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INDIA

A mediados del segundo milenio a. de C. los arios, provenientes


del noroeste , se instalaban en la India, procedentes del Irn.
Eran un pueblo de pastores nmadas que en base a los
elementos propios y a los aportados por la rica civilizacin del
Indo, urbana y agrcola, lograron construir en la cuenca
media del ro Indo y el Ganges, una original cultura.
Si bien India est aislada por accidentes geogrficos como la
cordillera de los Himalayas al norte y las selvas al oriente, la
llanura del ro Indo es abierta y por ella entraron diversos
pueblos invasores que alteraron el desarrollo de esta civilizacin.
Debido a esto es que en India han existido y existen los ms
variados tipos raciales y lingsticos.
Entre los aos 4000 y 2000 a.C. se desarroll una civilizacin urbana en el valle del ro Indo, cuyas
ruinas se encuentran en las ciudades de Harapa y Mohenjo Daro. Hacia el ao 1400 a.C. son invadidos
por los arios, pueblo indoeuropeo que conoca el hierro y que se impuso fcilmente convirtindose en la
clase dominante. Los arios formaron reinos independientes de carcter teocrtico. Hubo varios intentos
de unificacin entre estos reinos. En el ao 327 a.C. Alejandro Magno logra llegar hasta las
mrgenes del ro Indo y tras su retirada surge la dinasta maurya ( 321-184 a.c. ) y despus la
dinasta gupta ( 320 535 d.c. )que consigue unificar todo el norte del pas.

La Sociedad.
Socialmente se organizaban en castas que eran
grupos cerrados a los que se perteneca por
nacimiento y en los que la movilidad no exista.
Brahma, principal divinidad de los arios, es el
punto de partida de este ordenamiento en
castas que an hoy se mantiene vigente en la
India, ya que estara determinado por l como una
forma de sealar la mayor o menor perfeccin
espiritual del ser humano. Las castas son
categoras rgidamente jerarquizadas:

-Brahmanes : Surgen de la boca del dios. Se


dedican a la religin y a la ciencia.
-Chatrias : Surgen de la espalda. Son guerreros y
gobernantes.
-Vaisias : Surgen del vientre. Son los comerciantes, artesanos y agricultores.
-Sudras : Corresponden a los pies. Son los esclavos.

Al margen de esta estratificacin, y ocupados en labores menores como la limpieza, se encuentran los
parias o intocables, considerados impuros por los hindes de las otras castas.

La Religin.

En India existen diferentes formas religiosas coincidentes en su fin ltimo, que es el descubrimiento de
La Verdad, de Lo Absoluto. Las ms antiguas son el Hinduismo o Brahmanismo y el Budismo.

Hinduismo o Brahmanismo : Su doctrina est contenida en Los Vedas.


Brahma es su dios nico y eterno, el Creador, en el que se acogen todas las
divinidades existentes alrededor de unas 33.000 divinidades.
En su cotidianeidad, el hind debe respetar una serie de reglas
fundamentales referidas a las castas, y que garantizan el orden social:
seala los estados de vida como estudiante , jefe de familia, ermitao y
religioso errante, y por ltimo, regula el comportamiento individual por medio
de una ley que destaca la necesidad de mantener la pureza de costumbres,
el dominio de s mismo, la veracidad y la no violencia.
La trascendencia o vida despus de la muerte significa para ellos que una
parte del ser vivo pasa a vivir en otro, no necesariamente humano,
dependiendo de su vida anterior. Para liberarse de estas reencarnaciones el hind debe purificar su
alma por medio de oraciones, sacrificios y penitencias. A travs de la meditacin el alma se pone en
contacto con Brahma, se libera y se une a la divinidad.

Budismo : Es un sistema religioso y monstico fundado por Siddharta Gautama en el siglo VI a de C.,
denominado despus Buda ( iluminado ). El budismo en sus orgenes estuvo estrechamente ligado al
brahmanismo, y surge como una reaccin a la rigidez y jerarqua de privilegios del hinduismo.
Las cuatro verdades sublimes de Buda son : La existencia es sufrimiento; el origen del sufrimiento es
el deseo; el sufrimiento acaba cuando acaba el deseo; y para lograr el fin del deseo hay que seguir un
sublime sendero, que consiste en la bsqueda de la sabidura ( conocimiento y voluntad ), la moralidad
( correccin en el lenguaje, en la conducta y en los medios de vida ) y la espiritualidad ( atencin,
contemplacin y xtasis perfectos ). El objetivo final del hombre es llegar al nirvana ( aniquilacin ),
estado de santidad en el que el hombre se encuentra libre de deseos, es decir, pierde la conciencia de
s mismo para fundirse con el alma universal.

Desarrollo cultural.

Todas las manifestaciones culturales de la India se encuentran en estrecha relacin con lo religioso. La
fuente ms antigua del conocimiento la encontramos en los Vedas ( el saber ), libros sagrados escritos
en snscrito ( lengua emparentada con el griego, el latn y otras lenguas indoeuropeas ), de la poca
aria que constituyen una fuente de gran valor para la literatura, la ciencia y el derecho.
Los libros que constituyen las mayores expresiones de la literatura vdica son los Brahmana, que tratan
sobre los rituales y la ideologa sacerdotal; los Upanishads, que ensean las relaciones armnicas entre
el interior del hombre y el cosmos; los Kalpasutra, referidos a las ceremonias y rituales del culto y la
Mahabharata, libro sagrado indio que contiene mltiples enseanzas. Adems, cultivaron el drama
filosfico-simblico y la poesa.
Todas las manifestaciones artsticas estn creadas con una motivacin y finalidad religiosa. El arte
hind se caracteriza por lo fantstico de sus motivos, por la monumentalidad de sus obras y por la
riqueza de relieves y detalles de ornamentacin. Las estatuas dedicadas a las divinidades, los palacios
y los templos son sus mximas expresiones, as como tambin la pintura, utilizada no solo como medio
de entretencin sino, por sobre todo, como medios rituales que invitan a la meditacin. Ejemplo de esto
son el templo de Minakshi y la estatua
de la diosa Kali.
En lo cientfico desarrollaron nociones de
astronoma, al reconocer que la Tierra
es como una esfera que gira sobre su
eje y, a la vez, gira en torno al sol. En el
campo de la matemtica realizaron un
gran aporte al crear el sistema de
numeracin decimal y el nmero cero.
Tambin hicieron aportes en Algebra y Trigonometra.

Sin embargo, el ms famoso de los inventos de esta civilizacin es el juego del Ajedrez, sistema
decimal, la regla, ciruga de cataratas, algodn, la suma infinita de nmeros naturales, ecuaciones de
segundo grado, el cdigo binario, cirugas plsticas.
CHINA

En el vasto y aislado territorio de Asia oriental se


fue articulando, hacia el segundo milenio a de
C., un imperio cuya caracterstica central fue el
haberse desarrollado al margen de las grandes
civilizaciones que crecieron en Occidente. Su
historia se desenvuelve en torno a las frtiles
llanuras arroceras de los ros Amarillo ( Hoang
Ho ) y Azul ( Yang-Tse Kiang ), reas de alta
productividad agrcola, que favorecieron la
temprana orientacin de la energa humana
creadora hacia otras actividades productivas.
Los abundantes restos humanos fosilizados que se han encontrado en China, atestiguan que
esta regin ya estaba poblada desde el paleoltico. Su historia abarca milenios durante los
cuales ocurrieron cambios que han afianzado las tradiciones.

El Estado : Reinos e Imperio.

Polticamente, hubo enfrentamientos durante siglos entre distintos


reinos, que lograban imponer temporalmente la autoridad de su
rey sobre territorios vecinos.
En China gobernaron las siguientes dinastas:
Dinasta Shang ( 1770 1027 a.c. )se cultiva el arroz y abren
canales de regado. Trabajan el bronce, tenan escritura y
calendario.
Dinasta Chou ( 1027 256 a.c. )se empieza a trabajar el hierro.
El emperador o hijo del cielo es un monarca-sacerdote, pero no
tena poder para dominar a los prncipes que gobiernan las
regiones.
Dinasta Qin ( 256 206 a.c. ) se crea verdaderamente el Imperio
chino con la proclamacin de Shi Huang Ti como emperador,
quien unific al pas y someti a los prncipes por la fuerza.
Unific el sistema de pesos y medidas, as como el de la moneda
y los caracteres ideogrficos del sistema de escritura, que eran
ms de mil, reforzada por la oficializacin de la lengua mandarn,
facilitaron la comunicacin grfica entre personas de dialectos diversos y contribuyeron a
cohesionar el territorio.
Por otra parte , el cierre de todas las aduanas interiores que controlaban el comercio y la
construccin de carreteras imperiales ramificadas en distintas direcciones colaboraron a esta
unificacin. Finalmente, para evitar el avance de pobladores xiongnu ( presumiblemente
hunos), el emperador mand levantar la gran muralla china, de ms de 8000 km de longitud en
la frontera norte.
Dinasta Han ( 206 a.c. 220 d.c. )los emperadores gobernaron por 400 aos y lograron
extender el imperio gracias a conquistas militares.

La Sociedad.

La organizacin socio-poltica se caracteriz por la aceptacin del orden establecido, as como


por el culto a los antepasados y el apego a las tradiciones. Todos estos factores explican el
inmovilismo de la sociedad china . A la cabeza se encontraba el emperador con autoridad
absoluta y teocrtica. En su gobierno se asesoraba por un mandarn, gran defensor de las
costumbres y tradiciones; adems era el responsable de la administracin del pas. Para llegar
a este cargo se deba pasar por una rigurosa seleccin.
Por otra parte exista un grupo de poderosos seores que
se disputaban el dominio de las extensas tierras de China y
que imponan su autoridad a las aldeas asentadas en torno
a sus palacios, en un sistema similar al feudalismo medieval.
En un nivel inferior se ubicaban los comerciantes y
artesanos, estos destacaban por el alto nivel artstico de su
trabajo como tejedores, alfareros y pintores.
Finalmente, haba una gran masa de campesinos y
esclavos, quienes trabajaban la tierra cultivando cereales
como el arroz o el mijo, la soya. Los esclavos eran
generalmente prisioneros de guerra o gente que no pagaba sus deudas.

La Religin.

Los chinos creen que el ser humano puede alcanzar el


conocimiento verdadero y que este es la base sobre la que
se puede construir un mundo armnico centrado en el
hombre virtuoso que crece, busca la sabidura, la justicia, la
piedad, el amor y la solidaridad en su vida.
El pensamiento chino clsico ha estado fuertemente
influenciado por dos grandes maestros: Lao-Tse y
Confucio.
Confucio ( siglo VI a. de C.) fue un reformador religioso,
filsofo, poeta y pedagogo. Su doctrina no es exactamente
una religin, sino una gua de la conducta humana.
Lao-Tse, fundador del Taosmo, sostiene que el hombre
debe vivir en completa armona con la naturaleza; debe
adaptarse perfectamente al Tao ( misin ).
Como complemento las tradiciones chinas se centran en la familia y en el respeto hacia las
personas mayores.

Desarrollo cultural.
Los chinos lograron una serie de inventos que han sido
adoptados por Occidente. Destacan entre ellos la
brjula, construida al observar que las agujas
magnetizadas indican el extremo norte de nuestro
planeta; el papel, que lograron mezclando cortezas de
rbol, camo y trapos, utilizando para sus delicadas
pinturas e ideogramas en tinta; la plvora, empleada
para los juegos de luces de entretencin ( fuegos
artificiales ). La porcelana y la seda.
Todos estos productos se comercializaron a travs de
la extensa ruta de la seda, que iba desde China a
Persia, de all al Asia Menor y a travs del Mediterrneo
al centro del mundo antiguo, Roma.
Los chinos crearon adems los tipos mviles que se
usan en la imprenta y que Occidente recin va a
incorporar en el siglo XV.
Las pastas que tendemos a asociar a la cultura italiana
tambin son invencin china.
En cuanto a la arquitectura admiramos la belleza de las
pagodas ( torre poligonal de aleros en forma cncava de varios pisos ).
Por ltimo sobresalen la pintura paisajista y la milenaria acupuntura.