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En qumica una mezcla consiste en unir dos sustancias o componentes, en

una sola revoltura, pero cada componente conserva sus propiedades


individuales.

Dependiendo de las caractersticas de los componentes, pueden producir


mezclas homogneas o heterogneas.

En las mezclas homogneas, los componentes son similares en algunas de


sus caractersticas, por lo que tomando una porcin cualquiera, nos damos
cuenta de que estn combinados ms o menos en forma uniforme. En las
mezclas heterogneas, los componentes tienen caractersticas diferentes
que hacen que la mezcla no sea uniforme, por lo que podemos encontrar
partes en que domina un componente, o incluso que los mismos
componentes tienden a separarse.

Las mezclas pueden ser ms o menos fciles de separar. Cuando es


necesario separar los componentes de una mezcla, podemos usar diversos
mtodos, que se decidirn de acuerdo a la sustancia que queramos separar
principalmente y a sus caractersticas fsicas y qumicas.

Principales mtodos de separacin de mezclas

Existen varios mtodos de separacin de mezclas, que como ya dijimos, se


usarn de acuerdo a las caractersticas de los componentes de la mezcla.
Estas son algunos de los principales de separacin de mezclas:

Separacin de mezclas por decantacin: Por este mtodo, se desaloja un


lquido que est mezclado con un slido. Tambin se usa para separar
dos lquidos de diferentes densidades, ya que uno flotar sobre del otro.

Ejemplo: Cuando mezclamos agua con aceite y lo dejamos reposar, el


aceite, por ser menos denso, se acumular sobre el agua; si inclinamos el
vaso que los contiene, podemos separar el aceite que comenzar a fluir al
recipiente donde lo estemos recolectando.

Separacin de mezclas por sublimacin: Cuando se mezclan dos slidos,


y uno de ellos tiene la caracterstica de que al ser calentado se evapora,
esta caracterstica permite purificar la sustancia mediante la sublimacin.
Ejemplo. En algunas mezclas slidas que contienen yodo, ste elemento se
puede purificar calentndolo y poniendo una tapa sobre el recipiente, donde
se comienzan a acumular los cristales de yodo.

Separacin de mezclas por filtracin: Cuando tenemos en un lquido una


sustancia que no se disuelve, podemos filtrarla. El filtrado consiste en pasar
a travs de un cuerpo poroso (tela, papel y ciertas piedras, el lquido con las
partculas que estn en el lquido. Las partculas slidas sern retenidas por
el filtro, mientras que el agua pasar al otro lado del filtro.

Ejemplo: El ejemplo ms comn de esto, son las cafeteras. Una vez que ha
hervido el agua con los granos de caf, pasa por un filtro que deja pasar la
infusin, y retiene el caf molido.

Separacin de mezclas por evaporacin: Cuando una sustancia se


disuelve en un lquido y no puede ser filtrado, la sustancia disuelta se puede
recuperar haciendo hervir el lquido hasta que se evapore, quedando en el
fondo del recipiente la sustancia con que se haba combinado.

Ejemplo, este es el mtodo que se usa en las salinas, donde el agua de


mar es extendida en evaporadores donde le dan los rayos del sol; una vez
que el agua se ha evaporado, queda en el evaporador la sal que estaba
disuelta.

Separacin de mezclas por destilacin: La destilacin es parecida a la


evaporacin. En el caso de la destilacin, el vapor que se obtiene de
calentar el lquido, pasa por un serpentn, donde se enfra y se condensa; el
lquido condensado se acumula en un recipiente del otro lado del
alambique. Se usa tambin para separar lquidos de densidades parecidas,
pero de puntos de ebullicin diferentes.

Ejemplo. Esto se usa, por ejemplo para separar el agua del alcohol. El agua
hierve a 100 C, mientras que el alcohol se evapora a los 79 C. Si se
calienta la mezcla a esta temperatura, sin que llegue a los 100 C, se
evaporar el alcohol y permanecer el agua. El alcohol evaporado pasa por
el serpentn y ya enfriado y condensado, cae al recipiente que lo contendr.
Separacin de mezclas por tamizado: Es para separar slidos, en el que
la mezcla se pasa a travs de una coladera o tamiz, que retiene las
partculas ms grandes que el tamao del hueco de la red o malla que se
usa de tamiz.

Ejemplo. Cuando queremos quitar los sobrantes despus de enharinar


algn alimento, pasamos el harina a travs de una coladera (un tamiz), que
retendr los residuos grandes, y nos quedar como residuo el harina sin
partculas grandes.

Separacin de mezclas por solucin: Este sistema se usa cuando una


sustancia es soluble en un lquido y la otra no. Se agrega el lquido a la
mezcla, y la sustancia soluble desaparecer poco a poco, dejando
solamente la sustancia que no es soluble.

Ejemplo. Si tenemos mezclada sal o azcar con arena, como ambos


componentes son de partculas muy pequeas, la forma ms sencilla para
separarlas es agregando agua. Agitamos la mezcla resultante y nos
daremos cuenta que la sal se ha disuelto y slo queda la arena.

Separacin de mezclas por sedimentacin: La sedimentacin es el


fenmeno que sucede cuando una sustancia slida se encuentra en
suspensin en un lquido, y se deja reposar la mezcla: conforme pasa el
tiempo, las partculas ms slidas se depositarn en el fondo del recipiente.

Ejemplo. Esto sucede cuando tenemos tierra revuelta en agua. En cuanto


se hace la mezcla, todo el lquido es turbio; una vez que es puesto en
reposo, la tierra se depositar en el fondo y el agua recuperar su
transparencia.

Separacin de mezclas por centrifugacin: La centrifugacin es parecida


a la sedimentacin, slo que en este caso interviene un movimiento
circular, el cual, por la fuerza centrfuga, hace que las partculas ms
pesadas se agolpen en las paredes ms lejanas de la trayectoria circular,
separndose del lquido.
Ejemplo. La centrifugacin se usa en el proceso de la leche para obtener
mantequilla. Se centrifuga el recipiente con leche, y el agua, que es ms
pesada que la grasa, se separa, mientras que la grasa queda en la parte
superior del recipiente.

Separacin de mezclas por levigacin: Es tambin parecida a la


sedimentacin. En este caso, hay una corriente de agua que pasa sobre
una mezcla, la cual arrastra las partculas ms ligeras, mientras que las ms
pesadas permanecen en el fondo. Es una especie de lavado.

Ejemplo. Esta tcnica se usa en las minas de metales, especialmente de


hierro, los cuales son sometidos a chorros de agua, que arrastran la tierra y
materiales ligeros, dejando las partculas ms pesadas que contienen el
metal.

Separacin de mezclas por imantacin: Llamada tambin magnetizacin,


es separar materiales magnticos de otros slidos no magnticos.

Ejemplo. Esto lo podemos comprobar cuando mezclamos limadura de


hierro y arena, y despus pasamos la mezcla por un imn. El hierro se
adhiere al imn y la arena se cae.

Ejemplo de Mtodos de separacin de mezclas

Tomemos como base algunos de los ejemplos mencionados.


Comenzamos por considerar que tenemos una mezcla de arena con sal.

El primer paso es la separacin por solucin. Agregamos agua y agitamos,


disolviendo la sal y obtenemos solucin salina y arena.

Como siguiente paso permiteiremos la sedimentacin, dejando que la


arena se asiente en el fondo del recipiente.

A continuacin sigue la decantacin: inclinamos el vaso hacia otro


recipiente, y habremos separado la solucin salina por un lado y la arena
por otro.

Despus, tomamos el recipiente que contiene la arena, que an est


hmeda y la calentamos al fuego, con lo que aplicamos
la evaporacin para que nos quede slo arena.

Por el otro lado, calentamos la solucin salina hasta que hierva, y pasamos
el vapor resultante por un alambique para la destilacin. As, saliendo de
serpentn, tendremos agua pura, y en el recipiente quedar una solucin
salina cada vez ms concentrada, hasta que por evaporacin slo quede
en el fondo del recipiente la sal que estaba disuelta.