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2017 14:59

TTR TTR

Antoine Berman. Pour une critique des traductions :


John Donne. Paris, ditions Gallimard, Bibliothque
des ides , 1995, 278 pages.
Sherry Simon

Orientations europennes en traductologie


Volume 8, numro 1, 1er semestre 1995

URI : id.erudit.org/iderudit/037207ar
DOI : 10.7202/037207ar

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diteur(s)

Association canadienne de traductologie

ISSN 0835-8443 (imprim)


1708-2188 (numrique)

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Citer cet article

Sherry Simon "Antoine Berman. Pour une critique des


traductions : John Donne. Paris, ditions Gallimard,
Bibliothque des ides , 1995, 278 pages.." TTR 81 (1995):
282287. DOI : 10.7202/037207ar

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Antoine Berman. Pour une critique des
traductions: John Donne. Paris, ditions
Gallimard, Bibliothque des ides, 1995, 278
pages.

La lecture du livre posthume d'Antoine Berman est une exprience


la fois vivifiante et douloureuse. On est soulev, comme toujours,
par la passion et la justesse de sa parole; on est abattu par la

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conscience d'une uvre trop tt interrompue. Il n'y a aucun doute:
l'apport de Berman la vie des ides, la rflexion sur la culture
et la traduction, tait unique. Il a inscrit la traduction au centre de
la vie de la pense, et son uvre a eu un effet d'entranement
remarquable. Vpreuve de Vtranger est devenu un livre de
rfrence obligatoire, son titre presqu'un mot d'ordre dans la lutte
contre l'ethnocentrisme culturel. Mais tout un ensemble trs riche
d'crits (traductions et essais critiques), au cours d'une carrire trop
courte, a propuls la traduction vers l'avant-scne de la vie
intellectuelle franaise, faisant la dmonstration de la valeur
heuristique de la pratique et de la thorie de la traduction.

Antoine Berman a consacr les derniers mois de sa vie,


alors qu'il tait terrass par la maladie, la rdaction de son dernier
livre. Sa femme crit: Au cours des trois mois pendant lesquels a
svi sa brutale maladie, il a crit ce livre, nuit et jour, sans relche.
A l'hpital, il ne se couchait pas, transformant son lit en une
tendue couverte de livres et de papiers. Malgr ces circonstances
singulires, Pour une critique des traductions est un livre
tonnamment solide et cohrent. Dans son introduction, Berman
explique qu'il travaillait depuis des annes un livre sur la
traduction en France du 14e au 17e sicle, mais qu'il avanait
difficilement dans ce travail. Soudain, il lui est venu l'ide
d'approfondir les nombreuses analyses de traduction qu'il avait
faites, notamment au cours de sminaires donns au Collge
international de philosophie, sentant qu'il y avait un lectorat qui
attendait ce livre. C'est ainsi qu'il a pu trs rapidement rassembler
les analyses et les insrer dans un cadre d'une rflexion globale.

Il est question dans ce livre de crer une vritable critique


des traductions. Non pas la critique qui se rsume au jugement et
l'valuation, mais une analyse rigoureuse d'une traduction, de ses
traits fondamentaux, du projet qui lui a donn naissance, de
l'horizon dans lequel elle a surgi, de la position du traducteur qui
permet de dgager la vrit d'une traduction (pp. 13-14). Berman
donne la critique son sens le plus noble, et lui impose donc les
exigences les plus rigoureuses. Les tapes du droulement du livre
sont faciles rsumer, d'autant plus que Berman lui-mme fournit

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une synthse de l'ouvrage dans son introduction. La premire partie
de l'ouvrage consiste en une critique des mthodes analytiques de
Meschonnic d'une part, des approches descriptives,
systmiques, smiotiques, de l'autre. Suivent une esquisse de
la mthode propose, et la dmonstration, sous la forme d'une
analyse des traductions de John Donne en franais, en particulier
celle d'un pome Going to Sleep. Le but de Berman est d'tablir
les modalits d'une critique productive qui, mme si elle donne
un jugement ngatif sur une traduction, claire le pourquoi de
l'chec traductif et prpare l'espace de jeu d'une retraduction (p.
17).

Cette critique fait partie d'un ensemble de mdiations qui


comprend la fois translations non traductives (tout le rseau
d'changes cognitifs et esthtiques qui construisent l'horizon de la
traduction) et les traductions elles-mmes.

Notons dans son introduction une affirmation intressante


et un peu nigmatique. Berman affirme avec force que la traduction
est chose romaine: notre conception et pratique de la traduction
est ne Rome. Il faut croire que cette affirmation s'inscrit en faux
contre l'ide que la traduction nat dans la traduction biblique. Une
note en bas de page critique la notion de l'impens thologique
de la traduction telle qu'elle est formule notamment par Jean-Ren
Ladmiral.

Qu'est-ce que la critique? Quiconque s'est dj engag dans


la tche de lire, d'valuer et de dterminer l'apport d'une traduction
en tant que traduction sait quel point ce travail est difficile. Peu
de thoriciens ont russi jusqu'ici imposer des modles
heuristiques clairants et surtout gnralisables. Berman cite en
exemple d'abord le travail d'Henri Meschonnic, auquel il accorde un
grand mrite, mais dont il souligne le ton toujours trs ngatif et
destructeur. Pour ce qui est des praticiens de la thorie du
polysystme comme Gideon Toury et Annie Brisset, Berman leur
reproche l'attitude dterministe et fonctionnaliste qui empche de
questionner le pourquoi d'une traduction; et qui aboutit une
ngation du rle crateur et autonome du traduire dans l'histoire

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occidentale (p. 54). Berman souligne bien entendu la force et la
rigueur du travail de ces analystes, ne mettant pas en question le
bond en avant que cette approche a permis aux tudes
traductologiques. Mais il insiste sur les limites d'un modle
dterministe.

L'autre objection qu'il soulve contre l'une des thses


importantes de l'cole de Tel-Aviv me semble, par contre, plus
discutable. Berman soutient que les littratures trangres traduites
ne s'intgrent gnralement pas la littrature autochtone, sauf
dans le cas de trs grandes traductions; elles restent des littratures
trangres. Cette perception me parat bien hexagonale, et pas du
tout gnralisable l'ensemble des relations littraires.

Dans l'expos de sa mthode d'analyse, Berman essaie


d'laborer un vocabulaire qui pourrait nous aider comprendre ce
qu'est la lecture d'une traduction. On reconnat ici le Berman qui
dans la Traduction et la lettre, ou l'auberge du lointain (dans les
Tours de Babel, 1985) essaie de saisir les mcanismes intimes du
processus traductionnel. Mais dans ce cas-ci il est question de saisir
la trame vivante mais peu conceptualise de la lecture des
traductions. Cette lecture du texte traduit dcouvre des zones
textuelles dfectueuses, problmatiques mais aussi des zones que
je qualifierai de miraculeuses, en ceci qu'on se trouve en prsence
non seulement de passages visiblement achevs, mais d'une criture
qui est une criture-de-traduction, une criture qu'aucun crivain
franais n'aurait pu crire, une criture d'tranger harmonieusement
passe en franais, sans heurt aucun (ou, s'il y a heurt, un heurt
bnfique) (p. 66). De la mme manire, la relecture de l'uvre
originale permettra de dcouvrir ces passages de l'original qui,
pour ainsi dire, sont les lieux o elle se condense, se reprsente, se
signifie ou se symbolise. Ces passages sont les zones signifiantes o
une uvre atteint sa propre vise (pas forcment celle de l'auteur)
et son propre centre de gravit. L'criture y possde un trs haut
degr de ncessit (p. 70). Berman donne donc une importance
capitale la capacit analytique du critique, mais le critique doit
aussi comprendre ce que Berman appelle la position traductive du

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traducteur, son projet de traduction et son horizon traductif (pp. 74-
75).

Pour ce qui est de l'analyse des traductions proprement


parler, Berman propose deux critres: la poticit et l'thique. Pour
ce qui est de la poticit (l'obligation pour le traducteur de faire
uvre), cela semble aller de soi. Par contre, quant l'thique, je
crois lire un renversement important par rapport la conclusion trs
ferme de l'preuve de Vtranger. Au lieu de mettre l'accent sur le
devoir l'gard de la lettre, ici Berman dira que [l]e traducteur
a tous les droits ds qu'il joue franc jeu (p. 93). Le devoir du
traducteur n'est pas dfinir par une obligation prdtermine vis
vis du texte mais bien dans la transparence de cette relation, quelle
qu'elle soit. Berman abandonne les dbats futiles entre sourciers et
ciblistes pour insister davantage sur l'importance du projet du sujet
traduisant. Pour ma part, je suis tout fait d'accord avec cette mise
au point, d'autant plus que la deuxime partie du livre va montrer
que cette position ne mne absolument pas l'acceptation bate de
tout projet traductionnel, mais impose un devoir de cohrence qui
n'est pas ncessairement facile atteindre.

La deuxime partie du livre est donc consacre une


dmonstration de la mthode de Berman; elle consiste en une
critique de la traduction de la posie de John Donne (et surtout un
pome, Going to Bed) en franais. Il suffit de dire ici que Berman
n'apprcie pas du tout la traduction publie par Gallimard par J.
Fuzier et Y. Denis en 1962 (et rdite en 1991), et il en fait la
dmonstration de manire convaincante, tout en voquant l'ensemble
des lments qui ont cr et qui pourraient recrer le Donne
franais. Les paramtres de la discussion sont vastes; Berman nous
invite pntrer un monde ar et passionnant. Une seule lecture ne
permet pas de saisir l'ensemble des lments de la discussion, ni de
juger de la pertinence de chacun des commentaires de Berman. Mais
il est vident que cet expos servira de modle une critique qui
refuse une conception simpliste des normes translationnelles et qui
donne au traducteur la pleine responsabilit de sa relative libert.

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Pour une critique des traductions n'est pas un manuel, mais
sa valeur pdagogique est vidente. Autant les chercheurs accomplis
que les tudiants y trouveront leur compte. Les lecteurs enthousiastes
de ce livre se rjouiront de la notice en fin de livre des titres
paratre d'Antoine Berman: Jacques Amyot, traducteurfranaiset
Traduire Benjamin.

Sherry Simon
Universit Concordia

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