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Reseas Bibliogrficas

NAVARRO, Jess Ral; REGALADO, Jorge, y TORTOLERO,


Alejandro (coords.), 2013, Agua, territorio y medio
ambiente. Polticas pblicas y participacin ciudadana,
Guadalajara (Mxico), Universidad de Guadalajara- ATMA-
CSIC, 285 pgs. ISBN: 978-607-450-722-5.

Los trabajos que este libro contiene son fruto de las activi-
dades promovidas por el Seminario Permanente Agua, Territorio
y Medio Ambiente, creado en la ciudad de Sevilla con el apoyo
del CSIC, y del inters demostrado por varias universidades que
se implicaron desde el primer momento en el proyecto: las uni-
versidades mexicanas de Guadalajara y Autnoma Metropolitana,
la Estadual del Norte Fluminense en Brasil, la del Zulia en Vene-
zuela, la St. Francis Xavier University de Canad, y tambin las
Universidades espaolas de Jan, Sevilla y Pablo de Olavide.
Esta obra colectiva coordinada por los profesores Jess R.
Navarro, Jorge Regalado y Alejandro Tortolero recoge un am-
plio abanico de los aspectos que vienen asociados a la gestin
del agua y a sus ecosistemas. Por un lado, la gestin urbana del
recurso, sin olvidar la importancia del agua como configuradora
y estructuradora de representaciones culturales. En otro sentido,
las luchas sociales que reivindican un territorio sano y libre de
contaminacin y la cooperacin internacional focalizada en
el abastecimiento y la salubridad de las aguas, as como en la
preservacin del patrimonio natural.
As, los problemas originados por la contaminacin de las
aguas son numerosos y de gran calibre, como atestiguan dos de
los trabajos recogidos en este volumen. En el artculo firmado por
Gustavo Morillo y Gerardo Salas, que lleva por ttulo Situacin
actual del manejo de los desechos lquidos y la conservacin de
los recursos hdricos en la regin zuliana, se destaca cmo en la
cuenca hidrogrfica del Lago Maracaibo hubo un abandono total
por parte de las autoridades y de la poblacin, tanto en la con-
servacin del agua del lago como en la de los cursos fluviales que
desembocan en l. De hecho, hoy en da la cuenca del Lago de
Maracaibo parece haberse convertido en el gran vertedero de las
aguas de la zona, con los graves problemas que ello conlleva. Los
autores sostienen que con el deterioro de la calidad del agua no
slo se pierde el recurso, sino tambin un elemento fundamental
de nuestra cultura identitaria, debiendo afrontarse elevados cos-
tes en el futuro para su recuperacin.
Esta falta de compromiso ambiental supone a medio plazo
afecciones graves para la salud humana, como expone el profe-
sor Julio Contreras realizando un completo estudio del caso de
Chiapas (Mxico) en su artculo Agua y salud pblica en Chiapas,
1880-1912, en el que resalta cmo la mala condicin del agua
acelera los procesos de enfermedades hdricas como las fiebres
tifoideas, la disentera, la enteritis, etc., patologas que fueron
muy relevantes en las causas de morbilidad y mortalidad en la
Chiapas del cambio de siglo. Las causas de la contaminacin de
los cursos de agua superficiales y subterrneos eran muy variadas,
y todas ellas estaban relacionadas con el deficiente control de la
contaminacin tanto por el mal estado de las instalaciones de sa-
neamiento cuando las haba, como por las malas condiciones

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sanitarias de las proximidades de pozos y fuentes, de los canales Por su parte, Marcelo Gantos firma Naturaleza, territorios
de transporte de agua a cielo abierto, etc. productivos y paisajes industriales: el caso del complejo agroin-
Juan Manuel Mats e Inmaculada Simn, en un interesante dustrial sucro-alcoholero de Campos dos Goytacazes, artculo
artculo titulado El abastecimiento de agua potable en Mxico que pretende contribuir a la recalificacin del territorio produc-
y Espaa, abordan la implantacin de este servicio en ambos tivo del azcar fluminense localizado en la cuenca del ro Paraba
pases. En ellos fue muy relevante tanto la aplicacin de los prin- do Sul, a travs del estudio del complejo agroindustrial campista
cipios liberales en su legislacin como la aparicin del concepto y su relacin con el paisaje hdrico, su entorno natural y social.
de servicio pblico, con unas administraciones locales que, si Se identifican algunos de los significados histricos atribuidos al
bien en un primer momento intentaron asumirlo, pronto se vieron ro Paraba mediante el anlisis de las narrativas sobre l elabo-
limitadas por su escasa capacidad econmica para poder prestar- radas, proponiendo a travs de esta tarea una nueva sensibilidad
lo. Ante esta situacin, la nica alternativa que pudieron adoptar histrica sobre el ro y su cultura, que ayude a la restitucin de
los municipios fue gestionar dicho servicio a travs de empresas sus valores medioambientales y humanos, tanto materiales como
privadas concesionarias, que se desarrollaron entre finales del inmateriales inducidos por la (des)industrializacin azucarera en
siglo XIX y principios del XX, alentadas por diversas circunstancias la regin.
que afectaron tanto a Espaa como a Mxico: el desarrollo urbano Simonne Teixeira, en su artculo La maldicin del canal
sobre todo en las capitales de ambos pases, afectadas por un Campos-Maca: disputas sociales y representaciones. Una actua-
fuerte crecimiento demogrfico, la seguridad del monopolio, la lizacin del debate, nos muestra que a lo largo del siglo XIX
expansin de las medidas higinicas, los intereses del capital ex- Campos dos Goytacazes destac como productor de azcar para
tranjero y la madurez alcanzada por los empresarios nacionales. el mercado interno. El boom econmico favoreci a la ciudad,
Bustos, Sartor y Cifuentes mantienen en su artculo Con- que despus de 300 aos abandonaba la vida rural. Como proyec-
flictos y polticas de gestin del agua. Gobernanza territorial y to para adecuar las rutas de circulacin de las mercancas y como
desarrollo una posicin comprometida con los graves problemas estrategia de adaptacin del espacio urbano a las nuevas nece-
ambientales que giran en torno al agua tanto de disponibili- sidades, se propone la construccin de una hidrova de ms de
dad del recurso como de calidad, lo que segn ellos obliga a cien kilmetros de extensin: El Canal Campos-Maca. Su cons-
legitimar los proyectos y los programas que se acuerden para su truccin a lo largo de casi treinta aos tuvo una fuerte incidencia
solucin. Los autores abogan por que la accin colectiva de la ciu- econmica y social en la zona, aunque pasados tan slo dos aos
dadana ocupe un lugar central en la gestin del agua, aunque el desde su conclusin fue suplantado por la llegada del ferrocarril.
Estado deba tener un papel destacado en el control y regulacin El artculo trata de analizar, desde el punto de vista histrico, las
de la misma para asegurar su equidad. Por el contrario, la rea- cuestiones culturales, ambientales y simblicas de las disputas
lidad de las zonas estudiadas en esta investigacin nos muestra sociales que hoy da se dan sobre los usos de este canal, desta-
una gestin del agua descapitalizada y en manos de instituciones cando los debates en torno al reconocimiento del canal como un
poco consolidadas. En esta tesitura cobra sentido el concepto de bien patrimonial de la ciudad, probablemente la nica manera de
gobernanza territorial usado por los autores. rescatarlo de su ostracismo.
El agua es tambin configuradora y estructuradora de pai- Teresa de Jess Peixoto, en su artculo Os ros como ele-
sajes rurales y urbanos, de representaciones culturales en torno mentos estruturantes do desenho urbano das ciudades das regioes
a ella. Alejandro Tortolero en su artculo Obras hidrulicas en norte e noroeste fluminense, seala que en el proceso de co-
Tenochtitlan y Nueva Espaa: contrastes entre el conocimiento lonizacin la existencia de ros fue una condicin sine qua non
ancestral y el colonial muestra los tres componentes fundamen- para la fundacin de ncleos urbanos, convirtindose estos en un
tales del modelo hidrulico que tenan los indgenas en Tenochtit- elemento de gran importancia tanto en el proceso de dominacin
lan les serva para hacer producir sus chinampas, como medio como en la formacin de la riqueza y de las actividades produc-
de transporte y para abastecer de agua a la ciudad. Este modelo tivas. En suma, la autora sostiene que los principales centros ur-
ancestral se trastoca con la conquista, y en el artculo se muestra banos brasileos tienen un vnculo muy prximo y casi vital con
cmo los espaoles intentaron evacuar las aguas de los lagos sin la existencia de recursos hdricos. Su trabajo elabora una historia
preocuparse demasiado por su importancia en la agricultura o urbana de las ciudades del norte y noroeste fluminense localiza-
en los transportes. La obra de Tortolero explora, asimismo, tres das en las mrgenes del ro Paraba do Sul, resaltando su papel
cuestiones en torno a este importante recurso: la primera es la en la organizacin espacial y en el desarrollo social y econmico
correspondencia entre higiene y evacuacin de las aguas de los de las ciudades. La autora estudia el perodo comprendido entre
lagos. La segunda es la relacin del drenaje de la cuenca de M- mediados del siglo XIX y los inicios del siglo XX, cuando las ciu-
xico con la posibilidad de un desarrollo en la ciencia hidrulica dades brasileas pasan por intensas intervenciones urbansticas
nacional, si bien existen factores que limitan su desarrollo, como tendentes a modernizarlas, sanearlas y a organizar sus espacios.
la burocracia espaola o el colonialismo. Finalmente, seala el Como apuntamos al inicio de esta resea, en torno al agua se
autor la diferente percepcin de los ciudadanos y de los usuarios libran luchas y conflictos sociales de sectores de la poblacin que
de las aguas con respecto a la de las autoridades y la de los m- reivindican un territorio libre de contaminantes para poder vivir
dicos e higienistas. con un mnimo de calidad.

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Precisamente Jorge Regalado, en su artculo Luchas sociales nidad cuando intenta resolver y de hecho resuelve algunas de
contra el despojo del territorio y los recursos naturales, plantea sus necesidades, lo que hace muy complicado que la colectividad
que muchas de las luchas sociales que se desarrollan actualmente sea capaz de mantener sus tradiciones polticas.
en Mxico pretenden oponerse y resistir al deterioro que diferen- En su otro trabajo, titulado Comunidades y ciudadanos en
tes agentes capitalistas estn provocando en sus territorios y en los Andes: la organizacin social y tcnica de proyectos de agua
sus recursos naturales desde hace varios aos, con la aparente y saneamiento en el Per, Vincent analiza la repercusin que
complacencia de los gobiernos. El autor muestra y describe bre- sobre una pequea comunidad campesina de los Andes centrales
vemente algunas de las luchas sociales que bajo esta perspectiva del Per tuvieron dos obras que se ejecutaron durante los aos
se desarrollan actualmente (2009) en el estado de Jalisco, que 2002-2007, con financiamiento internacional gestionado por una
tienen como objetivo la defensa de los recursos naturales colec- ONG. Ambas se presentaron como ejemplo de procesos partici-
tivos, hoy en da daados por la contaminacin proveniente de pativos en los que, a partir de una demanda social legtima, la
las empresas que descargan sus sustancias txicas en las aguas ONG termin imponiendo sus criterios y apropindose del control
del ro Santiago, o de los lixiviados que producen miles de tonela- tcnico de las obras, como puede advertirse tambin en otros
das de basura depositadas en diversos basureros y de las grandes pases de Amrica Latina. La autora concluye que la gente de la
cantidades de aguas residuales que se generan en la ciudad de comunidad est contenta porque pudo acceder al agua y a su tra-
Guadalajara. El autor concluye afirmando que los efectos nocivos tamiento, pero tambin seala que la comunidad perdi algunas
que los agentes contaminantes estn provocando sobre la salud de sus caractersticas en virtud de tener que adaptarse a los
de los pueblos, y la poca o nula respuesta obtenida por parte del criterios planteados por la ONG y el gobierno.
Gobierno, est alentando un proceso de convergencia, conoci- El artculo del profesor Rafael Cmara, titulado Cambios
miento y apoyo mutuo entre los pueblos y comunidades. ambientales en manglares: conservacin y gestin en el humedal
Magnolia Vlez Palacios aborda en Embarcaciones peligro- costero tropical del Golfo de Chiriqu. Panam, nos introduce
sas el tema de la contaminacin marina. Plantea en su trabajo en uno de los espacios de mayor valor ecolgico en Amrica: los
que desde hace varios aos los mares han sido daados por las manglares, verdaderos ecosistemas que tienen una importante
embarcaciones que han surcado sus aguas, as como por diversas presencia en aquel continente. El ecosistema del manglar se ca-
actividades humanas que se realizan en las poblaciones costeras. racteriza por poseer un conjunto de especies arbreas que pue-
Aunque ciertamente la travesa de una embarcacin por el mar den vivir en contacto con el agua de manera permanente o pe-
hace mucho tiempo que est regulada, Vlez advierte que el mar ridica segn el flujo de las mareas, con lo que estn en contacto
siempre se ha tenido por muchos como un lugar donde se pueden directo con cuerpos de agua marinos y con el agua dulce de ros
depositar desechos contaminantes. Segn se desprende del tex- continentales. Resultan sorprendentes los servicios ambientales y
to, es Europa la que parece concentrar una mayor produccin de los recursos que brinda el mangle a la sociedad. Ecolgicamente
residuos clasificados como peligrosos para la salud de las per- permite el control de inundaciones, la estabilizacin de la lnea
sonas y el medio ambiente, optando por la reprochable solucin costera y el control de la erosin, purifica el agua que llega al
de transportar ilcitamente sus residuos a otras partes del mundo. mar, desaliniza el agua que ingresa a tierra firme, es fuente de
La autora alerta adems sobre el peligro que suponen para los materia orgnica, protege contra las tormentas, estabiliza los mi-
ecosistemas marinos los submarinos nucleares y los grandes sub- croclimas, etc. Por otra parte, el manglar aporta recursos a las
marinos modernos. Incluso el turismo que llega va martima, aun poblaciones locales, especialmente a los pescadores artesanales
siendo una importante fuente de divisas especialmente para las y recolectores de moluscos y crustceos que se desarrollan den-
naciones pobres, conlleva indudables riesgos medioambientales tro de este ecosistema. Tambin sirve para fabricar medicinas,
para las poblaciones costeras que reciben dicho flujo de turistas. aporta madera para construir embarcaciones, viviendas y mue-
Susan Vicent firma dos trabajos en esta publicacin que rese- bles; contiene elementos para generar energa y combustible; es
amos. En su artculo La perseverancia de la comunidad campe- muy rentable cuando se le utiliza para productos textiles por sus
sina: El impacto de los proyectos productivos y de infraestructura fibras, colorantes y taninos para curtir, etc. Como puede obser-
en el Per nos acerca a la pequea comunidad campesina de varse, los aportes y valores del mangle son muy diversos e impor-
Allpalumichico, en los aos ochenta del siglo XX. Una comunidad tantes. Pero su valor no slo reside en los bienes que de este se
dedicada fundamentalmente a la agricultura y la ganadera, pero obtienen. Tambin es un referente social y cultural de las comu-
que se vea forzada a completar sus ingresos con otros trabajos, nidades, que han articulado su vida en su entorno, contribuyendo
como la minera o el transporte. La poblacin no tena servicios a darles sentido de pertenencia e identidad.
de electricidad ni agua potable domiciliar, y tras los proyectos Por ltimo, el profesor Fernndez Latorre, en su artculo
para dotar de agua potable y electricidad a la localidad llega- Indicadores sintticos de sostenibilidad ambiental pretende
ron los llamados programas de desarrollo rural integrado, de contribuir a la resolucin del problema que supone la falta de
la mano de una ONG con financiamiento internacional que poste- un indicador sinttico que mida la sostenibilidad integral de los
riormente sera reemplazada por el Estado. Todo ello ha implica- pases y sea utilizado de forma comn en el lenguaje de la
do una reconfiguracin organizativa, en la cual parecen haberse cooperacin internacional. Para ello, presenta un nuevo mtodo,
perdido los rasgos identitarios de la comunidad. Muestra Vicent denominado INDICGEN, para la concepcin de sistemas de indi-
cmo inexorablemente se modifican muchas cosas en una comu- cadores de sostenibilidad y medio ambiente. Dicho mtodo es

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empleado posteriormente para el diseo del indicador ISOS, que


alude a la idea de ISO-Sostenibilidad. Fernndez Latorre conclu-
ye en su artculo que la cooperacin internacional, antes que en
indicadores, est basada en alianzas polticas y el pasado colonial
de los pases, sugiriendo en ltima instancia que los indicadores
INDICGEN e ISOS pueden ayudar en el diseo y evaluacin de in-
dicadores sintticos de sostenibilidad, complementando as otros
indicadores sencillos utilizados en la cooperacin internacional,
como por ejemplo el ndice de Desarrollo Humano de Naciones
Unidas.

David Marrero Blanco


Universidad de Granada
Espaa
d.marrero2011@gmail.com

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