce se dau procedeelor prn
care omenii snt nsultai i lipsii de recompensele bnemeritate
ale unei proesii, n care nu numai c statul le-a permis s se
151
angajeze, dr i-a i ncurajat n acest sens; recompense pe care ei
le credeau sigure i pe baza crora i croiser planul de via,
contractaser datorii, fcnd astel ca o mulime de oameni s
depnd de ei.
Sper c nu v vei imagna, domnule, c voi mai zbovi mult
asupra acestei neericite distncii, ntre persoane reale i ictive.
Argumentele trniei ne trezesc dispreul n aceei msura n
cre fora ei ne inspr team. De nu ar i dobndit coniscatorii
voti, prn crimele pe cre le-au comis la nceput, o putere cre
s le asigure imunitatea pentru toate crimele de cre s-au fcut
vinovai pn atunci i de toate acelea pe care le mai pot comite
nc, atunci nu slogismul logicinului, ci biciul clului ar i
fost acela care s respng o soistic ce se nrudete cu ul i
crima. Tranii soiti de la Paris snt glgioi n declmaiile pe
care le proliereaz la adresa tiranilor regali nlturai, care, n
vremurile trecute, au oensat lumea. Ei ndrznesc acest lucru
deorece nu se simt ameninai de nchisoile i cutle de ier ale
vechilor lor stpni. S ne purtm, atunci, cu blndee a de
tiranii timpului nostru, atunci cnd ei oer privirlor noastre
spectacolul unor tragedii i mai nicotore? S nu recurgem,
atunci, la aceeai ibertate la cre au recurs ei, dac ne putem
olosi de aceasta cu aceeai sigurn cu cre s-au olosit i ei,
atunci cnd a spune adevrul pe leau trezete numai dispre
pentru opiniile celor ale cror aciui ne repugn?
Pentru a masca aceast violare a tuturor drepturlor la pro
pietate, coniscatorii au nceput prin a nvoca unul dnre cele
mai emoionnte pretexte, dac e s ne gndim la prnciple dn
cre se inspr comportamentul lor - grija pentru respectarea
angajamentelor statului. Dumanii proprietii au mimat, mai
nti, o preocupre plin de grj, delicatee i scipulozitate
pentru respectarea angajamentelor regelui fa de creditorii
publici. Aceti proesori ai dreptulor omului snt att de preocu
pai s-i nvee pe alii, c nu mai au deloc vreme pentru a nva
ei nii ceva; r i tiut altfel c angajamentul niial i orignr
al societii civile re n vedere respectrea propieti cetea
nului, i nu a preteniilor creditorlor statului. Dn perspectiva
acestui angajament, dreptul ceteanului este anteior n timp i
posed preeminena titlului i excelen n ceea ce pivete
echitatea. Averle indivizlor, ndierent dac au fost dobndite,
152
motenite sau posedate n virtutea unei participri la bunurile
unei numite comuniti nu au fcut parte, nici explicit, i nici
implicit, dnre grnile oerite creditorilor statului. Ideea unei
asemenea garanii nici mcr nu le-a trecut prn mnte celor cre
au fcut mprumutul, atunci cnd au czut la nvoial. Ei tiau
prea bne c publicul, ie c este reprezentat de ctre un monarh,
ie de ctre un senat, nu poate s oere drept zlog dect venitul
public; i c nu poate avea nici un alt venit public cu excepia
celui care provine dintr-o impozitare dreapt i proporional a
tuturor cetenilor. Acesta i numai acesta putea i olosit ca zlog
pentru creditorul public. Cci nimeni nu va putea face din
nereptatea sa zlogul rectitudinii lui de cracter.
Nu se poate s nu ac unele observaii cu privire la conra
dicile provocate att de ctre rigiditatea extrem, ct i de cre
extrema lexiblitate a noii noiuni de respectre a ngajmentelor
pubice, cre i-au pus amprenta asupra acestei operaiuni - i
care au nluenat-o, nu n conormitate cu natura obligaiei a
de stat, ci n conomitate cu natura caracterului persoanelor fa
de care statul s-a anajat. Adunrea Naional nu privete nici
unul dnre actele vecii guveni a reglor Frnei ca iind valid,
cu excepia angajmentelor pecuniare. Restul actelor guvenrii
regale snt privite ntr-o lumn att de defavorabil, nct a
pretinde ceva pe baza lor este privit ca un fel de cm. Fr doar
i poate, pensia oerit ca o recompens pentru serviciile aduse
statului este un titlu de proprietate tot att de sigur ca i oricre
dnre omele de granie acordate penu bnii oerii statului. i
chiar mai bun nc, deoarece penu a obine serviciul snt oerii
bni, i nc sume mri. m vzut, totui, un mre numr de
persone pensionate n Frana, pe care cei mai samavolnici dnre
minitri le-au lsat, n vremurile cele mai npstuite, s se bucure
n pace de venitile lor, pe cre aceast adunare a drepturilor
omului le-a jeuit fr ml. Atunci cnd i-au cerut pinea
ctigat cu preul sngelui lor, li s-a spus c servicle lor nu au
ost aduse naiunii cre exist n prezent.
Caracterul nestatonic al credinei publice nu i afecteaz
doar pe aceti neericii. Adunrea Naional - trebuie s recu
noatem, perfect consecvent cu ea nsi - este angajat ntr-o
deliberre respectabl pentru a stabli lmitele obligaiilor care
reies din tratatele publice semnate cu alte naiuni, n timpul
153
guvenrii anterioare; prin urmre, un comitet a ost nstituit
pentru a raporta care dnre acestea trebuie ratiicate i care nu. n
elul acesta, ecilibrul a fost restabilit: credina public a acestui
stat nentinat valoreaz, n afara sa, la el de mult ca i nlunul
su.
Nu este deloc uor de nchipuit care nume este prncipiul
raional pe baza cruia ar trebui s ie mai degrab ntemeiat
guvenarea regal: acela de a poseda puterea de a recompensa
serviciile i de a semna tratatele n virtutea prerogativului ei, sau
acela de a zlogi creditorilor venitul eectiv i cel posibil al
statului. Dac exist un lucru care a scpat de sub puterea
exclusiv a Coronei, att n Frana, ct i n oricare alt monarhie
europen, acesta este capacitatea de a dispune de Trezoreria
public. A zlogi venitul public presupune domnaia suvern, n
cel mai deplin sens al cuvntului, asupra ondurilor publice. Dar
acest lucru trece cu mult dincolo de ceea ce ndreptete Corona
s mpun un impozit temporar i ocazional. i totui, actele cre
rezult dn aceast putere periculoas (semnul distnctiv al unui
despotism nelimitat) snt singurele care au ost considerate ca
ind sacre. De unde vne aceast preen pe care o manifest
o adunare democratic penu o mas de bunuri care i deriv
titlul de proprietate din cea mai criticabil i odioas dntre
expresiile autoritii monarice? Raiunea nu poate contribui cu
nimic la vindecrea de tarele nconsecvenei; dup cum nici
favorurle nu pot i justiicate pe baza unor principii ale dreptii.
Dar conradicia i parialitatea care nu admit nici o justiicre nu
i au mai pun cauzele lor adecvate; i aceste cauze nu cred s
ie att de greu de descoperit.
Ca umare a datoriei oarte mi a Franei s-a omat o mare
proprietate fnanciar (moneyed interes!) i o dat cu ea o mre
putere. Pe baza vechilor uzane care au domnat n acest regat, cir
culaia general a proprietii, i n special convertirea reciproc
a bnilor n pmnt, a fost ntotdeauna o problem dificil.
Trnzaciile fmliale, mi generale i mai stricte dect snt n
nglia, jus retractus (dreptul de reragere), mrea mas a pro
prietii Coroanei, considerat pnr-una dntre maximele drep
tului rancez ca ind nalienabil, mrile proprieti ale corpo
ralor ecleziastice, - toate acestea au fcut ca n Frna interesele
proprietii unciare i interesele capitalului nanciar s ie relativ
1 54
mai separate, ntai puin apte s interereze una cu celllt, iar
deintori celor dou eluri distncte de proprietate s ie mai
pun bnevoitori unii fa de celali dect snt n aceast ar.
Penru un tmp ndelungat, proprietatea n bani a fost privit
cu reavon de ctre popor, cci a vzut n ea cauza neericirilor
sale i a agravri lor. Aceasta a fost nu mai pun invidiat de
ctre proprietarii de pmnt de mod veche, paial dn acelei
motive pentru care ea era neplcut n ochii poporului, dar i
mai mult deoarece ea ntuneca, prin splendoarea i fastul unui lux
ostentativ, genealogiile aduse la sap de lemn i titlurile depo
sedate ale unei bune pri a nobilmii. Chiar i atunci cnd nobi
lmea, care reprezenta nteresele mai durabile le proprietarlor de
pmnt, s-a aliat prn cstorie (aa cum a ost czul uneori) cu
cealalt categorie a proprietrilor, s-a considerat c averea care a
salvat fmia de la run a provocat contaminarea i decderea
acesteia. Astel c dumniile i nvidle dintre aceste pi au
fost sporite chiar si prn acele mijloace prn care, de regul,
discordia nceteaz : iar disputele snt transformate n prietenii. n
acest rstmp, mn"dria celor avui, nu a celor nobli sau de curnd
nnoblai, a crescut o dat cu propria sa cauz. Ei au resmit, cu
rnchiun, o nerioritate ale crei temeiuri reuzau s le accepte.
Ei nu respngeau nici o modalitate dnre cele cre ar i putut s-i
ajute s se rzbune pentru jignle aduse de mndria categoriei
rivale i s ridice dn nou averea lor la rngul i stma, cre, n
opinia lor, le reveneau n mod natural. Ei au intit noblimea prin
mijlocirea Coroanei i a Bisericii. Ei i-au ndreptat atacurile
asupra noblmii n direcia n care aceasta le prea a i cea mai
vunerabil, adic, n posesiunile bisericii, care, sub paronajul
Coronei, cdeau n sarcina noblmii. Episcople i marle abaii
erau detnute, cu cteva exceptii, de ctre membrii acesteia.
n ceast stare de adevr t rzboi, nu ntotdeauna perceput
ca atare, ntre vechea noblime proprietar de pmnturi i noua
categorie a deintorlor de capital (monied interest), oa cea mai
mare, i cel mai uor de aplicat, s-a alat n minle celor dn
urm. Categoria deintorlor de capital este, prn natura ei, mai
aplecat nspre aventur i mai dispus s se angajeze n aciuni
de acest el. Deoarece achiziiile lor au o natur relativ recent, ei
snt, n mod natural, mai descii ctre nouti. Prn urmare, toi
cei care doresc scimbarea vor recurge la acest gen de avere.
1 55
Alturi de posesoiicapitalului s-a dezvoltat o nou categorie
de oameni. mpreun au fomat o coaliie srns i remarcabl;
m refer la oamenii de litere i la oamenii politici. Oamenii de
litere, preocupati de ideea de a se remarca, snt rareori ostili
inovaiei. nc dn vremea declnului mreiei lui Ludovic al
IV-lea, ei au ncetat s mai ie n mod deosebit cultivai, de ctre
rege nsui i de ctre regent, dar i de cre succesorii la ron; ei
nu au mai fost mplicai ntr-un mod att de sistematic n viaa de
la curte, prn favoruri i prin remuneraii, aa cum se ntmplase
n timpul acelei perioade strlucitore de domnie fastuoas, care
nu a ost ns i lipsit de caracter politic. Ei au ncercat s
recupereze ceea ce au pierdut o dat cu protecia pe cre leo
acorda vechea Curte pn faptul c s-au asociat nr-un el de
corporaie proprie; cele dou Acadeii ale Franei i, ulterior,
marea ntreprndere a Enciclopediei, condus de cre o societate
ormat dn aceti omeni de litere au contribuit, nr-un mod
deloc neglijabil, la formrea acestei corporaii.
Cu civa ni n urm, cabala literar a omulat ceva n genul
unui pln exact, penu disugerea religiei cretne. Membiiei au
umrit realizarea acestui pln cu un zel att de mare cum nu se
mai vzuse pn la ei, cu excepia, poate, a apostollor unui sistem
religios. Ei erau posedai de un spit de prozelitism dntre cele
mai fnatice i, generat de acesta nr-un mod aproape natural, de
un spit de persecure a celorlali, att ct le pemiteau ijloacele
de care dispun. 64 Tot ceea ce nu se putea face n mod drect i
dnr-o dat pentru a atinge noblul scop pe care i-l propuseser,
rebuia s fie realizat prntr-un proces mai ndelungat, olosn
du-se de opnia public. Cel dnti pas ce trebuia fcut pentru a
prelua comanda asupra opiniei publice era acela de a stabili
domiaia asupra celor care o conduc. Ei au reuit astel pun
stpnire, nr-un mod riguros i perseverent, pe toate cile care
conduc la gloria literar. Este adevrat c muli dnre ei s-au
situat pe cele mai nalte culmi ale literaturii i tinei. Lumea
ntreag le-a fcut dreptate; i, n numele talentelor lor generale,
le-a iertat rul ctre catre tndeau principiile lor particulare.
Aceasta a ost o autentic generozitate, rspltit de ei pn aceea
c au depus toate eoturile penru a acapara, pentru ei i penu
adepii lor, reputaile de nteligen, cunoatere i gust. A n
drzni s spun c acest sprit exclusiv i limitat nu a dunat
156
literaturii i gusului mai pun dect moralei i adevratei lo
zoii. Aceti pni ai ateismului65 i au propriul lor bigotism; i
ei au nvat s vorbeasc mpotriva clugrilor cu spritul
clugrilor. Dei, n alte privne, ei snt omeni de lume. Mijloa
cele ntrigii snt necesare pentru a suplini deectele argumentului
i ale nteligenei. Acest sistem de monopol literar a ost
consolidat pntr-o rvn neostoit, cheltuit n slujba ponegrrii
i discreditrii prn orice mijloace posible a tuturor celor care nu
apan faciunii lor. Tuturor celor care au observat spritul care
anim comportmentul lor le-a ost de mult clar c acetia nu
doreau altceva dect puterea de a transfoma intolerana cuvn
tului i a penei nr-o persecuie care s loveasc proprietatea,
libertatea i viaa.
Atacurle sporadice i slabe ndreptate mpotriva lor, mai
degrab din dorna de a respecta foma i decena dect ca
expresie a unui serios resentiment, nu le-au slbit fora, i nici nu
le-au nmuiat eforturile. Elementul dominant, att n czul opo
ziiei, ct i al succsului, a fost un zel violent i distructiv, de un
el necunoscut lumii pn atunci, care a pus cu totul stpnre pe
mnile lor i care a fcut astfel ca ntregul lor discurs, care altel
ar i putut s ie plcut i nstructiv, s devin cu totul dezgusttor.
Un sprit de cabal, ntrig i prozelitism a invadat toate gndurile,
cuvntele si' actiunle lor. Si, deoarece zelul conroversei duce la
nlocuirea gn turilor cu u rebuinarea orei, ei au nceput s se
apropie de prinii srni, ntrnd n coreponden cu acetia, n
sperna c, prn autoritatea acestora, pe care la nceput i-au
lnguit, vor putea realza schmbrle pe care le aveau n vedere.
Pentru ei nu avea nici o importn dac ceste schmbri aveau
s se petreac pn rsnetul despotismului sau pn cutremurul
agitaiei populare. Corespondena dnre aceast cabal i ultimul
rege al Prusiei va arunca suicient lumin asupra spiritului
aciunilor lor n general. 66 n vederea acelorai scopuri, pentru
care au uneltit cu pnii, ei s-au ngrijit, ntr-o mnier atent, de
interesele puterii fnncire n Frna; i astel, pn ntemediul
instrumentelor puse lor la dispoziie de ctre cei ale cror poziii
le-au oferit cele mai cuprinztoare i mai sigure mijloace de
comunicare, ei au pus stpnire, cu meticulozitate, asupra tuturor
cnalelor ce contribuie la omarea opniei.
157
Scriitorii, n special atunci cnd acioneaz n grup i nr-o
sngur direcie, au o mare nluen asupra spiritului public;
loialitatea acestor scriitori fa de nteresul capitalului finncia67
a avut ca eect, deloc neglijabl, dminuarea sentimentelor de ur
i nvidie a poporului fa de aceast orm de bogie. Aceti
scriitori, precum toi cei care rspndesc noutile, au aiat un
mare zel pentru cei sraci i pentru cei dn clasele cele mai de jos
ale societii, n vreme ce, prin satrele lor n care au exagerat
fiecare aspect, au fcut ca greelile curii, ale nobilimii i clerului
s ajung s fie urte. Ei au devenit un el de demagogi, au jucat
rolul unui lint care unete, n favoarea unui sngur scop: bogia
care repugn i srcia turbulent i disperat.
Pe msur ce aceste dou categori de oameni - oamenii de
litere i oamenii finanelor - apar ca principalii conductori ai
tuturor tranzaciilor ulteriore, unirea dintre ei i politica lor este
cea care explic (nu ca fundament n virtutea unor principii ale
legii i aciunii, ci n calitate de cauz) furia general cu care a fost
atacat ntreaga proprietate funciar a Bisericii i a comunitlor
religioase; dar i deosebita atenie cu care, contrar tuturor prnci
pilor pe care ei le invoc, s-a avut grij de interesul capitalului
financiar care i are originea n autoritatea Coroanei. Toat
nvidia fa de bogie i putere a ost, n mod artificial, orientat
mpotriva altor categorii ale celor avui. Ce alt prncipiu dect cel
pe care l-am fomulat ar putea fi invocat pentru a explica un
lucru att de extraordinar i nenatural precum alocarea posesiu
nilor bisericii - care au rezistat de-a lungul attor generaii i a
nenumratelor ocuri ale violenei civile, ind protejate deopo
triv de ctre justiie i de ctre prejudecat - pentru plata dato
riilor, relativ recente, nfmante i contractate de ctre o guver
nare denigrat i corupt?
A ost averea public o garanie suicient pentru datoria
public? Presupunei c nu a ost i c, undeva, a ntervenit, n
mod necesar, o pierdere - Atunci cnd se ntmpl ca unica avere
legal posedat - singura pe cre prile conractante o au n vedere
n momentul n care au ncheiat nelegerea - s lipseasc, cne
trebuie s fie, potrivit pncipilor echitii naturale i legale, cel
care trebuie s suere? Cu certitudine c trebuie s ie sau partea
care a avut ncredere, sau cea care a indus ncrederea, sau chiar
ambele; i nicidecum alte pri care nu au avut nici o legtur cu
158
tranzacia. n czul ncapacitii de plat snt afectai, n mod
necesar, att cei care au ost suicient de slabi pentru a nu se
asigura ndeajuns, dar i cei cre au oerit, n mod raudulos, o
garanie cre nu era valid. Legile nu permit nici un alt el de
reguli de luare a deciziei. Numai c, n conormitate cu noul Cod
al drepturilor omului, singurele persoane care, n mod echitabil,
ar trebui s suere snt tocmai cele lsate s scape basma curat:
acestea trebuie s dea socoteal de datoria pentru cre nu exist
nici mprumuttori, i nici mprumutai, pentru care nimeni nu a
dat sau acceptat vreo ipotec.
Ce a avut clerul de-a face cu aceste tranzacii? Ce au avut ei
de-a face cu orice angajament public care exceda ntinderea
propriei lor datorii? Cu siguran c, pentru a acoperi aceast
datorie, averle lor erau angajate pn la cel din um acru. Nimic
nu dezvluie mai bine spiritul unei adunri, care prezideaz n
virtutea noii sale justiii i a noii sale moraliti aciunile de
coniscare public, dect exnrea conduitei sale a de aceast
datorie a clerului. Grupul coniscatorilor, idel intereselor capi
talului nancir pentru care a trdat orice alte interese, a constatat
ablitarea juridic a clerului de a contracta o datorie. Desigur c
le-au recunoscut asfel dreptul de a poseda, n mod legal, pro
prietatea pe care o presupunea puterea lor de a contracta datoria
i de a ipoteca bunur.e; ei recunoteau astel drepturile acestor
ceteni persecutai prin chiar actul pn care acestea erau, n mod
lagrnt, violate.
Dac, aa cum am spus, i revne cuiva, din afara ansam
blului corpului social , rolul de a da socoteal n legtur cu
deicitul creditorilor statului, atunci nu poate i vorba dect de cei
care au stabilit conditiile contractului. De ce nu snt, atunci,
coniscate bunur.e tuturor controlorilor generali?68 De ce nu
acelea ale lungului ir de mnitri, oameni ai finanelor i bncheri
care s-au mbogit, n vreme ce naiunea era srcit din pricna
operalor i sfatur.or lor? De ce nu este coniscat, mai degrab,
averea dl. Laborde dect cea a arhiepiscopului Parisului, care nu
a avut nimic de-a ace cu crearea sau speculrea ondurilor pu
blice? S au, dac este nevoie s confiscai averile vechilor
proprietari de pmnt n locul celor ce speculeaz cu capital,
atunci de ce trebuie ca aceast sanciune s ie aplicat numai unei
sngure categorii? Nu tiu dac, de pe urma cheltuielilor ducelui
159
de Choiseul, a mai rmas ceva dn sumele enorme de care acesta
a beneiciat ca urmare a gratiicaiilor obnute dn buntatea
stpnului su, n tmpul unei domnii cre, pn cele mi diverse
ome ale dniciei sale, att n vreme de rzboi, ct i n vreme de
pace, a contribuit, ntr-o mare msur, la actuala datoie a Frnjei.
Dac a mai rmas ceva de acest el, de ce nu este coniscat? Ii
amintesc s i ost la Pris n timpul vechii guvenri. Am ost
acolo imediat dup ce ducele de Aiguillon a ost salvat (aa cum
se pare c lumea a crezut ndeobte) de la eaod, de cre mna
protectore a despotismului. El a ost mnistu i se pre c a ost
amestecat n afacerile acelei ispitore peioade. De ce nu vd
cum averea lui este restituit municipaitilor n cuprinsul crora
aceasta este situat? Nobla amilie de Nolles a servit (recunosc,
ntr-un mod merituos) vreme ndelungat Corona Frnei, i este
de la sne neles c s-a mprtit dn avorurle acesteia. De ce
nu aud nimic despre utilizrea averilor ei pentru reducerea
datoriei pubice? De ce este averea ducelui de Rocheoucault mai
sacr dect cea a cardinalului de Rochefoucault? Nu m ndoiesc
c cel dinti este un om de merit; i c el nrebuineaz, n mod
adecvat, veniturile sale (adaug acest lucru ca i cum nu ar i
nepotrivit s se neleag c ntrebunrea propietii r putea
aecta titlul prn care aceasta este posedat); dar a spune despre
el - si detin aceast inormatie dintr-o surs de ncredere - c
ratele lu i, cardinalul arhiepiscop de Rouen 69, a ntrebunat
bunurile sale, posedate n mod tot att de ndreptit, ntr-un mod
mai demn de laud i cluzit mai mult de grija pentru nteresul
public, nu este o dovad a lipsei de respect. Se poate oare s auzi
despre proscrierea unor astel de persone i despre coniscrea
bunurilor lor fr s ii cuprns de indignre i de groaz? Cel
cre, n astel de situaii, nu este ncercat de aceste emoii nu se
poate considera om. Cel care nu exprim astel de emoii nu
merit numele de om liber.
Numai ni dinre cuceritoii brbri au provocat o schimbre
att de radical a proprietii. Nici unul dinre conductoii faciu
nilor romane, atunci cnd au scos la mezat frucul jauilor lor
mplntnd n pmnt sulia necrutore - crudelem illam
Hastam70_ nu a pus la vnzare, ntr-o cantitate att de mre,
bunule cetenlor pe cre i-a cucerit. Trebuie spus, n favoarea
acestor trani ai antichitii, c numi cu greu se poate admite c
1 60
faptele lor au fst svrite cu snge rece. Pasiunile lor erau
aprnse, rea le era nvennat, mintea le era ntunecat de spiritul
rzbunii, de nenumratele atacuri att ale unei pri ct i ale
celeilalte i de represaliile la care se recurgea, fr ncetare,
ntr-un uvoi de snge i de jui. Ceea ce i mna dncolo de orice
lmite ale moderaiei era teama c, odat cu redobndirea pro
prietii, famlle celor pe cre i-au prejudiciat ntr-un mod ce nu
admite reparaie i iertre i vor redobndi i puterea.
Acesti coniscatori romni, cre actionau nc n lmitele
elmentel r trniei i care nu useser nsu ii nc n drepturile
omului pentru a exercita toate soiurile de cruzimi unul asupra
celuilalt, n absena vreunei provoci, considerau c nedreptatea
lor trebuie s ie, n mod necesar nvluit n culoi atrgtoare.
Ei considerau partea nvns ca iind alcuit dn trdtori cre
au purtat armele sau care au actionat cu ostilitate mpotriva
statului. n viziunea lor, aceste pesoane i pierduser drepul la
proprietate dn picna cmelor comise. Penu voi, n stadiul
dezvoltat n cre se al spiriul umn, aceast ormalitate nu a
existat. Voi ai pus mna pe un venit nual de cnci milione de
lre sterlne i ai izgoit, dn casele lor, patuzeci sau cncizeci de
mii de oameni deorece aa ai vrut voi". Tirnul, Henric al
VIII-lea la ngliei, dei nu a ost mai lumnat dect erau n Roma
Mius i Sylla i dei nu a sudiat n nole voasre coli, nu a tiut
ce nsrument eectiv al despotismului poate s gsesc n marele
arsenal al rmelor oensive ce poart numele de drepturile
omlui. Aunci cnd s-a hotrt s jefuiasc abaile, aa cum i
clubul Iacobnilor a jeuit toate comunitile ecleziastice, el a
nceput prn a institui o comisie care' s examneze cmele i
abuzurile din cuprinsul acestor comuniti. Aa cum este de
ateptat, aceast comisie a amestecat n raportul ei adevit
exageri i minciuni. Numai c, adevrat sau als, ea a raportat
abuzuri i oense . Dr aa cum abuzurile pot i ndreptate, aa
cum pentu crimele comise de unii membri ai grupului nu poate
i condamnat grupul n ntregul su, i deorece n acea epoc
ntunecat proprietatea nu era nc privit ca o creaie a preju
decii, toate acele abuzuri (i au existat suiciente) numai cu
greu puteau i considerate ca reprezentnd un temei suicient
pentu o coniscre a pmntulor monastice, precum cea avut
n vedere de rege. Acesta, prin urmare, a fcut n aa el nct s
C-da 66 coala 11 161
obn de la abaii un act de renunare formal la bunurle lor. La
toate aceste eforturi obositoare a recurs unul dintre cei mai
hotri tirani dn cuprinsul istoriei, ca aciuni prelmnre fr de
cre nu se gndea c ar putea ndrzni (mitund membrii celor
dou Camere care i erau n mod servil devotai prn promisiunea
unei p ri din prad i prn sperana unei scutiri perpetue de
impozit) s cear Parlmentului o consnire, prinr-un act legal,
a aciunlor sale nedrepte. Dac ar i fost ca soarta s-l i druit
timpurilor no astre, patru noiuni tehnice ar i rezumat modul lui
de aciona i l-ar i scutit de oice btaie de cap ; el nu ar i avut
nevoie dect de aceast simpl ncntaie - ,Flozoie, Luin,
Libertate i Drepule omului".
Nu p ot spune nici un cuvnt de laud despre aceste acte de
trnie, cre, n p oida falselor lor culori, nu au o st elogiate de
nimeni pn acum; i totui, prin aceste false culoi, despotismul
a pltit tribut dreptii. Puterea care se situeaz deasupra fricii i
a mustrrlor de contin nu s-a puut siua i deasupra Runii.
Atta vreme ct Ruinea veghez asupra puterii, Vrtutea nu este,
n nregime, stins n nim; dup cum nici Moderaia nu va i,
n nregime, izgonit dn spiritele tirnlor.
Cred c este suicient pentru iec are om ntegru s relec
teze asupra acestor evenimente ndeprtate pentu a mprti
sentimentele pe care acestea le-au in spirat poetului politic.
Astel nct, de fiecare dat cnd vederii sau imagn aiei sale i se
nfieaz astfel de aciuni ale despotismului rapace, el va
implora cerul s ndeprteze nenorocrle pe care acestea le
prevestesc7 1 :

Fie ca nici o astel de furtun,


Unde pieirea doar mai poate scmbrea s-o aduc,
S nu se-abat asupra vremurilor noasre.
Spune-i (muza mea) ce monsruoas, de neimagnat, oens,
Ce crime, s i mpns un rege cretn
Cre o astel de furie dezlnuit? S i ost splendoarea sau
dorna deart?
Fosta el nsui att de cumptat, de pur i de drept?
S i ost acestea cimele penru care au ost pedepsii?
Ele au ost, ntr-o si mai mre msur, ale lui.
Dr, pentru cel sr c, crim este nsi bogia. 72
1 62
Aceeai bpgie care este ntotdeauna, n cadrul tuturor
ormelor de regm politic, rdre i crm de lese-nation 13 n
ochii despotismul lipsit de mijloace i rapace, a jucat i penru voi
rolul ispitei de a viola, n acelai tmp i ca un obiect unic, pro
prietatea, legea i religia. S se i alat Frana ntr-o astel de stare
de mizerie i prsire nct jaful s i fost singurul mijloc de
supravieuire cre i-a mai rmas? Asupra acestei probleme a
dori s prmesc ceva mai mult normaie. Au fost cumva
nnele n Frana, atunci cnd Strile Generale s-au ntrunit,
nr-o situaie att de dezastruoas nct, dup ce s-au strduit s
fac economii, pe baza pinciplor dreptii i ale milei, n toate
dep rtamentele, a ost imposibil refacerea acestora printr-o
repatizare echitabil a sarcnlor ntre dieritele Stri? Dac o
astel de impunere egal r i ost suicient, sntei primul cre
ar i tiut ct de uor r i fost de fcut. Dl. Necker, n bugetul pe
cre l-a prezentat celor rei ordne ntrunite la Versailles, a fcut
o prezentre detiat a siuaiei nanciare a Franei.74
Dac este s ne lum dup acesta, nu a ost necesr, pentu
a ecilibra venile Frnei cu cheltuielile acesteia, s se recurg
la noi impuneri, de orice natur r i ost ele. El a stabilit sumele
de bani permanente ce rebuie pltite de iecre categorie, nclusiv
dobnda unui nou mprumut de patru sute de milioane, la
5 3 1 ,444,000 de livre; venitul x la 475 ,294,000, cu un deicit de
56, 1 50,000, ceea ce nseamn ceva mai pun de 2,200,000 de lire
sterlne. Dar pentru a ecilibra acest deicit, el a fcut uz de eco
nomi i de creterile de venit (considerate ca iind absolut sigure)
cre au totalizat o sum pun peste cea a deicitului; nchend cu
aceste cuvnte emfatice (p. 39): Ce ar, domnilor, dect cea
cre, fr mpozite i cu lucuri de mic valore pentu care nu i.
ost perceput mpozit, poate face s dispar un deicit care a
produs atta zgomot n Europa. "75 n ceea ce privete rambur
srea, stngerea datoriei, toate celellte obiecte mportante ce snt
de nteres pentru datoia public i modalitatea de rezolvre a
acestei probleme la cre se reer discursul d-lui Necker, nimeni
nu s-ar i ndoit c era suicient dor o cotizaie oarte moderat,
proporional, i cre revenea, n mod egal, tuturor cetenlor
penu a miza, dn plin, necesrul penru acopeirea cheltuielilor
care decurgeau de aici.
1 63
Dac aceast expunere a d-lui Necker a ost fals, aunci
Adunrea este, n cel mai nalt grad, vinovat pentru a i forat
regele s accepte ca ministru al su, i, n plus, potrivit depoziiei
regelui, s angajeze ca ministru al lor, un om care a ost n stre
s abuzeze, ntr-o mnier att de notorie, de confidena celor
care i-au ncredinat mandaul; i aceasta, ntr-o problem de cea
mai m re importn i care nea, n mod direct, de resortul su.
Dar dac expunerea a ost corect (i nalta stim pe care, ca i
voi, m avut-o ntotdeauna pentru dl. Necker mi nterzice s m
ndoiesc de acest lucru) aunci ce s-r putea spune n avorea
celor cre, n locul unei contribuii moderate, rezonabile i gene
rale, au recurs, cu snge rege i fr a i orai de nici o necesitate,
la o confiscre parial i crud?
A ost acea contributie reuzat, ie de patea clerului, ie de
cea a nobilimi, sub pretexul privlegiului? Desigur c nu. n
ceea ce privete clerul, s-r putea spune chiar c a alergat n
ntmpinrea dornelor Strii a reia. Anterior reunirii Stilor
Generale, clerul a prescris, n mod expres, pn toate nstruciunile
date deputailor si, s renune la orice imunitate, c re ar i puut
aeza oamenii Bisericii ntr-o poziie deosebit de cea a celorlai
supui rncezi. Prin aceast renunre la privilegii, clerul a ost
ciar mai explicit dect nobilmea.
Dar s presupunem c deicitul ar i rmas la 56 de mioane
(sau 2,200,000 de lre sterline), aa cum a fost pentru prima dat
estimat de ctre dl. N ecker. S admitem c toate resursele cre
acopereau, n viziunea lui, deicitul erau ictiuni crase i lipsite de
temei; si c adunrea (sau Lorzii Aticolelor76 acesteia la Iacobini)
'
a ost, P consecin, ndreptit s pun n spatele clerului
nreagapovr a deicitului - acceptnd toate acestea, un necesr
de 2,200,000 de lire sterline nu justiic o coniscre cre urc
pn la suma de cinci milioane. O impunere a clerului dor la
suma de 2,200,000 de ire sterline r i ost opresiv i nedreapt,
dr nu r i dus la runrea celor crora le-a ost impus; i, prn
umre, nu r i servit scopului real al celor care au pus la cale
acest lucru.
Se poate ca persoane care nu snt familirizate cu strea
Frnei s ajung s-i imagineze, auznd c nobilimea i clerul
au ost privilegiate n materie de impozite, c aceste grupuri
socile nu au contribuit cu nimic, nterior revoluiei, la sarcinle
1 64
statului. Aceasta este o mare greeal. Este sigur c ele nu au
contribuit, n mod egal, una n compraie cu cealalt, i nici
ambele n compraie cu Starea a reia. Oricum, ambele au avut
o contribuie apreciabl. Nici noblimea i nici clerul nu s-au
bucurat de vreo scutre de la plata accizelor pentru mrurile
destinateconsumului, i nici de la plata taxelor vamale, i nici de
la plata impozitelor indirecte cre, n Frana, ca i aici, ormeaz
o parte att de mre a veniturilor publice. Nobilimea a pltit
capitaia. Ea a pltit, de asemenea, impozitul unciar, numit
douzecimea, care se ridica, uneori, pn la suma de trei i chiar
p atru ilingi pe lra sterlin. Aceste dou impozite, att unul ct i
cellalt drecte, nu erau deloc neglij abile, iar produsul lor era de
o importan deloc insigniint. Cleul provinclor cucerite i
anexate de Frana (cre ormeaz ca ntindere a opta parte din
ntreg, dr ca bogie ormeaz un procent mult mai mre) a
pltit, de asemenea, capitaia i douzecimea, la rata pltit de
nobilime. Clerul dn vechile provincii nu a pltit capitaia; dr el
s-a rscumprat prnr-o sum de aproxmativ 24 de mlioane,
ceea ce reprezit ceva mai mult de un mlion de lre sterline. El
era scutit de o douzecime; dr atunci, a oerit n schimb donaii
benevole; el a contractat datorii p entu stat i a ost supus i altor
cheltuieli. Astel nct, contribuia total a cleului s-a ridicat la a
treisprezecea pate dn venitul lor net. Pentru a egala contribuia
nobilimU ar i fost nevoie ca el s plteasc anual cam cu
patruzeci de mii de lre sterline mai mult.
Atunci cnd grozvile acestei proscrieri au planat asupra
cleului, acesta a fcut o oert de contribuie, prin ariepiscopul
de Aix, care, dn cauza extravagnei sale, nu ar i trebuit s ie
acceptat. Cu toate aceastea, oerta n cauz a ost evident maj

avntajoas penru creditorul public dect orice s-ar i putut spera


(s se obin), n mod raional, prin coniscre. De ce nu a fost
acceptat? Motivul este evident - Nu a existat nici o doin ca
Biserica s ie adus n situaia n care s poat servi statul.
Servrea statului a devenit un pretext pentru a distuge Biserica.
i dac penru a distruge Biserica rebuia s se distrug mai nti
ra, atunci nici un scrupul nu-i putea reine : i au distrus-o.
Adoptrea plnului de jecmnre, n locul celui de coniscare, ar
i echivalat cu renuntarea la unul dntre cele mai mportante
scopuri ale proiectuli. n felul acesta nu s-ar mai i ajuns la
1 65
crearea noii clase a proprietarlor de pmnt, solidar cu noua re
public, cre a ajutat la naterea sa i de cre nsi aceast nate
re a depns. Acesta a fost unul dntre motivele pentu cre nu a
ost acceptat extravngnta rscumprare propus de ctre cler.
Nebunia proiectului de coniscare, aa cum acesta a ost
fomulat niial, a devenit, curnd, evident. A arunca astfel,
dnr-o d ai, pe pia aceast mas imens i nepreuit de pmnt,
sporit nc i mai mult prin vastele domenii confiscate ale
Coronei, avea ca scop evident dispriia profiturilor scontate ca
urmre a coniscrilor, prin deprecierea valoii acelor pmntui
i chir a nregii proprieti unciare rnceze. Acestui ru i s-a
adugat un altul: cel al detunii neateptate a nregului numerr
ce circula n Frna, dnspre comer nspre proprietatea uncir.
Ce s-a ntreprns atunci? S-a aplecat atunci Adunrea, percepnd
eectele negative ale proiectelor sale de vnzare, cre oertele
clerului? Nici o nenorocire nu r i putut-o ora s merg pe un
dum cre fcea de ocar cir i cea mai nensemnat apren
de dreptate. Toate spernele legate de o vnzare general i
mediat find spulberate, se pre c Adunrea s-a smit aras de
ctre un alt proiect cre includea scimbarea bunurlor Bisericii
pentu ondurle publice.
n cadrul acestui proiect au aput ns mari diiculti n ceea
ce privete valoarea egal a obiectelor ce trebuia scimbate. S -au
ivit si alte obstacole, cre au detemnat Adunrea s reconsidere
proictul de vnzare. Ca urmre, municipaitile s-au almat. Ele
nu vroiau s aud de transerrea tuturor rezultatelor j aului
practicat n cuprinsul rii n mnile dentorilor de onduri
publice din Pris. Multe dintre aceste municip aliti au fost
runcate (de ctre sistem) n gherele celei mai crunte srcii.
Bnii nu erau de gsit nicieri. Astfel nct, acestea au ajuns n
situaia de a avea nevoie, n mod rztor, de bani. Ele tnjeau dup
o moned, de orice el, care le-ar i putut ajuta s-i revigoreze
ndustria alat pe mote. Municipalitilor li s-a permis atunci
s paticipe la prad, ceea ce a fcut ca, n mod evident, primul
pln (dac acesta a fost vreodat luat n serios) s devn mprac
ticabl. Nevole publice apsau dn toate prle. Mnistrul fnn
telor a reamintit nevoia urgent de onduri, cu o voce dintre cele
ai preocupate i almnte. n aceast situaie, sns cu ua dn
toate prle, Adunarea, n loc s dea curs pmului su pln, acela
1 66
de convertire a btcherilor n episcopi i abai, n loc s plteasc
vechea datorie, a contractat una nou, de rei la sut, crend o
nou moned de hrtie, acoperit prin viitorea vnzre a bunu
rilor Bisericii. Ea a emis aceast moned de hrtie pentru a
satisface, n pimul rnd, exigenele fomulate de ctre B anca de
Sconturi (Bank of discount) - aceast mare mainrie sau, mai
degrab, mor de hrtie, izvor al unei bogii ictive.
Jeurea Bisericii a devenit astfel singura surs a tuturor
operaiunlor nncire ale Adunrii; principiul vitl al nregii
sale politici; sngura granie a mennerii puterii sale. A devenit
atunci necesar ca, prn toate mijloacele, chir i prn cele mai
violente, toi cetenii s ie redui la aceeai condiie i ntreaga
natiune s ie conteresat n sustnerea vinovat a acestui act si
a utoritii celor care l-a comis. Pentru a-i detemina chir i pe
cei mai ndrtnici s ia pte la jaul su, Adunarea a impus ca
fnd obligatorie, n orice tranzacie, acceptarea monedei sale de
hrtie. Faptul c zbovesc prea mult asupra acestei pri a
lucrrilor Adunrii Naionale le va prea de la sine neles acelor
observatori cre acord un rol central acestei tendine prezente n
toate proiectele lor, din cre au emanat ulterior toate msurile pe

care le-au luat.


Pentru a elimina orice mpresie c r exista vreo legur
nre Coroan i justiia public i pentru a aduce nreaga r sub
dominaia absolut a dictatoilor din Pis, au ost complet aboite
acele vechi i independente corpuri juridice cre au ost, m
preun cu toate meritele i greelile lor, parlamentele. 77 Atta
timp ct au existat prlamentele, a fost evident c poporul poate,
mai devreme sau mai trziu, s apeleze la acestea i s se uneasc
astel sub stndardul vechilor legi. Uneori a trebuit ns s ie luat
n considerare faptul c magisraii i ali uncionari ai tribu
nlelor i-au cumprat slujbele la un pre ote ridicat, penu
care, ca i pentru serviciile ndeplnite, nu au primit dect o
dobnd oarte mic. Simpla coniscare a ost un hatr acordat
dor clerului; - n ceea ce i pivete pe oamenii legii, rebuie spus
c au existat unele semne de ecitate, considernd c acestia au
beneiciat de o compensaie cre s-a ridicat la o sum e orm.
Compensaia lor a ost inclus n datoria naionl, penru a crei
licidre exist un singur ond nelimitat. Oamenii legi vor i
despgubii cu aceste noi hrtii ale Bisericii, cu noua moned, al
1 67
crei rol este acela de a merge alturi de noile principii ale
competenei judectoreti i ale legislaii. Magisrai demii vor
avea de ales ntre a se altura ntru suernt etelor bisericesti si
,
necesitatea de a-i primi propria proprietat dintr-un ond co sti
tuit prinr-o astel de modalitate i n astel de crcumstane cre
i-ar face s se ngrozeasc pe toi cei ormai n spritul vechilor
prncipii ale jurisprudenei i cre au jurat s pzeasc proprie
tatea. Chir i clerul are de ales ntre a accepta mizerabla sa
pensie, format din acea hrtie devalorizat, purtnd amprenta
caracterului de neters al sacrlegiului i smbolurle unei sale,
si a muri de oame. Alianta dinre faliment si tranie nu a oerit,
'
iciodat n decursul istoie i n nici o r, un exemplu de atac
att de violent la adresa creditului, proprieti i liberti, prcum
cel al cursului impus, n mod artiicial, de ctre Adunarea
Naional, monedei sale de hrtie.
La sriul tuturor acestor operaii, se dezvluie marea tan:
aceea c, n realitate (cel puin att ct se poate conta pe deiberi
le Adunii) i pe bun dreptate, pmnturile Bisericii nu rebuie
s ie deloc vndute. Porivit ultimelor hoi ale Adunii Naio
nale, acestea rebuie s ie cedate celui care oer cel mai mult.
Trebuie observat ns c se acord facilitatea de a vrsa la
cumprare numai o parte din pre. Pentru plata restului sumei s-a
acordat un termen de doisprezece ani. Este, prn urmre, de ajuns
pentru cumprtorii ilozoici s plteasc un el de amend
ictiv la nceput pentru a intra, imediat, n posesia averii.
Dintr-un nume punct de vedere li se face un dr, pe cre l pot
pstra n virtutea dreptului eudal creat de zelul lor pentru noua
ordine. Scopul acestui proiect este, evident, acela de a pemite
accesul unui gup de cumprtoi lipsii de bni. Consecina va i
aceea c aceti cumprtori sau mai degrab dentori ai unor
beneicii (grantees) se vor acita de ceea ce datoreaz, nu numai
din rentele ce sporesc treptat, care r putea s ie la el de bine
primite din ptea Statului, dr i din ceea ce vor obine din jul
materialelor de consrucie, dn devastrea pdurilor i din oice
el de bani pe care vor reui s-i storc, cu minile lor deprinse
cu camta lacom, de la ranii npstuii. Acetia se al la
discretia schimbtore si rbitrar a unor oameni care se vor ala
n sitaia de a-i jecm ni n toate modurle posibile, pentru a
putea face a exigenelor cre cresc o dat cu proiile obinute
1 68
din pmnturle }or.. averi pe care nu le den dect n condile
precre ale unui nou sistem politic.
Atunci ud toate raudele, imposturle, violenele, jfurile,
ncendierile, crimele, coniscile, etalonul monetr forat i toate
celelalte ntruchipri ale trniei i ale cruzimii folosite pentru a
ncita n direcia acestei revoluii i pentru a o susne i vor i
produs efectul natural, anume acela de a oensa sentimentele
morale ale tuturor spiritelor virtuoase i moderate, nstigatorii
acestui sistem ilozoic i vor ridica imediat capul pentru a
denuna vechea guvenare monarhic a Frnei. Atunci cnd vor
i ponegrit ndeajuns aceast putere ce a ost rstunat, ei i vor
contnua raionamentul, ca i cum toi cei care dezaprob noile
abuzuri r i ptizani ai celor veci; astel nct, cei care nu snt
de acord cu concepiile lor crude i violente despre libertate
trebuie s ie tratai ca avocai ai servituii. Recunosc faptul c
poziia lor i conduce, n mod necesr, ctre aceast neltorie
josnic i vrednic de dispreuit. Sngura modalitate de a-i face pe
oameni s cad de acord asupra aciunlor i proiectelor lor este
supoziia c nu exist' nici o ter opiune ntre ei i tirania cea mai
niortore despre care mrurisesc nsemnrile trecutului sau
nvenia poeilor. Modul lor de a ndruga verzi i uscate cu greu
ar putea i privit ca o soistic. El nu este dect o nerunare cras.
S nu i auzit, niciodat, aceti gnditori, n toat ntnderea
lumilor lor teoretice i practice, de nimic cre s se situeze ntre
despotismul monarhului i despotismul mulimii? S nu i auzit
ei, niciodat, de monrhia guvenat de legi, controlat i conra
balnsat de bogile i demnitle ereditre ale naiunii, ce snt,
la rndul lor, supuse controlului judicios l raiunii i sentimen
tului poporului, cre acioneaz prn ntermediul unui organ
reprezentativ adecvat i permanent? Este cu adevrat imposibl s
gsim un om care, fr intenii crimnale i ruvoitoare i n
absena unui mod de a gndi care s nspire mil prin absurditatea
sa, s prefere o astel de om de guvenare, mixt i moderat,
oricreia dntre cele dou extreme? Un om care s considere c
o naiune care, reuind cu uurn s aleag o astel de om de
guvenre - sau s o consolideze, deorece o poseda deja - a
preerat s comit mii de crime i s-i supun ra la mii de
nenoroci penu a evita o astel de form de guvenare, nu poate
dect s fie cu totul lipsit de orice nelepciune sau virtute? Este
1 69
ore un adevr universl recunoscut acela c o democraie pur
este sngura fom de regim politic acceptabil pentru o societate
umn, astel nct unui om nu i poate i pemis s ezite asupra
meritelor acesteia fr a i bnuit c este un prieten l tirniei,
ceea ce nseamn un dumn al omenirii?
Nu tiu cum s clasiic autoritatea ce guveneaz acum n
Frna. Aceasta pretinde c este democraie pur, dei, n opinia
mea, ea se mic n linie dreapt i cu repeziciune n drecia
unei oligriiduntoare i njositoare. Recunosc ns c, n clipa
de fat, aceasta este creatia si expresia naturii a ceea ce pretnde
c es te. n ceea ce m pive te, nu resping o om de guvem
mnt numai pe baza unor pncipii abstracte. Este posibil s existe
situaii n c.re s devin necesr forma pur democratic. Este
posibil s existe unele situaii (dei dor cteva i legate de
crcumstne specifice) n cre aceasta s ie, n mod clar, dezra
bl. Numai c nu acesta este cazul Frnei sau al oricrei alte ri
mri. Pn n clipa de fa, nu ne-au ost oferite nici un el de
exemple de democraii importnte. Anticii erau mai bine fami
liarizai dect noi cu acestea. Deoarece nu snt cu totul netiutor
n ceea ce privete autorii cre au observat cel mai bine aceste
constituii i cre le-au neles cel mai bine, nu m pot abine s
nu le mprtesc prerea c o democraie absolut, la el ca i o
monarhie absolut, nu poate i considerat printre formele legi
time de guvemmnt. Penru acetia, democraia nseamn mai
degrab corupie i degenerare dect o Constituie bine ntocmit
a unei republici. Dac mi aduc bine aminte, Aristotel constata c
o democraie prezint multe i remrcabile puncte de asemnre
cu o tirnie.78 Nu m ndoiesc, ctui de puin, de faptul c,
ntr-o democraie, majoritatea cetenlor poate oprma, n modul
cel mai crud, minoritatea, ori de cte ori aceast fom de regim
politic este putenic divizat, ceea ce, n mod inevitabil, se n
tmpl deseori pin nsi natura lucrurilor. Dup cum este de
ateptat ca oprimrea minoritii s cupind un numr tot mai
mre de ceteni i s se exercite cu o nverunre mult mai mare
dect cea cre este de temut n czul domniei unui singur sceptru.
n czul unei persecuii de sorgnte populr, indivzii care suer
se afl ntr-o condiie mult mai deplorabil dect n oricre lt
situaie. Sub jugul unui prn crud, acetia se bucur de compa
siunea omenii, l crei blsm le ln durerea provoca de rni
1 70
i de semnele de admiraie venite din partea poporului, cre i
ntresc n perseverena cu care ndur suferinele la care snt
supui. Dr cei care ndur nedrepti din partea celor muli nu se
bucur de nici o consolare venit dn afr. Ei pr s ie prsii
de ntreaga omenire; iind strivii de o conspraie ndreptat
mporiva lor de ctre ntreaga specie.
S admitem c democraia nu este cracterizat de aceast
tendin inevitabil, pe care eu presupun c o are. de a conduce,
n mod necesr, la tirania pri. S admitem, de asemenea, c
aceasta posed, n stare pur, tot att de multe avntaje asemn
tore celor de cre snt sigur c se bucur atunci cnd este combi
nat cu lte forme de guvenre. Dr, n ceea ce privete monr
hia, nu conine ore nimic cre s pledeze n favorea ei? Nu l
citez deseori pe Bolingbroke79, dup cum nici operele lui, n
generl, nu mi-au marcat spiritul n mod de neters. El este un
scriitor plin de sine i superficial. Cu toate acestea, el face o
observaie cre, n opinia mea, nu este lipsit de emeincie i de
adncime. El spune c preer o monrhie altor forme de guver
nmnt, deoarece va i posibil mai degrab s altoieti orice orm
de republic pe o monrie dect orice fel monrhie pe o orm
republican. Consider c el re dreptate. Aces apt este, de ase
menea, confirmat istoric i nu este contrazis de speculaie.
tiu ct de lesne se poate broda pe marginea greelilor unei
mri puteri care a disprut. Graie unei revoluii n stat, sicofani
servili de ieri se trnsorm n criticii severi ai zilei de azi. Dr
mnile independente, cele cre nu se rzgndesc dup cum bate
vntul, atunci cnd li se ofer spre consideraie un subiect att de
important pentru umanitate precum guvenarea, vor reuza, cu
dispre, s joace rolul celor care satrizeaz i al celor care de
clm emfatic. Ele vor judeca institule umne dup cum judec
i cracterele umne. Ele vor alege ntre binele i rul amestecate
n institutiile muritore, la el ca si n oameni muritori.
De i consider, de regul i pe bun dreptate, c vechia
voastr guvenre n Frna a fost apreciat ca fnd cea mai bun
dintre monrhiile non-moderate sau ru-moderate, ea a fost,
totui, pin de abuzuri. Aceste abuzuri s-au acumulat n timp, aa
cum ele se acumuleaz, n mod necesr, n iece monarie care nu
se afl sub controlul constnt al unei reprezentri populare.
Greelile i deectele regimului care a ost detronat n Frna nu
171
mi snt strne; dup cum nu cred s iu nclinat, prin natura
mea sau prin politic, s ac pnegricul vreunui lucru care merit,
pe bun dreptate i n mod natural, s fac obiectul cenzurii.
Numai c, n acest moment, problema nu este aceea a viciilor
acelei monrhii, ci a existenei sle. Este atunci adevrat c vechia
voastr guvenre din Frana a fost de aa natur nct a fost
incapabil sau nedemn de reform; astel nct a fost absolut
necesar ca ntreagul eafodaj al societii s ie demolat din
temelii, pentru a nla, n locul lui, un ediiciu experimental,
ntemeiat n ntregime pe teorii? La nceputul anului 1 78 9 ,
ntreaga Fran era d e lt prere. n toate districtele regatului,
instruciunile date deputailor din Strile Generle erau pline de
proiecte de reormare a guvenrii. fr a exista nici mcar cea
mai vag sugestie de distrugere a acesteia. Dac un astfel de
proiect ar fi ost atunci ie i numai sugerat, cred c el ar i fost
respins n unanimitate, cu dispre i groaz. Uneori oamenii fie
lunec treptat, fie snt mpini ctre situaii pe cre dac le-r i
putut prevede dinainte i n ntregul lor s-ar fi meninut la o
distan considerabil de ele. La vremea cnd deputaii au primit
nstruciunile, nimeni nu-i punea problema existenei abuzurilor
si a faptului c acestea necesitau o reorm; dup cum ea nu se
pune nici acum. n intervalul de timp cuprins ntre primrea
instruciunilor i revoluie, lucrurile s-au modificat; i ca o
consecin a acestei schimbri, adevrata ntrebare a prezentului
este: cine re dreptate, cei care ar i vrut s reformeze sau cei cre
au distrus?
Cnd i auzi pe unii cum vorbesc despre monrhia din Frna,
ai zice c descriu Persia care sngereaz sub spada nricotore
a lui Tahmasp Quli Khn80 sau mcr despotismul brbar i
narhic l Turciei, unde cele mai frumoase inuturi din lume, ce
se bucur de climatul cel mai beneic, snt devastate de pace mai
ru dect au fost alte ri devastate de rzboi; unde nu s-a auzit de
rte i meteuguri, unde manufacturile lncezesc, unde tina
piere, agricultura decade, unde nsi rasa umn se descompune
sub ochii privitorului. A fost aceasta situaia Franei? Singura
modalitate de a rspunde la ntrebre presupune raportarea la
fapte. Faptele ns nu susin nalogia. Alturi de ru exist, n
regimul monarhic, i ceva bun; ir monrhia rncez a putut
ameliora rul cu ajutorul religiei, al legilor, al moravurilor, l
1 72
opiniilor - toate a_pecte care fceau ca vechea Constituie a
Frnei (care, cu sigurn, nu era nici o Constiuie liber i, prin
umre, nici una bun) s ie numai n apren cracterizat de
despotism, nu i n realitate.
Cred c strea populaiei este unul dntre criteriile cele mai
sigure care ne permit estimrea n iecare r a eectelor unei
forme de guvemmnt. Nici o ar n care populaia prosper,
siuaia sa mbuntindu-se n mod treptat, nu se poate afla sub
o guvenre mult prea duntoare. Acum vreo aizeci de ni
intendenii crc.mscripilor fnncire dn Frna au elaborat
raporte, printre ltele, i asupra populaiei din districtele lor. Nu
posed aceste raporte cre, dup prerea mea, snt prea volumi
noase, i nici nu am vreo idee despre cum a putea intra n posesia
lor. Snt, pn urmare, nevoit s vorbesc din memorie i n absena
aptelor cre s asigure certiudnea. Cred, cu toate acestea, c
populaia Franei era estimat, de ctre acetia, cam la vreo
douzeci si dou de milione de suflete. La s'rsitul secolului
trecut, acasta a ost clculat ca ridicndu-se, n m e, la optspre
zece lione. Potrivit mbelor estimri nu se poate spune c
Frna era o r slab populat. Dl. Necker - cre reprezint
pentru timpul su o autoritate cel puin la el de mre precum cea
reprezentat de ntendeni la vremea lor - estimeaz, pe baza
unor pincipii aprent solide, populaia Frnei ca ridicndu-se, n
nul 1 780, la douzeci i p atru de milione ase sute aptezeci de
mii. Dr a ost acesta ultimul temen probabil l progresiei sub
vechiul regim? Dr. Price este de prere c, n acel n, creterea
p opulaiei n Frna era deprte de a i atins puncul su mxim.
In aceasta privin snt gata s m nclin n aa autoritii dr.
Price mult mai repede dect snt gata s ac acest lucru n ceea ce
privete speculaiile lui n m aterie de politic. Plecnd de la datele
oerite de dl. Necker, acest domn nu are nici o ndoil c, dn
vremea din cre dateaz calculele ministrului i pn acum,
populaia rncez a crescut n mod rapid; att de rapid nct nimic
nu l poate face s consimt la o estimare a populaiei Franei, n
1 789, la mai puin de treizeci de milione. Dac ponderm n
mare msur - i cred c nu trebuie s ezitm deloc n a ace acest
lucru - clculele optimiste ale dr. Price, atunci nu m ndoiesc,
nici o clip, de fapul c populaia Frnei a crescut considerabil,
n decursul ultimilor ni. Dar ciar i presupunnd c populaia
1 73
Franei nu a crescut cu mai mult de diferena dintre 25 i
24,670,000 de mlione, o astfel de populaie, care pe deasupra
continu s sporeasc, pe un teritoriu de douzeci i apte de mi
de leghe ptrate, este negreit imens. Aceasta reprezint, de
pld, proporional mai mult dect populaia insulei noastre, i
hiar mai mult dect populaia Angliei, cre este prtea cea mi
populat a Regatului Unit.
Nu este adevrat c Frana este pretutindeni la el de fertil.,
Ea cuprinde vaste inuturi neproductive, ce snt expuse i lto!
dezavntaje naturle. Pot s spun, att ct mi este la ndemn s
judec, c, n regiunile unde natura este cea mai generoas, num
rul populaiei este pe msura dniciei naturale81. Circumscripia
finacir a oraului Lille (pe cre o consider ca fiind cel mi
elocvent exemplu), a crei suprafa este de patru sute patru i
jumtate de leghe ptrate, cuprindea, cu aproximativ zece ni n
urm, 734 600 de sulete, ceea ce nseamn 1 772 de locuitori pe
fiecare leghe ptrat. Media pentru restul Frnei este de 900 de
locuitori pe leghe ptrat.
Nu atribui meritul existenei acestei populaii guvenii
demise, deorece nu mi place s pun pe seama eoturlor oame
nlor ceea ce, n bun msur, se datoreaz ndurrii Providenei.
Numai c, acea guvenare defimat nu a mpiedicat, ci mi
degrab a favorizat, aciunea acelor cauze (oricare r i ele) -
natura solului, deprinderile laborioase ale poporului - cre au
produs, pe ntreaga cuprindere a regatului, o asemenea cretere a
speciei, iar, pe locuri, chir o adevrat explozie a populaiei. Nu
m s pot admite niciodat c un regim politic despre care s-a
constatat, pe baza experienei, c ar conne un pncipiu favorabl
( orict de latent r fi acesta) sporirii speciei umne, poate i cel
mai ru dintre toate formele de orgnizare politic.
Un lt criteriu, deloc neglijabil, pe baza cruia putem judeca
dac, n nsamblul su, o numit form de guvenmnt tinde s
acioneze avorabil sau distructiv, este bogia unei naiui. Frna
ntrece, de departe, Anglia, n ceea ce privete numul populaiei;
dr m tem c, sub rapotul bogiei, ea ne este mult inerior.
Bogia Frnei nu este att de egl distribuit, i nici att de mo
bl n circulaia ei. Cred c, prinre cauzele cre nclin compa
raia n favoarea Angliei, se numr i diferena, n foma de
guvenmnt, a celor dou ri. M reer la Anglia, i nu la
1 74
ansamblul posesiunlor britnice; care, dac snt comparate cu
cele le Frnei, avantajul nostru n comparaie cu Frana va fi,
ntr-o oarecare msur, diminuat. Dr bogia Frnei, chir dac
nu suer compraie cu cea a Angliei, preznt totui un grad de
opulen deloc neglijabil. Crtea d-lui Necker, publicat n
1 78582, cuprinde un mare numr de fapte exacte i interesnte
despre economia public i rtimetica politic; ir speculaiile
sale asupra acestor aspecte dovedesc nelepciune i o minte
deschis. El ofer, n aceast lucrre, o imagine asupra strii
Frnei cre nu se aproprie, nici pe depte, de portretul unei ri
a crei guvenare a reprezentat numi o serie de abuzuri i un ru
absolut, pentru care singurul remediu nu putea fi dect calea
violent i nesigur a unei revoluii totle. El am c, ntre
nul 1 726 i nul 1 784, Monetria Frnei a btut monede dn r
gnt i aur, n vloare de aproape o sut de milioane de lre
sterline. 83
Este imposibl ca dl. Necker s se nele asupra cntitii de
lngouri fabricate la Monetria Frnei; acest lucru face obiectul
unei nregistrri oficile. Rationmentele acestui bncher tlentat
asupra cntitii de aur i de gnt, rmas n circulaie la vremea
cnd el scria - adic n 1 78 5 , aproximativ cu patru ni nainte ca
regele Frnei s ie destituit i trimis la ncisore - nu posed
acelai cracter de certitudine; dr ele se ntemeiz pe baze ce
par att de solide nct este forte greu s nu accepi gradul mre
de crediblitate l clculelor sle. Dl. Necker estimeaz c, la
vremea respectiv, exista n realitate, n Frna, un numerr (ceea
ce noi numim specie) de apromativ optzeci i opt de milione
de lire sterline. Frumoas acumulare de bogtie pentru o singur
ar, chir i att de ntins precum este ace sta! n nul 1 785,
atunci cnd i elabora lucrrea, Dl. Necker era deprte de a
considera c este probabil ca aceast afluen de bogie s
nceteze, prevznd, n consecin, o cretere nul de doi la
sut pentru totlitatea bnlor adui n Frna, n ntervlul de
timp ce a servit ca baz pentru clculele sale.
Trebuie s i existat o cauz ntemeiat cre s i stat la
orignea ntrrii n regat a ntregii cntiti de metal btut ca
moned; i o lt cauz, cu un impact tot att de mare, trebuie s
i deteminat renerea sau retunarea n ar a celui impresionnt
uvoi de comori, pe cre dl. Necker l locase pentru circulaia
1 75
inten. Chiar i redudnd estimrile, d-lui Necker la limite
rezonabile, sumele rmase snt nc enorme. Cauze att de
putenice nct s detemne achiziionarea i reinerea nu pot
rezida ntr-o industrie lipsit de eln, ntr-o proprietate amennat
i ntr-o guvenre cre nu acioneaz dect n vederea distrugerii.
Intr-adevr, atunci cnd am n vedere imaginea regatului Frnei -
multitudinea i opulena oraelor ei, mreia plin de olos a
drumurilor i podurilor sale spaioase, eicacitatea cnlelor sale
i a altor ci rtiicile care nlesnesc navigaia maritim spre
prile cele mai ndeprtate ale unui imens teritoriu contnentl;
atunci cnd mi ndrept privirile ctre realizrile uimitore le
porturilor i baznelor sale, ctre ntreaga dotre a marinei sle,
att militar, ct i comercial; atunci cnd m gndesc la numrul
fortiicaiilor sle, ridicate cu o pricepere ndrznea i savnt,
construite i ntreinute cu cheltuieli att de mari, cre nl, din
toate prile, n faa dumanilor si un ront nrmat i o barier
de neptruns; cnd mi amintesc ct de redus este suprafaa
necultivat de pe acest teritoriu ntns i la ce grad de perfeciune
a ajuns, n Frna, cultura unora dntre cele mai minunate produse
ale pmntului; atunci cnd meditez asupra n altului grad de
dezvoltare al mnufacturilor i fabriclor sle, cre snt mai prejos
dor n comparaie cu ale noastre, i cre, n unele privine, snt
ciar deasupra tuturor; atunci cnd contemplu mrle undaii le
criti, publice i private; atunci cnd trec n revist reizrile
tuturor telor cre nrumuseez viaa i i dau strlucire; atunci
cnd i enumr pe toi oameni iluri pe cre i-a produs i cre i-au
sporit faima ie prin priceperea ntr-ale rzboiului, ie prn
calitle lor de conductori politici, mrele numr de juriti i
teologi prounzi, ilozoii si, criticii, istoricii i colecioniisi
de ntichiti, poeii i oratorii si scrii i profni - ntrezresc,
n toate acestea, ceva care impune respectul i capteaz imagi
naia, care strunete mintea, mpiedicnd-o s se aventureze ntr-o
cenzur prea grbit i lipsit de discemmnt, i cre impune o
examnare serioas a ceea ce r putea s constituie viciile ascunse
care ar ndrepti distrugerea violent a acestui ediiciu, demola
rea lui din temelii. Nimic din aceasta pnoram nu mi amintete
de despotismul Turciei. Dup cum nu disting nimic din ceea ce
ar putea caracteriza o guvenre care s i ost, n ntregul ei, att
de opresiv, att de corupt i att de neglijent nct s nu poat
1 76
fi deloc refomat. Dimpotriv, nu pot dect s consider c o ase
menea guven rre merita ca nltele ei performne s ie sporite,
greelile ei ndreptate, dup cum merita s se ofere posibiitlor
ei o ans mai mare de maniestare printr-o constiuie conceput
n mniera englez.
Oricne a studiat ciunile vechii guvenri a Frnei din nii
care au precedat cderea sa, nu se poate s nu i observat -
dincolo de capriciile i fluctuaiile de ateptat n cazul unei Curi
regale - ncercarea serioas de a asigura prosperitatea i progresul
rii. Aceast persoan nu va putea nega c vechea guvenare s-a
ngajat, de mult vreme, n aciunea ie de eradicare complet, n
unele cazuri, ie de corijre, n multe altele, a practicilor i
deprinderilor abuzive cre au ajuns s domine n Stat; dup cum
ea va trebui, de asemenea, s recunoasc c pn i puterea
nelimitat a suveranului asupra persoanei supuilor si, care,
negreit, a fost incompatibil cu libertatea i legea, a devenit tot
mai blnd cu timpul, pe msura exercitrii sale. Departe de a se
opune ideii de reorm, vechea guvenre a ost, n apt, dispus
s ncurajeze n anumite limite tot felul de proiecte i de autori de
proiecte cre aveau n vedere tocmai acest lucru. S-ar putea chir
spune c spiul de novre a ost mult prea ncurajat, ceea ce a
fcut ca acesta s se ntoarc cund mpotriva celor care l-au
cultivat, ducndu-i la run. A spune c aceast monrhie deczut
a pctuit ani de-a rndul prin neglijena i prin lipsa ei de
discenmnt n legerea proiectelor sle mai degrab dect prn
vreun cusur n ceea ce privete srguina sa i preocuparea pentru
binele public nseamn a judeca lucrurile la rece i a face dreptate
n mod obiectiv, i nu lnguitor. A compra guvenrea Franei
dn ultimii cncisprezece sau aisprezece ani cu acele crmui
ornduite n mod temenic i ntelept, ie contemporne ei, ie din
alte epoci, nseamn a proceda nr-un mod lipsit de onestitate.
Dar dac r i s o comprm n ceea ce privete risipa n chel
tuirea banilor sau excesul de rigoare n exercitrea puterii cu
oricre dintre domnile cre au precedat-o, aunci, nu cred c
judectorii imparili vor nvesti prea mult ncredere n bunele
intenii le celor cre revn, fr ncetre, asupra donaiilor fcute
favoriilor, asupra cheluielor Curii sau asupra grozviilor de la
Bastia din vremea domniei lui Ludovic al XVI-lea84.
C-da 66 coala 1 2 1 77
Dac sistemul (n cazul n care merit s ie numit astel)
construit astzi pe ruinele acestei veci monrhii se va nvrednici
s dea mai bine socoteal de populaia i de bogia ' pe cre
o re n grij, este un lucru extrem de ndoieic. n loc s i
ctigat ceva prn. schimbare, tare m tem c vor mai trece muli
ni pn cnd Frana se va redresa n vreun el de pe uma
efectelor resimite dup aceast revoluie ilozoic i pn cnd
naiunea va reveni la strea ei nterior. Dac dl. Price crede de
cuvin s ne ericeasc, n civa ni de acum ncolo, cu o nou
estimare a populaiei Frnei, cu greu el va putea s mai soco
teasc treizeci de milione de suflete, aa cum stabilise n 1 789,
sau douzeci i ase de milioane, aa cum Adunrea Naionl
stabilise n acelai an, sau chiar douzeci i cinci de ilione, aa
cum dl. Necker stabilise n 1 780. Aud c n Frna au loc emigrri
considerabile; i c muli las n urma lor plcerile unui climat
blnd i indierent la frmecele de Crce ale libertii pentru a la
adpost n regiunile ngheate ale Cnadei i n braele despo
tismului britnic.
Nimeni nu r mai spune despre aceast ar, din care a disp
rut orice numerr, c este aceeai cu cea n care ministrul actual
l nnelor a putut s descopere pe puin douzeci i patru de
milione de lire sterline bani pein. S-r putea trage concluzia,
ponind de la felul n cre ea se nfieaz astzi, c a trecut ceva
vreme de cnd se afl sub tutela special a nvailor acade
micieni de Laputa i Balnibrbi. 85 Populaia Parisului a sczut
deja att de mult nct dl. Necker a precizat n Adunrea Naionl
c necesul de provzii pentru subzistena acesteia trebuie stabit
cu o cncime mai puin dect ceea ce se cerea nterior86. Se spune
(si nu am auzit ca acest lcru s ie contrazis vreodat) c o sut
d mii de oameni snt lipsii de lucru n ora, n poida faptului c
Parisul a devenit rezidena unei Curi i sediul unei Adunri
Naionle, ambele prizoniere n egal msur. Nimic, i tiu acest
lucru din surse demne de ncredere, nu poate i mai ocnt i mai
dezgusttor dect spectacolul de ceretorie cre e desfoar n
capital. Si, ntr-adevr, voturile Adunri Nationle nu au mai
lsat vre ndoial asupra faptului. Ele au ceat, de cund, o
comisie permnent nsrcinat cu ceretoria. Pentru a o combate,
ei au creat un corp de poliie putenic i, pentru prma dat, o tx
destinat ajutorrii i linri sracilor; motiv penru cre, printre
178
cheltuielile publice de nul acesta, igureaz mri sume de bani
alocate n acet scop87. n acest timp, capii cluburilor legislative
i ai caenelelor snt mbtai de admiraia penru propria lor
nelepciune i pricepere. Ei vorbesc cu cel mai desvrit dispre
despre restul lumii. Ei le spun oamenilor, cu ntenia de a le
ndulci amarul provocat de zdrenele n cre i-au nvemntat, c
snt o naiune de ilozoi. Ei recurg astfel, uneori, l a tertipurle ae
parad le rlatniei, la spectacol, la glgie i agitaie, alteori,
la temerile provocate de comploturi i invzii, ncercnd astel s
astupe gura celor cre se vaiet din cauza srciei i s abat
privirile observatorului de la ruina i strea janic a statului. Cu
sigurn, un popor curajos va preera libertatea, nsoit de o
srcie virtuoas, servituii mbelugate, dr vicioase. Dr nante
de a renuna la mbelugare i confort trebuie s ne asigurm c
ceea ce m obtnut este o libertate autentic si c acesta este sin
gurul pre ce tebuie pltit pentru ea. n cee ce m privete, voi
considera ntotdeauna c acea libertate care nu este nsoit de
nelepciune i de dreptate nu se poate nfia dect ca o libertate
extrem de ndpielnic, care nu conduce la prosperitate i
abundent.
Aptorii acestei revoluii, cre nu se mulumesc cu
ngrorea vicilor vechii guveni, atac nsi faima rii lor,
zugrvind tot ceea ce r i putut s ie de interes pentru strini, m
reer la nobilime i cler, ca obiecte ale groazei. Dac r i ost
vorba dor de clomnie, atunci nu r i fost att de grav. Dr, acest
atac re consecine practice. Dac mrea i mica voasr nobme -
cea cre a format nucleul clasei proprietarilor de pmnt i care a
constituit ntreg copul oierilor mlitri - s-ar i purtat precum
nobilimea Gemaniei, n vremea n care oraele hnseatice au
fost obligate s se constituie, n vederea aprrii proprieti,
ntr-o conederaie mpotriva nobllor; dac ea r i fost aidoma
celor din neamul Orsini sau Vitelli dn Itlia, cre obisnuiau s
neasc dn brlogurile lor orticate pentru a-i jeui pe egustori
i cltori; dac ea r i fost aidoma Mamelucilor din Egipt sau
Naiilor de pe coasta Mlabarului88, recunosc atunci c o critic
prea sever a mijloacelor folosite pentru a elibera lumea de o
astfel de pacoste r i fost nellocul ei. S acoperim cu un voal
pentru o clip, statuile Neprtinirii (equiy) i le ndurrii.
Spritele cele mai sensible, derutate de exigenele extrem de
1 79
severe care pot determina moralitatea s renune, mcr penru o
vreme, la regulile sale pentru a-i salva principile, pot s se dea
la o p rte atunci cnd nelegiuirea i violena duc la bun srrrit
distrugerea unei ncipuite nobilimi cre, persecutnd oameni, a
dezonorat natura umn. Persoanele care nu pot suporta sngele,
trdrea i confiscrile arbitrare se pot resemna, rmnnd numai
spectatori mui ai acestui rzboi civil dintre vicii.
Dr merit nobilimea privilegiat, care s-a ntrunit ca urmare
a ordinelor regelui, la Versailles, n 1 789, i cei pe cre aceasta i
reprezint s fie privii ca Ni sau Mameluci ai acestui timp, sau
ca Orsini i Vitelli ai timpurilor apuse? Dac a i pus o astfel
nrebare n 1 789, a i recut drept nebun. De ce nume s-au fcut
ei vnovai ntre timp astfel nct s fie obligai s se exileze,
astfel nct personele lor s ie vnate, hcuite i torturate, astel
nct familiile lor s ie alungate n cele patru zri, casele s le fie
arse pn n temelii, tagma lor desfiinat, i, pe ct posibil, nsi
amintirea ei tears, prin ordnul de a-i schimba numele dup
cre erau tiui pn n acel moment? Citii insuciunile pe care
le-au dat reprezentnilor lor. Adierea libertii este n aceste
instructiuni, ca si n cele date de oricare alt ordin, tot att de mn

gieto e precu este de putenic ndemnul cre refomare. Ei au
renunat de bunvoie la privlegile lor n materie de mpozite; aa
cum si regele a renuntat, de la bun nceput, la orice revendicre
p
a dre tului de a ridic impozitele dup plac. n Frana exista n
limitele impuse de o Constituie liber, numai o singur opinie.
Monria absolut i tria srritul, cu rsularea aproape stns,
fr murmur, fr a opune rezisten, fr a se zbate. Orice lupt,
orice scindre a aprut ulterior, ca urmare a prefeinei penu un
regm despotic n locul unei guvenri n care exista un conrol
reciproc al diferitelor puteri. Prtea victorioas i-a repurtat
triumul n detrimentul principiilor unei Constituii britnice89.
m observat c se aieaz de mult vreme, la Pris, cu o
insisten ntr-adevr pueril, o atitudine de idol arizare a me
moriei lui Henric al IV-iea. Dac exist ceva care r putea genera
ostilitate la adresa acestui prin care a fcut gloria reg alitii,
atunci acesta este stilul exgerat l acestor pnegirice insidioase.
Persoanele care au depus cel mai mare zel n folosirea acestui
instrument snt cele cre i-au ncununat lauda la adresa regelui
Henric al IV-lea cu detronarea succesorului i a descendentului
1 80
acestuia: un prin a crui natur este cel puin la fel de bun
precum cea a predecesorului su, la fel de ataat de poporul su
ca si acesta, si cre a fcut innit mai mult dect a fcut acest mare

mo arh, cr nici mcr nu i-a propus vreodat aa ceva, pentru
a ndrepta vecle metene ale statului. A ost o uurarea p entru
adulatorii si faptul c nu au avut de-a face cu el, deoarece Henric
de Navara a fost un prin hotrt, activ i politic. El a fost druit
cu un spit omenos i blnd, cu toate c umanitatea i blndeea
nu i-au afectat niciodat interesele. El nu a cutat niciodat s se
fac iubit fr a e i pus mai nti n situaia de a i temut. El a
mbinat vorba dulce cu fermitatea purtrii. El i-a impus i
meninut autoritatea ntr-un mod de netirbit, n vreme ce
concesle pe cre le-a fcut nu au avut n vedere dect aspectele
de detaliu ale acesteia. El s-a mprtit cu noblee din venitul pe
care l datora prerogativelor de cre se bucura, fr a sectui
sursa acestuia; el nu a renunat nici mcar pentru o clip la
vreunul dintre drepturile de cre se bucura n virtutea legilor de
cpti, i nici nu a vrsat vreodat sngele celor cre i s-au opus,
nici pe cmpul de btlie, nici la eaod. D eoarece a tiut cum
s-i ac viuile respectate de ctre cei nerecunosctoi, el a
meitat laudele celor cre, dac ar i trit pe vremea sa, r i srit
nchii la B astlia i pedepsii mpreun cu regizicii pe cre i-a
spnzurat, dup ce a fcut ca Parisul s i cedeze prin nometare.
D ac aceti adul atori snt sinceri n admiraia lor pentru
Henric al IV-iea, atunci ei trebuie s i aduc amnte c nu l pot
preui mai mult dect el nsui preuia nobilimea Frnei; a crei
virtute, onoare, curaj, patriotism i loialitate obinuia s le laude
necontenit.
Se spune ns c, de atunci, din zilele lui Henric al IV-iea,
noblimea Frnei a deczut. Se poate. Nu cred totui c aceast
degenerre a mers att de depate. Nu pretind c tiu Frana att de
bine precum lii; dar m-am strduit pe parcursul ntregi mele
viei s alu cte ceva despre natura uman: n caz conrar, a i cu
totul nedemn chir si de rolul modest cre mi revine printre cei
care slujesc cauza o enirii. n acest studiu nu am putut trece cu
vederea modificrile la cre usese supus o parte considerabl
a omeniri care locuiete ntr-o ar alat la o deprtare nu mai
mare de douzeci i patru de mile de rmul acestei insule. Pe
bza obsevaiilor pe cre le-am fcut i pe cre le-am comprat
181
cu cele mai strlucite investigaii asupra acestui subiect, am
constatat c noblimea voastr este, n cea mai mare parte a ei,
lctuit din o ameni de mare calitate, dotai cu un sim ascuit l
onoarei, i n ceea ce-l privete pe iecre dinre ei n pate, i n
ceea ce privete ansamblul tagmei lor, asupra cuia au vegheat
cu o strictete mai mare dect se obisnuieste n alte tri. Acesti
'
oameni era relativ bine crescuti; foart sritori, menosi si
ospitalieri; ei erau direci i descl i n conversaia lor; rbond
un nume ton militar; ndulcit, n acelai timp, de unele cunotine
de literatur, ndeosebi dn autori rncezi. Muli dntre ei se
situau cu mult chiar deasupra acestei categori; dr aici vorbesc
numai despre cei pe care i-am ntlnit.
n ceea ce privete comportamentul lor fa de clasele
ineriore, ei au fost mnai, dup mine, de bune ntenii, i chir
de ceva care se nvecinez cu atitudinea familir nr-o msur
mai mre dect cea care se cultiv ndeobte la noi, n relaile
dintre cei cu rnguri diferite. A lovi un om, chir i de cea mai
umil condiie, era n Frana un lucru necunoscut i foarte prost
vzut. Alte exemple de purtre necorespunztoare fa de prtea
cea mai napstuit a comunitii erau rare. n ceea ce privete
atacurle asupra proprietii sau asupra libertii personale a
oamenilor de nd, niciodat nu am auzit pomenindu-se de ele;
trebuie spus, de asemenea, c, atta vreme ct legile erau nc n
vigoare n timpul vechiului regim, o asemenea comportare
tirnic a supulor nu r i ost pemis. Ct privete purtrea lor
n clitate de proprieti uncii, nu am nimic de reproat, dei
i- putea mustra n multe privine i mi- doi o schimbare
substnial a multora dinre titlurile de posesiune. Acolo unde
pmntuile lor au ost rendate, nu am descoperit nici o urm de
asupre n contractele de nchriere; dup cum nu am auzit ca ei
s-i i nsuit patea leului acolo unde, aa cum s-a ntmplat de
multe ori, s-au asociat cu ermierii. Se pre c temeni nelegeii
au ost echitabili. Se poate s i existat excepi; dar, cu sigurn,
ele au ost dor excepii. Nu am nici un motiv s cred c nobi
limea proprietar de pmnt din Frna a ost mai rea n aceast
privin dect cea din aceast ar; cu sigurn c purtarea ei nu
a fost, n nici o privin, mai ofensatore dect cea a ltor proprie
ti de pmnt, nenobli, din Frna. Noblimea nu a avut nici un
fel de putere n orae; la ar, prea puin. tii prea bine,
1 82
domnule, c o mre pte a guvenri civile i poliia regatului,
n cele mai importnte dinre aspectele ei, nu s-a lat n minile
acelei pi a noblimi pe cre o lum n considerare mai nti,
anume noblimea mlitar. Aceasta nu a pticipat, n nici un fel,
la adminisrrea iscului - a acelui sistem de impunere i a acelor
metode de percepere care reprezentau prtea cea mai deplorabl
a vechiului regim; dup cum ea nu era rspunztoare pentru
vicile principiului ce prezida asupra acestui sstem sau pentru
daunele care puteau nsoi aplicarea lui.

Negnd, aa cum snt ndreptit s o fac, c nobilimea ar i


pticipat ntr-un mod considerabl la asuprirea p oporului, snt
gata s recunosc c aceasta nu era nici nevinovat, i nici nesu
pus greeli, n cazurle n cre oprimrea a existat cu adevrat.
Desigur, imitrea prosteasc a celor mai nedemne aspecte ale
manierelor engleze, cre i-a alterat natura fr a-i oeri, n schmb,
ceea ce ea spera s dobndeasc, a fcut ca nobilimea s decad
i mai mult. Nobilimea voast era mult mai deprins dect a
noasr n a prelungi degradrea obinuit a mnierelor dincolo de
vrsta la cre asemenea greeli se it; dup cum purtarea ei a
avut mai puine nse de ndreptare, iind, totui, mai puin
periculoas, deoarece eectele sale duntore au ost atenuate
mai mult dect la noi, de cre un nume respect pentru conve
nienele exterioare.
Ea a sprij init prea mult acea filozoie imoral care a
contribuit la ruinrea ei. Ea a comis ns o eroare si mai fatal.
Oameni de rnd cre deneau la el de mult avere, au chiar mai
mult dect noblimea, nu au ost cu totul admii la rangul i
stima pe care, pe bun dreptate i ca umare a unei poliici adec
vate, bogia le coner n iecare tar - desi, dup prerea mea,
nu n aceei msur precum cele e revin oblimii de snge. n
Frna, cele dou eluri de istocraie au ost inute la distan
una de cealalt nr-un mod mult prea minuios, dei mai puin
dect n Germania sau n alte ri.
Consider aceast seprre, aa cum dej a mi-am luat libertatea
de a v sugera, ca fiind una dinre principalele cauze ale distru
gerii vechi noblimi. ndeosebi cariera mlitar a ost, ntr-un
mod prea exclusiv, rezervat celor nobli pin natre. Dar, la urma
urmei, aceasta a ost dor o eroare de opinie, pe cre una conrr
1 83
r i putut-o corecta. O adunre pemnent, n care omenii de
rnd ar i p ticipat la putere, ar fi suprimat oricare dintre
aspectele, mult prea neplcute i nsulttoare, pe care le prespun
aceste distncii; astfel nct chiar i neajunsuile din moravurile
noblimi ar i putut i, probabl, ndreptate de ctre o mai mre
varietate a ocupaiilor i ndeletnicirilor pe care r i generat-o o
Constituie pe ordine (a constitution by orders).
Pentru mne, toate aceste proteste la adresa nobilimi snt
numai o simpl creaie tiicial. Onorurile i privilegiile
trn smi se prin legi, opiniile i practicile ncetenite ale rii
noastre, care s-au nscut dn prejudecile zmislite de secole, nu
conin nimic dn ceea ce ar putea trezi oroarea i ndign area
vreunui om. Dup cum nici a fi, n mod perseverent, devotat
acestor privilegii nu este, n mod absolut, o crim. Lupta aprig
a iecrui ndivid pentru a psra ceea el a descoperit c-i aparne
i c-l sngularizeaz pintre ceilali este unul dnre mijloacele pe
care natura ni le-a pus la dispoziie pentru a ne pune la adpost de
nedreptate i despotism. Ea acionez ca un nstnct de aprre
a proprieti i de conservare a comunitilor dn cuprinsul unui
stat durabil. Ce r putea s ocheze aici? Nobilimea repreznt o
podoab delicat a ordinii civile. Ea ntruchipeaz colona
corntic a unei societi rainate. Omnes boni nobilitati semper
favemus9 0 , spunea un om nelept i bun. A te nclna n faa ei cu
reverent este, cu adevrat, semnul unei mnti deschise si bnevoi
'
toare. C el cre dorete s niveleze toate n stituiile artificiale
adoptate pentru a nruchipa opnia i pentru a conferi permnen
stimei rectoare, nu-i simte nima nsuleit de nici un pincipiu
nltor. Cel care privete cu bucurie prbuirea nemeritat a
ceea ce a nlorit mp ndelungat n splendore i onore nu poate
avea dect o dispoziie acr, ruvoitoare, nvidioas, lipsit de
gustul realiti i de orice imagne sau reprezentare a vitui. Nu
mi place s vd ceva distrus; nici un fel de gol produs n
societate; nici o ruin pe suprafaa pmntului. Astfel se explic
de ce nu am fost nici dezamgit, nici nemulumit atunci cnd
cercetrile i obsevaiile mele nu mi-au artat, n nobilimea
rancez, nici vicii ncoigibile, i nici abuzuri care s nu poat i
ndeprtate prntr-o reorm care nu are nimic de-a face cu
abolirea ordnului, n ntregul su. Noblimea voasr nu a meritat
s ie pedepsit; dr a degrada nseamn tocmai a pedepsi.
1 84
Cu aceeai sasfacie m constat c cercetrile mele privind
clerul vostu m-au condus la un rezultat asemntor. Faptul c
exist grupuri importnte de oameni, n mod incurabil corupte, nu
prezint veti mbucurtoare pentru urechile mele. Dup cum nu
mi aplec urechea cu prea mult credulitate, atunci cnd i aud pe
unii cum i vorbesc de ru pe cei pe care au de gnd s-i jeuiasc.
Snt mai degrab nclinat s cred c viciile snt nscocite sau
exagerate atunci cnd prin pedeaps se are n vedere un proit
personal. Nu este deloc bine s i un dumn ca mtor; dar a avea
un ho este i mai ru. Este dincolo de orice ndoial c vicile i
abuzule in de natura ordinului clerical, i nici c r trebui s ie
altel. Acest ordin a ost ntemeiat cu mult timp n urm, i nici nu
a ost revizuit prea des. Dr nu mi-a ost dat s vd c membrii
clerului s-r i fcut, n mod individual, vinovai de cme pentru
cre s i meritat coniscarea bunurilor lor sau acele insulte i
umiline cude i acele persecuii normale la cre s-a recurs n
locul unor msuri care s promoveze amelirorarea reptat.
Dac aceas nou persecuie religioas r i ost exercitat n
numele ie i al celei mai nensemnate cauze ntemeiate,
calomniatorii atei, cei care joac rolul de rmbiai cre incit
populaia la jaf, nu ar i dat dovad de atta critate nct s renune
la plcerea de a perora pe mrginea vicilor clerului din ziua de i.
Numai c ei nu au procedat astel. Ei se vd astel obligai s
scotoceasc prin istorile vremurilor trecute (pe care le-au rscolit
cu o ardoare ruvoitoare i distructiv) pentru a dezvlui toate
actele de asupre i de persecuie de care clerul s-a fcut vinovat
sau de pe uma crora a proitat, pentru a justifica astel, pe bza
unor principi de represalii - ce snt cu att mai nedrepte cu ct snt
mai lipsite de orice logic - propriile lor persecui i cruzimi.
Dup ce au distrus toate celelalte genealogi i distnci motenite
prin natere, ei inventez un el de genealogie a cmelor. Dac
a pedepsi omenii pentru greeile srmoilor lor nu e deloc un act
de mare justiie, atunci ce s mai spunem despre justiia cre
pedepsete pe bza unei descendene ictive, n cadrul unei
aceleii corporaii? A pedepsi oameni cre nu au nici o legtur
cu actele crimnale, cu excepia faptului c pot acelai nume i
acelai titlu cu cei care le-au comis cu adevrat reprezint un el
de rinament n cultivarea injustiiei ce aprine lozoiei acestei
epoci luminate. Adunarea pedepsete omeni care, muli dintre ei,
1 85
dac nu majoritatea lor, detest comportmentul violent l feelor
bisericesti din trecut cu aceeasi intensitate cu cre l detest si cei
cre i prsecut stzi, omei cre ar exprima, n mod rs icat p
i cu rie, acest lucru, dac s-r ntmpla s nu ie contieni de
copurile pentru care snt folosite toate aceste declamaii.
Corporale (corporate bodies) snt nepieritore atunci cnd
au n vedere binele membilor lor, nu pedepsirea cestora. Naiu
nle nsele snt astel de corporai. Sntem noi astfel ndreptii,
n Anglia, s gndim c putem poni un rzboi necrutor
mpotriva tuturor rancezilor pentru relele pe care acetia le-au
abtut asupra noastr n dieritele perioade n care ne-am rzboit
unii cu alii? n ceea ce v pivete, v putei considera ndreptii
s nvlii asupra tuturor englezilor pe temeiul nenorocirilor de
nemaginat pe cre invazile nedrepte conduse de diferiii no tri
regi, Heny i Edward, le-au adus poporului Frnei? La drept
vorbind, ar trebui s ne smim reciproc ndreptii s purtm
acest rzboi exterminator unii mpotriva celorlali, pe ct de n
dreptii v simim voi n a-i persecuta, n mod gratuit, pe conce
tenii vo tri de .azi, pe temeiul faptelor comise n trecut de
oameni cre poat acelai nume.
Nu tim s tragem din istorie toate nvmntele morale pe
care aceasta le poat cu sine. Dac nu sntem ateni, istoria poate
chiar s ie olosit pentru a ne corupe minle i pentru a ne
distruge ericirea. Istoria ni se deschide ca o mrea carte n
vederea instruirii noastre, ceea ce face posibl extragerea din
eroile trecutului i din neputinele omenii a elementelor de
nelepciune viitore. Dar dac ea este pervetit, atunci poate
servi drept arsenal ce umizez dieritelor aciuni din cupinsul
Biserici i al statului anele oensive i deensive, punnd la
dispoziie mijloacele pentru a psra vi sau pentru a resuscita
nenelegerile i animozitile, alimentnd astel furia civil.
Istoria este constituit, n mre pate, din suferinele ce s-au abtut
asupra lumi din pricina mndriei, mbiiei, zgrceniei, rzbunii,
poftei dezlnuite, rzmeriei, ipocriziei, evorii nestrunite, din
pricna ntregului lan de doine dezordonate, cre zguduie sfera
public cu aceleai

urtuni agitate cre rscolesc


viaa personal, rpindu-i dulceaa.
1 86
Aceste vicii snt auzele acelor furtuni. Religia, morala,
legile, prerogativele privilegle, libertile, dreptule omului nu
snt dect pretexte. Pretextele acestea snt ntotdeauna prezentate
sub orma mgitore a unui bine autentic. Credei c i putei
pune pe oameni la adpost de tiranie i rzmeri smulgnd din
suletele lor principiile sub egida crora uncionez aceste
pretexte rauduloase? Nu - cci altfel ai smulge tot ceea ce este
de valore n suletul omului. Dac acestea snt pretextele invo
cate n cazul marlor nenoroci publice, actorii i instrumentele,
de regul implicai n svrirea lor, snt regi, preoii, magistraii,
senatele, p arlamentele, Adunrile Naionale, judectorii i
cpitnii. Dar voi nu vei vindeca rul hotnd s nu mai ie nici
monarhi, nici minitrii ai statului sau ai Evangheliei; nici
interprei ai legii; nici mri uncionari publici; nici consilieri ai
Statului. Putei s scimbai numele, dar, sub o fom sau alta,
lucrurile vor rmne la el. Este necesar ca o numit cantitate de
putere s existe ntotdeauna n comunitate, oricare ar i cei care
o detin si indiferent de numele sub care este ea exercitat.
'
Omnii nelepi se vo1 strdui s remedieze viciile, nu numele
acestora; ei vor ncerca s remedieze cauzele permanente ale
rului, i nu instrumentele oczionale prin cre acionez acestea
i formele schimbtoare sub care se nfieaz ele. A proceda
altfel nseamn a i un nelept ntr-ale istoriei, dar un ageamiu n
problemele de natur practic. Rreori se ntmpl ca dou epoci
s aib acelasi stil n construrea pretextelor si a modalittilor de
.
producere a ;ului. Rul este ns ceva i mai inventiv. n timp ce
voi mai discutai nc despre oma sub care el se nfieaz, el
a ncetat deja s mai existe. Acelai viciu se ncneaz ntr-o
nou om. Spritul transmigreaz; i, depte de a-i pierde
sulul vital pin schmbarea ormei, el este rensuleit n noile sale
orgne de vigoarea proaspt a unei activiti juvenile. El
continu s crcule peste tot, s fac ravagii, n vreme ce voi i
executai doar orma exterioar, sau doar i distrugei mormntul.
V lsai nricoai de fntome i apariii, n vreme ce casa v
este brlog al holor. La el se ntmpl cu toi cei cre, opindu-se
la nivelul carcasei i al nveliului supericial al istoriei, i
nchipuie c poat rzboi mpotriva intolernei, a mndriei i
cruzmii, cnd de fapt, sub pretextul luptei n numele strpiri
pncipilor purezite ale faciunilor decrepite ale trecutului, ei
187
autorizeaz, n cadrul diferitelor faciuni ale prezentului, dn
du-le ap la moar, aceleai vicii nspimnttoare, poate chir i
mai rele.
Cetenii votri din Pris n-au ezitat n trecut, n sngeroasa
noapte a Sintului B artolomeu, s devin instrumentele masa
crrii adepilor lui Calvin. Ce ar trebui s le spunem celor care se
gndesc s reverse astzi asupra parizienilor grozviile i ororile
acelui timp trecut? Cu certitudine, paizienii anului 1 789 au ajuns
s deteste acel masacru. Socotind ct snt de crnceni, acest lucru
nu a fost deloc greu, deoarece politicienii i demagogii zilei nu au
nici un interes n a imprima p asiunilor exact aceeai drecie
precum cea dn noaptea Smtului Batolomeu. Cu toate acestea,
este nc n interesul lor s menin vii aceste pasiuni slbatice.
Nu mai mult dect alaltieri, ei au fcut ca acest masacru s ie
reprezentat pe scen, pentru amuzamentul umasilor celor care au
comis masacrul. n cadrul acestei farse tragice, i l-au nfiat pe
crdinalul de Lorena n hainele sale pontiicale dnd ordinul de
masacrre total. Care s i fost intenia acestui spectacol? Aceea
de a-i face pe parizieni s deteste persecuia? Aceea de a-i ace s
simt numai dezgust penru sngele vrsat? - Nu ! Intenia a ost
aceea de a-i nva cum s-i persecute proprii lor pastori; aceea
de a le stni, prin dezgustul i groaza de cler pe care le-au trezit
n ei, nverunarea n prigonirea i distrugerea unui ordin cre,
dac este s existe, atunci trebuie s o fac n condiii nu dor de
siguran, dar i de veneraie. Intenia a fost aceea de a le accen
tua dorina i gustul pentru snge (cu care s-ar putea considera c
s-au adpat dn belug), prin oferta vaiat i adecvat ce li s-a
fcut; i de a-i zori, fr de zbav, nspre noi cme i masacre,
dac acestea ar i menite s serveasc scopul putenicilor zilei. O
Adunare n care i-au ocupat locul o mulime de preoi i prelai
a fost obligat s sufere aceast njosire chiar n pragul su.
Autorul acestei njosi nu a fost timis la galere, i nici actorii nu
au ajuns la casa de corecie. Nu mult dup acest spectacol, actorii
care au pticipat la el s-au prezentat n faa Adunrii pentru a
reclma binefacerile acelei religii, pe care au ndrnit s o pun
n discuie, -i pentru a-i arta n Senat eele prostituate, n vreme
ce rhiepiscopul Prisului, a crui uncie era cunoscut poporului
numai pn rugile i binecuvntrile lui i despre a crui avere nu
se tia dect din pomenile pe care le fcea, era orat s i
188
abandoneze casa si s-si prseasc tuma (ca si cum ar i ost
'
vorba despre nite lupi h mesii), deoarece istori a ne arat c, n
secolul al XVI-lea, crdinalul de Lorena a ost un rebel si ' un
criminal9 1 .
Acesta este eectul pervertii istoriei de ctre cei care, n
vederea acelorai scopuri abjecte, au pervertit, de asemenea, toate
celelalte domenii ale cunoaterii. Dar cei cre se vor nla pn
acolo unde domnete raiunea, cea a crei privre mbriez
totul i care rnduiete secolele n raza privirii raiunea care
msor lucrule dup adevratele lor dimensiuni, cea care d la
o pte numele nensenate i adumbrete culorile aciunilor
lipsite de importan, astfel nct nimic altceva nu mai poate
ptrunde dect spiritul i calitatea moral a aciunlor umne, ei le
vor spune nvtolor de la Palais-Royal: Cardinalul de Lorena
a ost criminalul secolului al XI-lea, dar vou v revine gloria
de a i criminalii secolului al XVIIl-lea; i aceasta este singura
diferent dintre el si voi". Vreau, totusi, s cred c istoria
'
secolul i al XIX-lea, cre sper c va i m i bine neleas i mai
bine olosit, va nvta o posteritate civlizat s deteste faptele

:
greite att ale unuia ct i ale celuilalt secol barbar. Ea i va
nva pe preoii i magistraii viitorului s nu i fac pe ateitii
speculativi i pasivi ai timpului lor s plteasc pentru grozviile
comise n zilele noastre de ctre adepii activi i de cre fnaticii
urai ai acelei erori uneste cre, atta vreme ct nu este pus la
lucru, conine deja n sine propria-i pedeaps, prin simplul fapt c
a fost mbriat. Ea va nva posteritatea s nu poate rzboi
mpotriva religiei sau a ilozofiei din pricina modului abuziv n
cre cei ipocrii pun la lucru aceste dou bunuri de o inestimabil
v alore, pe cre le datorm bunii Protectorului universal , Cel
cre prin toate lucrue lui favorizeaz i protejez, mai presus
de orice, neamul omenesc.
Dac vreodat clerul vostru, sau oricre altul, se va dovedi a
i vicios, dincolo de limitele acceptabile pe cre le impune
impefciunea uman, i supus acelor greeli proesionale cre r
putea cu greu s ie desprite de vrtuile proesionale - dei
viciile lor nu pot justific a niciodat r< urgerea la asuprre -,
atunci snt de acord c toate aceste greefi vor conduce, n mod
natural, la domolirea apreciabil a indignrii pe cre o resimim
mporiva trnilor care nu cunosc nici o msur i dreptate n
1 89
modul lor de a pedepsi. M pot mpca cu ideea c, indierent de
gruparea creia i aparine, clerul i propag opiniile cu o
orecre tenacitate i cu un anume exces de zel; c el mtiest
tendina de a favoriza propria lui grupre i poziie, dnd dovad
de un nume ataament fa de interesul propriei lui comuniti,
preerndu-i pe cei cre ascult cu docilitate de doctnele lor i
nelundu-i n seam pe cei cre le dispreuiesc i Ie iau n dedere.
Cu toate acestea m pot mpca, deorece snt un om cre re de-a
face cu oameni i care r reuza, prn urmre, s reac de ptea
intoleranei, invocnd o violen care se exercit n numele
acesteia. Innnitile pot i suportate pn n momentul n care ele
degenereaz n crme.
Este nendoielnic c micarea natural a pasiunilor de la
slbiciune la viciu , trebuie s ie mpiedicat printr-o suprave
ghere atent i printr-o vigilen cre s nu admit ezitarea. Este
adevrat atunci c gruprea clerului vostru a recut dincolo de
lmitele unei tolerne precum cea pe care o m n vedere? Din
stilul pe care l respir, n general, cele mi recente dinre publica
iile de tot elul din Frana, s-ar putea crede c eele voastre
bisericesti nu snt dect un soi de monstrii: un amestec nfiortor

de supe stiie, ignorn, lene, raud, vriie i tirnie. Este oare
ns acest lucru adevrat? S nu i acionat scurgerea tmpului,
ncetarea conflictului de interese, experiena neplcut a relelor
rezultate din nverunrea cu care s-au ciocnit pasiunile ptizne,
n direcia unei mbunti reptate a stiilor de spirit? Este oare
adevrat c acetia i rennoiau zilnic atacurile Ia adresa puterii
civile, dernjnd pacea interior a ri lor i submnnd mpactul
real i fermitatea aciunilor de guvenare a rii? Este ore
adevrat c eele bisericeti ale tmpurilor noastre i-au asuprit pe
lici n mod brutal, aprnznd peste tot ocurle unei persecui
slbatice? Si-au
'
sporit ei averile prin iecre fraud comis? Au
pretins ei, cumva, c au obinut mai 11ult dect li se cuvenea din
pmnturile pe care le deineau? Au trnsomat ei, cumva, prin
r-o olosire abuziv a ceea ce le revine de drept, o cern legal,
ntr-un jaf insulttor? Este ore adevrat c oamenii Bisericii,
atunci cnd nu erau nvemntai cu nsemnele puterii, erau
afectai de toate viciile care i macin pe toi cei cre rvnesc la
ea? Erau ei ore aai de spiritul violent i litigios al controver
sei? Mnai de ambiia de a exercita suvernitatea intelectual
1 90

asupra celorlali, au ost ei oare n situaia de a ntoarce spatele
oricrei autoriti, de a incendia bisericile, de a masacra preoii
altor confesiuni, de a distruge altarele i de a i nla propriul
imperiu docrnr pe ruinele guvenrilor distruse - recurgnd
uneori la lnguire, fornd alteori contiinele oamenilor s
resping jurisdicia nstituilor publice pentru a accepta supu
nerea fa de autoritatea lor personal? Au nceput ei, cumva, prin
a nvoca libertatea pe cre, mai apoi, au rdat-o pentru a-i nsui,
n mod abuziv, puterea?
Acestea, sau mcar unele dntre ele, erau viciile cre le-au
ost reproate, nu fr o orecare ndreptire, multora dintre
oameni Biserici din trecut, aparinnd celor dou mri grupri
cre au divizat i desrmat Europa.
Dac a existat n mod vizibil, n Frna, ca de altel i n alte
ri, mai degrab o diminuare dect o cretere a acestor vicii,
atunci n loc s se pun pe seama clerului crimele comise de ali
n spritul cracterului reprimabil al altor vremuri, acesta r trebui
s ie mai degrab l.udat, ncurajat i sprijinit n unnimitate, n
ncercarea lui de a se ndeprta de un mod de a aciona, cre i-a
njosit pe predecesorii si, i de a-i nsui o anume moderaie a
spritului i a manierelor, mult mai adecvat funciei sacre pe
cre o ndeplnete.
Atunci cnd mprejurrile mi-au purtat pai n Frana92, ctre
s'rritul ultimei domnii, o mare pte a curioziti mele a ost
captat de cler, sub toate nfirile sale. Astel, departe de a
constata existena (dor cu excepia unui singur grup de oameni,
care, dei nu foarte numeros, era totui foarte activ) plngerilor i
a nemulumirilor la adresa acestui ordin, la cre unele publicai
m ndrepteau s m atept, nu am perceput nici un fel de
agitaie public sau privat la adresa clerului. Cercetnd mai n
adncime, m descoperit cum, n general, clerul este alctuit din
persone cu sprite moderate i maniere civilizate - m reer aici
att la clerul de mir, ct i la cel de ambele sexe, ce aparne or
dinelor monastice. Nu am avut norocul de a-i cunoate pe muli
dintre cei cre alctuiesc clerul de prohii; dr relatrea ce mi s
a fcut despre morala lor i despre modul n cre i ndeplinesc
datoriile a fost ct se poate de favorabil. Cu uni dintre repre
zentnii clerului superior am fcut cunotin n mod personal;
ct despre restul acestei categorii, am avut mijloace de inormre
191
foarte bune. Cei mai muli dintre ei erau persone de vi nobil,
semnnd cu alii de rngul lor; iar acolo unde existau dierene,
acestea acionau r. favorea clerului. Ei erau mult mai educai
dect nobilmea militr; stel nct nu puteau s-i fac de ruine
profesia prin ignorana lor sau prin lipsa caliicrii necesre
pentru exercitarea autoritatii. Ei mi-au aprut, dincolo de
cracterul lor bisericesc, ca spite liberale i deschise; cu ini de
gentlemni i de oameni de onoare; nici insoleni, i nici servii
n manierele i comportamentul lor. Ei mi s-au nfiat mai
degrab ca o clas superior: un grup de oameni, pntre care nu
ai i fost suprins dac ai i alat vreun abate Fenelon. Am vzut,
n rndurile clerului din Paris, oameni de mre cultur i
snceritate, oameni aparinnd acestei categorii, pe cre nu te-ai .
atepta s-i afli nici unde n lume. Faptul c ei snt de gsit la
Paris, m-a ndreptit s cred c snt i n afra acesuia. Snt
contient de faptul c ceea ce am alat n alte pri s-a datorat
ntmplrii, de aceea presupun c este un eantion concludent. Am
petrecut cteva zile ntr-un ora de provincie, unde, n absena
episcopului, mi-am nreinut serle cu rei clerici, asistenii i
reprezentanii acestuia n materie de probleme administrative
(vicars-general), persoane cre r i fcut cnste oricrei Biserici.
Acetia erau toi trei bine infomai: doi dintre ei ind de o
erudiie dintre cele mai prounde, generale i atotcupnztore,
att n chestiuni ntice si modeme, ct si. n cele orientale si occi
dentale - cu deosebire n domeniul lor proesional. Ei poedau o
cunoatere a teologilor englezi mai cuprinztoare dect m- i
ateptat s o alu prunznd, cu acuratee critic, n speciicul
gndrii (genius) acestor scriitori, cu o acuratee critic. Unul
dintre acetia poate i numit aici, deoarece el a murit ntre tmp:
abatele Morangis. Aduc de bun voie un omagiu memoriei
acestei persone noble, venerabile, nvate i minunate. Dup
cum r trebui s procedez la el, cu aceei ragere de inim, i n
czul meritelor celorlali, care cred c mai snt nc n via, dac
nu m-a teme cumva c a putea s provoc vreun ru celor pe care
nu i pot ajuta deloc.
Unii dintre aceti clerici de rng snt, pn toate titlurile lor,
persoane ce merit un respect unanim. Ei snt demni de grati
udinea mea i a multora dinre englezi. Dac aceast scrisore va
ajunge vreodat n minile lor, sper ca ei s nu se ndoiasc de
1 92
faptul c printre englezi se al i uni crora le p as, din toat
inima, de declnul lor nemeritat i de confiscarea crud a averilor
lor. Ceea ce spun despre ei reprezint o mrturie pe care trebuie
s o fac - att ct vocea mea cea slab mi permite - n numele
adevului. De cte ori va veni vorba despre problema acestei
persecui nefreti, voi plti acest tribut adevrului. Nimeni nu
m va putea opri s acionez n numele dreptii i al recu
notinei. A sosit timpul pentru svrrea acestei datorii; ir
dreptatea i recunotina noastr vor i cu att mai binevenite cu
ct cei cre le merit cu prisosin de la noi i de la omere
suer sub apsarea abuzurilor populre i a persecuiilor puteii
opresive.
Ai avut nnte de revoluie aproximativ o sut douzeci de
episcopi. Civa dintre ei erau oameni de o excepional sfinenie
i de o mil fr mrgini. Atunci cnd vorbim despre vitutea
eroic este de la sine neles c vorbim despre o vrtute rr. De
aceea cred c, n ndul acestor epsicopi, exemplele de adnc
depravare snt tot att de rre precum cele de sublm buntate. i
las, fr a fomula nici o obiecie, pe cei c re al plcere n
nvestigaia cre conduce la astel de descoperiri, s semnaleze
exemplele de avariie i imoralitate. Nici unul dinre cei de o
vrst cu ne nu va i surprins s constate c, n ndurile iecrei
clase sociale, exist oameni care nu duc acea via perect de
renunare la bogii i plceri; o via pe cre toi i doresc ca ei
s o mbrieze, uni chiar spend c acest lucru s-ar putea ntm
pla cu adevrat, dr pe cre nimeni nu o cere cu atta severitate
precum cei cre se dedic cel mai mult propriilor lor interese sau
cre cedeaz cu atta uurin propriilor lor pasiuni. Snt sigur c,
aunci cnd am ost n Frna, numrul prelailor vicioi nu era
mare. Unii dintre ei, care nu se remrcau prin cracterul ordonat
al vieii lor, au ncercat s compenseze lipsa virtuilor disciplinei
prin cultivrea celor liberale; fiind astfel dotai cu caliti cre i
fceau olositori biserici i statului. Mi s-a spus c, doar cu cteva
excepii, Ludovic l XVI-lea acorda o atenie mai mre cracte
rului la promovrea n rang dect regele de dinntea lui; i cred
c acest lucru r putea i adevrat, dac e s con siderm spiritul
de reform de cre a ost ptruns ntreaga lui domnie. n vreme
ce actuala putere conductore s-a artat dispus numai s
j efuiasc Biserica. Ea i- a pedepsit pe toi prelaii, ceea ce n-
C-da 66 coala 13 1 93
seamn c cei vicioi au fost favorizai, mcr n ceea ce privete
reputaia. Ea a dotat Biserica cu un sistem njositor de pensii,
astfel nct nici un om cu spirit elevat sau de condiie nobil
(liberal) s nu-i poat ndruma copiii cre ordinul ecleziastic.
Acest ordin era astel menit s i arag numai pe cei din clasele
cele mai de jos ale societii. Dar cum la voi clerul nerior nu este
suficient de numeros pentru srcinile pe cre le re de ndeplinit,
cum acestea snt peste msur de multe, minuioase i trudnice,
i cum nu ai creat vreo nlesnire penu clasele de mijloc ale
cleului, n vitor nu va mai exista nic n cadrul Bisericii Glice,
din ceea ce nseamn tiin sau erudiie. i penu a desvri
aceast oper, Adunrea, fr s-i pese ctui de puin de
drepturile celor ce dispun de beneficiile clerului, a hott ca pe
viitor, clerul s ie ales. Aceast decizie va duce la alungrea
tuturor spiritelor modeste din rndurile celor ce exercit proesia
de cleric, a tuturor celor care snt n stare s-i pstreze inde
pendena unciei i a comportamentului; runcnd astel nreaga
grij pentru buna orientare a spiritului public n minile unui gup
de mizerabili linguitori, scindai n faciuni, imorali, ndrznei
i dibaci, de o asemenea condiie i cu un astel de mod de a tri
nct pensia de nimic ce nsoete unciile lor (n compraie cu
cre saliul ultimului accizr pre avntajos i onorabil) devine
obiectul unor ntrigi dinre cele mai josnice i reprobabile. Ct i
privete pe acei uncionri crora li se atribuie nc numele de
episcopi, ei vor continua s recurg la aceleai mnevre nedem
ne - un el de hocus-pocus electoral - penu a i alei de ctre
oameni cre aparin tuturor conesiunilor religioase cunoscute,
sau care pot fi inventate. Noi votri legislatori nu au precizat
nimic cu privre la calitile pe cre trebuie s le aib candidaii
la funcia de episcop, att din punct de vedere moral, ct i din
punct de vedere al atitudinii lor fa de docrina religioas; dup
cum ei nu au fomulat nici condiiile cre se reer la clerul
subordonat; aa dup cum se pare c membrii noului cler pot
practica sau predica, de la cel mai mare pn la cel mai mic, dup
bunul lor plac, orice le convine ca fiind religie sau absen a
acesteia. Nu mi este nc limpede n ce r putea consta jurisdicia
pe cre episcopii o exercit asupra subordonalor lor, i nici dac
ei exercit mcar o asemenea jurisdicie.
1 94
Pe scurt, dolnule, m impresia c aceast nou ordne
ecleziastic este menit s ie numi o etap temporr penu mai
buna pregtre a distrugerii complete a religiei cretne n toate
formele sale, pretutndeni unde mnle oamenlor snt pregtite -
prn aducerea la ndeplnre a acestui pln de compromitere
universal a slujitorilor si - pentru a-i da aceast ultim lovitur.
Cei cre vor reuza s cread c filozoii fanatici, cre dau tonul
acestor manaiuni, lucreaz de mult n aceast direcie se vor
dovedi a i extrem de netiutori n ceea ce privete caracterul i
modul lor de a aciona. Aceti exaltai (entusiasts) nu se vor sii
s-i declare, n mod fi, credina c este mai bne pentru Stat
s renune la religie dect s o pstreze. Ei se bizuie astel pe
capacitatea lor de a nlocui bnele pe care l presupune religia cu
unul nventat de ei - adic, cu un el de educaie imagnat de ei
pe temeiul unei cunoateri a nevoilor izice ale o amenilor.
Aceast educaie va conduce, treptat, ndividul la o concepie
lumnat despre nteresele sale personale, cre, o dat punse n
nelesul lor, se vor identiica, aa cum ne asigur aceti flozoi,
cu un nteres mai Clpnztor cre nu este altul dect nteresul
public. Schema acestui tip de educaie este, de mult vreme,
cunoscut. Numele sub cre ea apre n ultimul tmp (n spritul
noi nomenclaturi de termeni tehnici pe cre ei au nventat-o) este
acela de educatie civic.
Sper c adpi lor dn Anglia (crora le reproez mai degrab
conduita nesbuit dect vona de a aciona dup scopul pe cre
i-l propun autorii acestui detestabil plan) nu vor reui nici s-i
deposedeze pe clerici, si nici s nroduc prncipiul alegerii
populre pentru ocupra scaunelor episcopale i prohiale. n
strea actual a lucrurilor, aceasta r echivala cu cea dn urm
etap a coruperii Bisericii, cu runrea total a cracterului bise
ricesc; acesta fiind i ocul cel mai putenic care a zguduit
vreodat Statul, dn cauza unei greite orgnizri a religiei. tiu
prea bne c se ntmpl ca funciile episcopale i cele preoeti,
atunci cnd ele se al sub patronaj regal sau seniorial - a a cum
este czul n Anglia i cum a fost, pn de curnd, n Frana - s
ie dobndite prn mijloace nu dntre cele mai respectable; dr
cellalt pincipiu cre l consnge pe cndidat s solicite votule,
supune dobndrea unciei, nr-un mod mult mai sigur i mai
general, celor mai murdare manaiuni pe care le poate angaja
1 95
ambiia cea mai josnic; i cum, n acest caz, numrul oamenilor
Biserici cre snt obligai s solicite voturile este mai mre, i
dezordinile produse n rndul populaiei sporesc pe msur.
Aceia dinre voi cre ai furat clerul v nchipuii c naiunile
protestante vor trece uor cu vederea comportamentul vostru,
deorece cleml pe care I-ai deposedat, pe care l-ai njosit i pe
cre l-ai lsat prad batjocurii i dispreului aprine Biserici
Catolice, adic aceleiai religi pe cre pretind c o practic i ei
nii. Nu m ndoiesc ctui de puin c se vor gsi, ici i colo,
unii bigoi infami, cre ursc sectele i gruple dierite de ale lor,
mai mult dect iubesc coninutul nsui al religiei; i care se
nveruneaz mai curnd mpotriva celor care nu Ie mprtesc
plnule i sistemele lor particulre dect mpotriva celor cre
atac temeiurHe spernei noastre comune. Aceti omeni vor
vorbi i vor scrie despre acest subiect ntr-o manier de ateptat
de la temperamentul i caracterul lor. Bumet ne spune c atunci
cnd a ost n Frna, n nul 1683, metoda care i convertea la
papism pe oamenii cei mai merituoi era urmtoarea: ei se
hotrau s pun la ndoial ntregul religiei cretine. Odat acest
lucru svrit, nu mai conta att de mult de ce parte erau sau n ce
orm continuau ei s practice, n exterior, religia". Dac aceasta
era la vremea respectiv politica ecleziastic a Franei, au avut de
atunci suficient timp s. se ciasc. Ei au preerat ns ateismul
unei orme de religie cre nu se potrivea cu ideile lor. Ei au reuit
s distrug acea fom; n vreme ce ateismul a reuit s-i distrug
pe ei. Snt gata s dau crezare mrturiei lui Bumet, deoarece m
observat prea mult dn acest sprit (cci, ntr-o astel de situaie,
orict de pun ar exista, este deja prea mult) printre noi. i totui,
n poida exitentei sale, el nu se face simtit chir peste tot.
nvai c e au reformat religia n astr n Anglia, nu se
aseamn deloc cu doctorii cre reormez acum la Paris. Poate
c ei s-au alat (ca i cei crora i se opun) mai mult dect r i de
dorit sub inluena unui spirit partizan. Cu toate acestea, credina
lor era una dntre cele mai sncere, pietatea lor iind dintre cele
mai exaltate i rztore. Toi erau gata s mor (aa cum s-a i
ntmplat cu unii dntre ei), precum eroi adevrai, n aprrea
ideilor lor despre cretinism, tot aa cum ei s-au sacriicat cu
aceeai trie, dr cu suletul mai mpcat, pentru mle adevruri
comune tuturor ramurilor religiei. Aceti oameni s-r fi dezis cu
1 96
niorre de mi?erablii cre pretindeau c r avea ceva n comun
"
cu ei, pe motivu ! c i-r i deposedat pe cei ale cror doctrine ei
le combteau i pentru a i dispreuit o religie a crei puritate au
aprat-o cu un zel ce st mie penu respectul pround p e cre
l-au dovedit fa de esena sistemului pe care doreau s-l
reformeze. Muli dintre umaii lor au psrat acelai zel, dar
ntr-o tonalitate mai moderat, deorece s-au alat mai puin n
situaii conlictuale. Ei nu uit c dreptatea i n durarea snt
elemente eseniale ale reigiei. Omeni lipsii de pietate nu i vor
dovedi ainitatea lor spritual n ochi credincioilor prn acte de
nedreptate i cruzime la adresa semenilor lor.

i auzim pe aceti noi doctori cum se flesc nencetat cu


spritul lor de tolern. Dr a tolera toate opniile atunci cnd
crezi c nici una dintre ele nu este demn de stim nu e un merit
prea mare. A le trata pe toate cu egal indieren nu nseamn a
le trata cu indulgen sau imparialitate. Tipul de bunvoin care
se nate din dispre nu reprezint un act de critate autentic.
Exist prinre no. n Anglia, o mulime de oameni cre tolerez
n adevratul spritul al toleranei . Ei consider c dogmele
religiei snt toate importnte, dei n grade diferite. Exist pentru
ei n czul religiei, aa cum e cazul cu toate lucrurile de valore,
temeiuri pentru a prefera unele dogme altora. Afirmndu-i
preerinele, ei i rat tolerna fa de cei cre nu aleg ca ei. Ei
tolereaz nu pentru c dispreuiesc opiniile, ci pentru c respect
dreptatea. Ei neleg s protejeze cu respect i afeciune toate
religile, deorece ei iubesc i venereaz mrele principiu asupra
cruia snt cu toi de acord, i mrele scop ctre care intesc cu
toii. Ei ncep s ntrezreasc, cu tot mai mare clritate, faptul c
avem cu toi o cauz comun ce trebuie aprat de un dumn
comun. Mnle lor nu vor i att de nunecate de spritul p artizn
nct s nu deosebeasc ntre msurile ce favorizeaz grupul lor
particulr i actele de ostilitate, cre, sub aprena c vizeaz o
alt confesiune, snt orientate de fapt mpotriva ntregului
nsamblu al Bisericii, n care si ei snt inclusi sub o alt denumire.
f
mi este imposibl s spun cae r putea s ie speciicul iecreia
dintre categorile pe cre le alctuiesc oamenii din jurul meu. M
reer, totui, la mrea majoritate a concetenilor mei, i trebuie
s v spun c, n ocii lor, acel sacrilegiu nu este inclus n concep-
1 97
ia pe cre o au despre faptele bune. Deoarece ei snt departe de
a crede c v putei altura lor ntru credin pe baza unui astel
de titlu, r i mai bne ca proesori votri s nu lase la vedere acea
doctrin cre arm cracterul legitim al proscrierii oamenilor
inoceni i s restituie celor npstuii toate bunurile urate. "m
n acel moment, ei nu vor putea s fac parte din nduile noastre.
S-ar putea s credei c noi nu aprobm coniscrea de ctre
voi a veniturilor episcopilor, decanilor, ale adunlor de canonici
i ale clerului parohial, care se bucur de venituri independente,
rezultate din pmntul pe care l posed, deorece Biserica re n
nglia aceleai surse de venituri. S-r putea s spunei c aceast
obiecie nu se susine n ceea ce privete coniscrea bunurilor
clugrilor i clugrielor, i a abolirii ordinului lor. Este
adevrat c, pentru a condamna coniscrea, nu ne putem reeri
n aceast privin la exemplul Angliei; dr acest lucru nu
afecteaz deloc motivul penu care aceasta este condamnabil,
ir acest motiv este adnc nrdcinat. Prlamentul cel lung a
confiscat pmnturile decnilor i clerului prohial din Anglia, n
vitutea acelorai idei pe baza crora Adunrea voastr Naional
scoate la vnzare pmnturile ordinelor monastice. Numai c
pericolul rezid n chir nedreptatea pricipiului, i nu n categoria
de persone asupra crora el se exercit ntia dat. Vd dr cum
nr-o r vecin nou este adoptat un mod de a aciona cre
sfidez dreptatea, interesul comun al umnitii. Pentru
Adunrea Naional din Frna, posesiunea nu reprezint nimic,
legile i uznele snt desconsiderate. Vd cum Adunrea Naio
nal respinge, n mod deschis, docna prescripiei, cre, aa cum
pe bun dreptate ne spune unul dintre cei mai mri juriti ai
notri93, este nscris n dreptul natural (the law of nature). EI ne
spune c necesitatea de a xa ntr-o mnier pozitiv limitele
prescripiei i de a o garnta contra oricrei nclcri se numr
printre cauzele cre au dus la instituirea societi civile. O dat
ce prescripia nu a fost respectat, nici o form de proprietate nu
se mai afl n sigurn, ie i pentru simplul motiv c aceasta
atinge proporii suicient de mri penu a atrage cupiditatea unei
puteri nevoiae. Constat, n Frna, existena unei practici cre
reflect dispreul pentru aceast parte undamental a dreptului
natural. Vd cum coniscatori atentetz mai nti la bunurile
episcopilor, ale clerului prohial i ale mnstirilor; numai c nu
198
i vd oprindu-se a6lo. Vd cum, fr a-i da mcr osteneala de
a discuta nr-o manier ct de ct serioas asupra acestei pro
bleme, prnii de snge, cre potrivit celor mai vechi uzne ale
acestui regat deineau vaste domeni ereditre, snt deposedai de
ele, astel nct n loc s se bucure de proprietatea lor stabil i
independent snt redui la condiia celui care sper s primeasc
o pensie nesigur i oerit din mil, dup bunul plac al unei
Adunri, cre, desigur, se va sinchisi prea pun de drepturile
celor care snt la discretia sa, atunci cnd ea dispretuieste
drepturle proprietarilor lgitimi. mbtat de insolena priniei
sale victorii dezonornte i presat de diicultile cauzate de
setea sa de ctig obinut prin mijloace necurate, dezamgit, dr
nu i descurajat, Adunarea Naional a s'rrit prin a se dedica, n
ntregime, subminrii, de la un capt la cellalt al regatului,
tuturor ormelor de proprietate, indierent de categoria social
creia i apne proprietarul. Ea i-a constrns pe toi rncezii s
accepte ca n toate tranzaciile comerciale, n toate actele de
vnzare a pmntulor, n toate probleme1e de nteres personal, ca
i n toate aspectele cre in de viaa comunitii, s oloseasc
drept instrumente legal-recunoscute de eectuare a plilor
bncnotele cre simbolizez ctigul plnuit a i obinut din
vnzarea a ceea ce au jefuit. Ce vestigii ale libertii i ale
proprietii au mai putut ei s lase dup aceasta? Prlamentul
nostru acord mai mult atenie dreptului de rend al unui
grdinr, chiriei pentru o cocioab, vadului unei crciumi sau al
unei brutri - tot ceea ce seamn, mai mult sau mai puin, cu un
bun mobil sau imobil - dect acordai voi patrimoniului unciar,
cel mai vechi i mai importnt, aparinnd personelor cel mai
demne de respect sau ntregului nsamblu al intereselor inncire
i comerciale din ara voastr. Noi respectm foarte mult
autoritatea corpului legislativ; dr nu ne-a trecut niciodat prin
minte, nici mcr prn vis, c Prlamentul r avea vreun drept de
a viola proprietatea, de a nesocoti prescripia sau de a impune cu
ora, n locul unei monede reale i recunoscute de legile naiunii,
una creat de fntezie. Numai c voi, care ai nceput prn a reuza
s v supunei celor mai moderate restricii, ai sirit prin a
nstitui un depotism nemaiauzit. Constat c undamentul pe bza
cuia acionez coniscatorii votri poate i rezumat astel: este
adevrat c msurile pe cre le-au luat nu vor i sncionate de
199
ctre nici o curte de justiie, numai c regulile de prescripie nu
pot avea valoare de obligaie pentru o adunare legislativ.94
Astel nct aceast adunare legislativ a unei naiuni libere nu
veghez la aprarea proprieti, ci la distrugerea ei; i nu dor
proprietatea, dar i oricre alt regul sau mxim cre i poate
oeri acesteia stabilitate, i acele instrumente care, ele singure, i
pot granta circulaia.

Aunci cnd n secolul al XVI-iea nabaptitii din Munster au


semnat confuzie n Germania, prin sistemul lor de nivelre i
prn opiniile lor lipsite de sens despre proprietate, cre a fost ra
din Europa care s nu se laneze, pe bun dreptate, din pricina
rspndiii furiei lor? Dintre toate lucrle, cel cre terorzez cel
mai mult nelepciunea este fanatismul epidemic, deoarece, dintre
toi dumnii nelepciunii, acesta este cel mpotiva cruia ea este
cel mai puin capabil s se apere. Nu putem s rmnem
indiereni la spiritul fanatismului ateu pe cre l inspir o
mulime de scrieri rspndite cu o perseveren i cu o cheltuil
incredibil, i de predici rostite pe toate strzile i n toate locuile
publice din Pris. Aceste scriei au aprns, n snul populaiei, o
furie slbatic i orb, care reprim n ea sentimentele naturale,
ca i pe cele ale moralei i religiei, cu att mai mult cu ct aceste
nenorociri snt provocate tocmai pentru a suporta, cu o rbdre
mar, convulsiile violente i schimbrile ce au aectat proprie
tatea. 95 Spiriul prozelitismului nsoete acest spirit l fnatismu
lui. Propagatorii noii credine au societi cre complotez i, n
acelai timp, corespondez att n Frna, ct i n strintate. Una
dntre intele pnciple pe cre o vizez atacul lor distructiv
este Republica Benei, una dintre cele mai ericite, prospere i
bne guvenate ri din lume. Mi s-a spus c, ntr-o anumit
msur, ei au reuit s rspndeasc acolo seminele nemulumii.
Ei acioneaz, de asemenea, pe ntreg cuprinsul Germaniei.
Spnia i Italia nu au fost nici ele lsate deoprte. Nici Anglia nu
a rmas n afra planului lor atotcupnztor de caitate ruvoi
tore; iar n Anglia ne este dat s-i alm pe cei cre i primesc cu
braele deschise, cre i dau drept exemplu, i aceasta nu de la un
singur amvon, i cre leg, n mod public, n mai multe dintre
edinele lor periodice, s corespondeze cu ei, cre i aplaud i
cre i propun ca obiecte demne de a i admirate; omeni cre
200
primesc de la ei nsene le ratenitii i stindrde consacrate
n cadrul riturilor i misterelor lor96; care le propun s schimbe
jurminte de prietenie eten - n chir momentul n cre puterea,
creia Constituia noastr i-a delegat, n mod exclusiv, capacitatea
de a aciona n numele acestui regat, poate considera oportun s
nceap rzboiul mpotriva lor.
Lucrul de cre m tem nu este acela c, urmnd exemplul
Franei, vom proceda la coniscrea proprietlor Bisericii, dei
cred c acesta nu este cel mai mic dintre rele. Ceea ce m ngri
jorez totui este aptul c am putea, ntr-o bun zi, s ajungem
s credem, n Anglia, c Statul este ndreptit s recurg, n
vederea procurrii de resurse, la coniscri de orice natur; sau c
orice categorie de ceteni s-ar putea crede ndreptit s le
priveasc pe celelalte ca iind prada sa natural. 97 Naiunile se
adncesc, din ce n ce mi mult, ntr-un ocen de datorii nesrrite.
Datoria public, iniial reprezentnd un mijloc de securitate pentru
guvenare pn faptul c i implica pe mai muli n meninerea
linitii publice, r putea foarte bne, dac ar atinge proporii
exagerate, s devn mijlocul de submnare a acesteia. Dac o
guvenre ajunge ns s-i plteasc datoria prin mpunerea unor
impozite mari, ea piere prin aceea c ajunge s fie de nesuerit
pentru popor. Dac ea nu i onorez datoria, atunci va i disrus
pn eole celei mai periculoase dintre toate aciunile, nume
vasta coaliie a capitlului finnciar, le crui interese au ost
lezate, dar nu i reduse la tcere. Oamenii care reprezint acest
interes vegheaz asupra securitii lor, pe cre o grnteaz, n
pmul rnd, buna credin a guvenrii debitore i, n al doilea
rnd, ora ei. Dac ei constat c au de-a face cu o guvenre
slbit, destrmat i incompetent, pe punctul de a-i pierde
vigorea necesr pentru a le servi scopurile, atunci se prea poate
s ncerce nlocurea ei cu o puterea mult mai dnamic. Energia
noii guvenri va veni nu din achiziionrea de noi resurse, ci
dintr-o nesocotre a legii justice). Revoluiile favorizeaz con
iscrea; i este imposibl de tiut sub ce nume vor i autorizate
coniscrile urmtoare. Snt sigur c principiile care domnesc
astzi n Frana se aplic, n toate rile, unui mre numr de
ndivizi - din cele mai dierite categorii - care cred c indolena
lor inoensiv este grnia secuitii lor. Se vede ns, pn ce el
de rgumente, acest tip de inocen a proprietrlor este redus la
20 1
inutilitatea ei; iar de la nutilitate la incapacitatea de a se bucura
de proprietatea sa nu este dect un pas.
ulte pi ale Europei se
afl, n mod deschis, prad dezordnii. n multe ltele se aude un
murmur dogit ce vine din adncuri; o micare conuz se face
simit, ameninnd astel cu un cutremur general lumea politic.
Se ormeaz deja, n nenumrate tri, conederatii si corespon
'

dente de cea mai extraodinr nat r.98 ntr-o as menea stre a
lucrilor trebuie s m vigileni. n toate trnsormrile cre vor
veni (dac ele se vor produce cu adevrat) atitudinea care va
servi cel mai bine la diminuarea celor mai duntoare consecine
i la promovrea a ceea ce r putea i bun n ele este aceea de a
ne menine spiritele drze, n aprarea drepti, i respectuoase
fa de proprietate.

Ni se va argumenta c aceste coniscri la cre s-a recurs n


Frna nu trebuie s alnneze celelalte naiuni. Ni se spune c ele
nu au fost fcute dintr-o lcomie dezlnuit, ci ca o expresie a
interesului naionl, politica adoptat avnd ca scop ndeprtrea
unor rele adnc nrdcinate i abolrea superstiiei. Numai c eu
nu pot dect cu orte mre diicultate s separ politica poliy) de
dreptate justice), deoarece dreptatea este nsui fundamentul
politicii pe care o practic societatea politic. De aceea, orice
abatere de la ea, indierent de crcumstne, risc s trezeasc
suspiciuni la adresa a ceea ce pretinde s ie numit politic.
Atunci cnd oamenii snt ncurajai de ctre legile existente
s cultive un anume mod de via, iind protejai de ctre acestea
n cultivarea acelui mod de via considerat ca iind o ocupaie
legitim; atunci ei i-au adecvat toate ideile i deprinderile la
acest mod de via; atunci cnd, de o bun bucat de vreme, legile
au fcut din aderarea oamenilor la regulile acestui mod de via
un temei l reputaiei i din abaterea lor de la acestea un temei al
dezonoarei, i chir un motiv de snciune - snt sigur c este
nedrept ca n cadrul unui anume sistem legislativ minile i
spiritele omenilor s ie zdruncinate n mod violent i neateptat
printr-un act arbitrr; ca ei s ie deposedai prin or de poziia
i titlurile lor, aruncnd astel stigmatul infamiei i al ruinii
asupra acelui el de cracter i asupra acelor obiceiuri de via n
conformitate cu cre ei s-au deprins s i msoare gradul de
ericre i onore. Dac la toate acestea se adaug izgonrea din
202
casele lor si coniscrea tuturor bunurilor lor, atunci trebuie s
admit c n snt suiCient de perspicace pentru a descoperi cum
mai poate i deosebit acest joc despotic, cre pune la btaie
sentimentele, contiinele, prejudecile i proprieile oamenlor,
de trnia cea mai cras.
Dac putem vedea cu limpezime caracterul nedrept al
politicii actuale a Frnei, atunci obiectul acestei politici, adic
beneiciul public care este de ateptat ca urmre a aplicrii ei,
trebuie s ie tot att de transprent i de important. Unui om care
nu acionez sub influena vreunei pasiuni, care nu re n vedere,
n cadrul planuilor sle, dect bnele comun i se va impune de la
sine i fr ezitre o disncie undamental: cea dintre ceea ce r
dicta nelepciunea politic originar cre nsoete instituiile n
cauz din clipa n cre ele au ost mai nti create i ceea ce
aceas politic recomand n clipa de fa, nume abolrea total
a acestor instituii, a solului n cre ele se nrdcineaz adnc, n
cre, prin practici ndelung consacrate, nenumrate lucruri, mai
importante dect aceste instituii, s-au adaptat acestora, ntr-un
mod att de putenic atreptruns, nct dac unele ar i distruse
atunci acest lucru le-r aecta, n mod apreciabil, i pe celelalte.
Acest om neaectat de pasiuni nu s-r simi deloc n lrgul lui
dac problema s-ar pune ntr-adevr aa cum este ea prezentat de
ctre soitii nori, n demonstraiile lor demne de mil. Numai
c aici, ca i n cea mai mre prte a problemelor de Stat, exist
un termen mediu. Lucurile nu se reduc la simpla alegere dntre
distrugerea absolut si existenta nesupus nici unei schimbi.
Spartam nactus es; h nc exorn .99 n opinia mea, aceasta este o
regul cu un sens adnc, si ea nu rebuie s lipseasc niciodat din
mintea unui reormator nest. mi este imposibil s neleg cum
poate un om s ajung la un asemenea grad de ngmfre nct
s-i considere ra ca neiind altceva dect o simpl carte
blanchelO, pe cre poate s mzgleasc dup bunul lui plac. Un
om animat de o capacitate speculativ bine intenionat i atent
nu poate doi ca societatea creia i apane s ie ltel dect este.
Dar un bun patriot i un adevrat politician va cuta ntotdeauna
s oloseasc, n cel mai bun mod cu putin, materialele deja
existente n ara lui. Dac r i s denesc modelul unui om de
stat n viziunea mea atunci acesta ar i lctuit din mbinrea
203
dntre o dispoziie naturl de a pstra i tlentul de a ameliora.
Orice altceva este vulgar n concepie i periculos n aplicre.
Exist momente n destinul statelor cnd anumii ndivizi
snt chemai s &seasc, printr-un mare efort al mnii, calea
ctre mai bine. ln aceste momente, aceti oameni - chiar i
atunci cnd, dup toate aparenele, se bucur de ncrederea
prnului i a rii lor, ind nvestii cu cea mai deplin autoritate
- nu au ntotdeauna la ndemn cele mai potrivite nstrumente.
Pentru a svri lucruri mree, un politician are nevoie de un
mjloc de aciona, ceea ce lucrtorii notri numesc un punct de
sprijin; iar dac va afla acel mijloc de a aciona, el nu va avea
dect de ctigat, n politic ca i mecnic, dac l va pune la
lucru. Dup prerea mea, nstituiile monastice au reprezentat un
astfel de mijloc de aciune angajat n slujba bnelui comun. Au
existat acolo venituri folosite n vederea binelui public; au
existat n cadrul lor oameni care, n ntregime izolai de restul
lumii, s-au dedicat slujrii scopurilor publice, nerecunoscnd
alte legturi i alte principii dect cele de ordin public; oameni
lipsii de posibilitatea de a converti bunurile comunitii n
avere personal; oameni care au dat la o parte interesul lor
personal, negndindu-se dect la ceea ce pot strnge pentru
comunitate; oameni pentru care srcia personal este o onore,
iar jurmntul de supunere ine loc de libertate. n zadar va
cuta cneva s fac s se iveasc aceste lucruri prn singur
puterea voinei sale. Vntul sufl dup cum vrea el. Aceste
institutii snt produsul entuziasmului, dr numai cei ntelepti le
pot folsi. nelepciunea nu poate s fabrice materiale.' Acetea
snt darul naturii sau al ntmplrii. Iar meritul nelepciunii
const n modul n care ea le folosete. Existena nentrerupt a
instituiilor corporative i destinul lor snt lucruri care se
potrivesc ndeosebi cu opniile unui om de stat care are vederi
de perspectiv; care mediteaz asupra unor proiecte ce necesit
timp pentru a fi concepute i o bun bucat de vreme pentru a
fi realizate. Cel care - obnnd conducerea i strunirea unei
puteri precum cea pe care o prespuneau bogiile, disciplina i
practicile unor corporaii monastice la el ca cele pe cre voi
v-ai grbit s le distrugei - nu poate afla un mod de a folosi
aceast putere pentru beneiciul real i de durat al rii sale,
acela nu merit un loc de frunte printre marii oameni de stat. El
204
nu merit nici mcar sa ie pomenit. La vederea acestui mijloc
de aciune, o minte inventiv va nscoci mii de modaliti
pentru a-l olosi. A vrea s distrugi o asemenea or, nit dn
capacitatea productiv i abundent a minii umane, reprezint,
n lumea moral, aproape acelai lucru cu ncercarea de a
distruge, n lumea material, proprietile fizice ale copurilor.
Ar i ca i ncercarea de a distruge (dac ar sta cumva n puterea
noastr s facem aa ceva) fora expansiv a aerului ixat n
azotat de potasiu sau puterea aburului, a electricitii sau cea a
magnetismului. Aceste energii au existat ntotdeauna n natur,
iind ntotdeauna posibil detectarea lor. Unele dntre ele s-au
dovedit a i de neolosit, altele s-au dovedit a i duntoare,
altele ca nefiind bune dect s distreze copiii, pn n clipa n
care capacitatea contemplativ a omului, combnat cu ndem
narea practic a mblnzit natura lor slbatic, gsindu-le o
utilizre i fcnd dn ele agenii cei mai putenici i mai docili
ai mreelor plnuri ale omului. S fi crezut voi c srcina de a
v ndeletnici cu ghidarea muncii intelectuale i manuale a
cincizeci de mii de persone i utilizrea unui venit nual de mai
multe sute de mii de livre - venit cre nu era nici expresia lenei
i nici a superstiiei - este cu mult peste puterile voastre?
Aceasta s fi fost singura voastr modalitate de a utiliza
oamenii: cea de a converti clugrii n pensionari ai Statului? S
nu i existat alt cale de a beneicia de pe urma acestui venit
dect trucul nesbuit al unei vnzri rapide a bunurilor? Dac ai
i fost lipsii n acel moment de resurse spirituale, atunci
lucrurile nici c r i putut s decurg altel. Politicienii votri
nu neleg nimic dn natura meseriei lor: acesta ind motivul
pentru cre pun la vnzare instrumentele lor.
Numai c toate aceste nstituii au izul superstiiei n chir
principiul lor; zmislnd-o printr-o inluen permanent i
fundamental. Nu acesta este aspectul pe cre intenionez s-l
atac; dr acest lucru nu trebuie s v mpiedice s tragei dn
aceast superstiie orice el de oloase r i de obinut n avntajul
interesului public. Multe oloase se pot obne dn cele mai elu
rite dispoziii i pasiuni le sufletului omenesc, pe cre judecata
moral le apreciaz ca iind de o natur la el de ndoielnic
precum cea a superstiiei. Vou v-a revenit sarcna de a ndrepta
i domoli oricare dntre aspectele duntore cre snt de alat att
205
n superstiie, ct i n celelalte pasiuni. Dar este, ntr-adevr,
superstiia cea mai grav dintre toate vicile? Snt de acord c,
prin excesele la cre poate conduce, superstiia se nfiez ca
un ru nemsurat. Numai c, n calitatea ei de obiect morl,
superstiia se nfieaz n grade dierite i sub toate ormele
posibile. Superstiia este religia spiitelor slabe, astel nct trebuie
trecut cu vederea faptul c ele se hrnesc paril cu aceasta -
ntr-o orm sau alta, ie ea inofensiv, ie sub inluenta entu
ziasmului. n cz contrr, aceste spirite snt lipsite de o rsurs la
cre apelez uneori chir i cei puteici. Este indiscutabl faptul
c, n ceea ce are ea esenil, orice religie adevrat const n
supunerea fa de voina Suvernului lumii, n credina n
cuvntul Lui i n imitrea perfeciunii Lui. Restul depinde de noi,
astel nct el poate s ne ndeprteze de mrele scop cre cre
tindem sau ne poate ajuta. Cei nelepi, cre, pn elul lor de a
i, nu snt ataati de nimic (i n primul rnd nu snt ataai de
Munera TerraeiOI) nu dovedesc nici o atitudine de pasionat
drure fat de cele le acestei lui, dar nici una de ur atroce la
'
adresa ei. nelepciunea nu este cel mai sever ndreptr l nebu
niei. Acesta este oerit chir de nebuniile rivale cre se nunt
nre ele, ntr-un rzboi fr srrit. Ele snt cele care ntrebuin
ez, ntr-un mod att de crud, avntajele pe cre le obin dn
ntrenarea vulgului lipsit de moderaie, de o prte sau de lta a
disputelor lor. Prudena r i neutr. i totui, dac r i ca, prins
nre ataamentul cel mai devotat i antipatia cea mai adnc fa
de lucrurile cre prin natura lor nu snt hrzite s aprind
spiritele, omul prudent s ie obligat s aleag pe care nume
dintre erorile i excesele de entuziasm s le condamne i pe cre
le s tolereze, atunci poate c el ar considera c superstiia cre re
un rol constructiv va i de preerat celei cre dor distruge. El o
va preera pe cea cre nfrumuseez i sporete bogia unei i
celei cre o deormez i o srcete. El va lege superstiia
cre ncurajez spiritul de binefacere, ie el i greit conceput,
celei cre mpinge n drecia unei nedrepti reale, cea cre
ndeamn omenii s-i reuze plcerile, chir i cele legitme,
celei cre smulge de la celli srmna lor pine de toate zlele cu
cre se multumesc n dezinteresul lor. Acestia snt, n mre
msur, teenii n cre se pune, dup prera mea, problema
legeri dintre cei care n vechime au pus bazele superstiiei
206
monahale i superstiia pe care o cultiv cei cre se consider
ilozoi ai vremurilor de astzi.

mn pentru moment considerrea presupusului profit pubic


rezultat dn vnzrea bunurilor bisericesti, cre re, de ltel, dup
prerea mea, un cracter iluzoriu. l vi trata ns ca i cum ar i
vorba despre un trnser de proprietate, renndu-v atenia doar
prin cteva gndui asupra principiului policy) care a stat la baza
acestui trnser.
n cadrul iecrei comuniti prospere se produce ntotdeauna
mai mult dect necesarul pentru subzistena productorului. Acest
suplus ormez veniul capitaistului funcir. El va i cheltuit de
ctre un proprietr care nu muncete. Numai c aceast trndvie
este ea nsi rezultatul muncii, deorece ea este imboldul n
drecia hniciei. Sngura preocupare a Statului este aceea ca
produsul obnut din renta asupra pmntului s revin, la srriul
procesului, la punctul de ponire, cel al muncii; astel nct
modaitatea de a-l cheltui s aecteze, ct mai puin cu putn,
moravurile tuturor prticipnlor la proces.
Un legislator chibzuit va compra ntotdeauna cu atenie
comportmentul - n materie de ncasri, cheltuieli i ocupaie -
proprietrului, pe cre a fost sftuit s l evacueze, cu cel al
veneticului ce i-a ost propus spre nlocure. nainte s apr dii
cultile ce nsoesc, n mod necesar, orice disrugere violent a
proprietii, cauzat de ample coniscri, trebuie s existe o baz
raional penru a considera c cei care au cumprat proprietatea
coniscat vor i, n mare msur, mai muncitori, mai vtuosi,
mai frugai dect cei dnantea lor; mai puin dispui s storc
ctig disproporionat de mre de la cei cre muncesc penru ei
sau s consume ei nii mai mult dect este decent pentru un om
cumptat; sau c ei vor i mai capabili s dispun de suplus,
ntr-un mod regulat i egl, astel nct s vn mai bine n ntm
pnrea scopurilor prosperitii publice dect n czul vechilor
proprietari, ie ei episcopi sau preoi, abai venerabili, sau clu
gri, sau orice ltceva ai dori. Se spune despre clugri c snt
lenesi. Asa s ie. S zicem c ei nu fac nimic ltceva dect s
cnt n or. Numai c, n elul acesta, ei snt pui la treab
ntr-un mod la el de olositor precum cei cre nici nu cnt, nici
nu vorbesc; i chir mai folositor dect cei cre cnt pe scen.
207
Folosul muncii lor este tot att de mre ca i cum r trudi din zori
i pn n ser n acele nenumrate ocupaii servile, degradnte,
indecente i nedemne, de multe ori nesntoase i duntore la
care snt condamnai, fr scpare, de ctre economia social
muli dintre neericiii so artei. Dac, n general, nu r i att de
duntor s dernjezi cursul ncetenit al lucrurilor i s
stnjenei astel n orice el micrea acestei mari roi a crculaiei
bunurilor, nvrtit de ctre neobinuita trud a acestor neericii
o ameni, a i cu mult mai nclinat s-i smulg pe acetia din
njositorea lor istovre dect s tulbur, n mod violent, zbava
linitit a mpcrii mon astice. Omenia, i poate i nelepciunea
politic, vor justiica aceast legere mai mult dect oricre lta.
Aceasta este o problem asupra creia am reflectat deseori, i
niciodat fr a m implica emoional. Snt sigur c ntr-un stat
bne ntocmit, nici o consideraie - dect po ate cea ivit din
necesitatea supunerii la jugul luxului sau la despotismul capricios
l imaginaiei, ntr-o asemenea msur nct acesta s ajung s
impun, n mod imperios, distriburea excedentului de produse
obinute din munca pmntului- nu poate justiica tolerrea unor
asemenea ndelenicri i ocup aii. Numai c, dac este vorba de
asigurrea crcul aiei bogilor, atunci cheltuielile gratuite le
clugrilor snt tot att de justiicate precum cele le ndavilor
notri laici.
Dac avntajele pe care le procur actulii proprietari snt
egale cu cele pe cre le- r crea potenialii lor nlocuitori, atunci
nu vd nici un motiv de schimbre. Se pre ns c, n czul de
fat, ele nu snt egale, balnta nclinnd n favorea actulilor

pr prietari. n opinia mea, ch ltuielile celor pe cre avei de gnd
s-i expluzai nu pr a i orientate ntr-un mod att de drect i de
generl nspre vicierea, degradarea i neericirea celor prin
mnile crora ele trec , ntr-o msur aa de mare, precum chel
tuielile acelor favorii pe cre i strecurai, n mod raudulos, n
casele lor. Ce motiv am avea, voi sau eu, s considerm aceas
cheltuial a marilor proprietari de pmnt - cre nu este dect
revrsrea unui suplus al bogiilor rezultate din munca
pmntului- ca fiind intolerabil, cnd ea este astel redistribuit
nct duce la acumularea de vaste biblioteci, care depozitez
istoria orei i slbiciunii spritului umn; la ormarea de mari
colecii de documente, medalii i monede strvechi cre atest i
208
lmuresc legi i oiceiuri; la colectrea de picturi i staui cre,
prin itrea naturii, pr s lrgeasc limitele creaiei; la ridicarea
de monumente n memoria celor moi, care prelungesc, dincolo
de mormnt, legturile i gija atent acordat vieii; la acum u
lrea de specimene ale naturii, njghebnd astel o colecie repre
zentativ a tuturor speciilor i claselor dn aceast lume, care, pin
facilitile pe cre le pune la ndemn i prin curiozitatea pe care
o trezeste, deschide clea ctre siint? Dac toate aceste achizitii
snt mi bne protejate, n aest mari nstituii cu caractr
pemnent, de capricile i extravagnele personelor prti culre,
snt ele atunci mai de blamat dect dac s-r i ntmplat s fie
creaia unor ndivizi cre r i acionat dor n vederea propiei lor
satisfacii? Nu curge sudorea zidarului i cea a tmplarului, car e
trudesc lturi de rn, tot att de plcut i de sntos n construi
rea i n reprrea mreelor ediicii ale religiei ca i atunci cnd
njgheab maghenie poleite i vizuni sordide ale viciu lui si
desrblrii? Nu curge ea tot att de onorabil i de proitabil u
repararea acelor creai sacre, cre dobndesc, odat cu trecerea
nilor, un aspect venerabil, ca atunci cnd snt nlate acele trec
tore adposturi ale volupttlor risipite ca un fum, ie c nalt
sli de oper sau bordeluri, cse de jocuri de noroc sau obeliscui
pe Cmpul lui Mrte? Este cumva suplusul produsului obtinut
dn livezle de msni sau dn podgorii mai ru ntrebuinat aunci
cnd asigur subzistena rugal a celor pe care creaiil e unei
imagnaii pioase i nal la demnitatea de servitori ai Domnului,
dect atunci cnd acesta este menit s i ghiftuiasc pe cei multi
cobori la condiia degradant de lachei al cror sng.r scop est
acela de a gdila mndria stpnilor lor? Snt cumva, n ochii unui
om nelept, decoraiile dn temple o cheltuial mai pun onora
bil dect pnglicile, dntelele, cocrdele naionle, micile case si
supeuri i toate celelalte nenumrate nebunii i extravagne pfu
care opulena ncerc s scape de povra superficilitii ei?
Noi tolerm, totui, chiar i aceste nebunii. Nu pentru c le
iubim, ci pentru c ne temem de mai ru. Le tolerm, deoarece
pn la un punct, respectul pentru proprietate i libertate impun
acest lucu. Dar atunci, de ce s prosciem celalt modalitate de
a te bucura de propriile bunuri - ea care este, dn toate punctele,
mai ludabil? De ce s trecem, prn or, proprietatea i
C-da 66 coala 14 209
libetatea n mini mai pun dene de acestea, violnd astel att
dreptul la proprietate ct i prncipiul liberti?
Aceasta comparaie, dintre noi i vechii proprietari i
bunurilor monastice, considerai att ndividul, ct i colectiv, re
la baz presupoziia potrivit creia cei din urm nu pot i, sub nici
o form, scimbai. Numai c, n materie de reform, am fost
ntotdeauna de prere c un asemenea corp politic (sau nsamblu
de corpuri politice) va i mai dispus s accepte implicrea puteri
Statului n a-l orienta cre scopuri de interes public n ceea ce
privete ntrebuinarea proprieti i modul n cre snt regle
mentate modurile de via i deprinderile membrilor si dect ar
i vreodat dispui s accepte cetenii particuli, problem care,
de altel, nici nu se pune. Pentru mine, acesta este un aspect
oarte importnt care merit s ie luat n seam de oricine se
ngajeaz n activiti care meri s ie numite politice. Att n
ceea ce priveste bunurile monastice.
n ceea c privete bunurle posedate de episcopi, de cnonici
i de venerabilii abai, nu pot nelege de ce nume unele domenii
uncire nu pot i deinute dect pe baz de motenre. M ntreb
dac vreunul dntre ilozoii distructivi r putea s demonstreze
c este un lucu ru (ie n sne, ie n mod relativ) ca de o numit
parte de proprietate funciar - de una considerabil cir - s se
bucure n mod succesiv mai multe persone l cror titlu de pro
prietate este, ntotdeauna n teorie, deseori n relitate, un mod de
a se distnge prn pietate, prn morl i prn cunoatere; pro
prietate cre, prn destinaia ei, este menit, n schimb, s oere
familiilor noble, ca rsplat pentu meritele lor, resurse pentru a
se meine i revigora, iar familiilor mai modeste resurse care s
le asigure demnitatea i nlrea n rng; o proprietate care este
deinut n virtutea ndeplinrii unei ndatoriri (oricare ar i
vlorea pe cre acceptai s o atribui acestor ndatori), i care
cere de la caracterul celor care se bucur de ea cel puin o
nfire decent i mniere serioase; obligndu-i s mnfeste o
ospitlitate generoas, dar temperat; s considere o parte a veni
tului oerit de aceast proprietate ca pe un fond dedicat operelor
de caritate, astel nct, chiar dac ei nu reusesc s se mentn la
'
nlimea acestor exigene, delsndu-se de la respetrea
regulilor impuse de caracterul lor, coborndu-se pn la nivelul
unor simpli nobili laici, nu vor impune mi pun respect dect cei
2 10
care ar putea s le ia locul ca proprietari ai bunurlor de care i-au
deposedat. Este atunci mai bne ca aceste bunuri s ie deinute de
cei care nu au nici o ndatorire de ndeplinit sau de cre cei
crora le revne aceast sarcin; de cre cei l cror caracter i a
cror destinaie indic n direcia vtulor sau de cre cei care nu
respect nici o regul i nici o direcie n modul n care i
cheltuiesc averle, dect ceea ce le dicteaz propria voin i dorn
ele lor? De altel, aceste bunuri, prn modul n care snt denute,
nu preznt n caracteul lor inconvenientele pe care le prezint
bunurle ce nu pot i nstrnate. Ele crcul dintr-o mn nr-lta,
nr-un mod mai rapid dect altele. Excesul nu este niciodat bun;
dup cum se poate ntmpla ca o poiune mult prea mare de
proprietate unciar s ie n mod oicial denut pe via. Cu
toate acestea, nu vd cum interesul public r i aectat dac ar
exista bunuri ce r putea i achiziionate prin alte mijloace dect
cel l vrsrii prealabile a unei sume de bni.

Aceast scrsoare are deja o lungime considerabil, dei ea


este scurt, dac este s o comparm cu ntinderea infinit de mare
a subiectului. Din timp n timp, lte obligaii mi-au ndeprtat
atenia de la acest subiect. N-m regretat ns aceast ntrziere
deoarece ea mi-a permis s observ dac noile aciuni le Adunii
Naionale nu i oer motive pentu a modica sau pentru a face
mai exacte pmele mele mpresii. Tot ceea ce s-a ntmplat mi-a
ntrit ns, i mai mult, primele preri. Scopul meu iniial a fost
acela de a examina principiile Adunrii Naionale n ceea ce
privete nstituiile undamentale ale Statului i de a compara
nsamblul instiuiilor pe care le-ai aezat n locul a ceea ce ai
distrus, cu diferitele pri care compun Constituia noastr
englez. Numai c acest pln a ost mult mai amplu dect am
presupus iniil, i constat c voi dorii prea puin s proitai de
pe urma exemplului nostu. De aceea, m voi mulumi pentru
moment s fac cteva observaii pe marginea noilor voasre
instituii. Rezervnd pentru alt ocazie ceea ce am de spus despre
spiitul care nim, n Anglia, monarhia, aristocraia i demo
craia, aa cum exist ele n practic.
Am recut deja n revist ceea ce a nfptuit puterea condu
ctoare n Frna. Fr ndoil c mi-am exprmat, n mod liber,
opiniile despre acest lucru. Cei l cror prncipiu este acela de a
211
dispreui experiena veche i de durat a genului umn i de a re
face societatea pe baze n nregime noi este normal s se atepte
ca aceia dintre noi, care au o prere mai bun dect a lor despre
judecata rasei umne, s se pronune att asupra lor ct i asupra
instrumentelor lor aa cum se decide, de regul, asupra oamenilor
i a proiectelor: pe baza dovezilor oerite. Ei trebuie s accepte,
ca pe un lucru de la sine neles, c dei sntem gata s !e ascultm
vocea raiunii nu acordm nici un credit autoritii lor. n favoarea
lor nu acioneaz nici mcar una dintre marile prejudeci cre
acioneaz asupra omenii. Nu se declar ei, de ltel, ca iind
ostili la adresa oricrei opinii? Dar e norml ca ei s nu se atepte
la sprijin din partea nici unei opini, deoarece ei au lungat-o dn
drepturile ei, aa cum au procedat, de altel, cu orice el de
autoritate.

Pentru mine, Adunarea voastr va i ntotdeauna doar o


asociaie voluntar de oameni, care au proitat de mprejurri
pentu a cuceri puterea n Stat. Ei nu beneiciz nici de sanc
iunea, nici de autoritatea ce revin caracteului sub care ei s-au
nftisat initial. Ei au mbrtisat un cracter de o natur cu totul
dferit, deaturnd astfel i inversnd toate raporturile care au
justiicat iniial mandatul lor. Ei nu dein autoritatea pe care o
exercit pe baza nici uneia dintre legile constituionale ale
Statului. Ei s-au ndeprtat de la instruciunile poporului care i-a
nvestit - instruciuni cre, n msura n cre Adunrea nu aciona
n virtutea nici unei practici vechi i a nici unei legi ncetenite,
reprezentau singura surs a autoritii ei. Cele mai importnte
decizi ale Adunrii nici mcar nu au fost luate de marea majo
ritate; ir n cazul acestei distriburi egle a voturilor, care nu face
dect s reprezinte autoritatea abstract a ntregului, cei din afar
vor trebui s ia n considerare att ratiunile ct si decizle.
'
Dac ei au nstituit aceast nou guvemr expermental ca
pe un substituit necesar al unei tranii pe care au izgonit-o,
umanitatea va trebui s nticipeze n favoarea ei acel moment n
cre guvenrile, care au debutat sub semnul violenei, i vor
dobndi, ca urmare a trecerii timpului, dreptul de a se exercita n
mod legim. Toi cei pe care sentimentele i poart ctre conser
varea ordnii civile vor ti s recunoasc, nc din leagn, legiti
mitatea unui copil care i datoreaz existena acelor prncipii
212
care, impunndu-se n virtutea practicii, prezideaz nasterea
tuturor guvenrilor ntemeiate, justicnd dinurea lor n veme.
Cei care apar societatea civil vor ntrzia, pe ct e cu putin, n
a snciona - i acesta cu inima ndoit - aciunile unei puteri cre
nu i datoreaz existena nici legii, i nici necesitii; care,
dimpotriv i-a avut originea n acele vicii i ndeletniciri de
nenchipuit prin cre liantul socil este deseori aectat i, uneori,
chiar distrus. Dreptul de uncionare a acestei Adunri abia dac
se ntnde pe durata unui n de zile. Mrturia Adunrii st che
zie penu faptul c ea a nfpuit revoluia. Numai c a face o
revoluie este o msur care necesit, mai nti primaronte), o
explicaie. A face o revoluie nseamn a rstuna vechea ordine
a lucurilor; de aceea, nici un el de explicaii obinuite nu pot da
socoteal de acest lucru. Opinia comun a omenrii ne ndrep
tete s examinm mijloacele ce au fost folosite penru a cuceri
aceast nou putere i s criticm modul n care ea a fost pus la
lucru, cu mai puin respect i mai puin reveren dect ar i
necesare dac r i vorba despre o autoritate ncetenit i recu
noscut ca atre.
Adunarea actioneaz, n dornta de a-si cuceri si consolida
puterea, pe baza nor principii diaetral opuse celo cre par s
o i condus n punerea la lucu a puteri astel cucerite. O privire
aruncat asupra acestei dierene ne va introduce n adevratul
spirit ce nim conduita ei. Tot ceea ce Adunarea a ntreprns i
contnu s ntreprind n vederea cuceririi i psrrii puterii ei
este confom regulilor tradiionle ale artei de a mnipula puterea
politic. Ea acioneaz mnat de ambiie, precum au procedat i
nintai ei. Urmrii Adunarea n toate iretlicurile la care a
recurs, n raudele i violenele pe cre le-a comis, i nu vei
descoperi nimic nou din acest punct de vedere. Ea se confor
meaz precedentelor i exemplelor cu toat minuiozitatea exact
de care d dovad un avocat. Ea nu se abate nici mcar n pic de
la adevratele omule ale tiraniei i uzurprii. Numai c, n toate
msurile pe care le-a luat reeritor la binele comun, spiritul care
a nimat-o a ost ntotdeauna opusul acestora. n acest caz, ea a
lsat totul n voia speculaiilor celor mai nefondate, cele mai
importante interese publice iind lsate pe seama celor mai vagi
i mai abstracte teorii - la care nici unul dinre membrii Adunrii
nu ar i recurs pentru a se ngriji de interesele lui personle. Ei
213
opereaz aceast distncie deoarece Adunarea se dedic, cu cea
mai mare eriozitate, satisaceri dornei de cucere i de psrare
a puteri. n aceast privin, ea merge pe dumuri deja bute.
Deorece prea pun le pas de nteresele publice, acestea snt n
ntregime lsate la voia ntmplrii; spun la voia ntmplrii
deoarece proiectele ei nu i afl nici un punct de sprijn n
experien, care s dovedeasc ntenia lor de a aciona pentru
binele public.
Trebuie s privim ntotdeauna cu un sentiment de mil, care
nu exclude respectul, greelile celor cre ezit i se ndoiesc de ei
nii 102 n ceea ce privete problemele reeritoare la ericrea
omenii. Numai c, n cazul acestor indivizi, nu exist nici o
um dn acea gij prnteasc, atent s nu provoace o nem
surat suferjn copilului, de dragul unui experiment. Prin
mensitatea promisiunilor lor i prn ncrederea pe care o au n
prediciile lor, ei depesc cu mult orice emfaz a celor care
practic tinele empiicel03. Arogana nsi a pretenilor lor
este un el de sidare care ne provoac s examnm temeiul
nsui pe care acestea l-ar putea avea.
Snt convins c prntre conductori partidei populare dn
cadrul Adunri se al oameni de mare tlent. Unii dntre ei fac
dovada elocvenei n discursurle i scrierile lor. Acest lucru nu r
i posibil n absena unor tlente viguroase i cultivate. Numai c
se poate ca elocvena s existe fr o nelepciune pe msura ei.
Aunci cnd este vorba de tlent, rebuie distinse mai multe eluri.
Ceea ce ei au fcut n sprijnul sistemului lor indic prezena
unor omeni iesiti dn comun. Numai c, n cadrul sistemului luat
ca atare, concep t n foma planului unei republici consituite n
vederea procurrii prosperitii i siguranei ceteanului i a
promovrii vigori i mreiei statului, trebuie s mrurisesc c
mi este mposibil s descopr ceva care s dovedeasc, ie i
ctui de pun, opera unui spit cu adevrat cuprnztor, capabil
s mbriseze si s ordoneze lucrurle n ansamblul lor, si nici
mcar n' sngu exemplu de respectre a celor mai comune eguli
le prudenei. Se pare c, pretutndeni, scopul lor a fost acela de
a evita i de a se eri de orice dicultate. Numai c tocmai de aici
a ponit gloria tuturor celor pricepui n rta de a nfrunta
diicultile i de a le depi. Iar atunci cnd prma dicultate a
ost nvns ei au tiut s o transfome ntr-un nstument care s
214
le aduc victoria. asupra unor noi diiculti, care s le pemit
extinderea imperiului tiinei lor, i chiar s mping, dincolo de
gndurile pe care le-au nurit iniil runtiile nsei le nelegeri
umne. Obstacolele reprezint un preceptor aspru, impus nou de
ctre voina suvern i patem a unui legislator, care ne cunoate
mai bine i ne iubete mai mult dect am putea s o facem noi.
Pater ipse colendi haud facilem esse viam voluit. 1 04 Cel care se
lupt cu noi ne ntrete nervii i ne ascute ndemnarea.
Adversul nostru ne ntregete. Abordarea diicultii n spiitul
acesta, al unei lupte amicale, ne oblig la o bun cunoatere a
obiectului i ne constrnge s-l abordm n nregul relalor lui.
Ea nu ne va permite s im superficiali. Rspunderea pentru
crearea, n att de multe pri le lumii, a unor guvenri arbitrare
revine lipsei unei vigori a spiitului, necesar pentru a face acest
efort, acestei degenerri a caracteului cre duce la preerrea
unor scutui nseltoare si a unor mizere siretlicuri, menite s
fac lucrurile mai. lesnicioae. Acestea au ds la crearea recentei
monarhi arbitrare n Frna, dar i a arbitrrei republici din Pis.
Atunci cnd se recurge la ele, defectele inteligenei se cer a i
suplinite de cre caracterul covritor l forei. Cei care proce
deaz astel nu obin ns nimic. Iniiindu-i lucrarea pe baza
prncipiului rndvelii, ei srresc prn a avea soarta pe care o au,
de regul, oamenii ndavi. Ei se ciocnesc din nou, pe parcursul
aciunii lor, de diicultile pe cre le-au ocolit mai degrab dect
s le dea la o parte. Ei le nmulesc i le agraveaz mai curnd,
iin d prni, graie unui labnt de detalii nclcite, ntr-o trud fr
srrit i fr drecie. Astel nct, n cele din urm, nreg nsam
blul munci lor ajunge s se clatine, s se vicieze i s ie nesigur.
Aceast incapacitate de a lupta cu diicultatea este cea care
a obligat Adunarea arbirar a Franei s-si iniieze plnurile de
reform prin abolire i distrugere totalIO). Dr snt distrugerle
i demolile cele care fac dovada capacitilor cuiva? Gloata
voasr poate la el de bine s fac cel puin tot att ct a nfptuit
i Adunarea voastr. Cea mai supeicil cunoatere i modul cel
mai grosolan de a proceda snt mai mult dect suficiente pentru a
nfptui aceast sarcin. Furia i renezia pot distruge ntr-o
jumtate de ceas, mai mult dect pot ridica, ntr-o sut de ni,
prudena, capacitatea de a delibera i prevederea. Greelile i
deectele vechlor institui snt vizibile i palpabile. Nu e nevoie
215
de prea mult pricepere penru a le senala; i acolo unde exist
putere nu e nevoie dect de un singur cuvnt pentru a aboli cu totul
att viciul, ct i nstituia. Aceeai dispoziie pentru lene, dr i
pentru agitaie, care iubete trndveala i creia i repugn
linitea, i domin pe politicienii votri atunci cnd se pun pe
treab pentru a nlocui ceea ce au distrus. Ei ac iecare lucu pe
dos, cu aceeai uurin cu cre distrug, deoarece nici o piedic
nu se poate ivi n calea a ceea ce nu a mai ost vreodat ncercat.
Spritul critic aproape c este luat n dedere n ncercarea de a
descoperi deectele a ceea ce nu a mai existat niciodat, n vreme
ce entuziasmul nesbuit i sperana neltoare se simt n largul
lor n lumea vast a imagnaiei.
A conserva i a reoma n acelai timp este ns cu totul
ltceval06. Atunci cnd prile olositoare le unei instituii veci
snt pstrate astel nct ceea ce este adugat s se armonzeze cu
ceea ce a ost lsat la locul su, este necesar punerea la lucru a
unei mni viguroase, a unei atenii calme i susinute, a dieritelor
talente de a compra i de a combina, i resursele unui inteligene
inventive n gsrea unor solui practice. Toate acestea rebuie
puse la lucru n conlictul nentrerupt cu orele conjugate le
viciilor care li se opun: cu ncpnarea care respnge orice
meliorare i cu rivolitatea care este obosit i dezgustat de tot
ceea ce se al n posesia ei. Este posibil cu toate acestea s
obiectai c: un asemenea proces este lent. El nu se potivete
unei Adunri cre se laud a i nfptuit n cteva luni o munc de
secole; c pentru a eectua aceste reorme este nevoie de mai
multi ani." Este dincolo de orice ndoial c asa s-ar cere si chiar
' ' '
s-ar impune. Una dinre cele mai admrabile cliti ale acestei
metode, n cre timpul joac un rol important, este aceea de a
actiona lent si, n unele cazuri, chiar ntr-un mod insesizabil.
Dc atunci cn d lucrm cu o materie nensuleit, nelepciunea
presupune crcumspecie i pruden, cu att mai mult de
vine aceasta o datorie moral atunci cnd obiectul demolri si l
construciei noastre snt nu crmizile i lemnul, ci in e
nsuleite, pe care transormarea brusc a stri lor, a condiiei i
obiceiurlor lor le-r arunca nr-o mre nefericire. Se pare ns c,
n Pris, opinia dominnt este aceea, c o inm nesimitore i
o ncredere nemsura snt singurele atribute pe care ar trebui s
le posede un legislator perect. Opnia mea despre aceas nlt
216
poziie dfer ns n mod substnial. Adevratul fctor de lege
trebuie s aib o mim plin de simire. El trebuie s i iubeasc
i s-i respecte semenii, i s se team de el nsui. El poate, n
mod liber, s-si urmeze intuitia, avnd astel o vedere de nsamblu
a obiectului su ultim, dar m'odul n cre ajunge s abordeze acest
obiect trebuie s ie de natur relexiv. Cum toate nstituiile
politice exist n vederea satisacerii scopurilor societii, ele
trebuie, prn umare, s ie asonate cu mijloace sociale. De acee,
din acest punct de vedere, minile oamenilor trebuie s lucreze
mpreun. Iar pentu a produce aceast conlucrre a minlor este
nevoie de timp, singurul care poate zmisli binele ctre care
aspirm. Prin rbdare vom dobndi mai mult dect prin or.
Dac a putea ndrzni s recurg la acel lucu cre este att de mult
demodat la ora actual n Pis, m reer la experien, r trebui
atunci s v spun c, n decursul vieii mele, am cunoscut i, pe
msura capacitilor mele, am cooperat cu oameni mari. Dar nu
am vzut niciodat vreun proiect care s nu i avut de ctigat din
observaile fcute de cei mai puin dotai dect autorul acestuia.
Prnr-un progres .cet, dar bine-asigurat este observat iecare
dintre paii fcui: succesul sau eecul prmului pas ne ajut s
nelegem mai bine cum s facem cel de-al doilea pas; i astel,
progresnd n nelegerea noastr, nintm n deplin sigurn
ctre scopul avut n vedere. Vedem astfel c prile sistemului nu
intr n conlict una cu celalt. Relele care pndesc n cele mai
promitore dinre relzle noastre snt ndreptate pe msur ce
apar. Noi facem astel nct iecre dintre avantajele obinute s ie
ct mai puin sacriicat de dragul altuia. Noi compensm,
conciliem i blnsm 107. Sntem astel capabili s unim ntr-un
ntreg armonios dieritele idiosincrazi i principii opuse care
caracterizeaz mintile si actiunile oamenilor. Rezult de aici nu o
perfeciune a smpiitii, ci ceva cu mult superior, o perfeciune
a compoziiei. Acolo unde interesele omeniisnt avute n vedere
pe durata mai multor generaii, succesiunea nsi a generalor
trebuie s aib un cuvnt de spus n consiliile care vor aecta, n
mod pround, interesele acestora. Dac dreptatea cere acest lucu,
atunci nfptuirea lui necesit participrea mai multor mini dect
poate oeri o singur generaie. Deoarece s-au situat pe poziiile
unui asemenea punct de vedere asupra lucrurilor, cei mai buni
legislatori au ost, deseori, mulumii cu aezarea guvenrii pe
217
baza unui principiu sigur, solid i dominnt; acel tip de putere
activ i omatore pe care unii dinre lozoi l cracterizeaz
ca avnd o natur plastic. Temeinic aeznd acest principiu, ei
l-au lsat apoi s acioneze n virtutea propriei lui naturi.
Acest mod de a aciona, umnd un pncipiu conductor i
n virtutea unei energii creatore, reprezint pentru mine criteriul
nelepciunii. Ceea ce reprezint pentru politicienii votri
nsemnele unui geniu ntreprinztor i curajos nu snt dect dovezi
le unei deplorabile ncapaciti. Prin graba lor intempestiv i
prin sidarea procesului naturii, ei se las orbete n seama
oricrui plsmuitor de proiecte, a oricrui aventurier, a oricrui
lchimist sau practicnt l tiinelor empiice. Ei nu i imagi
neaz c s-r puta ctiga ceva de pe urma lucrurilor obinuite:
dieta nu ocup nici un loc n terapia lor. Dr cel mai ru dintre
toate lucrule este acela c lipsa lor de ncredere n metodele
obinuite de vindecare a maladiilor comune vne nu numai
dintr-o ncapacitate de a nelege, dar, aa cum m tem, din
cracterul malign al dispoziiilor lor. Se spune c legislatori
votri i-au cules opinile despre toate proesiile, rngurile i
demniile din declamaiile i buoneile satiricilor, care ei nii
r i surprni s constate c vederile lor snt luate n litera lor.
Aplecndu-i urechea numai la ceea ce spun acetia, conductorii
votri consider lucrurile numai din perspectiva viciilor i a
deectelor care le apar sub toate culorile exagerri. Negreit c
aa este, dei poate prea paradoxal, dar, n geieral, cei care snt,
de regul, ngajai n identiicarea i punerea pe tapet a deectelor
ordinii n vigoare nu snt caliicai pentru munca de reomare.
Aceasta deoarece minile lor nu numai c nu snt dotate cu
modele, a ceea ce este bun i rumos, dar ele nu al nici o plcere
n contemplarea acestor lucruri. Urnd prea mult viciile, ei ajung
s iubeasc prea puin oamenii. Nu este, de aceea, de rare c ei
se dovedesc a i incapabili i nedonici de a-i servi. Aceasta este
cauza pentru care unii dintre mentori vostri mniest dispozitia
nnscut de a demonta totul n cele mi runte pi. n cadl
acestui joc crud, ei i maniest n ntregime activitatea lor
quadruman.10 8 Ct pivete restul, toate pradoxurile scritolor
elocveni, create pn simplul joc l imaginaiei lor i ca o punere
la ncercare a talentelor lor n vederea trezirii ateniei i a
provocrii suprizei, snt preluate de cre aceti domni nu n
218
spiritul n care acestea au fost create de autoiilor, ca mijloace de
cultivare a gusului i de pefecionare a stilului, ci n calitate de
fundamente serioase ale aciunii lor de reglementare a celor
mai importnte probleme le Staului. Cicero l descrie pe Cato
ntr-o tent ridicol, ca pe unul care acioneaz n cetate pe baza
paradoxurilor folosite n coal pentru a antrena minile
nvceilor n ale lozoiei stoice. Dac acest lucru era adevrat
despre Cato, atunci aceti domni l copiaz n mniera unora care
au trit cam n aceeai perioad pede nudo Catonem.109 Dl.
-

Hume mi-a mrturisit c posed de la Rousseau nsui secretul


prncipilor lui de compoziie. Acest observator penerant, dei
excentric, a neles c, pentru a mica publicul i pentru a-i rezi
interesul, este necesar miraculosul. Numai c miraculosul
mitologiei pgne i-a pierdut de mult eectul. Uriai, magicienii,
znele i eroii de romn care i-au urmat au epuizat poria de
credulitate proprie epocii lor. Tot ce i-a mai rmas n ziua de azi
unui scriitor nu snt dect specle de miraculos care mai pot i
nc produse cu un eect tot att de mare ca si celelalte, numai c
obinut ntr-o mnier dierit. Este vorb de miraculosul din
via, ncorporat n mniere, n cractere i n situaiile extraor
dinare, cel care d natere unor eecte rapnte, noi i neateptate,
n politic i n morl. Cred c, dac Rousseau ar mai i rit nc
si ar i ost nr-unul din momentele sle de luciditate, el nsusi ar
fi fost ocat de renezia creatoare a discipolilor si, care nu 'snt
dect servili imitatori n paradoxurile pe care le produc, i care
dovedesc chir i n credulitatea lor prezena unei credine oarbe.

Oamenii care ntreprnd lucruri importnte, chiar dac ntr-o


mnier obinuit, rebuie s ne oere motive pentru a presupune
c ei posed aceast capacitate. Numai c, n ceea cel privete pe
medicul Statului, care, nesatisfcut de vindecrea relelor, ncearc
s regenereze constituii, acesta trebuie s dovedeasc puteri cu
adevrat ieite din comun. Negreit ns c nsemnele unei
inteligene neobinuite trebuie s se rate n proiectele celor care
se ndepteaz de la practica obinuit i cre lucreaz n absena
unui model. S-a artat oare aa ceva n proiectele Adunrii? Voi
examna (pe scurt n rapot cu ntinderea subiectului) ceea ce a
fcut Adunarea cu privire, mai nti, la lctuirea puteii legisla
tive; n cel de-l doilea rnd, cu privire la lctuirea puteiiexecu-
219
tive; n cel de-al trelea, refeitor la alctuirea sistemului judicir;
n cel de-al patrulea rnd, cu privire la alcturea amatei, nchend
cu o considerare asupra alctuirii sistemului finnelor. Scopul
meu iind acela de a vedea dac se poate descoperi n vreuna
dintre prile acestor proiecte urmele acelui geniu politic, care ar
putea s justiice aceste aciuni ndrznee n superioritatea pe
cre ele i-o arog n comparaie cu restul omenirii.
Geniul lor trebuie s se i artat n toat strlucirea lui n
concepia despre partea suvern i dominnt a noii republici -
puterea legislativ. Aici este de ateptat ca ei s i dovedit ceea ce
pot. Penu ansamblul proiectului propiu-zis i p entru motivele
cre l fundamenteaz, trimit la drile de seam ale ednei
Adunrii dn 29 septembrie 1 789 i la textele cre au modiicat,
ulterior, acest plan. Att ct pot s vd limpede ntr-o problem att
de nclcit, sistemul continu s rmn, n mod considerabl, aa
cum a fost conceput. Cele cteva observaii pe cre le voi face se
vor referi la spiritul sistemului, la tendina lui i la ct de adecvat
este el pentru a servi ca baz instituirii unei republici populare
popular commonwealth); cci acesta este sistemul pe care ei
pretind c l-au adoptat ca iind cel mai potrivit pentru scopuile
n virtutea crora exist iecre Statl lO si, n pticular, acest el
de Stat popular. n acelai timp, intenioez s apreciez dac acest
sistem este consistent cu el nsui i cu principiile pe baza crora
a fost aezat.
Vechle instituii snt judecate pe baza efectelor lor. Dac
poporul este fericit, unit, prosper i putenic, atunci restul este
usor de maginat. Ajungem astel la concluzia c este bun acel
lcru din cre decurg efecte bune. n czul vecilor instituii s-au
g sit dierite corective pentru a remedia abaterea lor de la teorie.
Intr-adevr, ele snt rezultatul diferitelor necesiti i expediente
de toate elurile. De cele mi multe ori, ele nu snt con struite pe
baza nici unei teoii, teoriile iind, mi cund, cele cre deiv dn
instiuiile astel ntemeiate. Situaia n cre acestea i ating cel
mai bine scopul este aceea n cre mijloacele nu pr s ie n
armonie perect cu ceea ce ne ncipuim noi ca iind planul
originr. Mijloacele la cre ne-a condus experiena se porivesc
mai bne pentru atingerea scopurlor politice dect cele ce au fost
concepute n cono mitate cu un proiect iniial. Aceste mijloace
acioneaz, la rndul lor, asupra alcuii iniiale a instituilor i,
220
de multe ori,Jmbuntesc structura nsi de la cre par s se i
abtut. Cred c toate aceste lucruri pot i ilustrate prin exemple
interesnte dn istoria Constituiei engleze. n cel mai ru caz,
erorile i abaterile de clcul de orice el snt depistate i corectate
astfel nct nava s nu se abat de la cursul ei. Aa stau lucrurile
n cazul vecilor instituii. Dr ntr-un sistem nou i aezat numai
pe baze teoretice este de ateptat ca fiecare parte a lui s ie
perfect adecvat pentru a-i ndeplini uncia, ndeosebi acolo
unde cei cre au proiectat sistemul nu-i bat deloc capul cu alrea
unei modliti pin cre noul ediiciu s se poat rmoniza, ie
n privina zidurilor, fie n cea a temellor, cu cel veci.
Consructorii rncezi - ndeprtnd ca i cum r i ost gunoi
tot ceea ce a exista naintea lor i, ca i artizanii grdinilor lor,
aeznd totul la acelai nivel -propun ca ntreg ansamblul puterii
legislative, att la nivel locl ct i la nivel general, s ie aezat
pe trei baze distincte: una geometric, una ritmetic i, cea din
urm, nnciar. Pe prima dintre ele, ei o numesc baza teitoil,
pe cea de-a doua, baza populatiei, iar pe cea de-a treia, baza
contribuiei. n vederea denirii bazei teritoriale, ei mpart aria
rii lor n optzeci i trei de pri sau ptrate regulate, de optspre
zece pe optsprezece leghe. Aceste mri diviziuni snt denumite
departamente. La rndul lor, acestea snt subdivizate, urmnd
aceeai metod a mprrii pe ptrate, n o mie apte sute dou
zeci de districte, numite comune. Acestea snt, din nou, subdi
vizate, pe baza aceleiai metode, n districte i mai mici, numite
cantoane, al cror numr se ridic, n totl, la ase mii patru sute.
La pima vedere, nimic nu pre a fi de ludat, dar nici de
blamat n aceast baz geometric a lor. Ea nu prespune nici un
fel de talente legislative ieite din comun. Pentru a ntocmi un
pln ca acesta nu e nevoie dect de un topograf cre s-si folo
seasc, cu precizie, lanul i teodolitul. n vechile divizini ale
rii, diferitele accidente produse n decursul timpului i micrile
de oscilaie ale proprietii i ale suvernitii au fost singurele
c re au stabilit grniele. Negreit, aceste grnie nu au fost
stabilite pe baza vreunui sistem ix. Ele prezentau numite
neajunsuri. Numai c erau neajunsuri penru care ntrebuinarea
lor practic alase remedii, n vreme ce obiceiul formase rbdrea
de a le suporta ca atre. n cadrul acestei divizri a teritoriului n
ptrate i a acestei orgnizri i semiorgnizri fcute pe bza
22 1
sistemului lui Empedocle i a lui Buffon, i nu pe baza unui
principiu politic este imposibil s nu apr nenumrate neajunsui
locale, cu care oamenii nu snt obinuii. Pe acestea le voi trece
ns cu vederea, deo arece ele necesit o bun cunoatere a ii,
pe care nu o am, pentru a le identiica.
Atunci cnd aceti top ogrfi alai n slujba Statului au venit
pentru a examina rezultatele muncii lor de msurre, ei au
constatat foarte curnd c, n politic, cel mai neltor dintre
toate lucrurile era o demonstraie geometric. Ei au recurs atunci
la o alt baz - sau mai degrab la un alt punct de sprijin - penru
a susine ediiciul care sttea s se prbueasc pe acea fals
temelie. A fost evident c ertilitatea solului, numrul oamenilor,
bunstarea lor si mrimea con stributiei lor, snt cele cre au
, '
introdus vriaii o arte mai de la un ptrat la altul. Aceasta a
dovedit c msurrea este cel mai ridicol dintre toate stndrdele
ce r putea i olosite pentru a msura disriburea puteii n cadrul
statului i c, aplicat oamenilor, egalitatea geometric este cea
mai inegl dintre toate msurile. Oricum, ei nu ar i putut s
renune la aceast baz. Numai c, diviznd reprezentrea lor
politic i civil n trei pri, ei au reprtizat una dintre ele msu
rii pe baz de ptrate, fr a se osteni s veriice, n practic sau
prin calcul, dac aceast proporie teritoril a reprezentiiusese
corect atribuit, i nici dac, n pincipiu, aceasta era, cu adevrat,
a treia. Acordnd, totui, geometriei aceast poriune - o treime
din dotrea ei - ca un omagiu, presupun, adus acestei tiine
sublime, ei au lsat celelalte dou baze, a populaiei i a conti
buiei, s-i dispute cele dou treimi rmase.

Cnd s-a pus ns problema populatiei, ei nu au mai ost n


p
stre s procedeze cu aceeai uurin ca e terenul geometiei. n
acest caz, ritmetica le-a aectat metaizica juidic. Dac r i fost
s ie consecveni principiilor lor metafizice, atunci procesul
aritmetic ar i fost, ntr-adevr, simplu. Pentru acetia, o amenii
snt, n mod strict, egali ntre ei, posednd dreptui politice egle.
n conformitate cu acest sistem, iecre om dispune de un vot,
desemnnd n mod direct reprezentntul su n cadrul corpului
legislativ. ,,Dr ncetior, v rog - pas cu p as, nu nc". 1 1 1 Acest
pincipiu metaizic, n fa cruia totul trebuie s cedeze - legea,
obiceiul, nelepciunea politic i raiunea -, trebuie el nsui s
222
cedeze atunci cnd vine vorba de plcerea lor. Trebuie s existe
mai multe grade i mai multe etape pn cnd reprezentntul s
poat veni n contact cu cel cre l-a ales. Cci, ntr-adevr, aa
cum vom vedea curnd, ntre aceste dou persone nu trebuie s
existe nici un el de contact direct. Mai nti, alegtoii din cnton,
care ormeaz ceea ce ei numesc adun ri primare, trebuie s
aib o numit calficare. Care nume, deci? O caliicare pe baza
drepturilor imprescriptibile ale omului? Da, dar o calificare
minim, cci nedreptatea noastr nu va i forte opresiv: penru
a i alegtor, nu va fi necesar dect o contribuie direct, avnd o
vlore egal cu trei zile de munc la preul tarielor practicate la
nivel local. Intr-adevr, aceasta nu e prea mult, snt de acord,
dac prin aceast singur conditie a calificrii nu ati negat
complet principiul vostru egalitar: n calitatea ei de condiie a
cliicrii, ea poate i lsat deopte, deoarece nu satisface deloc
scopurile n vederea crora snt stabilite condiiile caiicii. Ir
dac e s ne reerim la ideile voastre, atunci ea i exclude de la vot
tocmai pe aceia care, dntre toi, au cel mai mult nevoie de egli
tatea natural pentru a se proteja i apra. M reer la cei care nu
au dect aceast egalitate n atural pentru a se proteja. Voi i
ordonai acestui om s i cumpere votul, despre cre i-ai spus
mai nainte c i-a fost conerit de ctre natur prn natere i de
care nici o autoritate de pe suprafata pmntului nu l p o ate
deposeda. n ceea ce-l privete pe acel cre nu po sed mijloacele
pentru a-i cumpra dreptul de a vota la preul impus de voi, el se
lovete, de la bun nceput, de o aristocraie tiranic, instituit de
voi, cei care pretindei c snt dumnii ei jurai.
Gradaia nu se oprete ns aici. Aceste adunri primare ale
cntonului aleg deputaii pentru comune: cte unul pentru dou
sute de locuitori caliicai pentru a vota. Aici se siueaz primul
intermediar ntre legtorul primar i reprezentntul lui n corpul
legislativ. Acesta iind punctul n care o nou barier este nsti
uit_pentru a impune, asupra drepturilor omului, o nou condiie:
cci nimeni nu poate i ales n comun dac nu a pltit o sum
ecivlent cu valoare a zece zile de munc. Si aceasta nu e toul:
cci mai exist nc un grad. 1 1 2 Desemnai d ctre alegtorii din
cntone, leii comunelor i desemneaz la rndul lor repre
zentnii n deptment. La rndul lor, deputaii deprtamentului
i aleg pe cei care i vor reprezenta n Adunarea Naional. Aici
223
apare o a treia brier cre in stituie o nou caliicre lipsit de
sens. Fiecre dintre deputaii pentru Adunrea Naionl trebuie
s plteasc o contribuie direct, avnd valoarea unei mrci de
rgint. Despre toate aceste bariere i condiii care xeaz
capacitatea de legtor nu putem dect s gndim acelai lucru: ele
snt inc apabile s asigure independena, avnd puterea dor s
distrug drepturile omului.
n cadrul acestui proces, sistemul, cre pretinde c este n
ntregime ntemeiat, n elementele lui fundamentle, doar pe
dreptul natural si pe reprezentrea populatiei, acord propriettii
t
o atenie considerabil. n cadrul altor sis eme, acest lucru nu
putea dect s fie prefect ndreptit i rezonabil, dr, n cadrul
sistemului lor, el este absolut nadmisibil.
Aj uni la cea de-a treia baz de apreciere, cea a contribuiei,
constatm c ei au pierdut i mai mult din vedere drepturile
omului. Aceast ultim baz de reprezentare se sprijin, n
ntregime, pe proprietate. Este admis, n elul acesta, un pincipiu
complet dierit de cel al egalitii oamenilor i n ntregime
incompatibil cu acesta.Numai c, do r ce a fost admis, c acest
prncipiu este (ca de obicei) subminat. De altel - aa cum se va
vedea din cele ce umeaz - el nu este subminat pentru a adecva
mai bine inegalitatea de bogii la condiiile naturii. Partea
adiional din cea de-a treia clas a reprezentrii (clas ce re n
vedere, n exclusivitate, contribuiile cele mai mri) nu este
rezervat ndivizilor ca atare, ci numai districtului. Este uor de
vzut, umnd irul judeclor lor, ct de stjenii snt de idele lor
contradictorii despre drepturile omului i privilegle celor bogai.
Comitetul con stituional al Adunrii recunoate de altfel c
acestea snt, n ntregime, incompatible. Aa cum ne spun ei:
,Rapotul, n ceea ce privete contribuiile, este, fr ndoil, nul
atunci cnd este vorba de balnsrea drepturilor politice ntre
dierii indivizi, fr de c re egalitatea personal ar i distrus i
s-ar nstitui o aristocraie a celor bogai. Numai c acest incon
venient dispre n ntregime atunci cnd raportul propoionl al
contributiei este considerat numai la nivelul marilor mase, iind
'
astel n mai un raport ntre provincii. n acest caz, el servete
numai penru a foma o proporie reciproc, ecitabil ntre orae,
fr a aecta, prin urmare, drepturile personle ale cetenilor."
224
ici, principiul contribuiei, considerat de la om al om , este
respins ca'fnd nul, ca distrugtor l egalitii i ca dun tor,
deoarece duce la instituirea unei aristocraii a celor bogai. Cu
toate acestea, el nu trebuie abndonat. Ir elul n care se poate
scpa de diicultate este acela de a stabili neglitatea ntre depar
tamente, mennd o deplin egalitate ntre indivizi n interioul
iecrui deptament. Este demn de remarcat c aceast eglitate
ntre indivizi a ost distrus anterior, atunci cnd au fost stabilite,
n interiorul departamentelor, condiiile care i cliic ca le
gtori. Se pare ns c nu conteaz prea mult faptul c egalitatea
oamenilor, att la ivelul maselor, ct i la nivel individul, poate
i disrus. Importna pe cre o re un individ nu este aceeai n
cadrul unei mase de oameni, reprezentat numai de civa, ca n
czul uneia ce este reprezentat de o mulime. Spunei-i dr unui
om cre este gelos pe eglitatea lui c legtorul cre votez
pentru trei deputai se bucur de aceeai libertate ca i cel care
votez pentru zece!
S con siderm acum lucrurile dintr-o lt perspectiv i s
presupunem c prncipiul reprezentrii pe bza contribuiei este
confom cu bogile posedate de iecre individ, c el este n
prncipiu bine conceput i un temei necesr pentru repubica lor.
Ei ponesc n cadrul celei de-a treia baze de la premisa c
bogiile trebuie s ie respectate i c, n conormitate cu
dreptatea i expeiena poitic, cei avui snt ndreptii, ntr-un
fel sau ltul, s se bucure de o paticipre mai lrg la admi
nistrrea treburilor publice. Se poate vedea acum modul n cre
Adunarea asigur preenena i chiar securitatea celor bogai,
conerind distictului n care ei locuiesc p rtea adiional de
putere, care le este reuzat n clitatea lor de persoane. Admit,
fr um de ezitare (lucru pe care ar trebui de ltel s l institui
ca principiu undamental) , c, n cadrul unei guveni repubi
cne, cu o baz democratic, este necesar ca celor bogai s le ie
grntat un grad suplimentr de secuitate n comparaie cu cel
necesar n cadrul monrhiilor. Ei snt expui invidiei i, prn
aceasta, opresiunii. Ponind de la proiectul prezent l Adunii,
este mposibl de prezis ce avntaj r putea s decurg pentru cei
bogai din preerna aristocratic pe temeiul creia este aezat
reprezentarea negl a deprtamentelor. Ea nu i face smit
prezena pentru cei bogai nici ca sprijin l demnitii lor, i nici
C-da 66 coala 15 225
ca garnie a averii lor. Acest lucu se datoreaz faptului c masa
ristocratic este generat pe bza unor prncipii pur democratice
i c prevalena ei n cadrul reprezentrii generale nu se reer n
nici un fel, neavnd de altel nici o legtur, la personele a cror
proprietate constituie criteriul pe baza cruia este stabilit aceast
superioritate a masei celor bogai. Dac cei care au conceput
acest proiect au ntenionat s i favorizeze pe cei bogai ca
urmare a contribuiei lor mai mari, ei r i trebuit s acorde
privlegiul ie individului bogat, ie unei numite clase omate
din oameni bogai (aa cum ne rat istoricii c r i procedat
Servius Tullius n cadrul primei Constituii a Romei). Motivul ar
i acela c lupta dntre cei sraci i cei bogai nu este o lupt nre
deptamente, ci una ntre oameni, o competiie cre re loc nu
ntre disricte, ci ntre categorii socile. O inversre a sistemului
r face ca proiectul s i serveasc mai bne scopul . n felul
acesta, fiecre department ar avea un numr egl de voturi, n
vreme ce distibuirea voturilor n cadrul iecruia s-r face n
funcie de proprietate.
S presupunem (lucru uor de fcut) c, n cadrul unui
district, un om conribuie tot la el de mult ct o sut dintre vecnii
lui. El nu posed dect un sngur vot contra tuturor acestora. Dac
acel district nu r avea dect un singur reprezentnt, atunci toi
vecnii si sraci r avea cu o sut de votui la unu mai mult dect
el pentu legerea acelui reprezentnt. Ceea ce nu este prea bne.
Lucrurile trebuie s ie ndreptate n aceast privn. Dr cum?
Districtul trebuie s aleag, s spunem, n vitutea boglor sle,
zece membri n loc de unul. Altfel spus, omul nosru, ca umre
a pltiii unei contribuii oarte mri, va avea privlegiul de a i
nvns la voturi de ctre cei sraci cu o sut de voturi la unu,
pentru legerea a zece reprezentni, n l c s fie nvns n aceeai
proporie, pentru legerea unuia singur. Intr-adevr, cel bogat, n
loc s beneficieze de pe urma acestei creteri a numrului celor
lei dn districtul lui, va i supus unei noi suerne. Aceast
cretere re ca rezultat nu numai instituirea a nc nou persoane
n clitatea de reprezentani i districtului, dr i a unui numr
proporional de cndidai democratici, care vor conspira, vor
pune la cale intrigi i v..or lingui poporul, pe cheltuila i n
detrmentul celui bogat. In felul acesta, o mulime de o ameni de
condiie inerior ajung s ie promovai, obnnd un slriu de
226
optsprezece livre pe zi (pentru ei o sum enorm), fr a mai
sooti plcerea de a locui la Pris i de a lua pte la guvenarea
regatului. Cu ct aj ung s ie m i numeroase obiectele ambiiei i
mai la ndemna poporului, cu att mai mult plnez pericolele
asupra celor bogai.
lat cum se stabilesc rapotuile dintre cei sraci i cei bogai
n deptmentele considerate ristocratice, dar care snt, din
punctul de vedere l relatiilor lor intene, tocmai opusul acestei
ll
cliti. n privna rela or sle extene, adic a relaiilor cu alte
deptamente, nu pot s vd cum reprezentrea negal, atibuit
maselor pe baza averii, devine un mijloc de meninere a
ecibrului i linitii Statului. Cci, dac unul dntre scopurile
republicii voastre este acela de a-i eri pe cei sraci de puterea
celor bogai - aa cum este, nendoielnic, czul n orice socie
tate -, atunci cum se va putea ca cele mai srace i mai puin
populate dinre aceste departamente s ie salvate de tirnia celor
mi bogate? S ie oare prin dotarea celor mai srace cu mijloace
mai numeroase i mai sistematice de oprimare a celor mai
bogate? Dar atudci cnd este vorba de blansarea reprezentii
ntre copurile politice, este posibil ca interesele locle, rivlitile
i geloziile s-i fac smit prezena tot att de mult ca i n cazul
indivizilor. Dup cum n cest caz, dierena de interese poate s
conduc fa n cngerea conlictelor i a ivalitilor, crend o stre
de spirit nrudit cu rzboiul.
Constat c aceste deptamente ristocratice snt lctuite pe
bza a ceea ce se cheam prncipiul contribuiei directe. Nu-mi
pot imagina o unitate de msur mai inegl dect aceasta.
Contribuiile indirecte, cele care rezult dn drepturile de consum,
snt, cu adevrat, o unitate de msur mai bun. Ele permit
cunoaterea i msurrea aveii prn mijloace. mult mi naturle
dect o face c ontribuia direct. Este, ntr-adevr, dificil s se
stabileasc un stndard care s indice ce preern poate i
acordat deptamentelor pe baza uneia sau a celeilalte dintre
cele dou contribui sau a ambelor, deoarece se poate ca unele
departamente s plteasc mai mult dintr-una, sau din cellt,
sau chiar din ambele conibuii, nu n virtutea unor cauze
intrnseci, ci n vtutea relaiilor pe cre ele le au cu lte departa
mente a de c re dein superioritatea, ca urmare a contribuiei
aparente pe cre au pltit-o . Dac deprtamentele ar i corpuri
227
independente i suveran menite s alimenteze, fiecare la rndul
ei, o trezorerie ederal comun, i dac Trezoreria public nu ar
depinde (aa cum prea bine se ntmpl) de mulmea de mpozite
care greveaz asupra ntregii ri , cre i afecteaz pe omeni
individual, i nu ca grupuri, i care prin natura lor depesc oice
limite teritorile, atunci am putea spune despre baza de contri
buie c se sprijin pe departamente. Dar, ntr-o ar n cre
disictele snt considerate ca pri ale unui sigur ntreg, nmic nu
este mai diicl de aezat pe baze echitable ca ceast reprezentre
msurat prn ntermediul contibuiei. S lum exemplul unor
orae mari ca Bordeaux i Pris: acestea pr s plteasc mpozite
oarte mari, aproape disproporionat de mari, n compraie cu
lte locuri, greutatea lor n cadrul corpului politic iind apreciat
n consecin. Dr snt aceste orae adevraii contribuabli, din
punctul de vedere al proporiei avute n vedere? Nu. Deoarece cei
care consum murile importate n Frana prn Bordeaux i care
snt risipii pe tot cuprnsul Frnei snt cei care pltesc drepturile
de impot percepute n Bordeaux. O lt surs de care Bordeax
dispune pentu a-i plti impozitele ridicate este comeul pe cre
l face cu vinule produse n Guyenne i Lnguedoc. Proprietii
de mosii care si cheltuiesc venitule la Pris, si care conibuie
astfel l mrei acestui ora, snt cei cre spores averea Capilei
pe seama provinclor din care provin aceste venituri. rgumente
aproape similare r putea i aduse mpoiva sistemului care
determin reprezentarea pe bza conribuiei directe. Acesta se
poate sprijini ie pe o avere real, ie pe una ncipuit. Numai c
bogia local nu rezult ea nsi din cauze locle; de aceea, ea
nu trebuie, astel, s fie sursa unor privilegi locale.
Este cu adevrat remacabl c, n acest reglementare n
damental cre stabilete modul de reprezentare a deptamentelor
pe bza conribuiei directe, Adunrea nu a prevzut i modul n
cre acea conibuie direct va i ixat i repza. Se prea poae
ca acest mod de a aciona s se explice prn preocuparea Adunii
actule de a sigura perpeturea putelor sle. ricum r i, pn
cnd nu va rezolva aceast problem ea va i ipsit de o consituie
sigur. Existena acesteia va depinde cel pun de sistemul de
txre - dup cum ea va vria cu iecre modiicre a acestui
sistem. Aprecnd ns dup elul n cre ea a conceput acest lucru,
sistemul de txare nu depinde de Constituie n acelai grad n cre
228
depinde a2easta de el. De unde rezult c acest lucru creeaz, n
mod necesar, mult conuzie n circumscripile electorale,
deorece viale n condile de exercitare a votului vor genera,
n iecre cnton sau comun - n cazul n cre r avea loc legeri
cu adevrat disputate -, un numr nesrit de controverse ntene.

D ac vom compara cele trei baze, nu din perspectiva ra


iunilor politice, ci din aceea a ideilor ce ghideaz aciunile
Adunri, veriicnd astel ct de consistent este Adunarea cu
propriile ei pincipii, va i imposibil s nu observm c pncipiul
pe c are comitetul l numete baza populaiei nu ncepe s
acioneze din acelai punct ca i celellte dou pncipii, numite
bazele teritoriului i ale contribuiei, ambele posednd o natur
aristocratic. Rezultatul este c, n punctul n care toate trei ajung
s acioneze mpreun, se produce cea mai absurd inegalitate
produs de aciunea primului principiu asupra celorlalte dou.
Fiecare cnton are o suprafa de patru leghe ptrate, populaia
estimat ii}d, n medie, de p atru mii de locuitori, ceea ce
nsen ase sute optzeci de legtori n adunarea primar;
numrul acestor legtori vaiaz ns n uncie de populaia
fiecrui cnton. La iecare dou sute de alegtori, adunrea
desemneaz cte un deputat n comun. O comun se compune
din nou cantoane.
S lum acum un canton n care se gsete un ora-port
comercial sau un mare ora manufacturier. Putem presupune c
populaia acestui cnton se ridic la patru mi de locuitori, dintre
care dou mii o sut nouzeci i trei de alegtori, cre fomeaz
trei adunri primare, reprezentate la nivelul comunei prin zece
deputai.
S lum acum, pin opoziie cu acest singur canton, alte
dou cntoane din cele opt rmase n cadrul aceleiai comune.
Putem presupune c populaia iecrui cnton se ridic la patru
mii de locuitoi, dintre care ase sute optzeci de legtori, ceea ce
conduce la un total de opt mii de locuitori, dintre c are o mie trei
sute aizeci de alegtoi. Acetia vor oma numai dou adunri
primare i vor ite numai ase deputai la nivelul comunei.
Atunci cnd va i ca adunrea comunei s voteze pe baz
teritorial acesta fiind cel dinti pncipiu cruia i s-a permis s
-

acioneze n cadrul acelei adunri primul dintre cele trei cn-


-

229
tone, cre ocup jumtate dn suprafaa pe cre o au celelalte
dou cntone la un loc, va dispune de zece voci contra ase n
alegerea celor trei deputai n adunarea deprtmentului, ce a
ost constituit pe temeiul explicit al reprezentri teritorile.
Aceast inegaitate, rapnt aa cum este, se va adnci i mai
mult dac presupunem, aa cum avem motive ntemeiate s o
acem, c numrul estimat l populaiei dn celelalte cntone ale
comunei va i mi mic dect media, ntr-o proporie egl cu cea
prin cre populaia cntonului principal depete aceast medie.
Ajungem acum la baza populaiei, cre este, de asemenea, unul
dntre cele dnfti prncipii crora i s-a peis s acioneze n ca
dul adunii comunei. S lum, de asemenea, un singur cnton,
asemntor celui dnante. Dac ar i ca totalul contribuiilor
directe pltite de un mre ora comercial sau mnufctuier s ie,
n mod egal, divizate ntre locuitorii si, atunci, potivit aceleiai
metode de calcul, prtea pltit de iecare ndivid va i mi mre
dect cea pltit de unul cre locuiete la r. Totalul pltit de cei
de la ora va i mi mre dect totalul pltit de locuitori cntoa
nelor urale: putem, fr teama de a grei, s estimm c el va i
cu o treime mai mre. Atunci, cei doisprezce mi apte sute de
locuitori, sau dou mii o sut nouzeci i trei de alegtori i
cntonului, vor plti tot la el de mult ca i nousprezece ii
cncizeci de locuitori, sau trei mii dou sute optzeci i nou de
alegtori dn alte cantoane, ceea ce repreznt aproximativ pro
poria estimat a locuitorilor i a alegtorilor dn alte cinci
cntone. Acum, aa cum am spus mi ninte, cei dou iio sut
nouzeci i trei de alegtori vor trimite numai zece deputai n
adunare, ir cei trei mii dou sute optzeci si nou de alegtori vor
trmite aisprezece. n elul acesta, pen o conibuie egal la
visteria comunei, va exista o diferen de isprezece contra zece
voci n votarea deputailor cre vor i alei n conormitate cu
principiul reprezentii pe bza contribuiei generle a ntregii
comune.
Prn acelai mod de a calcula vom constata c cncisprezece
mii optsute aptezeci i cinci de locuitori sau dou mi apte sute
patruzeci i unu de alegtori dn alte cntone, a cror conibuie
la totalul comunei este mi mic cu o esime, vor avea cu rei voci
mi mult dect cei doisprezece mii apte sute de locuitori, sau
dou mi o sut nouzeci i rei de legtoi i unui singur cnton.
230
Aceasta este nenchipuita i nedreapta negalitate dinre
circumscripii, cre rezult dn aceast neminnlit repartizre
a drepurlor de reprezentre pe baza teritoriului i a contribuiei.
Drepurle cre se obn astel snt, de fapt, negative, deorece ele
snt nvers proporionale cu ntnderea teritoriului i cu partea de
contributie.

n a east nvenie a celor rei bze, ndierent de lumina n
cre ai dori s o judecai, nu vd o varietate de obiecte cre s ie
armonios mbnate ntr-un ntreg coerent, ci do r mai multe
pncipii conradictoiicre au ost, n mod forat i de nempcat,
puse mpreun i mennute ca atre de ctre filozoii votri,
aidoma unor ire slbatice nchise nr-o cuc pentru a se zgia
i muca una pe cealalt, pn la distrugerea total.
M tem c m mers prea deprte n prezentrea modului lor
de a concepe formrea unei constiuii. Ei pun la lucru mult
metaizic, numai c nu dn cea mi bun; mult geometrie, cre
nu este ns rectilnie; mult aritmetic, numi c regula lor de
calculre a proporiilor este fals. Chiar i presupunnd c
metazica, geometria i rtimetica lor r i pe ct de posibil exacte
i c proiectele lor r i absolut consistente n toate prile lQr
componente, rezultaul r i numai o iciune mai frumoas i mi
atrgtoare. Este remrcabil fapul c, nr-un pln de o asemenea
nvergur, care re ca obiect orgnzrea vieii oamenlor, nu se
face nici un el de reerin la lucrurile de natur moral sau
politic, la nimic dn ceea ce r putea avea vreo legtur cu
preocuprile o amenilor, cu aciunile lor, cu pasiunile lor, cu
interesele lor. Hominem non sapiunt. I 1 3
utei vedea c unghiul dn cre consider aceast Constiuie
este numi unul electoral: cel l dieriilor pai cre conduc la
Adunrea Naional. Nu ntru n exmnarea guvenrii ntene a
deprtmentelor si a formrii lor plecnd de la cantone si
comune. n confrmitate cu proiectul lor niial, toate aces e t
guvenri locale trebuiau s ie alcuite, pe ct posibl, n acelai
mod i pe bza acelorai prncipii ca i adunrile elective. Fiecre
dnre ele este un corp n ntregime complet i suicient siei.
Este mposibil s nu vedei c exist n acest proiect tendna
direct i imediat de a scnda Frna nr-o vrietate de republici
i de a face ca ele s ie n nregime ndependente una de celalt,
n absena unor mijloace constituionale directe care s fac
23 1
posibil coerena lor, legura dnre ele sau subordonrea unora
n raport cu altele, cu excepia doar a ceea ce poate i derivat din
acceptarea deciziilor luate de congresul ambasadorilor lor.
Aceasta este, n realitate, Adunrea National si recunosc c
exist n lume astfel de guvenri, dei n foe ininit mai
adecvate la circumstanele locale i la deprnderle acelui popor.
Numai c aceste asociaii, pe care nu le putem numi corpuri
politice, au ost, de regul, rezultatul necesiti i nu al unei
alegeri. i cred c Frna ne oer astzi primul exemplu al unei
puteri formate dntr-un grup de ceteni care, ntruct posed
autoritatea deplin de a ace ceea ce vor cu ara lor, au ales s o
ragmenteze ntr-un mod att de brbr.
Nu se poate s nu observai c, sub egida unui spirit de
distribuie geometric i de orgnzre aritmetic, aceti pretni
ceteni rateaz Frna ca pe o r cucerit. urtndu-se ca nite
cuceritori, ei imit modul de a actiona al celor mi nemblnziti
dntre brbari. Comportmenul aestor nvingtori barbari, cr
dispreuiesc poporul pe care l-au subjugat i cruia i nsult
simirile, a fost ntotdeauna, att ct le-a stat n putere, acela de a
n1mici toate vestigle unei ri veci, n religia ei, n nstituiile
ei politice, n legile ei, n moravule ei. Ei au disus toate lmitele
teritoriale, i-au adus pe toi la sap de lemn, au scos la vnzare
prn licitaie toate proprietile, i-au srivit pe prni, pe nobili i
pe pontii, i-au fcut una cu pmnul pe toi cei cre au ndrznit
s-i ridice capul sau pe toi cei cre i-r i putut uni sau alia, n
numele veclor vlori, pe oamenii neericii i rzleii. Ei au
eliberat Frna n acelai el n cre romnii, acei neprefcui
prieteni ai drepilor nemului omenesc, i-au eliberat pe greci, pe
macedoneni i alte popore. Ei au distus, prn urmre, legurile
cre sudau unitatea lor sub pretextul asigurrii ndependenei
iecreia dntre cetile lor.
Atunci cnd membri acestor noi corpuri locale ale cntoa
nelor, comunelor i deprtamentelor - diviziuni teritoriale n mod
ntenionat create pentru a produce conuzia generl - vor ncepe
s actioneze, ei vor constata c, nr-o mre msur, snt srini
unul n raport cu cellalt. ndeosebi n cntonele rurle, aleg
torii i aleii vor i deseori lipsii de orice deprinderi civile i
leguri comune, n general de acea discipln natural cre este
suletul unei adevrate republici. Magistraii i colectorii de
232
impozite nu mi sht acum familiarizai cu disrictele lor, episco
pii nu-i mi cunosc diocezele i nici preoi nu mi snt apropiai
de prohiile lor. Aceste noi colonii ale drepturilor omului se
aseamn, nr-o mre msur, cu acel tip de colonii militre a
cror existent n perioada de decdere a politicii romne a ost
remrcat de' Tacit. n vremurile unei politici mai bune i mi
nelepte, romanii (ndierent cre a fost comportmentul lor fa
de alte popore) au avut grij ca elementele unei subordonri
metodice si ale crerii de noi nstituti s coexiste; aseznd nssi
disciplna ' mlitar pe temeiuri civie. 1 1 4 Dr atuni cnd toate
principile sntoase de guvenare s-au prbuit, romnii au ajuns
s acioneze, ca i Adunrea voastr, pe baza egalitii oamenilor
i tot att de necugetat i de dezinteresat n ceea ce privete acele
lucruri care fac ca o republic s ie acceptabil i durabil.
Numi c, n aceast privin, ca i n oricre alta, noua voastr
guvenre este nscut, fomat i ntrenut de toate tipurle de
corupi cre fac ca o republic s ie degenerat i lipsit de
putere. Odrasla voastr vine pe lume cu toate simptomele morii;
facies hippocratica 115 i mrcheaz deja izionomia, prevestin
du-i, n acelai timp, destinul.

Legislatori cre au pus bazele republicilor de alt dat au


tiut c sarcina lor era mult prea dificil pentru a i nfptuit cu
mijloacele oerite de metafzica unui student i de matematica
unui accizr. Ei au avut de-a face cu oameni, si de aceea s-au
simit obligai s studieze natura umn 1 1 6. Ei a avut de-a face
cu ceteni, i de aceea s-au simit obligai s studieze efectele pe
cre le re viaa n cetate asupra deprindelor umne. Ei erau
contieni de faptul c aciunea pe care aceast cea de-a doua
natur o exercit asupra celei dinti este menit s produc o
nou combinaie. Apr, n elul acesta, dierene notabile n ndul
omenilor, n uncie de natere, de educaia lor, de proesie, de
vrsta lor, de rezidena urbn sau rural, de diversele moduri de
aciziionre i psrre a proprietii i de natura nsi a acesteia
- toate acestea avnd rolul de a-i diviza n tot attea specii dierite.
Pe aceast baz, ei au crezut de cuviin s-i onduiasc pe aceti
ceteni n clase i s-i aeze n acele poziii n stat pentru cre
deprnderile lor i caliic ca atre, i s le reprtizeze acele
privilegii cre le-r putea servi pentru a-i satisface propriile
233
nevoi, oferind astfel iecrei categorii sociale ora necesr
penru a se proteja de conictele pe cre le provoac diversitatea
de nterese care exist, n mod necesar, n iecare societate
complex. Legislatorul de alt dat s-r i simit umilit de faptul
c un femier de rnd tie prea bne cum s-i orinduiasc turma
de oi, ci i boi i cum s trag foloase de la iecre n mod die
rit, avnd ndeajuns bun-sim pentru a nu se pierde n absracii,
ajungnd s le considere pe toate ca ind , n mod nediereniat,
nimale pentru cre nu e nevoie, de la caz la cz, de lt el de
rn, de un alt mod de a le ngriji i de un mod dfeit de a le
pune la munc. Numi c el, economistul de astzi, cel cre i
ornduiete i pstorete pe cei asemenea lui, trnsigurndu-se
nr-un metaizicin cre subtilizeaz totul, s-a hott s vad n
turmele lui doar o colectie de oameni abstracti. Acesta este
motiul pentru cre, pe bu dreptate, Montesquie 1 1 7 a obsevat
c modul de clasiicare a cetenilor, nfptuit de miilegislatori
ai Antichittii, relect cea mi bun cunoastere si cea mai
desvrit ;t a acestora, nrecndu-se astel hir pe ei nii.
Acesta este aspectul n privna cruia legislatori votri modeni
au oerit msura absolut a modului lor negativ de a actiona,
scuundndu-se chir mi adnc dect propria lor nimicnicie. n
vreme ce prmul el de legislatori a nut cont de dierenele dnre
ceteni, combnndu-i ntr-un singur stat, legislatorii metai
zicieni i lchimiti au procedat exact pe dos. Scopul lor a fost
acela de a contopi dieritele categorii de ceteni, att de bne ct
au putut, ntr-o sngur mas omogen, diviznd, mi apoi, acest
amalgam ntr-un numr oarecare de republici lipsite de orice
coeziune. Ei i-au redus pe oameni la condiia de jetone, dn
simplul motiv de a-i putea numra mi uor, n loc s-i vad
precum nite iguri a cror putere vne tocmi dn locul pe cre l
ocup pe masa de joc. Ar i ost cazul ca elementele propriei lor
metafizici s-i i nstruit mi bne. Simpla lectur a tabelei lor de
categorii r i trebuit s-i normeze c mi exist i altceva n
afr de substan i cantitate. Ei r i trebuit s nvee din
cateismul metaizicii lor c orice operaie complex de gndire
presupune opt diviziuni n plusl 1 8 , opt moduri la cre ei nu s-au
gndit niciodat, cu toate c acestea fac, dn toate cele zece,
subiectul asupra cruia se poate exercita cel mai mult priceperea
umn.
. 234
Deprte de'-a se conorma bunului exemplu al unora dinre
vechii legislatori republicani, cre cu o precizie exact s-au
conormat situalor i dispoziilor morle ale omenilor, acetia
au nivelat i nghesuit, una peste ceallt, toate categoiil e sociale
cre erau de gsit, chir i sub obldurea necioplit i pmitiv
a monrhiei - un mod de guvenare n cadrul cruia clasiicrea
cetenilor nu este att de importnt precum n cazul republicii.
Este adevrat, totui, c iecre dnre aceste clasiicri, dac este
adecvat ornduit, este un lucru bun n toate formele de guvem
mnt. Fiecre dinre aceste clasiicri ale cetenilor ormeaz o
bier putenic n clea exceselor despotismului, oerind, n
acelai timp, mijloacele necesre penru aciunea i durabiitatea
unei republici. Astfel nct, dac se va ntmpla ca proiectul
actulei republici s eueze din pricna absenei unei astel de
clasiicri a cetenilor, atunci toate garnile la adresa unei
liberti moderate se vor prbui o dat cu acesta. Vor i date la o
pte i toate obstacolele ndirecte care mblnzesc despotismul,
n aa el nct, da va i ca vreodat monarhia s ctige dn nou
teren n Frna, sub aceast dinastie sau sub o alta, aceasta va
exercita, probabil, puterea cea mai rbirr care a aprut vreodat
pe suprafaa pmntului - dor dac nu se va ntmpla ca aceasta
s fie temperat nc de la debutul su, prn voina consiliilor
nelepte i vtuoase ale prnului. Aceasta nsemn s joci unul
dinre cele mi lipsite de spern jocuri.
Cei cre fac i desfac totul astzi n Frna, n modul att de
conuz cre cracterizeaz aciunile lor, merg pn ntr-acolo nct
s declare c acesta este unul dinre obiectivele lor i c sperna
consolidrii Constituiei lor este rnit de teama c acele rele
cre le-au nsoit nfptuirea r putea reveni. ,,Prn aceasta, spun
ei, distrugerea ei va i diicil de realizat de ctre autoritate, cci
dezmembrrea ei r atrage dup sine completa dezorgnizre a
ntregului stat." Ei presupun c, dac va i ca aceast autoritate s
ajung vreoda la acelai grad de putere precum cea dobndit de
ei, ea o va utiliza ntr-un mod mi moderat i mai crcumspect, i
n mod respectuos se va teme s dezorgnizeze statul n acelai el
lipsit de scupule n cre au procedat ei. Ei ateapt de la viuile
revenitului despotism grniile i sigurna de care se va bucura
progenitura viciilor lor populre.
235
m i doresc ca dumneavoasr, domnule, si ceilalti cititori ai
'
mei s facei o lectur atent a ciidomnului de Clnne asupra
acestui subiect. Ea este, nr-adevr, nu numi o lucrre elocvent,
dr si o realizre edificatore si instructiv. M voi limita la ceea
ce l spune despre constitui a unui nou stat i despre natura
venitului su. Ct privete disputele acestui ministru cu rivali
si, nu doresc s m pronun asupra lor. Tot la el de puin inten
ionez s m aventurez n a m pronuna asupra mijloacelor de
cre el se sevete, att din punct de vedere inncir, ct i politic,
penru a-i scoate ara din deplorabila situaie actul de sevitute,
nrhie, faliment si srcie n cre aceasta se al. Nu pot s
speculez asupra a estui subiect cu atta simire (sanguinely)
precum o face el. El este rncez, iar obligaile sale l fac s ie
mi aproape de aceste probleme, pentru cre posed si ' mijloace,
mi bune dect ale mele, de a le judeca. mi doresc ca ngaja
mentul omal la cre el se refer si cre a ost fcut de unul
dinre principalii conductori ai A dunrii, reeritor la ntenia
proiectului lor, nu dor de a face ca Frana s treac de la
monrhie la republic, dr i de la republic la conederaie, s ie
cu atenie studiat. El sporete ora observaiilor mele, ir ctea
domnului de Calonne vine, cu adevrat, s ndrepte scprile
mele cu rgumente noi i rapnte asupra celor mi multe dnre
subiectele acestei scrisori.

Aceast hotre de a-i diviza ra n republici separate este


aceea cre i-a condus n cele mai multe dintre diiculttile ' si
contradiciile n care se al. n absena acestei hoti, toate
aceste probleme legate de o egalitate ct mi precis, toate aceste
blne care oscileaz ntre dreptule ndividuale, populaie i
contribuie r i ost cu totul inutile. Reprezentrea, dei derivat
din pri, r i fost o datorie cre r i nrenat, n mod egal, toate
ple ntregului. Fiecare deputat din Adunre r i fost repre
zentntul ntregii Frne i al tuturor categoilor ei, l celor muli
i al celor puini, al celor sraci i l, celor bogai, l disrictelor
mri i al celor mici. Toate aceste districte r i ost ele nsele
subordonate unei autoriti neclintite, cre r i existat indepen
dent de ele - o autoritate n cre s-r i orignat i cre cre r i
indicat att reprezentrea, ct i tot ceea ce ine de ea. Aceast
guvenre de neclintit, de neschimbat i fundmentl ar i putut
236
s fac si a fcut ca teritoriul s ie, cu adevrat si n mod pro
priu-zis : un ntreg. n cazul nostru, atunci cfu d ne alegem
reprezentnii poporului i rimitem unui consiliu, n cre iecre
dnre ei, luat individual, este un supus i ascult de o guvenre
cre este desvrsit n nsamblul unctiilor pe cre le ndepli
nete. n czul v stru, adunrea electi' este singura cre este
suvern n mod absolut, fiecre membu al ei iind o prte nte
grnt a cestei unice suverniti. n ceea ce ne privete, lucrurile
stau cu totul altel. La noi, cei ce reprezint poporul nu au, n
absena legtulor cu celelalte pri, ici puterea de a aciona i
nici mcr pe aceea de a exista. Punctul de reern l diferilor
membri si al dferitelor disricte cre alctuiesc reprezentrea
noasr ete guvenrea. Ea ormez cenrul unitii noastre. n
aceast guvenre cre relect tendna comun, fiecre repre
zentnt este un mputenicit (trustee) comun pentru ntreg
ansamblul, i nu dor penru iecre dintre pile sale. 1 1 9 La el
stau lucrurile i pentru ceallt rmur a consiliului nostru public,
m reer la Camera Lorzilor. Aici, regele i lorzii snt, att
individual, ct si mpreun, grnti i egalittii iecrui district, i
fiecrei provinii, i iecrui ora. "md s-a ntmplat s auzii c
n Mrea Britnie exist vreo provncie cre s sufere dn cauza
negalitii reprezentrii sle, sau vren district cre s nu ie
reprezentat deloc? La noi, nu numi monrhia i nobilmea, dr
chiat i spiritul Camerei Comuneloreste cel cre asigur egtatea
de cre depinde unitatea noasr. Inegalitatea nsi a repre
zentrii, la adresa creia se aud plngeri att de nesbuite, este,
poate, adevrata cauz cre ne mpiedic s gndim i s acionm
ca membri ai unui sngur district. Comwall alege tot att de muli
membri n Prlament, ca i Scoia. Dr se re mai mult grij de
Comwall dect de Scotia? Numai ctiva si rmnt mntile, si
aceia sunt membri i uora dinre aceie clu buri rivole, cu reu'a
dinre cele rei bze le voasre. n vreme ce, muli dintre cei cre
doresc o schmbre cre s se produc pe temeiuri credibile fac
acest lucru n numele unor idei diferite.
Noua voasr Constituie este, n principiul ei, exact opusul
Constituiei noasre. M uimete de aceea faptul c exist unele
persone care au visat c r putea propune ca exemplu pentru
Anglia unele dnre lucrurle pe cre le-ai fcut. La voi nu exist
dect o ote mic legtur, aproape inexistent, nre ultimul
237
reprezentnt i pmul legtor. Cel cre este les ca membru l
Adunrii Naionale nu este nici desemnat de cre popor, i nici
responsabil a de acesta. Alegerea lui este precedat de trei
etape electorale: nre el i adunrea primar se interpun dou
grade de magisratur, astel nct el devine, aa cum am spus, un
ambasador al unui stat, i nu reprezentntul poporului n cadrul
unui stat. Prn aceasta, ntregul sprit al alegeri este modiicat i
nici unul dintre corectivele pe cre le-au nscocit negustori votri
de Constituie nu poate face ca acest spirit s ie altul dect cel
cre e;te de fapt. Simpla ncercre de a face acest lucru va
inroduce, n mod nevitabil, o conuzie i mi teribil, dac acest
lucru e posibil, dect cea prezent. Singurul mod de a crea o
legtur nre alegtoul iniial i reprezentnt este prn ocolul cre
i permite cndidatului s se adreseze, n pmul nd, legtorlor
iniili, astel nct acetia s poat deterina, prin autoritatea
instruciunilor lor (i poate cir prn ceva mai mult), cele dou
corpuri electorle superioare s ac o legere cre s vin n
prelungrea dornelor lor. Numai c acest lucru r submina, n
mod evident, ntregul lor proiect. S-r recdea astfel n tumultul
i conuzia alegerilor populre, pe cre ei i-au propus s le evite
tocmi prin aceste alegeri treptate. r nsemna, de asemenea, ca
nreaga sot a statuluiS ie meninat prn aducerea n nea
lui a celor cre tiu cel mi pun despre el i crora le pas cel mi
puin de el. Aceasta este o dilem eten n cre ei snt prini ca
umre a prncipilor vicioase, slabe i contradictoii pe cre le-au
ales. "m cnd poporul nu va distruge i nu va aduce la acelai
numitor aceste gradatii, este clr c el nu alege de el, n mod
eectiv, Adunarea. fapt, poporul alege tot att de puin n
apren ca i n realitate.
Cre este scopul pe care l urmm cu toii prn alegeri?
Penru a atinge adevratele scopuri ale unei alegeri, se cere, mai
nti, s posedai mijloacele p l care s putei cunoate gradul de
caliicre al omenilor votri. In cel de-l doilea nd, rebuie ca
voi s putei exercita un nume conrol asupra acestora ie prn
recunoaterea de cre acetia a obligaiilor lor fa de cei cre
i-au ales, ie pn simplul fapt c ei depind de alegtori. Cre s
ie scopul pentru cre aceti alegtori iniiali snt ie onorai, ie
mai degrab batjocorii prn faptul c li se acord dreptul de a
lege? Ei nu vor putea s tie niciodat nic despre calitle
238
celui cre se va ala n slujba lor, dup cum acesta nu re nici un
el de obligaie fa de ei. Dinre toate puterile cre nu pot s ie
delegate de cre cei cre posed capcitatea real de a judeca, cea
cre poate i delegat cel mai puin este cea reeritore la alegerea
personal. Copul alegtorlor niiali nu poate s-i cer nicio
dat socoteal reprezentntului su n Adunrea Naional penu
comportmenul lui, n cazul n cre se ntmpl ca acesta s
comit vreun abuz: el este mult prea deprte n lanul repre
zentri. Dac nspre siritul mandatului su de doi ni el
abuzez de ncrederea cre i-a ost acordat, acest lucru nu este
menit s l neliniteasc deloc cu privire la urmtorii doi ni.
Potrivit noii Constituii rnceze, att cei mai buni i mai nelepi
dnre reprezentnti, ct i cei mai ri merg deopotriv n acest
Limbus Parum. 1 2 d Ei snt ratai idoma unor nave a cror cren
este mult prea aviat i, de aceea, rebuie s ie ndocate pentru
a putea i reprate. Oricine a servit nr-o adunre nu mi poate i
ales n urmtorii doi ani. n chir momentul n cre aceti
magistrai au ajuns s nceap a-i deprinde slujba, ei snt, ca i
micii coari cre cresc prea repede, imediat descliicai de la
exercitrea acesteia. Cracterul ce pre menit tuturor viitorlor
votri guvenni va i unul omat n mod supericil, schimbtor
i avid de noutate, unul cre se va sprijni pe o memorie scurt,
discontnu, comod i ragmentat. Constituia voasr expm
prea mult gelozie pentru a putea s ie raional. Violrea
ncrederi de cre reprezentnt este att de importnt pentru voi,
la nivel prncipial, nct ajungei s pierdei aproape cu totul dn
vedere capcitatea acestuia de a-i ndeplini madntul.
ederea n acest purgatoriu i prinde bine unui reprezentnt
lipsit de crednt,
' cre se poate s ie un agent electoral bun n
aceeai msur n cre a ost un conductor prost.. n decursul
celor doi ni de ateptre, el se poate dedica n voie intrigilor,
astel nct s ctige un ascendent asupra celor mi nelepi i
mi vrtuosi. Cum, la uma umei, Constitutia voastr face din
alegtori prsonaje la el de trectore ca i leii lor, care exist
numi n vederea alegerii, se prea poate ca n momentul n cre
reprezentntul lipsit de credin solicit un nou mndat, el s
aib de a face cu alte persone dect cele cre l-au ales i fa de
cre el nu re deci nici o responsabilitate. A-i trage la rspundere
pe legtori secundari i comunei r fi ridicol, impracticabil i
239
nedrept. Se prea poate ca ei nii s se i nelat n legerea pe
care au fcut-o, la fel ca i cel de-l treilea grup de legtori, cei
ai departamentului. Alegerile voastre electorale nu includ
responsabilitatea.

Nealnd nici un prncipiu care s asigure coerena tuturor


noilor republici le Franei, nici n natura, i nici n Constiuia
lor, am ncercat s detemin cre anume snt elementele de o
natur exten pe care le-au olosit legislatori penru a consolida
uniunea acestor republici. Nu m interesez conederaiile lor,
spectacolele lor, srbtorile lor civice i entuziasmul lor. Acestea
nu snt dect simple mecheri ale meseriei lor. Cred ns c
ncercnd s ajung la pncipiile care au stat la bza aciunilor lor,
lund ca bz de ponire tocmai aceste aciuni, pot s disting
mijloacele pn care ei i propun s menin aceste republici
mpreun. Primul mijloc este cel l coniscrii i l cursului orat
al bnilor de hrtie cre i este nexat. Cel de-l dolea este cel l
puteri supreme a oraului Paris. Cel de-l trelea mijloc este cel
l amatei generale a statului. Despre acesta din um voi psra
ceea ce m de spus pn n clipa n care voi ajunge s abordez
nnata ca element de sine stttor.
Ct pivete punerea la lucru a pimului dntre aceste
mijloace (coniscrea i bnii de rtie) ca pncipiu l uniuni
dieritelor republici, trebuie s recunosc c cele dou cauze, cre
depind una de cellt, pot aciona pentru o vreme ca un lint,
dac nu se ntmpl ca nebunia i nesbuina de care ei dau dova
d n administrarea i nnonizarea prilor nu va produce, chir
de la bun nceput, rezultatul contrr, cel l respingerii reciproce
a acestora. Chiar i creditnd acest pln cu o orecre coeren i
durat m impresia c dac, dup o vreme, valorea bunurilor
coniscate se va dovedi a i insuicient penru a spijini bnii de
rtie (aa cum snt morlmente sigur c se va ntmpla), atunci,
n loc s uneasc, acest pln va spori n mod innit disoluia,
seprarea i confuzia acestor republici conederate, att n relaia
uneia cu cealalt, ct i n ceea ce privete stabilitatea inten a
difeitelor pri. Numai c, n msura n care coniscarea va reui
s devaloizeze bnii de hrtie, lintul se va spulbera odat cu
circulaia. ntre timp, fora de liant va deveni foarte slab,
240
crescnd sau reduclndu-se cu iecre vriaie n creditul acordat
acestei hrtii.
Un singur lucru este sigur n acest pln El pare s ie numai
un eect colateral, dar cre, nu m ndoiesc, reprezint intenia
expres a celor cre pun n micre aceast aciune. Este vorba de
crearea unei oligarhii n cadrul iecrei republici. Crculaia unor
simple hii a cror valore nu este acoperit de bni reali n
orma depozitului sau a unor pli ce urmeaz s fie ncasate, a
cror vlore se ridic deja la patruzeci i patru de milioane de
livre englezeti, i aceast moned care a nlocuit prin fo
vechile etalone monetare ale regatului, devenind astel substna
venitului su i mijlocul prin cre se produc toate tranzaciile
comercile i civile nu poate dect s pun n minile celor care
administrez i rspund de aceast crculaie tot ce a mai rmas
din putere, autoritate i inluen, n oricre dintre formele pe
care acestea le mai pot lua.
Inluena bncii se face simit n Anglia, n poida faptului
c ea este dor centrul unor aciuni ce exprim vona indivizilor.
Cel care nu vede ora celor cre administrez interesul fmn
ciar - cre acoper o rie att de mare i care depinde prin natura
lui, mai mult dect lte interese, de cei care l manipuleaz - nu
tie nimic despre inluena bnilor asupra omenrii. Numai c
aici nu este vorba dor despre interesul nnciar. Mai exist, n
cadrul sistemului un element cre este, n mod indisolubil legat
de administrarea bnilor. El este ormat din mijloacele de a
extrage, dup bunul plac, buci din pmnturile coniscate pentru
a le pune n vnzare i de a pepetua astel un proces de continu
transfomare a hrtiei n pmnt, i a pmntului n hrtie. Cnd
parcurgem acest proces pn acolo unde ne conduc efectele sale,
ne putem face o idee despre intensitatea orei cu cre trebuie ca
el s opereze. Prin intermediul acestor mijloace, spritul trnzac
lor i al speculalor nncire penetreaz nsi masa pmn
tului i se contopete cu acesta. Prn acest gen de operaie, acea
specie de proprietate se volatilizeaz. Ea ajunge s fie purttoarea
unei activiti nenaturle i monstruoase. Vedem astel cum, pe de
o pate, o bun pate a acestei hrtii ce ine loc de moned i, pe
de alt pate, o zecime, poate, din totalul pmnturilor Franei
ajung s ie detinute de dferiiiagenti ai sistemului, prncipali sau
subordonai, p mzieni sau prvincil . n elul acesta, proprietatea
C-da 66 coala 1 6 241
funcir ajunge s ie afectat de cel mai mre i mai duntor
dntre relele c re nsoesc circulaia bnilor de htie, cel l nsta
bilitii valorii ei. Legislatorii votri au fcut pentru pmnturle
Frnei exact opusul a ceea ce iubitul Latonei a fcut, odat,
pentru nsula plutitore a Delos-ului: le-au lsat s pluteasc n
voia btii vntului, precum rmiele unui vas cre a nauragiat,
oras et littora circum . 1 2 1
Toi aceti noi proitori, aventuieri lipsii, pn naura lor, de
oice depnderi ncetenite i preene pentru un loc nume, vor
ncepe s speculeze dn nou, n clipa n cre lucuaiile pieei
bnilor de hrtie, a monedei reale sau a pmntului se vor dovedi a
i proitable pentru ei. n poida aptului c un smt episcop 1 22
crede c agicultura va trage mi oloase de pe uma cmtilor
,Juminai" cre vor cumpra bunurle coniscate le Bisericii, eu
cre, chir dac nu snt un bun emier, snt mcar unul bn, i
voi pemite s-i spun, cu respect, acestui episcop uns de cund, c
agricultura nu se poate face dup ndrumile cmetei. Iar dac r
i s nelegem sensul cuvntului ,Juminat" dup noile dicionre,
aa cum este ntotdeauna cazul n nole voastre coli, atunci nu pot
nelege cum, dac un om nu crede n Dumnezeu, poate i mi
piceput n cultivarea pntului, fr a avea nevoie penu aceasa
de prea mult tin sau tragere de inim. ,)iis imortalibus
a spus un romn dn vechime n tmp ce nea plugul de
sero" 1 2 3,
unul dintre coamele sale, n vreme ce moartea l nfcase pe
celllt. Un btn rn cu experien vloreaz mai mult dect
toti directoii celor dou academii si directoii de la Caisse
E
d' scomptel 24 pe cre i-ai reunit ntr-o comisie. Am obinut,
dintr-o scurt conversaie pe cre m avut-o cu un clugr l ordi
nului de la Chreuse, mai mult inomaie despre o ramur
nteresnt si curioas a agriculturii dect mi-au puut oei
conversaile.pe cre le-m avut cu toi directoii de bnc. n ciuda
acesui lucru nu trebuie s ne temem c traicnii de bai si vor
bga vreodat nasul n economia rurl. Ei snt u mult deaupra
acesui gen de activitate. S-r putea ca, la nceput, plsmuirile lor
delicate i sensible s ie captivate de delicle nocente i ratuie
le vieii pastorle; dr, n scurt timp, ei vor constata c agricultura
este o activitate mult prea istovitore i prea pun proitabil n
compraie cu cea la cre au renunat. Dup ce vor i fcut
pnegricul agriculii, ei i vor ntoarce spatele precum mrele lor
242
nnta i model. - Se prea poate ca ei s nceap, ca i lius, prn
a cnta Beatus ille 1 25 dar cre va i inlul?
-

Haec ubi locutusfoenerator Alphius


Jam jam uturus rusticus
Omnem relegit idibus pecuniam
Quaerit calendis ponere . 1 26

Ei vor cultiva caisse d' Eglise1 2 1, sub auspiciile sacre ale


acestui prelat, cu un proit mult mai mre dect le-ar aduce
podgorle i cmpurle de grne le Bisericii. Ei i vor pune la
lucru tlentele, n conormitate cu deprnderle i interesele lor. Ei
nu vor ine urma plugului de vreme ce pot prezida trezorerii i
guvena provincii.
Legislatori votri, cre inoveaz preutindeni, snt cei dinti
cre au ntemeiat un stat pe risc i speculaie i cre au fcut din
acest spiit nsi respiraia lui vitl. Mrele obiect l politicii lor
este acela de ; metamorfoza Frana dintr-un mre regat ntr-o
mre mas de joc; de a-i trnsforma locuitorii ntr-o naiune de
catoori; de a face ca speculaia s mbrieze viaa n ntregul
ei, afectnd toate interesele acesteia; i de a abate ntreg nsmblul
speranelor i temerilor poporului de la fgaul lor norml nspre
cel l impulsurlor, pasiunilor i superstiiilor cracteristice celor
cre triesc dup cum vine norocul. Ei i trmbieaz cu putere
opinia conform creia prezentul lor sistem, cel l unei republici,
nu e cu putin s existe n absena acestui gen de fonduri publice
obinute prin speculaii (gaming fund). Pentru ei, rul nsui al
vieii acestui sistem se toarce din materia acestor jocuri de noroc.
Vechile speculaii bursiere asupra fondurilor erau, cu sigurn,
suicient de duntore; dar ele i aectau numai pe indivizi. Chir
i acolo unde au avut cea mai mre rie de rspndire, n
Mississippi i n Marea Sudului, ele i-au aectat numai pe civa.
i chir i atunci cnd ele se rspndesc mai depate, la el ca i
loteriile, spriul lor acioneaz numai asupra unui singur obiect.
Numai c, atunci cnd legea, care interzice n multe situaii
jocurile i care nu le ncurajeaz niciodat, este ea nsi corupt
pn ntr-acolo nct natura i principiile ei ajung s ie negate i
oameni ajung s ie obligai, n mod expres, s se eze la aceast
mas de joc distructiv, aunci spiriul i simbolurile jocului de
243
noroc snt impotate n cele mai munte preocupri.le vieii. n
elul acesta, mpingndu-i pe toi, n toate aspectele vieii lor, s
ia prte la aceste jocuri de noroc, o epidemie, mai teribil dect
oricre dn cele aprute n lume, cuprinde Frna n aburii ei
mladivi. La voi, nimeni nu poate nici s-si cstige nici s-si
cumpere o cn fr a specula. Ceea ce el prme te la ncepuil
zilei nu va mai avea aceeasi vloare la srsiul ' ei. Ceea ce el este
forat s primeasc ca plat pentru ceea ce lii i datorau de mai
demult nu va mai avea aceasi valoare aunci cnd el nsusi va
achita o datoie pe care a contractat-o fa de li, i nici aunci
cnd, pentru a evita contractarea unei datorii, el va plti cu bnii
pe mas. ntr-un asemenea sistem, industria se va risipi n aer, iar
economia va disprea dn r. Prevederea va nceta s mai existe.
Cne va mai munci fr s tie suma de bni cu care va i pltit?
Cne va mai studia pentru a spori ceea ce nimeni nu poate estima?
Cne va mai acumula, n absena unei cetiudni n ceea ce
privete valore a ceea ce economisete? Dac dm la o pate
oloasele pe care le poate avea n jocurle de noroc, aunci acumu
lrea bnilor votri de hrtie va dovedi nu prevedere, ci nstncul
orb al unei stncue.
Prtea cu adevrat trist a acestei actiuni ce urmreste s
creeze o natiune de crtoori este urmto 'ea: desi snt ortati s
joace cu toi, numai civa pot nelege jocul, i n i mai pni
au ocazia de a trage vreun olos de pe urma acestei cunoateri. Cei
muli snt raierii de ctre cei civa cre se al la crma acestei
manrii de speculaii. Eectul pe care acest lucru l re asupra
celor de la ar este vizibil. Locuitorii de la ora i pot face
calculele de la o zi la alta, nu i cei de la r. Aunci cnd rnul
i aduce grnele la pia, uncionarul de la ora l oblig s
primeasc un pre mediu. Dr aunci cnd ranul nostru merge la
prvlie cu banii lui, el constat, numai traversnd strada, c
vloarea acestora a sczut cu apte la sut. El nu va mai recurge
dn nou la aceast pia. Cei de la ora se vor nfuria. Ei i vor
fora pe cei de la r s vn cu grnele lor la ora. Acetia vor
ncepe s se mpotriveasc, i astel asasnatele de la Paris i St.
Denis vor reveni pretutndeni n Frna.
Cre este atunci semniicaia avntajului luzoriu acordat
celor de la ar, crora le rezervai, n teoria voastr a reprezen
trii, un rol mai mare dect cel cre le revne n mod norml, n
244
relitate? Unde-. ai plasat puterea veritabil asupra crculaiei
bnilor i asupra pieei pmntului? Unde ai plasat mijloacele
pn care valorea iecrui patrmoniu poate s creasc sau s
scad? Cei ale cror operaiuni pot s scad sau s sporeasc
posesiunle iecrui om din Frna cu zece la sut trebuie s ie
stpnii iecrui om din Frana. Totlitatea puteii cuceite prin
aceast revoluie se va nrdcina n orae, prntre burghezi
(burghers) i printre oamenii finnelor care i conduc. Mici
propietari rurli, yeomen-i, i ranii nu posed, nici unii, i nici
ceilali, obiceiurle, nclnaiile sau experiena care le-ar putea
pemite s joace un rol ct de ct n cadrul acestei unice surse de
putere i inluen care mai exist acum n Frna. Guparea i
orgnizrea oamenilor de la ar snt aproape imposibile din
perspectiva natuii nsei a vieii la r, a naturii nsei a pro
pietii uncire, a ndelenicirilor i plcerilor cre le nsoesc;
numai c acestea snt singurele mijloace care fac posibil
dobndrea i exercitarea inluenei. V putei pune n joc ntreaga
ndemnare i srg1in pentru a-i grupa Ceea ce se va ntmpla
este c ei vor sirri ntotdeauna pn a reveni la individulitatea
lor. Nici unul dintre elementele ncorporri nu poate i aproape
deloc aplicat pntre ei. Sperna, tema, pnica, gelozia, istoria
eemer cre, atingndu-i scopul, nu durez mai mult de o zi,
toate aceste lucrui ce reprezint hurile i pintenii pn care
conductoii n n ru i ndeamn la galop minile celor care i
urmez nu snt deloc uor de pus la lucru, aproape imposibil,
pntre cei risipii. Acetia se adun, se nmeaz, acionez cu
cea mai mare greutate i cu cosurile cele mai mri. Eorturile lor,
dac r putea i vreodat initiate, nu pot i mentinute. Ei nu pot
s acioneze n mod sistem tic. ncercrea no bililor de ar de
a-i exercita inluena numai pn intemediul veniului obinut
din propietatea lor nu suport compraie atunci cnd vine vorba
de inluena pe cre o pot exercita cei cre pot dispune de un venit
de zece ori mai mre din ceea ce scot la vnzre, i care le pot
runa primilor valoarea proprietii prin scoaterea pe pia a
bunurilor pe care le-au jefuit. Dac propietrul funcir vrea s
i ipotecheze pmntul, aceasta duce la scderea valorii
pmntului sau i la creterea vloiipreului lui (assignats) l 2 8. El
sporeste astel puterea dusmnului
' su pn aceleasi mijloace pe
care l ngajez pentru a lupta mpoiva lui. u elul acesta,
245
nobilul de r, militrul, mnarul i omul cu idei i depnderi
liberale care nu este legat de nici o proesie vor i tot att de mult
exclui de la guvenarea rii lor, pe ct vor i de proscrii din
punct de vedere legislativ. Este evident c, n orae, toate
aspectele care conspir mpotriva nobilului de r lucrez n
avntajul celui care mnipuleaz banii si al administratorului
innciar. n orae, gruparea i asociere omenilor este ceva
naurl. Obiceiuile burghezilor (burghers), ndeleniciile lor,
distraciile lor, afacerle lor, chiar i lenea lor i aduc, nentreupt,
n contact unul cu celllt. Vtule i vicile lor snt sociable. Ei
snt mereu n gnizon. Astel nct ei ajung ntotdeauna
ncorporai i pe jumtate disciplnai n minile celor urmresc
s-i ormeze pentru aciunea civil sau militr.
Toate aceste consideraii nu au mai lsat nici o urm de
ndoil n mntea mea: dac acest monstru de Constiuie va mai
putea s existe, Frna va i n ntregime condus de agitatorii dn
cadrul corporaiilor, de societi ormate n orae de ctre
directorii de bnci (assignats), de curatori nsrcnai cu vnzrea
pmntuilor Bisericii, de procurori, de ageni, de bncheri i
speculni, de aventurieri, care alcuiesc cu toii o oligarhie
josnic, ntemeiat pe distrugerea Coronei, a Bisericii, a nobili
ii i a popoului. Aici siresc toate visurle i viziunile nel
toare despre egalitate si drepturile omului. Dispr cu toii n
mlatinile serboniene i 2 9" le acestei oligarhii mrave: snt
absorbii, nghiii i pierdui pentru totdeauna.
Dei de nevzut penru ochii mnii umane, s-r putea crede
c Frna a atras, pn nu tiu ce crime ngrozitoare, mnia cerului
asupra ei, cre a crezut de cuvin s o pedepsesc pn aducerea
ei sub o dominatie ticloas si umlitoare, n cre nu e de alat nici
un el de anr sau compe saie, nici mcar n flsele splendori
care, nconjund nc lte tirnii, mpiedic omenirea s se simt
dezonorat, chir i atunci- cnd este opmat. Trebuie s mrtu
isesc c m simt ncercat de regrete mestecate cu ceva ndignre
vznd comportamentul ctorva oameni, odat mri n rng,
dovednd nc un mre caracter, care, nelai de nume amgi
tore, s-au implicat ntr-o ntrepndere mult prea adnc pentru a
putea i sondat de puterea minii lor, i cre au mprumutat
proiectelor unor omeni cu cre reputaia lor neptat i auto
ritatea numelor lor rsuntore nu s-r i cuvenit s aib de-a
246
face. Ei au fcut prn aceasta ca virtuile lor s contibuie la
runrea rii lor. .
Att n ceea ce privete prmul pncipiu de uniicre.
Cel de-al doilea element olosit penru uniicarea noii lor
republici este superioritatea oraului Pris; ir acesta, recunosc,
este putenic legat de celllt principiu de uniicare, cel l
monedei de hie i l coniscrii. n aceast prte a proiectului
lor trebuie s ne uitm pentru a ala cauza distrugerii uturor
vechilor limite le provnclor i jurisdiciilor, att ecleziastice ct
si seculre, si a disolutiei uuror vechlor rnduiei le lucrurlor,
a i a fom ri unor tt de multe republici mici, lipsite de orice
legur ntre ele. Puterea oraului Pris este, n mod evident,
mrele izvor al ntregii lor politici. Prin mijlocirea puterii
Prisului, devenit acum centrul i focul speculailor innciare,
capii acestei faciuni ndrum sau mai degrab comnd ntreaga
putere legislativ i executiv. Prn umre, se impune nfpuirea
oricrui lucru care conm autoritatea acesui ora asupra ltor
republici. Prisul este un centru compact. El are o or enom,
teribil de disproporionat n raport cu ora oricreia dintre cele
llte republici ptrate; ir aceast or este adunat i concentrat
ntr-un spaiu att de mic. Dieritele pi le Prisului au ntre ele
raporturi naurale si lesnicioase, cre nu pot i afectate de nici un
proiect de rnjar geomeic. n plus, nu contez dac gradul
su de reprezentare va i mai mare sau mai mic, ntruct Prisul
oricum cuprinde tot petele n nvodul lui, dntr-o dat. Celellte
diviziuni le regatului fnd cioprite, destrmate i seprate de
modurle i de pnciple lor tradiionle de asigurare a unitii nu
snt n stre, cel puin penru o vreme, s i uneasc forele
mpotriva Pisului. Acestor membri subordonai nu le-a mai
rmas dect slbiciunea, dezmembrarea si dezordnea. Venind s
confirme nc o dat aceast prte a pl 'ului, Adunrea a hotrt
recent c acelai comndnt nu poate conduce dou republici.
Pentru cneva cre privete lucrurile n ansamblul lor, fora
astfel constiuit a Prisului se va nftisa
' ca un eect l slbiciunii
ntregului sistem. A fost ridicat n lvi fapul c adoptrea
pncipilor geometrice de aciune ar i dus la dispriia tuuror
ideilor locle i a oicrei denri de sne a ndivizilor ca gsconi,
picarzi, bretoni sau normnzi, ei fnd, de-acum ncolo, rancezi
cre au o sngur parie, o sngur nim i o sngur Adunre.
247
Nimeni ns nu a fost niciodat ataat pntr-un sens de mndie,
de prtinire sau de afeciune real de un dreptunghi sau de un
ptrat. El nu s-a mndrit niciodat cu faptul c aparne ptratului
numrul aptezeci i unu sau oricrei alte etichetri ce ar putea i
inventate. Oiginea afeciunilor noastre publice se al n snul
famliei; de aceea, relaiile de familie reci nu vor da niciodat
nastere unui cettean devotat. De la fmiliile noastre trecem la
reliile de vec i tate, i apoi la legturile pe care le avem
ndeobte cu cei din provncia noastr. Acestea repreznt pentru
sentimentele noastre tot attea locuri de adpostire i rgaz.
Asemenea diviziuni le trii noastre, asa cum au fost ele ormate
pntr-o ndelungat obi nuin, i nu pn admnistrarea de ctre
autoitate a unui oc violent, au ntruchipat tot attea imagni mi
niaurle ale rii noastre mari, din care inima i-a luat preapnul
ei de iubire pentru r. Astel nct iubirea penu ntregul rii nu
s-a stins dn pricna acestor ailieri subordonate. Dimpotiv, ele
par a i un el de pregtire elementr pentru a ajunge, treptat, la
nterese mai nalte i mai cuprnztore, sngurele prin cre
oamenii ajung s se preocupe, ca i cum r i vorba de nteresele
lor personale, de prospeitatea unui regat att de ntns precum cel
l Frnei. Cci, ceea ce i leag pe oameni att de nsamblul
teitoriului, ct i de numele vechlor lor provncii este un corp de
vechi prejudeci i deprndei l cror temei nu este de natur
raional i nu propietle geomerice le coniguraiei acesui
teritoriul30. Este evident c puterea i preemnena Parisului, att
ct durez, aps n jos aceste republici, mennndu-le ntr-un el
de uniune. Numai c, dn motive pe cre vi le-am oerit deja, nu
cred c acest lucru va dura forte mult.
Dup ce am examnat pnciple creatore de ordne i de
unitate civl le acestei Constiuii, s trecem acum la Adunrea
Naionl, care trebuie s se nfieze i s acioneze ca o putere
suvern. Ceea ce vedem este un corp cre dispune, pn modul lui
de lcuire, de toate puterle posible, n absena unui posibil con
rol exercitat din afr. Vedem un corp lipsit de legi fundmentle,
de maxime consacrate, de reguli de aciune respectate, pe cre ni
mic nu-l poate menne, n mod erm, pe o cle determinat. Ideea
pe cre aceast Adunre i-o face despre puterle ei se spijn
ntotdeauna pe concepia cea mai atotcupnztore despre compe
tena puteii legislative; n vreme ce precedentele pe cre ea le
248
invoc penu a rezolva czule cele mai obinuite snt ntotdeauna
msui de excepie impuse de ctre necesitatea cea mai presnt.
Viitorea Adunre nu va putea dect s semene celei prezente, pn
n cele mai mici mnunte. Numai c, pn modul de desfurre
l noilor legeri i pn tendina noii circulaii a boglor, ea va i
epurat de nmul grad de control nten care este exercitat de
ctre o minoritate de deputai, iniial lei ca reprezentni ai unor
nterese dierite, i cre mai pstreaz nc ceva din spritul
acestora. Dac aa ceva r mai i posibil, aunci umtorea
Adunre va i mai rea dect cea acul. Distrugnd i schimbnd
toul, prezenta Adunre nu i va mi lsa nimic de fcut celei cre
i va succede, cre s i asigure acesteia un cracter populr. Numai
c, stimulat de exemplele oerite, acesta se va lnsa n aciunile
cele mai nesbuite i mai lipsite de sens. A prespune c o semenea
Adunre va sta absolut lnistit este absurd.
n graba lor de a fac totul dintr-o dat, legislatorii votri
atottiutori au uitat un singur lucru care pre a i esenial, i cre
nu cred s i fost vreodat omis nantea lor, nici n teorie, nici n
prctic, de ctre cei cre au proiectat o republic. Ei au uitat s
ormeze un senat sau ceva cre s posede ceva din natura i
cracterul acestuia. Nu s-a mi auzit niciodat, pn n ziua de azi,
de vreun corp politic alcuit dntr-o sngur adunre legislativ
i activ, asistat de agenii ei executivi, dr lipsit de un aseme
nea consiliu - adic de un organ cu cre puteile strne pot ntra
n legtur i cuia oamenii i se pot adresa n probleme legate de
treburile cotidiene le guvenrii, un orgn cre s conere un
cracter de unitate aciunilor staului, o direcie i un caracter
stabil. Un astel de corp funcionez, de regul, n clitate de
consiliu l regilor. O monrhie poate s existe fr el, dr el face
prte dn nsi esena unei guvenri republicne. El dene n el
de poziie ntermedir ntre puterea suprem exercitat de popor,
ie direct, ie delegat unor reprezentni imediai, i puterea pur
executiv. Dr n Constituia voastr, nu e de gsit nici o um dn
acest orgn. Nenstitund un astel de corp politic, Solonii i
Numzii vori au dezvluit, la el de mult ca i n orice alt aspect,
o ncapacitate covritore.
S ne ntorcem acum privirile nspre ceea ce ei au fcut n
ceea ce privete constiuirea unei puteri executive. Au les pentru
249
aceasta un rege deczut (degraded). Astel, primul dintre
magistraii lor nu va i dect o main lipsit de orice capacitate
de a delibera i de a decide n privina oricruia dintre actele pe
care le presupune exercitrea funciei lui. El nu va i, n cel mai
bun caz, dect un canl de propagre ctre Adunarea Naional a
acelui tip de inormaie de cre are nevoie un astel de corp
politic. Dac el ar i ost sngurul canal de propagare a acestei
inormaii, atunci acest el de putere nu ar i fost lipsit de
impotan, cu toate c ea ar i ost extrem de periculoas penru
cei cre r i ales s o exercite. Numai c normale i raportele
de nteres public pot ajunge la Adunare, psrndu-i acelai grad
de autenticitate, prin orice alte ci. Se poate considera c, de
cee, puterea executiv nu este n msur s inlueneze decizile
Adunii prin transmiterea de inormai autorzate. Rolul ei n
aceast privn este nul.
S considerm proiectul rncez al unui magistrat cu puteri
executive n dubla lui funcie, civil i politic. Trebuie s
observm mai nti c, potrivit noii Constituii, regele nu are nici
o putere n cadrul celor dou ramuri superioare ale corpului
judicir (judicature ). Regele Frnei nu este izvoul justiiei. Nici
judectorii de pm-resot nici cei de apel nu snt numii de el. El
nici nu propune candidaii, i nici nu-i poate reuza pe cei lei.
El nu este nici mcar cuzator public. El servete numai ca notr,
pentru a autentiica alegerea fcut de judectorii dn dieritele
disricte; el trebuie s execute ns prin ageni lui sentinele
pronunate de ctre aceti judectori. Atunci cnd privim la
adevrata natur a autoritii lui, el ne apare ca neiind mai mult
dect un ef peste aprozi, sergeni, jandami, gardieni i cli.
Nici c se poate ca acel lucru numit regaitate s ie pus ntr-o
lumin mai proast. r i ost de o mie de on mi bine penu
acest prin neericit dac el nu ar i avut deloc de-a face cu
adnistrarea justiiei, avnd n vedere ct de deposedat este de tot
ceea ce este venerabl i consolator n acest uncie: el nu poate
niia nici o ciune n justiie, nu re puterea de a suspenda, de a
atenua, de a ieta. Tot ceea ce este respingtor i odios n justiie
este aruncat asupra lui. Nu degeaba Adunrea a gsit att de
diicl ndeprtarea oprobiului cre plna asupra unor uncii,
cnd ea era hotrt s aeze persoana care usese pn nu de
curnd regele rii lor ntr-o situaie care nu era dect cu o idee mai
250
presus de cea a unui clu i ntr-o uncie cre l apropia, cli
tativ, foarte mult de acesta. Este mporiva naturii aptul c regele
rncezlor, n situaia n cre se al acum, nu poate nici s se
respecte pe el nsui i nici s ie respectat de cre ceilali.
Privii-l pe acest nou reprezentant al puterii executive, dn
perspectiva capacitii lui poitice, cum acioneaz sub ordnele
Adunrii Naionale. A pune la lucru (execute) legle este o uncie
regl. A ndeplni (execute) ordine nu ne de natura unui rege.
Cu toate acestea, dubla uncie politic a regelui, cea executiv i
cea judectoreasc, ie i redus numai la att, se ntemeiaz pe o
mre doz de ncredere public. Aceast ncredere depinde, n
mre msur, de ndeplinirea devotat i cu contnciozitate a
acestei uncii, att de cre persona cre o exercit, ct i de
ctre cei care i snt subordonai. Este nevoie ca mijloacele de
ndepnire a acestei ndatoriri s ie ixate prin regulamente, n
vreme ce dispoziile generale fa de ea trebuie s ie inculcate
de ctre acele mprejurri care presupun prezena ncrederii.
Aceasta uncie trebuie s ie nconjurat de demnitate, autoritate
i respect, dup eum ea este menit s conduc la glorie. Poziia
celui cre detne ' puterea executiv presupune fata de actiona.
ndeplinirea sarcinlor ce revin puterii nu poat s vin din
neputn. Ce el de person poate s ie acel rege care, trebund
s prezideze asupra rmurii executive a puterii, este lipsit de orice
mijloace de recompensare. Care nu poate, n aceast calitate, nici
s acorde posturi pemanente, nici s concesioneze pmnturi,
nici mcr s acorde o pensie, ie ea i de cinczeci de lire pe an
sau s oere ie si cel mai nensemnat si lipsit de importnt titlu.
n Frna, regel nu mai este sursa ono'rei, dup cum nu ai este
nici cea a dreptii. Toate recompensele i toate distincle se
al n lte mini. Cei ce se l n serviciul regelui nu mai pot i
stimulai pin nici un motiv natural, cu excepia ricii provoacate
de orice lucru, mai pun de stpnul lor. Funciile de consngere
ataate acestei puteri snt tot att de detestable ca i cele pe care
el le exercit n cadrul departamentului de justiie. Dac se
ntmpl ca vreo nlesnire s ie acordat unei municipaiti,
atunci Adunrea este cea cre are aceast putere. Dac se ntmpl
s ie rimise upele penu a readuce municipalitle la supunere
fa de Adunare, atunci regele este cel care trebuie s nde
plineasc acest ordin. Si, cu iecre oczie, el este cel cre trebuie
'

25 1
s ie mprocat cu sngele poporului. El nu are nici un drept de
veto. Cu toate acestea, numele i autoritatea lui snt olosite
pentru a nti orice decret apstor. Ba mi mult, el trebuie s ie
de acord cu mcelrrea celor care vor ncerca s-l elibereze n
temnia n cre se al sau care vor dovedi ie i cel mai mic
ataament fa de persona lui i de strvechea lui autoritate.
Puterea executiv trebuie s ie n aa el ormat nct cei
cre o exercit s ie nclnai ctre iubirea i ctre respectrea
celor fa de care snt datori s se supun. O negijen preme
ditat sau, ceea ce este i mi ru, o supunere cu totul conorm,
dr corupt i ru ntenio_at, nu poate dect s distug pn i
cele mi nelepte conslii. n zadr va ncerca legea s anticipeze
sau s dejoace asemenea negijene calculate i semenea preocu
pri rauduloase. Nu este de competena legii s-i ac pe omeni
s acioneze cu druire. Regii, chir i cei cre snt cu adevrat
astel, pot i chir snt obligai s accepte libetatea supuilor lor,
chir i a celor cre nu le snt pe plac. Ei pot, de asemenea, fr
a abdica de la demnitatea lor, s accepte cir i autoritatea unor
persone cre nu le snt pe plac, dac acest lucru le servete
interesul. Ludovic al XIII-iea l-a urt de morte pe crdinalul de
Richelieu, cu toate acestea gloria domniei lui i stablitatea de
nezdruncinat a tronului su i-au avut sursa n sprijnul pe cre l-a
acordat acestui minisru mpotriva rivallor si. Atunci cnd s-a
urcat pe tron, nici Ludovic al XIV-lea nu-l avea la inim pe
crdinalul Mazarin. Dar, pentru c era n interesul lui, el l-a
mennut la putere. La bnee, Ludovic l-a detestat pe Louvois,
dr, pentru c acesta servise ni de zle cu credin nu mreia
regelui, l-a suportat ca atre. Atunci cnd George al Ii-lea l-a luat
pe dl. Pitt, pe cre, cu siguran, nu-l agrea, n consiliul lui, el nu
a fcut nici un gest cre ar i putut s umileasc un suveran
nelept. Numai c aceti minitri alei pe bza competenei lor,
i nu n virtutea sentimentelor regelui fa de ei, au acionat n
numele acestuia i ca mputenicii i si, nu ca stpni declrai
n mod fi i pe o bz constituional. Mi se pare imposibil ca
vreun rege, o dat refcut dup ocul primelor terori, s poat
vreodat pune sulet n ndeplinirea energic i viguroas a unor
msuri despre care tie c snt dictate de ctre cei n privina
crora nu re nici o ndoial n ceea ce privete ostilitatea lor la
adresa persoanei lui. Ct i privete pe minirii ce servesc un
252
astel de rege (sa. orice alt nume ai dori s i dai) ie i numai
mimnd respectul pe care decena l impune, se vor supune ei, n
mod sincer, ordnelor celor pe care numai ieri i trimiteau, n
numele lui, la Bastlia? Se vor supune ei ordinelor celor pe care
credeau c i trateaz cu ndurare, n vreme ce, de apt, exercitau
asupra lor o dreptate despotic i despre cre erau convni c
ntemnindu-i n-au fcut dect s le ofere un azil? Dac v
ateptai ca o astel de supunere s apr ca rezultat al altor
novaii i regeneri pe care le-ai fcut, atunci trebuie s facei
o revo !uie n natur i s oferii o nou alctuire a spiritului
uman. n cz contrr, orma voasr suprem de guvenre nu se
poate armoniza cu sistemul ei executiv. Exist cazuri n cre
numele i abstraciile nu snt ndeajuns. Sntei liberi s numii
naiune" o mn de oameni care v conduc, de care, pe bun
dreptate, v temei i pe care i uii. Rezultatul va i acelai, cci
noi ne vom teme de ei i i vom ur i mai mult. Dac ar i fost
drept i folositor s svrii o revoluie prin asemenea mijloace
i cu astel de omeni, aa cum ai procedat voi n cazul revoluiei
voasre, atunci ar i ost mai nelept s desvrii ceea ce ai
nceput n zlele de 5 i 6 octombrie. Noul reprezentant al puterii
executive i-r datora atunci poziia celor care snt creatorii i
stpnii lui. El r i atunci obligat - n virtutea ntereselor care l
leag de societatea cmei i (n czul n care universul crimei
conine vitui) a recunotiinei - s-i seveasc pe cei care l-au
nlat ntr-o poziie att de proitabil i de favorabil plcerilor
senzuale. El ar datora chir i mai mult acestei poziii, cci rebuie
s i pmit, cu siguran, i mai mult de la cei cre, ridicndu-1 att
de sus, nu i-r i litat deel puterea aa cum r i procedat n
cazul unui adversar pe care l-ar i redus la supunere.
Dac un rege alat n situaia celui de fa aj unge s ie, n
ntregme, npdit de nenorocile lui, astel nct ajunge s cread
c a mnca i a dormi, fr a-i psa de glorie, snt nu o expresie a
necesitii biologice, ci ncununrea i privlegiul vieii, atunci el
nu este niciodat potrivit pentru uncia lui. Dac sentimentele lui
snt aidoma cu cele ale omenlor n general, atunci el va nelege
c, ntr-o astel de poziie, el nu poate obne nici faim i nici
reputatie. Nici un sentiment generos nu l mn n directia actiunii.
n cel 'mai bun caz, compotamentul lui va fi pasiv i defnsiv.
Pentru oamenii de rnd, o astfel de poziie ar nsemna o onoare;
253
dar e cu totul altceva s iinlat la ea i apoi s ii dat jos - acest
lucru trezeste senmente cu toul dierite. Numeste el cu adevrat
minitrii? Dac da, atunci acetia r i de prtea iui. i snt acetia
impusi? Dac da, atunci nrega interactiune dinre ei si cel care
este rge doar cu numele se va reduce la'o rezisten rediproc. n
toate celelalte ti, unctia de mnisru de stat repreznt una dintre
cele mai nalt demnit'i. n Frna, ea este ns plin de pericole
i ncapabil s conduc la glorie. Atta vreme ct ambiia dert
exist n lume, sau atta vreme ct o plat de mizerie stimulez
avriia care nu vede departe, se vor gsi, n poida nmicniciei
lor, unii care s le ie rivali. Acestor rivali ai mnistrilor li se
permite, prin Constituia voasr cea nou, s i atac pe acetia
n punctele lor vitale, n vreme ce ei nu posed mijloacele de a le
respinge acuzaiile dect n postura nfmant de acuzai. nitii
de stat din Frna snt sngurele persoane din aceea ar cre nu
au drepul de a lua parte la consille naionale. Ce mai mnirii!
Ce mai consili! Ce mai naiune!- Cu toate acestea, ei snt respon
sabli. Dar ce altceva poate s oere responsablitatea, dect un
serviciu de nimic? nlrea spiritului ce se ivete din fric nu va
aduce niciodat gloria unei naiuni. Responsabilitatea mpiedic
crimele. Ea face s planeze pericolul supra tuturor ncercrlor
de a atenta la lege. Dar numai un imbecil ar putea crede c ea
poate s repreznte principiul unui seviciu activ i plin de zel.
Poate s ie ncredinat comnda unui rzboi unui om care i va
nula prncipiile, care, cu iecare pas n direcia dobndiii
victoriei, nu ace dect s conme puterea celor care l oprim?
Vor trata celelalte state, n mod serios, cu cel cre nu posed
puterea de a ace pace sau rzboi - care nu poate s decid asupra
acestor chestiuni nici prin votul lui personal i nici prin cel al
minitrlor lui sau al oricrei alte persoane asupra creia el r
putea exercita vreo inluen? Aceast nedemn condiie nu este
pe msura unui prin, de aceea r i mai bine s v descotorosii
pe loc de el .
tiu bne c se va spune c aceast tulburare a spiritelor
(humours) n tribunale i n cadrul guvenrii executive va
contnua s aecteze numai acest generaie i c regele a ost
deja orat s declare c Delnul va i educat porivit rngului su.
Numai c, dac va i ca el s ie astel educat, aunci el va i cu
totul lipsit de educaie. Formarea lui va lsa de dorit chir mi
254
mult dect cea,a unui monarh arbitrar. De va citi sau nu, un geniu
ie el bun sau ru i va spune c strmoii lui au ost regi. Ca
urmre, scopul lui va i trebui s ie acela de a se impune pe
msura rangului su i de a-i rzbuna prinii. Vei spune, poate,
c nu aceasta este datoria lui. S-ar putea s ie aa, numi c
aceasta este natura. De aceea, nu este deloc ntelept
' s v puneti
contra naturii n vreme ce v lsai cu totul pe seama datoriei.
cadrul acestui proiect lipsit de temenicie, de organizare a
corpului politic poliy), statul hrnete la snul lui, n clipa de
fa, germenii slbiciunii, ai conuziei, ai contrreaciunii, ai
ineicienei i ai decderii, pregtnd, n acelai timp, mijloacele
care vor duce la disugerea lui denitiv. Pe scurt, nu vd n
actuala or executiv (pe care nu pot s o numesc autoritate)
nimic cre s ndice ie i numai o aparen de vigoare sau cre
s posede ie i cel mai nensemnat grad de coresponden sau
simetrie, de colaborare cu puterea suprem, ie aa cum aceasta
exist n clipa de fa, ie aa cum este ea proiectat n guvenarea
viitore.
Voi ai instituit, prinr-o economie tot att de greit ca i
politica voastr, dou 1 3 1 instituii ale guvenrii ( establishments
of government); una real i una ictiv. Ambele mennute cu
mi cheltuieli, dei cred c cea ictiv cos mi mult. Astfel nct
o manrie ca aceasta din urm nu merit uleiul c are i pune n
micre role. Aceasta cheltuil este exorbitnt; de aceea, nici
modul n care ea se nfieaz, i nici olosul pe cre l aduce nu
merit nici a zecea prtea dn ceea ce se cheltuiete pentru ea. Dr
vai! mi se va spune, ct nedreptate acei tlentelor legislatorlor,
nefcnd loc pentru ceea ce s-a impus ca o necesitate. Modul n
cre ei au proiectat ora executiv nu a ost expresia legerii lor.
Ei au ost nevoii s pstreze acest aspect de ceremonie astuoas
a puterii executive, cci altel poporul nu r i consimit s se
desprt de ea. De acord, v neleg. Se pare c tii, n poida
mreelor voastre teorii prin cre vrei s subjugai cerul i
pmntul, s v adaptai la natura lucurilor i a circumstnelor
paticulare. Numai c, dac ai ost obligai pn acum s v
adaptai la circumstane, s-ar i cerut s mpingei aceast adec
vare i mai deprte, svrind pn la capt ceea ce se impunea a
i fcut, nume un nsument adecvat i olositor scopului su. Iar
acest lucru a stat n puterea voastr. De pld, a stat, printre altele,
255
n puterea voastr s-i lsai regelui vosu dreptul de a ace pace
i rzboi. Cum! S-i lai celui nsrcinat cu puterea executiv cel
mai periculos dntre toate prerogativele? Nici c tiu vreun alt
drept mai periculos dect acesta, dar, n acelai timp, nici c tiu
pe altcneva mai de ncredere cruia s-i poat i conerit acest
drept. Nu spun c acest drept s-ar cu- veni s ie acordat regelui
vostru fr a-i atribui n acelai timp i unele ndatorri auxliare,
pe care el nu le-a ndeplnit pn acum. Numai c, dac aceste
ndatoriri ar i revenit regelui - aa periculoase cum snt ele -
atunci aceast Constituie r i dat natere la avantaje, cre r i
compensat riscul. Nu exist, prin umare, alt mod de a mpiedica
dieritele capete ncoronate ale Europei s eas ntrigi particulare
i personale cu membrii Adunri voastre, de a le mpiedica s-i
bage nasul n toate afacerle cre v privesc i de a aa, n chiar
nima rii voastre, cea mai periculoas dntre toate aciunle -
cre acioneaz n nteresul i sub controlul puterlor strine. Din
ericire, Dumnezeu ne-a erit pn n clipa de fa de acest ru, cel
mai mre dintre toate cele posible. Priceperea voasr, dac avei
cumva vreuna, r i rebuit s ie olosit penru a ala modaliti
indirecte prn care s poat i ndreptat i controlat acest
prerogativ periculos. Dac mijloacele pe cre le-am ales noi, n
Anglia, nu v plac, atunci conductorii votri trebuie s-i i pus
la lucru talentele pentru a nscoci unele mai bune. Dac mi s-r
cere s ilustrez consecnele unei asemenea guvenri executive,
precum este cea a voastr, asupra modului n cre au ost chiver
nisite cele mai impotante treburi publice, v-a trimite aunci la
ultimele rapoarte ale dl. de Montmorin cre Adunarea Naional
i la toate celelalte aciuni ntreprnse n ceea ce privete dieren
dele dntre Marea Britanie i Spnia. A v arage atenia asupra
lor ar i ns o dovad de lips de respect din partea mea penru
capacitatea voastr de a raiona.

Aud spunndu-se c acele persoane pe care voi le numii


nistri si-au declarat intentia de a demisiona. Snt mai degrab
uluit 'c u au fcut acest luru cu mult imp n urm. n ceea ce
m privete, nimic n aceast lume nu m-r i convins s rmn n
situaia n care se al ei de mai bne de un an. Nu m ndoiesc de
aptul c ei n-au dorit dect bnele revoluiei. Oricum ar sta ns
lucrurile, ei nu ar i putut, ridicai cum erau pe astfel de culmi,
256
dei acestea erau culmi ale umilnei, s nu ie primii care s
vad att la nivel 'colectiv, ct i iecre la nivelul propriului su
deprtament, relele cre au ost produse de acea revoluie. Este
imposibl ca ei s nu i perceput - cu iecre pas pe cre l-au fcut
sau pe care au evitat s-l ac - situaia de contnu decdere a
rii lor i neputina lor covritore de a o servi. Ei se al astel
ntr-un el de servitute n cre nimeni n-a mai ost vzut n antea
lor. Lipsii de ncrederea suvernului lor, cruia i-au ost impui,
sau de cea a Adunii, cre i-a impus suveranului, toate noblele
uncii ale poziiei lor snt exercitate de ctre comitete ale
Adunrii, cre nu acord nici un el de atenie nici personei lor,
i nici demniti lor oiciale. Ei trebuie s execute, fr a dispune
ns de putere. Ei trebuie s ie responsabli, fr a putea ns s
actioneze dup cum cred ei de cuvnt. Ei trebuie s delibereze
f. a putea ns s aleag. n situai complicat n cre se al:
supui la doi suverni i nepund s exercite nici o nluen
asupra nici unuia dntre ei, se vd nevoii s acioneze ntr-un mod
n cre (indierent cre r i intenle lor) uneori l trdeaz pe
unul, alteori pe cellalt, pentru ca ntotdeauna s se trdeze pe ei
nii. Aceasta a ost ituaia lor, i ea nu poate s ie alta pentru
cei cre le vor urma. II respect oarte mult pe dl. Necker, cruia
i doresc numai binele. i snt ndatorat penu dovezle de atentie
pe care i le-a oerit. Am considerat atunci cnd dumanii lui 1- u
ndeprtat de la Versalles c exilul lui r i rebuit s constituie
obiectul unei adevrate bucii - sed multae urbes et publica
vota vicerunt. 1 3 2 El st acum pe ruinele finntelo ' r si ale
'

monarhiei Frnei.
Multe r mai i de spus despre ciudata organizre a puterii
executive n cadrul acestei noi guvenri, numai c oboseala
impune limite n discutarea unor subiecte cre, pn ele nsele, nu
cunosc asa ceva.
Tot tt de puin geniu i tlent este de descoperit i n
proiectul sistemului judicir aa cum a ost acesta conceput de
ctre Adunarea Naional. Porivit modului lor invariabil de a
proceda, cei care au creat Constituia voastr au nceput pn abo
lirea, pur i simplu, a Parlamentelor. Aceste venerable copuri, ca
de ltel i restul vechi guvenri, aveau nevoie de unele reorme,
chir dac monrhia nu se ala n aceeasi situatie. ' Ele necesitau

unele modiicri penru a le adapta la istemul unei constituii
C-da 66 coala 17
257
libere. Numai c, n alcturea vechilor Parlmente, existau unele
elemente prticulare, deloc puine, pe cre cei nelepi s-ar i
cuvenit s le aprobe. Ele posedau, n mod deosebit, o numit
calitate: erau independente. Cea mi ndoielnic dntre rsturile
ce le erau proprii, cea a caracterului vandabil al unciei, a
contribuit totui la independena lor. Ele erau uncii pe care
magistraii le deineau pe via i, cu adevrat, prin motenre.
Dei numii de ctre rege, acetia se situau n afra incidenei
puterii regale. Chiar i cele mai serioase eorturi prin care
autoritatea regal a ncercat s se instituie mpotriva lor dovedesc
tocmai aceast independen radical. Ei alctuiau corpuri
politice permnente, astel concepute nct s opun rezisten
inovaiei arbitrre. Pe baza acestei alcturi corporatiste i a
multora dintre ormele pe care ea le-a mbrcat, ei au umit, ntr
o manier adecvat, asigurarea att a viditii, ct i a stabilitii
legilor. Parlamentele au oerit astel un azil sigur legilor cre se
lau, n acest el, la adpost de toate revoluiile n cracter i
opinie. Ele au slvat, n timpul domnilor prinilor arbitri, i al
luptelor dintre faciunile arbitrare, tezaurul scru al rii. Ele au
pstrat vie att memoria Constituiei, ct i motenrea acesteia.
Ele au reprezentat marea grnie la adresa proprietii private,
care se poate spune c a ost (atunci cnd libetatea personal nu
exista nc) tot la el de bine aprat n Frna, precum n oricare
alt ar. Indierent care r i puterea suprem ntr-un stat, se cere
ca autoritatea judicir n cadrul acestuia s ie, att ct se poate,
stel consituit, nct nu numai s existe n mod independent de
acesta, dr i s uncioneze ca un el de contrapondere a lui.
Statul rebuie s oere garania c justiia se l la adpost de
propria lui putere. Statul trebuie s conceap sistemul judiciar ca
i cum acesta s-r situa n fara lui.
Aceste prlamente au adus astel unele corective exceselor i
viicilor monarhiei: se prea poate ca acesea s nu i ost dintre cele
mai bune, dar, cu sigurn, au jucat un rol impotant. Un astel
de sistem judiciar independent a ost de zece ori mai necesr
atunci cnd democraia a devenit puterea absolut n r.
Judectoii alei, temporari i loci, aa cum Constituia voastr
i-a conceput, care, dependeni iind n exercitarea unciilor lor,
actionez ntr-un cerc att de limitat, ormeaz, cu ceritudine,
ceie mai de dispreuit dintre toate tribunalele. n zadar vom
258
atepta de la ei ie i umbra unei drepti n favoarea strnilor, a
celor de nesuerit pnu bogia lor, a celor ce aprin unei mino
riti nvinse sau a celor care au votat, n legerea judectorlor,
mporiva lor. Va i, de aceea, imposibil, ca aceste noi ribunale s
ie inute deprte de duhul dezbnrii. tim din experien c tot
ceea ce s-a nscocit n privna modului de a vota ncerc, n vn
i n mod puerl, s mpiedice dezvluirea preerinelor alegto
rilor. Ir acolo unde aceste inveni par s serveasc cel mi bine
scopurle de mascre a opiunlor celui cre votez, ele nu ac
dect 'S produc nencredere, ceea ce lucreaz, ntr-un mod i mai
duntor nc, n direcia unei pniri.
Dac p rlamentele ar i ost pstrate n loc s ie dzolvate,
producndu-se astfel o schimbare att de distructiv pentru
naiune, ele ar i putut s serveasc n acest nou repubic
(commonwealth) dac nu exact aceleai scopuri (cci nu am n
vedere o pralel exact), mcr unele apropiate de cele pe care
ribunalul i senatul Areopagului le-au ndeplinit n Atena. Ele ar
i putut s joace rolul de contraponderi i corective ale relelor pe
cre le genereaz o dmocraie nedreapt i lipsit de fundament
(light). Oricine tie c acest ribunal a ost marele sprijin al
statului atenian. Oricne tie cu ct grij a fost susnut i cu ct
respect religios a fost consacrat. Recunosc c prlamentele nu au
fost cu totul strne de duhul dezbinii. Ir acest neajuns a fost
mai degrab exterior i ccidental, dect un deect al modului lor
de alctuire, aa cum el pre s ie, n mod nevitabl, n czul
ribunalelor elective cu o durat de ase ani pe care voi le-ai
inventat. Exist unii englezi care prescriu abolirea vechilor
tribunale pe temeiul faptului c acestea au svrit totul pe bza
mitei i a corupiei. Numai c aceste tribunale au recut cu bne
toate testele la care au ost supuse att de cre monarhiti, ct i
de ctre republicani. De aceea, tot ce a putut Cutea regal s
cear n ceea ce le privete a ost dovedirea caracterului lor,
orecum corupt, aunci cnd ele au fost dizolvate, n 1 77 1 . Cei
cre le-au dizolvat din nou nu s-r i dat n apoi de la a proceda la
el dat acest lucru r i ost posibil, numai c ambele investigaii
au euat, ceea ce m conduce la concluzia c acea sever corupie
fin ancir rebuie s i fost mai degrab un lucru rr prntre
magistraii acestor p rlmente.
259
ri ost prudent ca mpreun cu vechile prlamente s i
pstrat i vechea lor putere de a nregistra decretele sau mcar pe
aceea de a se opune tuturor decretelor Adunrii Naionle, aa
cum era cazul cu edictele promulgate n vremea monarhiei.
Aceasta r i ost o modalitate de a ace ca decretele ocazionle
le democraiei s concorde ct de ct cu unele dnre pncipile
jurisprudenei generale. Deectul vechilor democraii, i una
dintre cauzele uinrii lor, a ost acela c ele au fost guvenate, aa
cum acei i voi, pn decrete ocazionle, psephismata. 1 33 Nu a
durat mult pn cnd aceast practic a afectat connutul i
coerena corpului de legi, a dimnuat respecul poporului a de
ele, s'rrsind prin a le disuge, n cele din urm, cu totul.
nvstirea pncipalului vostru reprezentnt l puterii execu
tive, pe cre, n poida bunului sm, continuai s l nuii rege,
cu aceast putere de a protesta, cre pe vremea monariei revenea
Prlamentului din Paris, este culmea absurdului. Este mposibl
pentru voi s acceptai dreptul de a protesta l celui cre se
presupune c trebuie numai s execute. Aceasta dovedete c nu
nelegei nici ce nseamn a delibera, i nici ce nseamn a exe
cuta, nici ce este autoritatea, i nici ce este supunerea. Cel pe care
l numii rege s-r cere ie s nu posede aceast putere, ie s
posede mai mult.
Actula voasr ntocmre este n ntregme juridic. n loc s
v imitai monria i s v situai judectorii pe o poziie de
ndependent, scopul vostru este acela de a-i reduce la cea mi
oarb dintr supuneri. Aa dup cum ai scimbat totul, ai
inventat i noi pncipi le ordini. Mai nti ai numit judectorii,
cre, prespun, trebuie s judece n conomitate cu legea i abia
dup aceea i-ai inormat c, la un moment dat, intenionai s le
dai legi pe baza crora ei rebuie s judece. Prin urmre, orice
studi r i fcut ei (attea cte au fcut) nu le snt de nici un olos.
De aceea, pentru a nlocui aceste studi, ei trebuie s jure c se vor
supune tuturor regulilor, ordinelor i insuciilor pe cre le vor
primi, din cnd n cnd, de la Adunarea Naionl. Numai c,
dac ei se vor supune acestor legi, atunci ce temei va mai exista
penu a ace dreptate supuilor pe baza legi? Judectorii s'resc
pn a deveni cu totul instrumentele cele mai periculoase le
puterii guvennte, cre - pns n vltorea unei cauze sau numi
la gndul ei - r putea schimba, n ntregime, regula pe baZa
260
creia decide.)ac se va ntmpla ca ceste ordne le Adunri
Naionle s se opun vonei poporului care alege judectori la
nivel local, atunci se va produce o asemenea dezordine nct nici
c se poate imagna. Cci judectori i datoreaz uncia auto
ritii locle, n vreme ce ordinele pe care au jurat s le respecte
snt eise de ctre cei cre n joac nici un rol n numirea lor.
ntre timp, le st la dispoziie, penu a-i mboldi i cluzi n
exercitarea unciilor lor, exemplul tribunalului de la Chatelet.
Srcina acestui tribunl este aceea de a-i judeca pe criminalii ce
i-au ost trimisi de ctre Adunarea Nationl sau cre i-au ost
deferii pe alte'ci. Judectorii lui se al sub protecia unei grzi
cre trebuie s le apere viaa. Ei nu au habr pe baza crei legi
delibereaz, nici sub ncidenta crei autoritti si desfsoar
aciunile i nici sub ce titlu i xercit unciile.' Se 'crede c snt,
uneori, obligai s dea sentna sub amennarea cu mortea. Acest
lucru este, probabil, nesigur i nici nu poate i ca atre constatat.
Cu toate acestea, tim c ei i-au vzut atnnd spnzurai de ua
tribunlului lor pe cei pe cre i-au achitat - i aceasta fr ca
autorii acestei fapte s i ost vreodat cercetai.
Adunrea a promis, ntr-adevr, c va elabora un corp de
legi, cre va i scurt, simplu i clar i aa mai deprte. Altel
spus, Adunarea a umrit ca, pn legile ei scurte, s lase ct mai
mult n seama deciziei judectorlor, n condiiile n cre ea a
discreditat orice cunotne cre r i fcut ca decizia judectoilor
(lucru periculos chir i n ceea ce re el cel mai bun) s merite
cliicativul de bun.
Este demn de observat grija cu cre corpurle adinistrative
au ost lsate n afra jurisdiciei acestor noi tribunle. Snt
sustrase astel de la puterea legi exact acele persone care ar
trebui s i se supun cel mai mult. Or, dntre toi cetenii, cei
crora le revne cel mai mult aceast datorie snt tocmai cei crora
le-a ost ncredinat admnisrarea ondurilor publice. S-ar i
putut crede - n czul n care ntenia voastr nu era de a ace ca
acele copuri admnistrative s ie cu adevrat instituii inde
pendente i suverne- c prnre cele dnti dntre grijile voastre
trebuie s i ost aceea de a crea un tribunal mpuntor, aa cum,
pn de curnd, au ost Prlmentele voastre sau cum este King's
Bench n cazul nosu, n cre toi denitiipublici s se bucure
de protecie n situaia n cre i exercit funciile n limitele
261
legii i n care s resimt rigorile legii atunci cnd s-r abate de la
datoria lor. Numai c motivul acestei sustrageri (exemption) este
evident. Aceste corpuri administrative snt priciplele insumente
de cre se olosesc actulii conductori penu a eectua trecerea
de la democraie la oligarie. Ele trebuie, de aceea, s se situeze
deasupra legii. Se va spune c tribanlele legale pe care voi le-ai
creat nu snt potrivite pentru a-i consrnge n aciunile lor.
Negreit c ele snt nepotrivite. Ele nu snt de ltfel poivite
pentru aducerea la ndeplinre a nici unui scop raionl. Se va
spune, de asemenea, c aceste corpuri administrative rebuie s
dea socotel Adunrii Naionale. M tem ns c acest lucru nu
nsean dect a vorbi, fr prea mult respect, despre natura Adu
nri i a acestor corpuri administrative. Oricum r sta lucrurile,
a i supus bunului plac al acelei Adunri nu nsean a i supus
legii - ie c este vorba de protecia pe cre legea o oer, ie c
este vorba de limitele pe cre aceasta le instituie.
Ceva i lipsete nc acestei noi insitui judicire penu a
putea s ie desvri. Este vorba de ncoronea ei de cre un nou
ibunal - cre s ocupe cel mai nalt rng n sistemul judicir i ce
s judece crimele ce au ost comise mpotriva naiuni, adic
mpoiva puteii Adunrii. S-r putea crede c ei, atunci cnd au
conceput aceast nlt instnt judicir, au avut n vedere ceva n
genul naltei Ci de Jusii n Anglia, aa cum acesta a ost
instituit la vremea maii uzurpi. Cum ns aceast prte a
proiecului lor nu este nc n nregime nptuit, este imposibil s
te ponuni asupra cesui lucru. Oricum, dc n constitrea acesui
nou ibunal nu se va proceda cu mre grij stfel nct el s relecte
un alt spit dect cel cre a nsuleit pn acum Adunrea n
aciunile ei ndreptate mpoiva crimelor la adresa staului, atnci
el va ajunge sub controlul celor dn Adunre (l comitetului de
investigaii). Aceasta va duce la stingerea ultimelor scntei de
libertate n Frna i la institurea celei mai ngrozitore i mai
rbirre trni, aa cum nici o lt naiune n-a mai cunoscut vreo
dt. Dac Adunrea re cumva intenia de a coneri acesui ibunl
ie i numai aprena lierii i a dreptii, atunci ea nu trebuie s
invoce sau s aduc n faa lui, dup bunul ei plc, cauze ce i
pivesc pe propii ei membri. Ea ebuie, de asemene, plaseze n
asemenea ibunl n fra grnielor Republici din Pris. 134
262
Dezvluie cumva modul n cre v-ai orgnizat nnata mai
mult neL-. :iune dect modul n cre v-ai conceput sistemul
judiciar? O asemenea srcn nu este deloc uor. Ea necesit
cea mai mre ndemnre i atenie, nu numai pentru c n sne
este un lucru mportnt dr, mai mult, penu c nnata este cel
de-al treilea principiu de unitate al acestui nou ansamblu de
republici, pe care voi l nuii naiunea rncez. Este cu adevrat
greu s prezici ce r putea s devin, n cele din urm, nnata. Voi
ai votat n favoarea unei nnate orte mari, pe care ai dotat-o
orte bine, fr ca acest lucru s aecteze solda militrilor. Dar
cre este principiul discipnei mlitre penu voi? Sau cui nume
trebuie s i se supun anata? Ai reuit s prndei lupul de
ureci i v doresc s v bucurai de ericita poziie n cre ai les
s v situai; o poziie n cre sntei bine plasai pentru a delibera,
n deplin libertate, asupra nnatei sau asupra oricui lt lucru.
Ministrul i secretul vosu de stat la departamentul de
rzboi este dl. de la Tour du Pin. Acesta, la el ca i colegii lui din
admnistraie, este unul dintre prtiznii cei mai plini de rvn ai
Revoluiei i un admrator nocat l noii Constituii, care a ost
zmislit de acest eveniment. Drea de seam pe care el a
prezentat-o reeritor la orgnizrea militar a Franei este
important nu numai datorit poziiei pe cre o ocup autorul ei
i datorit autoritii lui personle, dr i pentru c prezint, n
mod orte limpede, condiia actul a nnatei n Frna i penu
c arunc lumin asupra principiilor cre omeaz baza de
aciune a Adunri n administrrea acestui obiect cu adevrat
diicil i esenial. S-r putea ca aceast dare de seam s ne
permit omarea unei preri despre ct de proitabil ar i s
imitm la noi n ar politica militr a Frnei.
Pe data de 4 iunie 1 790, dl. de la Tour du Pin a oerit o dre
de seam asupra strii n care se al deprtamentul lui, aa cum
acesta exist sub auspiciile Adunrii Naionale. Nimeni nu
cunoate aceast stare mai bine dect el i nimeni nu poate s o
exprime mai bine dect el. Adresndu-se el nsui Adunrii
Naionale, iat ce spune:
,Maiestatea sa m-a trimis astzi pentru a v informa despre
multiplele dezordini despre care primete, n iecare zi, cele mai
dezolante tiri. Corpul militar amenin s cad n cea mai
turbulent zarhie. Regimente ntregi au ndrznit s violeze
263
respectul pe care l datoreaz legii, regelui, ordinii ce s-a stabilit
prin decretele voastre i jurmintelor pe care le-au depus cu cea
mai impuntoare solemnitate. Constrns de datoria mea s v
aduc la cunotin aceste excese, inima mea sngereaz atunci
cnd 1 gndesc cine snt cei care le-au comis. Aceti oameni,
mpotriva crora nu m pot mpiedica s nu rspndesc plngerile
cele mai amare, fac parte dintre acei soldai care au dovedit
atta onoare i loialitate pn n ziua de astzi i al cror
camarad i prieten am fost pre de cincizeci de ani.
Care sie duhul cu neputin de neneles care ametindu-i i
conducndu-i pe ci greite i-a fcut s se rtceasc ? In vreme
ce voi nu prididii s lucrai pentru a face s domneasc
unformitatea n aceast ar i pentru a face din ea un ntreg
solid i coerent; n vreme ce francezii nva de la voi att respectul
pe care legile l datoreaz drepturilor omului ct i cel pe care
cetenii l datoreaz legilor, administraia armatei nu relect
altceva dect dezordine i confuzie. Vd cum, n mai mult de un
singur corp militar, legturile disciplinei s-au slbit i se desfac,
cum snt exprimate, n mod direct i fr nici o precauie, pretenii
de care nimeni n-a mai auzit vreodat, cum, n mod trufa, snt
sidate ordonane croa le lipsete orice for, ei care nu dispun
de nici o autoritate, fonduri militare ce snt jefuite, drapele
luturnde, pn i autoritatea regelui (risum teneatis); cum oierii
dispreuii, degradai, hituii, unii chiar prizonieri ai trupelor lor,
duc o via precar n mijlocul dezgustului i al umilinei; i
pentru ca groaza s fie deplin, vd cum comandanii locului snt
decapitai sub ochii i aproape n braele propriilor lor soldai.
Aceste nenorociri snt mari, numai c insureciile militare
pot avea consecine i mai duntoare: mai devreme sau mai
trziu, naiunea nsi ajunge s ie ameninat. Natura lucrurilor
cere ca armata s nu acioneze niciodat dect ca instrument. Din
momentul n care ea, erijndu-se n corp deliberativ, va aciona
n conformitate cu hotrrile pe care le-a luat, guvernmntul, de
orice natur ar fi el, va degenera imediat ntr-o democraie
militar, o specie de monstru politic care a sirit ntotdeauna
prin a-i devora pe cei care i-au dat natere.
Dup toate acestea, care va fi acela care s nu se sperie de
aceste adunri neregulate i de aceste comitete turbulente,
formate n unele reg imente de ctre soldai i suboieri, fr
264
tirea sau chiar n ciuda ordinelor superiorilor lor, a cror pre
zen i participare nu ar putea s legitimeze aceste monstruoase
adunri democratice (comices) ?"
Nu este necesr ca acestui tablou, pe de-a ntregul nchegat,
s i se mai adauge ceva: un tablou att de complet ct permite
ntnderea pnzei, cre, dup cum m tem, nu nclude enumerrea
tuturor dezordnilor, de orice natur r i ele i orice grad de
complexitatea r avea, cre se petrec n cadrul acestei democraii
militare; democraie cre, aa cum pe bun dreptate i cu nelep
ciune constat mnistrul rzboiului, oriunde exist si oricare r i
denumrea formal care i se d, s'rrete prn a devni adevrata
natur a statului. Cci, dei el normez Adunarea c prtea cea
mai mare a armatei nu a reuzat nc s se supun, ind nc
devotat datoriei ei, nu este mai puin adevrat c acei cltori
care au vzut corpurile militre care se comport cel mai bine, au
remrcat mai degrab absena revoltei dect existena disciplinei.
Nu m pot mpiedica s nu m opresc aici penru o clip
pentru a relecta asupra expresilor de surpriz cre i-au scpat
mnisruiui n vreme ce relata aceste excese. Penru el, abaterea
trupelor de la vechile prncipii de loialitate i onore pre s ie
cu totul de neconceput. Cu sigurn, cei crora li se adreseaz
tiu mult prea bne cauzele acestei abateri. Ei tiu cre snt
doctrinele pe care le-au propovduit, decretele pe care le-au dat
i practicile pe cre le-au ncuvnat. Soldai i amntesc de 6
octombrie. Ei pstrez nc n memorie grzile rnceze. Ei nu
au uitat ocuparea castelelor regelui de la Paris i Mrsilia. n
memoria lor, mai este nc prezent magnea guvenatorilor
ambelor orae, ucii fr ca fptaii s se team de pedeaps. Ei
nu renun la prncipiile egalitii oamenilor, cu atta ostenel
ormulate i proclamate n mod att de ostentativ. Ei nu pot s
nchid ocii n faa modului n cre este dezonorat ntreaga
nobilme a Frntei si a modului n care este distrus nssi ideea
de noblee prn atere i caracter. Totala abolre a titlurilor i a
distincilor nu a putut s treac cu totul neobservat n
gnzone. Cum poate atunci s deplng dl. de la Tour du Pn
lipsa de loialitate a matei, cnd doctoiin drepturle omului dn
Adunrea Naionl i-au dsclit pe soldai n privna respectului
pe cre l datoreaz legilor? Este uor de estimat cre dntre cele
dou lecii va mai uor de nvat de ctre cei cre poart n mni
265
mele. Ct privete autoritatea regelui, putem ala de la mnistrul
rzboiului nsui (dac mai era nevoie de o astel de conirmre)
c aceste upe, ca de ltel i li ceteni, nu mai au nici un el
de consideraie pentru ea. ,,Regele, ne spune el, a repetat de
nenumrate ori ordinele necesare pentru a pune capt acestor
excese: numai c, tntr-o criz att de adnc, concursul vostru (al
Adunrii) a devenit absolut necesar pentru a stvili relele care
amenin statul. Voi adugai la fora puterii legislative fora
opiniei, care este chiar mai important." Cu sigurn, mata nu
poate avea nici o prere despre puterea sau autoitatea regelui.
Dup cum se prea poate ca pn acum ea s i priceput c
Adunarea nssi nu se bucur de mult mai mult libertate dect cel
cre face igur de rege la voi.
Acum se poate vedea ce nume i-a propus Adunrea s
svreasc ntr-una dntre cele mai critice situaii n cre se poate
ala un stat. Mnisrul i cere Aduniis se nvemnteze n toat
mreia puteii ei i s se nmeze cu toate ulgerele. El i dorete
ca prin toate acestea i prn prncipile mportnte i severe pe cre
le-a nunat, Adunarea s dea or proclmaiei regelui. Dup
toate acestea, ne-m i ateptat ca Adunarea s dezbat problema
tribunalelor civle i litare, a desinri unor corpuri de trup
i a decmii altora, a tuturor mijloacelor de excepie pe cre
necesitatea le mpune n astel de cazuri penu a stvili nantarea
celei mai teribile dntre toate nenorocirle. n mod pticular, r i
ost de ateptat s se ac o nvestigaie serioas a cazurilor de
ucidere a comandanilor n prezena soldailor lor. Numai c,
despre aceste lucruri ca i despre altele asemntore, Adunrea
nu a pomenit nici mcr un cuvnt. Dup ce a ost inomat c
soldai au clcat n piciore decretele pe cre le-a dat i pe cre
regele le promulgase, Adunarea a ormulat noi decrete i l-a
autoizat pe rege s ac noi proclamai. Dup ce minisul de
rzboi a constatat c regimentele nu au pus nici un pre pe
jurmntele depuse cu cea mai impuntoare solemnitate", ce
propune Adunrea? Mafmulte jurmnte. Ea rennoiete deqete
i proclamai, pe msur ce le constat nsuiciena i multiplic
jurmntele, n aceeai proporie n cre i ntensiic eorturile
penu a slbi respectul datorat religiei n suletele omenilor. Sper
c, imindu-le soldalor texul jurintelor lor civice, Adunrea
nu va uita s adauge i textele prescurtate le excelentelor predici
266
le lui Volte, d 'lmbert, Diderot i Helvetius despre nemurirea
suletului, despre modul n cre o Providen atotputeic ve
gheaz asupra aciunilor noastre i despre recompense i pedepse
care ne vor i date ntr-o via vitore. Lucu de cre nu m n
doiesc, tind c o categorie anume de lecturi ocup un loc consi
derabil n pregtrea itr a soldalor, aprovizionai cu pamlete
tot att de mult pe ct snt dotai cu glone.

Cred c, penu a prentmpna relele crora le dau natere


conspiraile, reuniunile clndestne, comitetele n care dospete
smna revoltei i monsuoasele adunri democratice ( comitia,
comices) le soldalor ca i toate dezordnile ce apr din lene, lux,
desfrnre i insubordonare s-a recurs la cele mai de nemaginat
mijloace de care oamenii s-au olosit vreodat, chiar i n aceast
perioad care s-a ntrecut pe sne n ceea ce privete astel de
nvenii. Este vorba, nici mai mult nici mai pun, de umtorul
mijloc: prnr-o scrisoare circular adresat tuturor regmentelor,
regele le auorizeaz i le ncurajeaz s se asocieze. cu cluburile
i conederaiile dn dieritele municipaliti i s prticipe, aluri
de ele, la srbtorile i divertismentele lor civice! Se pre c
aceast zglobie discipln bahic este menit s mblnzeasc
dispoziiile slbatice le soldalor, s-i concilieze cu camrazii lor
de pahr dn alte stri, contopnd astel diferitele conspiraii
pticulre n asociaii mai cuprnztore. 135 Nu-mi vine greu s
cred c acest remediu este pe placul soldailor, aa cum acetia
snt descii de ctre dl. de la Tour du Pn i c, orict de rebeli r
i, ei se vor supune cu continciozitate acestor proclamaii regale.
Ceea ce ns r trebui s pun la ndoil este dac toate aceste
mnifestri ale spitului civic, precum jurmintele, asocierile i
estivitile, i vor face s ie mai ncinai dect snt astzi ctre
supunere a de oierii lor, sau i vor nva, ntr-un mod mai
temenic, s se supun austerelor reguli ale disciplinei militre.
Ele vor ace din ei admirabili ceteni dup moda rncez, dr nu
i soldai la el de buni, indierent dup ce mod. O alt ndoil
r putea aprea n legtur cu msura n cre conversaiile care se
poart n jurul acestor mese snt adecvate penu a pregti, mai
bine, mata penu rolul de simplu instrument", pe care natura
lucrurilor - aa cum n mod ntemeiat remarc mnistrul de
267
rzboi, care este, n acelai timp, .i un oier veteran l impune
-

n czul armatei, indierent de mprejuri.


Ct privete probabiitatea ca aceste conversaii libere pe cre
soldaii le poart n timpul activitilor i al estivitilor so
cietilor municipale - prticipare ce este autorizat i ncurajat
prin ordinul regelui -- s contribuie la creterea disciplnei mili
tre, trebuie judecat prn prisma a ceea ce municipalitile nsele
ne spun, aspect pe cre l relect discursul nsui al minisrului
de rzboi. El consider - ponind de la semnele ncurajatore ce
vn dn partea unor regmente - c eforturile lui de a restaura
ordnea vor i ncununate de succes, cel puin penru clipa de fa,
ct privete viitorul acesta i apare ca iind oarecum ntunecat.
Vorbnd despre mijloacele de prentmpinare a revenirii dezor
dnilor, el declr:
,Administraia nu va putea n iciodat s rspund de
prevenirea pentru totdeauna a revenirii dezordinilor, att vreme
ct va vedea c muncipalitile i arog asupra trupelor o putere
care, prin constituie, revine n ntregime monarhului. Voi ai
ixat limitele autoritii municipale; sfera de aciune, pe care ai
acordat-o acesteia din urm n comparaie cu cealalt, este
circumscris de dreptul de a rechiziiona. Dar niciodat decretele
voastre, nici fn litera, i nici fn spiritul lor, nu au autorizat comu
nele s destituie oierii, s-i judece, s dea ordine soldailor,
s-i izgoneasc din posturile ce le-au fost ncredinate, s-i
opreasc n marurile ce au fost ordonate de ctre rege, sau,
ntr- un cuvfnt, s aserveasc trupele capriciilor fiecrui ora
sau fiecrui burg pe care ele trebuie s-l strbat."
Iat dr cre snt cracterul i dispoziiile municipalitilor
crora le-a revenit sracna de a-i readuce pe soldai la adevratele
principii le supunerii militare i de a ace din ei adevrate
nstrumente le puterii supreme a ii! Acestea snt dezordnile
dn trupele rnceze i, pe msura lor, remediul avut n vedere!
Situaia dn man nu este deprte de cea din armat. Municipa
litile nu urmeaz ordinele date de Adunare, dup cum nici
mana pe cele ale municiplitilor. Deplng dn nm situaia n
cre se l. un respectabl servitor al ordnii publice precum acest
ministru de rzboi, care se vede obligat, la vrsta lui nantat, s
in isonul Adunrii i s toasteze ori de cte ori aceasta ridic
cupa ei civic, plecndu-i, n acelai tmp, runtea lui ncrunit
268
n aa tuturor acestor fntezi bizre le politicienilor imaturi.
Astel de plnui nu pot veni de la un om cre, de mai bne de
cncizeci de ni, cunoaste recusurile lumii. Ele seamn mai
degrab cu ceea ce ne ptem atpta de la aceti abili alcmiti
ai politici, care i scurteaz drumul ctre onorurle publice i
cre abordeaz toate problemele cu o fnatic sigurn de sne i
ca i cum soluia acestora li s-r i revelat pe dat. Ce s ne mai
mirm c ei procedeaz astel cnd unul dintre doctorii lor a
considerat de cuvin, nconjurat ind de aplauze i de un mre
succes, s avertzeze Adunrea ca nu cumva s recurg la satul
celor n vrst sau al oricrei persone ce i ntemeiaz judecata
pe experien. Presupun dr c toi mniri de stat dn Frna
trebuie astzi s se supun acestui test i s abjure cu totul erorile
i erezle experienei i le observaiei. Fiecre om re pree
rnele lui. Dar eu cred c, dac nu mi-r i dat s atng nelep
ciunea pe cre vrsta o aduce cu ea, a psra cel puin ceva dn
rectitudnea i din denitatea de necontestat a acesteia. Aceti
ndivzi cultiv regenerrea; numai c, n ceea ce m privete, nu
mi-a oferi, penu nimic n lume ibrele ntrite de vrst penu
a i regenerate de ctre ei i nici c a ncepe, n marele an de
rscruce al vieii mele (grand climaterici 36) , s ip pe limba lor
sau s gngvesc, n l doilea leagn al vieii mele, sunetele
pimitive le metizici lor brbre137. Si isti mihi largiantur ut
repueriscam, et in eorum cunis vagiam, va/de recusem.
Este imposibil s- nu descoperi absurditatea (imbeciliy)
acestui sistem pueril i pednt, pe care ei l numesc o constituie,
fr a descoperi n acelai timp nsuiciena cras i trele tuturor
celorllte pri cu cre ea vne n contact sau cu cre re ie i cea
mai ndeprtat legtur. Este imposibil s propui un remediu
penu ncompetena Coronei fr a pune, n acelai timp, n
eviden ncapacitatea Adunrii. Nu se poate s nu relectezi
asupra tlme-bmeului dn mata naionl fr a scoate la
vedere cele mai cumplite dezordni dn rupele municipalitilor.
Militaii avorizeaz nrhia civil, n vreme ce civilii trdeaz
anrhia militar. Mi-a dori ca iecare s citeasc cu atenie
discursul (cu siguran) elocvent l dl. de la Tour du Pn. El pune
salvarea municiplitilor pe seama bunei purtri a unora dntre
trupe. Rolul acestor trupe este de a menne n cadrul acestor
mnicipaliti aciunea cre, bne-ntenionat ind , este cea mai
269
slab, i de a o proteja de ostlitatea aciunii ru-ntenionate, cre
este cea mai putenic. Dar municipalitile snt ataate de suve
rnitatea lor i vor s le ordone acestor trupe de care au nevoie
pentu a le protej a. Ceea ce le rmne de fcut este ie s comnde,
ie s curteze aceste trupe. De aceea, datorit situaiei n cre se
al i n vrtutea puterilor republicne pe care le-au obnut,
municipalitile nu au de ales n relaia lor cu rmata: ele trebuie
ie s-i comnde, ie s-i slujeasc, ie s se alieze cu ea, iar
aceasta ie succesiv, ie n acelai tmp, n uncie de mprejurri.
Crei autoriti r putea s i se supun mata, dac nu celei a
municipalitilor, dup cum crei autoiti r putea s se supun
mnicipalitile dect celei a matei? Pentu a menne monia
acolo unde autoritatea a disput, Adunarea ncerc, n poida
consecnelor cre r putea aprea, s vndece dezordnile pn
dezordni, spend ca astel s se ereasc de o democraie pur mi
litr, detmnd nteresul matei nspre o democraie municipal.
Odat deprni s se mestece prn cluburi, c abale i adunri
municipale, soldaii vor i purtai de ctre anitile lor elecive
cre straile cele mai de jos i cele mai radicle. Obiceiurile lor,
feciunile i smpatiile lor se vor situa de aceast pte. Toate
merele unei politici monstuoase i aductore de rele - cum
snt conspiraile militre ce se cer a i remediate pn mijlocirea
conederaiilor civice, municip litile rebele ce nu pot i fcute
s se supun dect oerndu-le mijloacele de seducere a nsi
rmatei statului, cre r trebui de apt s le in n ru - nu pot
dect s mreasc dezordnile pe cre nsi aceast politic le-a
provocat. Trebuie ca sngele s curg. Ir el va curge datorit
lipsei de bun-sm cre se mnfest pretutndeni n modul n cre
au ost ornduite orele i toate tipurile de autoritate civil i
juridic. Se poate ca, pe alocuri i pentu o vreme, dezordnile s
ie reduse, numai c ele vor izbucni n alte pri, deorece rul
este radical i inrinsec. Toate aceste proiecte de a-i mesteca pe
soldaii rebeli cu cetenii ncinai spre rebeliune nu pot dect s
slbeasc, dn ce n ce mai mult, legturile de natr militr
cre i unesc pe soldai cu oieri lor, conernd, n plus, o no d
ndrzneal soldeasc turbulenei meteugilor i rnilor.
Pentu a avea o adevrat rmat, se cere ca oieul s ie penu
soldat autoritatea suprem, astel nct nreaga lui atenie,
ascultre i sm s se ndrepte numai cre acesta. Numai c se
270
pre c, de-acm ncolo, calitile principale ale unei oier
trebuie s ie blndeea i rbdrea. Pentru a-i .sruni trupele, ei
se vd nevoii s recurg la artiicii electorale, astfel nct, n loc
s se porte ca nite comandni, rebuie s joace n schimb rolul
unor cndidai n alegeri. Numai c, dac astel de procedee le pot
coneri puteri considerabile din cnd n cnd, problema cu
adevrat de o importn capital este de cre autoritate nume
depinde numirea lor n post.
Nu se tie nc ce decizie nal vei lua n aceast privin.
Dup cum aceast decizie nu pre s ib o importan tot att de
mre ca psrrea neschimbat a raporturlor ciudate i conradic
tori cre exist nre rmata voastr i toate celelalte pri ale
republicii sau a rapolor ncurcate ce exist nre aceste diferite
pri i republic n ntregul ei. S e pre c, iniial, i-ai conerit
regelui dreptul de a-i numi pe oieri, n mod provizoriu i sub
rezerva conmrii lor, de cre Adunrea Naional. Numai c
oamenii care au un interes de urmrit snt exrem de iscusii n
descoperirea aderatului loc n cre rezid puterea. De aceea,
oierii rmatei rnce vor ajunge s neleag foarte repede c
aceia cre posed un drept indenit de veto snt cei cre confer,
de fapt, posturle. Ei vor fi astfel obligai s considere inrigile
cre se es n cadrul Adunrii ca singura cale sigur cre pro
movre. De .altel, nou a voastr Constitutie i oblig s fac
;
primele demersuri n acest sens la curtea egal. n ocii mei,
aceast dubl negociere, necesr penru a obine promovrea n
rnguri militre, este o invenie cum nu se poate mai bun pentru
a semna discordia n cadrul Adunrii n sei, cu privire la
distriburea posturlor militre i penru a afecta corpul oierlor
prinr-o dezbnre i mai periculoas nc penru sigurna guver
nmntului, oricre r i foma cestuia, cre duce, n cele din
urm, la disugerea eicienei matei nsei. n mod nevitabil,
oierii cre ratez promovrile promise de cre Coron se vor
coaliza nr-o factiune opus celei cre a respins, n cadrul Adu
'
n elul acesta, vor i alimentate n cadrul r
nrii, cererea lor.
matei nemulumiri la adresa celor aflai la putere. Pe de alt prte,
acei oieri cre, lucnd n avntajul lor prin intermediul unei
fciuni din Adunre, vor simi c meritele lor nu sunt suicient
preuite de Curte, vor ajunge s dispreuiasc o autoritate cre nu
27 1
va avea nimic de-a face cu promovrea lor. Dac penru a evita
aceste rele vei adopta singur criteriul vrstei pentru numrea n
posturi de comnd sau pentu promovre, atunci veti avea o
armat numai cu numele. n acelai timp, ea va deeni mai
independent i se va apropria mai mult de o republic militr.
Dr insrumentul nu este armata, ci regele. Un rege nu poate i
detronat numai pe jumtate. Dac el nu deine n ntregime
comnda amatei, atunci el nu este nimic. Ce eect poate s aib
o putere cre nu deine dect n mod nominal comnda rmatei,
cre nu-i inspir acesteia nici recunon, i nici ric? O astfel
de nulitate nu este potrivit pentu administrrea unui astel de
obiect, dintre toate cel mai diicil, cum este comnda suprem a
militarilor. Acetia trebuie s ie consrni (lucu cre cre ei se
simt nclinai prn chir natura lor) de ctre o autoitate personl
real, viguroas, eectiv i cre s nu admit ezitre. Autoritatea
nsi a Adunrii este afectat i slbit deoarece ea se rnsmite
prnr-un canl asemntor celui pe cre l-a ales. Armata nu va
mai respecta, pentu mult timp, un corp cre nu acionez dect
prn mijlocrea unui orgn de prad i .care practic la vedere
impostura. Ea nu se va mai supune, n mod sincer, unui prizonier.
Ea va ajunge ie s dispreuiasc toat aceast als pomp, ie s
deplng un rege captiv. i dac nu cumva m nel, aceast
relaie a rmatei cu regele se va impune ca o grav dilem a
politicii voastre.
Pe lng toate acestea, trebuie vzut dac o Adunre precum
a voasr, chir i presupunnd c s-r ala n posesia unui alt
orgn de trnsmitere a ordinelor dect cel pe cre l re, poate s
promoveze supunerea i disciplina unei armate. Se tie c, pn
acum, armatele nu au rtat dect o supunere orte precar i
nesigur oricrui senat sau oricrei autoriti populre. De aceea,
ele vor i cu att mai pun dispuse s rate supunere unei Adunri
cre nu exist dect de doi ni. Dac e ca oierii s accepte, fr
s crcneasc i czui nr-o admraie total, domnia avocailor,
atunci trebuie s ne ateptm ca ei s-i pird, cu totul, strea
de spirit marial. Cu att mai mult atunci cnd ei se vd obligai
s-i rennoiasc, fr ncetre, omagiile la adresa unei succesi
uni etene de avocai, a cror politic militr i l cror talent de
a comnda (dac se poate vorbi, n cazul lor, de aa ceva) snt tot
272
att de precre pe ct de rectore este autoritatea de cre ei se
bucur. Ca umre a slbiciunii de cre d dovad una dntre
puteri i a nstabiiii cre le afecteaz pe toate, este de ateptat
ca oierii unei amate ie divizai i stpnii de duhul revoltei
pn n clipa n cre un general populr, cre nelege arta de a
aduna soldaii n jurul lui i cre d dovad de un adevrat spirit
de comnd, va arage piivirile tuturor asupra lui. matele i se
vor supune atunci ca o recunoatere a meritelor lui personale. Aa
cum stau lucurile acum n Frna, nici c exist un alt mod de a
asigura supunerea militr. Numai c, n clipa n care acest
eveniment se va produce, cel cre va comnda cu adevrat amata
va deveni stpnul ei, dr i stpnul regelui (ceea ce nu este nc
nimic), al Adunii voasre, al nregii voastre republici.
Cum a ajuns Adunrea s aib aceast putere asupra matei?
Fr ndoial c n prncipal prn coruperea soldailor, cre au ost
ndeprtai de oierii lor. Adunrea a nceput prin cea mai
ngrozitore dnre operaii. Ea a atns punctul cenral, cel n jurul
cruia graviteaz, nr-o stre de echilibru, toate p ticulele cre
compun rmata. Adunrea a distrus prncipiul supunerii exact n
punctul n cre acesta i unete pe oier i pe soldat, n locul n
cre lnul subordonrii militre ncepe i de cre ntreg sistemul
depnde. I se spune soldatului c el este ceten i c el se bucur
astel de drepturile omului i ale ceteanului. I se spune c
dreptul omului cons n autoguvenre i n a i condus numai de
ctre cei pe cre el i-a delegat ca umre a acestei autoguvenri.
Este, de aceea, oarte nomal ca el s cread c acolo unde, de
fapt, rebuie s se supun n cel mai nalt grad este liber s aleag.
Este, de aceea, oarte probabil ca, drept rezultat, trupa s ajung
s fac n mod sistematic ceea ce acum face numai oczional:
nume s exercite cel pun un drept de veto n alegerea ofierilor.
Se tie c n prezent oierii snt, ! cel mai bun caz, tolerai i
aceasta pe motiv de bun purtre. n realitate, au existat multe
situaii n cre oierii au ost pur i simplu destituii de ctre
trupele lor. Acesta este un l doilea drept de veto exercitat asupra
numilor fcute de rege - un veto tot la el de eficace ca i cel al
Adunri. S oldaii tiu deja c n c adrul Adunri s-a pus pro
blema dac nu e cumva czul ca ei s-i leag n mod drect
oierii sau mcr o parte a acestora - sugestie cre, de altel, nu
C-da 66 coala 1 8 273
a ost n mod defavorabl prmit. Aunci cnd astel de subiecte
snt supuse deliberri, nu rebuie s ne mire c soldaiivor ncna
nspre acea opnie cre vne cel mai bne n ntmpnrea preten
lor lor. Ei nu vor suporta s ie luai drept mata unui rege
prizonier, n vreme ce, n aceeai r, n alt corp militr - cu care
snt invitai s ratenizeze n festiviti i s se uneasc n
conederai - este luat drept mata liber a unei constitui libere.
Ei vor pune ochii pe cealalt armat, mai permnent dect a
lor - vreau s spun armata municipal. Ei tiu prea bne c acest
corp mlitar i alege n realitate proprii oieri. S nu ie ei
capabili s neleag motivul pentru cre, spre deosebire de
cellalt corp mlitr, ei nu l pot alege pe mrchizul de la Fayette
(sau oricre este noul lui nume) drept comandnt l propriei lor
mate? Dac e ca alegerea unui comndnt general s fac parte
dn drepturile omului, atunci de ce s nu ac prte i dn drep
turile lor? Ei vd cum snt alei judectorii de pace, magisraii,
preoii, episcopii, funcionarii municipali i comndnii natei
priziene. De ce numai ei s ie exclui? S ie bravii soldai ai
Frn tei sngurii cre s nu ie n stre s judece meritul mitr si
ce c Iiti nume se cere s aib un comndnt general? i pierd
ei cumva drepturle omului ca urmre a faptului c snt pltii de
stat? i, totui, ca parte a acestei naiuni ei nii conribuie la
aceast plat. Regele nsui, Adu!rea Naional i toi cei cre
o aleg nu snt i ei pltii la fel? n loc s vad cum toi aceti
oameni snt mpiedicai s-i exercite drepturle ca urmre a
faptului c primesc un salriu, ei consider, mai degrab, c
salriul n cauz este oferit tocmai n vederea exercitii acestor
drepturi. Nu ai prididit nici un eort pentru a pune n minle lor
toate hotrrle voasre, toate decretele, dezbaterile i lucrrile
doctorilor vori n religie i politic. Ir acum v ateptai ca ei
s aplice la situaia n care se al exact acele docrne i exemple
cre snt cel mai mult pe placul vostru.
ntr-o ordne politic precum a voasr, totul depnde de
mat. Aceasta deoarece nu ai cruat nici un eort pentru a
distruge toate opniile, prejudecile i, n msura n cre ai putut,
toate nsnctele cre acionez n favorea ordnii politice. De
aceea, n momentul n cre o disensine apre nre Adunrea
voastr Naional i o prte orecre a naiunii, nu avei de ales
274
dect s recurgei la or. Nu avei nici o alt opi,ne sau, mai
exact, aceasta este sngura cre v-a mai rmas. Aa cum putei
vedea dn raporul mnistrului de rzboi disribuia nnatei se
face, n mre msur, dn raiuni legate de asigurarea securitii
nemel38. Pentru a guvena avei nevoie de nnat, numai c ai
nculcat n ceast armat, de cre guvenrea voasr depnde, ca
de altel n ntreg corpul naiunii, prncipi cre vor ajunge - dup
o vreme - s v obstrucioneze n relizrea scopurilor n vederea
crora le-ai nstituit. L-ai nsrcnat pe rege s mobilizeze
tupele pentru a aciona mpotriva popoului, n condile n cre
ntreaga lume v-a auzit cuvntele - cre ne mai rsun nc n
urechi - prn cre declarai c trupele nu trebuie s trag n
ceteni. In czul n cre coloniile voastre i-r proclama o
constituie ndependent i li?ertatea comerului, nu ai trimite
aunci trupele mporiva lor? In cre capitol al codului vostru al
dreptuilor omului pot aceste colonii s citeasc cum c mono
polizrea i limitrea comerului n beneiciul altora este permis
ca parte a drepturilor omului? O revolt a creolilor mpotriva
voastr va aduce dup ea o revolt a negrilor mporiva acestora.
Vom vedea atunci dn nou tupe, masacre, torur, execuii prn
spnzurare! Acestea snt drepturile omului aa cum le concepei
voi! 139 Acestea snt rezultatele declraiilor voasre metaizice pe
cre le-ai fcut cu atta uurn, pentu ca ulterior s le retractai
ncrcai de rune! Nu mai pun dect alaltieri s-a ntmplat ca
emierii dnr-una dn provnciile voastre s reuze s plteasc
nu tiu ce el de rent de pmnt stpnului. Ca urmre a acestui
lucu, voi decretai c rnii vor plti toate rentele i redevenele,
cu excepia celor pe cre le-ai recunoscut ca nedrepte i le-ai
abolit. Ir n cazul n cre ei reuz, i ordonai regelui s trmit
tupele mporiva lor. Voi ncepei prn a stabili prncipii meta
izice, ponnd de la cre nerai concluzii cu cracter universal,
pentru ca, n cele dn urm, s ncercai s limitai logica prn
despotism. Conductorii vori le spn oamenilor c este drepul
lor sacu acela de a lua cu asalt ortreele, de a omor grzile, de
a capura regii, fr a i autorizai n acest sens, nici mcr n mod
aprent, ie i de ctre Adunre, cre, n citate de. corp legislativ
suprem, acioneaz n numele nregii naiuni. Cu toate acestea,
aceti conductori nu se dau napoi de la a comnda tupelor, cre
au ost implicate n crerea acestor dezordni, s exercite presini
275
asupra celor cre vor judeca pe bza acelor prncipii i cre vor
urma acele exemple pe cre ei nii le-au ncuvnat n mod att
de ncurajator.

Conductori i nva pe oameni s respng eudalitatea i


s se lepede pe de-a ntregul de ea ca ind brbrismul tirniei,
dup cre le spun ct de mult rebuie s ndure dn aceast tirnie
brbr fr s crcneasc. Ei snt generoi cnd vne vorba de
denunrea nedreptlor, dr mai degrab zgrcii n ceea ce
privete ijloacele de corectre a acestora. Poporul tie c nele
renzi i ndatorri personale cre au fost rscumprate (dr penu
cre nu s-au oerit nici un el de bni) snt nmic n compraie cu
alte corvezi pe cre trebuie s le ndure i n legtur cu cre nu
ai .hotrt nimic. El tie c aproape ntreg sistemul proprietii
uncire este de origne eudal. C el rezult dnr-o disribuire
a pmnturilor ce au ost smulse de la proprietarii lor originri de
ctre un cuceritor brbr cre le-a oerit mai apoi ajutorelor lui
brbre. Dup cum el este contient de faptul - asupra cruia ni
meni nu are nici cea mai mic ndoial - c efectul cel mai
nedrept l acestei cucerri este reprezentat de renzile uncire de
orice fel.
Dup toate probablitle, rnii snt umaii acestor vechi
proprietri, att romni, ct i galezi. Numai c, n cazul n cre nu
reuesc s stabileasc titlul lor de proprietate pe bza unor
documente istorice i juridice, ei se rerag n citadela dreplor
omului. Aici se prea poate ca ei s afle c oamenii snt egali i c
pmntul, aceast mam bun, aceeai pentru toi, nu trebuie
acaprat pentru a ntrene dor mndria i luxul unora, cre nu
snt prn natura lor mai buni dect ei i cre, ntruct nu-i ctig
pnea cea de toate zilele cu sudoarea frunii precum ei, nu
valorez nici mcr att. Ei al c, potrivit legilor naturii, cel
care ocup i cultiv pmntul este adevratul proprietr i c,
pn umre, nu exist prescripie cre s ie mpotriva naturii.
Aceasta nsean c nelegerile (acolo unde exist unele) pe
cre le-au fcut cu proprietarii de pmnt n vremea sclaviei snt
dor rezultatul constrngeri i al orei. Rezult de aici c, odat
ce poporul rentr n posesia drepturilor omului, aceste nelegeri
devn nule i neavenite ca i orice alt rnjament cre s-a ntm
plat s ie fcut la vremea n care a precumpnit vechea tirnie
276
eudal i ristoratic. Aceti rni i vor spune c ei nu vd nici
o deosebire ntre un trndav cu plrie i cocrd naional i
unul cre poart mntie cu glug sau stihr. Dac pentru voi
dreptul pe care l avei de a percepe rent se bzeaz pe motenire
i prescripie atunci ei v vor trimite la discursul d-lui Camus,
pubicat de ctre Adunre n vederea nomrii lor, unde se spune
c ceea ce a nceput prost nu poate niciodat s fac uz de
prescripie. Prn umre, titlul acestor seniori este unul raudulos
prn originea pe cre o revendic, olosirea orei ind tot att de
condnabl ca i rauda. Ct privete rnsmiterea titlului de
proprietate pe cale ereditr, rnii i vor spune c ul celor
cre au cultivat pmntul este adevrata lnie genealogic a pro
prietii i nu pergamentele purezite de vreme i substituiile
necugetate. Seniorii s-au bucurat prea mult de aceast uurpare.
Ir dac adevraii proprietri, adic ei, rnii, accept dn
buntatea nimii lor s li se acorde cluglor laici o pensie ct de
ct, acetia trebuie s le ie recunosctori donatorilor pentru
generozitatea pe cre o mniest fa de cei cre i nchipuie c
r avea vreun drept asupra bunurilor cre le revn . .
Atunci cnd rnii v pltesc cu aceeai moned, oern
du-v, nr-un mod cre v relect stlul, soism pentru soism,
voi v revoltai i protestai mporiva poastei citi a acestui tip
de rgumentre, amennndu-i c pe viitor, le vei ntorce plata
n grzi rnceze, dragoni i husi. Penru a-i pedepsi, voi
mpngei n fa autoritatea de mna a doua a regelui, cre nu este
dect o unelt a distrugeri, lipsit cum este de orice putere de a
proteja ie poporul, ie propria lui person. V nchipuii c v
vei face ascultai prn mijlocirea lui. Numai c rnii v-r putea
da umtorul rspns:
Voi sntei cei cre ne-au nvat c nu exist nici un el de
gentlemni. Cre s ie acel prncipiu dntre cele pe cre ni le-ai
predicat cre s ne nvee s ne plecm n aa unor regi pe cre
nu noi i-am ales? Nu avem nevoie de leciile voasre penru a ti
c pmnturile au ost la origne oerite ca sprijn pentru demni
tle, titlurile i rngurile eudale. Acum, dac tot ai distrus
cauza nedreptilor, de ce s mai contnum s suerim dn cauza
efectului cre este nc i mai nedrept? Dac acum nu mai exist
nici un el de onoruri ereditre i nici urm de familii noble,
atunci de ce s mai m taxai pentru a menne ceea ce voi ne
277
spunei c nu rebuie s existe? Lipsndu-i de orice citate i
titlu, voi i-ai redus pe vechii notri seniori la unicul rol de
colectori de taxe ce acioneaz sub singur autoritatea voasr.
V-ai nvrednicit cumva s facei n ochii notri persone
onorable din aceti srmgtori de txe? Nu. I-ai mis la noi cu
emblemele nversate, cu blazonele sparte, cu culorile terse i
complet lipsii de podoabele lor, njosii i metamorfozai, de
nerecunoscut sub nfiarea acestui strniu biped rar pene. Ei
snt pentu noi nite srni, care nu mai poart nici mcr numele
vechilor notri seniori. Se prea poate ca, dn punct de vedere,
izic, ei s ie aceiai oameni, dei, dn perspectiva noii voastre
docne ilooice a identitii personle, nu sntem prea siguri de
acest lucu. n toate celelalte privne ei snt complet scimbai.
Nu vedem, dr, de ce nu putem s m la el de dreptii n a
reuza s le pltim rentele cum i voi ai fost n a abroga toate
onorurile, titlurile si distnctiile lor. Nu v-am dat niciodat
dezlegre s ciona n acest sens - acesta nefnd dect un alt
exemplu, prntre multele altele, n cre voi ati uzurpat o putere
cre nu v-a ost delegat. i vedem pe cetnii (burghers) dn
Pris cum v conduc dup bunul lor plac prn cluburile, gloatele
i grzile lor naionale, dictndu-v legile pe cre voi, prin
autoritatea pe cre o avei, ni le dictai la rndul vostru. Aceti
ceteni dispun, prn intermediul vosru, de viele i averle
noasre ale tuturor. De ce s nu v aplecai urechea i la dornele
pe care unul cre rudete pe cmp le re despre rentele ce snt de
pltit - aspect cre ne privete pe toi n modul cel mai serios -
tot la el de mult cum o facei n czul cererilor de desfinre a
distnciilor lor i tilurilor de onore pe cre le emit acei ceteni
nsoleni - aspect cre, de altel, nu-i nteresez nici pe ei i nici
pe noi? Alm ns c acordai mai mult atenie moturlor lor
dect nevolor noastre. Se numr cumva prntre drepturile
omului i acela de a plti tibut celor ce ne snt egali? Am i
putut s credem nainte ca voi s luai aceast msur c nu exist
o egalitate perfect ntre oameni. Am i putut contnua s
meninem n avorea seniorilor notri vecle noasre prejudeci
lipsite de sens cre ne-au fost trnsmise n mod tradiional. Dr
ne este mposibl s nelegem cre altul r i putut s ie motivul
pentru cre ai fcut aceast lege cre i dezonorez dect acela
de a disruge orice respect pe cre am putea s li-I datorm. Ne-ai
278
ntezis s ne purtm ' cu ei dup tipicul oricreia dnre vechile
orme de respect, rimind mpotiva noasr trupe cre s ne
treac prn sabie i baionet pentru a ne mpnge la supunere n
faa orei i a frici - cci altel nu ai i supotat s vedei cum
ne plecm n faa blndei autoriti a opniei".
Orice om rezonabil va i izbit de cracterul revolttor i ri
dicol al tuturor acestor raionamente. Numai c, pentru polii
cienii speculailor metazice cre au deschis coli de soistic i
cre au creat un teren propice nriei, ele snt raionamente
solide i convngtore. Este evident c numai o smpl lur,e n
considerare a dreptului nu i-r i detemnat pe conductorii
Adunri s ezite n a abroga rentele o dat cu titlurile nobilire
i emblemele de familie. n lurea acestei decizii ei nu au fcut
dect s urmeze prncipiul pe baza cruia i-au desfurat
raionmentele i e ce, n mod nlog, l relect compomentul
lor. Numai c ei nsisi au ajuns s posede, ca umre a conisc
rilor, o suprafa n u s de proprietate uncir. ntruct au pus la
vnzre toate aceste pmnturi, piaa s-r i prbuit cu totul dac
ei r i permis i 1rnlor s prticipe la speculaiile cu cre ei se
mbtau n voie. n Frna, mai exist protecie la adresa oricreia
dnre omele de proprietate numai n msura n care nteresele
dictate de rapacitatea lor i fac s se intereseze de alii. Sngurul
criteriu cre determn ce om de proprietate va i protejat i
cre va i lsat n voia soiieste numai bunul lor plac.
Ei au distrus, de asemenea, toate prncipiile prn cre
mniciplitile lor pot i adu;e la supunere sau chir obligate n
termeni de datorie moral s nu se sepre de ntreg i s devn
ndependente sau s se uneasc cu vreun lt stat. Se pre c,
recent, locuitoiidn Lyon au reuzat s-i plteasc impozitele.
i penru ce s o ac? Ce autoritate legitm mai exist pentru a
impune mpozite? Unele dnre ele au ost mpuse de rege, cele
mai vechi au ost mpuse de ctre Stle Generale, orgnizate pe
bza ordnii. Poporul r putea atunci s-i spun Adunri: Cne
sntei voi cre nu sntei nici regii noti, i nici Stile pe cre noi
le-am ales, voi cre nu v rezemai pe pncipiile pe baza crora
v-am ales? i cne sntem noi cre am asistat la refuzul categoric
al mpozitului pe sre (gabelle), a crei plat voi ai ordonat-o,
totui, ratiicnd mai apoi actul nsui de nesupunere? Cine ore
sntem noi crora nu li se recunoate dreptul de a judeca ce
279
mpozite trebuie s ie pltite i care nu? De ce ore atunci s nu
ne folosm i noi de aceleai puteri pe care voi le-ai validat n
cazul altora? La aceasta voi rspundei: 'Vom trimite tupe".
Raiunea ultim la cre recurge un rege este prima pentru
Adunrea voasr. Intervenia militar va i slutr penu un
timp, atta timp ct se menne mpresia matei c soldele se
mresc i att vreme ct este saisfcut orgoliul acesteia de a i
rbiu n toate disputele. Numai c aceast m necredncioas
se va fnge n mna celui cre o olosete. Adunarea ntrene o
coal n care pred n mod sistematic i cu o perseveren
neobosit principii i omuleaz reguli cre disug oice spiit de
subordonare civil i mlitr - penu ca apoi s cread c poate
ne n ru un popor anarhic, bizundu-se n acest scop pe o
mat anrhic.
mata municipal - care ndeplnete n conomitate cu
noua lor politic rolul de a contrabalnsa mata naional - are,
dac e s o considerm n ea nsi, o alcuire mult mai simpl
i, n toate privnele, mai pun criticabl. Ea este, pur i smplu,
un corp democratic, cre nu re nmic de a face cu Corona sau
cu celelalte puteri naionale. Ea este un corp nmat, antrenat i
dotat cu oieri la libera alegere a disrictelor de cre apan
dieritele corpuri mlitare. Aceeai autoitate locl este cea cre
decide cre cetteni vor eectua serviciul militr si la ce sum
nume se va ridia amenda n cz de scure. 10 Pe surt, o unior
mitate desvrsit. Si, tousi, dac acest sistem este considerat n
relaia lui cu Coroa, c Adunrea Naional, cu tribunalele
publice sau cu o lt armat sau, dac se pune cumva problema
coerenei sau a relaiilor dnre dieritele lui pri, atunci mata
municipal se nfieaz ca un monsu ale crui micri dezor
donate vor conduce, cel mai probabil, la o mre clmitate naio
nal. Ca mijloc de aprre a unei constiui este mai ru dect
coliia cetilor Cretei sau dect confederaia Poloniei sau dect
oicare dnre corectivele prost-concepute cre au ost nventate
pn acum penu a remedia deectele de construcie le unui
sistem de guvenre.

La captul acestor cteva aprecieri asupra modului de


orgnizre a puteri supreme, a puteri executive, a justitiiei i
armatei, ca i asupra relaiilor reciproce dntre aceste dierite
280
instituii, voi avea 9eva de spus despre tlentul de cre legislatorii
votj au dat dovad n orgnizrea finnelor publice.
In aciunile pe care acetia le-au ntreprns n aceast privin
snt de descoperit ume nc i mai slabe - dac aa ceva este
posibil - ale existenei unei judeci politice sau le unei priceperi
nnciare. S-a crezut atunci cnd s-au ntrunit Strile Generale c
mrele obiectiv este acela de a mbunti sistemul iscal, de a
lrgi baza de impozitre, de a elimina abuzurle, nedreptile i
msurle asupritore i de a-l aeza astel pe temelia cea mai
solid cu putn. Mi au ost spernele pe cre aceste proiecte
le-au nutrit n cuprnsul nregi Europe. De reuita lor depndea
mrea sau cderea Frnei. Dup mine, aceasta a devenit piara
de ncercre a priceperii sau a patriotismului celor care au
prezidat Adunarea naional. Cci venitul statului este statul
nsui. C e vorba de conservre sau de reom, totul depnde de
fnnele publice. Demnitatea iecrei ocupaii depinde n
ntregime de natura i de ntnderea vuilor pe cre aceasta le
pune la lucru. Aa cum toate marile caliti ale spritului cre se
exercit n sera public i care nu snt pur i simplu p asive
necesit or pentru a i exprimate (a spune chir pentru a exista
cu adevrat), tot aa i venitul, cre este sursa oricrei puteri,
devine n cuprnsul administrri lui ria de manifestre a unei
vui active. itutea public, a crei natur este sublim i impu
ntore, cre exist n vederea unor nfpturi mree i posed o
bun cunoatere a mrilor nterese, necesit un orizont vast de
aciune, dup cum nu se poate rspndi i nu poate crete acolo
unde este ngrdit sau n mprejurri cre o slbesc, o limiteaz
sau o dimnueaz. Venitul este singurul cre i pemite corpului
politic s actioneze nr-un mod cre s-i pun n evident
adevratul ptenial (genius) i cracter. n consecn, corpl
politic nu i va dovedi virtutea colectiv i vrtutea care i
cracterizeaz pe cei care l pun n micre i cre snt, ca atre,
viaa i prncipiul lui cluzitor dect n msura n cre va i n
stare s asigure un venit public ecitabil. Cci aceasta este sursa
dn care i iau seva, fcndu-i astel posibil nlorirea deplin,
generozitatea, dicia, bineacerea, ria de cracter, clviziunea
i protecia cre este oerit tuturor telor demne de acest nume.
Tot aici - adic n asigurrea i repartizrea surselor statului - i
au izvorul i reinerea, negrea de sne, munca i precauia,
28 1
sobrietatea i toate celelalte vui prn cre omul i isciplneaz
doinele. Nu este, de aceea, un lucru deloc lipsit de temei acela
c tiina teoretic i practic a nanelor, n al crei ajutor vn tot
attea ramuri auxilire ale cunoateii, este att de mult preuit nu
numi de oamenii de rnd, dr i de mnile cele mi nelepte i
mai vrtuoase. Si, pe msur ce aceast stiint s-a dezvoltat n
acelai timp cu bbiectul creia i se aplic, -a putut constata, ca o
regul general, c bogiile i progresul naiunilor au mers mn
n mn cu sporirea venitului lor public. Dup cum acestea vor
contnua s sporeasc i s nloreasc att vreme ct partea cre
este lsat ndivizilor pentru a-i multiplica eole personale i
partea cre este destinat statului pentru a susne eforturle
comune se vor menne nr-o proporie echitabl i nr-o sns
coresponden i comunicre una cu cellt. De ltel, se prea
poate ca impotana veniturlor statului i cracterul presnt al
nevoilor lui s ie cele care s pemit descoperirea vechilor
abuzuri din admnistrrea nnelor publice, ducnd astel la mi
buna cunoastere a naturi adevrate a acestora si la mi buna
nelegere a prnciplor lor teoretice. Se va putea' astel constata
c o impozitre mic la un anume moment poate s ie mai greu
de supotat dect una mai mre la un alt moment (chir i atunci
cnd proporia dnre venitul public si cel privat nu se scimb).
n aceast tre a lucrurilor, Adunea voasr a descoperit n
veniturile ri unele pri cre s ie pstrate, unele care s ie
consolidate i n mod nelept adminisrate, dup cum a descoperit
c unele trebuie abrogate i modicate. Dei ngmfrea mndr
a legislatorlor vori r putea justiica apicarea celor mi severe
criterii, cu toate acestea m voi limita ici la judecrea talentului
lor aa cum acesta a ost pus la lucru, la a le compra opera cu
ceea ce se ateapt ndeobte de la un ministru de nne i nu cu
un model de perfeciune ideal.
Srcinile unui astel de mnistru snt clre: s asigure un
venit mre l statului, s stableasc impozitele n mod judicios
i echitabil, s foloseasc n mod nelept acest venit i, atunci
cnd necesitatea l constrnge s recurg la credit pentru a asigura
bzele acestuia att pentru prezent, ct i pentru viitor prn
claritatea i loialitatea aciunilor lui, prn exactitatea calculelor i
pn soliditatea ondurlor statului. Putem pe baza acestor puncte
fundamentle, s ne facem o imagine clr a meritelor i
282
tlentelor celr cre s-au ngajat n Adunrea Naional n aces
diicil aciune de administrare a nanelor. Constat, dintr-un
rapot prezentat pe doi august nul recut n numele comitetului
de Fnne l Adunrii de ctre dl. Venier c, departe de a spori
n mnile lor, veniturile anuale ale statului s-au diminuat n
compraie cu ceea ce s-a produs nnte de revoluie cu dou sute
de milione, adic, opt milione de lre sterlne - dieren cre
depete cu mult o treme dn total!
Dac acesta este rezultatul unui mare talent, atunci cu
sigurn c tlentul nu s-a rtat niciodat nr-o modaitate att
de distns sau avnd un eect att de putenic. Este clar c prostia
de nd, ncapacitatea vulgr, nici una dnre neglijenele oficiale
obinuite, ici mcr crma oicial, corupia, delapidre.a, nici
mcr ostilitatea direct pe cre am putut-o vedea n lumea
moden, nici una dnre acestea nu r i putut nr-un timp att de
scurt s distrug n mod radical innele i, odat cu ele, oa
unui mare regat - Cedo qui vestram rempublicam tantam
amisistis tam cito 1 4 I ?
Dn clipa l care Adunrea s-a reunit, soitii i declamatoii
votn au nceput s critice n mod fi vechiul sistem de
impozite, cu precdere unele dnre aspectele lui eseniale, cum r
i monopolul public al srii. Ei au acuzat, pe ct de just, pe att de
imprudent, impozitul pe sre ca ind prost conceput, opresiv i
nedrept. Numai c ei nu s-au mulumit s ntroduc aceste critici
n discursul de prezentre preliminr a unui pln de reform. Ei
le-au consemnat, ca nr-o judecat, nr-o hotre solemn sau
ntr-o senin public, cre se cerea s ie adoptat de cre Adu
nre i apoi fcut s crcule de la un capt la altul al regatului.
Simultn cu adoptrea acestui decret, Adunrea a ordonat, cu
aceeai gravitate, ca acest mpozit absurd, opresiv i nedrept s
connue s ie plit pn n ziua n cre va i alat o alt surs de
venituri care s-l nlocuiasc. Rezultatul a fost inevitabil.
Provnciile cre au ost ntotdeauna scutite de plata impozitului pe
sare, dntre cre ns unele supotau alte contribuii care erau
probabil echivalente, nu erau deloc nclnate s contibuie n nici
un el la plata unui nou impozit, cre, printr-o disribuie egl,
i-r i uurat pe alii. Ct pivete Adunrea, ocupat cum era cu
declrrea i violrea drepturilor omului i cu orgnizrea dezor
dnii generale, nu a avut nici rgazul, nici capacitatea i nici
283
autoritatea de a concepe i de a impune vreun pln destnat s
nlocuiasc taxa sau s o mpt ntr-o mnier uniom, stel
nct s acorde provinclor cre se considerau lezate compen
sale pe care acestea le cereau sau pentru a-i pune minle la
treab, astel nct s ajung la o nelegere cu provncile cre
umau s ie scutite de plata impozitului.
Oamenii dn provncile cre plteau impozitul pe sre, stui
s mai supote o tax respns chiar de autoritatea celor care
ordonaser plata ei, au ajuns fote curnd la captul rbdrii. Ei
s-au considerat tot la el de picepui ca i Adunrea n a disuge -
prin urmre, reuznd, pur si simplu, s mai plteasc impozitul
pe sre, ei au respns nreg istemul. ncurajate de acest exemplu,
toate provinciile sau pi dn ele, considerndu-se capabile s
judece ele nsele temenicia dolenelor, pe bza sentimentelor
lor, i remediilor de rigore, dup msura opniei lor, au fcut
iecre dup cum au considerat de cuvin n ceea ce privete
celelalte conribuii.

Am ajuns acum la examnarea mijloacelor pe cre legisltorii


voi le-au conceput pentru a stabili eglitatea mpozitelor, n
confomitate cu veniturile cetenului, i pentru a evita supran
crcarea acelei pri active a capitalului care este desnat i
utilizat pentru a crea bogia pivat de cre depnde n mod
necesr prosperitatea nanelor publice. Lsnd iecrei provncii,
ca i dieriilor indivizi dn iecre provincie, libetatea de a
judeca de la plata crei pri nume dn vechiul impozit s-r putea
susrage, s-a ajuns, n locul unor mai bune pincipii ale ealiti,
la nstiturea unei noi negaliti i mai opresive nc. n elul
acesta plata impozitului devne o problem de bunvon i de
cracter. Prile cele mai supuse le regatului, cele mai ordonate
i cele cre snt cele mai devotate bnelui comun ajung s poarte
nreaga povar a impozitelor. Nimic nu se dovedete a i mai
opresiv i mai nedrept dect o guvenare slab. La ce poate s
recurg un stat lipsit de autoritate pentru a suplni att deicitul
rezultat din neplata vechilor contribuii, ct i toate celelalte
deicite de orice natur la cre se poate atepta? Adunrea
Naional a decis s apeleze la bunele sentimente ale cetenilor:
ea a cerut iecruia o conibuie voluntr cre se ridic la o
ptime dn venituile lui, exactitatea estimii ind lsat pe
284
sema onoarei iecruia. S-a obinut astel ceva mi mult dect se
putea atepta n mod raional de la un stel de procedeu, numai
c totalul a rms cu mult n urma nevoilor reale ale statului i cu
mult n urma spernelor iniiatorilor. Orice om de bun sim nu r
i teptat prea mult de la un impozit pecum acesta, prezentat sub
orma unei aciuni de caritate - un impozit slab, neicient i
negl, un impozit cruia i se puteau sustrage luxul, avariia i
egoismul i cre punea nreaga povar pe seama capitalurilor
productive, a integritii, generozitii i spitului public, pe
scurt, un impozit cre penaliza virtutea.
Aceast generozitate paiotic, odrasl debil a slbiciunii,
trebuia s ie susnut, n viziunea Adunrii, de o sor gemn,
rezultat al aceleiai proliice imbeciliti. Trebuia ca donaiile
paiotice s compenseze eecul conibuiei paiotice. Trebuia ca
John Doe s devn grania lui Richrd Roe142. Pn acest plan,
s-au primit de la donatori obiecte cre aveau o mare valoare
pentru ei, dr cre nu reprezentau mare lucru pentru stat. Mai
multe ramuri ale comerului au fost ruinate. Corona a ost
deposedat de toate podoabele ei, biseicile de vasele lor sacre, ir
poporul de podoabele lui personale. Invenia acestor nceptoi
nr-le liberti nu a ost n relitate dect o slab mitaie a uneia
dntre cele mai janice practici le despotismului decrepit. Ei s-au
pus s caute n garderoba uitat de timp a lui Ludovic l XIV-iea
cea mai impuntore dinre perucile lui prate pentru a acoperi
calviia timpurie a Adunrii Naionale. Ei nu au ezitat s aduc
dn nou la lumin aceast extravagant nebunie a secolelor
trecute, n poida a tot ceea ce spusese din pln despre ea ducele
de Saint-Simon n Memoriile lui, care n ocii oamenilor rezo
nabili nu r mai i avut nevoie de nici o demonstratie , pentru a
convinge de rul i insuiciena unui astel de exp edient. mi
amintesc c Ludovic al XV-iea a fcut o tentativ asemntore,
dr cre nu a ost, ca i cele care au precedat-o, ncununat de
succes. Cu toate acestea, nevoile create de rzboaiele care
ruinez pot reprezenta, nr-o orecare msur, o scuz pentru
proiectele disperate. Numai c hotrrile luate n vremuri de
resite snt rreori nelepte. n cazul vostru, a ost ns vorba de
un timp propice releciei, prudenei i prevederii. Legislatorii
voti au recurs la aceste neserioase i disperate expediente ntr
un timp de adnc pace - cre dura de cinci ani i care promitea
285
s dureze nc si mai mult de att. Er, tousi, evident c, dedn
du-se, n siuaa serioas n care se alu, cestor mici jocuri i
ucuri nnciare - a cror descriere ocup jumtate dn zirele
voastre -, reputaia lor era att de adnc aectat nct tot ceea ce
. obineau n mod trector de pe una acestor bagatele nancire
nu ar i putut, nici pe depte, s oere o compensaie. Se pre c
cei cre au adoptat astel de plnuri au ost n ntregime ignorni
n .ceea ce privete mprejurrile n . care e aflau i deloc la
nlimea a ceea ce le cerea momentul. Oricre ar i avntajul
acestor expediente, este evidnt c nu se va mai putea niciodat
recurge nici la drurile i nici la con _buia patriotic. Resursele
nebuniei publice se epuizeaz repede. Inreaga politic nnciar
a legislatorilor votri const n a crea, pn orice Jel de tiiciu,
aprena c pentru prezent statul dispune din plin de resurse,
pentru ca, n acelai timp, .s sece toate izvorele i 'mtinile vii
Clfe are putea s le almenteze n mod indeinit. Rapotul
prezentat nu cu mult timp n urm de dl. Necker era cu sigurn
destinat s preznte situaia ntr-un mod avorabil. Ministrul oer
o imagine flatant a mijloacelor care au fcut ca lucrurile s
mearg pe durata ntregului an. n acelai timp, el exprim ns,
asa cum r i ost si normal s o fac, o orecre ngrijorare
pntru nul cre va rma. n loc s ia n consideraie acest ultim
pronostic al domnului Necker, n loc s ncerce s ptrund
temeiurle temerilor acestuia i s ia msurle de rigore pentru a
prentmpia diicultile prevzute, Adunarea s-a mulumit ca,
prn vocea preedntelui ei, s l certe prietenete pe acesta penu
aprehensiunile lui.
Ct privete celelalte inovaii ale lor n materie de impozitre,
este imposibil de spus ceva despre ele cu ceiudne, deorece ele
nu au ost nc puse la ncercre. Numai c nimeni nu este att de
nesbuit nct s i imagineze c ele vor putea s umple vreodat
bresa imens pe care ncapacitatea Adunrii a deschis-o n
nele staului. n clipa de fa, rezoreria lor srcete pe zi ce
trece n materie de bani lichzi, pentru a deveni tm mai bogat n
materie de reprezentri smbolice. - aceast situaie, cnd n
cuerele statului, ca i n cuprnsul ntregii ri nu se mai gsete
dect htie - simbol nu al opulenei, ci l penuriei, creaie nu a
creditului, ci a puterii - legislatorii vori i imagineaz c strea
nloritore a ngliei se datoreaz bncnotelor n loc s neleag
286
c bncnotele nastre i datoreaz existena condiiei prospere a
comertului nostru, soidittii creditului nostru si totalei excluderi
a oric rei nteveni a puteiipolitice n orice fl de rnzacie. Ei
uit c, n Anglia, cel mai mic iling de hrtie este acceptat ca
plat numai ca rezultat a unei libere alegeri, c sumei totale de
moned de htie aflat n crculaie i corespunde un depozit n
numerr cu o vlore egal i c iecare bncnot este convetibil
n bni icizi la cerere, pe moment i fr cea mai mic pierdere.
Htia noasr re vlore n tranzacile comerciale tocmai pentru
c este lipsit de valoare legal. Ea este putenic la Burs
deorece nu are nici un el de putere la Westmnster Hall. Un
creditor este ndreptit s reuze, la plata unei datoii de douzeci
de lngi, toat htia Bncii Angliei. Dup cum nu exist la noi
nici o garanie i securitate public pe cre statul s ne oreze s
o acceptm. De altel, nu ar i deloc greu de demonstrat c
moneda noasr de tie, n loc s reduc cntitatea de numerr
n circulaie, inde de fapt s o sporeasc; c, n loc s se substituie
bnilor, le nlesneste ntrarea, iesirea si crculatia; c a este
simbolul prosperit iii nu nsemul lipei. Niciodat n aceast
r rritatea numerrului sau supra-abudena de hrtie nu a ost
un motiv de plngere.
De acord, mi se va spune, dar reducerea cheltuielilor risipi
tore i econoia pe care a nrodus-o aceast vrtuoas i ne
leapt Adunre compenseaz dimnuarea produsului cre rezult
dn conibuii. Mcr n aceast privn Adunarea s-a achitat de
datoria unuia care se ocup de inne. S-au uitat cei cre spun
acest lucru la cheltuielile Adunrii Naionale, ale municipa
litilor, ale oraului Pris, la creterea soldei celor dou mate,
a noii poliii, a nolor ribunale? Au comparat ei cu atenie noua
list de pensi cu cea veche? Aceti politicieni au fost cruzi, nu
economi. Cred c, dac se va stabili raportul dntre cheltuieli i
venituri dn vremea risipitoarei guvenri a vechii monrii i
dac se va compra cu acelai raport astzi, se va constata c
avntajul acestei comparaii nclin de depte n favorea celui
dn um i c noul deficit este de depte mai mare dect cel
vechi. 143
Nu mai rmn de examinat dect talentele de care noii
adminisratori ai innelor Franei au dat dovad n procurrea de
resurse prn intermediul creditului. Aici m simt puin ncurcat,
287
deoarece ei nu avut niciodat un credit veritabl. Crediul de care
se bucura vechea guvenre a Frnei lsa nr-adevr de dorit,
cu toate acestea monaria reuea ntotdeauna s gseasc bni
nr-un el sau lul, ie n Frna, ie n cele mai multe dn rile
Europei care aveau un excedent de capital; iar crediul ei se
mbuntea pe zi ce trece. Era de ateptat ca instituirea unui
sistem al liberttii s dea si mai mult ot acestei tendnte - si
cu siguran c cest Iuci s-ar i produs dac s-ar i instiu it u
regim al libetii. Ce oete a primit acest pretns guvemmnt al
libertii din partea Olndei, a Hamburgului, a Elveiei, a
Genevei, a Angliei? Cne a vrut htia lui? De ce r nra aceste
naiuni ale comerului i ale economiei n relaii nancire cu un
popor care ncerc s rstlmceasc naura nsi a lucrurilor;
cu o r n cre debitorul i mpune creditorului su, cu vul
baionetei, mijloacele de plat prn cre prende c se achit a
de el; cu un guvemmnt care se elibereaz de o obligaie prn
contractarea uneia noi, care nu este dect cauza propriei lui lipse
i c e i pltete dobnzile cu zdrene.
Increderea fnaic a lozoilor vori n apul c jeuirea
Bisericii r rezolva toul i-a fcut s piard din vedere grija penu
finanele publice, tot la fel cum a visa la piatra ilozofal
amgete, fcndu-i pe cei cre se las sedui de iluziile lozoiei
hemetice s neglijeze toate mijloacele raionale de mbuntre
a soartei lor. Pentru aceti metaizicieni ai nanei, bunurile
Bisericii secret balsamul mumiei ce este capabil s vndece toate
relele statului. Fr ndoil c ei nu cred prea mult n miracolele
religiei, dr credina lor n minunile sacrlegiului nu poate i pus
la ndoial. Snt ei presai de vreo datorie? - Emisie de asignate
Trebuie s fie indemnizai sau pensionai cei care au ost
deposedai de bunurile lor sau expulzai dn profesia lor? -
Asignate. Trebuie nrmat o flot? - Asignate. Dac aisprezece
milioane de line sterline de asignate, impuse pn o naiunii,
las cuerele statului la el de goale ca i nante, atunci, spune
unul, nu trebuie dect s emitem treizeci de milione de lire
sterline de asignate, n mp ce altul e de prere c rebuie emise
optzeci de milione. Singura dieren care exist nre faciunile
lor nncire are de a face cu cntitatea mi mare sau mai mic
de asignate cre s ie impus rbdrii publice. Snt cu toii
maetrii n problema asignatelor. Chir i cei crora lozoia nu
288
le-a distrus bunui sim naturl i cunoterea regulilor comerulm
i care caut s risipeasc iluziile prn avnsrea unor rgumente
decisive si ncoroneaz rgumentatia propunnd o emitere de
moned d hrtie. mi nchipui c u au ncotro i trebuie s
vorbeasc despre aceast moned nou de hrtie deorece lt
limbaj nu ar i neles. Experiena neiccitii lor nu i descura
jez n nici un chip. S-au depreciat cumva, pe pia, vecile
asignate? Cum poate i ndreptat acest lucru? Prn emiterea de noi
asinate.- Dr dac maladia opiniatra non vuit se garire, quid illi
facere ? Assignare, postea assignare; ensuita assignare 1 44 . . .
Textul meu este uor modiicat. Se poate ca latna doctorilor
vori de acum s ie mai bun dect cea a vechii voasre comedi,
numai c nelepciunea lor i vaietatea resurselor lor snt aceleai.
Ei nu au n cntecul lor mai multe note dect cucul; numai c
vocea lor, depte de a avea dulceaa acestui vestitor l verii i 1
abundenei, este tot at de aspr i de prevestitore de ru augur,
ca i cea a corbului.
Cror ltora dect celor mai nesocotii aventurieri nr-le
ilozoiei i nnei le-r i putut rece prin cp s distrug venil
stabl l statului - sngura grnie a creditului acestuia n -

sperana de a-l njgheba dn nou dn materialele obnute dn


coniscarea proprieti? Dac, totui, un pios i venerabl prelat
(unul dinre aceia pe care i-am putea numra n vitor prnre
Pnii Biserici) s-r ngaj a, dnr-un exces de zel n servrea
statului, n jeurea propriului su ordn; dac acesta r lua supra
lui, pentru bnele Biserici i al poporului, rolul de mare magnat
al coniscilor i de controlor generl al sacrilegiului, cred c
atunci el i cei cre l-ar ajuta r trebuie s rate, n ceea ce vor
ntreprnde ulterior, c tiu cte ceva despre uncia pe cre i-au
asumat-o. Pe scurt, dup ce legislatoii votri au hotrt s
nexeze la visteia pubic o pte dn pmnle iipe cre au
cucerit-o, sarcna lor era aceea de a face din noua lor bnc un
veritabl nsrument de credit, n msura n cre o semenea bnc
poate servi unor astfel de scopui.
ntotdeauna a ost extrem de diicil (pentru a nu spune mai
mult) instituirea unei adevrate circulai a creditului prn mij
locirea unei bnci uncire sau ipotecre (land-bank); i aceasta
chir i n condiiile cele mai favorabile. Acest gen de ncercare
a s'rit de regul prn a conduce la fliment. Dr atunci cnd
Ca 66 coala 19 289
Adunrea a ajuns, pn dispreuirea oricrei morale, la sidrea
oicror pincipii economice, era de ateptat ca ea s ac mcr
tot posiblul pentu a reduce aceste diiculti i penu a preveni
orice nrutre a acestui falment. Era de ateptat, pentu a face
ca aceast bnc s ie acceptat, ca voi s acei totul penu a
specifica garniile n modul cel mai clr i mai loial i penu a
facilita recuperrea crenelor. Prezentnd lucurile din cea mi
luminoas perspectiv: situaia voastr era cea a unui proprietar
de mre domeniu cre vrea s se descotorosesc de acesta penu
a putea s se achite de o datorie i penu a putea face a unor
obligaii. Cum nu ai putut s-l vindei mediat, v-ai dorit s l
ipotecai. Ce r ace n locul vostru un om bine intenionat i cu
o minte sntoas i limpede? Dup mine, el r ncepe pin a
detemina vloarea but a domeniului su: cheltuielle de
admnistrre i de evalure; ripotecle pennene sau temporre
cre greveaz asupra lui. Apoi, descopeind surplusul net r
calcula valorea adevrat a garaniei ipotecre. Cnd acest
surplus (cre este singura grnie a creditoului) a ost deemnat
n mod clr i a ost n mod corect depus n mle depozitalor
lui convenii, atunci proprietrul nosu va stabili lista prcelelor
de vnzre, data i- condile vnzii. Dup care, el va putea s
accepte, dac acest lucru i convine, ngajarea capitalurlor
creditorilor publici n aceste onduri noi, dup cum el poate s
pimeasc propuneri de la cei dispui s avnseze bni contra
unor signate grntate pin aceste prcele.
Cam aa r proceda oamenii de afaceri, adic metodic, i
raional, i pe baza singurelor principii conirmate ale creditului
pubic i privat. Negustoul va ti astel exact ce a cumprat i
singura ndoial cre ar putea plna asupra minii lui, singura
team, r i ceea de a vedea ivndu-se ziua n care s-r putea cere
restituirea nelegiuitei przi i poate chir- i pedepsirea mizera
bllor cre au proitat de pe una scoaterii la mezat a inocenlor
lor conceteni.
Penu a reduce pe ct posibil desconsideraia cre a ncon
jurat ntotdeauna bncle ipotecare de tot elul, se cerea deci ca
valorea net a proprietlor coniscate s ie stablit i declrat
n modul cel mai clar si- mai exact, la fel ca si data, locul si
conditile vnzrii. Acet lucu er, de asemena, necesr si n
vtuta unui alt pincipiu: n msura n cre Adunrea i lu n
290
prim ngajament-solen fa de subiectul acesta al pmnturilor,
ea trebuia s rate c nelege s-l respecte i astel s oere pe
bza lui grnia loialiti ei viitoare nr-o problem att de
delicat. Ca umre, atunci cnd Adunrea s-a decis, dup ce a
deliberat ndelung, s alimenteze resursele statului dn j aful
Biserici, ea a adoptat pe 1 4 aprilie 1 790 o rezoluie solemn
prin cre ea se ngaja n aa Frnei ntregi: ca n bugetul public
dn iecare n s ia n calcul o sum suicient penu a subven
iona nevoile religiei catolice, apostolice i rom ne, pentru a
ntrene slujitorii altului, pentru a uura viaa celor sraci,
penu pensle ecleziastice, seculare i regulate att penu un
sex, ct i penu cellalt, asfel nct proprietile i bunurile care
snt la dispoziia naiunii s ie degajate de toate taxele care
greveaz asupra lor i folosite de ctre reprezentaii corpului
legislativ pentru nevoile cele mai mari i mai presante ale
statului. " n aceeai zi, Adunarea s-a mai ngajat ca suma
necesr penru nul 1791 s ie fr ntrziere stabilit.
n ceast ezolutie, Adunrea recunoaste c este de datoria

ei s aduc la cunotin cu clitate suma cheltuielilor care s-au
fcut penu aceste obiecte - cheltuiei pe cre ea s-a ngajat, prin
alte rezoluii, s le aeze printre primele n ordinea srcnilor
pubice. Ea recunoate c i revne srcna de a stabili valorea
bunulor Biserici prin degrevrea lor de orice impozit i mpo
vrre i de a proceda imediat n consecn. A cut ea cest lucru
mediat sau mcr vreodat? A umzat ea vreodat un nventr
l veniturilor bunurlor mobilire ale Biserici sau a produs ea
vreodat o list a bunulor mobile pe cre le-a confiscat de
asemenea n avntajul asignatelor ei? Le las admiratorilor ei
englezi grija de a expica cum nelege ea s-i in ngajmentele
de a folosi penu nevoile statului bunurile degrevate de toate
txele" fr a stabili ntr-un mod clr valorea acestor bunuri sau
pe cea a txelor de cre erau grevate. Adunri i-a fost ns
ndeajuns s dea aceast asigurare penu ca imediat s treac -
pe baza doar a acestei nobile declraii i nainte de a lua ie i cea
mai nensenat msur penu a-i coneri realitate - emiterea de
aizeci de milione de lire sterlne n bni de rtie. Acesta a ost
un act de curaj . Cne, dr, se mai poate ndoi, dup aceast
lovitur de maestru, de talentele Adunii n materie de inne?
A avut ea grij mcr, nainte de a emite alte asemenea ndulgene
29 1
nncire, s-i n pma promisiune?Dac s-a eectuat vreodat
n Frna vreo estmare a proprietilor i bunurilor Bisericii sau
vreo estmare a txelor cre le grevau, acest lucru mi-a scpat. Nu
am auzit niciodat vorbindu-se despre aa ceva.
Legislatori votri i-au dat n cele din um rama pe a:
prin faptul c au oerit bunule Bisericii drept grnie penu
toate datorile i obligaiile statului, de orice natur ar i fost
acestea, ei au dezvluit, n plin lumin a zlei, ngrozitorea lor
raud. Ei nu au urat, prin urmare, dect pentu a-i procura
mijloacele de a nela. Numai c, pun dup aceasta, ei i-au
distus proprle sperne prin publicarea unor raporte - ntoc
mite n alte scopuri - care le-au uncat n aer dntr-o lovitur
ntreg apratul de violen i neltorie. Acest fapt extraordnr
este dovedit de unul dintre documentele pe cre le citeaz n
lucrrea lui donul de Calonne: i snt cu att mai ndatorat cu ct
acest fapt nu tiu cum de mi-a scpat. Cnd am spus c Adunrea
si-a nclcat ngajamentul din 14 apilie 1 790 nu era deloc nevoie
de o demonsraie penu a dovedi acest lucu. n clipa de fa, un
raport l comitetului Adunrii ne dezvluie c suma totl cre
reprezenta necesul penu ntrenerea instituiilor ecleziastice
(aa mpuinate cum snt) , celelalte cheltuieli relative la nevole
religiei, necesarul penru nreinerea personalului religios de
mbele sexe, aciv sau pensionat, ca i alte cheltuiei de acelai el
pe care statul trebuie s le suporte ca umare a coniscrii pro
prietii - aceast sum, ni se spune n raport, depete venitul
obinut din bunurile astel dobndite cu uriaa sum de dou
milione de lire sterline pe n; fr a mai calcula o datorie de cel
pun apte milione. lat dr competena inncir a mposii!
Iat dr la ce se reduc innele lozoiei! Iat rezultatul tuturor
amgirilor cre au indus n erore un biet popor, mpingndu-1 la
revolt, cm i sacrilegiu, cre au fcut din el insumentul
eicient i devotat al ruinrii propriei ri! Niciodat un stat, n
nici o mprejurre, nu s-a mbogit prin coniscarea bunurlor
cetenlor lui. Acest nou experiment a condus i el la acelai
rezultat. Orice om onest, oricine iubete libertatea i umnitatea
rebuie s jubileze atunci cnd vede c ne- dreptatea nu este
ntotdeauna cea mai bun politic, si nici jaul nu este dumul

regal ctre mbogire. mi face plc re s citez aici, ntr-o not,
292
observaile competente i pline de vigore ale domnului de
Calonne asupra acestui subiect145 .
Penu a convnge lumea ntreag de cracterul nepuzabil al
resurselor oerite de exproprierea Bisericii, Adunrea a purces i
la alte coniscri le proprietii celor cre deineau uncii -
lucu pe care ea nu putea s-l ac fr a compensa proprietarii de
aceast pierdere, apelnd, nc o dat, la ce altceva dac nu la
pmnturile coniscate de la Biseric? Iat cum Adunarea a grevat
cu noi cheltuiei aceste onduri care rebuiau s repreznte o sold
disponibl dup ce toate aceste cheltuieli erau deduse. Ea trebuia
astel s oere ndemnizai ntregului corp judicir, ca i tuturor
titullor le cror unci useser desinate. Nu pot s determn
suma totl pe care au atns-o aceste compensai, dr fr
ndoial c ea s-a ridicat la mai multe mlione de livre rnceze.
Pinre aceste cheltuiei suplimentre trebuie socotit i o rent de
pau sute optzeci de mi de lire sterlne care trebuia s ie pltit
(evident aceasta n cazul n cre Adunrea r i decis s-i n
cuvntul dat), pn pli zlnice, cu titlul de dobnzi penu pimele
emisiuni de asignate. Pe de alt prte, s-a ostenit vreodat
Adunarea s fac cunoscut, fr ocoisuri, costul admnisrrii
bunulor coniscate ale Biserici, pe ce ea a lsat-o p seama
grijii pline de srgun i pricepere a municiplitilor i a legiunii
fr numr a acelor necunoscui care acionez n subordinea
lor? Noi im deja, datorit modului pertnent n cre ne-a atras
atenia episcopul de Nncy, ce a rezultat dn acest neleapt
msur.
Dr este nutl s zbovim asupra acestor dfeite categoii de
cheltuieli, cre se vd cu echiul iber. A fcut Adunarea mcr o
list complet a celor cre trebuie s igureze la categoria chel
tuiei principle, m refer la sumele necesare penu nrenerea
administraiilor naionale i municipale de toate elule? A
comprat ea aceast cheltuial cu venitul care se obne n mod
regulat dn impozite? Orice deicit de acest gen va greva, la ndul
lui, asupra proprietilor coniscate - nnte chir ca pimi cre
ditori publici s-i poat plnta vrza pe pimi acii ai pmntului
astel dobndit. Bunurile Biserici repreznt temelia nregului
stat: lipsit de acest st1p de susnere el se va prbui. n aceast
situaie, legislatorii vori au nvluit ntenionat ntr-un nor
impenetrabil tot ceea ce s-r i cuvenit s se strduiasc s aduc
293
la lumina zlei. Penu ca dup aceea, ei nii orbii, ca i tauul
cre ncide ocii atunci cnd mpinge, s-i oreze sclavii, cu
vrul baionetei, s-i acopere ochii ca i ei i s ia hrtia lor drept
moned, ngind treizeci i pau de milione de lire sterline
dintr-o dat. Pentu ca dup aceea, ntrit de acest succes i de
violrea tuturor ngajamentelor nteriore, Adunrea s pretind
cu mndrie un nou credit ntr-o vreme n cre este lmpede (dac
se poate ca n astel de probleme s existe ceva limpede) c
valorea net a bunulor coniscate nu va i suicient pentu a o
degreva de pimele ei ipoteci, adic penu a acoperi suma de
pau sute de milione pe cre o repreznt pma emisiune de
asignate. n toate aceste mainaiuni, nu descopr nici bunul-sm
ferm cre i este propriu loialitii i nici rapiditatea i inge
niozitatea unei raude dene de acest nume. Nu s-a rspuns nici
pn acum obieciilor cre au ost aduse de la tribuna Adunrii
contra deschiderii ecluzelor cre au lsat s se reverse valurle
acestea de hrtie fals; se vor gsi ns pe strad sute de ii de
bncheri cre s le resping de la un capt la altul. Acestea snt
numerele pe cre le olosesc penu a calcula aceti rtimeticieni
ai metaizicii. Acestea snt nemaipomenitele calcule pe care este
ntemeiat n Frna creditul public de sorgnte lozoic. Ele nu
pot ridica impozitele, dr pot ridica gloatele. S lsm Adunrea
s se bucure de aplauzele pimite la clubul Dundee penu modul
n cre i-a pus la lucu nelepciunea i patriotismul pentu a
aduce un proit statului din jeuirea cetenlor. Nu mi-a ost dat
ns s aud c i directorii de l a Bnca Angliei i-r i fcut
Adunii acelai complment; sau poate c, n balna creditului,
aprobrea lor cntrete mai pun dect cea a clubului Dundee.
Dr, penu a-i face dreptate clubului, cred c membri lui snt mai
nelepi dect las s pr, c ei snt mai puin dnici cu bnii lor
dect par s ie cu laudele i c nu r da nici mcr un sfn din
bncnotele lor scoiene cele mai boite i mai zdrenuite pentru
cea mai neted i mai fumoas dntre asinatele voastre.
La nceputul acestui n, Adunrea a emis suma de aispre
zece mlione de lre sterlne n bni de hrtie. M nreb care
rebuie s i ost strea n cre Adunrea a adus afacerile voastre
dac o sum at de mre va fost de att de pun ajutor? De altel,
aceast hrtie a fost mediat afectat de o depreciere de cnci la
294
sut; cre la pup tmp a devenit de apte la sut. Eectul pe cre
l-a avut emiterea acestor asignate asupra colectri impozitului a
fost remarcabil. Dl. Necker nu a ntrziat s constate c per
ceptori, care erau pltii n numerar, se achitau ctre Trezorie n
asignate; altel spus, preceptori ctigau apte la sut din suma
total a ncasrilor lor. Ei pimeau n bni ceea ce calculau apoi
n hrtie depreciat. Rezultat inevitabl i uor de prevzut, ceea
ce nu l face mai puin penibl. Dl. Necker s-a vzut deci obligat
s cumpere penu Monetrie aur i rgint (pe cre cred c l-a
cumprat n cea mai mre prte de pe piaa Londrei), ceea ce l-a
costat n jur de dousprezece mii de lire sterline peste valorea
metalului. Minisrul nnelor era deci de prere c, oricre r i
ost vloarea nuritiv ascuns a asignatelor, este imposibil ca
statul s subziste numai pe baza acestora; c acesta re nevoie de
rgint curat, ndeosebi penu a le da satisfacie celor cre, avnd
ierul n minle lor, era puin probabil s exceleze prin rbdre
atunci cnd r i realizat c beneiciul unei cretei a soldei n bni
reali le-ar i fost n mod raudulos retras ca umare a pltilor
l
eectuate n hie ipsit de vlore. n contextul acestei cala ti
naturle, minisul i-a ceut Adunrii s ordone perceptorilor s
plteasc n bni pein ceea ce primeau sub aceast fom. Era
imposibl ca ministului s-i scape faptul c, dac Trezoreria
accepta o dobnd de trei la sut penu olosirea asignatelor i
dac aceasta urma s-i revn cu o pierdere de apte la sut - mai
ru chir dect scontase el - atunci aceast acere nu era deloc
menit s duc la mbogirea statului. Numai c Adunrea nu
s-a sinchisit deloc de aceast recomndare. Ea se ala, prn
umre, n urmtorea dlem: sau Trezoreria continua s ncaseze
asignate astel nct cuerele ei s-ar i golit de orice numerr, sau
aceasta r i reuzat aceste hrtii amulet (ori mc r r i ncetat
s le sprijine n orice el), astel nct r i disus creditul de cre
se mai bucura, singura resurs de cre mai dispunea. Se pre c
Adunrea a ales. Ea a estmat c penu a coneri ct de ct valore
monedei sale trebuie ca ea nsi s o accepte. n acelai tmp,
aceasta a dat ap la moar unor oratori care au declarat, n
discursurile lor de fnfronad despre faimoasele asignate, c nu
exist nici o dieren de valore ntre hrtie i numerr - lucu
cre, n opinia mea, depea competena legislatorului. Aceasta a
295
reprezentat pur i simplu un bun i solid rticol de credin,
pronunat sub ameninrea natemei de ctre venerabiiiPini ai
sinodului lozoic. Credat cine va vrea - numai c acesta nu va
i cu sigurn Judaeus Apella l 46 .
O nobil indignre i cuprinde pe conductorii vo tri
populi atunci cnd aud de ndrzneala de a compra lntena
magic a spectacolului lor finnciar cu imaginile neltore ale
domnului Law. Ei nu suport ndrzneala de a compra nisipul
din Mississippi n cre s-a mpotmolit bncherul de altdat cu
piatra de Biseric pe cre ei i-au nlat sistemul lor inncir.
Spunei-le, v rog, c r face mai bine s-i tempereze acest ton
triumftor pn n clipa n care i vor rta lumi nregi care
nume snt pmnturle care le servesc drept g arnie pentru
asignatele lor, i cre s nu ie deja grevate de tot felul de
ngrale. La drept vorbind, mi se pre c nedreptatea cre se ace
este la adresa mrii raude inspiratore a domnului Law n msura
n care aceasta este comp arat cu itaia lor degenerat. Nu este
adevrat c sistemul lui Law a ost ridicat dor pe bza specu
lalor cu pmnturile din Mississippi. El le-a adugat acestora
comerul din lndle orientale i pe cel din Arica, ca i toate
renzile generale din Frna. Negreit c nici mcr toate cestea
la un loc nu ar i reprezentat un undment suicient de soid
pentru sructura pe cre entuziasmul public, i nu Law nsui, a
ales s o ridice pe aceste bze. Numai c, n acest caz, n com
praie cu ceea ce ai cut voi, era vorba de iluzi generoase. Se
presupunea c scopul acestor iluzi era acela de a crete comerul
Frntei. Si ele chiar au extins cometul Frntei n cele dou
'
f p
emis ere. Nu era vorba de a hrni Frn din pro ria ei substn.
O imaginaie ambiioas putea gsi n aceast nripare a
comeului ceva cre s o captiveze. Exista ceva n sistemul lui
Law cre s orbeasc privirea unui vultur, sistemul vostu ns
este fcut penru a ademeni crtia, creia nu i place dect s se
ghemuias i s se adnceasc i mai mult n pmntul ei natal. Pe
vremea aceea, oamenii nu abndonaser cu totul dmensiunile
naturale ale existenei lor penru a se ncide n grniele unei
lozoii degradnte i sordide, cre nu agreeaz dect iluziile de
nd i vulgre. Aintii-v, mai presus de orice, c, adresn
du-se imaginaiei oamenilor penru a putea s abuzeze mai bine
de ei, cei cre erau pe atunci promotorii sistemului, au adus astel
296
un omagiu libertii acestora. Frauda lor nu a fost niciodat
nsoit de or-1-a ost dat epoci noastre s stng n acest el
micile plpri ale raiunii cre au reuit s penetreze tenebrele
acestui secol luminat.
mi amintesc c nu am spus nc nimic despre un alt mre
proiect finnciar cre poate i nvocat n favoarea talentelor
legislatorilor votri. Prezentat cu o att de mre pomp Adunrii,
el nu a ost adoptat nici pn n clipa de fa. Acest proiect aduce
ceva soid pentru a sprijini creditul monedei de hrtie i s-a vorbit
mult nu att despre utilitatea, ct despre elegna lui. M reer,
desigur, la proiectul de a bate moned din clopotele tuturor
biserclor cre au ost nchise pentu cult. Aceasta este alchimia
lor. Exist extravagne care i rid de orice raionament, cre
depesc chiar i limitele ridicolului i cre nu ne trezesc alt
sentment dect dezgustul. Cred, de aceea, c am spus suicient
despre acest subiect.
Cred, de asemenea, c nu este mai pun inutil s mai zbo
vesc asupra tuturor acestor mici mnevre inncire, operaiunile
de tiprire a bnilor, de punere a lor n circulaie i de reragere a
lor, menite s ntrzie ct mai mult ziua fatl, micrile de onduri
i de hrtie cre se desfoar ntre Trezorerie i Caisse
d' Escompte - pe scurt, toate aceste vechi expediente demodate
ale raudei mercntile cre au ost trnsfomate acum n politic
de stat. Cu venitul public nu este de glumit. Toate frumoasele
discursuri despre drepurile omului nu vor plti nici o raie de
biscuii i nici o ivr de praf de puc. ""
m i metafizicienii
votri au neles acest lucu: cum vine vorba de plat, ei i las
n voia soartei speculaile lor upte de relitate i iau cu contiin
ciozitate pld la exemple. Ce exemple? Cele ale falimentelor...
Da! Numai c, chir i nfrni, luai n derdere, acoperii de
uine, cu respiraia tiat, lipsii de fo, lipsii de idei i la
captul resurselor, ei nu i pierd o iot din ncrederea de sine.
Eecul evident al talentului lor este pentu ei o dovad n plus a
iubii de popor. Chir i aunci cnd biipublici dispr n minile
lor, mai exist nc, n uni dintre ei, aa cum am vzut c s-a
ntmplat recent de la tribuna Adunii, tupeul de a-i atribui lor
nilor meritul de a i nat popoul. Nu ei snt cei cre au alinat
poporul. Dc ei au avut vreodat astfel de intenii, atunci de ce
297
au ordonat plata acestor txe insupotabile? Poporul nsui este
cel cre i-a gsit ainrea n poida Adunrii.

Lsnd ns deoprte discuia asupra cui nume i revine


meritul acestei flse linri, m ntreb dac poporul a beneiciat
cu adevrat de o orecre mbuntre a situaiei lui? D-l. Blly,
unul dintre miipromotori i monedei de rtie, ne va lmuri din
plin asupra acestui subiect. Discursul pe care l-a inut n faa
Adunrii Naionale coninea un pnegiric sublm i bine conceput
dedicat locuitorilor Parisului pentru constna i hotrrea
nesrmutat cu care acetia i-au suportat mizeria i neericrile.
Ah! ce frumoas imagine a ericiipublice! Trebuie dr un curaj
att de mare i o rezisten att de nenrnt pentru a ndura bine
acerile i suerinele linrii? Judecnd dup discursul acestui
savnt Lord Primr s-ar zice c, de mai mult de dousprezece
luni, prizienii trec prin toate grozvile unei noi blocade; c
Henric al IV-iea i-a ncercuit i le-a tiat toate cile de
aprovizionre, n vreme ce rtileria lui Sully bubuie la pori - pe
cnd, n realitate, ei nu snt asediai de li dumni dect propria
lor nebunie i prostie, propria lor credulitate i perversitate.
Numai c d-l Bally ar topi mai degrab gheaa eten a regiunlor
lui atlntice dect s-i redea Parisului cldura lui vital, atta
vreme ct bunul lui oras va rmne ca dobot de masa rece,
uscat i care mpieret totul 1 47" a unei ilozoiialse i lipsite
de orice simire. La ceva vreme dup acest discurs, mi exact pe
1 3 august anul acesta, acelai denitar prezentnd de la tribuna
Adunrii u2 raport asupra administraiei lui a declarat dup cum
umez: In luna iulie 1 789 (o epoc de eten comemorre)
nnele oraului Paris erau nc n stre bun; cheltuielle erau
balansate de ncasri, i exista n acel moment un milion
(patruzeci de mii de lre sterline) n cas. Cheltuielile cre au
trebuit s ie fcute ca urmare a revoluiei se ridic la dou
milione cinci sute de mii de lire. Ca umre a acestor cheltuieli
i a mrii reduceri a darurilor gratuite a rezultat nu dor o lips
accidental, ci una absolut de bni." Acesta este Pisul penru
a crui hrnre s-au cheltuit, n decursul ultimului n, sume
mense de bani, cre au curs din toate colturile Frntei. Ata
vreme ct Prisul va juca rolul vechi Rome, l va contiua s ie
ntreinut de ctre provinciile supuse. Acesta este un ru cre
298
nsoete n mgd necesr suvernitatea repubicilor democratice.
Se poate, de asemenea, ca, a a cum s-a ntmplat i n cazul
Romei, acest ru s supravieuieasc regimului repubicn odat
cu cre s-a nscut. n acest caz, despotismul nsui va trebui s se
supun vicilor regimului populr. Roma imperial a reunit trele
mbelor sisteme; i aceast combnaie nenatural a o st una
dntre cauzele importnte cre au dus la runa ei.
A-i spune poporului c sorta lui va i mbuntit prin
delapidrea venitului su public este o impostur crud i
nsolent. Mai nnte de a-i face un titlu de glorie dn alnrea
sortei poporului pn disrugerea venitului su pubic, omeni de
stat trebuie s relecteze mai nti cu grij la soluia acestei
probleme: dac este mai avntajos pentru popor s plteasc
multe impozite, dr s cstige pe msur sau s cstige putn sau

chir deloc, ind ns scutit de la orice contribuie? n cee ce m
privete, nu ezit deloc, eu optez n favoarea prmei propoziii.
Experiena, i ndrznesc s sper, i opinile cele mai nelepte,
snt de partea mea n aceast alegere. Unul dntre aspectele
undamentale ale rtei unui om politic este acela de a pstra un
ecilibru bne-cumpnit ntre capacitatea cetenului de a obine
un ctig i nevoile staului crora acesta trebuie s le rspund.
Capacitatea i mijloacele de achiziie snt prmele att n ordinea
timpului, ct i n cea a lucrurilor. Buna rnduila este temelia
tuturor lucrurilor bune. Pentru ca poporul s ie capabil s
achiziioneze, el nu rebuie s se rate slugnic, ci s ie mniabil
i supus. Este necesr ca magistraii s ie respectai, ir legile s
ie respectate. Nu trebuie ca prncipiile naturale ale subordonrii
s ie smulse, prin nu tiu ce rtiici, dn spiritul poporului. Masa
poporului trebuie s respecte acea proprietate la cre nu re acces.
Ea trebuie s munceasc pentru a obine prin munc ceea ce
poate i astfel obinut; i dac se ntmpl, aa cum de regul se
petrece, s descopere c ructele rudei nu snt pe msura efor
turilor depuse, atunci poporul rebuie deprins s ale mngiere n
judecata ultim a justiiei etene. Oricne se ntmpl s l
lipseasc de ceast mngiere cum n popor aplecrea ctre
munc, lovnd astel chir la rdcina oricrei achiziii i a
oricrei consevri. Cel cre fce acest lucru este un opresor crud,
nmicul lipsit de scrupule al celor sraci i neericii; el expune,
n acelai timp, prin speculaiile lui criminale, fructele unei
299
srguine ce a ost ncununat de succes i acumulle datorate
ortunei jaului celor care nu au reuit niciodat ie datorit
neglijenei, ie pentru c a lipsit nsa.
Un numr prea mre dinre cei cre au ca proesie innele
nu snt n stre s vad n venitul public dect bni, circulaie,
rente viagere si perpetue, tntieme si toate celellte detli le
meseriei. nr-n stat n care lucruile snt bne nduite, toate
acestea au mpotna lor, dup cum ndemnrea celor cre se
ocup cu ele este preuit pe msur. Ele snt utile - dr numai n
cadrul unei ordni bne stablite i numi atunci cnd ele se sprijn
pe o astel de ordine. Numi c, atunci cnd oameni cred c
aceste biete artiicii pot s ndrepte relele care rezult din
distrugerea temeiurilor ordinii publice i din subminrea tuturor
principlor proprietii, atunci ele ajung s lase, n procesul de
ruinre a rii lor, un monument trist i durabil l eectului pe cre
l are o politic absurd i o nelepciune prea plin de sine, cu
vederi nguste i incapabil s vad prea deprte.
Eectele ncapacitii pe care au demonsrat-o conductorii
votri n toate ramurile importante ale activitii de stat snt
ascunse sub numele sacru l libetii, cre puriic totul. Este
drept c mi este dat s vd cum unii dintre aceti oameni se
bucur la voi de o mare libertate; dr muli, dac nu majoritatea
lor, snt supui unei servitui opresive i degradante. Dr ce este
libetatea n absena nelepciunii i a vrtuii 148? Ea este cel mai
mre dinre toate relele posibile, cci nu este ltceva dect prostie,
viciu i nebunie, lipsite de orice ndrumare sau mit cre s le
nneze. Cei cre tiu ce este libetatea anmat de virtute nu pot
ndura s vad cum aceasta este degradat de cei ncapabili, cre
o reduc la retorica cuvintelor soritore i zgomotoase care le ies
din gur. Credei-m c a i ultmul cre s dispreuiasc
sentmentele cele mai elevate i mi exltate de libertate. Ele ne
nclzesc ima, ele ne lrgeasc i ne nnoblez spritele, ele ne
m curajul n momentele de nntre. Aa bn cum snt, m
mi ncnt nc lectura plcutelor ragmente din Lucn i
Coneille. Nu condmn nicidecum n mod absolut rta de a place
celor multi, cu micile ei iicii. Ea nlesneste ducerea la bun
s'rrit a mltor reburi de moment, ea i ine pe' oameni mpreun,
mprosptez spritul n eole lui i uneori rspndete veselie
pe runtea sever a libertii morle. Fiecre om politic rebuie
300
s-i aduc tnbutul Gralor i s uneasc maleabilitatea cu
raiunea. Numai c, nr-o nrerprindere ca cea care se desfoar
astzi n Frna, toate aceste iicii i sentmente secundare snt
de prea puin ajutor. A ntocmi o guvenre nu p are s necesite
prea mult pruden: puterea se cere a i aezat pe baze solide,
supunerea rebuie s ie depins i iat cum totul a ost pus la
punct. A da libertate este chir mai uor: ndrumarea nu este
necesr, a da fu iber huilor este singura cerin. Numai c a
ntocmi o guvernare liber, adic a nfna unul prin celllt aceste
elemente opuse le ibertii i le consngeri nr-un ansamblu
coerent, necesit mult gndire si o relecie profund, un sprit
perspicace, putenic si priceput 1 49. Toate acestea pr s lipseasc
la cei cre conduc Adunrea voasr Naionl. mi place s cred
c poate ei nu snt chir aa de prost dotai cum pr s ie, cci
alfel s-r situa sub nivelul obinuit de inteigen. Numai c atunci
cnd conductorii ncep s rivalizeze nre ei pentru a-i crete
aciule de populitate, tlentele lor nu vor mi i de nici un olos
n edicrea statului. Ei vor deveni linguitori i poporului i nu
legislatorii lui, instrumentele i nu cluzele poporului 150. Dac
s-r ntmpla ca vreunul dinre ei s propun n plan de libertate
nelept conceput, o libertate le crei mite i condiii snt bine
deinite, acesta va i mediat suprlicitat de cre rivalii lui, cre
vor produce ceva i mai argtor i mai mult pe gustul populr.
Fideitatea lui fa de cauz va i imediat pus la ndoial.
Moderaia va i stigmatzat ca virtute a celor lai, ir compromisul
ca pruden a rdtorilor; asfel nct acest conductor popular se
va vedea obligat, n cele n m - n sperna de a psra creditul
cre i va perite ca nr-o mprejurre sau lta s joace rolul de
moderator - s se mpice n rspndirea docnelor i n institurea
puterilor, cre l vor mpiedica mai trziu s ating scopurile
rezonabile pe cre i le propusese iil.
S iu eu ore att de nerezonabil nct s nu vd nic cre s
merite lauda n eole neobosite le Adunii? Nu neg aptul c
pinre nenumratele acte de violen i de nebunie se prea poate s
se i srecurat i unele lucruri bune i utile. u sigurn c cei cre
disug totul e prea poate s ndeprteze i unele nedrepti. Este
posibil ca cei cre refc totul n temeii s pun bazele i unor
lucruri de bun augur. Penu a putea s-i ludm pe conductoii
vori pentru ceea ce au fcut n virtutea autoriti pe cre au
301
uzurpat-o sau pentru a-i putea scuza pentru cmele pe ce le-au
comis penu a dobndi acea autoritate r i ebuit s existe mai ni
certitudnea c acelei lucruri nu r i putut s ie svrite rr o
asfel de revoluie. Or, este evident c ele s-r i putut produce,
deorece, exceptnd msule l cror crcter ntemeiat las de
dorit, toate celellte reglemeni efectuate de Adunre useser ie
deja acordate n mod voluntr de cre rege cu ocazia reunrii
Stlor Generle, ie corespundeau opniilor pe cre legtorii
celor rei ordne i le expmaser la unison. Unele uzane useser
deja abolite nr-un mod nu lipsit de justicre9 numai c, dac r
i ost ca ele s existe pn la s'ritul tmpului, ele nu r i ost de
natur s duneze n mod vzibil ericii si prosperitti nici unui
stat. mbuntle pe cre le-a adus Adunea snt supricile, ir
greelle e cre le-a comis snt undmentle.

A vrea s cred ct oricre r i ei, comparioii mei r preera


mai degrab s le propun drept exemplu vecnlor lor Constituia
nosr dect s se nspire de la ei penu a o mbunti pe a
noasr. Ei posed, n Constituia englez, o nepreuit comor.
Nu m ndoiesc c ei nu r avea motive s se plng i s cuze;
numai c aceste motive n de conduita i nu de constituia lor.
Cred c eicita noasr situatie se datoreaz Constitutiei noasre;
dr constituiei n nregul ei: i nu uneia sau alteia dnre prile
sle 1 5 1 ; ea se datoreaz9 nr-o mre msur, tuturor acelor
elemente pe cre le-am consevat n nenumratele revizuiri i
reforme pe cre aceasta le-a suerit, ca i tuturor elementelor pe
cre le-am modiicat sau adugat. Poporul nostru va ala
ntotdeauna n aprrea cestui bun mporiva oricrei ncerci de
.a-l distruge tot ceea ce re nevoie pentru a-i satisace dn pln
aspiraiile unui spirit cu adevrat pariotic, liber i ndependent.
Nu c a exclude cu totul schimbarea, numai c nu a vrea s
schmb nic dect cu scopul de a psra toul mai bne. Motiul
pentru care as ajunge s schmb nff r i dect ndeprtrea unei
mre nedrepti. n ncercrea mea de a la un remediu, urma
exemplul srmoilor nori, i m-a ngriji ca reprale pe cre
ar uma s le fac s se ncadreze ct mai mult cu putn n stilul
ediciului. Chir i n mprejurrile n cre au dat dovad de o
hotrre nesrmutat, strmoii notri au avut ca prncipiu
cluzitor acela de a nu avnsa dect purtai de pruden politic
302
i erindu-se cugrij de orice exces. Ezitrea lor era rezultatul re
leciei i nu o tr de cracter. Lipsii de lunile din cre vecini
notri din Frana pretind c s-au adpat din plin, ei au acionat
stpnii ind de sentimentul putenic al ignoranei i falibilitii
umane. Cel cre i-a creat s ie faibili a tiut s-i rsplteasc
pentru faptul c s-au supus naturii prin comportamentul lor. S
i m d r prudena lor, dac vrem s meritm sorta lor ericit
sau dac vrem s conservm motenirea pe c