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Espacio

EL CICLO DE VIDA DE LOS PRODUCTOS


EN LA BASE DE LAS DECISIONES AMBIENTALES
Mtro. Rogelio Ismael Sols Pineda
M. en C. David Monteagudo Sabat
C.P. Mara del Carmen Cervantes Jurez

INTRODUCCIN

Cada da las noticias y la publicidad nos sorprenden con la creacin de nuevos envases: las mejoras introducidas
en un motor elctrico para autos o una sartn de duracin casi eterna. Hay propuestas de reciclaje en produc-
tos donde no parece ser una opcin, y as nos lo indica el ltimo envase de tetrapack que compramos.
En realidad, todos estos productos son posibles tras el reconocimiento de los puntos dbiles en el ciclo de
vida de sus antecesores y la introduccin de algunas mejoras en su diseo, cuya suerte va a depender en gran
medida de su aceptacin o rechazo por el mercado al cual van dirigidas.
Los comentarios anteriores cobran mayor importancia cuando comprobamos que al vivir en un
mundo globalizado todo cambi, ya no se limita por fronteras o pases, independientemente de sus cul-
turas, costumbres y tradiciones, siendo un tema preocupante el aspecto ecolgico y sustentable.

Mtro. Rogelio Ismael Sols Pineda

Maestro en administracin de organizaciones y especialista de recursos humanos. Consultor, asesor


de trabajos de tesis, sinodal de exmenes en la FCA de la UNAM. Auditor en el sistema de calidad
ISO-9000. Gerente general en la iniciativa privada.
Twitter: @rogelioismael.solis1, rogeliosolis09@gmail.com

M. en C. David Monteagudo Sabat


Bilogo y maestro en ciencias (ecologa y ciencias ambientales). Docente de la licenciatura de biologa
en la Facultad de Ciencias y de la Escuela Nacional Preparatoria de la UNAM. Autor de textos educa-
tivos, de divulgacin e investigacin en biologa y medio ambiente. Maestro nacional de ajedrez.
dmonteagudo@ciencias.unam.mx

C.P. Mara del Carmen Cervantes Jurez


Contador pblico y pasante de maestra en auditora financiera en la FCA de la UNAM. Consultora en
la iniciativa privada en Aure Consultores.
mcervantes@aure.com.mx
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TODO TIENE En esta ocasin nos vamos a centrar en el anlisis del ciclo de vida
(ACV) del producto con respecto a sus repercusiones ambientales, desde
SU CICLO la cuna hasta la tumba, que representa una herramienta para evaluar el
DE VIDA impacto ambiental a travs de todas las etapas, desde la extraccin de las
materias primas y la produccin en s, hasta su distribucin y utilizacin,
Al estudiar seres vivos y ecosiste- sin restar importancia a la necesidad del depsito final, con la posible
mas, la ecologa hace particular reutilizacin o reciclaje de los materiales y la necesaria eliminacin de los
nfasis en la necesidad de cono- residuos generados tras el fin de su vida til.
cer las caractersticas de sus ciclos
de vida. En efecto, todo organis-
mo cumple un ciclo de vida en el
cual nace, crece, se reproduce y
LA CONVENIENCIA DE CONOCER EL
muere, y si lo conocemos adecua- CICLO DE VIDA DE LOS PRODUCTOS
damente podemos aplicar este DE LA EMPRESA
conocimiento para un beneficio
prctico incluso para su explota-
cin: en qu momento es mayor Para el productor es muy importante identificar las caractersticas del
la productividad de una especie ciclo de vida de sus productos, pues al fin y al cabo stos son el ofre-
pesquera?, qu especie forestal cimiento que hace a la sociedad y los que dan sentido a su actividad y
de rbol ofrece un mayor ren- le permiten continuar en el mercado. El reconocimiento de estas caracte-
dimiento maderero en un rea rsticas le facilita tomar decisiones estratgicas en muchos aspectos para
determinada y cuntos aos se- su mejora. La adopcin e integracin de criterios medioambientales ha
ran necesarios para obtener este pasado, asimismo, a ser una necesidad, pues la empresa es juzgada tam-
mximo beneficio? bin por la preocupacin hacia el consumidor y la sociedad, por lo que
Tambin la empresa tiene un ms que dirigirse a un sector determinado del mercado puede crear un
ciclo de vida determinado, que vnculo entre el consumidor y la ecologa, al facilitar que han sido conce-
a grandes rasgos se puede des- bidos desde una visin respetuosa con el medio ambiente en la bsqueda
cribir de acuerdo a las siguientes de una sociedad sostenible.1
etapas: nacimiento, crecimiento y De forma general, el ACV puede ayudar a:2
expansin, madurez, declinacin
y liquidacin. Asimismo, los pro- Identificar oportunidades de mejora del desempeo ambiental de los
ductos que una empresa genera productos en distintas etapas.
presentan en el mercado, de ma- Aportar informacin para quienes toman decisiones en la industria,
nera anloga, un ciclo con las eta- como la planificacin estratgica y el diseo y rediseo de productos o
pas de introduccin, crecimiento, procesos.
madurez y declinacin. Tener pre- Seleccionar los indicadores ms adecuados de desempeo ambiental.
sente la existencia de estos ciclos Establecer estrategias de marketing asociadas a estos procesos, como
y reconocer la etapa en que nos el ecoetiquetado.
encontramos nos permite tomar
decisiones adecuadas sobre la De esta manera, dependiendo de las caractersticas de nuestra em-
inversin de esfuerzo y capital, presa, puede resultar conveniente introducir estos anlisis en el marco de
alianzas estratgicas, sustitucio- las polticas medioambientales de la misma, quizs ello derive incluso en
nes o adecuaciones de productos, pequeas modificaciones de nuestros procesos o productos que no hu-
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entre otras. biramos tenido en cuenta de otra manera.

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Cmo se realiza el anlisis 2. Anlisis del inventario, fase
siempre necesaria, donde se re-
del ciclo de vida? gistran los datos de entrada y
salida en relacin con el sistema
Aunque la consideracin del ciclo de vida de un producto es elemental, estudiado.
siempre es importante la adicin del conocimiento tcnico sobre los pro- 3. Evaluacin del impacto ambiental,
cesos, principalmente cuanto ms complejo sea (composicin, orgenes para comprender la importancia
diversos de los componentes, inclusin o no de otras partidas como el ambiental de los resultados
transporte, entre otras) porque ello tambin se reflejar en la complejidad anteriores.
del ciclo de vida. Se puede rastrear el origen de las materias primas hasta 4. Interpretacin, donde se resu-
su extraccin de la naturaleza, observar su impacto sobre los ecosistemas, men y discuten los resultados
observar tambin qu sucede con todos los intermediarios en el proceso para concluir las recomenda-
productivo, empaques, transporte y uso por el consumidor, hasta su dis- ciones pertinentes y tomar de-
posicin final. Todo ello puede realizarse en tres etapas: el inventario del cisiones adecuadas al objetivo y
ciclo de vida, la valoracin del impacto o valoracin ambiental y el anlisis alcance definidos.
del mejoramiento, que es la respuesta de la empresa ante la problemti-
ca.3 De acuerdo con esta visin, la
Aun tras estos estudios, la aceptacin de las bondades ofertadas por evaluacin del impacto ambiental
los nuevos productos y el reconocimiento de sus ventajas sobre otras op- y la actuacin posterior son nece-
ciones no siempre es universal. Por ejemplo, podemos publicitar que la sarios slo cuando coinciden con
madera de nuestros muebles es sustrada del medio con mtodos ade- los objetivos iniciales del anlisis,
cuados correctos y que la produccin es renovable porque replantamos porque ste no necesariamente
los bosques con vistas a un futuro, pero si ello no incide de manera posi- debe estar enfocado ecolgica-
tiva en las comunidades locales que, incluso pueden verse afectadas por mente, podra por ejemplo estar
la explotacin, el eje social del desarrollo sustentable no se estara cum- planteado exclusivamente desde el
pliendo y pronto seramos objeto de crticas. Si asumimos que la desma- punto de vista productivo. De to-
terializacin por el ahorro de insumos al producir una revista electrni- das maneras, una vez identificados
ca es positiva ambientalmente, deberamos estudiar el gasto energtico los elementos mejorables, los re-
que se da al ser sta consultada en internet por los lectores, entre otras sultados del ACV son una excelen-
consecuencias. te herramienta para la mejora del
Algunas cuestiones nos parecen muy evidentes, pero no resulta tan sen- desempeo ambiental de nuestros
cillo reconocer objetivamente que el ahorro de papel al secarse las manos con productos, ya sea incidiendo en los
secadoras automticas en realidad es mejor ambientalmente que el consumo procesos de fabricacin o en su di-
energtico de stas, o que es preferible la eleccin de una bolsa de papel que la seo.
de una de plstico, quizs hay que estudiar un poco ms no slo el origen de los
materiales y el proceso productivo sino tambin sus posibilidades de reutiliza- EL ECODISEO
cin posterior y las consecuencias de su desecho.
Hoy en da, la Organizacin Internacional para la Normalizacin (ISO), en Con frecuencia, los resultados del
su norma 14044, establece los requisitos para realizar un ACV, al que considera ACV de un producto indican que
una tcnica desarrollada para comprender y tratar mejor el impacto de las acti- algunas caractersticas son me-
vidades humanas sobre el ambiente, que se desarrolla en cuatro fases:4 jorables y su modificacin reper-
cutira de manera positiva en el
1. Definicin del objetivo y alcance, muy variables dependiendo del tema ambiente. Por ejemplo, si es posi-
y de la utilizacin que se pretenda dar al estudio. ble sustituir un material por otro
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reciclable o menos contaminante en su produccin, nuestra misin. El ecodiseo es una herramienta para
el siguiente paso sera adoptar las modificaciones adaptar nuestros productos hacia la bsqueda de una
necesarias para que nuestro producto pudiera ser sociedad ms justa y sustentable.
fabricado con los nuevos materiales ms ecolgicos Creando ecodiseos orientados a la proteccin del
sin una merma de sus caractersticas positivas. Esto medio ambiente y uso seguro del consumidor, estare-
sugiere la posibilidad de disear o redisear el pro- mos respetando y cumpliendo con la responsabilidad
ducto para que sea ms amigable ambientalmente. social que le corresponde a cada empresa.
El ecodiseo puede definirse como el conjunto de
acciones orientadas a la mejora medio ambiental de un REFERENCIAS
producto en las etapas iniciales de diseo, con mejoras
en su funcin, uso de materiales menos impactantes BIBLIOGRFICAS
para el entorno en su fabricacin, aplicacin de pro- 1
Rieradevall, J. y J. Vinyets (2003), Ecodiseo y ecoproductos,
cesos menos contaminantes, mejoras en el transporte Cuadernos de medio ambiente, Rubes Editorial, Espaa,
y utilizacin del producto y minimizacin del impacto 141 p.
por su desecho. Se busca reducir el impacto ambiental 2
Aranda Usn, A. e I. Zabalza, Bribin (2010), Ecodiseo y
del producto a lo largo de su ciclo de vida, con crite- anlisis del ciclo de vida, Prensas Universitarias de Zarago-
rios de diseo orientados hacia una mayor duracin, za, Espaa, 125 p.
3
Gray, R., J. Bebbington y D., Walkers (1999), Contabilidad y
fcil reparacin, actualizacin, reciclado de materiales
auditora ambiental, ECOE ediciones, Colombia.
y componentes. Muchas veces esto deriva en procesos 4
ISO 14040:2006(es), Gestin ambiental-Anlisis del ci-
de desmaterializacin, con productos ms pequeos, clo de vida, disponible en: https://www.iso.org/obp/
ligeros y multifuncionales.2 ui/#iso:std:iso:14040:ed-2:v1:es
Para la empresa de cualquier tamao, la aplica-
cin de las tcnicas de ecodiseo puede traducirse
positivamente en:

El menor impacto ambiental de sus productos,


comprendido a lo largo de las distintas etapas de su
vida.
La satisfaccin que stos ofrezcan al cliente por al-
gunas caractersticas como su mayor durabilidad,
la eficacia y practicidad en su utilizacin, el ahorro
energtico en su uso, la atemporalidad que le permi-
te una utilizacin ms all de las modas, entre otras.
La fidelizacin del consumidor que observa estas
ventajas en ellos y que los hace parte de su vida.
La posibilidad de establecer lneas paralelas en la
venta de componentes, distintos modelos de re-
paracin y mantenimiento, entre otras.

CONCLUSIN
Lo ms importante es nuestra actitud ambiental re-
flexionada, con una mejora en nuestro quehacer dia-
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rio y la incorporacin de los valores ambientales en

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