Sunteți pe pagina 1din 320

KARL MAY

COMOARA DIN LACUL DE ARGINT

CAPITOLULI.
PANTERANEAGRA.
Pelaamiazauneifoarteclduroaseziledeiunie,Dogfish,unuldincele
maimarivapoaredecltoriitransporturidemrfuridepeArkansas,nainta
biciuindvalurilefluviuluicuroileluimari,prevzutecupalete.Prsisen
dimineaaaceeaLittleRockiseapropiaacumdeLewisburg,undeurmas
acosteze.
Zpuealaialungasepecltoriimainstriincabinelelor,iar
majoritateapasagerilordepepunteseculcaserjos,ndosulbutoaielor,lzilor
ialtorcoleteceleofereaupuinumbr.Cpitanuldduseordinsse
instalezepentruaceticltori,subunumbrardepnz,otejgheacutotfelul
depahareidesticlecubuturitariipictoare,preparatepentrugtlejurii
limbinuprearsfate.ndrtulacesteitejghelemoiacuochiinchiiun
chelnertoropitdecanicul.Decteoriideschideanspleoapele,iscpa
printrebuzeonjurtursauuncuvntmaigrosolan.Pricinasuprriisale
eraoceatdevreodouzecidebrbaiaezaincercpepodea,nfaa
tejghelei,careitreceaudinmnnmnphrelul,cuzaruri.Mizaeraaa
numituldrink,adic,lasfrit,celcarepierdeatrebuiasplteascfiecrui
partenercteunrachiu.Prinurmare,chelnerulnuputeastragunpuide
somn,aacumarfidorit.Oameniiacetiadesigurcnusentlniserpentru
primaoaraici,pebord,ccipurtarealeerafoartefamiliaridinvorbelelor
reieeacsecunoteaufoartebine.Spredeosebiredeaceastintimitate,
manifestauoanumitconsideraiefadeunuldintreei,cruiaispuneau
cornelul,adic,nfelullordeavorbi,colonelul.
Acestaeraunbrbatnaltiusciv,cuobrazulbinerasitrsturi
dure,unghiulare,ncadratedeobarbolandez,roieiaspr.Aceeaiculoare
oaveaiprultunsscurt,cumseputeavedea,cciplriadepsl,vechei
ponosit,iolsasepeceaf.Purtaniteghetegrele,intuite,pantalonide
nanchiniobluzscurtdinacelaimaterial.Vestnuavea.nloculeiseivea
ocmaboit,murdar,cugulerullargdesfcut,princaresezreapieptul
luigol,arsdesoare.oldurileieraunfuratentrunalcuciucuriroii,
lsndssevadmnerulunuicuititocurileadoupistoale.nspatelelui
zceauopucdestuldenouiotraistdepnzcudoubenzicaspoat
fipurtatnspinare.
Ceilalibrbaieraulafeldenengrijii,idemurdarmbrcai,nsde
asemeneafoartebinenarmai.Niciunuiadintreeinuisarfipututacordade
laprimavedereniciceamaimicncredere.Jucauzaruricuoadevrat
pasiuneiiadresautottimpulexpresiiattdegrosolane,nctunomctde
ctcumsecadedesigurcnarfistatniciunminutnpreajmalor.
Consumasernoricecazmaimultdeundrink,cciobrajiileerauncininu
numaidebtaiasoarelui,ciidepeurmarachiului.
Cpitanulprsisepunteadecomandisedusesepedunetsdea
instruciunilenecesareefuluideechipaj.Acestantreb:
Ceprereavei,captam,deindiviziiiacaredauacolocuzarul?Mi
separecsuntniteboyspecarenuipreaplacesivezipebord.
Credieu!ncuviincelntrebat.Eadevratcsaudatdrept
haversters3caremergnvestssetoc
1KarlMayobinuietesdeaculoarelocalntrebuinndexpresiidin
graiulpopoarelornmijloculcroraiplaseazaventurile,pstrndmaiales
denumiriledegradeititluri.ncazulcuvntuluicornel,dindicaiaeronat
carfiopronuniestlcitacuvntuluicolonel.
2Biei(nlimbaenglezntext).
3Muncitoriagricoli(nlimbaenglezntext).
measclafermentimpulrecoltei,darnavreasfiueuacelacruiai
arceredelucru.
Wel,Sir!Ctdespremine,isocotescniteveritabilitramps1.S
spermccelpuinpebordorsfielinitii!
Nuiasftuisnesuperemaimultdectsuntemobinuii.Avem
destuioameninechipajcasiputemazvlrlipetoinbtrnul,
binecuvntatulArkansas.Dealtfel,pregtetetedeacostare.nzeceminutese
vazriportulLewisburg.
Cpitanulsentoarsepepuntespreadacomenzilenecesareacostrii.
ntradevr,pestepuinseivirprimelecasealeorauluipecarevaporul
lesalutcuunfluieratprelungdesiren.Depepontonsesemnalizacvasul
urmeazsmaiprimeascncrcturipasageri.
ntretimp,pasageriidininteriorulvaporuluincepursurcepepunte
cassebucuredescurtantrerupereaacesteiplictisitoarecltorii.
Nuliseofereansunspectacolpreadistractiv.
Peatunci,localitateanueranicipedeparteattdensemnatcaacum.
Ladebarcaderateptadoarpuinlume:civacascgur.Sezreaunumai
ctevalziicoletecareurmausfiencrcate,iarnumrulnoilorcltorice
urcaupebordnutreceadetrei.
Unuldintreeieraunalbdestaturnalt,deosebitdeputernic.Purtao
barbdeasineagr,darattdestufoasnctnuisevedeaudectochii,
nasuliparteasuperioaraobrajilor.Pecappurtaocciuldebiberveche,
nprlitdescurgereaanilor.Arfifostcuneputinsprecizeziceform
avuseseiniial.Pesemnectrecuseprintoatetransformrileposibile.
mbrcminteabrbatuluiconstadintrunpantaloniunsurtucdinpnz
groasdencenuiu.nchimirullat,depiele,eraunfiptedourevolvere,un
cuitimaimultelucrurimrunte,indispensabileunuiadevratwestman.Mai
posedanplusopucgrea,cudouevi,dealcreipateraagatosecure
lung.
Dupceipltibiletuldedrum,aruncoprivirecercettoarenjur.Nu
preasipesedepasageriibinembrcai.Ochiiiseoprirasuprajuctorilor
careseridicaserspreaiprivipeceiceseurcaupebord.lzripecornel.
Privirealuitrecupesteelcaicumnicinularfiobservat.Dar,ntimpcese
aplecasiridicedeasupracoapseiluimasivetureatcacizmeiimpermeabile,
mormicapentrusine:Behold.DacstanuerocovanuldeBrinkley,sfiu
afumatimncatcucoajcutot!Sspermcnumrecunoate!
Cellacareserefereatresrisedeasemenealavederealuiiseadresn
oaptnsoitorilorsi:
Iauitaivlaindividullanegricios!lcunoatecarevadintrevoi?
Rspunsulfunegativ.
Misepareclammaivzutcndvaianumennitemprejurrinu
preambucurtoarepentrumine.Sarzicecmncearcovagamintire.
Atuncitearcunoateielpetine!idducuprereaunul.Penoine
amsurataa,ntreact,darpetinenicinutealuatnseam.
Hm!Poatesmiamintescmaincolo.Sau,imaibine,lntrebcuml
cheam.Dacaflu,tiuimediatcumstau.Mducsciocnescunpaharcuel.
Dacaccept.
Cumosmrefuze?Arfiojignire,cumtiiivoi.Celcruiaise
respingeundrinkareaici,nar,dreptulsrspundcupistolulsaucuitul
i,daclrpunpeneobrzat,nicidraculuinuipas.
Darnuaratdeloccaunulcareselassilitsfaccenuiplace.
Pshaw!Puiprinsoare?
Da,da,spunemprinsoare!seauzidejurmprejur.
Cinepierdeplteteunrndpentrutoatlumea,ctetreipaharede
cap.
Safcut!senvoicolonelul.miconvine.
imierspunsecellalt.Dartrebuiesavemiunprilejderevan.
Facemtreiprinsoripectetreipahare.
Da,darcucinesciocnesc?
Ei,mainticubrbosulpecareziciclaicunoscut,darnui
aminteticuceprilej.Apoicugentlemeniicarecascgurasprechei.llumpe
lanaltul,carepareunuriantrepitici.i,laurm,cuindianulacelacarea
urcatpebordcubiatullui.Sautetemicumvadeel?
Unrsunanimfurspunsullaaceastntrebare,ntimpcecolonelul
relucudispre:
Smtemdepocitaniaaiaroie?Pshaw!Maicurnddeuriaul
mpotrivacruiamaaivoi!Alldevils,puternictrebuiesmaifieomulsta!
Dartocmaimthloiisuntdeobiceilipsiidecuraj,iardumnealuieattde
fercheidebinembrcat,nctnaredeundestiecumssepoartecucei
deteapanoastr;ofibunderecepiinsaloane.Primescdeciprinsoarea.Cte
undrinkcufiecaredinceitrei.iacum,latreab!
Pronunaseultimeletreifrazeattdetare,ncttrebuieslfiauzittoi
ceilalicltori.Fiecareamericanioriceomdinvestcunoatesensul
cuvntuluidrink,maialescnderostitcuunglasattdeputernicide
amenintorcaacum,deaceeatoateprivirilesendreptarasupra
colonelului.Sevedeacattdnsulcticamaraziiluieraucambui,aa
cceidinjurseateptaulaoscencaptivant.
Colonelulcerusseumplepaharele;llupealsu,seapropiede
brbosiizise:
Goodday,Sir!Avreasvoferacestpahar.Credcsunteiun
gentleman,ccinubeaudectcuoamenintradevrdistini,isperclvei
golinsntateamea.
Barbamareaceluiinterpelatseumflimaimult,apoiireveni,de
undeseputeadeducecunzmbetsatisfcutistrbtusefaa.
Wellrspunsednsul.Namnimicmpotriv.Darpentruavputea
fipeplac,adorimaintistiucinemifaceaceastneateptatonoare.
Foartejust,Sir!Omultrebuiestiecucinebea.Mnumesc
Brinkley,colonelulBrinkley,dacmingduii.idumneavoastr?
NumelemeueGrosser,ThomasGrosser,dacnaveinimicmpotriv.
Aadar,nsntateadumneavoastr,colonele!
Golipaharulodatcuceilali,dupcarelnapoiecolonelului.Acestase
siminvingtor,lmsurpebrbosaproapecudispredincappnn
picioareintreb:
Misepareceunnumenemesc.Suntei,deci,unpctosdenemoi,
da?
Da,suntgerman,Sir!replicprietenoscellalt,fraselsaprovocat
degrosolnialuiBrinkley.Pepctosuldenemoitrebuieslplasainalt
parte.Laminenuseprinde.Aadar,mulumescpentrudrinkicuasta,pace
bun!
Grossersentoarsebruscpeclcieisedeprtrepede,spunndui:
Prinurmare,echiaracelBrinkley!iacumimaiziceicolonel!Individul
punecevalacale.Sfiucuochiinpatru!
EdreptcBrinkleyctigaseprimaparteapariului,darnupreadeloc
bucurosdeizbnd.Chipulluiexprimamaidegrabciud.Ndjduisec
Grosservaoviisevalsasilitsbeanumaiprinameninri.Daracestase
dovedisemaidetept;ntibuseiapoiseartasepefacepreainteligent
casselaseatrasntroglceav.Astalrodeapecornel,aac,umplndu
idinnoupaharul,sendreptspreadoualuivictim,indianul.
OdatcuGrosserurcaserpeborddoiindieni,unulmainvrst,
cellaltaproapecopil,unbiatdevreocincisprezeceani.Asemnareadintreei
eraattdeizbitoare,nctnuncpeaniciondoialcsunttatifiu.
mbrcminteaiarmeleleerauabsolutidentice,astfelcbiatulartacaun
portretntineritalprinteluisu.
Purtaupantalonidepielestrnipecorp,tiviicuciucuri,dupmoda
indienilor,imocasinigalbeni.Cmasausurtucnusevedea,trupulfiindule
nfuratdelaumerinjosntrunfeldecuverturpestridintrunmaterial
folositdetribulindianZuni,carecostadeseoripesteaizecidedolaribucata.
Prulnegruilinsleerapieptnatpestecapicdeapespinare,ceeacele
ddeaonfiareaproapefemeiasc.Faaleeraplinirotund,cuoexpresie
blajin,mritimaimultdefaptulcpomeiileerauvopsiicucinabru.
Putileceleineaunminipreausnuvalorezempreunniciojumtatede
dolar.Dealtfel,amndoiartauctsepoatedeneprimejdioiinfiarealor
eraattdeieitdincomun,nct,dupcumammaispus,strniserrsetele
chefliilor.Aparenttemtorideoameni,seineausfioideoparte,sprijininduse
deoladdelemnmasiv,naltctunstatdeom.Preausnuseintereseze
denimicichiarcndcolonelulseapropiasedeei,nuiridicaserprivirea
naintecaacestassefiopritnfaalorisliseadreseze:
Cecldur!Saupoateaveialtprere,voi,tiaroii?Oducface
bine.Iaibea,btrne,dopegt!
Indianulnicinuclipiirspunsentroenglezeascstlcit:
Notodrinklanoinubem.
Cum,nuvrei?seburzuluirocovanul.Eundrink,nelegi,undrink!
Sterefuzecinevaesteojigniresngeroaspentruoricegentlemanadevrat
cumsunteu,iserscumprcucuitul.Cumtecheam?
Nintropanhauey,rspunseindianulcalmicumodestie.
Cruitribapari?
Tonkawa.
Aadar,etidinroiiaceiantfleicaresetemideopisic!nelegi?
Deoricepisic,chiardenarfidectceamaimicpisicu.Cutinenosfac
preamultefarafastcuri.Deci:beisaunu?
Laminenubemapadefoc.
npofidaameninriiproferatedecolonel,indianulrostiseaceste
cuvintelafeldelinitit.Rocovanulridicmnaiitraseopalmrsuntoare.
Iatirsplata,larouceeti!strigel.Nuvreausmrzbunin
altchip.Ocanaliecatinenumeritmaimult!
nclipaaceea,biatulirepezimnasubcuvertur,sapucevreo
arm,dararuncnacelaitimpoprivireprinteluisu,ateptndsvadce
vafacesauvaspuneacesta.
nfiareaindianuluiseschimbasenaamsur,nctdevenise
aproapedenerecunoscut.Staturapreasisefinlat,ochiiiscprarun
licrstraniuitrsturilefeeisecrisparbrusc.Darlafelderepedeiplec
dinnougenele,corpulisechirciifizionomialuirecptexpresiasupusde
mainainte.
Ei,cezicideasta?lntrebbatjocoritorcolonelul.
Nintropanhaueymulumete.
iaplcutattdemultpalmanctmimaiimulumeti?Atunci
maiineuna!
Cndsrepeaddinnoumna,indianuliferiiutecapul,astfelc
lovituranimerinlemnullziidecarestteaurezemaiindienii.Seauzio
pocnitursurd,darputernic.Atunci,caunrspunsdinuntru,rsunun
mritscurt,ascuitihorcitor,careseumflrepedentrunurletslbatici
rguit,alcruiecouserspndisinistru,caunbubuitdetunet,ncttot
vaporulpreassecutremure.
Brinkleysricivapainapoi,scppaharuldinmnistrigsperiat:
Heavens!1Astaceamaifost?Cebestieofinchisaici,nladaasta?
Cumdeepermisaaceva?Smoridefricnualta!
Spaimaicuprinseseipeceilalicltori.Numaipatrudintreeinu
clipisermcar,ianume:brbosul,aflatacumnfa,laprora,domnulcel
uriapecarecolonelulurmaslinvitelaceldealtreileadrinkiceidoi
indieni.Probabilcacestepatrupersoaneeraudotatecuomaimarei
ndelungncercatstpniredesine.
1Cerule!(nlimbaenglezntext).
Urletulfuseseauzitincabine.Maimultedoamneurcaripndngura
mare.
Nuenimic,doamnelor!exclamunbrbatfoartecorectmbrcat,
ieindnacelmomentdincabinalui.Omicpanter,unpuiiatt!Opisicu
drgladinspeciajelispardus,unaneagr,domniimei!
Ce?Opanterneagr?rcniunomuledeochioap,cuochelari,
caredebunseamcavusesedeafacecufiareleslbaticemaimultdin
criledezoologiedectprincontactdirect.Pi,panteraneagrecelmai
periculosanimal!Maidetemutimaiagildectleulitigrul!Ucidecteodat
dinsimplsetedesnge,nunumaicndeflmnd!Cianiare?
Doartreianiori,Sir!
Doar?Astanumetidumneatadoar?!Ocogeamitepanter!
Dumnezeule!ioasemeneabestieseaflaicipebord!Cineiiarspunderea?
Eu,Sir,chiareulasigurstrinulcelelegant,nclinndusenfaa
doamneloriadomnilor.mipermitei,ladiesigentlemen,smprezint:sunt
vestitulproprietardemenajeriiJonathanBoyler,imafludectvatimpcu
trupameanVanBuren.Deoareceaceastpanterneagrasositpentrumine
laNewOrleans,mamdeplasatntracolompreuncucelmaiexperimentat
mblnzitoralmeu,siauanimalulnprimire.Cpitanulacestuifrumosvapor
miaacordatnschimbuluneitaxerespectabilepermisiuneadeaaduce
animalulpebord,cucondiiaca,pectposibil,pasageriisnuaflence
societatecltoresc.Deaceeamihrneampanteranumaintimpulnopii,i,
bygodl,iamdatmereucteunvielntreg,ssesature,aanctsmoie
toatziuaiabiassepoatmica.Firete,dacdaicupumniinlad,se
trezeteiidregeglasul.Sperconorateledoamneidistiniidomninumi
vorluannumederuprezenamicueimelepantere,carenulepricinuiete
nicicelmaimicneajuns.
Cum?repliccelcuochelari,ipndattdetarenctisefrngea
vocea.Nunepricinuieteniciunneajuns?Snuvolumnnumederu?
Nu,zu,eopreteniecumnammaipomenit!Scltorescpeacestvaporn
societateauneipanterenegre?Smspnzuraidacmnvoiesc!Oripleac
ea,oricoboreu!Aruncaibestianap!Saudebarcailadapemal!
Dar,Sir,vasigurcnuenicioprimejdierspunsestpnul
menajeriei.Priviiaceastladsolidi
Ah,cemailad!lntrerupseomuleul.Opotsfrmaieu,darmite
pantera!
Vrogsineiseamacnladsemaiaflocucdefierpecare
nicizeceleisaupanterenopotsparge.
Adevrat?Atunciaratnecuca!Vreausmconving.
Da,da,snisearatecuca!Trebuiestimcumstm!strigarzece,
douzeci,treizecidevoci.
Proprietarulmenajerieieraiancheu,aacsefolosideprilejcas
exploatezenavantajulsuaceastdorinunanim.
Cuplcere!Cuplcere!consimiel.Dar,ladiesigentlemen,vei
recunoateidumneavoastrcnuvpotartacucafrsvedeii
pantera.Numipotngduiacestlucrufroanumitcompensaie.Pentrua
mriatraciaacestuirarspectacol,voidispunesseserveascanimalului
hrana.Vomaranjatreiiruridelocuri:rndulnticuundolardecap,al
doileacujumtateialtreileacudouzeciicincideceni.Darcumvdcam
deafacenumaicudomniidoamne,suntconvinscputemdelanceput
renunalaultimeledournduri.Saupoatecdoretecinevasplteasc
numaiojumtatesauunsfertdedolar?
Binenelescnuseanunnimeni.
Perfect!Decinumaiprimelelocuri.Vrog,ladiesigentlemen,cteun
dolardepersoan!
iscoaseplriaistrnsedolarii,ntimpcedresorul,pecarel
chemasengrab,fceapregtirilenecesarenceperiireprezentaiei.
Cltoriierauieinmajoritateiancheii,caatare,sedeclararntru
totuldeacordcunouantorsturaincidentului.Chiardac,mainainte,unii
dintreeiseartaserindignaidefaptulccomandantulvaporuluiacceptase
stransporteofiarattdepericuloas,acumsebucuraucliseofereaun
divertismentbinevenitnplicticoasaviadepevapor.Pnimiculsavanti
alungaseteamaiateptacunerbdaresvadspectacolul.
Ascultai,boys!seadresBrinkleynsoitorilorsi.Oprinsoaream
ctigato,darpeadouaampierdutofiindcticlosulacelarounavruts
bea.Suntemdecichit.Ultimulpariunulmaifacempetreirachiuri,cipe
dolarulacelapecaretrebuieslpltimcataxdeintrare.Sunteideacord?
Binenelescacceptarcutoiipropunerea,cciuriaulnupreaprea
sfiedintreceiceselasintimidai.
Bine!relucolonelul,pecareconsumulexageratderachiulfcea
sigurdeizbnd.Bgaideseamcuctplcereigrabosaccepteacest
Goliatsciocneascunpaharcumine!
Poruncisiseumplepaharul,apoiseapropiedeceldesprecareera
vorba.Trupulacestuibrbattrdaoputereneobinuit.Eramainaltimai
sptoschiardectGrosseripreastotaibvreopatruzecideani.Obrazul,
rascungrijire,ieraarsdesoare.Trsturilesaleeraudeofrumuseevirili
exprimaucuraj,iarochiiluialbatriaveauaceaprivirecaracteristicoamenilor
cetriescpentinderivasteiauunlargcmpvizual,decimarinari,locuitoriai
stepeloripreriilor.Purtauncostumdevoiajelegant;arme,dacavea,nuse
vedeau.Lngelstteacpitanul,carecoborsedepepunteadecomandca
sasisteiellareprezentaiacupantera.
AcumseapropieBrinkleyisepropinfaapresupuseisalevictime
numrultreiizise:
Sir,vpropunsnchinmunpahar.Spercnuvmpotriviiico
smispunei,datfiindcsuntunadevratgentleman,cinesuntei
dumneavoastr.
Celinterpelatiaruncopriviresurprinsiintoarsespatele,casi
continueconvorbireacucpitanul,ntreruptdeimpertinentulindivid.
Hei!fcuBrinkley.Sunteisurd?Sauvprefaceicnumauzii?Nu
vasftui,fiindceunutiudeglumcndmiserefuzundrink.V
recomandsluaiexempludelaindianulacela!
Plictisit,uriaulridicuordinumeriilntrebpecpitan:
Aiauzitcespunetipulsta?
Yes,Sir,fiecarecuvntrspunsecelntrebat.
Well,atuncisunteimartorcnueulampoftitncoace.
Ce?zbiercolonelul.Maifcuttip?imirefuzidrincul?Staicai
sopeti,caindianulpecare
Nuputucontinua,ccinaceeaiclipuriaulidduopalmattde
zdravn,nctrocovanulseprbui,alunecobunporiunepepunte,
rostogolinduseapoidectevaori.Rmaseoclipcabuimcit,apoiseridic
iute,scoasecuituliserepezilauria.
Acestaineaambelemininbuzunarelepantaloniloristteaattde
linitit,deparcnularfiameninatniciceamaimicprimejdieicaicnd
Brinkleynicinarfiexistat.Daracestaurl:
Cine,miesmitragiopalm?Astaostecostesnge!
Cpitanuleragatasintervin,nsuriaulifcusemn,dndiutedin
capsrmnpelocicndBrinkley,careseapropia,ajunseladoipaideel,
ridicpicioruldreptilntmpincuoasemenealoviturnstomac,nct
agresorulzburdinnoulapmnt,dndusedeadura,ntimpceuriaul
exclamamenintor:
Acum,ns,ajunge,cdenu
DarBrinkleysridinnounpicioare,bgcuitulncingtoarei,
urlnddefurie,scoaseunuldinpistoale,gataslndreptespreadversar.ntre
timp,ns,acestascosesemnadreaptdinbuzunar,darnugoal:ineaun
revolver.
Laspistolul!porunciel,ntimpceinteacumicaarmmnadreapt
aadversaruluisu.
Unudoitreipocnituriscurte,darascuitecolonelulscoaseun
iptiscppistolul.
Aa,biete!rostiuriaul.Nosmaitragiattdecurndpalmecelui
cerefuzsbeadinpaharulpecarelaimnjitcubotultugrosolan!idac
maivreistiicinesunt,atunciaflc
Fiiarnumeleafurisit!spumegBrinkley.Nuvreauslaud!Darte
vreaupetineitrebuiesmicazinlab!Peel,biei!Goon'.
Sedovediacumcindiviziiformauntradevrobandgatassarcu
toiinajutorulunuiadintreei.ismulsercuiteledincingtoareise
repezirlauria.Acesta,ns,fcuunpasnainte,ridicbraeleistrig:
Apropiaiv,dacaveicurajulslnfruntaipeOldFirehand!
Efectulprodusdeacestnumefufulgertor.Colonelul,carepusese
mnastng,nernit,pecuit,tresrisperiat:
OldFirehand?Ei,drcie,cinessefignditlaunacaasta?Decen
aispusdelanceputcinesuntei?
Oarenumainumelelaprpeungentlemandenecuviinelevoastre?
Acumluaiodinlociaezaivlinitiintruncol.Snuvmaivd
nainteaochilorc,denu,vnveucumsvpurtai!
Well,maivorbimnoi!
Brinkleysentoarsei,cumnadreaptsngernd,sedeprta.Aisil
urmarcanitecinibtui.Seaezardeoparte,bandajarmnaefuluilor,
sftuinduseagitai,darnoapt,iaruncndfaimosuluivntorpriviri
piezie,delocprietenoase,caretrdaunsteamapecareleoinspira.
Darnunumaiasupralorfcuseoastfeldeimpresienumeleacelaattde
rspndit.Printrepasagerinuseaflaaproapeniciunulcaresnufiauzitde
acestbrbatcuteztor,acruiviaeraalctuitdinpericuloaseaventurii
isprvivitejeti.Cpitanulintinsemnaiizise,peaceltonbinevoitorlacare
uniancheusepricepeuneoriattdebine:
Darbine,Sir,decenumiaispuspnacumcinesuntei?Vafi
cedatcabinamea!Ei,Doamne,eoonoarepentruDogfishcpicioarele
dumneavoastriauclcatpodelele!Decevainscrissubunaltnume?
Eceladevrat.OldFirehandmispunwestmenii*deoarecefocularmei
meleaducepierzanieoricruiduman
Amauziticnimeriitotdeaunafrgre.
Pshaw!Oricewestmanncercateuntrgtorlafeldebun.Darvedei
careiavantajuluneiporeclecunoscute.Daceanarficirculatdingurn
gur,frndoialcsarfilsatcuoluptntoatlegea.
iaififostcovritdenumrullor.
Credei?ntrebOldFirehand,ntimpceunzmbetiluminafaa.
Ctvremeamdeafacenumaicuasemeneazurbagii,numtem.Afirezistat
obucatdevremesuficient,caapoioameniidumitalesmisarnajutor.
Pesprijinulnostrufiretecputeiconta.Darcesfaceuacumcu
haimanaleleastea?Pevaporulmeusuntistpnijudector.Sipunn
lanuri?
Nu.
Sausidebarcimediat?
Niciasta.Spercnuaveiinteniasfaceiultimadumneavoastr
cltoriecuacestvas.
Nicinumgndesc!Spersmaiplutescncmulianinsusulin
josulbtrnuluiArkansas.
Ei,atunciferiivderzbunareaacestoroameni.Arfinstaresv
pndeascundeva,pemal,isvjoace,laprimulprilej,unrenghicaresv
costenunumaivaporul,ciiviaa.
AbiaacumOldFirehandlremarcpebrbos,careseapropiasedeeli
seopriselocului,ndreptndasupravntoruluiopriviremodestdesolicitare.
Acestaiieinainteilntreb:
Vreismivorbii,Sir?Potsvfiudefolos?
Da,inccum!rspunsegermanul.Permiteimisvstrngmna,
Sir.Astaitotcemidoresc!Apoivoiplecampcatinamsvmai
stingheresc;toatviaamvoigndinscubucurielaaceastclip.
Dupprivireasadeschisidupvocesecunoteacacestecuvinte
porneaudininim.OldFirehandintinsemnailntreb:
Pnundecltoriicuacestvapor?
NumaipnlaFortGibson,dupcarevreausmicontinuidrumulcu
barca.Mtemcadumneavoastr,celnenfricat,snumsocotiifricosfiindc
amacceptatadineauridrinkulcuaanumitulcolonel.
Nicidecum!Nupotdectsvlaudcaiprocedatattdecuminte.
Bineneles,atuncicndlalovitpeindian,miampusngndsidauolecie
stranic.
Sspermciavenitmintealacap.Dealtfel,daciaizdrelitbine
degetele,saziscucarieraluideicestman.Darde'indianulstanutiuces
cred.Sapurtatcaunla,iarpedealtparte,nusasperiatctuidepuinde
rgetulpanterei.Misepareciudat!
Ei,vpotlmurieucuuurin!lcunoateipeacestindian?
Iamauzitnumelecndilapronunat.Erauncuvntdecareise
frngelimba.Miafostcuneputinslrein,fiindcenlimbalor.
Larostitngraiulluimatern,casnuaflecolonelulcucinearede
aface.IndianulsenumeteNintropanhaueyifiulsuNintropanhomo;asta
nseamnMareleiMiculUrs.
Sfiecuputin?Firetecamauzitdemulteorivorbindusedeei.
CeidintribulTonkawaaudegenerat.Numaiacetidoiuriaumotenit
spiritulrzboinicalstrmoilorlorihoinrescprinmuniiprerii.
Da,tiadoisuntformidabili!Naivzutcfiulabgatrepedemna
subptur,sapucecuitulsautomahawkul?Numaicndsauitatlachipul
mpietritaltatluisu,arenunatsrzbunepelocfaptarocovanului.Aflai
delamineclaacetiindieni,osingurprivirespunemaimultdecto
ntreagcuvntarelaalbi.Dinclipancarecolonelullaplmuitpeindian,
iasemnatsingursentinademoarte.Amndoiuriisevorluadupeli
nuivorpierdeurmapnnuivorvenidehac.Darvamauzitnumeleimi
amdatseamaceunnumegerman.Suntem,aadar,compatrioi.
Cum,Sir?Sunteiidumneavoastrgerman?!ntreb,surprins,
Grosser.
Chiaraa.AdevratulmeunumeeWinter.Maiamieudemerso
bunbucatdedrumcuacestvapor,aacosamprilejulsmaistm
amndoidevorb.Sunteidepuinvremeaici,nvest?
Defaptfcumodestbrbosulmaflumaidemultiorprinprile
astea.MnumescThomasGrosser.Aicisetrecepestenumeledefamilie,iar
dinThomasdeviiTom,ifiindcportobarbneagrattdestufoas,mise
ziceTomcelNegru.
Cum?semirOldFirehand.DumneavoastrsunteiTomcelNegru,
cunoscutulrafter1?
Tommizice,raftersunt,darnucredsfiuattdecunoscut.Da,
Sir,colonelulsnumiaudnumele,fiindcmarrecunoateimediat.
Vaszic,aimaiavutdeafacecuel?
Oarecum.Vpovestesceumaitrziu.Dumneavoastrnul
cunoatei?
Lamvzutastzipentruntiaoar,dardacmaicltorimmult
timpmpreun,lsupraveghezeumaindeaproape.ipedumneavoastros
trebuiascsvcunoscmaibine.Sunteiomulpotrivitpecarelcautdemult.
Dacnuvaiangajatcumvanaltparte,miaiputeafidefolos.
Pi,derspunseTom,aintinduignditorprivirilenpmnt
cinsteadeafimpreuncudumneavoastremaipreioascamultealte
lucruri.Edreptcmamasociatcualirafteri;maunumitchiarefullor,dar
dacmidaitimpsintiinez,lucrurilesepotaranjauor.Iauitaiv!Mise
parecreprezentaiancepe.
ntretimp,proprietarulmenajerieiaranjasedinlziicoletemaimulte
iruridelocuri,iaracum,cufrazebombastice,invitaspectatoriisseaeze.
Ceeaceifcur.iechipajul,nmsurancarenueraocupatnacel
moment,aveavoiespriveasc.Brinkleyiaisinuseapropiar.Pierduser
oricechef.
Ceidoiindieninufuseserntrebaidacvorsparticipe.Doupieiroii
alturideniteladiesigentlemencarepltisercteundolarfiecare?Aa
cevastpnulfiareinuadmiteasisereproeze.Rmaserdecideopartei
preausnuacordenicioatenienicicutii,nicigrupuluidespectatori,dei
nimicnuscpaprivirilorlorfurieiascuite.
Publiculedeaacumnfaalziincnchise.Ceimaimulitiauprea
exactceeopanterneagr.DintrefelineledepradaleLumiiNoi,pumasau
leuldeargintestecumultmaimicimaineprimejdiosdectleuldinLumea
Vecheifugedeoamenichiardaclhruiefoamea.Ctdesprejaguar,
supranumititigrulamerican,unaueholpoateprindeculassoulitr
dupel.Aacevanuiarputeapermitecutigrulbengalez.Astfelcceimai
mulidintreprivitoriseateptausvadofiarnaltdeojumtatedemetru
celmult,inuchiarattdenfricotoare.Ctdeuluiirmaserdecicnd
parteadinfaalziifundeprtatizrirpantera!
DelaNewOrleansncoace,fiarasttusenumainntuneric.Ladanu
fusesedeschisdectnoaptea.Acumpanterarevedeapentruprimaoar
luminazilei,careoorbea.nchisedeciochiiimairmaseobunbucatde
vrementins.Apoincepusclipeascizrioameniicarestteaunfaaei.
Dintrunsalt,fiarafunpicioareiscoaseunrgetcareavudreptefectcacei
maimulidintrespectatorissarnsus,gatasoialafug.
Da,aceastpantereraunexemplarsplendid,nplinmaturitate,nalt
decelpuinunmetruilungdevreodoimetri,frssocotimcoada.
Cuprinseculabeledinaintezbrelelecutiidefierilezglidesecutremur
lada.Totodat,iartcoliinfricotori.
Ladiesigentlemen!sepornisexpliceproprietarulmenajeriei.
VarietateaneagrapantereiesteoriginardininsuleleSunda.Acesteanimale
suntnsmici.Adevratapanterneagr,carensestefoarterar,segsete
nAfricadenord,lagraniaSaharei.Eaestelafeldeputernic,darmultmai
primejdioasdectleulipoateducenbotunviel.Cesuntnstarecoliiei
veivedeaacum,cndncepehrnirea.
mblnzitoruladuseojumtatedeoaieiopusejos,nfaacutii.De
cumzrisecarnea,panterancepusseagitenebunete.Sreansusinjos,
mriaiurla,nctspectatoriimaifricoisetraserimaimultnapoi.
Unnegrucarelucralamainavaporuluinuiputunfrnacuriozitatea
isefurinapropiereapanterei.Cpitanullzriiiporuncissenapoieze
imediatlamuncalui.Cumnsnegrulnusesupusepeloc,cpitanulapuc
uncaptdefunieiitrasectevalovituri.
Pedepsitulseddunapoi,seoprinslaoanumitdistan,sestrmb
defurieiridicpumnulsprecpitanntrungestdeameninare.Pasagerii
concentraserateniaasuprapanterei,aacscenatrecuseneobservat.
Numaicolonelulourmridinochiizisectreaisi:
Negrulstamiseparemiecnulpreanghitepecpitan.Haisne
ocupmdeel.Cucivadolari,idaigatapenegri!
Acumdresorulciolnosbgcarneaprintregratii,ncuc,imsurpe
spectatoricuoprivirecercettoareioptiapoicevapatronuluisu.Acestai
cltincapul,artndusereticent.Cellaltcontinuasivorbeasciprea
sifirisipittemerile,cciproprietarulncuviinpnlaurmdnddincapi
declarcuvocetare:
Doamneloridomnilor,amplcereasvcomuniccaveipartede
unnorocneateptat.Opanterneagrmblnzitnusavzutnc,celpuin
aici,nStateleUnite.ntimpulpopasuluidetreisptmninNewOrleans,
mblnzitorulmeuadresatpanteraiseoferacumsintrencucpentru
primaoarnfaaunuipublicisseaezelnganimal,daciacordaio
recompenscorespunztoare.
Panterasepusesepemncat,zdrobiioaselentrecoli,parcarfifostde
carton.Preasfiecutotulabsorbitdeacestprnziseputeadeci
presupunecnuepreaprimejdiossintritocmaiacumncuc.
Ciudatctocmaisavantulfricosdeadineaurisegsiacumsexclame
entuziasmat:
Arfiminunat,Sir!Operformanpentrucaremeritsdaibani!Ct
ceredumnealui?
Osutdedolari,Sir.Pericolullacareseexpunenuemic,deoarecenu
sepoatencbizuipedeplinadomesticireafiarei.
Nusuntpreabogat,darmdeclargatascontribuicucincidolari.Se
maiofercineva,gentlemen?
Rspunserattdemuli,nctsumaputeafistrnsrepede.Voiaus
gustespectacoluldinplin.Pnicpitanulseagitaipropuneapariuri.
SirlpreveniOldFirehandfiiprudent!Vrogsnungduiio
experienattdeprimejdioas!Devremeceomulnuestencsigurc
stpnetefiara,aveidatoriasvopunei.
Smopun?rsecpitanul.Psbaw!Darce,suntcumvatatlsau
mamamblnzitorului?Aici,naceastarbinecuvntat,oricinearedreptul
sipundupplacpieleanjoc.Dacpanteralsfie,etreabaluiia
panterei,nunsiamea!Aadar,gentlemen,eususincomulnosias
dincuclafeldeteafrcumaintrat,ipunrmagpeosutdedolari.Cine
seprindecumine?Zecelasutdinctigsaparinmblnzitorului.
Exemplulgsiimitatori.Sencheiaserpariuripesumeimportanteise
fcusocotealacdresorul,dacireuetencercarea,vaaveadencasatcam
treisutededolari.
Nusestabilisedacdresorultrebuiasfienarmat.Acestaiadusese
ntretimpunealtaucigtoare:unbicicare,lacaptulcodiritii,conineaun
glonexploziv.Dacanimalularfiatacat,ajungeaosingurloviturpentrua
ucidepanterapeloc.
NicinbiciulstanamncredereseadresOldFirehandluiTom
celNegru.Unfocdeartificiiarfifostpreferabil.Acestaarfisperiatanimaluli
larfimnatnapoi,frslfiomort.Oslaudndrznealadresoruluinumai
dupcevareui.
mblnzitorulinuacumoscurtcuvntaredestinatspectatorilorise
ndreptapoisprecuc,trasezvorulmasividdudeoparteuangust,
zbrelit.Caspoatintra,trebuiasseapleceissefoloseascdeambele
minispreaineportia,urmndsonchiddupcesevafistrecuratn
cuc.Deaceea,lubiciulntredini,aacmcarpentruosingurclip
rmneafraprare.Edreptcintrasedemaimulteorincucapanterei,
darnmprejurricutotuldeosebite.Atuncianimalulnusttusezilentregin
ntuneric,nusegseauatiaoameninpreajmaluiinicinuseauzea
duduitulmainiiivuietulroilor.Toateacesteanufuseserluatenseam
nicidepatronulmenajeriei,nicidemblnzitor,iconsecineleaveausse
arateabiaacum.
Cndpanteraauzizdrngnitulportieidezbrele,sentoarse.
mblnzitorulibgtocmaicapulplecatninteriorulcutiifiarafcuo
micareiutecagndul,otresrirefulgertoareinhnbotuleicscat
capulcarescpbiciuldintrediniifuprefcut,dintrosingurmuctur,
nachiideosiomasinform.
ipeteledespaimpecarelescoaserceidefanusepotdescrie.
Srisercutoiinpicioareifugeauzbierndcarencotro.Nurmaser
loculuidecttreipersoane:proprietarulmenajeriei,OldFirehandiTomcel
Negru.Primulncercsmpinglalocportiazbrelit,lucruimposibil,de
vremececadavrulseaflapejumtatenuntruipejumtateafar.Apoivru
sapucemortuldepicioareislscoatdeacolo.
PentruDumnezeu,lasl!strigOldFirehand.Panteraarieidupel.
Maibinempingetrupulcutotulnuntru,iaaemort.Atunciabiaosse
poatnchideportia!
Panteraedeanfaacadavruluidecapitat.Cufrmedeoasenbotul
plindesnge,iainteaochiiscnteietoriasuprastpnuluiei.Preaci
ghiciseintenia,cciurlnfuriatisetrpestecadavru,meninndulprin
greutateatrupuluiei.Capulfiareiseaflaacumlanumaicivacentimetride
deschizturaportiei.
Laoparte!Laoparte!Ieseafar!strigOldFirehand.Tom,puca
dumitale!Pucadumitale!Unrevolverarfacedoarmaimultru!
Nutrecusernicizecesecundedinclipancaremblnzitorulintrasen
cuc.ntreagapuntedejosavaporuluieraoimensnvlmealdeoameni
carevoiausfug,cuprinidepanic,icarescoteaustrigtedespaim.Se
ghemuiaudupbutoaieilzi,cassarapoidinnounpicioare,nesimindu
seniciacolonsigurandeplin.
Cpitanulalergasesprepunteadecomand,srindctetreipatrutrepte
deodat.OldFirehandlurma.Proprietarulmenajerieiserefugiasenspatele
cutii.TomcelNegrusedusengrabsicautepuca,darpedrumi
aminticilegasesecureadeea,aac,pentrumoment,nuseputeaservide
arm.Smulsedecipucadinmnaindianului.
Eutrage,ziseacesta,ntinzndmnaduparm.
Lasmpemine!lrepezibrbosul.Tragnoricecazmaibinedect
tine!
Sentoarsesprecuc.Panteratocmaioprsiseirgeacucapul
ridicat.Tomdusepucalaochi,trase,darnunimeri.Apucngrabarma
tnruluiindianiodescrcipeastaasupraanimaluluidinpcatecu
acelaiinsucces.
Tragemprost.NucunoatempucarostiUrsulcelMarelinitit,de
parcsarfiaflatnsiguran,nwigifamullui,laofriptur.
Germanulnulunseamacestecuvinte.Aruncarmaiserepezispre
prora,undeseaflauputileoamenilorluiBrinkley.Acetigentlemennu
avuseserniciunchefssemsoarecufiaraisepitisercampeunde
apucaser.
Deodat,seauziuniptnspimnttor,napropiereascrii.Odoamn
voiasourcessepunlaadpost.Panteraozri.Seghemui,apoiserepezin
salturilungispreea.Femeianuapucasesseurce,iarOldFirehandsttea
ntretreaptaacinceaiaasea.ntroclip,oapucdetalie,osltspreeli
oridicnbraelesale,trecndoapoicpitanului.Totulsepetrecusentro
fraciunedesecund,iacumpanteraseaflanfaascrii.Proptinduilabele
dinaintedeprimatreapt,ighemuiatocmaitrupulpregtindusessar
asupraluiOldFirehand.Acestaidducupicioruloloviturputernicnbot
iidescrcncapceletreigloaneceimairmsesernrevolver.
Era,defapt,oaprareridicol.Cuoloviturdepicioricucteva
gloanederevolvernurespingiopanterneagr.DarOldFirehandnuaveaalt
mijlocdeapraremaieficacelandemn.Eraconvinscfiaralvanha
acum,daraceastatotuinusentmpl,ccipantera,rmnndtotnpoziia
dedinainte,pregtitdesalt,intoarsencetcapulntroparte,deparcarfi
statpegnduri.Sofiameitcumvagloaneletrasedinapropiere,care,oricum,
abiadacputuserptrundeunmilimetruneastaeigroasitare?Sauo
durusetarelovituradepiciortrasnbotuleisensibil?Faptestecnuimai
ainteaochiiasupraluiOldFirehand,ciseuitanspreprora,undestteaacum
ofetidvreotreisprezeceani,nemicat,campietritdespaim,cubraele
ntinsesprescar.ErafiicaaceleidoamnepecareOldFirehandtocmaio
salvase.Copila,cutndeansisfug,izrisemamanprimejdiei
ncremenisedegroaz.Rochiaeideculoaredeschis,bttoarelaochi,
atrseseateniapanterei.Aceastailulabeledepetreapt,sentoarseise
aruncnsalturilungisprefat.
Copilulmeu,copilulmeu!seagitmama.
Toicareurmreauscenaipauiurlau,darnimeninuputeassarn
ajutor.Nimeni?Eratotuicineva,ianumecelcruianuisarfibnuit
niciodatattandrznealiprezendespirit:tnrulindian.
Sttealngtatlsu,lavreozecepaidefeti.Cndidduseamade
primejdiangrozitoarecareoamenina,ochiiiscprar.Seuitndreaptai
nstnga,parcncutareauneiscpri.Apoiilepdpturadepeumerii
istrigluitaicsungraiultribuluiTorikawa:
Ceaulaina,aioyanaRmiaici!Voinota!
ndousalturi,ajunselngfat,onfacdecentur,otraserepede
spreparapetulvaporuluii,cueanbrae,seurcpebalustrad.Acolormase
ocliploculuiiseuitnapoi.Panteraeranspatelelui,ncordatpentruun
ultimsalt.Darlabelefiareinuprsiserbinepuntea,ctnrulindianse
aruncdepebalustradnfluviu,darpiezi,pentruanucdeanapchiarn
dreptulpanterei.Valurilelacoperirmpreuncupovaralui.nacelaitimp,
pantera,alcruiavnteraattdeputernicnctnusemaiputeaopri,ni
pestebalustradiczunfluviu.
Stop!Stopimediat!ordoncpitanulprinmegafon,spresala
mainilor,dnddovaddeprezendespirit.
Mainistuldducontrapresiune,vaporulseopripeloc,ntimpce
paleteleseroteaudoarattacteranecesarcasmpiedicevasulsfiedusla
valedecurent.
Acum,cpericolultrecusepestepasageri,ieircutoiidinascunztorile
loriserepezirlabalustrad.
Mamafetieileinase,ntimpcetatlstrigadinrsputeri:
Omiededolaricuimisalveazcopila,doumii,treimii,cincimiide
dolari!
Nimeninulasculta.Seplecaucutoiipestebalustrad,svadcese
ntmplapefluviu.nottoareiscusit,panterapluteapeapculabelentinse,
pndinduiprada,darzadarnic;nusevedeaniciindianul,nicifata.
Saunecat!Auintratsubroi!sevicreatatl,smulgnduiprul.
Darpecealaltparteapuniiseauzivocearsuntoareaindianuluimai
vrstnic:
Nintropanhomofosttaredetept.notatsubvapor,panterasnu
vadpeei.Esteaicijos.
Toatlumeaalergspretribordicpitanuldduordinsfiecoborte
funii.i,ntradevr,acolojos,chiarlngperetelevasului,lzrirpeUrsul
celMiccare,pentruanufiatrasdecurent,notancetpespate,inndfetia
leinatntinsdeacurmeziulpepieptullui.Funiieraudestulelandemn
ifurdendatlsatenjos.Biatullegunasubbraelecopileii,peoalt
funie,secrsprintenpebord.
Fusalutatcuobucuriezgomotoasiovaionat,darsedeprtmndru,
fraspuneunsingurcuvnt.Cndtrecunsprinfaacolonelului,care
urmriseielscena,seoprii,cuglastare,cafiecarespoatauzi,ispuse:
Ei,setemeTonkawadepisicuaaiarioas?Cornelulafugitcucei
douzecidevitejiailui,darTonkawaaatrasmonstrumarelael,ssalveze
fataipasagerii.ColonelulsmaiaudcurnddeTonkawa!
Fetiasalvatfusesetrasdefuniepebordidusncabinaei.
Deodat,pilotulntinsemnasprebabordistrig:
Uitaivlapanter,uitaivlaplut!
Acumserepeziriarcutoiincealaltparteavaporului,undelise
ofereaonouscenpalpitant:oplutmic,mpletitdinramuriistuf,care
nufuseseobservat,pecareseaflaudoufpturiomeneti.Seserveaude
nitevslerudimentare,improvizatedincrengi.Unuldintreeieraunbiat,dar
cealaltpersoanpreasfieofemeieciudatmbrcat.Sezreaoplrie,
cevacesemnacuoscufiedepostavi,subea,seiveaunobrazplin,
mbujorat,idoiochimici.Restultrupuluisepierdeantrunsaclarg,deo
tieturiformnedefinite,carenuseputeadistingeacum,ccipersoana
edeajos.TomcelNegrusttealngOldFirehandilntreb:
Sir,ocunotipefemeiaaceea?
Nu.Eoareattderenumitnctartrebuisocunosc?
Bineneles!nrealitate,nuifemeie,cibrbat,vntordepreriei
puitordecapcane.Uitecvineipantera!Osveziacumdumneatadeceen
stareofemeiecareibrbat.
Seplecpestebalustradi,cuminileplnielagur,strig:
Hei,mtuDrolll,bagdeseam!Fiaraaiavreastemnnce.
Plutaseaflalavreocincizecidepaidevapor.Pantera,mereun
cutareaprziiei,notasetottimpulncoaceincolo,pelngvas.Acumzri
plutaisendreptspreea.
Femeiaseuitsprepunte,lrecunoscupecelcestrigaseiirspunse
cuunglasfalset:
Goodluck!2Dumneataerai,Tom?Mbucurstentlnesc,dacnu
icusuprare.Desprecefiarevorba?
Opanterneagrcareasritpestebord.Hai,iaodinloc!Repede!
Repede!
Oho!MtuaDrollnorupelafugnfaanimnui,nicichiaraunei
pantere,fieeaneagr,albastrsauverde.Amvoiestragnlighioan?
Bineneles!Darnucredcreueti.Aparineuneimenajeriiiecea
maislbaticfiardinlume.Fugidecealaltparteavaporului!
1nlimbagerman,drollignseamnpozna.
Caraghioasafpturpreassedistrezejucndusedeaprinseleacu
pantera.Mnuiafragilavslcuoadevratmiestrieisepricepeas
ocheascfiaracuondemnaredenecrezut.
Las,Tom,btrneprieten,coscoteulacapt!strigea,cuvoce
subiric.Casfieomort,undetrebuieintitoasemeneacreatur,dac
nuicusuprare?
nochirspunseOldFirehand.
Bine,sllsmpeacestobolandeapssemaiapropie!
Strnsevslanbarcipusemnapepucadelngel.Plutai
panteraseapropiauacumrapidunadealta.Fiaraifixdumanulcuochii
marideschii,ntimpceacestaridicarma,intifrzbaviapsdedou
orilarndpetrgaci.Slasearmajos,spunmnapevslisdeapluta
napoi,toateasteasefcurntrosingurclipit.Panteradispruse.Unvrtej
deapmarcaloculundeisepetrecuseagonia.Apoireaprulasuprafa,
nemicatifrvia.Maiplutictevasecunde,dupcarefudinnoutrasn
adnc.
Magistralmpuctur!exclamTomvoiosdepepunteipasagerii
entuziasmaiiddurdreptate,afardeproprietarulmenajeriei,care
deplngeapierdereapreiosuluianimaliamblnzitoruluisu.
Aufostdoumpucturirspunsebizaraartare,dejos,depe
plutcteompucturnfiecareochi.ncotromergevaporulsta,dacnu
icusuprare?
Pnundeareapdestulrspunsecpitanul.
Vremsneurcmpebord,deaceeaneamconstruitcolo,pemal,
plutaasta.Neluaiipenoi?
Vputeiplticltoria,MadamsauSir?Zucnutiucumsv
nregistrezpevas;cabrbatsaucafemeie?
Camtu,Sir.VedeiceusuntmtuaDroll,dacnuicu
suprare.Ctdesprebiletuldedrum,obinuiescslachitcubanipeinsau
chiarcunuggeil.
Atunci,poftimpebord!Ecazulsprsimctmaicurndloculacesta
fatal.
1Granuledeaur(nlimbaenglezntext).
Scaradefrnghiefucobort.ntiurcbiatul,narmatielcuo
puc,apoiDrolliaruncarmapeumr,seridic,apucscara,dducu
piciorulnplutaimprovizatisrisprintencaoveveripebord,undefu
ntmpinatdeprivirilenespusdemiratealecltorilor.
CAPITOLULII.
VAGABONZII.
StateleUnitealeAmericiideNordsunt,npofidainstituiilorlor
democratice,focarulunorflagelesocialecutotulcaracteristice,deneconceput
ntrunstateuropean.
Oricecunosctoralstrilordelucrurideacolovaconvenicaceast
afirmaie,aparinndunuigeografmaiactual,estepedeplinndreptit.
Plgiledesprecarevorbeteacestapotfimpritencroniceiacute.Sne
gndimdoarlaaceicrcotailoafersiroiadies1ilaaaziiirunners2care
iaruncdepreferinochiiasupraimigranilor.Aceastspedebandiii
aresediulnAmericai,pectsepare,vasupravieuincmultedecenii.Altfel
seprezintadouaplag,caresedezvoltmairepedeiestededuratmai
scurt.Acestaestevestulslbatic,cucondiiilesaledevianafaralegii,n
urmacrorasauconstituitbandedetlhariiasasini,pecarematerLynch3
leapututnimicinumaiprinmetodenecrutoare.Maitrebuiemenionaii
kukluxii,careaubntuitntimpulrzboiuluicivil,ichiarmaitrziu.Aicise
desfoarnvoieisprvileacelor
1Vagabonziiscandalagiiporniipehar(nlimbaenglezntext).
2Trepdui,lepdturi(nlimbaenglezntext).
iAluzielaLynch,desprecaresezicecarfifostunjudectordinstatele
dinsud,icarfijudecatordonndexecuiisumare,setrageverbulalina.
tramps,oamenifrcptiibandiideunsoideosebitdemravi
brutal.
Prinanii'60cndnrsritulStatelorUnitecomerulitoatviaa
economictreceauprintromarecriz,miidefabriciiaunchisporileizeci
demiidemuncitoriaurmasfrdelucru;omeriiaupornitladrum,
ndreptndusemaialessprevest.StatelededincolodeMississippiaufost
literalmenteinvadatedednii.Iaraicisaproduscurndodifereniereprecis
ntreei,ntructceicinstiiauacceptatsseangajezelaoricetreab,oriunde
gseaudelucru,chiardacmuncaeraobositoareiprostpltit.Setocmeau
maicuseamlaferme,sajutelastrnsulrecoltei,ideaceeaeraunumiin
modcurentbarvesters,secertori.
Ceitrndavi,ns,seuneaunbandeitriaudinjaf,omoriprjol.
Decdeauastfelrapidpnlatreaptaceamaidejosadegradriimoralei
conductoriilorerauindivizicertaicujustiia,urmriideorganeleei.
Acetitrampsapreaudeobiceincetemaimari,numrnduneoripn
latreisutedeiniichiarmaimult.Atacaununumaifermeizolate,cii
orelemaimiciileprdau.Puneaucteodatstpnireipeciferate,
brutalizauimpiegaiiisefoloseauapoidetrenuricasajungmairepeden
alteregiuniundesirepetefrdelegile.Asemeneaisprvideveniserattde
frecvente,nct,nunelestate,guvernatoriisevedeaunevoiiscearajutorul
armateiisencingeauadevratebtliimpotrivarufctorilor.
Dreptastfeldetrampsiconsideraucpitanuliefulechipajului
vaporuluiDogfishpecolonelulBrinkleyipeoameniisi.Ceatasecompunea
dinvreodouzecideindivizinumai,eradecipreaslabcasselegedeceilali
pasagerisaudemateloi.Totui,prevedereaiatenianueraunicidecumde
prisos.
Brinkley,lafelcuceilalicltori,nuslbisedinochifpturaciudat
careseapropiasedevaporpeoplutattdeubredirpusesecuatta
nepsareputernicafiar.IzbucnisenrscndTompronunaseciudatulnume
demtuaDroll.Daracumcndlvzupestrinurcndpepunteavasului,
incruntsprnceneleiseadresnoaptoamenilorlui:
Tipulstanuichiarattdecaraghioscumvreaspar.Ascultaice
vspun:trebuiesnepzimdednsul!
Atunci,lacetoatmascaradaasta?ntrebunul.
Nuiniciomascarad.Omulentradevrunoriginal,dareiunul
dintreceimaiprimejdioispioniaipoliiei.
A!MtuaDrolliagentdepoliie!Poatefieltotcepofteti,suntgata
socred,daragentsecretnue!
itotuieste.AmmaiauziteudemtuaDroll,sezicecarfiun
vnztorpejumtatenebuncare,fiindaahazliu,searebinecutoatetriburile
deindieni.Acumns,cndlvdnfaamea,midauseamamaibine.
Grsunulstaeundetectivcumscrielacarte.Lamntlnitprinregiunea
Dakota,lafortulSulydepeMissouri,undearidicatdinmijloculnostrupeun
Camaradilapredatpentrutreang,elsingur,iarnoierampestepatruzeci!
Cuneputin!Puteaisiguriipieleacucelpuinpatruzecide
gloane!
Nu,nuputeam.Drolllucreazmaimultcuvicleuguldectcufora.
Uitaivnumailaochioriiiaireidecrti.Nulescapnicimcaro
furniccetrecepriniarb.Seapropieirezistibildeprietenosdepradasa,i
nchidecapcananaintesbnuieticeva.
Tecunoatecumva?
Numivinescred.AtuncinicinumaluatnseamUndemaipuic
atrecutobunbucatdevreme,rstimpncareeumamschimbatfoarte
mult.Sunttotuideprerecebinesnuiatragematenia.Spercos
putemdapeaicioloviturbun,inavreasnesteancale.
BinenelescDrollnuartadelocattdeprimejdioscumldescrisese
colonelul;badimpotriv,ceidefatrebuiausideatoatostenealacas
nuizbucneascntrunrsjignitorlaapariiasa.Cepurtaelncapnueranici
plrie,nicicciuliniciscufie,itotuiaduceacufiecaredinele.Tichia
constadincincibucidepieledeformediferite.Ceadinmijloc,depecretet,
semnacuunblidrsturnat.Bucatadinspateiumbreaceafa,iarceadinfa
fruntea,caunfeldecozorocsaucaunbordeplrie.Celelaltedouserveau
declapepentruurechi.
Surtuculerafoartelungineobinuitdelarg,combinatnumaidinpetice
iflecuridepiele,cusutedeavalma,unelepestealtele.Niciunadinelenuavea
aceeaivechime.Sevedeactdecolocfuseseraplicateladiferiteintervalede
timp.nfa,marginilesurtuculuierauprevzutecumicicurelecare,legate
mpreun,ineaulocdenasturi.Cumlungimeailrgimeaneobinuiteale
acesteipiesevestimentarengreuiaumersul,omulotiasenspatedelativul
dejospnlabruiinfurasepicioarelecuceledoujumti,naafel
nctformauunfeldepantalonibufani,ceeaceddeaumbletuluiimicrilor
tuiDrollonfiarenespusdecomic.Acetindoielnicindragiiajungeau
pnlaglezne.Operechedeghetedepieleicompletaumbrcmintea.
Mnecilesurtuculuierauieleneobinuitdelungiidelargi.TuaDrollle
cususelacapeteitiasecevamaisusdouguriprincareitreceaminile.
nfelulacesta,capetelemnecilorformaudoupungidepieleceatrnaude
ele,iputeauadpostitotfeluldelucruri.
Datoritacesteimbrcmini,staturabrbatuluiapreadeadreptul
diform,pelngaceastamaiprovocaunrsirezistibilifaaluiplin,
rumeninespusdeprietenoas,cuochioriinnecontenitmicare,canimic
snulescape.
Asemeneaapariiinusuntrarenvest.Cinetrieteanidearnduln
slbticie,nuarenicitimp,niciprilejinicibanispreainnoihaineleuzate
dectcrpindulecuceicadencursuldrumeiei.Pointlniaiciadeseori
brbaivestii,alecrorvemintesuntattdeciudatenct,naltelocuri,
copiiisarinedupdniiprpdinduseders.
Omulineanmnopuccudouevi,deovrstfoartevenerabil.
Dacmaiaveaialtearme,astaseputeadoarpresupune,ccidevzutnuse
vedeau,devremecesurtuculinveleatoatfptura,caunsaclegatcugrij,
darcareputeaascundemulteobiecte.
Biatulcarelnsoeapeacestoriginalstotfiavutaisprezeceani.Era
blond,ciolnosiaveaoprivirematur,chiardrz,caaunuiacaretiedepe
acumsicroiascsingurdrumul.mbrcminteaisecompuneadinplrie,
cmadevntoare,pantaloni,ciorapiighete,toateconfecionatedinpiele.
nafardepuc,maieranarmatcuuncuitiunrevolver.
Decumurcasepepunte,tuaDrollsendreptspreTomcelNegru,i
ntinsemnai,cuvocealuisubiric,nfalset,exclam:
Welcome,btrneTom!Cesurpriz!Eoveniciedecndnuneam
maivzut!Deundeviiincotroiedrumul?
istrnserminilecuefuziune,ntimpceTomrspunse:
DinspreMississippincoace.VreausajungnKansas,undemiam
tietoriidelemneprinpduri.
Well,atuncitotulenregul.ieumducntracolo,ichiarmai
departe.Aacrmnemctvatimpmpreun;darsachitntibiletul,Sir!
Ctavemdepltit,euicuacestomule,dacnuicusuprare?
Aceastntrebareeraadresatcpitanului.
Depindepnundevreismergeiicelocuridoriirspunse
acesta.
Locuri?MtuaDrollnucltoretedectcuclasanti.Decicabin,
Sir.ipnunde?SzicemdeocamdatpnlaFortGibson.Putemoricnd
smailungimlassoul.Primiinuggei?
Da,cuplcere.
Darcucntarulauruluicumstai?Sunteicinstii?
ntrebareaieiattdehazlie,ntimpceochioriiluiclipeauattde
nostim,nctnuiseputealuannumederu.Totui,cpitanulsesilispar
jignitimormi:
Numaipuneiastfeldentrebri,cpelocvazvrlpestebord!
Oho!Credei,cumva,cmtuaDrollpoatefiattdeuoraruncatn
ap?Naveidectsncercai!
Eiseaprcpitanulcudoamneletrebuiesfiipoliticosi,de
vremecesunteiomtu,aparineisexuluifrumos.Aacsuntdispuss
trecpestentrebareadumneavoastr.Dealtfel,cuplatanuiniciograb.
Nu,numiplacesrmndatorniciunminut.Eunuldinprincipiile
mele,dacnuicusuprare.
Well!Atuncipoftiinbirou.
Ceidoisedeprtar,iarceilalirmasersimprteascprerile
despreacestombizar.
CpitanulsentoarsemaicurnddectDroll.Preauluitiseadres
celordinjur:
Sfivzut,domnilor,nuggeiiaceia!Abgatmnanbuzunaricnd
iascoso,aveanpalmomulimedegrunedeaurctbobuldemazre,
ctalunaichiarmaimari.Omulstasevedecadescoperitobonanzaia
golitodeaur.
ntretimp,Drollachitaselabiroucostulcltorieii,rentorspepunte,
ncepusscrutezelumea.izrimaintipeoameniiluiBrinkley.Oluagale
spreprora,uitnduseatentlaei.Privireaiseoprictevaclipeasupra
colonelului,dupcarentreb:
Scuzaim,Sir,nuneammaintlnitnoiundeva?
Habarnam!rspunsecelntrebat.
Iarmiemiseparecneammaivzut.Poateaifostcndvape
Missourinsus?
Nu.
inicilaFortSully?
Namfostnviaameapeacolo.
Hm!Naivreasmispuneicumvnumii?
Pentruce?Lace?
Fiindcmiplcei,Sir!i,dendatceunommatrage,numaiam
linitepnnuaflucumlcheam.
Ctdespreasta,idumneavoastrmiplceimiereplictios
colonelul.Totui,numancumetasfiuattdenepoliticosisvntreb
cumvnumii.
Decenu?Numisarpreaonecuviinivarspundeimediat.N
amniciunmotivsmiinnumelesecret.Numaicinearecontiinancrcat
evitsilspun.
Vreicumvasmjignii,Sir?
Nicidecum!Nujignescniciodatofiinomeneasc,dacnuicu
suprare.Rmneicubine,Sir,ipstraivnumelepentrudumneavoastr!
Namnevoiedeel.
Drollintoarsespateleisedeprt.
Miesmispununacaasta!scrnirocovanul.
ieustrebuiascsonghit!
Deceteailsat?rseunuldintreoameniisi.Acestuisacdepieleeu
iafirspunscupumnul.
iaifipito!
Pshaw!Broscoiulstanupreaaducecuunatlet.
Ofi!Darunomcareateaptpnceopanterneagrseapropiela
doipaideeliapoitrageneacuattasngerecedeparcaraveanfaun
bietcocodeprerienuichiardedispreuit.Dealtfel,nuevorbanumaideel!
Arfistrnitipealiicarearfifostnumaidectmpotrivamea,itrebuies
evitmsatragematenia.
Drollsendreptaseacumdinnouspretreptei,ndrum,dducuochii
deceidoiindienicareedeaupeunbalotdetutun.Cndlzrir,seridicar.
Drollseopridinmers,apoizorispreeiiexclam:
Mira,elosograndeyelosochico!
Adic,nlimbaspaniol:Iateuit,UrsulcelMareiUrsulcelMic!
Drolltiadecicceledoupieiroiinuvorbeaubineenglezete,n
schimbnelegeauivorbeaumaibinespaniola.
Quesorpresa,laTiaDroll1Cesurpriz,mtuaDroll!rspunse
indianulmaivrstnic.
Cecutaiaici,nest,ipevaporulsta?ntrebDrollstrngndule
mna.
AmfostlaNewOrleansisuntemndrumsprecas.Sauperindat
multelunipecerdecndnuammaizritpetuaDroll.
Da.UrsulcelMicacrescutntretimpisafcutdedouorimai
maredecterapeatunci.Oarefraiimeiroiitriescnbunnelegerecu
veciniilor?
iaungropatsecurilederzboiinudorescsfiesiliisle
dezgroape.
CndosajungeilaaiVotri?
Nutimnc.UrsulcelMarenusepoatentoarceacasnaintedea
ifimuiatcuitulnsngeleceluicarelajignit.
Cineiacela?
Cinelealbdecolo,celcuprulrou.LalovitpeUrsulcelMarecu
palmanobraz.
Ei,numaispune!Oareindividulerantoateminile?Doartrebuies
tiecenseamnslovetiunindian,incpeUrsulcelMare!
Nutiecinesunt.Miamspusnumelengraiulpoporuluinostruil
rogpefratelemeualbstac.
Fiifrgrij!Daracumtrebuiesmduclaceilali,carevorsstea
devorbcumine;osmaitreceupelavoi.
icontinudrumulntrerupt.Urcpepunteasuperioar,undetocmai
ieeadincabinasatatlfetieisalvate,casdeadevestecfiicaluiia
revenitdinlein,csesimtedestuldebineicnuarenevoiedectdeodihn,
cassentremezepedeplin.Apoizorispreindieni,smulumeascviteazului
biatpentrucuteztoarealuifapt.Drolliauzisecuvinteleiseinteresde
celentmplate.Tomllmuri:
DaobservmtuaDrolllcredpebiatcapabildeaaceva.Nu
maiecopil,cibrbatnlege.
icunotipe'acetiindieni?Amvzutcaistatdevorbcuei.
Iamntlnitdectevaori.
Iaintlnit?PispuneaucsdintribulTonkawai,dupctetiu,
spiaepecalededispariie;nupornescniciodatladrumilocuiescntro
rezervaiemizerabilnvalealuiRioGrande.
UrsulcelMarenusastatornicitntrunloc,ciarmascredincios
obiceiurilorstrmoilorsi.Hoinretedecolocolo,aidomacpetenieiapailor,
Winnetou.Are,desigur,unadpoststabil,darlinesecret.Vorbeteuneoride
aisi,darcine,ceiundesuntacetiamamaflatniciodat.Aveaiacum
inteniasseducacolo,darlinepelocdatoriadeaserzbunapecolonel.
iavorbitdeasta?
Da.Nu'sevalsapnnuovandeplini.nochiimei,acestcolonel
eunompierdut.
AstaamspusieuinterveniOldFirehand.Aacumicunosceupe
indieni,UrsulcelMarenudinlaitatesaabinutsreacionezecndafost
lovit.
Aa?ntrebDroll,msurnduldinochipeuria.
Vaszic,iaicunoscutidumneavoastrpeindieni,dacnuicu
suprare?Nusepreavede,cutoatecmipreiunadevratgigant.Azice
chiarcvarstamaibinentrunsalondectnprerie.
Vai,tuDroll!rseTom.Deastdataiscrntitoru.Iaghicicinei
dumnealui?
Nicinumgndesc!Poateetidumneataattdebunsmiospui
numaidect.
Nu.Nuvreausifacviaachiarattdeuoar.Tuicodrag,acest
gentlemenesteunuldintreceimaivestiibrbaidinvest.
Aa?Decinudintreceivestii,cidintreceimaivestii?
Exact.
Dincategoriaastanufacparte,dupprereamea,dectdoi.
Drollfcuopauz,nchiseunochi,cucellaltlscrutpeOldFirehand,
chicotilsndsseaudunhihihihiasemntorunuisunetdeclarinet,i
urm:
Iaracetidoisunt:OldShatterhandiOldFirehand.Cumpeprimull
cunosc,dacnuicusuprare,dumnealuinupoatefidectOldFirehand.Am
ghicit?
Da,chiareusuntncuviinacesta.
Nu,zu!fcuDroll,dndusedoipainapoiimsurndulnco
datpeuriadintrunsingurochi.Chiardumneavoastrsuntei?nfiareae,
nuivorb,aacumafostdescris,darzu,nucumvaglumii?
Ei,iastatotglume?rspunseOldFirehand,ntimpcelapucde
gulerulsurtucului,lridicnsuscuosingurmn,lnvrtidetreiorinaer
ilaezapoipeoladdinapropiere.
ObrazulluiDrolldevenisepurpuriu.itrasecugreursuflareai
exclamnfrazescurte,ntretiate:
ZoundsfirarsfieSir,mluaidreptopendulsauogiruet?
Pentruastaamfostfcut,casdansezncercprinaernjurul
dumneavoastr?Noroccsleepinggownul1edinpielesolid,altminterise
rupeaiafifostproiectatnfluviu!Dardemonstraia
1Halatdenoapte(nlimbaenglezntext).
fostbun,Sir.AcumavdcsunteicuadevratOldFirehand.Ocred,
suntconvins,ccialtfelaifinstaresmaidemonstraiodatacestor
gentlemeni,prinpersoanamea,rotaialuniinjurulpmntului.Mamgndit
adesea,cnderavorbadedumneavoastr,ctdemultmabucurasv
cunosc.Iatmnameaidacnuvreismnecjii,snorespingei.
Soresping?Daumnacudraginimoricruibrbatdetreab,cu
attmaimultunuiacaresaintroduslanointrunmodattdestranic.
Introdus?Cumaa?
Prinfaptulcaimpucatpantera.
A,da!Astanueraotreabcucaremeritsipierzivremea.
Animalulnupreasesimeanapelelui,aaclamajutat.
Aiprocedatcaunnelept.Panteranusetemedeap,ccinoat
admirabiliarfipututajungelamalfrniciogreutate.Arfifostomare
nenorociredacarfireuit.Aisalvatastfelviaamultoroameni.Vstrng
mnaidorescsnecunoatemmaindeaproape.
Aceastaesteidorinamea,Sir.iacumpropunsbemcevan
cinsteacunotineinoastre.Namvenitpeaceststeamer1casmordesete.
Smergem,aadar,nsalademncare!
Totgrupuldduurmareinvitaiei.Decumdisprur,seivinegrulcare
nuavusesevoiesasistelascenacupantera.Ieeadinncpereamainilor,
undeveniserndulunuialtfochist,iicutaunlocortihnit,casifac
somnuldeprnz.Clcarariposomortisecunoteacnuintoanebune.
Brinkleyobservacestlucru;lstrig,iifcusemnsseapropie.
Cedorii,Sir?ntrebnegrul,cndseapropie.Dacaveicevade
cerut,adresaivstewardului!Eunumocupdepasageri.
minchipuiieurspunsecolonelul!Amvrutdoarstentreb
daciarplceasbeicunoiunpaharderachiu.
Vapor(nlimbaenglezntext).
Pi,daciaa,suntomuldumneavoastr.Lacazaniseusuc
gtlejulificatul.Darnuvdniciobuturpeaici.
ineaiciundolar.Iaicevreiacolo,latejghea,iaeaztelngnoi.
Expresiadesupraredispruimediatdepechipulnegrului.Adusen
grabdousticleplineictevapahareiledepuseapoinfaaluiBrinkley,
careifculoccubunvoin.Rocovanulumpluunpaharilntinsenegrului.
Acestalgolidintrodat,maidduncunulpegtcuaceeailcomieiapoi
zise:
Astaioplcere,Sir,pecarealdenoinuneoputemngduipreades.
Dariaspunei,cumdevadatngndsminvitai?Voi,albii,nupreav
purtaideobiceiaa.
Pentrumineiprieteniimeiunnegrueielom.Ambgatdeseam
clucrezilacazane.Eomuncgreaifacesetei,cumminchipuicnu
sunteipltiicusutededolari,miamziscoducbuniarprindebine.
Aiavutoideeminunat.Cpitanul,binenelescplteteprost.Nu
ajungisaipartedeobuturcalumea,maialescnudavans,celpuin
mienu,abialasfritulcltorieidesfacebaierelepungii.
Vaszic,nupreateaibinecuel?
Nu.Cicsuntpreasetos.Peceilaliipltetezilnic,darpeminenu.
iatuncimaiedemirarecmietotmaisete?
Ei,astziosdepindnumaidedumneatadacopotoletisaunu.
Suntgatasimaidaucivadolaridacmifaciunserviciunschimb.
Civadolari?Ura!Arajungepentructevasticlepline!Spuneimi
repedecedorii,Sir!Cndevorbadectigatunrachiu,oricndsunttocmai
omulpotrivit.
Sepoate.Dartrebuiesofacicudibcie.Stragidoarnielcu
urechea,sasculicesevorbete.
Unde?Lacine?
nsalon.
Firarblestematsfie!(nlimbaenglezntext).
Aa!Hm!fcungnduratnegrul.ipentruce,Sir?
Pentruceibine,amsivorbescdeschis.
imaintinsenegruluiunpaharplinicontinu,peuntonconfidenial:
Eacolounbrbatnalt,uncolos,cruiaiziceOldFirehand,apoiun
tipcuobarbneagr,penumeTom,iapoiunulcostumatcadecarnaval,cu
ofustlungdepiele,rspunzndlanumeledemtuaDroll.AcestOld
Firehandeunfermierbogat,iarceilalidoisuntinvitaiisicarelnsoesc.Se
nimeretecinoivremsneducemlafermaaia,casnetocmimpentru
munc.Aacamvreasaflmcefeldeoamenisuntceicucareosavem
deaface.Vezidarcnuinimicnecinstitsauopritnceiceremdumitale.
Edrept,Sir.Nimenipelumenumiainterzissascultcespunalii.
Amaseorelibere.Suntnpauz,ipotsfaccevreau.
Darcumaistedescurci?Aivoiesintrinsal?
Nu,nuestechiarinterzis,numaicnamcecutaacolo.Potsintru
casaducsausiauceva.Darastasefacenumaidectiatuncinumipot
atingescopul.
Nuexistivreotreabdefcutacolo,cucarestepoiocupamai
multvreme?
Nuadic,totui?mivinecevanminte.Ferestrelesuntcam
murdare.Aputeasmducsterggeamurile.
Nosbatlaochi?
Nu.Cumsalonulemereuocupat,treabaastanusepoatefacedect
nprezenapasagerilor.Defapt,astaesarcinastewardului.ifaccelmaimare
serviciudaciopreiau.
Dartearputeabnui.
Nu.tiecnupreaambaniicmiplaceunphrel.ispuncmie
camseteic,nschimbulunuirachiu,suntgatassplgeamurilenlocul
lui.Nuvfaceiniciogrij,Sir;ososcoteulacapt,suntsigur.Deci,ci
dolarimifgduii?
Pltescdupvaloareainformaiilorpecaremileaduci,daridaucel
puintreidolari.
Allright!Safcut!Maiturnaimiunpaharioterg!
Dupcenegrulsedeprt,oameniilntrebarpeBrinkleyceurmrete
cuasta.
Suntemnitebieiprliiziseelitrebuiesncercmmereus
nedescurcm.Ampltitbiletelededrumivreausncercntrunfelsaualtul
snerecptmcelpuinbanii.Pentrudrumullungpecarevremsl
strbatem,enevoiedepregtiri,itiibinecpungilenesuntcamgoale.
Pi,evorbasleumplemdincasagrii.
Sunteiattdesiguricnereuetelovitura?Dacputemdadebani
ncdepeacum,arficeamaimareprostieslsmsnescapeocazia.
Prinurmare,casvorbimpeleau,furtaici,pebord?Astae
primejdios.Dacrespectivuldescoperpaguba,ieseuntrboingrozitor,
urmatdepercheziionareatuturorpersoaneloriafiecruicoliordepevas.
Iarnoiamfiprimiipecarearcdeabnuielile.
Eticelmaicopilrosindividdinciamntlnitvreodat!Otreabca
astaepericuloassaunu,depindedecumoapuci.inuseuomulsoapuc
deundenutrebuie.Dacascultaideminentrutotul,trebuiesizbutimi
acumipeurm,cnddmlovituraceamareiultima.
Acolonmuni,laLaculdeArgint?Hm!Numaisnuisefispus
gogoi!
Pshaw!tiueucetiu.Nicipringndnumitrecesvspundepe
acumtotulnamnunt.Cndajungemlafaalocului,vinformezeu.Pn
atunci,trebuiesaveincrederenmineismcredeicndvspunczac
nitebogiiacolodeosneajungtuturorpetoatviaa.Daracumslsm
oriceplvrgealinutilisateptmmaibinelinitiicevetiaduce
prostnaculladenegru.
Brinkleysesprijinicuspateledebalustradinchiseochii,casemnc
numaivreasaudniciovorbisnumaispunnimic.Sentinseri
ceilali,fiecarectmaicomod.Uniicutausadoarmfrsreueasc,alii
uoteauntreei,comentndplanulcelmarepentrurealizareacruiase
asociaserpeviaipemoarte.
Prostnaculdenegrupreasfietotuilanlimeamisiuniisale.Dac
arfidatpesteunobstacoldenetrecut,cusigurancsarfintorssdeade
veste.Pecndaa,sedusemaintincabinadeserviciu,probabilcas
vorbeasccustewardul,sentoarse,apoidispruprinuasalonului.Trecu
maimultdeoorpnsreaparpebord.Aveanmnmaimultecrpede
ters,lepuselalocullor,seapropiedevagabonziiredeveniideodatvioi,ise
aezlngei,frsiaseamacdouperechideochinuislbeaunicipeel,
nicipeoameniiluiBrinkley.Erauochiicelordoiindieni.
Ei?ntrebcuinterescolonelul.Cumteaiachitatdemisiune?
Miamdattoatostenealarspunsemorocnosnegruldarnucred
cceleauzitesmeritemaimultdeceitreidolari.Vedeicvainelat,Sir.
ntruct?
PeurialcheamntradevrOldFirehand,darnuefermier,aac
naveacumsiinvitepeacelTomipemtuaDrolllafermalui.
Aasfie?sriBrinkleyprefcndusecedezamgit.
Da,aaestestruinegrul.Uriauleunvntorvestitivreasurce
nmuni.
Undeanume?
Astanaspuso.Amauzittotulinumiascpatunsingurcuvnt
dinceauvorbit.Stteautustrei,izolaideceilali,laomascutatlfetieipe
careavrutsomnncepantera.PetatlfeteilcheamButlerieinginer.
Vreaielsinsoeasc.
Uninginer?Darcecautoameniitianmuni?
PoatecaudatdeominivorslpunpeButlersocerceteze.
Nu,fiindclaastaOldFirehandsepricepemaibinedectcelmai
deteptinginer.
VorstreacmaintipelacumnatulluiButler,careeproprietarul
uneifermegrozavedinKansas.Cumnatulstatrebuiesfieunomfoarte
bogat.AexpediatviteicerealelaNewOrleans,iaringineruliaduceacuma
baniidinvnzare.
Ochiicoloneluluilicrir.Darattelctioameniiluiseferirs
trdezeprintrosingursilabctdeimportanterapentrueiaceast
informaie.
Da,nKansassuntmulifermieriputrezidebogaiobserv
conductorulbandeipeuntonindiferent.Daringinerulstaeunomfoarte
neprevztor.Sumaemare?
Aspusnoaptcarfinoumiidedolarinhrtii,darlamauzit
totui.
Atiabaninuicariaacutine.Lacemaiexistatuncibncipe
lume?Dacpicnminiletramprior,saziscubnioriilui!
Nu,cnuiargsi.
Ei,trampiisuntdaidracului!
Daracoloundeiine,nosledeangndsicaute.
Decitiiundeeascunztoarea?
tiu.Aartatocelorlali.Edreptcafcutopeascuns,cerami
eudefa,daramvzuto.Eramcuspateleladnii,nsnaubgatde
seamoglindaprincareiurmream.
Hm!Oglindaeneltoare.Setiedoarccineseuitnoglindvede
dreaptanstngaistngandreapta.
LaastanumamgnditinumpricepDarceamvzutamvzut.
Inginerulareuncuitvechidevntoare,cumnerulscobit,ncareine
bancnotele.
Aa!Ei,astafiretecnuneintereseaz.Noinusuntemvagabonzi,ci
muncitoriagricolicinstii.miparenumairucmamnelatcuprivirela
uria.Asemnareacucelpecarelcredeameuefoartemareipoartiacelai
nume.
Ofivreunfratedeallui.Dealtfel,nunumaiinginerulareatiabani
lael.Acelacubarbaneagrvorbeaieldeosumnsemnat,pecareo
primiseipecareurmeazsompartntreoameniilui,nitepdurari.
Undesia?
DoboaracumcopacilaBlackBearRiver,larulUrsuluiNegru,
undeiasta,nutiu.
Dartiueu.SevarsnArkansas,mailavaledeuIv.Suntmuli
tietoridelemne?
Calavreodouzeci,darnitebieiunuiunu,ziceael.ilahazliul,
nhalatuldepiele,arelaelogrmaddenuggei.Dnsultotsprevestvreas
mearg.Mntreblaceducecusineattabnet.Cuaacevanutecariprin
locurineumblate.
Adicdecenu?investareomulfeldefeldenevoi.Existiacolo
forturi,magazinedesezoninegustoriambulanicarevndmarfpenuggei.
Dar,cumammaispus,deoameniitianumipasdeloc.Numaiunlucrunu
neleg:cecautinginerulstanMuniiStncoi,imaicariofeticuel?
Noaredectpeea.Copilainemultlatatleiinuvreasse
despartdednsul.Aredegndsrmiemaimultvremenmuniicume
nevoiessecldeascnitecasedinbrne,sahotrtsiaifetiaisoiacu
el.
Case?Aspuselasta?
Da.
Pi,pentrudnsulifiicaluiarajungeiosingurcaban.Edecide
presupuscnorsfiesinguri.Tareavreastiucescopurmresc!
Astaarfivrutstieibrbosul,darOldFirehandiaspuscosafle
maincolo.
Deci,vreaspstrezesecretul.Sevedetreabactotevorbadevreo
bonanza,deovnbogatdemetalpecarevorsocercetezentainiso
exploateze,dacecazul.Tareavreascunoscloculcupricina!
Dinpcate,nusaspusundee.Dupcteamneles,vorsiiaipe
brbosipemtuaDroll.Sauplcutiiauluatchiarcabinealturatepe
punte,deasupranoastr.Lanumrulunudoarmeinginerul,ladoiOld
Firehand,latreiTom,lapatruDrollilacincimiculFred.
Darstacinemaie?
BiatulcarelnsoetepeDroll.
EfiulmtuiiDroll?
Nu,dupcteamghicit.
CareienumeledefamilieipentrucecltoretecuDroll?
Despreastanusasuflatovorb.
Cabineleasteadelanumrulunupnlacinciseaflndreapta,sau
nstnga?
Latribord,deci,dacteuiideaici,lastnga.Fiicainginerului
doarmebinenelescumamaei,ntrocabinrezervatdoamnelor.
Devremecemamnelatcuprivirelaoameniitia,mieperfectegal
undedorm.Dealtfel,nuiinvidiezdelocpentrucabinelelorstrimte,undese
sufoc,ntimpcenoi,aicijos,avemaerctnepofteteinima.
Well,dariceidincabineauaerdestul,fiindcgeamurilesescotin
locullorsepunptratedetifon.Celmaiprostoducem,binenelesnoi.Cnd
nulucrmnoaptea,trebuiesdormimnmagaziadecrbunii,dac
mainistulnedvoie,nisefaceunhatrngduindunisesneculcmaici,
pepunte,lngpasageri.Pringeamlculngustnuptrundeaerul,iardejos
vinemirosdeputregai.Cndezpueal,tesufocideabinelea.
Dormitorulvostruelegatdecalavaporului?
Da.Oscarducepnjos.
icalapoatefincuiat?
Nu,arfipreaanevoie.
Suntei,frndoial,deplns.Darhaislsmpovetileastea!Mai
avemcevarachiunsticl.
Cbinezicei,Sir!ideattavorbiseusucgtlejul.ncoduc,
imducieuntruncol,sitragunpuidesomn.Dupcetreccelease
orelibere,trebuiesmntorclacazan.Darcudolariimeicumrmne?
Mindecuvnt,deidaubaniipedegeaba.Darpentrucgreealae
amea,nuvreausfiitupgubit.Uiteceitreidolari.Maimultnumipoicere,
fiindcserviciulcenilaifcutnuneedeniciunfolos.
Suntmulumitiaa,Sir.Cutiatreidolaricumprattarachiuct
smsatur.Sunteiungentleman.Dacmaiaveivreodorin,chemaim
totpemine,nucumvapealtul.Vputeibizuipemine.
Negrulmaigoliunpaharpliniseduseapoisseculcelaumbraunui
balotmare.
Bandiiiseuitaucurioilaefullor.nesen,tiaucamceurmrete,
darnuvedeaupreabinecelegturaveaastacuuneledinntrebrilepecare
lepusesenegruluiicuinformaiilecerute.
VuitailaminesvlmurescncepuBrinkley,ntimpcepe
chipulluiseiviunzmbetdesatisfacieidesuperioritate.Noumiidedolari
nbancnote,decibanipeininucecurisauscrisoridecreditcucareritis
fiiprins!Eosumbinevenitpentrunoi.
Cndosoavem!sriacelacareobinuiasvorbeascinnumele
celorlali.
Osoavem!
Darcumpunemmnapeea?Cumfacemcaslumcuitulacela?
lscoteudincabin.
Tu,personal?
Firete.Otreabattdeserioascaastanolaspeseamaaltuia.
idacteprinde?
Cuneputin!Miamfcutplanulitrebuiesizbuteasc.
Deofiaa,osmiparbine.Darcndsotreziinginerul,osvad
cilipsetecuitul,iatunciosfiemaretrboi.
Da,bineneles,osfiemaretrboi,daratuncinoivomfitersode
mult.
ncotro?
Centrebare!Lamal,firete!
Snotmcumvapnlamal?
Nu.Nupretindcsuntemnstaredeaaceva,nicieuinicivoi.E
dreptcnusuntunprostnottor,darnumancumetasmmsorcu
fluviulstamare,noaptea,cndnicinusevedemalul.
Tegndetidecislumunadinceledoubrci?
Niciasta.
Atuncinupreavdcumajungempeuscatnaintecafurtulsse
descopere.
Ceeacedovedetecaiuncreierdecopil.Dececrezioarecmam
informatattdeamnunitdesprecalavaporului?
Namcumstiu.
Detiut,desigurcnu,dardeghicitaiputeasghiceti.Uitten
jur!Ceveziacolo,lngodgonulancorei?
Paresfieoladcuunelte.
Aighicit!Amvzutceconine:ciocane,pile,cleti,imaimulte
sfredele,printrecareunulcuundiametrudepatrucentimetri.
Acumflegturantrecalisfredel!
Thunderstorm!1Nucumvavreisguretivaporul?sricellalt.
Chiarastavreau.Cndvaporuliaap,nseamncsaivitosprtur
i,pentruaseevitaprimejdiascufundrii,setragelamal,cavaporulspoat
ficercetatntihn.
Dardacsprturaseobservpreatrziu?
Numaifiattdefricos!Cndvaporuldssescufunde,iastase
ntmplfoartencet,nivelulapeiurc.Astanupoatescpaofieruluidebord
sautimonierului,dacnusuntorbi.Ossedezlnuieatunciozarvio
panic,cinginerulnossemaigndeasclacuitullui.Iarcndos
descoperepaguba,noiosfimdemultplecaideparte!
Dardactotuisegndetecarevalacuiti,nclipaacostrii,nuse
permitenimnuiscoboare?Trebuiesnegndimlaoriceeventualitate.
Totnosgseascnimic.Legmcuituldeosfoar,llsms
atrnenapilegmuncaptalsforiidevapor,nexterior.Cndardadeel
acolo,artrebuisfiedeadreptulatottiutor.
Ideeanuerea.Darcefacemdupceprsimvaporul?
Credcosdmcurnddeofermsaudeotabrdeindieni,unde
neputemprocuracaifrsipltim.
Aada!iapoincotroolum?
Mainti,sprerulBlackBear,lapdurariidecarevorbeanegrul.O
snevinuorsdmdeurmatabereilor.Binenelescnuneartm,cil
pndirnpebrbos,casilumiluibanii.Odattreabafcut,
1Miidetunete!(nlimbaenglezntext).
osavemdestulbnetcasneechipmpentruexpediianoastrcea
mare.
Renunmdecilacasadebaniagrii?
Nicidecum!Oficoninndomulimedemiarecareorsneprind
bine.Daramfinitenerozidacnamluaiceniseivetencalemainainte.
Ei,acumtiicumstm.Desearavemdelucru,iardedormitnicinupoatefi
vorba.Aactrageiiacumaunpuidesomn!
Ascultarcutoiideacestndemn.Dealtfel,dinpricinacldurii
insuportabile,pevapordomneaoliniteneobinuit.Peisajeledinstngai
dreaptafluviuluinuofereaunimiccaresatragateniapasagerilor,aaci
petreceautimpuldormindsaupicotindobosii,ostarecarenuaduceadevrat
odihnnicitrupului,nicisufletului.
Abiactresear,cndsoareleseapropiedeasfinit,punteasemai
anim.Clduracedaseisestrniseoadierecevamaircoroas.Pasagerii
ieirdincabinelelor,ssebucuredeaerulproaspt.Inginerulseaflaiel
printrednii,cusoiaicufiicasa.Aceastairevenisepedeplindup
spaimaprincaretrecuseidupinvoluntarabaienapelefluviului.Toitrei
pornirncutareaindienilor,ccidoamnaifetianulemulumisernc.
UrsulcelMareicelMicpetrecusertoatdupamiazantrolinitei
nemicaretipicindiene,ezndpeaceeailadundefusesersalutaide
mtuaDroll.
HeelbakhoibakhKotaneenkhomeonacumosnedeabani!
rostitatlngraiulTonkawactrefiulsu,nclipacndlzripeinginer
apropiindusempreuncusoiaifiicalui.
Sentuneclachip,deoareceacestfeldeaiartarecunotina
constituieojignirepentruunindian.Fiuliridicmnadreaptcupodul
palmeinsusiocoborbrusc,casemncedealtprere.Privirealuiseopri
cuplcereasuprafeteipecareosalvase.Easendreptcupaigrbiispre
tnrulindian,istrnsemnacuclduriizise:
Etiunbiatbunicurajos.Pcatcnulocuimaproapedevoi;miai
fidevenitfoartedrag.
Adolescentul,uitndusecuseriozitatelafetiacuobrajiitrandafirii,i
rspunse:
Viaameaarfiata.MareleSpiritaudeacestevorbe;eltiec
adevrate.
Atuncivreausidaumcaroamintire,casnumuii.midai
voie?Elncuviin.Atuncieascoasedindegetuninelsubiredeauriltrecu
pedegetulmicalminiiluistngi,undetocmaisepotrivea.Elseuitlainel,
apoilafat,peurmbgmnasubpturaZuni,deznodcevadelagtii
ntinsefeteiobucicdepieletare,ptrat,argsitalbinetezitcugrij.Pe
faaalberauimprimatectevasemne.
ieudauieamintireziseel.EstetotemulluiNintropanhomo,
pielenumai,nuaur.Dardactunprimejdielaindieniiartamasta,
primejdiegata.ToiindieniitimNintropanhomoirespectmtotemallui.
Fatanutiaceeuntoteminubnuiaceimportanmarepoateavean
anumitemprejurri.tiadoarc,nschimbulinelului,primiseieaundarde
lael,obucicdepiele,darnuseartdezamgit.Erapreablndibun,
aacnarfiavutinimasljigneasc,refuznduidarul,naparenattde
srccios.iatrndecitotemuldegt,ntimpceochiitnruluiindian
scnteiaudebucurie,irspunse:
imulumesc!Acumamundardelatineituunuldelamine.Asta
nebucurpeamndoi,deinuneamuitanicifracestedaruri.
Acumimulumiimamafetei,printrostrngeresimpldemn.
Apoiinterveniiinginerul:
CumaputearspltifaptavitejeascaMiculuiUrs?Nusuntsrac,
dartotceposedarfipreapuinfadeceeaceafcutelpentrunoi.Numi
rmnedectsfiudatorniculsupeveci.Potsidaunumaioamintirecu
caressepoatapradedumani,aacumaapratopefatameadepanter.
Vaprimieloareacestearme?lrogdinsuflet!
Scoasedinbuzunardourevolverenounoue,binelucrate,cuplcide
sidefpemnere,iilentinse.Tnrulindiannucumpniniciosingurclip.
Fcuunpasnapoii,stnddrept,cucapulsus,zise:
Brbatalbdmiearme.Astamareonoare,numaibrbaicapt
arme.Primescifolosescdoaratuncicndaprmoamenibuniimpucm
laoameniri.Howgh!1
Apoivrrevolverelencingtoare,subptur.Daracumnicitatlsu
nusemaiputureine.Sevedeapechipulluicluptacuemoia.ispuselui
Butler:
ieumulumimlabrbatalb,cnudatbanicalasclavisauoameni
fronoare.Aacmarersplat,niciodatnuuitm.Noitotdeaunaprieten
cuomalb,cusquaiv2alb.EapstrabinetotemdelaUrsulMic;esteial
meu.MareleSpiritdealavoinumaisoareibucurie!
Vizitademulumireseterminase.istrnserncodatminileise
desprir.Ceidoiindieniseaezardinnoupeladalor.
Tuaencoklibunioameni!rostitatl.
mTuatuencokhfoartebunioameni!ntrifiul.
Erausingureleefuziunisentimentalecelengduiarezervalorindian.
Faptulcmulumirileingineruluifuseser,dupconcepiaindian,
delicate,nusedatoranumailui.Erapreapuininiiatnvederileiobiceiurile
pieilorroiicasfitiutcumtrebuiessepoarte,deaceeacerusesfatullui
OldFirehand,carelnvasecearedefcut.Acumsentoarselaacesta,la
TomilaDroll,sus,pepunteaprincipal,ilerelatfelulncareifuseser
primitedarurile.Cndpomenidetotem,sesimeaduptonullui,cnui
preuiandeajunsnsemntatea.AacOldFirehandlntreb:
tiiceeuntotem,Sir?
Da.Eemblemaunuiindian;cumarfilanoipeceteasauparafaise
poatecompunedincelemaifeluriteobiectesaumateriale.
Definiiaejust,darnucomplet.Nuoriceindianpoateposedaun
totem,cinumaicpeteniile.Faptulcbiatularedepeacumunuldovedete
cnumrla
1Exclamaieprincarepieileroiiintrescspusele:Amzis!
2Femeie,soie.
activulsuisprvisocotiteextraordinarechiardectrepieileroii.Afar
deasta,totemurilevariazdupdestinaialor.Oanumitcategorieseface,cei
drept,numaicasserveascdeadeverinsauacreditare,decicalanoisigiliul
sauparafa.Dartotemuriledeceamaimareimportanpentrunoi,feele
palide,auvaloareauneirecomandaiiaceluicareaprimitunul.Recomandaia
variazieadupgraduleidecldur.Artaimibucatadepiele!
FataiodduiOldFirehandoexamincuatenie.
Puteioaresnedescifraiacestesemne,Sir?ntrebButler.
DaddudincapOldFirehand.Amfostdeatteaoriiattdemult
vremepeladiferiteletriburi,ncttiununumaislevorbescdialectele,darle
nelegiscrierile.Acesttotemesteattdepreios,cumnumairaramvzut
druindusecteunul.EscrisnlimbaTonkawa,iinscripiasunaa:Sake
iKanvanehlatanhensonakinhensonakinakeiKanvanehlatanneelni
ya.ntraducereexact,nseamn:Umbraluieumbrameaisngeleluie
sngelemeu;efratelemeumaimare.idedesubt,esemnturaUrsuluiMic.
Denumireadefratelemaimareeuntitludeonoaremaimultncdect
numaifratele.Totemulconineorecomandarecumnusepoatemai
clduroas.Cinefacevreunruposesoruluiacestuitotem,trebuiesse
ateptelarzbunareacruntaUrsuluiMare,aUrsuluiMiciatuturor
prietenilorlui.Pstraitotemulinveliilbine,snuseteargculoarearoie
ainscripiei.Nusetiedecefolosvpoatefi,cuattmaimultcuctpornim
spreregiuneaundelocuiescaliaiitribuluiTonkawa.Deacestmicpeticdepiele
poatedepindeviaamultoroameni.
VaporultrecusentimpuldupamieziideOzark,FortSmithiVan
Buren,iajunseacumncotituraundecursulluiArkansasfaceontorstur
netsprenord.Cpitanulanunasecaproximativcudouoredupmiezul
nopiivasul,vaajungelaFortGibson.Casfieodihniilasosire,ceimaimuli
dintrepasageriseduserdevremelaculcare,ccieradeateptatcalaFort
Gibsonsrmntrejipndimineaa.Cltoriiculocurincabineprsiser
punileichiarnsalonrmseserdoarctevapersoanecarejucauahsau
cri.nfumoarulalturatseaflaunumaitreipersoane,ianumeOld
Firehand,TomiDroll,careipovesteaudinaventuriletritedefiecare.
Uriaulvntornureuisepnatuncisaflemarelucrudesprecondiiilede
viaiinteniilemtuiiDroll.Acumlntrebcumdeajunsesescapete
ciudataporecldemtu.
CunoateibineobiceiulivestmenilorrspunseDrolldeada
fiecruiacteoporeclsauunnumedecampanie.nhalatulstaalmeu
semnafemeieiacestaspectsepotriveteicuvoceameasubiric.nainte
vremeaveamovocedebas,darorcealcumplitmiarpitsunetelejoase.
Cum,afardeasta,obinuiescsmportcufiecarebiatdetreabcao
adevratmtu,miauspustuaDroll.
Drollenumeledumitaledefamilie?
Da,darnunumainumelemeu,ciieusunttarevesel,poatechiar
puincaraghios.Deaceeanumelemisepotrivetebine.
Pareunnumegerman.Nucumvasunteideobriegerman,caTom
icamine?
Bada!
ivainscutnStateleUnite?
AiciDroll(aaivomspunedeacumnainte)fcumutraluiireati
hazlieirspunsengerman:'Da'deunde!Aacevanicinumiatrecut
princappeatunci:miamcutatniteprininemisadea.
Cum?Aadar,ungermanbtina,uncompatriot!exclamOld
Firehand.Cinearficrezutaaceva!
Naificrezut!ieucareminchipuiamcsevedeimediatcmam
nscutcaunstrnepotalvechilorgermani!Puteicumvaghiciundemiam
nclatitocitprimiimeipantofiori?
Firete!Dialectuldumitalemiospune.
Nuzu,totsemaicunoate?Astambucuralnaibii,fiindcmia
plcutlanebuniedecndmtiu,cutoatecmaitrziumiastricat,din
pcate,ntreagacarier.Ei,svedem,tiismispuneiundemamnscut?
nfrumosulducatAltenburg,undesefabricceamaibunbrnz
frmntat.
Exact,prinAltenburg.Aighicitonumaidect.ichestiacubrnzae
foarteadevrat.Sefacrotocoalezisebrnzariinugsetintoat
Germaniaaliimaibuni.tii,amvrutsvfacosurprizideaianuvam
spusdelanceputcvsuntcompatriot.Acumns,cstmattdetihniila
sfat,maluataagurapedinainte;iacu',haisvorbimdefrumoasanoastr
patrie,lacaremtotgndesccudor,deimafludeattavremeaici.
Pesemneurmassedesfoareoconversaiensufleit,dar,dinpcate,
nusentmplaa,ccicivadomni,caresesturaserdejoc,venirs
fumezeaicioigariintrarnvorbcuceiprezeni,nctceitreifursiliis
renunelataifasullor.
Maitrziu,cndsedesprircasseculce,DrolliurluiOldFirehand
noaptebun,spunndui:
Marepcatcnammaipututstadevorb!Dareimineozi,io
putemluadelacapt.Somnuor,domnulecompatriot!Somnuor,is
cutmsadormimctmairepede,cdupmiezulnopiitrebuiesnesculm
iar.
Acumtoatecabineleerauocupateinfiecarencperesestinseser
luminile.Pebordnumaiardeaudectceledoulanternereglementareunala
prora,altalapupa.Ceadinfaluminafluviulattdebineilaoasemenea
distan,nctmarinaruldeserviciuputeazrioriceobstacolcesarfiivitpe
apiputeadadevestedintimp.Acestmarinar,crmaciuliefuldeechipaj
careseplimbapepuntensusinjos,preausfiesinguriioamenitreji,
afardeceidelamaini.
ibandiiiseprefceaucdorm.iretuldecoloneliaezasenjurul
boeaportuluiprincaresecoboranjosulvasului,aacnimeninuputeaintra
frsfieobservatdeei.
Urttreab!optielomuluidelngdnsul.Numamgnditc
noapteastunomdeveghelaproraiscruteazapa.Tipulnestncale.
Nuchiaraacumcrezi.nntunecimeaastanupoatevedeapnaici,
labocaport.Ebezn.Niciosingursteapecer.Afardeasta,trebuiesstea
tottimpulcuochiiaintiisprecerculdeluminallanterneiieorbitcndse
ntoarcesprenoi.Cndidmdrumul?
Imediat.Nuavemtimpdepierdut,trebuiesfimgatanaintedea
ajungelaFortGibson.Burghiulelamine.Acumcobor.Dacsentmplceva,
tuetetare,cusigurancamsteaud.
Favorizatdentuneric,Brinkleysestrecurspretambuchiulncperiide
lestiipusepicioarelepetreaptangust.Coborapoirepedecelezecetrepte.
Examinpodeaua,pipindo.Gsibocaportul,careduceancal,icoboroa
douascar,careaveamaimultetreptedectceadesus.Ajunsjos,scprun
chibritiseuitnjur.ncpereancareseaflaeramainaltdeunstatdeom
isentindeaaproapepnlamijloculvaporului.Nefiindfragmentatdenici
unperetedespritor,aveanfaaceeailrgimecantregulvasdintroparte
pnncealalt.Ctevacoletemruntezceaupeici,pecolo.
Colonelulseapropieacumdepereteledinsprebabordinfipsevrful
sfredelului,potrivindulbineneles,subliniadeplutire.Apscuputerei
unealtasenfipsenlemn,ptrunzndtotmaiadnc.Simiapoiorezisten
taretablaceocroteaparteavaporuluiaflatnap.Trebuianeapratso
strpung.Darpentrucaapaspoatnvlictmairepede,eranevoiedecel
puindouguri.Brinkleysfredelidecimainti,ctseputeamaisprepupa,o
adouagaur,pndduiaicidetabl.Apoiridicopiatrdingrmadade
lestilovicueanmnerulburghiuluipncevrfulstrpunsetabla.Unfir
deapninuntruiiudmna.Darcndscoaseburghiul,nufrun
oarecareefort,lizbiunuvoideapattdeputernic,ncttrebuissedea
iutelaoparte.Zgomotulmainilornbuiseciocnitulcupiatra.Acum
strpunseitablaprimeiguri,careeramaiaproapedescar,iserentoarse
pepunte.Maiineancsfredelulnmnilazvrlideabiacndseaflape
scaradesus.Deceslmaifiluatcuel?
ndatceajunselaaisi,lntrebarcuvocenceatdacizbutise.Le
rspunseafirmativilespusecvreassefuriezeimediatncabinanumrul
unu.
Salonulifumoarulalturatseaflaupedunet,iarcabinelealturi,de
ambelepri.Fiecarecabinaveaouceduceaspresalon.Pereiiexteriori,
dinplacajsubire,erauprevzuicuferestredestuldemari,nchiseacum
numaicuplasesubiri.ntrepereiiexterioriaicabinelorimargineavaporului
exista,deoparteidealtaunculoarngust.Peacestculoar,ianumepe
parteastng,aadarlatribord,trebuiaacumsnaintezecolonelul.
Cabinanumrulunueraprima,decincol.
Seculcpepodeaisetrncetnainte,lipitdebalustrad,decila
margineavasului,spreanufiobservatdeefuldeechipajcareseplimba
ncoaceincolo.Ajunsecubinelael.Prinvluldelafereastrsecernea
puinlumin.ncabinardeaolamp.OareButlermaieratreaz?Poatec
citea?
DarBrinkleyseconvinsecincelelaltecabineardealumina,ceeacel
liniti.Eraposibilcatocmaiaceastasiuurezeexecutareaplanului.i
scoasecuitulitiefrzgomotvlultransparent,desuspnjos.Perdeaua
lmpiedicasseuiteprinfereastrncabin.Oddubiniorlaoparteii
venischiuiedebucurievzndcumseprezentaulucrurile.Pepereteledin
stnga,deasuprapatului,atrnaolampaprins,nvelitnparteadejos,ca
luminasnulsuperepecelcedormeanpat.Inginerulaipisecufaala
perete.mbrcminteaioaezasepeunscaun,lapereteledindreapta,peo
msupliant,seaflaupormoneul,ceasulicuitulcupricina,uorde
apucat.Brinkleyntinsemnailucuitul,frsseatimgnsdeceasi
deportofel.lscoasedinteacistudiemnerul.Acestasedeschideacao
cutiudeacesaudepenie.Attaeradeajuns.
Ei,drace,ceuoramers!rsuflhoul.Altfel,arfitrebuitsintrui,la
nevoie,slsugrum!
Nimeninuvzusecelepetrecute,fereastraddeaspreaP.Colonelul
vrcuitulncingtoare,seculcisentoarsetrlaoameniilui.Reuis
sefereascdeefuldeechipaj.Civametrimaincolo,seuitnstnga.Ise
pruczretedoupunctefosforescentelicrinduoridisprndndat.
Erauoperechedeochi,tiabine.Cuomicarebrusc,darneauzit,searunc
nainteiserostogolitotattderepedentroparte.ntradevr,dinloculunde
zriseochii,seauziunzgomot,caicumcinevadasserepeadasupra
altuia.efuldeechipajlauziseielisedusesvadcesentmpl.
Cinee?ntrebel.
Eu,Nintropanhaueysunrspunsul.
Aha,indianul!Decenudormi?
Unomfuriat.Cevarufcut.Euvzutpeel,darelrepedefugit.
ncotro?
nfa,undestcolonel.Poatefostchiardnsul.
Pshaw!Lacessefuriezepeaicielsaualtul?Duteiteculcinu
imaitulburaipeceilali!
Eudoarme,daratuncinuvinovatdaccevarusentmpl.
efuldeechipajmaitrasetotuicuurecheaspreprorai,cumnuse
auzeanimic,seliniti.Eraconvinscindianulsenelase.
Trecuunrstimpmaindelungat.Deodat,omuldepazdelaproral
strig:
Sir,nutiudece,darapaurcrepede.Vaporulsescufund!
Prostii!rseefuldeechipaj.
Veniisvedei!
efuldeechipajseuitnjos,nuzisenimicisedusengrablacabina
cpitanului.Pestedouminutesentoarsermpreun.Aduseserolantern
cucareluminaripestebord.Apoimaiaduserolantern.efuldeechipaj
coborprinbocaportuldinspate,cpitanulprinceldinfa,cascerceteze
santina.Tvampiisedeprtaserntretimp.Pestepuin,cpitanulseividin
noupepunteisendreptcupaigrbiispretimonier.
NuvorsalarmezelumeaoptiBrinkleyoamenilorsi.Dar,fii
ateni,vaporulostraglamal!
Aveadreptate.Matroziiilucrtoriifurtreziintainivasuli
schimbcursul.Totui,lucrulnuseputeafacefroarecareagitaie.Pasagerii
setreziricivaieirdincabinelelor.
Nuenimic,domnilor,nuenicioprimejdie!lestrigcpitanul.A
ptrunspuinapnsantinitrebuiesoscoatemcupompa.Deaceea
acostmicuiiefricpoatecoborissteapnunaaltalamal.
Voiasicalmeze,darefectulobinuteraexactcontrariul.Seauzeau
ipete,uniicereaucolacidesalvare,cabinelesegoliriseisconvlmeal.
Deodat,razelelanterneidinfaczurasupramaluluinalt.Vaporulcoti,
aeznduseparalelcurmul,isearuncancora.Ambelepasarelede
debarcaresedovedirndeajunsdelungi,ifricoiiserepezirpemal.Cei
dintifugirrufctoriiidisprurnumaidectnbeznanopii.
Pebordrmaser,nafardeechipaj,OldFirehand,Tom,DrolliUrsul
Mare.Vntorulcoborsencal,casexaminezenivelulapei.Sentoarsepe
punteculanternanmnadreapticuburghiulnceastng,ilntrebpe
cpitan,ntimpceacestasupravegheainstalareapompelor:
Sir,undeiareloculsfredelulacesta?
nladadeunelterspunseunmarinar.Azidupmassemaiafla
acolo.
Lamgsitlngscar.Vrfulendoit.Pariezcvaporulafostgurit!
Impresiaprovocatdeacestecuvintefuntritdencodescoperire.
Inginerulidusesemaintisoiaifiicapemal.Apoisenapoiasepevapor,
cassembracecomplet.Acumieeadincabinalui,strigndattdetare,
ncttoatlumealauzi:
Maufurat!Noumiidedolari!Vluldelafereastrafosttiatibanii
miaufostluaidepemsu.
ndatdupaceeaseauziglasulimaiputernicalUrsuluicelMare:
Eutie.Cornelfuratiguritvapor.Nintropanhaueyavzut.Daref
deechipajnucrezut.ntrebaifochistnegru!Elbutcucornel.Eldusla
salonisplatferestre,apointorsiiarbut.Eltrebuiespunetot.
ntroclip,cpitanul,efuldeechipaj,pilotuliceitreigermanii
nconjurarpeindianipeinginer,casafleamnunte.Deodat,seauziun
strigtdejos,depemal,dindreptulvaporului.
AstaUrsulMicilmuriindianul.NintropanJiaueytrimispeeldup
colonelcarerepedefugitlarm.Elspuneundeacumcornel.
iiatcUrsulcelMicveneanfugamarepestepunteadedebarcarei
strigaartndsprefluviulluminatntretimp,pndeparte,delanternele
vaporului:
Acolovslete.Corneltiatjosbarcamareiplecatlaaltulmal.
Sezreabarcadeprtnduse.Bandiiijubilauistrigauspreceidepe
vaporcuvintedebatjocur.Echipajuliopartedinpasagerilerspundeau
furioi.nagitaiageneral,nimeninuimailuanseampeindieni,care
dispruserbrusc.nsfrit,voceaputernicaluiOldFirehandreuis
restabileascliniteai,deodat,seauzidepeapoaltvoce.
UrsulMaremprumutatbarcamic.Elmergedupcornelpentru
rzbunare.Lsmbarcamiclamalilegm.Cpitanulogsim.Cpetenia
Tonkawanulsmscapecornel.UrsulMareiUrsulMictrebuiecptm
sngelelui.Howgh!
Cpitanulnjuraiblestemademamafocului.ntimpceoamenii
echipajuluincepurspompezeapaisastupegurile,seprocedla
interogareafochistuluinegru.OldFirehandldescusunaafel,nct,strns
cuua,mrturisitot,repetndfiecarevorbschimbatcuvagabonzii.Acum
eralimpede.HoulfuseseBrinkley;sfredeliseperetelevasuluicaspoatfugi,
coborndcuoameniiluilamalnaintecafurtulsfiedescoperit.Trdarea
negruluinuputearmnenepedepsit,legal,ns,nuiputeafidovedit
vinovia.
Sevdicurndcpompareaapeiseputeafaceuorinunumaicvasul
nuseaflanprimejdie,darcivaputeareluapestepuincursa.Aac
pasageriiseputurrentoarcedepemalulneospitalierncabinelelordela
bord,undeseinstalarntihn.Nulepsadepierdereadetimp,bauniise
bucurauchiardeaceastpalpitantntrerupereaplicticoaseicltorii.
Binenelescinginerulnuputearesiminiciobucurie,datfiindc
incidentulipricinuisepierdereauneisumeattdeimportante,pecaretrebuia
sorestituieOldFirehandlconsolspunndui:
ncnuipierdutsperanasrecptaibanii.Continuaivlinitit
cltoriampreuncusoiaifiica.Osvregsesclafrateledumneavoastr.
Cum?Plecai?
Da,vreauslurmrescpeacestcolonelisirpescprada.
Dareunlucrupericulos!
Pshaiv!OldFirehandnueomulcaresseteamdeasemenea
haimanale.
Totui,euvrogsrenunai.Maibinepierdbanii.
Sir,nuevorbanumaideceinoumiidedolariaidumneavoastr,ci
demultmaimult.BandiiiauaflatdelanegruciTomarebanilaelice
ateptatdeoameniiluilarulBlackBear.Desigurcnumnelgndindum
csevorndreptantracolocaspunlacaleonoulovitur,carearputea
costavieiomeneti.CeidoiTonkawasuntcanitecopoipeurmelelori,o
datcurevrsatulzorilor,nelumdupdniiinoi,adicTom,Droll,tnrul
Fredicumine.Nuiaa,domnilor?
Da!confirmsimpluiseriosTom.
Da,da!ncuviiniDroll.Trebuieslprindemperocovanide
dragulaltoroameni.Cndoncpeapemnanoastr,osfievaiiamarde
dnsul,dacnuicusuprare.
CAPITOLULIII.
LUPTENOCTURNE.
PemalulnaltalluiBlackBearRiverardeaunfocmare.Edreptcluna
strluceapecer,darluminaeinuputeaptrundeprincoroanadeasa
copacilor.Fracestfoc,arfidomnitbeznaceamaiadnc.Flacrailumina
unfeldecabanalctuitnudingrinzipuseorizontalunelepestealtele,cicu
totulaltfel.Pepatrutrunchiuridecopacicareformauunptraticroralise
tiaservrfurilecuferstrul,fuseseraezatebrnecaresusineau
acoperiul.Acesta,precumiceipatruperei,constaudinaanumiteleclap
boards,nitescnduridesprinsenstarebrutdintrunchiuridechiparoisau
goruni.Pereteledinfaaveatreideschizturi,unacevamaimaredreptu,i
celelaltedou,maimici,dreptferestredeoparteidealta.nfaaacesteicase
ardeafoculdecareamvorbit,iarnjurulluiedeauvreodouzecidefpturicu
onfiaredeslbatici;sevedeacnumaiveniserdemultvremencontact
cucivilizaia.Veminteleleerauzdrenuiteifeelearsedesoare,muncitede
vntiintemperii.Afardecuite,nuaveauniciunfeldearmelaei:probabil
cleineauninteriorulcabanei.
Deasuprafocului,prinsdeocracgroas,atrnaunCazanncare
fierbeaubucimaridecarne.napropiere,seaflaudoidovleciuriai,goliide
miez,coninndmierelichiddospit,decihidromel.Cinepofteaiturnadin
aceastbutursauiumpleaoceaccufierturadincazan.
Toiluaupartelaconversaie,careerafoarteanimat.Societateaprea
ssesimtnabsolutsiguran,cciniciunulnuiddeaostenealas
vorbeascmaincet.Dacarfibnuitapropiereavreunuiduman,arfi
ntreinutfoculnfelulindienilor,adicnaachipnctsardcuflacra
mic,invizibildedeparte.Deperetelecabaneierausprijinitetopoare,securi,
ferstraiemariialteunelte,dincareseputeaghicicgrupuleraformatdin
rafters,adictietoridelemneiplutai.
Acetirafterssuntospecieapartedecolonitidinpdurileseculare.
Situaialorelamijlocdedrum,ntreceadefermiericeadetrapper.Pecnd
fermierulenmaistrnslegturcucivilizaiaiaparinepopulaieistabile,
trapperulsaupuitoruldecapcaneduceaproapeoviadeslbatic,
asemntoarecumoduldeexisten
1VntordinstepeleAmericiideNord,carentindecapcane.
alindienilor.Nicirafterulnuestelegatdeunsingurloc,ciduceovia
liber,aproapeindependent.Elhoinretedintrunsatntraltulidintro
regiunentralta.Nuseapropiedebunvoiedeoameniideaezriomeneti,
meserialorfiinddefaptilicit.Pdureadeundetaielemnenueproprietatea
lui.Nicinuiartreceprinmintesntrebeacuie.Dacddecodripotriviii,
napropieredeoappecarebuteniispoatfitransportaiuor,prinplutire,
sepunepelucrufrsipesedacloculpecarelexploateazestepe
teritoriulStatelorUnitesauaparineunuiproprietarparticular.ialegecei
maibunicopaci,doboar,taieiprelucreaztrunchiurile,ileagnpluteii
mnnjosulapeicasvndapoiundevalemnulBustras.
Deaceeaunrafternuiunoaspetebinevzut.Eadevratcmultor
colonitinouveniipduriledesepecarelegsescledaubtaiedecapics
arbucuradecicapmntulslefiedespdurit.Darrafterulnulzuiete,el
ialege,aacumammaispus,numaitrunchiurilecelemaibune,doboar
copacii,letaiecoroaneleilelasacolo.Printreacesteramuriidinbutuciicu
rdcinilermasersarapoinoimldiecare,mpreuncuviaslbaticialte
planteagtoare,formeazundesinclcitideneptruns,cucaresecurea
iuneorinicichiarfoculnusepotmsura.
Totuirafterulestedecelemaimulteorilsatnpace,fiinddeobiceiun
flcuvoinicicuteztordecarenupreandrznetesselegeoricinen
aceastpustietate,departedeoriceajutor.Firetecnupoatelucrasingur;se
asociazmaimuli,deobiceipatru,optsauzeceoameni.Sentmpl
cteodatcasocietatealorssecompundinimaimuliini.Atuncirafterul
sesimteimainsiguran,cciniciunfermiernusarncumetasintren
conflictcuoasemeneaceat,gatasipunviaanjocpentruposesiunea
unuisingurcopac.
Edreptcacetioameniducoviafoarteaspr,istovitoareiplinde
privaiuni,dar,pnlaurm,trudalornueprostrspltit.Dimpotriv,dat
fiindclemnulnulcostnimic,rafterulsealegecuosumfrumuic,n
timpceceilalilucreaz,unulsaudoidintreeiichiarmaimuli,dupct
suntdenumeroi,seocupcuaprovizionarea.Acetiasuntvntorii;ei
hoinrescpesteziiadeseoriintimpulnopii,pentruafacerostdecarne,
lucruuornregiunibogatenvnat.Dardacvnatulerar,vntoareae
anevoioas.Cumnuprealemairmnetimpscautemiereialtebunti,
rafteriisuntnevoiismnnceibuciledecarnepecarecolonitiidin
pdurileseculareledispreuiescngeneral,bachiarimruntaiele.
Societateainstalataici,larulBlackBear,nupreaaacumo
dovedeacazanulplinsduclipsdehran.Deaceeaerautointoanebune
i,dupozidetrudgrea,seineaudeglume.ipovesteauntmplrihazlii
saucaptivante.
Ei,sficunoscutvoiunulpecarelamntlniteumaidemult,tocmai
pelaFortNiobrara!ncepuunulmaibtrn,cubarbcrunt.Erabrbati
totuiiseziceamtu.
NucumvavorbetidemtuaDroll?ntrebunaltul.
Da,chiardeel.Laintlnitoareitu?
Da,osingurdat.AstasapetrecutlaDesmoines,lahan,unde
apariialuiafcutmaresenzaieitoilauluatnbclie.Eramaialesunul
carenuiddeapace,pnceDrolllaapucatdeturulpantalonilorila
azvrlitpefereastr.Omulnamaiintratpeu.
NummirdelocdinparteamtuiiDroll.iplaceglumainare
nimicmpotrivcalumeasrddeel.Darnutrebuiesdepetioanumit
limit,altminteriiaratcolii;dealtfel,ieuafinstaresdoborunindivid
caresarncumetasljigneascserios.
Tu,Blenter?!idece?
Fiindcidatorezviaa.Eramamndoiprizonierilasiuciipotsv
spunc,frajutorullui,pieileroiimarfiexpediatpeplaiurileveniceale
vntoarei,cumspunei.Nusunteuomulcaresseteamdecivaindieni.
Nicinuobinuiescsmvicrescdactreburilemiauieitvreodatpedos.
Atuncinsnumaieraniciondejdeizucnutiampeundesscot
cmaa.DaracestDrolleunmecherijumtate.Leaaruncatroiloratta
prafnochi,ciaorbitdetot.iamscpat.
Ei,cumaa?Hai,spunecumsapetrecut!Povestete!Povestete!
Dacnaveinimicmpotriv,osmiinmaibinegura.Nueoplcere
sistorisetiontmplaredacnaijucatunrolcucarestepoifli.Edestul
svspuncdacmaipotsavuraastzicarneaastadecerb,enumai
mulumitmtuiiDroll.
Atuncisevedecintraseilaappnngt.BtrnulBlenterdepe
Missouriedoarunwestmanncercatigseteeloportidescpare,dacse
aflunapeundeva.
Daratuncinamgsito.Eractpeacisfiulegatlastlpulde
tortur.
Ei,da,urttreab!Onscociredrceascstlpulstaaltorturii.
Cndmgndescnumailaexpresiaasta,urameapentrupieileroiiededou
orimaimare.
Habarnaicefaciispui!Cineiurtepeindieniijudecgreiti
uitcteauavuteidendurat.Dacarveniacumcinevasneizgoneascde
aici,ceaiface?
Maapra,chiarcupreulvieii,aluisauamea.
ioareloculstaealtu?
Namideealcuiofi.noricecaz,esigurcnulampltit.
Eibine,totinutuldejurmprejuraparineapieilorroii.Leafost
rpitdenoii,cndsempotrivesc,deisuntmaindreptiicatine,tui
judeciiigsetivinovai?
Hm!Edreptcespuitu.Darroultrebuiescedeze,esortitpieirii,fr
putindescpare.
Da,pierefiindclucidem.Cicnuicapabildeculturideaceea
trebuiesdispar.Darculturanunetecaunglondineavaputii.Pentru
astaenevoiedetimp,demulttimp.Nupreampricepeundealdeastea,dar
socotesccoculturarenevoiechiardeveacurintregi.Liselascumvaacest
rgaz?Trimiioareunbieadeaseanilacoaliidaincapdacna
ajunsncprofesordupunsfertdeceas?Camnfelulstaseprocedeazcu
indienii.Nuncercsiapr,cnamniciuninteres.Daramntlnitlaeicel
puintotatiaoamenibunicaprintrealbi,bachiarmaimuli.idelacinemi
setragemiecnumaiamcminulmeufrumosifamiliameaictrebuies
rtcesc,eu,ombtrnicrunt,decolocolo,prinvestulslbatic?Delaroii
saudelaalbi?
Deundevreistiu?Despreastanaivorbitniciodat.
Fiindcunbrbatadevratprefersngroapensufletullui
asemenealucruridectsvorbeascdespreele.Maimitrebuiedoarnc
unul,ultimulcaremiascpatiasupravieuitbandei,efulei,celmaiafurisit
dintretoi!
Btrnulrostiseacestevorbencet,cudiniistrni,deparcarfivruts
deagreutatefiecruicuvnt.Treziastfelimaimultinteresulcelorlali.Se
strnsermaiaproapedeel,ndemnnduldinochi,nsframaipune
ntrebri.Eliaintiunrstimpprivirealaflcri,dducupiciorulnjeratici
urm,caicndarfivorbitcusinensui:
Nuiammpucatinicinuiamnjunghiat,ciiambiciuitpernd
pnlamoarte.Trebuiesiprinddevii,casmoarnchinuri,aacummia
muritfamilia,soiaiceidoifiiaimei.Erauase.Pecincidineiiamlichidat
curnddupaceea.AlaseleaascpatLamurmritprintoatestatelepn
ceaizbutitsmfacsipierdurma.Deatuncinammaidatdeel.Darmai
triete,ceramaitnr,multmaitnrdectmine,iaa,mgndesccle
vamaifidatochilormeibtrnislmaivadncodat,pnnuinchidpe
veci.
Selsotcereadnc.Simeaucutoiicevorbadecevacutotul
neobinuit.Abiadupopauzndelungatsencumetunulsntrebe:
Iaspune,Blenter,cineeraomul?
Btrnultresridingndurilencaresecufundase:
Cineera?Nuunindian,ciunalb,unticloscumnusegsete
printreroii.Da,oamenibuni,vreauchiarsvspunceraexactcesunteii
voiicesuntieuacum,ianumeunrafter.
Cum?Niterafteriiauucisfamilia?!
Da,niterafteri!Nuaveiniciunmotivsfiimndridemeseria
voastrisvsocotiimaibunidectroii.Aacumnevedei,ezndaici,
laolalt,suntemcutoiinitehoiinitenetrebnici!
Binenelescaceastafirmaiestrniofurtundeproteste.DarBlenter
continunetulburat:
Rullngcareneaflm,pdureadincaretiemcopaciiiivindem
nusuntproprietateanoastr.Nensuimceeacenuneaparinenou,ci
statuluisauunorpersoaneparticulare.Dacarvenicinevasnegoneascde
aici,chiardearfielproprietarullegal,lamdoborcuunglon.Astanuse
cheamjaf?
Btrnulirotiprivireapesteceidinjuri,neprimindimediatrspuns,
relu:
Ei,cuastfeldetlhariamavutdeafaceatunci.Venisemncoacede
peMissouri,cuactdecumprarenregul.Soiaifiiimeieraucumine.
Aveamvite,civacai,porciiocrumare,plincuceitrebuientrocas,
fiindceramdestuldenstrit,potsvspun.Nuseaflaprinapropiereniciun
colonist,darnicinuaveamnevoiedenimeni,doarnumramoptbraevnjoase
ivrednice.Casanoastrdebrneafostcurndgata.Alesesermdinpdurei
deselenisermobucatdepmntarabilineampuspesemnat.ntro
bunzimiadisprutovacimamdusnpduresocaut.Amauzitdeodat
lovituridesecureimamdusntracolo.Amdatpesteaseraftericare
doboraudincopaciimei.Vacazcealaei.Ompucasercasomnnce.Ei,
domnilor,ceaififcutnloculmeu?
Iafimpucatpeloc!exclamunul.
ipedreptcuvnt.Duplegeavestului,furtuldecaisaudevitese
pedepsetecumoartea.
Eadevrat.Totui,namfcuto.Leamvorbitcalmileamcerut
doarsplecedepepmntulmeuismiplteascvaca.Aursdemine.Iar
nziuaurmtoaremiadisprutiadouavac.Toteimiauluato.Cndm
amdusdinnoulaei,vitafusesetiatnbuciatrnatelauscat,casfac
dinelepemmikan1.Iamameninatcvoifaceuzdedreptulmeuileam
cerutcarneuscat,pisatiamestecat,caopast,cugrsime.
despgubiri.Celcarevorbeannumelelor,eful,iandreptatarma
spremine.Iamsfrmatocuunglon.Namvrutslrnescpednsuliam
intitnpuc.Amdatapoifugaacas,smiaducfeciorii.Nunetemeamnoi
treideceiase.Darcndamajunslafaalocului,indiviziidispruser.Acum
seimpuneasfimprudenii,timpdectevazile,nuneamndeprtatprea
mult,ciamrmasnvecintateacaseinoastre.ndimineaaapatraproviziile
noastreseisprviser,aacmamduscubiatulmeucelmaresfacemrost
decevacarne.Firetecamumblatcubgaredeseam,darnusemaizrea
niciurmderafteri.Darpecndnefuriamtiptilprinpdure,lamzrit
deodat,lanicidouzecidepaideprtare,peefullor,tupilatdupuncopac.
Elnumvzuse,lzrisenumaipefiulmeu,John,iridicpuca,intindn
direcialui.Nafostniciodatfelulmeusucidunomfrsfienevoie,aac
amsritasupralui,iamsmulsarmadinmn,cuitulipistoluldela
cingtoare,iiamdatunpumnnobraz,nctSaprbuitlapmnt.Darnu
iapierdutnicioclipprezenadespirit,baafostchiarmairapiddectmine.
ntroclipitasritnpicioareiadisprutnaintespotntindemcarbraul
dupel.
Ei,drace!Prostiaastaatrebuitsoispetipeurm!strigunul.E
clarcomulsarzbunatmaitrziupentrupumnulacesta.
Da,sarzbunatncuviinbtrnul,ridicndusedejosifcnd
civapaincoaceincolo.
Amintirealrscolea.Dupunrstimp,seaezlalociurm:
Amavutnorocineamntorscumultvnat.Ajuniacas,mamdus
nspatelecabaneisdepunvnatulacolo.Misaprutcaudunstrigt
speriatalluiJohn,dar,dinpcate,nuiamdatatenie.Intrndnlocuin,i
amgsitpeaimeilegaiicuclungur,zcndlngvatri,naceeai
clip,mampomenitapucatpelaspateidobortlapmnt.Rafteriiveniser
nabsenanoastrlaferm,senpustiserasuprasoieiiafiuluimeucelmic
iateptasersosireanoastr.CumJohnintrasenainteamea,pusesermna
peelattderepede,cnuimairmsesetimpdectsscoatacelstrigt
scurt.ncemprivete,numiamersnicimaibinenicimairudect
celorlali.Totulsantmplatattdeneateptatisadesfuratcuatta
repeziciune,nctmampomenitlegatnaintedeamgndimcarsm
apr.Apoimiauvrtimieocrpngur,casnupotstriga.Ceaurmat
nusepoatedescriencuvinte.Auformatuntribunal.Faptulcamtrasafost
consideratcaocrimpasibildepedeapsacumoartea.Dealtfel,ticloiibeau
dezordinrachiulmeuieraubeinaahal,nctnumaiaveaunimic
omenescntrnii.Auhotrtsneomoare.Capedeapssuplimentarpentru
pumnulcelddusemconductoruluilor,acestaacerutsfimbtuilarndul
nostru,adicsfimbiciuiipnlamoarte.Doiaufostdeacord,trei
mpotriv.Darefulizbutisiimpunvoina.Amfostscoincurtelng
gard.Maintiiavenitrndulsoieimele.Aulegatostrnsiautbrtcu
reteveieleasupraei.Unuldintrniiasimitparcunpicdemiliiatrasun
glonncap.Bieilorleamersmairudectei.Aufostpurisimpluuciin
bti.Eramdefaisilitsasistlatoateastea,ccirndulmeuveneala
urm.Vspun,oamenibuni,fiecaresfertdeormisepreaovenicie.Eram
cascosdinminiinumputeamnicimica,nicimpotrivi.nsfrit,avenit
irndulmeu.Amfostridicatnpicioareilegatdeunstlp.Loviturilepecare
leamprimitnuleamsimit.Sufletulmeuseaflantrostarecaremfcea
nesimitorfadedureriletrupeti.tiudoarattcpeneateptate,saauzit
unstrigtdinsprecmpuldeporumb,icumnufuseseimediatluatnseam
detlhari,aurmatompuctur.Euamleinat.
Auvenitoamenicareteausalvat?
Oameni?Nu,numaiunulsingur.Dinfelulcummiineamcapul,ia
datseamancdedepartecviaameanumaivaloraoparachioardacnu
interveneapeloc.Deacistrigtulifoculdearm.Fusesedoarunavertisment,
trsesenaer,netiindcaredeafacecuniteucigai.Darntimpcese
apropiangrab,unuldintreindivizilarecunoscutiiastrigatsperiat
numele.tiusersucidnchipla,darnaveautoiaselaunloccurajuls
semsoarecuacestomsingur.Auluatodecilafugadpostindusendosul
caseiiaudisprutnpdure.
Atuncistrinultrebuiesfifostunwestmanrenumititemut?
Westman?Phsaw!Eraunindian.Da,oamenibuni,aflaicopiele
roiemasalvat!
Opieleroie?!Attdetemutnctaseiniso'ialagoan?!Cu
neputin!
EraWinnetou.
Winnetou,apaul?Goodluck!Eida,atunciedecrezut.Dareranc
depeatunciattdecunoscut?
Edreptceradeabiapelanceputulfaimeisale.Darbanditulcarei
rostisenumeleifugiselcunoscuse,debunseam,ntromprejuraredeaa
natur,nctsnumaidoreascoadouantlnirecuel.nplus,cinela
vzutpeWinnetouosingurdattieceimpresiefacechiarisimplalui
apariie.
iialsatpeindivizisiscape?
Pentrumoment,da.Saupoatectuaififcutaltfel?Dindispariialor
grabnicputeadeduce,nuivorb,caucevapecontiin,darnutiabinece
sentmplase.Abiadupaceeaadescoperitcadavrelezcndnrniia
datseamadecrimelecomise.Darnumaiputeasseiadupfugari,fiindc
naintedetoatetrebuiasseocupedemine.Cndmamtrezitdinlein,sttea
ngenunchinfaamea.Mdezlegaseimiscosesecluul.Sincervspun,
nusimeamniciodurereivroiamspornescnumaidectcasmrzbun.El
nsnumalsat.Adusmoriincas,apoiipeminelafel,cdeacolo
puteamsmapruorncazulclearfitrecuttlharilorprinmintesse
ntoarc;apoiaplecatclarepnlacelmaiapropiatvecin,casmiaducpe
cinevasmngrijeascismajute.Aflaicacestvecinlocuialapeste
treizecidemiledeprtareicWinnetounumaifuseseniciodatnregiunea
aceea.Lagsittotui,deiaajunsabiactreseari,ndimineaaurmtoare,
santorsmpreuncuvecinulicuunservitorallui.Dupaceeamaprsit,
casoiapeurmeleucigailor.Alipsitmaibinedeosptmn.ntretimp,mi
amngropatmoriiilamrugatpevecinsseocupedevnzareaproprietii
mele.Mdularelezdrobitenumisevindecasernc,izceambolnav,
ateptndrentoarcereaapaului.iurmriseperafteri,ipndisepentuneric
iaflasecvorsmearglaFortSmokyHill.Binenelescnuliseartasei
nicinuleafcutnimic,lsndrzbunareanseamamea.Dupceialuat
rmasbun,miamluatieupuca,amnclecatiampornit.Restulltii
sauvilputeinchipui.
Nutimnimic!Povestetemaideparte!
nelegeiivoicnumifacenicioplcere.Cincidintreeisau
curat,unuldupaltul.Alaselea,icelmairudintreei,miascpat.Cum
vammaispus,erarafteriprobabilcmaieiacum.Deaceeamamfcuti
eurafter,gndindumcnfelulacestaosmaidauodatdeel.iacum,
behold!Cinesunttia?
Srinpicioareiceilaliiurmarexemplul,ccidinntunericulpdurii
doufpturinfuratenpturipestriepiserncerculdeluminal
focului.Erauindieni,unulmainvrst,icellaltabiaunadolescent.Primul
ridiclinititormnaizise:
Frteam,noinudumani!SuntaicirafterscarecunoateTomcel
Negru?
Da,lcunoatemconfirmbtrnulBlenter.
Eplecat,aducebanilavoi?
Da,urmasincasezeisarputeassentoarcpesteosptmn.
Tommaidevremevine.Atuncivoirafterscarenoicutm.Focfacem
maimic,altfelvzutdeparte.ivorbimncet,nutrebuieauzitdeparte.
Indianullepdptura,ndeprtvreascurileaprinse,lestinseils
numaicteva,smocneasc.Indianulceltnrlajut,dupcareprimul
aruncopriviresprecazan,seaezizise:
Dailanoibucatcarne,noimultclritinimicnumncat.
Purtarealuiautoritariuimi,firete,perafteri.OmuldepeMissouri
ntrebindignat:
Darbine,omule,ceitreceprinminte?Teinstaleziaicideparcaifila
tineacas!
Noinundrznetesunrspunsul.Omulrou,fleceomru?
Omulrouombun.Faapalidvaaflacaae.
Darcineetitu?Nuparisapariiunuitribdepelngfluviusaudin
prerie.Dupnfiare,bnuiescmaidegrabcviidinNewMxicoiceti
unpueblo.
DinNewMxicovenim,darnupueblosuntem,cicpetenieTonkawa,
UrsulcelMarenumealmeuiaicifiulmeu.
Cum,UrsulcelMare?exclamarsurprinimaimulirafteri.
imissourianuladug:
AtuncibiatulstaeUrsulcelMic?
Aaadevrat!ncuviinindianul.
Ei,atunciseschimbpovestea.CeidoiuriTonkawasunt
pretutindenibinevenii.Luaicarneihidromelduppoftainimiiirmneila
noictvplace.Darcevaduceprinacestelocuri?
Noivenitspunemlaraftersbgmbineseama.
Dece?Neameninvreoprimejdie?
Primejdiemare!
Cumaa?Spunene!
Tonkawantimncm,aducemcai,apoivorbim.UrsulcelMarefcu
unsemnfiuluisu,lacareacestasedeprt,iardnsuliluobucatde
carnedincazanincepusomnncecuattalinite,deparcsarfiaflat
acaslaelnwigwamulluisiguritihnit.
Aivenitclare?ntrebbtrnulBlenter.Noaptea,prinpdurea
ntunecoas?iaiumblatsnecutaipenoiineaiigsit?Astazicieu
isprav!
Tonkawaareochiiurechi.Eltie,rafterslaapstmereu.Voivorbit
tareifcutfocmare,aanoivedemdedeparteimirosimimaidedeparte.
Raftersnuprudent,pentrudumanuordegsit.
Aicinuexistdumani.Suntemabsolutsingurintotinutuline
simimoricumdestuldetaricasneputemaprampotrivaoricui.
MissouriBlentersenal.
Cum?mitiiinumele?
Tonkawastatmultdupcopaciauzitcevorbitfeepalide.Auziti
numeletu.Dacdumannuesteacum,vinepeurm.idacraftersnubag
seama,atunciipuinidumaninvingepeei.
Seauzeaacumuntropitdecopitepepmntulmoale.VeneaUrsulcel
Miccuceidoicai.ilegdetrunchiulunuiarbore,luielobucatdecarne
dinceauniseaezsmnncelngtatlsu.Acestaterminasedecinat,
vrcuitullalocnteacirelu:
AcumTonkawavorbete,apoiraftersfumatdesigurcuelpipapcii.
TomNegruarebanimuli.Trampsvine,vorspndeasclaeliiabanii.
Trampi?Aici,laru'lBlackBear?Frndoialcteneli!
Tonkawanugreete,tiesiguripovestetevou.nenglezeascalui
stlcit,indianulrelatntmplareadepevapor,fiindtotuipreamndrucas
pomeneascdefaptaeroicafiuluisu.lascultau,bineneles,cuncordare.
Lepovesti,deasemenea,cesentmplasedupfugabandiilor.Puintimpde
ladispariialor,elifiulluiajunseserculuntreaceamiclamalulfluviului
Arkansas,poposiseracolopnlarevrsatulzorilor,noapteaneputndulise
descoperiurmele.Darlaluminazileieleerauperfectvizibileiduceau,ocolind
fortulGibsonsprevest,trecndprintreRedForkiNorthFork,afluenii
Canadianului,pentruacotidinnousprenord.ntrunadinnopileurmtoare,
vagabonziiatacaserunsatdeindienidintribulCreek,casiprocurecaii.
Ctreamiazazileiadoua,ceidoiTonkawadduserdeniterzboiniciindieni
dinspiaCioctaw,delacarecumprardoicai.Dardinpricinaformalitilor
uzualelaunastfeldetrgpierdurattavreme,ncttlhariictigarun
avansdeozintreag.TrecurapoiprinvadulluiRedForkimaideparte,
clare,prinpreriadeschis,nsprerulBlackBear.Acumpoposeauntrun
luminilamalulapei,darhotrsersicautemaintiperaftericasi
previndeprimejdia'ceipndete.
EfectulcelorpovestitedeUrsulcelMarenuntrziessearate.Numai
vorbeaudectnoaptilsarfoculssesting.
Ctdedepartedeaicietabraacestorbandii?ntrebbtrnul
missourian.
Camctnumescfeelepalidejumtateceas.
Lanaiba!Edreptcdeacolonaupututvedeafoculnostru,dar
trebuiesfisimitmirosulfumului,preaneamcrezutnsiguran!idecnd
seaflacolo?
Deunceaspnnufcutseara.
Atuncifrndoialcneaucutat.Nutiinimicdespreasta?
Tonkawanupermisiscodittrampscndlumin,lecatndat,prevenit
rafters,fiindc
Sentrerupseitrasecuurechea.Apoi,dupunrstimp,continu,
optindimaincet:
UrsulcelMarevzutceva,micarencoldelacas.Stmtcutinu
vorbim!Tonkawapleactricercetat.
Seintinseselapmnti,lsndpucajos,ncepussetrascn
direciacabanei.Rafternciulirurechile.Stotfitrecutvreozeceminute,
cndrsununiptscurt,strident,uniptpecareoricewestmanlcunoate
strigtuldemoartealunuiom.Duppuin,cpeteniasenapoie.
Iscoaddelatrampsilmuriindianul.Tonkawabgatcuitnel.
Darpoatemaiestealtul.Acelasigurfugitispuslatramps.Deaceeafacem
repede,dacoamenialbivrempndittramps.
Eadevratsenvoipeoptitemissourianul.Mergcutineiaism
cluzeti,devremecestailoculundepoposescei.Deocamdatnauhabarc
amaflatdeprezenalor.Sesimtdecinsiguranivorvorbidespreplanurile
lor.Dacopornimimediat,poatecaflmceaudegnd.
Da,daruoripefuri;dacaltiscoadaici,snuvadcplecm.
ipucnulum,numaicuit.Pucmpiediclanoi.
Sfatulfuurmat.Rafteriiseduserncaban,undenuputeaufizrii.
Missourianulnssedeprtapefuri,mpreuncuindianul.
RulBlackBearpoatefisocotitdreptgraniaaceluiteritoriudeluros,
attdecaracteristic,cruiaisadatnumeledeRollingprairie,preriacuvaluri
rostogolite.Aicisenalcolinlngcolin,toateaproapelafeldenalteide
late,despriteprinvitotattdeasemntoarentreele.Acestecolinestrbat
ntregulestalKansasului.Preriavluritebogatnapeipduri.Vzutede
sus,dealurileivilecesenirlanesfritpotfiasemuitecutalazurile
agitatealeuneimriverzi.Deaciidenumireadincaresevedecprinprerie
nusenelegetotdeaunaunesneted,acoperitdeiarbidepajiti.nacest
inutdeluros,cupmntmoale,bogatnhumus,apeleruluiBlackBearsau
infiltratadnc,astfelcmalurilelui,pnlaloculundeseterminPreria
vlurit,suntmaimultabrupteitotodatacoperitecupdurichiarpnla
cursulapei.Aceastregiuneeste,saumaidegrabafost,foartebogatn
vnat,ccinvremurilenoastre,RollingPrairieesterelativbinepopulat,iar
mulimeavntoriloramatoriiacampustiitfaunaeideslbticiuni.
Acolounderafteriiiaveauloculdemunc,nudepartedecaban,
malulnalteraiabrupt,lucrudeosebitdeavantajos,deoarecefceaposibil
amplasareaaanumitelorrampe.Acesteasuntnitelunecuuricuajutorul
croratrunchiurilecopacilorpotficobortepeapfrpreamarieforturi.Apoi
malulmaieraigola,frtufiuri.Cutoateacestea,nuerauorste
orientezipentuneric.Missourianuleraunwestmanncercat.Nuseputea
totuimirandeajunsdefelulncarecpeteniaTonkawa,carelluasedemn,
sestrecurafrzgomotprintrecopaciisepricepeasiocoleascdeparcarfi
fostziuanamiazamare.Dejos,rzbteavjitulrului,acoperinduorul
zgomotfcutdeceidoi.
Dupcemersesercamunsfertdeor,coborrntrovaleaezatdea
curmeziulfadecursulapei.iaceastvaleeraplindearborideiiudat
deunpriacumurmurlin.napropierealoculuiundeacestasevrsan
ru,seaflaunluminincarecreteaudoarctevatufiuri.Acolopoposiser
trampiiiaprinseserunfoc,zritdeceidoincdesubacoperiuldefrunze
alpdurii.
TrampstotaaimprudenicumraftersopticpeteniaTonkawa
nsoitoruluisu.Ardmultfoc,parcvreafrigebizonntreg.Noifoarteuor
ajungemacolofreisvad.
Da,deajunsajungemnoireplicbtrnul.Darputemoaresne
apropiemattnctsauzimcevorbesc?Astarmnedevzut.
Noifoarteaproape,noiauzim.Darnedmajutorunullaaltuldac
trampsdescoperpenoi.Dacatacienevoiebgmcuitirepedefugimn
pdure.
Seduserpnlaultimiicopaciivedeauacummaibinefoculipecei
strninjurullui.Aicieraumaimulinari,aceastcalamitateacursurilor
deapedinacesteinuturi,dectsus,ntabrarafterilor.Probabilcdinacest
motivfcuserfoculaacasscoatunfumctmaigros.Caiistteau
deoparte.Nusevedeau,darliseauzeatropitul.ichinuiauipeeinariii
seagitaumereu,ncercndsialunge.Missourianuliauzidnddincopite.
Seculcaracumlapmntiseapropiardefoc,trndusei
adpostindusepeduptufeledinmarginealuminiului.Bandiiiedeau
aproapedeprulalcruimaleranpditdestuf,undesicaresentindea
pnlatabraloriofereacelordoiunexcelentparavan.Indianul,caresetra
nainteaalbului,desfurcuacestprilejoadevratmiestrie.Trebuiaste
strecoriprintretuleielenalteiuscate,frsfacicelmaimiczgomot.Nici
mcarvrfurilestufuluinutrebuiaussemite,fiindcastaarfipututducela
descoperirealor.UrsulcelMareocoleaaceastprimejdiecroinduipuri
simpludrumcucuitul.RetezastufuldinfaasaimaieraiatentlaBlenter,
avndgrijsiuurezenaintarea.Tiatultulpinelortarialestufuluise
petreceantrolinitedesvrit,aacnicichiarbtrnulmissouriannu
auzeacumcdeautijelelapmnt.
Seapropiarastfeldefociseoprirabiacndajunserntrunlocde
undeseputeadesluicevorbeauntreei.Blenterimsurpernd,apoil
ntrebpeindian:
Caredintreeiecoloneluldecarevorbeai?
Cornelnueste,elplecatrspunsenoaptindianul.
Probabilcasnecaute.
UrsulcelMareaacrede.
Noficumvacelpecarelainjunghiat?
Nu,nuelacela.
Darnuaveaicumslvezi!
Faapalidnumaicuochivede,darindianicuminivede.Cu
degetelesigurrecunoteamdaceracornel.
Atuncieransoitdeunaltulipeacelalaidoborttu.
Astaadevrat.Acumaiciateptmpnvinecornelnapoi.
Trampiisentreineaucumultvioiciune.Sporoviaudespretotfelulde
lucruri,numainudespreceiarfipututinteresapeceidoilapnd,pn
cndunuldintreeispusetotui:
Avreastiudacbnuialacoloneluluiseadeverete.Arfisuprtor
carafteriisnusemaiafleaici
Basuntncaici,ichiaraproapedetotrspundeunaltul.Achiile
delemneadusedeapsuntncproaspete.Suntdeieri,celmultdealaltieri.
Daciaa,trebuiesnemairetragem,fiindcaicisuntemattde
aproapedeindiviziitia,nctnearputeazri,idoarnuvremsfimvzui.
Defapt,cueinavemnimic.NuvremdectspunemmnapeTomcelNegru
isilumbanii.
Darnosreuiminterveniunaltreilea.Credeicumvacrafterii
norsneremarcedacneretragempuin?Lsmdoarurmecenupotfi
terse.idacnetrdmprezena,saziscuplanulnostru!
Badeloc!impucmpnlaunul!
Einu,corsseaezeunullngaltuliorsselasempucai!Iam
datcoloneluluisfatulcelmaibuncuputin,darnavrutsmasculte.n
est,nmarileorae,pgubaulseducelapoliieiilaseisarcinasl
descoperepeho.Aici,nvest,ns,fiecareifacesingurdreptate.Sunt
convinscamfosturmriimcarobucatdedrum.icinecredeicsofi
luatdupnoi?noricecaz,numaiaceidintrepasageriivaporuluicaresepricep
laaaceva,adicOldFirehand,TomcelNegruipoatecelmultaceast
ciudatmtuDroll.
TrebuiasiateptminunearfivenitgreuslumbaniiluiTom.Dar
nlocsfifcutaa,amtotclritnebuneteiacumastmaici,laRul
BlackBear,frstimdacpunemmnapebani.icacumcolonelul
umblntoiulnopiiprinpdurencutarearafterilor,epurisimplustupid.
Puteaateptapnminei
Sentrerupsebrusc,cciomuldecarevorbeaieeanclipaaceeadintre
copaciipeasprefoculdetabr.Vzucseuittoiplinidecuriozitatela
el,iscoaseplria,dducueadepmntizise:
Nuaducvetibune,camarazi.Amavutghinion.
Ghinion?Cumaa?seauzinjur.UndeiBruns?Eldecenavenit?
Bruns?rspunsecolonelulaezndusepejos.Numaivinedeloc.A
murit.
Amurit?Aiurezi?Afostaccidentat?
Da,afostaccidentat,nenorocitul,darprintruncuitnfiptninim.
Aceasttireprovocoagitaiedenedescris.Fiecarevoiastiecumi
undei,copleitdentrebricolonelulnumaiajungealacuvnt.Cerudecis
sefaclinite,dupcareurm:
Brunsicuminebnuiamcrafteriisuntnsusulapeiineamdus
ndireciaaceea.Eranevoiedemultprecauie,altminteriputeamfivzui.De
aceeanaintamfoartencetineaprinsnoaptea.Euziceamsnentoarcem,
darBrunssampotrivit.Descoperisemmaimulteurmedincaremiamdat
seamacneaflmlaloculdepornirealplutelor.Dnsulsusineacosi
mirosimperafteri,fiindcieitrebuiesfiaprinsunfoc,denarfidectca
sseaperedenari.Lucrulsaiadeverit,amsimitduppuintimpun
mirosdefum,ipemalulnaltalruluisezreaouoarlumin,cadelaun
focacruistrlucirerzbateprintretufeicopaci.Amurcatmalulineam
pomenitcufoculnfaanoastr.Ardeanainteauneicabanei,njurul
flcrilor,edeaurafterii,douzecilanumr,exactctnoi.Neamfuriatmai
aproape.Euamrmasculcatsubuncopac,iarBrunssatrtpnnspatele
cabanei.Nici'nammaiapucatsauzimcevorbeau,cndausositdoistrini,
nurafteri,cistrini.ipetoidracii,erauceidoiindienidepeDogfish!
Ceidinbandseartaruluiideaceastveste.Darfurdeadreptul
consternaicndaflarcelepovestisecpeteniaTonkawaoamenilordin
pdure.Dupcare,Brinkleycontinu:
Lamvzutpeindianstingndfocul,apoiauvorbitattdencet,cn
ammaipututpricepenimic.Atunciamvrut,soiaudinloc,dartrebuia,
bineneles,slateptpeBruns.Deodat,amauzituniptattdegroaznici
denfiortor,cmastrpunspnnmduvaoaselor.Veneadinsprepartea
cabanei,dupcareseascunseseBruns.Maapucatfricapentruelimam
furiatdecinjurultaberei,pnlacaban.Eraobezncnuputeamnainta
dectpepipite.Peneateptate,mnameaadatdeuntrupomenesczcnd
ntrunlacdesnge.Dupmbrcminte,miamdatseamaceraBrunsim
amsperiatgroaznic.Fusesenjunghiatnspateicuitultrebuiesifiptruns
pnninim.Ceputeamsfac?Iamgolitbuzunarele,iamluatcuituli
revolverul,iarpeellamlsatszacacolo.Cndamieitiardedupcas,
amvzutcrafteriiseretrsesernuntru,aacamtersongrab.i
acumnumaiavemtimpdepierdut,trebuiesolumdinlocnumaidect!
Dece?funtrebat:
Cumdece?Naiauzitcroiitiatiuundeneetabra?Fr
ndoialcvorsneatace.Cumnstrebuiesizicieicvomremarca
absenaceluimorticdecivomintralabnuial,eposibilsvinfoarte
curnd.Dacnelsmsurprini,suntempierdui.Aactrebuiespornim
dendatisrenunmlabaniirafterilor.Estecelmaicumintelucrui
Sentrerupseifcuungestdesurpriz.
Ceai?lntrebunul.Hai,continu!Colonelulseridicfrs
rspund.ezuseaproapedeloculundeerauascuniceidoi.Cndprivirea
missourianuluiseopriseasupracolonelului,oagitaieneobinuitpusese
stpnirepeeliluaseimaimariproporiilaauzulvociisale.Numaiputu
stalinititloculuiinainttotmaimultprinstuf.Ochiiiscnteiauistteau
parcsiiasdinorbite.nsurescitarealui,uitdeoriceprecauieinicinu
bgdeseamciscosesecapulaproapecutotuldinstufri.
Nutearta!iopticpeteniailtrasenapoi.Darerapreatrziu,
ccicolonelulzrisecapul.Deaceeaintrerupsevorbaiseridicrepede,
slfacinofensivpecelcepndea.Procednscumultiretenie,spunnd:
Miamadustocmaiamintecacolo,lacaimaiahai,veniicumine,
voidoi!
Fcusemncelordoibrbaidindreaptaidinstngalui.Cndse
ridicarnpicioare,dnsulleopti:
Mprefacnumai,fiindcaici,nspatelenostru,epititcineva,un
rafter,debunseam,carenepndetedinstuf.Dacobservclamzrit,
fuge.Decummaruncasupralui,puneiivoiimediatmnapeel!nfelul
stalprindemnaintessepoataprasausdeanmine.Aadar,nainte!
Sentoarsecuiuealafulgeruluiifcuunsaltndireciacapuluipe
carelzrise.
CpeteniaTonkawaeransunbrbatprevztor,ncercatiager.l
vzusepecolonelridicnduseidiscutndnoaptcuceilalidoii
observasecunuldintreeifcusefrsvreaomicarendrt.Orictde
nensemnatidestpnitfusesegestul,pentruUrsulcelMareerasuficient.l
atinsecumnapebtrnulrafteriiopti:
Repedeplecm!Cornelvzutpetineivreaprinde.Hai!
naceeaiclipsentoarsei,frsseridicedelapmnt,serepezi
duptufaalturat.Totulsepetrecusencelmultdousecunde.Daratunci
auzinspatelesuacelnainte!alluiBrinkleyi,cndseuitndrt,lvzu
cumsearuncasupramissourianului,pildcefuurmatimediatdeceidoi
trampi.
BtrnulBlenter,cutoatvestitaluiprezendespirit,fusesetotuiluat
prinsurprindere.Ceitrei,trntiideasupraluisaucugenunchiipeel,i
imobilizaubraeleipicioarele,iarceilaliprsirfoculiseapropiarn
grab.Indianuliscosesecuitulisepregteassarnajutorulbtrnului,
daridduseamacnulearputeainepiept,datfiindcovritoarealor
superioritatenumeric.Sevzudecisilitssemulumeascdoarsobservece
sentmplcumissourianuliapoisintiinezeperafteri.Dar,casnufie
descoperitelnsui,prsipotecacroitprinstuf,seddutottrndusemult
mailaoparteiseascunsedupuntufi.
Cndlzrirpecelprins,trampiincepursvocifereze,darcolonelul
leporuncistac:
Linite!Nuputemtidacnumaisuntialiiprinapropiere.ineil
bine!Mducsvd.
Fcuocolultabereii,sprelinitealui,nuzripenimeni.ntimpce
patruoamenilineaustrnspebtrn,Brinkleyseplecasupralui,sivad
faa.Ocercetndelung,cuprivireaascuitingndurat.Apoizise:
Mi,parcteacunoate!Undenaibateammaivzut?
Btrnulseferisiospun.Uraclocoteanpieptullui,darsesileas
parctmaiindiferent.
Da,credcteammaivzutrepetcolonelul.Cineeti?Faciparte
dintrerafteriicarelucreazacolosus?
Da,rspunseprizonierul.
Cetotpndeaipeaici?Decenespionezi?
Ciudatntrebare!Nucumvaeopritaici,nvest,steuiilaoamenii
decaredai?Maidegrabcredceoporuncanecesitiisofaci.Suntpeaici
destuioamenidecaretrebuiestefereti.
Aiauzitceamvorbitntrenoi,aacaiaflatcineicesuntem.
Namauzitnimic.Eramjos,laru,ivoiamsmntorcntabr.
Atunciamzritfoculvostruibinenelescmamapropiatsvdcine
poposeteaici.Nicinammaiavutvremesaudcesevorbea,cciamfost
neprevztorimaiprins.
SperacaBrinkleysnulfiobservatsus,lacaban.Darsenela,cci
rocovanulirspunsebatjocoritor:
Asteasfleacuri!Teamvzutadineaurinunumaistndcurafterii
laolalt,darteamiauzitvorbind,aactetiuacum.Recunoticeticu
ei?
Nicipringndnumitrece!Amspusadevrul!
Aifostdecisinguraici?
Da.
isusiicnaiauzitnimicdincevorbeamnoi?
Niciuncuvnt!
Cumtecheam?
Adamsminimissourianul,gndindusecaretoatemotivelesi
ascundadevratulnume.
Adamsrepetngnduratcolonelul.Adams'lNamcunoscutnici
unAdamscuomutrcaata.i,totui,parcneammaintlnitnoiundeva.
Nustruibtrnul.iacumdaimidrumul!Nuvamfcutnimici
ndjduiesccsunteinitewestmenicinstiiiclsainpacepeali
oamenicinstii.
Da,suntemntradevrcinstii,nitebrbaicarenucalclegile
rserocatul.Darmaiadineauriainjunghiatpeunuldeainotrii,dup
legilevestului,astacererzbunare,sngepentrusnge,viapentruvia.i
fiitucineifi,darsaziscutine!
Cum?Vreismucidei?
Exact,aacumlaiucisivoipecamaradulnostru.Mairmnede
discutatdacmoridecuit,caidnsul,saudactenecmnru.Multe
mofturinosfacemcutine.Navemtimpdepierdut!Spunemrepedelavot!
Astupaiipura.snupoatstriga.Cineepentruaruncatulnapsridice
mna!
Acestndemnfuseseadresatbandiilorimajoritateavotpelocpentru.
Aadar.lnecm!hotrcolonelul.Legaiibinebraeleipicioarele,
snupoatnota!Apoirepedenapcuel,peurm,plecarea,pnnuvin
oameniilui!
ntimpulacesteiproceduri,btrnulmissourianfuseseinutstrnsde
civatrampi.Acumurmasiselegemaintigura.tiacindianulnu
avusesetimpsajungpnlarafteri,decinuseputeaateptalaajutor.De
aceeafcuceeaceoricarealtularfifcutnlocullui.Sezbteadinrsputerii
ncepusstrigedupajutor.Chemareastrbtuliniteanopiipnn
deprtri.
AUligihnings!blestemrocatulmnios.Nullsaisstrige!Dacnu
sunteinstareslstpnii,lfaceustac!Fiiateni!
Pusemnapearmioridic,sdeacupatulputiincapul
btrnului.nclipaaceasta,ns,sedesprinsedindesioumbruria.O
izbiturputerniclnimeridinplinpeBrinkleyilntinsepespate,la
pmnt
Puinnaintedeasefinserat,patruclreiveneaupeurmeletramp
ilor,ianume:OldFirehand,TomcelNegru,mtuaDrollitnrulFred.
Urmeleiduceauprintrecopaci.Elesedeslueaucudestuluurin,darnuli
seputeastabilivechimea.Abiacndddurdeunluminiacoperitdeiarb,
OldFirehanddesclecileexamin,fiindcfireledeiarberaumaigritoare
dectmuchiulmruntdinpdure.Dupceprivisecuatenieamprentele,
zise:
Haimanaleleseaflcamlaomilicevanainteanoastr,fiindc
urmaafostlsatabiaacumojumtatedeor.Trebuiedecisdmpinteni
cailor.
Pentruce?ntrebTom.
Casajungemnapropiereabandiilorpnnusannoptatncis
aflmundeiaaztabra.
Darastanuiprimejdiospentrunoi?Ospoposeascdesigurnainte
deaselsantunericuliputemsneateptmslecdemnbrae.
Deastanumtem,chiardacpresupunereadumitalearfi
ndreptit,fiindcnuiputemajungedinurmnainteaapusuluisoarelui.
Dinanumitesemnetragconcluziacnusuntdepartederafteriipecarevrem
siavertizm.Edecipreferabilstimntiundepoposesctrampii.ide
aceeaenecesarsnegrbim.Altminterineapucnoaptea,iarpndimineaa
ctenusepotntmpla!Dumneata,Droll,ceprereai?
Discuiasedesfurasepenemete,aacDrollrspunsendialectul
su:
Aiexprimatntotulprereamea.Dacnaintmrepede,iprindem
maidegrab.Dacnaintmmaincet,iprindemmaitrziu.Deci,domniimei,
hailatrapssezguduiecopacii!
Cumpdureanuerapreadeas,puturdafrulibercailor.Dari
vagabonziisefolosiserdeluminazileiiseopriserabiacndisilise
ntunericul.DacOldFirehandnusarfiluatdupurmelelorisarfiinutde
cursulrului,arfidatdesemneletreceriicelordoiindieniTonkawacareaveau
unavansnsemnatfadeei.
Cndsentunecasedeabineleaiurmeledecopiteaproapecnuse
maivedeau,OldFirehanddesclecdinnou,caslecerceteze.Rezultatulfu:
Amscosojumtatedemil.Dar,dinpcate,itlhariiauclrit
repede.Sncercmtotuisiajungem.Desclecai!Trebuiesneurmm
drumulpejosisneducemcaiidedrlogi.
ntunericulselsansfoarterepedeiurmelenusemaivedeaudeloc.
Ceipatruseoprir.
iacum?ntrebTom.Suntemnevoiisrmnemaici.
Badeloc!sempotriviDroll.Dmfrumueltotnainte,pninimerim!
Darosneaudvenind.
Nu,cmergemuurel.Peminenumaudinicinumprindei.Nu
etideaceeaiprere,domnuleFirehand?
Pedeantregulconfirmvntorul.Prudenansneopretes
mergemndireciaurmelor.Solummaispredreapta,deprtndunederu.
Atunciiavempeindivizintrenoiiapilezrimfoculnaintecaeisne
observe.
Dardacnauaprinsniciunfoc?seinteresTom.
AtuncisimimmirosulcailorlorrspunseDroll.npdurei
adulmecmmaiuordectpeafar,ncmpdeschis.Peminenasulnum
nalniciodat.Hai,deci,solumlapiciormaideparte,imaispredreapta.
OldFirehandporninaintecucaluldupel,iceilalilurmarunul
dupaltul.Rulfceanacellococotiturdestuldelargsprestnga.Prin
urmare,sedeprtarpreamultdemal,lucrudecareOldFirehandiddu
imediatseama,pmntulfiindaicimaipuinumed,aacsendreptdinnou
maisprestnga.Deodat,simimirosdefumiseopri.nspatelelui,Droll
adulmeciel,trgndpenas,iapoizise:
staifum.Vinedeacoloncoace.Decitrebuiesolumdincoace
ncolo.Darsbgmdeseam!Misepareceunlocmailuminosnfaa
noastr.Astanupoateprovenidectdelafoc.
Ddusporneasc,darseopri,cciauzulsuascuitprinsenitepai
apropiinduse.iauziseiOldFirehandodatcursuflareaprecipitatacelui
cevenea.Ddudrumuldrlogilorinaintniel.Auzulispuneacomul
trebuiastreacprinfaalui.nbeznanopiiiapdurii,abiavizibilchiari
pentruochiiexperimentaiaivntorului,seiviosiluetcarevoiasse
furiezemaideparte.
Stai!poruncielcuvocenbuit.Cineeti?
ainekenoch,aikopeianutiunicieu,nimeni!rspunsecel
ntrebat,ncercndsscapedinstrnsoare.
Pnicelmainenfricatbrbatsesperiedacsepomenete,noaptean
pdure,apucatpeneateptatededouminiputernice.nasemeneaclipede
spaim,oricinesefolosetefrsvreadelimbaluimatern.Aaicelpecare
Firehandlineastrns.Vntorulnelesenscuvinteleispuseuimit:
PistaeTonkawa!UrsulcelMareifiulsusuntnainteanoastr.
Nucumvaei,spune,cineeti?
Acumomulrenunssempotriveasc.Recunoscusevoceamarelui
vntori,nenglezeascaluistlcit,rspunseprecipitat:
EuNintropanhauey,tuOldFirehand.Astafoartebine!Mulioameni
cutine?
Aadar,totuiUrsulcelMare!Fericitntlnire!Da,suntOld
Firehand.Maiamtreiinicumineineamadusicaii.Cetotfacipeaici?
Bandiiisuntpeaproape.Bagdeseam!
Vzutpeei.TrampsprinsbtrnMissouriBlenter.Vreaucidepeel.
Eufugelarafters,aduceajutor.AtunciOldFirehandprinspemine.
Vorsucidunrafter?Atuncitrebuiesioprim.Darundesunt?
Acolo,nspatealmeu,undeluminprincopaci.
Eirocovanuldecornelcuei?
Da,acoloeste.
Undeiincaii?
DacOldFirehandspreei,atunciicaiistauladreapta,naintede
ajungemlafoc.
Darrafteriiundesegsesc?
Sus,pedeal.UrsulcelMarefostlaeiivorbitcudnii.
Indianullepovestinfugcelentmplate,lacareOldFirehandobserv:
Dacafostucisuntramps,frndoialcosvreaslucidn
schimbpemissourian.Noipatruoslegmcaiiaiciiosnegrbims
zdrnicimomorul.Tu,ns,dfugalarafteriiaduirepedencoace!
Indianulsedeprtngoan.Ceipatruilegarcaiidecopaciipornir
pectputeauderepedespretabrabandiilor.Pestepuin,sefcumailumin
printrearboriiapoizrirparafocului.Ladreapta,ntrorarite,vzurcaii
trampilor.Acumceipatrusentinserlapmntiseapropiartrdefoc.
OldFirehandsentorsesetocmaisprebiatulFred,sispunsseduclacai
istragnfiecarebanditcarearncercasncaleceisdispar.Darnu
rostisencprimelecuvinte,crsununiptputernic,ptrunztor.Era
iptulmaisusamintitalbtrnuluimissourian.
lomoar!strigOldFirehand.Peei!Niciomilpentrucineseopune!
Seridiciseavntsprefoc.Azvrlinlturidoitreibandiicei
stteauncaleiserepezilarocovan,caretocmaisepregteasloveasc.
Sosiseexactlatimpildoborpecornelcupatulputii.Alidoitreitrampi,
ocupaisllegepemissourianisipunclu,czursuburmtoarelelui
lovituri.Apoi,zvrlindpucancncrcat,scoaserevolverulitraseasupra
celorlalidumani.ntretimp,uriaulnupronunaseunsingurcuvntinu
scoseseniciunsunet.
Cuattmaimultglgiefceauceilalitrei.TomcelNegruserepezica
ofurtunnrnduriletrampilorincepusiloveasccupatulputii,
ocrndui,batjocorinduiiameninnduidemamafocului.Fred,
adolescentuldeaisprezeceani,idescrcasemaintipucanei,oarunc
apoiiscoaserevolverul.Trgeaglondupglon,ntimpceipadinrsputeri,
spreamrispaimaceloratacai.
DarcelmaitareseauzeaglasulstridentipiigiatalmtuiiDroll.
Fenomenalulvntortunaifulgeractoduzindeoamenidezlnuii.
Micrileierauattderepezi,nctniciundumannularfipututinticu
precizie.Edreptcnicinuncercavreunul.Trampiierauaadeuluiide
acestatacneateptat,cnicinusegndiserlanceputsopunrezisten,
i,cndirevenir,ceiscpaineatini,vzndatiamori,rniisauzcnd
leinaipejos,socotirccelmaicumintelucruerasdeabircufugiii.O
luarlagoanfrsideaseamaceisuntnnumrmaimaredect
atacanii,derutaifiinddeipetelemtuiiDroll.DinclipancareOldFirehand
dduseprimalovituripnlafugarufctorilorcarescpaserteferi,nu
trecusenicimcarunminut.
Dupei!strigOldFirehand.Eurmnpeloc.Nuilsaisajungla
cai!
Tom,DrolliFred,scondmereuurleteslbatice,pornirnfugamare
nspreloculundevzusercaii.Bandiiicarefugisercugndulsncalecenu
apucasersajungpnacolo,aacsenpustirnadnculpdurii.
nrstimpulacesta,rafteriiateptausus,ncabanalor,rentoarcerea
missourianuluiiacpetenieiTonkawa.Cndauzirmpucturilejos,n
valearului,segndircceidoisuntnprimejdie.Pusermnapearme,
prsircabanai,nmsurancarentunericulopermitea,alergarnspre
parteadeundepornisermpucturile,strigndctiineagura,casi
speriepetlhari.nfruntearafteriloralergaUrsulcelMic,acruivoce
rsuntoareseauzeadincndncnd,ndrumnduiastfelpeceilali,snu
piarddirecia.Nuparcursesernicijumtateadrumului,cndseauzinfaa
loroaltvoceianumeceaaUrsuluicelMare.
Repedevenii!strigel.OldFirehandaiciitragentramps.Numai
treioameniladnsul.Ajutmpeel!
CAPITOLULIV.
SCPATDEPEDEAPS.
Cndrafteriiaprurjos,laru,OldFirehand,Tom,Droll,Blenteri
Frededeaulinitiilafocultrampilor,deparcarfifostaprinsspecialpentru
dniiinusarfintmplatabsolutnimicneobinuit.Deopartezceau
morii,iardeoaltatlhariirniisauprini,printreeiirocovanulcolonel.
Ei,drcie!exclamprimuldintrenoiisosii,adresndusebtrnului
missourian.Tecredeamnprimejdie,itueziaicisntosivesel!
Darspunsebtrnulzmbind.Urma,firete,sfiuexpediatpe
lumeacealalt.Coloneluleragatasmmiruiencapcupatulputii,cnd
auvenitacetipatrugentlemeniimauscosdinncurctur.Treabfcutla
repezealibine!Aiputeanvacevadelaei,boys!
iOldFirehandentradevrdefa?
Da,uitelaici!Priviilistrngeiimna!Omerit.nchipuiiv,trei
brbaiiunbiatsearuncasupraaalidouzecii,frssealeagnici
mcarcuozgrietur,ucidnoudintreeiiprindase!
Laacestecuvinte,Blenterseridicasedelafoc.Ceilalifcurlafel.
Rafteriirmaserrespectuoilaooarecaredistanprivindsprestaturauria
aluiOldFirehand.Acestaindemnsseapropieilentinsemnapernd.
PeceidoiTonwakaintmpincudeosebitatenie,spunndule:
Fraiimeiroiiaudoveditmareiscusinnurmrireatrampilor,ceea
cemiauuratmultsarcina.
Laudafrateluimeualbmaimultcinstedectmeritnoirspunse
cumodestieUrsulcelMare.Trampslsaturmctcireadabizoni.Cinenu
vedeorbeste.Darcornelunde?ilaelmort?
Nu,triete.Lovituraputiimelelabuimcitdoar.Apoiiareveniti
lamlegat.Uitelacolo.
ArtcumnanspreloculundezceaBrinkley.Indianulsedusentr
acolo,scoasecuitulizise:
Dacfaapalidnumuritdelalovitur,moareacumdecuit!Ellovit
mine,lumtotsngedelael!
Stai!strigbtrnulmissourian,apucndbraulridicatalcpeteniei.
Omulstaealmeu!
UrsulcelMaresentoarse,lprivigravilntreb:
ituvreirzbunarepeel?
Da,inccerzbunare!
Snge?
Sngeivia!
Decnd?
Demuli,muliani.Miabiciuitnevastaiambiimeifecioripnia
omort.
Tununelipemine?ntrebindianul,cruiaiveneagreusrenune
larzbunareaimpusdelegilepreriei,careiimpuneaunsirenunarean
favoareaceluiceaveantietate.
Nu,ecuneputinsmnel!Lamrecunoscutimediat!Omutrcaa
luinuseuitattdeuor.
Decituomoripeel?
Da,frmilifrndurare.
AtunciNintropanhaueyretrage,darnudetot.Corneldailaelsnge
ilatineviaa.Tonkawanuarevoielsmnepedepsit.Eliaaadarurechile.
Tudeacord?
Hm!Dardacnuaccept?
AtunciTonkawaomoarimediatpeel.
Bine,atunciiaiurechile.Noficretinescsadmitasta,dardurerile
pecaremileapricinuittefacsaplicilegeapreriei,nuamilei,carecrui
unasemenearufctor.
Deci,urechimieiiaulamineimediat.
Cpeteniangenunchelngcolonel,spreaindepliniintenia.Cnd
criminalulvzucilucruseriosncepusipe.
Cevtreceprincap,domniimei!Astaitreabdecretin?Cevam
fcutcasngduiiacestuipgncupieleroiesmimutilezecapul?
Desprecemiaifcutmievorbimnoipeurm.
irspunsereceigravmissourianul.
Iarceeaceavemnoi,ceilali,sireprom,osiartchiaracum
adugOldFirehand.Nuiamcercetatncbuzunarele.Iasvedemcese
gseteacolo!
FcuunsemnluiDrolliacestagolibuzunareleprizonierului.Printre
altemulteobiecte,ddudeportvizitultrampului.Cndldeschise,seconstat
cmaiconineancntreagasum,nbancnote,furatinginerului.
Aha,ncnaimpritbaniicuoameniiti!zmbiOldFirehand.Asta
iodovadceiaveaumaimultncrederentinedectamavutnoi.Etiun
ho,ipoatechiarmaimult.Numeriindurare.UrsulcelMaresfaccutine
cedorete.
Brinkleyscoaseuniptdegroaz,darcpetenianusesinchisideasta,
lapucdepridindoutieturirepeziisigure,iretezambeleurechiile
aruncnru.
Aa!fcuindianul.AcumTonkawarzbunat,poateplecamaideparte
pecal.
Acum?ntrebOldFirehand.Nuvreismaimergicumine,saus
rmimcarpestenoaptelanoi?
Tonkawanepstordaczisaunoapte.Ochiiluibuni,dartimpulsu
scurt.Elpierdutmultezileurmretecornel.Acumelclreteziinoapte,
sprewigwarnalsu.Elprietenbrbaialbi.ElmareprietenifratecuOld
Firehand.MareleSpiritdeamereumultprafdepucimultcarnelafee
palidecarefostprietenoscuTonkawa.Howgh!
iatrnpucadeumrisedeprt.Fiulluifculafel,ilurm.
Amndoisetopirnbezn.
Darundeiaucaii?seinteresOldFirehand.
Sus,lacabananoastrrspunsemissourianul.Seducbineneles
siia.Darmntrebdacvornimeriprinpdureasecular,acum,noaptea
Fiifrgrij!intervenivntorul.Cunosceidrumul,altfelarfirmas.
Silsmdecisplece,isnevedemdetreburilenoastre
Cefacemcumoriiicuprizonierii?
Pemoriiaruncmnap,iarpeceilaliijudecmdupvechea
datinavestului.Darmaintisneconvingemcnuneameninnicio
primejdiedinparteacelorfugii.
O,suntattdepuini,cnavemanetemedeei!Probabilcaufugit
ctdedeparteauputut.Dealtfel,putemfacedegard.
Colonelulzcealngcamaraziisipriniisevitadedurere.Dar
deocamdatnimeninuseocupadeel.Dinsprerunuameninanicio
primejdie,iarnparteacealaltpostar,spremaimultsiguran,cteva
strji.OldFirehandtrimisedupcaiirmainurm,apoiseputeainstitui
tribunalulpreriei.
Deliberarmainticuprivirelacompliciicolonelului.Nuexistaniciun
indiciucarfifcutunruvreunuiadintreceidefa.Pentruceeace
puseserlacale,rnileprimiteipierdereacailoriarmelorputeaufi
consideratecasuficientpedeaps.Urmasfiepziicustrniciepeste
noapteidimineaaslisedeadrumul.Lisedduvoiesingrijeasc
reciprocrnile.
Apoivenirndulfptauluiprincipal,colonelul.Zcusepnatuncin
ntunericiacumfuadusnapropiereafocului.Nulluminasencbineraza
flcrii,cbiatulFredscoaseuniptascuit,sriiserepezinspreBrinkley
i,aplecnduseasupralui,lscrutdeparcarfivrutslfulgeredinochii
apoistrig,ntorcnduicapulspremtuaDroll:
Ele!Ucigaul!lrecunosc!Ampusmnapeel!
Drollseapropieielrepedeintreb:
Nucumvateneli?Nupoatesfieel!Miseparecuneputin!
Ele,absolutsigur!struibiatul.Uiteceochiface!Nucitetinei
groazademoarte?Sevededescoperitipresimtecelateapt.
Pi,dacarfiel,laifirecunoscutncpevapor.
Acolonicinulamzrit.Petrampiiamvzut,darpeelnu.Sevede
cedeaaanctslascundceilali.
Probabilcaaafost.Darmaieceva:milaidescrispefptacuplete
negre,iarstaareprulrou,scurtiaspru.
Biatulnurspunsepeloc.Dusemnalafrunte,cltindincap,se
dducuunpasnapoii,nceledinurm,relumaipuinsigur:
Ceidrept,aae!Lafaeneschimbat,darpruliecutotulaltfel.
Trebuiesfieoconfuzie,Fred.Oameniiseaseamnntreei.Darun
prnegrunusepoateprefacenrou.
Asta,binenelescnuintervenibtrnulmissourian.Darprul
negrulpoiradeipurtanloculluioperucroie.
Oaresfieoperuc?ntrebezitndDroll.
Bineneles!Eunumamlsatpclitdeprulrou.Omulpecarel
cautdeattaamardevreme,ucigaulsoieiicopiilormei,aveaielochic
neagricrlionat.Individulstadeaiciareprulrouitotuisusinsusi
tarecelecelcutat.Poartoperuc.
Cuneputin!rostiDroll.Naivzutcumlaapucatadineauri
indianuldeprcndiatiaturechile?Dacindividularpurtaprfals,ilarfi
scosdepecap!
Pshaw!Eoperucbinelucratiperfectprins.Osvdovedesc
imediat.
Colonelulzcealapmnt,cubraeleipicioarelestrnslegate.Din
urechileluiciuntitemaicurgeancsnge.Trebuieslfiduruttaredetot,dar
elnoluanseam.Toatateniaierandreptatasupraspuselorcelordoi.
Dacchipulluiexprimasepnatuncidezndejde,acumsenfiacutotul
altfel.Panicafcuselocsperanei,fricasetransformasenbatjocur,
descurajareaserisipinfaacertitudiniiizbnzii.
Btrnulmissourianerafermconvinscbanditulpoartoperuc,ll
aezdecincapuloaselor,lapucdepritrasecuputere,sismulg
presupusaperuc.Spresurprindereasa,nuizbuti.Prulseineabine;eraun
prnatural.
AUdevils!Ticlosularepradevratpechelie!exclamelmirat,
fcndominattdeconsternat,nctceilaliarfiizbucnitnrsdac
mprejurareanarfifostattdedramatic.
Chipulcoloneluluisestrmbntrunrnjetbatjocoritor.
Eifcuelplindeurmincinosidefimtorceeti,undee
peruca?Euorsnvinuietiunomnumaipetemeiuluneiasemnricuun
altul!Dovedeteceusuntaceladreptcarevreismiei!
Btrnulmissourianseuitacndlael,cndlaOldFirehandi,ncele
dinurm,lrugpeacesta,descumpnit:
Spuneimi,Sir,cesmaicred?Cellacaremrefererantradevr
brunicrlionat,iarstaerocovaniareprulepos!itotuiaputeajura
deomiedeoriceleucigaulacela.Ecuneputincaochiismnele!
itotuipoigreirspunsevntorul.Dupcumsarprea,esteo
asemnarelamijloccareteneal.
Atuncinummaipotncredenbtrniimeiochi!
Deschideimaibine!llunrscolonelul.Smiadracu'dactiu
cevadespreomamcudoifecioridecaresusiicaufostbiciuiipnla
moarte!
Dartumcunoti!Aispusochiartuadineauri!
Ei,idacteamvzutundeva,trebuieneapratsfiuceldecare
vorbeti?ibiatulsenal.n'oricecaz,omuldecarespuneeleunuli
acelaicualtu.Dareunicinulcunoscpebiat,i
Seopribrusc,caicumsarfisperiatsaumiratdeceva,irevenins
nclipaurmtoareicontinupeacelaiton:
.inicinulamntlnitvreodat.Dinparteamea,naveidectsm
nvinuii,daraduceidovezi.Dacvreismosndiipetemeiulunei
asemnrintmpltoareismlinai,sunteinitecriminalidernd,lucru
cenulpotcrededesprevestitulOldFirehand,subocrotireacruiampun.
Faptulcsentrerupsesenmijloculfrazeinufuseselipsitdemotiv.
edeaacumcuspatelelacadavre,darlanceputzcusechiarcucapulsprijinit
deuntrupnensufleit.Cndmissourianullridicase,punndulsad,
corpulrigidalceluimortserostogoliseuor,micareneluatnseamde
nimeni,ccipreaprovocatdefaptulcipierdusepunctuldesprijinnclipa
cndrocovanuliridicasecapul.Acum,trupulseaflanspatelelui,nafara
btiifocului.Daromulacelanueramortinicimcarrnit.Fceaparte
dintreceipecareOldFirehandidoborsecupatulputii.Sngelecamarazilor
simorilstropiseipednsul,fcndulsparrnit.Cndirevenisedin
buimceal,sepomenisentremoriicroralisegoliserbuzunareleilise
luasertocmaiarmele.Arfivrutssarnpicioareisfug,ccinuvedea
dectpatrudumani,darnsprerunuseputeandrepta,iardinpartea
cealaltseauzeaustrigtelerafterilorcareseapropiau.Sehotrsedecis
atepteunmomentmaiprielnic.iscosesepeascunscuitulilvrsen
mnec.Missourianulseapropiaseapoideel,lntorsesepeoparteipealta,
lluasedreptmort,iluasetotceaveanbuzunareilacingtoare,iltrsese
alturidecelelaltecadavre.
Deacincolotrampulobservasecuochiintredeschiitotcese
petrecuse.Fiindcrezutmort,nufuseselegat,puteadecinoriceclipssar
npicioareisoialafug.Apoi,cndcolonelulfuseseaezatpestetrupul
lui,ivenisepelocideeasieliberezeeful.Dupcerocovanulfuseseridicat
ncapuloaselor,presupusulmortserostogolisedupel,astfelczceaacum
nspateleluiBrinkley,careaveaminilelegatelaspate.ntimpcecolonelul
vorbeaiateniatuturorerandreptatasupralui,trampuliscosesecuitul
dinmneci,cuomicareprudent,itiaselegturile,dupcareistrecur
mnerulcuituluinmnadreapt,casipoattiarepedeifrnghiiledela
picioare,spreaseridicaiafugipeneateptate.Rocovanulsimisetainica
salvare,precumimnerulcuitului,lapucaserepede,fiindnsattdeuluit,
nctpierdusepentruoclipstpnireadesineiseoprisenmijloculfrazei.
Darnumaipentruofraciunedesecund.Apoiicontinuspuseleinimeni
nuobservcesepetrecusenspateleacuzatului.
DeoareceinvocaselealitatealuiOldFirehand,acestairspunse:
nmsurancareamuncuvntdespus,nuvaavealococrim,te
poibizuipeasta.Dartotattdesigurestecnumlasindusneroarede
roeaapruluitu.Poatecevopsit!
Oho!Pruldepecapsepoatevopsi?
Frndoialconfirmcuseriozitatevntorul.
Nucumvacuruddle1?ntrebcolonelulcuunrsforat.Cesar
maisplci!
Rzituctvrei!Nosimaibaitumultvremejoc!rspunselinitit
OldFirehand.Pealiiipoiduce,darpeminenu!
Seduseapoispreloculundezceauarmeleiobiectelecelelalteluatede
lamoriidelaceiprini,seplec,ridicpungadepielecarefuseseagatde
cingtoareacolonelului,i,ntimpceodeschidea,zise:
Ammaicercetateuiadineauripungaastaiamgsitneacteva
lucrurialcrorrostintrebuinarenumierauprealimpezi.Acumnsparc
bnuiescceva.
Vntorulscoaselaivealunflaconaastupat,opilmicioachiede
lemnlungdeundeget,decaremaieraprinscoaja,pusetoatetreiobiectele
subnasulrocovanuluiilntreb:
Laceducilucrurileasteacutine?
Obrazulceluiprinspli,totuireplicpeloccuaceeaisiguran:
EcamciudatcmareleOldFirehandseocupdeasemenea
mruniuri!Cinearficrezutaaceva!Sticluaconineunmedicament,pila
esteounealtindispensabiloricruiwestman,iarbucicadelemnaajuns
dinntmplarenpung.Sunteimulumitacum,Sir?
iseuitnochiivntoruluicuoprivireironicitotuitemtoare.Old
Firehandrspunsenfelulsuseriosiprecis:
Da,suntmulumit,firete,nudevorbeletale,cideconcluziilemele.
Untrampnuarenevoiedepile,celpuinnudeunaattdemic.Unamarei
arfidemultmaimultfolos.Sticluaconinepiliturpstratnspirt,iar
bucicaastadelemn,cumsevededupscoaraei,esteofrnturdecreang
aarboreluinumitnbotanicCeltisoccidentalis.Apoimaitiuperfectc
pilituradinacestlemn,conservatnalcool,poatevopsinroucelmai
ntunecatpr.Aaccemaiziciacum?
Cnunelegniciuncuvntdinaceastsavantcuvntarereplic
mnioscolonelul.Tareavreasvdieupeomulcruiaipoatetreceprin
mintesiCretroie,(na.)vopseascfrumosulprnroucalaovulpe.
Individularaveaungustcutotulaparte!
Gustulnarececutaaici.Scopulconteaz.Uninsurmritpentru
crimegraveivopsetebucurosprulnroudacprinastaipoatesalva
viaa.Suntconvinsctueticelcutatiminediminea,dupcese
lumineaz,osicercetezmaindeaproapecapuliprul.
NuinevoiesateptmattantrerupseFred.Existunsemndup
carelputemrecunoate.Cndmadobortucigaulimaclcatnpicioare,
iamnfiptcuitulnpulpadreapt,adnc,nctaintratntroparteiaieit
vrfulpecealalt,dearmascuitulnfipt.Sidezveleascpulpadreapt.
Daceacelaiindivid,trebuiessemaicunoascceledoucicatrice.
Nimicnuiputeafimaibinevenitrocovanuluidectaceastpropunere.
Dacoaccepta,numaitrebuiasitaiesingurfrnghiileceinctuau
picioarele.Deaceeasegrbisprimeasc:
Well,tineredetept!ncazulstaosvconvingeicutoiicv
nelai.Darpentrucvdetiattainteligen,dmivoiesmmircceri
unuiomlegatfedelesiscoatpantalonii.
ZelullfcupeFredsseapropiengrabdeprizonier,ngenunche
lngeliseapucsumblelacureauapetrecutnjurulpicioarelor
colonelului,lanlimeapulpelor.Dupcedesfcusenodul,voiassuflece
craculdreptalpantalonuluidenanchin.darrocovanullizbicupicioarelecu
attaputere,nctzburctcolo.nclipaurmtoare,Brinkleysrinpicioare.
Goodbye,domnilor!Nemaivedemnoiialtdat!strigcroindui
drumlaiueal,cucuitulridicatamenintor,printredoidintrerafteri,i
alergndpestelumini,nsprecopaci.
Fugaprizonieruluipecarelcrezuserlegatbinefuattdeneateptat,
pentruceidefa,ncttoirmasermpietrii.NumaiOldFirehandimtua
Drollaveauoprezendespiritcarenuiprseanicinsituaiilecelemai
neobinuite.
nclipancareomulcuprrouseridicnpicioareiscoasecuitul,
OldFirehandiluaseavntcasserepeadasupralui,islprind.Dar
ddupesteopiedicneprevzut.Trampulpecarelcrezusermortgsisec
venisemomentulsintervin.Cumateniatuturorerandreptatasupra
colonelului,segndeacarputeafugiuoracum.Srideciielnpicioarei,
trecndpelngfoc,serepezisstrpungcerculformatderafteri.naceeai
clip,OldFirehand,caresrisepestefoc,veneanzboriseciocnicu
vagabondul.Nuitrebuirnicidousecundecaslprind,slridicenaeri
sltrnteasccutoatputereadepmnt.
Legailpeindividulsta,caresaprefcutcimort!strig,ise
ntoarsesprecolonel,care,datoritcarambolului,avusesetimpsiasdin
cercultaberei.OldFirehandiridicarma,ochi,gatasldoboarecuunglon,
daridduseamaceraimposibilsexecuteacestproiect,cciDrollalerga
nurmaevadatuluiilprotejacucorpulsuntrunmodattdeperfect,nct
glonullarfinimeritpeDroll.
Rocatulalergacasisalvezeviaa.Drollfugeadupelctputeade
repede.Larfiajunscusigurandinurmdacnarfipurtatfaimoasa
cmadenoaptedepiele.Aceastmbrcminteeramultpreagreai
incomodpentruoasemeneaurmrire.AacOldFirehandlsarmadin
miniiserepezicuadevratesalturidepanternurmacelordoi.
Opretete,Droll!istrignacelaitimpprimuluiurmritor.
Drollnsnuilunseamapelulicontinusalerge.Acum
colonelultrecusemargineacerculuideluminidisprunbeznadintre
copaci.
Opretete,Droll!maistrigodatOldFirehand,furios.Seaflaacum
doarcutreisaupatrupainurmaacestuia.
Trebuieslprind,trebuieslprind!strigmtuaDrollagitat,cu
voceaidefalsetiserepezideasemeneaprintrecopaci.
AtunciOldFirehandseopridinplinfug,cauncaldecursebinedresat
careascultdefrunplingalop,sentoarseisenapoiencet,caicumnu
sarfintmplatnimic.njurulfocului,ceilalistteaulaolaltngrupurii
priveauagitainsprepdure,casvadcumieseurmrirea.
Ei,vdcvntoarceisingurlntmpindeladistanbtrnul
dinMissouripeOldFirehand.
Dupcumvedeirspunseacestadnddinumeri,cucalm.
Nafostchipslprindei?
Ba,arfifostchiaruor,dacrrampulstaafurisitnusarfi
amestecatinusarficiocnitcumine.
Cepovestestupidcneascpattocmaibanditulprincipal!
Dumneata,dragBlenter,aimaipuinemotivedectoricineste
plngi!
Decetocmaieu?
Pentrucnumaidumneataetidevin.
Eu?fcubtrnul,mirat.Nupricep.Cutotrespectulpentru
dumneavoastr,Sir,darvrogsmiexplicaicumvineasta.
Efoartesimplu.Cinelaexaminatpemortulcareanviataade
subit?
Firete,eu.
ilailuatdreptmort.Cumisepoatentmplaaacevaunuirafteri
vntorcuattaexperien?icineiagolitbuzunareleiialuatarmele?
Toteu.
Darcuitulilailsat!
Naveacuit.
lascunsesedoar.Dupaceeaastatculcatnspatelecoloneluluii
nunumaicatiatcurelelecucareeralegat,dariaidatcuitul.
Sfientradevraa,Sir?ntreb,jenat,btrnul.
ntreablchiardumneata,cdoareaici!Blenteridduunpicior
bandituluilegatilsilicuameninri,srspund.Aflctotulsepetrecuse
aacumpresupuseseOldFirehand.Atunciselucuminiledecap,irvi
supratprullungicruntizisefurios:
mivinesmitragpalme!Oasemeneaprostienusamaifcutn
toatAmerica!Eusuntdevin,numaieu!imiapunecapulrmagc
tipuleceldreptcarelamluat.
Binenelescelera,altfelarfiateptatlinititsiexaminmpiciorul.
Dacnaveaceledoucicatrice,nuiseputeantmplanimic,fiindcnoinul
puteampedepsipentrufurtulbanilor,cci,duplegilepreriei,pgubaul
trebuiasfiedefa.
AcumsentoarseiDroll,trecndruinaticupaiovitoriprin
poian.Urmrisefugarul,dupprereasa,obunbucatdedrumprin
pdure,selovisedecopaci,apoiseoprisesasculte,ineputnddesluinicio
urmdezgomot,sehotrsessentoarc.
OldFirehandlndrgisepeacestomnstrunicinuvoiaslfacde
ruinedefacurafterii.Deaceealntrebnlimbagerman:
Darbine,Droll,dumneatanaiauzitceiamstrigatdectevaori?
Baamauziteucemiaistrigat!rspunsegrsunul.
Atuncidecenaifcutaacumiamspus?
Pentrucvoiamslprindpeindivid.
Pentruastaalerginurmaluiprinpdure?
Picumerasfacaltfel?Sfialergatpoatednsuldupmine?
Firetecnu!rseOldFirehand.Darcasprinziunomnpdure
trebuieslvezi,saucelpuinslauzi.Dacalergiidumneata,numaipoi
auzizgomotulfcutdepaiilui,mnelegi?
Asta,ceidrept,nuepreagreudepriceput.Deci,trebuiasm
opresc?
Da.
SfinteSisoie!Cinesvmaipriceap?Dacmopresc,elfuge,iareu
potsstaunacelailocpnnziuadeapoi!Saucredeipoatecsarfintors
debunvoiecassearuncenbraelemele?
Nuchiaraa,itotuicamaa.Pariezcafostdestuldedeteptcas
nusendeprtezepreamult.Sanfundatdoarpuinnpdureisaascuns
dupuncopaccastelasestrecingoanprindreptullui.
Ce?Cum?Strecprindreptullui?Daceaa,apoinaputeapi
ruinemaimare!
Cusiguransapetrecutaa.Deaceeaiamstrigatsteopreti.
ndatceneaflamnntunericprinpdure,neamficulcatpejossascultm.
Cuurechilelipitedepmnt,iamfiauzitpaiiineamfidatseamance
direciemerge.Dacsarfioprit,amfipututsneapropiemtiptil.nprivina
trtuluifrzgomot,tiucfaciotreabbun.
CredieurspunseDroll,mgulitdeacestecuvintedelaud.Dac
stauimgndesc,parcmivinescredcaiperfectdreptate.Amfost
prost,nielucamtareprost.Darpoatecodregemtotui.Trebuies
ateptmpnminedimineaisicutmurmele.Dacolumapoipe
dralsat,probabilclajungemdinurm.
Prereaastaleomprtirafterilor,dupcarebtrnuldinMissouri
declar:
Sir,mergieucudumneavoastr.Caiamcapturatdestui,aac
puteismidaiimieunul.Acestcolonelrocovaneomulpecarelcautde
atiaanidezile.Acumiaupartelaurmrirealui,iartovariimeinorsmio
iannumederuciprsesc.inicinusufervreopierderefiindcneam
apucatdetreabdoardecurnd.
miparebineziseOldFirehand.Dealtfel,vreausvfactuturoro
propunere.
Ceanume?
Slsmastapentrumaitrziu.Acumavemcevamaiurgentdefcut.
Trebuiesurcmpnlacabanadumneavoastr.
Decesnustmaicipndiminea,Sir?
Pentrucbunuriledumneavoastrsuntnpericol.Delacolonelne
putemateptalaorice.Sepreapoatesivinideeasdeapelacaban.
Drace!Astamailipsete!Acoloneinemunelteleiarmelederezerv,
apoiprafuldepucicartuele.Trebuiesnegrbim!
Foartebine!Iaonainte,Blenter,cuncdoi.Noiceilali,vurmm
cucaiiiprizonierii.Osneluminmcaleacufcliipecarelelumdeaici,din
foculsta.
Vntorulcelagerlaminteljudecasepreabinepecolonel.Acestase
pitise,ntradevr,pedupuncopacdendatceajunsesenadnculpdurii.
lauzisepeDrolltrecndnfugpelngelilvzuseipeOldFirehand
ntorcnduselafoculdetabr.CumDrollplecanaltdireciedectnspre
caban,iddu,firete,ngndssendeprtezetiptildedireciaei.Bjbind
nntuneric,cuminilentinsenaintespreanuselovidecopaci,olupe
pantnsus.
Pedrumsegndiceavantajeiofereacasadebrne.Maifusesepeacolo,
aacnuseputeasnonimereasc.Desigurctotavutulrafterilorseaflan
cas;seputearzbunapeei.Deaceeagrbipasul,nmsurancareio
permiteantunericul.
Ajunssus,seoprisasculte.Sepreaputeacaunuldintrerafterisfi
rmasacolo.Cumnuseauzeanimic,seapropiedecas,maitrasecuurechea
inimeriuabjbind.ncepusetocmaisexaminezencefelerancuiatua,
cndsesimiapucatdeberegatitrntitlapmnt.Maimulibrbail
ineaupejos,cugenunchiipeel.
Binecamprinsbaremunul,staosneoplteasc!zisecareva.
Omulrocovanrecunoscuvoceacumirareibucurie.Fcuosforarecasi
slobozeascberegataireuisscoatcuvintele:
Woodward,ainnebunit?Dmidrumul!Woodwarderasubeful
trampilor.ielrecunoscuvoceacolonelului,iddudrumul,ndeprtndui
ipeceilali,istrig:
Colonelul!Deundeairsrit!Tecredeamprizonier!
Amfostrspunseacestagfindiridicndusedepejosdaram
evadat.Nuputeaisfiimaiprudeni?Eractpeacismomoricupumnii
votri!Darcefaceipeaici?
Neamntlnitdinntmplare,colo,prinvale,darnumaitreidintre
noi;nutimundesuntceilali.Amvzutcrafteriirmnpelngfoculde
tabr,iatuncineamgnditsvenimaici,caslejucmofest.
Bravo!Acelaigndmaadusipeminencoace.Avreaspunfocla
toatcasaastaalor.
Aaneamgnditinoi,darnufrsvedemnticeconine.Poate
cgsimctecevafolositor.
Pentruastaavemnevoiedelumin.Afurisiii,miaugolitbuzunarele,
iarncasputemscutmmultibinepngsimobrichet.
Uiicnoileavempealenoastre,cpenoinuneaujecmnit!
Adevrat.Darvaiconvinscnuneauntinsvreocurs?
Nuiniciipeniedeompeaici;zvorulsepoatedesfaceuor,eram
tocmaipecalesintrm,cndaisosit.
Ei,atuncihaisneapucmrepededetreab,pnnuledngnd
sseurcepnaici!
Woodwardtrasezvoruliintrar.Dupcenchiseua,fculumini
cercetarncperea.Deasuprapaturilorseaflaurafturiprinsenperete,ipe
eleeraulumnrideseudecerbdinaceleapecarewestmeniiauobiceiulsle
toarnesinguri.Fiecaredintreceipatrubrbaiaprinsecteolumnare,apoise
apucarscautengrabprintoatecolurileobiectecelearputeafidefolos.
Seaflauacoloctevaputi,cornuripentruprafdepucumplute,
securi,topoare,ferstraie,cuite,rezervedeprafdepuc,cutiicucartue,
carneialteprovizii.Fiecaretrampiluceieratrebuinciosiceiplcea,
apoibgarlumnrileaprinsenfrunzeledepapurdinaternuturi.Acestea
luarfocndat,iarincendiatoriisegrbirsias.Lsaruadeschis,cas
fiecurentsuficient,irmaserafar,castragcuurechea.Nuseauzea
nimicafardepritulpaielorilemnelorceardeauidefonetulcopacilor.
NuvinncziseWoodward.Cefacemacum?
Plecm,binenelesrspunsecolonelul.
Darncotro?Nucunoatemregiunea.
Mineorsnecauteurmeleiorsseiadupnoi.Decinutrebuies
lsmurme.
Imposibil,dectnumaiprinap.
Atunciplecmpeap.
Cuce,saunce?
Cubarca,firete.Nutiicoriceasociaiederafteriifaceobarc
saumaimulte,decareauneapratnevoiepentrutreburilelor?Punpariuc
legsim,jos,nloculdincarepornescplutele.
Nucunoatemlocul.
Oslgsim.Iauitaiv,peaicicoboarprtiapecarealunec
lemnelelavale.Svedemdacputemcoborpeea.
Acumflcrileptrunserprinacoperi,luminndtotuldejurmprejur.
Lamargineapdurii,nspreru,sevedeaunlocgolprintrecopaci.Bandiiise
ndreptarspreel.Gsiroprtiengust,dreaptiabrupt,careduceapn
acolo,iaralturierantinsofrnghiedecareteputeaiine.Ceipatruse
lsarnjos.
Sosiipemalulrului,auzirdindeprtarestrigteizgomotdevocicare
seapropiaudecaban.
Vin!zisecolonelul.Hairepede,sgsimobarc!
Nufunevoiescautemult,ccitocmaiacoloundeajunseserseaflau
treicanoelegatederm.Erauconstruitenmanieraindian,dincoajde
copacietanatecurin,fiecareputndtransportapatrupersoane.
Agailepecelelaltedoudeprimacomandcolonelul.Trebuies
lelumcunoiisledistrugemmaincolo,casnunepoaturmri.
Ordinulfuexecutat.Apoiceipatruseurcarnprimabarc,puser
mnapevsleisendeprtardemal.Coloneluledealapupaicrmea.
Unuldintreoameniisiddudinvslenaafelnctsevedeacvreasoian
susulapei.
Greit!ziseconductorul.Olumlavale.
Bine,darvoiamsajungemninimastatuluiKansas,lamarelemiting
altrampilor!obiectomul.
Eadevrat.DarastaosafleprobabiliOldFirehand,osisileasc
peprizonierisiospun.Deci,osnecauteminensusulapei,aac
trebuiesolumlavale,caslinducemneroare.
Ceocoluria!
Deloc.Mergempnlapreriaurmtoare,lacareajungemdimineaa.
Acoloscufundmbrcileifurmnitecaidelapieileroiideprinacelepri.
Apoinendreptmngrabsprenordirecupermaceastmicntrziere
ntrosingurzi,ntimpcerafteriisuntnevoiisnecauteurmelencet,cu
ostenealinzadar.
Vslirnaafelnctbrcilesrmnnumbramalului,casnufie
nbtaialuminiiincendiuluidesus,apoi,cndajunserlamargineacercului
delumin,colonelulcrmispremijloculfluviului,tocmainmomentulncare
rafteriiajunsercucaiiiprizonieriinfaacaseiincendiate.
Acetiaseapucarsselamentezecuvocetare,cndivzuravutul
pecaledeaficonsumatdeflcri.Izbucnirnsutedenjurturiiblestemela
adresaincendiatorilor.OldFirehandnsiliniti,spunnd:
Miamnchipuiteuccolonelulospunlacaleaaceva.Din
pcate,amajunspreatrziu.Darnu'vnecjiipreatare.Dacprimii
propunereapecarevreausvofac,osobineincurndmaimultdect
deplindespgubirepentruceaipierdut.Acumtrebuiesneconvingem
naintedetoatecnusemaiaflniciunuldintrebandiinapropiere.
Cercetarmprejurimilecuceamaimareatenie,darnudescoperir
nimicsuspect.ApoisestrnserlngOldFirehand,njurulfocului.
Prizonieriifuseserduimailaoparte,casnupoatauzicesevorbea.
nprimulrnd,domnilorncepuvntoruldaimicuvntul
dumneavoastrdeonoarecnuveidivulgacelecevvoispune,chiardac
numiacceptaipropunerea!tiucsunteicutoiinitegentlemenipealcror
cuvntmpotbizui.
Iseddupromisiuneaceruticontinu:
Ecinevaprintrevoicarecunoateapamaredinmijloculstncilor,n
inimamuntelui,aceeacaresenumeteLaculdeArgint?
Eurspunseunulsingur,ianumemtuaDroll.Fiecaredintrenoi
cunoateacestnume,darafardeminecredcniciunulnaumblatprinacele
pri,dupctpotsmidauseamadintcereaacestorgentlemeni.
Well!tiucexistpeacolominebogate,foartebogate,minevechi,
filoaneizcmintedepevremeanaintailorpieilorroii,carenicinu
exploataubogiilesubsolului.Cunoscmaimultedintreacestevinei
zcminteiamdegndsmurcacolocuunbuninginerdemine,cas
vedemcumstaulucrurile,dacsepoatefaceoexploatarenstilmareidac
apalaculuinepoatefurnizaforanecesar.ntreprindereanue,firete,lipsit
depericol,deaceeaamnevoiedeungrupdewestmenicuexperien,cares
nensoeasc.Lsaivdecideocamdatmuncadeaiciiveniicuminela
LaculdeArgint,domnilor!Amsvpltescbine!
Astazicieupropunere,ofrumoaspropunere!strigbtrnuldin
Missourientuziasmat.Dinparteamea,aacceptanumaidect,darnupot,n
amdreptul,pentructrebuieslprindpeacestcolonel.
ieulafel,ieulafel!ncuviinDroll.Cemultmiarplceasiau
partelaexpediie,cemultmiarplcea,nudedragulrsplii,dedragul
aventurilor,ipentrucconsidercaomareonoarespornescclaren
tovrialuiSirFirehand.Darnusepoate,fiindcnicieunupotsabandonez
urmacoloneluluirocovan!
UnzmbetuortrecupestefaaluiOldFirehand,ntimpcerspundea:
Amndoiaveiodorincarevisevamplinipoatetocmaicumai
multcertitudinedacrmneicumine.Cndamprsitfoculdetabrde
joscasneurcmaici,atrebuitsconducem,firete,pevagabonziilegai.Am
luatieupeunul,pecelmaitnr,nseamamea.Acestaandrznitsintre
nvorbcumineiamaflatc,defapt,nusepotrivetecusocietatealor,c
regretntovrireaasta,ncareaintratdoardedragulfrateluisu,care
acumeprintreceiczui.Miapromissmidivulgeinteniilecolonelului,i
navreaslresping,npartedinomenie,npartedincuminenie.Sunteide
acordsladucncoace?
Ceilalifurcutoiideacord,iOldFirehandseridicsaduc
prizonierul.Erauntnrdevreodouzeciicevadeani,cuofigurinteligent
iostaturputernic.OldFirehandldezlegaseilinvitsadlngel.
Eiiseadresapoidupcumvezi,suntdispussindeplinesc
dorina.Aifostmpinspeundrumgreitdectrefrateletu.Dacpromii
solemncdeacumnainteaisfiiunomcumsecade,poisdevii,n
companiamea,unbunwestman.Cumtecheam?
McheamNolley,Sirrspunseprizonierul,strngnduimnacu
lacriminochi.Amsvfiurecunosctortoatviaadacmindepliniidou
dorine!
Cedorine?
Smiertaicuadevrat,nunumaiaparent,pentrucmaigsit
ntrosocietateattdeproast,ingduiimislngropminedimineape
fratelemeumort.Snuputrezeascnapisnufiesfiatdepeti.
Acestedorinemidovedesccnumamnelatnprivinata;suntca
implinite.Deacumnainteetideainotriinaistearifotilorti
tovari,ccinutrebuiestieciicunoi.Aivorbitdeinteniilecolonelului.
Lecunoti?
Da.ntileatinuitmultvreme,darierinileaspus.Vreasse
ducntilamarelemitingaltrampilor,carevaavealocncurnd.
Highday!strigatunciDroll.Vaszicnamfostfalsinformatcnd
amauzitcacetivagabonzivorsseadunecusutelepeundeva,dincolode
Harper,caspunlacaleoseriedelovituri!tiiundeeloculntlnirii?
DarspunseNolley.EntradevrsituatdincolodeHarper,dac
privimdeaici,isecheamOsaganook.
NamauzitniciodatdeacestNook.Curios!Aveaminteniasmduc
laacestmiting,cusperanaclvoigsipoateacolopeomulpecarelcaut,i
habarnaveamcamcltoritcuelpeacelaivapor.Puteamslprindacolo,
pebord.Vaszic,colonelulsendreaptspreOsaganook;ei,atuncine
luminoidupel,nuiaa,neneBlenter?
Dafcubtrnul,dnddincap.Binenelescatuncitrebuies
renunmlasocietatealuiOldFirehand.
Badelocrspunsevntorul.Primulelalcltorieimeleeprin
apropiere,ianumefermaluiButler,undemateaptacelinginercareefrate
cuproprietarulfermei.Rmnemdecimpreuncelpuinpnacolo.
Colonelulmaiareialteintenii?
Desigurrspunsevagabondulpocit.Dupmiting,vreasseduc
laEagletail,casatacepefuncionariiimuncitoriicilorferateisleia
banii.
Binecamaflat!Deci,dacnulprindemlamiting,lgsimcuatt
maisigurlaEagletail.
idacvscapiacolocontinuNolleyatuncilputeiprinde
maitrziulaLaculdeArgint.
Acestecuvintestrnirmirareatuturor;chiaripeOldFirehandl
impresionarntratt,nctntrebngrab:
LaLaculdeArgint?Cetiecoloneluldespreacellocicevreasfac
acolo?
Vreasdeadeocomoar.
Deocomoar?
Da,separecsaungropatsauscufundatacolocomori
extraordinare,careaparineaupopoarelorstrvechi,deodinioar.Areunplan
exactalloculuiundetrebuiecutat.
Aivzutplanul?
Nu.Nularatnimnui.
Bine,darnoilampercheziionatiiamluattotceavea,frsgsim
planul!
Sevedeclaascunsbine.Credchiarcnulareasuprasa.Din
spuseleluiseputeanelegeclangropatundeva.
Ateniaasculttorilorerandreptatasupravorbitorului,aacnimeni
nuseuitlaDrollilaFred,pecareceleauziteiaduserntrostarede
agitaieextraordinar.DrolliholbaochiilaNolley,iarFredstrigndatce
acestatcu:
Ele,colonelul,eleste!Planulacelaiaaparinuttatluimeu!
Acumprivireatuturorseaintiasupratnrului.Urmunnoiande
ntrebri,darDrollintervenienergic,spunnd:
Slsmastaacum,domnilor!Osaflaimaincolocumstau
lucrurile.PrincipalulecacumpotsvdeclarceuicuFredstmnorice
cazladispoziialuiOldFirehand.
ieu!strigbtrnuldinMissouri,peuntonvoios.Amdatpesteo
mulimedesecrete,aacmntrebcumosledescurcm.Mergeicutoii
cunoi,nuiaa,tovari?
Da,firete,da,da!strigartoirafteriidinjur.
Well'.ziseOldFirehand.Decipornimminediminea.Nicinumai
trebuiesnesinchisimdeurmacolonelului,devremecetimncelocpoate
figsit.lurmrimacumprinpduriipesteprerii,pestedealuriivi,i,la
nevoie,chiaripnncreierulmunilor,laLaculdeArgint.Neateaptovia
plindeperipeii!Sfimbunicamarazi,domnilor!
CAPITOLULV.
OMAGISTRALISPRAVDEINDIAN.
SoareledeamiazstrluceapestePreriaVlurit.Cumulimeaeide
colineacoperitedeiarbdeas,ceunduianboareablnd,semnacuunlac
desmaraldalecruivaluriarfincremenitdeodat.Fiecaredinacestevaluri
eraaidomaceluilaltcalungime,forminlime,aac,ajungnddintrovale
ntralta,puteaisleconfunzi,crezndcetinaceeaivale.Dejurmprejur,
ctvedeaicuochii,numaicolinevlurite,pnlaorizont.Cinenuseorienta
aicidupcompassaudupsoare,trebuiassertceasc,aacumse
rtcetenlargulmriiunnovicentrobarc.
naceastpustietateverdenupreasexistevreovieuitoare;numai
sus,nvzduh,seroteaudoiuliinegri,frsmiteaparentdinaripi.Sfi
fostntradevrsingurelevietidepeaici?Nu,cciseauzifornitulputernic
alunuical,apoi,pedupocolinseiviunclre,ianumeunclreechipat
ntrunfeltareciudat.
Brbatulaveaostaturobinuit,nicipreamare,nicipreamic,nuera
nicipreagras,nicipreaslab,darpreaputernic.Purtapantalonilungi,ovest
iunvestonscurt,mbrcminteconfecionatdintrunmaterialcauciucat,
impermeabil.Pecapaveaoplriedeplutcuobucatdepnzlaceaf,cum
poartdeobiceiofieriienglezidinIndiainaltericalde.npicioareavea
mocasini,capieileroii.
Acestbrbataveainutaunuiclreexersat;faaieraei,da,faaera
defaptctsepoatedeneobinuit.Aveaoexpresiedeadreptulprostnac,i
astanunumaidinpricinanasului,careerafcutdindoupritotaldiferite.
nparteastngeraalbiaveaformauorcoroiataunuinasacvilinobinuit;
nparteadreapteragros,caumflat,ideoculoarecarenuseputeanuminici
roie,nicivnt.njurulobrajiloraveaobarbolandez,alecreifirelungii
subirieraundreptatenaintendreptulgtului,pnnfaabrbiei.Aceast
barbsesprijineapeungulertareinalt,cuceledouvrfurirsfrnte,iar
luciulalbstriualacestuigulertrdacomulpurtarufriedecauciuc.
Decurelelescriilordeaeralegat,ndreaptainstnga,cteo
puc,iarpatulputilorprinsdepiciorulclreului,sepropteadescaradea
nformdepantof.Deacurmeziul,nfaaeii,seaflaunsullungdetinichea
sauocapsul,desprecareeragreudeghicitlaceservea.nspate,omulpurta
unrucsacdepieledemrimemijlocie,iarpeacestactevavasedetinicheai
srmedeoformciudat.Cingtoareaeralat,deasemeneadinpiele,i
aduceaachimir.Deaceeaerauprinsemaimultesculee;nfa,ieeaudin
chimirplseleleunuicuitiamaimultorrevolvere,iarnspateeraufixatede
eldoupungicare,nmodnormal,trebuiasleieidreptcartuiere.
Caluleraomroagobinuit,nicipreabun,darnicipreaprostpentru
osteneliledinvestulndeprtat.Nuseputearemarcalaelnimicdeosebit,afar
defaptulcaveapespate,dreptcioltar,opturcaretrebuiesficostat
desigurmulteparale.
Clreulpreaspresupuncmroagaluiposedmaimult
inteligenaprerieidectel;noricecaz,nusevedeaclarficondusntro
anumitdirecie;llsasmeargaacumincotrovoia.Calulpiprin
ctevavi,seurcpeocolin,coborncetiorpantacealalt,odatopornide
lasinentrap,apoimerseiarlapas,ntruncuvnt,omulcucoifuldepluti
cumutraprostnacnupreasaibvreunelprecis,nschimb,multtimpi
rgaz.
Deodat,calulseopri,ciuliurechile,iarclreultresri,ccinfaalui
rsunovoceascuit,poruncitoare:
Stop!Niciunpasmaideparte,sautrag!Cinesuntei,mater1?
Clreulridicochii,apoiseuitnjos,nurm,ladreapta,lastnga;
nuzriniciofiinomeneasc.Darfraclipimcar,scoasecapaculdepe
capsulalungdetinicheanformdesul,aezatdeacurmeziul,nfaaeii,
oscuturpnieiolunet,trasesegmenteleeiaanctsefculungdevreo
cincipicioare,nchiseochiulstngncreindpleoapele,aezlunetanfaa
ochiuluidreptiondreptsprecer,examinndulctvatimpcutoat
seriozitateaiatenia,pnceaceeaivocesefcuauzitdinnou,deastdat
rznd:
Iamaistrngeivlunetaastronomiclaloc!Nuednlun,ciaici,
jos,pebtrnanoastrmamrn!iacum,spuneimi,deundevenii?
Ascultndcomanda,clreulstrnseluneta,obgncapsul,pecare
onchisecugrijincetineal,caicumnarfiavutniciograb,apoiart
cumnanurmaluiirspunse:
Deacolo.
Astavdieu,amice!incotrovreisvducei?
ncolo!zicecelntrebat,artndcumnanainte.
Sunteiunbiatdelicios,peonoareamea!rsecelcentreba,tot
invizibil.Devremecevaflainspeaceastbinecuvntatprerie,presupun
cicunoateiobiceiurile.Senvrtescpeaiciatteascursorisuspecte,nct
unomcumsecadesevedesilitsfieprecautlaoricentlnire.napoiputeiso
luai;duceivcuDomnul,dacdorii;dardacvreismergeinainte,aa
cumpare,atuncitrebuiesnedaisocoteal,spunnduneadevrul.Deci,
daiidrumul!Deundevenii?
DelaCastelulCastlepoolrspunsecelntrebat,petonulunuicolar
caresetemedenvtorulsusever.
Nucunoscaaceva.Undeseaflacestloc?
1ntrebuinatnlocdedomnule,matereunfeldeaseadresa
familiariarputeafiredatprin:metere,jupne,nene.
PehartaScoieideclarclreul,ntimpcemutraluiluoexpresie
imaiprosteascdectnainte.
Dumnezeusvbinecuvntezemintea,Sir!Cemprivetepemine
Scoia?iundevducei?
LaCalcutta.
Nucunoscniciasta.iundeseaflacestlocfrumos?
nIndiadeest.
Lackaday!1Vaszicnaceastdupamiaznsoritvreis
clriidinScoia,pesteStateleUnite,pnnIndiadeest?
Nufactotvoiajulchiarastzi.
Aa!Nicinarfipreauor!Suntei,prinurmare,englez?
Yes.
Ceprofesiuneavei?
Lord.
Ei,drcie!Unlordenglezcuocutierotunddeplriincap!Trebuie
svprivescmaideaproape.Hai,unchiule,pnlael,cdoarnosne
mute!Parcmivinesidaucrezare.Oriesrit,orientradevrunlord
englezcucincihectolitridespleen2!
Acumseivirnvrfulcolineidinfadoupersonajecaresttuser
culcateniarb;unullungialtulfoartemrunt.Amndoieraumbrcaila
fel,nhainefcutenumaidinpiele,caniteadevraiwestmeni;chiari
plriilelorcuborurilargieraudinpiele.Cellungstteadreptcaunparn
vrfulcolinei;celmiceracocoatiaveaunnascoroiatingustcaomuchie
decuit.Putileloreraunitecarabinevechi,foartelungi.Celmicicocoati
opusepejos,cupatulputiipepmnt,itotuiguraeviiidepeaplria
cucivaoli.Preasfieelcelcarevorbeamereunnumeleambilor,ccin
timpcelunganulnuscosesencovorb,continu:
Maistaipuinaa,mater,cdenu,tragem1ncnamisprvitcu
dumneavoastr.
Vreispunempariu?ntrebenglezuldinvale.
1Exclamaiedemirare(Iateuit!).
2Plictis,urt;prinexpresie,icneal.
Ct?
Zecedolari,saucincizeci,sauosutdedolari,ctdorii!
Pece?
Cvmpuceupevoimairepededectvoipemine.
Aipierdepariul!
Credei?Well,haispunemrmagosutdedolari.
Dusemnalaspate,traseunadincartuierenfa.odeschiseiscoase
dineactevabancnote.Ceidoidindealschimbauprivirimirate.
Materstrigcelmicamimpresiacducicudumneata,prin
prerie,opungplindebancnote!
Cumaputeapariadacnaaveabanilamine?Deci,osutde
dolariaispus?Sauvreispuneimaimult?
Noinavembani.
Nuinimic.Viiavansezeu,deocamdat,pnmiiputeirestitui.
Spuseacesteacuattaseriozitate,nctlunganulinspiradncde
mirare,iarcocoatulstriguimit:
Snemprumutaibanipnputemplti?!Sunteidecisigurcvei
ctiga?
Absolut!
Bine,mater,darcasctigai,artrebuisnemputimairepede
dectnoipedumneata;fiindnsmori,nuteamputeaplti!
Nufacenimic!Baremafictigatpariul,iamatiabani,cnam
nevoiedeaivotri!
Unchiulezisemititelulctrelungan,dnddincapanedumeriren
amvzutdecndsuntuntipdefelulsta,inicinammaiauzitdeunullafel!
Trebuiescobormpnlael,slvedemmaideaproape.
Coborpanta,cupairepezi,iarlunganullurmeapnidreptcao
lumnare,deparcarfinghiitunarac.Ajuninvale,cocoatulzise:
Bgaibaniilalocnpung;pariulnupoateavealoc.iprimiiun
sfatdelamine:numailsaipenimenisvadpungaastacubancnote;sar
puteasoregretai,sausopltiicuviaa.Nutiu,zu,cescreddespre
dumneavoastricumsvpricep!Miseparecnusunteichiarzdravnla
cap!Haisvdescoasemniel.Veniidecicunoi,numaicivapai!
ntinsemnacasapucecaluldecpstru;nclipaaceea,dou
revolveresclipirnminileenglezului,carestrigscurtiporuncitor:
Iamnaoritrag!
Mititelulsrinapoisperiativoisridicepuca.
Lasojos!Niciomicare,ctrag!
Figuraitoatinutaenglezuluiseschimbaserdeodatcutotul.Numai
aveatrsturiledeprostnacdeadineauri,idinochiiscpraointeligeni
oenergiecareilsmuipeceidoi.
Credei,ntradevr,csuntnebun?continuenglezul.imluai,
ntradevr,dreptunomfadecarevputeipurtacaicumpreriaarfia
voastr?Eibine,vnelai!Pnacummaitotntrebat,iareuvam
rspuns.Acumnsvreauieustiucucineamdeaface.Cumvcheam
icesuntei?
Acestentrebrierauadresateceluimic;acestaseuitnochiiscruttori
aistrinului,carelimpresionauntrunfelcutotuldeosebit,irspunse,pe
jumtatefurios,pejumtatencurcat:
Dumneataetistrinpeaici,deaceeanutii.Darsuntemcunoscui
delaMississippipnlaFrisco(SanFrancisco)canitevntoricinstiii
maetrinpusulcurselor.Acumsuntemndrumspremuni,undevrems
cutmungrupdevntoridecastoricucaresneputemasocia.
Well!inumeledumneavoastr?
Numelenoastreadevratenuvpotfideniciunfolos.Miemizice
HumplyBill1fiindc,dinpcate,suntcocoat,frsmornsdesuprare
dinpricinaasta,iartovarulmeuecunoscutnumaisubdenumireade
GunstickUncle2,pentrucumblprinlumemereuaadeeapn,deparcar
finghiitovergeadepuc.Aa,acumnecunoatei,iosnespuneii
nouadevruldespredumneavoastr,frsfaceiglumeproaste!
1BillCocoatul.
2NeneaVergeadepuc.
Englezuliprivicuochiptrunztori,caicumarfivrutsiscruteze
pnnrrunchi,apoitrsturileiluaroexpresieprietenoas;scoaseohrtie
dingeantacubancnote,odesfurileontinse,spunnd:
Namglumit!Datfiindcvconsiderniteoamenicumsecadeide
treab,puteisvuitailaacestpaaport.
Ceidoilluarilcitir.Schimbarpriviri,apoilunganulcscochiii
guractputudetare,iarcelmicvorbi,deastdatpeuntonfoartepoliticos:
ntradevr,unlord,lordCastlepool!Bine,mylord,darcecutai
dumneavoastrnprerie?Viaavofer
Pshaw!lntrerupselordul.Cecautaici?Vreauscunoscpreriai
MuniiStncoi,apoivreausmduclaFrisco.Amumblatpestetotprin
lume,numainStateleUnitenamfostnc.Darhaismergemlacaii
dumneavoastr!Fiindc,presupuncaveicai,deinuiamvzutnc.
Binenelescavem;aurmasacolo,pedupcolin,undeneamoprit
casneodihnim.
Atunciurmaim!
Judecndduptonulsu,eleraacumcelcareaveasledictezeces
fac.Descleciolunainte,prinvale;pedupcolin,pteaudoicaide
felulcelorcrora,nmodvulgar,lisespunegloabesaumroage.ntretimp,
calullorduluilurmcauncel.Ceidoincercarsseapropiedeel;dar
calulnechezfuriosiddudincopitespreei,casialunge.
Ceviper!ziseHumplyBill.Paresfienesociabil.
Banurspunselordul.Dartiecnusuntncnrelaiiderudenie
cuvoi,aacnuvreassemprieteneascdeocamdatnicielcucaiivotri.
Sfie,ntradevr,attdedetept?Ceidrept,nusepreacunoate.
Paresfifostuncaldeplug.
Hoho!EunveritabilHusahn1dinKurdistan,dacmidaivoie!
Armsar.
Aa!iundeseaflaraasta?
ntrePersiaiTurcia.Amcumpratanimaluleunsumiacoloilam
dusacas.
Spuseacestacuattaindiferen,deparcarfilafeldeuorsduciun
caldinKurdistannAngliaideacolo,pesteocean,nStateleUnite,caisiei
uncanardinmuniiHarzislducinpdureadinTuringia.Ceidoivntori
schimbardinnoupriviri,pefuri.Englezulnsseaezcomodniarb,pe
loculundesttusereiadineauri.Acoloseaflaopulpdecprioar,nceput,
friptcuozinainte.Scoasecuitul,itieobucatzdravnincepus
mnnce,caicumcarneanarfifostalor,cialui.
Aaebine!observcocoatul.nprerienusefacfasoane.
Nicinufacrspunseenglezul.Dacieriaivnatvoipentruvoii
pentrumine,azisauminevnezeupentrutoi.
Zu?Sunteidecideprere,mylord,cminevommaifimpreun?
Mine,incmultvreme.Pariem?Punzecedolariichiarmaimult,
dacvrei.
Pusemnapepungacubani.
LsaibancnotelelalocullorrspunseHumply.Noinupariem.
Atuncistaijos,aici,lngmine!Amsvexplic.Seaezarpejosn
faalui.Englezulimaiexaminodatcuprivireasascruttoare,apoizise:
Amvenitpeap,peArkansasnsus,imamdatjoslaMulvane.
Acoloaveamdegndsangajezunghidsaudoi,darnuamgsitniciunulcare
smiplac.Nueraudectnitehaimanale,nenorociii!Amluatodeciclare
singur,spunndumicadevraiioamenidepreriesegsesc,probabil,numai
nprerie.Acumvamntlnitpevoiimiplacedevoi.Vreismergeipnla
Frisco?
Neospuneicuattacalm,deparcarfivorbadeocaledeozi!
Eocaledefcutclare.Cineozisauunan,eindiferent.
Ei,da!Daraveiovagideedesprecenisepoatentmplapedrum?
Spersoaflu.
Nuvdoriipreamulte!Dealtfel,nuputemveni.Noinusuntemaa
debogaicumpreisfiidumneavoastr;trimdinvntoareinuputem,
prinurmare,sntreprindemoescapaddelunidezilepnlaFrisco.
Vpltesc.
Aa?Ei,atuncisarputeadiscuta.
tiistrageicupuca?
Cocoatuliarunclorduluioprivireaproapecomptimitoare,spunnd:
Unvntordinpreriesnutiestrag!Emairudectsntrebai
dacunurstiesdevoreze.Ambelesenelegdelasineisuntlafeldefireti
caicocoaamea.
Totui,avreasfacemoncercare.Puteisidoboripeuliide
colo,sus?
Humplymsurdinochinlimeancareselegnauceledoupsrii
rspunse:
Decenu!Cuputileasteadeduminic,aledumneavoastr,sigurc
naiputeasofaceicanoi.Artsprecalullordului.Celedouputierau
atrnateiacumdecurelelescrilor;eraulustruite,aanctpreaunoi,lucru
nesuferitpentruunwestman.
Acestasescul,ridicpuca,ochiscurtitrase.Sevzucunuldinulii
primiseolovitur.;btudinaripi,ncercndssemeninsus,darnzadar;fu
nevoitscoboare,ntincet,apoimairepede;nceledinurm,strnsearipile
iczulapmntvertical,caunbulgregreu.
Ei,mylord,cemaizicei?ntrebintaul.
Nuerufurspunsul,destulderece.
Cum?Nueru?Att?Gndiivlacenlimeera,icglonula
nimeritpasreadinplin,cciamuritncnaer!Oricecunosctorarfizisce
oloviturdemaestru.
Well,acumaldoilea!ziselordul,dnddincapsprevntorulnalt,
frsianseamreproulceluimic.
GunstickUncleseridicdepejoseapn,sesprijinicustngapepuca
salung,ridicmnacacinevacarerecitopoezie,ndreptprivireasprecer
iuitnduselacellaltuliu,declampeuntonpatetic:
Cndacvilarotindstrbatevzduhul/spreviisprerpeadnci,cu
gndduphoituriparfumateprivind/eutragunglonieaidduhul.
Recitindacesteversuri,stteadreptieapncaunndric.Pn
acumnuscoseseovorb,cuattmaiputernicimpresieurmasfacacest
poemsublim;celpuinaacredeael,deaceealsbrauljosintorcnduse
sprelord,seuitlaelplindemndrieiateptare.Englezulireluasedemult
mutradeprostnac;acumtrsturileiseschimonosir,deparcrsularfi
avutdeluptatcuplnsul.
Aiauzit,mylord?ntrebcocoatul.Eida,GunstickUncleeuntip
remarcabil.Afostcndvaactorimaieiacumpoet.Escumplavorb,dar
cnddeschideguraodat,vorbetecangerii,adicnversuri.
We'll!fcuenglezul,dnddincap.Cvorbetenversurisaunsalat
decastravei,nuetreabamea,cialui;daroaretiestrag?
Poetullungansestrmbtrgndcolulguriipnaproapedeurechea
dreapt,iizvrlimnadeparte,naer,ceeacevoiasfieunsemnde
dispre.Apoiiridicarmacasocheasc,darolsiarjos.Scpase
momentulpotrivit,ccintimpulefuziuniisalepoetice,uliulfemel,speriat
demoarteabrbtuului,sehotrsesotearg.Pasreasedeprtasemult.
Eimposibildenimerit!ziseHumply.Nucreziitu,Uncle?
Celntrebatridicambeleminisprecer,nsprepunctulundesezrea
uliul,irspunsepeuntondeparcarfivrutstrezeascmoriidingroap:
lpoartaripile/pestemuniivi,/isavureazclipele/ca
scpatdecli!icinevreaslprind/nzbordupelsontind!
Prostii!striglordul.Credei,ntradevr,cnumaipoatefinimerit?
Da,SirrspunseHumply.Niciunwestmannarmaifinstaresl
deajosacum.
Aa!ntimpcescoaseaceastvorb,pefaalorduluiseiviotresrire
caostrfulgerare.Seduserepedelacalulsu,desfcuunadinputidin
cureauascridea,scoasepiedica,dusearmalaochi,apstrgaciul,totul
ntroclipit,lsarmajos,seaezlaloc,pusemnapepulpadecprioar
casimaitaieobucat,izise:
Ei,sapututnimeri,sauba?
Feelecelordoivntoriexprimauceamaiadncmirareichiar
admiraie.Pasreafusesenimerit,ichiardinplin,cciseprbueaCuo
vitezcrescnd,ntrospiralcesetotngustapemsurceseapropiade
pmnt.
Wonderful1!strigHumply,absolutentuziasmat.Mylord,dacasta
nafostpurntmplare
Sentrerupse.Sentoarsespreenglezivzucacestaedeapejos,
mestecnd,cuspatelendireciasprecaretrseseattdemagistral.Erade
necrezut!
Bine,mylordcontinuapoidarntorceiv!Nunumaicai
nimerituliul,darchiarlailovitnplin!
tiureplicenglezul,bgndngurobucatdecarne,frsse
ntoarc.
Darnicinaistatsvedei!
Nueranevoie;tottiam.Glonulmeunudgreniciodat.
Daratuncisunteiunomcare,celpuinnceprivetetrasulcu
puca,poatessemsoarecuwestmeniinotriceimairenumii,cuun
Winnetou,cuunOldFirehandsaucuOldShatterhand!Nuiaa,Uncle?
FaimosulNeneaVergeadepucseaezdinnounposturderecitant
irspunse,gesticulndcuamndouminile:
Uliulseprvale,/intaulcolosale!/Gloriatoatiocedez.
ismaifabricversurincetez!lntrerupseenglezul.Laceaceste
rimeitoatzarva?Amvrutstiucefeldetrgtorisuntei.Acumaezaiv
laloci
1Minunat!(nlimbaenglezntext).
haisnecontinumtratativele.Vaszic,veniicumine,iareuv
pltesccltoria.Deacord?
Ceidoiseuitarunullaaltul,ddurdincapiacceptarcuhotrre.
Well!ictcerei?
Pi,mylord,cuntrebareaastaneaincurcat.Namfostniciodatn
serviciulcuiva,incazulunorscouts1ceurmeazsfim,nusepreapoate
vorbideoaazisplat.
AUright!Nusunteilipsiidemndrie,iastamiplace.Nupoatefi
vorbaaicidectdeunonorariu,lacareaaduga,dacsuntmulumitde
serviciilevoastre,ogratificaie.Amvenitaicicastriescaventuri,casvd
vntorivestii,prinurmarevfacurmtoareaofert:vpltesccincizecide
dolaripentrufiecareaventurpecareotrimmpreun.
SirziseHumplyrzndatunciosnembogim,fiindcnu
ducemlipsdeaventuripeaici;detrit,letrietefiecare,dardacle
supravieuiete,astaintrebarea.nprivinaasta,nosvdeziluzionm;dar
pentruunstrinemainimeritssefereascdeaventurinlocslecaute.
Dareulevreau!Aineles?ivreausntlnescvntoricelebri.Ai
pomenitadineauritreinumepecareleamauzitdemulteori.Pentrufiecare
dintreacetitreivntorivpltesc,dacintlnim,osutdedolari.
Miidedraci!Aveichiarattabnetnbuzunar,mylord?
Amctmitrebuieladrum.BaniiiprimiiabialaFrisco,labancherul
meu.Vconvineaa?
Da,cuplcere!Poftim,batempalma!
Amndoistrnsermnaenglezului.Apoiacestatrasenfaasaoadoua
pung,pecareoavealaspate,odeschiseiscoasedineaunfeldecarte.
Amaiciuncaietdensemnrincarenoteztotleexplic.Acumam
sdeschiduncontpentrufiecaredintrevoiiamspundeasupracapuluii
numelelui.
Capul?ntrebcocoatul,uimit.
1Ghizi,cercetai(nlimbaenglezntext).
Da,capul!Iastaipuinnemicai,aacumedeiacum!
Deschisecaietullegatiluuncreion.Vzurcbaseuitlaei,base
uitnjos,lahrtie,micndntretimpcreionul.Dupctevaminuteleart
cedesenase;serecunoscurnschielereuiteiivzurnumelepuse
dedesubt.
Pefoileasteasevanotancetulcuncetulctvvoidatorale
explic.Dacmprpdesc,luainsemnrilecuvoilaFriscoileartai
bancherului,alcruinumelscriuaici;elosvnmnezeimediatifr
dificultisumarespectiv.
staiunaranjamentminunat,mylord!ziseHumply.Darnudorim
delocca.behdld1/Uncle,iauittelacaiinotri!Daudinurechiiiumfl
nrile.Trebuiesfiecevastrinprinapropiere.PreriaVluritepericuloas.
Dacteurcipecoline,poifivzut,iardacrminvale,nupoisobservi
venireavreunuiduman.Amsmurcsvd.
Vinieudeclarlordul.
Rmneimaibineaici,Sir!Aiputeasmincurcaisocotelile.
Pshaw!Namsncurcnimic!
Ceidoiseurcardinvalenvrfulcolinei.Cndajunseraproapede
culme,seculcaricontinuarurcuulnpatrulabe,cupruden,pnsus.
Iarbaleascundeatrupurile,iarcapullineauridicatnumaicterastrict
necesarcassepoatuitanjur.
Hm,pentruunnceptor,Sir,nuvapucaipreaprostdetreab!zise
Humply.Zucnicieunapreaputeasofacmaibine!Darlvedeipeomul
acela,peadouacolin,dreptnainte?
Yes!Paresfieunindian,nu?
Da,eopieleroie.Deaaveaah,Sir,duceivpnjossaducei
luneta,casdistingtrsturileacestuiom!
Lordulfcuceiseceruse.
Indianulzceaniarb,pecolinanchestiune,iseuitacuateniespre
rsrit,undenusevedeansnimic.
1Atenie!(nlimbaenglezJntext).
Dincndncnd,indreptabustul,nlnduse,casilrgeasc
orizontul,lsndulsrecaddefiecaredat,ngrab.Dacateptapecineva,
acestanuputeafidectofiindumnoas.
Acumsosilordulculuneta,opotriviiodducocoatului.Tocmain
clipancareacestapuselunetalaochiiprinseimagineanlentil,indianul
privioclipnapoi,naafelnctiseputeavedeafaa.Humplypusendat
lunetalaoparte,srinpicioareaanctsisepoatvedeatoatstaturadin
punctulundeeraindianul,fcuminileplnienfaaguriiistrigctputu:
Menakaeha,Menakaeha!Fratelemeusvinlaprietenulsualb!
Indianulsentoarsebrusc,lrecunoscupecocoatulcarelstrigaseise
ddujosndatdinvrfulcolinei,disprndnvale.
Acum,mylord,osaveincurnddepltitprimiicincizecidedolari
ziseHumplyctreenglez,lsnduseiarpevine.
Osavemoaventur?
Foarteprobabil,fiindcnueniciondoialcefuldetribpndea
nitedumani.
Eocpetenie?
Da,euntipstranic,acestefOsaga.Uncleicumineamfumatcuel
pipapciiiafrieiisuntemdeciobligaislajutm.
Well!Atuncidorescsseateptelasosireanunumaiaunui,ciamai
multoradversari!
Nuvorbiidedracu',cnepomenimcuel!Asemeneadorinesunt
primejdioase,fiinddinaceleacaresemplinescpreauor.Haiscoborm!
Uncleosfiebucuros,darimiratcaceastcpetenieseaflprinregiunea
asta.
Cumziceaiclcheam?
nlimbaosaga,Nenakaeha;astanseamnSoarebunsauSoare
mare.Eunrzboinicfoarteviteazincercat,infondnueundumanal
albilor,deiosagiifacpartedintretriburilesiuxilorncnemblnzii.
Ajunilavale,lgsirpeUnclentropozeapn,teatral.Auzise
totuliluaseaceastpozpentrualsalutapeprietenulsuroucuctmai
multdemnitate.Dupctvatimp,caiincepursfornie,indatdup
aceealvzurvenindpeindian.Eranplinmaturitateipurta
mbrcminteaobinuit,depiele,aindienilor,ruptnspealocurea,ipe
ici,pecolo,mnjitcusngeproaspt.Naveaarme.Pefiecareobrazaveaun
tatuajcarereprezentaunsoare.Lancheieturileminilor,pieleaerajulit;se
vedeacfuseselegaticrupsesecurelele.Eralimpedecevadaseicera
urmrit.
npofidaprimejdieicarelpteaicareputeafifoarteaproape,indianul
seapropiencet,ddumnacuceidoivntorifralluanseam,pentru
moment,peenglez,iexprimndusentroenglezcursiv,vorbipetonulcel
maicalm:
Amrecunoscutndatvoceaisiluetaprietenuluiifrateluimeuim
bucursvpotsaluta.
inoinebucurmlafel;credceticonvinsrspunseHumply.
LunganuldeUnclentinseamndouminilepestecapulindianului,ca
icumarfivrutslbinecuvnteze,istrig:
Bunvenitibuncale/iurmnastvale,/mareefiom
stimat!/Printreprieteniezilasfat/iconsumfr'dezbav/acestrestde
cprioar.
Artspreloculdiniarbundezceacemailsaselorduldinpulpade
vnat,ianumeosulcuctevafibredecarnecarenuseputuserndeprtacu
cuitul.
Taci,UncleiporunciHumplyacumchiarcnuemomentuls
facipoezii!Nuvezincestareseaflcpetenia?
Legat,darevadat,/sprefideliisiialuat/elzborulnenfricat
rspunsefostulactor,declamndncontinuare.
Cocoatulintoarsespatelei,fcndungestsprelord,ispuse
indianului:
Aceastfapalideunmaestrualtiruluiiunnouprietenalnostru.
ilrecomandieitribuluitu.
Atunciindianulddumnaicuenglezul,rspunznd:
Suntprietenuloricruialbbunicinstit.Darhoiiucigaiii
profanatoriidemormintesfiemncaidetomahawk!
Aintlnitoameniattderi?seinteresHumply.
Da.Rogpefraiimeisiinputilepregtitepentruceicarem
urmrescicarearputeasosidintroclipntralta,deinuiamzrit.Eivor
ficlare,iareutrebuiesumblupejos;darpicioareleBunuluiSoaresuntiui
ineobositecaalecerbuluipecareniciuncalnulajungedinurm.Amocolit
multiamumblatincerc,demulteoriammersdeandratelea.Miaupus
gndru.
Suntmulilanumr?
Suntmulidetot;maimultesutedeoameniri,dinaceiapecare
feelepalidelenumesctramps.
Tramps?Cumauajunsaiciicecautnacesteinuturindeprtate?
iundeseafl?
ntruncoldepdurecaresecheamOsaganook,darcruianoii
zicemcolulcrimei,pentruccelmaivestitefalnostruafostomortacolo
derzboiniciisiceimaiviteji,prinvicleug.nfiecarean,cndlunaeplina
treisprezeceaoar,civatrimiiaitribuluinostruviziteazacestloc,pentrua
executanjurulmorminteloreroilornotriczuidansulmorii.Aaamprsit
ieuanulacesta,mpreuncudoisprezecerzboinici,punilenoastre,cas
neducemlaOsaganook.Amsositacoloalaltieriineamaezattabran
apropiereamormintelor.Aziaminutfestivitatea.Pusesemdoipaznici,cutoate
acesteacivaoamenialbiaureuitsseapropiedenoineobservai.Pesemne
cauvzuturmelelsatedepaiinotriiaicailor,intimpuldansuluiau
tbrtattdebruscasupranoastr,nctnuneampututopunedectcteva
clipe.Erauctevasutelanumr;noiamucispecivadintreei;eiau
mpucatoptdintreainotri;euiceilalipatruamfostpriniilegai.Am
aflatcnsearaastaurmasfimschingiuiilafoculdetabriapoiari.S
auaezatpelngmorminteimauizolatderzboiniciimei,casnupot
vorbicuei.Maulegatdeuncopaciaupuspeunalbsmpzeasc;dar
cureauacucareeramlegaterapreaslab;amrupto.Edreptcmiamtiat
carneaadnc,daramscpatiamprofitatdeoclipncarepazniculsa
ndeprtatpuin,casmstrecornevzut.
iceipatrutovariaiti?
Suntncacolo.Saucrezicarfitrebuitsicaut?Nuafipututsi
salvez,ciafipieritodatcuei.Amhotrtsmducngrablafermalui
Butler,proprietaruleifiindprietencumine,casaducajutordeacolo.
AproapeexclusfudeprereHumplyBill,cltinnddincap.Dela
OsaganookpnlafermaluiButlersuntvreoaseorededrumclare;cuun
calprostfacichiarmultmaimult.Cumpoiatuncisteinapoiezipn
seara,cndtovariitiurmeazsmoar?
PicioareleBunuluiSoaresuntlafeldeiuicaaleunuicalrspunse
cpetenia,sigurdesine.Evadareameaosaibcaurmareamnarea
execuiei,spreafacetotposibilulcasfiuprinsdinnou.Aacajutorular
sosiprobabiltotuilatimp.
Concluziilepecareletragipotfijustesaunu.Binecneaintlnit,
aanumaienevoiesalergipnlafermaluiButler;osmergemcutineca
sielibermpetovariiti.
Fratelemeualbentradevrgatasfacacestlucru?ntreb
indianul,cuvoceavibrnddebucurie.
Firete!Cealtaamputeaface?Osagiisuntdoarprieteniinotri,pe
cndvagabonziisuntdumaniioricruiomcumsecade!
Darsuntfoartemuli,suntatia,iarnoinavemcutoii,laolalt,
dectoptbrae!
Pshaw!Patrucapeteiretepotsndrzneascsseapropietiptildeo
hoardntreagdevagabonzi,casscoatdinghearelelorcivaprizonieri.Tu
cezicideasta,Uncle?
Toteapndeparcarfinghiitunpar,acestantinsebraelenlturi,
nchiseochiiistrig:
Pleccuplcereimuniii/acoloundestaubandiii/ifrfrici
ezitare/lescotpeainotrifraidingheare.
Bun!Dardumneavoastr,mylord?
Englezuliscoasecarnetulmarepentruanotanumelecpeteniei;l
puseacumlaloc,nbuzunar,izise:
Firetecvinieu!Doareoaventur!
Darunafoartepericuloas,Sir!
Cuattmaibine!Atuncidauzecedolarinplus,vaszicaizeci.Dar
dacvremspornimclare,trebuiesprocurmuncalpentruBunulSoare.
Aaezisecocoatul,privindulscruttor.ideunde,mrog,ai
scoateunul?
Firetecdelaurmritoriilui,care,inndusestrnsdupel,sunt
probabildestuldeaproape.
Foartejust,foartejust!Nusunteiuntipdelepdat,Sir,im
gndesccosnenvmunulcualtuldestuldeuor.Armaifidedoritca
prietenulnostrurousaibioarm.
icedezeuunadinputilemele.Iato,poftim!Amsiexpliccum
funcioneaz.iacum',numaiavemvremedepierdut,trebuiesneaezmn
aafelncturmritorii,odatsosiiaici,sfiencercuiidintoateprile.
Expresiadeuimiredepefaamititeluluidevenitotmaipronunat.l
msurpeenglezcuoprivirentrebtoareizise:
Vorbiiexactcaunvntorvechiiplindeexperien,Sir!icumv
gndiisneapucmdetreabaasta?
Foartesimplu.Unuldintrenoirmneaici,pedealulpecareamfost
noidoiadineauri.Acestaiprimetepetipiexactaacummaiprimitvoidoi
pemine.Ceilalitreiseduc,formndunarc,iseurcpeceletreicoline
nvecinate.Cndtipiisosesc,eisevoraflantrecelepatrucolineocupate,inoi
iavemnmn,putemsicurm,ccisussuntemadpostii,pecndei
nuvddinnoidectfumulmpucturilornoastre.
Vorbiintradevrcadincarte,mylord.Spuneidrept,vaflaintr
adevrpentruprimaoarnprerie?
Echiaraa.Darammaifostieunaltelocuri,undenuenecesar
totattaprecauie.Doarammaivorbitdespreasta!
Well.Vdcnosnepreadaidefurc,ceeacembucur.
Mrturisesccaveamdegndsfacexactaceeaipropunere.Etideacord,
btrneUncle?
eapnulfcuungestteatralirspunse:
Da,da,vorfincercuii/itoilaolaltomori.
Bun,ei,atuncieustaupeaici,casleadresezcuvntuldendatce
sevorivi.Mylordseducespredreapta;tuteducisprestnga,iarcpeteniase
posteazpecolinaceamaidinfa.nfelulacestaosiavemnmijlocul
nostru,iardaciomormsaunu,astavadepindentrutotuldefelulncare
sevorcomporta.Osvorbesccueidestuldetarecasputeiauzicutoii
fiecarecuvnt;nfelulacestaveiticeavemdefcut.Dacmpucpevreunul
dinei,acestasfiesemnulsigurcaveidetrasasupracelorlali.Nutrebuie
snescapeniciunul.Gndiivcauomortoptosagi,frsfifosttratai
deeicudumnienainte!Darcruaicaii;avemnevoiedeei.iacum,nainte,
domnilor!Credcnutrebuiesmaizbovim!
Seurcpedealulcelmaiapropiatiseculcniarb,acoloundefusese
naintecuenglezulilobservasepeindian.Ceilalitreidispruserntroparte
intralta,prinvi.Caiirmaserascuniundefuseser.Lordulluaseluneta
cuel.
Trecupoateunsfertdeorfrssepoatobservacsarapropiavreo
fiinomeneasc.Apoiseauzidepecolinaocupatdeenglezunstrigt
puternic:
Atenie,vin!
Linite!rspunsecocoatulmaincet.
Pshaw!Nunepotauzi,suntcamlaomildeprtare.
Unde?
Dreptsprersrit.Amvzutprinlunetdoitipistndpeocolini
privindncoace,casncerceslzreascpeefuldetrib.Sevedecaulsat
caiinvale.
Iarmaitrecuobucatdevreme;apoiseauzircopitelecailorcarese
apropiau.nvaleadinfaacocoatuluisezrirdoiclrei;eraufoartebine
narmai,aveaucaibuniiineauochiiaplecaispreurmelecpeteniei.Dup
eisemaiiviralidoiiapoincunul;eraudecicinciurmritori.Cnd
ajunsernmijloculvii,aflndusedecintreceipatruoameniascuni,Bill
strignspreei:
Stop,domnilor!Niciunpasnainte,sauosmiauziipucavorbind!
Seoprirsurpriniiseuitarnsus,frnsazripecineva,deoarece
cocoatulstteaculcatniarbanalt.Darascultardecomand,iarcelcare
eramainfarspunse:
Cedracu'!Cefeldetlharidedrumulmareseaflpeaici?Artaiv,
svvedem,ispuneinecedreptaveisneoprii?
Dreptuloricruivntorcaresentlnetecustrini.
inoisuntemvntori!Dacetiuntipcinstit,aratte!
Ceicincitrampiluaserarmelenmn;nuaveaudelocaerulpanic;
totui,mrunelulrspunse:
Suntunomcinstitipotsmart!Iatm!Srinpicioare,aa
nctisevzutoatstatura,inndnsochiindreptaicuatenieivigilen
asupralor.
Zounds!fcuunuldintreei.Dacnumnel,eHumplyBill!
Aamisespune,eadevrat.
AtuncieiGunstickUncleprinapropiere;tiadoisuntnedesprii.
Vaszic,necunoatei?
Credieu!Amovorbulicudumneatadinvremurimaivechi.
Dareunutecunosc!
Sepoate,fiindcnumaivzutdectdeladistan.Biei,tipulsta
nestncale;ba,mivinescredcsaaliatcuindianul.Iasldobormde
acolo!
lochipecocoatitrase.Billczuiutecafulgerulniarb,caicumar
fifostlovitdeglon.
Highday,stranicamintit!strigomul.Acummaiavemdeisprvit
cuGunstick
Nuapucsiterminefraza.Billsearuncasepejosdebunvoie,cas
nulnimereasc;acumieirdoufulgere,unuldupaltul,dinceledouevi
aleputiisale,ictevaclipemaitrziursunarimpucturilecelorlali
trei.Ceicincivagabonziczurdepecaiilor,iarceipatrunvingtoricoborr
depecolinenvale,pentruampiedicapeceicincicaisoialagoan.i
examinarpebandii.
Eotreabfcutcumtrebuie.Niciunglonnuanimeritalturi!
Moarteaafostinstantanee!
Cpeteniaosagiloricercetpeceidoibrbaipecareimpucaseel,
intindulefruntea.Vzugurilepeundeptrunsesergloanele,aproapede
rdcinanasului,iseadreslordului:
Pucafrateluimeuedecalibrufoartemic,dareungunexcelent,pe
caretepoibizui.
Tecredrspunseenglezul,dnddincap.Amcomandatambeleputi
specialpentruprerie.
Fratelemeu,dacvrea,smiovndpeasta!idauosutdeblni
decastorpentruea.
Nuedevnzare.
Atunciidauosutcincizeci.
Niciatunci.
Nicipentrudousute?
Nu,nicichiardacblnuriledecastorarfictopieledeelefant,
fiecare.
Atunciioferpreulcelmaimaredincteexist;idaunschimbcel
maibuncaldeclriealosagilor!
Seputeavedea,dupexpresiafeeisale,cencredinatdeafifcuto
ofertnemaipomenit,darlordulcltindincap,nsemncnuvrea,izise:
LordCastlepoolnufaceschimbinuvindeniciodat.Cesfaccu
calulacela,devremecealmeuecelpuinlafeldegrozavcaiceldesprecare
vorbeai?
Niciuncalalprerieinulntrecepealmeu.Darcumnulpotsilipe
fratelemeualbsmivndpucasa,ionapoiez.Acetimoriaumaimulte
armedectameunevoie.
Restituiarma,fcndnsomincareexprimacelmaiintensregret.
Toatelucrurilefolositoaredinposesiamorilorfurluate.ntimpcele
scotoceauprinbuzunare,ncutareaunorasemeneaobiecte,Billremarc:
Tipulstamcunotea.Eu,ns,numiamintescclafivzut
vreodat.Oficumziceel.Cinetiectemrviiammpiedicatprinfaptulc
iamomort!Acumicpeteniapoateumblaclare,imairmnpatrucai
frclrei,tocmaictnetrebuiepentruceipatruosagipecarevremsi
eliberm.
Acumopornimclarenspretrampi?ntrebenglezul.
Bineneles!Cunoscregiuneaastaitiucnuputemajungela
Osaganooknaintedenserat,devremecenuputemsolumdirectntr
acolo,citrebuiesfacemunnconjur,casneapropiemdeeidinsprepdure.
Darcadavreleastea?
Lelsmpurisimpluszac.Saupoateaveichefsconstruii
pentrunemerniciitiaunmonumentfunerar,poateunmauzoleu?Las'sle
fiemormntulnstomaculvulturilorialcoioilor;maimultnulisecuvine!
Cuvinteleacesteaeraupoatedureinecretineti,darvestulslbatici
arefelulsupropriudeafisensibil;ntroregiuneundemoarteaipieireate
pndescdintoateprile,omuleadeseasilitsaibconsideraientiinti
fadesinensui,evitndtotceiarputeapericlitasiguranapersonal.
Legarcaiiliberiuniidealii,urcarnaiopornirntidreptspre
nord,pentruacotimaincolo,spreest.Cpeteniaiconducea.Toatdup
amiazatrecurmereuprinPreriaVlurit,deschis.Cndsoareleeraspre
scptat,zrirndeprtareogeanntunecatdepdure,iosagaulexplic:
Acoloefundulpdurii.Parteadinfaescobitiformeazununghi
sauuncol,acelapecarelnumimcolulcrimei,iundeseaflmormintele
rzboinicilornotrirpui.Dupceintrmnpdure,maiavemdemersvreun
sfertdeorcasajungemlatabratrampilor.
Auzindacestea,Billiopricalul,descleciseaezniarb,fra
scoateuncuvnt.Uncleicuindianuliurmarexemplul,caicumarfifost
vorbadeunlucrudelasineneles.Atunci,englezuldescleciel,darceru
lmuriri.
Mgndesccnuebinespierdemdintimp.Cumputemsi
scpmpeosagi,dacneaezmaiciistmcuminilensn?
Eontrebarecutotulgreitpus,Sir!rspunsecocoatul.Credeic
bandiiistaulinitiintabralor?
Nuprea.
Bachiarsigurcnu!Trebuiesmnnceiei,decitrebuiesumble
dupvnat.Serzleescprinpdure.Acolo,peundeintrmnoi,pdureanue
mailatdectcaledeunsfertdeor,iedepresupusctocmaiacoloseafl
oamenideailor,carearputeasnevadvenind.Prinurmare,suntemnevoii
sateptmaicipnsentunec;atunciindiviziisevorfiretrasntabralor,
iarnoiputemajungenpdureneobservai.Vdaiseamaciaa?
Well!fculordulaeznduseacumiel.Naficrezutcpotfiattde
prost!
De,erainstaresmergeinainte,dreptngheareledrguilordeei,
iarnoi,Uncleicumine,puteamsvducemjurnaluldecltorielaFrisco
frscptmmcarundolar.
Frscptainimic?!Dardece?
Pentrucaventuranoastrnuenctritcomplet.
Baamtrito!Aiavutlocienregistrat,ntlnireacucpetenia
osagilorimpucareacelorcincibandiiafostoaventurcompletcareface
cincizecidedolari.Figureazdepeacumncaiet.Eliberareaosagiloreoalt
aventur.
Totpentrucincizecidedolari?
Yes.
Ei,atuncinotai,Sir,notaimereu!ziseBillrznd.Dac
descompuneifiecarepanienatteaiatteasubaventuri,osaveisne
dailaFriscoattabnetcnostiideundeslluai!
Osajungctamziselordulzmbind.Potsvpltescfrsfiu
nevoitsvndcastelulCastlepool.
Soareledispru,iarumbreleamurguluisefuriarpestevileunduioase,
urcndtotmaisuspeflanculcolinelor,inundnduleipeacesteainvluind
nceledinurmtotpmntulcuomantiesumbr.icerulerantunecos,fr
stele.
Acumpornir;darnunaintarclarechiarpnnpdure.Prudena
cereaslasecaiipecmp.Oricewestmanareasupraluiruicuajutorul
crorapoateinepeloccaii,legnduicufrulderuulnfiptnpmnt.
Legardecicaiinfelulacesta,apoisendreptarnirindianspre
pdure.
Indianulumblanfrunte.Picioarelesaleabiaatingeaupmntul,aa
nctniciourechenuiputeaauzipaii.Lordul,careveneadupel,iddea
silinasumblelafeldeuor.Nuseauzeanjurnimic,dectfonetul
vrfurilordecopac,micatedeoboare.Deodat,osagalapucpeenglezde
mnadreaptiiopti:
Fratelemeualbsdeamnacealalturmtorului,cafeelepalides
alctuiascunlanpecareslconduc.
ntimpceelmergeapipindcuomnntinsnainte,itrgeacu
cealaltpeceitreialbidupel.Lorduluiiseprulungtimpulscurs,ccin
asemeneasituaiiminuteleselungescdeparceasuri.nceledinurm,
cpeteniaseopriizisenoapt:
Fraiimeialbisasculte.Amauzitvociletrampilor.
Trasercuurechea.Seauzeauvocindeprtaremare,aacnuse
puteanelegecesevorbea.Dupcivapai,zrirovaglumin,nctochii
lorputurdistingetrunchiurilecopacilor.
Fraiimeialbisatepteaicipnmntorczisecpeteniaosagilor,
inclipaurmtoaredispru.Trecusecamojumtatedeorpncndse
ntoarse.Nulvzuserinicinulauziservenind.Deodatseivinfaalor,
caieitdinpmnt.
Ei?ntrebBill.Ceaideraportat?
Caumaivenitmulitrampi,ncmultmaimuli.
Drace!Oarebandiiitiaaudegndsinunmitingaici?Atunci
vaidefermieriicarestaunapropiere!Aiauzitcevorbeau?
Auaprinsmaimultefocuriitoatpoianaeraluminat.Bandiii
formaseruncercnjuruluneifeepalidecuprulrou,careineao
cuvntarelung,cuvocefoartetare.Ateniameaerancordatsdescopr
loculundestaufraiimeiroii,aacnamreinutdectfoartepuindincte
spunea.
Totui,ceaspus?
Ziceacbogiaerezultatuljafuluiic,deci,trebuiesseia
bogailortotceau.Susineacstatulnaredreptulsiaimpozitedela
ceteni,decitrebuiesiseiatoibaniipecareiarencasierii.Maispuneac
toitrampiisuntfraiicpotdevenibogaifoarterepede,dacaccept
propunerilelui.
Maideparte?Cemaispunea?
Nammaidatatenievorbelorsale.Amaivorbitdecasamaredebani
acilorferate,caretrebuiegolit.Dupaceea,nammaiascultatcespunea,
cciamvzutloculncareseaflfraiimeiroii.
Undeeacelloc?
napropiereaunuifocdetabrmic,njurulcruianuedeanimeni.
Stteauacolo,legaidecopaci,infaafiecruiaedeauntrampiipzea.
Aacnuneputemapropiatiptil?
Basepoate.Afipututstaichiareucurelelecucaresuntlegai,dar
amvrutntisichempefraiimeialbi.Mamapropiattotuitrdeunul
dintrerzboiniciimeiiiamspusnoaptcosisalvm.
Trampiitianusuntwestmeni.Eoprostienemaipomenitspui
prizonieriilamijloc.Condunelaloculundeseafl!
Ceipatrusestrecurar,cucpetenianfrunte,printrecopaci,dndui
ostenealasrmnmereunumbratrunchiurilor.nfelulacestaseapropiar
iutedetabr,undevzuracumarzndoptfocuri.Celmaimicardean
parteadinsprepdurealuminiului,foarteaproapedecopaci,intracoloi
ndreptcpeteniapaii.Odatseopripentructevaclipeileopticelortrei
albi:
Acumstaumaimultefeepalidelaacestfoc.Adineaurinuera
niciunul.Omulcuprulroueielacolo.Acetiaparsfieconductorii.i
vedeipeosagiimei,lacivapaidednii,ndreptulcteunuicopac?
Darspunsecocoatul.Cuvntareainutdeomulcuprrousa
isprvit,iacumtipiistauizolaideceilali,probabilcassesftuiasc.Ar
puteafifoarteimportantsaflmceaudegnd.Aademulitrampinusau
adunataicideflorilemrului.Noroccsuntctevatufiuripelardcinile
copacilor.Mtrscpnacolosauddesprecevorbesc.
Fratelemeusnufacaa,nuebine!lprevenicpetenia.
Dece?Crezicosmlasprins?
Nu.tiucfratelemeusepricepelatrtulnrecunoatere;darar
puteafitotuivzut.
Vzut,poate,darnuprins.
Bine,fratelemeuarepicioareiuiiarfugilaiueal,daratuncinu
nearmaifiposibilsielibermperzboiniciiosaga.
Bada.Amdagatapazniciinctevaclipeileamtialegturile;dup
aceeaneamfacenevzuiprinpdureiamalergapnlacai.Avreasl
vdpetrampulcaresnempiedice!Deci,mfuriezpnlaei.Dacm
observ,sriisdezlegaiprizonierii.Nunisepoatentmplanimic.inemi
puca,Uncle!
idduarmatovaruluisu,seculclapmntincepussetrasc
sprefoc.Misiunealuiseartmaiuordendeplinitdectcrezuse.Bandiii
vorbeauattdetare,nctnelesefiecarecuvnt.
Cpeteniaosagilornusenelasecrezndcceipatru,bandiiaezaila
acestfocerauconductoriibandei.Unuldintreei,celcuprulrou,era
colonelulBrinkley,caresosiseaicinsearaaceasta,mpreuncuceiciva
tovariaisi,scpaidinminilerafterilor.Vorbeatocmai,aacHumply
Billlauzispunnd:
Potsvpromit,prinurmare,unmaresucces,cciacoloseaflcasa
debaniprincipal.Sunteidecideacord?
Da,da,da!rspunserceilalitrei.
icumstaulucrurilecufermaluiButler?Vreisolummpreun?
Sausfaceuastapecontpropriu,angajndvreotreizecidebieideaivotri?
Luminoiparte,firetedeclarunul.Nuvddeceslsmsi
umplinumaitubuzunarele!ntrebareaenumaidacbaniiauisosit.
ncnu.Rafteriinauavutcaiimediat,pecndeuamgsitchiara
douazidedimineauncalbun.Deci,nusepoatesfisositdepeacumla
ferm.DarButleredestuldebogatiaa.Atacmferma,oprdm,apoi
ateptmlinitiisosirearafterilorianemernicilorcareicomand.
Dartiipreciscorsvin?
Absolutprecis.AcestOldFirehandtrebuiesseducacolodinpricina
unuiinginercareseaflprobabildepeacumlaferm.
Cefeldeinginer?Ceicuel?
Nimic.Eopovestecarenuprezintniciuninterespentruvoi.Poatev
ospunaltdat.Poatevmaiangajezpentruoaltloviturlacaresepot
ctigabanicugrmada.
Vorbetinenigme.Casfiusincer,apreferasnuamdeafacecu
acestOldFirehand.
Prostii!Cecrezicnepoateface?Gndetetecamadunatpatru
sutedeindivizicaresarmsuraicudracu'!
Hm,astaaae.icndpornim?
Minedupmas,aacasajungemlafermseara.Emareios
ardsplendid,vafiunfoclacarevomputeafrigemultcarne!
HumplyBillauzisedestul;sentoarsetrlatovariisiiiinvits
treacacumlaeliberareaosagilor.Planulluieracafiecaressepostezen
spatelecteunuiprizonier,darcpetenialntrerupse:
Cetrebuiessentmpledeacumnaintenumaietreabaoamenilor
albi,ciacelorroii.Mducsingur,iarfraiimeismisarnajutornumai
dacsevaobservacevoiface.
Plectrndusecaunarpepejos.
Cearedegnd?ntrebenglezulnoapt.
OispravdemaestrurspunseBill.Uitaivbinentracolo,spre
prizonieri.Dacieseprost,trebuiesnegrbimsisrimnajutor.Navem
dectsletiemlegturileiapoisalergmlacai.
Lordulfcuceisespusese.Focullacareedeauconductoriibandiilor
eralaodeprtaredevreozecepailamargineapdurii.Acoloseaflaucopacii
decareeraulegateminileipicioareleprizonierilor,eistndnpoziie
vertical.Lngfiecareprizonieredeasaustteaculcatcteunpaznic
narmat.Englezuliforochiicasvadcpetenia,darnzadar.Vzudoar
cunuldinpaznici,careezuse,seculcacumattdebrusc,deparcarfi
czut.iceilalitreipaznicisemicarunuldupaltul,ianumenmod
ciudat,naafelnctcapetelelorajunsernumbracopaculuirespectiv.ntre
timpnuseauziseniciunsunet,nicicelmaimiczgomot.
Maitrecuobucatdevremeilordullzrideodatpeosagapejos,ntre
eliBill.
Ei,gata?ntrebacestadinurm.
Darspunseindianul.
Darosagiitimaisuntlegai!iuotilordul.
Nu,daraurmasaapeloc,pnvorbesccuvoi.Cuitulmeuia
nimeritpepaznicidreptninim,apoileamluatscalpul.Acummtrsciar
pnacolocasiconducpefraiimeiroiilacai,printrecaresemaigsesci
ainotri.Devremecetotulamersaadebine,nosplecmfrsnelum
caii.
Decesvmaiexpuneiacesteiprimejdii?lpreveniBill.
Fratelemeualbsenal.Acumnumaienicioprimejdie.ndatcei
vedeipeosagidisprnddinfaacopacilorlor,puteisvndeprtaiivoi.
ncurndveiauzitropotdecaiiipeteletrampilorcareipzesc.Apoivom
sosilaloculundeamdesclecatmainainte.Howgh!
Prinaceastexclamaiedentrireacelorspusevoiassemnificec
oriceobieciunearfiinutil;apoidisprubrusc.Lorduliobservpeprizonieri;
serezemaudrepiiepenidecopaciilor,iapoidintrodatsefcur
nevzui,deparcarfiintratnpmnt.
Wonderful!uotilordulentuziasmatctreHumply.Absolutcan
romane!
Hm!fcumititelul.Osmaitriicunoiniteaventurideroman.Dar
fireteccititulemaiuordecttritul.
Plecmacum?
ncnu.Avrea,svdmutreletipilorcndsedeclaneazzarva.Mai
ateptmctevaminute.
Nutrecumultidinparteaopusatabereirsununstrigtputernicde
groaz;irspunseunaldoilea;apoiurmarctevaipetestridente,despre
careseputeaspunecucertitudinecsuntscoasedeberegideindieni,iapoi
unfornitiuntropit,unnechezatiunbubuit,deparcarfifostun
cutremurdepmnt.
Trampiisrisernpicioare.Fiecareipa,strigaintrebacese
ntmplase.Atunciseauzivoceacoloneluluirocat:
Osagiiaudisprut!Miidedraci,cineia
Sentrerupsenmijloculfrazei,ngrozit.ntimpcevorbea,serepezise
sprepazniciilapucasepeunulcaslscutureislridicedepejos.Atunci
vzuochiisticloiieastafrpr,nsngerat.ltrasepealdoilea,peal
treilea,apoipealpatruleancerculdeluminafoculuiistrignspimntat:
Suntmori!Aufostscalpaitoipatru!Iarpieileroiiaudisprut!
Unde?
Indienii!Indienii!seauziacumdinparteaundefusesercaii.
Laarme!Lacai!urlcolonelul.Amfostatacai!Vorsnefurecaii!
Fuoscendeceamaicumplitnvlmeal.Toialergaundezordine
decolopncolo,darniciundumannusearta,iabiacndsemailinitir
ntructva,seconstatcnulipseaudectcaiiluaipraddelaosagi.Acumse
apucarscercetezemprejurimiletaberei,darfrniciunrezultat.Traser
concluziacmaisuntialiosagiprinpdurecaresauapropiattiptilcasi
eliberezetovarii.Aasefaceciaunjunghiatpepaznicipelaspate,iau
scalpatiapoiaupusmnapecaiiindienilor.Nuputeaunspricepecumde
omorreapaznicilordecursesenceamaiperfectlinite.Cesarmaifimirat
nsdacarfitiutcunsinguromsvriseaceastloviturmagistralde
indian.
Cndconductoriiseaezardinnounjurulfocului,colonelulzise:
Aceastntmplarenueomarenenorocirepentrunoi,ceidrept,dar
nesiletesnemodificmplanuriledemine.Trebuiesplecmdeaicifoarte
devreme.
Dece?ntrebarceilali.
Pentrucosagiiauauzittotceamvorbit.Eunadevratnoroccnu
auaflatnimicdespreinteniilepecareleavemlaEagletail,ccidespreastan
amvorbitaici,cidincolo,lafoculcellalt.Darceavemdegndsfacemcu
fermaluiButlerauaflat.
icrezicorsnetrdeze?
Bineneles!
CrezicnemerniciitiadeindienisuntprietenicuButler?
Prietenisaunu,orslprevincasserzbuneasupranoastr,
pregtinduneoprimireclduroas.
Edreptcefoarteverosimil,iatuncientradevrnevoiesne
grbimctputem.Avreanumaistiuundentrzieceicincicareaupornit
nurmrireacpeteniei.
Nicieunupricep.Dacsarfiadpostitnpdure,nuputeafigsit
dectcumultgreutatesaudeloc;darurmeleluiduceausprepreriadeschis
inaveacal.Aactrebuieslfiprinstotui.
Desigur.Darprobabilclanapoiereiasurprinsnoapteapedrumi
saurtcit.Sauaupreferatsrmnpestenoaptentrunloc,casnuse
rtceasc,isentorclanoiminediminea.noricecaz,oslentlnim
urmele,fiindcauluatoexactndireciancaretrebuiesoluminoi.
Binenelescvorbitorulsenelanaceastprivin.Cerul,saumai
binezisnoriiavurgrijsteargurmelefcute,cciseporni,cevamai
trziu,oploaiecarecontinuscadctevaorenir,tergndtoate
amprenteledecopiteidepai.
CAPITOLULVI.
OCAVALCADNNTUNERIC.
Bill,Uncleienglezulsegrbir,pectlepermiteantunericul,s
ajungprinpdurepnundeilsasercaii.Faptulcinimerirsedator
fleruluicelordoivntori.Lordulprobabilcsarfirtcit,pentrucnoaptea
colineleivilePrerieiVluritesemnauntreelencimaimultdectziua.
Dezlegarcaii,nclecariiluarpeceiliberidefrie.
Abiaisprvisercuacestepregtiri,ciauzirvenindpeceicinci
indieni.
TrampiitiasuntorbiisurziziseMareleSoare.Mulidintreeior
scltoreascspreveniceleplaiurialevntoareicasslujeascacolo
duhurileosagilor.
Vreisterzbuni?ntrebBill.
Nauczutazinluptoptosagiacrormoartetrebuierzbunat?i
nuurmacanoi,ceirmai,sfimschingiuiiiomori?Vomplecaspre
wigwamurileosagilorcasaducemmulirzboinici.Apoiovomluapeurmele
feelorpalideivomucideatiadintreeiciosvreaMareleManitusdea
pemnanoastr.
ncepartepascacumturmeleosagilor?
Spreapus.
AtuncitrebuiestreceipelafermaluiButler?
Da.
ideacolo,ctmaifaciclarecasajungilaaiti?
Deprimeleturmepoidadupocaledejumtatedezi,dacaiuncal
bunitegrbeti.
Astaifoartebine.Vatrebuisnegrbim,cassalvmfermalui
Butler.
Cezicefratelemeu?Butlereprietenuliaprtorulosagilor.l
ameninvreonenorocire?
Da,darsnuvorbimdespreastaaiciiacum.ntidetoate,trebuie
splecm,casnedeprtmdebandii.Eivorsatacemineferma,aac
trebuiesnegrbimslprevenimpeButler.
Uf!Fraiimeiroiisconduccaiiliberi,pentrucafraiialbism
poaturmamaiuor.
Oameniiluilascultar,luarcaiicapturaidefru,apoipornirtoin
galopprintrecolinelejoase,ianumepeurmelelsatedecpetenieide
urmritoriiluindupamiazaaceleiaizile.Acesteurmeduceaunlinie
dreaptspreregiuneaundeseaflafermaluiButler,sprecarevoiasse
ndreptecpeteniaosagilor.
ngalop!ipeoasemeneabezn!Chiariziuanamiazamarenumaiun
cunosctorseputeaorientafrgrenPreriaVlurit;darsnutertceti
noaptea,astapreaaproapeunmiracol!Cndenglezulfcuoremarcnacest
sensctremiculBill,alturidecareclrea,acestairspunse:
Da,Sir;amavuteuprilejulsobservcnusunteitocmaitaredecap,
daraiciosmaivedei,osmaiauziiiosmaipiiisingurmultelucruri
pecarenaintenuleaificrezutposibile.
Vaszic,dumneatanicisingurnuteairtcipeaici?
Eu!Ei,casspundrept,trebuiesvmrturisesccnicinuma
gndistrecaa,valvrtej,printrevalurileasteadecoline.Euaclri
ncetioriaexaminacuateniecotiturafiecreiviprincareurmeazso
iau.Cutoateacestea,numaaflaadouazidimineanloculncareamvrut
sajung.
Atunciicpetenieiisepoatentmplaacelailucru.
Nu.Opieleroiedinastaadulmecdeadreptuldireciaidrumulpe
caretrebuiesleia.imaialesciaregsitacumpropriulsucal.Animalul
stanusendeprteaznicicuunpasdeurmalsatchiarazidestpnul
lui.Cerulentunecatcaunsacplindefuningine,iardinpmntnuvdnici
ctnegrusubunghie,totuigalopmcanplinziicapedrumdrept,ipun
rmagcnmaipuindeaseorecaiinotriisevoropridreptnpoarta
fermeiluiButler.
Cum?Ce?strigenglezulplindebucurie.Vreispuirmag?E
splendid!Dumneatasusiidecicvafiaa?Atuncieususincontrariuli
pariezcincidolari,sauchiarzece,sauvreispariemmaimult?
Mulumesc,mylord!Curmagulafostdoarunfeldeavorbi.Repet
cnupariezniciodat.Pstraivbanii!Osmaiaveinevoie.Gndiiv
numaictaveisnedai,mieiluiUncle,doarpentruziuadeazi!
Osutdedolari.Cincizecipentruceipatrubandiimpucai,i
cincizecipentruosagiieliberai.Iarataculasuprafermei,pecarelvom
respinge,eoaltaventurcareoscostecincizecidedolari.
Nuechiarattdesigur,cumcredei,cosreuimsrespingem
ataculasuprafermei.DarcumafostdefaptchestiuneaaceeacuOld
Shatterhand,OldFirehand,iWinnetou?Ctvreisdaidacnentlnimcu
unuldintreacetitreibrbai?
Osutdedolari!
EprobabilclvomntlniminesaupoiminepeOldFirehand;se
tiecielareinteniasseduclafermaluiButler.
Cpetenia,careclreanfrunte,auziseacestecuvinte,ntoarsecapul,
francetinifugacaluluisu,intreb:
OldFirehand,aceastfapalidfaimoas,aredegndsvinacolo?
Da.Aaaspuscolonelulrocat.
Omulacelacuprulroucareainutcuvntarea?Dardeundetie?
Lavzutpemarelevntoralb,saupoateaivorbitcuel?
Billipovestinplingoanacaluluitotceauzise.
Uff!strigcpetenia.Atuncifermaesalvat,cciminteaacestuialb
facemaimultdectarmeleaomiedebandii!Cemultmbucurcamsl
vd!
Laimaivzut?
Amfumatcuelpipapcii.Simicsapornitploaia?Astaibine,
fiindcploaiaidierbiiclcatenpicioareputereadeaseridicadinnou.Deci
vagabonziinuvormaidistingeminedimineaurmelenoastre.
Terenulnsinenuofereadificulti;niciopiatr,niciogroapsaualt
piedicnustvileaupaiicailor,iarvileeraudestuldelargipentrucamai
mulicaispoatmergemereucomodalturi.Solulerafcutexclusivdin
pmntmoale,acoperitcuiarb.Numaintunericulpuneastavile.Uneori
clreiiiineaucaiilapas,pentruanuiobosipreatare;majoritatea
timpuluinsnaintauntrapsaungalop.Dupcetrecuserctevaore,
ncrederea,adineaurinestrmutat,aluiBill,preascedeze,ccilntreb
peMareleSoare:
Fratelemeuroueconvinscneaflmndireciaceabun?
Fratelemeualbsnuifacgrijirspunseacesta.Amvenitnmare
grabivomajungefoartecurndlaloculncareteamntlnitazi,mpreun
cuUncle.
Oareexperienasauinstinctullfceapeindianulacestasiexprime
cuattasiguranconvingerea?LuiBillnicinuiveneascreadc
parcurseserntradevrodistanattdeimportant.Darodatcuploaiase
porniseunvntvioi,careveneadinspateleclreilorileuurasimitor
naintarea.
Puintimpdupaceea,calulcpetenieitrecudingalopnpasmsurat,
apoiseoprichiar,frslfinfrnatclreul,iscoaseunfornituor.
Uff!fcuindianulcuvocesczut.Sevedecsuntoameninfaa
noastr.Fraiimeisasculte,snusemiteistragputernicaerulprin
nri.
Micaceatseopriiseauzicumexaminacpeteniamirosulaerului,
trgndulprinnas.
Eunfoc!uoti.
NusevedeniciourmdeluminrspunseBill.
Darsimtmirosulfumului;paresvindedupcolinaurmtoare.
Fratelemeusdescaleceisurcecuminpevrfuldealului!
Ceidoiiprsircaiiisestrecurarcotlacotsprecolin.Darnu
fcusernicizecepai,cnddouminilapucarpeindiandegt,
strngndulputerniciculcndullapmnt,aanctnzadarsezbtu
dnddinminiidinpicioareincercsscoatunsunet,nacelaitimp,
altedouminilapucardeberegatpecocoatildoborrlapmntn
acelaifel.
Laiprins?ntrebcelcarelprinsesepeindian,vorbindncetdetoti
anumenlimbagerman.
Da,lamapucataadebine,cnupoatevorbiseauzirspunsuldat
lafeldencet.
Atuncisotergemrepedepedupcolin!Trebuiestimcucine
avemdeaface.Sauiepreagreu?
Nicipomeneal!Tipulemaiuordectomusccarenamaimncat
inicinamaibutnimicdetreisptmni.Iateuit,paresaibococoa
nspinare,cevacesecheamocoloanvertebralstrmb!Nucumvaofi
Cesfie?
Nucumvaofibunulmeuprieten,HumplyBill?
Osnedmseamalaluminafocului.Pentrumoment,suntemsiguri
cnunevaurmrinimeni.Ceilalinusevormicadinloc,pentrucateapt
pnsentorctiadoi.
Toateacesteasepetrecuserrepedecafulgerulifrniciunzgomot,
aanctnsoitoriicelordoicapturaihabarnuaveaudecelentmplate,dei
erauattdeaproape.OldFirehandccielerailuprizonierulnbrae,
iarDrollltrpealsudupel,priniarb.Dincolodecolinseodihneau
nitecaiobosii;ardeaunfocmic,laluminacruiaseputeaudistingepeste
douzecidefiguri,cuputilenmini,gatasprimeascuneventualduman
cutotatteafocuridearm.
Cesurpriz!ziseOldFirehand,cndiduseseprizonierulncerculde
luminalfocului.IatlpeNenkaeha,cpeteniaosagilor!Dinpartealuinu
poatefinicioprimejdie!
Ei,drcie!exclamapoiiDroll.EntradevrBill,HumplyBill!Bine,
mprietene,omuleuleiubit,naipututsmispuiimiecineeticndteam
strnsdeberegat?iacumzaciaiciinupoinicisrespiri,nicisvorbeti!
Scoalte,frioare,imbrieazm!A,stai,pistanicimcarnutie
nemete!Vai,nucumvaseapucimimoare!Hai,srinpicioareodat,
scumpule!Zucnamvrutstesugrum!
Omulstrnsdegtzceacuochiinchiiiinspiradinrsputeri,
nghiindaerulculcomie.nceledinurmdeschiseochii,aruncoprivire,
dincencemaicontient,asupraluiDroll,carestteaaplecatpesteel,i
ntrebcuvocerguit:
Eposibil?MtuaDroll!
Eusunt,firete!strigacesta,acumnlimbaenglez,chiuindde
bucurie.
Amfostluataaderepede,nctDoamne,OldFirehand!
lrecunoscupevntorulcarestteanpicioarelngel,iaceastnou
surprizlfcusirecapeteputinadeasemica.Strnsoareaminilorlui
OldFirehandfusesensmultmaiputernicdectaluiDroll,aacindianul
maizceaiacumnemicat,cuochiinchii.
Amurit?ntrebBill.
Nurspunsegigantul,dndmnacumititelul.Edoarameitios
irevinncurnd.Bineaivenit,Bill!Cinemaiecuvoi?Probabilcindieni
dintribulcpeteniei?
Da,patruoameni.
Att?Atuncimaiaveicaifrclrei?
Aae.AfardeastamaisuntcunoiGunstickUncleiunlordenglez.
Unlord?Cesocietatedistins!Aduceiincoace!
Billplecfuga;darnusedusedectpnlajumtateadrumului,
strignddeacolocubucurie:
Uncle,hai,porniidreptnainte!Amajunslaniteprieteni!Old
FirehandicumtuaDrollsuntpeaici!
Celstrigatfcuceisespusese.Rafteriintininiarb,gatadeatac,se
ridicarcasspunbunvenitnoilorsosii.Cesurprinifuracetiavzndul
peindianullorzcndnnesimireiaflndcesentmplase.Osagiiseineau
ladistan,odatcedesclecaser,examinndulpevntorulrenumitcu
priviriplinederespect.Lordulcscochiiiseapropieagale;totodat,fcuo
mutrattdeprosteasc,nctoricuiiarfivenitsrddeelctidenasul
luiumflatntroparte.OldFirehandintinsemna,spunnd:
Bineaivenit,mylord!AifostprinTurcia,prinIndia,poatein
Africa?
Deundetii,Sir?replicenglezul.
Presupuneam,fiindcmaipurtaiiacumpenasresturileabcesului
zisbuboideAlep.Cineafcutasemeneacltoriitiesseorientezeisse
adaptezedesiguripeaici,dei
Sentrerupseiexaminzmbindechipamentulenglezului,maiales
lampadegtit,cugrtar,legatderucsacullui.naceastclipcpetenia
osagilorireveni.Deschiseochii,inspiradncinaceeaiclipsrinsusi
pusemnapecuit.Atunciprivireaiseopriasupravntorului;lsjosmna
cucuitulistrig:
OldFirehand!Tuaifostcelcaremaatacat?
Da!Erapreantunericcasrecunoscpefratelemeurou.
Atuncimiparebine.SfiinvinsdeOldFirehandnueoruine.
FratelemeualbvreasmearglafermaluiButler?
Da.Dardeundetii?
Nitefeepalidespuneauaa.
Defapt,lafermvreausmducmaitrziu.Primulpunctpecare
vreauslatingeOsaganook.
Pecinecautvestitulmeufrateacolo?
PeunalbcarealuatnumeledecolonelBrinkleyipetovariisi,
nitetrampi.
Atuncifratelemeupoatesvinfrgrijcunoilaferm,fiindc
omulcuprrouvineielacolomine,casoatace.
Deundetii?
Aspusoelnsui;laauzitBill.Trampiineauatacatazipenoi,pe
osagiimeiipemine,auucisopt,iarpemineipeceilalineaufcut
prizonieri.EuamreuitsscapilamaduspeBillipeUncle,care,
mpreuncuenglezulacesta,mauajutatsieliberezpefraiimeiroii.
Aifosturmritdecincivagabonzipnnacestloc?
Da.
BillicuUncleaupopositaici?
Exact.
Iarenglezulsentlnisecupuinnaintecuceidoi?
ntocmai;dardeundeletiipetoateastea?
Veneamclarensusulapei,dealungulruluiBlackBear,iam
prsitmalulazidiminea,cascotimspreOsaganook;amgsitaici
cadavrelecelorcincitrampii
SirlntrerupseHumplyBilldeundetiicacetioamenierau
trampi?
MiaspusoaceastbucatdehrtierspunseOldFirehand.Iai
cercetatpeceimpucai,darailsatonbuzunarulunuiadintreei.
Scoaseunpeticdeziar,linundreptulfoculuiiciti:Oomisiunesau
oeroaredesprecaresarcredecnueposibilafostsemnalatdecomisarul
OficiuluiteritorialalStatelorUnite.Acestfuncionaraatrasateniaguvernului
asuprafaptuluiuimitorcexistninteriorulStatelorUniteoregiunemai
maredectuneledintrestateicaresebucurdeprivilegiuldeanufi
administratiguvernatnniciunfel.Aceastcurioasbucatdepmnte
unpatrulaterimens,latde40demile,lungde150demile,avndaproape4
milioanedeacri.EsituatntreteritoriulindianiNewMexico,lanordde
TexasilasuddeKansasiColorado.Cumsaconstatatacum,acestteritoriu
afosttrecutcuvedereapevremeamsurtorilorcadastraleiidatoreaz
regimulprivilegiatuneigreelindeterminareahotarelorregiunilornvecinate.
nconsecin,elnuinedeniciunuldintrestateideniciunteritoriu,inue
supusniciuneiautoritisubnicioform,iniciuneijurisdicii.Legea,
dreptuliimpozitelesuntnitenoiuninecunoscuteacolo.nraportul
comisarului,aceastbucatdepmntedescriscaunadincelemai
frumoaseimaimnoaseregiunialentreguluivest,potrivitmaialespentru
agriculturicretereavitelor.Celectevamiideamericanilibericareo
locuiescnusuntnsagricultorisaucresctoridevitepanici,ciformeaz,
mpreuncuadunturivenitedepestetot,cuvagabonzii,hoiidecai,
desperados,criminaliievadaiiscursoriledintoatedireciilerozeivnturilor,
nitebandecaresuntspaimateritoriilornvecinate.Acolo,nspecial,
cresctoriideviteaudesuferitdepeurmajafuriloracestordelincveni,vecinii
cesuferdinpricinalorcerssepundeurgencaptacestuistatliberal
pungailorprinintroducereasuveranitiiguvernamentale.
Indieniicareauziseracesttextrmaserindifereni,nschimbalbiise
uitaumiraiuniilaalii.
Sfieadevrat?Ecuputin?ntreblordul.
EucredceadevratrspunseOldFirehand.Dealtfel,nouacum
neeindiferentdacacestraporteveridicsaunu.Principalulestecnumaiun
tramppoatecracuelattavremeiattdedeparteofoaiecaasta.Hrtia
astamafcutdealtfelsiconsiderpeaceticincioamenidrepttrampi.
Sosindaiciivzndnitecadavre,amtiutfiretec'aavutlocolupt.Am
examinatcadavreleitoateurmelermaseiamreconstituit,carezultatal
cercetrii,urmtoarelefapte:Aiciaupopositdoialbi,unullung,altulmic.Apoi
asositunaltreileaalb,carelisaalturatiamncatrestulproviziilorlor.Sa
procedatlauntirdeprob,cuprilejulcruiaamfostmpucaidoiulii.Al
treileaalbadoveditceunbuntrgtoriafostacceptatnsocietatea
celorlalidoi.Apoiseapropiedeeingrabunindian,venindpejos.Acestase
refugiadinspreOsaganook,ieraurmritdecincibandii.Albiilauajutat,au
mpucatpeceicinciurmritoriiaupornitclare,mpreuncuindianul,ca
sseapropienevzuideOsaganook,peundrumocolit,probabilcasiatace
petrampi.Eumamhotrtslevinnajutor.Darcumntretimpsefcuse
noapte,trebuiasateptpnnzori,neputndvedeaurmelelorntimpul
nopii.
Deceneaatacatfratelemeualbprinsurprindere?ntrebcpetenia.
Pentrucnmodlogictrebuiascredcsunteitrampi.tiamc
suntmulilaOsaganook.Cincidintreeipornisersurmreascunindiani
aufostmpucai,decinusauntors.Faptultrebuiasineliniteascpe
ceilali,ieracutotulverosimilcautrimisajutoaredupei.Deaceeaampus
peuniidintreainotrissteadepaz,iacetiamiauraportatadineauric
seapropieoceatdeclrei.CumvntulbteadinspreOsaganook,amputut
sobservmdinvremevenireavoastr.Iampuspeoameniimeissteagata
deatac,iareucuDrollneamapropiattiptil.Doidintrevoiaudesclecatcas
sefuriezepnlanoi.Restulltii.
icearedegndfratelemeuacum?Trampiiacetiasuntdumanii
luipersonali?
Da.Eulurmrescpeomulcuprrou,caslprind.Darnutiuce
voifaceacum,pnnuaflucumstaulucrurilelaOsaganookicesa
ntmplatacolo.Vreismipovesteti,Bill?
HumplyBillifcuodaredeseamamnunit,pecareoncheiecu
urmtoarelecuvinte:
Vedeideci,Sir,ctrebuiesacionmrapid.Presupuncvenii
numaidectcunoispreferm?
Nicinumgndesc!Rmnaici,deitiucprimejdiaencmult
maimaredectcredei.Sunteideprerectipiiorsporneascabiadup
mas?
Da.
Iareuvspuncvorpornincdinzori!
Bine,daraaaspuscolonelul!
ntretimpsarzgndit,ns,Bill.Undeseaflauosagiiprizonieri?
napropiereafoculuilacarestteaiomulcuprrou.
AacauauzitieideplanuldeaatacafermaluiButler?
Da.
iapoiauscpat.Nuefiresccaefuldebandssegndeasciel
cosagiisevorgrbispreButler,slntiineze?
Drace,aae!Senelegedelasine!
ntocmai.Spreareduceinconvenientelecedecurgdeaicipentruei,
vorporniladrumctmaidevreme.Punpariucsaudecisncdepeacums
porneascdecuzori.
Pariu?striglordul.Well,sunteiomulmeu,Sir!Puneipariuc
pornescdevreme?Bun,atunci,eususincnuvorplecadectminesearde
laOsaganook.Punzecedolari,chiardouzecisautreizeci.Saupreferaisfie
cincizeci?
Trasepunganfaiodeschisepentruascoatebani.Unmicgestallui
HumplyBill,neobservatdeenglez,fusuficientpentruaindicaluiOldFirehand
caredeafacecuunfeldemaniac,deaceearspunse:
Puteisnchideipungalinitit,nicinumgndescsiaunserios
vorbadesprepariu,caremiascpataa!
Bine,darmiemiplacemultdetotspariez!ziselordul.
Mie,ns,nu!
Cepcat!Marepcat!Amauzitattealucruribuneifrumoasedespre
dumneavoastr!Unadevratgentlemancumsunteiartrebuineaprats
parieze!
Suntnjocproprietateaiviaamultoroameni,idatorianoastres
mpiedicmaceastnenorocire.Astanusefaceprinpariuri.
Efoarteadevrat,Sir.Dealtfel,ieupariezdoaraa,printrealtele.
Cndvafivorbadefapte,osmvedeilapostulmeu,poatelafeldefermi
delinititcumosstaidumneavoastrlapostuldumneavoastr.Forafizic
nuetotul.
Semniaseimsurcuoprivireaproapeofensantstaturaherculean
avntorului.Acestapreaseziteunmoment,netiindcescreaddespre
englez;faaisentunec,darapoiseluminrepededinnou,ntimpce
rspunse:
Domol,'domol,Sir!Pnnuneamcunoscutcumtrebuie,snune
adresmvorbeneplcute.Sunteinouvenitifrexperiennaceastar.
Acestecuvinteavurefectuldorit,ccilordulstrigimaimniosdect
adineauri:
Cinevaspusasta?Poatecaaart?Suntcelpuinpeattde
echipatpectenecesarnprerie:dumneavoastr,ns,aveiaeruldeafiieit
abiaacumdintrunclubsaudintrosocietatedecucoane.
Ei,aicierasecretul!Fiindc,ntradevr,OldFirehandpurtaiacum
acelaicostumdevoiajelegantpecarelavusesepevapor.Nuilputuse
schimba,echipamentulsudevntoraflnduselafermaluiButler.
Costumulsuferisentructvadepeurmadrumuluiparcursclarepnla
rafteriiapoipnaici,darlaluminafoculuisczut,aproapestinsdeploaie,
preancnou.Vestitulbrbatnuaveanochiienglezuluiunprestigiu
corespunztorcurenumelesu.Darelncuviindincapzmbindizise:
Nupotsnufiuoarecumdeacord,Sir!Darpoatecmaireuescs
madaptezieuvestului;noricecaz,haisrmnemprieteni!
Dacpresupuneiastacutoatseriozitatea,snumaispuneinimic
rudesprepariuri,cciadevratul,veritabilulgentlemansecunoatedup
miz.Pedealtparte,nupricepdecevreisrmneiaici,nlocsplecm
numaidectspreferm.Acestaeprimullucrucaremiainspiratndoielin
legturcupersoanadumneavoastr.
Ameumotivelemele.
Oarefratelemeualbedispussmispunmiecareemotivul?ntreb
osagul.
Da.AjungedacplecitulafermcaslntiinezipeButler.Elnue
omulcaresnutiecepregtirisfac.Iareucurafteriimeirmnemaicii
ihruimpebandiinaafelnctsnupoatnaintadectncetisnu
ajunglafermnaintecaceideacolosfiegatadeaiprimiaacumtrebuie.
Fratelemeuarentotdeaunagndurilecelemaipotrivite.DarButler
nuseaflnwigwamullui.
Nu?ntrebOldFirehandmirat.
Nu.ndrumulspreOsaganook,amtrecutpelafermaluiiamintrat
casfumezuncalumetcufratelemeualb.Darnulamgsitacas.Veniser
laelnnvizitfratelesucarestdeparteicufiicaacestuia,apoiButler,
plecasecueilaFortDodgecascumperembrcmintepentrufataalb.
Vaszic,frateleluiaisosit!tiicttimparedegndButlersstea
laFortDodge?
Numaictevazile.
icndaifostpelaferm?
Alaltieridimineaa.
ncazulacestatrebuiesvinieuneaprat!strigOldFirehand
srindnpicioare.Cttimpenecesarcaspoiaducerzboiniciosagideaiti
ntrajutor?
Dacplecmndat,putemsosilafermminelamiezulnopii.
Emultpreatrziu!Osagiisuntacumnrelaiibunecueieniiicu
arapahoeii?
Da.Amngropatnpmntsecurilerzboiului.
Acestedoutriburilocuiescpemalulcellaltalfluviuluiipotfiatinse
deaicinpatruore.Fratelemeurouedispussplecendatcasleducun
mesajdinparteamea?
Cpeteniasendreptfrascoateovorbsprecalulsuinclec.
DutelaeicontinuOldFirehandiroagceledoucpeteniidin
parteameasvinctmairepede,cucteosutdeoameni,lafermalui
Butler.
Indianulplesnidinlimb,infipseclcielenflancurilecaluluii
disprunclipaurmtoarenbeznanopii.Lordulpriviscenacumirare.Eracu
putincaunasemenearzboinicsasculteastfel,necondiionatifrsmai
ntrebeceva,deomulmbrcatntruncostumdesalon?Dariacestaseafla
deacumna!
Domnilor,snupierdemnicioclip!zise.Caiinotrisuntobosii,cei
drept,dartrebuiesrezistepnlaferm.nainte!
Seformndatunconvoi.Foculfustinsiclreiisepusern
micare.
ntinaintarncet,apoilatrapi,cndochiilorseobinuisercu
ntunericul,pemsurcesendeprtaserdefoculdetabr,ngalop.Lordul
seapropiedeBillintreb:
NossertceasccumvaOldFirehand?
Totattdepuincaicpeteniaosagilor.Sepretindechiarcvede
noapteacapisicile.
ipoartuncostumdesocietate!Ciudatindivid!
Staipuin,slvedeincostumulluidinpieledebivol!Atuncipare
saibocutotulaltstatur.
Mrog,castaturajungeiatt.Darcineeoarefemeiacareva
atacat?
Cefemeie?Aceastdoamneundomn.
Darisespunemtu!
Numainglum,pentrucareovoceattdesubireisembracaa
deciudat.iziceDrollieunvntorstranic,sebucurchiardeunmare
renume.Darhai,snumaistmdevorb!Aacumgalopmacum,enevoies
neconcentrmpuinticaminteceoavem.
Aveadreptate.OldFirehandclreanfruntecaundrac,iarceilali
goneaucumputeaunurmalui.Lorduleraunclrepasionatdegoan
nebun,iiriscasedemulteoricapul,darnumaivzuseasemenea
galopad.Erantunericbezn,ntocmaicantruntunelneluminat;caiise
micauparcnuntruluneigaleriintunecateinesfrite,itotuiniciunul
nusepoticniinusempiedic.Alergaunir,unuldupcellalt,itotul
depindeanumaideOldFirehand.Calulsunumaifuseseniciodatnaceast
regiuneiera,nplus,omroagordinar,pecarefusesenevoitsoia,
negsindaltcalmaibun.Lordulncepudinnoussimtmarestimpentru
acestom.
Merseraaojumtatedeor,apoioorntreag,incuna,cuscurte
ntrerupericasrsuflecaii.Totmaiploua,dareraoploaiesubireiuoar,
aanctnuputeaincomodaniteoameniattdeclii.ApoilauzirpeOld
Firehandstrignd:
Atenie,domnilor!Aicidrumulcoboaritrecemprinvad.Darapanu
ajungedectpnlaburtacailor.
naintarmaincet.Seauzivuietulapeii,npofidaobscuritii,zrir
suprafaaapeiculuminaeifosforescent.Picioareleclreilorpluteaun
valuri;apoiajunserpermulcellalt.Maiurmocavalcadscurtdeun
minut,peurmseopririlordulauzisunetulstridentalunuiclopoel.Darn
faaochilorsieraaceeaibezncapnatunci.
Ceiasta?Cinesuniundesuntem?lntrebpeHumplyBill.
LapoartafermeiluiButlerrspunseacesta.Maifaceicivapai
clareiosdaidezid.
Ciniincepurslatre.Vocilelorgroaseiasprelsausseghiceasc
cemarierau.Apoicinevadinuntruntreb:
Cinesun?Cinevreasintre?
MaterButlersantors?ntrebOldFirehand.
Nu.
AtuncicereidoamneicheiaispuneiicavenitOldFirehand.
OldFirehand?Well,Sir,numaidect.Cucoananudoarmeinimenin
anchisochii.Cpeteniaosagiloratrecutpeaiciineaanunatcvenii.
Ceoamenistranicitriescpeaici!iziselordul.Indianulaclritdeci
ncmultmairepededectnoi.
Dupctvatimpseauzirporuncicaregonircinii,apoicheiascrni
nbroasc,zvoruldelemnscri,lafelinileporiii,nsfrit,lordul
zrimaimultelanterne,acrorluminnureuinssrisipeascntunericul
dinogradacepreaimens,fcnduldimpotrivimaiimpenetrabil.Argaii
adunaingrabluarnprimirecaii,apoioaspeiifurconduincasanalt,
cepreantunecat.OslujnicipropuseluiOldFirehandslconduclaetaj,
lastpnacasei.Pentruceilali,sedescuielaparteroodaiemare,nnegritde
fum,undeatrnadintavanolampmarecupetrol.Gsirmaimultemese
lungicubnciiscaune,iseaezar.Pemeseseaflautotfeluldemncruri,
sticleipahare,caurmareafaptuluicsosirealorfuseseanunatde
cpeteniaosagilor.
Rafteriiiindieniiseaezarnjuruladoumeselungiinuateptar
sfiemultmbiaicasseserveasc.Westmanuluinuiplacespronunefr
necesitateformuledepolitee,inicisleaudadresatelui.ilordulluaseloc,
fcndsemnluiHumplyBilliluiGunstickUnclesseaezelngel;apoi
veniralturidedniimtuaDrollcuFredEngeliTomcelNegru,incele
dinurmseapropieiBlenter,btrnuldinMissouri.Acumseapucars
benchetuiascdeabinelea.Lordulpreasmprteascopiniacdacte'
afliprintrelupi,trebuiesurlicuei,ccirenunaselaoricedemnitatedeclas
privilegiatisecomportanicimaibinenicimaiprostdectveciniiluide
mas.
Dupctvatimp,intriOldFirehandmpreuncustpnacasei,care
isalutoaspeiiurndulebunvenitnmodulcelmaiamabil.ApoiOld
Firehandindemntovariisseodihneascbinepndimineaa,pentrua
fiproaspeiadouazi;deocamdat,fiinddestuleslugiivcari,ajutorul
acestoraiajungeacaspoatfacepregtirilenecesare.
Lordulnuiputealuaochiidelael,ccivntorulvestitimbrcase
ntretimpcostumuldevntoare.Purtaleggini1cufranjurilacusturi,
mpodobiintroparteialtacubroderiibogate,scurinumaipnla
genunchi,undeintrauntureatcacizmelornalte;ovestalbdinpielede
cprioar,scurtimoale,iarpesteeaunvestontotdinpiele,darmaigroas,
dinpntecedepantalonistrimidepielecumpoartpieileroii.
bivol.njurultalieideomvnjos,erancinscuocingtoaredepielelat
ncarebgasearmelescurte,iarpecapaveaoplriedecastorcuboruri
foartelateicucoadadecastoratrnndlaspate.Degtiatrnauncolier
lung,fcutdindinideurscenuiu,ideacestcoliererafixatpipapciidin
lutsfnt,decoratcucrestturifcutedeomndemaestru.Toatecusturile
vestonuluieraumpodobitecughearedegrizzlyicumunomcaOldFirehand
desigurcnusempodobeacuprzifcutedealtul,dinacesteornamentei
dinlanulpurtatdegtseputeatrageconcluziacmultedinacestefiare
nfricotoaredeveniservictimelegloanelorsalesigureipumnilorsi
puternici.DupcesedeprtasempreuncudoamnaButler,englezulzise
ctreceilali:
Acummivineimiescredtotcesepovestetedespreel.Omulsta
eunadevratgigant!
Pshaw!rspunseDroll.Nutrebuiesjudeciunwestmannumaidup
statur.Minteaarevaloareimaimare.Edestulderarcaasemeneauriais
fieicurajoi.Laelexist,firete,ambelecaliti.DarOldShatterhandnue
attdemareidelatnspate,iarWinnetou,apaul,emultmaisubirenc;i
totuiamndoisuntegaliiluintoateprivinele.
inprivinaforeimuchilor?
Da.Muchiiwestmanuluidevincutimpulcadefieritendoaneleca
deoel,chiardacnuarestaturaunuiuria.
Atunciprobabilcidumneataetidinfierioel,materDroll?
Tonulluiaveacevaironic,darwestmanulmruntirspunsezmbind
prietenos.
Vreisoconstatai,misepare?
Yes,miarfacemultplcere.
Miseparecvcamndoii?
Aae.Omtucumuchiitendoanedeoel!Spunemrmag?
Peceicum?
Cineemaiputernic,dumneatasaueu?
Decenu?
nsfrit,englezulgsisepecinevacaresnulrefuze.Srinpicioarede
bucurieistrig:
Bine,dar,mtuDroll,euamdobortpeuniicarearfitrebuitsse
aplecenumaicasvzreasc!
Vreintradevrsfacemncercarea?
Senelege!
Punempariupecincidolari?
Well!
Viimprumuteu!
Mulumesc!Drollnusemprumutniciodat.
Aveidecibani?
Pentructosctigai,osajungcusiguran,Sir!
izecedolari?
izece.
Saudouzeci.
Decenu!
Poatechiarcincizeci?striglordulnculmeabucuriei.
Deacord.Darmaimultnu,fiindcnuvreausviautoibanii!
Cum?Ce?SieitoibaniilorduluiCastlepool!Etinebun,mtu?
Scoatebanii!Poftimcincizecidedolari!
Trasenfaunadinpungileagatedecentur,scoasedineacincizeci
dedolariiipusepemas.Drollscotociprinmnecahalatuluiceiatrna
pestemn,iscoasedineaopung.Cndodeschise,sevzuceplinde
nuggeimaricaalunele.Pusecincipemas,vrpungalalocnmneci
zise:
Aveibanihrtie,mylord?Fie!MtuaDrollnuumbldectcuaur
adevrat!Acetinuggeifacmaimultdecincizecidedolari.Ei,acumputem
ncepe,darcum?
Fcevaieuamsurmezpilda;apoierndulmeu.
Nu!Eusuntdoaromtu.Dumneavoastr,ns,sunteiunlord.
Deci,avei,ntietate.
Bun!ineivbineatunci,iapraiv!Amsvridiciamsv
punpemasaasta!
ncercai!
Drollsepostcupicioareledeprtate,iarlordullapucdetaliecasl
ridice;darpicioarelemtuiiDrollnuprsirpodeauanicimcarcuunol,ca
icumDrollarfifostdeplumb.Englezulseopintinzadarifunevoits
recunoasc,nceledinurm,cnuenstaresipunplanulnaplicare,
darseconsolcucuvintele:
Daceunampututsvridic,apoinicidumneavoastrnosm
puteiridica!
VomvedeaziseDrollrzndiridicndprivireaspretavan,deasupra
mesei,undeseaflauncrligdefier,servind,lanevoie,pentruoadoualamp.
Ceilali,vzndaceastprivireicunoscndulpepoznauldeDroll,precumi
neobinuitasaputerefizic,iddurcoatepeascuns.
Ei,hai!lndemnlordul.
Vaszicnumaipemas?ntrebDroll.
Vrei,poate,smridicaiimaisus?
Ctdesusecuputinpeaici.Atenie,Sir!
npofidahainelorsaleincomode,Drollseurccuunsaltpemasil
apucpelorddeumeri.Acestazburnsuslaiueal,multmaisusdect
masa,inclipaurmtoareeraagatdecrlig,cuajutorulcureleidepielecei
serveadecingtoare.Drollnssridepemasintrebrznd:
Ei,Sir,sunteisus?
Englezulddudinminiidinpicioarestrignd:
Dumnezeule,undemaflu!Woetome1,agatdetavan!Daimjos!
Daimjos!Daccedeazcrligul,mifrnggtul!
Spuneinticineactigat?
Dumneata,firete,dumneata!
iadouaparteapariului,ncareurmeazsameuiniiativa?
Renunlaea!Darscoatemdeaici!Repede!Repede!
Drollseurcdinnoupemas,lapucpeenglezcuamndouminile
deolduri,lridicmaisuscasscoatcureauadincrlig,apoilaeznti
lngel,pemas,ipeurmjos,pepodea.Dupcesrijosiel,ipusemna
peumrilntreb:
Vaimie!(nlimbaenglezntext).
Ei,Sir,cumvplacemtua?
Much,howmuch,toomuchmult,cemult,preamult!rspunse
englezulabtut.
Atuncisbgmhrtiileasteanbuzunar!Vrbancnotelempreun
cunuggeiinpungicontinu,zmbind:ivrog,mylord,dacaveidin
noupoftspariai,adresaivmie,vstauladispoziiebucuros,oricnd!
Lordulseaezpelocullui,ipipibraele,picioareleioldurile,denu
cumvasaslbitvreunurubpeundeva,idupceseconvinsectotulen
ordine,ddumnacumtuaizise,zmbindcuvoiebun:
Splendidpariu!Nuiaa?Suntnitetipigrozavi;westmeniitia!
Numaistiicumsumblicuei!
Mrog,eusuntdeprerecamtiutsumblucudumneavoastr!
iastaidrept!Sunteiuntipstranic,mtu!Minteresai.Am
auzitcsunteigerman.Ceafosttatldumneavoastr,ideceaivenitn
StateleUnite?
Tatlmeunafostunlord,darafostinfinitmaimult.
Pshaw!Nuecuputin!
Bada!Dumneavoastrsntei'doarunlord,probabilcnimicafar
deasta.Tatlmeunseramulte.
Ei,iceanume?insistlordul.
Eravornicellanuni,botezuriinmormntri,eraclopotar,
paracliser,chelner,gropar,tocilardecoase,paznicdeliveziinacelaitimp
plutonierdegardcivil.Nuedestul?
Da,maimultdectdestul!
Foarteadevrat,ccidacvreausmexprimmaiconcis,eraunom
cumsecade.
Amurit?
Demult.Numaiamrude.
iatunciaiplecatdesuprarepesteocean?
Nudesuprare.Dinpoftdeacltori,Sir!Da,poftadeacltori!
Dardemulteorimiedordebrava,btrnaGermanie.
AcumsenapoieOldFirehandcasiavertizezecarfiindicatsse
culcecutoii,devremeceurmeazssescoalefoartedevreme.Ascultarde
ndemnulsucuodocilitateludabiliseretraserntroncperencarese
aflaunitepieintinseperamedelemn,putndservilafeldebinedrept
hamace,caidreptculcuuri.Comoditateaoasiguraunitepturimoi,ntinse
dedesubt,nacesteculcuuri,cuadevratdinvest,toidormirexcelent.
CAPITOLULVII.
LUPTAPENTRUFERMALUIBUTLER.
Aprtoriifermei,furtreziilaoorfoartematinal.Preassefaco
zicald,chiarfierbinteinsorit,iarcldireacareartaseattdesumbrieri
eracutotulschimbatnluminaprietenoasadimineii.Eraconceputpentru
mulilocuitori,construitdincrmizifoartelungiicufundamentadnci
secompuneadintrunparteriunetajcuacoperiplat.Ferestreleeraufoarte
nalte,darattdenguste,nctunomnusarfipututstrecuraprinele.
Aceastaeraomsurdeprecauiefoarteindicatntroregiunebntuit
adeseadebandedeindieniporniipejaf.Peacolosentmpldes,saucel
puinsentmpldes,caofermizolatstrebuiascsfieapratziledea
rndulmpotrivaunorasemeneascursori.
Cutotattaprudenfuseseconstruitogradalarg,nconjuratde
zidurinalte,prevzutecucreneluri.ndreptulcrenelurilorseaflaubncilate
dezidrie,undeteputeaiurcacndtrebuiastragipesteziduri.
Nudepartedecastreceavuindprulpestealcruivadvenisercuo
searnainteclreii.Depezidseputeatragecomodpnnvadulsituatn
btaiaputiloribaricadatntimpulnopiitrecute,nurmadispoziiilorluiOld
Firehand,cupari,casnusepoattrece.Caoadouamsurdeprecauie
foartenecesar,totOldFirehandordonasecaturmeleluiButlersfiemnate
pepunilevecinuluiceluimaiapropiat,ncdecunoapte.
ApoimaifusesetrimisunsolnregiuneafortuluiDodgespreaipreveni
pefraiiButlerdeprezenavagabonzilor,pentrucazulcceidoifraisarfi
aflatdejapedrumulntoarcerii.
OldFirehandicondusetovariipeacoperiulcaseideundeseofereao
privelitefoartelarg,spreestinord,asupraPrerieiVlurite,acoperitcu
iarb,iarspresudivestasupraunorvasteholdengrijitebine,semnatecu
porumbialtecereale.
Cndorssoseascindieniipecareiateptm?ntrebDroll.
Dupsocotelilefcuteieridecpetenie,arputeasosincurnd
rspunseFirehand.
Nacontapeasta.Acetiindieniurmeazsfieadunainti,poate
dindeprtri,ieinuseapucniciodatdevreocampaniefrsipractice
maintivechileobiceiuri.Putemsnefelicitmdacsosescnspreprnz.
Atuncinsitrampiisarputeaaflanapropiere.Nupreambizuieupe
acetiseieniiarapahoi.
NicieuncuviinBill.Amndoutriburilesuntfoartemiciinau
maidezgropatdefoartemultvremesecurearzboiului.Nuneputembizuipe
ei.Niciveciniputernicinuexistpeaici,aactrebuiesneateptmlaun
asediudelungdurat.
Astanuaredecesnesperie,fiindcpivnielesuntplinedeprovizii
iinformOldFirehand.
Darapa,careestelucrulprincipal?obiectDroll.Dactrampiine
asediaz,nuputemcoborlarudupap!
Nicinuenevoie!npivniexistunochidefntn,iarpentru
animalesaprevzutuncanal.
Existntradevruncanal?
Da.Aicitotulafostconstruitiamenajatneventualitateaunuicazde
rzboi.nspatelecaseiveiobservaunchepengdelemn.Dacldeschizi,daide
nitetreptecareducsprecanalulacoperitcuoboltialimentatdinru.
Eadnc?
Deunstatdeom.Apaiajungecampnlapiept.
Dardeschidereacanaluluinspreruedescoperit?
Banu.Dumanulnutrebuiesoremarce.Deaceealoculdinjurul
guriidecanaldepemalulruluiafostplantatcutufiurideseicuplante
agtoare.
Nuera,defapt,ointeniepreciscarelndemnapeDrollsseintereseze
attdeexactdecanal,daracestecunotineaveausifiedemarefolosmai
trziu.
Mesele,bncileiscaunelecareservisersearacasseiamasafur
transportatencurte,pentrucamiculdejunspoatfiluatnaerliber.Apoise
adusertoatearmeleimuniiilecesegseauncas.
Cevamaitrziu,OldFirehandedeacudoamnaButlericumnataeipe
acoperiulplatalcasei,privindspresud,ndireciadincareurmaus
soseascindieniiateptai.Trecusedeamiaz,cnd,nsfrit,seapropieun
lungirdeoameniroii,umblndunuldupaltul;erauceiateptai,iar
MareleSoareveneaclarenfruntealor.
ntimpceintraupepoart,OldFirehandinumr:eraupestedou
sutederzboinici.Dinpcate,numaipuinidintreeierauntradevrbine
narmai.Ceimaimulinuposedaunicimcarcai,iarceicareaveau
refuzasersiaduc:preferausfierniisauchiarmpucai,maidegrabei
dectcaii.
OldFirehandimpripeacetiindieni,odinioarattdemndri,i
acumattdedeczui,ndougrupe:ceamaimicaveasrmnlaferm,
iarceilali,subconducereacpetenieiosagilor,aveaussepostezepehotarul
dinsprepmntulvecin,pepunilecruiafuseserduseturmele.Aceast
trupaveamisiuneaszdrniceascoeventualncercareatrampilordea
nvlinproprietateavecinului.Pentruaindemnasprevigilenivitejie,lise
fixoprimpentrufiecaretrampucis,apoicpeteniapleccutrupasa.
ninteriorulzidurilorfermeiseaflauacumpestecincizecideindieni,
douzeciderafteriiceipatruwestmani.Fadenumrulmarealbandiilor
nuerau,desigur,muli;darunsingurvntorsaurafterfceafrndoial
maimultdectunnumrdetrampi,iaradpostulpecarelofereauzidurilei
casanueradedesconsiderat.MarenoroceracdoamnaButlerntmpina
primejdiacudestulcalm.Nicinusegndeasizpceascslugileprin
lamentri;dimpotriv,ichemlaeailepromiseorecompens
corespunztoarecomportriiunoroamenifideliiviteji.Erauvreodouzecide
argaicaretiausimnuiascarmeleipecareOldFirehandputeaconta
cusiguran.
Cndtoatepregtirileeraugata,vestmanulireluloculdepe
platformmpreuncudoamneleicuenglezul.Sefoloseadelunetauriaa
acestuia,scrutnddezoraceaparteaorizontuluincareurmausapar
trampii.Dupolungateniezadarnic,descoperinceledinurmtreiini
caresemicaundireciafermei,darnuclare,cipejos.
Poatecsuntiscoadetrimisenainte,cascearsfieprimitezise
OldFirehand.
Arfiondrznealdecarenuicredcapabilipeoameniitia
observlordul.
Decenu?Setrimittreiindivizipecareaicinuicunoatenimeni;vin
iintrsubunpretextoarecare;cinearputeaobiectaceva?Haiscobormla
etaj,casnunezreascaici,peacoperi.Darputemsiobservmculuneta
dinfereastr.
Caiiaduiseaflaunspatelecasei,aacnuputeaufivzui.Aprtorii
urmausseascundieicutoii,ncazulcintrauncurte,ceitreitrampi
trebuiausaibimpresiacfermanuesuficientpzit.
Trecusercumultostenealivizibilmiraiprinvadulstricatde
baricade,iaracumseapropiauncet,iOldFirehandvzucunuldintreeil
ridicpecellaltcaspoatpriviprintruncrenelncurte.Vntorulcobor
repedeicndajunsencurte,rsunclopoelul;seduselapoartintreb
cedoresc.
Fermieruleacas?ntrebovoce.
Nu,eplecatrspunseOldFirehand.
Amvreasneangajmcalucrtori.Nuenevoiedeunvcarsau
argat?
Nu.
Atunciamvreascerembaremombuctur.Venimdedeparteine
efoame.Vrog,lsainesintrm!
Acestecuvintefurspusepeuntonfoartejalnic.Nuexistntotvestul
vreunfermiercarearrefuzasprimeascunomflmnd.Latoatepopoarele
primitiveintoateregiunileundenuexisthoteluri,irestaurantefrumosul
obiceialospitalitiienvigoare;aainvestulndeprtat.Oameniifurdeci
primiii,cndpoartasezvordinnou,furpoftiisialoclameseleaezate
ntroparteacasei.Daracestlucrunupreaslefiepeplac.Edreptcse
sileausideaaerenepstoare,darnuscpnimnuicexaminaucasai
mprejurimileeicupriviriscruttoare,uitnduseapoiunullaaltulnmod
semnificativ.Unuldintreeizise:
Suntemoamenisraciiumili,carenuvorsvstinghereasc.
ngduiinesrmnemaici,pelngpoart,undesuntemdealtfelmaila
umbrdectnparteaaceea.Nelumnoiomasdeacolo.
Lisemplinidorina,deiera,firete,cutlc:voiaussteanapropierea
poriicasodeschidlasosireatovarilorlor.iluaromasiscaune,apoi
oslujnicleaduseogustarembelugat.Acumnusemaiaflanimeninacea
parteacurii,cciislujnicasendeprtase.Pretiniilucrtorieraufoarte
ncntaideaceastmprejurare,lucrupecareOldFirehandcuochiulluiager
lcitidinexpresialoridingesturilecensoeauconversaiaduscuvoce
sczut.Dupctvatimp,unuldintreeisesculiseduse,cuaeruldeao
facefrniciunrostprecis,laceamaiapropiatferestruienzid,pentrua
priviafar.Astarepetndusenrstimpuridemaimulteori,eraunsemn
sigurcvagabonziiateptauvenireatovarilorlorpecurnd.
OldFirehandsepostasedinnoulafereastradelaetajiobservaprin
lunetregiuneadincareurmaussoseasc.ntradevr,seivindeprtareo
ceatfoartemaredeclreicareseapropiaudefermngalop.Sevedeac
erauprintreeioamenicarecunoteaumprejurimile,ccisendreptausprevad
nliniedreapt.Ajuniacoloigsindulcamuflat,seoprirsexamineze
locul.AcumsosisemomentulaciuniipentruOldFirehand.Coborpnla
poart.Unuldintreceitreibandiistteatocmainfaacreneluluiicutas
ivadtovarii.Cndsetreziobservat,sesperievizibiliseddurepede
napoi.
Cefaciaici?Cecauilaferestruie?lntrebOldFirehandaspru.
Voiamsvoiamsvdncotroolumdeaicincolorspunseomul
ncurcat,uitndusedejosnsuslabrbatuluria.
Numini!Vcunoateidrumulpreabine!Ducejos,laru,spre
oameniicareseaflacolo.
Despreceoamenivorbii,Sir?ntrebomulcuprefcutmirare
Nuidaostenealasteprefaci,cenzadar!Faceipartedintre
trampiidelaOsaganookcarevorsneataceiaifosttrimiinaintecas
deschideipoartadinuntrucndvorveniceilali.Dincauzaastavaiaezat
aici,aadeaproapedepoart.
Sir!strigomulfurios,ducndmnalabuzunar.DarOldFirehand
scoseserevolverulmairepedeiiamenin:
Lsaivarmeleascunseacoloundesunt!Cumvduna,trag!Afosto
marendrznealdinparteavoastrcaivenit,fiindcaputeasvfac
prizonieriisvtraglarspundere;darmipreipreapuinpericuloi,aa
camsvdaudrumul.Duceivlaceilalidinaceastpleavispuneilec
tragemnfiecarendatcetreceprinvad.Amterminatcuvoi,hai,craiv!
Deschisepoarta.Bandiiitceau,vzndrevolverulndreptatasupralor.
Darcndsevzurafarizvorulfusesepusdinnou,rserbatjocoritor.
Prostule!strigunul.Decenedaidrumuldacsuntemtrampi?
Apucteinumrcisuntem!Osisprvimrepedecuceicivaoameniai
ti!Pesteunsfertdeorosfiicutoiispnzurai!
AcumOldFirehandddusemnalulconvenit,lacareaprtoriidin
spatelecasei,pnacuminvizibili,ieirnfa,pentruaiocupaposturilela
ferestruiicreneluriiaobservacaiOldFirehand,micriledumanului.
Iscoadeletrimiseajunserlamalulrului,deundestrigaupesteap,
ctreceidepemalulcellalt,cuvintecenuseputeaunelegedincoacede
ziduri.Dupaceea,trampiimainaintarclareobucatdedrumdealungul
apei,pentruaotraversanotmaincolo.imnarcaiinap.
Luaipeseamavoastriscoadele,casnuscapedepedeapszise
OldFirehandctreTomcelNegru,BlenteriHumplyBill,carestteaulngel
euiochescpeprimiidoicareajunglamal.DupminetragUncle,Droll,
lorduliceilali,nordineancarestaularnd.nfelulacestafiecareareo
intprecis,nusevantmplacadoidintrenoistragasupraaceluiai
tramp.ievitmsprpdimmuniia.
Efoartebineaa!rspunseHumplyBill.Pealmeulamdepeacum
ndreptulctrii.
Iarprietenulsuintim,GunstickUncle,ncuviin:
ndatcepemalsosesc,/alenoastregloaneinimeresc./Rndpe
rndvorfivizai/iniadexpediai.
Acumprimulclreurcamaluldedincoace;aldoilealurm.Peloculn
careatinseserrmulateptaupretiniilucrtori.OldFirehandddu
semnalul.Cinciputipocniraproapesimultan;ceidoiclreifurazvrliide
pecai,iarceletreiiscoadezceaulapmnt.Trampiiizbucnirnurlete,de
furieisenpustirnaintecasajungmairepedelamal.Fiecarelmpingea
peceldinainteasasprepierzanie,ccindatceuncalseurcapemal,
clreulsueraScosdinacuunglontrasdinspreferm.ntrunrstimp
decelmultdouminute,seputurnumrantredouzeciitreizecidecaifr
clrei,alergndsperiaidecolopncolo.
Trampiinuseateptaserlaoasemeneaprimire.Probabilcvorbele
strigatepesteapdeiscoadelelorconineauinformaiacfermaerizibilde
sracnaprtori.iacumiatompucturdupaltadincreneluri;inici
unglonnunimereaalturi!Urleteledefuriesetransformarnstrigtede
groaz;seauzirsunndovocepeuntondecomand,dupcaretoiclreii
ceseaflauncnapintoarsercaiicasajungdinnoupecellaltmal.
Ataculafostrespins!ziseBlenterdinMissouri.Suntcuriossvdce
osfacacum.
Orstraversezeapanot,ntrUnloccarenuenbtaiaputilor
noastrerspunseOldFirehand.
ipeurm?
Peurm?Astaigreudespusdeocamdat.Dacatacntrunmod
inteligent,nosnefiepreauor.
iceconsideraidreptunatacinteligent?
Trebuiesseapropierzleii,nunmas.Dacilascaiiundevai
aleargdintoatepatrupriledeodatpnlazid,casfienadpostullui,
atuncisuntempreaslabicasirespingem.Amfisiliisneaprmpepatru
fronturi.Dacapoitrampiiseadunsubitntrunpunct,arputeas
escaladezezidul.
Eadevrat,darmulidintreeisarcura.Binenelescinoineam
aflaatuncicamfracoperifanfacuei.
Pshav!Numieteamdeasta!Svedemceaudegnd!
ntretimp,trampiisesftuiserpesemne;toattrupaolulavale,deci
sprenord,pnceajunsedincolodebtaiaputilordelaferm.Acolotrecur
pesteapiformaroceatdeas,cufaandreptatsprelaturaziduluiunde
erapoarta.Pnacum,aprtoriifuseserpostaipelaturadinsprersrit;de
aceeaOldFirehandstrigcuvoceputernic:
Hairepedepelaturadinsprenord!Vorsiapoartacuasalt!
Totnupotsodrme!obiectBlenter.
Nu;dardacajungpnlapoart,potsescaladezepoartaizidul
repede,urcndusecupicioarelepea,aacarputeasnestriveascaici,n
curte.
Pnatunci,ns,vormaicdeamuli!
Darvorrmnenviaimaimuli!Nutrageipnnudau
comanda,daratuncicutoii,deodat,dinplin,nmijloculcetei!
Laturadinsprenordfurepedeocupat.Opartedintreaprtorise
postarnfaacrenelurilor,deundeseputeatragepestezid.Ceidinurm
stteaughemuii,pentruanufivzuipreadevremedeasediatori.
Ceatasepusenmicare,lagalop,dreptsprepoart.Abiacndseaflau
doarlavreooptzecidepaideea,OldFirehanddduordinuldeatrage;putile
pocnir
Toatceatatrampilorfuseseparcopritnplingoandeofunie
ntinsdeacurmeziuldrumului.Seisconvlmealcumplit,dincarenu
seputurdescurcadestulderepede.Astfel,aprtoriifermeiavurtimpsi
ncarcearmele,iapoinumaitrasernsalve,cifrcomenzi,ncontinuu,n
mijloculnvlmelii.Trampiinueraunstaresndureaaceva;se
rspndir,lsnduimoriiirniiiszac.Caiifrclreialergardin
instinctspreferm,iarceidinuntrudeschiserpoartacasilasesintre.
Cevamaitrziu,cndbandiiincercarsseocupederniiilor,nimeninui
mpiedic,devremeceeraunactdeomenie.Sevzuciducrniiilaumbra
unuiplcdecopaci,caslepansezernile,debinederu,pectopermiteau
mprejurrile.
ntretimp,sefcuseamiaz,ivajniciiaprtoriprimiralimentei
butur.Apoiobservarcvagabonziisendeprteaz,lsndpeceirniisub
copaci;sendreptauspreapus.
Oarepleac?ntrebHumplyBill.Auprimitoleciestranic,iarfi
tarenelepidacsarnvaminte.
Nicinusegndesc!fudepreremtuaDroll.Dacarrenunacu
adevratlainteniilelor,iarluarniiicuei.Credcacumaupusgndru
turmelorcareindeferm.Iauitaivlaacoperi!lvedeipeOldFirehandcu
lunetanmn!iobservpetipiimgndesccncurndvomprimiordinul
spornimnajutorulvcariloriIndienilor.
PresupunereamtuiiDrollsedovedijust.DeodatFirehandstrig
ctreceidincurte:
nuaicaiirepede!Indiviziisendreaptspresudiorsdeaacum
deMareleSoareideoameniilui!
nmaipuindecinciminutecaiieraupregtiiitoinclecar,afarde
civaargai,carermaserlafermcumisiuneadeadeschiderepedepoarta
lanevoie.CuOldFirehandnfrunte,ieirpepoart,oluarpedupcolul
ziduluispreasendreptaapoispresud.nparteaastaseaflauctevaogoare,
apoincepeapreria,oimenspuneverde,pecaresezreapealocuricteun
tufi.
Niciacumtranpiinuerauncvizibilicuochiulliber;darOldFirehand
luaselunetacueliiobserva.
Datoritacestuifapt,eraposibilsseinmereuparalelcuceiurmrii,
frsfievzut.Dupunsfertdeor,OldFirehandseopri,cciibandiii
opriser.Ajunseserlahotarulvecinuluiizrirnunumaivitelecarepteau
acolo,daripeaprtoriilornarmai.
OldFirehandexamindiferitelegrupedetufiuridepepune,alegnd
peaceleacareleputeauoferiunascunzi.Laadpostullor,seapropiecu
oameniiluideloculncarenmodprevizibilurmasaiblocciocnirea.Apoi
lsarcaiiinaintarfurinduseaplecai,pnajunserlaungrupmai
maredetufiuri,dupcareibandiii,duptoatepreviziunile,aveauscaute
adpostntimpulluptei.Dinacestlocseputeauzricuochiulliberattcei
careaveausatace,cticeicareurmausfieatacai.
Trampiipreausurprinisgseascunnumrattdemaredeindieni
puispzeascvitele.Cumsefceacfuseserangajainitepieiroii,i
ncattdenumeroi?ovir.ncurnd,ns,bgardeseamcindienii
erauslabnarmai,frarmedefoc,iastailiniti.Conductoriiinuro
scurtconsftuire,dupcareurmordinuldeatac.Dupfelulncarepornir,
sevedeacnuaveaudegndszboveascmultntroluptdeladistan,ci
segndeausidoboarepurisimplupeindienitrecndngaloppesteei.
Clreiinaintaungoanmare,inrnduridese,dreptspreindieni,scond
strigtedeameninare.
AcumseartcMareleSoareeralanlimeamisiuniisale.Dducu
vocetareunordin,nurmacruiaoameniisi,caresttuserlaolalt,se
rzleir,aacnumaiputeafivorbadestrivirealorsubcopitelecailor.i
trampiiiddurseamadeasta;cotirntroparte,pentruailuapeindieni
dinflanculdreptiairepliasprecelstng.Cpeteniaosagilorptrunsese
aceastintenie;dinnoursunvoceasaputernic.Oameniisiseadunarn
grab,formndpentrumomentunfeldeghemotocncurcat,iapoiserzleir
dinnou.ischimbarcompletpoziia;pnatunciaceastafuseseoliniedela
vestspreest,acumaveadirecianordsud.Cpeteniaosagilordduseaceast
dispoziienufiindcarfitiutdeprezenaaliailorsi,cidoarpentruaiprimi
dumanii,caunbizonatacat,nunflanc,ciainfruntacucoarnelei
puternice.Manevra,unactdebravurnsine,maiavuiefectul,ceidrept
nebnuitdeel,cbandiiiseaflauacumdintrodatntreindieniialbii
ascunipeduptufiuri.ivzurplanulzdrnicitiseoprir,oimpruden
pecareopltirndat.Preausseneleasupradistaneilacarebteau
armeleindienilor,siminduseastfelnsiguran.Unuldintreconductoriilor
ncepuslevorbeasc,probabilcaslepropununaltplandebtaie.De
aceastpauzprofitcpeteniaosagilor.Scoaseunstrigt,dupcareoamenii
siseprecipitarnainte,seoprirapoisubit,irepezirsgeileise
retraserlafelderapid.Proiectileleiajunserinta;rezultatulfucivamori
imulirnii,nunumaiprintreclrei,dariprintrecai.Acetiaseridicaun
doupicioare,voiausoiaraznaiabiaputurfidomolii.Dencurcturaasta
trebuiassefoloseascOldFirehand.
Acumncepem!comand.Dartrageinumainoameni,nuncai!
Oameniiluiseaflaunspateledumanului;armelelorpocniri
gloanelelovirceatadinplin,aancttrampii,speriai,izbucnirnurlete.
Fugii!strigovoce.Suntemncercuii!Spargeiobrenlinia
indienilor!
Ascultarfrntrzieredeacestordin.Lsnduimoriiipeceigrav
rniinplataDomnului,trampiioluarlagoan,dreptspreliniaindienilor,
careseddurbucuroilaopartepentruailsastreacipentruaizbucni
nurmalornurletedetriumf.
Iateuitcumdaubircufugiii!rsebtrnulBlenter.tianusemai
ntorc!tiicineeracelcareiandemnatsfug?
BinenelesrspunseTomcelNegru.Cunoatembinevocea.Era
colonelulcuprulrou;sevedecpestalaprSatanadegloanele
noastre.Nunelumdupticloi,Sir?
ntrebareaseadresaluiOldFirehand,carerspunse:
Nu.Suntempreaslabicasnemsurmcueintroluptcorpla
corp.Dealtfel,poatecaughicitcnuneamaflataicidinntmplare,ci
suntemceidelafermiamvenitdeacolonajutorulindienilor.ncazul
acesta,efoarteprobabilcsentorcacolocasptrundnlipsanoastr.
Trebuiedecisnentoarcemngrab.
icesentmplcutrampiirniiicucaiicarertcescfr
stpn?
Trebuiesilsmnseamaindienilor.Darsnumaipierdem
vremea,hairepedelacaiinotri!
Brbaiiifluturarplriilestrigndunurarsuntorspreindieni,la
careacetiarspunsercustrigtestridentedevictorie;apoisedusersiia
caiiisentoarserlaferm.OldFirehandsesuinumaidectpeacoperiul
plat,cassteadepazculuneta.
AcoloddudedoamnaButler,carefusesefoartengrijoratiaflcu
bucuriecataculfuseserespinsnchipstrlucit.
Astanseamncsuntemsalvai?ntrebearespirnduurat.Dat
fiindctrampiiausuferitpierderigrele,nusepoateoarepresupuneclea
pieritcurajuldeamaicontinuaostilitile?
Poaterspunsevntorulpegnduri.
Numaipoate?
Dinpcate!Deturmenorsmaindrzneascsseating,pentruc
vorpresupunecacesteasuntapratenunumaideindieni,ciideunnumr
nsemnatdealbi.Lucrurilestaunsaltfelnprivinacasei.Nemerniciiivorfi
datseamacziuanupotntreprindemarelucru,darsarputeascreadce
posibilsnvleascncursulnopii.noricecaz,trebuiesfimpregtii
pentruunatacnocturn.Eposibilca
Sentrerupse.Privindmereuprinlunet,ontorsesesprenord.
Cee?ntrebdoamna.Decenumaicontinuai,Sir?Deceavei
deodatoexpresieattdengrijorat?
OldFirehandmaiprivictvatimpprinlunet,apoiolsjosirspunse
cuunaernepstor:
Nuenimiccarearputeasnenfricoezenmoddeosebit,mylady.
Puteiscoborifrgrij,casdaiordinsseoferedebutoamenilor.
Eaascultdeaceastinvitaie,calmatdevorbelelui;darndatce
dispru,vntorulspusectrelordulcaretocmaiifcuapariiapeplatform
cutelescopulluiuria:
Amavutmotivebinentemeiatesondeprtezacumpedoamna.
Luaivluneta,mylord,ipriviisprevest.Pecinezriiacolo?
Englezulfcuceisespuseseirspunseapoi:
Petrampi.Iivdclar.Sentorc.
Vin,ntradevr?
Firete!Cealtaarputeaface?
Atuncisevedecbinoclulmeuemaibundectaldumneavoastr.i
vedeinmicare?
Nu,staupeloc.
Cufaancedirecie?
Sprenord.
Atunciduceilunetamaidepartenaceastdirecie!Poateveivedea
atuncidecesauopritbandiii.
Well,Sir,amsmuit!Deacoloseapropietreiclrei,frsi
zreascpetrampi.
Clrei?Adevrat?
Yes.Banu.Paresfieoladycuei.ntradevr,esteodoamn.Zresc
rochialungdeclrieivlulflfind.
itiicinesuntaceticlrei?
Nu,deundestiuheighho!Nucumvasunt
BatocmaiziseOldFirehand,ngrijorat.Eisunt:fermierulcufrate
suicufataacestuia.Solulpecarelamtrimisnaintealorcasiavertizeze
nuiantlnit
Atuncitrebuiesnclecmrepedeisplecmziselordul,
strngnduiluneta.Altfelorscadnmnatrampilor.
Voiasporneasc.Vntorullprinsedebraspunnd:
Stai,Sir,inudaialarma!Femeilenutrebuiesaflenimic
deocamdat.Nuputemnicisiavertizm,nicisiajutm,epreatrziu!
Privii,privii!
Lorduliduselunetaiarilaochiivzucbandiiisepunnmicare,
pornindlagalopnntmpinareacelortrei.
AIIdevils!strig.Orsiomoare!
Nicinusegndesc!Oameniideteapaastaicunoscavantajelei
cautsprofitedeele.Cectigdacomoaracestetreipersoane?Nimic.
Dac,nschimb,lelasnvia,cassefoloseascdeelecadeostatici,pots
neantajeze.Iauitaiv!Acumsazis!Ceitreisuntncercuii.Numaiputem
facenimic.
Well!Aveidreptate,Sir!ziselordul.Darosnelsmntradevr
antajai?nfond,arfioruinesintrintratativecuasemeneaoameni!
OldFirehandddudinumerintrunfelcaracteristic,iunzmbeti
jucapebuzentimpcerspunse:
Lsaimpemine,Sir!Numisantmplatncsfaccevadecare
smifieruine.Dacvspuncceletreipersoanecareacumaudevenit
prizonierenusuntnniciunfeldepericol,puteismcredei.Totui,vrog
snuntiinaifemeiledecelentmplate.
Snuafleniciceilali?
Haislespunemcelorcarenesuntmaiapropiai,castiemcarei
cumstm.Dacvreisvocupaideasta,duceivjosacum,dareisnu
deatireamaideparte.Eurmnsimaiobservpebandiicaspotlua
msuripotrivitecucomportarealor.
Lordulcoborncurte.OldFirehandiconcentraateniadinnouasupra
trampilorcareluaserpeceitreiprizonierilamijlociseduserclarepnla
plculdearboriamintit,undeseoprir,desclecariseaezarpejos.
Vntorulvzucduceauoconvorbireanimat,csesftuiau.Eraconvins
cidseamaderezultatulacesteiconsftuiri.Funtreruptngndurilesale
deDroll,careurcngrabilntrebnlimbagerman:
Eadevratceneaspuslordul?CeidoidomniButleraufostprini,i
cudomnioarapedeasupra?
AaeziseOldFirehanddnddincap.
Sveziisnucreziceposibilaaceva!Acumbandiiiorscread
clauprinspeDumnezeudeunpicior;orsvincumaripretenii!Iarnoi?
Ceoslerspundem?
Pidumneatacemsftuieti?ntrebOldFirehand,aruncndo
privirenveselitiscruttoareasupramrunelului.
Maintrebi!rspunseacesta.Nimic,absolutnimicnuacceptm!
Nemerniciitianupotsnefacnimic.Sauaveicumvadegndsledm
baniderscumprare?
Pinusuntemsilii?
Nu,nuiiarinu!Cesfac?Somoarecumvaprizonierii?Laasta
nusepotgndi,cciatunciaraveasseteamderzbunareanoastr.Sigur
cosneameninecuasta,darnoinosicredemiosrdemdoardeei.
Darchiardacpresupunereadumitaleejust,trebuieslumn
consideraiesituaiaprizonierilor,careedestuldeneplcut.Chiardacnuse
atingdeeiilecruviaa,orslefacfeldefeldemizeriiiorsichinuiasc
cuameninrile.
Astanulepoatefacemareru;inauncotro,trebuiesrabde.Dece
saubgatcuattaimprudenncapcan?Oslefienvturdeminte
pentrualtdat,idealtfelmizeriaastanosinmult.Noicepzim?Ar
trebuisibagedraculcoadacasnugsimmoduriimijloacecasi
scoatemdinbelea.
Cumsneapucmdetreabaasta?Aicumvaunplan?
Einu,nunc;inicinuinevoie.Pentrumoment,trebuies
ateptm,svedemcesemaintmpl;abiadupaceeaputemtrecela
aciune.Numiefricdeloc,celpuinncemprivete,cmcunosc.La
momentulpotrivitosmiviniminilepotrivitelacap.Dumneataicumine
ammaivzutnoialteleimaii.Namczutncapniciunuldintrenoi.M
gndesccstai!sentrerupsesingur.Iavezi!Uitecvin!Doitipi,dreptspre
cas!Fluturbatistelenmn,casVedemcsuntparlamentariitrebuie
respectaicaatare.Osvorbetidumneatacuei?
Bineneles!Trebuiesaflucepreteniiau,denarfidectdedragul
prizonierilor!Haismergem!
Amndoiseduserncurte,undetoatcompaniasttealacreneluri,ca
siobservepeceidoisoli.Acetiaseoprirnafarabtiiputilorifcur
semncubatistele.OldFirehanddeschisepoarta,ieiilefcusemnsse
apropie.Cndajunsernfaalui,lsalutarpoliticos,dnduinsosteneala
sparctmaiplinidencredere.
Sir,venimcaemisariziseunuldintreeisvcomunicm
preteniilenoastre.
Aa?rspunsevntorulpeuntonironic.Decndndrznesciepurii
prerieisseduclaursulcenuiusideaporunci?
Comparaiafcutnueradelocproast.Stteanfaalor,attdenalt,
delatideputernic,iistrfulgeracuoprivireattdeamenintoare,nct
ceidoi,frsvrea,seddurnapoicuunpas.
Noinusuntemiepuri,Sir!declarvorbitorul.
Nu?Atuncipoatenitelupideprerielaicaresemulumesccu
hoituri?Vpretindeiemisari.Nusunteidectnitebandii,hoiiucigai,
carestaunafaralegiiiasupracroraoriceomcinstitaredreptulstrag.
Sir!seopusecuviolentrampul.Asemeneaofensenupots
Taci,nemernicule!tunOldFirehand.Vamlsatsvapropiai
numaicasvdieuctdedepartepotmergecuobrznicianitelepdturi
cavoi.Acumvorbesceu,iarvoitrebuiesmascultaifrscrcnii.Dac
maisuflaiovorbcarenumiplace,vdoborimediatcupumnii.tiicine
sunt?
Nurspunseomul,intimidatincurcat.
miziceOldFirehand.Sspuneiastacelorcarevautrimis;poatec
eiorstiecnusuntomulcarepermitesfietraspesfoar.Dealtfel,au
simitoiiaudatseamancdeazidiminea.iacum,pescurt,cuce
nsrcinareaivenit?
Aveamsvaducemlacunotincfermierulcufrateleinepoata
luisuntnminilenoastre.
Astatim.
Acestetreipersoanetrebuiesmoar
Pshaw!lntrerupsevntorul.
.dacnuacceptaicondiiilenoastrecontinutrimisulinudai
fermapemnanoastr.Dacnunedaiascultare,prizonieriivorfispnzurai
subochiivotri,acolo,decopaciiaceia.
Naveidect!Avemiaici,laferm,destulefrnghiipentruvoitoi.
Laastanuseateptasebanditul.tiabine,desigur,ceiniinuvor
aveacurajulstraducnfaptameninarea.Seuitncurcatnpmnt,apoi
zise:
Gndiiv,treivieiomeneti!
Mgndescfoartebine!iacumplecai,cdenu,vaidevoi!
Scoaserevolverul.Ceidoiseretraserrepede,unuldintreeindrzni
totuisseopreasclaoanumitdistanisntrebe:
Putemsrevenimdacprimimoaltnsrcinare?
Nu.Namsstaudevorbdectcucolonelulvostrucuprrou,dar
icuelnumaiunminut!
Promiteicsevantoarceteafrlanoi?
Da,dacnuminsult.
Osispunemaa.
Oluarlafug,attderepede,nctsevzuctdebucuroieraus
scapedeprezenarenumituluiwestman.Acestanusemaintoarsencurte,ci
pindireciatrampilorpnceajunsecamlajumtateadrumului.Acolose
aezpeopiatr,casateptevenirealuiBrinkley,ccieraconvinscacesta
vaveni.
ncurndseadevericnusenelasenpresupuneri.Cercultrampilor
sedeschise,colonelulieilaivealiseapropieagale.Fcuoplecciune
destuldeeapn,deiiddeaifose,izise:
Goodday,Sir!Aidoritsvorbiicumine?
Nutiudeaacevarspunsewestmanul.Amspusdoarcnu
acceptsstaudevorbcualtul;afipreferatsnutearinicidumneata.
Mater,folosiiuntonfoartemndru!
Amtoatemotivele.Darnuteasftuisadopiacelaiton.
infipserprivirileunulnochiiceluilalt.Colonelullsprimulochii
njosirspunse,stpninduicugreufuria:
Credcstmfanfacaegalindrepturi.
Untrampnfaaunuiwestmancinstit,nvinsulnfaa
nvingtoruluiastasecheamegalitatendrepturi?
Nusuntncnvins.Stnputereanoastrsschimbmsituaia.
ncercai!ziseOldFirehand,rznddispreuitor.Astalsuprpe
tramp,nctizbucnivehement:
Navemdectsprofitmdeimprudenadumitale!
Zu?Cumaa?Ceimprudenamcomis?
Aceeacteaindeprtatdefermpnaici.Dacvoiam,puteais
cazinminilenoastre.Chiardenenvins,aacumsespune,nuetinicipe
departe.Teaflaitocmailamijlocdedrumntrenoiiferm.Eradestulcaun
grupdintrainotrisncaleceisitaieretragerea,atuncierainputerea
noastr.
Crezi,ntradevr?
Da.Chiardacaificelmaibunalergtor,uncaleimairapid;credc
recunotiidumneata.Deci,eraincercuitnaintedeaputeaajungelapoart!
Socotealadumitalesepotrivetepnlaunpunct.Aiomisnsfaptul
cceicarearfincercatsmprindarfiajunsnbtaiaputiloroamenilor
mei;arfifostpurisimplumturai;darnudespreastaavemdevorbit.
Nu,Sir,nudespreasta.Amvenitcasvoferocaziadeasalvaviaa
celortreiprizonieriainotri.
Atunciteaideranjatdegeaba,cciviaaacestoroameninue
primejduit.
Nu?fcucolonelulcuunrnjetrutcios.Aiciteneligrozav,Sir.
Dacnuacceptaipropunerilenoastre,vorfispnzurai.
Vammaitrimisvorbcncazulacestaivoitoiveifispnzurai.
Eridicol!Ainumratcisuntem?
Foartebine;dartiicumvadecioamenidispunmpotrivavoastr?
Foarteexact.
Pshaw!Naipututsnenumrai.
Nicinuenevoie.timprecisciargaiareButlerdeobiceilaferm;
norsfieniciacummaimuli.Laastaseadaugcelmultrafteriipecareiai
adusdepemalulruluiBlackBear.
Seuitapiezi,plindeateptare,laOldFirehand,fiindc,ntradevr,nu
eralmuritasupranumruluideoamenipecareacestaiavealadispoziie.
OldFirehandfcuungestdedispreizise:
Numraivmoriiirniiiivedeiivoidacceicivarafteriarfi
fostnstaredeasta.nplus,iaivzutpeindieniimeiipeceilalialbicarev
auatacatpelaspate.
Ceilalialbi?rsebanditul.Naufostaliidectrafterii.Recunoscc
aifostmaiireidectnoi.Vairepezitnajutorulindienilorprsindferma;
laastanumamgnditdinpcatedectpreatrziu.Arfitrebuitsne
ntoarcemnumaidectlaferm;atunciputeamspunemmnapeea.Nu,Sir,
nunepoisperiacusuperioritateanumeric.Dacomormprizonierii,veste
cutotulimposibilsirzbunai.
PrivireapecarecoloneluloaruncasupraluiOldFirehanderadinnou
ascuns,pnditoare.Acestaddudinumericudispreizise:
Haisnunecertm!Chiardacamfiaadepuinilanumrcumpari
screzinmodgreit,totvamficumultsuperiori.Trampi,doartrampi,ce
feldeoamenisuntacetia?Lucrtorilenei,vagabonzi,oamenifrcpti.
Acolons,pedupziduri,ateaptuniidintreceimairenumiivntorii
cercetaiaivestuluislbatic.Unulsingurdintreeiisprvetecelpuincuzece
trampi.Dacnamficutoiilaolaltdectdouzecidewestmeniiai
ndrznisucideiprizonierii,neaminedupvoisptmniilunidea
rndulcasvexterminmpnlaultimulom.Otiipreabine,ideaceeao
svferiisclintiimcarunfirdeprcelortreipersoane.
Vorbiseattdeamenintoridesigurdeel,nctcolonelulls
privireanjos.tiacvntoruleomulcarearfinstaresitransforme
cuvintelenfapte.Semaintmplasedemulteoricaunsingurbrbat
ndrznesurmreascobandntreagpentrucasserzbune,icatoi
dinbandsdevinperndvictimeleglonuluisufrgre.idacexistaun
ompecarelcrezinstaredeoasemeneaperforman,apoiOldFirehandera
acela.Dartrampulseferisadmitacestlucru;ridicprivirea,onfipsen
ochiivntoruluiispusebatjocoritor:
Svedemcesemaintmpl.Dacaifiattdesigurciaa,naista
acumaici.Numaingrijorareateapututmpingesviiaici,sstaidevorbcu
mine.
Numaivorbiprostii!Mamartatdispussvorbesccudumneata,
tocmaicudumneata,darnudefric,Cicasimprimmemorieimelenco
datcuprecizietrsturileivoceadumitale.Iatmotivul.Acumteam
ncorporataduceriiaminteattdebine,nctputemsnedesprim.Am
terminat!
ncnu,Sir!Maiamdefcutopropunere.ianume,stiicvrem
srenunmlaasediulfermei.
Ah,ctmrinimie!inafardeasta?
Nedainapoicaiipecareiaicapturat;nplusnecedaiunnumr
devitenecesarecasnefacemproviziii,nsfrit,nepltiidouzecidemii
dedolari;osumcareseafldesigurlaferm.
Numaiatt?ncolonimic?Foartefrumos!iceneoferinschimb?
Vrestituimprizonieriiiplecm,dupceneaidatcuvntulde
onoarecvveiabinedeacumnaintedelaoriceostilitatefadenoi.Acuma
tiicevreauiterogshotrti.Amplvrgitndeajunsifrniciunrost!
Vorbisecutonulunuiomcareaveaodeplinndreptiremorals
ridiceacestepretenii.OldFirehandscoaserevolverulirspunse,numnios,
cifoartecalmicuunzmbetnespusdedispreuitor:
Da,deplvrgitaiplvrgitdestul,deaceeacarteimediatdeaici,
altfeltetrezeticuunglonncap!
Cum?Astae
Mar!nclipaasta!lntrerupsevntorul,ridicndvoceai
ndreptndarmaspreel.Unadou.
Banditulprefersnuateptepnlatrei;sentoarse,scondo
njurtur,igrbipasulspreaisi.Pentrucasnufiecumvampucatpela
spate,vntorullurmricuprivireapnceseasigurcsendeprteaz,
apoisentoarselaferm,deundentrevedereafuseseurmritcuceamai
mareatenie.Acololefcucelorlaliunscurtraportdespreciudataconvorbire.
Aifcutfoartebine,Sir!declarlordul.Nutrebuiesfaciniciunfel
deconcesiiunorasemeneaticloi.Levafifricinusevoratingede
prizonieri.Cecredeicorsfacacum?
Hm!fcucelntrebat.Soareleapune.Presupuncorsateptepn
sefacentunericiapoiorsmaincercetotuisescaladezezidul.Dacnu
reuesc,atuncitotlemairmnesncercenoiantajecuprizonierii.
Smaindrzneascoarencunatac?
Probabil.Eitiucauiacumomaresuperioritatenumericasupra
noastr.Trebuiesnepregtimdeaprare.Prudenanecomandsi
observmbine.ndatceselasntunericul,civadintrenoitrebuiesiasi
sseapropiedeeitiptil,casmntiinezedefiecaremicarealor.
Acumsoareleajunseselaorizontirazelelui,rspnditecaunaurlichid
pestetoatntindereacmpieiimense,luminauceatabandiilornaafel,nct
depefermfiecareinsseputeadistingecuprecizie.Nufceauniciunfelde
pregtiri,nicideplecare,nicideaezareauneitaberepentrunnoptat.Din
acestfaptseputeatrageconcluziacnaudegndsprseascregiunea,dar
cnicinuauinteniasrmnacolo.
OldFirehandporuncisseaezelemnencelepatrucoluri,precumi
crbunicarenKansassegsescnmasisuntdecifoarteieftiniinplus
ctevabutoaiecupetrol.Dupcesentunecdeabinelea,mtuaDroll,
HumplyBilliGunstickUnclefur'trimiinrecunoatere.Casnu
trebuiascsateptepnlisedeschidepoartancazulncarearfifost
nevoiissentoarcngrab,fixarnctevalocurialeziduluilassouri
puternice,atrnateafar,decareseputeauagacasseurceissesalte
repedencurte.Apoimbibarctevabucidelemnecupetrol,leaprinseri
learuncarafar,princreneluri.Pesteelemaiaruncarlemneicrbuni,aa
cncelepatrucoluriardeaufocurimaricareluminauattdebinezidurilei
terenuldinaintealor,nctnimeninuarfipututrmneneobservat,chiar
dac1sarfiapropiatunulsingur.Flcrileeraualimentatenencetatdup
trebuin,princreneluri,frcacinevasseexpunastfelgloanelorinamice.
Apoitrecumaibinedeoor,darpeafarnimicnupreassemite.
IatnscsosiGunstickUncle,escaladndzidul.lcutpeOldFirehandii
raportnmodulsuoriginal:
Delngpomitrampiiauplecat/inaltloceisauaezat.
Miamnchipuiteu.Darunde?ntrebvntorulzmbinddeaceste
rime.Celntrebatartsprecoluldindreaptaporiiirspunsecuo
seriozitateimperturbabil:
Colopemalprintretufiuri/suntdegsitprinascunziuri.
Aundrznitsseapropientratt!Darcumdenamauzittropotul
cailor?
Caiiaufostmnaipecmp/spasciarbntretimp,/darnutiu
binenceloc/ccinelipseaallmpiifoc.
iundesuntBillicuDroll?
Eiiauurmattiptil,pitii,/casipzeascpebandii.
Bravo!Trebuiestiuloculexactncarestautrampii.Fiibun,terog,
deci,idutedupceidoitovariainotri.ndatcetipiiiauinstalat
tabra,vrogsmntiinai;eicred,probabil,cauprocedatnmod
nelept,darnfondauczutntrocurspecarenavemdectsonchidem.
Lunganulplec,iarlordul,careascultaseconvorbirea,lntrebpeOld
Firehandlacecursfcusealuzie.Acestarspunse:
Inamiculseaflpemalulapei.Aredecirulnspateizidurilenfa.
Dacnchidemceledouprilaterale,iamprinsncapcan.
Foartejust!Darcumsprocedmcasnchidemcapcana?
Iatcum:trimitdupindieni,casseapropietiptildinsud,iarnoi,
ceideaici,atacmdinnord.
Atunci,vreislsaizidurilefraprare?
Nu;aicirmnargaii;suntdestuilanumr.Arieiprost,ceidrept,
dactrampilorleardaprinmintessearunceasuprazidurilor;darnuicred
capabilideattairetenienctspresupuncavemndrznealadealsa
fracoperiretocmaiacestpunctprincipalalaprriinoastre.Apoiamsmai
puniscoadecaresafleundelesuntcaii.Cndosotim,nosfiegreus
isprvimmcarcuceicivapazniciaicailor.Iardacsuntemnposesialor,
bandiiisuntpierdui,ccipeceicarenescapnsearaasta,putemsi
urmrimmine,siajungemdinurmisinimicimpnlaultimul.
AcumfurndulluiTomcelNegrui,albtrnului,iscusituluiBlenter,
siascascautecaii.Apoidoiargai,carecunoteaubinemprejurimile,fur
trimiilacpeteniaosagilor,casiducinstruciuniamnunite.Nuseputea
ntreprindenimicnaintecaacetitrimiissefintors.
Trecumultvremepnssearateuniidintreei.ntruntrziuse
ntoarserntiargaii.igsiserpeindieniiiadusesercuei;acumindienii
stteaupemalulrului,lanumaictevasutedepaidetrampi,ieraugata
sporneasclaataclaprimulfocdearmpecareaveauslaud.Apoise
ntoarseriBill,DrolliGunstickUncle.
Toitrei?ntrebOldFirehandpeuntondemustrare.Celpuinunul
arfitrebuitsrmnafar!
Nuvddece,dacnuicusuprare.rspunseDroll,iaricuticul
luiverbalcunoscut.
Cascontinuesiobservepebandii,firete!
Arfiabsolutdeprisos!tiuexactcareesituaia,mamfuriatdestul
deaproapedeeicasaudtot.Suntfurioidinpricinafocurilornoastre,care
facimposibilasaltulplnuit,ivorsateptecasvadpncndneajung
proviziiledelemneicrbune.Suntdeprerecpestectevaoresaisprvit
cuele,datfiindcfermierulnupoatefipregtitsntreinasemeneaincendii.
nmomentulacelavorsporneasclaatac.
Astaifoarteavantajospentrunoi,fiindcastfelavemrgazs
nchidemcapcana.
Cefeldecapcan?
OldFirehandiexplicceaveadegndsfac.
Esplendid,hihihihi!chicotiDroll,manifestnduibunadispoziie
frrsetezgomotoase,cumobinuiacndunlucrulnveselea.Osreuim,
trebuiesreuim!Maialesctipiisuntconvinicnoicredemcsunttot
acolo,subcopaci.Darmaieceva,Sir,decaretrebuiesinemseama,cevade
mareimportan.
Ceanume?
Situaiaprizonierilor.Mieteamcorsiomoarenclipancare
ncepemostilitile.
Crezicnumamgnditieumultlachestiuneaasta?Osnetrm
pnnimediataapropiereitreidintrenoivoraveamisiuneasvegheze
asupracelordoiButleriadomnioarei.Suntlegai?
Da,darnupreatare.
Atuncitrebuiesidezlegmrepedeipeurm
ipeurmibgmnaplntrerupseDrollrepede.
nap?fcuOldFirehandmirat.
Da,napcuei,hihihihihi,eceamaibunfestpecareleo
putemjuca.Cemutreorsfactrampii!iceosimaibatcapul!Osle
rpimprizonieriincnaintedeatac.
Creziciposibil?
Nunumaiposibil,darchiarfoartenecesar.ntimpullupteiegreus
avemgrijdesiguranaprizonierilor;trebuiedecisipunemnafaraoricrui
pericolmaidinainte.inicimcarnuegreu!
Nu?Ei,icumiimaginezicosfacem?tiucetiovulpeireat.
Nuenevoiedepreamultireteniepentruasta.Mmircnuteai
gnditidumneatacumsprocedm.Iagndetetelacanalulcareduceprin
curtepedupcaspnlafluviu!Esubteranibandiiihabarnaude
existenalui.Mamfuriatpelngeipnlamaliamgsit,deiera
ntuneric,loculncaresevarsnru,dndumiseama,duppietrelemari
aruncatenappeacolo,pentruaformaunmicdig,datoritcruiaapele
ruluisuntdirijatesprecanal.iimaginaiv,domnilor,tocmaindreptul
guriicanaluluiiauaezattrampiitabra.Auformatunsemicercpemalin
mijloculsemicerculuiseaflprizonierii.Suntconvinicnfelulacestasau
asiguratmpotrivaoricreitentativedeevadare,dartocmaiaceastmprejurare
nedposibilitateasirpim.
A,ncepsnelegziseOldFirehand.Vreiscoboridincurten
canalismergidealungulluipnlafluviu?
Exact.Binenelesnueusingur.Maienevoiedencdoi,aancts
fieunulpentrufiecareprizonier.
Hm!Ideeaentradevrexcelent.Haisneinteresmdacsepoate
treceprincanal.
OldFirehandvorbicucivaargaiiafl,sprebucurialui,cncanal
nuseadunnmolicnuareunaerirespirabil,csepoateumblaprinel
destuldebineicomprejuraredeosebitdefericitlaguraluiseafl
ascunsobarcmicncarencpeautreioameni.Barcaseineamereu
ascuns,casnofureindieniisaualistrini.
SediscutapoinamnuntplanuliretuluiDrollisehotrdecomun
acordcaelnsui,mpreuncuHumplyBilliGunstickUncleslpunn
execuie.Cndacesteafuseserstabilite,sentoarseriBlentercuTom.
Cercetaseroariedestuldentins,dinpcatensnugsisercaii;bandiii
fuseserattdedetepi,siducctmaidepartedeferm.
Droll,Billilunganuliscoasercostumeleicoborrncanal,ducnd
olantern.Constatarcapaleajungedoarpnlapiept.iluarputilepe
umeri,iilegarcuitele,revolvereleimuniiiledegt.Lunganulde
GunstickUnclepeanfrunte,culanterna.ndatcedisprurn
deschizturacanalului,porniiOldFirehandcuoameniisi.
Deschiserpoartafrzgomotinonchisercompletnurmalor,cas
poatintrarepede,lanevoie.Darunargatrmaseacolodepaz,casopoat
nchideimediatdacsarfiapropiatbandiii.Argaiiceilali,precumi
slujniceleeraupostaipeduplaturadinspreruazidului,gatasresping
dinrsputeriuneventualatac.
Rafterii,subconducerealuiOldFirehand,plecardescriindunarcde
cercsprenord,pentruanuumblanluminafocurilor;apoi,cndajunserla
ru,sentoarserspresud,trndusedealungulmalului,pnceputeau
presupunecseaflaucamndreptultrampilor.OldFirehandmainaint
singur,tottr,pncndochiulsuagerzri,npofidantunericului,
semicerculbandiilorntinispreodihn.Acumtiaundeurmausatace,ise
ntoarselaoameniisi,nateptareasemnaluluiasupracruiaconvenisercu
ceitreieliberatoriaiprizonierilor.
Acetiatrecuserntretimpprincanal,undeapanueraattaderece
nctsiincomodeze.Nudepartedeguracanalului,darncninterior,
ddurpestemicabarc,fixatdeuncrligdefier.Gsirneadouvsle.
Lunganulstinselanternaioagdecrlig;apoiDrollipusepeceilalidoi
slatepte,ccivoiasplecemaintinrecunoatere.Trecumaibinedeun
sfertdeorpnsentoarse.
Ei?ntrebHumplyBillncordat.
NafostotreabuoarrspunseDroll.Apanunestnjenete,
fiindcnicipeafarnuimaiadncdectaici;darbeznadintretufiurii
copacimiadatdefurc.Nusevedeaabsolutnimic,iamfostnevoits
nainteznumaipipindcuminile.
Dardacprivetindireciafocurilornoastre,nusepoatesnu
desluetitotuldestuldebine.
Da,darastanupoidectdepemalulnalt,nuidelamargineaapei
careesituatmaiadnc.Bandiiistaudecintrunsemicercalcruidiametru
lformeazrul,incentrullor,nudepartedeap,seaflprizonierii.Auca
paznicpeunuldintrampi,carestlngeiiiobserv.Peacestatrebuiesl
curm;nosfiemarepagub.
Deci,iaifcutplanul?
Da,nuinevoiecaprizonieriisintrenap.Ducembarcaacolo.
Astaossevad,contururileeisevordesenapesuprafaaluciea
apei.
Celucie,da'deunde!Dincauzaploiideieriapaeattdetulbure,
nctnusedeosebetedeuscat,maialesnumbracopacilordepemal.Ducem
decibarcapnacoloiolegmdemal;voirmneinapropiereaei,nap,
iareumducsingurlarmcasnfigcuitulnpaznicistaicurelelecu
caresuntlegaiprizonierii;peurmviiaducaici;eivslescpnninteriorul
canalului,undesevoraflansiguran,iarnoineaezmfrumuelnlocul
undeaustatprizonierii.Peurm,cnddmsemnalul,iptuldevultur,
reprezentaiavancepe.Deacord?
Well,maibinenicicsepoate!
idumneata,Uncle?
Exactaacumteaigndit/Ispravaoducemlabunsfrit
rspunsecelntrebatnmanierasaversificat.
Bun,decinainte!
Dezlegarbarcaiompinserdincanalpeaparului.Drolliconducea.
inndusemereunapropiereaimediatamalului,naintarncetiprudent,
pnceDrollseopri;ceilalidoivzurcleagbarcademal.
Amajunsleopti.Acumateptaipnmntorc.
Malulnuerapreanalt.Secrfrzgomot.Dincolodetufiurivzu
celedoufocuridincolurilezidului,formndunfundalluminospecarese
desenaucontururiledestuldevizibilealelucrurilorsituatenfaalui.Lacel
multzecepaidemaledeaupatrupersoane;prizonieriiipaznicullor.Mai
ncolo,Drollivzupebandiiodihnindusendiversepoziii.naintatrndu
sefralsapucadinmn,pnajunsenspatelepaznicului.Abiaacum
pusepucajosiscoasecuitul.Banditultrebuiasmoarfrascoateun
sunet.Drollseghemuipevine,apoiserepezinsus,lapucdelaspatecu
mnastngdeberegatiinfipsecuitulnspinarecumareprecizie,aa
nctistrpunseinima.Lsnduseapoiiarirepedelapmnt,ltrasepe
tramplngel,pejos.Astasepetrecuattdefulgertor,nctprizonieriinu
observarnimic.Abiadupctvatimp,fataspuse:
Tticule,pazniculnostruaplecat!
Serios?A,da;astammir;darstailinitit,probabilcvreasne
punlancercare.
ncetncet!leoptiDroll.Snuaudnimeninicicelmaiuorzgomot.
Pazniculzacenjunghiataici,niarb.Amvenitsvsalvez.
Snesalvezi?Heavens!Imposibil!Sunteinsuipaznicul!
Nu,Sir,suntprietenuldumneavoastr!McunoateidinArkansas.
SuntDroll,cruiaiseziceMtua.
Doamne!Sfieadevrat?
Maincet,maincet,Sir!iOldFirehandepeaici,mpreuncuTom
celNegruicualii.Trampiivoiauspradeferma,noinsiamrespins.Am
vzutcumvauprinsimamtrtpnlavoicudoibieistranici,casv
scoatemdeaici,ntidetoate.idactotuinaveincncrederenmine,
pentrucnumiputeivedeafaa,amsvdovedesccvspunadevrul,
dezlegnduv.Iadaicurelelencoace!
Ctevatieturicucuitul,iceitreisevzurdinnoucumembrele
libere.
Acumncetiorpnjos,labarcoptiDroll.Amvenitprincanal,i
amadusbarcacunoi.Dumneavoastrcumicuamissvaezainbarciv
refugiaincanalulpecarelcunoatei,undeateptaipnsetermin
distracia.
Distracia?Cedistracie?
Careurmeazsnceapnumaidect.Aici,nparteaasta,erul,
dincolozidul,ntreelsuntbandiii,decisuntntredouobstacolepecarenule
potnltura.LadreaptanoastrstOldFirehandcuoceatderafteriide
vntori,iarlastnga,cpeteniaosagilor,MareleSoare,cuoceatdeindieni;
ateaptnumaiunsemndinparteameacastreaclaatac.
Vaszic,aastaulucrurile!inoisnepunemlaadpostnbarc?
Credei,ntradevr,cfratelemeuicuminesuntemasemenealaincts
stmcubraelencruciatentimpcedumneavoastrtoivpuneiviaanjoc
pentrunoi?Nu,Sir,vnelai!
Hm!Foartefrumos!miparebinecaudastfeldevorbe!Astafacedoi
oameninplusdeparteanoastr.Darmicuamissnutrebuiessteapeaici,
undeoszboaregloanele.
Astaiadevrat.Fiiaadebunsoduceicubarcapnlacanal!Dar
cumstmcuarmele?Nucumvaputeisnecedaimcarunrevolver,un
cuit?
Nuenecesar,Sir!Aveminoinevoiedearme,daraicizacepaznicul,
armamentulluiajungemcarpentruunuldintredumneavoastr.Pentru
cellaltosfaceurostdecelenecesare,apropiindumtiptildeunalttramp,
caslsst!Linite!Uitecvineunul!Probabilunuldintreconductori,care
vreasseasigurecsunteibinepzii.Lsaipemine!
Uitndutendireciafocului,puteaizriunomcareseapropia
inspectndposturiledepaz,casvaddactotulenordine.Trecuagale,se
oprinfaaprizonierilorintreb:
Ei,Collins,santmplatceva?
NurspunseDroll,casfieluatncontinuaredreptpaznic.
Well!Deschideochiibine!Plteticucapuldacnuipzeticum
trebuie!Aineles?
Yes.Capulmeustnoricecazmaisolidpeumeridectaltu.Ia
seama!
Sefolosiintenionatdevorbeleacesteadeameninareilespusetot
intenionatcuvoceneprefcut;doreacaomulsseaplecespreel.Scopulsu
fuatins.Trampulseapropiecuunpas,seaplecizise:
Ceiavenit?Cevreisspui?Acuivoceeasta?NuetituCollins,pe
carelampus
Nuputucontinua,cciminileluiDrolliseaezarcanitecletidefier
njurulgtuluiiltraserjos,strngnduiberegata.Seauzicumisezbat
picioarele,apoisefculinite.nceledinurm,Drollspusencet:
Aa!istaiaadusarmele;foartegentildinpartealui!
Vaszic,laiprins?ntrebfermierul.
Centrebare!Saziscuel!Luaiipucaitotceareasupralui,ca
arme;ntretimp,euoducpemicuamisslabarc.
Drollseridicpejumtate,olupeEllenButlerdemniocondusela
malulapei,undeiinformpetovariicarelateptaudecelentmplate.Bill
icuGunstickUncleduserfatapnlacanal,undelegarbarca,apoise
ntoarserprinaplaDrollilaceidoiButler.Acetiasenarmaserntretimp
cuceluaserdelaceidoibandiiimtuaDrollzise:
Acumspectacolulpoatencepe.Bandiiiorsvin,firete,imediat
ncoace,casseasiguredeprizonieri,iatunciamfinprimejdie.Haisne
trm,deci,obucatdedrummaincolo,spredreapta,nsusulapei,caso
evitm.
Ceicincinaintarcuprudendealungulmalului,pnceddurde
unlocpotrivit.Acoloseridicarnpicioareifiecareseascunsedupun
copac,careleofereaopavz.Seaflaundeplinntuneric,pecndbandiiise
zreaudestuldebinepentruaputeafiochiicuprecizie.AtunciDrollduse
mnalaguriscoaseunfeldecroncnitscurtiostenit,caopasredeprad
caresetrezeteoclipdinsomn.Acestsunetattdefrecventnprerienu
puteasdeadebnuitbandiilor;i,ntradevr,nulluarnseam,nici
cndelsemairepetodatincodat.Timpdectevaminute,maidomni
linitea,apoirsunvoceaputernicaluiOldFirehand,comandnd:
Atenie!Foc!
ndreaptapocnirputilerafterilorcarevenisertiptil,apropiinduse
suficientpentrucafiecarespoatinticupreciziecteunom.Apoirsunn
stngaurletulderzboi,stridentinspimnttor,alindienilor,caretrimiser
ntioploaiedesgeiasupratrampilor,pentruatreceapoilaataccu
tomahawkurile.
Acumerndulnostru!comandDroll.ntigloanele,peurmcu
patulputilor!
Spectacolulcesedesfuratuncifuoveritabilscendinvestul
ndeprtatislbatic.Bandiiisesimiserndeplinsiguran,aacatacul
subitiumpludeospaimadnc.Caniteiepuripestecaretrecnzbor
Ghearelevulturului,seghemuirntingrozii,fraopunerezisten;apoi,
cndatacaniiseaflaunmijlocullormuncinddinrsputericupaturile
putilor,tomahawkurile,revolvereleicuiteledevntoare,amorirea
momentancedincepursseapere.Naveaucumsinumeredumanii;
nntunericulnopii,abialuminatdefocuri,numrulacestoraleaprudublu
itriplufadenumrullorreal.Astalesporiteamaisinguracaledescpare
liseprufuga.
Fugii,fugiisprecai!seauziovocestrigndsaumaidegrabrcnind.
staecolonelul!strigDroll.Peel!Nullsaisnescape!
Elnsuialergspreloculdeundeseauzisevocea,ialiilurmar,dar
nzadar.Colonelulrocatfusesedestuldeiretsseascundnumaidectn
crng.Sestrecurcaunarpedelauntufilaaltul,rmnndmereun
ntuneric,aanctnuputeafivzut.nvingtoriiiddurtoatostenealas
nulasesscapedectunnumrminim,dartrampiieraupreanumeroicas
nulereueascostrpungere,maialescnsfritavurdestulmintes
rmnstrnilaolalt.Scpardinstrnsoarefugindsprenord.
Dupei!comandOldFirehand.Nuilsaisrsufle!
Aveadegndssoseascodatcubandiiilacaiilor,darncurndse
vdicnueraposibil.Pemsurcesendeprtaudeferm,luminafocurilor
deveneatotmaislab,inceledinurmsevzurnplinbezn,astfelcnu
puteaidistingeprieteniidedumani.Sentmplchiarcaprieteniisse
ciocneascuniidealii,ceeacentrziaurmrirea.OldFirehandsevzusilits
comandeadunarea;trecurctevaminutepnceoameniisireuirsse
adune,faptcareasigurfugarilorunavanscenumaiputeafiredus.Dei
urmritoriicontinuarsnaintezenaceeaidirecie,auzirncurnd
strigtelebatjocoritoarealetrampilor,iapoitropitulcopitelorilmuric
oriceostenealnplusarfizadarnic.
Nentoarcem!comandOldFirehand.Nunemairmnealtcevade
fcutdectsimpiedicmperniisnescape,ascunznduseifugindmai
trziu.
Aceastgrijeradeprisos.Indieniinuluaserpartelaurmrire.
Rvnindlascalpurilealbilor,rmsesernurmicercetasercude
amnuntulcmpuldeluptitufiuriledinapropiere,pentruaucideorice
banditrmasnviaiailuascalpul.
Cndsetrecuapoi,nluminaunorfocuri,lanumrareacadavrelor,se
constatcdacseadugauiceiczuintimpulzilei,fiecarenvingtoravea
laactivulsudoinvini,ocifrngrozitoare.Cutoateacestea,numrulcelor
scpaierancdestuldemarepentrucanvingtoriissefelicitecaufugit.
EllenButlerfusesescoas,firete,numaidectdinascunziulei.Fatanu
setemuse,ichiardinclipancareczuserprizonieri,seartaseuimitorde
calmiderezonabil.Aflndaceasta,OldFirehandzisectretatlei:
PnacumeramdeprerecepreariscantsoducempeEllencunoi
laLaculdeArgint,daracumnumaiamnimicmpotriv,fiindconvinscnune
vadaniciobtaiedecap.
Cumnuputeafivorbadeoeventualntoarcereatrampilor,restul
nopiifudedicat,celpuinntructipriveapeindieni,bucuriilorvictoriei.
Acetiaprimirdouvitepecareletiarilemprir.incurndsesimi
dinsprefocurilelordetabrunmirosmbietordefriptur.Maitrziusetrecu
lamprireaprzii.Armelecelorczuiitotcemaiavuseserasupralorfur
cedateindienilor,lucrucareincntnespus.Seinurlungicuvntri,
executardansurirzboiniceialtedansuri;zarvaseastmprabiacndmiji
deziu;chioteledebucurieamuir,indieniisenfurarnpturilelorcas
adoarm,nsfrit.
Nunsirafterii.Dinfericire,niciunuldintreeinuczuse,numai
civafuseserrnii.OldFirehandaveainteniasporneascdecuziupe
urmelebandiilor,casaflencotrosendreptau.Deaceeaalbiiseculcaser
numaidect,casfieodihniiivioilatimpulstabilit.Constatarapoic
urmeleduceaunapoi,spreOsaganook,iseluardupelepnacolo;dar
cndajunser,numaieranimeni.OldFirehandcercetloculcuatenie,ntre
timp,maisosiseracolonoicetedetrampi;fugariiseunisercuacetiai
plecaserfrntrzieresprenord.NubnuiaucOldFirehandcunoteaexact
planulpecareaveaudegndslurmezedeacumnainte.
CAPITOLULVIII.
ODRAMNPRERIE.
Unomumblancetiobositprinprerie;mergeapejos,faptraracolo
undeicelmaisracdintresraciposeduncal.Eragreudeghicitcruistrat
socialiaparineaacestom.Purtauncostumorenesc,darfoarteuzat,ceea
ceiddeaunaspectpanic,cucarenusepreapotriveanspucavechei
foartelung,agatdeumr.Faaierapalidiscoflcit,pesemnedin
cauzaprivaiunilorsuferite,adusecusinedeolungdrumeie.
Dincndncndseopreacasseodihneasc,darsperanadeantlni
oamenilmnadefiecaredatdinnounainte,ilndemnaspreunnouefort
alpicioarelorsaleostenite.Scrutamereuorizontul,darmultvremenzadar,
pnce,nsfrit,faaiselumindebucurie:zrisedeparte,laorizont,un
om,deasemeneapieton,careveneadindreapta,aancturmausse
ntlneasc.Faptulinviormembrelecuunnouinfluxdeenergie,grbii
lungipasul,incurndidduseamacicellaltlobservase,cciseopri
slatepte.
Cellaltaveaombrcmintefoarteciudat.Purtaunfracalbastru,cu
ungulernalt,rou,icunasturigalbeni,pantalonipnsubgenunchi,din
catifearoie,icizmenaltecursfrngturidepielegalben.infurase
gtulcuunaldemtasealbastr,legatnfantrofunddubl,carei
acopereatotpieptul.Pecappurtaoplriedepai,cuborurilate,umbroas.
Deocurelupetrecutpedupgtiatrnanfaoldidinlemnlustruit.
Brbatuleralungisubire,cufaaosoas,completras,cutrsturiputernic
cizelate.Uitndutelaacestetrsturiinochiimici,cuprivireaireat,tiai
numaidectcaideafacecuunadevratiancheu,uniancheudinteapacelor
unicutoatealifiile,nsuiredevenitdeadreptulproverbial.
Cndceidoiseapropiaserattctssepoatauzifrefort,celcu
ldiaridicpuinplriaisalut:
Goodday,camarade!Deundevii?
DinspreKinsleycolorspunsecelntrebat,artndcumnanurma
sa.Dardumneata?
Depestetot.Ultimullocefermacareecolo,nurmamea.
incotromergi?
ntoateprile.ntilafermacareecolo,nfaanoastr.
Existofermpeacolo?
Da.Nosavemdemersdectcelmultojumtatedeor.
HarDomnului!Maimultnicinamaifirezistat!
Spuseacesteacuunoftatadnc.Ajunsesenfaaceluilaltiseoprise,i
acumsevedeacseclatin.
Naifirezistat?Dece?
Defoame.
Ei,drcie!Defoame?!Ecuputin?!Stai,camcuceteajuta!Ia
aazteaici,peldiamea.Osidaundatcevadenfulecat.
Aezldiapejos,lsilipestrinsseaezepeea,apoiscoasedin
buzunaruldelapieptalfraculuidoufeliiuriaedepinecuunt,iardintrun
buzunarlateral,obucatmaredeunc,ddutotulflmnduluiicontinu:
Hai,mnnc,prietene!Nusuntnitedelicatese,darcndiefoame
suntdestuldebune.
Cellaltnuselsrugat.ieraattdefoame,nctdusepinea
numaidectlagur;darserzgndii,rmnndcugestulneterminat,zise:
Etifoartebun,Sir!Daralimenteleasteaeraupentrudumneata;dac
lemnnc,ostrebuiascsrabzidumneatadefoame.
Banu!Las'clafermaurmtoareorsmideadetoate,cteos
poftesc!
Atuncitecunoatelumeadeacolo?
Nu.Nammaifostniciodatnregiuneaasta.Darnumaivorbiacum,
imnnc!
Flmndulascultdeacestndemn,iariancheulseaezniarb,se
uitlaelisebucurvzndcerepededisparmbucturileuriaepedup
diniiluisntoi,Cndnumairmsesenimic,nicidinpine,nicidinunc,
lntreb:
Stulcredcnuetinc,darmcarmulumitpentrumoment?
Suntcarenscut,Sir!Gndetete,umbludetreizilefrsfiluat
cevangur.
Denecrezut!DelaKinsleyipnaicinaimncatnimic?Dece?Nu
puteaisiieicevamerinde?
Nu.Amfostnevoitsplecctsepoatederepede.
A,aa?Darvdcaiopuc,aacputeaisfacirostdecevavnat!
Vai,Sir,nupreatiustrag!Animerimaidegrablunadectun
cinecarearstanfaamea.
Atuncilaceiservetepuca?
Cassperiepevagabonziiroiisaualbipecareiaputeantlni.
Iancheullmsurcuoprivirescruttoare,apoizise:
Iaascult,domnule!Cudumneataecevanneregul.Pesemneaifugit
deundeva,deipariafiunindividcutotulinofensiv.nfond,undevreiste
duci?
LaSheridan,lacaleaferat!
Attdedeparte,ifrprovizii!Numcunoti,darcndomulela
anaghie,ebinessencreadncellalt.Spunemi,deci,careienecazul?
Nusuntmultedespus.McheamHaller;priniimeieraugermani.
Auemigratdinbtrnaar,casseprocopseascaici,darnauizbutit.Nici
eunamstatperoze.Amlucratiamntreprinsbauna,baalta,pncemam
angajat,acumdoiani,conopistlacileferate.Ultimadatamavutslujbla
Kinsley.Sir,suntunomcarenuenstaresomoareomusc,darcndte
jignetecinevapreadincaleafar,pnlaurmisaremutarul.Mamcertat
curedactoruldepeacolo,dupaceeaaurmatunduel.nchipuieidumneata,
unduelcuputile!ieu,carenuammaiavutdecndsuntoasemenea
unealtacrimeinmn!Unduelcuputile,laodistandetreizecidepai!
Misafcutnegrunainteaochilornumaicndamauzitdeasta.Darsnu
lungescvorba.Asositorastabilitiiatcnepostmladistanacuvenit.
Sir,poiscrezidespreminecevrei,darsuntunompanicinavreas
ajungunuciga.Numailaideeacaputeaslomorpeadversar,mtreceau
toifiorii,aveampieleadegsc.Deaceeaamintitcubuntiinalturi,cu
maimulicoi.Amapsatpetrgaci,ellafel.mpucturileaupocniti
nchipuieteicesantmplat!eunamavutnimic,glonulmeunsla
nimeritdreptninim!Strngndnmnpuca,dealtfelnicinueraamea,
amluatolafugngrozit.Eususinceavaestrmb;glonuloiacutreicoi
ntregimailastnga.Faptulcelmaisuprtoreranscacestredactoravea
uncercnumerosdeprieteniinflueni,lucrufoarteimportantaici,nvest.
Trebuiasfug,sfugnumaidect,iamzbovitdoarattctafostnecesarca
smiiaurmasbundelaefulmeu.ElmiadatsfatulsmduclaSheridan
imianmnatoscrisoarederecomandaiedeschisctreingineruldeacolo.
Poisociteti,casteconvingicspunadevrul.
Scoaseoscrisoaredinbuzunar,odesfcuiontinseiancheului.Acesta
citiurmtoarele:DragCharoy,itrimitprezentaprindomnulJosephHaller
careafostpnacumcopistlanoi.Edeoriginegermaniunomcinstit,fidel
iharnic,daraavutghinionulstragalturideint,doborndtocmaide
aceeapeadversarulsu.Dincauzaaceastatrebuiesplecedeaicipentru
ctvatimp,imifaciunserviciudaclangajezinbiroultupncepeaicise
vaaterneuitareapesteaceastafacere.
Altu,BenNorton.
Iancheulmpturiscrisoarealaloc,orestituiposesoruluieiizise,n
timpcenjurulbuzelorifluturaunzmbetpejumtateironic,pejumtate
comptimitor:
Tecredeampecuvnt,materHaller,chiardacnumiaifiartat
scrisoarea.Cinetevedeiteaudevorbindidseamacarenfaasaunom
tarecumsecade,carenarfacedebunvoienicicelmaimicru.Cazulmeue
cutotulasemntor.Nicieunusuntunmarevntoritrgtor.Nuiun
cusur,cciomulnutrietenumaiprinplumbiprafdepuc.Darnlocul
dumitale,nafifosttotuiattdenfricoat.Credcteaicamlsatpclit.
Banu,afacereaerantradevrpericuloas.
Decieticonvinscaifosturmrit?
Sigur!Deaceeaamevitatpnacumtoatefermele,casnuseafle
ncotroamluato.
ieticonvinscveifiprimitbinelaheridanicisevadaun
serviciu?
Da,fiindcdomnulNortonidomnulCharoy,ingineruldinheridan,
suntprieteniintimi.
iceleafcrezicaisprimetiacolo?
Aveampnacumoptdolaripesptmnicredcacoloorsmi
deatotatta.
Aa?Eibine,eucunoscosituaiecuunsalariudublu,deci
aisprezecedolari,undeaipedeasupracasimasgratuite.
Cum?Serios?strigfuncionarulcubucurie,srindnpicioare.
aisprezecedolari?Edestulcastembogeti!Undesegseteacestpost?
Lamine.
Ladumneata?zisecuuntondezamgit.
Da,da!Probabilcnumcrezinstaredeaaceva?
Hm!Nutecunosc.
Astasepoateremedia.SuntmagistrudoctorJeffersonHartley,
physicianijarrierdefelulmeu.
Adicmediciveterinar?
Da,medicpentruoameniianimaleziseiancheuldnddincap.
Dacaipoft,poisdeviielevulmeu,iipltescsalariulamintit.
DarnumpricepdeloclameseriaastaziseHallercumodestie.
Nicieu!mrturisimagistrul.
Nu?fcucellaltmirat.Dartrebuiesfistudiatmedicina!
A,deunde!
Dardacetimagistruidoctor!
Sunt,eadevrat!Posedacestetitluriidemniti.Otiumaibine
dectoricine,fiindcmileamacordateunsumi.
Dumneatansui?
Sigurcda!Suntsincercudumneata,pentrucmgndesccais
accepipropunereamea.nfondsuntcroitor,apoimamfcutfrizer,dup
aceeaprofesordedans;maitrziu,amntemeiatuninstitutpentrueducaia
fetelortinere;cndsaisprviticuasta,mamapucatdearmoniciam
devenitmuzicantambulant.pDeatunciammaiexcelatnaltezecesau
dousprezeceprofesiuni.Amajunsscunoscviaaioamenii,i'aceast
experiendeviaculmineazntroconcluzie,ianumecnuepermiscaun
tipdeteptsfieunprost.Oameniiinsfiepclii,balefacichiarcelmai
marehatrdaciducidenas,iisuntextremderecunosctori.E
recomandabilmaialessimguleticuprivirelacusururilelorintelectualei
fizice,deaceeamamdedicatacestoradinurmimamfcutmedic.Iauitte
idumneatalafarmaciamea!
Deschiseldiacuocheieisltcapacul.Interiorulaveaunaspect
extremdeelegant;erampritncincizecidecompartimentecptuitecu
catifea,decoratecudungiiarabescuriaurite.Fiecaredespriturconinea
cteosticlucuunlichidfrumoscolorat.Eraudetoateculorilecurcubeuluii
ntoatenuanele.
Vaszic,astaefarmaciadumitale!ziseHaller.ideundeiei
medicamentele?
Lefabricsingur.
Parcspuneaicnutepricepinmeserie!
O,laattalucrumpricep!Euordetot!Totceveziaicinuenimic
altadectpuintelcolorantinielcammultap,zisaqua.Toat
latineascameaconstdinacestcuvinel.nplus,miamnscocitsingur
denumirilespeciale;esenialulessunectmaifrumos.Aasefacecveziaici
inscripiica:Aquasalamandra,Aquapelopennesia,Aquachimborassolaria,
Aquainvocabulatoriaialtele.Nicinaicredecevindecriamsvritcu
acesteape,iareunuioiaunnumederu,fiindcnucrednicieunele.
Principalulesnuatepiefectul,cisbagionorariulnbuzunarisotergi.
StateleUnitesuntmari;pnsnimeresciarnacelailoc,potstreacani
muli,intretimpvoifiajunsunombogat,ntreinereameanumcost
nimic,ccipestetotundepoposescmiseofermaimultmncaredectpot
consuma,icndplec,miseumpluibuzunarelecudetoate.Deindieninam
decemteme,fiindcnochiilorsuntsfntiintangibil,caunvraci.Hai,bate
palma!Vreisfiiasistentulmeu?
Hm!mormiHaller,scrpinndusepedupureche.Afacereamise
parendoielnic.Nupreaecinstit.
Nuvorbiprostii!Totulecredina.Bolnaviimeicredneficacitatea
remediilormeleisevindec.Gseti,cionelciune?ncearcidumneata
mcar,pnunaalta!Acumiairevenitpuin,icumfermalacarevreaus
mducseaflncaleadumitale,nuveifipgubitcunimic.
Ei,nurefuzsncerc,dacnarfidectdinrecunotin;darnam
ndemnareanecesarsvndoamenilorgogoi.
Nicinuenevoie,astaofaceu.Roluldumitaleestaciplinderespect,
iarmuncadumitalevaconstanascoatedinldimedicamentulpecareil
indic.Bineneles,trebuiesaccepicantretimpstetutuiesc.Deci,hais
pornim!nainte!
iatrniarildiadegt,apoimersermpreunnspreferm.Peste
maipuindeojumtatedeor,ozrirndeprtare;nupreapreamare.
AcumHallertrebuiscareldia,datfiindcastanucadracudemnitatea
efuluisu,magistruidoctor.
Cldireaprincipalafermeierafcutdinlemn;alturi,sentindeao
grdindezarzavat,iarnspatelecasei,olivad,ambelebinengrijite.
Acareturileseaflaulaoarecaredeprtaredecas.nfaalorstteautreicai
legai,semnsigurcvenisernitestrini.Acetiaedeauncameradezi,la
unpahardeberefcutncas,chiardefermier,iivzurvenindpevracicu
nvcelulsu.
Thunderstorm'.1exclamunuldintreei.Oarenumnealochii?Mi
separeclcunoscpesta!Dacnamchiort,eHartley,muzicantulcu
armonica!
Uncunoscutdealtu?ntrebaltul.Aiavutcevacuel?
1Tuneteifulgere!(nlimbaenglezntext).
Tecred!Individulfcuseafaceribuneiaveabuzunareleplinede
dolari.Binenelescamfcutieuafaceribune,golinduilentimpulnopii.
Oaretiectuiailuatbanii?
Probabil.Cebinecierimiamvopsitiarprul,dinrounnegru!Nu
cumvasmstrigaiBrinkleysaucolonelule.Tipularputeasnencurce
socotelile.
Noiiveniiajunseracumncurte.Nevastafermieruluiieidingrajd,i
salutprietenosiintrebcedoresc.Auzindcevorbadeunmedicide
asistentulsu,seartfoartebucuroasiirugsintrenodaie.
Domnilorstrigeaspreceidincasavenitunmedicnvat,cu
farmacistulsu.Spercsocietateaacestordomninosvdisplac.
Unmedicnvat?murmurcolonelul.Ceneobrzare!Miarface
plceresiartcecreddespreel.
Ceidoiintrardndbunziuaiseaezarfrfasoanelamascu
ceilali.Colonelulobserv,spresatisfaciasa,cHartleynulrecunoate.Se
ddudreptvntorispusecelicuceidoitovariaisiauinteniasse
ducnmuni.Apoincepuoconvorbirentimpcegospodinaseocupde
buctrie.Cndprnzulfugata,ieinfaacaseii,dupobiceiuldinacea
regiune,sufldincornsichemefamilia.Seadunartoidepeogoareledin
apropiere,ianumefermierul,unfiu,ofiiciunargat.Strnsermna
oaspeilornmodulcelmaiprietenos,cusinceramabilitate,maialesfade
medic,apoiseaezarsprnzeasc,fcnduirugciuneanainteidup
mas.Erauoamenisimpli,sinceri,evlavioi,care,firete,nuseputeaumsura
nsmartness1cuunadevratiancheu.
ntimpcemnca,fermierulerascumplavorb;apoiiaprinsepipa,se
sprijinicucoatelepemasispusectreHartley,ntrunfeldincaresevedea
cateaptmultedelael:
Dupaceea,doctore,trebuiesnentoarcempeogor;daracummai
avempuintimpsstmdevorb.
1Vioiciuneaminii,dibcie(nlimbaenglezntext).
Poatecosapelezlatiinadumneavoastr.Lacebolivpricepei
ndeosebi?
Centrebare!rspunsevraciul.Suntmediciveterinar,decivindec
toatebolileoamenilorianimalelor.
Well!Atuncisunteiomuldecareamnevoie.Spercnusunteiunul
dinarlataniiaceiacareumblprinar,dndusedreptmedici,icareaufost
detoateipromittot,darnuaufcutstudii?
Artcumvacaunasemeneanetrebnic?strigHartley,umflndusen
pene.Afipututsmitrecexamenuldedoctoridemagistru,dacnumia
fifcutstudiile?Uitailaicipeasistentulmeu.ntrebailiosvspunc
miiimiideoamenimidatoreazsntateaiviaa,frsmaivorbimde
animale.
Vcred,Sir,vcred!Aivenittocmailatimpulpotrivit.Amovacn
grajd.Credctiicenseamnasta.Peaici,pelanoi,ovacstngrajd
numaidacegravbolnav.Namaimncatdedouzileistcucapullsat
pnnpmnt.Dupmine,saziscuea!
Pshaw!Dupmine,unbolnavepierdutnumaidupceamurit.S
vinargatulcumine,smioarate.Peurmvspuncumstaulucrurile.
Fuconduslagrajdcasexaminezevaca.Cndsenapoie,aveaomin
foarteserioasizise:
Eraceasulaldoisprezecelea,ccipnnsearaastavacaseprpdea.
Amncatmselari.Dinfericire,amunantidotinfailibil;minevafilafelde
sntoascanainte.Daimiogleatdeap,iartu,asistentule,dminite
aquasylvestropolia!
Hallerdeschiseldiaiscoasesticluarespectiv,dincareHartleyvrs
ctevapicturingleatacuap,recomandndsisedeavaciidintreintrei
orecteojumtatedegalon.Apoivenirndulpacienilorumani.Femeiaaveao
guincipientiprimiaquasumatralia.Fermierulsufereadereumatismii
sedduaquasensationia.Fiicaerasntoastun,darnufugreusoconving
siampotrivapistruilorniteaquafuronia.Argatulchioptanielu,decnd
eracopil,darprofitdeocaziesscapedeacestbeteugprinaqua
ministerialia.
1Msuraegalcupatrulitriijumtate.
nceledinurm,Hartleyintrebipeceitreistrinidacvorsi
primeascserviciile.Colonelulddudincapanegare,irspunse:
Mulumesc,Sir!Suntemsntoitun.idacmisentmplsnu
msimtbine,majutprinmetodasuedez.
Cumaa?
Pringimnasticmedical.ianumepunpecinevasmicnte,din
armonicundansrapidijocpnnduesc.Metodaastaencercat.Mai
neles?
insoivorbeledeunsemndincapplindetlc.Vraciulprutulburati
iluprivireadelael,ntorcndusespregazd,caslntrebeundeseafl
fermaceamaiapropiat.Ceamaiapropiateralaoptmilesprevest,altala
vreocincisprezecemilesprenord.Cndmagistruldeclarcareintenias
porneascnentrziatspreprima,fermierullntrebctidatoreaz.Hartley
cerucincidolari,pecarefermieruliddubucuros.Apoiplecaramndoi,
asistentuldinnouculdiadegt.Cndsedeprtarndeajunscasnumai
poatfivzutdelaferm,Hartleyspuse:
Auluatosprevest,daracumcotimsprenord,ccinicinum
gndescsmduclaprimaferm;ovizitmpeadoua.Vacaeraattde
prpdit,nctprobabilcosmoarpestecelmultoor.Dacatunci
fermieruluiidngndsncaleceisvindupmine,sarputeaso
pesc.Darunprnzicincidolaripentruzecepicturideapcuculoride
anilin,nugseticefrumuel?Spercidaiseamadeavantajelesituaiei
pecareioofer,iintrinserviciulmeu!
Speranaastateneal,SirrspunseHaller.Ceeacemioferi
dumneataemultbnet,foartemultbnet;darcaslprimesc,trebuiesspun
imaimulteminciuni.Numioluannumederu!Suntunomcinstitiaa
vreausirmn.Contiinamiinterzicesiacceptpropunerea.
Spuseacesteacuattaseriozitateihotrre,nctvraciuliddu
seamacoriceinsistennplusarfizadarnic.Deaceeaspuse,cltinnddin
capcucomptimire:
Amvrutsifacunbine.Pcatcaiocontiinattdeginga!
EuimulumescluiDumnezeucnumiadatalta.Poftim,reiai
ldia.Avreasmartrecunosctorpentrutotceaifcutpentrumine,dar
nupot,nuamcum.
Well!Fiecareelibersfaccevrea,deaceeanuvreausmaiinsist.
Cutoateastea,nuenevoiesnedesprimnumaidect.Putemrmne
mpreuncelpuinpnlafermaurmtoare.
iludinnouldianprimire.Tcereapecareopstrdeacum
naintelsasbnuieticcinsteafuncionaruluinurmsesefrefect;l
impresionase.Merserastfelalturincontinuare,cuochiindreptaidoar
nainte,pnceauzirnurmaloruntropotdecai.ntorcndcapul,zrirpe
ceitreibrbaicucaresentlniserlaferm.
Woetome!exclamHartley.Miseparecmiaupusgndru.Ziceau
cvorsseduclamunte.Atuncidecenuclrescsprevest?Namncredere
nei;parsfiemaidegrabvagabonzidectvntori.
Sprenefericireasa,aveasaflencurndcaceastpresupunere
corespundeaadevrului.Clreiioprirndreptulcelordoidrumeii
colonelulseadresvraciuluipeuntonbatjocoritor:
Hei,mater!Decevaischimbatdirecia?Acumfermierulnosv
poatgsi.
Smgseascpemine?ntrebiancheul.
Da.Dupceaiplecat,iamspussincercumstaulucrurilecu
faimoaseledumitaletitluriiapornitrepedecasvajungdinurmisi
iabaniinapoi.
Prostii,Sir!
Nusuntprostii,ciadevrul.Saduslafermapecarepretindeaic
vreisofericiicuprezenavoastr.Noinsamfostmaidetepidectel.Noi
nepricepemscitimurmeleileamurmritpealevoastre,casvfacemo
propunere.
Nuvdcepropunere.Nuvcunoscinamnimicdempritcu
dumneavoastr.
Darcuattmaimultavemnoicudumneavoastr.Tecunoatem.
Permindsinelipeacetibravifermieri,neamfcutcompliciidumitale,
dreptcarenuedectcinstitijustsnedaiopartedinonorariu.Sunteidoi,
iarnoisuntemtrei;decipretindemtreicincimidinsum.Vedeicsuntem
echitabiliiprocedmcinstit.Dacnucumvanusunteideacord,atunciei,
naveidectsvuitailacamaraziimei!
Artspreceilalidoi,careindreptauacumputilespreHartley.
Acestanelesecoriceobieciearfideprisos.Eraabsolutconvinscaredea
facecuhoidedrumulmare,insecretsebucurasscapeattdeieftin.De
aceeascoasetreidolaridinbuzunar,intinsecolonelului,zicnd:
Miseparecvnelainprivinapersoaneimeleicvgsiintro
situaiecarefacesaveitrebuindeopartedinonorariulmeubinemeritat.
Aaciaupreteniadumneavoastrdreptoglumioacceptcaatare.Poftim
ceitreidolaricare,dupsocotealadumneavoastr,visecuvin.
Treidolari?Etinebun?rsecolonelul.Crezicneamluatdupvoi
pentruunastfeldefleac?Nu,nu!Numamgnditnumailabaniideazi,noine
ceremparteadintotceaictigatngeneralpnacum.Presupuncporio
sumfrumuiccudumneata.
Sir,nuedeloccazul!strigHartley,speriat.
Osvedem!Devremecenegi,trebuiesteexaminez.Mgndescc
ostelaicercetatlinitit,fiindctovariimeinuglumesccuputilelor.
Viaaunuibietcntredinarmonicnufacepentrunoinicictoceap
degerat.
Descleciseapropiedeiancheu.Acestaseapucsniretotfelulde
argumentecasevitenenorocireacelamenina,darnzadar;gurileevilorde
pucsendreptauspreelamenintoare,aacseresemn.Dar,nsecret,
speracbanditulnuvagsinimic,fiindconvinsciascunsesefoartebine
banii.
Fostulrocat,acumcuprulvopsitnnegru,icercetbuzunarele,dar
nugsidectcivadolari.Apoipipitotcostumul,buciccubucic,s
vaddacnuerapoatecevacusutncptueal,darfrrezultat.Acum
Hartleycredeacascpatdeprimejdie,darcolonelulerairet.lpuses
deschidldiaiopriviculuareaminte.
Hm!fcuel.Aceastfarmaciedecatifeaeattdeadnc,nct
despriturilenuajungpnnfund.Iasvedemdacnusepotscoate.
Hartleypli,ccipungaulghicisebine.Acestaapucpereiidespritori
cuamndouminileitrasentradevr,toatfarmaciaseputeascoatedin
caset,iardedesubtseaflaumaimulteplicurialturateiunelepestealtele.
Cndledeschise,vzucsuntplinedebancnotedevaloridiferite.
Haha!Aicisegseteascunscomoara!ziserzndcupoft.Miam
nchipuiteu!Unphisicianifarrierctigogroazdebani.Trebuiasfiedeci
undeva!
Pusemna,casbagebancnotelenbuzunar.Vzndasta,iancheulfu
apucatdeofurieoarb.Searuncasupraluicasismulgbanii.nclipa
aceeaseauzipocnetuluneimpucturi.Glonullarfinimerit,desigur,n
plin,dacnusarfiaflattocmaintromicarerapid;aaiptrunsedoarn
bra,rupndosul.Rnitulscoaseunipticzuniarb.
Bineiafcut,canalie!strigcolonelul.Vezistemairidicisaus
maispuiovorbnepotrivit,dacvreistenimereascaldoileaglonmaibine
dectprimul.Acum,haislcercetmipedomnulasistent.
BgplicurilenbuzunariseapropiedeHaller.
Nusuntasistentullui;lamntlnitabiacupuinnaintedeaajunge
lafermziceacestanfricoat.
Aa?Darcineetidumneata,iceeti?Hallerrspunseconform
adevrului.iartchiarcoloneluluiscrisoareaderecomandare,cas
dovedeascadevrulspuselorsale.Acestainapoiescrisoareaizise
dispreuitor:
Tecred.Cinetevedepedumneataidseamadintrosingurprivire
cetiuntipprofundonest,darcarenainventatprafuldepuc.Dutefuga
pnlaheridan;namnimiccudumneata.Amvorbitdespreparteanoastr
continuapoi,adresndusedinnouiancheuluidarpentrucneaiminit,
nupoisteplngidacilumtot.Diostenealasfaciideacumncolo
afaceribune.Dactemaintlnim,osmprimmaiexact.
Hartleyncercslevorbeascfrumospentruairecptabaremo
partedinbani,darrezultatulfunumaicrserdeel.Apoicolonelulnclec
ipleccutovariisiicuprada,lundosprenord,aducndastfeldovada
cnueravntordepieiicnicinuavuseseinteniasplecensprevest,n
muni.
ndrum,bandiiidiscutarntreeidespreaventuratrit,rznddece
fcuserisenelesersimpartbanii,frspomeneascdeeinfaa
celorlalitovari.Dupctvatimp,cndajunserntrunlocpotrivit,deunde
aveauopriveliteasuprantregiiregiuniidecinuseputeaapropianimenisi
observesausiaudfrcaeisremarce,desclecarcasnumerebanii
jefuii.Dupcefiecareibgasenbuzunarpartea,unuldintreceidoitrampi
zisectrecolonel:
Arfitrebuitslcerceteziipecellalt.Mntrebdacaspusadevrul
ientradevrunconopist.Cescrianscrisoareapecareiaartato?
EraoscrisoarederecomandarectreinginerulCharoydelaSheridan.
Ce?Zu?strigindividul.ituiaidatonapoi?
Da,decenu?Lacenearfifolosithrtiaaia?
Lamulte,lafoartemulte!Mmaintrebi?Doarelimpedecabunziua
cscrisoareanearfifostextraordinardefolositoarepentrureuitaplanului
nostru.Iamlsatpeainotrinurmcascercetmntiregiuneape
ascuns.Trebuiescunoatemlocalitateaicumstaulucrurilecucasadebani,
lucrucuattmaigreucuctnuvremsfimvzui.Dardaciluamomului
stuiascrisoarea,atunciunuldintrenoiputeasseduclaSheridanisse
deadreptfuncionar;isarfidatdesigurunpostlabirou,arfiavutregistrele
decontabilitatelandemniarfipututsnedeatoateinformaiilenecesare
ncdinprimazisaudinadoua.
Ei,drace!strigcolonelul.Aidreptate.Cumeposibilsnumifi
venitimieideeaasta!Chiartutepricepilascrisiputeaispreieirolulsta.
ilafijucat,frndoial,bine.Arfifostnlturateastfeloseam
degreuti.Nucumvamaietimpsdregemceamgreit?
Cumsnu!Firetecmaietimp.Doartimncotrosendreptaucei
doi.Drumulleafostindicatdefermieritrecepeaici.Navemdecidects
ateptmpnvin.
Foartejust.Aavomface.Darnuajungesilumscrisoarea
funcionarului.Sarducelaheridaninearncurcasocotelile.Prinurmare,
trebuieslmpiedicmipeel,ipevracisseducacolo.
Senelegedelasine.Tragemfiecruiaunglonncapiingropm.
Tuteduciapoicuscrisoarealaheridan,cauisaflitotceenecesarinedai
deveste.
Darundeicum?
Noidoinentoarcemlaceilalisilum.Osnegsetipeurmn
regiuneaundecaleaferattreceprinEagletail.Nuputemsfixmdinainte
loculexact.
Amspunavanposturindireciadinspreheridan,iartuaisdai
negreitdeele.
Bun.Dardacplecareameaseremarcitrezetebnuieli?
Ei,laastatrebuiesneateptm,navemncotro.Dariastasepoate
evitadacnuteducisingur,cicuDugby.Pretinziclaintlnitndrum,iarel
spunecencutaredemunclacileferate.
Excelent!ncuviinaldoileatramp.Muncosmideaimediat,iar
dacnu,cuattmaibine,fiindcatunciamtimpsaducunmesajlaEagle
tail.
Maidiscutarctvatimpplanulisehotrrslpunnexecuie.Apoi
ceitreiateptarvenireavraciuluiiatovaruluisu.Trecurnsoreinu
maiveneau.Eradepresupuscischimbaserdirecia,canucumvasse
maintlneasccuceitreitrampi.Acetialuardecihotrreadease
ntoarce,casseiadupnoilelorurme.
Iarnceprivetepeceidoibrbaiameninaideaceastnouprimejdie,
primullucrufuciancheullpusepefuncionarsipansezeranactdect.
Brauleralezatgrav,aaceraabsolutnecesarcarnitulsajungntrun
locundeputeafingrijitmcarprimelezile.Unlocpotriviterafermalacare
avuseserinteniasseduc.Darcumtrampiiplecasernaceeaidirecie,
iancheulzise:
Snimerimiarnminilelor?Edeateptatcaeisregretecnune
aulichidati,dacnemaintlnimodatcuei,sodreag,fcndceauomis
atunci.Baniimiiauluat;navreasmiiaiviaa,icuattmaipuins
mducsleoofersingur.Snecutmdecioaltferm!
Cinetiecndosgsimalta!Rezitisfaciundrumattdelung?
ntrebHaller.
Credcda.Suntunomdestuldevoinicimgndesccvomsosi
naintedeancepefrigurilepricinuitederan.noricecaz,spercnosm
prsetinainte.
Sigurcnu.Daccumvaveifinevoitstentinziisrmindrum,
oscautoamenicaresteiaisteduclaei.Daracum,snumaipierdem
vremea.ncotroolum?
Sprenord,camainainte,darcevamaispredreapta.nparteaaceea,
orizontulentunecat;paresfieopdurepeacolo,sautufiuri,iundesunt
copaciesteiap,decareamneapratnevoiesmircorescrana.
Hallerluldiaiprsirmpreunloculacelanefericit.Presupunerea
iancheuluiseadeveri.Dupctvatimp,ajunserntroregiuneunde,printre
tufiuriverzierpuiaoap,pemalulcreiaHartleyischimbpansamentul.
Peurmgolitoatesticluelecupicturicolorateileumplucuapcurat,ca
spoatumezipansamentulduptrebuin,pedrum.Apoipornirdinnou.
Trecurpesteopreriecuiarbamruntdetot,ncarenuseprea
cunoteauurmelepailor.Numaiochiulunuiwestmanfoarteexperimentatarfi
pututdistingedacurmaafostfcutdeunsinguromsaudedoi.Dupun
rstimpmailung,vzurcliniaorizontuluidinfaaloreradinnou
ntunecat,semnsigurcseapropiauiarideunlocmpdurit.ntorcndo
datcapuldinntmplare,iancheulzrinurmalormaimultepunctecarese
micau.Erautreipuncte,decifunumaidectconvinsctrampiise
ntorseser;era,prinurmare,ochestiunedeviaidemoarte.Altulnlocul
luilarfiavertizatpetovarulsudepericolulncareseaflau;Hartleyns
nufcuaa;ivzudedrumumblndnsmultmairepedecapnacum,i
cndHallersemirdeaceastgrab,pretextdurerinbra.
Clreiisevd,firete,delaodistanmaimaredectpietonii.Aceti
clreieraudestuldeaproapepentrucaHartleyspoatpresupuneceli
nsoitorulsunufuseserncobservaideei.Peacestfaptintemeia
planulnscocitnvedereasalvriisale.izisecoricempotrivirearfi
zadarnic;dacbandiiiiajungeaudinurm,eidoieraupierdui.Existao
posibilitatedeascpa,celmultpentruunuldintreei,daratuncicellalt
trebuiasacrificat,icellaltaveasfie,firete,funcionarul;de'aceeanu
trebuiasaflencepericolsegsete.Aaciancheulirettcu.
Mersertotaaderepede,naintndmereu,pnceajunserla
pduriceaformatdintufiuridese,deasupracroraseridicauvrfuride
arborirzlei:stejari,hicorii,nuciiulmi.Pduriceanueraadnc,darse
ntindeapndepartespredreapta.Dupceostrbturiajunserla
margineacealalt,iancheulseopriizise:
MaterHaller,mamgnditcepovarsuntpentrudumneata.Vreis
teducilaheridanidincauzameaaifostnevoitsteabaidincale.Cinetie
dacidupcttimpvomdadeoferm,dacmergemmereundireciaasta;
aacsarputeasteosteneticumineziledearndul,deiexistunmijloc
foartesimplucaacestsacrificiusdevindeprisos.
Aa?Cemijloc?ntrebHallernebnuindnimic.
Continulinititdrumul,iareumntorclafermalacareamfost
naintedeatentlni.
Nupotsadmitasta;emultpreadeparte!
Badeloc.Ammersntispreapus,apoi,dupceneamntlnit,spre
nord,descriinddeciununghidrept.Dacltai,nuamdemersdeaicidect
maipuindetreiore,iattamaipotsrezist.
Crezi?Bine;daratuncivinieu.Ampromissnuteprsesc.
Iareutrebuiestedezlegdeaceastpromisiune,pentrucnuam
dreptulsteexpununeiprimejdii.
Iatdece:soiafermieruluiesoraerifuluidinKinsley,aamiaspus.
Dacceideacoloteurmresc,poisparieziosutcontraunuceriful
viziteazaceastferm.Aicdeadreptnminilelui.
Atunci,binenelescmferescrspunseHallersperiat.intr
adevrvreisteduciacolo?
Da;elucrulcelmaipotrivitpentrumine,daripentrudumneata.
iprezentavantajeleacesteihotrrintrunmodattdeconvingtori
desincernaparen,nctbietulconopistsedeclar,nceledinurm,de
acordcudesprirea.Hartleyireluldia.istrnsermna,iexprimar
reciproccelemaibuneurriiapoisedesprir.Hallericontinudrumul,
ieindpepreriadeschis.Hartleyseuitdupel,zicndui:Bietulom,mie
mildednsul;darnusepoatealtfel.Dacrmneammpreuntotarfifost
pierdut,iareuarfitrebuitsmormpreuncuel.Daracumemomentuls
disparurgent.Cndbandiiiorslajungdinurmiorslntrebeunde
sunt,oslespunncotromamdus,adicspredreapta.Decioiauspre
stngaicautunlocundempotascunde.
Nueravntorinicivntordeblnuricucapcana;dartiactrebuie
sevitecuoricepreslasevreourmdupel,iauzisedemaimulteoricum
seprocedeazcastergiurmele.Ptrunzndntufiuri,cutlocuriunde
pmntuleratare.Pealocuri,cndpiciorulsenfundatotuipuin,netezea
loculcumna.Fcndaa,firetecrana,precumildialstinghereau.De
aceeanaintafoartencet,darncurndgsiunloccutufiuridese,de
neptrunscuochiul.Seadnciprintreramuri,puseldiajosiseaezpeea.
Abiaseaezase,cauzivocilecelortreiclreiipaiicailorlor.Trecurpe
lngelfrsobservecurmeledupcareseluaunumaieraudectale
unuisingurom.
Iancheuldeprtctevaramurindireciancaredispruser;vedea
astfelpnnprerie.AcolomergeaHaller.Trampiilzririoluarlagalop.
Acumiauziiel,sentoarseiseoprisperiat.ncurndlajunserdinurm
iintrarnvorb;elartsprersrit;pesemnelespuneaciancheulaluat
osprefermalacaremaifusese.ApoiseauzipocnetulunuirevolveriHallerse
prbuilapmnt.
Sasfrit!murmurHartley.Stai,nemernicilor!Dacvmai
ntlnescodat,osmipltiivoimpucturaasta!Suntcuriossvdceor
smaifacacum.
Vzucdescleciseocupdeomulmpucat.Apoisestrnser
laolalt,sftuinduse,pncenclecardinnou,colonelullundmortulpe
calulsuiculcnduldeacurmeziul,ntimpcetovariisiicontinuar
drumulnainte.Cndcolonelulajunsenpdurice,silicalulsptrundn
desiiaruncmortulpejos;cadavrulsegseaacumdestuldeaproapede
Hartley,naafelnctnuputeafivzutdinafaratufiurilor.Dupaceea
clreulitrasecalulnapoiiplec;Hartleynuvzuncotro,auzinumai
tropotuldecopitedeprtnduse,apoisefculinite.
Iancheulfucuprinsdegroaz.Regretaacumcnulavertizasepe
funcionar.Fusesemartorulaceleifaptengrozitoare;iaracumcadavrulzcea
napropiereasa;arfivrutsfugdeacolo,darnundrznea,fiindcseputea
presupunecbandiiilvorcuta.Trecuunsfertdeor,apoincunul;atunci
sehotrsprseascacellocnfiortor.Darntimaiaruncoprivirespre
prerie;atuncizricevaceldeterminsmaisteanascunziulsu.
Unclre,careduceadefruuncalliber,veneapesteprerie,dinspre
dreapta.Ddudeurmelecelordoibandiiiopricalulcasdescalece.Dupce
privisenjurcuatenie,seaplecscercetezeurmele.Apoipidealungul
urmei,nsensinvers,ntimpcecaiilurmaudebunvoie,pnlaloculunde
sepetrecusecrima.Aiciseopridinnoucasexaminezesolul.Abiadupun
timpmaindelungatsendreptdinaleiseapropie.Cuochiilapmnt,
veneapeurmelecolonelului.Camlacincizecidepaidedesiseopri,scoase
unsunetguturalcurios,artndcubraulntinsspretufiuri.Gestulpreas
fiefcutpentrucalulluideclrie,cciacestasedeprtdeel,descriindun
micarcdecercnspretufiurii,mergndtotpemarginealor,continusse
apropie,trgndaerulprinnrilelargdeschise.Cumnudduniciunsemnde
nelinite,stpnulluiseartsatisfcutiseapropielarndullui.
Atunciiancheulvzucarenfaasaunindian.Acestapurtalegginicu
franjuriiotunicdevntoare,deasemeneaprevzutcufranjuriibroderii
lacusturi.Picioarelesalemicieraunclatecumocasini.Prullunginegru
erastrnsntrunfeldemonformdecoif,darfrsfiempodobitcuvreo
pandevultur.Degtiatrnauntriplulandinghearedeurs,pipapciii
punguacutotemul.nmnineaopuccudouevi,patulputiifiind
btutcuomulimedeintedeargint.Faasa,deuncafeniudeschisimat,cu
ouoarnuandebronz,aveatrsturiaproaperomane,inumaipomeii
uorieiiaminteaudeconfiguraiacaracteristicapieilorroii.
nfond,prezenaunuiomroueradenaturslnfricoezepeiancheu,
carenusenscusecucalititocmaieroice.Darpemsurcepriveafigura
acestuiindian,isentritotmaimultimpresiacnaredecesseteamde
el.Indianulseapropiasepnlavreodouzecidepai.Calul,trimisnainte,
veniseimaiaproape,pecndcellaltseineadupstpnulsu.Acum
ridicasetocmaiunadingraioaselesalecopitedinfacaspeascmai
departeseridicndoupicioareiseddunapoicuunfornitputernic,
neobinuit;simiseoadiereveninddinspreiancheu,saudinsprecadavru.
Indianulfcunaceeaiclipunadevratsaltdepanternlturiidispru,
lafelialdoileacal.
Hartleysttuobunbucatdevremenemicat,innduiaproape
rsuflarea,pnceurecheaipercepuunsunetreinut.Uf!erasilabapecare
oauzise,icndntoarsecapulndireciavocii,lvzupeindianngenunchi,
aplecatpestecadavruiexaminndulcuochiiiminile.Apoiomulrouse
retrase,trndusenpatrulabe,irmasevreunsfertdeornevzut,pnce
iancheultresrisperiat,ccinimediatasaapropierersunarcuvintele:
Decestfaapalidaici,ascuns?Decenuieseafarcassearate
rzboiniculuirou?Nucumvapentrucnuvreasspunundeaufugitcei
treiucigaiaiceluilaltalb?
ntorcndcapulbrusc,Hartleylvzupeindianngenunchilngel,cu
cuituldevntoarenmn.Cuvinteleluidovedeaucdescifrasebineurmele
iclejudecasecudeosebitptrundere.Nuconsideraciancheuleucigaul,
lucrucarellinitipeacesta,aacrspunse:
Mamascunsdeei.Doiauplecatnprerie;altreileaaaruncat
cadavrulaici,iareuamstatascunspentrucnutiudacaplecatsaunu.
Aplecat.Urmaluitreceprintufiiapoispreest.
Atuncisadussprefermcasmurmreasc.Darntradevrnu
maiepeaici?
Nu!Fratelemeualbicuminesuntemsinguriioameninviacarese
aflaici.Svindecilaluminispovesteasccesantmplat.
Omulrouvorbeafoartebineenglezete.Ceeacespuneaifelulncareo
spuneatrezincredereaiancheului;ieidindesiicnddepitufiurile,vzu
cceidoicaieraulegaiderui,laooarecaredistan.Indianullprivipealb
cuochicarepreauslptrundnntregime,apoizise:
Dinspresudauvenitdoibrbaipepicioarelelor;unulsaascuns
aici;acelaetitu;cellaltiacontinuatdrumul,ieindnprerie.Atunciau
venittreiclreicarelauurmrit,iautrasunglonderevolverncap.Doiau
plecatclare.Altreileaaluatcadavrulpecalulsu,avenitntufi,aaruncat
cadavruliaplecatapoingalopnspreest.Aaeste?
Da,exactaancuviinHartleydnddincap.
Atuncismispuidecelaumpucatpefrateletualb.Cineetiide
ceteaflinaceastregiune?Totceitreibrbaiteaurnitlabra?
Tonulprietenoscucarepuseaceastntrebarelconvinsepeiancheuc
indianulebinevoitorfadeelinulbnuietecunimic.irspunsedecila
ntrebri.ntretimp,indianulnuseuitalael;peurmns,lntrebbrusc,
uitnduselael,cuoprivireptrunztoare:
Aadar,tovarultuatrebuitsplteasccuviaapentruviaata?
Iancheulplecochiiirspunsecambolborosit:
Nu.Lamrugatsseascundodatcumine;darnavrut.
Deciiaiartatucigaiicareveneaudupvoi?
Da.
iiaispuscvreisteascunzi?
Da.
Atuncidece,cndantrebatucigauldetine,latrimisspreest,la
ferm?
Caslnele.
nseamncavrutstesalvezeicafostunbravtovar.Aifost
demndeel?NumaiMareleManitutietot;ochiulmeunupoateptrunden
sufletultu.Dacaiputea,poatecartrebuisteruinezidemine;maibine
tac;Dumnezeultusifiejudectorul.Mcunoti?
Nu.rspunseHartleyabtut.
SuntWinnetou,cpeteniaapailor.Mnameasendreaptmpotriva
oamenilorri,ibraulmeuaprpeoricinearecontiinacurat.Amsm
uitlaranata;darntispunemidecesauntorsucigaiicasv
urmreasc?Otii?
HartleyauzisemultedespreWinnetou.Rspunsepeuntondemare
politee:
Defapt,iammaispuso.Voiausnelichidezecasnuputem
divulgacmaujefuit.
Nu.Dacarfiavutdoarmotivulsta,varfiomortpeloc.Trebuiesfi
fostaltceva,celeadatngndabiapeurm.Teaucutatprinbuzunarecu
deamnuntul?
Da.
iiauluattot?itovaruluitulafel?
Nu.Euleamspusceunbietfugar,iadoveditoartnduleo
scrisoare.
Oscrisoare?iaupstrato?
Nu;iaudatonapoi.
Undeapuso?
nbuzunaruldelapieptalvestonului.
Acolonumaie.Amcercetattoatebuzunarelemortuluiinamgsit
nicioscrisoare.Deciaceasthrtieemotivulcareiadeterminatssentoarc
isvajungdinurm.
NacredeziseHartley,cltinnddincap.Indianultcu.Trase
cadavruldintufiimaicercetodatbuzunarele.Mortulaveaonfiare
nfiortoare,nudinpricinarniidelacap,cifiindciciopriserfaacu
cuitul,casfiedenerecunoscut.Buzunareleeraugoale.Fireteciluaseri
puca.
Indianulsttupegnduricuprivireapierdutnzare.Apoivorbifermi
convins:
Tovarultuvoiasseduclaheridan;doidintreucigaiauluato
sprenord,ndireciaacesteilocaliti;ieisendreaptspreea.Deceiauluat
scrisoarea?Pentrucaunevoiedeea,pentrucvorsofoloseasc.Deceau
desfiguratfaamortului?Casnupoatfirecunoscut.Casnusetiec
Halleramurit:trebuiessecreadctriete,pentrucunuldintreucigai
vreassedeadreptHaller.
Darcucescop?
Astanutiu,darosaflu.
Vaszic,vreisteduciituacolo,dupei?
Da.VoiamsmduclarulSmokyHill,iheridanenapropiere;
dactrecntipeacolo,caleameanuvaficumultmailung.Acestefee
palideaufrndoialinteniirele.Poatecvoifinstareslezdrnicesc
planurile.Fratelemeualbvinecumine?
Voiamscautofermapropiatcasmingrijescbraul.Bineneles
capreferasmduclaheridan.Poatecacoloreuescsmirecaptbanii
furai.
Atunciaisviicumine.
Darranamea?
Amsoexaminez.Laferm,fratelemeualbaraveapartentradevr
dengrijire,darnudeunmedic.Winnetousepricepelangrijirearnilor.tie
srefacoasesfrmateiareunremediuexcelentmpotrivafebreidinrni.
Aratmibraul!
MnecafraculuifusesetiatncdeHaller;nuivenidecigreului
Hartleysidezveleascbraul.Winnetouexaminranaideclarcnui
chiaraadegravcumpare.Datfiindcsetrsesedinimediataapropiere,
glonulnuzdrobiseosul,cilrupsesenet.Omulrouscoaseoplantuscat
dincobur,oumeziioaezperan;apoifcudouateledelemniimobiliz
cuajutorulacestorafractura,pansndranaduptoateregulileartei,aacum
niciunchirurgnuarfipututfacemaibinecumijloaceledate.Apoispuse:
Fratelemeupoatevenicumineclarefrniciogrij.Nosfac
febrdeloc,sauabiacndsevaaflalaSheridan.
Darnuncercmsaflmmainticefacealtreileauciga?ntreb
Hartley.
Nu.Eltecaut,darnosigseascurmaisevaducedupceilali
doi.Poatemaiareialialiaipecareivacutacasmeargcueila
Sheridan.EuvindininuturilocuiteiamaflatclaKansasseadunmulte
dinacelefeepalidecroralezicetrampi.Sarputeacaucigaiisfacparte
dintreacetiaicatrampiisaibinteniadeadaoloviturlaSheridan.Nu
trebuiesnepierdemvremea;maibinesnegrbimcasiavertizmpealbii
deacolo.Winnetoutieundevorsseducucigaii,decinarenevoiede
urmelelor.Olumpealtcale.
icndvomsosilaSheridan?
Nutiucumclretefratelemeu.
Pi,nusunttocmaiunartistnclrie.Amstatpreapuinna;dar
minpecalattctsnumtrnteasc.
Atuncinutrebuiesgalopm,nschimbvomctigatimpnaintnd
ncontinuu.Clrimtoatnoaptea,pornindnumaidect,idimineaavomsosi
laint.Ceipecareiurmrimvorfaceotabrdenoapte,aacvorsosimai
trziu.
icesentmplcucadavrulbietuluiHaller?
lngropm,apoifratelemeusspunorugciune.Pmntulera
afnat,aacputurssapeogroapdestuldeadncntruntimpdestulde
scurt,deinuaveaudectcuiteleladispoziie,aezarmortulngroapil
acoperircupmnt.Apoiiancheuliscoaseplriaimpreunminile.
Rmnendoielnicdacserugantradevr.Apaulstteacuprivireagrav,
adncitndireciasoareluicareapunea.Eracaicumochiisiarficutat
dincolodeasfinitulsoareluiplaiurilevenicealevntoarei.Eraunpgn,dar
serugafrndoial.Apoipirsprecai.
Fratelemeualbsiacalulmeuziseomulrou.Areunpaslini
egal,cauncanoepeap.Amsliaueupecellalt.
nclecaripornir,ntictvavremesprevest,apoicotirsprenord.
Caiifcuserdesigurundrumlung,daralergauvioiienergic,deparcabia
veniserdelapune.Soareleeralascptat;coboratotmaijos,pnce
dispruduporizont;amurgulnudurmult,dupaceeasefcunoapte
adnc.Astalnelinitipeiancheu.
Naistertcetinbeznaasta?lntrebpeWinnetou.
Winnetounusertceteniciodat,niciziuanicinoaptea.Ecaostea
caresegsetemereunloculcuvenit,icunoatetoateregiunileriilafelde
binecumcunoatefaapalidodiledincasalui.
Darexistatteapiedicicarenusevd!
OchiiluiWinnetouvdipentuneric.icenuobservelnosi
scapecaluluisu.Fratelemeusnuclreascalturidemine,cinurma
mea,atuncicalulsunuvafaceniciunpasgreit.
Erantradevraproapemiraculoscuctsiguransemicaucaluli
clreul.Balapas,balatrap,adeseachiarngalop;senaintaastfelceasuri
dearndul,evitndoriceobstacol.ntlnirlocurimltinoasecaretrebuiau
ocolite,praiecaretrebuiautraversate;trecurpelngferme;Winnetoutia
mereuundeseafl,nicioclipnupreasaibndoielinprivinaloculuin
careerau.Astallinitinespuspeiancheu.Fusesengrijoratmaicuseamdin
pricinabraului,dariarbadeleacaveaunefectextraordinar.Adeseanusimea
durereadelocinuseputeaplngedectdeincomoditateaacesteicavalcade
neobinuite.Dectevaoriseoprircasadapecaiiicasumezeasc
pansamentulcuaprcoritoare.Dupmiezulnopii,Winnetouscoasedin
proviziilesaleobucatdecarneilndemnpeHartleysmnnce.Alte
ntreruperinumaiavurlocicndfrigulcrescndanunvenireazorilor,
Hartleyizisecarmaifinstaresseindestuldebinena.
Acumcerulsefcucenuiusprersrit,darcontururilepeisajuluinuse
cunoteaunc,pentrucselsaseoceadeas.
AsteasuntceurileruluiSmokyHillexplicWinnetou.ncurnd
ajungemacolo.
Sesimea,dupton,cavuseseinteniasmaispunceva,dariopri
calulitrasecuurecheansprestnga,deundeseapropiatropotulunuical.
Dupsunet,trebuiesfifostunclrecareveneangalop.ntradevr,l
auzirapropiinduseitrecndpelngeicuiuealafulgerului,caofantom.
Ceidoinulvzusernicipeel,nicicalul,nuzriserdectpentruoclipo
plriedeculoarenchis,cuborurilate,careieeadeasuprastratuluidecea
deas,ntinsnpalepestepmnt.Ctevasecundemaitrziunusemai
auzeanicitropotulcopitelor.
Uf!strigWinnetousurprins.Aacumclreaomulstanutius
clreascdectfoartepuinialbi!AaclreteOldShatterhandiOld
Firehand;primulnuepeaici,devremeceamntlnirecuelnmuni,laLacul
deArgint:darOldFirehandseparecsegseteacumprinKansas.Sfifost
el?
OldFirehand?ntrebiancheul.Eunwestmanfoarterenumit.
ElicuOldShatterhandsuntceimaibuni,maivitejiimai
experimentaioamenialbidincicunoateWinnetou.Eprietennumaicuei.
Omulpreagrbit.Oareundeseducea?
LaSheridan,ccimergeanaceeaidireciecunoi.Lastnganoastr
seaflEagletailinfaanoastrevadulprincaretrecem.Ajungemacolo
numaidect.IarlaSheridanosaflmcineafostclreul.
Ceaancepeasserisipeasc;vntuldedimineamturapalelein
curndvzurrulSmokyHillnfaalor.iaiciapaulidovedi
extraordinarulsimalorientrii.Ajunserlamalulapeiexactnloculundeera
vadul.Trecurcuuurinifrpericol,apaajungnddoarpnlaburta
cailor.
Ajunipemalulcellalt,clreiiavurdestrbtutunirdetufiurice
sentindeaudealungulmalului,apoiclririaripeontinderedeschis,
acoperitdeiarb,pncelisenfinfaaochilorlocalitateaheridan,
elulcltorieilor.
CAPITOLULIX.
VICLEUGICONTRAVICLEUG.
Pevremeacndsaupetrecutcelepovestite,heridannueraniciora,
nicisat,cidoaroaezaretemporaramuncitorilordelacileferate.Se
compuneadintroseamdecsuedepiatr,delutidelemn,construciicu
totulprimitive,darcarearborauuneorideasuprauiiniteinscripiidincele
maipretenioase.Citeai,depild,inscripiaHotelsauSaloonpecldirin
care,nGermania,nicicelmaiumilmeserianarfidoritslocuiasc.Darmai
erauictevacasefoartedrgue,construitedinlemn,naafel,nctse
puteaudemontaireconstruicuuurinnaltloc.Ceamaimaredintre
acesteaseaflapeomovilipurtainscripia,vizibildedeparte:Charles
Charoy,inginer.ntracolosendreptarceidoiclrei;desclecarlau,
lngcareeralegatuncalnuaticufrulpusnmanieraindian.
Uf!exclamWinnetou,contemplndcalulcuochiiscnteindde
plcere.Bidiviulstameritspoarteunclrebun.Aparine,frndoial,
feeipalidecareatrecutpelngnoi.
Desclecariilegarieicaii.Nueraniciipeniedeomnapropiere;
nicicutndcuochiinjurnuvzurpenimenintoataezarea,orafiind
ncfoartematinal.Daruaeralargdeschisiintrar.Leieinainteun
negrutnr,ntrebnduicedoresc.naintedeaputearspunde,sedeschiseo
ulateraliapruunalbnctnr,careseuitlaindiancuochimiraii
prietenoi.Erainginerul.Numelesu,precumitenulmaioacheiprul
bruncrlionattefceaspresupuicsetrgeadintrofamiliedeorigine
francez,dinstateledinsud.
Pecinecutaiaiciattdedevreme,domnilor?ntreb,fcndo
plecciuneplinderespectnfaaindianului.
lcutmpedomnulinginerCharoyrspunseacesta,ntroenglez
curgtoare,pronunndinumelefranuzesccorect.
Well,eusunt!Vrogspoftii!
Seretrasencamer,caslpoaturmaceidoioaspei,ncpereaera
micimobilatcusimplitate.Rechiziteledescriscareseaflaupemobile
artaucaicierabiroulinginerului.Acestatrasedouscaune,poftinduis
ad,apoiateptcuuninteresvizibilsafleceaveausispun.Iancheulse
aeznumaidect;indianulmairmasenpicioare,politicos,nclincapulsu
frumosnsemndesalutiseprezent:
SuntWinnetou,cpeteniaapailor
tiu,tiu!intervenirepedeinginerul.
tii?ntrebomulrou.Adicmaivzutialtdat?
Nu;darecinevaaicicaretecunoateicarevavzutvenindprin
fereastr.SuntextremdebucurossfaccunotincuvestitulWinnetou.Ia
locispunemiceteaducelamine;apoiamsterogsfiioaspetelemeu.
Indianullulocpescaunincepu:
CunotiofapalidcarelocuietelaKinsleyisecheamBent
Norton?
Da,foartebine.Omulacestaeunuldintreceimaibuniprieteniaimei
rspunseinginerul.
imaicunotiiofapalidcunumeledeHaller,careefuncionarul
lui?
Nu.DecndprietenulmeulocuietelaKinsley,nuiamfcutncnici
ovizit.
Acestconopistvaveniastzilatine,cuncunalb,casiaduco
scrisoarederecomandaredelaNorton.Evorbasangajezipeunuldintreein
biroultuisidaidelucruceluilalt.Amndoisuntniteucigai!Daceti
unomnelept,vomghici,dupceaistatdevorbcuei,cescopuriurmresc.
Nucumvasmomoare?ntrebCharoyzmbindnencreztor.
Sarputea!ziseWinnetoudnddincapcugravitate.inunumaipe
tine,ciipealii.Euiconsidertrampi.
Trampi?ntrebinginerulngrab.A,astaialtceva.Tocmai
adineauriamaflatcoceatdetrampisendreaptspreEagletail,apoivor
svinincoace,casnejefuiasc.Indiviziitiasuntatraidecasanoastr
debani.
Delacineaiaflat?
Delaei,credcemaibinesnunumescaceastpersoan,cisv
oartndat.
FaaistrluceadebucurielagndulcifaceluiWinnetouosurpriz
plcut.Deschiseuasprecameraalturat,dincareieiOldFirehand.Dac
inginerulcredeacindianulvaizbucnincuvintecaresiexprimencntarea,
nuerafamiliarizatcumoravurilepieilorroii.Niciunrzboinicrounuiva
exteriorizanecontrolatbucuriasaudurereanprezenaaltora.Edreptcochii
apauluistrluceau,ncolo,ns,rmaselinitit,naintcumnantinsspre
vntor.Acestaltraselapieptulsulat,lsrutpeamndoiobrajiiispuse
cuvoceavibrnddeemoiabucuriei:
Prietene,scumpefrate!Cesurprinsicencntatamfostvzndute
venindidesclecndaici!Decndnuneammaivzut!
Teamvzutazinzorirspunseindianulcndaitrecutngoan
pelngnoi,nmareadeceadepesteru.
inumaistrigat!
Ceaatenvluia,aacnutedeslueambine,iaitrecutcavntul
preriei.
Trebuiasclrescrepedecassosescnainteatrampilor.ia
trebuitsntreprindeunsumidrumulacesta,fiindcafacereaeprea
importantcasofincredinataltuia.Suntpestedousutedetrampicarese
apropie.
Atuncinumamnelat.Ucigaiisuntiscoadelelortrimisenainte.
Potsafluieuceicuoameniitia?
Cpeteniaapailornueomulvorbei,cialfaptei.Dariataiciofa
palidcarevvapovestitotulamnunit.
ArtspreHartleycareseridicasedepescauncndintraseOld
Firehandicarecontemplaiacum,cumirare,peputerniculbrbat.Ei,da,
eraunitevoiniciacestOldFirehandiacestWinnetou!Iancheuluiisepruc
eattdemicidenenorocitpelngei!Pesemneiinginerulsimeavag
acelailucru,celpuinaaartaexpresiafeeisaleiatitudineasaplinde
respect.
Dupcetoiluaserlocdinnou,Hartleypovestiaventurilesaledinziua
precedent.ApoiOldFirehandrelatctsepoatedeconcisntlnireasacu
colonelulcuprroupevapor,larafteriinceledinurmlafermalui
Butler.Apoicerusisedescrieefulcelortreiucigai,peacelacarel
mpucasepefuncionarisedespriseapoideceilalidoi.Iancheulreuis
deaoimaginedestuldeexactaacestuiom,aacOldFirehandseputu
lmuri.
Punrmagceracolonelulzise.iavopsitprulnnegru.Sper
c,nsfrit,osmicadnmini!
Atunciositreacpoftadelovituri!ziseinginerulmnios.Pestedou
sutedetrampi!Cesarmaifidedatlaomoruri,incendieriijafuri!Domnilor,
sunteisalvatoriinotri,nicinutiucumsvmulumesc.Acestcolonel
trebuiesfiaflatntrunfeloarecareceuncasezbaniipentruolinie
importanticurmeazsidistribuicolegilormei.Acum,csuntavertizat,
naredectsvincutrampiilui;orsnegseascpregtii.
SnuvcredeipreansiguranlpreveniOldFirehand.Dousute
deindivizidisperainusuntdeneglijat!
Sepoate;eunspotsadunnctevaoreomiedemuncitoridela
cileferate.
Caresuntbinenarmai?
Fiecareareoarmoarecare.nceledinurmsefacetreabicu
cuitele,trncoapele,isapele.
Trncoapeisapempotrivaadousutedeputi?Arieiovrsare
desngedecarenavreasfiurspunztor.
Ei,atunci,ceidelaFortWallaceorsmitrimitbucuroivreosutde
soldai.
Curajuldumneavoastredemndelaud,Sir.Darnasemeneasituaii
vicleugulemaibundectfora.Dacpotslfacpedumaninofensivprin
viclenie,atuncidecessacrificatteavieiomeneti?
Lacevicleugvgndii,Sir?Suntgatasfactotcemsftuii.
Sunteiunomcumultmaideosebitdectmine,idacacceptai,suntdispus
svcedezimediatcomandamentulpentruacestlocipesteoameniimei.
Nuaaderepede,Sir!Trebuieschibzuim.nti,trampiinutrebuie
sbnuiascnicimcarcsunteiavertizat.Decinutrebuiestiecnoine
aflmaici.Nicicaiinotrisnuivad!Nuexistpeaicivreunascunzipentru
acesteanimale?
ifaceudispruinumaidect!Noroccaivenitattdedevreme,aa
cnuvauvzutmuncitorii.Iscoadelearfipututafladelaei.Negrulmeu,care
ecredinciositcut,osvascundcaiiiosaibgrijdeei
Bine,daiiordinsofac!Iardumneavoastrartrebuisvocupai
deacestdomnHartley.Daiiunpat,cassepoatculca.Darsnuaflenici
unsufletdeomdeprezenalui,afardedumneavoastr,negrulimedicul;
fiindcexistpeaiciunmedic,presupun?
Sigur.Amstrimitnumaidectslcheme.
Sedeprtcuiancheulcarelurmfoartebucuros,simindusetare
obosit.Dupctvatimp,cndinginerulsentoarseanunnduicattrnitul
cticaiisuntbinengrijii,OldFirehandzise:
Voiamsevitcaoriceconsftuireanoastrsaiblocnfaaacestui
arlatan,ccinumncrednel.Existnpovestireasaunpunctobscur.Sunt
convinsclatrimislamoarteintenionatpebietulconopist,casisalveze
pielea.Numiplacesamdeafacecuasemeneaoameni.
Prinurmare,vreisnemprtiiunplanaldumneavoastr?
ntrebinginerul,dornicdealafla.
Nu.Unplanputemelaboraabiaatuncicndaflmplanultrampilor,
iastanusevantmpladectdupceiscoadelevorfisositaiciivorfivorbit
cudumneavoastr.
Eadevrat.Deci,pnunaalta,trebuiesavemrbdare.
AtunciWinnetouridicmnansemncvreasexprimeoprere
diferitizise:
Oricerzboinicpoateluptandoufeluri:elpoatesatacesausse
apere.Winnetou,cndnutiecumsseapere,saudacpoatesseapere,
prefersatace.Emairapid,maisigur,ieimaivitejesc.
Decifratelemeurounicinuvreasafleplanultrampilor?ntreb
OldFirehand.
lvaaflanoricecaz;dardecesselasesilitcpeteniaapailors
acionezedupplanullor,cndiesteuorsisileascelpeeisseorienteze
dupallui?
Ah,vaszicaiunplan?
Da.Acetiindivizinusuntniterzboinicicucareeoonoareslupi,
cinitecinirioi,caretrebuiescomoricubta.Decesateptpnm
mucunastfeldecine,daclpotomornaintecuolovitur,saudaclpot
sugrumantrocapcan?
tiiocapcanpotrivitpentrutrampi?
Cunoscunaiosleopregtim.Aceticoioivincasjefuiasc,ei
cautcasadebani.Daceaseaflaici,vinieiaici,dacenaltparte,se
ducacolo,iardacseaflntrsuradefoc1,sevorurcaieiivorcltori
sprepieire,frsdunezecunimiccelorcarelocuiescaici.
A,ncepsneleg!strigOldFirehand.Ceplanformidabil!Te
gndetisiademenimntren?
Da.Winnetounusepricepedeloclabidiviuldefocilafelulcum
trebuiecondus.Eladatideea,iarfraiisialbissegndeasclapunereaei
npractic.
Trenul,nexprimareaplasticapieilorroii.
Siademenimntruntren?ntrebinginerul.
Darlacebun?Putemdoarsiateptmaiciisinimicim,ntinzndu
leocurs.
Metodprincaremulidintrenoiarurmanssmoar!replicOld
Firehand.Pecnddacseurcntruntren,iputemducentrunlocncare
trebuiessepredeafrsnepoatfacemultru.
Nicipringndnosletreacsseurcentren!
Sevorurca,daciademenimcucasadebani.
Vaszic,spuncasantren?
Eraontrebaredecarenulaificrezutcapabilpeinginerulcareprea
totuiunominteligent.Winnetoufcuungestdedispre,iarOldFirehand
rspunse:
Cinevcereaaceva?Esuficientcabandiiisfieconvinicbaniise
gsescntren.langajaica,funcionarpecelcarevinesiscodeasciv
prefaceiciacordaiceamaimarencredere.icomunicaicstaioneazun
trenaicincaresegseteosummaredebani.Atunciorsvincusiguran
iorssenghesuietoinvagoane.Odatcesauurcat,trenulpornete.N
aveiladispoziieuntrenpentruacestscop?
O,da,amctevagoanevrei!ialuairspundereaasuprameacu
plcere,dacafictdectconvinsdereuit.Darmaisuntialteprobleme.
Cinesconduclocomotiva?Eabsolutsigurcmainistulifochistulvorfi
mpucaidebandii!
Pshaw!Credcsevagsiunmainist,iarfochistvoifieu.Dardespre
amnunteleasteaosmaivorbimnoi.Presupunctrampiivorsosiazila
Eagletail,cciacolovoiausseducnti.Deciputemsfixmdataloviturii
pentrunoapteademine.Apoitrebuiesdeterminmloculncareiducempe
bandii.Acestloclvomcutancncursuldimineiideazi,pentruc
iscoadelesosescprobabildupamiaz.Aveiodrezin,Sir?
Firete.
Ei,atunciieimcueanoidoi.Winnetounupoatevenicunoi;trebuie
ssteaascuns,pentrucprezenaluineartrdainteniile.Nicipeminenu
trebuiesmrecunoascnimeni;amprevzutasta,deaceeamiamadusun
costumvechidepnz.
Figuraingineruluiexprimaonedumerirecrescnd.
Sirzisedumneavoastrvorbiidesprechestiuneaastacaunpete
desprenot.Miensnumiseparedelocaadeuoaridefireasc.Cumle
dmdevestebandiilor?Cumifacemssecomportecumvremnoi?
Centrebare!Noulfuncionarvvatragedelimb,itotcelveiface
scread,elovacomunicantaintovarilorsi,cafiindadevruldeplin.
Bine.Dardacledngndsnuseurcentren?Dacprefers
distruginelentrunlocanumitcasprovoaceoderaiere?
Puteievitauorasta,spunnduipretinsuluiconopistcfiecaredin
acestetrenuricareducbanieprecedatdeolocomotivdesiguran.Atuncior
srenuneladistrugereainelor.Dacsunteidetept,totulsevapetrecefr
complicaii.Trebuiesaveigrijcanoulfuncionarsfiefoarteocupatisl
reineiiprinamabilitatenaafel,nctpnlaoraculcriisnuiasdin
casisnupoatvorbicunimeni.Apoiidaiocamerlaetaj,careareo
singurfereastr.Acoperiulplatsegsetedoarlauncotdeasupra;eum
urcpeacoperiivoiauzifiecarecuvntdinceeacevavorbi.
Credei,deci,cvavorbicucinevapefereastr?
Sigurcda.CelcareseddreptHallerurmeazsvspioneze,iar
cellaltcarevinecuelareroluldeatransmitemesaje.Altfelnicinuecu
putin;osvdaiseamancurnd.Acestaldoileavacereieldelucruca
spoatrmneaici,darnuivancepeslujbadintrunmotivoarecare,cas
poatprsilocalitateaoricnd.Vancercasvorbeasccufuncionarulcas
aflenouti,darnusepoatentlnicuelnaintedeoraculcrii.Atunciseva
furiapedupcas;aazisulfuncionarvadeschidefereastra,iareuvoiauzi
totdepeacoperi.Firetecacumtotulviseparencdificilifoarte
aventuros,pentrucnusunteiunwestman;darcndveifiprinsexactcum
staulucrurile,veivedeactotuledelasineneles.
Howgh!ntriindianul.Fraiimeialbiscauteacumunlocpotrivit
pentrucasnchidemcapcana.Cndsevorfintors,ospleceupefuri,ca
snustaupeaicifrrost.
Undevreasseducfratelemeupnunaalta?
Winnetoueacaspretutindeni,npdureinprerie.
Cpeteniaapailorpoateaveapartedecompanie,dacvrea.Rafterii
ivntoriimeiauprimitdelaminedispoziiasvinntrunlocsituatlao
ordedrumclare,mailavaledeEagletail.Aumisiuneasiobservepe
bandiideacolo.MtuaDrollseaflprintreei.
Uf!strigapaulntimpcefigurasaattdeserioascptoexpresie
deveselie.MtuaDrolleofapalidcumsecade,curajoasideteapt.
Winnetousevaduceslvad.
Bun!Fratelemeurouvamaigsiacoloialibrbaideisprav,pe
TomcelNegru,peHumplyBillipeGunstickUncle,numaibrbaipecarei
cunoatemcardinauzite.Deocamdatns,arfibinesvincuminen
camerameaisatepteacolopnnentoarcem.
naintedesosirealuiWinnetou,inginerullinstalasepeOldFirehand
ntroodi;acumacestaseretraseacolocuWinnetou,casseschimbe,
dezbrcndcostumuldevntoarebttorlaochiipunndcostumulncare
puteafiluatdectremuncitoriidelacileferatedreptuntovarnou.n
curnd,drezinafugatadeplecare.OldFirehandicuinginerulseaezarpe
locuriledinfaidoimuncitoriseurcarpesaiulroiloralergtoarecas
punnmicaretijele.Vehiculultrecuprinlocalitate,acumanimatpestetot
demuncitoricubraeharnice,iieipeliniaferatdepecmpie,terminatde
peatuncipnlaKitKarson.
ntretimp,apaulseinstalacomodinuscpocaziastragnsfrit
unpuidesomn.Cndsentoarserceidoi,ltrezir.AflcOldFirehand
gsiseunlocfoartepotrivit,iddudincap,satisfcut:
Aaebine!Ciniiorsurledegroaziorstremuredespaim.
WinnetounclecacumiseduselamtuaDrollcasispunluiirafter
ilorsfiepregtii.
Ieidincasfurindusepnnloculundeeraucaii.
Abiatrecusepauzadeprnzamuncitorilor,cndaprurdinspreru
doiclreiceseapropiauncet.Dupdescriereadatdeiancheuera
nendoielniccsuntceiateptai.ltrezirpeHartleyiacestairecunoscucu
toatcertitudinea.AtunciOldFirehandiocuppostuldincameravecincu
biroulpentruca,prinuantredeschis,sdevinmartorulntrevederii.
Inginerulseaflanbiroulluicndintrar.Ceidoibrbaisalutar
politicos,apoiunuldintreeiinmnscrisoareaderecomandare,frs
spundeocamdatnimicdesprescopulveniriilor.Inginerulcitiscrisoarea,
apoizisepeuntonprietenos:
AifostnslujblaprietenulmeuNorton?Cemaiface?
Urmarctevantrebriirspunsuriobinuitenasemeneasituaii,
apoiinginerulseinteresdemotivulplecriifuncionaruluidelaKinsley.Celn
cauzpovestioistoriejalnicconformcuconinutulscrisorii,darinventatde
el.Inginerullascultcuatenie,apoizise:
Efoartetrist,inoricecazmitrezetecomptimirea,maialescvd
dinacesternduricvaibucuratdebunvoinaincrederealuiNorton.De
aceearugmintealuictremine,deavdaunpost,nuvarmnezadarnic.
Eadevratcmaiampecinevapentrulucrridebirou,dardemaimult
vremeamnevoiedeunomcruiasipotncredinalucruriconfidenialei
importante.Credeicaputeasncerccudumneavoastr?
SirrspunsepretinsulHallercubucuriepuneimlancercare!
Suntconvinscveifimulumit!
Well,haisncercm!Despresalariusnudiscutmacum;nti
trebuiesvcunoscmaibine,iastasepoatefacenctevazile.Cuct
sunteimaipriceput,cuattveifimaibinepltit.Acumsuntfoarteocupat.
Deocamdat,plimbaivprinlocalitateireveniipelaoracinci.Pnatunci,
alegcivamuncitori.Osstaiaici,ncasamea,osmncailamasameai
vveiconformadeciprogramuluicasei.Nudorescsvamestecaicu
muncitoriidernd.Laorazecefixsenchideua.
Astamiconvine,Sir,cciipnacumtotaaamdusolasigur
omul,caresimeaoviesatisfacienurmasimpluluifaptcfuseseangajat.
Apoiadug:iacum,ncorugmintecuprivirelatovarulmeudedrum.
Nucumvaaveisidaidelucru?
Cefeldelucru?
Oricefelrspunsecellaltcumodestie.Suntbucurosdacgsesco
ocupaie.
Cumvcheam?
Dugby.MamntlnitcudomnulHallerpedrumilamnsoitcnd
amauzitcvalucraaici,lacileferate.
iceaifcutpnacum,materDugby?
AmfostmaimultvremecowboylaofermdepeLasAnimas.Erao
viacamaspr,pecarenumaiputeamsondur,aacamplecat.Colac
pestepupz,mamcertatnultimazicuunaltvcar,untipviolent,carea
scoscuitulimarnitlamn.Rananusavindecatncbine;darsperc
pestedoutreizileosmpotfolosideea,dacVreismidaidelucru.
Mrog,delucruputemsvdmoricnd.Rmneiprinurmareaici,
pnunaalta;ngrijiivmna,icndvveifacebine,prezentaiv.Putei
plecaacum.
Indiviziiprsirbiroul.Inginerulintrnodaiaalturatispusectre
OldFirehand:
Aiavutperfectdreptate,Sir!AcestDugbyaavutgrijsnufie
obligatsmunceasc,casaibtimpsseduclaEagletail.Aveamna
bandajat.
Frndoialcnarenimiclamn.Decelaicomandatpe
funcionarabiapentruoracinci?
Pentruceravorbaslinocupatpnlaoraculcrii.Dac
ncepeammaidevreme,loboseamipeelipemine,iisarfiprutcurios
coreledebiroudureazatta.
Foartejust.Mairmnnoricecazcinciorepnlazeceinosfie
preauorslmpiedicmsialegturacuceilali.
Astfel,primaparteapreludiuluierancheiat.Nuseputeatrecelaa
douadectdupceseascultaconvorbireadintreceledouiscoade.Pn
atuncimaieratimpdestul,unrgazpecareOldFirehandlfolosicas
doarm.Cndsetrezi,sefcuseaproapentuneric,inegrulintraducndui
cina.Spreoraaseveniinginerulslanunecnoulsufuncionarluasede
multmasaiseretrageacumncameralui.
OldFirehandurcdecietajul,deunde,printrunchepeng,puteaiajunge
peacoperi.Acolosentinsepeburtisetrpnlastreain,nloculsub
care,dupcumseinformase,seaflafereastrancauz.
Dupcesttuctvatimplinititnateptare,auzidedesubtzgomotul
uneiui,nitepaiseapropiaudefereastr,princarerzbiluminauneilmpi
croindozonluminatnntunericuldeafar.Acoperiulconstadintrunstrat
subiredescnduripestecareerafixatncuieunstratdetablzincat.Aa
cumOldFirehandauzisefiecaremicaredejos,totaaiceldincamerputea
slaud,decitrebuiasfiefoarteprudent.
Acum,vntorulsestrduisptrundntunericulcuochii,inun
zadar.napropiereaptratuluideluminveninddinfereastrzriofigur.
Apoiseauzifereastradeschiznduse.
Tmpitule!murmurovocereinut,darfurioas.Stingelampa!
Luminacadedirectpemine!
Tmpitetitu!rspunsefuncionarul.Deceviidepeacum!Lumea
dincasenctreaz.Vinopesteoor!
Bine!Darspunemi,barem,dacaivreoveste?
incceveste!
Bun?
Extraordinar!Ecumult,multmaiminunatdectputeambnui!
Darduteacum!Arputeastevad!
Fereastrasenchiseiindividuldisprudinapropiereacasei.IatcOld
Firehandsevedeasilitsmaisteaoorimaibinenateptare,frsse
mite.Timpultrecufoartencet.Princaseleicocioabeledinvaleluminilemai
ardeau.Daraicisus,njurulcaseiinginerului,totuleranvluitnbezn.Old
Firehandauzicfereastrasedeschidedinnou;lampanumaiardea.Aazisul
funcionariateptacomplicele.Numultdupaceeaseauziscrnetuluor
alpietricelelorclcatedeunpiciordeom.
Dugby!uotifuncionaruldinfereastr.
Darspunsecelstrigat.
Undeeti?Nutevd!
Lipitdezid,subfereastrata.
Nusemaivedeluminncas?
Entunericpestetot.Mamfuriatdedouoridejurmprejurulcasei.
Toatlumeadoarme.Ceaismispui?
Cnufacemniciotreabcucasadebanideaici.Salariilesepltesc
cuchenzina,iieriafostzideplat.Artrebui,deci,sateptmdou
sptmnintregi,ceeaceeimposibil.Nusuntnicitreisutededolarincas;
pentruattanumerit.
Despreastaziceaiadineauriceovesteextraordinar,minunat?
Prostmaieti!
Taci!Sigurcnuinicioafacerecucasadeaici;darminenoapteva
trecepeaiciuntrencupatrusutedemiidedolari!
Aiurea!
Baeadevrat!Mamconvinscuochiimei.TrenulvinedelaKansas
CityiseducelaKitKarssen,undebaniiurmeazsfiefolosiipentru
construirealinieinoi.Amcititscrisoareaitelegrama.Inginerulstaprostnac
arencrederenminecanelnsui.
Lacenefoloseteasta!Trenuldoartrece!
Tmpitule!Seopreteaiciistcinciminutencheiate.
Ei,drcie!
Iareuicutineosstmpelocomotiv.
Iateuit!Aiurezi!
A,deunde!Trenulvafiluatnprimiredeunfuncionarspecialla
Carlyle.Omulacelarmnepelocomotivpnaici,peurmnsoetetrenul
chiarpnlaWallace,caspredeaacoloncrctura.
iacelfuncionarspecialurmeazsfiichiartu?
Exact!Iartuaisviicumine.Adicisepermitesvii.Inginerulmia
datvoiesmialegunomcaresmnsoeascicndlamntrebatpecine
mipropune,miarspunscnprivinaastanaresmiprescrienimic.Atunci
senelegedelasinectealegpetine.
M,daroncredereattderapididenecondiionatnuisepare
suspect?
nfond,da.Dardintoatetragconcluziacarenevoiedeunomde
ncredereicnulaavutpnacum.Faimoasascrisoarederecomandareia
fcutpesemneefectul.iafardeasta,mareancrederectigatattderapid
numpreapunepegnduri,pentrucafacereaecucntec:misiuneanue
lipsitdeprimejdie.
Ah!Astamlinitetecutotul!Ofipesemneolinieprostconstruit?
Nu,dei,defapt,edoarolinieprovizorie,dupctemiamdatseama
dinregistreiplanuri.Darpoisinchipuiclaocaleferatattde
importantinounusuntdestuifuncionariverificai.Aumecanicipecare
nuicunoscnc,icafochitiseprezintoamenicuuntrecutiopurtare
dubioas.Acumgndetetecevorbadeuntrencareduceaproapeo
jumtatemiliondedolariiecondusdeunastfeldemecanicifochist.Dac
ceidoitipisuntneleintreei,potsopreasccuuurintrenulundeva,pe
linie,issefacnevzuicubanii.Deaceeatrebuiesinsoeascun
funcionar,icumeisuntdoi,urmeazsiiaielunajutor.Snenelegem,
evorbadeunfeldemisiunepoliieneasc.Osavemfiecareunrevolver
ncrcatnbuzunar,casiputemmpucapelocdactipiimanifestvreo
inteniecriminal.
M,tiicastaarehaz!Noispzimbanii!Ossilimtipiisopreasc
peparcursiosnelumdolarii.
Astanusepoate,fiindc,afardemecanicidefochist,maieun
conductoriunfuncionaralcasierieidelaKansasCity,careducebaniintr
ovaliz.Amndoisuntbinenarmai.Chiardacamreuisisilimpeprimii
doisopreasctrenul,ceilalidoiarintranumaidectlabnuieliiiarapra
vagonul.Nu,trebuiesprocedmcutotulaltfel.Trebuiesiatacmcufore
superioare,ianumentrunlocundenusepoatepresupunecaaacevasse
ntmple,deciaici.
icrezicreuim?
Firete!Nueniciondoialnprivinaasta,iniciunuldintrenoinu
vapinimic.Suntattdeconvins,ctetrimitacumcaslntiinezipe
colonel.
Nusepoateclripentunericulsta,maialescnucunoscregiunea.
Atuncipoisatepipndimineaa;darvafiultimulmoment,
fiindcpndupamiaztrebuiesprimescrspunsul.Sdaipintenicalului,
chiardaclaiforapncrap.
icesspun?
Totceiamspuseuacum.Trenulsoseteaicilaoratreifixnoaptea.
Noidoisuntempelocomotivinclipancareoprete,avemgrijdemecanic
idefochist.Lanevoie,impucm.ntretimp,colonelultrebuiessefi
postatcuainotridealungullinieiisseurcenvagoaneimediat.nfaa
uneiasemeneasuperioritinumerice,ceicivalocuitoridinheridan,trejila
oraaceea,iceitreipatrufuncionaricucarevomaveadeafacevorfiattde
uluiicnicinorsirevinlatimpcasseapere.
Hm,planulnueprost!Osumfantastic!Dacmprimnpri
egale,fiecareurmeazsiadoumiidedolari.Sperccolonelulaccept
propunerea.Cumsiaducrspunsullui?
Astaiochestiunedelicat.Trebuiesevitmsnentlnimpersonal.
inutiudacosavemtimpuliocaziapotrivite.Trebuiesmntiinezi
printroscrisoare.
Nosfieimaibttorlaochi?Dacitrimituncurier
Uncurier?Cineaspusaaceva?lntrerupsefuncionarul.Arficea
maimareprostiepecareamputeasofacem.Nupotsispunncdacam
sapucsprsesccasa;decitrebuiesmispuitotulnscrisisascunzi
hrtiapeundeva,prinapropiere.
Darunde?
Hm!Trebuiesstabilimunloclacarepotajungefrsseobservei
frsfienevoiedetimpmult.tiudepeacumcncursuldimineiiosam
multdelucru;suntdecompletatlungistatedesalarii,aamiaspusinginerul.
Darnoricecaz,osamodatrgazulsmducpnlapoartacasei.Chiar
lngpoarteunbutoipentruapdeploaiendosulcruiapoisascunzi
hrtia.Dacaeziopiatrpesteea,niciunnechematnosogseasc.
Cumaflinschrtiaafostaezatnloculcuvenit?Cdoarnupoi
steducimereupnlabutoiaa,degeaba!
iastasepoaterezolva.Defapt,urmeazsispunsausidaude
vestecpoisteurcicuminentrenulcubani.Amsntrebdetinepuin
duporaprnzului.Atunciviisvezipentruceteamcutat,icuocaziaasta
ascunzihrtia,iareuvoiticseafllaloculei.Etideacord?
Da.
igrbeteteladusilantors.iacum,noaptebun!
Cellaltidduielnoaptebunidisprufrzgomot.Fereastrase
nchisencetior.OldFirehandmairmasenemicatctvavreme,apoisetr
cuprudenpnlachepengcascoboare.Sefuripetreptenjos,pnn
camerainginerului,carelateptatreaz,iipovesticeauzise,exprimndui
convingereaclucrurilevordecurgenfelulplnuit.Apoisedesprircasse
duclaculcare.
Adouazi,OldFirehandsetrezidevreme.Fiindobinuitcuactivitateai
micarea,nuiveneauorsstealinititiascunsncamer,darnavea
ncotro.Sfifostcamunsprezececndinginerulintrncameralui,casi
spuncfuncionarulseocupcuzeldelucrareaceifusesencredinatic
idtoatostenealasparunomdestoinic.nclipaaceeaOldFirehandzri
unommrunticocoat,mbrcatntrunvestondevntoaredepiele,
purtndnbandulieropuclungiurcndcolina.
HumplyBill!striguimit,iadugexplicaia:Facepartedintre
oameniimei.Trebuiessefintmplatcevaneateptat,altfelnusarfiartat
peaici.Spersnufiecevapreagrav.tiecmafluaiciincognito,caszic
aa,decinosntrebedespreminepenimeninafardedumneavoastr.
Vreisladuceiaici,Sir?
InginerulieichiarnclipancareBillintrpepoart.
Sirziseacestavdpetbliadepeucaicistuninginer.Pots
vorbesccudomnulacela?
Eusunt.Intrai.lcondusencameraluiOldFirehand,carelprimipe
mrunelntrebndulceldeterminasesvinnpofidacelorstabilitenainte.
Niciogrij,Sir;nusantmplatnimicrurspunseBill.Poatece
chiarcevabun,noricecazecevacetrebuiasaflai.Deaceeamaualespe
minesvaducvestea.Amcltoritngoaniamurmatmereucaleaferat,
tiindctrampiinorssearatenniciuncaznapropiereaei.Decinumau
observat.Calullamascunsnpdureimamapropiatnaafelnctnucred
cmavzutcinevadepeaici.
BunziseOldFirehanddnddincap.Cesantmplatdeci?
Asear,cumtii,desigur,avenitWinnetoupelanoi.Astaiafcuto
plcerenespusmtuiiDroll,dariceilalieraufoartemndrislsaluten
mijlocullorpeacestbrbat.Alesesempentrutabrunlocpecarenucredsl
poatgsivreunuldintrebandiiitia.DarcesscapeochilorunuiWinnetou!
Cupuinnainteiscodisetabratrampiloricndsefcuntunericcomplet,
seduseacolocasiobserveieventualsascultecevorbesc.Vzndcnu
maivinepnnzoriinicichiardupctevaceasurimaitrziu,ntoiul
dimineii,ncepusesneapucengrijorarea;dareradeprisos:nupisenimic;
dimpotriv,seapropiasenplinzidetrampipnlaodistandelacare
puteaauzicevorbesc.Conversaiaastadefaptnuerauvorbe,cimaidegrab
ipete;sosiseuntrimisdeaiciiinnebunisepetoicuvesteapecareo
aducea.
Aha,Dugby!
Da,Dugby,aalchemapetip.Povesteacevadespreojumtatede
miliondedolariicurmeazsiscoatdintruntren.
Aae.
Da?iapaulneaspusaa.Vaszic,astaecapcanancarevreis
iademenii!Dugbyleaspustrampilornumaiceaivrutdumneavoastrsle
bgaincap.itii,frndoial,csaduslaeicasleraportezepovestea?
Da,facepartedinplanulnostrusseducslespun.
Dartrebuiesaflaiidumneavoastrcesahotrtapoi?
Desigur!Ampusnoilacalecevacasoaflmcurnddupntoarcerea
luiDugby.
Ei,numaiaveinevoiedeindividulsta,fiindcWinnetouatrascu
urecheaiaauzittot.Pungaiiauipatattdetare,defericire,cseputea
auzicaledeopot.Dugbyareuncalprost,aacvasosiabianspreprnz,
deciWinnetouafostfoarteprevztortrimindumaici.Fiindctrampiiau
adoptatnumaidectpropunerilefuncionarului,urmndtotuisschimbeun
singurpunctdeprogram.
Pecare?
Cuprivirelaloculundevaavealocatacul.Datfiindcaici,la
Sheridan,locuiescoseamdemuncitoriicunasemeneatrenspecial
trezetecuriozitatea,bandiiisegndesccmulimuncitoriivorprsi
probabilcaselecasseuitelatren.Prinurmare,arputeaopuneorezisten
neateptat;indiviziidorescbanii,darnuinsideasngelepentruei.De
aceeanuvorcafuncionarulsmpiediceplecareatrenuluidinSheridan,cis
isileascpemecanicipefochistsopreasclaooarecaredistan,pelinie
deschis.
Aufixatunlocanume?
Nu;darauinteniasaprindunfocpelngine,calocomotivas
opreascndreptullui.Dacmecaniculifochistulnorsvreasdea
ascultare,audegndsimpute.Poatecnuvconvineschimbareaasta,
Sir?
Bada,fiindcastfelevitmnoricecazpericoluldecaretrebuies
inemseamaianumecsarputeancingeobtlientremuncitoriideaicii
trampi.ApoiedeprisossmaimergemcuceledouiscoadepnlaCarlyle.
Nicinumaienevoiesneferimdeeideacumncolo.VaspusWinnetouunde
svpostai?
Da,nfaatuneluluicaresedeschidedincolodepod.
Exact!Darsstaiascunipncetrenulaajunsndreptulvostru.
Restulsevavedeapeloc.
Acumsetiacelpuincumstteaulucrurileiseputeautrecela
preparative.TelegrafulsepusenfunciunepentruatransmitelaCarlyle
directivadeaformatrenulipentruaceretrupedelaFortWallace.Pnuna
alta,HumplyBillmncibu,apoisenapoielafeldeneobservatcumvenise.
Spreprnzsosivesteadelaceledoustaiunianunatecdirectivelese
vorexecuta.VreodouoremaitrziulvzurvenindpeDugby,chemat
printrunmesagerdepretinsulHaller.OldFirehandstteacuingineruln
camerasa.Amndoilodservaupebanditfrafivzui;acestaumbloclip
labutoiulcuapadeploaie.
PrimiilnbirouziseOldFirehandiineildevorbpnvini
eu.Mducscitescbiletul.
Inginerulsedusencamerasadelucru,indatcelprimipeDugby,
OldFirehandieipepoart.Aruncndopriviresprebutoi,zriopiatralturi
i,ridicndo,vzuhrtiaateptat;odespturiicitirndurilescrisede
colonel.ConinutulcorespundeaexactcuraportulfcutdeHumplyBill.Old
Firehandascunsehrtiadinnousubpiatr,apoiintrnbirou,undelgsipe
Dugbystndntroatitudinerespectuoasnfaainginerului.Banditulnul
recunoscupeOldFirehandcarepurtaacumuncostumdepnz,aacse
speriecumplitcndacestaipusemnapeumrilntrebpeunton
amenintor:
tiicinesunt,materDugby?
Nuziseacestaperplex.
nseamncnaideschisbineochiilafermaluiButler.SuntOld
Firehand.
Scoasecuituldincingtoareabandituluiiunrevolverdintrunbuzunar
alpantalonului,frcaacesta,ngrozit,sfacvreomicarecaslmpiedice.
Apoizisectreinginer:
Vrog,Sir,duceivpnsus,laconopist,ispuneiicDugbya
trecutpeaici,daratt.Apointorceiv.
Ingineruliei.OldFirehandlapspebanditdeumeriaezndulpeun
scaun,apoillegdespeteazcuosfoargroaspecareogsipebirou.
Sirspuseomul,reveninduiabiaacumpuindinsperieturdece
mtrataiaa?Decemailegat?Nuvcunosc!
Taci!iporuncivntorulpunndmnaperevolver.Dacscoiun
sunetfrvoiamea,itragunglonncap!
Ameninatastfel,omulsefcupalidcaunmortinumaindrzninici
smitedinbuze.Acumintriinginerul.OldFirehandifcusemnsstea
lngu;elnsuisepostlafereastr,darnaafelnctsnupoatfi
vzutdeafar.Eraconvinscncurndcuriozitatealvamnapefuncionar
ncoace.ntradevr,abiatrecuservreodouminute,cndvzuunbra
ntinzndusenainte,pedupbutoi;posesorulbrauluinusevedea,fiindc
sttealipitdepervazuluii.Firehandifcusemninginerului,caredeschise
uabrusc,tocmaicndconopistulvoiassefuriezelaetaj,trecndnfaaei.
MaterHaller,naivreasintripuin?linvitinginerul.
Celapostrofatmaiaveanchrtianmn.Obgrepedenbuzunari
ascultdeinvitaie,vizibilncurcat.Darcesemaischimblafavzndulpe
tovarulsulegatdescaun!Totui,sestpnirepedeireuintradevrs
pardegajat,firesc.
Cehrtieiaia,pecareaibgatonbuzunar?lntrebOldFirehand.
Opungvecherspunsetrampul.
Aa?Iaaratmio!
Individuliaruncopriviremiratirspunse:
Deundeipnundeaveidreptulsmidaiunordinattde
absurd?Cinesuntei,nfond?Nuvcunosc.
Balcunoti!interveniinginerul.EOldFirehand!
OldFi!strig,saumaibinezisipbanditul.Desperiatceera,
ultimasilabirmasengt.Ochiiluicscaierauaintiiasupravntorului.
Da,eusuntconfirmacesta.Naipreabnuitcosmgsiiaici.
Iarncepriveteconinutulbuzunarelordumitale,miseparecammaimulte
drepturiasupraluidectdumneatansui.Iasvedem!
nti,frcabanditulsndrzneascsseopun,OldFirehandilu
cuitul,apoiiscoaseunrevolverncrcatdinbuzunar,peurmgsii
scrisoarea.
Sir,cucedreptfaceiasta?ntrebbanditulcumniereinut.
nprimulrnd,cudreptulceluimaitareialomuluicinstit,apoi
domnulCharoy,carereprezintautoritateapoliieneascnaceastlocalitate,
mansrcinatsiineuloculnaceastchestiune.
ncarechestiune?Ceamasuprameaeproprietateamea.Namfcut
nimicilegaliamdreptulsafludecemtrataicapeunho.
Capeunho?Pshav!Fericededumneatadacarfidoaratt!Nue
vorbanumaideunfurt.cinprimulrnddeunomor,inaldoilearndde
cevancimaigravdectosimplcrimianumedeataculasupraunuitren
idejefuirealui,cucareprilejnarmurinumaiunsingurom.Dumneatafaci
partedintretrampiicareiauatacatpeosagilaOsaganook,auluatcuasalt
fermaluiButlericareacumvorsscoatojumtatedemiliondedolaridin
trenulcareitransport.
Sevedeabinecespaimicuprinsepeamndoi,darcelcareseddea
dreptHallersestpniirspunse,dnduiaerulunuiomperfectnevinovat:
Nutiunimicdinctespunei.
Totui,aivenitaicinumaicuscopuldeaiscodicarearficelmaibun
prilejideaintiinatovarii.
Eu?Namieitdincasnicimcaroclip!
Foarteadevrat;daramiculdumitaleafcutpemesagerul.iceai
discutatasearprinfereastradeschis?Amstatpeacoperi,deasupra
ferestrei,iamauzitfiecarecuvnt.Pehrtiaastascrierspunsulpecarevil
trimitecolonelulrocat.Trampiiiautabranudeparte,laEagletail.Vor
svinnoapteapeaici,ssepostezedealungullinieiferatedincolode
heridanisaprindunfoc,caresvaratevouloculundeurmeazsl
siliipemecanicsopreasctrenul;apoivorsscoatbaniidintren.
Sir!biguiindividul,neputndsimaiascundspaimadacexist
ntradevroamenicarevorsntreprindaaceva,edoarunconcursde
mprejurricutotulnecunoscutdemine,caredimpresiacsuntasociatcu
aceticriminali.Suntunomcinstiti
Iamaitaci!porunciOldFirehand.Unomcinstitnuucide!
Vreissusineicumvacamucis?
Sigur!Amndoisunteiucigai.Undeemedicul,undeeajutorullui,
pecareiaiurmritvoimpreuncucolonelulrocat?Nulaiomortpe
funcionarpentrucaveainevoiedescrisoarealuiderecomandare,caste
preziniaicinlocullui,dndutedreptHaller,icasiuureziastfel
misiuneadespion?inuiailuatoarearlatanuluitoibaniipecareiavea?
Sir,eunutiunimicdintoateasteasebllbibanditul.
Nu?Atunciamsiodovedescimediat.Darcasnuideangnd
sncercisnescapi,amsmasigurdepersoanadumitale.Domnule
Charoy,fiiattdebunilegaiminileacestuiindividlaspate,lineu.
Auzindacestecuvinte,banditulserepezispreucasfug.DarOld
Firehanderamairapid.lprinse,ltrasenapoiilinustrns,deiomulse
zbteacuputere,aanctinginerulputusllegefrgreutate.Apoil
dezlegarpeDugbydescauniiconduserpeamndoincamerancare
stteaHartley,rnitul.Acestaseridicncapuloaselorvznduiistrig:
Iateuit!IndiviziicaremaujefuitilauomortpebietulHaller!i
undeialtreilea?
Lipsetepentrumoment,darosnecadnminiielrspunse
OldFirehand.Eineagcarficomisfapta.
Neag?irecunosccutoatcertitudineaipotsdepunomiede
jurminteceiaufost!
Nicinuenevoiedemrturiadumitale,materHartley.Avemdestule
dovezicastimcucineavemdeaface.
Bun!Darcumstaulucrurilecubaniimei?
Osmaivedem.Pentrumoment,leamluatdoararmeleihrtiaasta
careidemasc.
Bandiiinumaiziceaunimic;iddeauseamacarfifostridicolsmai
nege.Acumlisegolircompletbuzunarele.Segsiribancnotelecare
reprezentaupartealordinjaficarefurnapoiateluiHartley.Mrturisir
acumcrestulenposesiacolonelului.Apoifurlegaiidepicioarei
culcaipejos.Casanuaveapivnisaualtncperesigurundearfipututfi
nchii.DarHartleyeraattdenverunatmpotrivalor,cnusarfiputut
gsipaznicmaivigilent.Primiunrevolvercuindicaiasimputepelocdac
ncearccumvasdesfaclegturile.
Acumseputeatrecelapregtirilecelelaltenvedereaexecutriiplanului.
Numaieranevoiesiinstalezepeceidoitrampipelocomotiv,prinurmare
nicisplececueilaCarlylecudrezina,aactrimiserdoarotelegram
acolo,cuindicaiacatrenulsporneasclaooranumitisseopreasc
naintedeaintranheridan,ntrunlocanumit,undeurmasfiepreluatde
OldFirehand.
Cevamaitrziu,ncursuldupamiezii,sosivesteatelegraficdelaFort
Wallacecndatcesevantuneca,vaporniungrupdesoldaiisevaaflape
lamiezulnopiilaloculntlnirii.
CAPITOLULX.
LAEAGLETAIL.
Muncitoriidelaheridaneraunmajoritategermaniiirlandezi.
Deocamdatnubnuiaunimicdincelepetrecutepnacum;nufuseserpui
lacurent,fiindcsepresupuneacefulbandiilorvafitrimisiscoadesi
observeicacesteiscoadearputeafiavertizate,observndcomportarea
oamenilor.Darcndsefcuorancetriilucrului,inginerulmprtilui
overseeroftheloorkmen(contramaistrului)totceeranecesariiddu
nsrcinareasintiinezenmoddiscretpemuncitoridecelentmplate.
ContramaistruleraoriginardinNewHampshireiaveanurmasao
viaagitat.ifcuseucenicianbranaconstruciilorilucrasecivaanin
aceastmeserie,darnuajunsesesicreezeosituaieindependent,deaceea
seapucasedealtprofesiune,lucrudelocruinospentruuniancheu.ns
nicinnouameserienulfavorizasenorocul,aaciluasermasbundela
inuturilersriteneitrecuselaapusdeMississippi,silcauteacolo,din
pcatecuacelaiinsucces.Acum,nsfrit,gsiselaSheridanunpostncare
iputeavalorificacunotinelemaidemultdobndite;nusesimeansdeloc
mulumit.Cinearespiratodataerulprerieiialcodrilorsecularinuse
adapteazdectcugreu,sauchiardeloc,unorcondiiideviabineornduite.
Acestom,penumeWatson,sebucurnespusauzinddeceleceurmau
ssepetreac.
HarDomnuluizisensfritoschimbarenmonotoniaasta
cotidian!Btrnameacarabinastatdestulprsitntruncol,ateptnd
cujindsmaiglsuiascodat,spunndovorbulicurost.Bnuiescc
astzivaaveaprilejulsofac.Darecevacurios.Numelepecarelaipomenit
numienecunoscut,Sir.Colonelulrocat?ilcheamBrinkley?Mam
ntlnitodatcuunBrinkley,careaveaprulvopsitnrou,scalpulsu
naturalfiindnsdeculoarenchis.Eractpacispltescntlnireaastacu
viaa.
Undeicndsapetrecutntlnirea?ntrebOldFirehand.
Acumdoiani,ianumetocmaipelaGrandRiver.Fusesemnmuni,
pelaLaculdeArgint,cuuncoleg,unneamcunumeledeEngel;voiamsne
ducemlaPuebloiapoipeoseauadinArkansasspreest,casneprocurm
uneltepentruotreabcarenearfiadusmilioane.
OldFirehandascultcuimaimareinteres.
lchemaEngel?ntreb.Otreabcareurmasvaducmilioane?
Putemsaflmmaimulteamnunte?
Decenu?Neamjurat,ceidrept,unulaltuiatcereaceamaideplin,
darmilioanelesaudus,fiindcnamapucatsneexecutmplanul;socotesc,
prinurmare,cnumaisuntlegatprinjurmnt.Eravorbadegsireaunei
comoriuriae,scufundatenapeleLaculuideArgint.
Inginerulizbucnintrunhohotdersnencreztor,deaceea
contramaistrulcontinu,dupcumurmeaz:
Parecevascosdintrunromandeaventuri,daretotuiadevrat.
Dumneavoastr,domnuleFirehand,sunteiunuldintreceimairenumii
westmeni,iaipititritdesigurmultelucruripecare,dacvaiapucas
lepovestii,nimeninulearcredeposibile.Poateccelpuindumneavoastr
nurdeidevorbelemele.
Nicinumgndesc!rspunsevntorulcutoatseriozitatea.Sunt
gatasvdaucrezare,iammotivebinentemeiatesofac.ieuamaflatcu
toatcertitudineacarexistaocomoarscufundatnadlncullacului.
ntradevr?Eibine,credcaputeajuracucontiinacuratce
adevratpovesteacucomoara.Celcareneaspusonuneaminit,astai
sigur.
Cineera?
Unindianbtrn.Numaivzusemniciodatunomattdebtrn.
Slbisedetotdesefcusecaunscheletineaspuselnsuicaapucatcu
multpesteosutdeveri.ZiceaclcheamHaueykolakakho,darnea
mrturisitconfidenialcnrealitatenumeleLuieIkhatcitatli.Censeamn
acestenumeindienenutiu.
tiueulntrerupseOldFirehand.Primulenlimbatonkawa,al
doileaaparinelimbiiaztece,darambeleauacelainelesianumeMarele
Printe.Continu,domnuleWatson!Suntfoartedornicsafluncefelai
fcutcunotincuacelindian.
Eibine,defaptastanusapetrecutntrunfelieitdincomunsau
oarecumaventuros.Greisemsocotealatimpuluiirmsesempreamult
vremenmuni,aacamfostsurprinsdeprimelezpezi.Eramdecisilits
rmnsusiscautunlocncaresateptsfritulierniifrsmorde
foame.Singurcuc,nzpezitcomplet,nueraglum!Sprenoroculmeu,mam
duspnlaLaculdeArgintiamzritacoloocsudepiatrdincareieea
fum;eramsalvat.Proprietarulcsueieratocmaiacelindianbtrn.Aveaun
nepotiunstrnepotcaresechemauUrsulcelMareiUrsulcelMici
care
Ah!NintropanhaueyiNintropanhomo?interveniOldFirehanddin
nou.
Da,aasunaucuvinteleindiene.icunoateicumvapeacetia,Sir?
Da,darcontinu,continu!
CeidoiuriplecasernmuniiWahsatch,undeaufostnevoiis
rmnpnnprimvar.Iarnavenisepreadetimpuriuieracuneputins
trecideacoloprinmaseledezpadpnlaLaculdeArgint.Aacamdat
numaipestebtrn,darnuerasingur,maiprimisenaintepealtcinevan
csuasa,ianumepeacestEngel,neamuldecareampomenit,carese
refugiaseaicicaimine,decndcuprimulviscol.Osvpovestesctotulpe
scurt,aacvspundoarcampetrecuttoitreitoatiarnampreun.Nam
duslipsdemncare:eravnatdestul;frigulnsidunasebtrnului,ide
cumncepussufleoboarecldu,atrebuitslngropm.Nendrgise,i
cassearaterecunosctorpentruajutorulnostru,neamprtittaina
desprecomoaradinLaculdeArgint.Aveaobucatdepielefoarteveche,pe
careeradesenatcuprecizieloculcupricina,ineangduitsfacemocopie
dupacestdesen.Dinntmplare,Engelaveahrtieasupralui,frdecaren
amfipututcopiadesenul,ccibtrnulnuvoiasnedeabucatadepiele,
inndsopstrezepentruceidoiuri.Angropatonziuamoriisale,darn
amaflatunde,cciiamrespectatdorinainamncercatsocutm.Dup
ceiamfcutmormntulamplecat.Engelcususehrtiacudesenuln
cptuealavestonuluisu.
Naiateptatntoarcereacelordoiuri?ntrebOldFirehand.
Nu.
Astaafostomaregreeal.
Sepoate;dartrisemlunidezilenzpeziiineeradordeoameni.
Amiajunsncurndprintreoameni,darcefeldeoameni!Amfostatacaide
oceatdeindienidintribulUtah,careneaujefuitcomplet.Nearfiomort,cu
siguran,darlcunoscuserpebtrnulindian,icndauaflatcneam
ocupatdeelicdupmoarteasalamnmormntat,neaulsatviaa,neau
restituitcelpuinhaineleineaudatdrumul.Aupstratnsarmelenoastre,
lucrupentrucareaumaiputeamslefimrecunosctori,datfiindcfrarme
eramexpuituturorprimejdiilor,chiariceleideamuridefoame.Spre
norocul,saumaidegrabsprenenoroculnostru,neamntlnitatreiazicuun
vntordelacareamprimitcarne.Cndaauzitcvremsneducemla
Pueblo,apretinscareaceeaiintineangduitslntovrim.
AcestaerarocatulBrinkley?
Da.iziceaaltfelpeatunci,daramaflatmaitrziuclcheamaa.
Neatrasdelimbnfelichip,iarnoiiamspustot:numaidesprecomoara
dinlacidespredesenulpecareEngellaveaasuprasanuiamspusnimic,
fiindcnfiarealuinuinspirancredere.Namceface,amavutdintotdeauna
oantipatiepentruoameniicuprulrou,deisocotesccniciprintreeinu
suntmaimulinemernicidectprintreceicarepoartpecapunscalpdealt
culoare.Binenelesctcereanoastrnuneafolositlamarelucru.Cum
numaielposedaarme,plecaadesealavntoare,iatuncinoidoistteam
laolaltivorbeamaproapenumaidesprecomoar.Odatsantorspefuri,
sastrecuratnspatelenostruineaascultatconvorbirea.Cndapornitdin
noudupvnat,mapoftitsmduccuel,zicndcpatruochivdmaimult
dectdoi.Dupoor,cndnedeprtasemndeajunsdeEngel,miaspusca
auzittotic,dreptpedeapspentrunencredereanoastr,osneiadesenul.
Totodat,aiscoscuitulisarepezitlamine.Mamapratdinrsputeri,dar
nzadar;mianfiptcuitulnpiept.Dinfericire,ns,numanimeritninim,
crezndtotuicmaomort.Cndmamtrezit,mamvzutnmijloculunei
cetedeimigranicaremgsiserimpansaser.Leampovestitcese
ntmplase,daracetioamenisimplinusesimeaunstaresregseasc
urmaucigaului.Eunsumiamavutnevoiedevremendelungatpnmam
refcutsuficientcasmpotdesprideceicaremisalvaserviaa.Cumnu
amgsitnicimormntul,nicicadavrulluiEngel,mingduiamspresupun
cscpasedinminileucigaului.
Da,ascpatziseOldFirehand.
Cum?ntrebcontramaistrul.Dumneavoastrtii,Sir?
Da.Daramsvspunmaincolo.Continupovestirea!
naintedetoate,mamndreptatspreceamaiapropiataezare,unde
amavutpartedeoprimirebunideajutor.Acoloamstatojumtatedean
fcndtotfeluldemuncicasctigndeajunspentruaplecaninuturiledin
est.
Undevoiaisteduci?
LaEngel.tiamcareunfratelaRusselville,nKentucky,i
hotrsemmpreunsmergemlaelcasfacemacolopreparativelepentru
expediianoastrspreLaculdeArgint.Cndamsositacolo,amauzitcacest
fratesemutasenArkansas;darundeexactnatiutnimenismispun.
LsaselaunvecinoscrisoarectreEngel,pentrucazulcacestaarntrebade
el.ntradevr,veniseiprimisescrisoareancaredesigurceraindicatnoua
adres;apoiplecaseiar;ctdesprevecin,murisentretimp.DarEngel
povestiseaventuranoastrlaRusselville,ispusesecpeucigaulmeul
cheamBrinkley.Cumincefelaflaseacestnume,nuamcumstiu.Aa,
domnilor,astaeceaveamdepovestit.DacnumelestadeBrinkley
corespunde,mbucurgrozavcamslrevdpenemerniculla,isocotc
amsmrfuiesccuel.
MaisuntialiicareauaceeaiintenieobservOldFirehand.Acum
miamairmasunsingurlucrunelmurit.Aispusadineauricprulroual
luiBrinkleynuenatural.Deundetii?
Efoartesimplu.Pecndtriamlaolalt,sevedeciisprvise
colorantuliatunciculoareamainchisncepusessearatelardcina
prului.
Well.Atuncinumaieniciondoialcaiavutdeafacecu
colonelulrocat.Toatviaaiactivitateaacestuiomparessecompun
numaidincrime.Spercreuimazispunemcaptiruluilor.
Astadorescieudinsuflet.Darnumiaispusnccetrebuies
facemcasneaprmdeataculateptat.
Nicinuenevoiesotiidepeacum.Osoaflilamomentulpotrivit.
Deocamdat,muncitoriitrebuiesstealinitii;sfiepregtiipentruo
ntreagnoaptedeveghe.Apoisipunlapunctarmele.ncnaintede
miezulnopiisevorurcantruntrencareivaducelaloculcupricina.
Well,mmulumesccuacesteinformaii.Toatlumeaosse
conformezedispoziiilorpecareleaidat.
Dupplecareacontramaistrului,OldFirehandseinformdacinginerul
nuarecumvadoimuncitoricaressemenelastaturilafacuceidoi
trampifcuiprizonieri;armaitrebuisaibicurajulnecesarpentrualua
loculprizonierilorpelocomotiv.Charoysegndictvatimp,apoitrimiseun
negrusaducpersoanelepecareleconsiderapotrivite.Cndvenir,Old
Firehandidduseamacalegereanufuseseproast:staturileerauaproape
lafel,iarnprivinatrsturilorfeeieradepresupuscnoaptea,pentuneric,
nusevorremarcadeosebirile.Maiurmasseasigurecvocilelornuerau
preadiferite.DeaceeaOldFirehandidusepeceidoimuncitorincameralui
Hartley,undeprocedlaunscurtsimulacrudeinterogatoriu,naafelca
muncitoriisaudvociletrampilor,pentrualeputeaimitamaitrziu,ctde
ct.
Cndtoateacesteafurgata,vntorulieidincasspreamaicercetao
datmprejurimileaacumobinuiescwestmanii.
ncazulcveniserspioni,acetiaseaflaufrndoialntrunlocdin
carecoloniademuncitoriputeafiobservatntimpulnopiictsepoatede
exact,fraseexpunevreunuipericol.Existaunastfeldelociseaflanuprea
departedecasainginerului.Fusesenecesarssesapeterenul,aacn
imediataapropiereainelorsenlauntaluznvrfulcruiacreteauciva
arbori.Deacolo,desus,aveaceamaibunperspectiv,iararboriiofereau
paravanulnecesar.Dacprezenaspioniloreradecutatundeva,acelaera
loculundeseimpuneasicaui.
OldFirehandsestrduisajungneobservatnspreparteaopus,la
bazamiciiridicturidepmnt,apoiseurctrnduse.ndatceajunse,
vzucsocotealaluifuseseexact.Zrisubarboridoupersoanecarese
ntreineaucuvocesczut.Curajosulvntorseapropietiptilpncecapul
suatinsetrunchiulcopaculuilngcareedeau.Arfipututsiatingcu
minile.Puteasipermitsseapropiedeeintratt,fiindccostumulsu
cenuiunusedistingeadesolnicidaccinevaaveaochiiextremdeageri.Din
pcate,conversaialorncetasetocmai,itrecuobunbucatdevremepn
ceunuldineizise:
Daraiaflatceosurmezemaitrziu,dupceamisprvitaici?
Nimicsigurrspunsecellalt.
Circulfeldefeldezvonuri,darprobabilcdoarcivatiuceva
sigur.
Da,coloneluletcutiarenumaipuiniconfideni.Planulluireall
cunoscfrndoialnumaiceicareaufostcuelnainteanoastr.
TegndetilaWoodward,careascpatcueldinminilerafterilor?
Pistaparesfiefoartecomunicativtocmaifadetine.Nuiaspusnimic?
Aluzii,nimicmaimult.Dincuvinteleluitragconcluziaccolonelul
nareinteniasintoatceatanoastradunatnjurullui.Unnumraa
demaredeoameniedoaropiedicpentrurealizareaplanurilorsaleulterioare.
inupotdectsidaudreptate.Cuctsuntemmaimuli,cuattmaimice
ctigulceirevinefiecruia.Mgndesccosialeagpeceimaibuniio
sdisparcueisubit.
Ei,drcie!Atunciarnsemnacaceilalisfietraipesfoar?
Cum,traipesfoar?
Ei,dac,deexemplucoloneluldispareminecuceipecarevreasi
pstrezealturideel?
Narfirudeloc.Eumabucura.Senelegedelasinecnoidoino
sfimprintreceinelai,carermnmofluzi!
Poismiodovedeti?Dacnu,osstaucuochiinpatruiosfac
scandal.
Nuegreusaducidovada.Nuteatrimisncoacecumine?
icedac?
Oasemeneamisiunenuseddectunoroamenidibaciide
ncredere.ncredinndunesupraveghereaacestuiloc,neadatcelmaibun
certificat.Cereiesedinasta?Dacarentradevrinteniasscapedemuli
dintreainotri,noinosfacempartedintreacetia,ci,noricecaz,dintrecei
pecareiiacusine.
Hm!Evalabil.Raionamentulstaebunimlinitete.Dardac
crezicieuamsfiuprintreceialei,deceteascunzidemineinumispui
ceiamprtitWoodwarddespreplanurilecolonelului?
Pentrucnusuntnclmuritnicieu.Dacvrei,ispuncetiu.E
vorbadeoexpediienmnni.Peundeva,sus,atritcndva,ntimpuri
strvechi,unpoporalcruinumemiscapacum.Acestpopororiaplecat
sprenord,oriafostexterminat,dar,naintedeasta,ascufundatcomori
enormenlac.
Prostii!Cineposedcomorileiacuelcndpleac.
iamspusdoarceposibilsfifostexterminai!
nceconstpresupusacomoar?nbanideaur?
Astanutiu.Nusuntunnvat,iprinurmarenupotsispun
dacacestepopoarevechiaubtutmonede.Woodwardziceaceraunpopor
pgnicaveatempleuriaecuidolidinauriargintmasivicu
nenumratevasedeacelaifel.BogiileasteazacnLaculdeArgint,deaceea
seinumeteaa.Colonelulposed,parese,undesencuajutorulcruiavom
finstaresdibuimexacticucertitudineloculcupricina.
Aa!iundeseaflacestLacdeArgint?
Astanutiu.nniciuncaznosvorbeascdespreastapnna
hotrtpecinevreasiacuel.Senelegedelasinecnuipoatedivulga
dinaintesecretuliinteniile.
Bineneles!Darafacereaepericuloas,noricecaz!
Dece?
Dinpricinaindienilor.
Pshaw.Acolonulocuiescdectdoiroii,nepotulistrnepotul
indianuluidelacarearedesenul.Iarpetiadoiiaicuracudou
mpucturi!
Daciaa,szicieucebine.Nammaifostsus,nMunii
Stncoi,decitrebuiesmbizuipeceicaresepriceplachestiuneaasta.
Deocamdat,gsesccartrebuisneconcentrmtoatateniaasupra
lovituriinoastredeazi.Crezicosreueasc?
Cusiguran.Uitteituceliniteentoatcolonia!Nueomcares
bnuiasccevadespreprezenanoastrsaucevanlegturcuproiectul
nostru.Iardoidintreceimaibuniimaiireidintreainotrisuntdepeacum
acolo,caspregteascterenul.Cinesarputeagndiaadarlauneec!
Trenulsoseteaici,stcinciminuteipornetemaideparte.Laoordedrum
deaicivordadefoculnostru.ndreptullui,ceidoitovariainotricarese
aflpelocomotivpunmecaniculuirevolverulnpieptilsilescsopreasc
trenul.Noilnconjurm,colonelulseurciia
Hoho!lntrerupsecellalt.Cineseurc?Nucumvacolonelul
singur?Saunumaicuciva,cucareapoipunefrumuelnmicaremainacu
aburiisalutare?Maincolooprete,coboar,iajumtatedemilionidispare?
Iarceilalisetrezescmofluzi,isealegnumaicupropriilelormutreuluite?Nu,
aanumjoc!
Ceinchipui!fcucellaltpeuntonsuprat.iammaispus:n
cazulncarecolonelularaveantradevrinteniaasta,noidoineamgsi
printreceicaresevorurcantren.Dac,pedealtparte,LaculdeArgintne
ofercomoriattdeuriae,nuinevoiesprocedmnecinstitfadetovarii
notrideaici;fiecareiprimetepartea,dupaceeacolonelulpoatesi
aleagpecinevreacaslnsoeascnmuni.Gata!Snumaivorbimdespre
asta!Acumavreastiunumaiceeculocomotivaaceeadecolo;focularde
subcazan,deciegatadeplecare.ncotro?
Poatecelocomotivadeprob,careurmeazsplecenaintea
trenuluicubani?
Nu.Atuncinarateptancdepeacum.Trenulnuvinedectdup
oratrei.Mie,locomotivaastanumiplaceitareavreasafluceseurmrete
cuea.
Omulexprimaobnuialdecaretrebuiainutntradevrcont.Old
Firehandidduseamaclocomotivanupoatermneacolo.Eraunamic,
obinuitpentrutrenurileutilizatentimpulconstruciei,decareseataeaz
vagoanepentrutransportuldepmnt.nacestevagoaneurmausfie
transportaimuncitorii.Pentruarisipibnuielileiscoadei,nusemaiputea
ateptaacumpnlamiezulnopii,citrebuiapornitnumaidect.OldFirehand
seretrasedecitrisefuripnlacasainginerului,casicomunicece
auzise.
Wel,fcuacesta.Atuncitrebuiesiexpediempeoameniinotri
numaidect.Darspioniiorsivadcndseurcntren!
Nu.Ledmordinmuncitorilorssefuriezenevzui;smeargcale
devreunsfertdeordealungullinieiisatepteacolopnsosetetrenul
gol,casiia;cumzgomotelenuseaudladistanaastaicumliniaface
nainteocotitur,spioniinorsvadinicinorsaudctrenulsaoprit
acolo.
icioamenireinaici?
Douzecisuntdeajunspentruaprareacaseidumneavoastri
pentrupazacelordoiprizonieri.Msurilepecareleluaipotfiexecutaten
rstimpdeojumtatedeor,apoitrenulpornete.Mfuriezdinnoupela
spionicasaudcemaispun.
ncurndseaflaiarnapropiereacelordoibandiicaretceauacum.
Aveaaceeaiperspectivcaieiasuprantreguluitereniiddutoat
ostenealasremarcevreomicarealocalnicilor,darnzadar.Oameniise
deprtaupeascuns,cuattapruden,nctspioniinuaveauhabardecese
ntmpl.Dealtfel,lmpiledincldiriicsueeraupreaslabecaslumineze
localitateanaafelnctspoidistingebineniteoameniumblndprinea.
Deodat,vzuolanternculuminviepurtatdincasaingineruluinspre
ine.Celcareoduceastrigtare,casseaudpndeparte:
TrenuldemarfgolpornetespreWallace!Aunevoiedevagoane
acolo!
Celcarestrigaaaerainginerul.Senelesesecumecanicul,aac
acestairspunselafeldetare:
Well,Sir!Binecpornimnsfritinumaiardcrbuniidegeaba!
AveivreuncomisiondedatpentruceidinWallace?
Nimic,doarsispuinoaptebuningineruluipecarelveigsi
probabillaopartiddecricndosajungei.Goodroad!1
GoodnightSir!Ctevauierturistridente,apoitrenulsepusen
micare.Cndhuruitulroilorsestinsendeprtare,unuldintrespionizise:
Ei,acumtiiceeculocomotivaasta?
Da,mamlinitit.DucevagoanegoalelaFortWallaceundeaunevoie
deele.Bnuialameaeranentemeiat.
Bnuialanareniciunrostaici.Planulebineticluititrebuies
reueascfrdoaripoate.nfond,amputeaplecaacum.
Banu.Colonelulneaporuncitsateptmpnlamiezulnopii,i
suntemdatorisidmascultare.
Mrog,dacvrei!Dardacesrezistpnatunci,nuvddecesmi
obosescochiiinutil.Mculcidorm.
ieu;elucrulcelmaicuminte.Maitrziunosavemtimpi
probabilnicichefdeodihn.
OldFirehandsestrecurlaiuealmaincolo,cciceidoibandiise
urniserdelalocurilelorcasseinstalezectmaicomod.Sentoarselacasa
inginerului,ntlnindusecuacestanu.Intrarmpreuniseaezarla
unpahardevin,cuniteigridefoi,casatepteoraplecrii.Numaierau
dectdouzecidemuncitorinlocalitate,unnumrmaimultdectsuficient.
Ceilaliplecaserpeascuns,conformordinuluiprimit,nafaralocalitii,se
ateptaruniipealii,iastfeladunai,merserdealungullinieipnla
distanastabilit.Rmaseracolopncesositrenulsiia,pentruaiduce
pnlaEagletailundeseopri.Eracuneputincatrampiismaiobservece
aveasurmeze,ccifrndoialporniseriei.
1Drumbun(nlimbaenglezntext).
2Noaptebun(nlimbaenglezntext).
OldFirehandaleseseunlocextremdefavorabil.Trenultreceaacolopeste
rulstrnsntremalurinalte.Pevremeaaceeaexistaunpodprovizoriu,pe
careerauaezateinele,iarpemalulcellaltintranumaidectntruntunel
lungdevreoaptezecidemetri.Lacivapainaintedeaajungepepod,
trenulseopri,darnueragol,cumcrezuserspionii;ultimeledouvagoane
erauncrcateculemnedefocicrbuni.ndatceroilencetarssemai
nvrteasc,dinntunericulnopiiieiofiinmicibondoac,artndcao
femeie,seapropieilntrebpemecaniccuovocesubire,defalset:
Sir,cecutaiaicidepeacum?Nucumvaaiadusmuncitorii?
Badarspunsemecanicul,uitndusemiratlafpturaastaciudat,
carestteatocmainrazeledeluminalefoculuidinlocomotiv.Dar
dumneavoastrcinesuntei?
Eu?zisegrsunulrznd.EusuntmtuaDroll.Ei,nuvsperiai
chiaraaderu!Snuvzdruncinaicumvanervii.Mtunusuntdect
aa,ntrealtele;osviseexplicemaincolocumvineasta.Deci,deceai
venit?
AaneaporuncitOldFirehand,fiindcaascultatcevorbeaudoi
spionitrimiidetrampi,carearfiintratlabnuielidacporneammaitrziu.
igsimaicipeoameniivestituluivntor?
Da,darsnorupeilafugdefric;suntnumaiunchi,eusunt
singuramtudincompanie.
Nicinumgndescsmtemdedumneavoastr,domnioarsau
doamn.iundesunttrampii?
Auplecat;autersoacumvreotreisferturideor.
Atunciputemncepecudescrcatullemnelorialcrbunilor.
Da.Darntiluaiipeoameniidumneavoastrdinnoupebord,apoi
murcieu,casvdauindicaiilenecesare.
Dumneavoastr?Indicaii?Nucumvaaifostnumitgeneralalacestui
corpdearmat?
Batocmai,cuvoiadumneavoastr,firete.Aa,iactm!iacum,
puneivcalulsalergencetiorpestepodilopriiapoinmomentulcnd
vagoanelecucrbunidelacoadauajunslaintrareatunelului.
Drollseurcasepelocomotiv.Muncitoriisriserdintrencndoprise,i
acumtrebuisersseurceiarnvagoane.Contramaistrulseuitdinnoula
fpturabondoacmsurndocuopriviredincareghiceacnuivineuors
deaascultarecomenziloracesteimtuidubioase.
Ei,cefaci?ntrebDroll.
Sunteicuadevratomuldecaretrebuiesascult?
Da,da!idacnofaciimediat,ivinnumaidectnajutor.Namnici
unchefsstaupnnziuadeapoipeacestpod,deparcamprinsrdcini!
Dupacestevorbe,scoasecuituldevntoareiindreptvrfulspre
stomaculluiWatson.
Ei,drciestrigacestacemtuneptoareitioas!Dar
tocmaipentrucaiscoscuitul,mvdsilitsviaumaidegrabdreptun
trampdectdreptaliat.Puteisvlegitimai?
ncetaicuprostiile!rspunsegrsunulpetonulcelmaiserios,
bgndcuitullalocncingtoare.Suntemstaionaidincolodetunel.Prin
faptulcvamieitnaintepnpestepod,vamdoveditdoarctiude
venireadumneavoastric,deci,nupotfacepartedintretrampi.
Ei,haistrecemdincolo!
Trenultrecupodul,intrapointunel,iopricndultimeledou
vagoaneajunsernainteaintrrii.Acummuncitoriisririaridintreni
golirunuldinvagoanelebasculante,rsturnndncrcturapejos.Apoi
trenulicontinudrumulpndincolodetunel,oprindnaafelcaaldoilea
vagonncrcatsfiendreptulieirii,undefudescrcatlarndullui.Aceste
basculantesuntconstruitenaafel,casaiulcuroilessteapeloc,ntimp
ceplatformadepeelesenclinntroparte,segoleteisereaduceapoin
poziiadinainte.Muncitoriicoborrcasaezelemneleicrbuniidescrcai
nfaatuneluluiidincolodeel,ndougrmezicaresardcuuurin.
Contramaistrulmaiporniodatpentruaducetrenulcevamaideparte;lopri
acoloisentoarsepejos.
Nencrederealuiseevaporase.Totcevedeacuochiierafcutsl
convingcseaflprintreoameniicutai.Tunelulfusesepracticatntro
stncnalt,pedupcareardeaunfoccenuputeafizritdinvalearului,
undetrampiiiavusesertabra.njurulacestuifocseaezarrafteriii
toiceilalicarevenisercuOldFirehandlaEagletail.Deoparteidealtaa
foculuibtuserdoiparinpmnt,caresebifurcaulavrf;pesteacestefurci
aezaserdeacurmeziulostinghiencarenfipseserhlcimaridecarnede
bizon,invrteauaceastfrigaredeasuprafocului.
Invitarmuncitoriismnncebizonlaprairiecuei,icurndtoise
osptardincarneasuculent.Firetecnimediataapropiereafoculuinuera
locdectpentruciva,aacseformargrupuridiverse,servitederafterii
careseconsiderauamfitrioni.Afardebizon,aveauivnatmaimrunt,aa
ceramncaredestulpentrutoi,deimuncitoriidelacileferateerauatt
denumeroi.Drolliluaseobucatmaredemuchidebizon,tiadinea
mbucturiuriae,lebgangurunadupaltaimestecapierdutngnduri,
cuzelievlavie;atuncicontramaistrulintrnvorbcuel:
Iaascultai,Sir,OldFirehandmiarecomandatsmadresez
dumneavoastrcasafluceadevenitconceteanuldumneavoastr,Engel.
Engel?LacareEngelvreferii?
Laacelacareeravntoripuitordecapcanesus,nmuni,pela
LaculdeArgint.
Laelvreferii?strigDrollsurprins.Darundelaicunoscut?
Pi,tocmailaLaculdeArgint.Amfostnevoiisstmoiarnntreag
acolo,pentrucamfostnzpeziii
AtuncivziceWatson?strigDroll,ntrerupndul.
Da,Sir,aamcheam.
Watson,Watson,Heavens!Domnule,tecunosccummicunosc
buzunarele,deinuteamvzutniciodat.
Vaszic,visapovestitdespremine?Cinevavorbitdemine?
FrateleprietenuluidumitaleEngel.Iauitteaici!Pebiatulstal
cheamFredEngel;enepotultovaruluidumitaledelaLaculdeArgintia
pornitcuminecaslcutmpeucigaultatluisu.
Tatlluiafostucis?ntrebWatson,strngndmnatnruluii
nclinndcapulspreelcutristee.
Da,ianumedincauzaunuidesencare
Iaridesenul!ntrerupsecontramaistrul.lcunoateipeuciga?
Probabilcecolonelulrocat.
Da,ele,Sir!Darseziceacteaomortipedumneata.
Marnitdoar,Sir,marnit.Dinfericire,cuitulnaptrunsn
inim.Iardumneata,materDroll,tiismispui,vaszic,ceadevenit
prietenulmeu?
Da,tiurspunsegrsanul.Unommort,astaadevenit.Colonelul
larnit,exactcapedumneata,ibietulomamuritdincauzaasta.
Povestetemi,domnule,povestetemi!
Sepoaterelatatotullaiueal.Dupcecolonelulteaademenit
departedetabr,Engelaintratlabnuieli.Deceindividulluasecuelpe
aceladintredumneavoastrcarenueranarmat?Trebuiasfiurmritunel
anume,frniciolegturcuvntoarea.Amndoiaifostnencreztorifa
decoloneliacumEngelerangrijoratdesoartadumitale.Grijaastanuia
datpace,aacapornitsvcaute,mergndpeurmelevoastre.ngrijorarea
iagrbitpaii,aacpestevreoorajunsesedestuldeaproapecasvvad
peamndoi.Ieeatocmaideduptufi,cndteazrit;darceavzutlafcut
sdeanapoi.mpietritdegroaz,seuitaprintreramuri.Rocatulinfipsese
cuitulndumneataiacumstteangenunchipestecorpuldumitalecasse
convingdacranaemortal.Apoisaridicatiarmasaactvatimp,stnd
parcpegnduri.CeerasfacEngel?Slatacepeucigaulbinenarmatca
sterzbune,elcarenaveaarme?Arfifostonebunie.Antorsdecispatelei
afugit,fcndnticaleantoarspeurmelelsate,iapoi,cndadatdeun
terenfavorabil,acotitspreest.Darncurndaveasaflecucigaull
urmretedeaproape.Engelurcaseundealiprivindnurm,lazritpe
colonelvenind,ncnvale,darlaodistandecelmultzeceminute.Dincolo
dedealeraoprerientins.Engelacobortpantanfugiaalergatmai
departe,ctapututderepede.Goanaaduratpesteoor,pnceEngela
vzutnfaasanitetufiuri;secredeasalvat;dartufiurileeraudeprtate
uneledealtele,intreelecreteaiarbdeas,carepstrabineurmelepailor.
Privaiuniledepesteiarnlslbiserpefugar;urmritorulsetotapropia.Mai
uitnduseodatnurm,lavzutlacelmultosutdepai.Astaiasporit
forelepentruunultimefort.Adatdeoap.EraOrfork,unafluentalluiGreat
River.Aalergatntracolo,darnaapucatssearuncenap,cndaauzitun
focdearm.Asimitcaoloviturdepumnnparteadreaptacorpului,dara
srittotuinapcastreacnotpemalulcellalt.Atunciazritnstngasa
ogrlcaresevrsanru.Sandreptatspreguraacesteigrleiamainotat
puinnsusulapeipnadatpestearbuticuramurideseceatrnaupnn
ap,formndoperdeadeneptrunsprivirilordatoritfirelordeiarbadusede
apiagatederamuri.Sevrsubeleirmaselocului,tremurndde
agitaie,deefortidefric.Darcelpuinddusecupicioareledefundulapei.
Colonelulrocatajunseseiellamalulrului;nevzndulpeEngel,idat
fiindcrulerangust,credeacltrecusenotiaintratielnap.Darnu
puteatrecedectcumarepruden,pentrucnuvoiasiudearmeledefoc
imuniiile.Atrecutobunbucatdevremepnce,naintndpespatei
inndacesteobiectedeasupraapei,aajunspemalulcellaltiadisprutn
tufi.
Darsantors,desigurfudeprereHumplyBill.Cumnuputeagsi
niciourmdincolo,trebuiaSpresupuncfugarulsemaiaflapemalulde
dincoace.
FiretencuviinDrollntiacercetatsoluldealungulmalului,
peurmsantorscascauteidincoace;darniciaicinueravreourm;asta
laindusneroare.Dedouoriatrecutpelngascunzifrslremarcepe
celascunsacolo.Acestaamaitrascuurecheamultvreme,darfrslmai
audpeucigaifrslrevad.Totui,amairmasnappnsafcut
ntuneric;apoiatrecutnotpemalulcellaltiaalergatsprevest,umblnd
toatnoaptea,cassendeprtezectmaimult.
Nuerarnit?
Bada,aveaoransuperficiallateral,subbra.Deemoieidin
cauzaapeireci,abiaoremarcasesaunoluasenseam;darndrumranaa
nceputslusture.Aastupatoctapututdebine,pnceagsitdimineaa
nitefrunzercoritoarepecareleapusperan,schimbnduledincndn
cnd.Eraobositdemoarteiieraofoamechinuitoarepecarencercasio
astmperecurdcini.nhalulstasaforat,amersabiatrndusemai
departe,pnspresear,cndadatdeoaezareomeneascsolitar,aicrei
locuitorilauprimitcuospitalitate.Eraaadeslbit,cnueranstarenici
mcarslepovesteascprincetrecuse;saprbuitntrunlein.Cndsa
trezit,eraculcatntrunpatvechi,frstiecumaajunsacolo.Apoiaaflat
czcuseaproapedousptmnifrcunotin,nfriguri,aiurindtot
timpuldesprecrim,snge,fugiap.Abiaacumiapovestitaventuraia
aflatcgazda,uncowboy,antlnitntretimpunomcuprulroucaresa
interesatdacnucumvaprimiserunstrinnaezarealor.Cowboyullmai
ntlnisecndvapeacestomlaColoradoSpringsitiaclcheamBrinkley;
nulconsiderademndencredereirspunsesenegativ.AaaaflatEngel
numeleucigaului;binenelescnapunermagctipulsenumetentr
adevraa.Ranasavindecat,ipeurm,cuunprilejoarecare,gazdelelau
luatcueilaLasAnimas.
DecinusaduslaPueblozisecontramaistrul.Altfelafidatde
urmaluimaitrziu,cndamtrecutpeacolo.Ceafcutdupaceea?
Saangajatcrualaocaravandecomercareumblacapevremuri,
pedrumuldinArkansasspreKansasCity.Acolo,priminduisalariul,sa
vzutnposesiamijloacelordeaseducelafratelesu.SositlaRusselville,a
auzitcacestaplecase,daraprimitdelaunvecinoscrisoarelsatpentruel,
ncareiscriaclvagsilaBenton,nArkansas.
A,deciacolo!itocmaiBentoneunadinpuinelelocalitiundenam
fost!ziseWatson.icumarmascudesenulpecarelaveaasupralui?
SecamtersesenaparuluiOrforkiEngelatrebuitslcopieze.
Fireteciapovestitfrateluisutotul,iacestaeradispussplececuel
clarecasntreprindexpediia.Dinpcate,saconstatatncurndc
paniaaceeanuarmasfrurmri,aacumcrezuselanceput.Engela
nceputstueascislbeavzndcuochii.Mediculiaspuscare
tuberculozgalopanti,ladoulunidupceiregsisefratele,amurit.
Statulprelungitnaparecedeprimvarfcusedineluncandidatlamoarte.
Prinurmare,totcolonelulstalarepecontiin!
Delaraveanumaipeelpecontiin!Aici,printrenoi,seaflmai
mulicareauorfuialcuacestmultipluuciga.Darascultcesamai
ntmplatpeurm!Engel,fratele,eraunomavut,careicultivapmntuli
maifceapedelturiicevanego,realizndveniturifrumuele.Aveadoi
copii,unbiatiofat.Familiaconstadinprini,acetidoicopii,iunbiat
latoate,care,lanevoie,fceaitreabauneifetencas.ntrozi,iatcvine
unstrinlaEngeliipropuneoafacereattderentabil,nctEngele
ncntat.Strinulsadatdreptproprietaruluneintreprinderidevasefluviale,
spunndcfcuseaveredatoritnoroculuipecarelavusesecndfusese
cuttordeaur.Cuaceastocazie,adusevorbadesprefaptulcpevremea
aceeacunoscuseunvntornumitEngel,ielungerman.Sereferea,firete,la
fratelemort,iauavutsipovesteascattea,nctatrecutdupamiazai
searafrcastrinulssegndeasclaplecare.Bineneles,lauinvitats
rmnpestenoapte,iaprimit,dupoarecariinsistene.nceledinurm
Engelapovestitmoarteafrateluisuicauzaacesteimori,apoiascosdesenul
dintrundulpiorpecarelaveanperete.Maitrziu,saudustoilaculcare.
Aicaseidormeaulaetaj,familiantroodisituatsprespatelecasei,iar
feciorultotsus,darlaoparte,ntrocmru.Oaspeteluiiaupregtitcamera
ceamaibun,sprefaad.LaparternchiseseruileiEngelluasecheilecu
el,cumfceadeobicei.NudemultbiatulFrediserbaseaniversareai
primisendarunmnzdedoiani.iaduseamintecnsearaasta,din
pricinamulteloraventuriinteresantecaresaupovestit,uitasesdeade
mncarecluului.Sesculdeciiprsiodaiatiptil,casnutrezeascpe
nimeni.Laparter,trasezvoruluiidindositrecuprincurtelagrajd.Nu
gsisedetrebuinsiaolantern;dealtfel,buctriaundesegsealanterna
erancuiat.Fudecinevoitsdeademncarecaluluipentuneric,aaci
trebuimaimulttimpcadeobicei.ncnuisprvise,cndiseprucaudeun
ipt.Ieidingrajdivzudincurtecndormitorelumin.Eadispru,spre
aapreandatncameraargatului.Acoloseiscoglgiemare.Argatulipa,
mobileletrosneau;Fredauzingrozitcacolosusarelocoluptdisperat.
Apoirsundoumpucturi.Fredipnspimntat.naceeaiclip,
strinulaprulafereastr;azvrlipistolulfumegndncisrincurtecas
searunceasuprabiatuluiislcalcenpicioare,iscpnscuituldin
mnaridicatcaslnfignFred.nculmeaprimejdiei,Fredreuispun
mnapecuiti,cuputereadesperrii,lmplntnpulpaadversarului.
Acestascoaseunurletdefurieidurereisrinlturi.Cafulgerul,Fredse
avntifugi.Ranalmpiedicapeucigasseiadupel.Mnatdegroaza
morii,biatulalergpnlavecinulcelmaiapropiat.Locuinaacestuiaera
situat,ntocmaicaicasaluiEngel,mainafaralocalitii.Oameniiauzir
strigteledeajutoraleluiFred,setrezirnumaidectiieir.Auzindcese
ntmplase,iluararmeleisentoarsercubiatullacasalui.ncde
departevzurcardelaetaj.Strinuliddusefociapoisefcusenevzut.
Flcrilesentinseserattderepede,nctnusemaiputeauurca;salvar
camtotceseaflanncperiledelaparter;dardulpioruldinpereteeralarg
deschisigol.Cadavrele,neputndfiscoase,auars.
Groaznic,fioros!exclamarceidinjurcndpovestitorulfcuopauz.
FredEngelstteaielprintreceidinjurulfocului,cufaangropatnpalme,
iplngeancetior.
Da,ngrozitor!fcuDrolldnddincap.Cazulastrnitdestulvlv.
Saufcutcercetrintoatedireciile,darnzadar.FraiiEngelaveauosorla
Sf.Louis,soiaunuiarmatorfluvialbogat.Aoferitzecemiidedolariprim
pentruprindereaucigauluiiincendiatorului;darniciastanafolositla
nimic.Atunciiavenitideeasseadresezebirouluidedetectiviparticulari
HarrisiBlother,iastaaavutefect.
Efect?ntrebWatson.Vdcucigaulmaienlibertate!Presupun,
firete,cecolonelul.
Da,maienlibertaterspunseDrolldarecailichidat.Mamdus
laBentoncasncercsdeschidochiimaibinedectaufcutoaliinainte
Dumneata?Decedumneata?
Casmictigceicincimiidedolari.
Eravorbadezecemii?
OnorariulsemparteexplicDroll.JumtateiauHarisiBlother,
jumtateacealaltdetectivul.
Piatuncidumneata,Sir,etipoliist?
Hm!Credcamdeafaceaicinumaicuoamenicumsecade,printre
carenuseaflniciunulpeurmelecruiasfiutrimisvreodat,aacpots
vspunceamtinuitpnacum:suntdetectivparticular,ianumepentru
anumitedistrictedinvestulndeprtat.Amdatpemnacluluioseamde
rufctoricaresecredeaunperfectsiguran,iamdegndsmaiexercit
treabaastancontinuare.Aa.acumatii,icunoateiimotivulpentrucare
nuobinuiescsvorbescdespremine.BtrnulDroll,decareaurssutede
oameni,nuetocmaiuntipattderidicol,daclcunotimaibine.Darasta
nuiareloculaici;aveamsvvorbescdesprecrim.
AcumtoiseuitaulaDrollcualiochi.Mrturisirealuiceradetectiv
aruncaocutotulaltluminasuprantregiisalepersonaliti,asupratuturor
curiozitilorpecareleafia.ifoloseafeluldeaficomicdreptparavan,
pentruaiputeantindeghearacuattmaisigurdupceipecarevoiasi
prind.
VaszicurmlaucutatnprimulrndpeFredilaudescusut.
Amaflatcesepovestiseicesevorbise.Dulpioruldinpereteldeschisese
ucigaul.Nulsprsese,pentruczgomotuliarfialarmatpeaicasei.Aaci
omorsecasiadesenul.Prinurmare,aveainteniasseduclaLaculde
Argint.TrebuiaslurmrescisliaupeFredcumine,fiindcellvzusei
aveaslrecunoasc.ncdepevaporlambnuitpeindividulacela;ntabra
rafterilor,Fredlarecunoscut;iarazispersajungpemnamea.
Adumitale?ntrebbtrnulBlenter.Oho!Ceaidegndsifaci?
Osvedem.NuedelocnecesarslcarcuminelaBenton.Dac
aducdovadamoriisaleiafaptuluicamcontribuitlaea,atuncipremiulmi
easiguratcaacestsleepinggown.Pentrumomentamvorbitdestuliams
dormniel.Treziimcndofitimpul.
Seridicsicauteunlocormaiizolatimaintunecat.Ceilalins
nusegndeaulasomn.Celeauziteipreocuparncmultvreme,apoi
ciocnireaateptatcutrampiialctuiaieaotemcarenuputeafidiscutat
ndeajunsdeamnunit.
Winnetounulupartelaacesteconversaii.Serezemasedestnci
stteacuochiinchii;darnudormea,ccidincndncndridicapleoapelei
defiecaredatneadesubeleoprivirevie,scruttoare,caunfulger.
Eraaproapedemiezulnopii,cndOldFirehandseduselainginerii
spusecaredegndsoporneascacum,casmeargnntmpinarea
trenului.Chempeceidoimuncitoricareurmausocupelocurileiscoadelor
pelocomotiv,isedusecueipelinie,furinduse,casnufievzuide
eventualispioni.
Erantunericbezn.Ajunserneobservailaloculasupracruiase
nelesesertelegraficiseaezarniarbcasateptesosireatrenului.Nu
erancoratreicndacestasosiiseoprindreptullor.Constadintro
locomotiviasevagoanedecltori.OldFirehandseurcitrecuprin
vagoane.Eraugoale.nprimulgsiuncufrmare,ncuiat,plindepietre.
Lngelgsipemecanic;acestacerusesconductrenul,pecndfochistul
urmascoboarelaSheridan,devremeceOldFirehandaveaspreialocul
fochistului.lsalutprietenospemecanic,apoiseurcnlocomotiv,
mpreuncudoimuncitori,iinnegrifaacufuningine.Acumartaexactca
unfochist,ncostumulluidepnz.Trenulsepusenmicare.
Vagoaneleerauconstruitedupsistemulamerican.Trebuiasteurcila
coad,nultimul,casajungilacelelalte;erau,firete,luminate.nfaerao
aanumitlocomotivtender,cupereiinaliisolizi,dintabldefier
rezistent,spreaprarempotrivaintemperiilor.Aceastmprejurareerafoarte
favorabil,ccipereiiascundeauaproapecompletpeceidelalocomotivi
rezistaulagloanedepuciderevolver.
ncurndajunserlaheridan,undefochistulseddujosfrzgomot.
Nuseaflaacolodectinginerul;schimbcumecaniculformuleleobinuite,
apoiddusemnaluldeplecare.
ntretimp,ceidoispioni,acrorconvorbirefuseseascultatdeOld
Firehandpetaluz,ajunserlaloculundeintinsesertabracoloneluli
trampii.Raportarclaheridannimeninubnuietenimicdincese
pregtete,aacbucuriatrampilorfumare.Apoinsltraserpecolonelde
oparteiimfiartemerilepecareilemrturisirreciproc.Acestai
ascultlinititispuseapoi:
ntradevr,numgndescsinpelngminepetoitipiitia
dintrecaremajoritateasuntniteticloiinutili,isuntlafeldepuindispus
sdaumcarunsingurdolarcelordecarenamnevoie!Norsprimeasc
nimic.
Atunciosiiasinguri.
Staiiateptai!Ameuplanulmeu!
Darorsseurcentren!
Naudect!tiuctoiorssenghesuie.Eurmnjosiatept
pncescoatecasadebani.Dupcepleactrenul,vomvedeacesentmpl.
icumstaulucrurilecunoidoi?
Voirmneicumine.Prinfaptulcvamtrimislaheridanam
doveditcamncrederenvoi.DuceivacumlaWoodward.Elmicunoate
planuliosvspunnumelecelorcarevorrmnecumine.
FcurcumlespuseseisentinserlngWoodward,caredeinea
oarecumrangulunuilocotenentsubcomandamentulcolonelului.
Deocamdatstteaunntuneric;maitrziu,cndseapropieorastabilit,
aprinserunfocpelnglinie.
Eratreiiunsfertcndbandiiinateptareauzirhuruitulndeprtat
altrenuluiicurnddupaceeavzurluminileputernicealelocomotivei.Old
Firehandnchiseuiafocarului,pentrucaeliceilalitreisnupoatfivzui
preabine.Lamaipuindevreosutdepainaintedeaajungendreptul
focului,mecaniculdducontrapresiune,caicumarfiascultatsubitdeun
ordin.Urmouiertur,roilescrnir,trenulseopri.Trampiiscoaser
chiotedebucurieisenghesuirlaultimulvagon.Fiecarevoiasfieprimul.
Darcolonelultiabineceeesenial.Seapropiedelocomotiv,arunco
privirededupmuchiaunuiadinpereiilateraliintreb:
Totulnregul,biei?
Well!fcuunuldinmuncitori,celcareinearevolverulnpieptul
mecanicului.Nauavutncotro,sauexecutat.Veziitucolonele:laceamai
micmicareapsampetrgaci.
OldFirehandsttealipitparcdefricderezervoruldeap;aldoilea
muncitorlameninapeelcurevolverul.Colonelulfucompletindusn
eroare.
Bunzisevaindeplinitmisiuneabine,osprimiiorecompens
special.Maistaiacolopnamterminat,peurm,cnddausemnalul,
cobori,casnumoardefricacetibraviceteniispoatplecamai
departe.
Seretrasedelnglocomotivnntuneric.ndatcedispru,Old
Firehandseaplecnaintecasarunceoprivirenjur.Nuvzupenimeni,n
schimbvagoaneleerauticsitedebandii.iauzicertndusepentrucufr.
Didrumul,didrumul!ordonvntorulmecanicului.inuncet,
iaorepededintrodat!Miseparecaurcatacumicolonelul.Snu
zbovim.
Trenulsepusenmicarefrcamecaniculsfiacionatuiertoarea.
Stai,stai!strigovoce.mpucaiipecini.Tragei,tragei!
Bandiiidinvagoaneeraucuprinidespaim,vzndcvagoanele
pleaccuei.Voiauscoboare,ssardintren,darnuseputea,datfiindc
mecaniculintrasenumaidectnvitezmare.OldFirehandscormoniintei
focul.Flcrilearuncauoluminvieasupraluiiatovarilorsi.Uadinfa
aprimuluivagonsedeschisebrusciapruWoodward.Vzubineinteriorul
locomotivei,faaluiOldFirehandnplinluminipepretiniibandiistnd
panicilngel.
OldFirehand!urlelattdetare,nctseauzicutotgfitul
locomotiveiihuruitulroilor.Bestiaasta!Ladracucutine!
Smulsepistoluldincingtoareitrase.Firehandsearuncpejosi
scpneatins.nclipaurmtoare,ns,fulgerrevolverullui,iarWoodward,
lovitninim,reczunvagon.Apruraliinu,dargloaneleluiiatinser
instantaneu.Apoiceidoimuncitoriizbutirsmuteunuldinpereiilateralin
spate,separndastfellocomotivadevagoane.Acumtrampiinaveaudects
trag
ntretimp,trenulgoneaprinnoapte.Mecaniculstteacuochiiaintii
asupralinieiluminatedefaruri.Trecuunsfertdeorisprersritseanuna
mijitulzorilor.Atunciacionfluierul,nunuierturiscurte,ciodat,
prelung,cauniptnesfrit.Seapropiadepod,ivoiasanuneoamenilor
carelateptauacolososireatrenului.
Acetiastteaudemultlaposturilelor.Cupuinnaintedemiezul
nopii,sosiserdragoniidelaFortWallace;soldaiiluaserpoziiesubpod,pe
ambelemaluri,pentruaifaceprizonieripetoitranpiicarereueausle
scapecelordesus.LacapulpoduluistteaWinnetoucurafteriiivntorii,
iarlaieireadintunelateptaumuncitoriinarmai.Printreacetiaseaflai
contramaistrul,careluaseasupraluimisiuneaprimejdioasdeadesface
locomotivadevagoanencninteriorultunelului.Cndauziuieratul,
comand:Aprindeifocul!Muncitoriiaprinsernumaidectgrmadade
lemneicrbunidelaguratunelului,ntimpceelnsuiintrntuneli,lipit
deperete,atepttrenul.
Acestatrecucuvitezreduspestepodiseapropiaacumdetunel.Old
Firehandizripeceipostaiacoloilestrig:
Aprindeifoculnurmanoastr!
nclipaurmtoaretrenulseopri.Locomotivaeraexactnloculundeo
ateptacontramaistrul.Aacsevrrepedentrelocomotiviprimulvagon,
desfcucuplaifugirepededintunel.Locomotivalurmnumaidect;
vagoanelermaserpeloc,iarfocurileaprinsefurmutatedemuncitoripe
mijloculliniei,dupceacoperiserngrabinelecupietre,pentrualeferi.
Toateacesteasaupetrecutmairepededectsepoatepovestiimult
prearepedepentrucatrampiisifidatseamaexactdesituaiancarese
aflau.ncdintimpulcltorieinplinviteznusesimiserpreabinen
pielealor.AflasercOldFirehandseaflapelocomotivitiaudecicplanul
lorfusesezdrnicit.Darerauconvinicacoloundetrenulvaopri,ivor
recptalibertatea,chiardacacellocurmasfieostaiemaianimat.Erau
binenarmaiimulilanumr,aadarinchipuiaucnimeninuvandrzni
sirein.
Acumtrenuleraoprit;laastaseateptaser.Darprivindprinferestrele
vagoanelor,nuvzurdectntunericbezn,casubpmnt.Ceicese
mpinsesercasajunglauaultimuluivagonaveauimpresiacprivesc
printroeavngustintunecoasdreptnparaunuifocmarecefumega.
Iarceidinprimelevagoanevzurclocomotivadispruseicnloculei
apruseogrmaddecrbuniaprini.Atunciunuldintreeiidduseama
undeseafl:
Untunel!Untunel!strigsperiat.Iaraliirepetaudupel,ipnd:
Untunel!Untunel!
Cesfacem?Trebuiesieimdeaici!
Senghesuirisempinser,aacceidindreptuluiicciacumse
puteacoboriprinuaprimuluivagonnuapucarssedeajos,cifurdea
dreptulazvrliiafar.Urmtorulcdeapesteceldedinainte,altreileapesteal
doileaiaamaideparte.Sefcuonvlmealdetrupuri,debraei
picioare,unhaosdestrigte,ipeteinjurturi,itoateasteanuseputeau
petrecefroseriedeaccidente.Uniipuserchiarmnapearmecasse
aperedeceicareseagaudeeisauzceaupesteei.
Lantunericulabiaptrunsdelmpiledinvagoaneideluminaflcrilor
delaceledoucapetealetuneluluiseadugauacumpalelegroasedefumde
crbunemnatespreinteriorultuneluluidevntulstrnitnzori.
Dumnezeiilor!Vorsnesufoce!strigovocestrident.Afar!Afar!
Zece,douzeci,cincizeci,osutreluarstrigtul,itoisempingeau,se
nghesuiau,senghionteauspreceledouieiri,cuprinidespaimamorii.Dar
acolotrosneaufocurile,cuflcrinalteintinse,frcelmaimicspaiuprin
carestreci.Cinearfincercatsiasarfifostnevoitsalergeprintreflcri
ihaineleiarfiluatfocfrdoaripoate.Ceidinfaiddurseamade
asta;sentoarserincepurssempingnapoi.Ceidinurmalornuvoiau
ssedeanlturi,sempingeaunainte,aacseiscnapropiereafocuriloro
luptfioroas,corplacorp,ntreoamenicarecupuinnaintefuseserprieteni
ialiaintrurele.Tunelulrepercutaipeteleiurletelecuointensitatenzecit,
naafelnctdeafarseauzeaunvuietdeparcarfifostslobozitetoate
fiarelepmntului.
OldFirehandocolisestncapentruaajungelafoculdinfaatunelului.
Nutrebuiesmaifacemnimiclntmpinacolounuldintrerafteri.
Bestiilesedistrugunelepealtele.Auzii,Sir!
Da,sauncieratrudetotrspunsewestmanul.Darsunttotui
oameni,trebuiesicrum.Destupaiintrarea!
Nucumvavreisintrai?
Bada.
PentruDumnezeu,snufaceiasta!Sararuncaasupra
dumneavoastrivarsugruma,Sir!
Baorssebucuredacleartcaleaspresalvare.
Dduielomndeajutorlampinsullemneloricrbunilormai
departe,aacntrefocipereteletuneluluisedeschiseotrecerengustprin
careputeaisri.Arfifostcuneputinsintrincet.Fcuunsaltiseafl
acumntunel,elsingurnfaamulimiideoamenidezlnuii.Poateniciodat
nvianuiartasendrznealanaceeaimsurcaacum;darnici
siguranaicontiinadesinenuimaifuseserattdemaricanaceast
clip.Fcusedemaimulteoriexperienacndrznealaunuisingurbrbatare
oputeredeadreptulfascinantiparalizantasuprauneimulimintregi.
Hello,silence!1tunvoceasaputernic,fcnduseauzitpeste
strigteleasutedeguri,itoitcur.Ascultaiceamdespus!
OldFirehand!seauziexclamndusecumirareaprodusdecurajul
suneasemuit.
Da,eusuntrspunse.iaisimitopepieleavoastr:undesunteu
nuncapeniciorezisten.Dacnuvreisvsufocai,lsaivarmeleaici
ieii,darunulcteunul.Osstaulaintrare,lngfoc,iamscomand.Cine
iesefrafiateptatordinulmeuvafimpucatpeloc.icinepstreazvreo
armvafideasemeneampucat.Suntemmulimuncitori,vntori,rafterii
soldai,destuicaspunemnpracticameninareamea.Gndiivbine!
Aruncaineoplriesauoapcprinieire;stasfiesemnulcvreisv
supunei.Dacnofacei,osutdeevidepucsevorndreptaspreieire,ca
snupoattreceniciunul.
Dincauzafumuluinumaiputuserostiultimelecuvintedectcuefort,i,
casnudevinintbunpentruvreunglon,srirepedeprindeschiztur.
Prudenaastaerarecomandabil,darnfondinutil.Apariialuifcuseo
asemeneaimpresieasupratrampilor,nctniciunulnarfindrznitsridice
armampotrivalui.
Seputeadesluicsesftuiau.Vorbeaumulideavalma.mprejurrile
nupermiteauspiardmulttimpcuconsftuireaccifumulcareumplea
tuneluldeveneatotmaidensingreunarespiraiatotmaimult.nfaaunui
omcaOldFirehand,ipierdusercurajul;tiaucnuameninanvnt;nu
vedeaualtcaledescparedectssepredea.Oplriezburncurnddin
tuneltrecndpelngfoc,inclipaurmtoareOldFirehandstrig,
spunndulecprimulpoatesias.Cumsriafar,lsilirstreac
numaidectpodul,fiindluatnprimire,lacapulcellaltalpodului,derafteri
1Linite!(nlimbaenglezntext).
ivntori.Acetiaerauprevzuicufunii,frnghiiicurele,iindividul
fulegatdeminiidepicioarendatceajunse.Totaapiricamaraziisi
careiurmar.Liseddeadrumuldintunellaanumiteintervale,casaib
rafteriitimpslegepeunulpnsoseaurmtorul.Totui,treabasefcu
repede,aacdupunsfertdeortoitrampiierauprizonieriinvingtorilor.
Acum,ns,seconstat,spreuimireaifuriaacestoradinurm,clipsete
colonelulrocat.Prizonieriiinterogaispusercelicuncvreodouzeci
nuseurcaserntren.Seapucarscercetezetemeinictunelulivagoanele,
darnulgsir;trebuiausadmit,prinurmare,coameniispuseser
adevrul.
Slescapetocmaiconductorul,celpecarelurmreaucuatta
nverunare?Nu!Lsarprinzonieriinpazasoldailoriamuncitorilor,apoi
OldFirehandiWinnetou,curafteriiivntorii,sentoarserclarepnla
loculundeoprisetrenul,cascauteurmeleceluidisprut.OldFirehand
trimisepatrurafterimaideparte,laheridan,casiaduccostumulde
vntoareipeceidoitrampirmaiacolo.Elnuvoiassemaintoarcla
heridan,cisplececutovariisilaFortWallace,undeurmausfiepredai
prizonierii,fiindmaibinepziiacolodectoriunde,dectremilitari.
Gsirloculncaresentinseserbandiiicasateptetrenul.Dupun
examenmaindelungiointerpretaretemeinicanumeroaselorurmede
picioareicopite,ajunserlaconcluziacntradevrscpaservreodouzeci
depersoane.Acestealuasertoicaiii,bineneles,ialeseserpeceimai
buni;peceilaliigoniserntoatedireciile.
ColonelulaprocedatcumultiretenieziseOldFirehand.Dacarfi
luattoicaii,acetiaarfifostopovarpentrumicaluiceat,iurmelelsate
arfiattdeevidente,ciuncopilsarputealuadupele.Gonindcaiicare
ncotro,neangreunatcercetareaiactigatmulttimp.
FratelemeualbsenalpoaterspunseWinnetou.Aceastfa
palidnaprsitfrndoialregiunea,frsficutatsaflecesa
ntmplatcutovariilui.Dacnelumacumdupurmelelui,suntsigurc
neconducspreEagletail.
Suntconvinscpresupunereafrateluimeurouejust.Colonelula
plecatdeaiciclarecasseapropiedenoipefuriisascultecevorbim.Aa
cvafitiindacumcesantmplatisevagrbisfug.
Dacnentoarcemrepede,sarputeaslmaiajungemdinurm.
Nu.Fratelemeutrebuiesianconsideraiecnuputemporni
imediatdupel.TrebuiesmergeminoilaFortWallace,casdepunem
mrturie.Astaosneiatoatziuadeazi,aacabiaminevomputeaporni
nurmrireacelordouzecidetrampi.
Atuncivoraveaunavansdepesteozi!
Da,dartimncotrosendreapt,aacnuinevoiesmergempe
urmelelor.NeducemdirectlaLaculdeArgint.
Credefratelemeucmaivorsseducacolo?
Frndoial.Voiauspunmnapebanicasfacunele
cumprturipeundeva.Daracestecumprturinusuntneapratnecesare,de
tritpottridinvnat,armeau,imuniii,probabil,deasemenea.ichiar
dacarducelipsdemuniii,eitiucpedrumorsgseascprilejulsi
procure,pecalecinstitsaunecinstit.SuntconvinscsevorducelaLaculde
Argint.
Atuncisnelumtotui,deocamdat,dupurmelelor,casaflm
mcarundesaudusnti.
ntradevr,gsirncurndurmelefugarului;eleduceauspreru,i
apoidealungulmalului,nsusulapei.
NudepartedepoduldelaEagletailtrampiiseopriser.Unuldintreei,
probabilcolonelul,seurcasepetaluzpnlaine,iascunssubarboriii
tufiuriledeacolo,devenise,desigur,martorulocularalprinderiintregii
bande.Dupntoarcerealui,plecasercutoiilundospreBusgcreek,semn
aproapesigurcaveauinteniadeasendreptaspreColoradoideacolo,
probabil,spreLaculdeArgint.
ntretimpsentoarsericeipatrurafteritrimiilaSheridan.
AdusesercueipeHartleyipeinginerulCharoy,carevoiausseducieila
FortWallace,ccimrturialoreraimportant.Muncitoriisentoarserpejos
laSheridan;carecompens,luasertoatearmeleconfiscatedelatrampi.
Pentrutransportulacestoraerauvagoanemaimultdectsuficiente.Lesttea
ladispoziietrenulpentruconstruciiitrenuldebani.Dupceurcar
prinzonierii,seinstalariceilalinvagoaneiceledoutrenurisepusern
micare,iardragoniisentoarserclarelaFortWallace.
Acolovesteaserspndisenzbor,ilasosireatrenurilortoatlumease
adun;trampiifurprimiintrunfelcareleoferioimagineanticipatacei
ateptamaitrziu,dupcondamnare.
Dealtfel,suferiserpierderinsemnate,cciaproapeunsfertdintreei
fusesergsiimorintunel.iazisemaipovestetenregiuneaaceeacum
aufostafumaitrampiintuneluldelaEagletailisemaivorbetedespre
lovituragrandioasimaginatdeWinnetouiduslabunsfritdeOld
Firehand.
CAPITOLULXI.
LASTRMTOARE.
DincolodeCumisonRiver,peundeseridicmuniiElk,patrubrbai
mergeauclarepeunplatounalt,acoperitdeiarbmrunt;ctvedeaicu
ochii,nusezreaniciunarbore,niciuntufi.Dei,nvestulndeprtattoat
lumeaeobinuitsvadfiguriieitedincomun,acetipatruclreiarfi
strnitmirareaoricruiomcareiarfintlnit.
Unuldintreeiclreapeunarmsarnegru,superb,defelulcelor
crescuideanumitetriburiapae.Staturaluinueraexcesivdemare,cutoate
acesteaddeaimpresiaunuiomfoarteputernicirezistent.Faasaarsde
soareerancadratdeobarbdeunblondnchis.Purtalegginidepiele,o
tunicdevntoaretotdepieleicizmenalte,trasepndeasupra
genunchilor.ncappurtaoplriedefetrucuborurilateicuunnurdecare
erauprinse,dejurmprejur,vrfurideurechidegrizzly.Cingtoarealat,
fcutdincurelempletite,preasfieplindecartueimaiadpostea,afar
deacestea,dourevolvereiuncuitdevntoare.Maierauagatedeea
douperechidepotcoavedefixatcuuruburiipatrumpletituridinpapur
saupaienformdedisc,prevzutecucurelueicatarame;pesemneerau
destinatesfiefixatepestecopitelecalului,spreainduceneroarevreun
urmritor.Depeumrulstngspreolduldreptatrnanbandulierun
lassouncolcitinnodatlacapete,iardeunnurdemtasepetrecutpedup
gteraagatpipapcii,mpodobitcupenajedecolibri.nmnadreapt
ineaopuccueavascurticulasadeoconstruciecutotulspecial,iarn
spinare,atrnatdeocurealat,purtaopucfoartemareiputernic,cu
douevi,defelulcelornumitepevremuriarmdeurs,azifoarterar
ntlnite,icucaresetrgeaudoargloanedecalibrucelmaimare.Acestom
eraOldShatterhand,vestitulvntor,supranumitastfeldatoritfaptuluici
putearpunedumanulcuosingurloviturdepumn.
Lngelclreaunomulemicislab,frbarb,mbrcatntrunfrac
albastrucupoalelelungiinasturigalbeni,binelustruii.Pecappurtao
plriemarededam,oaazisplriedeamazoan,pecaresecltinao
panuria.Pantaloniiierauparcscuri,iarnpicioarelefrciorapiavea
niteghetevechiigrosolane,cupintenimari,mexicani.Acestclreaveaun
ntregarsenalasupralui,armeagatedeelntoateprile,ntotal
nepotrivirecufiguraluiblajin.OmuleulacestaeraHeliogabalusMorpheus
Franke,supranumitdeprieteniiluiHobbleFrank,pentrucchioptadin
pricinauneirnicptatecndva.
numbraacestordoiclreiveneaunindividlungdepestease
picioare,iextremdeslab,clarepeuncatrscundibtrncareabiaprea
saibdestulputerecasipoarteclreul.Acestaaveapantalonidepiele
croiipesemnepentruopersoanmultmaiscund,darmaiplin.ielera
nclatpestepicioarelegoalecughetedinpieledeatteaoripingelitei
peticite,nctpreaualctuitenumaidinbuceleipetice;unasingur
cntreafrndoialvreodoukilogrameijumtate,sautrei.Trupulacestui
brbateraacoperitdeotunicdevntoaredinpiele,deschislapiept,fiindc
nuaveanicinasturi,nicicopci;mnecileabiaajungeaupnpestecot.i
nfurasegtullungntrunaldebumbacacruiculoaredeoriginenuse
maiputeadistinge,nvrfulcapuluiuguiatpurtaoplriecare,cumuliani
nurm,fuseseunjobencenuiu.Poatecpevremeaaceeampodobisecapul
vreunuimilionar,peurmnsdeczusetotmaimult,pentruaajunge,n
sfrit,nprerieinminileposesoruluieiactual.Acestaconsiderasec
borurilesuntdeprisos,lesmulsesedeci,lsnddoarobucicnfa,cas
seserveascdeeaapucndocndvoiasiscoataceastpodoaba
capului,indescriptibildeturtitiboit.Ofuniegroasiserveadrept
cingtoare,ncareineadourevolvereiuncuitdescalpat,apoimaierau
agatedeeactevapungueconinndtoatemruniuriledecareunwest
mannusepreapoatelipsi.Maipurtaohaindecauciucatrnatpeumeri,
darcehain!Delaprimaploaieacestexemplardeluxintraselaapntratt,
nctnumaiputundeplininiciodatfunciapentrucarefusesecreat,
trebuindsfiepurtatdeatuncincoacedoarcaomantadehusar.Dea
curmeziulpestepicioareledeolungimenemaipomenit,seaflaocarabindin
aceleacucareunvntorexersatnuirateazniciodatinta;cterade
btrn,nusarfipututghici,dupcumnuseputeadeterminavrsta
catruluisu.Seputeacelmultpresupunecamndoisecunoteaufoarte
bineictrecusermpreunprinmulteaventuri.
Alpatruleaclreedeapeomroagfoartenaltislab.Elnsui
eraextremdecorpolent,darscunddetot,aacpicioareleiscurtenu
ajungeauscuprindcoastelecaluluidectpejumtate.Deisoarele
rspndeavpi,purtaohaindeblancare,ceidrept,sufereancelmai
naltgraddepierdereaprului.Dacaifincercatsstrngifirelermase,abia
aifipututadunadestulcasnzestrezicuelepieleaunuioarece.Pecap
purtaoplriedepanamamultpreamare,iardesubblanseiveaudou
cizmeuriaecucarmbirsfrni.
Cummnecileblniieraumultprealungi,nfondnusezreadintot
omuldectfaagras,roieicuoexpresiedevicleniebonom.Aveaielo
carabinlung.Cealtearmemaiposedanusecunoteadeocamdat,deoarece
blanaacopereatot.
AcetidoibrbaierauDavidKronersiJacobPfefferkorn,cunoscui
pestetotnumaisubdenumireadeDavylunganuliJemmygrsanul.Erau
nedesprii,inimeninuntlnisepeunuldintreeifrsfifosticellalt
prezent,saucelpuinprinapropiere.Jemmyeragerman,iarDavyiancheu;n
cursulnumeroiloranipetrecuimpreun,acestadinurmnvasedela
cellaltdestuldebinegermanapentruaseputeaexprimabiniornaceast
limb.Lafeldenedespritecaistpniilorerauiceledouanimale;
stteaumereuunullngaltul,pteaulaolaltidac,nvreotabrde
noapte,erauobligatessuferesocietateaaltoranimaledeclrie,seizolau,
stndcevamailaoparteisenghesuiaucuattmaiabitirunulncellalti
semngiaureciprocfornind,adulmecnduseilingnduse.
Deinutrecusecumultdeamiaz,ceipatruclreitrebuiesfiavutn
urmalorodistanconsiderabilparcursnaceazi,idesigurcnu
trecusernumaipestepmntmoaleacoperitcuiarb,ccitoi,precumi
animalelelor,erauacoperiidepraf.Cutoateacesteanupreauobosiinici
caii,niciclreii.Celmulttcerealortearfilsatspresupuicerau
ostenii.TcereafuntreruptdeHobbleFrank,celdelngOldShatterhand:
Vaszic,rmnempestenoaptelaElkfork?lntrebpevecinulsu
ndialectulluinatural.Ctmaiavemdefaptpnacolo?
Vomajungelamalulapeinspresearrspunseacesta.
Abiaspresear?Vaiiamar!Cumsmairezistm?Nuneamdatjos
dinadeazidiminea.Odatiodattottrebuiesneoprim,casrsufle
baremcaii.Nuetideprere?
Bada.Sateptmpntrecemdeprerie;urmeazapoiopdurepe
undegsimiunpru.
Bun!Acoloosadpmcaiiiosgseasciiarb.Darnoice
gsim?Ieriammncatultimeleresturidecarnedebizon,iarazidiminea,
oasele.Deatuncinusaartatnicimcarovrabie,necumaltvnatnfaa
putilornoastre;miefoameitrebuiesamcevaderonitctdecurnd,
altfelmprpdesc.
Nutengrijora!Amsfaceurostdeofriptur!
Da,darcefel?Cmpiaastaeattdepustie!Credcnicimcarogz
nuseplimbpeaici.Atuncideundesscoatunbravwestmanflmndo
friptur?
Amivzuto.inecalulmeudefruiiaonaintecuceilali,darmai
ncetior.
Serios?fcuFrank,uitndusenjuricltinnddincapnedumerit.
Aiivzutfriptura?Dareunuadulmecniciurmdeaaceva!
LunmnfrulcaluluiluiOldShatterhandiivzudedrumcu
DavyiJemmy.OldShatterhandnscotisprestnga,undesezreauo
mulimedemuuroaieniarb.Eraocoloniedecinideprerie,cumse
numeaumarmoteleamericanedinpricinasunetelorpecarelescot,
asemntoarecultratul.Animaleleacesteasuntnevtmtoare,inofensivei
foartecurioase;nmodciudat,leplaceslocuiasclaolaltcuerpicuclopoei
icubufnie.Dacseapropiecinevadeele,auobiceiulsseridicendou
picioare,sseuitelael,iarmicrilepecarelefacipoziiilepecareleiaucu
acestprilej,suntcutotulhazlii.Dacliseparecevasuspect,sevriuteca
fulgerulngaleriilelorsubteraneinusemaiarat.Vntorulcarepoateface
rostdeunalimentmaisuculentdispreuietecarneaacestoranimale,nu
pentrucnarficomestibil,cidintroprejudecat.Dacnsvreatotuis
mputeuncinedeprerie,nutrebuiesncercesseapropiedeelpefuri,
cciacestevietisuntmultpreavigilentecasizbuteasc.Trebuiesle
trezeasccuriozitateaisomeninviepnajungedestuldeaproapecas
poatochi.Astanuivareuinsdectdaceinsuifacegesturilei
micrilecelemaicaraghioaseicomice.Atuncicineledeprerienumaitiece
sepetreceicescreaddesprecelcareseapropie.Decumlvzur
animaleleacesteacareedeaupemuuroaielelor,OldShatterhandncepudeci
ssaltendreaptainstnga,sselasepevinepentruasriiarnsus,sse
nvrteasc,sroteascbraelecaomoardevnt,cuscopuldeaseapropia
mereu.
HobbleFrank,careclreaacumalturideJemmyiDavy,vzuaceste
sclmbieliizisengrijorat:
Doamne,iateuitceiavenit!Nucumvaacpiat?Seagitdeparc
arfibutzeamdemtrgun!Ascultai!Trage!
OldShatterhandtrseseacumdoufocuridearmattderepedeunul
dupaltul,nctseconfundauaproapentrosingurpocnitur.lvzur
alergndmaideparteobucatdedrumiaplecndusededouoricasridice
ceva.Apoisenapoie.mpucasedoicinideprerie;ibgncoburi
ncalec.HobbleFrankfcuomutrcamscepticizisentimpcepornir
maideparte:
Astasfiefriptura?Nu,mulumescfrumos!Aacevanunghitctui
lumea!
Daaigustatovreodat?
Nu.Nicinvisnumamgndit!
Atuncinupoisjudecidacuncinedeprerieecomestibilsaunu.
Aimncatoarevreodatied?
Ied?ziseHobbleFrankplescinddinlimb.Credieu,firete!Auzi,
domnule,piiedulecevadelicios!
Zu?fcuOldShatterhandzmbind.Darmiideoameninumnnc
ied.
Suntmiideproti.ispuneu,noi,saii,suntemdetepiine
pricepemlaplcerilemeseicanicioaltnaiuneeuropean.Uniedulela
cuptor,cuunpicdeusturoiictevafiredemaghiran,rumenitfrumos,cu
coaj,eunospdivin,fcutpentrudomniiidoamneledepeOlimp.Potsi
spuncmpricep,fiindcpevremeaPatilor,cndsuntiezitinerilanoi,la
Moritzburg,semnncntoateduminicileinzileledesrbtorinumai
fripturdeied.
Foartebine.Darspunemidacaimncatvreodatlapin?
Lapin?Ceomaifiiaia?
Iepuredecas,cumsespunepelanoi.
Iepuredecas1Alabonneheure'.iastaecevacolosal!La
Moritzburginmprejurimisegteantotdeaunaiepuredecasdehramul
bisericii.Carneaefragedcauntuldeisetopetengur.
Darsuntmulicarearrdedetineauzindute!
nseamncsuntcamscrntiilacap.Uniepuradinsta,carenu
mnncdectvrfurileierburilorfragede,areocarnedelicioas;astase
nelegedelasine.Nucreziidumneata?
Eu,da;darcernschimbsnudispreuietiniciciniimeideprerie.
Aisvezicseamnlagustcuieduliaproapeicuiepureledecas.i
spuncstai,nuveziniteclreiacolo?
Artspresudvest,undesemicauctevapuncte.Eraupreadeparteca
spoidistingedacsuntanimale,poatebizoni,sauclrei.Ceipatru
vntorinaintarmaincet,cuochiindreptaispreacelgrup.Dupctva
timpvzurcpoartuniforme:erausoldai.
Ostaiiclreaunsprenordvest.Dariobservaserieipeceipatrui
schimbardirecia,venindacumspreeigalop.Erauvreodoisprezece,condui
deunlocotenent.Seapropiarpnlavreotreizecidepaiiseoprir;ofierul
iexaminlanceputcuoprivirescruttoareisumbr;apoidducuochiide
celedouputialeluiOldShatterhad;faaiselumini,artndsprepuca
descrismainainte,aceeacuculasaciudat,sferic,exclam:
Behold.'NucumvaeunautomatHenry,Sir?
Badarspunsewestmanul.Cunoateiacesttipdearm?
Nuammaivzutniciuna,darmiafostdescrisnamnunime.
Inventatorulparesfifostunoriginal,carenafabricatdectpuine
exemplare,pentrucsetemeadeexterminarearapidaindieniloriabizonilor
dacaceastarmcurepetiiesarrspndi.Separecacelectevaexemplare
fcutedeelsaupierdut,afardeunulsingurcaresespunecaparinelui
OldShatterhand.
Aae,Sir.DinceleunsprezecesaudousprezeceautomateHenrycare
auexistatvreodat,numaiexistdectamea;celelalteaudisprutodatcu
posesoriilor,nvestulslbatic.
AtuncisunteintradevrOldShatterhand?Ceplcere!Vreisavei
buntateadeanensoi?Camaraziimeiarconsideraoonoarepentrueidac
aiacceptasfiioaspetelenostru.
Undesvnsoesc?
LaFortMormon,acoloneducem.
Atunci,dinpcate,nupotacceptainvitaiadumneavoastr,cci
trebuiesolumndirecieopus,pentruanentlnilaoorfixatcunite
prietenideainotri.
Potsaflu,Sir,undevreisvducei?
ntinmuniiElk,cumvamspus;deacolovremstrecemnmunii
Book.
ncazulacesta,trebuiesvprevin:feriivdeutahi,careau
dezgropatdecurndsecurearzboiului;dinpricinaastatrebuiespatrulm
ncontinuunjurulforturilorMormoniIndian.Iatcesantmplat:oceat
decuttorideauralbiauptrunsntrotabrautahilorcasfurecai;era
noapte;darutahiisautrezitisauaprat,aacmuliaupierit,rpuide
albiimultmaibinenarmai.Acetiaaufugitcucaiiicualtelucruriluatecu
ocaziaasta.Darindieniiaupornitdecuziusiurmreasc.Iauajunsdin
urmpetlhari,isancinsoluptcareacostatiarimultevieiomeneti.
Separecvreoaizecideindieniaufostmpucai,darnauscpatnicialbii
dectaselanumr.Acumutahiicutreierregiuneacasigseascpeaceti
ase,inacelaitimpautrimisodelegaielaFortUnionspreacere
despgubiri,uncalpentrufiecarecalfurat,osumglobaldeomiededolari
pentruobiecteleluateipentrufiecareindianucis,doicaiiopuc.
Gsesccnusuntpreteniiexagerate.Sapromisslisedea
satisfacie?
Nu.Albiinicinusegndescsadmitcpieileroiiaudreptuls
pretindceva.Delegaiasantorsfrafiobinutnimici,drepturmare,
indieniiaupusmnapetomahawkuri.Utahiiseridicnmasicumpe
teritoriulacestanuavem,dinpcate,trupesuficientecasiputemzdrobi
dintrodat,saajunslahotrreasnecutmaliai.Civaofieriauplecat
laindieniinavajoscasictigepentruoexpediiempotrivautahiloriau
reuit.
icesapromisnavajoilorpentruajutorulacordat?
Toatpradapecareorsocaptureze.
FaaluiOldShatterhandsentunecauzindacestea.Zise,cltinnddin
cap:
Vaszic,ntiutahiiaufostatacai,jecmniiimulidintreeiucii;
cndaucerutpedepsirearufctoriloriodespgubire,aufostrespini,iar
acum,cndeiniincearcsifacdreptate,suntaainavajoii
mpotrivaloriliseplteteacestoracupradluatdelaceinedreptii!Mai
edemiraredacsesimtaduilalimitarbdrii?Amrciuneairevoltalor
trebuiesfiemari,ifiretecvafivaidealbulcarecadeacumnminilelor!
Eutrebuiesascultdeordineinamdreptulsjudec.Vam
comunicatacestea,Sir,casvprevin.Nuamvoiesamaceleaiprerica
dumneavoastr.
neleg,primiimulumirilemelepentruavertismenti,dacpovestii
ntlnireacunoilaFort,spunei,vrog,cOldShatterhandnueunduman
alpieilorroiiiregretnespuscunneamdeoameniattdenzestrai
trebuiespiar,pentrucnuiselasrgazulnecesardeasedezvoltanmod
firesc,conformlegilorcivilizaieiumane,ciisepretindessetransformedelao
zilaaltadintrunpopordevntorintrocomunitatestatalmodern.Cutot
attandreptireaiputeaomorunelevdecoalpentrucnuarecapacitatea
icunotinelenecesarepentruafigeneralsauprofesordeastronomie.Good
bye,Sir!
ntoarsecaluli,urmatdeceitreitovariaisi,plecfrsmai
arunceoprivireasuprasoldailorcarepriveaumirainurmaluiiapoii
vzurdedrum.Numaimnialincitasesinaceastcuvntarecutotul
frrost,cumtiapreabine;cuattmaitcutrmaseapoi,ntimpcemedita
asuprancercriicutotulinutiledealconvingepefrateleJonathancnare
maimultdreptlaviadectindianulmnatdinlocnloc,dintroregiunen
alta,pnceivancheiahruitasaexisten,neplnsdenimeni.
Trecuojumtatedeor;abiaatuncisetreziOldShatterhanddintrista
sameditaie,spreaindreptaateniaasupraorizontului,careacumse
prezentasubformauneidungintunecate,dincencemailargi.ntinznd
mnanspreparteaaceea,zise:
Acolosentindepdureadecarevorbeam.Daipintenicailor;atunci
ajungemncinciminute.
Porniracumlagalopincurndceipatruclreiajunsernfaaunei
pduridesedemolifinali,carepreaattdedeas,ncdepelamargine,
nctnuseputeaptrundeclare.DarOldShatterhandgsisoluia.Se
ndreptfrezitarespreunanumitloc,ptrunsecucalulprindesiulcarenu
eraadnc,iseaflndatpeoaaziscraredeindieni,undrumcroitde
pieileroiicarecirculauuneoripeacolo,latabiadevreotreipicioare.Atunci
desclecspreacutaurmerecente.Negsindniciuna,ncleciariipoftipe
tovariisislurmeze.
Aici,npdureavirgin,nusuflanicicelmaiuorvnticel,iafarde
paiicailornuseauzeanicicelmaiuorzgomot.OldShatterhandiinea
automatulpregtitnmnadreaptieracuprivireaageraintitnainte,
pentruca,laoeventualntlnirecuofiindumnoas,sfieprimulcare
inearmandreptatasupraadversarului.Dareraconvinscnuexistapentru
momentunasemeneapericol.Dacindieniistrbteauinutulclare,erau
preamulilanumrpentruaumblapeoasemeneapotecundenueranimic
dedescoperitiundepdureadeaslengreunanaintarea.Eraupreapuine
locuripeaceastpotecncareunclresarfipututntoarce.
Dupobunbucatdevremepotecaselrgiiieirntrunluminin
mijloculcruiaseaflaumaimulteblocurimaridestnc,aezateunelepeste
altele.Erauacoperitedelicheniictevatufegsiserncrpturihran
suficientpentrurdcinilelor.Unmicizvorcurgeadesubstnci,erpuind
pestelumini,pentruasepierdeapoinpdure.npoian,OldShatterhandse
opriizise:
Aicieloculundeputemslsmcaiisseodihneascisfrigem
ntretimpciniideprerie.
Desclecartoi,scoaserzbalelecailor,caspoatpate,ise
apucarscauteramuriuscatepentrufoc.Jemmyluasupraisjupoaie
animaleleislescoatmruntaiele,iarOldShatterhandsedeprts
cercetezedacmprejurimilesuntsigure.Eraofiedepdurenumailat
dectcaledetreisferturideor,potecaindianotraversadeacurmeziul,iar
luminiulseaflacamlamijloc.
Nutrecumulticarneafriptpesteflcrincepusrspndeascun
mirosmbietor.AtunciOldShatterhandsenapoie.Sedusesecupairepezi
pnlamargineacealaltapdurii,deundeputeaicuprindecuprivireatoat
preriadeschisdinfa.Nuzrisenimicsuspect,aacadusecelorlalivestea
cnausseteamdeniciosurpriz.
Pesteoorfripturafugata.
Ei,drcie!bombniHobbleFrank.Smnncifripturdecine!Dac
miarfiprezisvreodatcinevacosconsumpecelmaibunprietenal
omului,iafirspunsntrunchipdeisarfifcutprulmciuc!Darmie
foameinamncotro!
Darnuecineadevrat!observJemmy.Aiauzitdoarcmarmota
astaafostgreitdenumitcinedeprerie,numaidincauzasunetelorpecare
lescoate!
Astanudregefaptul;dimpotriv,lagraveaz!Fripturdemarmot!
nchipuieidumneata!Ei,iasvedem!
iluobucatdepieptiogustcureticen;darfaaiselumin
ndat;bgngurobucatmaimareideclarmestecnd:
Zucnuerea,peonoareamea!Seamnntradevrcuiepurelede
cas,chiardacnuiaadegustoascafripturadeied.Biei,amimpresiac
nosrmnmarelucrudinciniitia!
TrebuiesnepstrmcevapentrudisearobiectDavy.Nutim
dacmaivnmcevaazi.
Numipasdeceofimaincolo.Decteorisuntobositipotsm
aruncnbraeleluiOrfeusuntperfectmulumit.
iziceMorfeulcorectJemmy.
Iamaitaci!NucumvaaispuiunMnaintealuiOrfeualmeu!Cpe
stalcunoscbine;nsatulKlotschedelngMoritzburgexistoasociaie
coralcaresecheamOrfeupepmnt;coritiiiacntauattdedulce,
nctpeasculttoriifurantotdeaunaunsomnctsepoatedeplcut;de
aceeavorbacuOrfeucruiaicazinbraevinedeacolo,adicdelaKlotsche.
Aacnutemaicertacumine,cimnncicineledeprerientcereicu
chibzuin:atunciosipriascmaibinedectdacteieilaharcuun
brbatcuattaexperiencamine!
Crezndusendeplinsiguran,ceipatrubrbaisenelauamarnic.
Seapropiadeeioprimejdiesubchipuladoucetedeclreicarese
ndreptausprepdure.
Unuldinacestegrupurieramic:secompuneanumaidindoiclrei
veninddinsprenord.ntlnindurmeleluiOldShatterhandialetovarilor
si,ceidoiseopriridesclecarcasexaminezeurmele.Felulncareo
fceautelsaspresupuicnuerauwestmenineexperimentai.Eraubine
narmai,nschimbmbrcmintealoreracamjerpelit.Anumitesemne
indicaucnultimavremenuavuseserzilebune.nceprivetecaiilor,erau
binehrniiivioi,darfraifrfrie,numaicuuncpstrufcutdintro
curea.nfelulacestaobinuiescindieniisilasecaiicndpascnapropierea
uneitabere.
Ceprereaidespreurmeleastea,Knox?ntrebunuldintreei.Nu
cumvaavempieiroiinfaanoastr?
Nurspunsecellaltcucertitudine.Caiieraupotcovii,ioamenii
clreaualturi,nuunuldupaltul,cumfacpieileroii.
icierau?
Numaipatru.Navemdecidecesnetemem,Hilton.
Afardecazulcsuntsoldai.
Pshaw!Niciatunci!Binenelescnuneputemartalaunfort;acolo
suntatiaochiisepunatteantrebri,cneamtrda.Darpatru
cavaleritinorsscoatnimicdelanoi.inuvdpecesarntemeiacas
tragconcluziacfacempartedintrealbiicareaufostatacaideutahi!
Aamgndescieu,firete;daradeseaivrdraculcoadacnd
nicicugndulnugndeti.Neaflmntrosituaiemizerabil.Hruiide
indieniicutaidesoldai,rtcimncoaceincolopeteritoriulutahilor.A
fostoprostiecneamncrezutncolonelullarocatcareneapromis
mareacusarea.
Oprostie?Ba,deloc.Eunlucrutarefrumosstembogetirepede
inampierdutsperananicipedeparte.ncurndosneajungdinurm
colonelulcurestulcetei,iatuncinumaiavemdecesnefacemgriji.
Trebuiesncercmsieimdinsituaiaastanefericit.Gndindumbine,
nuvddectosingurcale,iastanisedeschidechiaracum.
Cecale?
Sgsimnitealbicrorasnealturm.nsocietatealorosfim
luaidreptvntori,inimnuinosivinnmintesfaclegturantrenoi
iceicareiausilitpeutahisdezgroapesecurearzboiului.
icrezicavemacumnfaanoastrasemeneaoameni?
Aacred.Maisuntncnpdure.Haisnelumdupei.
Colonelul'rocatcutasesimreascceatacompus,cumsetie,
dinceidouzecidetrampicarescpaserlaEagletail.Ajunseselaconcluzia
c,nmuni,sarputeacaceatasfiesimitormpuinatdeindieniic,
deci,douzecieraumultpreapuini.Deaceea,peparcurs,trecndclareprin
Colorado,atrsesepefiecareomntlnitcareseartadispusslurmeze.Toi
erau,firete,oamenicuoexistenprecar,acrormoralitatenutrebuie
cercetat.DintreeifceauparteiKnoxicuHilton,ceidoicareacumse
ndreptausprepdure.Nouaceatacoloneluluicrescusencurndntratt,
cnumaiputeatreceneobservat,dariaprovizionareadeveneatotmai
anevoioaspezicetrecea.Deaceeacolonelulludeciziasimpartceata
ndou.CuojumtatedineaaveadegndstraversezeMuniiStncoiprin
regiuneaLaVeta,iarcealalturmasoiaspreMarrisoniGeorgetown,cas
treacacolopestemuni.CumKnoxiHiltonerauoamenicuexperien,
fuseserpuisconducadouagrup.Ajunsesercubinedincolodemunii
poposiserninutuldepelaBreckenridge.Acolo,printrontmplare
nefericit,hergheliascpatdepeohacienda1trecungoanpelngtabra
lor;atunciicaiiloroluarrazna,sesmulserifugircuherghelia.Casi
procurealicai,atacasermaitrziutabrautahilor,pentruafiapoiurmrii
deacetiaibtui.Scpasernumaiase.Darindieniiiurmriseripe
acetiasedeaproape;patrudintreeiczusercuozinainte,iarceidoi
conductori,KnoxiHilton,erausinguriicareavusesernoroculsscapede
proiectilelerzbuntoarealeindienilor.
Vorbeaudespreacestentmplrintimpceseapropiaudepdure.
Sosiiacolo,gsirpotecaioluardreptnaintepeea.Ajunserlalumini
tocmainclipancaremiculdueldecuvintedintreJimmyiHobbleFrank
luasesfrit.
Decisuntemvntori,aineles?optiKnoxctreHilton.ilasm
peminesvorbesc!
AcumOldShatterhandizri;pusemnapepuciiateptcuomin
serioas,examinnduintimpceseapropiau.
Goodday,domnilorsalutKnox.Nedaivoiepoatesneodihnim
puinpeaici,lngdumneavoastr?
OriceomcumsecadeebinevenitrspunseOldShatterhand
examinndcuochiptrunztorinticlreiiapoicaii.
SpercnaveiimpresiacnusuntemziseHilton,suportnd,cuun
calmaparent,privireascruttoareavntorului.
Numijudecaproapeledectdupcelamcunoscut.
Ei,atuncingduiinesvdmacestprilej!
Ceidoidesclecariseaezaralturideceilali,njurulfocului.Leera
foame,pesemne,ccipriveaucujindsprefriptur.Jemmy,bunlasuflet,le
oferictevabucidecarne,invitnduismnnce,iareinuselsarrugai.
Acumpoliteeainterziceasidescoi;aacpnsesturarsepstrtcere.
1FermnMexicsauAmericadeSud.
Cealaltceatcareseapropiadepduredinparteaopusconstadin
vreodousutedeindieni.OldShatterhandfusese,ceidrept,inpartea
aceea,darnmomentulncarescrutasecuprivireapreriadeacolo,nuputuse
svadpeindieniiceseapropiau,fiindcatunciseaflaupedupoieitura
pduriicareformauncot.Cunoteauiei,pesemnefoartebineregiunea,
fiindcsendreptaudirectsprepotecangust,ianumesprecaptuleiopus
celuiprincareintraseralbiinpdure.
Indieniiseaflaupecalearzboiului,cumartauculorileiptoarecu
careivopsiserobrajii.Majoritateaeraunarmaicuputi,doarpuiniaveau
numaiarcuriisgei.nfruntealorclreaunomuria,ocpetenie,cci
purtaopandevulturnpr.Vrstanuiseputeadetermina,fiindcielavea
obrajiiplinidedunginegre,galbeneiroii.Sosindlacaptulcrrii,desclec
spreacercetasolul.Primiirzboinicidinirulcarelurmaseuitaucuatenie
lacefcea.Unuldintrecaiforni.Cpeteniaridicmnansemnde
avertisment,iarrzboiniculacoperinrilecaluluicumna.Datfiindcefuli
invitasepringestulsuspstrezeceamaideplinlinite,eralimpedec
descoperisecevasuspect.Pincetdealungulurmelor,cubustuladnc
aplecatsprepmnt,intrndastfelpnlaooarecaredistannpdure.Cnd
sentoarse,zisencetnlimbautahilor,carefacepartedinsubgrupashoshon
agrupeidelimbisonora:
Afostpeaiciofapalidcuattatimpnainteanoastr,ctitrebuie
soareluisfacundrumdeopalm.Rzboiniciiutahisseascundcucaii
subcopaci.Ovutsavahtseducescautefaapalid.
Cpetenia,unompoatechiarmainaltimaiputernicdectOld
Firehand,senumeadeciOvutsavaht,ceeacenseamnMareleLup.Se
furiiarnpdure;cndsentoarse,camdupojumtatedeor,nusevedea
niciunuldintreaisi.Fluierncetioripieileroiiieirndatdin
ascunziuri,lsnduicaiiacolo.Launsemnalcpeteniei,vreocincisauase
subcomandaniseapropiardeefullor.
asefeepalideiautabrpelngstnci.Acetiasunt,probabil,
ceiasecareneauscpatieri.Eimnnc,iarcaiilorpasc.Fraiimeism
urmezelacaptulcrrii;acolossedespart;jumtatedinceatoiaspre
dreapta,cealaltjumtatesprestnga,pnamncercuitluminiul.Atunciam
sdausemnalulirzboiniciiroiivornvli.Ciniidealbisevorsperiaatt
derucnicinorssemaiapere.Osiprindemiosiducemnsat,ca
silegmdestlpultorturii.Cincioamenirmnaicispzeasccaii.Howgh
'.
Aceastexclamaieeuncuvntdentrireacelorspuseiechivaleaz
oarecumcuaminsaubastasausahotrt.Cndunindianlpronun,
considercsubiectuleepuizat,ctotulestabiliticnumaienimicde
adugat.
Cucpetenialornfrunte,pieileroiiptrunsernpduretiptil,attde
ncet,nctnuseauzeanicicelmaiuorzgomot.Ajungndnloculunde
crareaintranlumini,sedesprirnaintndpeceledoulaturiale
luminiului,caslncercuiasc.Unclrenarfipututptrundeprintre
copaci;pejos,ns,indienii,cutrupurilelormldioase,puteautrece.
Albiitocmaiiterminasermasa.HobbleFrankibgcuitulde
vntoarencingtoareizise,firete,nlimbaenglez,pentruafineleside
ceidoinoisosii.
Acumammncat,iarcaiisauodihnit;putemspornimdeci,cas
ajungempnlaintanoastrdeazinaintedeasefacenoapte.
DancuviinJemmydarntitrebuiesfacemcunotin,is
timncotrovreasmeargfiecare.
AaefcuKnox,dnddincap.Potsaflu,prinurmare,pnunde
vreisajungeincastzi?
NendreptmspremuniiElk.
inoilafel.Senimeretedeminune.Atunciputemcltorimpreun.
OldShatterhandnuzisenimic,lefcuunsemndiscretluiJemmys
continueexaminarea,ccielnsuivoiasvorbeascabiacndgseace
momentulpotrivit.
Eusuntdeacordzisegrsanul.Darundevreisvduceipe
urm?
Nuneamhotrtnc.PoatespreGreenRiver,cascutmcastori.
Peacolonospreagsii.Cinevreasprindcastoritrebuiesse
ducmainsprenord.Aadar,sunteipuitoridecapcane,vntoridecastori?
Da.NumelemeueKnox,iarpetovarulmeulcheamHilton.
Darundevsuntcapcanele,materKnox,frdecarenuputei
prindenimic?
Nileaufuratnitehoi,poateindieni,pemalulruluiSanJuan.
Poatedmpesteocolonieundesepotcumpra.Suntei,deci,deprerec
putemsvntovrimdeocamdatpnlamuniiElk?
Namnimicmpotriv,dactovariimeinaunimicdeobiectat.
Bun,domnule!Atunciamputeasaflminoicumvcheam?
Decenu?MiemiziceJemmygrsanul;vecinulmeudindreaptae.
ProbabilDavylunganul?
Aae.Sevedecaighicit?
Bineneles!Cdoarsunteicunoscuidealungulidealatulrii,i
undeseaflJemmygrsanul,nuinevoiescauimultpndaideDavy
lunganul.Darmiculdomnlastngadumneavoastr?
LuiizicemHobbeFrank;untipgrozav,osvedeicndosl
cunoateimaibine.
Frankiaruncoprivireclduroas,plinderecunotinluiJemmy,
carecontinu:
Iarultimulnumepecareamsvilcomunicvestenoricecazmult
maicunoscutdectalmeu.CredcaiauzitdeOldShatterhand.
OldShatterhand?strigKnoxsurprinsifoartebucuros.Zu?E
adevrat,Sir,csunteiOldShatterhand?Atuncidaimivoiesvspunc
mbucurnespussfaccunotincudumneavoastr,Sir.
Spunndacestevorbe,ntinsemnasprevntor,aruncnduitotodat
luiHiltonoprivireprincarevoiasideadeneles:M,bucurte,acum
suntemnsiguran!OldShatterhandseprefcunscnuobservmna
ntinsspreelirspunseextremderece:
Vbucuraintradevr?Atunciepcatcnuvpotmprti
bucuria.
Decenu,Sir?
Pentrucsunteiniteoamenideprezenacroranimeninusepoate
bucura.
Cevreisspunei?ntrebKnox,uimitdeattasinceritate.Vreaus
credcglumii,Sir?
Vorbescserios.Sunteidoiescrocisaupoatechiarcevaimairu.
Oho!Credeicnelsmtratainfelulacestajignitor?
Cred,firete,ccinuvrmnealtcevadefcut.
Necunoatei,cumva?
Nu.Narfispreonoareamea.
Sir,deveniidincencemailipsitdeconsideraie!Naveinicio
dovadcamfiescroci!
Cumsnu!rspunseOldShatterhandcunepsare.Decivaintins
capcanelepelaSanJuan?Cndafostasta?
Acumpatruzile.
Deci,veniidirectdeacolo?
Da.
Prinurmare,dinsud,ceeaceeominciun.Aisositcupuintimpn
urmanoastriarfitrebuitsvvedempepreriadeschis.Sprenord,n
schimb,pdureasentindemailarg,formndoieitur,ipedupaceast
limbdepdurevaiaflatcndaminspectatterenulpentruultimaoar,
naintecasintrainpdurepepotec.Aivenitdinsprenord.
Dar,Sir,vamspusadevrul.Nuneaivzut.
Eu?Snuvvd?Dacaaveavedereaattdeslab,afipierit
pnacumdeomiedeori!Nu,peminenumduceidenas!Dars
continum!Undevsunteileifriele?
Nisaufurat.
Omule,mieidreptunbieandruprost!rseOldShatterhand
dispreuitor.Sevedecaibgateileifrielenap,odatcucapcanele
pentrucastori,devisaufurattoatedeodat?Carevntorscoatefriele
caluluisu?ideundeaiscoscpestreleasteaindiene?
Leamcumpratdelaunindian.
Poateicaii?
NurspunseKnox,dnduiseamacecuneputinsmaispun
iminciunaastasfruntat.
Vaszic,indieniiutahifaccomercucpestre!Astanamtiut.Dar
deundeprovincaii?
CaiiiamcumpratlaFortDodge.
Attdedepartedeaici?Euapunermagcaceticaiaustatn
ultimultimpsptmnidearndullapune.Uncalcareaadusunclre
delaFortDodgepnaiciaratcutotulaltfel.icumsefacecnusunt
potcovii?
Astatrebuieslntrebaipenegustorulcareniiavndut.
Aiurea!Negustor!Suntcaifurai!
Sir!strigKnoxpunndmnapecuit.iHiltonsegrbisducmna
sprebru.
Lsaicuitelelalocullor,altfelvdobor!iameninOld
Shatterhand.Credeicumvacnumidauseamacsuntnitecaidresain
manieraindian?
Cumputeistiiaaceva,devremecenicinuneaivzutclrind!
Nuneaivzutclaredectbucicaastadedrum,delapotecipnla
pietroaieleastea.
Darobservcevitsseamestececucaiinotri,irmnlaolalt.
Aceticaiaufostfuraidelautahi,iarvoifaceipartedintreoameniicareiau
atacatmielete.
Knoxnumaitiacesspun.Nuseputeamsuracuagerimeaacestui
om.Cumobinuiescngenereoameniideteapaluinasemeneacazuri,aa
fcuiel:icutultimulargumentngrosolnie:
Sir,amauzitmultedespredumneavoastrivamconsideratunom
cutotuldeosebitziseel.Darvorbiindodii.Cinefaceasemeneaafirmaii
trebuiesfienebundeabinelea.Caiinotrisaibdresurindian!Arfide
rs,dacnarfisuprtor.midauseamacnunepotrivim,iamsplecca
snufiusilitsmaiascultfantasmagoriiledumneavoastr!Drace,darastace
maie?
Pomeninddecai,aruncaseoprivirespreeiiobservaseastfelcevacel
fcusiconcentrezetoatatenia.ianume,stteaucunrilenvnt,
ntorcndusentoatedireciile,inspirauaerul,apoiopornirnechezndvioi
spremarginealuminiului.
Da,ceiasta?strigiJemmy.Suntpieiroiinapropiere!
OchiulsiguralluiOldShatterhandcuprinsedintrosingurprivireager
toatprimejdia.Spuse:
Suntemncercuiiprobabildeutahi,acrorapropiereneafost
trdatdecai,aacsevorvedeasiliiacumsnvleasc.
Cefacemacum?ntrebDavy.Neaprm?
nprimulrndsleartmcnavemnimiccomuncuacetihoii
ucigai.Astaiprincipalul.Deci,joscuei!Repezipumnulstrnsntmplalui
Knox,aanctcellovitseprbuicaunbutuc,apoiHiltonncasolovitur
identicnaintedeaputeaschiaungestdeaprare.
Acum,repedepestncileastea!comandOldShatterhand.Acolo
avemacoperire,pecndaicinavem.Peurmtrebuiesateptmisvedem.
Nuerauorstecaripepietroaieleaceleaenorme;darnasemenea
situaiiputerileomuluisedubleaz;pestedou,trei,patrusecunde,ceipatru
vntorifursusidisprui,pitiipedupcoluri,muchiiitufe.Dela
nechezatulcelordoicaiindieni,abiadactrecuseunminut.Cpeteniaavusese
inteniasdeanumaidectsemnaluldeatac,darzbovise,vzndcuna
dintrefeelepalidedoboarcupumnulaltedoufeepalide.Nuputeasi
explicefaptul,iovia,astfelceipatructigasertimpulnecesardease
refugianstncrie.Acumerausus,ascuniprintrepietroaieideneatinscu
gloaneleisgeile;dimpotriv,dominautotspaiulliberiputeausi
trimiteigloanelentoatedireciile.
Ceidefcut?erantrebareapecareiopuseacumMareleLup.
Indianulecurajos,viteaz,bachiartemerarlanevoie;dardacipoateatinge
elulprinvicleugifrpericol,nicinusegndetesipunviaanjoc.
Cpeteniaichemdecisubefiiprintrunuierat,cassesftuiasccuei.
Rezultatulacesteiconsftuiriseputuvedeancurndsau,maidegrab,
auzi,ccidelamarginealuminiuluirsunovoceputernic.Cumspaiul
libernuaveaundiametrumailungdecincizecidepaicelmult,iardistana
dintrestnciiloculdeundeporneavoceafiindcampejumtateatta,adic
devreodouzeciicincidepai,seputeaauzidesluitfiecarecuvnt.
Cpeteniansi,rezematdeuncopac,strig:
Feelepalidesuntncercuitedemulirzboiniciroii.Svinaici!
Eraattderidicolaceastinvitaie,cnuurmniciunrspuns.
Indianulirepetapelulncdedouorii,neprimindniciunrspuns,
adug:
Dacoameniialbinuneascult,osiomorm!AcumOld
Shatterhandrspunse:
Celeamfcutnoirzboinicilorroiideneauncercuitivorsne
atace?
Sunteinitecinicareneaiomortoameniiineaifuratcaii!
Teneli!Aicinusuntdectdoibandii;auvenitdecurndlanoi,i
cndambnuitcsuntdumaniiutahiloriamdobort.Naumurit;sevor
trezincurnd.Dacvreisifaceiprizonieri,luaii!
Vreisneademenetiacolocasnemputi!
Nu!Cineeti?Cumtecheam?
SuntOvutsavaht,cpeteniautahilor.
Tetiu.MareleLupeputerniclatrupilaminte.Elecomandantul
supremalutahilorYampa,caresuntvitejiidrepiaacnosvreaca
nevinovaiisplteascpentrupcatelevinovailor.
Vorbeticaomuiere!Temilogeticasiaperiviaa.Defricamorii
zicicetinevinovat.Tedispreuiesc!Cumsunnumeletu?Ofinumele
vreunuicinebtrniorb.
NucumvaMareleLupeorbelnsui?Miseparecnuvedecaii
notri.Oareauaparinututahilor?Eiuncatrprintreei.iacestaleafost
furat?CumpoateMareleLupsneiadrepthoidecai?Sseuiteniella
armsarulmeunegru!Oareauposedatutahiivreodatunasemeneacal?Edin
soiulpursngecrescutnumaipentruWinnetou,mareacpetenieaapailor,i
pentruprieteniilui.Rzboiniciiutahisascultedacnumelemeuealunui
cine.FeelepalidemnumescOldShatterhand;nlimbautahilornsmise
spunePokaimu,Mnacareucide.
Cpetenianurspunsendat,iartcereacaresefcudurcteva
minute.Acestfapteraunsemnsigurcnumelevntoruluiiimpresionase.
Abiadupcesescurseunrstimp,MareleLupiridicdinnouvocea:
FaapalidseddreptOldShatterhand;darnoinulcredem.Old
Shatterhandnucunoatefrica;iensfricaiarpitndrznealadeanite
arta.
Daceaa,atuncirzboinicilorutahilieimaifricdectmie;se
ascund,mpreuncutine,denoi,caresuntemnumaipatruoameni.Amsi
dovedesccnucunoscteama;osmvedei.
Ieidinascunzi,seurcpevrfulcelmainaltalstncii,privincetn
jur,stndattdesiguridenengrijoratacolo,deparcnarfiexistatnicio
pucpelumecareslpoatnimenicuunglon.
IngPokaimu,ingPokaimu,howgh!seauzirstrigndmaimultevoci;
adic!EleMnacareucide,eleMnacareucide,aae!
Rmnndlocului,nenfricat,westmanulstrigctrecpetenie:
Aiauzitmrturiarzboinicilorti?Acumacrezicsuntntradevr
OldShatterhand?
Cred.ndrznealataemare.Putilenoastrebatmult,multmai
departedectpnlatine!Ceuorarputeascpaunglon!
Astanusevantmpla,ccirzboiniciiutahisuntviteji,nuucigai.
Iardacmaiucide,moarteameaarficrncenrzbunat.
Noinunetememderzbunare!
Eavarajungeivardistrugefrsvntrebedacvtemeideea
saunu.EuamndeplinitdorinaMareluiLupimamartat.Eldecemaist
ascuns?ieteam,saumiadreptunasasincarevreaslucid?
Cpeteniautahilornuifaceniciogrij.tiecOldShatterhandnu
punemnapearmdectcndeatacat,aacisevaarta.
Ieidesubcopaci,caspoatfivzutnntregime.
OldShatterhandemulumitacum?ntrebapoi.
Nu.Avreasvorbesccutinedeaproape,casafludorinelevoastre
maiuor.Apropiete,deci,pnlajumtateadistaneideacum;amscobor
depestnciamsvinnntmpinareata.Apoineaezm,aacumse
cuvinentrerzboiniciicpeteniidevazivomstalasfat.
Nuvreimaibinesviilanoi?
Nu;fiecareslcinsteascpecellaltprinfaptulcseapropie
amndoilaaceeaidistan.
Arurmasstaucutinenlumini,fiindexpusgloaneloroamenilor
ti.
idaucuvntulmeudeonoarecnuisevantmplanimic.Ors
tragnumaidacrzboiniciitimarmpuca.Atuncidesigurcaifipierdut.
DacOldShatterhandidcuvntul,secuvinesamtoat
ncrederea.Cuvntulluielafeldesfntpentruelcaicelmaisolemn
jurmnt.Deci,amsvin.Cumvafinarmatmarelevntoralb?
mivoilsatoatearmeleaici;tu,ns,etilibersfacicumvrei.
MareleLupnusevafacederuineartndmaipuincurajimai
puinncredere.Coboardeci!
Cpeteniaipusearmelejos,niarb,acoloundesttea,apoilatept
peOldShatterhand.
RiscaipreamultlavertizJemmypeacesta.Suntei,ntradevr,
convinscnuieseprost?
Da.Dacefulindienilorsarfiretrasnticassesftuiasccu
oameniisi,saucasledeaunordin,unsemn,atunciafiintrat,firete,la
bnuieli.Darcumnafcutaa,potsamncrederenel.
icefacemnointretimp?
Nimic.Puneinsarmalaochi,frsseremarcedejos,incazul
cmaratacalmpucaiimediat.
Cobor,iapoiceidoipirncetunulsprealtul.Cndsevzurfan
fa,OldShatterhandizisecpeteniei,ntinznduimna:
NulammaivzutpeMareleLup,daramauzitadeseacecelmai
neleptlasfaticelmaiviteazlalupt.Mbucurslvdlafaislpot
salutacaprieten.
Indianulnulunseammnaalbului,iexaminafaaistaturacuo
priviretioasizise,artndsprepmnt
Sstmjos!Rzboiniciiutahisauvzutsiliisdezgroapesecurea
rzboiuluimpotrivafeelorpalide,decinuexistniciunomalbpecaresl
potsalutacapeunprieten.
Seaez,iarOldShatterhandseinstalielpejos,nfaalui.Foculse
stinsese;pelngcenumaizceauCnoxiHilton,carepesemneerau
cuprinideunleinprofund,denusemicaunc.MustangulluiOld
Shatterhandadulmecasepeindienincnaintedeafirsunatvocea
cpeteniei,iserefugiasefornindpelngstnci.CatrulbtrnalluiDavy
aveaunmiroslafeldefiniiurmaseexemplul.CaiiluiFrankiJemmyse
vedectrsesernvturanecesardincomportarealor,aaccelepatru
animalestteaustrnslipitedestnci,iatitudinealorvdeaciddeau
foartebineseamadepericolulncareseaflaueiistpniilor.
Niciunuldintreceidoibrbaiaezaifanfanueradispuss
nceapdiscuia.OldShatterhandstteacuprivireanpmnt,ateptndcu
attaindiferendeparcnuisarfipututntmplanimic.Indianulnsnui
putealuaochiidelaomulalb,ilscrutafrncetare.Vopseauaaplicatpe
fadinbelugnupermiteasisedeslueascexpresia,darbuzelestrnsecu
colurileguriiuortrasensusindicaucifcusedesprevntorulrenumito
imaginecarenueraconfirmatdeaspectulacestuia.Dovadaoaduseprimasa
remarc,fcut,nsfrit,aproapecuironie:
RenumeleluiOldShatterhandemare;dartrupulsunacrescuto
datcuel.
OldShatterhanderadeostaturmainaltdectmedia,darnuartade
loccaunuria.ProbabilcindianulilimaginasecapeunadevratGoliat.
Vntorulrspunsezmbind:
Cearedeafacestaturacurenumele?Sirspundcumvacpeteniei
utahilor:staturaMareluiLupemare,darrenumelesu,vitejiasa,nuau
crescutodatcuea?
Astaarfiojigniredeclarindianulcuochiiscnteinddupcarete
aprsindat,casdauordinuldeancepelupta.
Atuncideceipermiioasemeneaobservaiedesprestaturamea?
DeicuvinteletalenulpotjignipeOldShatterhand,eleconino
desconsiderarepecarenuPotsotolerez.Suntocpeteniecelpuinlafelde
marecatine;voivorbipoliticoscutineipretinddelatineaceeaipolitee.
Trebuiesispunastapnnamnceputconvorbireanoastr,ccialtfelea
narducelaunrezultatsatisfctor.
Eradatorfadesineidetovariisislmustrepeindiannfelul
acesta.Cuctsecomportamaidemn,cuattfceaoimpresiemai
impuntoare,ideimpresiapecareofceadepindeacumaveasse
cristalizezesituaia.
Nuexistdectosingurint:moarteavoastr!declarMareleLup.
Arfiocrim,ccinuvamfcutnimic.
Teaflinsocietateaucigailorpecareiurmrim.Aifcutdrumulcu
ei.
Nu,nuiadevrat!Trimitepeunuldintreoameniitinapoi,sne
vadurmele.ivadaseamanumaidectcacetidoioameniauvenitdup
noiicaudatdeurmelenoastre.
Astanuschimbnimic.Feelepalideneauatacatnplinpace,neau
rpitcaiiiauomortomulimederzboinicideainotri.Mnianoastra
fostmare,darcumptareanoastrnafostmaimic.Amtrimisosolieformat
dinbrbainelepi,cascearpedepsireavinovailoridespgubiripentru
pierderilesuferite.Aufostluainderdereirespini.Deaceeaamdezgropat
tomahaukurileiamjuratcpncenevomfirzbunat,fiecarealbcarecade
nminilenoastrevatrebuismoar.Acestjurmntlvomine,iartuetiun
alb.
miparerudecelentmplate.MareleLupvafitiindcsuntun
prietenaloamenilorroii.
tiu;itotuivatrebuismoriitu.Dacfeelepalidenedrepte,care
nuinseamdecerinelenoastre,aflcprinatitudinealoraupricinuit
moarteamultordrepi,printrecareiOldShatterhand,levafisprenvtur
deminteivorprocedanviitorcumaimultnelepciuneinelegere.
Argumentulpreaprimejdios.Indianulvorbeacutoatseriozitateai
concluziapecareotrgeanueradeloclipsitdelogic.Cutoateacestea,Old
Shatterhandrspunse:
MareleLupsegndetenumailajurmntulsu,darnuila
consecinelelui.Dacneomori,varsunaunstrigtdeindignarepeste
muniiprerii,imiidefeepalidesevorunicasserzboiasccuvoiis
rzbunemoarteanoastr.Aceastrzbunarevafinemiloas,maialesfiindc
noiamfostdintotdeaunaprieteniaiindienilor.
Noi?Nunumaitusingur?Vorbetiidespretovariiti?Cinesunt
acestefeepalide?
PeunuldintreeilcheamHobbleFrank,poatelcunoti;darde
ceilalidoiaiauzitcusiguranadesea:suntJemmygrsanuliDavy
lunganul.
icunosc.Nuafostvzutniciodatunulfrcellalt,inamauzit
niciodatsfifostdumnoifadeindieni.Dartocmaideaceeamoartealor
ivanvapeconductoriinedrepiaialbilorctdelipsiidenelepciuneau
fostrespingndpedelegaiinotri.Soartavoastrepecetluit,darvafi
onorabil.Sunteibrbaivitejiivestii,iaveismuriinchinuri,de
moarteaceamaicumplitdinctevputemoferi.Veirbdaschingiuireafr
sclipiimcar,ivesteasevarspndintoaterile.Astfelnumelevostruva
dobndiostrlucireimaimaredectaveapnacum,ivveibucurade
marevazpevenicileplaiurialevntoarei.Ndjduiesccidaiseamace
consideraienseamnastadinparteanoastr,icneetirecunosctor.
OldShatterhandnueratocmaincntatdeavantajeleceiseofereau.Dar
nuartcegndea,cizise:
Inteniataefoartebunitrebuiesiaduclaude;darmulimea
celorcarenevorrzbunanuivafirecunosctoare!
mibatjocdeei!Naudectsvin!Ovutsavahtnuareobiceiulsi
numeredumanii.inutiicenumeroivomfinoiatunci!Sevoraduna
rzboiniciidintriburileYamba,Uinta,Sampitici,Pahvanti,Wiminutcei,Elk,
Capote,Weawer,Pi,Taschei,Muatshei.iTabequatahei.Acestepopoare
facpartetoatedinfamiliautahilor;ivorzdrobiperzboiniciialbi!
Iaduteninuturiledinestinumralbii!iceconductorivor
avea!Sevorivirzbuntoridintrecareunulfacectmuli,muliutahi!
Cinesfieacetia?
Amsinumescdoarunul:OldFirehand!
Eunerou;eleprintrefeelepalideceeaceeursulgrizzlyprintrecinii
deprerierecunoscucpetenia.Darelarfiisingurul;nupoisminumeti
unaldoilearzbuntor.
Baaputeasmainumescomulime;darvreausmaipomenesc
doarunul,peWinnetou!
Snumivorbetideel!Ecpeteniaapailor!Albiisesimtpreaslabi
singurimpotrivanoastr;autrimislanavajoiiiauaatmpotrivanoastr.
Aiiaflat?
OchiiMareluiLupsuntageri,iarurechilorsalenulescapniciun
sunet.inavajoiinufacparteieidintriburileapae?Nutrebuiesl
considermdecipeWinnetoucapedumanulnostru?Vaideeldacnecaden
mn!
ivaidevoi!Teprevin!Aiaveampotrivavoastrnunumaipe
rzboiniciialbi,darimiiledelupttorimescaleros,llaneros,xicarillos,
taracones,navajos,ciriguamis,pilanenjos,lipans,coppers,gilasi
mimbrenjos,caretoifacpartedinneamulapailor.Acetiaarpornimpotriva
voastr,iaralbiinaraveanimicaltadefcutdectspriveasclinitiicum
semcelrescutahiiiapaiintreei.Vreintradevrsleoferidumanilor
votrialbiaceastbucurie?
Cpeteniaseuitctvatimpnpmnt,apoirspunse:
Aispusadevrul;darfeelepalidenvlescdintoateprileasupra
noastr,nenbueiomulrouecondamnatsmoardeomoartelent,
chinuitoare,prinsufocare.Nueatuncimaibinepentruelsducluptanaa
felnctsmoarmairepede,sfiedistrusmaicurnd?Perspectivadeviitor
pecaremiodeschizinumpoatereine,badimpotriv,mimretehotrrea
deafolosisecurearzboiuluifrmilifrconsiderente.Nuimaida,prin
urmare,ostenealadeamconvinge;rmneaacumamspus.Saucrezicne
veiscpa?
Bineneles!
Ecuneputin!tiicirzboiniciamcumine?Suntdousute!
Numai?Poatecisapovestitcaufostceteimaimaricaresau
ostenitnzadarsmprindisminprizonier.Naiaflatnccearme
posed?
Separec'aiopuccucaresepoatetragemereufrstrebuiasc
soncarci;darastanusepoate,nucred.
Sioart?
Da,aratmio!strigcpetenia,cutotulentuziasmatdeideeacva
vedeaarmamisterioasdecareselegauattealegende.
Amsoaduc.OldShatterhandseridicisedusesprestncs
aducarma.Aacumstteaulucrurile,trebuia,naintedetoate,scautesi
intimidezepeindieni,cutoatsuperioritatealornumeric,isiuimeasc;cel
maiindicatlucrupentruacestscoperasmanevrezecuaceastarm.tia
ctelegendecirculauprintreindienipeseamaei.Ocredeauopucvrjit,
druitvntoruluideMareleManitu,sprealfacedenenvins.Jemmyio
ntinsedepestnc;OldShatterhandsentoarsecuealaMareleLupiio
ddu,zicnd:
Iatpuca;iaoiuittelaea!
Indianulntinsesemna,daroretraserepedeintreb:
Oarearevoiesoianmnaltuldecttine?Dacentradevrpuca
vrjit,credcprimejduietepeoricinecareoatinge,afardeproprietarulei.
Namdreptulsidestinuisecreteleei.Dariaoincearco.
Cuautomatulnmnadreapt,apscudegetulmarepebilacu
cartuele,casiimprimeomicarefoarteuoar,imperceptibil,nvrtindo
nielnainte,naafelnctlaceamaiuoaratingere,armatrebuiasse
descarce.Ochiulsuagerzrisecivaindienicare,decuriozitate,i
prsiseradposturileistteauacumlaolaltpemarginealuminiului.Acest
grupformaointattdebun,nctiunglonndreptatvagndirecialui
trebuiasnimereascpecareva.
Daroarecpeteniasevahotrspunmnapearm?Acumtotul
depindeadeasta.Pesemne,eramaipuinsuperstiiosdectceilaliindieni,
totuinusepreancredea.Soiau,snoiau?Acestentrebriseputeauciti
nochiisiaintiicujindasupraputii.AtunciOldShatterhandoapuccu
amndouminile,apropiindodeelnaafelcaeavasfiendreptatexact
spregrupaderzboiniciamintit.Curiozitateacpetenieieratotuimai
puternicdectteama;oapuc.OldShatterhandistrecurarmanmnn
aafelnctaceastasatingculasa.naceeaiclipseauziunpocnetiar
dedincolo,undestteauindienii,unipt.MareleLupscppuca,speriat.
Unuldintreindienistrigcernit.
Oareeulamrnit?ntrebcpetenia,uimit.
Cinealtul?rspunseOldShatterhand.Astasantmplatdoaraa.ca
avertisment.Laadouaatingere,ns,treabavadeveniserioas.idauvoieso
ieidinnounmn,darteprevin:gloanelear
Nu,nu!strigindianulridicndamndouminile,ntrungestde
aprare.Entradevropucvrjitifcutnumaipentrutine!
ProcedezifoartecuminteziseOldShatterhandcutoatseriozitatea.
Aiprimitomiclecie;dataviitoarearfinsmaigrav.Iauittelaararul
acelasubireldelngpru.Trunchiulnuemailatdedoudegete,daram
sifaczecegurinel,exactlaunlatdedegetunadealta.
Ridicarmacurepetiie,opuselaochi,intitrunchiulararuluiiaps
petrgaciodat,dedou,deapte,dezeceori.Apoizise:
Duteivezi!Aatrageflintavrjit!Cpeteniasedusepnla
copcel.OldShatterhandvzucmsoardistanadintreguricudegetul
mare.Venirmaimuliindieni,mnaidecuriozitate,ieinddinascunziurica
sseapropieieidecpetenialor.Vntorulprofitdeacestrgazcasbage
repedealtecartuenncrctorulautomat,nformdebil.
Uf,uf,uf!iauziexclamnd.
Fuseseunadevratmiracolpentrupieileroiicputusetragedeattea
orifrsncarce,daracumerauimaimiraivzndcnimerisercutoate
gloanelei,ceeaceerachiarmaiuimitor,cfiecareptrunsesentrunchiul
subireexactcuunlatdepolicardeasupraceleilalte.Cpeteniasentoarse,se
aeziarilinvitpevntor,cuungest,sfaclafel.Rmaseobucatde
vremecuprivirealsatnjos,apoizise:
VdcetiunfavoritalMareluiDuh.Amauzitdeaceastarm,dar
namvrutscredceaa.Acumatiucmisaspusadevrul.
Fii,deci,prudenticumpnetebinecefaci.Vreisneieiprizonierii
sneomori.ncearc,namnimicmpotriv.Cndveinumraapoi
rzboinicii,loviidegloanelemele,nsatelevoastresevorridicabocetele
femeiloricopiilorcelorczui,spreaijeli;iarpeminenumveiputea
nvinovidenimic.
Darcecrezi,osstmsnemputicugloaneletale?Trebuiesv
predaifrsfienevoiedeunsingurfocdearm.Sunteincercuiiinavei
cemnca.Vasediempncefoameaiseteavvorsilisvpredai.
Atuncipoisatepimultibine.Avemapdebuticarnedestul
demncat.Uiteacoloicaiinotri,patrulanumr,dincarnealorputemsne
hrnim,lanevoie,sptmnidearndul.Darnosajungempnacolo,
fiindcvomstrpungencercuirea.Pornesceunfruntecuflintavrjitn
mn,trgndglondupglon,icebinenimerescintaaivzutcuochiiti.
Vomrmnedupcopaci.
Crezicastavaprdeflintavrjit?Bagdeseam!Tuaifiprimul
asupracruiaatrage.Suntunprietenaloamenilorroii,aacmiarprea
foarterusomorpeatiadintrevoi.Aisuferitiaapierderiferele,idac
ncepeluptacusoldaiialbiicunavajoii,vormaicdeamuli,mulidintre
brbaiivotri.Deaceeaartrebuisnesiliipedeasupraipenoi,prietenii
votri,ssemnmmoarteaprintrerndurilevoastre.
Acestecuvintegraveiavurefectuldorit.Cpeteniarmasemult
vremepegnduri,cuochiifici,imobilcaostatuie.Apoiizbucnipeuntonn
caresesimeaprereaderu:
Dacnamfijuratsomormtoatefeelepalide,vamlsapoates
plecai;darunjurmntnutrebuieclcat.
Nu.Darunjurmntpoatefiretras.
Numaidactedezleagmarelesfat.Suntsinguracpetenieaici.Cu
cinesmsftuiesc?
AcumOldShatterhandladusesepeindianlapunctullacarevoisesl
aduc.Faptulcvorbeaacumdeconsftuire,nsemnacpericolulcelmai
maretrecuse.Vntorulcunoteabinefeluldeafialpieilorroii.Deaceea
tceaiateptasvadcevamaispuneMareleLup.
Acestaiplimbaprivireascruttoarenjur,pestelumini.Pesemnese
gndeadacnucumvaarfitotuiposibilspunstpnirepeceipatrualbi,
npofidaputiifermecate.Oftndadnc,fiindcsevedeasilitssearate
conciliant,deieraudousutedeoamenimpotrivadoarapatru,spusencele
dinurm:
Eusingurnupotsmdezlegdejurrnnt;trebuiesofacadunarea
btrnilor.Deaceeaveivenicunoi,caprizonieriinotri,casaflaice
hotrteMareleSfat.
Prizoniernupoatefidectacelacareafostprins.Vomplecacuvoi,
darnucaprizonieri.
Darcace?
Cansoitori.
Atuncinuvreispredaiarmeleisnelsaisvlegm?
Nu,nniciuncaz!
uf!Acumispunultimulmeucuvnt.Dacnuaccepiniciasta,v
asediemcutoatecaiflintavrjit.Porniiacumcunoispresatulnostru;v
pstraiarmeleicaiiinuveifilegai.Vomfacentocmaicaicumamtrin
bunpacecuvoi;nschimb,juraicvveisupunefrrezistenhotrrii
sfatului.Amzis.Howgh'.
Ultimulcuvntdovedeacnuvamaicedadeacumnaintenniciun
caz,darOldShatterhanderapedeplinmulumitderezultatulntrevederii.
Dacindieniiiarfiatacatacumntradevr,arfifostcutotulimposibilsle
scapenevtmai.Deaceearspunse:
MareleLupsideaseamacsuntprietenullui.Nevomsupunefr
rezistenhotrrii.
Atunciiaicalumetulijurcaisfaciaa.OldShatterhand
desfcupipadepesfoaralegatdegt,oumplucututunioaprinsecuun
punk(obrichetdeprerie).Apoisuflfumulsprecer,sprepmnt,sprecele
patrupunctecardinaleizise:
Fgduiesccnuvomncercasneaprm.
Howgh!fcucpetenia,dnddincap.Acumebine.
Banu,fiindcitutrebuiesfgduietiisintretipromisiunea
cupipaziseOldShatterhandntinznduio.
Cpeteniasperasensecretcvascpadeparteaastaaceremoniei.n
acestcaznusarfisimitlegatprinpromisiuneiarfiprocedatdupbunul
suplacnmomentulncarealbiicoboraudepestnc.Daracceptfr
discuii,lundpipa,suflndfumullafelntoatedireciileispunnd:
Nulevomfaceniciunrucelorpatrualbipncesfatulbtrnilorva
fihotrtsoartalor.Howgh!
ApoirestituicalumetulluiOldShatterhandiseduselaKnoxiHilton,
carezceaunaceeaipoziiecanclipacndfuseserdobori.
Promisiuneameanuiincludepeacetiazise.Eifacpartedintre
ucigai,cciamrecunoscutcaiipecareiau;suntainotri.Fericedeeidac
mnatalealuatsufletul!Aumurit?
NurspunseOldShatterhand.Ochiuluisuagernuiscpasecn
cursulconvorbiriiceidoiridicaserodatcapuluor,caspriveascnjur.
Nusuntmori;banicichiarleinainusunt;seprefacnscaumurit,fiindc
credcivomlsaaici.
Atuncisseridice,cinii,altfelizdrobesccupicioarele!strig
cpetenia,dndfiecruiaunpiciorcuattaputere,nctceidoirenunars
maifacpeleinaiiiseridicar.
Azidimineaaiscpatrzboinicilormeizisecpeteniacumnie.
Acum,ns,MareleManituvadatpemnamea;pentrucrimelepecareleai
comisveifilegaidestlpulschingiuiriiiveiurladevvorauzitoatefeele
palidedinmuni.
Ceidoineleserfiecarecuvntspusdeindian,ccivorbeadestulde
bineenglezete.
Crime?ntrebKnox.Nutimdeniciocrim.Pecineziceicam
omort?
Taci,cine!Vcunoatemiacestefeepalide,careauczutpemna
noastrdincauzavoastr,tiuieleceaifcut.
Knoxeraunindividiret.lvedeapeOldShatterhandstndnevtmat
alturideindian.Pieileroiinundrznisersifacvreunruvestitului
vntor.iziseccineseaflsubprotecialuieralafeldeferitdeorice
primejdiedinpartealorcaielnsui.Aadar,individulavuoideepecareo
considerasalvatoare.OldShatterhanderaunomalb;trebuiadecisiapartea
albilormpotrivacelorroii.CelpuinaacredeaKnox,deaceearspunse:
Firetectrebuiestieceamfcut,cdoaramumblatmpreuni
suntemcueidesptmninir.ntreablpeOldShatterhand,osi
explice,iosidovedeascchiarcnoinuputemfiaceidreptcareneluai.
Nuvfaceiiluzii!declarOldShatterhand.Namsspunnimnuica
svscapdepedeapsabinemeritat.tiibinecegndescdesprevoi;vam
spusoinumiamschimbatprereantretimp.
Lentoarsespatele.
Ei,drcie!Dacnelaiaa,apoitiuieuceamdefcut!Dacnune
salvai,ei,atuncispieriiodatcunoi!
ntorcnduseapoictrecpeteniaindienilor,continu:
Decenuifaciprizonieriipetiapatru?Auluatieipartelafurtul
cailoriautrasieinutahi;tocmaidegloanelelorauczutceimaimuli
dintreaivotri!
Eraoneruinarefrpereche.Darpedeapsaurmndat,ice
pedeaps!Ochiicpetenieiscnteiau,aruncauadevratefulgere,ntimpce
strigactreKnoxcuvocetuntoare:
Laule!Naicurajulsieivinaasuprataiodaipealiifadecare
etiobroascrioas!Deaceeapedepsireatanuvancepeabialastlpul
torturii,ciacum,ndat.Amsiiauscalpul,iartustrietislveziagat
debrulmeu.Naniwitch!Naniwitch!
Acestedoucuvintedinlimbautahnseamn:Cuitulmeu!Cuitul
meu!Eleseadresauindienilordepemarginealuminiului.
PentruDumnezeu!strigcelameninat.Smscalpezideviu?Nu!
Nu!
Fcuunsalt,ncercndsfug;darcpeteniaeracelpuinlafeldeiute,
serepezidupelilapucdegt;ostrnsoareaminiisaleputernice,iKnox
devenimoalecaocrp.Unindianvenifugasaduccuitulcerutde
cpetenie.MareleLupllu,aruncomulpejumtatesugrumatpejos,se
aezcugenunchiipeeltreitieturirepezi,dupcaresmulseprul,unipt
groaznicalceluitrntit,apoicpeteniaseridiccuscalpulsngerndnmna
stng.Knoxnusemaimica,leinasedinnou;craniulsuaveaunaspect
nfiortor.
Aatrebuiespeascuncinecaresfieoameniroiiivreaapoi
snimiceascnitenevinovai!strigMareleLup,legnduidebruscalpul.
Hiltonasistasecugroazlaceleptimitedetovarulsu.Spaimal
mpietrise;seprbuincetalturidecelscalpat,irmaseezndacolo,fra
scoateuncuvnt.Cpeteniafcuunsemn,lacareindieniiseapropiar;n
curndluminiulmiunadeei.HiltoniKnoxfurlegaicucurele.
nmomentulncareMareleLuppomenisedescalpare,OldShatterhand,
casnufiemartorulsceneigroaznice,seurcasepestnc;acolocomunic
tovarilorsirezultatulntrevederii.
StmprostfudeprereJemmy.Naiizbutitslconvingeisne
laselibertateantreag?Poatearfimaibinedacaifiacceptat,sangajm
lupta!
Desigurcnu!Nearficostatviaa!
Baneapramnoi!Datfiindcleeaadefricdepucaautomat,n
avemmotivdedesperare.Cusigurancnarfindrznitsseapropie.
Eprobabil;darnearfisilitscapitulmprinfoame.Leamspus,cei
drept,cosnemncmcaii,darafipreferatsmordefoamedectsmi
omorarmsarulnegru.
Indienii,norsstea,desigur,strnilaolalt.Cndsefcea
ntuneric,nestrecuramdepestnci,toipatruspreacelaipunct;dou
mpucturisaudoulovituricucuitul,istrpungeamncercuirea.
Darpeurm?Indieniiarfiaprinsfocuriprintoateprileiarfi
remarcatimediatintenianoastrdeafugi.ichiardacizbuteamsspargem
obrenrndurilelor,totnuajungeamdepartepnsseiadupnoi.
Atuncieramsiliisomormcivadintreeiinumaiputeamcontapeniciun
feldecruare.
AaencuviinHobbleFrank.Nunelegdeloccumsencumet
unJemmyoarecare,grascume,ssepretindmaideteptdectOld
Shatterhandalnostru.Tuetimereupuiulcarevreasnveegina.Old
Shatterhandafcuttotposibilul,eudinparteameaidaucalificativulcelmai
bun,notazececuunplus,isuntconvinscDavyeexactdeprereamea.
Senelegedelasinerspunseacesta.Luptaarfiduslapieirea
noastrsigur.
ilaceducefaptulcplecmcuei?ntrebJemmy.Edepresupusc
adunareabtrnilornevatratacapenitedumani.
NuiasftuisfacaaziseFrankpeuntondeameninare.Mai
amieuuncuvineldespusnpovesteaasta.Peminenumpunenimeni
aa,cuunacudou,lastlpulschingiuirii.Maprcugheareleicudinii.
Pitocmaiastanusepoate!Sadepusjurmnt.Trebuiedecis
rbdmlinitii,oricenearface.
Cineziceaa?Tuchiarnuidaiseama,prostnaclamentabilceeti,
cjurmntulstaiarechichieitertipuri?UitecvestitulnostruOld
Shatterhandalsatdeschisoportidescparedetoatminunea.Nuscriela
cartenicinprofeiileluiObadiacurmeazsrbdmoricenearface.Se
cheamcnosnegndimsneopunem,aiauzititu.Bun,astao
respectm.Shotrascceorvrea,nosintervenimcumacaraledefierde
miidetone;darvicleugul,vicleugul,iatdoftoria;astanuerezistencu
armele.Dacsufletulneoptetectrebuiesmurim,dispremdepescen
prinvreotrapireaprempedupteatruldegalcubrioigrandiflorie.
Poatevreisspui:cugrandeelcorectJemmy.
De,numaivorbiatta!Oifitiindieucumtrebuiesmexprim
duplexicon!Graneogreutatecucarecntrescfarmacitii,devreoase
chile,iarde,ceiaiade,nicinuexistaaceva.Dargrandnseamn
mare,iarfloriaaratcetinfloare,cimergenfloritor.Dacspundecic
reapremngrandiflorie,oriceomctdectnormalvaticeamnelesprin
astailacemamreferit.Darcutinenarerostsvorbeascomulntrun
limbajnflorat;tunupricepintorsturileelegante,itotceinedesferemai
nalteieperfectindiferent.Stemaindrepi,Jemmy,ctmaietimp,ste
ndrepi!miotrvetizilele!Odat,cndosnchidochiipeveci,disprnd
dinexistenaaceastairenunndlaoviamaibundincauzalipseitalede
consideraie,aisimutidegetelepnlasngedesuprareimhnirec
aici,pepmnt,nformatuldeexistenterestr,maicontrazisattdedesi
decronologic.
Jemmyvoiasdeaoreplicironiclatiradacaraghioasaomuleului
ciudat,darOldShatterhandifcusemnsllasenapeleluiizise:
Frankmaneles.Amrenunatlaoriceaprarecuarmele,darnula
vicleug.Desigurcmiarpreabinesnufiunevoitsrecurglao
interpretaresubtilapromisiuniimele.Spercvomavealadispoziieialte
mijloacemaicinstite.Deocamdat,ns,trebuiesnedescurcmnsituaia
prezent.
intrebareacaresepunenaintedetoateinterveniDavyedacne
putemncredenindieni.OareMareleLupsevainedecuvnt?
Namniciondoialnprivinaasta.ncnusavzutcaocpetenie
sicalcejurmntuldatdupceaavutlocceremonialulcalumetului.Pn
sevaineconsftuirea,putemsnencredemnutahicuochiinchii.Hais
cobormisneducemlacai.Indieniisepregtescdeplecare.
PeKnoxipeHiltonindieniiilegaserdecaiilor.Celdinti,cuprins
ncdeunleinadnc,eraculcatdealungulpespatelecalului,cuminile
petrecutepedupgtulacestuia.Indieniidisprurunuldupaltulpepoteca
ngust.Cpeteniarmsesespleceultimul,casiateptepealbiis
clreascnsocietatealor.Acestaeraunsemnbun.Vntoriicrezuserci
vorlualamijlociivorpzibine.
Strbturcucpeteniapotecangusticndajunserlamarginea
pdurii,indieniideacoloiscoasercaiidindesi;acumnclecariceatase
pusenmicare.Ceipatrualbiicpeteniaclreaunurm,ntimpceKrox
iHiltoneraunconjuraidecivaindienicareseaflaunfrunte.LuiOld
Shatterhandiprubinecseaflauacolo,cciindieniiclreaunir,unul
dupaltul,formndunlanfoartelung.aaclacoadaluinuseauzeau
vaieteleceluiscalpatcareirevenisedinlein.
DepeprerialargsedeschideaoperspectivvastpnlamuniiElk,
ccicmpiasentindeapnlapoaleleacestuimasiv.OldShatterhandnul
ntrebpeMareleLupundeseaflintasprecaresendreptau,darispuse
singurcaceastatrebuiesfienmuni.ngeneralnusepreavorbea.ialbii
pstrauntreeiotcereadnc,oricevorbfiinddeprisos.Nulermnea
dectsateptepnvorfisositntabrautahilof;abiaatunciseputealuao
hotrre,seputeanscociunplandesalvare.
CAPITOLULXII.
PEVIAIPEMOARTE.
Pieileroiipreaufoartegrbite;clreauaproapetottimpullatrap,fr
urmdemilpentruceidoiprizonierilegai,dintrecareunulaveaorangrav
ceputeafimortal.Jupuireapieliicapuluieoleziuneserioas,ntlneti,cei
drept,uneoricteunalbcareafostscalpatiascpat,daracesteasunt
excepiiextremderare,fiindc,abstraciefcnddealtecondiii,enecesars
aioconstituiedeosebitderobustpentruasupravieuiuneiasemenearni.
Muniipreausseapropiedincence;penserateajunserlaprimul
irdecoline.Indieniicotirntrovalelungistrimt,cupovrniuri
mpduritedeoparteidealta.Maitrziu,oluarprinaltevilaterale,
urcndmereu,orientnduse,cutoatecsentunecasecomplet,lafeldebine
caiziuanamiazamare.Apoirsrilunaluminndcoastelestncoasei
totuiacoperitecuarboridinbelug,ntrecareclreiinaintauncetdar
continuu.Abiaspremiezulnopiipreausseapropiedeelullor,cci
cpeteniadduordinctorvadintreoameniisisoianaintecasanune
sosirearzboinicilor.Trimiiipornirntceresexecuteordinul.
Ajunserapoilaoapcurgtoaredestuldemare,cumalurinalte,care,
pemsurceclreaudealungullor,selrgirtotmaimult,pncenuse
maidistingeau,cutoateclunaluminapeisajul.Pdurea,carelanceput
coborapnlamaluri,seretrgeaieanambelepri,spreafacelocunei
savanelargi,undendeprtaresezreauctevafocuridetabr.
Uf!exclamcpetenia,glsuindpentruprimadatdecndporniser.
Iatcorturiletribuluimeu,acolosevahotrsoartavoastr.
ncazi?seinformOldShatterhand
Nu.Rzboiniciimeiaunevoiedeodihn,iaragoniavoastrvadura
maimultinevabucuramaitaredacivoivaintrematntiprinsomn.
tiicmiplace!observJemmynlimbagerman,pentruanufi
nelesdeindieni.Agonianoastr!Vorbetedeparcnicinusarpune
ntrebareadacscpmdestlpulschingiuirii.Cezicideasta,btrneprieten
Frank?
Deocamdatnuzicnimicrspunsemiculsaxon.Devorbitams
vorbescmaitrziuabia,cndvafivenitvremeapotrivit.Vreausobservdoar
att,cnamniciunchefsmor.Sstmdeciisateptm.Dardacarfi
cumvasfiutrimiscudeasilalastrmoi,atunciosmiaprpielea,itiu
binecpeurm,lapiatrameafunerar,orsboceascmultevduveimuli
orfaniaicelorpecareiamexpediatntinEliza.
VreisspuiElizeu?ntrebgrsunul.
Numaivorbiprostii!Doarvorbimnemeteacum,iElizaeuncuvnt
curatgerman.Eusuntunbuncretin,prinurmarenuvreausamdeaface
cuElizeulromanilorantici.Decefacmereupedetepiitocmaiceicareau
minteamaiscurt?
Sosisemomentulprimirii.Locuitoriisatuluipornisernntmpinarea
rzboinicilorntoriacas.Veneaomulimemare,brbaiibieandrin
frunte,nurmalorfemeileifetele,toiurlndizbiernddinrsputeri,de
parcarfifostohaitdenare.
OldShatterhandseateptasesgseascoaezareobinuitdecorturi,
funssilit,spredecepiasa,sirecunoasceroarea.Numrulmareal
focurilordetabrdovedeaucseaflauprezenimultmaimulirzboinici
dectputeaucuprindecorturile.Seadunaseraicilocuitoriimultoraltesatede
utahipentrualuapartelaconsftuireacuprivirelaexpediiaderzbunare
mpotrivaalbilorSoliitrimiinaintepovestisercsoseacpetenia,aducnd
asefeepalide,iindieniiiexprimauacumncntarearesimitlaaceast
veste,ianumentrunfelncarenumaitriburileslbaticesuntnstareso
exprime.iagitauarmeleistrigaudinrsputeri,proferndcelemai
ngrozitoareameninri.
Cndajunserntabr,OldShatterhandvzucecompusdincorturi
fcutedinpieledebizonidincolibeconstruitenprip,dincrengi,toate
formnduncercmare,nmijloculcruiaconvoiulseopri.Peceidoiprizonieri
idezlegaracumdecaiiiaruncarpejos.Gemetelengrozitoarealegrav
rnituluiKnoxeraucompletacoperitedeurletelepieilorroii.Apoiiconduser
peceilalialbialturideceidoi.Rzboiniciiformaruncerclargnjurullor,iar
femeileifetelevenirnfa,casinconjoare,jucndohoriscond
ipetestridente.
Astacontacaceamaicumplitjigniredincteseputeauimagina.
Echivaleazcuadeclaracprizonieriisuntlipsiidecurajideonoare,dacse
permitecafemeilesjoacenjurullor.Cineprimeasfietratataa,frsse
mpotriveasc,eradispreuit.OldShatterhandstrigctevacuvintectre
tovariisi,nurmacroraacetiapuserarmelelaochi,sprijinindusecuun
genunchinpmnt.Elnsuisloboziunfocdearmdinvestitasa
dobortoaredeuri,alcreipocnetputernicseridicpestevuietuldevoci,
apoipuselaochiarmaautomat.ndatsefcuotcereadnc.
Censeamnasta?strigattdetarenctslpoatauzitoi.Am
fumatcuMareleLuppipanelegeriiiamfostdeacordcarzboiniciiutahis
discutentreeispreahotrdacvomfitrataicaprietenisaucadumani.
Darchiardacamfiprizonieri,namngduicafemeileifetelesjoacen
jurulnostrudeparcamfinitecoioifricoi.Noisuntemnumaipatru
rzboinici,iarbrbaiiutahisenumrcusutele;cutoateacesteavntreb,
cinedintrevoiarecurajulsljigneascpeOldShatterhand?Siasdin
rnduriisluptecumine!Bgaideseam!Aivzutpucameaitiicum
trage.Dacfemeilorlemaidngndsirenceapjocul,armelenoastrei
vorspunecuvntul,iloculacestasevaroidesngeleacelorattdelipsiide
credinnctsnesocoteascsfntapipasfatului!
Cuvinteleacesteafcuroimpresieputernic.Indienilorleimpuneac
vestitulvntoraveandrznealaslearuncenfaameninrinpofida
superioritiilornumericeattdecovritoare.Framaiateptavreunordin,
femeileifeteleseretraser.Brbaiicomunicaucteoprerenoapt,dar
sedistingeaucuvinteleOldShatterhandipucamoriiveninddintoate
prile.CivarzboinicipurtndpenenprseapropiardeMareleLupi
intrarnvorbcuel;apoiacestaseapropiedeceipatruvntoriizisen
limbautahilor,ncareseexprimaseiOldShatterhand:
CpeteniautahilorYambarespectpipanelegeriiitiecea
fgduit.Mine,decuziu,sevahotrsoartacelorpatrufeepalide;pn
atuncissteancortulpecareamslpunladispoziialor.Ceilalidoins
suntniteucigaiipromisiuneameanuareniciolegturcuei;vormuriaa
cumautrit:notndnsnge.Howgh!EdeacordOldShatterhandcucelece
amspus?
Darspunsecelntrebat.Darcersselasecaiinotrinapropierea
cortuluincarevomsta.
Voingduiiacestlucru,deinuvddincepricinexprimOld
Shatterhandaceastdorin.Segndeteoaresfug?iaduclacunotinc
maimultecercuriderzboiniciivornconjuracortul,aanctecuneputin
sscape.
Ampromissateptrezultatulconsftuiriivoastre;decinuenevoies
puipaznici.Dacnsvreitotuisofaci,namnimicmpotriv.
Atunci,haismergem!
Cndceipatrualbisendeprtarurmndcpetenia,indieniiseddur
laoparteformndunculoardetrecereprintrerndurileloriexaminnduicu
privirisfioase,plinederespect.Cortulrezervatalbiloreraunuldintrecelemai
mari.Laintrare,deambelepri,erauctevalncinfiptenpmnt,iarcele
treipenedevulturcarelempodobeaulavrflsauspresupuiceransui
cortulMareluiLup.
Dreptuaveauorogojin,acumridicatntroparte.Lamaipuinde
cincipaideintrareardeaunfoccareluminainteriorul.Vntoriiintrar,i
lsarputilejosiseaezar.Cpeteniaplec,iarncurndvenirciva
indienicareseaezarlaooarecaredistandecort,naafelnctnicio
laturaacestuiasnurmnneobservat.
Dupctevaminuteintrofemeietnr,cudouvasepecarelepuse
jos,nfaaalbilor,apoiieifraspuneuncuvnt.Vaseleerauooalvechecu
apiotigaiemaredefiercuctevabucimaridecarne.
Aha!ziseHobbleFrankzmbind.Iatdecisupeulnostru.Ooalcu
ap,astaecevadistins!Tipiifacpedurii.Urmeazsnecrucimdemirarec
auasemeneavasedebuctrie.icarnedebizon,celpuinpatrukilograme!
Nucumvaleausratcuoricioaic?
oricioaic?!exclamgrsunulrznd.Deundesiprocureutahii
aaceva?Dealtfel,ecarnedeelan,nudebizon.
Iarletiipetoatemaibinedectmine?Oricefacioricespun,tute
mpotriveti!Nutemaicuminetideloc!Darastzinuvreausmcertcu
tine,iaruncdoaroprivyrenimicitoare,dincarepoisidaiseamalace
nivelsuperiorsesitueazpersonalitateameafadefpturatadepigment.
FpturadepigmeulcorectJemmy.
Naivreastacimcarctineomsurdeaseoptimi?!sersti
mititelul.Numfacesmivrsfierea,ciacordmimaidegrabconsideraia
lacaremndreptetebiografiameaextraordinar!Fiindcnumaicu
condiiaastapotsniaplicacesteifripturibinecuvntareaarteimeleculinare
deomiestrienetgduit.
Da,da,apuctedegtitziseOldShatterhand,sprealmpcape
miculvntor.
Euordespus.Dardeundescotceapaifoilededafin?Dealtfel,nu
tiuncdacamvoiesmduccutigaiapnlafoc.
ncearcivezi.
Da,sncerc!Dardacindiviziinuvorsmlaseimitrimitunglon
nregiuneastomacului,mieperfectindiferentdacaceastcarnesaaflat
cumvasubpieleaunuibizonsauaunuielanEi,hai,mduc.
Dusetigaiacucarnelafociivzudetreabnchipdebuctar,frca
pazniciislstinghereasc.Ceilalirmaserncort,observndprinrogojina
ridicatviaaanimatataberei.
Lunarspndeaacumoluminaproapecadezi.Razeleeiluminauun
masivmuntosapropiat,mpduritcucopacisumbri,pepovrniulcruia
erpuiaunfirdeap,unprumaimaresauunrule,caopangliclat,
argintie,isevrsanvalentrunbazindestuldemare,aproapectunlac.
Acestasescurgeaprincursuldeappemalulcruiaveniserpnntabr.
Nupreausexistenapropieretufiurisauarbori;mprejurimilebliierau
plateinetede.
Lafiecarefocedeauindienicareseuitaucumsendeletniceaufemeile
cufriptulcrnii.Dincndncndsesculacteunulpentruatrecencetn
faacortuluiiaaruncaoprivireasupraalbilor.KnoxiHiltonnusevedeau
nicieri,nicinuliseauzeauvocile,dareradepresupuscsituaialornuera
tocmairoz.
Trecuaproapeoorcnd,nsfrit,sentoarseHobbleFrankaducnd
tigaiaaburind;opusenfaatovarilorsiispuse,plindesine,cade
obicei:
Iactminunia!Suntcuriossvdcumosvlingeipebot.E
dreptcnamavutcondimentelenecesare,dartalentulmeunnscutagsito
soluie.
icumaifcut?ntrebJemmy,aplecndusecunsuculluipeste
tigaie;carneanunumaicmaisfria,darfumegadeabinelea;ncelecteva
clipe,cortulseumplusedeunmirosiute,usturtor.
ntrunfelattdesimplu,nctsuccesuleunadevratmiracol
rspunsemititelul.Amcititodatcsepoatenlocuisareacarenelipseteaici
cucrbunedelemn,maimultchiar,cscoatedincarneacareposedunnalt
graddeparfumare,oriceurmdemirosfezandat.Fripturanoastrera
nzestratcuoanumitdozdemirossttut,aacamrecurslamijlocul
amintitiamfriptoncenudelemn,ceeacenueragreu,divremeceaveam
unfocdelemne.Eadevratcflacramiacamdatnielntigaie,dartocmai
astavaaveaefectulsofacmaiprjit,maibunderonit,mizicemie
genialameainteligenculinar.
Vaiiamar!Fripturadeelanncenudelemne!Oareetintregla
minte?
Ianumaivorbiverziiuscate!Suntfoartentreglaminte!Artrebuis
tii!Cenuaeantidotulchimicaloricreiimpuritialchimice.Savureazdeci
acestelancuinteligenaomeneasccuvenit,atunciosipriascfoartebine
iosideaputerilefiziceispiritualenecesarecasrmiimaideparte
ncpnat.
Bine.darspuitusingurcaudatflcrilentigaie!ziseJemmy
cltinnddincap.Carneaears,numaiebundenimic.
Mestecnlocsmaivorbeti!serepezilaelFrank.Eabsolut
nesntosscnisausvorbetilamas,pentrucnfelulacestase
deschideberegataundenutrebuie,imncareaajungensplinnlocs
ajungnstomac!
Smestec?Darcinepoatemestecaaaceva?Iauitteitu!Astamai
ecarne?
infipsecuitulntrobucatdecarne,oridiciovrsubnasul
mrunelului.Carneaeracompletarsinvelitntrunstratdecenu
negricioasigras.
Firetececarne!Cealtasfie?rspunseFrank.
Eneagrcatuul!
Darmucodatdinea!Aisvezindatceominune!
Curatminune!ictcenu!
Aiasecurisescoate.
Iaaratmitunticumseface!
Cuouurinregeasc!iscoaseobucatiofrecdeperetelede
pielealcortuluipncetoatcenuarmaselipitdeel.Aatrebuiefcut
ziseapoi.iensilipsetendemnareaiprezenadespiritnecesare.i
acumsvezicegustdeliciososaibbucicaastapecareomucaa,dela
uncpeel,isetopetengur!Ia
Sentrerupsedeodat.Mucasencarne,apoideschiselargflcile,
rmnndaa,cuguracscatiprivinduitovariirndpernd,
consternat.
Ei,hai,lndemnJemmyhai,muc!
Cesmuc?M,nutiucumdracu',darscrieiscrneteca
exactcaei,ceszic,caoperiedefrecatprjit.Cinearficrezutcaaceva
eomeneteposibil?
Eradeprevzut.Credctigaiaastavecheemaimoaledectcarnea.
Acumapoisconsumisingurcreaiaminiitale!
Ei,poatecmaieobucicpeaicicarenaprogresatpnlao
anumittriedecaracter.Staisocaut!
Dinfericire,maierauctevabucioarecumcomestibile,ndeajuns
pentrupatrupersoane;darluiFrankiseluasepiuitul.
AdouaziKnoxiHiltonurmausmoarlastlpulschingiuirii,iarpe
albiiceilaliiateptapoateaceeaisoart.Pentruindienieraunprilejdemare
festivitate,carecereapregtiri.Deaceeaseculcarndatdupcin.iaa
ntrziat;focurilesestinser,afardedou,ianumeceldelaintrarea
cortuluincareseaflauOldShatterhandcutovariisi,icelalturidecare
zceauKnoxiHiltoncupazniciilor.njurulceluidintiseadunasero
mulimedeindieni,ntruncerctriplu,iarlaintrareasatuluidecorturierau
postatenumeroasesantinele.Oncercaredeevadarearfifost,dacnucutotul
imposibil,noricecazfoartegreaipericuloas.
Casnusimttoatnoapteaprivirileindieniloraintiteasuprasa,Old
Shatterhandlsasenjosrogojinadelaintrare.Acumalbiiseodihneaun
ntuneric,dariddeaunzadarsilinasadoarm.
Oarecesevafialesdenoimine,laoraasta?ntrebDavy.Poatec
pnatunciindieniinevorfiexpediatnvenicileplaiurialevntoarei.
Celpuinpeunul,saupedoi,saupetreidintrenoirspunse
Jemmy.Cecredei,domnuleShatterhand?
Deinucredcnevordruiviaailibertateaaa,cuunacudou,
suntconvinscnevorpermitesluptmpentruele.
Ei,drcie!Astaarfiminunat!Arfiexactlafeldeminunatcaicnd
nearomorfrfasoane,fiindcarpuneasemeneacondiii,nctsmergemla
pieiresigurii.
Firetecda.Totui,nutrebuiesnepierdemcurajul.Omulalba
nvatdelacelrou;elafeldevicleanidendemnaticcaacesta,iarn
privinarezisteneiiesuperior.Mndriaderzboiniciosiopreascnspe
indienisnepunnfaaunoradversarisuperiorilanumr.Dacarproceda
totuiaa,iamsili,prinbatjocur,simodificecondiiile.
OricumziseFrank,carepnacumtcuseperspectivapecarene
odeschideinuefcutsnefericeasc.Indiviziitiaorsaibgrijsfac
treabactsepoatedefistichiepentrunoi.Da,dumneavoastr,cuforafizici
putereadeelefantceoavei,vconvine;daipumni,lovituri,ghionturipn
scpai;darnoitia,treiciupercuenenorocite,credcamsavuratazi
ultimeleplcerialevieii.
Subformafripturiitaledeelan,probabil?ntrebJemmy.
Iarncepislnecjetidemoartepecelmaibunprietenitovarde
armealtu,chiaracum,cupuinnaintedeultimaluiurcarelacer?Numi
tocaputereadereflecie!Trebuiesmiconcentreztoategndurileasupra
posibilitiinoastredescpare.
Seculcinchiseochii.DinspreJemmyseauzeacevacesemnacuo
chicotealreinut;darnolunseam.Niciceilalinucontinuar
conversaia;sefcuoliniteadnc,ntreruptdoardincndncndde
pritulfocului.nceledinurm,somnulselspepleoapelelorobosite,care
sedeschiserabiacndafarrsunarstrigteputernice,irogojinaseridic.
Unindianaruncoprivirencortizise:
Feelepalidessescoaleisvincumine!
Seridicar,iluararmeleilurmar.Focurilesestinseser.Soarele
seridicalaorizontiiaruncarazelematinaleasupramasivuluimuntos
amintit,aanctuvoiuldeapcecoboradeacololavalesclipeacaunaur
lichid,iarsuprafaalaculuiaveastrlucireaunuidiscdemetallustruit.Acum
cuprindeaicuprivireaunspaiumailargdectnajun.Cmpia,nacrei
partevesticseaflalacul,eralungdevreodoumileenglezeilatcampe
jumtatectlungimea;dejurmprejureranconjuratdepduri.nspresudse
aflatabraalctuitdinvreosutdecorturiicolibe.Pemalullaculuipteau
caii;numaiceipatruaparinndalbiloreraunapropiereacortuluilor.
nfaacorturiloriprintreelestteausausemicauindienicarei
pusesertoatepodoabelederzboi,firete,cuprilejulexecuieicelordoi
ucigaiprini.Cndalbiitrecurpelngei,seddurlaopartepoliticoi,
privinduicuoexpresiecaresarfipututnumimaidegrabcercettoarei
scruttoaredectdumnoas.
Ceautipiitia?ntrebFrank.Seholbeazlanoicumteuiilaun
calcndvreislcumperi!
NeexamineazconstituiafizicrspunseOldShatterhand.Eun
semncpresupunereameaafostexact.tiu,probabil,depeacumcesoart
neateapt.Vatrebuisluptmpentruviaanoastr.
Bun!Peameanorsoaibieftin.Jemmy,iefric?
Toatfuriampotrivagrsanuluiiseevaporase;secunotea,duptonul
lui,csegndetemaimultlaacestadectlasinensui.
Fric,nutocmai,darsuntngrijorat,astasenelegedelasine.Frica
nearfidoarduntoare.Acumevorbasfimctmaifermiicalmicu
putin.
Lamargineatabereiseaflaudoiparinfipinpmnt;prinapropiere
stteaucincirzboinicimpodobiicupene,printreeiiMareleLup.Fcu
civapainntmpinareaalbilorideclar:
Amtrimisdupfeelepalidecasfiemartoricumipedepsesc
brbaiiroiidumanii.Ucigaiivorfiaduindat,casmoarlastlpul
schingiuirii.
NoinudorimsvdemastaziseOldShatterhand.
Sunteinitefricoi,devngroziilavedereasngelui?Atuncitrebuie
svtratmcaatareinumaisuntemobligaisinempromisiuneapecare
amdato.
Suntemcretini.Neucidemdumanii,cndsuntemsiliisofacem,
rapid,darnuischingiuim.
Acumsunteilanoiiaveisvconformaiobiceiurilornoastre.Dac
nuvrei,neaduceiojignireiastasepedepsetecumoartea.
OldShatterhandtiacindianulnuglumeteicseexpune,mpreun
cutovariisi,celeimaimariprimejdiidacrefuzsasistelaexecuie;de
aceea,declar:
Vomrmneaici.
Atunciaezaivlngnoi.Dacfaceicumzicem,visesorteteo
moarteonorabil.
Seaezniarb,cufaasprepari.Cpeteniilecelelaltefcurlafel,iar
albiinaveauncotro,trebuiaussesupun.ApoiMareleLupscoaseunstrigt
rsuntor,lacareiserspunsecuunurletgeneraldetriumf.Erasemnulc
groazniculspectacolputeancepe.
Rzboiniciiseapropiar,formndunsemicercnjurulparilor,in
mijlocularculuidecercedeaucpeteniileialbii.Apoivenirifemeilecu
copiiiiseaezarntrunarcnfaabrbailor,nchizndastfelcercul.
AcumiaduserpeKnoxipeHilton,legaiattdestrns,nctabia
puteauumbla,trebuinddecisfiepurtaidincndncnd.Cureleleleintrau
ncarne,iHiltongemea.Knoxtcea;eracuprinsdefriguridinpricinarniii
abiancetasesaiureze.Aveaonfiaregroaznic.Amndoifurlegaide
pari,npicioare,inccucureleudecare,uscnduse,aveaussestrng,
pricinuindvictimeloracesteijustiiifioroasedureringrozitoare.
Knoxineaochiinchii,capuliatrnagreupepiept;eraleinat,aac
nutiacesepetrececuel.Hiltonaruncaprivirinfricoatenjur.Zrinduipe
ceipatruvntori,lestrig:
Salvaim,salvaimdomnilor!Doarnusunteipgni!Aivenit
cumvacasvedeicummurimdeomoarteattdenfiortoareicasv
bucuraidespectacolulchinurilornoastre?
NurspunseOldShatterhand.Neaflmaicisiliifiind,inuputem
facenimicpentruvoi.
Baputei,putei,numaisvrei!Indieniiorsascultede
dumneavoastr!
Nu.Sunteisinguriivinovaidesoartavoastr.Cinearecurajuls
pctuiasctrebuiesaibcurajulsispeasc.
Suntnevinovat.Eunammpucatniciunindian!Knoxafcuto!
Numaimini!Eoobrznicieiolaitatespuivinanumaipeel.Mai
binecietetedeceaifcut,casgsetiiertarenlumeacealalt!
Darnuvreausmor!Nuvreausmor!Ajutor!Ajutor!Ajutor!
Urlaattdetare,deirsunaustrigtelepestetoatcmpiainacelai
timpncercasismulgminile,trgnddecurele,careiintrarncarne,
nctsngeleni.AtunciMareleLupseridicifcuunsemncumnac
vreasvorbeasc.Toateprivirilesendreptarasupralui.Povestinfelul
concis,plasticiavntataloratorilorindienitotcesentmplase,zugrvi
purtareamieleascafeelorpalidecucaretrisernpace;cuvintelesalei
impresionarpeindieni;iexprimauagitaiancepndszngnedinarme.
ApoiMareleLupdeclarcceidoiucigaisuntcondamnailamoarteaprin
schingiuireicexecuiaurmeazsnceap.Cndisprvi,Hiltonmairidico
datglasulcascearluiOldShatterhandsintervinpentruel.
Eibine,amsncercrspunseacesta.Dacnupotstescapde
moarte,voiobinepoatetotuisfierapidinuaadefioroas.
Sentoarsesprecpetenie,darnicinudeschisesebinegura,cnd
MareleLupserstilaelfurios:
tiibinecvorbesclimbafeelorpalideicamnelesdeciceiai
promisacestuicine.Namfcutdestuloferinduicondiiiattdefavorabile?
Vreistedeclarimpotrivasentineinoastreiastfelsmisuperirzboinicii,
aanctsnuimaipotluaaprareafadeei?Taci,prinurmare,numai
spuneovorb!
Religiameamiordonscerndurarepentruei.Aceastaerasingura
scuzpecareoputeainvocaomulalb.
Decelegetrebuiesascultmnoi,deata,saudeanoastr?Oare
religiavoastrleaprescrisacestorcinisneatacenplinpace,sneiacaii
isneucidrzboinicii?Nu!Decireligiavoastrsnuaibnicioinfluen
niciasuprapedepsiriifptailor!
Sentoarsecuspateleifcuunsemndinmn,lacareieirdin
rndurivreodoisprezecerzboinici.ApoiseadresdinnouluiOldShatterhand,
explicndui:
Iatrudelecelorcareaufostucii.Edreptullorsnceapcu
pedeapsa.ntisevoraruncacuiteasupralor.
Cndindieniiiomoarundumanlastlpulschingiuirii,eicauts
prelungeascpectposibilchinurile.Primelernicareisefaccondamnatului
suntuoare,pentruadeveniapoidincencemaigrele;Deobicei,sencepecu
aruncareacuitelor,ianumenfelulurmtor:seindicdiferitemembrei
prialecorpuluicareurmeazsfienimerite,sauncarecuitelesrmn
nfipte.intelesealegastfelcapierdereadesngesnufiepreamaredintro
dat,icatorturatulsnumoarprearepedeprinhemoragie.
Degetulmaredelamnadreapt!comandMareleLup.
Braeleprizonieriloreraulegatenaafelnctminileatrnau
neacoperitedecurele.Indieniiieiidinrndurisemprirndougrupuri,
unulpentruKnox,cellaltpentruHilton.Msurarodistandedoisprezece
paidelacondamnaiisepostarnirunulnspateleceluilalt.Primuldin
faridicmnainndcuitulcutreidegete,ochi,aruncinimeridegetul
mare.Hiltonscoaseuniptdedurere.iKnoxfunimerit,darleinulluiera
attdeprofund,nctnusetrezi.
Arttorul!comandcpetenia.
nfelulacestaindicpernddegetelecareurmausfienimeritei,ntr
adevr,indieniiaruncaucuitelecuoprecizieuimitoare.Hilton,carescosese
nticteunipt,urlaacumnencetat.Knoxsetreziabiacndncepursl
nimereascnmnastng.Seholb,ncpejumtateincontient,apoi
nchiseiarochiiinjectaidesngeiscoaseunurletcutotulneomenesc.
Vzusecesentmplcuel;fuapucatdinnoudefebr,iambele,deliruli
fricademoarte,ismulgeaunitesunetedecarenaificrezutnstarenicio
voceomeneasc.
Execuiafucontinuatnmijloculurletelornentreruptealecelordoi.
Cuitelesenfipsernpodulpalmelor,nncheieturileminilor,nmuchii
antebrauluiibraului,inaceeaiordineseprocedicumembrele
inferioare.Toateacesteainurcamunsfertdeor,fiinddoarnceputulblnd
alschingiuiriicareurmasdurezeorentregi.OldShatterhanditovariisi
ntorseserochiinaltparte.Leeracuneputinsurmreascscena,darn
aveaucumsifereascurechiledeurlete.
Unindianenvatdemiccopilsseexersezensuportareadurerilor
fizice.Astfelajungesrabdecelemaicumplitechinurifrsclipeascmcar.
Poatecinerviipieilorroiisuntmaipuinsensibilidectaioameniloralbi.
Dacunindiancadeprizonierimoarelastlpulschingiuirii,rabddurerilecu
zmbetulpebuze,icntcuvoceputerniccntuldemoarte,ntrerupndu
sedoardincndncndpentruaaruncaschingiuitorilorsiinvectivei
cuvintedebatjocur.Unomcaresevaitlastlpulschingiuirii,ecevade
neconceputlaindieni.Cineseplngededureriedispreuit,icuctse
lamenteazmaitare,cuattidispreulemaimare.Santmplatcanite
albisirectigelibertateapentruciartasernevredniciaprinvicrerile
lornebrbteti,dovedindcsuntnitelaidecarenutepoitemeiacror
ucidereeoruinepentruoricerzboinic.
NeputemnchipuideciceimpresiefceaulamentrileluiKnoxiHilton.
Pieileroiilentoarserspateleiscoaserexclamaiideindignareide
dispre.Cndrudelecelorczuiiobinusersatisfaciaicndaliifur
poftiisiasdinrnduripentruacontinuatorturaprinaltemijloace,niciun
rzboinicnuseartdispussofac.Nimeninuvoiasseatingdeasemenea
cini,coioiibroaterioase.Atunciseridicunadintrecpeteniiizise:
Acetioameninusuntdemnideateniaunuirzboinicviteaz;si
dmpemnamuierilor.Cinemoaredemnauneifemeitrietenvenicele
plaiurialevntoareinchipdefemeie,itrebuiesmunceasc.nveciivecilor!
Amzis!
Propunereafuacceptatduposcurtdeliberare.Soiileimamelecelor
uciifurchemateiliseddurcuitecasaplicecondamnailorlamoarte
uoaretieturi,totnordineaindicatdeMareleLup.
Unuieuropeancivilizativinegreuscreadcofemeiesepoatededala
asemeneaactedecruzime.Darpieileroiimusuntpopoarecivilizatei,apoi,
nacestcazrzbunareapentrumultiplacrimexcludeaoricesentimentmai
blnd.Femeile,nmajoritatebtrne,seapucardeaceasttreab,idinnou
rsunarurleteleivaietelecelordoialbi,incntrunmodinsuportabil
chiaripentruurechileindienilor.MareleLupordonssenceteze,zicnd:
Acetilainumeritsfienicimcarfemeidupmoarte.Trebuies
moar,dartrebuiesintrepeveniceleplaiurialevntoareinchipdecoioi,
mereugoniiihituii.Sfiedaipeseamacinilor.Amzis!
ncepuonoudeliberare,cuunrezultatpecareOldShatterhandl
prevedeailateptacugroaz.Civaindieniplecardupcini.Cpeteniase
adresalbilor:
Ciniiutahilorsuntdresaissedealaalbi.Darsenpustescasupra
lornumaidacsuntasmuii;atunci,ns,sfieoriceomalbcareseafln
apropiere.Amsvndeprtezdecideaiciiamstrimitsvconducntr
uncortundesfiipziipnceciniivorfidinnoulegai.
Aasefcu.Timpdevreozeceminutedomniliniteantreruptdoardin
cndncnddevaieteleluiHilton.Apoiseauziunltratscurt,grbit,carese
transformntrunurletdefiaraat,nsetatdesnge;douvociomeneti
izbucnirnipetestridentedegroaz,apoisefcudinnoulinite.
Ascultai!Audoasecesesfarm;credcilaspecinisimnnce!
Sepoate,darnucredrspunseOldShatterhand.Zgomotuldeoase
sfrmateexistdoarnnchipuireata.iameaecutotulsurescitat.Binede
noicnamfostobligaisprivimaceastscen.
Acumvenircivaindienisiscoatdincortisiconducdinnoula
loculjudecii.Maincolo,spremijlocultaberei,vzurvreopatrucinciindieni
careduceauciniilalocullor,innduidecurelegroase.Oareanimalele
adulmecaserurmaalbilor?Unuldintreciniabiaputeafiurnitdinloc;seuita
nurmiizripeceipatruvntori;sesmulsecuomicareviolentise
npusti.Izbucniunstrigtgeneraldespaim;cineleeraattdemareide
puternic,nctpreaimposibilcaunsinguromssemsoarecuel.Cutoate
acesteaniciunindiannuvoiastragasupraanimaluluidepre.Davyduse
pucalaochi.
Stai.nutrage!ordonOldShatterhand.Indieniiarputeasneian
numederuucidereaacestuicinesuperb,ivreauslearttotodatdecee
nstarepumnulunuivntoralb.
Aruncasevorbeleacesteaprecipitat.ngeneral,totulsepetrecumultmai
repededectsepoatepovestiidescrie,ccicineleparcurseseaproapetoat
distana,nadevratesalturidepanter.OldShatterhandfcuomicare
rapidnntmpinarealuifrsridiceminile.
Etipierdut!strigMareleLup.
Ateaptsvezi!rspunsevntorul.
Acumcineleajunsenfaalui.Botulcudiniideoelieralargdeschis
isearuncasupradumanuluicuunmritdefiar.OldShatterhandseuita
dreptnochiianimalului;cndacestasesltaseiseaflanaer,searunccu
braeledeschisenaintealuiociocnireviolentntreomicine,apoiOld
Shatterhandstrnsenbraeanimalulcareluasedreptintberegatasa,
apsnduiceafacuputerepepieptulsu,aanctnumaiputeasmute.
Apsndimaitare,lsufoc;picioarelecareseagitauzgriind,sentinser
moi.Cuomicarerapidvntorulndeprtfiaradecorpulsucumna
stngoloviturcudreaptapebot,apoioaruncctcolo.
Iact!strigntorcndusesprecpetenie.Punesllege,casnu
facvreopacostecndsetrezete.
Uf!Uf!Uf!Uf!fcurtoiindieniiuimii.Niciunuldintreeinarfi
ndrznitsfacunacaasta;nicinarficrezutcaacevaecuputin.
MareleLupdduordinsiaanimaluldeacolo,seapropiedeOldShatterhand
iispusecutonulceleimaisincereadmiraii:
Fratelemeualbeunerou.Picioareleniciunuiindiannarfirmaspe
locattdeferm,ipieptulniciunuialtomnarfirezistatlaoasemenea
ciocnire.DecenapermisOldShatterhandssetrag?
Pentrucnuvoiamsvlipsescdeacestanimalsuperb.
Cpetenialprivicuoexpresieplindemirareideadmiraie,il
condusemailaoparte,undeceipatrualbiurmausatepte,nafaracercului
formatdeindieni,casnuaudconsftuirea.Apoisentoarselaloculsu.
Ochiivntorilorsendreptar,firete,spreceidoipari.Trupurilei
membrelesfiatealeucigailoratrnauacolodecureleleruptennumeroase
locuridediniicinilor;oprivelitecuadevratfioroas.
Acumncepuedinadecisiv,condusnmanieraindienilor,ntivorbi
MareleLupmultvreme;apoiurmarcpeteniilecelelalte,pernd;apoiLupul
rencepu;lafeliceilali;rzboiniciiderndnaveaucuvntul;stteaunjur,
ascultndrespectuos.Indianulescumplavorb,darlasfatiplaces
vorbeascmult.Existindienicareauctigatomarereputaiecaoratori.
Sfatulinupoatevreodouore,untimptarendelungatpentruceia
crorsoartdepindeadeea.nceledinurm,unhowgstrigatdetoicuvoce
puternicanunsfrituldeliberrii.Albiifurchemaiipuisintren
mijloculcerculuiformatdeindieni,casiacunotindesoartaceiatepta.
MareleLupseridicsprealeanunahotrrea:
Celepatrufeepalidetiudeceamdezgropatsecurearzboiului.Am
juratsomormoricealbcarenevacdeanmn.Voisunteiprieteniai
oamenilorroii,deaceeanuveimprtisoartacelorlaltefeepalidepecare
leprindem.Ceilaliajungnumaidectlastlpulschingiuirii;vounsvise
ngduiesluptaipentruviaavoastr
FcuopauzpecareOldShatterhandofolosispreapuneontrebare:
Cucine?Noi,patrupersoane,mpotrivavoastratuturor?Bine,sunt
deacord.Pucamoriivatrimitemmmulidintrevoipevenicileplaiuriale
vntoarei.
Ridicarma.Cpetenianuiputuascundespaimanntregime;fcuo
micarerapidderefuzirspunse:
OldShatterhandsenal;fiecaredintrevoivaaveaunadversarcu
careslupte,iarnvingtorulvaaveadreptuldeaomorpecelnvins.
icuastasuntdeacord.Darcinearedreptulsialeagadversarul?
Noisauvoi?
mNoi.Amslansezunapellacaresevorprezentavoluntari.
icum,saucucearmesneluptm?
Astacumhotrteaceladintrenoicareseprezint.
Astanuedrept.
Baedrept.Vamartatattangduinpnacun,cnumaiputei
cerencofavoare.
Bine;darpretindcondiiicinstite.Spuicnvingtorulvaaveadreptul
siucidadversarulnvins.Cesentmpldac,depild,nvingiomorun
rzboinicdealtu?Potsprsescapoiacestlocndeplinlibertatei
siguran?
Da,darnuveinvinge.Niciunuldintrevoinuvanvinge!
Teneleg.Veiprocedanaafellaalegerearzboinicilorcucares
luptmilastabilireafeluluidelupt,nctsfimnvini?Nuifaceiluzii!Se
preapoatecalucrurilessepetreacaltfeldectcrezi.Cersvdaicuvntul
caceladintrenoicareiesenvingtornluptsfieprivitdevoicaunprieten.
ipromit.
Atunci,fie!ntreabirzboinicii,cinevreasseprezinte.
Seproduseacumooarecarefrmntareprintreindieni;umblau,
ntrebndistrigndprinmulimeacareseunduiacaomareagitat.Old
Shatterhandzisectretovariisi:
Dinpcate,nampututsntindcoardamaitare,altfelplesnea.Nu
suntdelocmulumitdecondiiilepecareleamobinut.
Trebuiesnemulumimcuele,devremecenuputemobinealtele
maibuneziseDavylunganul.
Mtempentruvoi.ncemprivete,numifacgriji.Suntcuriosdac
sevagsiunadversarpentrumine.
Cusiguran,nsuiMareleLup!Devremecenusevaprezentaaltul,
eobligatssalvezeonoareatribului.Eunuria,unadevratelefant.
Ah!Numiefricdeel.Darvoi!Osaleagpentruvoipeadversarii
ceimaipericuloiivorhotrpentrufiecaredinnoiunfeldeluptlacare
respectivulsepresupunecnusepricepe.Depild,adversarulmeunuseva
msuracumineCupumniiDarpentrumomenttoatetemerileigrijilesunt
deprisos.Sneinemmuchiincordaiiochiibinedeschii!
iminteatreazilimpede!adugHobbleFrank,ncemprivete,
suntlinititcaobornkilometricnan.Utahiitiaorsfaccunotincu
unsaxondinMoritzburg!Amsluptdeoslemeargfulgiipnn
Groenlanda!
Acumordineaserestabiliprintreindieni.Cerculseformdinnou,iar
MareleLupadusetreirzboinici,prezentnduicapeceicareseanunaserde
bunvoie.
Atunci,hotrteacumperechilelinvitOldShatterhand.
CpetenialmpinsepeprimulspreDavylunganul,zicnd:
AcestaePaguangare(PeteleRou),carevreasluptepeviaipe
moartecuaceastfapalid,notnd.
Firetecalegereaerafavorabilpentruindieni.Secunoteadup
staturalunganuluideDavy,slabdeiseputeaunumracoastele,cnupreal
purtaapa.Indianul,nschimb,eraunindividcuoldurirotunde,cuunpiept
laticrnos,cumuchiputernicilabraeipicioare.Desigurceracelmai
bunnottoraltribului.Daccumvanuiosugeransuinumelepecarel
purta,iaifipututdaseamanumaidupprivireadispreuitoarepecareo
aruncasupraluiDavy.
ApoicpeteniaadusenfaamiculuiigrasuluiJemmyunomfoarte
mareilatnspate,cumuchiiieiinreliefcaniteumflturi,izise:
AcestaeNambohavahg(PiciorMare)caresevamsuranlupt
dreaptcufaapalidgras.Vorfilegaiunuldealtulspatenspate,fiecare
priminduncuitnmn,icelcarepunejosceldintipecellaltaredreptul
slnjunghie.
PiciorMareipurtanumelecumultndreptire.Aveapicioareenorme,
pecaresesprijineapesemneattdesigur,cmiculuiigrsuuluiJemmyi
veneasoruplafugdefric.
Acumerarndulceluidealtreilea,untiposos,lungdeaproapepatru
coi,subire,darcupieptulbombaticupicioareibraelungicttoatezilele.
CpetenialcondusenfaaluiHobbleFrank,zicnd:
iiatlpeTooktey(CerbulSltre)careegatassemsoarepe
viaipemoartecufaapalidlaalergat.
BietulHobbleFrank!ntimpceacestcerbsltrecupicioareleluide
apteleghefceadoipai,elarfitrebuit,cualelui,scurte,sfacvreozece!
Evidentcindieniiinuserbineseamadeavantajelelor.
icinevaluptacumine?ntrebOldShatterhand.
EurspunseMareleLupcumndrie,ndreptndusedinalepentru
apunenvaloarestaturasadeuria.Credeaicneefric;vreausiartc
teainelat.
miparebinerspunseOldShatterhandpeuntonprietenos.
ntotdeaunamiamcutatadversariinumaiprintrecpetenii.
Veifinvins!CinesarputealudaclanvinsPeOutsavaht!
Snuluptmcufraze,cicupuca!ziseOldShatterhandpuinironic;
tiabinecMareleLupnuvaacceptaideea.i,ntradevr,acestareplic
repede:
Nuvreausamdeafacecupucamorii!ntrenoidoishotrasc
cuitulitomahawkul.
Fieiaa!
ncurndveifideciuncadavru,iareuvoifinposesiabunurilortale
iacaluluitu!
Credcaipoftsposezicalulmeu,darflintafermecateimai
preioas.Ceaistefacicuea?
Numitrebuie,iniciunaltrzboinicnodorete.Epreapericuloas,
ccicineseatingedeeainimereteprieteniiceimaibuni.Osongropm
adncnpmnt,undenaredectsrugineascisputrezeasc.
Atuncicelcareovamnuintretimpsfiefoarteprudent,altfelva
aduceonenorociremarepestetribulutahilorYamba.iacum,spunenecnd
inceordineosaiblocluptele?
ntivinenotul.Dartiuccretiniiauobiceiulsndeplineasc
naintedemoarteniteritualurimisterioase.Vacordpentruastatimpulpe
carefeelepalidelnumescoor.
Indieniinchisesercerculpecarelformaunjurulalbilor,probabilmai
multcasvadctmaibinecesperiaisevorartalavedereaadversarilor
desemnai.Darnuremarcasernimicdefelulacesta,iacumserzleeaudin
nou.Preausnusesinchiseascdelocdevntoriialbi;daracetiatiau
preabinecsuntobservaicuatenie.ezndlaolalt,ncepursvorbeasc
despreposibilitiledesalvare.PrimejdialpriveamaindeaproapepeDavy
lunganuldatfiindceraprimulcareurmaslupte.Faasanuarta
disperare,deiaveaoexpresiefoarteserioas.
PeteleRou!bombni.Binenelescpramatiaastaiaprimit
numelenumaiinumaipentrumotivulceunnottorexcelent.
Dartu?ntrebOldShatterhand.Euteamvzutnotnd,ceidrept,
darnumaifcndbaiedeplcere,ilatrecerearurilor.Cumstaicu
ndemnarealanot?
Nupreabine.
Vaiiamar!
Da,vaiiamar!Nusunteudevindaccorpulmeusecompunedoar
dinoasegrele.Credchiarcoaselemeleauogreutatemultmaimaredectale
altorfiineomeneti.
Deci,cuiuealanufacinimic.Darrezitimultvreme?
Derezistat?Ha!Ctvrei!Amputeredestul;doarcunaintareanu
preastaubine.Probabilcvatrebuismicedezscalpul.
Astanusarputeaafirmacuattasiguran.ncnampierdut
ndejdea.tiisnoipespate?
Da,imiseparechiarmaiuor.
Experienaaratcadeseaoameniislabiineexersainoatmaibine
pespatedectpeburt.Culctepespate;lascapulctmaijosiridic
picioarelectmaisus;fmicrictmairegulateiputernicecupicioarelei
respirdefiecaredatnumaintimpcedaicubraelelaspate.
Well!Darastanupreafolosetelamarelucru,fiindcacestPete
Routotosmioianainte.
Poatectotuinu,dacvicleugulmeureuete.
Cumadic?
Trebuiesfacemnaafelcatusnoiajutatdecurentulapei,iarel
mpotrivacurentului.
Zu,crezicsarputea?Daroareexistuncurent?
Presupun.Dacnue,chiarcetipierdut!
Nicimcarnutimncundesevanota.
Firetecacolo,nlac;defapt,nuedectobalt.Eoval,lungde
vreocincisutedepaiilatdevreotreisute,pectsepoateapreciadeaici.
Pruldemuntesevarsneacumarerepeziciune,povrniulfiindtare
nclinat,ianume,pectmisepare,peparteastng.Prinurmare,rezultun
curentdealungulmaluluidinparteaaceea,nconjurndlaculcampetrei
sferturi,pnundelaculareoscurgere.Lasmpemine!Daceomenete
posibil,amsfacnaafelcasinvingiadversarulcuajutorulacestui
curent.
Arfioplcere,Sir!ipunndcazulcizbutesc,ceziceislomorpe
individ?
Aipoftdeaaceva?
Eldesigurcnumarcrua,dacnarfidectpentrupuinelemele
bunuri!
Aidreptate.Darlsndlaopartefaptulcsuntemcretini,espre
folosulnostru,sneartmndurtori.
Bun!Darceosfaceidacmnvingeelpemineiserepedecu
cuitulasupramea?Ceunamdreptulsmapr!
nacestcaz,osobinntrunfelsateptecuexecuiilepnsau
dattoatelupteleindividuale.
Well!Eomngiere,chiarpentrucazulcelmairu,aa'cmammai
linitit.Dartu,Jemmy,cumstai?
Delocmaibinedecttinerspunsegrsanul.Adversarulmeuse
cheamPiciorMare.tiicenseamnasta?
Ei,ce?
Cstattdesolidpepicioarelesale,nctnimeninulpoateurnidin
loc.Dareu,careabiaiajungpnlapiept,cumsldoboratunci?iarenite
muchi,individul,ctunhipopotam!Ceegrsimeamea,ncomparaie!
Nutedescuraja,dragJemmylconsolOldShatterhand.Sunti
euexactnaceeaisituaie.Cpeteniaeunommultmainaltimaivoinic
dectmine,darsarputeasfiemaipuinsprinteniandrznissusinc
amomaimareputereamuchilordectel.
Pi,foradumitaleeunfenomen,oexcepie!Dareu,fadeacest
PiciorMare!Osmaprctospot,darpnlaurmtotosmnving.
Ei,dacarexistaintreabaastavreuncurentdefolosit,vreomecherie!
Tocmaicexist!seamestecacumHobbleFrank.Dacarfism
msoreucunenicul,stiicnumiarfifric!
Tu?Pituetiimaislabdectmine!
Latrup,da,darnulaminte.Omultrebuiesnvingcumintea.M
nelegi?
Cefaceucuminteampotrivaunuicolosdemuchi?
Vezi.aaetitu!Toateintotdeauna,mereu,mereu,letiimaibine
dectmine!Darcndevorbadeviaidescalp,etitocmaicaomuscn
lapte.Daidinminiidinpicioareitotnupoisiei.
Eihai,didrumul,daciavenitoideebun!
Dacmiavenitoidee!Cevorbemaintrebuineziiar!Namnevoies
mivinoidee!Suntspiritualmereuifrsmivinvreoidee.Ia
nchipuieteiacumasituaiabine,bine.Vpuneiamndoispatelaspatei
vleagunuldealtulpesteburt,ntocmaicumsuntfraiisiamezidin
frumoasaconstelaieaGemenilordinCalealactee.Fiecarecaptuncuiti
apoidueluldecavaleriencepe.Careltrntetepeadversarilmeninejosa
ieitnvingtor.Darcumpoispuijosadversarulntroasemeneapoziie?
Numaiinumaidaclfacisnumaisteanfiptpepicioare,iarastasepoate
obinedacllovetizdravndinspatenpulpe,saudacincolcetipiciorul
peduppiciorulluiicauisilsmulgidinpmnt.Amdreptatesauba?
Da.Zimaideparte!
Uurel!Toateasteatrebuiescfcutecuchibzuinifrgrab.Dac
experienareuete,adversarulcadennasiajungisstaipeel,dardin
pcatedoarcuspatelepespatelelui,lucruprincaretunsuipoipierdeuor
echilibruleuropean.nfond,artrebuisvlegestndfanfa.Oareindienii
audegndsumblecunitetertipuricaredepinddeinversareaastaa
relaiilorpoliticedintrevoi?Astanupotstiudepeacum;darattatiu
sigur:cvicleugullorivafidefolosfrdoaripoate.
Darncefel?Eihai,vorbeteodat!insistJemmy.
SfinteSisoe!Doarvorbescdevreunsfertdeornencetat!Ei,ascult
deci!Indianultevaclcadinspatecasiridicepiciorulistefacspierzi
echilibrul.Astanuifaceniciunru,fiindc,avndnvederetrianeruinat
amuchilorti,aisisimiclcturileabiadupvreopaisprezeceluni.Dup
aceea,atepiunmoment,pncndidiarunpiciornpulpi,prin
urmare,stdoarntrunpicior.Atunciteaplecinaintecutoatputerea,
ridicndulnspinare,tairepedecureauasaufuniacucarevaulegatil
repezicaobasculantpestecapultu,jos,lapmnt.Darapoiopeel
instantaneu,caslprinzideberegatisipuicuitulnpiept.Maineles,
btrnetietordefrunzelacini?
OldShatterhandstrnsemnamititelului,spunndui:
Frank,stiicetibiatiste!Ideeaastaeminunatiareslduc
lavictorie.
FaacinstitaluiFrankstrluceadencntarestrngndmnaluiOld
Shatterhand.
Eilas,las,dragprimmaestre!Pentruunlucrucasta,carese
nelegedelasine,namdecesmumflunpene.Daretotuiodovadn
pluscdiamantuleluatadeseadreptosimplcrmiddeoamenifrminte.
Deaceeamgndesc
Dreptopietricic,nuocrmidlntrerupseJemmy.Doamne,ce
diamantarfilacarearfictocrmid!
Numaitaciodat,crcotabtrnifrleacceeti!Eucu
superioritateameaspiritualisalvezviaa,iartu,nchipdemulumire,mi
daicuocrmidnelefuitncap!Dacnuncetezistelegiaademine,
mereu,lucrurilearputeaajungeattdedepartenctsdesfaccontractul
nostrudeprietenie,iatuncisvedemcumtemaidescurcinlumefrmine!
Credcasosittimpulsdevii,nsfrit,omcuscaunlacap!
AiperfectdreptateziseJemmympciuitor.iceaistefacitu
atunci,dragFrank?
DragFrank!lngnmititelul.Cetonfrumos,cuefectacustic.Ce
amsmfac?Pi,amsalerg,cemirmnealtadefcut?
tiu,tiu,daraisrminurm!Trebuiesfacitreipaipnface
elunul.
Da,dinpcate!
ntrebareaestecedistantrebuiesparcurgei,idacrezitipn
lacapt.Cumstaicurespiraia?
Minunat.Amunplmncaunbondar;zumzieibzietoatziua,
frsmipierdsuflul.Dealergat,tiusalerg.AstaamnvatcaUcenic
forestiernpdurileregalesaxone.
Darnupoistemsoricuunindiancupicioareattdelungi!
Hm!Omvedea!
iziceCerbulSltre.Deciiuealaensuirealuiprincipal!
Cumizice,zucnumipas,totulesajungeuntilaint.
Pitocmaiastanaispoi.Iacompartupicioareletalecualelui!
A,aa?Picioarele?Vaszic,tucrezicdepindedepicioare?
Bineneles!Decevreisdepindoalergarencareevorbadeviai
demoarte?
Depicioare,da,ideele,ntrealtele,darnuelesuntlucrulesenial.
Maimultcapuldecide.
Miseparecnualergicucapul!
Babinecnu!Saueticumvadepreresmilaspicioarelesalerge
singureisateptcurestulcorpuluipnsentorc?Arfiotreabcam
primejdioas.Dacpicioarelenumaidaudemine,trebuiesateptsmi
creascaltelenoi,iastaseparecsentmplnumailaraci.Nu,nu,capul
trebuiesviniel,celaredefcutparteaprincipaldintoattreaba.
NuteneleginterveniOldShatterhand,foartemiratdecalmul
mititelului.
Nicieu,celpuindeocamdat.naceastcliptiudoaratt,co
singurideebunemaibundectosutdepaisaudesalturicarenuduc
laint.
Atunciaioidee?
ncnunntregime.Darmgndesccdacamtiutsidaului
Jemmyunsfatbun,atuncinosmlasbaltpeminensumi.Deocamdat
nicinutiumcarundeavemsalergm.Cndsevafihotrtasta,oivedea
euprobabilundeicumvinebgatclenciul.Snuvfaceisngerupentru
mine!Ovoceinterioardetenormispunesnuntorcncspateleacestei
lumi.Suntmenitsmaifacfaptemree,ipersonalitileistoricenumor
niciodatnaintedeaifimplinitmisiunea,inicinlocuriattdeizolatede
dulcileplcerialecivilizaiei.
AcumMareleLupsentoarsecucelelaltecpetenii,pentruainvitaalbii
smeargcueipnlalac.Malulmiunadepeacumdeoamenidetoate
vrsteleideambelesexe,cciacolourmassedecidntrecereadenot.
Cndajunserlamal,OldShatterhandvzucnusenelase:existaun
curentputernic.Laculaveaoformaproapeperfecteliptic.nsus,launuldin
capetelenguste,sevrsanelruldemunte,curgndapoidealungul
maluluistngidealungulcaptuluingustdejos,pnlaieireacareseafla
pemaluldrept,nupreadepartedevrsareanlac.Curentulmergeadecipe
lngmal,fcndpetreisferturinconjurul.DacDavyreueassefoloseasc
deel,erapoatesalvat.
Femeile,feteleibieiitineriserspndirpndepartepemal.
Rzboiniciiseaezarpelacaptuldejosallacului,cciacolourmas
nceaplupta.Ochiituturorerauaintiiasupracelordoiadversari.Petele
Rouiplimbaprivireapesteapcumndrieincredere,caunomsigurde
el.iDavypreacalm,darnghieanseccamdes;mrulluiAdamisemica
ncontinuu.Cinelcunoteatiaceraunsemndeagitaieinterioar.
MareleLupseadresluiOldShatterhand:
Da,darnucunoatemncmaindeaproapecondiiilerspunse
acesta.
Leveiauzindat.Ceidoivorintranapaici,chiarnfaanoastr.
Cnddausemnalulbtnddinpalme,seavnt.nottoriivorfaceodat
nconjurullacului,rmnndmereulaodistandemaldeunstatdeom.
Cinecotetespremijloccasscurtezedistanaenvins.Celcaresosetepn
aicilnjunghiepecellalt.
Bine,darncedireciepornesc?nspredreaptasaunsprestnga?
nsprestnga.Peurmsentorcdealungulmaluluidrept.
Snoateunullngaltul?
Firete!
DecitovarulmeundreaptaiPeteleRounstnga?
Bainvers.
Dece?
Fiindccelcarenoatlastngaceluilaltemaiaproapedemaliare
deparcursodistanmaimare.
Atunciegreitinedreptsnoateamndoinaceeaidirecie.ienu
iplacenelciuneaiaisrecunoticemaijustsporneascndirecii
deosebite.Unulnoatdeaicidealungulmaluluidrept,iarcellaltdealungul
maluluistng;lacaptsentlnesc,apoisentorc,fiecaredealungulceluilalt
mal.
Aidreptatezisecpetenia.Darcaresporneascsprestnga,icare
spredreapta?
Casprocedmideastdatdupdreptate,shotrascsoarta.
Iat,rupdoufiredeiarb,iceidoinottorisaleag.Celcarealegefirul
mailung,noatsprestnga,celcaretragepecelscurt,oiaspredreapta.
Bine,aasfie!Howgh!
UltimulcuvntfupronunatsprenoroculluiDavy,ccisevdic
hotrreaaveasrmnneclintit.OldShatterhandrupsesedoufirede
iarb,darnaafelctsfiedelungimeperfectegal.Seapropientide
PeteleRouillssaleag;apoiidduiluiDavyunfirdeiarb,darn
ultimacliprupseseobucicdinel.Setreculacomparareafirelor;Davyl
aveapecelmaiscurt,urmadecisoiaspredreapta.Adversarulluinuseart
delocsuprat,nupreasideadelocseamadedezavantajulcarerezulta
dinastapentruel.CuattmaitareseluminfaaluiDavy.Examinsuprafaa
apeiimurmurctreOldShatterhand:
Nutiucruifaptidatorezfirulmaiscurt;darmsalveaz,fiindc
spersajungmairepede.Curentuleputerniciosideadefurc.
iscoasehaineleiintrnapamicdelamal.LafelfcuiPetele
Rou.Acumcpeteniabtudinpalmeunsaltiamndoiseaflaunapa
adnc,vslinddinbraendireciiopuse,indianulsprestngaialbulspre
dreapta,dealungulmalului.
Davy,inetebine!strigHobbleFrankdupprietenulsu.
Lanceputnusecunoteavreodiferenntreceidoi.Indianulnaintacu
micrilente,darlargiiputernice,caunomcaresesimtenelementullui.Nu
seuitadectdreptnainteferindusesseuitedupadversar,fiindc,
ntorcndcapul,arfipierduttimp,fieinumaioclip.Davynotamai
nelinitit,maiinegal.Nueraunnottorexersatisestrduiasobinnti
detoateunritmpotriviticontinuu.Cumnureueacuunacudou,seculc
pespate;acummergeamaibine.Aici,sprecaptuldejos,curentulnumaiera
puternic,darlajutatotuisnaintezeattctsnurmnnurmfade
indian.Seaflauacumamndoipelngmarginilelaterale,lungi,alelacului.
Acumns,indianulncepusideaseamacnimerisenpartea
anevoioas.Aveadeparcurstoatdistanapnlavrsareaprului,adic
toatlungimealacului;simindnfiecaremicarecaredeluptatcuuncurent
totmaiputernic.Ctvatimpieconomisiforele,apoinsncepusfac
eforturivizibile.naintadndcuattaputeredinminiidinpicioare,nct
dupfiecaremicareseridicadinappnlajumtateaPieptului.
Dincolo,npartealuiDavy,curentuldeveneadincencemaislab,dar
aveaodireciefavorabilpentruel.SemaiadugalaastafaptulcDavyse
obinuisetreptatcumicareanritmegal.Lucramaicuregularitatei
pondere.Observrezultatulfiecreimicriiidduncurndseamacare
suntcelenepotrivite.Deaceeavitezaluisedublncurnd,ipuindup
aceealdepipeindian,lucrucareldeterminpeacestasforezectputu,
nlocssecruepentruanvingegreutilemaimaricareurmau.
AcumDavyseapropiadeloculdescurgere.Curentuldevenimaiputernic
ieractpeacislsmulgdincaleadeurmat,aruncndulafardinlac.Se
zbteadingreuirmaseiarnurmaindianului.Deacestemomentedepindea
totul.
Tovariisistteaulamal,urmrinduimicrilecunfrigurare.
IndianullaajunsiardinurmziseJemmycuglastemtor.Os
piard!
Dacsemuncetesajungnumaicuvreotreicoimaincolozise
OldShatterhandaieitdinloculpericulosiesalvat.
Da,dancuviinFrank.Miseparecidseama.Uitecumddin
miniidinpicioare!Ah,bravo,nainteaz!Atrecutdincolo!Slavie,Doamne,
vivat,triasc!
Lunganulreuisentradevrsnvingforauvoiuluiiintrnape
calme.ncurnd,ajunselacaptulmaluluidreptallacului,intimpce
indianulmaiaveaobucatdenotatpnacolo,cotipelaturangust,nspre
vrsareaprului.
Indianullvzuincepussezbatnebunete,casisalvezeviaa,
darfiecaremicare,chiariceamaiputernic,lfceasnaintezedeabiacu
uncot,ntimpceDavyobineaunrezultatdublu.Acumacestaajunsela
vrsare.Apelepruluilluarilrepezirnainte.Maiaveadeparcurso
treimedindistanatotal,pecndindianulnuajunsesenicilajumtate.
Trecurunullngcellaltntroclipit.
Davynuseputuabinesnustrigeura!Indianulrspunsecuunurlet
furios,ceseauzipndeparte.
AcumnotulnumaireprezentaunefortpentruDavy,cidoaroplcere.
Naveadectsvsleascdinbraedomol,casrmnndireciaprescris.
Dupctvatimp,pemsurcecurentulscdea,funevoitsdepundinnou
maimultefort,darnuivenigreu,dimpotriv,aveaimpresiactoatviaanu
fcusealtcevadectsnoate.Ajunsendreptulpunctuluistabilitiieila
mal.ntorcnduse,vzucindianulajunsesetocmailaieireaapelordinlaci
aveadinnoudeluptatmpotrivacurentului.
Indieniiizbucnirntrunurletscurt,darnspimnttor,careexprima
cPeteleRoupierduseicesortitpieirii.Davynssembrcrepede,apoi
alergspretovariisi,spreaisalutacaunomredatvieii.
Cinearficrezut!zise,strngndcuputeremnaluiOldShatterhand.
Lamnvinspecelmaibunnottoralutahilor!
Datoritunuifirdeiarb!rspunsevntorulzmbind.
Cumaimeterittreabaasta?
Slsmexplicaiilepentrumaitrziu.Afostomicmecherie,care
nsnusepoatenuminelciune,devremecedeeadepindeasalvareata,fr
caindieniispeascceva.
Aae!ncuviinFrank,nespusdefericitdevictoriaprietenuluisu.
Viaatastteanuntrunfirdea,cintrunfirdeiarb!Aaeicualergarea
mea.Numaipicioarelesingurenufacniciotreab.Cinetiecefirdepaimi
aducesalvarea!Ei,da,trebuiesaiinitepicioare,darundenuecapvai
detoate!IauitaivcvinenefericitulPete!
ntradevr,soseaacumindianuldinspreparteadreapt,cupestecinci
minutemaitrziudectalbul.Ieilamaliseaezpejos,cufaasprelac.
Niciunuldintrepieileroiinuseuitalael;ateptaucaDavysideanvinsului
loviturademoarte.
Atunciseapropieosquaw,innddemndoicopii.Sedusepnlael.
Indianulstrnsecopiiilapiept,unuldeoparte,altuldealta,apoiimpinse
ncetiormaincolo,ddumnasoieisaleiifcusemnssendeprteze.
ApoilcutdinochipeDavyiistrig:
Naniwitch,nepokaiiaicuitul,omoarm!Bravuluilungan
aproapeciddurlacrimile.Seduselanevastaindianului,ompinse
mpreuncucopiiispreelizise,ntroamestecturdelimbutahi
englez:
Nowitch,notpokai!
Apoilentoarsespateleirevenilngtovariisi.Utahiifuseser
martoriiscenei.Cpeteniantreb:
Decenulomori?
Pentrucsuntuncretin.icruviaa.
Dardacarfinvinsel,tearfiomort!
Ei,uite,nanvinsinapututsmomoare!Las'striasc!
Darbunurileileiei?Armele,caii,nevasta,copiii?
Nicinumgndesc!Doarnusunthodedrumulmare!Spstrezece
are!
Uf!Nuteneleg!Elarfifostmaidetept!
Niciindieniiceilalinupreauslneleag.Privirilendreptateasupra
luiartaulimpedectdeuimiisuntdepurtareasa.Niciunuldintreeinarfi
renunatladrepturilectigate.PeteleRouplecfurinduse,nicielnu
pricepeadecenulnjunghieinulscalpeazacestalb.ieraruinecfusese
nvinsigseacelmainimeritssefacnevzut.
Cinevatotuiseartrecunosctor.Femeiaseapropiedelunganii
ntinsemna;ridiciminilecopiilorspreelispusecujumtatedevoce
ctevacuvinte,alcrorsensDavylghiciuor,deinulenelegea.
AcumNambohavaht,PiciorMare,seapropiedecpetenieintreb
dacpoatencepeluptacuadouafapalid.MareleLupddudincapi
poruncisseporneascspreloculdesemnat.Acestaseaflanapropierea
stlpilorschingiuirii.Acoloseform,cadeobicei,uncercmare,icpetenial
condusepePiciorMarenmijlocullui.OldShatterhand,larndullui,lnsoi
peJemmy.Ofceapentruavegheasnuseumblecuvicleugurincazul
rotofeiului.
Ceidoilupttoriidezvelirbusturileiseaezarspatelaspate.Capul
luiJemmynuajungeanicimcarpnlaumrulindianului.Cpeteniainea
nmnunlassoucucareilegunuldealtul.Cureauaerapetrecutpeste
oldurileindianului,iarluiJemmyitreceapestepiept.Dinntmplare,ispre
avantajulluiJemmy,capetelelassouluisenimerirnaafel,nctcpetenia
lennodpepieptulgrsanului!
Acumnumaitrebuiestaicureaua,naidectstragidebuclzise
OldShatterhandnlimbagerman.
Fiecareprimiuncuitiluptaputeancepe.Cpeteniaseddunapoi,la
feliOldShatterhand.
inetebine,Jemmy,snutelaiurnitdinloc!istrigFrank.tii
binecdactenjunghie,rmnvduviorfanpeveci,ispercnuvreismi
facimieunacaasta!Laslnumaisitraglovituriiapoirstoarnl
zdravn!
iindianuluiiseadresaudintoateprilendemnuriincurajri.
EunusuntPeteleRou,casmdaubtutrspunseacesta.Am
slstrivesciamslzdrobescnctevaminutepebroscoiulstamicigras,
agatdespatelemeu.
Jemmynuzisenimic.Priveanjurtcutiserios,darnfonderatare
caraghiosslveziaa,nspateleindianuluivnjos.Stteacucapulntorsntr
oparte,dinpruden,spreaobservanumaidectmicrilefcutedeindiancu
picioarele.Nuintenionainicinueraspreavantajulsusnceaplupta;
lsaastanseamaindianului.
Acestarmaseobunbucatdevremelinititinemicat;voiasl
surprindpeadversarprintrunatacbrusc;darnureui.nmomentulncare
intinsepiciorulnapoipeneateptate,credeaelcasipunpiediclui
Jemmy,acestalizbiaadezdravnnpulpacealalt,apicioruluipecarese
rezema,ncteractpeacisipiardechilibrul.
Acumnsurmatacdupatac.Indianuleramaitare,albulns
prudentimaichibzuit.Celdintisenfuriepemsurceostenelilesale
rmneauzadarnice;darcuctsedezlnuiamaitare,dndcupicioarele
loviturilaspate,cuattcellaltrmneamaicalm.Luptapreasse
trgneze;nuseputeanregistravreunavantajnicialunuia,nicialceluilalt.
Darsfritulurmasseproducrapid,ianumeprintrunvicleugal
indianului.
Comportarealuidepnacumavusesedreptscopslntreascpe
adversarncredinacmergelasigur;voiaslfacscreadcnupoate
urmainuvaurmanicioaltformdeatac.Acum,ns,indianulpusemna
pelassouiltrasecuputerenainte,fcnduiastfellocnfapentruase
puteamica,isentoarsedarnucomplet.
Dacarfireuitssentoarcdeabinelea,arfiajunscufaaspre
adversarilarfiturtitpurisimplulapmnt;darJemmyeraunmecheri
sepzeabine.iHobleFrankobservasendatinteniavicleanaindianuluii
strigrepedectreJemmy:
Dljos!Sentoarce!
tiurspunseJemmy.
inaceeaiclipncarescoseseacestcuvnticndindianulse
ntorseseabiapejumtate,nestnddecifermpepicioare,Jemmyseaplec
bruscnainte,ridicndulastfelpeadversarnaer,itrasecaptuldecurea
cubucla.Lassoulsedesfcu,indianulncercsseprinddeceva,nimerind
ngol,apoiseddudeaberbeleaculpestecapulluiJemmy,scpndcuitul
dinmn.Cafulgerul,rotofeiulserepeziasupraluii,apsndulcu
genunchii,lapucdeberegatiipusevrfulcuituluindreptulinimii.
PoatecPiciorMareavuseseinteniasnusepredeacuniciunpre,ci
scontinuelupta,dartumbaprinaerlzpcisecutotuliochiirotofeiului
scnteiauattdeaproapedefaasa,nctgsimainimeritsrmn
nemicat.AtunciJemmyseuitsprecpetenieintreb:
Recunoticepierdut?
Nurspunsecpeteniaapropiindusedelupttori.
Decenu?seamestecndatOldShatterhand,apropiinduseiel.
Nuenvins!
Basusincontrariul:envins!
Nuiadevrat,fiindclassoulsadesfcut.
AstaivinaluiPiciorMare,elsantorsiatuncinodulacedat.
Nimeninavzutcumsapetrecutasta.Didrumul!Nuenvins,i
luptatrebuiereluat.
Nu,Jemmy,nuidadrumul!poruncivntorul.nmomentulncare
daueucomanda,saunmomentulncarendrznetessemite,lnjunghii!
Atuncicpeteniantreb,ridicndcapulcumndrie:
Cinearedeporuncitaici,eusautu?
Tuieu,amndoi.
Cinepretindeaa?
Eupretind.Tueticpeteniaalorti,iareusuntconductorul
tovarilormei.Tuicumine,amndoi,amncheiatonelegereasupra
condiiilordelupt.Cinenurespectacestecondiiiacelaaclcatnelegerea
ieunmincinosiunsperjur.
ndrznetisvorbeticumineastfel,nfaaattorrzboiniciroii?
Nueniciondrzneal.Spundoaradevrulicerbuncredini
cinste.Dacnumaiamvoiesvorbesc,eibine,atuncisvorbeascpuca
morii.Rezemasepatulputiipejos;acumridicarmaamenintor.
Atuncispunecedoretizisecpeteniamaidomol.
Recunoticceidoiurmausluptestndspatelaspate?
Da.
PiciorMareatrasnsdelassouisantors.Eadevrat?Trebuies
fivzutitu!
Darecunoscucpeteniacuoarecareezitare.
Apoi,urmasmoarcelpecarecellaltlapusjos.iimintecaa
neamneles?
tiu.
Ei,cineepusjos?
PiciorMare.
Cineafostdecinvins?
Elrspunsecpeteniavzndusesilit,cciOldShatterhandinea
pucanaafelnctguraeviiiatingeaaproapepieptul.
Aicevadeobiectat?Punndaceastntrebare,privireavestitului
vntorstrfulgeracpeteniacuoputerecovritoare,aacindianul,cu
toatstaturasadeuria,sesimeamiciddurspunsulateptat:
Nu;viaanvinsuluiiaparinenvingtorului;spuneicpoatesl
njunghie.
Nuinevoiesiomaispun,cotie,darnaresofac.
Oarevreaielsllasenvia?
Astavomhotrmaitrziu.Deocamdat,PiciorMaresfielegatcu
acelailassoudecareavrutssedesfac.
Decesllegm?Nosfugdevoi.
mieticheza?
Da.
Astaajunge.Sseducundevrea,dardupterminareacelordou
luptecaresevormaida,ssentoarclanvingtorulsu.
AtunciJemmyseridiciipusehainele.iPiciorMaresrinpicioare
iicroidrumprintreindieniicarenutiaudacecazulsiaratedispresau
ba.
Acetiutahidesigurcnumaipomenisercaunalbsitratezeaacum
itrataOldShatterhandpeeiipecpetenialor,itotuinundrzneausi
refuzeceeacelecerea.Aceastasedatorapersonalitiisaleputernicei
nimbuluicucarelnconjurasefaimafaptelorsaleilegenda.
Cpeteniaerafrndoialntrtatcdoidintrerzboiniciisiceimai
bunifusesernvini,incdeniteadversaricareprusermult,mult
inferiori.AcumprivireaiczupeHobbleFrank,iimairectigncrederea.
EracuneputincaacestommrunelslntreacnfugpeCerbulSltre.
Celpuindeastdatvictoriaindieniloreraasigurat.
ifcusemnCerbuluiSltresseapropie,lcondusenfaaluiOld
Shatterhandizise:
Acestrzboinicareiuealavntuluiinafostntrecutpnacumde
niciunalergtor.Nuvreislsftuietipetovarultussepredeamaibine
frlupt?
Nu.
Armurimairepede,frssefifcutderuine.
Nueoareceamaimareruinestepredaifrlupt?Nulaicrezut
denenvinsipePeteleRouinaspusPiciorMarecositurteasci
zdrobeascadversarul,broascarioas,nctevaclipe?CrezicCerbul
Sltrevafimainorocosdectei,careaupornitlaluptcuattangmfarei
auieitdineaattdetcuiidemodeti,spreasefacenevzui?
Uf!strigCerbulSltre.Mntreccucprioarele.
AcumOldShatterhandlprivimaiatent.Da,ntradevr,avea
constituiaunuibunalergtor,picioareleieraufcutesparcurgdistane
mari,frsoboseasc.Numaicantitateasadecreiernupreanproporiecu
lungimeapulpelor.Aveaoadevratfigurdemaimu,frsvdeascns
unsemndininteligenapecareoposedacesteanimale.
SeapropieiHobbleFrankslpriveascpeCerb.
Cezicideel?lntrebOldShatterhand.
EntruchipareaprostnaculuidelaMeissen,stnd,cumse
povestete,cunasulnochiuriledegrsime,ineputndgsisuparspunse
mititelul.nprivinapicioarelor,facedetreiorictmine,darnceprivete
capul,spersnufiumaiprejosdectel.Sncercmsaflmntipece
distanosalergm.Poatecalergeucucapulmaibineimairepededect
elcupicioarele.
OldShatterhandsentoarsedecidinnousprecpetenie:
Sahotrtundesaibloccursapeviaipemoarte?
Da.Vinosiart.
OldShatterhandiHobbleFranklurmar,ieinddincerculindienilor.
CerbulSltrermasepeloc.Luiisespusesedinaintecarevafiinta.
Cpeteniaartspresudizise:
Vezicopaculacela,lajumtateadrumuluideaicilapdure?
Da.
Pnacolotrebuiesalerge.Cinelnconjoardetreioriisentoarce
primulaici,acelavafinvingtorul.
HobbleFrankmsurdistanadinochi,cercetndcuprivireatoat
regiuneasituatdincolodeint,mainspresud,iobservapoinlimba
englez,pecaredealtfel,cumsetie,ovorbeamultmaicorectdectgermana
sadialectal:
Darspercvadomnicinsteantrenoi!
Vreisspuicnecrezinstaredenecinste?ntrebcpeteniapeun
tonnepat.
Da.
Vreistedoborcuunpumn?
ncearc!Glonulrevolveruluimeuarfimairapiddectmnata.Oare
PiciorMarenusantorsadineauri,deierainterzis?Astanumetepurtare
cinstit?
Nafostcevanecinstit,cidoaroiretenie.
A,aa?iastfeldeireteniisfiepermise?
Cpeteniarmasepegnduri.Dacspuneada,justificapurtarealui
PiciorMare,ipoateciCerbulSltrevaaveavreunmotivsrecurglaun
iretlic.Albiitiafceaulucruridecarenuiaificrezutnstare.Poatec
acestommruntigraseraielunbunalergtor;ncazulacestaprea
indicatsrezervepentruindianoportidescpare.Deaceearspunse:
iretliculnuenelciune?Decearfiinterzis?
Mdeclardeacordisuntgatasncepalergarea.Dincepunct
pornim?
Amsnfigolancenpmnt,deacolosevaporniiacolovafi
punctuldesosirealalergrii.
Sendeprtpentructevaminute,aacalbiirmaserntreei.
MisepareciavenitoideeziseOldShatterhand.
Da.Secunoatedupmutramea?
Bineneles,doarvdcrziaa,ntcere.
Pi,chiarceders.Cpeteniaastaavrutsmidunezecu
iretliculluii,dimpotriv,miafcutcelmaimareserviciu.
Cumaa?
Aisaflindat.Cefeldearboreofilanjurulcruiatrebuies
jucmhoradetreiori?
Paresfieunfag.
Iapriveteinielmailastnga;iacoloeuncopac,daraproapede
douorimaideparte.Cefeldecopacela?
Unmolift.
Bun.Pnlacareurmeazdecisfugim?
Pnlafag.
Eunsosalergpnlamolift.
Etinebun?
Nu.Uitecee,eualergcucapulpnlafag,darcupicioarelepnla
molift,deipnacolodistanaeaproapedubl.
Darcucescopoare?
Astaaisveziatunci,iaistebucuri.Credcnumneln
ateptrilemele.CndmuitlagarnituradepefaadaacestuiCerbSltre,
nicioeroarenumisepareposibil.
Fiiprudent,Frank!Evorbadevia.
Ei,dacarfivorbanumaidevia,nicinarmaifinevoiesmidau
silina.Chiardacmarnvinge,totascpa.PiciorMarearedepltitcuviaa,
iarpecpetenieosotrntetidumneatacusiguran;totaputeasfiu
rscumpratnschimbulstora.Decinumtemdelocpentruviaamea;dare
vorbadeonoare.Sseciteasccndvanistoriaceluidealpatruleasfertal
secoluluialnousprezeceleaceu,HobbleFrankdinMoritzburg,amfost
ntrecutdeomutrcaastademerinosindian?Nuvoingduisse
povesteascaacevadespremine!
Darexplicmicelpuinceaidegndsfaci.Poatecsuntnmsur
sidauunsfatbun!
Mulumescdinsuflet!Sfatulmilamdateusingurivreausmi
exploatezsingurinveniile.Numaiunlucrusmispui:cumsezicemoliftn
limbautah?
Ovomb.
OvomblCurioscuvnt!icumarsunascurtapropoziie:spreacel
molift?
Inciovomb.
Aaeimaiscurt,doardoucuvinte.Namsleuit.
icelegturentreacestinciovombiplanultu?
Eosteacluzitoarepentrucursameadefond.Darstcemacum:
vinecpetenia.
MareleLupsentoarse.nfipseolancensolulmoale,acoperitcuiarb,
ideclarcalergareamoriipoatencepe.Frankiscoasehaineleafardin
pantaloni;CerbulSltrenaveapeeldectofiedepielecareinfura
oldurile.Seuitalaadversarulsucuomncarevoiasexprimedispre,dar
careeransiimagineaceleimaitotalestupiditi.
Frank,ditoatosteneala!lndemnJemmy.GndetetecDavy
icumineamnvins!
Numaiplnge!lconsolmititelul.Daccumvanutiinc,dacam
picioaresaunu,aisleveziacumfluturnd.
Atuncicpeteniabtudinpalme.CerbulSltrescoaseunstrigt
stridentiseavntnainte,miculFrankdupel.Locuitoriintregiitaberese
adunaserdinnoucaspriveascalergarea.Dupprerealor,eranendoios
ncdepeacum,duptreipatrusecunde,cineaveasiasnvingtor.Cerbul
eradepeacumcumultnainteaadversaruluisu,idistanadintreeicretea
cufiecarepas.Indieniiscoaserchiotedebucurie.Arfifostonebuniessusii
calbullarfipututajungedinurmsauchiarntrecepeindian.
Eransdeadreptulminunatcumizvrleamititelulpicioarele.
Aproapecnulevedeai,attderepedesemicau,itotuinuddeaimpresia,
celpuinpentruobservatorulatent,csedesfoarctenstare,ci
dimpotriv,carputeaalergaimairepededacarvrea.
Indieniiddeausemnedenelinite,seauzeauexclamaiidebatjocur,de
bucurierutcioas;rdeaucrezndcauntradevrtoatemotivelesofac.
Iatexplicaia:fagulstteanmijloculcmpuluidinfa,dreptnainte,lavreo
treimiidepicioaredetabr.Lastngafagului,darlaodeprtarecucelpuin
doumiidepicioaremaimare,seaflamoliftulamintit;acum,cndceidoi
alergtoriajunseserlaodistanndeajunsdemare,sevedealimpedec
mititelulsendreptanusprefag,cispremolift.Fugeactlineaupicioruele
ndirecialui.Faptulera,firete,attdecaraghios,nctveseliaindienilorera
ndreptit.
TovarultumanelesgreitzisecpeteniactreOld
Shatterhand.
Banu.
Picumnu,vdcaleargspremolift!
Sigur!
AtunciCerbulSltrelvanvingededouorimairepede!
Banu.
Nu?ntrebmiratMareleLup.
Euniretlic,itunsuiiaipermisssefoloseascdevicleuguri.
Uf!Uf!Aae!
Uf!Uf!strigariindieniiceilali,cndcpetenialorleexplicvorbelelui
OldShatterhand.Rseteleamuir,nschimbtensiuneacrescu,sedubl,ba
devenidezeceorimaimare.
CerbulSltreajunsecurnddupaceealafag.Urmaslnconjoarede
treiori.Deprimadat,privindnapoi,vzucadversarulsuseaflntrocu
totulaltdirecie,deidoarlavreotreisutedepaideel.Seopriuimiti
rmasecuochiiholbailamiculneamdelaMoritzburg.
Atunciceidintabrvzurcacestantindebraulspremoliftul
ndeprtat;darnuseauzeacespunea
Inciovomb!Inciovomb!acesteaeraucuvintelepecarelestrigactre
alergtorulrou.
Acestarmasepegnduri,meditnddacnelesesebine.Mintealuinu
eranstaresiserveascoaltexplicaiedectpeaceeacnelesesegreit
indicaiilecpeteniei,icprinurmarenufagul,cimoliftuleraintaalergrii.
ntretimp,mititelulajunsesedeparte,multmaideparte;nueramomentuls
staipegnduriisovi;eravorbadeviaidemoarte!Indianulprsi
fagulifugimaideparte,nspremolift.Pestectevaclipetrecucaosgeatpe
lngadversarizbur,frssemaiuitenurm,spreadouaint.
Aceastastrniotulburareenormnrndurileindienilor.Urlauifceau
scandal,deparcarfifostnjocviaatuturor.Cuattmaimultsebucurau
feelepalide,imaialesrotofeiulJemmy,vzndlovituradegeniua
tovaruluilor.
nclipacndCerbulSltrelntrecuse,Franksentoarseiserepezi
sprefag.Sositacolo,ocolitrunchiuldetreiori,depatruori,decinciori,apoise
grbisoianapoispretabr.Vreopatrucincimialedrumuluilefcunfuga
mare,apoiseopricasseuitenapoi,spremolift.CerbulSltreseaflaacolo,
stndnemicat.Firetecnusedistingeaunicibraele,nicipicioarele,icu
attmaipuinexpresiafeei,darsevedeaclarcstteanlemnitcaocolumn.
Eracompletnedumerit,imintealuinueradestuldeascuitcasghiceasc
cesuperbfusesedusdenas.
HobbleFrankeraadncsatisfcut,istrbtudistanarmasmergnd
agale.Indieniilprimircuprivirisumbre.El,ns,seartnepstor,se
apropiedecpetenie,lbtupeumrintreb:
Ei,dragprietene,cineanvins?
Celcareandeplinitcondiiilerspunseindianulfurios.
Acelasunteu!
Tu?
Pinamfostpelafag?
Da,teamvzut.
inamfostprimulntors?
Bada.
Namocolittrunchiuldecinciorinlocdetrei?
Decedemaimulteoridecttrebuia?
DinpurdragostefadeCerbulSltre.El,dupprimulocol,a
fugit,amfcuteunloculluicemairmsesesfac,pentrucafagulsnuse
plngdeel.
Deceaprsitfagulisandreptatspremolift?
Amvrutslntrebieu,daratrecutattderepedepelngmine,c
namavuttimpulnecesar.Cndosvin,osiospun,poate.
Dartudeceaialergatntispremolift?
Pentruccredeamceunbrad.OldShatterhandspuseseceun
molift,aacamvrutsvdcinearedreptate.
Atuncidecenuteaiduspnacolo,deceteaintorsdindrum?
PentrucseduceaCerbulSltrepnacolo.Delaelpotsaflu
ulteriorlafeldebinecinesanelat,eusauOldShatterhand.
Ddutoateexplicaiileacesteacutonulcelmaicalmifiresccuputin.
Cpeteniaclocotea.Vorbeleiieirdinguraproapeuieratecndntreb:
NucumvalainelatpeCerbulSltre?
Slnel?Vreistedoborcuunpumn?serstimititelulcufurie
prefcut,folosindusedeexactaceleaicuvintecaicpeteniaadineauri.
Sauteaifolositdeuniretlic?
Uniretlic?Lacemiarfiservit?
CasltrimiipeCerbulSltrepnlamolift.
Arfifostunprostiretlic,decareartrebuismifieruine.Unom
carealeargpeviaipemoartenuselasexpediatdincolodeint,cumult
maideparte.Dacsarlsa,arnsemnacnareminte,iarailuiartrebuis
seruinezecnulaueducatmaibine.Numaiunprostarpermitecaun
asemeneaomsluptecuunalbpeviaipemoarte.Nupotstepricep,i
nuinelegbnuielile,fiindcprineleaducioocaronoareitale.
Mnacpetenieizvcnisprebruisencletpemnerulcuitului.i
veneaslnjunghiepeomuleulpectdeiretpeattdecurajos;darsevzu
silitsnghitgluca.
HobbleFrankseduselaprieteniisi,carelprimircuobucuriecalm,
darcuattmaisincer.
Ei,amnvinsieu,etimulumitdemine?lntrebJemmy.
Bineneles!Aiticluittreabaastantradevrcumareiscusin.Edea
dreptulocapodoper!
Zu?Atuncifiibunibagionmemorie,lapaginaosuttreizecii
ase,ideschidecarteamereulapaginaastacndteapuciarnutiuceite
ndoietidesuperioritateamea.IatlpeCerbulSltrecareseapropie,dar
nunsalturi,cicamtr.Paresaibcontiinancrcatisefereten
lturideparcarurmasncasezeobtaie.Iauitaivcemutrface!icu
acestConfuziusamfostpussmmsoreu!Eida,nupicioareleconteaz,nici
mcarlaalergare,cimaimultcapul!
Cerbulpreasdoreascssefacnevzut,darcpetenialchemise
rstilael:
Cineanvins?
Faapalidfurspunsultimid.
Deceaialergatpnlamolift?
Faapalidmaminit.Aspuscmoliftuleinta.
ituaicrezut?Doarispusesemcareeinta!
OldShatterhanditraducealuiHobbleFrankconversaia,spunnduic
laufcutmincinos.Miculmecherseadrescpeteniei:
Ziceceuamminit?AdiceuiamspusCerbuluicintaluie
moliftul?Nuiadevrat!Lamvzutstndlngfag;seuitalaminemirati
preassetopeascdefricaigrijamea,netiindceamdegndsfac.Atunci
miafostmildeel,sracul,iiamstrigat:InciovombIamspusdecicm
ducspremolift.Decesarepezitpeurmelacolo,nloculmeu,nupots
ghicesc.Poatecnutieniciel.Amzis.Howgh.
OldShatterhandsimeaclpufnetersulauzindcumsefolosetecu
ironiedrcuoruldeomdefeluldeaseexprimaalindienilor.Pecpetenie,
ns,lucrulacestalnfurieimaitare.
Da,aizisiaiterminat!strig.Dareunamterminatnccutinei
amsimaizicieuctecevacndovenivremea.Dartrebuiesminde
cuvnt.Viaa,scalpuliavutulCerbuluiSltresuntaletale.
Nu,nu!seapromuleul.Namnevoiedeele!Pstrailbine;os
maiaveinevoiedeel,maialescndofivorbaiardeoalergarepeviaipe
moarte.
Printreindieniseauzirmurmurefurioase,iarcpeteniaspuse,
scrninddindini:
Acumpoismaivericuvinteotrvite;maitrziuosimplori
nduraredeosseaudpnlacer.Fiecarebucicdintrupultuos
moarseparat,iarsufletulosiiasdintrupncetulcuncetul,aanct
moarteatasinlunidezile.
Ceputeismifacei?Amnvinsisuntprinurmareliber.
Maieunulcarenanvins,iacelaeOldShatterhand.Ateaptcteva
minuteioszacnfaamealapmnt,rugndusesicruviaa.Osi
lasviaanschimbulvieiitale,atunciveifialmeu.Veniicumine,toi;
ncepemultimalupt,ceamaimareidecisiv!
Indieniiseluardupel,toatceatadeavalma,albi:iurmarpind
maincet.
Ammersoarepreadeparte?ntrebHobbleFrank,ngrijorat.
NurspunseOldShatterhand.Nustricdelocdacngmfarealor
derzboinicienfrntodat.Darsevedectcolocnuneputemncreden
indieniitia.Suntconvinscnorsnelasenniciuncazsplecmnpace.
Sauhotrtpentrulupteleindividuale,pentrucerauncredinaicos
cdemcutoii.Vzndcsocotealanafostbun,orsinventezealtceva.Mi
separecvorsneinaicicaostatici,ointeniepecaretrebuieso
zdrnicim,fiindcnicioclipviaanoastrnarfinsiguran.
Ajunseserninteriorulcerculuiformatdincorturiicolibe.ncentrul
luisefceaupregtiripentruluptandoi,careurmaacum.Dintrunmorman
depietroaieadunate,cntrindtone,senlaunpargros,decareeraulegate
doulassouri.njurulacestuilocseadunasertoilocuitoriitaberei,brbaii
femei,spreafimartoriioculariaispectacolului.OldShatterhandpin
mijloculcercului,undeseaflaicpetenia.Acestaaveaoinutmndr,sigur
devictorie.Artndceledoulassouri,zise:
Vezicureleleastea?Uncaptallassouluielegatdepar.Cellaltnise
leagdemijloc.
Pentruce?
Casnemicmnumainacestcercrestrnsisnuputemfugi
unuldealtul.
Ghicescmotivul.Presupuicammaimultrepeziciuneindemnare
dectfor,ivreismmpiediciprinacestmijlocsmfolosescde
superioritateamea.Fieiaa.Mieindiferent!Cucearmeluptm?
Fiecarevaaveauncuitnmnastngiuntomahawknmna
dreapt.Cuastealuptmpnmoareunuldintrenoi.
Eralimpedecindianulaleseseacestmoddeluptpentrucera
ncredinatdesuperioritateasanmnuireaacestorarme.Daromulalb
declarcalm:
Suntdeacord.
Vezinticeputernicsunt!Seduselamormanuldepietre,ridicuna
ioarunc.Aveaoputerefizicenormicredeacalbulnarfinstares
facielaa.Seauzinjurunuf!desatisfacie.
EtiunbrbatputernicziseOldShatterhandispercnaceast
luptteveibizuinumaipetinensui.
Sigurcda.Cinesmajute?
Rzboiniciiti.Dupctmisepare,einuexcludtotuiposibilitatea
sfiinvinsdemine.Decesaunarmatdeparcarplecalabtlie?
Oaretovariitisuntnenarmai?
Nu.Darosneducemtoatearmelencortulnostru.Vreiscredc
etiunomcurajos?
Vreismjigneti!strigcpeteniacufurie.Namnevoiedeajutorul
altora.Rzboiniciimeisiducarmelencorturi,dacioameniitifacla
fel.
Bine!Aavomface.mipstreznumaicuitul,inmnarmelelui
HobbleFrank,iarDavyiJemmyiurmarexemplul.ntretimpizise
omuleuluipenemete:
Tefacicleducipetoatencort,darcndnutevedenimeni,lescoi
afar,trecndulepesubpereteledinspatealcortului.inutentorciaici.
Ateniatuturorvaficoncentratasupralupteiinosianimeninseamc
nutentorci.Testrecoripededesubt,nspatelecortului,inepregteticaiide
plecare;suntpeacolo.
HobbleFranksendeprt.Laporuncacpetenieilor,toiindienii
depuserarmeleilencredinarfemeilorlorsleducncorturi.Cpetenia
idezvelibustul,spreaaveamicrilemailibere.OldShatterhandnsnui
urmexemplul.mbrcatularfirpituntimppreios,opierderecarearfi
pututdevenifatal.Femeilesentoarsernmaregrab,casnuscapenimic
dinspectacol.Ochiituturoreraundreptaispreinteriorulcerculuiinimeni
nubgdeseamclipsetemiculsaxon.
Acumsafcutcumaivrutzisecpetenia.Sncepem?
ntincontrebare.Cesevantmplacutovariimeidacm
omori?
Vorfiprizonieriinotri.
Bine,dareiauluptatpentrulibertatealorisepotduceundevor!
Aae.Darnaintevormairmnectvatimpcaostatici.
Astaennepotrivirecunelegereanoastr.Gsescnsceinutils
maipierduncuvntnlegturcuaceastchestiune.Cesentmpl,n
schimb,daceuteomorpetine?
Astanusevantmpla!strigindianulcumndrie.
Trebuie,totui,slumnconsideraieiaceastposibilitate.
Eibine,dacmnvingi,sunteiliberi!
inosnereinei?
Nimeninuvvareine!
Atuncisuntdeacord;putemncepe.
Da,haisncepem.Vinosnelege.Uiteaiciuntomahawk.
Lsaseracolonumaidoutomahawkuri.MareleLup,careavea,firete,
ieluncuit,luunadintresecuriiiontinseluiOldShatterhand.Acestao
privi,apoioaruncdeparte,ntrotraiectoriecaretreceapestecapetelecelor
adunai.
Cefaci?ntrebcpeteniamirat.
Arunctomahawkul,fiindcnuebundenimic.Altu,dupctevd,e
foartebinelucrat;cellaltmisarfiruptnmndelaprimalovitur.
npofidavopseleloraplicategrospefaaindianului,sevzucse
strmbbatjocoritor,ntimpcespuse:
Erailibersaruncitomahawkul,darnuveiprimialtulnloc.
Nicinuenevoie;amsluptnumaicucuitulmeu,desprecaretiuc
mpotbizuipeel.
Uf!Etinebun?Primaloviturpecareodaucutomahawkulareste
omoare.Euamitomahawkicuit,itunuetilafeldeputerniccamine.
AtunciOldShatterhandseaplecsprepiatrapecareoridicaseadineauri
MareleLup,oridicntipnndreptulcenturii,onlapoideasupra
capului,oinuacoloctvatimpioazvrliapoicuputere,aanctpiatrase
oprilavreonouzecepaideel.
Fituaa!strigctrecpetenie.
Uf!Uf!Uf!seauzidintoateprile.Cpetenianurspunsendat.Se
uitadelavntorlapiatr,apoidelapiatrlavntor;erasurprinsinuvorbi
dectdupunrstimp:
Crezicmfacismifiefric?zise.Snuinchipui!Amsteomor
iamsiiauscalpul,dearfisneluptmpnseara.Hai,legaine!
Poruncaseadresacelordoiindienicarestteaualturinateptare;
legarlassouriledemijloculluiOldShatterhandialcpeteniei,apoise
ddurnapoi.Priniastfeldepar,lupttoriiseputeaumicadoarninteriorul
unuicerc,acruirazeractparteadelassormas.Stteaunaafelnct
celedoulassouriformauoliniedreapt,adicdiametrulcercului;fiecareera
cufaasprespateleceluilalt.Indianulineatomahawkulnmnadreapti
cuitulnmnastng.IarOldShatterhandnumaicuitulnpumnuldrept.
PesemnecMareleLupimaginaseluptaaa,caamndoisseiala
goanncerc,cutndsseapropieunuldecellalt,pentruaputeadao
lovitursigur.
Fusesesilitsideaseamacnuemaiputernicdectadversarulsu;
dararmeleerauinegaleieraabsolutconvinscvanvinge,maialesc,dup
prereasa,albulapucasecuitulcutotulgreit.OldShatterhandineacuitul
naafelncttiulerandreptatnunjos,cinsus;deinarfipututsl
nfigizbindcueldesusnjos.Indianulrdeadeelnsinealuiilobservcu
multateniecasnuiscapeniciomicareaadversarului.
ialbulaveaprivireaaintitasupralui.Nuvoiasatace,cisatepte
atacul,ivoiacaprimaciocniresfiedecisiv,totuldepindeadecumaveas
mnuiascMareleLuptomahawkul.Daclineastrns,nuaveadecese
teme;dacnslazvrleaasupralui,eranecesaroateniencordatio
prudenfoartemare.Nueraulaodistansuficientunuldealtulcasse
poatdauornlturinfaaunuiasemeneaproiectil.
Rmaseraatimpdecinciminute,zeceminute,iniciunulnufcea
primamicare.Indieniincepusersstrigendemnuriiscoaserchiar
exclamaiidedezaprobare.MareleLupiinvitadversarulcuvorbe
dispreuitoaresnceap;istrigiinjurii.OldShatterhandrmaseimpasibil;
rspunsulsuconstanaceeacseaezjos,lundoatitudineattde
fireascicalm,deparcsarfiaflatnceamaipanicsocietate.Dar
muchiiitendoaneleieraugatasintrenactivitateaceamaiintensdelao
cliplaalta.
Cpetenialuaceastpurtarecasemndedesconsiderare,cnd,defapt,
nueraaltcevadectostratagemmenitslprovoacepeadversarlaoaciune
necugetat.Dealtfel,iajunsescopulperfect.Indianulcrezucisprvetemai
uorcuundumanaezatpejos,ictrebuiesprofitectmairepedede
aceastmprejurare.Scondunstrigtderzboi,rsuntor,serepezispreOld
Shatterhandcutomahawkulridicatpentrulovituramortal.Indienilorlise
prucauivzuttomahawkulnimerinduiinta;buzelemultorasei
ntredeschiserpentruizbucnirizgomotoasedebucurie,cndalbulsrinsus
inlturicuitulinutcutiulnsusifcudatoria;lovituranimeri
alturi,pumnulrepezitnjosintrnlamaridicatiutecafulgerulise
deschisescpndsecurea;oizbiturrapidaluiOldShatterhandnbraul
stngalindianuluifcusizboareicuituldinmn,apoi,cuomicareatt
deiutecabiasevzu,vntorulllovipeadversarcucaptulmneruluin
regiuneainimii,attdetare,nctindianulczucaobuturugirmase
nemicat.OldShatterhandridiccuitulnaeristrig:
Cineenvingtorul?
Nuirspunsenimeni.Chiariaceicarecrezusercecuputinsfie
nvinscpetenialornuinchipuisercastasarputeapetreceattde
repedeinmodulacesta.Oameniieraunmrmurii.
Elnsuiaspuscscalpulnvinsuluisirevinnvingtorului
continuOldShatterhand.Scalpulluiedecialmeu;darnuvreausliau.
Suntcretiniprietenaloamenilorroii,iidruiescviaa.Poateciamrupt
ocoast;darnuemort.Fraiimeiroiislexamineze;eu,ns,mducn
cortulmeu.
Desfculassoulcucareeralegatiplec.Nimeninulmpiedici
nimeninuireinunicipeDavyiJemmycndlurmar.Fiecarevoiasse
convingnticumstaulucrurilecuMareleLup,aactoisenghesuirn
jurullui.Vntoriiajunseraadarlacortnebgainseam.nspatele
cortuluiseaflauarmelelor,iacoloiateptaiFrankcucaii.nclecarn
grabipornir,ntincet,pedupcorturiicolibe,cutndsseascund
dupele.Apoinsiobservarsantinelelepostatenjurultaberei.Acestea
scoaserurletullorderzboiitraserdupei.Atuncialbiiddurpinteni
cailor,castreacngalop.Uitndusenurm,vzurcstrigtelei
mpucturilepazniciloratrseserateniacelorlali.Indieniiieirbulucpe
dupcorturi,trimindnurmafugarilorurletesatanice,repetatedeecoul
multipluprodusdemuniidinfa.
Vntoriigalopaudreptnaintepestecmpie,nspreloculncareprul
sevrsanlac.OldShatterhandcunoteainutulndeajunspentruatic
albiaacesteiapedemunteofereaceamairapidcaledescpare.Eraconvins
cutahiivorpornindatnurmrire,trebuiadecissendreptespreo
regiunencareindienilorslefiectsepoatedegreusseinpeurmelelor.
CAPITOLULXIII.
HOBBLEFRANKIMTUADROLL.
naceeaidiminea,pecaleaurmatcuosearnaintedeutahicu
prizonieriilor,adicdealungulprului,urcaladealoceatdeclrei.n
frunteseaflauOldFirehandimtuaDroll.DupeiveneauHumplyBilli
GunstickUncleculordul;pescurt,erautoialbiicaretriseraventuradela
Eagletailpovestitmainainteicareporniserspremunicasajungla
LaculdeArgint.LaDenversentlnisercuinginerulButlericuEllen,fiica
lui.Seduseseacolodirectdelafermafrateluisu.Soiasarmseselaferm,
fiindpuinsuferinddecndcupaniacupantera.Fata,carenuvoisecunici
unchipssedespartdetatlei,gatasstrbat,dedragullui,inuturi
slbatice,edeantrunfeldelecticpurtatdedoicluiindieni,micidar
foarterezisteni.
Winnetounueracueipentrumoment,fiindcoluasenaintesprea
cercetainutul.Dinntmplare,OldFirehandlconduseselundopepoteca
dinpdureipesteluminiulundeOldShatterhanditovariisise
ntlnisercuutahii.Vntoriidescifraserurmele,dnduiseamacnite
albifuseserfcuiprizonierideindieni,iseartasernumaidectgatas
urmreascprtiafcut,pentrualeaduceajutorlanevoie.
Nubnuiaucutahiidezgropasersecurearzboiului.AttWinnetouct
iOldFirehandsetiaunceamaideplinpacecuacesttrib,amndoierau
deciconvinicvoraveapartedeoprimireprietenoasicvorputeapuneo
vorbbunpentruprizonieriialbi.
Nutiauexactundeiinstalaserutahiitabra;darcunoteaulacul,i
cummprejurimileluieraufoartepotrivitepentruapoposi,inchipuiauco
sigseascpeutahiacolo.npofidaatitudiniiprietenoaselacarese
ateptau,arfifostcutotulndezacordcuobinuinelevestuluindeprtatdac
lisarfiartatfrsiobserventi.DeaceeaWinnetouoluasenaintesprea
iscodi.Tocmaicndceataajunsenloculundemalurilenaltealeruluise
lrgeau,apaulsentorcea.Veneangalop,fcnduisneleag,ncde
departe,sopreasc.Nuerasemnbun,aacOldFirehandistrig:
Fratelemeuvreasneprevin.Iavzutpeutahi?
Iamvzutiamvzutitabralor.
iWinnetouagsitcnuebineslisearate?Nu,fiindcau
dezgropatsecurearzboiului
Dupceiaidatseama?
Dupculorilecucaresauvopsit,idinfaptulcsauadunatatia.
Rzboiniciiroiisereunescnnumrattdemarenumaincazderzboiipe
vremeamarilorvntori.Cumnueanotimpulmigraiilordebizoni,cndse
vneaznstilmare,numainjurulsecuriirzboiuluisaupututadunaatia.
Ctdemareenumrullor?
Winnetounapututsvadexact.Eraupoatevreotreisutepe
malurilelacului,incorturiprobabilcmaieraualii.
Pemalurilelacului?Attdenumeroi?Darcesofintmplatacolo?
Poateoexpediiemaredepescuitpringonireapetilorsprenvod?
Nu.Cndsehituiescpetii,oameniinainteaz;nsstteaupeloci
seuitauspreap.Winnetoucredeceravorbadeontrecerelanotpeviai
pemoarte.
Aivreunmotivspresupuiasta?
Da.Utahiipoartculorilerzboiuluiiiconsider,prinurmare,pe
albiicaresuntlaeicadumani.Urmeazsfieomori.Daroameniiroiinu
iuciddumaniirepede;adeseailassluptepeviaipemoartecuun
adversarsuperior.Vorfipuspeunuldintreprizonierisnoate,casi
prelungeascagoniaifricademoarte.
Suntcutotuldeprereata.Amnumratntiurmeleapatrualbi,
apoiancdoi;astafacease.Nuivorfipuspetoisnoate;probabilcvor
punepefiecaresluptenaltmodpentruviaasa.Trebuiesnegrbimsi
scpm,altfelsuntpierdui.
Apaulrspunsevesel,cuoexpresiedevicleniepechip:
Seaflprintrefeelepalideunbrbatcarenuselasomortcuuna
cudouinicipeaisinuilas.
Cine?
OldShatterhand.
Cezici?sriOldFirehand.OldShatterhand?Darnueravorbasl
ntlnetiabialaLaculdeArgint?Sfisositaicidepeacum?
OldShatterhandepunctualcasoareledepecer.
Laivzut?
Nu.
Cumpoissusiiatunciceaici?
Otiuncdeieri.
inuiaispusnimic?
Tcereaeadeseamaibundectvorba.Dacspuneamieriacuie
pucaceiaziscuvntulnluminiulacela,naifistatlinitii,civaifi
grbitsnaintaimairepede.
Pucaluiiaspuscuvntul?Deundetii?
Cndamcercetatierimarginealuminiuluiiiarbadepeel,amgsit
uncopcelcugurifcutedegloane.Gloaneleproveneaudinpucaminunea
luiOldShatterhand;otiuprecis.Avrutsisperiepeoameniiroii,iacum
setemdepucalui.
Vai,decenumiaiartatcopcelul!Hm!DacOldShatterhandseafl
printrealbiiaceia,atunciedreptcnutrebuiesnemaitememattapentru
ei.Cesfacem?
Prieteniimeimvorurmaacumclrindnir,unuldupaltul,
pentrucautahii,dacdaudeurmelenoastre,snupoatnumracte
persoanesuntem.Hoivgh!
intoarsecalulspredreaptaiporni,frssemaiuitedacceilalil
urmeaz.
Malurilenaltealepruluiselrgiser,dupcumamspus,incadrau
esuldinjurullacului,lanceputnchipdecolinejoase,apoisubformaunui
lanmuntostotmainalt.nesnuerauarbori,nschimbculmileerau
mpduritepnnvale,undepdureaerativitdeunirdetufiuri.Cutnd
srmnlaadpostulprivirilorstrinepedupacestetufiuriipesub
copaci,Winnetounaintadealungulculmilordindreapta,caremrgineau
parteadenordaesuluiisentlneauapoilaapuscuacelmasivmuntosdin
carecoboraprulcealimentalacul.
nfelulacestaceataocoliesuldelaestlavest,pnceajunselaacel
prudemunte,lavreosutdepaidelalac,deunde,rmnndtotpesub
copaci,seputeazritabra.Acolodesclecariseculcarnmuchiulmoale.
Loculeraparcfcutdinadinscasobservetabrapeascunsitotuinvoie.
ivzurpeutahi,stndadunaimailasuddetabr.Apoizrirdoi
oameniieinddinmulimeialergnddinrsputerispresud.OldFirehandi
pusebinoclullaochi,seuitprinelistrig:
Eontrecerentreunomrouiunulalb.Rouledepeacumcumult
nainteaalbului,ivaieinvingtor!Albuleunomscund.
Trecubinoclulapaului.Abialpuseseacestalapunctprinzndulpe
albulscundnlentile,cexclam:
Uf!EHobbleFrank!Acestmicerouepussalergepentruaisalva
viaa,ieimposibilslntreacpeomulrou.
EHobbleFrank?ntrebOldFirehand.Nuputemstacubraele
ncruciate;trebuieslumohotrre!
ncnu!fudeprereapaul.ncnueprimejdie.OldShatterhande
cuel!
Copaciiimpiedicausvadalergareapetotparcursulei.Ambii
alergtoridispruserspredreapta;ateptauntoarcerealor,fiindconvini,
firete,comulrouvaapreaprimul.imarelefunsmirareavzndcn
loculluiaparemititelul,umblndagale,caicumarfaceoplimbare.
Frankvineprimul!strigOldFirehand.Cumecuputin?
PrinvreunvicleugrspunseWinnetou.Aieitnvingtor,ivom
aflainoicumafcut.Auziicucefurieurlutahii?Sendeprteaz;sentorc
ntabr,iuitaiv!Acolostaupatrufeepalide.Lecunosc.
ieu!strigDroll.OldShatterhand,Davylunganul,Jemmygrsanul
imiculHobbleFrank
Acestenumeproduserovlvnemaipomenit.Uniidintreeicunoteau
personalpeunulsaupemaimulidintreceipomenii,ceilaliauziserdeei
destulpentrualeacordaceamaimareatenie.Refleciilemultiplezburaudela
unullaaltul,pnceWinnetouzisectreOldFirehand:
Prieteniinotriiaupstratncarmele;decisituaialornupoatefi
preaprimejdioas.Staiaici,amsncercsaflucesepetrece.
Dispruprintrecopaci,lundbinoclulcuel.Trecuojumtatedeorcare
liseprufoartelung;atuncisentoarseiraport:
nmijlocultabereisedoluptndoi.Utahiistauadunaigrmad,
aacnuiampututdistingepeceidoilupttori;darpeHobbleFranklam
vzut,aconduscaiicubgaredeseam,peascuns,dupuncort,ileapus
pturile.Albiisepregtescdeplecare.
Peascuns?Decivorsfug?ntrebOldFirehand.Atuncinoine
postmaicincalealoriilumcunoi,sauleieimnntmpinare.
Niciuna,nicialtaziseapaulcltinnddincap.OldFirehandsse
gndeasc:cevorfaceindieniidacalbiifug?
ivorurmri.
idecirzboiniciainevoiedacurmretipatrusauaseoameni?
Haiszicemdedouzeci,celmultdetreizeci.
Bun!Peacetiaivomnvingecuuurin.Dacnsneartm
utahilor,tottribulsevapunenmicarecasseiadupnoi,iatunciarfi
multvrsaredesnge.
Aidreptate,Winnetou.Darrzboiniciiroiivorticisuntem,dup
urme.
Eisevoruitalaurmelecaresuntnfaalor,darnulacelecarevorfin
spatelelor.
A,tegndetismergemnurmalor?Ascult,ceiasta?
Dintabrseridicunurletngrozitorindatdupaceeavzurpatru
clreiplecndngalop.Eraualbii.Oluarsprecaptuldesusallacului,
aveaudeciinteniasajunglapruisnaintezeclarenalbialui.
OldFirehandsvindupmineziseWinnetou.Fraiimeialbiceilali
trebuienssptrundmaiadncnpdurecucaiiisatepteacolopn
nentoarcem.Siaicaiinotri.
lapucpeOldFirehanddemniltrasedupel,mergndtotdea
lungulprului,pemalulrpos,subcopaci,pnntrunlocdincareseputea
vedeatabra,frafivzui.Acoloseoprir.
OldShatterhandseapropiacurepeziciune.naintampreuncutovarii
si,nimediataapropiereaprului,decinvale,pecndapaulicuOld
Firehandstteausus,pemalulnalt.Sosindndreptullor,clreiiauzir
deodatovocedesus:
Uf!Fraiimeialbisopreascaici!
Ceipatruioprircaiiiseuitarnsus.
Winnetou!Winnetou!strigartoiodat.
Da,eWinnetou,cpeteniaapailor!rspunseacesta.iaicimaie
cinevacareeprietenalfrailormeialbi.lmpinsenfapevntoruluria.
OldFirehand!strigOldShatterhand.Tu,aici,tu?Cebucurie!Suntei
singuri?
Nu.Suntemvreopatruzecidevntoriirafteri.Aismaintlneti
bunicunoscuiprintrenoi.Acumnuetimpdepovestit.ncotrovoiaiste
duci?
SpreLaculdeArgint
inoi.Acumvedeivdedrum.ndatceautrecuturmritoriivotri,
veniminoiiilum,ntredoufocuri!
Minunat!strigOldShatterhand.Cenorocsvntlnimaici!De
acolo,desus,sepoatevedeatabra?
Da.
Atuncifiiateni,snuneiaprinsurprindere.Amsvrelatezpe
scurt.
Lepovestictsepoatedeconciscesentmplase,dupcarelu
cuvntulWinnetou:
Fratelemeualbcunoaterpaadncpecarefeelepalideonumesc
DefileulNopii.Deaicisepoateajungeacoloncinciore.Lamijloc,defileulse
lrgeteformndcaoncpererotund,aicreipereisenalparcpnla
cer.iaduceaminteOldShatterhanddeloculacela?
Sigurcda.
Pnacolosclreascfratelemeualb.Dupcetrecutdeacelloc
rotund,sseopreascdincolo,rpaattdengust,cdacsentlnescdoi
clrei,abiaotrece.Acolochiarsingurfiind,fratelemeupoatesinpeloc
ctevasutedeutahicuflintasavrjit.Dacducpnacolo,numaipotnici
nainta,nicidanapoi,fiindcnoivomajungerepedenspatelelor.
Bine,vomurmaacestsfat.Darspuneiminaintetoatencunsingur
lucru:decevduceimpreunatialaLaculdeArgint?
ispunndatrspunseOldFirehand.Existacoloomindeargint
extremdebogat,darntroregiunesecetoas,aanctexploatareaeie
imposibil,dacnureuimsfacemrostdeap.Atuncimiavenitideeastrag
oconductdeapdinLaculdeArgint.Dacizbutim,putemscoatemilioane
dinmn.Amcumineuninginercareivadaprereanprivina
posibilitilortehnice,incazulcvasocotiplanulrealizabil,executa
lucrrile.
UnzmbetfugartrecupestefaaluiOldShatterhand,ntimpcentreb:
Omin?Cineadescoperito?
Amfostieudefacndsadescoperit.
Hm!Dacdreneziapelelaculuispremin,facioafaceredubl.Pe
fundulluizacbogiifadecareminatadearginteosrcie.
A,tegndetilacomoaradinLaculdeArgint?Cetiitudespreea?
Maimultdectinchipui.Aisaflimaincolo.Delacineaiaflatde
ea?
Dela.Ei,desPreastavomvorbimaincolo,vdindieniieindclare
dintabr.
Ci?
Cinci.
Pshaw!Nusuntdetemut.Astaiavangarda,carearemisiuneasnu
nescapedinochi;grosulceteivinencurnd.Deci,nainte!Larevedere,n
defileulnopii!
imboldicalulcuclcieleiplecngrabcutovariisi.Old
FirehandiWinnetouselsarpevinecasobservepeceicinciutahi.Se
apropiarclri,cuprivirilescruttoarendreptatenainte,sprepmnt,i
trecur.
Atunciceidoisentoarserlatovariilor.Acetiasetrsesersub
copaci,pnaproapedevrsareapruluinlac.OldFirehandvoiasle
comunicecevorbisecuOldShatterhand;tocmaiatunci,ns,privireaiseopri
asupraunorfemeiindienecareseapropiaupemalullacului;aduceauundiei
totceenecesarpentrupescuit.AtraseatenialuiWinnetouasupralorzicnd:
Dacamascultacevorbescacestesquaws,amaflactecevadespre
ceaudegndrzboiniciitribului.
Winnetouvancerca,dacseapropiesuficientrspunseapaul.
Da,femeilevenirpnnapropiere.Voiauspescuiascnunlac,cila
guraprului.Seaezaracolo,pesubtufiuriledepemal,unalngalta,
zvrlirundieleiseapucardeplvrgit.Nupreausinseamaderegula
cunpescarnutrebuiesvorbeasc.Winnetousestrecurcaunarpepn
nspatelelorirmaseculcatpeduptufiuri.Eranostimsleobserviin
acelaitimpslobserviipeel.Rmaseacolovreunsfertdeor,apoise
napoiecaslerelateze:
Dacacestesquawsnunvastac,norsprindniciodatmcar
unsingurpstrv.Miauspustotcevoiamstiu.Ceicincirzboinicicareau
trecutpelngnoiaumisiuneasfacmaivizibilurmalsatdeOld
Shatterhand,incurndvorvenidupeialicincizeci,conduideMarele
Lup.
Vaszic,nuernit?ntrebOldFirehand.
LoviturileluiOldShatterhandiauparalizatmnadreaptiiautiat
respiraia.Suflulilaregsit,iarmnanulmpiedicsconducelnsui
expediiadeurmrire.Utahiiserzleescaziprintotinutulcasvnezeis
facproviziidecarne,ccimineurmeazsridicetabra.
Undevorsomute?
Femeileicopiiipleacnmuni,undeaurmasbtrniiiundesunt
nsiguran;iarrzboiniciipornescnfruntecuMareleLupspreaseducela
loculdeadunarealtuturortriburilorutah.
Undeseaflacestloc?
Femeilenupreaustie.Nampututaflamaimult;darpentru
scopurilenoastreedestul.
AtuncinuavemaltadefcutdectsateptmpncetreceMarele
Lupcutrupalui.
Seaezarlapndpnce,campesteoor,MareleLupioameniisi
ifcurapariia.Trecurclarefrsarunceoprivireprintrecopaci.
Aspectullorerafoartebelicos.Eraunarmaitoi,frexcepie,cuarmedefoc.
Cpeteniaipurtamnadreaptntroearf.Faaieraacoperitcuunstrat
imaigrosdevopseadectdimineaa.Peumeripurtamantiaderzboi
mpodobitcupene,careatrnapnpespatelecalului;darpecapnumai
purtacoroanadepenedevultur.Fusesenvinsifgduisesnupoarte
aceastdistinciepncenuivafipotolitseteaderzbunare.
Pestezeceminute,Winnetouplecpeurmautahilor,iarpestealtezece
minuteporniriceilali.
Nuputeafivorba,firete,deundrumnadevratulnelesalcuvntului.
Clreaumereupefirulapei,ladeal.Pevremeapuhoaielor,primvara,apele
rosesermalurile.Pestetotzceaupietredesprinseitrunchiurismulse,aa
nctnuseputeanaintadectfoartencet,maialesclecticatinereiEllen
Butlereragreudetrecutpesteasemeneaobstacole.Dupcesuirprima
pant,naintarmaiuor.Povrniulnumaieraabrupt,icuctprul
curgeamaidomolpeunterenmaipuinnclinat,cuattprvlisepejosmai
puinefrnturidesprinsedinmaluri.
MergndndireciaDefileuluiNopii,caleadeurmateradeacurmeziul
munilorElk,nloculundelanulmuntosemaingust.Odatajunisus,
prsiralbiaprului;trecurprinpdurivirginefrvlstri.Trunchiurile
senlauladistanedestuldemariuneledealtele,iarcoroanelelorseuneau
formndoboltdeasdefrunzi,aacnumainunelelocuriptrundeacte
orazdesoare.Soluleramoaleiputred;urmeleseimprimaserdeciadnc.
Uneoriseapropiaudeapauldinfaalorivedeaucnuaveao
atitudinedeomngrijorat.tiacutahiiindreptauatenianainte.
LaplecarealuiOldFirehandiaoamenilorsidepemalullacului,
fuseseorazece.Pnlaoraunudrumullortreceaaproapemereuprinpdure,
apoipesteontinderecutufiuri,lucrubinevenitpentrualbi.Dacarfifosto
preriedeschis,arfifostnevoiispstrezedistanemaimarifadeindieni.
Terenulacoperitcuiarbsenclinaadesealavale,pentruaseridicaapoidin
nou;peurmtrecuriarprintropdure,darnumultvreme,ccidupvreo
ctevaminuteajunserlamargineaei.Acoloigsirpeapaiateptndui
tovarii.
Opriveliteunicsedesfuranfaalor.Lsasernurmmasivul
munilorElk,iarnaintealorseaflaumuniiluiGrandRiver,cudefileurile
sale.Dindreapta,stngaidinparteancarestteauclreiicoborauuna
sprealtatreisuprafeestncoase,negreinclinate,catreiuriaetablede
ardeziecesentlneaujos.Panteleerauattdeabrupteisuprafeeleattde
netede,ncteracuneputinsrmina.Teapucagroaza,privindnjos.
Dindoupri,acoloundepereiideardeziesentlneaulamuchii,curgeala
valecteoap,frahrninsvreunarbore,vreotuf,fiemcariunsingur
firdeiarb.Praielesempreunaunvale,spreadispreantrocrpturde
stnccepreasaiblimeauneirigle.
IatDefileulNopiiziseOldFirehand,artndspreaceacrptur.I
sadatacestnumepentruceattdeadncidestrimt,nctluminasoarelui
nuptrundenel,aaciziuanamiazamareentunericpefundullui.i,ia
uitaivacolo!
Artnjos,spreloculncareapadispreancrptur.Semicau
acoloctevafiguri;erauclrei,attdemici,nctobservatoruldesusarfizis
cnuiajungnicipnlagenunchi.Erauutahiicaretocmaiintraundefileu.
Acestaeraosprturverticalfcutntrunmasivdestncuria,pe
caresentindeaunpodiimens,nchisntreculmigiganticepierduten
neguriledeprtrilor;acetiaeraumuniiBook.Drollseuitnadncuri,apoi
zisectreTomcelNegru:
Aiciscoborm?Numaiunmeterspecializatnacoperiuride
ardeziearfinstaresofac!Curatriscalvieii,dacnuicusuprare!Dacte
aeziaici,pemargine,iidauunghiont,ajungijoscalasniu!
itotuitrebuiescoborm!ziseOldFirehand.Desclecaiiluaiv
caiidefrie,dardeaproape.Navemncotro.Trebuiesfacemcalasniulao
astfeldecoborre.Cumnuavemnicisniue,nicifrne,nuputemfrnadect
lunecndnjosnzigzag.Uiteaa,balastnga,baladreapta.
Urmaracestsfat.Dreptnainte,cugreuarfiajunslavalefrdiferite
naufragii;coboruldurpesteojumtatedeor.nceledinurmajunsern
valeiseornduirnvedereaintrriindefileu,attdengustaici,nct,pe
lngap,maincpeauabiadoiclrei.nfrunteclrea,firete,Winnetou,
urmatdeOldFirehand,lngcareseineaacumlordul.Apoiveneauvntorii
ilaurmrafterii,careluasernmijlocullorpeingineripefiicasa.Ceatase
mrisedelaEagletailncoace,cciisealturaserWatson,contramaistrul,i
civamuncitori.
Naveauvoiesvorbeasc,fiindcfiecaresunetrsunaputernicn
despicturadinstnc,putndfiauzitdedeparte.Tropotuldecopiteiarfi
pututtrdadeasemenea,deaceeaWinnetoudescleci,ncredinndui
calulunuirafter,olunaintepemocasiniiluimoi.
Eraocltorieprinlumeaumbrelor.nfainspatecrpturastrimt
nstncrie,pejossolulstncos,semnatcupietre,iapelesumbre,iarn
dreaptainstngapereiiabrupi,nalidenulsaussevadcerul,prnd
sseatingsus.Pemsurceptrundeaumaiadnc,aeruldeveneatotmai
receimaiumed,iarluminadezisetransformnamurg.
icelungeradefileul,nesfrit!Dinlocnlocselrgeapuin,permind
streaccinciaseclreiunulungaltul;apoipereiiseapropiauiar,
strngnduselaolalt,nctaveaiimpresiactestrivea.Nicicaiinuse
simeaulalargullor;forniaunfricoaiincercausnaintezemairepede,ca
sscapedinstrmtoare.
Trecuunsfertdeor,apoincunul;atuncifrsvrea,oprirtoi
seauziodetuntur,deparcsarfitrasdinzecetunurideodat.
PentruDumnezeu,ceafostasta?ntrebButler,inginerul.Oarese
prvalestnca?
UnfocdearmrspunseOldFirehand.Avenitmomentul.Rmne
nurmcteunompentructetreicai;ceilali,nainte!Desclecarea!
ntroclipit,pestetreizecidebrbaieraugataslurmeze,cupucan
mini.Dupcivapai,lvzurpeWinnetoustndcuspatelespreei,innd
pucadeargintridicatlaochi,gatastrag.
Josarmele,altfelvorbeteflintameavrjit!rsunovocetuntoare,
nusetiadeundevenea,desus,depestnc,saudejos,dinpmnt.
Armelejos!tunvoceadinnou,acumnlimbautahilor,intrepereii
uriaiaidefileuluicelectevasilabersunauiseamplificaucaunbubuit
nprasnicdefurtundezlnuit.
Apoiurmartreifocuridearm.Seauzeacproveneaudinaceeai
puc.TrebuiesfifostautomatulluiOldShatterhand,carersunaaicicu
triaunuitun.ndatdupaceeafulgeripucadeargintaluiWinnetou.Cei
nimeriiipar,apoiurmunurletdeparcsarfislobozittoatecetele
infernului.
OldFirehandajunsesendreptulapauluiivzuacumceenfaalui,
icine.Aicidefileulselrgeapeodistan,formndunspaiucaoncperen
stnc.Erarotundcaform,iarcamrimeputeacuprindevreosutde
clrei.Apaseprelingeapelaturadinstnga.iaicidomneasemintunericul,
darseputeazriceatautahilor.
Ceicincirzboinicitrimiinaintefcuseromaregreeal.Seopriser
aicicasiateptetovarii.Dacnarfiprocedataa,ceipatrualbi,carese
opriserlaieire,arfifostnevoiisintrenvorbcuei,aacavangardaarfi
pututsfugnapoicasiavertizezepeceilali.Cumnsateptaserpnce
acetiaiajunseserdinurm,erauacumcutoiincercuii.Laieiresttea
OldShatterhandcupucasaautomatridicat,iarlngelHobbleFrank,n
genunchi,pentrucaDavyiJemmyspoattragepestecapullui.Indieniinu
depuseserarmelendatdupprimulapel,deaceeasetrseserfocurile.La
pmntzceaucinciutahimori.Ceilalinupreaputeaussegndeascla
rezisten:erauocupaisistpneasccaii,speriaideecoulnfricoatal
pocnetelordearm.
Aruncaiarmele,altfeltragdinnou!rsuniarivocealuiOld
Shatterhand.
AicieOldFirehandicuWinnetou,cpeteniaapailorseauziacum
idinparteacealalt.Predaiv,dacvreisvsalvaiviaa!
Niciunsingurutahnundrznismairidicearma.Seuitaucampietrii
nainteinurm,inutiauceSfac.AtunciDrollsestrecurpelng
Winnetou,alergtiptilpnnfaacpeteniei,ipusepucanpieptiistrig:
Aruncpuca,altfeltrag!
MareleLupseuitafixlaomulscundiciudat,deparcarfivzuto
stafie;degeteleisedesfcuriscparmadinmn.
itomahawkul,icuitul!
Cpeteniascoaseambelearmeamintitedincenturilearunc.
Desfilassoul!
MareleLupascultideaceastporunc.Drolllulassoulilegcuel
picioarelecpetenieipesubburtacalului.Apoiapucfrulicondusecalul
mailaoparte,spreGunstickUnclecarestteanspateleluiOldFirehand:
Vinoncoace,nene,ileagiminile!
NeneaVergeadepucseapropieeapnidemn,rspunznd:
Minileivorfilegate/decentur,pelaspate.
SripecalnspateleMareluiLup.fcuaacumanunase,apoiseddu
jos.Cpeteniaaveaaeruldeanupreaticesepetrece;parcvisa.Dar
exemplulluiavuefect.Rzboiniciisiiacceptarsoarta;furdezarmaii
legailafelcaiel.Totulsepetrecuextremderepede.Eraimportantsias
ctmaidegrabdindefileu.Deaceeapornirnaintendatceultimulindian
fuseselegatitoatearmeleluatecapradfuseserstrnse.nfrunteclreau
vntorii;apoiveneauindieniiprizonieri,iarariergardaofceaurafterii.
WinnetouiOldFirehandclreau,mpreuncuOldShatterhand,n
frunte.Ddusermnacuelntcere,singuraformdesalutpotrivitpentru
moment.Chiarnfaaprizonierilorclreaudoioamenicareaveaumaimulte
ncomundectsarficrezut,ianumeDrollicuHobbleFrank.Niciunulnu
scoaseniciuncuvnt.Dupctvatimp,Drollitrasepicioareledinscrie,
nclecdinmerspespinareacalului,apoiseaezdeandoaseleana.
Heavens!Cevreaszicasta?ntrebFrank.Vreisjucaio
comedie,Sir?Poateaifostangajatntruncircnchipdeclovn?
Nu,stimabilerspunserotofeiul.Maezinvers,fiindcaltfel
treburilenoastrearputeaieipedos.Gndiivcdupnoivincincizecide
indieni;ceuorsepoatentmplacevalacarenuneamgndit!npoziiaasta,
iamlaochiiamirevolverulnmn,casleadministrezopilul,dace
nevoie!
Hm!Efoartejustcespunei.Amsmntorcieu.Spercnosmi
oiannumederucalul!
Dupctevasecundestteaielntorsnapentruaisupravegheape
indieni.Acumerafiresccaacetidoiclreicomicissepriveascreciproc
maides;cutimpul,privirilelordevenirtotmaiprietenoase.Sevedecse
plceauunulpealtul.Aamerserovreme,frsscoatuncuvnt,pnce
HobbleFranknumaiputustac;incepu:
Nuvsupraidacvntrebcumvcheam.Aacumstaiacum
aici,lngmine,vammaivzut.
Cumaa?iunde?
nnchipuireamea.
Ei,drcie!Cinearfipututbnuiceuslluiescnimaginaia
dumneavoastr!Ctchirieamdepltitacolo,icumstmcucondiiilede
reziliereacontractului?
Cutotuldupplac;darazisaisprvitcuimaginaia,dinmomentce
vvdncarneioase.Dacsunteicinecredeucsuntei,stiicam
auzitmultelucruriamuzantedespredumneavoastr.
icinecredeicsunt?
MtuaDroll.
iundeaiauzitdeaceastmtu?
ndiverselocuri,ncareamfostcuOldShatterhandicuWinnetou:
prinnord,pelaParculNaional,apoiinLlanoEstacado.
Aa?Hm!ieu,larndulmeu,amauzitmultedespre
dumneavoastr,domnuleHobbleFrank.Winnetouavorbitdespre
dumneavoastr,ichiarazi,cndstteamnapropiereatabereiutahilor,a
spuscsunteiunmicerou.
Unmicerou?repetFrank,ntimpcefaaiseluminntrun
zmbetdefericire.Unmicerou!Trebuiesmionotez.Aighicitbinecine
sunt:daroareieuamghicitbine?
Firete.DarcumaiajunslapresupunereacsuntmtuaDroll?
Dupmbrcminte,iapoiidupcomportare.Amauzitpovestindu
seadeseacmtuaDrolleopersoandeuncurajextraordinar,iadineauri,
cndamvzutcumlaitratatpeefulutahilor,miamzis:sta,inimeni
altul,emtuaDroll!
Efoartemgulitorpentrumine!Amauzitcsunteigerman?
Da.Chiardinmijloculrii.Suntsaxon.
Ei,drcie!Dinceparte?Dinfostulregat?DinAltenburg?DinCoburg
Gotha?DinMeinigenHildburghausen?
DinregatulSaxoniei.Darcebinecunoateiacestedenumiri!Nu
cumvasunteitotgerman?
Ba,cumsnu!ChiardinSaxonia,ianumedinSachsenAltenburg.
SfinteDumnezeule!Iotete!ncepuatuncimititelulndialectulsu
natal.Totunsaxon,incdinAltenburg?Sfiecuputin?Dinoraul
Altenburg,saudelaar,hai?
Nudinreedin,cidinLangenleube.
Langenleube?ntrebFrank,rmnndcuguradeschis.
LangenleubeNiederhain?
Chiaraa!Cunotilocalitatea?
Cumsnocunosc!Amchiarrudeacolo,lacaremduceamcnd
erammic,dehramulbisericii.Iaascult,peacolo,prinprileAltenburgului,
seinnitechermesepecinste;secoccozonacipentrudousptmni!i
cndsaisprvitcuserbarea,ncepealtansatulvecin.Deaceeasevorbete
peacoloaa,ngeneral,despreospuldinregiuneaAltenburg.
Exact!fcuDroll.Decesnulfacem,dacnedmna?Dar
dumneataairudepelanoi?Cumsecheamideundesetrag?
LeziceDroll,ntocmaicumispunedumitale.isuntrudechiar
foarteapropiate.Uitecumvineasta.Tatlmeuaavutunna,acruinor
rposatsamritatlaLangenleube.Amuritpeurm,darfecioruleivitregare
uncumnat,iastaepersoanalacaremrefer.Eraunulmititel,carefceade
toate.Baerachelner,baplutonierngardacivil,bavornicellanuni,ba
Stai!lntrerupseDrollapucnduldebra,pestespaiuldintrecai.
Aveacopii?
Oliot.
Maitiicumichema?
Nu,astanumaitiu.Darmiaducamintedecelmaimare,cmi
plceadeel.iziceaBastel,delaSebastian,cpeacolonumelestase
pronunaa.CredcimaiziceaiMelchior,unnumedestuldefrecventprin
Altenburg.
Exact,cutotulexact!Etocmai,etocmaicumspui.SebastianMelchior
Droll!tiicesaalesdeel?
Nu,dinpcate,nutiu.
Atunciuittenielncoace,hai,uittelamine!Eusuntlacaresa
alesdinel!
Dumneata?Dumneata?fcumititelul.
Da,eu!EueramBastel,imaiinmintefoartebinecinevenealanoi
lachermes.EravrulFrankdinMoritzburg,careadevenitpeurmucenic
forestier.
Acelasunteu,eupersonal!Vere,carevaszicaicineafostdats
neregsim,nmijloculvestuluislbatic,noi,rudeapropiate!Vino,friorule,
trebuiestestrnglapiept!
ieulafel!Iactm!Seprinseraa,depeuncalpealtul.Stnd
amndoipedosna,mbriareaeralegatdeoarecaridificulti,pecarele
nvinserns,debine,deru.Nusesinchisirdeindieniicufeelevopsitei
cuprivirilesumbre;ivzurdedruminndusedemn,totcuspatelen
direciademers,vorbinddesprevremurilefericitealetinereii.Probabilcar
maificontinuatncmulttimp,dacnusarfiprodusostagnareaconvoiului:
ajunseserlacaptulcheilorstrimte,deundeseintrantrundefileumultmai
larg.
Deisoareleerasprescptatirazeleluinumaiptrundeaupnla
sol,eraluminpeaiciiunaercurat,primenit.Cndieirmainlarg,
clreiirespiraruurai.Aici,defileulaveaolimedevreodousutedepai,
ipefundulviicurgeaunpriauordetrecutcupiciorul.Pelngap
creteauiarbitufe,chiaricivaarbuti.
Dezlegarprizonieriidepecai,apoiiaezarpejos,cupicioarelelegate
dinnou.Abiaacumvenisemomentulcaprieteniisiexprimebucuria
revederii,iprofitardinplindeacestrgaz.
CeataluiOldFirehandaveamerindedestule;aacnprimulrndse
apucardemncat.Apoiurmassedecidsoartaindienilor.Winnetou,Old
FirehandiOldShatterhandseartaudispuisledeadrumul;ceilalins
cereausfieasprupedepsii.Lordulzise:
Pnnclipancaresaudatlupteleindividuale,nugsesccsau
fcutvinovaideceva;dardupaceeatrebuiasvredealibertatea.Ei,n
schimb,vauurmritcasvucid.Aceastinteniemeritopedeaps.
Cumvreispedepsiiointenie?Doarnucumoartea?
Nu!
Atuncicuarestare,nchisoare,pucrie?
Pshaw!Trageileosfntdebtaie!
Astaarmailipsi!Nuexistojigniremaimarepentruunindiandect
btaia.Nearurmripestentregulcontinent.
Atuncipuneiilaamend!Luailecaiiiarmele!
Arfipreacrunt.Frcaiiarmearmuridefoame,sauarcdean
miniledumanilorlor.
Nuvneleg,Sir!Tocmaidumneavoastrnartrebuisfiidispussi
iertai,devremecetocmaifadedumneavoastrsaufcutvinovai.
Pitocmaipentruciaufcutpcatecunoi,cuFrank,Davy,
Jemmyicumine,artrebuicanoipatrusdecidemdesoartalor.
Faceicumvrei!ziselordul,ntorcndusecuspatele,suprat.Darn
clipaurmtoaresentoarseiarispreeiintreb:Vreispunempariu?
ncechestiune?
Punpariucindiviziitiaorsvrsplteascurtdacitratai
frumos.
Nupariez.
Dincence,OldShatterhandctigmaimulideparteasa,adicn
favoareapropuneriisaledeancheiaonelegerecuindienii.Pentruastanu
eradeajunssseductratativecucpetenia;isupuiiluitrebuiausaud
cespuneaicepromitea.Atuncipoateaveasseindecuvnt,din
consideraiepentrubunulluirenume.
Seaezardecintruncercmare,formatdintoialbiiiindienii
deopotriv.Doirafterifurtrimiidepazlaintrriledefileului,cumisiunea
deaanunaimediatvenireavreunuiduman.Cpeteniaedeanfaalui
WinnetouiOldShatterhand.Nuseuitalaei,poatederuine,poatefiindc
eranrit.
CuminchipuieMareleLupntorsturapecareovaluasoartasa?
ntrebOldShatterhandnlimbautahilor.
Celntrebatnurspunse.
Cpeteniautahilorseteme;deaceeanurspunde.Atunciridic
privirea,uitndusecuoexpresiecruntnochiivntorului,irspunse:
Faapalideunmincinosdacpretindecmiefric.
Atuncirspunde!Dealtfel,naivoiesifacipealiimincinoi,fiindc
tuaiminit.
Nuiadevrat!
Baeadevrat.Cndmaieramntabravoastr,teamntrebatdac
vomfiliberidupcevoifiieitnvingtor.Ceairspuns?
Cveiputeapleca.
Nueraominciun?
Nu,fiindcaiplecat.
Darneaiurmrit!Vreisnegi?
Sigurconeg.Namvrutsvurmrim,cisneducemlaloculde
adunarealutahilor.
Atuncideceaitrimiscinciclreipeurmelenoastre?
Nuiamtrimispeurmelevoastre.Amdezgropatsecurearzboiului,i
cndlucrurilestauaa,oricinetrebuiesfieprudent.Voiamsvlsms
plecaiineaminutdecuvnt.Voi,nsneaiatacatprinsurprindere,neai
luattotiaiomortcincirzboinicideainotri.
Deceautraspazniciiasupranoastrcndampornit?
Einutiauceipromisesem.
ideceauizbucnittoinurletulderzboi?Ceilalitiaubineceai
promis.
Strigtelenueraupentruvoi,cipentrupaznici,casnumaitrag.
Tocmaiceamfcutcubuncredin,tuointerpretezintrunsensprost
pentrunoi.
Tepricepisteapericumultagerime;daramodovadde
nezdruncinatavinovieitale.Neamfuriatpeduptabrataiamascultat
cevorbeauoameniiti.tiamcvoiaisneomori.Cepedeapsosvdm
pentruasta?
Indianulnurspunse.
Noinuvamfcutnimic,iarvoidoreaisneomori.Meritai
moartea.Darnoisuntemcretini,vremsviertm.Vremsvredmarmele
ilibertatea,pentruastatrebuiesnefgduiinscniciodatnosvmai
atingeideniciunuldintreceidefa.
Aavorbetelimbatasauinimata?ntrebcpetenia,aruncndo
privirenencreztoare,tioasiscruttoareasupraluiOldShatterhand.
Limbameanuvorbeteniciodatcualtevorbedectinimamea.Eti
dispussnedaiaceastpromisiune?
Suntdispus.
ietigatasdepuijurmnt,pecetluitcupipapcii?
Suntgatasofac.
Rspunsendatifrezitare;dinastaseputeadeducecilua
promisiuneanserios.Expresiafeeisalenuseputeadistingebinedinpricina
stratuluigrosdevopsea.
AtuncipipasfacocolulcerculuinostrucontinuOldShatterhand.
Amsispuncuvintelepecareurmeaz,slerepei.
Spunele,amslerepet!
Aceastpromptitudine,nacceptarepreasfieunsemnbun,i
vntorulbineintenionatsebucuradininim,darnuseputuabinedeamai
exprimaunavertisment:
Spercdeastdatetisincer.Amfostntotdeaunaprietenul
oamenilorroii;insocotealdefaptulcutahiiaufostatacai.Daclucrurile
narstaaa,naiscpaaadeieftin.
Cpeteniaseuitanpmnt,frsridiceochiiasupravorbitorului.
Acestailucalumetuldelagt,lumpluilaprinse.Dupaceeadezleg
cpetenia.Acestatrebuiasseridicenpicioare,ssuflefumulncelease
direciitiuteisspun:
SuntMarelerLup,cpeteniautahilorYamba.Vorbescnnumelemeu
ialrzboinicilormei.Vorbescctrefeelepalidepecareleamnfaamea,
ctreOldFirehand,OldShatterhanditoiceilaliictreWinnetou,vestita
cpetenieaapailor.Toiacetirzboiniciibrbaialbisuntprieteniiifraii
notri.Nareslisetragniciodatvreunrudinvinanoastr,vommurimai
degrabdectsledmprilejsneconsiderecadumaniilor.Acestamie
jurmntul.Amzis.Howgh!
Seaezdupacestea.Acumlisedezlegaricelorlaliminilei
picioarele,ipipatrecudingurngur,pncefumarcutoii.Chiari
tnraEUenButlertrebuistragceleasefumuri.Tocmaininteresuleinu
erabinessefacoexcepie.Apoiindieniiiprimirarmelenapoi,ceeacenu
eraofaptnesocotit,dacseputeapunetemeipejurmntullor.Cutoate
acestea,albiirmaserprudeni,pregtiispunmnaperevolvere.
CpeteniailucalulispuseapoictreOldShatterhand:
Nentoarcemntabr.
A?Parcvoiaisvduceinloculdeadunarealutahilor?Recunoti
acumtotuicaipornitdupnoi?
Nu.Darneairpitdintimp,aacamsositpreatrziu.Ne
ntoarcem.
Prindefileu?
Da.Rmicubine!
iddumnainclec.Apoiintrndefileulngust,framaintoarce
capuldupcineva.Oameniisilurmar,dupcefiecaresalutaseprietenos.
itotui,individuleopramatiezisebtrnulblenter.Dacnaravea
faaacoperitcuvopsele,isarvedeaipocrizianscrispeea.Unglonncap
arfifostcelmaibunlucru.
Winnetouauziacestecuvinteirspunse:
Sarputeacafratelemeusaibdreptate;daremaineleptsfaci
unbinedectunru.Rmnemaicipestenoapte,iareumiauacumdup
utahicasiiscodesc.
Dispruncrpturadinstnc.
nfond,toisesimeauacummaimulumii,cuinimamaimpcat
dectnainte.Cetrebuiaslefifcututahilor?Sifiomort?Cuneputin!
Sifitrtdupeicaprizonieri?Niciastanuseputea.Aaiobligasers
ncheiepaceiprietenie,iscpaserdeei.Erasoluiaceamaibun.
Ziuaseapropiadesfrit,maialescaici,ndefileu,selsantunericul
maidevreme.Civadintreeiseduserscautelemnepentrufoculdetabr.
OldFirehandiOldShatterhandplecarclare,unulspresud,lavale,altul
urcndsprenord,cascercetezemprejurimile.Prudenaeraindicat.
Amndoistrbturodistanbun,apoisentoarserfrsfiobservatceva
deosebit,pentruaconsuma,mpreuncuceilali,cinacamfrugaldinseara
aceea.
MaitrziuapruiWinnetou.Seorientaseperfect,deinstrunga
ngustsefcusentretimpbezn.Povesticutahiiauridicatcelecincileuri
rmasendefileuiiauvzutdedrum.Seinusedupeipndupieirea
dintrestnci,iivzusebineurcndclarepantaabruptidisprndapoi
sus,npdure.
Cutoateacesteasetrimiseunpaznicntrunpostdestuldenaintat,n
strung,spreanufiexpuiunuiatacneateptat.Alidoipazniciaveausstea
deveghendefileulprincipal,nsusulinjosultaberei,fiecarelaodeprtare
deosutdepai.nfelulacestaseputeausocotindeplinsiguran.
Firetecaveausipovesteascmulte,isefcutrziu,dupmiezul
nopii,cnd,nsfrit,seculcar.OldFirehanddduntioraitpela
posturiledepaz,casseconvingcsantinelelesuntvigilente,istabili
ordineancaresfieschimbate.Apoistinserfocurileisefculinitei
ntunericndefileu.
Winnetouvzusebine:utahiidisprusersus,npdure;darno
strbtur,ciseoprir.Naveaugreuticutransportulmorilor,datfiindc
primisernapoiicaiicelorucii.Acum,cpeteniaipuseoameniisdeajos
leurile.Seduselamargineapdurii,privijos,spredefileu,izise:
Desigurcneauiscodit.Acolojosseaflcusiguranunuldintre
ciniitiaalbicarevorsvaddacnentoarcemntradevrntabra
noastr.
inunentoarcem?ntrebunsubcomandant.
Aidoarattamintectunacaldeprerie?serstilaelMareleLup.
Nevomrzbunapebroscoiialbi!
Daracumsuntprieteniiifraiinotri!Amfumatdoarpipapciicuei!
Acuierapipa?
AluiOldShatterhand.
Ei,atuncijurmntullleagnumaipeel,nuipenoi.Deceafost
aadeprostsnusefoloseascdepipamea?Nuidaiseamaitu?
MareleLuparentotdeaunadreptateziseomul,deacordcu
sofisticriacpetenieisale.
Minediminea,sufletelefeelorpalidevorfipeveniceleplaiuriale
vntoarei,spreaneslujimaitrziucontinucpetenia.
Vreisiataci?Pentruastanusuntemdestuldenumeroi,inicinu
neputemntoarceprinstrung,fiindcvafipzit.
Olumdecipealtcale,iaducematiarzboiniciciavemnevoie.
Nusuntdestuidincolo,ntabradinPamow(Pdureaapei)?inutrecedea
curmeziuldefileului;crarepecarefeelepalidenuparsotie?Moriiicaii
lorrmnaici,cudoioamenidepaz.Noiceilaliolunspremiaznoapte.
Aafcur.Pdureaerangustdarlung,formndofiedealungul
creiautahiitrecurngaloporentregi,pnnloculundepovrniulse
nclinatreptatnspreotransversal.Prinaceastrp,MareleLupiaisi
ajunserndefileulncareseaflaualbii.Edreptcrpaddeandefileula
vreotreimileenglezemaisusdetabraalbilor.Peparteaopus,rpase
continuaprintrostrungstrimt,ceddeadeasemeneandefileu,darnu
chiarattdengustcaceancaresepetrecusenajunntlnireadintrecele
doucete.ntracolosendreptaMareleLupcurzboiniciisi.Preas
cunoascfoartebinedrumul,ccinpofidantunericului,nuovinicimcaro
dat.
Aceaststrung,ncarenucurgeanicioap,ducealadeal.ncurnd
indieniiajunserpecoamaceamainaltapodiuluilarg,brzdatpnn
adncdereeauafoarteramificatadefileului.Acoloeralumin;lunastrlucea
pecer.TrecurngaloppestentindereaplatipesteOjumtatedeor
coborrpefiruluneivilargiidomoale.ndreaptainstnga,pereii
stncoisenlaucanitezidurideaprare,totmaisus,pemsurcevalea
seadncea,apoi,seivirnfacopacicufrunziullbogat,subcareardeau
maimultefocuri.Eraopdure,Oadevratpdure.nmijloculesului
mturatdefurtuniipustiitdevpaiasoarelui.Aceastpdureidatora
existenanumaiuneiadnciriaterenului.Vijeliiletreceaupesteeafrso
ating,iarprecipitaiileatmosfericeaveauundesseadune,formndunfelde
balt,carescldasolulilfceafertilpentrurdcinilecopacilor.Acestaera
Pamow,Pdureaapei,undevoisesajungMareleLup.,Acumsarfiputut
orientaifrlun,fiindcardeaunumeroasefocuri.Seduceaaicioviade
tabr,animat,ianumedetabrderzboi.Nusezreauniciericorturi
saucolibe.Mulimeaderzboiniciindienistteaupelngfocuri,ntinipe
pturisaupepmntulgol;printreeipteaucaii.Acestaeraloculstabilit
pentruadunareatuturortriburilordeutahinvedereaexpediieirzboinice.
Ajungndndreptulprimuluifoc,MareleLupopri,desclec,fcusemn
oamenilorsislatepteacoloistrigspreceidelngfoc:Nanapneav.
AcestecuvintenseamnBtrnaCpetenie.Sevedecaaiziceacpeteniei
supremeatuturortriburilordeutahi.Unuldintreceidelngfocseridicil
condusepeMareleLuplamalulblii,undeardeaunfocmare,maiizolat
dectcelelalte.Acoloedeaupatruindieni,toipurtndpecappenedevultur.
Unuldintreacetiaerafcutsatragndeosebiatenia.Faasanuera
vopsit,nschimberabrzdatdenenumratecuteadnci.Prullung,alb
coliliu,iatrnapespate.Omulacestaavea,desigur,celpuinoptzecideani,i
totuiedeadrept,mndruivigurosdeparcarfiavutcuvreocincizecideani
maipuin,iaintiochiiptrunztoriasupranouluisosit,frnsaspune
uncuvnt,ovorbdesalut.iceilalitceau.MareleLupseaezlafelde
tcutirmasecuprivireanpmnt.Trecuaaobucatbundevreme;n
celedinurmbtrnuliridicglasul:
Arboreleileapdfrunzeletoamna;daclepierdemaidevreme,nu
maiebundenimiciebinesfietiat.Acumtreizilelemaipurta.Undeau
disprut?
ntrebareasereferealapeneledevulturpecareMareleLupnulemai
purta;eaconineaomustrarenimicitoarepentruoricerzboinicviteaz.
Minepodoabavafiiarfalniclaloculei;iarlabrusevorvedea
scalpurileazecesaudouzecidefeepalide,rspunseMareleLup.
MareleLupafostoarenvinsdefeepalide,denuimaiengduits
poartesemnelevitejieiialedemnitiisale?
Numaideosingurfapalid,dardeacelaalcruipumnemaigreu
dectpumniimultoralaunloc.
AcelanupoatefidectOldShatterhand.
Eleste.Eprinapropiere.icuelmaisuntmuli.OldFirehand,
Winnetou,vntorullunganigrsan,oceatdevreocinciorictezece
capete.Amvenitcasvaducscalpurilelor.
Uf!strigbtrnul,iuffcuriceilali.Chipuldemoneagallui
Nanapneavluoexpresiedeasemeneancordare,nctparcnusemai
cunoteaniciocutpeea.MareleLupspovesteasclndemnbtrnul.
Acestafcuceiseceruse,avndgrijspunpersoanasaifaptelesale
ntroluminctmaifavorabil.Ceilaliedeaunemicai,ascultndulcucea
maimareatenie.incheieraportulcucuvintele:
Nanapneavmivadanccincizeciderzboinicicasiatacprin
surprinderepeaceticini.Scalpurilelortrebuiesfieprinsedebriele
noastrencnaintedemijireazorilor.
Cutelebtrnuluiseadnciriari;incruntsprnceneleinasul
suacvilinpreamultmaisubireimaiproeminent.
ncnaintedezori?ntreb.Asteasuntcuvinteleunuirzboinic?
Feelepalidevorpieireanoastr,iacumMareleDuhiadatpemnanoastr
peceimairenumii,imainobilidintreei,smoarrepedeifrdureri,cum
moareuncopilnbraelemameisale.Cespunfraiimeideacestecuvinteale
MareluiLup?
Albiitrebuiesmoarlastlpulschingiuiriirspunseunadintre
cpetenii.
Trebuiesiprindemdeviiziseoaltcpetenie.
Cuctsuntmairenumii,cuattslefiechinurilemaicumplite
adugaltreilea.
Fraiimeiauvorbitbineiludbtrnul.Vomprindeciniidevii.
BtrnaCpeteniessegndeasccebrbaiseaflprintreei!i
preveniMareleLup.Toateduhurilerelesauvrtnarmelelori
Ajunge!lntrerupsebtrnulmnios.tiuceforeicendemnare
leaufostdateacestoroameni,daravemdestuirzboinicicasistrivim.i
dautreisutederzboiniciiaismiaducictevafeepalidenvia.Aicu
tinecincizecidebrbai,cuceideaiciveifiaptebrbairoiipentruunalb.
Trebuiesreuiisiprindeiisilegaipnnicinusautrezitbine.Luai
curelemultecuvoi!Vinoacum.Amsalegoameniicarestensoeasc.
Seridicaritrecurdelaunfoclaaltul.ncurnd,ceitreisutede
rzboinicierauadunai,imaialesercincizecipentrupazacailor,ccinuse
puteauduceclarechiarpnlatabraalbilor.MareleLupleexplic
rzboinicilorceaveaudefcut,ledescrisesituaiaexacti,nceledinurm,le
comunicplanuldeatac.Apoiindieniinclecar.
PornirpeacelaidrumpecareveniseMareleLup,darnumaipnla
defileulprincipal.Acolodesclecarsprealsacaiinurm,subpazacelor
cincizecideoameni.Datfiindsuperioritateanumericpecareoaveau,se
puteaspunecexpediiaeracutotullipsitdeprimejdie;totui,exista
primejdiacaapropiindusetiptildealbi,caiiacestorasiadulmeceisle
trdezeprezena,fornindiagitnduse.Ceseputeafacespreaevitaasta?
Cpeteniapusentrebareacuvocetare,caslaudtoinjur.Atunciunul
dintrerzboiniciseaplecismulseoplantpecareioart,spunnd:
Iatunmijlocsigurslezpcimmirosul.
Cpeteniarecunoscuplantadupmiros.Erasalvie.Existnvestul
ndeprtatregiunivaste,suprafeedekilometriptrai,acoperitecusalvie.in
parteaastaadefileuluincaresoareleptrundea,aceastburuiancreteadin
belug.Ideeaerabuniopusernumaidectnpractic.Indieniiifrecar
minileihainelecusalvie.Parfumuleraputernic,aacaveautoateansele
snelemirosulcailor.Afardeasta,MareleLupmaiobservcslabulcurent
deaerceseputeaconstataveneadinfa,urcndpefirulvii,fiindastfel
favorabilindienilor.
Acumpornirmaidepartepejos,caledevreotreimileengleze.ntise
puteanaintalungindpasulnvoie,dupvreodoumilensseimpuneas
peascprudent,naintarmereu,ncet,caniteerpi.asesutedepicioare
clcaufrsseaudcelmaiuorzgomot;niciopietricicnufuurnitdin
loc,nicioramurnufurupt.Deodat,MareleLup,caremergeanfrunte,se
opri.Vzufoculdepaz.Tocmainacelmoment,OldFirehandinspecta
posturile.Cpeteniavzusenclaluminazileicsepusesersantinelen
josulinsusultaberei.nprimulrnd,trebuiauscoidinluptaceti
paznici
Comandoprireacuvocenceat,ispusectredoirzboinicisl
urmeze.Seculcarlapmntinaintartrnduse.ncurndajunserla
postuldepazdinparteasuperioaraavii.StrajaseuitadupOldFirehand,
caretocmaipleca,istteaastfelcuspatelectreindieni.Deodat,simidou
miniprinznduldegt,altedouperechideminilprinserdebraeide
picioare;numaiputearespira;ipierducunotinaicndireveni,eralegat
fedeleiaveaunclungur.Lngeledeaunindiancareiineacuitul
cuvrfulpepieptullui.
ntretimp,stinseserfocul,icpetenialuasedinnoudoirzboinicicu
el.Acumurmapazniculdinjosulvii.Trebuiadecistreacpelngtabr.
Deaceeaceitreiindienimerserprinap,pentrucadincolo,peundenumai
eranimeni,snaintezeiaritrnduse.Eradepresupuscceledoustrji
sepostaserladistaneegaledetabr,astfelnueragreuscalculezictera
demerspnacolo.Apaaveaunluciufosforescenticlipocitulputeade
asemeneasitrdeze;deaceea,indieniimainaintartrobucatdedrum
pemalulcellalt,apoitraversarapa,dinnou,revenindpeparteadedincoace,
icontinundnpatrulabe.Nupestemulttimpzrirstraja;sttealavreo
asepaideei,uitndusenlturi.Pesteoclipurmunsalt,untropitde
picioarenbuit,carenudurmult.Astfelciacestpazniceraredusla
tcere.Ceidoirzboinicirmasercuel,iarMareleLupsentoarsesingurprin
apcasdealovituraprincipal.
Caiistteaundougrupurintretabriceledouposturidepaz.
Pnacumrmseserlinitii;dardacindieniitreceaunimediatalor
apropiere,nuseputeasnuisimt,npofidamirosuluidesalvie.Deaceea
MareleLupgsinimeritsiconducoameniitotprinap.Astasepetrecu
ntroliniteperfect.Ajunidincolo,toiseculcarlapmnt,pentrua
parcurgetrdistanarmas,devreosutdepai,pnndreptultaberei.
Ceamaimaregreutateconstanfaptulcunnumraademaredeoameni
trebuiassemitenghesuiintrunspaiuattderestrns,incfrnici
celmaiuorzgomot,ntimpcestteauculcaipejos,adunailaolaltn
dreptulalbilorialcailor,acetiancepursdeatotuisemnedenelinite.
Acumtrebuiaacionat,repede.
nainte!comandMareleLupcuvocesczut.Srirrepedepeste
pru.Niciunuldintrealbinueratreaz;adormiserdecurnd,dorminddeci
adnc,isestrnseserlaolalt,aanctceitreisutedeindieniabiaaveau
locssemite.Ctecinciasesauimaimulisearuncauasupracteunui
alb,lridicauilmpingeaunbraelecelorcareveneaudupei,pentruase
apucandatdeprindereaunuialdoilea,unuialtreilea,iaamaideparte.
Aaderepedesepetrecurtoate,nctalbiiseaflaunminileindienilor
naintedeasefitrezitbinedinsomn.icontrarobiceiuluiindiandeansoi
oriceataccuurletederzboi,acetiutahilucrauaproapefrsseaudcel
maiuorzgomot;abiacndalbiiizbucnirnexclamaii,scoaserniteipete
stridentecersunauprinnoaptepndeparte,rsfrntentrunecou
multipludepereiidefileului.
Sefcuseonvlmealdetrupuri,braeipicioarecenuseputeau
distingeuneledealteleprinntuneric.NumaiOldFirehand,OldShatterhand,
Winnetouincvreocivaapucaserssarnpicioareisiasigureo
acoperiredinspatepelngpereteledestnc.Acumseapraucucuitelei
revolverelempotrivadumanilormultsuperioricanumr,carensnu
foloseauarmele,pentrucvoiausiprindpealbideviinceledinurm,
ceicivafurattdenghesuii,cnuimaiputeaumicabraelecasse
apere.iturtiriilegarcaipetovariilor.Unurletgeneralcetezguduia
pnnmduvanuncataculseterminasecuvictoriaindienilor.
Dupaceea,MareleLupporuncisseaprindfocul.Laluminaflcrilor
sevzuceraupestedouzecideindienirnii,saupoatechiarmori.
Osmioplteascaceticiniprinchinurinzecite!scrni
cpetenia.Osletiempieleanfiidepetrup!Toiorsmoardeomoarte
cumplit!Luaimorii,luaicaiiiarmelefeelorpalide.Trebuiesne
ntoarcem.
Cinesseatingdeflintafermecatavntoruluialb?ntrebunul.
Eprimejdioaspentrucelcepunemnapeea.
Olsmundeeiridicmunmormandepietredeasupra,casnuse
atingdeeaniciunrzboinicrou.Undee?
Seapucarsocautecufclii,darnogsir;dispruse.Adineauri,cnd
OldShatterhandsetrezisenplinzarvabtlieiisrisenpicioare,cineva
iosmulseioaruncase;darelrefuzsllmureascpeMareleLup.Utahiil
vzusernajuncuarmanmninuputeaupricepecumdedispruse.
Ctvremezboveaupeaici,flintavrjitputeasimanifestecumvaputerile
misterioase,deaceeaMareleLup,cuprinsdeovagteam,porunci:
Legaiprizonieriidecaiiloriapoisplecm!Pucaafostfcutdeun
duhru.Nutrebuiesrmnemaici.
Ascultarnumaidectdeaceastporunc,aactrecusedoarcupuin
maimultdeoorcndindieniisuperstiioipornir.
MareleLupnutiacOldFirehandpuseseunaltreileapaznic!Acesta
aveaordinsveghezenstrungangust;icineera?TocmaiDroll,care
ateptasfieschimbatabiapestedouore.HobbleFranksedusesedebun
voiecuel,casmaisteadevorbcuvrulsudesprepatriaiubit.edeaun
bezn,sentreineaucuvocesczutidincndncndtrgeaucuurechea
spreinterioruldefileului,casideaseamadacseaudeceva.
Deodatauzirunzgomotsuspectdinspreieireadinstrung.
Ascult!optiFrankctrevrulsu.Aiauzitceva?
Da,amauzitrspunseacestalafeldeuotit.Ceafost?
Trebuiessefisculatmaimulidintreainotri.
Nu,nuiasta.Trebuiesfiemuli,mulioameni.Euntropitdecel
puindousutedeperechidepicioare
Sentrerupsesperiat,cciacumceiatacaisetreziseriridicaser
vocea.
Dumnezeiieidetreab!Astaiolupt!sriHobbleFrank.Misepare
camcamfostatacai!
Dapoisigurcamfostatacai!ncuviinDroll.Trebuiesfienite
pramatiideindieni,dacnuicusuprare!
indatdupaceearsunsfietorulstrigtderzboialindienilor.
Doamnepzeteineapr!Eisunt!strigFrank.Hai,opeei!
Haide,repede!
lapucpeDrolldebracasltragdupel;darvntorul,cunoscut
pentruvicleniasa,lreinu,zicnd:
Staiaici!Nutegrbisiei!Dacindieniintreprindacum,lavreme
denoapte,unatac,apoistiicsuntmulilaolalt,aacnupoifidestul
deprudent.Svedemnticumstaulucrurile.Iahaisneculcmpejosis
neapropiemtr.
Sestrecurarnpatrulabepnlaieireadinstrung.Deacolovzur
cutotntunericulctovariiloreraupierdui.Preaeramaresuperioritatea
numericaindienilor.Lastngalorseddeaolupt.Seauzirpocnetele
armelorluiOldFirehand,OldShatterhandiWinnetou,darnumultvreme,
apoistrigtuldevictoriealindienilordinsutedeguri.Tocmainfaaieiriidin
strung,loculeraliber.
Vinorepededupmineipesteap!ioptiDrollluiFrank.
Sefurictputuderepedeideprudent,npatrulabe;Frankdupel.
naintndaa;acestadducumnapesteunobiecttareilunguie:oarmcu
culasasferic.PucaautomataluiOldShatterhanditrecuprinminte
fulgertor.Lupucacuel.
Amndoiajunsercubinelaapiapoilamalulcellalt.AcoloDrolll
lupeHobbleFrankdemniltrasedupel,lavale,nspresud.Fugalor
izbutipentrucerantunericbeznipentrucpaiilornuseauzeaun
mijloculurletelordevictorie.ncurndspaiulntreapiperetelestncosse
ngustattdemult,nctDrollzise:
Trebuiestrecemiarpemalulstng.Peacoloofifiindunlocde
trecere.
Trecuriarprul.Sprenorocullor,seaflauacumcumultnjosul
loculuiundesttusedevegheomullor.Alergarmaideparte,lovindusebade
pereteledestnc,badepietroaieledepejos,pncenumaiauzirvocile
indienilor.AtunciHobbleFranklopripevrulsuiispusepeuntonde
repro:
Acumopreteteodat,m,firaialnaibii!nfond,deceairuptola
fugimaiademenitipeminenmodruinossfugcutine?Tunainicio
urmdesimalonoareinsineata?
Simalonoarei?rspunseDroll,suflnddingreu,voluminoscumera.
Loifiavndnsineamea,darcinevreaspstrezesimulstatrebuiesse
pstrezentipesine.Deaiaamfugit.
Dar,defapt,ecevanepermis!
Aa?Decesfienepermis,laoadic?
Pentruceradedatorianoastrsnesalvmprietenii.
Aa!incechipaifivruttusisalvezi?
Arfitrebuitsnenpustimasupraindienilor,sicotonogimisi
njunghiem!
Hihihi!Sicotonogimisinjunghiem!rseDrollnfelullui
caracteristic.Cuastanureueamdectsnefacipenoiprizonieri.
Prizonieri?Crezicumvactovariinotriaufostprini,mpucai,
njunghiaiizdrobii?
Nu,nuiautrimispelumeaailalt,astaiprecis,aiauzit
mpucturile?
Da.
icineatras,mrog?Poateindienii?
Banu,cceamauziteraufocuriderevolver.
Indieniinicinuiauntrebuinatputile;intenialorafostsiprind
pealbidevii,casipoatschinjuictmaibinepeurm.Deaiaauplecat.
Acumasuntemsalvaibaremnoidoi,iputemsfacemmaimultpentru
prieteniinotridectdacneprindeauipenoi.
Aiciaidreptate,vere,aidreptate!Miailuatunpietroidepeinim.N
avreacumvassechemecHobbleFrankcelcurenumemondialaters
putinantimpcetovariisieraunprimejdiedemoarte!Fereascsfntul!
Maibinemaruncntoiulluptei.Povesteaastamantorspedos!
ieusuntcompletzdruncinatisperiat;darchiarsmaiureasc,
astanu!Sstmisvedem!
Euordespus.Cefeldeindieniorfifost?
Maintrebi?Utahi,firete.MareleLupnusantorsntabralor,a
tiutpesemnecmaisuntaliutahinapropiereiiaaduspealtdrum.Cum
nutimncedireciepleacacum,nuputemrmneaici;trebuiesmergem
maideparte,pngsimunlocundeputemsneascundembine.
ipeurm?
Peurm?Pi,staissefacziu,atunciexaminmurmeleialergm
dupindieniattavremepnaflmceputemfacepentruprieteniinotri.Hai!
llupeFrankdinnoudebra,atingndastfelpucaautomat.
Ceiasta?zise.Aidouputi?
Da,cndneduceamtrspreap,amgsitarmaautomataluiOld
Shatterhand.
Cebine!Eminunat!Nepoatefidemarefolos.Dartepricepisumbli
cuea?
Bineneles!SuntdeattavremecuOldShatterhand,cicunosc
armadestuldebine.Vaideindieniivaidetotvestulslbaticdaclesmulge
prietenilornotrimcariunsingurfirdeprfals!Suntunombun;sunt,ca
szicaa,opodoabdeom.Darcndmsupr,facpraftoatistoriaomenirii!
Strnsepumnulilscuturamenintorndireciaindienilor.
naintaungrab,mereuspresud,ntreapadindreaptaloriperetele
destncdinstnga,pnce,camdupoor,ajunserlaocotitura
defileului,nspreest.Pesteunghiulformatastfel,seivipecer,ladreaptalor,
luna,caredeaicisevedea,fiindcnparteaastapereteleeradespicatdealt
strungtransversal,cesedeschideadindefileulprincipal.Drollseopriizise:
Stai!Aicitrebuieschibzuimbinencotroolum,hissaucea.
NuncapeniciodiscuiefudeprereHobbleFrank.Trebuies
trecemprinstrungalateral,fiindcedepresupuscindieniivorsrmnn
defileulprincipal.Dacneascundemnulicioaraasta,ostreacprinfaa
noastr,iminedimineaputemsnelumdupei.Cezici?
Hm,ideeanueproast,maialesclunasttocmaipestestrungaasta
ineservetedefelinar.
Da,doamnalunmipicurnsufletmngiereimsrutsorbind
torenteledelacrimispumegndedepeinimameasectuitdemnie.Si
urmdulcileraze!Poatecblndaluminneconducespreunlocundene
putemascundebine,iastaiprincipalul.
Srirpestepruiptrunsernvalealateral,undenucurgeapentru
momentnicioap,darsecunoteacnaltanotimptotfundulviiacesteia
ngusteeraalbiaunuitorent.Direciancaremergeauacumeradreptspre
apus.Merseserpoatevreojumtatedeor,cnd,deodat,seoprir,foarte
plcutsurprini.Peretelestncosdindreaptaseisprveabrusc,formndun
unghiascuitcuunaltperetedestncveninddinsprenord.infaalornu
seaflacumvaocmpie,ciopdure,opdureadevrat,cumniciunstrin,
necunosctoralacestorlocuri,narfipututobnuipeaici.Deasupraunui
lstrinupreabogat,sebolteaucrengicufrunziuldes,aanctrazelelunii
nuptrundeaudectprinunelelocuri.EraPdureaapei,undeutahiii
aezasertabraderzboi.
Depresiuneadeterenpecareoacopereasentindeadreptdinsprenord
ctresud,paralelcudefileulprincipal,situatnumaidepartedeojumtatede
ceasdemers.ntreeleexistaucrridetrecere,ianumedouvi
transversale,unamainsprenord,peundetrecuseMareleLup,ialtamaila
sud,princareveniserDrollicuFrank.Acestedouvitransversalesituate
ndireciaestvestformaucudefileulicupdureaundreptunghi,acruifa
interioareracptuitcuaceleblocuridestncdealungulcroramergeai
orenir,incaretoreniiispaseraproapeverticaldrumullungdesutede
picioare.
Opdure,uncodrucuarboriicopaciveritabili!strigFrank.Nicinu
puteamnimerimaibine,caicigsimunascunzicumscrielacarte.Nui
aa?
NuzisemtuaDroll.Pdureaastamiseparesuspect.Bachiarde
temut.Cinetiemaibinecaiciseaflopdure,noioare,sauindienii?
Ei,indiviziiroii!
Vezi?ivorfitiindlafeldebinecanoistepoiascundentro
pdure.Nuiammaiexplicatodatctrebuiesfieialiindieniprin
apropiere?
Da,cdelaeiialuatMareleLuptrupadeajutor.
iundecrezicvorfistndoameniitia?ndefileulpustiui
stncos,saunpdureaplcut?Suntconvinscavemtoatemotivelesfim
foarteprudeni.Haistrecemrepedepnlatufiuri,iapoinevrmpesub
eleiascultmdacsemicceva.
Serepezirpesteparteadescoperit,luminatdelun.Ajunisub
copaci,selsarpevine,stndpeloccastragcuurechea.Nuseauzea
nimic.Nicimcarofrunznusemica.DarDrolltraseaerulpenasintreb
ncet:
Frank,iaadulmecitu:parcmiroaseafum,nuisepare?
Badarspunseacestadarabiasesimte.Eojumtatedeidee
dintrunsfertdeurmdemiros.
Fiindcvinededeparte.Trebuiescercetmchestiunea,decisne
maiapropiem.
Pirnaintencet,tiptil,inndusedemn.Erantunericsub
acoperiuldefrunze,ifurnevoiissebizuiemaimultpepipit.Pemsur
cenaintau,mirosuldefumdeveneatotmaisimitor.Sefuriarmaideparte,
pncezrirovagluminceproveneadelaunfoc.Acumseauzeau,din
deprtare,sunetelenelmuritealeunorvociomeneti.Pdureapreasse
lrgeascmaispredreapta.Sendreptarntracoloincurndvzurcteva
focuri.
Otabrmare,mareoptiDroll.Trebuiesfiearzboinicilorutahi,
careseadunpentrucampaniampotrivaindienilornavajo.noricecaz,sunt
ctevasute.
Nuinimic.Trebuiesneapropiem.Vreaustiuceossentmple
cuOldShatterhandicuceilali.Trebuies.
Funtreruptdeodatdeniteurletedetriumfscoasedemulte,multe
guri.
Ah!SevedecauadusprizonieriiziseDroll.
MareleLupavenitdinsprenord,iarnoidinspresud.Acumtrebuies
aflmceaudegndslefac.
Pnaicinaintasernpicioare;daracumtrebuiasseapropietr.
Selsardecipepmntinaintarmaidepartetrnduse.Dupctvatimp
ddurdepereteledestnccepreassenalepnlacer,icaremrginea
pdureanparteadinspreest.Continuarsnaintezedealungullui,
rmnndunullngaltul.Aveauacumfocurilenstngalorincurnd
zrircaptuldinspremiazzialmiculuilac,pealcruimalvesticardeafocul
cpeteniilor.Setrrndireciaaceea,pnceajunserlauncopacnalt,
careiaveaprimeleramuridestuldejoscaslepoiapuca.nclipaaceease
aruncaulemnenfoculamintit;flcrilenirmaisusiluminarfeele
palidecaretocmaisoseau.
AcumatrebuiesfimfoarteateniziseDroll.tiistecari,vere?
Caoveveri!
Atunci,haidemnpom!Desusosavemoprivelitemultmaivasti
maifrumoasdectdeaici:
Seurcarncopaciseinstalarprintrecrengi,bineascuni.
Prizonieriiveniserpejos,decinuaveaupicioarelelegate.Furcondui
lafocullacareseaezaserdinnoucpeteniile,printreele,firete,iMarele
Lup.Acestascosesepeneledevulturpecareleascunsesenbruilepusese
iarncap.Eranvingtorictigasedreptuldeapurtadinnousemnele
distinctivealeranguluisu.Ochiiieraundreptaiasupraalbilor,aruncndu
lepriviridepanterflmnd,darnuspuneancnimic,avndnvederec
eradreptulcpetenieiceleimaibtrnesianticuvntul.
Nanapneav,btrnul,iplimbaprivireadelaunprizonierlaaltul,pn
seoprirasupraluiWinnetou.
Cineetitu?lntreb.Aivreunnume,icumlcheampecinele
rioscareiafosttat?
Seateptase,probabil,caapaul,mndru,snuirspunddeloc;dar
Winnetouziselinitit:
Cinenumcunoate,eunviermeorbcaresehrnetedingunoaie.
SuntWinnetou,cpeteniaapailor.
Tunuetiocpetenie,nuetiunrzboinic,ciunhoitdeobolan!l
batjocoribtrnul.Acestefeepalideorsmoartoatedemoarteaceamai
onorabil,lastlpulschingiuirii;petine,ns,ostearuncmnapaasta,s
temnncepetiiiracii.
Nanapneaveunombtrn;avzutmulteveriimulteierniia
adunatmultexperien.i,totui,nuparesfiaflatcWinnetounuselas
batjocoritfrsserzbune.Cpeteniaapailoregatassuferetoate
chinurile,darnupermitesfiejignitdeunutah!
Cevreismifaci?zisebtrnulrznd.Minileisuntlegate.
Nanapneavssegndeascceuorepentruunomliberinarmat
sfiegrosolancuunprizonierlegatdemini!Dardemnnueste!Unrzboinic
mndrurefuzcudispresspunastfeldevorbe,idacNanapneavnuvrea
sinseamadeasta,naredectssuporteurmrile!
Ceurmri?Nasultuamirositvreodatunacalputurosdecarese
feretechiarivulturulnegrucaresehrnetecuhoituri?Unastfeldeacal
etitu!Duhoareapecareorspndeti
Nuputucontinua.Uniptdespaimscpdingtlejulutahilordin
apropiere.Winnetoufcuseunsaltmare,npustinduseasuprabtrnului,l
rsturnaseastfel,apoillovicupicioareledectevaorinpieptincap,ise
ntoarselalocullui.
Dupstrigtuldespaim,urmoliniteadnc,aacseauzir
limpedecuvinteleapaului:
Winnetoulaprevenit.Nanapneavnuvoiasaudiacumnos
maijigneascniciodatvreunapa.
Celelaltecpeteniisrisernpicioarecaslexaminezepebtrn.Avea
eastaspartntroparte,lafelicoulpieptului.Eramort.Rzboiniciiroiise
nghesuirnjurullui,cucuitelenmn,aruncndprivirinsetatedesnge
asupraluiWinnetou.Sarcredecfaptaapauluiiarfiaatpeutahisi
manifestefuriaurlnd;darnueraaa.Mnialorrmasemut,maialesc
MareleLupridicmnaiporunci:
napoi!ApaullaomortpeBtrnaCpeteniecasmoarrepedei
frchinuri.Sagnditcosvrepeziislomorindat.Darsanelat.
Vamurideomoartecumnamaiavutoniciunaltom.Vomstalasfatcas
hotrmncefel.Duceilpebtrndeaici,nvelitnpturasa,casnuse
bucureaceticinialbideprivelitealeuluisu.Vorfisacrificaicutoiila
mormntullui.Howgh!
Prizonieriifurtransportaintrunluminimaimic,undeardeaun
singurfoc.Acumlelegaripicioareleiiculcar.aserzboinicinarmaise
aezardejurmprejursubcopaci,casipzeasc.Evadareapreaabsolut
imposibil.
Depelocurilelornlate,DrolliFrankvzuserfoartebinetoat
scena.Copaculpecareseurcasereralavreosutdepaidefocul
cpeteniilor,aacauzirmajoritateacuvintelorrostite.Acumtotuleras
gseascloculundefuseserduiprizonierii.
Tocmaicndcoborrdincopac,seaduserarmeleicelelalteobiecte
luatecapradifurdepuselngcpetenii.Peurmnumairmaserla
foculdepemaldectcpeteniile.Trebuiasexisteunmotivcaceilalisnufie
atraideprad:cevaiatrgeanaltparte.Deodatseauzirnitesunete
ciudate,tnguitoare.Ctvatimpdoar,osingurvocesenlaastfel,apoii
urmuncorntreg.Astafrntrerupere,cndmaislab,cndmaitare.
tiiceiasta?lntrebDrollpevrulsudinMoritzburg.
OficnteculmoriipentruBtrnaCpetenie?
Aae.
Foarteimportantlucrupentrunoi,fiindccuboceteleasteaosle
vingreusneaud.Trebuieslefacemneapratovizitprietenilornotri.
Principalulesledesfacemsausletiemlegturile.Dacloculncareseafl
nuepreadepartedefoculcpeteniilor,atunciamctigatpartida.Marenoroc
caici,pesubcopaci,eaadentuneric.Focurilenunestingheresc,
dimpotriv,fiindcputemdistingepeundesuntindieniiineputemferideei.
Binezici.Darhaiiartr,ipeaciiedrumul!Oiaunainte.
Dardecetu?
Pentrucsuntdemaimultvremenvestdecttineimpricepla
iscoditulpebrncimaibinedecttine.
Ianumaivorbiaa!Numaifiattdencrezut:Darpentruceti
vrulmeuiubit,iacordntietatea.Dacpeacolo,nfa,vinevreunuli
vreastenjunghie,szicinumaicrc,iivineudinurmnajutor.
Sefuriartrecndcamlacincizecidepaidecpeteniiiajunser
neobservainapropiereafoculuiundezceauprizonierii.Fireteclise
ntmpldemaimulteoristreacvreunindianfoarteaproapedeei.Odat
Franksevzusilitssearunceiutecafulgerulntroparte,casnulating
cupiciorulunindiancaretreceangrab.Maincolons,acestdutevino
ncet.Ceicareluaserasupralorjelitulstteaunjurulmortului,iarceilali
seculcasersdoarmmcaroor.
Aaajunserceidoipnnspatelepaznicilorpostainjurulluminiului
cuprizonierii.Drolleraculcatdupuncopac,iarFrankdupcelvecin.Focul
sczuseiflcrileabiamailuminau.Cugreusemaidistingeaufigurile
prizonierilor.Drollsetrcivametrimaindreapta,apoicivametrimain
stnga,frszreascunpaznic.RevenindapoilngFrank,iopti:
Momentulmisepareprielnic.lvezipeOldShatterhand?
Da.Eprimuldinparteaasta.
Dutetrpnlaelirmiacolo,eapn,deparcaifiitulegat.
Dartu?
EumducpelaOldFirehandiWinnetou,carestaudincolo.
Astaiprimejdios!
Nuimaimareprimejdiedectpeaici.CeossemaibucureOld
Shatterhandcndosirecapetepucaautomat!Hai,grbetete!
Flacrasczuimaimult,aanctfoculpreassesting;sefcu
ntunericdenusemaiputeaudistingeprizonierii.Unuldintrepaznicise
apropiedefoccasmaipununlemn,darpnsseaprind,DrolliFrank
profitaserdentunecime;amndoiajunseserundetrebuia.
FranksentinseselngOldShatterhand.Cupicioareleepene,deparc
arfifostlegate,mpinsearmaautomatsprevecinulsu,apoiistrnse
braeledealungultrupului,cascreadpazniciicelegatfedele.
Tueti,Frank?ntrebOldShatterhand.UndeeDroll?
Edincolo,lngOldFirehandiWinnetou.
HarDomnuluicaigsiturmeleicaipututvenincnaintede
mijitulzorilor!
Vaszic,tiaicosvenim?
Bineneles!Cndindieniiauaprinsfocul,amvzutcnusuntei
printreceiprini.Indieniimiaucutatarma.Mierateamcorsv
gseasc.Darsauntorsfrvoi,idispruseipucamea;astamalmurit.
Eida,frnoivduceaipecopc!
Ei,nutocmai.Iauitteaici!
Frankseuitspreelivzucvntoruliaratmnadreaptliber.
MnaastaamislobozitocontinuOldShatterhand.Pecealalto
desfceampestevreunsfertdeor.Amunbriceagnbuzunrelulmeusecret,
iacestbriceagarfitrecutdelaunullaaltul,aacnpuintimperamtoicu
legturiletiate.Apoisreamnpicioareialergamlaarme,csuntadunate
dincolo,lacpetenii.Darmaibinecneaigsit.Vailuatdupindieni?
Banu.Amdatbircufugiii,alergndmereunjosuldefileului,pn
amajunslaostrunglateralundeampututsnepitim.Aveamintenias
cutmurmeleindienilormaitrziu,laluminazilei,casvedemceputemface
pentruvoi.
Aac,nfond,nuemeritulvostrucaigsitpdureaasta?
Nu,pdureanamctigatoprinmerite;darcurnntmplareanea
adusoncale,spercnosneluainnumederucneampermissv
facemvizitaderigoarecuvenitdeAnulnou.
Teasigurcapreciezdinplin,dragFrank!Dartrageiarmamai
aproape,sarputeasovad.idmicuitultucastailegturilevecinului
meu;elosldeaapoimaideparte.
ipeurm,cndtoivorfiscpaidecurele,srimntilaarme,poi
alergmlacai,ipaciiedrumul!
Banu,stmpeloc.Dacsrimntilaarme,peurmlacai,sar
produceonvlmealcumplit.Nimeninuiargsidestulderepedepuca
icuitulirestullucrurilor.Indieniisarnpustiasupranoastr,anumedup
cpetenii.
Astaioideestranic!
Punemmnapecpeteniiisuntemasiguraicnunisentmpl
nimic.Acum,tcere.Foculiarasczut,aacpoatenorsvadpazniciic
micmbraele.
itielegturile,apoipealevecinuluisu.Acestadducuitulmai
departe,apoicirculdelaunullaaltulitrecudingurngurindicaialui
OldShatterhand,ssegrbeascsprecpeteniindatcefoculvafistins.
Cndvafistinsfocul?bombniFrank.icumvreisfaciasta?
Aisvezi.Dardestins,trebuiestins,altfelnenimerescgloanele
paznicilor.
Acumtoieraupregtii.OldShatterhandateptpnceomuldelng
foceraocupatspundinnoulemnepejar,aacflcrileeraunbuite
pentructevaminute.Atuncisrinpicioare,serepezilael,idducupumnul
ncapilaruncpestefoc.Rostogolinduldevreotreipatruori,stinsefocul.
Astasepetrecuattderepede,csefcuntunericbeznnaintecapaznicii
ceilalisideaseamadecelepetrecute.Scoaserstrigteledeavertisment
preatrziu,cciprizonieriiptrunsernpdureieraundrumsprelac.
MareleLupsedusesetocmaipelarzboiniciisi;celelaltetreicpetenii
maiedeaunclasfatnjurulfocului.Deodat,auzirapelulpaznicilor,dar
nacelaitimpvzurprizonieriieliberaivenindspreeipestectevasecunde
eraudezarmaiilegai.Cndaprurirzboiniciilamarginealuminiului,
ivzurconductoriiculcailapmnticivaalbiinndui,cugenunchii
peeiicucuiteleridicate.nspateleacestuigrupstteauceilali,cuarmelela
ochi.Indieniiddurnapoisperiai,scondurletedefuriecareiatraseri
peceilali.Eiseaflausubproteciacopacilor;albii,nschimb,stteaun
luminafocului,dareranendoielnicclaprimampucturarnfigecuitele
ninimilecpeteniilor.
OldShatterhand,careprinsesecpeteniaceamaivrstnic,iseadres
peuntonporuncitor,ntrebndcumlcheam.
Kunpui(InimdeFoc)mcheamrspunseacesta.Redmi
libertateaiostratmcuvoi.
Veifiliberabiaatuncicndveifideacordcucepretindem.
Cepretindei?Libertatea?
Decesopretindemcndoavem?Pretindemfuntrerupt.
ntimpcefuseseocupatcudoborreailegareacpeteniei,lsasearma
automatjospentrumoment;oridicasetocmaiacum.Dincolo,printreindieni,
stndcumintepedupuncopac,seaflaiMareleLup;vzndarmanmna
luiOldShatterhand,strigngrozit:
Pucavrjit!Pucavrjit!Avenitdinnou!Duhurileiauadusoprin
aer!
Pucavrjit!Pucavrjit!seauzir,dinsprecopacivocilemai
multorutahisperiai.
OldShatterhandseadresiarluiInimdeFoc:
Ceremsnelsaisplecmnestingherii.Pornimnzoriivlum
cunoicaostatici.Cndosneconvingemcnunemaiameninnicio
primejdiedinparteavoastr,osvdmdrumul.
Ceruine,cemareruine!gemuInimdeFoc.Vaiaflatnminile
noastre,urmaspregtimstlpiischingiuiriidecuziu,iacumsuntemnoi
ceilegai,iarvoinecomandaiceavemdefcut!
icrezicsituaiavoastrsembuntetedacrefuzaisfaceice
vcerem?Gndetetelapucameafermecat!
Maialesavertismentuldelaurmpreasaiburefectdeosebit,cci
InimdeFocntreb:
iundevreisneducei?nspreceregiunepornim?
Aputeastemint,dinprecauie,darrefuzcudispresofac
rspunseOldShatterhand.NeducemnBookMountains,pnsus,laLacul
deArgint.Dacvedemcsunteicinstii,osvreinnumaiozicunoi.Acum
vdauunsfertdeceassvsftuii.Dacrefuzai,vorvorbiarmelenoastre,i
anumedinclipancaresascurstimpulstabilit.Amzis!
InimdeFocnclincapul.Atunciateniaifuatrassprecopaciidin
fa,cciacolocinevaspusecuvocenceat:
Maiive!
Acestecuvintenseamn:Uitteaici!.Nufuseserstrigate,cispuse
destuldencet;puteausfieadresateoricuimaidegrabdectcpeteniei,
puteausfifostspusedoardinntmplare.Shatterhand,Firehandicu
Winnetouseuitarndat,darpeneobservate,nspreacelloc.Ceeacevzur
eraciudat.Doiindieniineauopturdedoucapete,lsndosatrnentre
eicaoperdea.Micauaceastpturnintervaledetimpbinedeterminate,
ridicndoilsndonjos;nspateleeiseiveaidispreaunfoc.Ceidoi
indienivorbeaupeaceastcalecuInimdeFoc.
Setiecindieniiauunlimbajdesemne,carediferdelatriblatrib.
Noapteasefolosescdesgeiincandescentecucareaprindomoioagedefn
aruncatenaer.Ziuaaprindunfociindeasupraluipturisaupieicare
mpiedicfumulsseridice;decteoriacestepturisaupieisenltur,de
atteaoriseridicunnordefum,careconstituieunsemn.Eunfelde
telegrafie,cutotulasemntoarecuanoastr,ntructpauzeledintreivirea
norilordefumauosemnificaieprecis,cumaulanoipuncteleiliniuele.
Darsnusecreadcuntribrmnemereulaaceleaisemne;dimpotriv,ele
seschimbdestuldedes,pentrucastriniiidumaniislepoatdescifract
maigreulimbajul.
ndatceindieniidincopacncepusersmiteptura,Winnetoufcu
civapaicassteanspateleluiInimdeFoc,cruiaieraudestinate
semnele.Telegrafiatulacestadurcamcinciminute,inacestrstimpInim
deFocnuiluochiidelaloculundeseagitaptura.Apoiceidoise
desprir.Mesajullorluasesfritinusegndeau,desigur,cfusese
surprinsdeadversari.InimdeFocabiaacumvzucWinnetoustnspatele
lui.Iseprucuriosisentoarserepede,ngrijorat,spreaVedeancedirecie
seuitapaul.Acestailuaeruldeaprivicutoatateniasuprafaalacului
cestrluceasubrazelelunii.InimdeFocseliniti.Winnetounsseapropie
ncetiordeOldFirehandiOldShatterhand.Toitreisemaindeprtarcu
civapaiiOldFirehandlntrebncet:
Rzboiniciiroiiauvorbitcucpetenialor.Avzutfratelemeu
cuvintelelorileaneles?
Leamvzutbine,darnuleamnelespetoaterspunseacesta.
Totui,sensullorelimpede.Ceidoiindienisuntfruntaitineriaitribului
SampiceUtah,careseaflieiprintreceilali.LauinvitatpeInimdeFocs
plecelinititcunoi.DacvremsmergemlaLaculdeArgint,drumulnostru
trecedeaicipesteGranRiveriprinTehwipah(ValeaCerbilor).Acoloiau
tabramulirzboiniciutahidintriburileTa,CapoteiWihminuce,adunai
cassepregteascpentrurzboiulcunavajoiiicasiateptepeutahiide
aici.Urmeazsdmpesteei,iarei,aacredceideaici,nevornvingeiivor
eliberapeostateci.Setrimitchiaracumnitesolicasintiineze.icas
nunescapenniciuncaz,utahiideaicivorprsitabraastadinpdure
ndatdupplecareanoastr,isevorluadupnoi,casneprindntredou
cetedeutahiisnuputemscpanicidecum.
Miidedraci!Planulnueprost.Cezicefratelemeurou?
ieusuntdeprerecebineticluit;arensunmarecusur.
Cecusur?
Acelaclamdibuit.lcunoatemitimacumceavemdefcut.
DartrebuiestrecemtotuiprinValeaCerbilordacnuvrems
facemunocoldecelpuinpatruzile.
Nosfacemniciunocol,itotuinuvomcdeanminileutahilor.
ntreablpefratelemeuOldShatterhand.AmfostcuelprinValeaCerbilor.
NeahituitoceatmaredeElkutahinomazi.Leamscpat,fiindcamgsito
crareprinstncipecarenaumblatpoateniciunomnainteanoastr.
Bine,solumpeacestdrum.Iarostaticilornuledmdrumulpn
namtrecutdeprimejdioasaValeaCerbilor.
TrecusentretimpsfertuldeoriOldShatterhandseadresluiInim
deFoc:
Atrecuttimpul.Ceahotrtcpeteniautahilor?
naintedeairspunde,trebuiestiuctdedepartevreisducei
ostaticiicuvoi?
AusnensoeascpnnValeaCerbilor.Dacpnacolonunisa
ntmplatnimic,vomconsideracvaiinutdecuvntileredmlibertatea.
Vreisntriiastafumndpipapciicunoi?
Numaicutine;ajunge,fiindcvorbetiifumezinnumeletuturor.
Atunciiaicalumetuliaprindel.
Ialmaibinepealtu.
Dece?Oarepipatanuelafeldebuncaamea?Saupoateata
scoatenumainorideminciun?
Calumetulmeuspunentotdeaunaadevrul.PipaMareluiLupnea
minitns,ituteaifcutvinovatdeaceeaiperfidiednduirzboinicicas
neatace.Nu,nu,sevafumanumaidinpipata.Dacnuvrei,neconvingic
nuetihotrtsfiicinstit.Hotrteterepede!
Atuncidezlegaim,casmpotfolosidepip.
Nuenevoie.Etiostaticitrebuiesrmilegat,pnceidm
drumulnValeaCerbilor.Eunsumiivoiumplepipaiiovoidangur.
InimdeFocprefersnumairspund.OldShatterhandilupipa
atrnatdegt,oumpluioaprinse.Apoisuflfumulnsus,njosispre
celepatrupunctecardinale,declarndpeurm,nctevacuvintecvaine
promisiuneadatluiInimdeFoc,dacutahiirenunlaoriceaciune
dumnoas.lpuserpeInimdeFocnpicioareilntoarserperndn
direciilepunctelorcardinale.ntretimpsevzusilitstragceleasefumuri
ispromitnnumeleluiialorsirespectareacondiiilorstabilite.
Acumseadusercaiialbiloriaiostaticilor.Tocmaimijeadeziu.Albii
gsirindicatsigrbeascplecareapectposibil.Cpeteniilefurlegatede
caiilor,apoifiecarefuncadratdectedoialbideoparteidealta.Ceatase
pusenmicare,spredefileullateral,dincaresefuriaserntabrDrolli
Frank.Indieniipstrarlinitea;numaiprivirilesumbrecucareseuitaudup
feelepalideartausentimenteledecareerauanimai.
CAPITOLULXIV.
OBTLIEDEPIEIROII.
Nimeninueramaimndrudefericitancheiereaacesteiaventuridect
DrollicuHobbleFrank.Prsindtabrautahilor,Drollzisechicotindnfelul
luicaracteristic:
Hihihi!Cebucuriepentrusufleelulmeubtrn!Ceossemai
otrveascindieniicaufostsiliisnelasesplecm!Cezici,vere?
Tecredncuviinacesta.Iarfrnoi,ceilaliarmaistaiacumn
lanuri,ntocmaicaPrometeucarenarevoiesmnncealtcevadectmereu,
mereunumaificatdevultur.
Ei,nu,Frank,mgndescctotarfiscosolacalecumvaifrnoi.
Aacredieu,edrept,darlearfivenitgreu.Nucafimndrudece
amfcut,daroricum,eosimirenltoaresentimentulpecarelresimt.Cnd
osmretragieuodatdinviaaactiv,iosfiunfonduripentru
cerneal,osmiscriumemorandele,aacumfactoioameniiilutri.
Convoiulajunseacumndefileullateral.Nucotispredefileulmare,ci
spredreapta,cascontinuedrumulprincellateral.Winnetou,carecunotea
celmaibinecaleadeurmat,clrea,cadeobicei,nfrunte.nurmaluiveneau
vntorii,apoirafterii,nmijloculcroraseaflauprizonierii.Apoivenealectica
cuEllenButler,tatleiclreaalturi,ilacoad,caariergard,civarafter
i.
Ellenseinusebinedetotncursulzileideieri;sprenoroculei,indieniio
tratasermaipuinasprudectpeceilaliaduliibrbai.nclipancare
prizonieriiitiaserlegturileialergasersprecpetenii,fetiacurajoas
alergasecudnii,nsoitdetatleiideTomcelNegru.
Rpangusturcadestuldeabrupt,aacpestevreoorieirpeal
doileaplatoulargistncos,carepreamrginitdemaselesumbreale
MunilorStncoi.Aiciddurpintenicailor,naintndcuceamaimare
iuealposibil,inndsocotealdetransportullecticei.Maitrziusepierdu
ctvavremeprintromprejurarefoartembucurtoarepentruvntori.Zrir
uncrddeantilopedeprerieireuirsizolezedouislempute.Aac
aveauproviziipentruziuaaceea.
Muniiseapropiautotmaimult.Platoulpreassentindpnla
poalelelor;dareradoaroiluzieoptic,fiindcntreelesegseavalealuiGran
River.Spreamiaz,cndrazelefierbinialesoareluidevenirobositoarepentru
oameniianimale,ajunserlaoscobiturapodiuluistncos,caresenclina
uorlavale.
Aicienceputuluneirpeadncicarenevaconducenvaleafluviului
explicWinnetou,angajndusepepant.
Eracaicumunuriaarfitrascurindeauacastaieoprtiedincen
cemaiadncnpiatr.ndreaptainstngasenlaudoiperei,nti
aproapeneobservai,apoideunstatdeom,apoictocas,pentruacrete
treptat,pncepreausseatingsus.Pemsurcecoborau,sefceatot
maircoareimaintuneric.
Dinpereisescurgeaufirioaredeapcareseadunaunfundulrpei,
formndogrladncdeunpicior,aanctcaiinsetaiputursseadape.
Ciudatlucru,aceastrpnuprezentaniciceamaiuoarcotitur.Era
spatnstncnlinieabsolutdreapt,aacmultnaintedaajungenvale
sezrealacaptuleiodungdelumin,careselrgeatreptat,pemsurce
seapropiaudeea.Eraieireadinbrzdturaadncdectevasutede
picioare.
Cndajunseracolo,clreiiavurnfaaloroprivelitecopleitoare.
SeaflaunvalealuiGranRiver.Eralargdevreojumtatedemilenglez,
prinmijloculeicurgeafluviul,lsndnambelepriofielatdepmnt
acoperitcuiarb,mrginitdepereiiverticaliaidefileului.Valeasentindea
delanordspresud,trasparccurigla,iarceidoipereidestncnu
prezentauniciceamaimiccrptursauieitur.
Niciocrptur?
i,totui,chiarnfaaclreilorsevedeapemaluldreptalfluviuluio
despicturdestuldeadncdincarecoboralavaleunprumrior.
Winnetouartnspreacelloc,spunnd:
Trebuiesolumpealbiaaceluiprunsus;neconducespreValea
Cerbilor.
Darcumtraversmfluviul?ntrebButler,ngrijoratpentrufiicasa.
Nuparesaibuncurentputernic,darcredceadnc.
nsusulapei,dupvrsareaprului,existunvad,unden
anotimpulacestaapaeaademicnctnosajunglalectic.Fraiimeis
murmeze.
Trecurdeacurmeziulpestefiacuiarb,ndreptndusedirect
nsprevad.Acestaerasituatnaafelnctodatajunipemalulcellalt,
trebuiastreacipestepru,casajungpemaluldreptalacestuia,mai
latidecimaiuordeumblat.Winnetouimboldicalulcasintrenap,i
ceilalilurmar.Sositnapropiereamaluluidinfa,oprideodatiexclam
cuvocereinut,artndspreel:
Uf!Peacoloautrecutniteclrei.
OldFirehandiOldShatterhandmainaintarcivaPaiivzur
acumieiurma.Eralat,fcutdemaimuliclrei;iarbaclcatnuse
ridicasenc.Ceitreiieirlamal,desclecariseapucarscerceteze
urmele.
EraufeepalideziseWinnetou.
DancuviinOldShatterhand.Dacerauindieni,clreauunul
dupaltulnirinulsauourmattdelatidebttoarelaochi.
Socotesccaufostaproximativtreizecipnlapatruzecidepersoane.
HmmormiOldFirehand.Credcpotghicipecineavemnaintea
noastr:pecolonelulrocatcubandalui.
Eidrcie!Stiicsarputea.Dupcalculelemele,eposibilsfi
ajunspnaici.AstasepotriveteicuceamaflatdelaKnoxiHilton.Dar
undesaudus?Uite,acoloaucotitspredreapta,decinauluatonvalealui
GranRiver,cidealungulprului,spreValeaCerbilor.Orsnimereasc
dreptnbraeleutahilor.Astaleesoarta,iaupregtitosinguri.Nuputems
leoschimbm.
Oho!strigOldFirehand.ncazulstapierdemdesenulfuratde
colonel.Dacnupunemmnapedesen,nuaflmniciodatundezac
comoriledinLaculdeArgint.
Dargndeteteceavansaufadenoi!
OldFirehandseaplecsmaicercetezeodatiarba,apoispuse
dezamgit:
Dinpcate,aae.Autrecutpeaiciacumcinciore.Sevoraflan
minilepieilorroiinaintecanoisfimlajumtateadrumului.Darceofi
oarecusoliipecareutahiiYambaurmausitrimitacolo?Auplecat,desigur,
nainteanoastr,itotuinamdatncdeurmelelor.
Trimiiiprobabilcnauclrit,ciauumblatpejosexplic
Winnetou.Cupicioruldrumulemaiscurt,fiindccumocasinipoitreceprin
locurincareuncaliunclreiarfrngegtul.Fraiimeisnuse
gndeasclacolonel,cinumailaunlucru:ctrebuiestergemaceste
urme.
Dece?
timcutahiiYambavindupnoi.Ebinesiaurmelecolonelului,
careducspreValeaCerbilor,dreptalenoastre;atunciorsseiadupurmei
nosledeanmintecnoiampututsolumpealtcaleicamscpatde
ei.Deaceea,nutrebuiesvadurmeleastea,casnuaflecautrecutali
clreipeaicinainteanoastr.Fraiimeialbisteargurmelencepndde
aiciipnundesevedecuochii.Astfel,cndvorsosiutahii,iarbasevafi
ndreptatinumaipeundeammersnoivaficlcatdecopite.
Planuleraexcelent.Vntoriioluarpeurmelecoloneluluindirecia
invers,stropindiarbacuapiajutndosseridice;mergeaudea
ndoaselea,trnduipturiledupeispreamturaiarba.Restullfcea
soarele;cinetreceapeaicimaitrziunuputeasideaseamacareialte
urmenfaaluidectaleceteiluiOldFirehandialetovarilorsi.
Pieileroiiprizonieripriviserntcere.Delaplecareniciunulnu
scoseseovorb.Cevedeauacumliseprususpect.ncepursideaseama
cperfidialorfusesedemascatilsarcapulnjos.
Deacumncolonaintarpeurmelecoloneluluiialeoamenilorsi.
Prulfceaomulimedemeandre.Pemsurcenaintaudealungullor,
valeasefceamailarg,iarmailadealcreteaumultetufiuriiarbori,ncele
dinurmseramificanmaimultevilaterale;dinelecoboraulavale
priaelecealimentauprul,uninduseaici,prinapropiereaizvoarelor.
Winnetouolupelngpriaulmaimare,carecurgeatimpdevreunsfert
deorprintrovlceadestuldelarg,gtuitbruscdeostrnsoaredestnci,
dincolovaleaselrgeaiar,formndopoiancuiarbverdeibogat.ndatce
trecuserdestrmtoare,Winnetouopricalulizise:
Aicieunlocminunatdepoposit.Caiisuntobosiiiflmnzi.dari
noiavemnevoiedepuinodihn.Fraiimeisdescaleceisfrigantilopele.
Daratuncineajungutahiidinurm!observOldFirehand.
Ctelumin,norsseapropienniciuncaz.Dealtfel,nunepot
facenimic,ccidacpunemunsinguromspzeasc,printrestnci,ivede
veninddedeparteineavertizeaz.
Toiiddurdreptate.Sepuseroamenidepaz.Prizonieriifurlegai
decopaci,iarcaiilsailiberi,caspasc.ncurndardeaudoufocuri,ise
frigeauantilopele.Pestepuintimpsenfruptardinele.iindieniiprimiro
porieiapoilisedduapdintrunphrelpecarelordullaveaasupralui.
Acestaeraextremdebinedispus.Scosesecarnetulcasadunesumele
celedatoraluiBilliluiUnclepentrufiecareaventurnparte.
Vreispunempariu?lntrebpeGunstickUncle.
ncechestiune?ntrebacesta.
Cvdatorezdepeacumpesteomiededolari.
Nupariez.
Cepcat!Pariulstalctigam!
miparebine.Dealtfel,aziosnregistraiprobabilncceva,Sir,
ccincurndsengroaiargluma.
Pestepuin,sepregtiriardeplecare.Pornirladeal,traversnd
poiana,urcndpepovrniuldinfa,iajunserntrunlabirintdevii
prpstiiaezatendiversesensuri,darconvergndtoatespreunpunct,i
anumespreintrareantrorplarg,pustie,lungdectevaoredemers,
undenicimcarunfirdeiarbnupreasgseascumezealsuficient.
Pestetotzceaupietroaiedetoateformeleidetoatemrimile,rzleei
sparte,sauadunatenmorman.Ddeaimpresiacnvremuristrvechise
surpasepeaiciuntunelnatural.
nmijloculacestorpietroaieeragreusgsetiourmcontinu.Numai
dinlocnloc,cteopiatrdeplasatsauzgriatdeocopitartacpeaici
trecusertrampii.Winnetouartcumnanainteizise:
Pestedouoreajungemacoloundebolovniulstaducenjos,spre
ValeaCerbilor,ntinsiverde.Noinscotimsprestnga.OldShatterhandi
OldFirehandsdescalece,sideacaiinseamaaltoraisrmnlaurm
casteargeventualeurmelsatedenoi;aautahiinorsobservecam
luatonaltdirecie.
Opornisprestnga,printrebolovani.Ceidoivntorifcurcumle
spusese,inunclecardectdupcetoatceatasedeprtasedestuldemult
dedrumuldirect.Apauldovedicaveaomemorieneasemuitalocurilor.
Preascunoascfiecarebolovan,fiecarestnc,fiecarepanticotiturn
acestlabirintncaremaifuseseosingurdatcuaninurm.
Urcuuleragreu,peunpovrniabrupt,pnceajunserpeunplatou
sterpilarg.Pesteacestatrecurngalop.Soarelescptasenspatele
MunilorStncoicndajunserlamargineaplatoului.Apaulopriceata,
artnainteizise:
Lavreocincisutedepaideaicieoprpastiecuunperetedestnc
drept,cecadenjosverticalcaopicturdeap;nparteadinfaelafel;dar
ntreeleseaflValeaCerbilor,cuapbunipduribogate.Nuaredecto
singurintrarecunoscut,aceealacareamrenunat,ideasemeneaosingur
ieire,careducensus,spreLaculdeArgint.OldShatterhandicumineam
gsitnsdinntmplareoaltcaledeacces.Amsvoart.
Seapropiedemargineaprpastiei.Acolozceaubucidestncaezate
parcanumecaunparapet,casnucazinadncurilenfricotoare.Dispru
printredoudinacestestnciprbuite,iarceilalilurmarunulcteunul.
Curioslucru,aicisedeschideaopotec.ndreaptaprpastiacscat,n
carevoiauscoboare;potecansducealastnga,nmijloculstncriei,i
attdeiutecobora,ncterapreferabilssedeajosdepecaiisiconduc.
Imensitateaaceastadestnceracrpatiaceastcrpturdesusnjos
mergeanzigzaguri.Bolovaniigrohoticurseserlavalenurma
cataclismuluiceavuseseloccndva,umplndfundulcrpturiinaafel,
nctexistaunsolfermpecareseputeapifrfric.
Deidrumuleraattdeabrupt,nicicaiinuriscausalunece,fiindcnu
seumblapepietrenetede,cimaimultpegrohotistabil.Pemsurce
coborau,sefceatotmaintuneric.OldFirehandoaezasepeEllenButlerpe
calulluiimergeaalturi,inndoisprijinindo.
Lisepreactotcoboardeorentregi,cndnceledinurmpantase
curmdintrodat,soluldeveninetedicrpturanstncselrgi,formnd
caosalfracoperi.AiciWinnetouseopriizise:
Amajunsaproapenvale.Rmnemaicipnnevapermite
ntunericulstrecempelngutahi.Duceicaiimaincolo,undeauap,i
puneiclueprizonierilor,casnustrigecumva.
Winnetoulucivavntoricuelcaslearatelocurile,nfa,unde
ncpereaaproapesenchidea,seaflaoieirengustcepermiteastreac
abiadoioameniunullngaltul.Acestcoridorcoboraiari,darnupn
departe.Dupctevacotituri,sepomenirnfaauneiperdeledese,naturale,
fcutdinplanteagtoare.Winnetoudduaceastperdeapuinnlturii
atuncivzurnimediatalorapropiere,pdurea,copaclngcopac,toinali,
cutrunchiurigroase,cufrunziattdebogat,nctluminaamurguluinumai
ptrundeaprinel.
Winnetouintrnpduresiscodeasc.ntorcnduse,ianun:
Puinmailadreapta,sprenord,ardmaimultefocuriprintrecopaci;
acolopoposescdeciutahii.nsprevaleentuneric.Trebuiesmergemntr
acolo.Poatecnaupusstrjinparteaaceea.Saucelmultdoitreioamenide
paz,laintrareaViiCerbilor.Peacetiaifaceminofensivicuuurin,deci
amputeaprsivaleafrprimejdiedacnarficolonelulrocatpeacolo.
Trebuiesaflmneapratceecuel.DeaceeaamsmfuriezcuOld
ShatterhandiOldFirehandpelafocuri,ndatcevaficompletntuneric.
Pestedouore,ceitreipornirnrecunoatere.Sefuriarcupruden
prinpdure.Nuseauzeanimic,nusevedeanimic.Focurileardeaudestulde
departe;eraufoartemulte;dinnumrullormareseputeatrageconcluziacse
aflomulimecutotulneobinuitdeutahintabr.
Ceitreinaintarmereu,delacopaclacopac;Winnetoumergean
frunte.Pemsurceseapropiaudefocuri,leveneatotmaiuorsi
ndeplineascmisiunea,cci,uitndusespreflcri,puteazritotcesemica
saustteaneclintitnfaalor.Mergeaupemargineadindreaptaavii.Focurile
seaflaumaispremijloculei.Sevedecpieileroiinusencredeaun
soliditateabloculuidestnc.Dovadcsedesprindeauuneoribucidinel,
eracnjurzceauomulimedebolovanicareczuser,doborndcopaciin
calealorinfignduseadncnpmnt.Ceitreibrbainaintaurepede.n
curndseaflaundreptulprimelorfocuri.Maisprestngaardea,cuflcri
mari,unaltfoc,izolatdecelelalte.Acoloedeaucincicpetenii,fiecareavnd
penedevulturnpr.
Unuldintreeitocmaiseridica.Scosesetunicaderzboiiisevedea
bustulgol,care,lafelcaiobrajiiibraele,eraacoperitdevrgturigroasede
vopseadeungalbeniptor.
Tabwaghare(SoareGalben)optiWinnetou.Ecpeteniautahilor
Capoteiareoputeredeurs.Uitaivlacorpullui!Cemuchimarii
puterniciicepieptlat!
Cpeteniafcusemnunuialtconductorutah,caresesculde
asemenea.Acestaeramainaltdectprimul,iprobabilnumaipuinputernic.
AstaeTsunkuts(PatruBizoni)spuseOldShatterhand.Poart
acestnumefiindcaomortpevremuripatrubizonicupatrusgei.
Celedoucpeteniischimbarctevacuvinte,apoisendeprtardin
preajmafocului.Poatecseduceauscontrolezestraja.Ocolindfocurile
celelalte,seapropiarmaimultdepereteledestnc.
Ah!fcuOldFirehand.Trecfoarteaproapedenoi.Cezici,
Shatterhand,sirpim?
Devii?
Firete!
Astaarfiolovitur!Repede,lapmnt;tulieipeprimul,iareupeal
doilea.
Ceidoiutahiseapropiau.Mergeauunuldupaltul.Atunci,deodat,se
ivirnspatelelordoioameniurmardoulovituricademciuc,datecu
pumnii,iindieniiczurdoborilapmnt.
Bravo!optiOldFirehand.Petiaiamprins.Acumhaicueirepede
nascunziulnostru.
Fiecarellunspinarepecelpecareldoborse.Winnetouurmasi
atepte,apoiceidoiseduserngrabsprencpereaascunsprintrestnci.
Acololsarprizonieriinseamacelorlali,casilegeislepunclue,i
sentoarserlaWinnetou.lgsirnacelailoc.Nueraattdeimportant
acumsascultecevorbescceletreicpeteniirmase,cimaidegrabs
descopereundeseaflacolonelulrocatcubandalui.Deaceeatrebuia
cercetattoatvalea.Ceitreibrbaicuteztoripirdecinainte,totdea
lungulpereteluidestnc,lsndnstngalorfocurile.
nspreparteaundeardeaufocurilevedeaubine,darnfaalorera
ntuneric;seimpuneadecisfiectmaiprudeni.Cndnuajungeauochii,se
foloseaudemini,naintndcuajutorulpipitului.Cadeobicei,Winnetouse
furianfruntealor.Deodatseopriiscoaseunuf!abiaauzit,darsperiat.
Seopririceilali,trgndcuurechea.Cumnuseauzeanimic,OldFirehand
ntrebnoapt:
Cee?
Unomrspunseapaul.
Unde?
Aici,nfaamea,nmnamea.
inelbine!Snullaisstrige!
Numaipoatestriga,emort.
Laistrnsdegt?
Eramort;elegatdeunstlp.
Dumnezeule!Destlpulschingiuirii?
Da.ilipsetescalpul;trupulieplinderniErece,iminilemele
suntplinedesnge.
Atuncialbiiaumurit,iaraicieloculschingiuirii.Haiscutmprin
jur!
Cercetarloculorbecindipipindcuminile,igsirnmaipuinde
zeceminutevreodouzecidecadavregroaznicmutilate,legatedetrunchiuride
copacidepari.
nfiortor!gemuOldShatterhand.Credeamcimaipotsalvape
oameniitia,celpuindeasemeneachinuri.Deobiceiindieniiateaptpn
adouazi;deastdatnaumaizbovit.
iplanul,desenul!ziseOldFirehand.Acumsapierdut!
ncnu.Avemnmncpeteniileprinse.Poatecreuimsfacem
unschimb:desenulpentrueliberarealor.
Dacmaiexistinuafostcumvadistrus.
Distrus?Nupreacred.Pieileroiisaunvatsideaseamade
importanaunorasemeneahrtii.Nufidecingrijoratdeocamdat.Dealtfel,
tiuacumdeceiauomortpealbiitiangrab.
Ei,dece?
Casfaclocpentrunoi.Sosireanoastrafostanunat.Prin
urmare,seateaptsvenimsigurminediminea,idacnuvenimatunci,
orstrimitiscoadedupnoi.
Soliitrimiicasanunesosireanoastrvorfifiindaicizise
WinnetoudarutahiiYambancnu.
Nu,einausositnc.Probabilcaduratctevaorepns
ndrzneascstreacdeloculundeampopositsseangajezenstrmtoare.
Poatecvinabiaminediminea,devremeceultimaparteadrumuluiegreu
defcut,maialesnoapteaAscultai!Vinntradevr!Eisunt!
Mainsusdeloculncarestteau,seauzirstrigtevoioasengura
mare,lacarerspunseraltestrigtedinsprevale.UtahiiYambavenisern
pofidadrumuluigreuialntunericului.Ceidintabrscoasercrengiaprinse
dinfocialergarnainteanoilorvenii.Pdureaseumpludeluminiide
agitaie,aacceitreierauexpuiprimejdieideafiobservai.
TrebuiesplecmziseOldFirehand.Darpeundestrecem?
Miunpestetot.
NesuimncopacirspunseOldShaterhand.nfrunziputems
ateptmpnsopotoliagitaia.
Bine,deci,haisus!A,Winnetousaisuit!ntradevr,apaulnu
sttusesmaintrebe:seprinsesedeocrac,sesltaseiacumseascundea
nfrunzi.Ceilaliiurmarexemplul,crndusencopaciivecini.
LaluminafocuriloritorelorivzuracumvenindpeutahiiYamba.
Aflndcpestedouzecidealbifuseserschingiuiidemoarte,acetiacrezur
csuntceicutaideeiicerursivad.Furconduicufcliinlocul
schingiuiriiiacumcelortreiascunincopacilisenfioprivelite
ngrozitoare,caoviziunedecomar,imaifantasticnluminaincerti
plpitoareaflcrilor.UtahiiYambaconstatarcnueraucadavrelecelorpe
carearfivrutsigseasci,defurie,senverunarasupralorntrunfelde
nedescris.Noroccscenanudurmult:ealusfritntrunmodneprevzut.
Dincaptuldejosalviirsununiptprelung,uniptcarenuse
poateuitadaclaiauzitvreodat;eravaietuldemoartealunuiom.
Uf!strig,speriat,unadintrecpeteniicarestteasubcopaciincare
erauascuni.Ceafostasta?SoareleGalbeniPatruBizonisuntpeacolo!
Semaiauziuniptasemntor,apoirsunarmaimultefocuride
arm.
Navajoii!Navajoii!strigcpetenia.Winnetou,Shatterhandi
Firehandiauademenitncoacecasserzbune!Sus,voi,rzboinicilor!
Aruncaivasupracinilor!Nimiciii!Lsaicaiiaiciiluptaipejos,printre
copaci!
Timpdectevaclipesefcuomarenvlmeal;toialergausiia
armele;aruncarngrablemnepefocuri,casluptelalumin;toistrigaui
zbierau;pdurearsunadeurletederzboi.Focuridearmpocneautotmai
aproape.Rzboiniciistrinisefuriaudelauncopaclaaltul,fulgernddin
eviledepuc.
Utahiiripostar,nticteunul,peicipecolo,apoiuniingrupuri,spre
afinstaresreziste.Nuseformuncmpdebtliepropriuzisigeneral,
afardecazulcamvreasdenumimaatoatvalea;cisencinseobtlie
nprasnicnjurulfiecruifoc.
Erauntradevrnavajoii.Voisersiatacepeutahiprinsurprindere,
darnusepricepusersiscoatdinluptpepazniciidelaintrareaviifr
caacetiaspoatstriga.iptullordemoarteddusealarma,iacumaveau
deluptatcorplacorp,aacnuavantajulobinutprinsurprindereaveas
maifiedecisiv,civitejiainumrulrzboinicilor.
Sevdincurndcutahiiaveausuperioritateanumeric.Pelngasta,
cunoteaumaibineregiuneadectdumaniilor,aac,deiacetiaseineau
tare,isilir,cuncetul,sdeanapoitotmaimult.Seduceauluptedela
distanicorplacorp,cuarmeledefoc,cucuiteleicutomahawkurile.
Pentruceitreiprivitoriascuni,eraunspectacolextremdefascinant:svezi
niteslbaticiluptndcuslbatici,peviaipemoarte!ntrunlocse
ncieraudoiurlndfioros;dincolosemcelreaualiintrotcerediabolic;
cumcdeaunul,nvingtorulsearuncapeelcasiiascalpul,pentruail
pierdepoatepealsunclipaurmtoare.
Dinceletreicpeteniicaremairmsesernjurulfocului,douluptau
nrndcuceilali,pentruaimboldirzboiniciiprinpildalor.Atreia
cpeteniestteacuspatelerezematdeuncopac,napropiereafocului,
urmrealuptacuochiageriiddeaordinendreaptainstnga,urlndule
dinrsputeri.Eracomandantulsuprem,nminilecruiaseuneaufirele
aciuniideaprare.Chiaricndnavajoiierausiliistotbatnretragere,el
rmasencontinuarelalocullui.
Btliasendeprtatotmaimult.Acumeramomentulpentruceitrei
martoriinvoluntarissepunlaadpostsigur.Caleaspreascunziullorera
liber.Coborrdincopaci.Cpeteniautahilortotmaistteapeacolo.Zarva
btlieiveneadindeprtare.
Acum,hainapoi!ziseWinnetou.Maitrziuorsaprindfocuride
triumf,atuncivafipreatrziu.
Lumcpeteniaastacunoi?ntrebOldShatterhand.
Da.Amsm
Sentrerupseuluit.Ccidinntunericieiiutecafulgerulunomule
slbu,caremergeaontcontc,ridicpucadeasupracapuluii,dintro
singurloviturdatcupatulputiibinedirijat,doborcpetenia.Apoil
apucpeindiandeceafiltrdupel,disprndnntuneric.ntretimpse
auzirdinguralui,nupreatare,daraacsenelegeau,urmtoarelecuvinte:
CepoateunOldShatterhandiunOldFirehand,puteminoi,
saxonii,nmareparte!
HobbleFrank!ziseOldFirehand.Omuleulenebun!Trebuiesne
lumrepededupel,snufacvreoprostie!
Nebun?Dardeloc!replicOldShatterhand.Ehazliudetot,mititelul;
darareoinimviteazinuedelocuuratic.Mamapucatslformezca
westman,ipotsspuncmidceamaiviesatisfacie.
Seluarngrabdupomuleulndrzne,prinntuneric.Ajunser
aproapedeintrareaascunziului,cnd,dreptnfaalor,rsununfocde
arm.ndatdupaceea,seauzirsulmititelului:
Capsecceeti!Uitteituncotrotragi!Dacvreismnimereti,
decetragisprelun?ineceisecuvine,inoaptebun!
Unpocnetcadeloviturputernic,apoisefculinite.Ceitreinaintar
iddurpesteFrank.
napoi!strigacesta.Aicisetrageisenjunghie!
Stai,nutrage,noisuntem!lpreveniOldShatterhand.
SimulumiiluiDumnezeucvapussdeschideigura!Dacnu
vrecunoteamdupvoce,zucvfceamciur!
Deceaiieitdinascunzi?ntrebOldShatterhand.
Numaigrijadedumneavoastrmafcutsmipunzalele.Abia
plecaseri,csaiscatunscandaldeparcarfinimeritcimbriidreptprintre
teutoni.Dupaiaaudatdrumullapocnetedepuc,imisafcuttarefric
pentrudumneavoastr.Aacamluatpucaimamstrecuratpeafar,fr
caceilalisobservecevapentunecimeaastadinEgipet.Setrgeaprinpartea
stng;dumneavoastrvoiaisvduceinspredreapta;amluatoprin
urmareieuspredreapta.Peacolostteacpeteniaaiarezematdecopacca
unbuteampuslamurat.Astamanfuriat,aaciamtrasunavertical,de
santinspejosorizontal.Binenelescvoiamslpunrepedelaadpost,il
amtrtdupmine,dareratotuicamgreu,aacmamaezatoleacpe
corpusulluismodihnesc.Atuncisaapropiattiptilunfranctirordintia
roiiiapusarmalaochi;amdatolaoparte,iglonulazburatspreCalea
lactee;eunslamculcatcuajutorulpatuluidepuclngcpetenie.Ces
facemacumcutipii?Eusingurnupotsicar.
Lascteajutmnoi.Hairepede,sintrm!Nusemaiaud
mpucturinvale,ineputemateptacautahiissentoarc.
Ceidoiindienifrcunotinfurtransportainascunzi:apoifur
legaiiprevzuicuclue,caiceilali.
Da,utahiisentorceauvictorioi.Aprinserosumedeniedefocuri,icu
ajutorulcrengiloraprinsecercetartoatpdurea,cutnduimoriiirniii.
Navajoiiiluaserpeailor,aacumeobiceiullaindieni.Lafiecaremortpe
carelgseau,izbucneaunboceteiurletedefurie.Adunartrupurilelaun
loc,sprealefaceonmormntarecuonorurilecuvenite.Lipseauceletrei
cpetenii,isepresupuneacfuseserfcuteprizonieridenavajoi.
Descoperireaaceastaprovocalteurletedefuriecareumplurpdureade
vuietullor.Celedoucpeteniirmasechemarrzboiniciidevazlao
consftuire,ncursulcreiaseinurdiscursurimnioase,nguramare.
Auzindacestea,Winnetouavuideeassemaifuriezeodatafar,spre
aaflaceaveaushotrascutahii.Nueragreu.Indieniierauconvinicsunt
singuriioameniprezeni,aacnulisepreanecesarprudena.Navajoiin
aveaussentoarcdupataculrespins,iarpentrucazulcsarfintors
totui,eraupostatestrjilaintrareadejosavii.Cnmijloculeiseaflaui
alidumani,ncmultmaiprimejdioidectnavajoii,nicinubnuiau.Astfel,
Winnetouauzitotceaveausntreprind.
Voiausingroapemoriincnaceeainoapte;cnteceledejale
puteaufiamnatepentrualtdat.Acumtotuleraseliberezenaintedetoate
cpeteniileprinse.Astaerachiarimaiimportantdectsateptepnmine
sosirealuiWinnetouiatovarilorsiCumacetiavoiausseducla
LaculdeArgint,trebuiauscadneapratnminileutahilor.Deaceeaurma
ssefactoatepregtirilenecesarepentruaporninzorinexpediiade
urmrire.
Dupceauziseacestea,Winnetouseretrasenceticupruden.Sosind
napropiereaascunziului,vzucivacaistndprinapropiere.Acetiase
speriaserntimpullupteiioluaserrazna.Atunciapauliaminticnoii
prizonieri,treicpeteniiiunrzboinic,trebuiautransportaiiei.Deciaveau
nevoiedecai.Nuseaflanimeninapropiere.Caiinusesperiaudeel,fiindc
eraindian.Lupeunuldefruilcondusenascunzi.OldFirehand,care
edeadupperdeauadeplanteagtoare,llunprimire.nfelulacestamai
adusenctrei;caiiforniauncetior,darWinnetouiliniticuuurin.
nascunzi,nimeninuseplictisea.Erauatteadepovestitideascultat!
HobbleFrankseaezase,firete,nbeznaceamaiadnc,lngvruli
prietenulsu.naintenusemicadelnggrsanulJemmyi,npofida
tuturordezbinriloraparente,fusesetrupisufletcuel.Decndlregsise
nspevrulsudelaAltenburg,lucrurileseschimbaser.Drollnuineas
parmainvatdectFrankillsasvorbeascfraicorectavreodat
spusele;acestlucrulapropieimaimultdeel.TotlngFrank,pepartea
cealalt,edealordul,carelntreb,entuziasmatdefaptaluivitejeasc:
Numiailuaonnumederudacvaoferiomicamintire?
ipusenmnunadintreputileluidelux.Frankioddunapoi,
zicnd:
Iaascultai,mylord,slsmglumele!Vreintradevrsconcediai
aceastpucdinserviciuldumneavoastr?
Darspunseenglezul.
ismiodaimie?
Da,da!
Atuncidaioncoace,repede,daioncoace,pnnuregretai!
AmgireaescurtcaJemmy,darregretulelungcaDavy,cumcntpoetul
Freiligrath.Aceastpuceproprietateamea,proprietateameainalterabil!E
caicumarfivenitastzimoCrciun!Suntnebundebucurie!Suntcopleit!
Mylord,dacosaveinevoiecndvadeunprietenbun,carestreacprin
focisabiepentrudumneavoastr,naveidectsfluierai,mvoiprezentan
aceeaiclip.Cumsvmulumesc?Vreiostrngeredemn,osrutaresau
ombriare?
Ostrngeredemnajunge.
Bine.Tulavulul,Anton!Poftimmnamea!Vrogsostrngei,i
strngeiomereu,ctpoftiiictvplace.Vopunladispoziiedeacum
naintezilnic,decteorinameunsuminevoiedeea,ccirecunotinaeo
podoab,inusuntlipsitdeaceastpodoab.Droll,veredinAltenburg,ai
auzitcemiahrzitnoroculcutoatstimapeziuadeazi?
DarspunseDroll.Dactunaifitu,teainvidia,darpentruceti
prietenulivrulmeu,mbucurdininimpentrutine.Felicitri!
Cumpentruziuaurmtoareseateptaulaeforturideosebite,traserla
soriordineastrjilor,iapoincercarsadoarm,darmultvremenuprea
reuir.Abiadupmiezulnopiiitoropisomnul,darsescularcummijide
ziu,fiindcplecareaindienilorsepetrecucumarezarv.ncurndnusemai
aflaniciunutahnvale.Puteauprsiascunziul.
nprimulrnd,postarstrjilaintrareaiieireavii,pentruafin
siguranntimpceocercetaucudeamnuntul.Gsirunmormntcolectiv,
fcutdoardinbolovaniadunaigrmadpestecadavre.Maigsiricivacai
mori,loviidegloanertcite.DrumulspreLaculdeArginttreceapeste
regiunipustii,dacvoiausevitentlnireacuutahii.Pentruacelezile,caii
mpucaieraubinevenii.Westmanulnuemofturos;sesaturicucarnede
calcndnuarealtcevamaibun.Dealtfel,cndeoaspeteleindienilor,ise
serveteadeseafripturdecinengrat,caospdegal.Luardeciprile
celemaibunedemncat,lempririaprinserctevafocuripentruca
fiecaresifrigparteasaisoduccuelastfelconservat.
Dupplecareautahilor,liseluaserprizonierilorcluuriledingur.
Cndnscerursfierepuinlibertate,lisespusescurtclimbajulde
semnedinPdureaapeifusesedescifratic,prinurmare,nuvorfinc
eliberai.Atuncitcur.
Cemairmsesedefcuterasexaminezealbiiucii.Murisern
chinurigroaznice.Brbaiicarepriveaucadavrelevzuseritrecuserprin
multe,darsenfiorartotuivzndtrupurileplinederniimembrele
sfrtecatealemorilor.Trampiiculeseserceeacesemnaser.Ceamai
cumplitsoartoavusesecolonelul:eralegatdeparcucapulnjos.Cai
tovariilui,eracompletdezbrcat;indieniiimpriserhainelentreei,cci
nurmsesepeaiciniciunfeldembrcminte.Desenulfuratdispruse;dac
nureueauslianapoidelautahi,mairmneaosperanfoarteslab,
aceeacceidoiurivorfidispuisdestinuiesecretul.
Luarcadavreledepepari,leculcarunullngaltul,ileacoperircu
pietre.Apoipornir,conduideWinnetou,peocaleocolit,spreLaculde
Argint.
CAPITOLULXV.
LACULDEARGINT.
Pestectevazile,pecndseapropiaudeelulobositoareilorexpediii
clare,liseoferipriviriloropriveliteimpuntoare.Clreauprintrundefileu
ceurcadomol,mrginitdeoparteidealtadeblocuridestncimense,cese
nlau,sclipindntoateculorile,lunduiaproapevederea.Piramidecolosale
degresieseridicausprecer,alturatesaustndunanfaainspatele
celeilaltecaniteculiseiprezentndstratificaiiietajefeluritcolorate.Uneori
coloiiformauzidurintregi,verticaleinetede;alteorisemnauprinmultiplele
lormuchii,vrfuriicoluriieitenafar,icumulimealordepilatri,cu
niteceti.Soareleerasuspecer,triminduirazeleoblicpesteaceste
formaiigeologicemreeidndostrluciredenedescrisbogieilordeculori.
Unelestnciaveauunluciumat,albastrucacerul,alteleeraudeunrou
auriu;printreeleseaflaustraturigalbene,msliniiiroieticecaarama,n
timpcebrzdturileadumbriteeraudeunvntintens.Dartotfastulacesta,
ceputeaimpresionaprivitorulpnlalacrimi,eramort;ilipseaviaa,
micarea.Niciopicturdeapnucurgeaprintrestnci;niciunfirdeiarb
nugseahranpeacestsol,ipepereiidestncpustiinusezreanicio
ramurnverzit,niciosingurfrunz,caresiodihneascochiulcuverdele
su.
Darcuneorieraappeaici,ichiarncantitiimpresionante,o
dovedeauurmeleeispatenpiatr,uorderecunoscutpeambelelaturi.n
aceleanotimpuri,totdefileul,acumsecetos,eraalbiaunuicursdeapcarei
vrsapuhoaielespumegndnColorado.Atuncidefileuleranchissptmni
dearndulpentruoricepiciordeom,inicicelmaindrznewestmansau
indiannarficutezatssencredinezevalurilorntruncanoefrstabilitate
ifragil.
Funduldefileuluiconstaprinurmaredintrunstratgrosdepietre
rotunjitedefrecu,iarspaiuldintreeleeraumplutcunisip.Aadar,eraun
drumanevoios,ccipietrelerotundealunecaulafiecarepaspesubcopitele
cailor,obosindanimaleleaadetare,nctclreiisevedeausiliisopreasc
dincndncnd,caslelasesseodihneasc.
OldFirehand,OldShatterhandiWinnetouclreaunfrunte.Celdinti
examinaregiuneacuoateniecutotuldeosebit.ntrunlocundedoipilatri
colosalidestncsesprijineauunuldealtullaoanumitnlimensus,
lsndntreeimaijosunspaiuliber,largdecelmultzecepicioare,darcare
sengustancnspreinterior,iopricalulicontemplloculacelacupriviri
scruttoare,apoizise:
Miseparecprinloculstaamieitatunci,dupceamdescoperit
vna.Darsvedem,sarputeasmnel.
Voiasdescalececascerceteze;darapauloluclaresprestrunga
dintrestnci,spunndnfelulsucalmihotrt:
Fraiimeisvindupmine,ccideaiciporneteocrarecarene
scurteazcaleacumult.Eimaiuoarpentrucaidectgrohotiuldedefileu.
Cunotidespicturaasta?ntrebOldFirehandsurprins.
Da.Semaingusteaz,darpeurmselrgetemult,aacnudm
ntrostrung,ciajungempeunblocdestncneted,caotblieuria,uor
nclinat,careurcdomol.
Exact,exact!Prinurmare,staeloculpecareltiu.Tbliaastase
ridicmereu,camlactevasutedepicioare.iceurmeazdupaceea?tii
cumva?
Delamuchiadesusatblieiselasbrusclavale,ntroprpastie
adnc,alcreifundecaocldaremareirotund,iardeacoloporneteun
defileungustintortocheatcareducepnsus,nvalealargifrumoasa
LaculuideArgint.
iastacorespundentocmai.Aigsitcumvanaceastcldareceva
curios?
Nu,nuenimicdegsitacolo,niciap,niciiarb,nicianimale.Nici
mcarogzsauofurnicnutrecepestepiatravenicuscat.
Ei,atunciamsiartcsegsetetotuicevacevamultmaipreios
dectiarbaiapa.
Tegndetilafilonuldeargintpecarelaidescoperit?
Da.Dinpricinaacesteicldristncoaseamntreprinsacestlung
drumclare.Smergemdeci,scotimpeaici.
Intrarprintrestnciunulcteunul,ccinuncpeaudoideodat.n
curnd,nspereiidestncsedeschideautotmaimult;pilatriiuriaise
ddeaunlturi,iapoiavurnfaalorunimenstriunghineteddepiatr,
aezatcaunvrfspredefileu,iridicndusedomol,caunacoperiuor
nclinat,printrepereidestnctotmaindeprtai,pnlamuchiadesus
careformaolinieperfectdreapt,puternicprofilatpecerulalbastru.
Urmausurceclarepnacolo.Eracaicumcaiiarfitrebuitsse
suiepeunacoperiimens,darpantanuerapreanclinat,aacnuoferea
greutidenenvins.Trecutotuicamoorpnsajungsus,iacumse
aterneanfaaclreilor,sprevest,ovastntinderestncoas,alcreiprim
plamlformacldareaadncdesprecarevorbiserOldFirehandiWinnetou.
Dincldareporneanspresudolinientunecat;aasevedeadesus.Erau
cheileprincareseajungeadincldarelaLaculdeArgint.
Acumurmacoborul.Pantaerafoarteabrupt,desclecardeci.Unele
locurierauchiarpericuloase.Prizonieriifuseserbinenelesdezlegaila
picioarecasumbleieipejos.Cndajunsernvaleitoinclecar,lise
legardinnoupicioarele.
OldFirehanddoreasaratetovarilorsifilonulgsit.Darutahiinu
trebuiausafledeexistenalui.Deaceeaiduserobucatdedrumnainte,
ndefileu,lsnduicucivaraftericaresipzeasc.Ceilalinicinumai
nclecaser.Vesteacseaflaunloculdemultdoritproduseomareagitaie
printreei.
Cldareaaveaundiametrudecelpuinomilenglez.Funduleiera
nisipos,presratcupietretocite,demrimeacelmultaunuipumndebrbat.
InginerulButleriplimbprivireacercettoarenjur,apoizise:
Eposibilsdmaicipestezcmintebogate.Dacexistntradevr
unmetalpreiospeaici,atunciedepresupuscseaflncantitiimportante.
Aceastadnciturimenssaformatprinaciuneaapelor,timpdesecole.
Coborndprincheileaceleadinspresud,apeleauformatunvrtej,
neputndusescurgenicieri,iacestaarosdinstnciasmulsbolovani,pe
careiatocitpnsaufcutpietriinisip.Pmntulpecarestmsaformat
apoiprinsedimentrisuccesiveitrebuiesconinmetalesplatedinroci,
carefiindmaigrele,sauaezatmailafund,aacseaflpesubnisip.Dac
spmpnlaoadncimedecivacoi,sevavdidacexpediianoastre
ncoronatdesuccessaunu.
Nuenevoiesspm.Edestulsconstatmcmalurileacestuifost
ochideapconinmetalulcutatrspunseOldFirehand.
Eadevrat.Dacexistargintnpovrniuri,atunciifundulcldrii
enesatdeargint.
Atuncivenii!Amsvaducdovada.
OldFirehandsedusedreptspreunanumitloc.Ceilalilurmar,ntro
ateptarefebril.
Vere,ambtideinimimrturisiHobbleFrankluiDroll.Dac
gsimargintpeaici,miumplubuzunareleimntorcapoiacas,nSaxonia.
ApoimicldescoaazisvilpemaluldrglaalElbei,iscotcapulpe
fereastrdedimineapnseara,casartoamenilorcetipdistinsi
formidabilamdevenit.
IareurspunseDrollmicumprofermcudouzecidecaprei
optzecidevaci,inumaifacaltcevadectbrnzdevaciidecapr.Casta
secautmaialesprinregiuneaAltenburgului.
OldFirehandajunseselngpereteledestnc,aicirosdeapei
frmiatpealocurea.Scoaseopiatrcaresedesprinseuor,ncunaiapoi
maimulte.Seiviodeschizturcarefuseseastupatcuacelepietre.Aceast
adncitursefcusepecalenatural,darfuseselrgitdemnaomului,lucru
cesecunotealimpede.OldFirehandbgmnanuntru,spunnd:
Dinceamgsitaiciamdusomostrpentruanaliz.Vreausvd
dacButlerconfirmrezultatulanalizei.
Scoasedinadnciturcevacesemnacuosrmalb,ncolcit,
acoperitcuunstratsubire,cafeniu,intinseobiectulpepalmadeschis
spreinginer.ndatcelluaseiaruncaseoprivireasupralui,acestastrig:
Dumnezeule!Eargintcurat!Astaazcutaicidelanceput,naceast
crptur?
Da,toatcrpturaeplindeaaceva.Eadnc,paresptrund
pnninimarocii,isconinfoartemultmetal.
Atuncipotsvasigurcnevomalegecuunroddeosebitdebogat.
Cusigurancmaiexistialterpeicrpturicareconinmtal.
OldFirehandscoasezmbindunaldoileaobiect,maimare.Eraobucat
deminereuctdoipumniimaibine.Butleroexamincuatenie,apoistrig:
Desigurcanalizachimicemultmaiprecis;darajuracavem
aiciclorurdeargint,deciminereulcaresecheamcerargirit!
Exact!Analizachimicartatcecerargirit.
Dectlasut?
aptezecilasutargintcurat.
Cedescoperire!EadevratcnregiuneaUtahsegsetemaiales
cerargirit.Undeefilonulnchestiune?
Maincolo,nparteacealaltacldrii.Lamacoperitcumult
grohoti.
OldFirehand,aicizacmilioane,idescoperitoruleunombogat,
putreddebogat!strigWatson,fostulcontramaistru.
Numaidescoperitorul?Toiveifiprtai.Eusuntdescoperitorul,
Butlereinginerul,iarceilaliajutlaexploatare.nacestscopvamadus.
Condiiilemunciinoastrencomuniparteacarevarevenifiecruia,despre
astavommaidiscuta.
Cuvinteleluitrezirunentuziasmcaresemanifestzgomotosinumai
ncet.Majoritateaeraudispuisseapucenumaidectdecercetareamai
amnunitalocului.OldShatterhandnsiopri,avertizndui:
Nuvgrbiiaa,domnilor!Deocamdatmaiavemsnegndimila
altele!Doarnusuntemsinguriiprezeniprinprileastea.
Darleamluatonainteindienilorobservlordul,care,deinuavea
niciopretenieasupramineideargint,sebucuralafeldemultcaceilali.
Leamluatonainte,da,darnupreamult.Navajoiivorsosipemalul
laculuidoarcuctevaoremaitrziudectnoi,iardupei,dupuninterval
probabilfoartescurt,vorveniutahii.Decinavemvremedepierdut,trebuies
fimpregtii.
EadevratncuviinOldFirehand.Totui,avreasmaitiudac
exploatareasevalovidedificulti.DomnulButlervaputeasneospun,
desigur,nctevaminute.
Inginerulexaminmprejurimile,privindulendelung,apointreb:
LacedistanseaflLaculdeArgint?
Deaici,eocalededouore.
Esituatlamaimarealtitudinedectloculacesta?
Cumultmaimare.
Deci,amaveanclinareanecesar.Daravemnevoiedeconducte,chiar
daclanceputnumaidinlemn.Existcopaciprinapropiere?
nmas.LaculdeArgintenconjuratdepduri.
Minunat!Poatecnuvatrebuispunemconductepetoatdistana.
Putemsconstruimunrezervorcevamaisus.Delalacpnlaacelrezervor
apapoatecurgeliber.Delarezervor,ns,trebuiecondusprinevi,cas
avempresiuneanecesar.
Ah,pentrufurtunuri?
Da.Vomevita,firetesrscolimrocacutrncopulisapa.Seva
stropicufurtunul,iacoloundejetuldeapnuptrunde,nefolosimde
dinamit.isoluldeaicivafitratatcuap.
Darapatrebuiesaiboscurgerepeundeva,astfelumplecldareai
numaiputemlucra.
Da,scurgerea!Trebuiesoasigurmprintroconstrucie.Mgndesc
clanceputvaajungeunsistemdepompeiscripei,princaresridicmapa
peculmeapestecareamtrecut.Deacolo,curgesingurlavale,trecndapoi
princrpturadintrestncipestechei.Bineneles,avemnevoiedemaini;dar
astanueoproblem.Unsingurlucrumiddegndit:cineeproprietarul
terenului?
Timbabatcii.Winnetouareinfluenasupraloriivaputeaconvinge
snilvnd,iareunregistrezcumprarealaOficiuldestat.
Atuncimamlinitit.Principalulesexisteposibilitateadeaaduce
apelelaculuiaici;inprivinaastavoicutasmlmurescncursul
drumului.Haismergem!
AstuparmicasprturdeschisdeOldFirehandiacoperirigaleria
deminereu,apoitoinclecarcasicontinuedrumulntrerupt.
Strungancareateptaserprizonieriicupazniciiaveafundulscobitn
formdecanal,caunjgheabspatnpiatrdeap,ndecursulvremurilor,lat
decelpuinzecepicioareicelmultdedouzeci,careducealadeal,fcnd
multiplecotituri.Niciaicinucreteanicioplant.Grladeodinioarsecase
complet;probabilcnumaiprimvaracurgeapeaiciunmicuvoi,carenu
ajungeashrneascvreovegetaie.
naintedeaajungelaLaculdeArgint,fostaalbiedepruselrgi
deodat,formndontinderenconjuratdestnci,nmijloculcreiaseaflao
baltmic.nsfrit,duplunguldrumclareprinregiuniarideddurde
iarb.Caiisuferisermultdinpricinacldurii,alipseideapiadrumului
anevoios.Numaivoiausascultedefru,cidoarsmnnce.Clreii
desclecardeci,caslefacpevoie.Seaezarndiferitegrupuri,stndde
vorbdesprebogiilepecareaveausleposedenviitor.
Inginerulacordasetoatateniaregiuniiprincaretrecuser.Acumi
comunicobservaiile:
Pnaicisuntextremdemulumit.Jgheabulepotrivitnunumai
pentruaservidreptconductdeap,daripentrutransportuloricruiobiect
decarevomaveanevoie.Trebuiesrecunoatemcnaturanisearatctse
poatedefavorabil,nlesnindunelucrrile.
MziseHobbleFrankctrevruldinAltenburg,dnduiunghiont
ncoasteaiauzit?Miseparecvilameaaremariansedeaficonstruit.
Lafelifermamea!Bucurte,Altenburgule,ccelmaivestitdintre
fiiitisevantoarcecuunsacdebani,lungdedouzecidecoi!Hai,vere,s
tesrut!
ncnuseaprFrank.Sunt
Funtrerupt,cciinginerulstrigngrijorat:
Ellen!UndeiEllen?Novdpeaici!
Fata,carenuvzusededouzileniciunfirdeiarb,necumflori,zrise
acumctevai,cumfacfetele,segrbisesleculeag.Umezealablii
ptrundeanpmntpndeparte,udndvegetaia,totmaibogatpemsur
ceteapropiaidebalt,darexistentncdinjgheab,npartealuisuperioar.
Ellensedusesepeici,pecolo,culegndflori,naintndnjgheabpnlao
cotitur,deundetocmaivoiassentoarc,darnclipaaceeaseivirdedup
cotiturtreibrbai,treiindieni,treiindieninarmai.Fataseoprinlemnitde
spaim,voiasstrigedupajutor,darnuputusscoatunsunet.Indianului
isedezvoltprineducaieprezenadespirit;elacioneaznoricesituaie
rapidicuhotrre.nclipancareceitreiindienizrirfata,doiseirepezir
soprind.Unuliastupguracupalma,cellaltipusecuitulnpieptio
amenin,ntroenglezeascstricat:
Taci,saumort!
Altreileapinainte,nvrfulpicioarelor,casvadcucineerafata
alb,ccisenelegeadelasinecnuerasingur.Dupnicidouminute,se
ntoarseilespusencettovarilorsictevacuvinte,pecareEllennule
nelese.Apoiodusercuei,frcaeasndrzneascscrcneasc.
Duppuintimpajunserlacaptuljgheabului;acestacdeapeun
povrninupreanalt,tivitnparteadejoscuunirdetufiuri,omarginea
pduriicesentindeamaisus.Ellenfutrtprintretufiuri,apoinpdure,
undepoposeauomulimedeindieni.ipuseserarmelepejos,lngei,darle
luarndatsrindnpicioare,cndivzurpetovariilorvenindcufata.
Ellenvzunumaipriviriamenintoarendreptateasupraeiisecredea,
prinurmare,ncelmaimarepericol.Atunciiamintidetotemulpecareil
dduseLrsulcelMicpevapor.ispusesecinscripiaovaapradeorice
duman.Umbraluieumbramea,iarsngeleluiesngelemeu;efratelemeu
maimare,aasunainscripia.Trasenuruldecareagasetotemul,l
desfcuildduindianuluipecarelcredeamaipericulospentrucavea
nfiareaceamaifioroas.
Indianuldespturibucatadepiele,privisemnele,scoaseunstrigtde
surprindereiddutotemulceluidelngel.Circulastfeldinmnnmn.
ExpresiafeelordevenimaiprietenoasicelcareisemaiadresaseluiElleno
ntreb:
Cinedatlatine?
Nintropanhomorspunsefata.
Cpeteniatnr?
Dafcuea,dnddincap.
Unde?
Pevapor.
PeArkansasmarecanoecufoc?
Da.
Aabine.NintropanhomofostpeArkansas.Cinebrbaiiacolo?
Winnetou,OldFirehand,OldShatterhand.
Uf!fcuindianul,iuf!fcuriceilali.VoiaSmaicontinuecu
ntrebrile,darnclipaaceeaseauziunfonetntufiurii,nfruntecucei
treicarefuseserpomenii,ieiromulimedealbi,careformarndatun
cercnjurulindienilor.IscoadanulobservaseadineauripeWinnetou,abia
acumlrecunoscu.
Mareacpetenieaapailor!exclam.Fataastaalbposedtotemul
UrsuluiMiciedeciprietenanoastr.Amluatocunoifiindcnutiamdac
brbaiidecareinesuntprietenisaudumani.
Indieniierauvopsiipefacugalbenialbastru,deaceeaWinnetou
ntreb:
Sunteirzboinicitimbabatci?
Da.
Cecpetenievconduce?
Ciianias.
AcestnumenseamnUrecheLung.Pesemnecomuleravestit
pentruauzulsufin.
Undee?maintreabWinnetou.
Lamalullacului.
Cisunteiaici?
Osutderzboinici.
Saumaiadunataiciirzboinicidinaltetriburi?
Nu.Dartrebuiesmaivindousutedenavajoi.Cueimpreun
vremsmergemsprenord,caslumscalpurileutahilor.
Bgaideseamsnuvileiaeipealevoastre.Aipusoamenide
straj?
Lacebun?Nuneateptmlavenireaniciunuiduman.
Vinmaimulidectosvfiepeplac.EiUrsulcelMarelamalul
lacului?
Da,mpreuncuUrsulcelMic.
Conduceinelaei!
Tocmaiveneaucivarafteriaducndcaiiiprizonierii,cciprimiisosii
veniserfiretepejos,casocautepeEllen.nclecaritimbabatciisepuser
nfrunteaceteicasoconduc.Urcarcoastaprintrecopaciimainaintar
ctvatimppeculme,apoiieirpepantacealaltincurndvzursclipindo
ntinderedeap.AjunseserlaLaculdeArgint!
Valeaeramprejmuitdebastioanedestncnaltectniteturnuri,
jucndntoateculorilecurcubeuluicaiceledindefileu,iarspaiuldintreele
eralungcaledevreodouoreilatcampejumtateatt.nspateleacelor
fortreeseridicaualiialiuriaidepiatr,avntndusesprecerfiecare
pestecapulceluilalt.Daracetimuni,deiStncoi,nueraupustii.n
numeroaselerpecareibrzdau,creteauarboriitufiuri;pdureaeratot
maideaspemsurcesentindealavale,undeajungeapnaproapede
maluri,lsndntreeaiacesteadoarofiengustdepmntacoperitcu
iarb.
nmijlocullaculuieraoinsulcumultverdeaicuocurioas
construciedecrmidridicatpepilatri.Preasdatezedinvremurilecnd
indieniideacumnuluaserncloculbtinailordeodinioar.Pefiade
iarbseaflauctevacolibeinapropierealorctevacanoeegatederm.
Insulaeraperfectrotund,avndundiametrudevreosutdepai.Cldirea
strvecheeraacoperittoatcuplanteagtoare;totrestulspaiuluierao
grdincultivat,plindefloriidetufe.
Vrfurilecopacilorseoglindeaunlac,iarculmileuriaeiaruncau
umbrapesteap.Cutoateacestea,eanueraniciverde,nicialbastrsaude
vreoculoarentunecat,ciaveasclipiricenuiiargintate.Nicioadierenui
ncreeasuprafaa.Laculddeaimpresiaunuibazinplindeargintviu.
ncolibeinjurullorseaflauindieni,anumeceiosutdetimbabatci.
Seproduseooarecareagitaieprintreeicndvzurvenindceatadealbi;cum
nsnfrunteaacestoraseaflautovariilor,selinitirrepede,ncnu
ajunseserlngap,cnddintrocolibdepeinsulieirdoibrbai.
Apaulipusemnaplnielaguristrigpesteap:
Nintropanhauey!AicieWinnetou!
Unstrigtirspunse;apoiceidoiluarocanoedepeinsulivslir
spremal.Erauceidoiuri,tatlifiul.Desigurceraufoartesurprini
vzndchipurilecunoscute,darniciotresrireafeeilornuletrdamirarea.
Ieindlamal,UrsulcelMareddumnacuWinnetou,spunnd:
Mareacpetenieaapailorepretutindeni,ipeundeapare,aduce
bucurieninimaoamenilor.lsalutipeOldShatterhandpecarelcunosc,i
peOldFirehand,cucareamfostpevapor.
ZrindulpeDroll,faaiselumindeunzmbetfugar:iaduseaminte
deultimaluintlnirecuomuleulhazliuiispuse,strngnduimna:
Fratelemeualbeunomviteaz;arpuspantera;iurezbunvenit.
Trecuaadelaunullaaltul,dndmnacufiecare.Fiulsuseapropie
deEllen,careseddusejosdinlectic.Senclinispuse,ntroenglez
nesigur:
UrsulcelMicnacrezutcuputinsorevadpemicadomnioar.
ncotrocltorii?
Nuvremsneducemmaideparte,amvenitlaLaculdeArgint.
Tnrulsembujordebucurieinuputusimaiascundmirarea:
Prinurmare,domnioaravastapeaicictvatimp?ntreb.
ChiarmaimulttimprspunseEllen.
Atunciamrugminte,spotstamereucudnsa.Amsonvs
cunoascarborii,planteleiflorile.Ospescuimpelaciosvnmprin
pdure;dartrebuiesfiumereuprinapropiereaei,fiindcexistanimale
slbaticeioamenidumnoi.Osmideavoie?
Cuplcere.Mbucurfoartemultcetiaici.intinsemna,iarel,ca
unadevratgentleman,iosrut.
Timbabatciicondusercaiinoilorsosiinpdure,undesegseauiai
lor.Cpetenia,care,dinmndrie,sttusepnacumretrasncolibasa,ieicu
greulaiveal,destuldeposomortfiindcnuiseddusemaimultatenie.
Erauntipsumbru,cubraeleipicioarelelungi,ceeaceiddeapuin
nfiareaunuiurangutan.Seoprilaoarecaredistandestriniiseuitn
deprtare,spremuni,cuaeruldeanuaveanimicdeafacecuei.Darse
nelasensocoteli,ccimtuaDrollseapropiedeelizise:
DecenuseapropieUrecheLung?Nuvreasntmpinerzboinicii
vestiialefeelorpalide?
Cpeteniamormicevadeneneles,maialescvorbeanlimbalui,dar
cuDrollnuimergeaaa,cciacestalbtupeumrcapeovecheibun
cunotin,strignd:
Vorbeteenglezete,bietedrag!Namnvatgraiultu.
Indianulmormiiaricevantroenglezstricat,aacDrollcontinu:
Ianutemaipreface!tiucvorbetidestuldebineenglezete!
Nu!tgduiindianul.
Nu?Darmcunoti?
No!
Numaivzutniciodat?
No!
Ei,aduiaminte!Trebuiesiamintetidemine!
No!
Neamvzutmainsud,pelaFortDefiance.
No!
Eramtreialbiiunsprezeceroii.Amfcutctevapartidedecrii
ambutnielu.Darindieniiaubutmaimultncdectalbiiinceledin
urmnumaitiaunicicumicheam,niciundeseafl.Apoiaudormittoat
dupamiazaitoatnoaptea.Acumiiminte,miprietene?
No!
Nu?Bun!inoi,albii,neamculcatnbarcadelemn,laolaltcu
indienii,caltlocnicinuera.Cndneamtrezit,indieniiplecaser.tiiunde?
No!
Darcueiplecaseipucameaimuniiile.AveamunM.D.,mtua
Droll,crestatneav.nmodciudat,acestelitereseaflaici,peeavaputii
tale.tiicumvacumauajunsacolo?
No!
Iarpungapentrugloaneeracusutcuperleipurtaieamonograma
M.D.Opurtamlegatdecentur,tocmaicumoporitupeata.i,cum
observ,spremareameabucurie,ipungaastaempodobitcuaceleailitere.
tiicumvacumauajunsiniialelemelepepungata?
No!
nschimb,tiueupreabinecumaajunspucameanmnatai
pungameadegloanesfieagatdebrultu.Amstescapdeele
ntroclipit,ismulseindianuluipucadinmnipungadelabrui
intoarsespatele.Dartotntroclipitindianulseluasedupeliistrigntr
oenglezdestuldecurgtoare:
Doncoace!
No!rspunseacumDroll.
Pucaastaeamea!
No!
ipungalafel!
No!
Etiunho!
No!
Dlencoace,sautesilescsmiledai!
No!
Atunciindianulscoasecuitul.Drollizbucnintrunrsveselistrig:
EtiUrecheLung,tecunosc.Darmultmailungidecturechilei
suntbraeleidegetele.Iahai,recunoateadevrul,iilaslucrurileastea
pentrutotdeauna.Deci,spunesincer:Mcunoti?
Yes.rspunseindianul,mpotrivatuturorateptrilor.
AifostpelaFortDefiance?
Yes!
Teaimbtat?
Yes!
Peurmaidisprutcupucameaicupungamea?
Yes!
Bun,sfiealetale;inele!ineimnamea!Haisfimprieteni;dar
trebuiesvorbetienglezete,inaivoiesterpeleti.Neamneles?
Apucmnaindianului,ostrnseiiddunapoiobiectelefurate.
Indianullelufrsclipeascmcar,darspusepetonulcelmaiprietenos:
Fratelemeualbmieprieten.tieceibineidrept,cciagsitaceste
obiecteasuprameaimilednapoi.Eleunprietenaloamenilorroiiil
iubesc.
Bine,friorule,ieuteiubesc.Aisidaiseamancurnd.Cci,
dacnuveneam,efoarteprobabilcvpierdeaiscalpurileprintreutahi.
A,nuvin:aufostbtuidenavajoi,iarnoiospornimncurnd
sintlnim,casneluminoimultescalpurideutahi.
Teneli.
Pidoarvedemcpeteniiirzboiniciiutahicaresuntprizonierii
votri.Deci,trebuiesfifostnvini.
Petiaiamprinsnoi,pecontulnostru.nschimbnavajoiiaufost
btuicrnceniaufugit;utahiiiurmrescclareiivorfaceapariiaaici,
laLaculdeArgint,poatechiarastzi.
Uf!strigUrecheLung,rmnndcuguracscatdemirare.
Sfiecuputin?ntrebUrsulcelMare.Oaremtuaalbspune
adevrul?
DarspunseOldFirehand.Osvpovestintotuldarnumaidupce
neamconvinscnuputemfiatacaipeneateptatededumani.Arputeas
aparnoriceclip.Scoboarendatcincizeciderzboinicitimbabatciclare
pnndefileu.Franc,Droll,Davy,Jemmy,BilliUncle,plecaiivoicuei.
Coboripnnloculundesengusteazdefileul,ivpostaiacolopedup
stnci.Suntdestuleieituriiadncituriundevputeipunelaadpost.
Utahiisevorfiluatdupnavajoinmaregrab,casajungodatcueila
LaculdeArgint.Ssriinajutorulprietenilor,indatcevedeidumanii,s
nedaidevesteprintrunsol.ntiadpaivcaii,apoiluaiivoi,fiindcjos
nugsiiap,iarUrsulcelMareosvdeaimerinde.
Carneeradestul.Eraagatlauscatdecurelentinsentrecopaci.
Apdebuteradinbelug.Dinmunicurgeaulavalemaimultepraiecare
alimentaulacul.Caiiseduseserlaunuldintreele,casseadape.
ncurnd,ceicincizecideindieniiceiasealbieraugatadedrum;i
conduceaUrsulcelMare.
ValeaLaculuideArgintsentindeadelanordlasud,inaccesibildinspre
estivestdinceledouprilaterale,oferindunaccesdoardinsprenord,prin
defileulicrpturadintrestncipeundeveniseralbii,pecndlasud,lacul
ivrsaapelentrorp,princaredeasemeneaseputeatrece.Dinsud,nu
eradeateptatniciunduman;dimpotriv,deacolourmaussoseasc
navajoiiprieteni.
CineseapucascercetezemprejurimileLaculuidArgint,trebuias
ajungncurndlaconcluziacodinioarlaculsescurgeansprenord,prin
defileu,nunspresud.Acumns,ntrelacidefileuseridicaomasde
pmntasemntoarecuundig,carenuexistasepevremuri.Nusefcusede
lasine,aadar,seimpuneapresupunereacfuseseconstruitdinadins.Dar
minilecarefcuseraceastlucraredeveniserdemultprafipulbere,cci
pedigcrescusercopaciacrorvrstnueradesigurmaimicdeosut
cincizecideani.ncescopfuseseridicatdigul?Oaremaiexistaacumvreunom
carespoatrspundelaaceastntrebare?
CeatadeclreitrimisdeOldFirehandtrecuacestdig,dupcare
ncepeadefileul.Aicierangust,devreozececoicelmult,lanceputplat,apoi
afundndusedincencemaiadncnsol.Cucteramaiscobit,cuattsei
lrgea.Pedupdignumaicreteaucopaciitufiuri,iarcevamaijosnuse
zreanicimcarunfirdeiarb.
Nutrecuserbinezeceminutedecndporniser,cseiaflauprintre
ziduriledefileului,naltedepesteosutdepicioare;dupncunsfertdeor
dedrum,elepreausatingcerul.Aicincepeagrohotiulaceladepietre
rotunjiteprinfrecare,carengreunauaademultclritul.Dupaltreileasfert
deceas,defileulselrgeabrusc,atingnddublullimiidepnacolo.Pereii
destncerauplinidecrpturi,nunumaipesus,darchiardelapmnt.i
sepreacstncilestaupecoloane,careformaugaleriiprincareteputeai
ascunde.
AicisneoprimziseUrsulcelMic,careclreanfruntecuceiase
albi.Existpeaicidestuleadncituriivgunincaresneadpostim.
IarcaiiiducemobucatdedrumnapoiziseDrollcasnufie
vzuideaici,undesarputeaiscaolupt.
Aceastmsurdeprecauiefuadoptat.Ceicincizeciiaptedeoameni
seascunsernadncituriledinambelelaturi.Nuateptaudemult,cnd
auzirzgomotuldecopitealunuicalpoticnindusedeoboseal,prinpietri.n
curndapruunindiansinguratic,unnavajo,alcruicalabiasemaiineape
picioare.Omulprearnit,ccihainelesaleerauptatedesnge.Cutoate
acesteaddeamereubacuminile,bacupicioarelencal,pentruaidaghes.
UrsulcelMiciprsiascunziuliiseart.Cumlzri,indianul
navajoiopricalulistrig:
Uf!Fratelemeutnr!Auvenitrzboiniciinavajoiateptai?
ncnu.
Atuncisuntpierdui!MareleManituneaprsitiiantorsfaa
spreciniideutahi.IamatacatnValeaCerbilor,daramfostrespini.Am
btutnretragere,iarutahiineauurmrit,iazidimineasaumaiunitcuo
altceatmare,acumsuntdepatruorimaimulicanoi,inehruiescdin
urm.
Uf!Atuncisunteidistrui?
Aproape.Mailavaledeaici,calazeceoribtaiaputii,sedolupt.
Amfosttrimissaducajutordelalac,fiindcneamgnditcrzboinicii
ateptaitrebuiesfisosit.Acumoameniinotriisuntpierdui!
ncnu.Descaleciodihneteteaici.Osprimiiajutor.
Totulerassevinurgentnajutorulnavajoilor,sprealefaceposibil
retragerea.TrimiserunsollaLaculdeArgint,lsarpeindiancucaii,iareise
ndreptarngrabsprecmpuldebtlie.
ntradevr,situaianavajoiloreractsepoatedeproast,majoritatea
cailorlorfusesermpucai;singurullocundesegseaunadpostpentruei
erapedupcadavrelecailor,cciaicipereiidefileuluierauneteziifr
coluridupcarestepoiascunde.Nicisgeinupreamaipreausaib,
judecnddupfaptulctrgeaunumaicnderausiguricinimerescinta.
Civadintreceimaitemerarialergausadunedepejossgeiletrasede
utahi.Acetiaeraufoartenumeroi,astupnddefileulcompletimaiavndn
spatemulternduriderzboinici.Luptaupedestru,sevedecilsasercaii
nurm,casnuiexpunprimejdiilor.
Acum,urleteledeluptncetarpentructvatimp:zriservenind
ajutoare.ndatcealbiiajunserladistanadelacareitiaupeutahin
btaiaputilorlor,seoprirnmijloculdefileului,frniciunadpost,ochir
itraser.Urleteledinparteautahilordovedeaucgloanelenimeriserdin
plin.ncasefocuridearm,idinnouurlete.Timbabatciinaintartr,ca
ssefereascdindrumulgloaneloricasajungieistrag.
HumplyBilleradeprerecnuebinestragtoiasedeodat,fiindc
nacestcazseproduceopauzprealungpentrurencrcatularmelor.Sse
procedezeaa:doistrag,doisncarceiaancontinuare,idecucare
ceilalifurdeacord.ncurndseconstatdecesuntnstareasetrgtori
stranici,cuputidecalitate.Fiecaregloninimereaomul.Utahiibturn
retragere.Rmaserloculuinumaiaceidintreeicareposedauarmedefoc;dar
acesteanubteaulafeldedepartecaalealbilor;pedealtparte,indieniinu
ndrzneausseapropiemaimult.AtunciHobbleFrankstrigctreUrsulcel
Mic:
Noiasermnemaicisiinempeloc.Navajoiisseretragn
spatelenostru.Spunele!
Fiulcpetenieiascultdeacestndemn,iarindienii,auzindul,srirn
picioareialergarnurmcasiapoziiifermenspatelealbilor.Abiaacum
sevzuctepierderisuferiser;maieraucelmultaizecideoameni,inici
jumtatedineinuipstrasercaii.Sprenorocullor,putursseretrag
nestingherii,ccitimbabatciirmaserloculuiculcai,innduiieinahpe
utahi.
ncetulcuncetulnsisalvatoriinavajoilorincepurretragerea.
Utahiinaintaunacelairitm,pascupas.ieconomiseausgeile,
continundluptadoarcuputile.Aaceidintisetotddeaunapoi,ntimp
ceceilalinaintau,pncndajunsernapropierealoculuiundese
ascunsesermainainte.Albiiddurindicaiassefactoinevzuiprin
scobituriiadncituri.UrsulcelMicfcupeinterpretul,urmoretragere
generalbrusc,ideodatceiattdencoliipnacumdisprur.Se
gseaunsiguran,cciaicieraulaadpostdeoriceproiectil,pecndutahii
naveaupeundesseascund.Dacajutorulateptatnuntrziamult,aveau
toatemotivelespriveasccuncrederedesfurareabtlieideacumncolo.
Acestajutorseapropia.OldFirehandirelataseUrsuluicelMarepe
scurtcesentmplase.Acestazisecuoexpresiedengrijorare:
Iamprevenitpenavajoi.Iamsftuitsateptepnsauadunat
toirzboiniciilor.Dareicredeaucniciutahiinuseadunasernc,ivoiau
snimiceasccetelerzleeunacteuna.Acumauavutsoartapecareo
pregteaupentrudumaniilor.ichiardacizbutescsfugnmuni,
numrulurmritorilorvacretedinlocnloc,isepreapoate,snepomenim
cuomiedeutahiaici,pelaLaculdeArgint.
itucumstaicuei?Utahiitevorconsideraduman?
Da.
Atunciteaflinmareprimejdie.
Nu.
Tegndeticiaicutinepetimbabatciimaiatepivenireaunor
navajoi?
Bambizuinumaipeminensumi.
Atuncinuteneleg.
Numtemdeomiedeutahi.Namdectsridicmnaisunt
pierdui.ntrosingurclipitarpieritoi.
Ei,toi?
Numcrezi?Da,desigur,nupoipricepeaaceva.Voi,feelepalide,
sunteioamenifoartedetepi,darniciunuiadintrevoinuiarvenio
asemeneaidee.
Spusecuvinteleacesteacumndrie.OldFirehandddudinumeri.Old
Shatterhandiplimbprivireapestelac,pepovrniurilemunilor,apoispuse
ntimpceifluturapebuzeunuorzmbet:
Darnicitunueticelcruiaiavenitaceastidee.
Nusunt,darcineiaspus?
Eumiamspuso.Noi,albii,nuputemconcepeoasemeneaidee,
pentrucsuntemcretiniineegroazdeouciderenmas;daravemtotui
destulinteligencasgndimcegndii.
Crezictiidecenumtemnicideomiededumani?
Da.
Spune!
Bine.Omoriomiedeutahinctevaclipite?
Da.
Dacseaflndefileu?
Da.
Astanusepoatefacecucuite,putisaualtearme,cidoarprintro
foranaturii.Prinaer,adicfurtun?Nu.Prinfoc?Niciasta!Deciprinap.
Cugetriletalesuntjusteinelepte,darmaidepartenuajungicu
ele.
Svedem!Undeaidestulapcasomoriatiaoameni?nlac.Os
seducoameniiacetianlac?Nu.Decitrebuiesmearglacullaei;trebuie
siverseapeledeodatndefileu.Cumsfiecuputinaaceva?Doarse
aflntrelacidefileuundignaltisolid!Acestdignaexistatdintotdeauna;
elafostconstruit,laconstrucialuisaamenajatunmecanismprincaresse
deschidbrusc,aanctdefileulsecetosssetransformepelocnalbiaunui
puhoinvalnic.Amghicitbine?
Deiunindiantrebuiesipstrezecalmulnoricemprejurare,Ursul
celMaresrinpicioare,exclamnd:
Etiatottiutor?
Astanu,darreflectez.
Aighicitbine;ntradevr,aighicitbine!Darcumamajunseus
posedacestsecret?
Prinmotenire.
icumsedeschidedigul?
Dacmipermiteiscercetez,amsirspundpeurmlantrebare.
Nu,astanumiengduit.Darpoisghicetiideceafostconstruit
acestdig?
Dindoumotive.ntipentruaprare.Cuceritoriiinuturilordinspre
miazziveneautoidinmiaznoapte.Acestdefileueraotrectoarepreferata
cuceritorilor.Saconstruitdigulspreanchidetrectoareaipentruaputeada
deodatdrumullaap.
ialdoileamotiv?
Comoara.
Comoara?ntrebcpeteniadndusenapoicuunpas.Cetiideea?
Nimic;darghicescmulte.Vdlacul,ivdrmurile,mprejurimile,i
stausmgndesc.naintedeaexistadigul,nuexistanicilacul,ciovale
adnc,aacpraielecaresevarsazinlaccurgeauprindefileu,pecarei
lauspatcaalbie.Triapeaiciunneambogat;acestaduseselupte
ndelungatecunvlitorii;apoiiadatseamacesilitscedeze,sfug,
poatenumaipentructvatimp.iangropatavuiilepreioase,vaselesfinte,
aici,naceastvale,iaridicatundig,casseformezeunlacmare,caresfie
pazniculdenenvinsalcomorii.
Taci!Taci!strigUrsulcelMaresperiat.Snuvorbimdecomoar,ci
doardespredig.Da,tiusldeschid;potsnecomiedeutahiimaimuli,
dacseaflndefileu.Sofaccndvorveni?
PentrunumeleluiDumnezeu,nu!Maisuntialtemijloacecasi
nvingem.
Care?Armele?
Da,iapoiostaticii,carezacacolo,niarb.Suntcpeteniilecelemai
vestitealeutahilor.Casisalvezeconductorii,orsacceptemultedin
condiiilepecarelevompune.Deaceeaamprinscpeteniileileamadusaici.
Atuncitrebuiespunemprizonieriinsiguran!
Aiunlocpotrivit?
Da;sledmdemncareidebut,apoisiducemdeaici.
Dezlegarminileprizonierilor,leddurcarneiap,peurmilegar
dinnou.Cuajutorulctorvatimbabatci,furapoiurcainbrciledepemali
duipeinsul.OldFirehand,OldShatterhandicuWinnetouiurmar,fiind
dornicisvadinteriorulcldirii.
Aceastaeraoconstruciefretaj,cudouncperidespritedeunzid.
ntrunadineleseaflavatra,cealalteraoodaiedelocuit,mobilatcutotul
srccios.Unhamaciunaternutprimitiv,astaeratotul.
Aicissteaprizonierii?ntrebOldFirehand.
Nu,fiindcaicinuiauzimdacntreprindceva.Existunlocmult
maisigur.
Ddulaopartepatul.Acestaconstadintrunscheletdelemncu
scnduritransversalepestecareerauaternuterogojinidepapuripturi.
Subpateraodeschizturptrat,princarecoborauntrunchidecopac
crestatnchipdescar.Cpeteniacobor;OldShatterhandlurm,iarceilali
aveausideajospeprizonieri,unulcteunul.
Prindeschizturnuptrundeadectpuinluminnaceastncpere
ngenuluneipivnie.Eramaimaredectodaiadelocuit;prelungireaera
practicatnpmnt,peparteadinspregrdin.Laturaopuserazidittoat
cucrmizinearse,unperetefrniciousauvreoaltdeschiztur.
Ciocnindul,vntorulconstatcsunagolicerasubire.Decipedup
peretemaieraoadouapivni,situatsubodaiacuvatra.itotuiacolonu
sezreaniciunaccesnsprencpereasubteran.
Utahiifurcoboriiculcaiunullngaltul.OldShatterhandsetemea
carputeasduclipsdeaer.Fcndoremarcnacestsens,primidela
UrsulcelMareurmtorulrspuns:
Potsrespirenvoie.Aici,ntavan,suntguricarecomuniccu
exteriorulprinzid;acestaarecrmizicugoluri,aezatecaplacap;vechii
locuitoriaiacesteiregiunitiaubinecefceau.
OldShatterhandbtudinpiciordectevaori,caicumarfipitmai
tarefrsvrea.iduumeauapivnieisunaagol.Probabilcinsulafusese
construitnaintedeformarealaculuicaocldiregoalpedinuntru,iapoi
nconjuratcuunstratdepmntidepietreimpermeabil.Oareacolojos,n
fundulinsulei,seaflalaadpostcomoara?
Nueratimppentrualtecercetrimaiamnunite,carenarfirmasde
altfelneobservate,cciseaduseseiultimulprizonier,icpeteniaseurcpe
scar.OldShatterhandfunevoitslurmeze.Subacoperiulcaseiatrnau,
agatedestinghii,bucimaridecarneuscatidecarneafumat.Luardin
acesteproviziiilepusernbrci,casletransportelamal,undeurmaus
lemnnce.Tocmaicndbrciletraserlamal,sosipeuncalspumegnd
solultrimisdupajutor.Toiiluararmeleialergarlacai.
Ellentrebuiasrmnbinenelesaici,iartatleideasemenea,sprea
oocroti.UrsulcelMarelsftuistreaccufatapeinsul,fiindcacoloera
loculcelmaisigur.Aacseaezarntruncanoeisedeprtdermn
acelaitimpncareceilaliplecarclare.
Dinprudenseaezaseunpostdepazputernicilatrectoarea
strimtdintrestnci,princareveniserdimineaaalbii;acestpostajungeadin
plinsinterzicoricuiaccesulsprelac.
Ceilaliplecasermboldinduicaiimultmaitaredectprimaceat
trimis.Treceaungaloppestetoateobstacolele,intrunsfertdeor
parcurseserdistanapentrucarecelorlaliletrebuisertreisferturi.Atunci
ddurpestecaiiacestora.nfaseauzeaumpucturi.Desclecar,i
lsarieicaiiaici,semprirlarepezealndougrupe,naintndfiecare
peolaturadefileuluiiajunser,neobservaideutahi,nporiunilecu
crpturiivgunincareseadpostiserprieteniilor.
Utahiicredeaucmaiaudeafacetotcuceidepnacum.Preausi
deaseamacnaintndrapid,arfipututpunecaptdemultbtliei,iaracum
voiausdreagcegreiser.Deodatseridicunurletdeparcsarfislobozit
otileinfernului,iutahiinvlirnainte.Darnumaitimpdedouminute,n
carersunarpocneteledepucalenoilorsosii,apoibturnretragere,
lsndnurmosumedeniedemoriidernii.
OldShatterhandsttusepedupunpilastrudestncitrsesemai
multefocuri,darintisenaafelnctsnuiucidpeceinimerii,cidoars
irneasc,sconduidinlupt.Vzuacumctimbabatciiserepezeauafar
dinascunziuri,pentruascalpapeceiczui;cpetenialoreraprintreei.
Stai!strigvntorulcuvocetuntoare.Lsaioameniitianpace!
Dece?ScalpurilelorneaparinrspunseUrecheLung.
Strigndacestecuvinte,scoasecuituliseaplecstaiescalpulunui
rnit.nclipaurmtoareOldShatterhanderalngel,ipuserevolveruln
pieptilamenin:
Dacifaciosingurtietur,tempuc!
Darceaimpotriv?ntrebUrecheLungcuglasblajin,
ndreptndusedinaleincercndsargumenteze:iutahiinearscalpa
dacarputea.
Dacaficuei,narfaceo.Eunungduiunasemenealucru,cel
puinnulaceivii.
Atuncisipstrezescalpurile;daramsleiaupealemorilor.
Cucedrept?
Nuteneleg!ziseindianulmirat.Undumandobortdoartrebuie
scalpat!
Aufostdoborimuli.Tuiainvinspetoi?
Nu.Amnimeritpeunul.
Pecare?
Nutiu.
Emort?
Niciastanutiu.Amaialergatdupaceea.
Atuncismiariunmortcareareunglondealtuntrup.Peacela
aidreptulslscalpezi;darpealtul,nu.
Cpeteniaseretrasenascunzibombnind,ioameniisifcurlafel.
Atunciseauzidinspreparteautahilorunvuietdevoci.Cumvntorulsttuse
nmijlocultimbabatcilor,nulvzuserbinepnacum;cndrmasens
singur,lrecunoscur.
OldShatterhand!OldShatterhand!Pucavrjit!Pucavrjit!
strigautoideavalma.
OldShatterhandnaintagalespreeiicndajunselaodistandela
careputeafiauzitlimpede,lestrig
Luaivmoriiirniii!Viidruim!
Ocpeteniesedesprinsedinceatispuse:
Ostrageiasupranoastr!
Nurspunseelscurt,lentoarsespateleisenapoienascunzi.
Orictarfifostdelipsiidecuvnt,indieniinulcredeaunstarepe
acestomdeniciotrdare,denicioclcareapromisiuniidate.Laastase
adugacprintreindienisesocotetecefoarteruinossiabandonezi
moriiirniii.Deaceeautahiitrimiserntidoioameni,deocamdatcutitlu
dencercare;seapropiarncet,ridicarunrnitildusercuei.Reveniri
luariunaldoilea.Vzndcniciacumnusentreprindeavreunact
dumnos,prinserncredereivenirmaimuli.OldShatterhandieidinnou
ilestrig:
Stai!Nuvisentmplnimic!
Seoprirovind.Elseapropiedeeiintreb:
Ctecpeteniiaveicuvoiacum?
Patru.
Careecelmaivestitdintreei?
KaiUnure(TunetulBubuitor).
Spuneiicvreausivorbesc.Svinpnlajumtateadrumului,
iareuvintotpnlajumtateadrumului,nentlnimlamijloc.Lsmarmele,
venimfrele.
Oameniiplecar,ducndvorba,irevenirapoicurspunsul:
Vaveniivaaduceicelelaltetreicpetenii.
Euaducnumaidoitovarideaimei.ndatceaiisprvitaici,s
vincpeteniile.
ncurndcelepatrucpeteniiseapropiar,iardinparteacealaltvenir
OldShatterhand,OldFirehandicuWinnetou.Sentlnirlamijloc,se
salutarntinclinndgravcapuliapoiseaezarpejos,fanfa.
Mndriainterziceaindienilorsvorbeascndat.Trsturilenulise
cunoteaubinedinpricinavopseleloraplicatenstraturigroase;numaila
MareleLupsecunoteacnusepreasimtebinenpielealui.Rmaseraa,
privindusereciproc,obucatdevreme,pnceindianulcelmaivrstnic,
TunetulBubuitor,pierdurbdareaisehotrsvorbeasc.Seridic,luo
atitudinedemn,incepu:
CndpmntulntinsmaiaparineancfiilorMareluiManituinu
existaufeepalidepelanoi,peatunci
.peatunciputeaisineidiscursurictvpofteainimalntrerupse
OldShatterhand.Darfeelorpalideleplacesvorbeascconcis,iaavrems
facemiacum.
Indianul,cndsepornetentrocuvntare,numaiisprvete.
ntrevedereadeacumarfiduratpoateorentregidacOldShatterhandnuiar
fitiatscurtintroducerea.Indianuliaruncoprivirepejumtatemirat,pe
jumtatemnioas,darseaezlaloc,spunnd:
TunetulBubuitoreocpetenievestit.Numrcumultmaimuliani
dectOldShatterhandinueobinuitsfientreruptdetineri.Amzis.
Howgh!
Unompoatenumra,mulianiisaibtotuimaipuinexperien
dectaltulmaitnr.Voiaisvorbetidesprevremurilencarenuexistaunc
feepalide;noinsaveminteniasvorbimdespreziuadeazi.idaceuam
fostcelcareteamchemat,atuncitoteuvatrebuisfiucelcarevorbetenti,
casispuncevreaudelatine.ieuamzis.Howgh!
Eraomustrareaspr.Indieniitcur,iarelcontinu:
Miaispuspenume,decimcunoti.icunotiipeceidoirzboinici
carestaulngmine?
Da.SuntOldFirehandiWinnetou,cpeteniaapailor.
Atunciveifitiindcamfostntotdeaunaprieteniaioamenilorroii.
Deceneurmrii?
Pentrucsunteiprieteniidumanilornotri.
Nueadevrat.MareleLupnealuatprizonieri,frcanoisfifcuto
singurfaptdumnoasfadeel.Atrebuitsneaprmdeutahicas
scpmcuvia.
NaiucisBtrnaCpetenienPdureaApeiinailuatprizonieri
altecpetenii?
Iarinumaicasnesalvm.
Iaracumvaflaipelanavajoiitimbabatci,caresuntdumanii
notri.
Dinntmplare.VoiamsneducemlaLaculdeArgintiiamgsit
acolo.Amauzitcsevadaobtlientrevoiiei,ineamgrbitsmijlocim
pacea.
Noivremrzbunare,nupace!
Voiaifostgravnedreptii;timcesteaa;darnuedreptdin
parteavoastrsvrzbunaiasupraunornevinovai.Dacdepindeanumai
devoi,demultamfimuritlastlpulschingiuirii,caifeelepalidedinValea
Cerbilor.
Cetiideasta?
Tot.Amngropatmorii.
Deciaifostpeacolo?
Da.Eramchiarnmijloculvostru.Amauzitcevorbeauutahiiiam
vzutcefceau.Eramtoiprintrecopacicndauvenitnavajoiiiamvzut
cumiaipuspefug.
Ecuneputin!Nueadevrat!
tibinecnumint.ntreabipeconductoriiutahicareaufostde
fa.
Cumsintreb?Audisprut!MareleDuhialuatlael.
Dadeunde!MareleDuhnuvreasaibdeafacecuniteticloide
sperjuri!Iadatpemnanoastr.
Aiolimbmincinoas;vorbetiaa,casnesiletisfacempace.
Da,vreausvsilescsfaceipace,iamsreuesc.Darspun
adevrul.nsearaaceeanValeaCerbilor,cndamfostpelavoi,iamluat
prizonieripeceitreiconductori.Amsidovedescceadevrat.Ceiasta?
Scoasedinbuzunarocurelucusutcunasturicilindricifcuidin
valvedescoicaVenerei,iiopusesubnas.
Uf!strigbtrnul,speriat.Wampunul1SoareluiGalben!
Darsta?ntreb,scondoaltcureadinbuzunar.
WampunulcpetenieiPatruBizoni!
iacestaltreileawampun?
Cndmaiartiatreiacurea,btrnuluiiseoprirvorbelengtlej.
Fcuungestdegroaziapoiizbutisrosteascsacadat,cuntreruperi:
Niciunrzboinicnuidwampunul:iemaisfntcaorice.Cine
poartwampunulaltuialaomortsaulafcutprizonier.Maitriescceletrei
cpetenii?
Da,suntnmnanoastr.
Cevreisfaceicuei?
Viapentruvia,sngepentrusnge!Faceipacecunavajoiii
timbabatcii,atunciviirestituim.
inoiamfcutprizonieri.Sfacemschimbcuei,ompentruom.
Mieidreptunbieandrudecrezicnutiucocpeteniesedn
schimbulacelpuintreizeciderzboinici?ispuncdacnufacipacecunoi,
foartepuinidintrevoiivorrevedeawigwamurile.
TunetulBubuitorpriveanpmnt,sumbruipierdutngnduri.Atunci
seridicOldFirehand,ntinznduiplictisittrupuldeuria,izise:
Pshaw.Deceatteacuvintecndavemarme!TunetulBubuitors
spunrepededacvrearzboisaupace.Atunciostimcumstm,iosi
dmceisecuvine:viasaumoarte.
Nuputemsnehotrmaaderepede!
Decenu?Sunteibrbaisaunitesquaws?
Nusuntemmuieri,cirzboinici.inuistbinebrbatuluiscugete
cusngelenfierbntat.Osneretragemiosreflectmceavemdefcut.
Dargndiivcpesteojumtatedeorselasnoaptea.
1Wampunul,executatcaunmozaicdinbuciledescoic,deobiceisub
formdecentur,eraunsemndistinctivalpieilorroiidevaz,puindfi
utilizat,dacpurtafiguri,camijlocdeatransmiteveti.
Putemsvspuneminoapteaceamhotrt.Cinedoretes
vorbeasc,voiorinoi,stragunfocdearmiapoisstrigetare.Osise
rspund.Amzis.Howgh!
Seridic,nclinuorcapulisendeprt.Ceilalifcurlafel.
Nealmuritbutean!exclamOldFirehandmnios.
FratelemeuavorbitcupreamultmnieziseWinnetou,cu
blndeeaicalmulluidetotdeauna.ArfitrebuitsllasepeOldShatterhand
scontinue.TunetulBubuitorczusepegnduriieractpacisdevin
nelegtor.
Firehandpreasrecunoasccendreptiteraacestrepro,ccinu
rspunsenimic.ntorcnduselatovariilor,furprimiideUrecheLungcu
ntrebarea:
Eraupatruutahi.Decevaidusnumaitrei?
EramdestuibrbairspunseOldFirehandrstit.
Maisuntialibrbai.Suntieucpetenie;loculmeueralasfat,
ntocmaicaalvostru.
Saplvrgitdestuliaa;numaieranevoiedeunalpatrulea.
UrecheLungtcu;dardacnarfiavutfaamnjitcuvopsea,sarfi
vzutcteradefurios.ngeneral,eraprostdispus.Drolllfcuseders,fr
caelsipoatexteriorizamnia.ApoiOldShatterhandljigniseadncnfaa
oamenilorsi,prininterzicereascalprii.Cpeteniaeracamla,nuavea
curajulssempotriveascfi,darfuriapecarenomanifestalfceas
fiarbcuattmaiabitirnsineasa.
Selsamurgul,apoisefcunoapte.Deinueradeateptatcautahiis
ntreprindcevariscant,trebuiautotuiluatemsuripreventive,sprea
zdrniciuneventualatac.Trebuiaupuioamenidestraj.UrecheLungse
oferivoluntarcucivaoamenideaisi,inuputeafirefuzat.
mpreuncucpetenia,eraucincicaresepostarntrunir,dealatul
defileului.UrecheLungsttealacaptuldindreaptaalirului.Mniareinut
lrodeamereu.Doreasarateacestoralbicepersoanimportantpecarenu
aivoiesosfidezi.Cearfidacutahiipregteauvreolovitur,iarelarizbutis
iscodeascisascultecevorbesc?Ideeaastanuiddeapace,inceledin
urmsehotrsopunnpractic.Setrnainte,totmaideparte.Darnuera
attdeuorcuminchipuise,ccigrohotiulnuerastabil;seurneadinloc
subpicioareleibraelesalelungi.Deaceeaerasilitsindrepteateniamai
multnjosdectnainte,darsemairostogoliopiatrpesubel,seivioumbr
ntunecatalturi,douminiputernicelprinserdegtcanitecrampoane
defier,altedouminiiinurbraelelipitedecorp,iseoprirespiraiaii
pierducunotina.
Cndireveni,zceantredoibrbaicareiineaucuitelecuvrfulpe
pieptulsudezvelit.Membreleieraulegateiaveaunclungur.Fcuo
micare;aceastafuobservatdeunaltreilea,carestteandreptulcapului
lui.Acestaispusencet,punnduimnapecap:
LamrecunoscutpeUrecheLung.EusuntTunetulBubuitor.Dac
UrecheLungenelept,nossentmplenimic.Dardacenerod,os
simtcuiteledepepieptnfigndusencarne.Smideasnelegcuun
semndincapcaauzitceiamspus.
Cpeteniacaptivddusemnulcerut.Aveadealesntreviaimoarte,
ierafirescsaleagviaa.
UrecheLungsmideadenelesacumdacedispussvorbeasc
foartencet,iiscotcluuldingururmcellalt.
Prizonieruldduiardincap,icluulfuscosnumaidect,darTunetul
Bubuitorlpreveni:
Dacspuiovorbmaitare,etiunommort.Dardacetihotrts
tealiezicumine,osaipartedeprad.Rspunde!Prad!Auzindacestcuvnt,
timbabaculavuoinspiraie,oideemrea,strlucit.Trsesecuurecheao
datcndUrsulcelMareiUrsulcelMicstteaudevorb,iconvorbirea
aceastaparcimairsunaiacumnurechi.Prad!Da,osexisteoprad,
unacumnumaifusesempritdupniciobtlie!Dinaceastcliperacu
trupicusufletdevotatcauzeiutahilor.
iursciidispreuiescpealbirspunse.Dacmajui,osi
nimicim.
DaripeUri?
Da.Numairzboiniciimeisnupeascnimic!
ifgduiesc!Daratuncideceaifostntidumanulmeu?
Pentrucnutiamncceeacetiuastzi.Feelepalidemaujignit
attdeructrebuiesoplteasccusnge.
Veiaveaprilejulsterzbuni.Amsvdncurnddacetisincercu
minesaudacvreismneli.
isuntcredinciosiamsiodovedesc.
Atuncispunemi,nprimulrnd,daceadevratcfeelepalideiau
luatprizonieripeconductoriinotri.
Eadevrat.Iamvzut.
Astanseamncaceticinisuntaliaicuduhulru,altfelnarfi
izbutitunlucrucenuizbuteteniciunaltom.Undesegsesccpeteniile
utahilor?
ncasadepeinsul.
Cineipzete?
Osingurfapalidiofat,careefiicalui.
Sfieadevrat?Unsinguromiofatspzeascatiarzboinici
vitejiivestii!Mini!
Baspunadevrat.Trebuiesiiseamcprizonieriisuntlegai.
Atuncihaistecred.Deciaastmcuinsula.Darlamalullacului
cirzboinicisunt?
Numaicivaalbi.AcetiapzescintrareacealaltspreLaculde
Argint.
Uf!Decidrumulstaprindefileunuesingurul?Maieialtul?
Da.Dacvrei,amsteconducpeacolo.
Undeepoteca?
Mailavale,prindefileu,esteocrpturprintredoustnci,princare
ajungipeoculmeideacolo,printrunfeldejgheab,coboripnlalac.Am
trecutpeacoloclarecuUrsulcelMare.
Cttimpitrebuiecasajungideaicilalacpecaleaasta?
Treiore.
Astaimult,foartemult!
Darrsplataemare;toidumaniicadnminiletale;iliberezi
cpeteniileirzboiniciiisentrerupse,ovind.
Ei?Hai,continu!
iafardeastamaigsetiiopradcumnamaifost.
Oprad?Delanavajoi?Tegndetilaarmeleicaiilor?
Nuvorbescdenavajoi,cideceidoiUriideLaculdeArgint,n
fundulcruiastaucufundatebogiiuriae,aur,argintipietrescumpen
cantitinemaipomenite.
Cineiabgatncapminciunaasta?
Nimeni.IamauzitpeceidoiUrivorbinddespreasta.Eramntins
ntrosearpesubcopaci.Sauapropiatisauopritprinapropiere,frs
tiecsuntacolo.Atunciauvorbitdespreacestecomoriextraordinare.
Cumauajunsnlac?
Unpoporcaretriapeaicinvremurilestrvechi,icareafostpus
subjugstrin,leaascunsacolo.
Cumsajunginslaele,daczacpefundullacului?!Artrebuisl
secm!
Nuenevoie.Acoloundeseaflacumlaculafostpevremuriovale
seac.Poporulacelaaclditunturn,alcruivrfeacuminsula.Dinacest
turnsaspatogaleriesolid,caretreceaprinvale,ieindacoloundencepe
azidefileul.Apoiauridicatundigmasivilat,pentrucaapasnusemai
scurgsprenord.Valeasaumplutcuapiadevenitunlac,dincarenumai
vrfulturnuluiieselasuprafanchipdeinsul.Dupcesaumplutcuap,
anceputssescurgnspresud.Captulgalerieiafostacoperitcupietre.
Sfieadevratetoateastea?
Totulepuruladevr.Mamconvins,amndeprtatpietrelepeascuns
iamgsitgaleria.Pelanceputuleisuntnitefcliidecareainevoiecas
trecipringalerie.Eaducepesubfundullaculuipnlainsul,adiclaturnul
npivniacruiaseaflcomoara.Galeriamaipoateserviicasdaidrumul
apeipeacoloisneciniscaivadumanicaresaraflandefileu.Deschiziun
anumitlocalgaleriei:apaptrundeisevarsntrectoareitotceseaflpe
acoloedusdepuhoi.
Uf!Astaarficevapentrunoi!Deamputeasnecmfeelepalide!
Astanupotsadmit,pentrucirzboiniciimeisarnecacuei.
Eadevrat.Dardactotulentradevraacumspui,atuncialbii
suntpierduiiaa.Osvedemdacetisincer.Vreisneconduciacumla
lac?
Da,suntgatacuplcere.Darcepartedintrebogiiosmirevinmie?
Astavoihotrndatcemvoiconvingecmiaispusadevrul.Am
stedezlegacumiamspunsideauncal.Darlaceamaislabncercare
defugetipierdut.
Cpeteniadductevaporuncicuvoceasczut.ncurndutahiierau
nclecaiipornirlavale,prindefileu,nti,firete,cuceamaimare
pruden,casnuseaudnicicelmaiuorzgomot.Ajunserlaloculncare
albiicotiserdindefileusprecldareanconjuratdestnci,ioluarn
aceeaidirecie.
Acum,noaptea,eraimaigreu,sclretipeaicidectziua.Indienii
aveaunsochicapisicile,daricaiilorseorientaucuuurin.Urcarpanta
neted,coborrncldareiintrarprincrpturadintrestnciexactaa
cumfcuserialbii.Ultimaparteadrumuluilefuuuratdersritullunii.
Trecuserexacttreiore,cndutahiisosirnloculundencepea
vegetaiamaibogat.Aici,UrecheLungiopriizise:
Trectoareasprevaleeaangustnctpazniciiarputeasoaperecu
uurinmpotrivavoastr;darosisurprindeipelaspate.
Cumecuputinsfacemaa?
Pringaleriadecareamvorbit.Intrareaeienumailacivapaide
aici.Odeschidemndeprtndpietreleiintrm.Aprindemfcliile,aacnu
vafigreusptrundemmaideparte,iajungemnturn;neurcmnel,ine
aflmpeinsul.Acoloseaflmereuctevabrciivslimlamal.nfelul
acestasuntemnspateledumaniloriinvingemcuuurin,maialesc
rzboiniciimeivortrecedeparteavoastrndatcelevoidaordinsofac.
Bun!Jumtatedinrzboiniciiutahirmnaici,Cealaltjumtatevine
cunoipringalerie.Aratnecalea!
Utahiidesclecaser.UrecheLungicondusemailaoparte,lalocul
undesevedeauogrmaddepietrerezematedestnc.
Trebuiendeprtateacestepietrezisetimbabatciulatuncivei
vedeaintrareagaleriei.
Scoasergrmadadepietreisevzuogaurntunecat,largdecinci
coiinaltdetrei.Cpeteniilesestrecurarnuntruigsir,pipindnjur,
oprovizientreagdefclii,fcutedinseudecerbidebizon.Aprinseruna
cuajutorulunorpunka,apoimprirfcliilatoi,leaprinseriptrunser
ngalerie.
Aeruleranchis,darnupreaumed.Sevedecfusesecptuitcuziduri
foartegroaseiapoiacoperitcuunstratgrosdepmntbinebttorit,de
rezistaseattavremepresiuniiapelordinlac.
Casnusteapreamultnacestaer,viciatimaimultdefumulfcliilor,
grbirpasulpectseputea,pnce,dupuntimp,celisepruinfinit,
sosirntroncperelarg,ncare,dejurmprejur,dealungulpereilor,se
gseaustivedepachetenvelitenrogojini.
Astatrebuiesfiecatulcelmaidejosalturnului,decialinsuleizise
UrecheLung.Poatecnacestepachetesegsesccomoriledecarevam
vorbit.Vreisneuitm?
DarspunseTunetulBubuitor.Darsnuzbovimpreamultpeaici,
trebuiesajungempeinsulctmairepede.Peurmvomaveamaimult
rgaz.
ndeprtarnveliulunuiadinsuluri,ivzurlaluminafcliiloro
statuie,unidolsclipindauriu.Numaiaceaststatuiesingurreprezentao
ntreagavere.Unalbarfijubilatpoatedencntare;acetiindienins
rmaserreci.nvelirdinnoustatuianrogojinipornircasurcenturn.
Existaunitetreptengustedezidrie,chiardacnutocmainforma
scrilornoastre.
UrecheLungurcprimul,cufclianmn.Nuajunsesencpeultima
treapt,cndauziuniptnspatelesu,urmatdealteipetedespaim.Se
opriiseuitnapoi.Ceeacevzuerantradevrdenaturslngrozeasc.
Dingaleriancaresemaiaflaumuliutahi,ptrundeapetoatlrgimeai
nlimeaeiapa.Fcliileiaruncaurazeledeluminasuprapuhoiuluinegru
careveneaglgindicareseridicasedepeacumpnlataliacelordin
ncpere,urcndcuorepeziciunenspimnttoare.Ceiaflaincngalerie
eraupierdui;senecaser.Dariceicaresemaiaflaupetrepteeraupierdui;
sempingeaunainte;fiecarevoiasscapeieindpesus;senghionteauise
ddeaujosunulpealtul.Aruncarfcliile,cassepoatapracuamndou
minile.Aasentmplcniciunulnureuisurcetreptele.Iarnivelulapei
seridicaattderepede,nctunminutdupcefusesescosprimulipt,le
ajungeapnlagt.Apairidicaincepursnoate;luptaucumoarteai
luptauuniicualii,darnzadar.
Numaiaseseaflaserdestuldesuspetreptecaspoatscpa.
TunetulBubuitoriMareleLupseaflauprintreacetia.Nuaveaudecto
singurfclie,pecareoineaUrecheLung,celdinfruntealor.Odeschiztur
strimtduceaprintavanncatulsuperior,deundealtetrepteduceauimai
sus.
Dmiluminailasmstrecnainte!porunciTunetulBubuitor
timbabatciului.Apucfclia,daracestarefuzsiodea.Seproduseolupt
dectevaclipe,destulpentrucaapasseurcepnlaei.ncepeas
ptrund,prindeschiztur,nncpereadelaetajulaldoilea.Aceastaera
strimt,multmaistrimtdectceadejos,aacapaseurcapepereicuo
viteznzecit.
UrecheLungeramaitnrimaiputernicdectTunetulBubuitor.Se
smulsedinstrnsoarealuiiltrntijos,mbrncindulcuputere.Atunci
utahiiceilalisearuncarasupralui.Naveanicioarm,inumaiomni
eralibercasseaperedeMareleLup,darnacelmomentapaiajunsepe
utahiiinghii.Seridicsprijinitdezid,capeoscar.Pusesepiciorulntro
crestturcasseurce,cndauziovocedesus:
Stai!Rmijos,altfeltrag!Utahiiauvrutsnerpuniacumsunt
pierduicutoii,iartuaismoriultimuldintreei.
EravoceaUrsuluicelMare.Timbabatciulorecunoscu:Nusuntun
utah!Nutrage!strigcuprinsdespaim.
Darcineeti?
Suntprietenultu,cpeteniatimbabatcilor.
A,UrecheLung!Atuncichiarciaimeritatmoartea,renegatule,
trdtorule!
Nu!Nu!Teneli!
Numnel!Aidescoperitntrunfeloarecaretainaiaimprtito
utahilor.Acumaisteneciaacumsaunecatiei.
Namtrdat!lasigurUrecheLungnfricoat,cciapaiseurcase
pnlagenunchi.
Numaimini!
Lasmsurc!Gndetetecamfostntotdeaunaprietenultu!
Nu,aisrmijos!
AtunciseauzivocealuiOldFirehand:
Laslsurce.SauntmplatdestulegrozviiOsimrturiseasc
vina.
Da,mrturisesc;amsvspuntot,tot!promieaUrecheLung,cci
apaiajunsesepnlaold.
Bine,amstecru,ispercaistearirecunosctor!
Recunotinameavafifrmargini!
Osteobligsteiidecuvnt.Haisus!Indianularuncfclianap
cassepoatprindecuamndouminile,iseurc.Ajungndsus,sevzu
nncpereacuvatracldiriidepeinsul.nfaaui;deschiseardeaunfoc,
ilaluminaflcrilorivzupeUrsulcelMare,peOldFirehandipeOld
Shatterhand.Seprbuideoboseal,sectuitdegroazademoarteprincare
trecuse,iadunnsrepedeputerileisripeu,strignd:
Repede,repedeafar,cvineapainumaiscpm!
Staiaici!rspunseUrsulcelMare.Numaiaidecestetemideap,
fiindcnusepoateurcamaisuspeinsuldectlanivelullacului.Aiscpat,i
acumaispovesteticumaiplecatdelapostultuicumaiajunsaici.
TrecusecamoordecndsantineleleiocupaserposturilecndOld
Firehandsegndislemaicontrolezeodat.Sefuriafardinascunzi,spre
loculundetrebuiasseafleUrecheLung.Loculeraprsit.Sedusela
timbabatciulcelmaiapropiat,lntrebundeecpeteniasaiaflastfelc
acestaplecase.
Unde?
Lautahi.Nusantorsnc.
Decndaplecat?
Aproapedeoor.
Trebuiesisefintmplatceva.Mducsmuit.
Vntorulseculcpeburtinainttrndusepnundevzuse
naintestrjiledumanului;plecaser.Setrmaideparte.nloculncare
utahiiocupasertoatlimeadefileului,numaieranimeni.OldFirehand
cercetmaidepartecumarepruden.Nuvzuniciurmdeutahi,darnugsi
nicicpetenia.Faptulerangrijortor,naintobucatbunninteriorul
defileului,frsdeadedumani,isentoarsecuvesteacutahiiau
disprut.Faptulacestanarfifostnsinecevadenenelessauprea
nfricotor,dacnarfidisprutiUrecheLungodatcuei.
LauprinsfudeprereUrsulcelMare.Afostpreatemerar.Acumi
aufcutseama.
iprobabilcinoisuntempierduiziseOldFirehand.
Cumaa?
Miemiseparecurioscauplecat.Lucrulacestatrebuiesaibo
explicaie.Faptulcaupusmnapecpetenienupoatesfieunmotivde
retrageresubit;trebuiesexisteunaltmotiv,cutotuldiferit,darcareen
legturcucpetenia.
Cemotivarputeaavea?
Hm!EunamncrederenUrecheLung.Mienumiaplcut
niciodat.
Nutiudecelambnuit.Nusaartatniciodatdumnosfade
mine.
Sepoate;totuinueomulpecaremabizuinntregime.Cunoate
bineregiuneaasta?
Da.
Cunoateidrumulcareducepestecldareadinstncisprelac?
lcunoate,aumblatcuminepeacolo.
Atuncitiudestul.Trebuiespornimnumaidectcasajungemla
lac.
Dece?
Pentrucleaartatprobabilutahiloracestdrum.Cmnelsau
ba,caplvrgitsilitfiindsaudebunvoie,astanuconteaz,darsunt
convinscutahiiauplecatdeooricpestealtedouoreivorface
apariialalac.
ieucredaancuviinOldShatterhand.
UrecheLungnareunchipcarestrezeascncredereazise
Winnetou.Fraiimeisvinrepedesprelac,altfelutahiiajungacolonaintea
noastripunmnapeButleripefiicalui.
nclecariurcardrumulprindefileu,pectputeauderepede
noaptea.Trecupoateoorpnsajunglaguravii.Ocuparaccesul,i
anumelsndacoloungrupfcutnumaidinalbi,ccidecndlipsea
cpetenianusemaiputeauncredecutotulntimbabatci.
Butlernusemaigseapeinsul.Sttusencldirecufiicasa,iarn
ncpereadededesubtzceauutahiiprizoniericarevorbeauntreei.Vocilelor
rsunaususcadinmormnt;eralugubru,parcarfiumblatstafii,imicuei
Ellenisefcusefric,aaclrugasepetatleisplececueadepeinsul.
Ascultasederugminteaeiivsliselamal.Cndsefcusentuneric,
aprinseseunfoc,daravuseseprudenasnuseaezenbtaialuminii,stnd,
mpreuncuEllen,numbr,deundeputeasupravegheacuprivireatoat
ntindereadinjurfrsfieeiniivzui.Leeraurtssteaaa,singuri,n
loculacestaprsitiprimejduit;deaceeasebucurauacumvzndui
prieteniintorcndusecutimbabatcii.
Albiiseaezarnjurulfocului,cuexcepiacelorcarepzeauaccesele
vii.Timbabatciiaprinserunaltfociseaezarnjurulluicasdiscute
despredispariiacpetenieilor.Bnuialacarfitrdatalbiiavuseser
nelepciuneasleotinuiasc.
Decndsosiserlalac,Watson,fostulcontramaistru,nuavuseseprilejul
ssteadevorbcuUrsulcelMare.Acum,ns,stndalturinjurulfocului,
zisectreindian:
Fratelemeurounavorbitnccumine.Eusuntunadinceledou
feepalidecareaupetrecutaicioiarnntreag.PeatuncimaitriaIkhatci
tatli,bunicultu,ierabolnav;noilamngrijitpnamurit.
imulumescziseUrsulcelMarecusimplitate.
Da,lamngrijitineafcutundar.Eraunsecret,pecarenila
ncredinat,unsecretdespreocomoarascunspeaici
Buniculafcutfoarterucvavorbitdeacestsecret.Erabtrni
slbit,iarrecunotinaimpiedicasinmintejurmntulcvapstrataina
nveciNaveadreptulsvorbeascdespreaceasttaincaresemotenetedin
tatnfiu,dectcufiulsu.
Atuncietideprerecnamdreptulsvorbescdespreacestlucru?
Nupotsiointerzic.Dartrebuiesrenunisfaciuzdeacelsecret.
Oricealtdorinnsiovoimplinicubucurie.
Vorbetiserios?ntrebrepedeOldFirehand.Atunciaexprimaeuo
dorinnlocultovaruluimeu.
Spune!Dacenputereamea,amsomplinesccuplcere.
Cuiiaparineteritoriulpecareneaflm?
Mie.lvoilsacndvamotenirefiuluimeu,UrsuluicelMic.
Poisidovedetidreptuldeproprietate?
Da.Laoameniiroiiajungecuvntul;oameniialbicernsohrtiecu
literenegre.Ampussmisentocmeascoastfeldehrtie,isclitde
cpeteniialbe.Areiopecetemare.Pentruastaamumblatnoraulprintelui
alb.PmntuldinmprejurimileLaculuideArginteproprietateamea,pn
undeemprejmuitdemuni.Potsfaccuelcemiplace.
icuiiaparinecldareadinsprestnci,princareamtrecutazi?
Timbabatcilor.Cpeteniilealbeaumsurattoatregiuneaiau
desenato.ApoimareleprintedinWashingtonaisclitcinutuleal
timbabatcilor.
Eipotsvnddinpmnt,sldeacuarendsausldruiasc,
dupplac?
Da.
Atunciuiteceaveamsispun:vreauscumprdelaeiporiuneacu
cldarea.
Nupotsleinterzicsiovnd,iniciiesocumperi.
Nuevorbadeasta,sepunentrebareadaciepeplacsaudacie
neplcutsneaicavecini?
FiguraUrsuluicelMareluoexpresiemucalitintreb:
Decevreislocuiitocmaintrunloclipsitdeap,undenucrete
nicimcarunfirdeiarb?Omulalbcumprpmntnumaicndaduce
foloasemari.Ghicesclacevgndii.Piatra,stnca,auvaloarepentruvoi.
Aae.Daricaptvaloarenumaidacputemsaducemap.
Luaiodinlac!
Tocmaiastavoiamsicer!
Poisiieictitrebuie.
midaivoiesconstruiescoconduct?
Da.
mivinzidreptulacestaieuilpltesc?
Dacenecesarcumprarea,namnimicmpotriv.Poisstabileti
preul,dareuildruiesc.Miaifcutunserviciunepreuit.Frvoi,cdeam
nminileutahilor.Pentruastaamsvajutsexploataibogiiledin
cldareadintrestnci.
Astamiplace!optiHobbleFrankctrevrulsu.Apaoavemvas
zicdepeacum;daciaurulvacurgetotaadinplin,atuncineputemjuca
ncurnddeaCrasuii.
VreisspuipoatedeaCresuii?Cresusafost,misepare,regele
acelaputreddebogat?
IanumaincepeitucagrsanuldeJemmy!Dacvreisrmi
prietenulivrulmeu,atuncisiaascult!
Dinspreguraviiseauziouiertur.Erasemnalulstabilitcurafterii.
Albiisrirnpicioareisegrbirsprepostuldepaz.Sosiiacolo,aflarc
seauziser,dinspretrectoare,nitezgomotecadecopitepepiatr.Seluarla
repezealmsurilenecesare.Albiiseascunserpedupcopaciiateptarcu
ncordaresvadcevaurma.Dartrecuobucatbundevremefrssemai
audsaussevadceva.DeaceeaWinnetouplecsiscodeascndirecia
aceea.DupunsfertdeorsentoarselaloculundesttusecuOld
Shatterhand,OldFirehandiUrsulcelMareileraport:
Rzboiniciiutahisaumpritndoucete:unadinelestcutoicaii
sprestnga,acoloundedrumuliesedincldare;jumtateacealaltsuntn
dreapta,lanceputuldefileului;audeschisogaurnstnc,idisparprinea.
Ogaur?ntrebUrsulcelMaresperiat.Atuncicunoscgaleria
subteranisecretulmeuafosttrdat.AstanumaiUrecheLungapututso
fac.Darcumaaflat?Vinocumine!Trebuiesmconvingceaa.
Plecngrab,spreculmeadigului,itoitreilurmar.ncurnderau
pesubcopaciidepedigidinumbrvedeaunceputuldefileuluinplin
lumin.Grmadadepietrefusesendeprtatirazeleluniiluminaundeajuns
cassevadcumdisparutahiingalerie.
Da,micunoscsecretul!ziseUrsulcelMare.Vorsajungpeinsul,
casneatacedelaspate;vorspunmnapecomorilemele.Darnos
reueasc!Trebuiesmducrepedepeinsul.OldFirehandiOld
Shatterhandsmnsoeasc.DarWinnetousrmnaici,vreausiart
ceva.
lcondusepeapacivapaimaincolo,ntrunlocundedigulselsa
verticalnlac.Acolozceaostncmare,greadectevatone,aezatpeun
mormandepietremaimici,ornduitentrunfelanume.UrsulcelMareart
unadinacestepietre,zicnd:
nclipancareWinnetouvavedeadeaicicaprindunfocpeinsul,
smpingpiatraasta,iatuncistncavacdeanlac.Darfratelemeurou
ssarrepedenlturiisnusesperiedacaudeuntrosneturia.
Plecngoaniceidoivntoridupel.Ajunslafoc,scoasedinelo
creangaprinsisrintruncanoentimpceiddeaostenealasin
creanganaafelnctsnusesting.FirehandiShatterhandvslirspre
insul.AcoloUrsulcelMareintrngrabncas.nvatreraucrengiuscate;
lescoaseafarileaprinse.
Fraiimeisascultezise,artndcumnaspreloculundel
lsaserpeWinnetou.
Seauzideacolocaunscurtbubuitdetunet,apaninsusuiernd,
lovitdestncaceczusenlac.iapoiurmuntrosnetiunvuiet,deparc
sarfiprbuitocasmare.
Amreuit!strigUrsulcelMarerespirnduuratIntrareaenchis.
Utahiisuntpierdui.Veniicumine:
Intrdinnouncldire,nncpereacuvatr.Aceastaeraaezat,cum
vzuracumvntoriipeunsuportmobil;indianuloddulaopartefrnici
osforare.SeiviodeschizturiUrsulcelMaretrasecuurecheanjos.
Suntnuntru,suntjos,iaudvenind!zise.Acum,repede,sdm
drumullaap!
Ieifugaisedusenspatelecldirii;ceidoinuvzurcefceaacolo,
darcndsentoarse,artspreunpunctapropiatdepesuprafaalaculuii
explic:
Vedeicumseagitapaacolo?Seformeazunvrtej,oplnie,fiindc
etrasnjos,cciintrntrogaleriepecareamdeschiso.
Doamne!Atunciutahiiseneac,nenorociii!strigOldShatterhand.
Da,toi,toi!Nuscapniciunul!
ngrozitor!Nuseputeaevitaasta?
Nu.Nutrebuiesscapeniciunulcasnupoatpovesticeavzut
acolo,subpmnt.
Dariaidistruspropriataconstrucie?
Da,edistrusinupoatefirefcutniciodat.Comorilesuntpierdute
pentruoameni,niciunmuritornulevamaiputeascoatevreodat,cciinsula
sevaumpledeappnsus.Haisintrm.
Peceidoialbiitrecurfioridegroaz.Apaceseridicapededesubt
mpingeansusaerulsttutimucegitdingalerie;sesimeacumieeaprin
deschizturadinpodea.Astansemnamoarteaapesteosutdeoameni.
Darprizonieriinotri,careseaflnncpereadealturi?ntrebOld
Shatterhand.Seneaciei!
Nu.Zidulrezistctvatimp.Peurmvatrebui,desigur,siscoatem.
Ascultai!
Seauzeaunzgomotdejos,dinapropiere,apoiseiviunindianpurtndo
fclie.EraUrecheLung.UrsulcelMarevoiasllaseipeelssenece,dar,
laintervenialuiOldFirehand,renunlaacestactdecruzime.Curnddup
cecpeteniatimbabatciloreransiguran,apaajunsesepeinsullaacelai
nivelculaculivrtejulnformdeplniepecarelobservaradineauri
dispruse.
UrecheLungseaezaselngfoc.Nusemaiputeainepepicioare.
UrsulcelMareseaeznfaalui.scoaseunrevolverdelabrui,
ameninndulcuacesta,ispuse:
Acumcpeteniatimbabatcilorsnespuncumaajunsngaleriecu
utahii.Dacmminte,izborcreierii.tiasecretulinsulei?
Damrturisicelinterogat.
Cineiladestinuit?
Chiartu.
Astanuiadevrat!
Bada.edeamacolo,substejarulacela,cndaivenitnparteaaceea
cufiultu.Vaiopritnapropiereameaiaivorbitdespreinsul,despre
comorileeiidespregaleriaprincaresepoatedadrumulapeindefileu.i
aduciaminte?
Da.
Amnelesdinvorbelevoastrecgaleriancepeacoloundeseafl
grmadadepietre.Adouazidimineaaiplecatsvnaiuncerb,iareum
amfolositdeprilejulacestacasndeprtezgrmadadepietre.Amintratn
galerieiamvzutfcliile.Acumtiamdestul,iamaezatpietrelelaloc.
iaziteaiduslautahicastrdezisecretul!
Banu.Amvrutsaudcevorbesc,darmauprins.Numaicasscap
cuviaamvorbitdespregalerieidespreinsul.
Celaitate!DacOldShatterhandnuobservaclipseti,trdareaarfi
izbutitisufletelenoastresarfiaflatminenveniceleplaiurialevntoarei.
Aivzutceseaflnfundulturnului?
Da.
iaidesfcutsulurile?
Numaiunul.
iceeranel?
Unzeufcutdinaurmasiv.
Niciunochiomenescnulvamaivedeavreodat,niciochiiti.Oare
cecrezitucaimerita?
Timbabatciultcea.
Moartea,dezeceorimoartea!Daraifostprietenulitovarulmeu,i
acestefeepalidenudorescsteomor.Aisrmidecinvia,darnumai
dacfaciceivoicere.
Cemiceri?
SfacicumdoreteOldFirehand.Vreasintrenstpnireacldrii
dintrestnciisvcumpereacelteren.Aisivinziterenulinplusdrumul
careducedeacololaLaculdeArgint.
Navemnevoiedecldareaaceea,cnuservetelanimic.Nuepune
acolonicimcarpentruunsingurcal.
Ctcerinschimb?
Artrebuismsftuiescnticutimbabatciiceilali.
Amsispuneucepreteniipoisai.OldFirehandivada
douzecideputiidouzecidelivredeprafdepuc,zecepturi,cincizecide
cuiteitreizecidelivredetutun.Nuepreapuin.Aisprimeti?
Primesc,iamsvorbescnaafelcasprimeasciceilali.
VatrebuisteducicuOldFirehandicucivamartorilacelmai
apropiatconductoralalbilor,pentrucasfievalabilevnzareaicumprarea.
Pentruastaveimaiprimiundarnplus,maresaumic,multsaupuin,aa
cummeriiicumvahotrOldFirehand.Vezibineciaprinteresele.Dar
spercaismfacisiuittrdarea.Acumduteicheamcivadintre
oameniiti,siaducpeutahiiprizonieri,casnuseneceiei.
UrecheLungascultdeacestordin;eraitimpulcaprizonieriisfie
puinsiguran.Curnddupceultimuldintreeifusesescosdincldirei
ntinsnfaaei,seauziunrpitiunglgit;apadrmasezidulsubirei
ptrunsesenparteaaceeaapivniei.
Prizonieriifuraezainbrci,transportailarmincredinaipazei
timbabatcilor.nscpeteniaacestoranufulsatcuei,ccinuiseputea
acordancredereluiUrecheLung,aacuunacudou.lluarcueispregura
vii,undealbiimaistteaudestrajcumultatenie,fiindcaveaunfaalor
cealaltjumtateaceteideutahi,carenuseretrsesenc.
Acetianutiaucumstaulucrurile.Majoritateacelorcareurmaus
descindpeinsulptrunseserngaleriecndaceastaseprbuisub
presiuneauneimaseuriaedepiatripmnt.Aafurstriviiomulime
dintreceicareintraser;iargaleriaseastupcomplet;astfelapadinlacnu
maiputeaieideacolo.AstafuseseninteniaUrsuluicelMare,ccinuvoise
caapassescurgndefileu,cisptrundninteriorulinsulei.
Utahii,carenufuseserstrivii,seddusernapoisperiaiifugiserla
detaamentulcellalt,caspovesteasccesentmplase.Nusetiadactoi
ceiaflaingalerieeraupierdui,saudacceicarenufuseserchiarstriviila
intrarereuisersajungpnninsul.ncazulacestadinurm,rzboinicii
urmausiatacepealbipelaspate.Ateptardinclipnclipssentmple
aa,dartimpultreceafrcasperanaastassemplineasc.Acumerau
sigurictoipierisernurmacatastrofei.
Sefcuziuiutahiitotmaistteaucucaiilornacelailoc.Spreanu
fisurprinidefeelepalide,puseserstrjipeposturinaintate.Deodatl
vzuraprndpeOldShatterhandprintrecopaci.Lestrigcvreas
vorbeasccuconductorullor.Cndsentlnir,OldShatterhandispuse:
tiicmaimultecpeteniidealevoastreseaflnminilenoastre,ca
ostatici?
tiurspunsesumbrucelntrebat.
itiicesantmplatcurzboiniciivotricareauptrunsngalerie?
Nutiu.
Galeriasasurpatiapaaintratnea;saunecatcutoii.Numai
UrecheLungascpat.Adineauriausositceidousutedenavajoiateptai.
Suntemmultmaitaridectvoi,darnuvremsngelevostru,vremsv
aducempace.Fiineleptivinoacumcumine.Amsteconduclacpeteniile
voastre.Vorbii,nelegeiv,apoipoistentorciaici.
Omulrmasectvatimpcuprivireanpmnt.Apoispuse:
Aisteiidecuvntiaismlaismntorc.Amncrederentine
ivincutine.
intiinpeoameniiluideceaveadegndsfac.idepusearmelei
pleccuvntorulsprelac.Acolodomneaomarezarv,ccinavajoiisosiser
ntradevr.Ardeaudedorinasserzbuneasuprautahilorpentru
nfrngereasuferitdeceatalorderzboinici,iarfifostnecesarcevamai
multdectdaruldeaiconvingepentruaifacessenclinesprepace.
Ostaticiifuseserdezlegai;edeaulaolalt,supravegheaideaproape,
cndsosiOldShatterhandaducndulpetovarullor.Acestaseaezlng
ei,apoifutrimisUrecheLungcasleexplicecumsepetrecusecatastrofa,
ntrevederealordurmult;apoiUrecheLungvenisraportezecluaser
hotrreadeaacceptapropunereadepace.Prinurmare,avulocunsfat
solemn,lacareluarparteceimaidevazdintrealbiiroii.Sfatuldurore
ntregiiseinurdiscursurimultepnce,nceledinurm,pipapciifcu
ocoluladunrii.Rezultatuleraopacevenicntretoiparticipanii.Nuse
cereaniciodespgubiredinnicioparte;prizonierilorliseredlibertateai
toi,utahii,navajoii,timbabatcii,selegarprinpromisiunesolemnsse
arateprietenoifadefeelepalidecarevoiausseinstalezeismunceasc
ncldareadintrestnci,isledeatotajutorul.
Desenulpecarelluasecolonelulrocatrmasedisprut;acumnicin
armaifiavutvreunrost.
Dupaceea,seorganizovntoaremare,caredurpnseara,cndse
ntoarsercupradbogat.Adouazidediminea,sunoradespririi.Utahii
pornirsprenord,iarnavajoiispresud.itimbabatciisentoarserla
vingivamurilelor.UrecheLungfgduicsevasftuicuaisicuprivirela
vnzareacldriistncoaseilevacomunicarezultatul.Sentoarsechiara
treiazi,ispusecadunareaseartasedeacord,primindipreurilestabilite
deUrsulcelMare.Mairmaseacumssenregistrezevnzareacumprareala
autoritilecompetente.
nurmaacestorveti,toiseapucarsfureascplanuriiproiecte
caremaidecaremaifantastice,decarenumaiunsinguromnuerancntat:
lordul.SenelesesecuHumplyBillicuGunstickUncleslnsoeascpn
laFrisco;daracetianicinusemaigndeau,nmprejurrileactuale,splece
maideparte,iarlorduleradestuldenelegtorcasnuleoiannumederu.
Dealtfel,muncadincldareastncoasnuputeafincnceputnicimcar
pedeparte.Aacmairmasedestultimppentrucalordulshoinreascprin
municuceidoighiziaisi,ncutareadeaventuri.
Deocamdat,OldFirehandpleccuUrsulcelMareicuUrecheLung
laFilmoreCity,undeurmausntocmeascactele.Oraulerailoculpotrivit
pentruprocurareamainiloriuneltelortrebuincioase.MtuaDrollinsoise
spreadovedicumartorinfaanotaruluiccolonelulrocatmurise,dup
careisenmnprima.
Dupaproapedouluni,mainilesosirlaLaculdeArgint,iinginerul
incepuactivitatea.Conductadeapfuinstalatisencepunaintedetoate
exploatareacldrii.Loculerantradevrbogatnminereuiprofitulsemrea
pezicetrecea.nfiecaresearsecntreauiseevaluaucantitilescoasei
cndrezultatulerambucurtor,Drolliopteavoiosvruluisu:
Dacmergeaancontinuare,ospotcumprancurndferma.
Afacereaestrlucit!
IarHobbleFrankrspundeamereu:
Iarvilameaecaigata,celpuinncapulmeu.Osfieocldire
mreapefrumosulmalalElbei,inumelepecareamsildauosfiei
maimre.Amzis.Howgh!

SFRIT