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LEY PENAL DEL AMBIENTE de VENEZUELA

Para comenzar a tratar el tema de la Ley Penal del Ambiente ( LPA ) que ha tenido
dos promulgaciones, la primera el 3 de enero de 1992 y la segunda y vigente del 16 de
diciembre del 2012 debemos analizar su desarrollo dentro de lo que es su ley macro de
referencia, la Ley Orgnica del Ambiente ( LOA ).

En la historia de la LOA, igualmente han existido dos: la primera promulgada el 15


de junio de 1976 y la vigente, promulgada el 22 de diciembre del 2006 es decir, con una
diferencia de 30 aos.

Es interesante anotar que la LOA en 1976 fue la creadora del marco jurdico y la
del Derecho Ambiental en Venezuela a efectos de la proteccin del mismo y propici la
creacin del Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales Renovables un ao
despus. Otro aspecto de esta Ley fue su carcter Orgnico a pesar de que no
derivase expresamente de la Constitucin pero si de un consenso nacional y mayora
presente entre los miembros de las Cmaras de Senadores y Diputados del antiguo
Congreso Nacional. En la Constitucin de 1961 el Artculo 106 mencionaba lo referente
al ambiente pero como mencionamos no de manera directa, lo que si hace la
Constitucin vigente de 1999. Igualmente, al ser de carcter orgnico tambin la Ley
adquiri la jerarqua y preferencia ante otras leyes existentes o por existir en materia
ambiental.

Volviendo a las fuentes de la primera Ley Orgnica del Ambiente en materia penal
podemos leer en el Artculo 36 Artculos de leyes suprimidas: Cdigo Penal ; la Ley de
Sanidad Nacional; la Ley Forestal de Suelos y de Aguas; el Reglamento de la Ley
Forestal de Suelos y Aguas; la Ley de Proteccin a la Fauna Silvestre; la Ley de Pesca;
la Ley de Hidrocarburos y la Ley de Vigilancia para impedir la Contaminacin de las
Aguas por el Petrleo
La materia penal referido a daos al ambiente se complement con la LOA de 1976
y pasaron 14 aos antes que se pasaran a tipificar y agrupar por vez primera los delitos
contra el ambiente los cuales se recogieron e incluyeron en la Ley Penal del Ambiente
de 1992.

Podemos decir que la fuente para la creacin de la primera Ley Penal del Ambiente
de 1992 fue la Ley Orgnica del Ambiente de 1976 as como ciertos artculos de leyes
que fueron derogados al momento de su promulgacin.

A nivel penal en materia ambiental, antes de la LPA de 1976, la LOA constaba de


37 artculos distribuidos en 8 Captulos. El Captulo VI De Las Sanciones refera en el
Artculo 27 a los infractores en materia ambiental al Cdigo Civil. Igualmente se
crearon las Procuradura del Ambiente a partir del Artculo 30 y el Art. 33 y se le otorga
el ejercicio de la accin penal al Ministerio Pblico cuando dice: Corresponde a los
Fiscales del Ministerio Pblico y a los Sndicos Municipales el ejercicio de la accin
penal en los juicios que se prosigan por violacin de las disposiciones sobre
conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente. Los Procuradores del Ambiente
sern auxiliares del Ministerio Pblico.

El Artculo 37. Dice: Se derogan las disposiciones contrarias a la presente Ley.


Esto significa de manera clara y sencilla el carcter de ley Orgnica, ella es la ley de
referencia.

Ahora bien el Artculo 36 dice tambin: Hasta tanto se promulgan las leyes que
se dicten en ejecucin de esta Ley, continuaran aplicndose las sanciones establecidas
en los siguientes Artculos

Aqu la LOA previ una ley especial en esta materia y el resultado fue la
promulgacin de la Ley Penal del Ambiente unos 14 aos ms tarde, en 1992.

Para determinar las fuentes de la Ley Penal del Ambiente ( LPA ) de 1992,
buscamos las ltimas disposiciones de la misma para observar las materias que esta
nueva ley va a asumir y hay tres artculos importantes que nos guan en este sentido
Por el Art. 65 vemos que ya no se aplicarn ciertos artculos del Cdigo Penal,
otros de la Ley Forestal de Suelos y Aguas y finaliza diciendo cualquiera otra
disposicin contraria a lo establecido en la presente Ley.

Sin embargo en principio no nombra las otras disposiciones aunque ms adelante


en el Artculo 68 bajo las Disposiciones complementarias de la Ley dice que
Conjuntamente con la publicacin de esta Ley, o dentro del lapso de su vacatio legis, el
Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables publicar, por una
sola vez, todas las disposiciones complementarias vigentes a que remiten los tipos
penales previstos en esta Ley. Para finalizar en el Artculo 64 nos dice en relacin a la
supletoriedad, que Las disposiciones de los Cdigos Penal, Civil, de Enjuiciamiento
Criminal y de Procedimiento Civil, se aplicaran supletoriamente en cuanto no colidan
con la presente Ley. En otras palabras, primero se tratar de usar esta ley y luego las
tres mencionadas anteriormente.

La Ley Penal del Ambiente de 1992 va a regir las tipificaciones penales del
ambiente por 20 aos, as en el 16 de diciembre del 2012 se promulga una nueva y
vigente Ley Penal del Ambiente.

La LPA vigente consta de 110 Artculos repartidos en tres Ttulos, Una Clusula
Derogatoria que incluye la Ley de 1992 y muchas otras leyes y cuatro Disposiciones
Finales.

Los tres Ttulos son I. Disposiciones Generales, II, Disposiciones Procesales y la


III Delitos contra el Ambiente donde se tipifican a lo largo de 8 Captulos los delitos y
van desde el Artculo 33 hasta el 110.

Al momento de su promulgacin, leyendo la Disposicin Final vemos cuales eran


las leyes artculos y o reglamentos que representan las fuentes para la actualizacin de
la Ley. Estas incluyen: la Ley Penal del Ambiente de 1992; ciertos artculos de la Ley de
Sustancias, Materiales y Desechos Peligrosos; Artculos del Decreto N 6.070 con
Rango, Valor y Fuerza de Ley de Bosques y Gestin Forestal ; artculos de la Ley de
Gestin de la Diversidad Biolgica y finaliza diciendo cualquier otra disposicin
contraria a lo establecido en la presente Ley.
La otra fuente principal y primordial de la Ley Penal del Ambiente del 2012 es la
Ley Orgnica del Ambiente del 2006 que como Orgnica es la que le sirve de marco de
referencia.

En este sentido la LOA del 2006 dedica el Captulo III a los Delitos Ambientales ,
dice el Artculo 130: Las leyes penales que se dicten en ejecucin de esta Ley, y
ello soporta la creacin de esta Ley Penal del Ambiente.

Aunque no lo dice la LPA podemos tomar el Art. 131 de la LOA como otro
argumento y fuente y base fundamental que est incluida en la LPA y dice: La
determinacin de la responsabilidad penal en los delitos ambientales, es objetiva, para
lo cual slo basta la comprobacin de la violacin, no siendo necesario demostrar la
culpabilidad de manera que cualquier hecho fortuito podr acarrear penas tanto a
personas naturales como jurdicas.

Entre otras caractersticas de esta ley tenemos:

La LPA a lo largo de sus artculos desarrolla y tipifica los hechos que se consideran
delitos.

Esta Ley Penal del Ambiente tiene como objetivo tipificar como delito los hechos
atentatorios contra los recursos naturales y el ambiente e imponer las sanciones
penales. ( Art. 1 )

Esta Ley se dirige y es aplicable a las personas naturales y jurdicas por los delitos
cometidos tanto en el espacio geogrfico de la Repblica como en pas extranjero, si
los daos o riesgos del hecho se producen en Venezuela ( Art. 2 )

Los Artculos 3 y 4 son los de gran relevancia en esta materia. El Art. 3, en


concordancia con el Artculo 131 de la Ley Orgnica del Ambiente, nos dice que basta
que se compruebe una violacin a una norma para que se de la responsabilidad penal,
no hace falta demostrar la culpabilidad y el Art. 4 introduce la responsabilidad penal a
las personas jurdicas, bien por accin u omisin. De acuerdo al Art. 21 se generan
acciones civiles adems de las penales.
Adems de ser de tipo penal, de una vez menciona el Artculo 21 que de todo
delito contra el ambiente adems de la accin penal para castigar el culpable, tambin
nace una accin civil para cubrir los efectos de las restituciones y reparaciones a que
se refiere esta Ley. Segn el Art.9 el juez de la causa penal ambiental se pronunciara
en lo referente a las acciones civiles.

Respeta Derechos humanos, y ello lo refuerza la Constitucin vigente de 1999 que


le dedica un Captulo, el IX a lo que es el Derecho Ambiental, fuente de primer rden
para esta Ley aprobada en 2012.

Crea sanciones contra los que quiere reprimir: como ley de tipo penal, caracteriza y
en este caso tipifica los delitos contra el ambiente y en caso de que no est tipificado,
en su Disposicin Final Primera esta Ley indica Las disposiciones de los Cdigos
Penal, Civil, Orgnico Procesal Penal y de Procedimiento Civil, se aplicarn
supletoriamente en cuanto no colidan con la presente Ley.

No crea sin embargo prcticamente ningn equilibrio para administrar justicia, todo
es en contra del supuesto trasgresor as no tenga culpa por accin u omisin por lo que
incluiran hechos fortuitos de la naturaleza. Se habla de que para las experticias el
tribunal contratar expertos pero no se le da la oportunidad al trasgresor de proponer
los suyos, la Ley no contempla la posibilidad de que los delitos que se deseen imputar
no sean ciertos de manera que todo se resolvera en los tribunales penales.

Todo lo que no est tipificado, no sabiendo bajo cual criterio, podrn ser asumidas
por los Cdigos Penal, Civil, Orgnico Procesal Penal y de Procedimiento Civil a
ttulo de supletoriedad.

Menciona el ltimo Captulo de la LOA, Art. 136 lo que luego de 11 aos no ha


sucedido como es la creacin de la Jurisdiccin Especial Penal Ambiental para el
conocimiento y decisin de las causas provenientes de acciones u omisiones tipificadas
como delito por la ley respectiva, que en este caso sera la LPA. Mientras esto ocurre
los tribunales penales ordinarios tienen la competencia para tratar estos temas.
Por ltimo deseamos sealar que el ejercicio de la materia penal en el rea
ambiental se hace difcil por los distintos Decretos y Leyes que por no incluirse en la
LPA tienen sus propias sanciones y para ello coloco un ejemplo:

Segn la LPA del 2012 en su Artculo 41 dice: El capitn de barco pesquero que
ejecute actividades de pesca en zonas o lapsos prohibidos, ser sancionado con
arresto de cuatro (4) a ocho (8) meses y multa de cuatrocientos (400) a ochocientos
(800) das de salario mnimo.

Por su parte el Decreto, con Rango, Valor y Fuerza de Ley de Reforma de la Ley
de Pesca y Acuicultura No. 1.408 de fecha 13 de noviembre de 2014, dice en el Artculo
94. Quien realice actividades de pesca en reas o zonas reservadas o prohibidas, ser
sancionado de la siguiente manera Pero este Decreto con Fuerza de Ley no habla
de arresto , si de multas en funcin del tonelaje del buque.

Cuando llegue el momento de observar y denunciar el delito de pesca en zonas


prohibidas, cul ser el instrumento legal a utilizar ?

Para finalizar ante la dinmica de los temas ambientales, creemos que hara falta
realizar una Ley Penal del Ambiente que pueda incluir nuevos delitos contra el
ambiente que al fin y al cabo representa la forma en que responde la naturaleza ante
provocaciones del hombre y que sea controlada por un Reglamento a cargo de una
sola institucin del Poder Ejecutivo o de una Comisin de la Asamblea Nacional para
que no sucedan casos como el del ejemplo anterior y evitar la dispersin legislativa en
materia ambiental.

Javier Cceres Aranda