Sunteți pe pagina 1din 111

Ivan Efremov

Lacul Duhurilor de Munte


(povestiri)

n romnete de Vladimir Cogan


CUPRINS:
Ivan Efremov
OBSERVATORUL NUR-I-DET
LACUL DUHURIOR DE MUNTE
PISCUL DE SUB LUN
OLHOI-HORNOI

eBook: Cosimo, octombrie 2011


- versiune definitiv -
Editura Tineretului, 1956
152 de pagini

Titlul original: (1954)


Ilustraii: V. Tauber
OBSERVATORUL NUR-I-DET
Aerul uier puternic slbind strnsoarea frnelor i cnitul
msurat al roilor se transform curnd ntr-un huruit nentrerupt.
Dincolo de fereastra vagonului se ridic un nor de zpad.
Convorbirea se ntrerupse i locotenent-colonelul privi pe
fereastra nroit de razele apusului de soare. Trenul gonea tot mai
repede ducndu-i cltorii spre noi lupte, spre o soart nou n
acest nceput de an, anul 1943.
Unul dintre cltori, un ofier din marina militar, iei pe coridor
i se aez pe un scunel pliant. Gndul i zbur la greutile
inevitabile ale rzboiului, care-i pusese peste toate pecetea grea.
Lng el se opri unul din vecinii de compartiment, un maior de
artilerie, tnr i nalt. De cum l vzuse, marinarul rmsese uimit
de energia reinut, care radia din ntreaga fptur zvelt i vioaie
a maiorului. Ochii, care preau de o culoare deosebit de deschis
pe faa-i ars de soare, erau uimitor de linitii, dar n adncul lor
strluceau de o puternic lumin interioar, n care marinarul, cu
tot calmul imperturbabil al maiorului, tiuse s descifreze o
fierbinte dragoste de via.
Maiorul ntinse mna ofierului de marin.
Numele meu e Lebedev. Am ascultat discuia dumitale cu
vecinii de compartiment i am auzit cum te-au atacat. Mi-a plcut
c susii dreptul omului la bucurie. Cred totui c oponenii
dumitale au dreptate, dei bineneles c dreptate ai i dumneata.
Asta-i dialectica vieii, ce s-i faci! Astzi sentimentul bucuriei e
mai rar dect celelalte sentimente... Mai ales, pentru c bucuria
omului depinde cteodat de lucruri cu totul inexplicabile la prima
vedere.
i dup o oarecare ovire adug:
Am s-i povestesc o ntmplare ciudat, n care mi-a fost dat
s fiu unul din personajele principale, i asta nu de mult.
Se-ntunecase. Intrar n compartiment i-i ocupar locurile.
Storurile trase pn jos ddeau compartimentului slab luminat de
un singur bec o cldur intim. Marinarul se ntinse pe patul de
sus i se porni s asculte povestirea maiorului. Cele auzite
distonau att de mult de lumea care-l nconjura, nct din cnd n
cnd contiina i se dedubla parc, lundu-i zborul spre inuturile
nsorite, att de ndeprtate, de necuprins...
Am fost mobilizat la trei luni dup izbucnirea rzboiului, i
ncepu povestirea maiorul Lebedev. Drumul greu al retragerii l-am
fcut n lupte nentrerupte. Timp de apte luni schijele de obuz i
gloanele dumanului m-au ocolit. Dar ce s mai povestesc prin
cte am trecut!... Pn la rzboi fusesem geolog, un ndrgostit de
natura slbatic, un vistor. Rzboiul, aceast grea ncercare
pentru o fire linitit, cu distrugerile lui, cu bestialitatea hoardelor
cotropitoare care au clcat pmntul patriei mele, era ct pe aci s
m frng. Am nvins totui aceast slbiciune i n curnd m-am
clit, la fel cu sutele i miile de tovari de lupt. Aveam impresia
c m-am lsat de visare pentru totdeauna. Devenii aspru,
ntunecat. n suflet mi rmsese un gol, un gol greu, care se
mplinea doar n luptele cu dumanul, doar n atacurile reuite ale
bateriilor mele.
n martie am fost grav rnit i am plecat de pe front pentru
cteva luni. Dup ce mi s-a fcut un tratament la spital, am obinut
un concediu i am fost trimis la odihn ntr-un sanatoriu din Asia
Central. Am protestat, cutnd s dovedesc necesitatea de a fi
trimis de ndat pe front, am declarat c sunt singur, c n-am pe
nimeni dar nu mi-a folosit la nimic.
ntr-un cuvnt, la sfritul lui iulie 1942, m-am trezit ntr-un
tren, care gonea prin ntinsul stepei cazahe spre soarele fierbinte al
Asiei Centrale.
Stteam deseori noaptea la geamul deschis al compartimentului.
Vntul uscat i proaspt, ncrcat cu miresme de pelin, mi rcorea
plcut fruntea. ntunericul ce se lsa uor peste step sublinia
singurtatea strveche a cmpiei. Dar eu... ntreaga mea fptur
era acolo, departe n vest.
Linitea secular a naturii i fcuse totui efectul, i dup o
sptmn de drum, ncepui s m destind puin, i, ceea ce e mai
important, ncepui s privesc cu mai mult atenie la lumea
nconjurtoare.
Dup Ars, n vagonul ncins de soare, zpueala zilei deveni
chinuitoare i m-am bucurat nespus cnd am cobort n sfrit din
tren, n toiul nopii, ntr-o mic gar. Autobuzul sanatoriului
trebuia s soseasc abia dimineaa. Nu-mi venea s prsesc
rcoarea blnd a nopii sudice, ca s dorm n sala de ateptare. M-
am aezat deci pe geamantan lng un stlp de felinar i respirnd
adnc adierea nopii, priveam n jurul meu. Trenul nu plecase nc.
Pasagerii se plimbau pe pietriul scritor al peronului, la lumina
felinarelor. mi aprinsesem o igar i priveam cltorii.
O fat tnr, care trecuse de cteva ori prin faa mea pe peron,
mi atrase atenia prin mbinarea plcut dintre verdele rochiei,
faa bronzat i prul blond deschis, aproape cenuiu.
Era n ea ceva care o detaa din mulime. in minte i acum
prima impresie ce mi-a fcut: era poate prospeimea plin de
bucurie care-i nvluia ntreaga fptur.
Cuta desigur pe cineva i iat-o c se oprete, i scutur prul
scurt i ridicndu-i spre felinar faa rotund, schi un gest de
suprare care mi se pru plin de haz. Simindu-mi privirea aintit
asupra ei, fata m privi cu o cuttur deschis, se-ntoarse i porni
napoi.
Trenul plec. Luminia roie a ultimului vagon se pierdu printre
movilele ntunecate; felinarele din gar se stinser, rmnnd s
ard numai dou. Am mai stat o vreme pe geamantan n
ntunericul grii, peste care se lsase linitea. Pentru prima oar,
dup o vreme ndelungat, simeam c-mi coboar-n suflet o
linite binefctoare. Era poate efectul ntunericului rcoros din
jurul meu sau poate sentimentul de necuprins al stepei peste care
se lsase noaptea.
Mi se fcu frig i m ndreptai fr prea mare plcere spre sala
de ateptare. ncperea foarte mic era abia luminat. n colul
rezervat rniilor, desprit de restul slii printr-o ngrditur joas
de lemn, nu era nimeni. Prin fereastra deschis vntul intra neoprit
de nimeni. M-am ntins pe o banc, dar n-aveam gust de dormit. n
semintunericul slii rsunar deodat nite pai uori. M-am
ntors i am recunoscut-o pe fata de pe peron. Ea privi bncile
ocupate de uzbeci adormii i se apropie nehotrt de colul unde
m aflam eu. M-am ridicat n ntmpinarea ei i am poftit-o s ia
loc pe banca liber. Fata mi mulumi i se aez pe banc, dndu-
i capul pe spate i lipindu-i strns genunchii. Acum gara aceasta
pierdut n step era parc mai puin pustie. Se prea c fata nu
avea de gnd s doarm. M-am hotrt s-i adresez cteva
ntrebri obinuite ntre cltori, la care ea mi rspunse scurt i
oarecum n sil. Totui, ncetul cu ncetul intrarm n vorb.
Tatiana Nicolaievna sau mai pe scurt Tania era aspirant a
Institutului de limbi orientale din Takent i nsoea ntr-o
expediie pe un vestit profesor arheolog. Profesorul studia ruinele
unui strvechi observator astronomic, construit aproximativ acum
o mie de ani, la poalele unui munte, la vreo dou sute de kilometri
de gar. n atribuiile Taniei intra reconstituirea i traducerea
vechilor inscripii arabe, care se gseau uneori spate pe ziduri i
pe pietrele ruinelor.
Nu i se pare caraghios, acum cnd vii de pe front, dup
aceast... opti ea, i-mi atinse uurel mna care atrna legat de
gt. Nu i se pare caraghios c oamenii se ocup astzi cu
asemenea lucruri?
M privea stnjenit.
Nu, Tania, obiectai eu. Sunt geolog de meserie i cred n
chemarea nalt a tiinei. i apoi asta nseamn c eu i tovarii
mei ne aprm bine ara, de vreme ce voi v putei ocupa de
munca voastr, att de strin de rzboi.
Aadar, asta-i prerea dumitale! Zmbi Tania i tcu, cznd
pe gnduri.
Spuneai c observatorul este departe, n step. Atunci cum
de-ai nimerit n gara aceasta? nnodai eu firul ntrerupt al discuiei.
Tania mi povesti destul de amnunit despre expediia de
cercetare a strvechiului observator. Membrii expediiei erau
destul de puini la numr: profesorul, Tania i fratele ei n vrst
de 15 ani, care lucra ca desenator. Sptori, era desigur foarte greu
de gsit. Cu toat dorina de a ajuta expediia, colhozul cel mai
apropiat le dduse doar doi btrni. Dar dup dou sptmni de
lucru, btrnii se ntorseser la colhoz. Alii refuzaser s vin i
astfel lucrrile de spturi au fost ntrerupte. Profesorul scrisese la
institut, cernd ca pentru efectuarea ctorva lucrri nu prea
complicate de spturi i pentru ncheierea lucrrilor tiinifice s-i
fie trimis n ajutor un colaborator, care rmsese la Takent pentru
a-i pregti lucrarea de diplom.
Iar ea a venit la gar, s-l ntmpine pe tovarul cel nou. Dar
iat c trecuser dou trenuri i n-a venit nimeni. Tania a expediat
o telegram la Takent i atepta mine diminea rspunsul.
Asta-i tot, spuse ea suprat, reinndu-i un oftat. Ce ghinion
am avut! Dac ai ti ce munc interesant este asta i ce loc
minunat e Nur-i-Det! Aa se chema observatorul Nur-i-Det!
Asta nseamn Lumina deertului.
Pi, dac acest Nur-i-Det e aa de minunat, cum spui
dumneata, atunci de ce-au ters-o btrnii votri?
Se ntmpl s fie acolo zguduiri subterane destul de dese
i puternice. Totul n jur se cutremur, din adncul pmntului se
aude un vuiet puternic, se scutur pmntul de pe perei i cad
pietricele mrunte. Sptorii credeau c aceste zguduiri prevestesc
un mare cutremur, n care o s pierim cu toii...
Czui pe gnduri, chibzuind la cuvintele ei, dar cnd ddui s-o
ntreb ceva, vzui c Tania doarme linitit, cu capul plecat pe
umr.
Am pus ncetior sub spatele fetei mantaua rsucit sul, m-am
mutat pe banca de alturi, m-am ntins i am adormit.
Cnd m-am trezit, fata nu mai era acolo. n sal se adunase mai
mult lume. Acum mica ncpere era plin de halate pestrie i de
zvonul unui grai necunoscut.
M-am splat i am pornit s aflu ce se aude cu autobuzul. N-am
aflat ns nimic bun. Autobuzul ntrzia, era posibil s vin abia
dup-amiaz. Am pornit s m plimb prin gar, ndjduind s-o
ntlnesc pe Tania. Am nconjurat cldirea grii, am luat-o prin
step, dar soarele care ncepuse s dogoreasc puternic m alung
napoi n umbra pomilor grdiniei din gar. De departe, am zrit-o
pe Tania n rochia ei verde, la intrarea n oficiul telegrafic. Fata
edea ngndurat pe o prisp de piatr sub un salcm.
Bun dimineaa! Ai primit telegrama ateptat? m interesai
eu.
Am primit-o. Semionov a plecat n armat i deci nimeni n-o
s mai vie. Ce-am s-i spun lui Matvei Andreevici? Ce ndejde-i
punea btrnul n sosirea lui!
i cine-i Matvei Andreevici?
eful meu, profesorul. i-am povestit asear despre el, mi
rspunse fata cu o uoar enervare n glas.
Dintr-odat mi veni o idee care m nveseli.
Ascult-m, Tania, ia-m pe mine ca ajutor! Atta treab ct
fceau btrnii votri pot face i eu.
Tania m privi cu mirare.
Pe dumneata? Pi trebuie s te ngrijeti. i apoi... Fata se
opri stnjenit, privindu-mi mna ce atrna legat de gt.
I-am surprins privirea, i scondu-mi mna din legtur, fcui
cteva micri brute.
Nu fi ngrijorat, Tania, pot s mic mna. O port legat ca s
nu amoreasc, n-am voie s-o in mult vreme lsat-n jos. De
altfel, am fost trimis s m odihnesc, nu s m tratez. i-apoi nu-i
totuna unde m duc? Nu te-ai ludat chiar dumneata c acest Nur-
i-Det e un loc minunat?
Fata rmase o vreme nehotrt. Ochii ei cenuii se nveselir.
O s mearg totul strun, glumii eu, bineneles cu condiia ca
profesorul dumitale s nu m in nemncat, ca pe sfntul Anton...
De asta s n-ai nicio grij, mncare avem din belug. Dar ce
ne facem cu sanatoriul dumitale? i-apoi drumul la Nur-i-Det e
greu...
i de ce-i greu, m rog? Vd c te pregteti s-l faci a patra
oar.
Nu te uita c-s mic de stat, eu sunt puternic, rspunse fata.
tii cum ajungi acolo? De aici pn la sovhozul Molotov merg
mainile vreo sut douzeci de kilometri. De la sovhoz cptm
de obicei nite cai, pn la ctunul Tus-Kull, e un colhoz mic
acolo, iar drumul pn la el e ct se poate de prost, numai nisip i
piatr. De la Tus-Kull suntem nevoii s facem rost de cmile, i
s parcurgem vreo treizeci de kilometri prin nisipuri fr pic de
ap n drum. Nu pot s sufr s merg pe cmil parc stai pe un
butoi ct toate zilele i te tot legeni nainte i napoi ca o pendul.
i-apoi cmila, s tii merge patru kilometri pe or n cap, nici
mai mult, nici mai puin.
N-a fost nevoie de sforri prea mari ca s-o conving pe Tania i,
nc cu mult nainte de apusul soarelui, o pornirm ntr-un camion
de trei tone gol, care srea ca o minge peste gropi, spre sud-est, pe
linia albstruie a munilor acoperii de zpad, adic n direcia
opus sanatoriului. edeam pe jos, sprijinii de cabina oferului i
ne priveam cu veselie, de vorbit era cu neputin, i-ai fi mucat
limba. Un nor gros i rocat se ridica n urma mainii noastre, se
lea i acoperea dealurile, dincolo de care rmsese gara. Dup
trei ore de mers, linia ntunecat a plopilor care tot aprea i
disprea din faa ochilor notri se desfcu la un moment dat,
descoperind dou rnduri de csue albe, desprite de o strad
dreapt, larg ct o pia. Plopii aceia piramidali se avntau spre
cer ca nite turnuri drepte i verzi. De o parte i de alta se lsau,
domoale, spre ctun coastele unor dealuri, acoperite cu tufe
galbene de cii1.
Maina se opri lng un arc care susura, nu departe de biroul
sovhozului. i acum mi face plcere s-mi amintesc de
ospitalitatea simpl, plin de cldur a oamenilor din acest sovhoz
ndeprtat. Ne-am hotrt s plecm seara ct mai trziu cel mai
bine de cltorit era pe rcoarea nopii. La apariia unui tarantas
un soi de cru spaioas cu coviltir Tania exclam, pufnind
uor n rs:
Eti un ajutor preios, Ivan Timofeevici, ia te uit ce cinste ni
se acord ne-au dat i tarantas!
Agronomul, care se ducea i el la colhoz, inu loc de surugiu.
Tania i cu mine ne aezarm sub coviltir, i iat-ne pornii, avnd
n fa o uoar adiere de vnt. Stepa ne cuprinse n ntunericul
su, sub stelele-i joase i calde.
Curnd simii c umrul Taniei ncepe s se ating din ce n ce
mai des de al meu. Apoi cporul ei crlionat se ls n voie pe
umrul meu. Timpul trecea. Adierea catifelat ncepu s-i arate
ghearele reci. Frigul dimineii nu ne ls s adormim de-a binelea.
Tus-Kull-ul nu-mi fcu o impresie prea bun. O culme pleuv
cu civa plopi plantai de curnd, pe care se nirau nite
cscioare scunde, lipite cu un lut cafeniu-roiatic. Seara, pe la
ase, o pornirm mai departe n mpria nisipurilor. Ne nsoea
un ghid cu cmila sa, ncrcat cu alimente. Am hotrt s urmez
exemplul Taniei i s merg pe jos, alturi de ea. Dunele joase de
nisip erau npdite de nite scaiei de culoare albastr. Nu era
deloc uor de umblat i m miram de rezistena tovarei mele de
drum. Picioarele mi se afundau n nisipul mictor, din care se
ridica un zduf nbuitor nu era greu s-mi nchipui ce
nseamn s mergi pe acolo n toiul cldurii, ziua! Dup un scurt
popas la lumina roiatic a apusului, intrarm n tufiurile de
saksaul2. Cadranul fosforescent al ceasului meu arta
dousprezece i un sfert cnd ieirm din nisip i simirm sub
picioare solul tare al stepei pietroase, acoperite de pelin.
Departe, pe o culme, se zrea o lumin roie, nconjurat de un
nor de praf auriu, luminos.
E focul de lng corturi, explic Tania. Att de trziu i nu s-
au culcat nc! Pesemne c m ateapt pe mine.
n ntuneric se auzi glasul sonor al unui bieandru:
Matvei Andreevici, a sosit Tania!
Fcui cunotin cu profesorul la lumina focului. Era un omule
rotund cu o fa coluroas. Ochii si inteligeni erau ascuni dup
nite ochelari mari, cu sticl groas. Rmsesem puin n urm,
cutnd s mbii puin mai aproape de foc cmila care se
mpotrivea. Dnd mna cu Tania, profesorul mi strig:
Ia arat-te, Semionov, ce te ascunzi? Povestete, ce-i la
Takent?
Cnd intrai n sfrit n cercul de lumin din jurul focului,
profesorul se ddu napoi, i ndrept ochelarii i o privi pe Tania.
Cine-i tovarul? Dar unde-i Semionov?
Semionov n-a venit, Matvei Andreevici, rspunse Tania cu
glas subire, cu un aer vinovat.
Nu neleg nimic! Ce sunt glumele astea? ddu s se supere
profesorul.
M-am apropiat de el i, ntinzndu-i mna, m-am recomandat.
Apoi i-am explicat pe scurt motivul sosirii mele acolo.
Pi cum asta! Aa nu merge. Eti maior, rnit, decorat. Nu
merge, prietene, nu merge! mormia profesorul, privind nciudat
spre Tania.
Tania tcea.
i-apoi, mna dumitale... Hm! Hm ! Parc ai s poi lucra cu
mna asta? Zu c nu m ateptam la atta uurin din partea
dumitale, Tania!
Am izbucnit n rs i apucnd cu mna sntoas un colet greu
abia dat jos de pe cmil, l ridicai cu uurin deasupra capului.
Tania btu din palme. Profesorul parc se mai mblnzise.
Ei, las, las... Ce s fac cu dumneata?
ncercai-m la lucru. Dac n-oi fi bun, m dai afar, spusei
eu cu smerenie.
Tania pufni n rs. Ochelarii profesorului sclipir i el i ainti
privirea asupra ei.
Ce s te faci cu fetele astea! ntotdeauna i fac cte o... S-ar
prea c totul merge strun, cum apare ns un militar... Fie i
aa... Hai, bei-v ceaiul, aezai-v lucrurile, i om vedea noi pe
urm.
Pn la urm totul se aranj ct se poate de bine. Aflnd c sunt
geolog i deci avnd i oarecare cunotine de arheologie,
profesorul se mpc definitiv cu neprevzuta mea apariie.

Dimineaa, observatorul din Nur-i-Det mi plcu nespus de


mult. Pe culmea unui deal de piatr se ridica un zid semicircular,
care avea n spate un fel de turnule scund, ieit n afar. Capetele
zidului erau unite de dou boli masive, sprijinite pe nite stlpi
solizi de form cubic. ntre stlpii cubici se pstrase un portic
frumos, n stil arab, pe care se desluea o inscripie cu litere aurite
pe fond albastru ca peruzeaua. n spaiul dintre turnule i cele
dou boli era spat o groap adnc, cptuit cu tuf. Cea mai
mare parte a gropii era ocupat de arcul de marmur ndoit n jos
al unui cuadrant astronomic. El se lsa n jos, se ridica din nou,
lsnd s se vad dou dungi cu o adncitur la mijloc. Pe pereii
laterali ai arcului erau spate semne i diviziuni. Paralel cu arcul
scoborau nite scri mrunte, ngrijit spate n piatr.
Profesorul nu zbovi n observator.
Aici am terminat ce era de cercetat, mi spuse el. Acum locul
nostru de munc va fi acolo i art cu mna spre capetele aripei
drepte a zidului, lng care se aflau rmiele bolilor drmate i
un turnule ascuit i subire. Dup cum vezi, cldirea pentru
observaii astronomice s-a pstrat bine. Fr ndoial c prile de
bronz ale arcului cuadrantului i instrumentele mai nsemnate au
fost furate de mult, nc pe vremea nvlirii mongolilor. Aici, unde
vom continua cercetrile, trebuie s fi fost camera de pstrare a
instrumentelor, a hrilor constelaiilor i a crilor, ba poate chiar
i locuina astronomilor. O parte din cldire e spat n stnc.
Sunt pe aici o sum de coridoare, puuri i subterane a cror
destinaie urmeaz s le stabilim. Construcia de deasupra s-a
prbuit, grmezi de moloz i nisip mpiedic accesul n
coridoarele de jos, aa c pn acum nu mi-am putut forma o
imagine clar despre aceast cldire. Aduce mai curnd cu un mic
fort dect cu un observator!... Aadar, s purcedem la treab. Cu
aceste cuvinte profesorul se aventur sub bolta npdit de nisip i
acoperit de ierburi uscate.
Noi, ceilali, am pornit-o dup el.
n semintunericul ncperii ptrate, de sub bolta cuadrantului,
era o rcoare plcut. M narmasem cu un instrument special un
soi de lopat mai lat, numit ketmen i, dup indicaiile
profesorului, am nceput s desfund drmturile de pmnt i de
piatr, adunate acolo din cauza surprii unei boli alturate. mi
ddeam toat osteneala; sudoarea curgea de pe mine iroaie i
mormanul de pmnt scos cretea de ambele pri ale ncperii.
Profesorul, foarte mulumit de munca mea, mi ceru s m
odihnesc i puse el mna pe lopat. Apoi a spat Tania, apoi iari
eu. i aa am tot spat mult vreme, plini de praf i de sudoare,
pn cnd n cele din urm am ajuns ntr-o subteran joas,
spaioas, n care abia ptrundeau de sus, prin crpturile dintre
pietre, cteva raze de lumin. Atenia profesorului i a Taniei fu
atras imediat de nite plci de piatr neted, aezate grmad ntr-
un col. Eu nu gseam nimic interesant n aceast subteran
ntunecat i goal i pornii s cercetez ncperile alturate.
Coridoare nguste, fr ui, ca nite crpturi n piatr, legau ntre
ele alte trei subterane, care, spre deosebire de prima, aveau boli
nalte. Cteitrele ncperile erau complet goale, doar la captul
celei de a doua ieea n afar un fel de construcie, n chip de
cilindru gros, zidit din pietre cenuii, mbinate perfect ntre ele.
Pe partea exterioar a cilindrului se ridica n spiral o scri
ngust, aproape drmat. Treptele de sus se pierdeau n haosul
de drmturi, care astupase aproape complet luminatorul ptrat
din bolta subteranei. n partea de jos a cilindrului se deschideau
nite ferestruici micue, prin care n-ar fi putut ptrunde nici mcar
un obolan. M uitam printr-o asemenea ferestruic, strduindu-
m s strpung ntunericul, pn cnd, n cele din urm, mi se pru
c vd o licrire slab. M uitai din nou i vzui iari lucirea
aceea abia perceptibil. l chemai pe profesor. Acesta se dezlipi
fr prea mult entuziasm de la plcile lui i m urm. i atrsei
luarea-aminte asupra construciei cilindrice, profesorul nu
manifest ns niciun interes.
Ia te uit, Tania, spuse el fetei, care l urma. Uite fundamentul
turnuleului de afar, al aceluia care aduce a minaret. E singurul
care a mai rmas ntreg e construit din diabaz de cea mai tare
roc.
La observaia mea despre lucirea pe care o observasem nuntru,
profesorul mi rspunse:
Ce s fie? Pesemne o fi alunecat vreo plcu de teracot.
Pesemne c oamenii se urcau n turn pe scria exterioar. Golul
interior e doar pentru economie de material. Nu e nicio intrare
nuntru.
Profesorul ddu s se ntoarc, dar deodat se opri:
Ia te uit! Asta chiar c e important! Mna lui arta spre
peretele surpat al subteranei, de dup crptura care inea loc de
u. Pe sub surptur abia se vedea o treapt, probabil nceputul
unei scri, care ducea undeva n jos.
Vezi, Tania, spuneam eu c trebuie s mai fie dedesubt un al
treilea etaj.
Acesta-i primul drum n jos, pe care am reuit s-l descoperim.
Aici o s i spm. Ct e ceasul, Ivan Timofeevici, ntreb deodat
profesorul.
Aproape cinci.
Aoleu, de aceea mi-e att de foame! Haidem mai repede.
Sus ne izbi o ari uscat i o lumin orbitoare. Dup
semintunericul de sub boli, ochii reacionau dureros la lumin.
Lsai pe Tania i pe profesor s treac nainte i m oprii acolo n
vrful movilei, pe care se afla observatorul, ca s examinez mai
bine mprejurimile. Pe platforma ntins din stnga movilei se
aflau cele dou corturi ale noastre. Movila i platforma se aflau pe
platoul larg din vrful unui deal rotund, n chip de cupol. Acel
deal se nla n mijlocul altor opt dealuri asemntoare, acoperite
de o iarb rar i aspr, care nu se asemna deloc cu iarba verde i
bogat a nordului nostru. Prin vemntul epos al ierbii strbteau
colurile pietrelor negre, acoperite de nisip gros. Pietrele de pe
dealul observatorului, care ieeau de sub pojghia subire de
pmnt, erau mai deschise la culoare dect cele de pe celelalte
dealuri. De aceea, culmea pe care se afla observatorul se deosebea
destul de puternic prin coloritul su de celelalte culmi de culoare
neagr.
Cele nou dealuri se grmdeau la marginea unui es nesfrit,
care cobora lin spre miazzi. Departe, nspre apus, la dreapta, se
zrea aproape de orizont profilul coluros al unor muni acoperii
de zpad. Tot nspre es se vedea, erpuind, o panglic ngust i
cotit, de culoarea oelului era un pria ce cobora din muni i,
ocolind dealul observatorului, o cotea spre rsrit, ca s se piard
n nisipul pustiului. n jurul observatorului se ntindea stepa
galben, ptat de tufiurile argintii de pelin i de scaiei albatri.
Mai departe, spre nord, stepa era desprit de marginea
nisipurilor prin dunga ntunecat a tufiurilor de saksaul.
n jur era linite, ntinsul prea necuprins. Aerul era curat de
munte, dar deasupra mea plutea un zduf greu...
Ce noroc c soarta m-a adus aci ! Ce mi-a mai fi putut dori? M
cuprinsese un sentiment de bucurie, de mpcare cu mine nsumi,
cu natura nconjurtoare.
Ivan Timofeevici, se auzi glasul lui Viacek, fratele Taniei,
poftii la mas!
Unde ai disprut? m ntreb Tania. Eu ntre timp m-am
scldat n ru, voiam s-i propun s faci i dumneata o baie
stranic. Dar acum mergem la mas i amnm scldatul pe
desear.
Dup mas ne-am odihnit puin i am pornit s ne continum
spturile pentru a descongestiona scara descoperit de profesor.
Treptele se pierdeau ntr-o groap larg, tiat n gresie i plin
pn sus de moloz i drmturi. Lucrul nainta ncet i era
limpede c ne vor trebui cteva zile de eforturi unite, pentru a
cura scara.
Terminnd munca ce ne propuseserm pentru prima zi, i-am
amintit Taniei de promisiunea pe care mi-o fcuse. Fata m-a
condus pe o crare ngust, de-a lungul prului care curgea la
poalele celui de al doilea deal. Mergeam n tcere n urma ei,
ascultnd murmurul egal al apei repezi, care frngea razele
soarelui n scurte sclipiri unduioase. La o cotitur a prului, Tania
se opri:
Stai puin aici i ateapt-m. Am fcut cu Viacek un stvilar,
aa c aici apa o s ne ajung pn la bru.
Tania dispru dup un mal ieit nainte, iar eu m ntinsei pe
iarba aspr i-mi expusei faa la adierea slab i rcoroas a
vntului. Susurul prului m mbia la somn.
Ai adormit? Fugi de te scald. E minunat!
Proaspt, plin de veselie, Tania mi apru ca o ntruchipare a
frumuseii i a tinereii care se bucur de ap i de soare. Am srit
n picioare i am cobort sub malul nalt, unde am gsit un mic
stvilar n faa unei plaje minuscule. Pe malul drept, doi arbuti
strmbi stteau ca nite santinele de paz lng aceast baie
primitiv. M-am obinuit imediat s fac baie ntins, luptnd cu
uvoaiele de ap rece. Baia m nviora de minune. Profesorul i
Viacek ne ateptau lng cort, cu ceaiul pregtit.
Ei, cum v-a plcut baia? ne ntmpin profesorul. Ia, hai s-l
punem la ncercare pe geolog! N-ai observat nimic n ru?... Nu?
Ei, drag maiorule, ai uitat pe cmpul de lupt tot ce tiai! Numele
strvechi al acestui pru, pstrat n hrisoavele de demult, este
Ekik, adic carneol3. n prundiul albiei se ntlnesc cteodat
pietricele roii. Dac mai ai ocazia, s te uii neaprat...
Spturile la etajul de jos se dovedir mai complicate dect ne
ateptam noi. Scobitura nclinat n jos, n care lucram se umplea
mereu de pmnt i moloz, provenit din necontenitele surpri. Eu
lucram aici de patru zile i lucram intens, de diminea pn seara.
Simeam c-mi nvlete n muchi o nou for. Mi se prea c
din strfundurile cele mai necunoscute ale sufletului meu creteau
sentimente noi, proaspete ca verdele primverii, sentimente tot att
de nesfrit de calme i de luminoase ca i natura nconjurtoare.
O bucurie de a tri, plin de ncredere, m cuprinsese, aproape c
uitasem de orice oboseal sau nemulumire.
Ca toi oamenii perfect sntoi, nu eram contient de corpul
meu, simeam doar ncntarea pe care i-o d prisosul de energie
vital.
Acum pot sta s analizez aceste sentimente, s le desfac n
elementele lor componente. Atunci ns toate erau altfel i se
exprimau, de fapt, printr-un sentiment unic de ncntare total fa
de regiunea unde se aflau ruinele Nur-i-Det. mi sprgeam capul,
cutnd s descopr secretul farmecului acestor dealuri pleuve de
piatr i a ruinelor triste i pustii, nconjurate de step i nisipuri
fierbini. mprtii gndurile ce m tulburau Taniei i
profesorului. Ei se declarar de acord cu mine treceau prin stri
asemntoare.
Mrturisesc c nu neleg nimic, spuse Matvei Andreevici.
tiu doar una i bun niciodat i nicieri nu m-am simit mai
bine ca aici.
Bine e prea puin spus, adug Tania. Eu, de pild, sunt
plin de o bucurie luminoas. Mi se pare c acest observator antic
e un templu... cum s v spun, nu tiu cum s m exprim mai
limpede... un templu al pmntului, al cerului, al soarelui i nc al
nu tiu crui element necunoscut i minunat, care se pierde n
spaiile nemrginite. Am vzut multe locuri mult mai frumoase,
dar niciunul dintre ele nu avea farmecul atrgtor al acestor ruine
n aparen foarte obinuite.
Terminaserm nc o zi de munc i cu toate c era destul de
trziu, nu ne era somn deloc.
Se lsase noaptea. Ne-am culcat cu toii lng foc. n vrful
cupolei negre, care se boltea deasupra noastr, strlucea Vega cea
albastr; la apus, ca un ochi de cucuvea, ardea Arcturul auriu.
Calea Laptelui strlucea ca o sclipitoare pulbere argintie. Iar
acolo, jos de tot, la orizont, strlucea Antares cel rou i la dreapta
lui abia de se distingea Arcaul palid.
Acolo e centrul Galateei uriaa roat nstelat soarele
central al universului nostru. Noi n-o s-l vedem niciodat,
deoarece o perdea gigantic de materie neagr ascunde axa
Galateei. Probabil c i n aceste lumi fr numr exist via, dar
o via diferit, variat. i acolo, n deprtarea inaccesibil,
vieuiesc pesemne fiine aidoma nou, posednd puterea gndirii...
Iar eu, fr s bnuiesc nimic, cuprins de melancolie privesc la
aceste lumi, emoionat de presentimentul vag al viitorului mre al
speciei umane. Da, va fi ntr-adevr mre acest viitor, dup ce se
vor fi strpit forele negre, slbatice, care mai hlduiesc pe
pmnt, care mai distrug n mod bestial cuceririle cele mai
preioase ale gndirii omeneti, ale visurilor omenirii.
Dormi, Ivan Timofeevici? se auzi glasul profesorului.
Nu, privesc la stele... Aici ele par deosebit de strlucitoare i
apropiate.
Da, observatorul a fost construit cu cap, vizibilitatea e aici
excepional... De altfel, aproape peste tot n Asia Central cerul e
strlucitor i strveziu. Nu ntmpltor oamenii de pe aici sunt
observatori pricepui ai stelelor. tii, kirghizii denumesc Steaua
Polar, cuiul de argint al cerului. De acest cui sunt legai trei cai.
Patru lupi se rotesc venic alergnd n cerc dup cai i tot nu pot
s-i ajung. Cnd ns i vor ajunge, va fi sfritul lumii. Oare nu e
asta o nchipuire poetic a circuitului descris de Carul Mare?
Foarte interesant, Matvei Andreevici! Mi-amintesc c am citit
pe undeva despre cerul emisferei de sud. Sus de tot, acolo unde
strlucete Crucea Sudului, n mijlocul Cii Laptelui se gsete un
nor luminos de stele, iar alturi de el o pat neagr de tot
aglomerare enorm de materie neagr n form de par. Primii
navigatori au denumit-o Sacul de crbune. O veche legend
australian denumete aceast pat groapa cscat, gaur-n cer,
iar o alt legend spune c pata e ntruchiparea rului, avnd
chipul struului australian emu. Emu st la poalele copacului
format din stelele Crucii Sudului i-l pndete pe opossumul care
s-a adpostit pe ramurile pomului. Cnd emu va prinde
opossumul, va sosi sfritul lumii.
Da, legendele se aseamn, doar animalele sunt diferite,
remarc alene profesorul.
Explic-mi, te rog, Matvei Andreevici, cnd i cine a
construit Nur-i-Det-ul, acest observator construit cu cap? i de
ce a fost construit ntr-o pustietate ca asta?
n observatorul acesta au lucrat astronomii niguri, ucenicii
nelepilor arabi. Iar locurile din jur au devenit pustii abia dup
invazia mongol. Pe aici, prin mprejurimi sunt tot felul de urme
ale unor vechi aezri. Acum apte sute de ani, aici era, fr
ndoial, un inut bogat, populat. Pentru a construi un asemenea
observator trebuie s ai multe cunotine i multe mijloace...
Vocea profesorului se ntrerupse brusc. Se ntmplase ceva. La
nceput nu-mi ddui seama ce anume. Dar curnd se fcu simit o
nou zguduitur, pmntul de sub noi se cutremur ca i cum peste
suprafaa lui s-ar fi rostogolit un val de piatr. Aproape
concomitent auzirm un bubuit ndeprtat, care rbufnea parc din
fundul pmntului, de sub picioarele noastre. Vasele din lzi
zngnir, lemnele aprinse din focul de tabr se risipir.
Zguduiturile urmau dese una dup alta.
Apoi totul se termin tot att de brusc cum ncepuse. n linitea
care urm se auzi o vreme cum se rostogoleau pietrele de pe deal
i cum se scurgea molozul n ruinele observatorului.
Dimineaa, cnd am venit la locul nostru de munc, am vzut c
cutremurul de peste noapte produsese schimbri neateptate.
anul spat n pmnt, de partea stng a ruinelor, se lsase n jos,
pmntul se surpase, descoperind n peretele drept o ni nu prea
adnc, mrginit de o arcad ascuit, n form de ogiv. n
fundul niei, de sub praful i bulgrii de pmnt, se zrea o plac
de piatr purtnd gravat o mpletitur de semne din scrierea arab
cufic4 prnd pentru un ochi neexersat, cu totul indescifrabil.
Bucuroi de descoperire, dar n acelai timp necjii de prbuirea
anului, care ne nchidea iari capul scrii, am curat n grab
inscripia, ascuns de attea veacuri sub pmntul uscat i prfuit.
Pe placa neted, albstruie, literele spate erau acoperite cu un soi
de glazur de o culoare foarte frumoas, portocalie, cu ape verzui.
Tania i profesorul se apucar s descifreze inscripia, iar eu i
Viacek pornirm s curm din nou scara de drmturi.
Matvei Andreevici i ndrept umerii i oft zgomotos:
Pcat, nimic deosebit! E drept ns c s-au confirmat unele
date istorice. Inscripia spune c din ordinul lui cutare a fost
terminat n anul cutare i cutare, luna Kowus aceasta nseamn
Arca n arab, nu-i aa, Tania?
Da.
Deci n luna noiembrie a fost terminat construcia din
localitatea Nur-i-Det, pe malul rului Ekik, de pe dealul... cum i
zice, Tania?
Nu prea neleg bine denumirea se pare c ar fi Amfora
luminoas.
Ce poetic! Pe dealul Amforei luminoase, pe locul fostelor
cariere regeti... Ia stai, asta te privete pe dumneata, maiorule.
Dar unde s fie urmele carierelor, i ce se putea extrage oare din
ele ?
Nu tiu, n-am observat nici urm de cariere.
Parc ziceai c ai fost geolog pe vremuri, se burzului n
glum profesorul.
D-mi rgaz, Matvei Andreevici. Stai s termin cu scara i
apoi s m lai s hoinresc cteva ceasuri. Poate c o s prind
bine i meseria mea de geolog. C doar traseul meu zilnic l tii
de la ru la subsol, de la ru la cort.
Aha! izbucni n rs profesorul. Uite c-ai gustat i dumneata
din viaa de arheolog tot timpul cu nasul n pmnt... Dar cred c
ai dreptate: e cazul s lum o zi de odihn. Mine nu mai spm,
plimb-te, cerceteaz dup pofta inimii. Tania desigur, o s se
ocupe de splat... Nu? Atunci de ce? A, ai gust s hoinreti, s
studiezi geologia? Hm, hm!...
Dar ce mai arat inscripia, Matvei Andreevici, ntrerupsei eu
pe profesor.
Mai arat c n amintirea acestui eveniment de seam s-a
fcut aceast inscripie, iar n perete a fost zidit o amfor
strveche cu descrierea construciei.
Atunci, dac am gsi amfora, ea ar fi de mare ajutor la
studierea observatorului?
Desigur. Dar nu se indic unde anume e zidit. Cu siguran
c n fundaie. Dar cum s-o gseti nu vezi c nici nu suntem n
stare s-o desfundm.

A doua zi de diminea l rugai pe Viacek s-mi dea puca lui cu


alice, ca s ncerc s dobor niscai vnat. nsoii de urrile ironice
ale profesorului, am pornit cu Tania s nconjurm dealurile Nur-i-
Det. Aflai c niciun membru al expediiei nu se deprtase
vreodat din preajma ruinelor munca nu le ddea rgaz. Ziua era
clduroas i linitit, cum fusese arareori, nici cea mai mic
adiere de vnt care s alunge zduful uscat, ce se nla de la
terenul pietros. Am umblat mult vreme pe dealuri, ne-am crat
pe povrniuri pn cnd setea ne-a dobort. Atunci am cobort la
ru, am but n voie i am nceput s umblm desculi prin albia
rului. Pietricele destul de mari ne fugeau de sub picioare. n apa
strvezie, prin prundiul negru i cenuiu, apreau din cnd n
cnd pietricele colorate, rotunjite de ap bucele de opal5 i
calcedon6. Vntoarea de pietricele colorate ne pasion pe
amndoi i doar dup ce ne-au ngheat de-a binelea picioarele, am
ieit la mal s ne nclzim pe pietrele calde, ocupndu-ne cu
sortarea pietricelelor culese cu atta rvn.
Cele roii pune-le aici, Tania. Era carneol piatr foarte
preuit n vechime, pentru aa-zisele ei caliti terapeutice.
Astea roii sunt cele mai numeroase... dar ia te uit ce
minunat e asta, exclam fata. Dumneata ai gsit-o? E strvezie i
are ape ca perlele.
E hialit, cea mai preioas specie de opal. Poi s-i faci o
bro din piatra asta.
Nu-mi plac broe, inele, cercei, nimic din toate astea, afar de
brri. Dar dac mi-o druieti... i mulumesc... Ia spune-mi ns
de ce ai luat aceste trei pietricele urte, tulburi?
Vai, Tania, cum poi s desconsideri cea mai bun captur pe
care am fcut-o! Ia te uit! Cufundai pietricelele albe, neartoase
n ap. Devenir strvezii, cu unduiri strlucitoare albastre.
Ce frumos! exclam, uimit, fata.
Vezi, pietricica asta pricjit e fermecat. i-n vechime era
considerat fermecat. E hidrofanul, denumit i ochiul lumii. E
foarte poros i de aceea cnd e uscat nu e strveziu. Dar ndat ce
porii se umplu cu ap, devine strveziu i foarte frumos.
Hidrofanul e i el o specie de cuar. De altfel mai sunt numeroase
alte specii de diferite nuane, unele mai frumoase i mai preioase,
altele mai puin.
Spune-mi cu ce te-ai ales din aceast excursie? ntreb Tania.
Mi-am format o imagine despre structura solului ntregii
regiuni. E drept c n-are nimic interesant granituri strvechi i
straturi groase de cuarite7 negre, strbtute de vine de cuar.
Structura dealului pe care e construit observatorul e oarecum
deosebit de aceea a celorlalte dealuri, roca cea mai des ntlnit
se compune din cuarite foarte dense, asemntoare sticlei. Pietrele
frumoase din albia rului sunt provenite din erodarea cuaritelor,
n a cror vine i crpturi se afl probabil mult calcedon i opal.
Dar unde s fie carierele, despre care se pomenete n
inscripie?
N-am putut s-o aflu. Ai vzut doar i dumneata, nicieri nici
cea mai mic urm de carier. Poate c se afl sub ruinele
observatorului.
Pcat! Iar o s aib de ce rde Matvei Andreevici, trase
concluzia Tania. E timpul s ne ntoarcem. Ia privete, apune
soarele. S ne grbim, c ne prinde ntunericul din urm.
Pe fondul rou al apusului apreau desluit siluetele rotunde ale
dealurilor. Nicio boare de vnt nu venea s tulbure tcerea moart
a nisipurilor din mprejurimi. Cnd am ajuns la dealul pe care era
observatorul, la apus se stingeau ultimele reflexe ale soarelui.
Ruinele, abia perceptibile la lumina stelelor ne-au ntmpinat
cufundate n tcere. Se auzea doar de departe strigtul melodios al
unei psri de noapte. Pe ntuneric, ruinele preau mult mai
posomorte. Ne cuprinse un vag sentiment de primejdie i am
pornit-o la drum, furindu-ne, vorbind n oapt, temndu-ne
parc s trezim pe cineva adormit ntre zidurile mohorte.
Deodat simii c oboseala de peste zi dispare, fcnd loc unei
vioiciuni. Cu toat cldura pe care o rspndeau zidurile ncinse,
aerul uscat i neclintit prea neobinuit de proaspt.
mi simeam pielea strbtut, din cnd n cnd, de o nfiorare
plcut, abia perceptibil.
Nu sunt obosit deloc, opti Tania, apropiindu-se tare de
mine, ct pe aci s m ating cu umrul.
Parc plutete ceva n aer...
Da, i mie mi face impresia c undeva pe aproape ar lucra un
dinam. Ia netezete-i prul, Tania, uite ce nfoiat este.
Tania i trecu mna prin pr, ncercnd s-l aeze, i o mulime
de scntei mici albastre i sclipir sub degete.
Parc am fi n preajma unei furtuni, spuse Tania, doar c
cerul e limpede i nu-i nici urm de zduf, ba chiar dimpotriv...
Ciudat... n general n locul acesta sunt multe lucruri
inexplicabile... ncepui eu, dar privirea mi fu atras de o slab
sclipire verzuie, plpind ntr-o sprtur a zidului.
Ne apropiarm de cldirea principal, pe care se gsea arcul
cuadrantului. M uitai atent i vzui pe peretele interior al
porticului nite litere care luceau n ntuneric.
Ia privete, Tania! exclamai eu i condusei fata spre peretele
drmat.
n ntunericul de neptruns al bolilor se reliefau lmurit volutele
literelor, scoase n eviden de strlucirea galben-verzuie din jurul
lor.
Ce-i asta? opti, emoionat, Tania.
Sunt multe inscripii pe aici, dar celelalte nu sunt luminiscente.
Inscripiile acelea sunt fcute cu aur, nu-i aa?
Aa-i, confirm Tania.
Iar aceasta... Stai o clip...
Trecui uurel n portic i aprinsei un chibrit. Lucirea stranie
dispru pe dat. n faa mea rmase un perete scorojit. Putui
observa, totui, o bucat de plac de faian, neatins de vreme,
acoperit de o glazur neted, pe care se deslueau nite litere de
culoare verde-portocalie.
Literele acestea nu sunt scrise cu aur, ci cu acelai email ca i
cele de lng scara din subsol.
Hai, repede ntr-acolo, s vedem, propuse cu vioiciune Tania.
S mergem, m declarai eu de acord. Spune-mi, a fost
vreodat cineva dintre voi noaptea la observator, dumneata sau
profesorul?
Nu, niciodat.
Atunci, uite ce propun: s mergem mai nti la tabr, dar s
nu-i spui deocamdat nimic profesorului. Lum masa i dac vrei,
cnd adorm cu toii, ne ntoarcem i continum cercetrile. Dac
eti obosit, m ocup singur.
Ce tot spui? Ce are a face oboseala? Totul e att de interesant,
att de misterios!
Foarte bine. Dar s ne-nelegem, Tania, niciun cuvnt
profesorului. Nu sunt nc lmurit defel, dar dac o s ajungem s
ne explicm toate aceste fenomene, gndete-te ce surpriz o s-i
facem mine diminea lui Matvei Andreevici.
Mna cald i vnjoas a fetei mi-o strnse pe a mea. Am
cobort repede de pe deal spre tabr, unde ca de obicei ardea un
foc mic de vreascuri. Profesorul ne lu puin la rost, pentru c
ntrziaserm la masa de sear, apoi ncepu s m descoase cu
privire la rezultatele excursiei noastre. i cnd afl c n-am gsit
nici urm de carier, m lu peste picior, aa cum prevzuse Tania.
Bine, bine, nici nu-ntreb ce ai gsit cu Tania n ntuneric...
Ei, haide, nu v suprai. Artai-mi mai bine pietricelele voastre...
Ia te uit ct serdolic ai adunat! Dac v-ai ine cteva zile de
treaba asta, ai aduna un sac ntreg. Acum ns serdolicul nu mai e
la pre iat nc unul din numeroasele exemple care ne dovedesc
c nelepciunea experienei omeneti este adesea dat uitrii n
decursul veacurilor. nainte vreme, n ntreaga Asie de vest,
aceast piatr era una dintre cele mai preuite. Se fceau dintr-nsa
brri, coliere, catarame... Se credea c serdolicul pzete pe om
de multe boli. Dar, orict de curios s-ar prea, aceast credin e
mai mult dect o simpl superstiie. Am aflat de curnd... se
ntrerupse profesorul privind gnditor la piatra roiatic care
sclipea n lumina focului.
Ce-ai aflat, Matvei Andreevici, povestete-ne, l rug Tania.
E foarte simplu: medicii ncearc acum un tratament cu
ajutorul serdolicului. Se pare c e aproape ntotdeauna radioactiv.
E drept c ntr-o msur foarte slab, aproape infim, cam de
acelai grad cu radioactivitatea8 organismului omenesc. Dar
tocmai pentru c are urme infime de radium, serdolicul exercit o
aciune favorabil asupra sistemului nervos, restabilind un fel de
echilibru intern sau aa ceva, nu tiu exact.
Radiu? mi fulger prin minte o bnuial nc neformulat i
ca ntr-un vrtej pornir s-mi revin n minte descrcrile
electrice, inscripiile luminiscente, smalul de culoare verde-
portocalie. Am srit n sus plin de nerbdare, dar m stpnii
ndat i-mi scosei grbit igrile.
Ce-ai pit, parc te-ar fi nepat ceva, Ivan Timofeevici, m
ntreb cu mirare profesorul. Dar e timpul s ne culcm. Mine ne
apucm mai devreme de treab i cu siguran c vom dezgropa
ieirea din subteran. Voi facei cum dorii, dar Viacek i cu mine
ne culcm.
Am rmas singur cu Tania. Fumam agitat, ateptnd pn va
adormi profesorul, ca s ne narmm cu nite lumnri i s
pornim n noapte la cercetarea tainelor observatorului Nur-i-Det.
n sfrit, Tania fcu rost de dou lumnri, iar eu scosei din
grmada de instrumente o rang grea de fier.
Asta la ce-i trebuie? se mir fata.
Prinde bine. Poate o s dm de vreun bolovan care trebuie dat
la o parte, sau vreo lespede care trebuie ntoars...
Jos, n subteranele de piatr, domnea un ntuneric de neptruns.
naintam pe dibuite pe drumul cunoscut, fr a aprinde lumina.
Curnd cotirm spre dreapta, ctre crptura care servea de intrare
la lcaul scrii. Deodat Tania scoase un ipt: pe placa cea mare,
cercetat de noi n ajun, strlucea, e drept slab, dar foarte lmurit o
mpletitur de litere cufice. O inscripie la fel de luminiscent,
aurie, se desluea pe frontispiciul arcadei scrii....
neleg, ziua e prea puin lumin aici, gndii eu cu glas tare.
Ei i ce? m ntreb, nerbdtoare, Tania.
Nu m ntreba nimic... pn nu rezolv problema. S mergem
sus, spre cvadrant. Probabil c vom mai ntlni i alte fragmente
de inscripii luminiscente... Stop! D-mi lumnarea. Ia s ne uitm
ce-i pe aici.
Mi-am adus aminte de licrirea stranie pe care o vzusem n
prima zi n interiorul soclului, pe care se nla turnul astronomic
i m hotri s ncerc s ptrund n soclu. ncepui s ntorc cu
bgare de seam, ajutndu-m de ranga adus, o piatr bine
nepenit de deasupra crpturii nguste de ventilaie. Cednd
ncercrilor mele perseverente, piatra se clinti din loc. Apsai
ranga mai tare i trgnd piatra spre mine o desprinsei din zid. Cu
a doua piatr lucrurile au mers mai uor. Se form o deschiztur
ceva mai mare, att ct s bagi nluntru capul i mna cu
lumnarea aprins.
Flacra lumnrii lumin slab interiorul rotund i strmt al
turnului, care se nla sus n ntuneric. n partea stng, cam n
dreptul gurii fcute de mine n zid, pe un soclu rotund de piatr,
neted cioplit, se gsea un vas mare, cu gura larg, acoperit cu un
email fin, care sclipea slab sub stratul gros de praf.
Amfora, Tania, amfora! am exclamat eu i i-am fcut loc fetei
n dreptul sprturii din zid.
Nu e chip de intrat. Cum o scoatem? ntreb ea, reinndu-i
anevoie bucuria.
Numaidect! Stai s vezi!
Plin de nsufleire, ddui repede la o parte nc dou pietre. Dar
cum ptrunsei nuntru, m ddui grbit napoi: spre dreapta i n
spatele soclului de piatr pe care sttea vaza, se csca n adnc
ntunericul puului. n peretele rotund erau spate nite trepte
nguste, care urcau n spiral pn la o ieitur a turnuleului
superior. Ddui fetei amfora prin sprtur i-i spusei:
Ateapt-m, Tania. Vreau s cobor.
Nu, nu te las singur, viu i eu. Cine tie ce-i acolo... Tania se
ntrerupse tulburat. Privirile noastre se ntlnir... i eu... ntr-un
cuvnt, am cobort, sprijinindu-m cu minile de pereii puului,
coboram puin, apoi o ajutam i pe Tania s vie dup mine.
Puul nu era adnc. De fapt, nici nu era pu, ci mai curnd o
intrare nclinat, spat piezi n stnc. Eram mbrcai uor i ne
cuprinse frigul. Aerul ns nu era rece, sttut, de subteran, ci un
aer proaspt, curat, asemenea aerului de munte, bogat n ozon. La
civa metri adncime, intrarea se lrgea, transformndu-se ntr-o
peter mare, neregulat, cu pereii brzdai n toate direciile de
anuri nguste. Acum tiam ce trebuie cutat; pe alocuri prin
crpturile isturilor de cuar, pe fundul anurilor spate n piatr
rmseser dre de ocru, de culoare portocalie i galben ca
lmia.
Iat i cariera de colorani, Tania. Numai c vopselele nu-s de
cele obinuite.
Ne-am urcat napoi. Fr a lua n seam protestele Taniei, am
svrit sacrilegiul cel mare i, fr s mai atept ziua urmtoare,
am ridicat amfora de la locul ei. innd vasul strns la piept,
peam cu grij, de team s nu fac vreun pas greit. Am lsat
preioasa noastr descoperire lng porticul de la intrare i am
ocolit ncet ntregul edificiu. Avusesem dreptate: am mai
descoperit i n alte cteva locuri inscripii luminiscente.
Semne luminoase erau i pe arcul cvadrantului.
Apoi ne-am luat amfora, am cobort spre malul rului, unde am
poposit i am scos cu grij capacul vasului. nuntru nu era nimic
dect praf. Am splat vasul pe dinafar, l-am adus fr zgomot n
cort, i l-am aezat la cptiul profesorului, bucurndu-ne
dinainte de uimirea i emoia pe care o va avea dimineaa.
Ei, i acum povestete-mi, mi opti Tania la ureche. Tot nu
voi putea s dorm pn nu aflu totul.
Am ieit iari din cort, i ne-am aezat pe malul rului, care
murmura melodios, mnndu-i grbit apele spre stepa ntunecat.
E foarte simplu, Tania: pe aici se gsesc zcminte de
minereu de uraniu, i deci i de radiu. Aceste pete galbene nu sunt
altceva dect ocru de uraniu. Se folosete n ceramic pentru
realizarea unui smal foarte trainic, cu culori clare i aprinse:
portocaliu, verde-glbui, msliniu. Minereul de uraniu se gsete
n golurile i crpturile cuaritelor i a fost exploatat nc din
vechime, iar radiumul pesemne c exist aici numai n cantiti
infime, n masa silicioas a cuaritelor de culoare deschis. i,
dup prerea mea, ntreg dealul pe care e situat observatorul este
alctuit din asemenea cuarite care rspndesc emanaii de
radium9.
Cuaritele sunt, probabil, uor radioactive. Srurile de radiu,
amestecate cu alte minerale, dau culori deosebit de trainice i
luminiscente. n zilele noastre, n special n timpul rzboiului,
asemenea compoziii luminiscente sunt larg folosite. Dup cum
vezi, astronomii din vechime cunoteau i ei acest secret i poate
c nsi denumirea Nur-i-Det Lumina deertului, e i ea
legat de fenomenele ciudate din observator.
Radiumul continu s rmn un element nc nu ndeajuns de
studiat. tim c ionizeaz aerul, c acumuleaz electricitate i
ozon, c distruge microbii, c face otrvurile inofensive. Acum
neleg n ce const secretul acestei aciuni binefctoare, pe care o
au aceste locuri asupra oamenilor: masa uria a cuaritelor
radioactive, aflat la suprafa i neacoperit de alte roci, d
natere unui cmp ntins de slabe emanaii radioactive, emanaii de
intensitatea cea mai prielnic i mai binefctoare pentru
organismul omenesc. Amintete-i ce spunea profesorul despre
serdolic. Iar astzi, din pricina nemicrii totale a vzduhului, a
avut loc o concentrare de asemenea emanaii mult mai mare ca de
obicei. i noi doi am observat aceasta imediat n timpul nopii. Ce
descoperire neateptat i interesant, nu-i aa? i terminnd de
vorbit mi-am lsat mna pe minile fetei.
Da, foarte interesant... spuse Tania oarecum schimbat i se
ridic repede de la locul ei. Dar trebuie s mergem la culcare, e
trziu.
Nedumerit de rceala subit a Taniei, am mai rmas o vreme pe
malul rului. Toate gndurile mele se roteau nencetat n jurul
neateptatei descoperiri. Gseam mereu noi elemente i dovezi
care confirmau ipoteza mea. Am stat aa mult vreme chibzuind n
ntuneric, pn cnd m-am ncurcat definitiv n sihla chimiei i m-
am hotrt s m culc.
Dimineaa am fost trezit de strigtele voioase ale profesorului,
care ne chema pe toi s ne arate minunea. Amfora fusese scoas
afar din cort, la lumin. Izvoadele sclipitoare de email, colorate
ntr-un verde-negru catifelat, erpuiau printre dungile portocalii,
cafenii i mslinii, care ncingeau vasul ca nite brie luminoase.
Asemenea nuane minunate de email putuser fi obinute numai cu
ajutorul compuilor uraniului. Iat dar o nou confirmare a
descoperirii mele nocturne strlucind n lumina orbitoare a zilei!
Am mprtit profesorului toate presupunerile i concluziile
mele. S fi vzut bucuria care l-a cuprins pe savantul nostru! n
ncheiere, am adugat c este foarte probabil ca emanaiile de
radium s determine o i mai mare transparen, o i mai bun
vizibilitate a aerului de deasupra observatorului astronomic.
Ei cu asta s tii c ai cam srit peste cal, m opri profesorul.
Dar n ceea ce privete starea noastr fiziologic sunt ntru totul de
acord cu dumneata. Locul acesta este nu numai un meleag al
luminii, ci i al bucuriei... De ce dar o fi att de posomort astzi
Tania noastr? Ce-o fi pit?
Ba defel, Matvei Andreevici, n-am nimic...
Dup ce-am mai cercetat o dat amfora, ne-am ntors la lucrrile
de descongestionare a scrii subterane. Ctre sear am reuit s
deblocm o deschidere, nu prea mare, n zidul subteranei, prin
care ne-am strecurat apoi, unul cte unul, nuntru. Subterana era
mprit n cteva ncperi. Nu tiu bine ce observaii a cules de
acolo arheologul, pentru mine ns subterana s-a dovedit la fel de
goal ca i celelalte.
Vntul nserrii gonea prin step, valuri de pulbere trandafirie se
nvolburau peste covorul de oel al tufelor de pelin. n frunte
mergeau profesorul i Viacek. Tania rmsese puin n urma lor,
gnditoare, ncetinind pasul. M-am apropiat de ea i i-am luat
mna:
Ce-i cu dumneata, Tania? Eti de obicei att de vesel, de
vioaie i dintr-odat... Mi se pare c nc de ieri te-ai schimbat, de
ieri de cnd am fcut descoperirea cu emanaiile. Fata m privi
insistent n ochi i spuse:
Nu tiu dac ai s nelegi sau nu, eu totui am s-i
mrturisesc... Nur-i-Det este ntr-adevr un meleag al bucuriei.
Eu socoteam c bucuria aceasta i are izvorul n mine, c eu o
generez, c sunt puternic, liber, vesel. Apoi apari dumneata...
aici fata tcu o clip, posomort, retras, venic ngndurat, ars de
pllaia rzboiului. i alturi de mine devii i dumneata mai senin,
mai fericit... Apoi, fr veste, se constat c totul se datorete
acestui radium, i numai lui... nseamn deci c dac n-ar fi fost
radiumul, vocea Taniei cobor pn la oapt, n-ar fi existat
nici minunata vraj a zilelor petrecute n preajma strvechiului
observator...
i Tania i smulse mna dintr-a mea, mi ntoarse spatele i
cobor n goan colina pe care ne aflam. Am pornit ncet n urma
ei. Apoi m-am oprit i mi-am ntors privirea spre ruinele Nur-i-
Det-ului.
Lumina deertului, da, Nur-i-Det a fost fr ndoial o lumin
i pentru deertul din sufletul meu. i lumina aceasta nu se va
stinge niciodat. Bucuria zilelor petrecute acolo va dinui venic
n sufletul meu.
...i iat-ne din nou, ca de attea alte ori, n preajma focului de
tabr, gata s se sting din faa corturilor. Tania e alturi de mine.
Lng noi sclipete aureola vie a strvechii amfore, aureol de
mult adormitelor, dar nicicnd apuselor sperane omeneti.
Tania, draga mea, ncep eu, aici, aici lng tine a renscut
inima mea, pentru tine a nflorit ea din nou. Cine tie, poate c
succesele viitoare ale tiinei vor lmuri i mai bine aciunea
elementelor radioactive asupra noastr, a oamenilor. i cine poate
afirma c nu mai sunt nc alte multe emanaii care ne nruresc...
poate chiar razele cosmice. Iat acolo m ridic eu ntinznd
mna spre cerul nstelat poate c i de acolo ne vin uvoi undele
cine tie cror tainice energii, energii ce izvorsc din adncul
necunoscut al spaiilor... Frnturi ale deprtatelor lumi astrale...
Tania sri n picioare i se apropie de mine ntr-un elan de
duioie. n ochii ei limpezi se reflect lumina cenuie a stelelor.
n triile cerului, sus de tot, deasupra noastr, despicnd norii
luminoi ai Cii Laptelui, strlucea Lebda cea cu aripile larg
desfcute i cu gtul lung, ntins nainte n venicu-i zbor ctre
vremile ce vor s vin.
LACUL DUHURILOR DE MUNTE

Acum civa ani, am strbtut cu o expediie de cercetri o parte


din Altaiul Central i piscul Listveaga, de pe malul stng al
cursului superior al rului Katun. inta cercetrilor mele era aurul.
Cu toate c n-am gsit nsemnate zcminte de aur, n schimb am
rmas entuziasmat de natura minunat a Altaiului.
Locurile pe unde am lucrat nu aveau nimic deosebit. Listveaga
este un pisc relativ scund, nu afli acolo nici zpezi venice, nu vei
vedea deci nici sclipirile ghearilor, nici lacuri de munte, nici
piscuri ameitoare, ntr-un cuvnt, nimic din nenumratele
frumusei ale nlimilor, care te uimesc i te subjug n regiunile
cu muni mai nali. Dar frumuseea aspr i atrgtoare a
masivelor pleuve, care-i nal spinrile stncoase deasupra
pdurilor din taigaua stufoas, dealurile care se ngrmdesc la
poalele acestor vrfuri golae, asemenea valurilor mrii, m-au
rspltit din plin pentru existena destul de plicticoas din vile
largi i mltinoase ale rurilor, unde se desfurau lucrrile mele.
mi place natura nordic cu linitea ei posomort, cu
uniformitatea coloritului ei srccios, o iubesc, pesemne, pentru
singurtatea i slbticia ei primitiv i n-a da-o pe toat
strlucirea pitoreasc a sudului, care i ptrunde struitor n suflet.
n clipele cnd m cuprinde dorul de spaiile largi, de
nemrginirea firii, lucru care se ntmpl adesea oricrui
explorator stul de viaa zgomotoas a marilor orae, revd cu
ochii minii stncile cenuii, marea plumburie, uriaele pduri de
foioase cu coroana rotund sau sihla posac a codrilor jilavi de
brad...
Ce mai ncolo-ncoace, eram foarte mulumit de peisajul
uniform care m nconjura, i-mi ndeplineam cu plcere sarcina.
Pe lng altele, mai aveam de ndeplinit nc o nsrcinare: s
cercetez un inut de pe cursul mijlociu al Katunului, unde se
gsete un azbest de foarte bun calitate. Zcmintele se aflau n
apropierea unui sat mare, anume Cemal. Drumul cel mai scurt spre
acele locuri trecea prin preajma celei mai nalte culmi din Altai,
culmea Katun, de-a lungul vilor Katunului superior. Dup ce voi
fi ajuns la satul Uimon, urma s trec peste piscurile Tereztinskului
o alt culme nalt i traversnd cursul Ondugaiului s ajung
iari n calea Katunului. Cu toate c eram nevoit s m grbesc i
s strbat zilnic etape foarte lungi, abia cu prilejul acestui drum
am fost cu adevrat fermecat de natura Altaiului.
mi mai aduc perfect de bine aminte i astzi cum am cobort cu
mica noastr caravan spre valea Katunului, dup un drum lung
prin urman, cum se spune pe aici codrului des de cedri, zade i
brazi argintii. n locurile acelea, terenul mltinos ne-a fcut s
ntrziem foarte mult: caii se cufundau pn la burt n mocirla
noroioas, ascuns privirilor noastre de un strat vegetal. Fiecare
palm de loc trebuia cucerit cu preul unor mari eforturi. Totui
n-am vrut s opresc caravana pentru popasul de noapte, hotrnd
s trec n aceeai sear pe malul drept al Katunului.
Curnd, dincolo de piscuri, rsri luna, aa c nu ne-a fost prea
greu s ne continum drumul. opotul uniform al rului iute
ntmpin prietenos sosirea noastr pe malurile sale. n lumina
lunii Katunul prea foarte larg. Cnd ns cluza noastr intr cu
calul su sur n valurile plumburii i clocotitoare, toi ceilali cai l
urmar i apa se dovedi a nu fi mai sus de genunchi. Am trecut
lesne pe malul cellalt. Dup ce am depit prundiul semnat cu
mari bolovani de ru, am nimerit iari n mlatin sau n
Karagainik cum i spun siberienii. Brazi subiri se nlau ici
colo, pe velina moale a muchiului, iar pe muuroaiele nalte,
risipite n tot locul, se legnau n vnt i foneau uscate desiurile
de rogoz. S poposim aici ar fi nsemnat ca toat noaptea caii s
citeasc ziarul, adic s rmn nemncai. Iat de ce am hotrt
s mergem mai departe.
Panta pe care ne angajasem, ne ngduia s sperm c vom da de
un teren uscat. Poteca se nfunda n bezna ntunecoas a unei
pduri de brad, iar copitele cailor se cufundau n covorul moale de
muchi. Am mers aa vreo or i jumtate, pn cnd pdurea
ncepu s se rreasc; printre brazi se ivir cedrii i pinii argintii,
muchiul dispru treptat, dar urcuul nu se sfrea, ba dimpotriv
devenea tot mai abrupt. Orict ncercam s ne mbrbtm,
greutile de peste zi nu trecuser fr urme, aa c cele dou ore
de urcu ni s-au prut din cale-afar de grele. Iat de ce ne
bucurarm cu toii cnd potcoavele cailor sunar pe piatr, iscnd
scntei, i n faa ochilor notri apru culmea aproape neted a
dealului. Era aici i iarb pentru caii notri, i loc uscat prielnic
pentru instalarea corturilor.
ntr-o clip, caii fur despovrai i corturile ridicate la poalele
unor cedri uriai. Iar dup obinuita solemnitate a golirii unei
glei ntregi de ceai fierbinte i a fumrii pipelor, ne-am cufundat
cu toii ntr-un somn adnc.
M-a trezit lumina strlucitoare a zorilor i peste cteva clipe
eram afar din cort. Un vnt proaspt legna uor ramurile negre-
verzi ale cedrilor, care se nlau chiar n faa intrrii n cort. n
stnga mea, ntre trunchiurile a doi arbori, se deschidea un lumini
larg. Prin fereastra aceasta se conturau ca ntr-o ram neagr
siluetele uoare a patru vrfuri muntoase, albe i ascuite, profilate
pe lumina trandafirie i clar a zorilor. Vzduhul era uimitor de
strveziu. Pe coastele abrupte ale celor patru vrfuri golae de
munte unduiau toate nuanele posibile ale unui rou palid i
luminos. Ceva mai jos, pe suprafaa bulbucat a unui ghear
albastru deschis, se aterneau imense fii oblice de umbre, de un
albastru mai nchis. Temelia aceasta vineie sublinia mai mult
parc uurtatea aproape aerian a masivelor muntoase, care
preau s rspndeasc o lumin proprie i fcea ca intrndurile de
cer cuprinse ntre piscuri s par o mare de aur curat.
S-au scurs cteva minute. Soarele se nla mai sus, aurul cerului
cpta reflexe purpurii, tonurile trandafirii lunecar de pe piscuri
fcnd loc unui albastru limpede, iar ghearul sclipi ntr-un nou
vemnt argintiu. Curnd, cruii ncepur s adune caii de
povar, s strng corturile, glasurile lor rsunau voioase, eu ns
continuam s m minunez n faa biruinei dobndit de aceast
vraj luminoas. Dup orizontul limitat al potecilor din taiga, dup
asprimea slbatic a tundrelor pustii, descopeream aceast lume
nou, o lume de iradieri strvezii, de jocuri schimbtoare i
diafane iscate de lumina soarelui.
Dup cum vedei, prima mea iubire, dragostea pentru piscurile
golae ale Altaiului, izbucnise puternic i fr veste. Aceast
dragoste a mea nu avea s-mi aduc n viitor nicio dezamgire ci,
dimpotriv, mi druia mereu noi i noi impresii.
N-am s m apuc acum s descriu senzaiile ce m-au cuprins la
vederea transparenei nemaipomenite a apelor, cnd albstrii, cnd
verzi ca smaraldul, ale lacurilor de munte i a strlucirii orbitoare
a ghearilor albatri. A vrea doar s v mprtesc c aspectul
acestor muni de zpad m-a fcut s neleg mai profund noiunea
de: frumusee a naturii. Succesiunea aproape melodioas, a
spune, a tuturor acestor lumini, umbre i culori mprumuta lumii o
armonie cereasc. Iar eu, o fiin ct se poate de pmntean,
nrurit de lumina munilor, am fost adus ntr-o stare de
sensibilitate cu totul deosebit. i fr ndoial c descoperirea
despre care am de gnd s v povestesc se datoreaz n bun
msur tocmai acestei nalte sensibiliti.
Trecnd peste poriunea muntoas a itinerariului, am cobort din
nou n valea Katunului i am naintat n stepa Uimon, o
depresiune neted, unde am gsit un nutre minunat pentru cai.
Apoi am trecut i de piscurile Tereketinsk, care nu mi-au oferit
nimic interesant din punct de vedere geologic. Ajuni la Ondugai,
am trimis pe ajutorul meu mai departe, s duc la Biisk coleciile
i echipamentul expediiei noastre. Cercetarea zcmintelor de
azbest de la Cemal o puteam face mai superficial: nsoit numai de
o cluz, clri amndoi pe cai odihnii, am ajuns curnd pn la
malul Katunului i am poposit n ctunul Kaiancea.
Ceaiul ndulcit cu miere parfumat pe care ni l-au oferit gazdele
era foarte bun i am zbovit mult vreme aezai n jurul mesei de
scndur nevopsit din grdin. Cluza mea, un oirot tcut i cam
posac, i pufia linitit pipa ferecat n aram. Eu ns puneam
gazdei tot felul de ntrebri despre particularitile drumului ce
aveam de strbtut pn la Cemal. Gazda, un tnr nvtor, cu
chipul luminos i ars de soare, mi rspundea bucuros la toate
ntrebrile.
Da, i mai e ceva, tovare inginer, mi rspunse el. n
apropiere de Cemal ai s dai de un stuc. Acolo locuiete vestitul
nostru pictor, Ciorosov desigur c-ai auzit de el. Nu-i vorb,
btrnul e cam ursuz, dar dac ai s-i placi, o s-i arate el tot ce
merit s fie vzut. i are o mulime de tablouri frumoase.
Mi-am amintit de tablourile lui Ciorosov, vzute la Tomsk i la
Biisk. mi plcuser mai cu seam dou dintre ele: Coroana
Katunului i Han-Altai. N-ar fi fost ru s desvresc
cunotina fcut cu Altaiul, vizitnd pe Ciorosov n chiar atelierul
lui, admirndu-i operele, ba poate chiar mbogindu-m cu vreun
desen frumos.
A doua zi, cam ctre prnz, am pornit n valea larg, despre care
mi se vorbise. Pe coast, la umbra unor zade, se nlau cteva
case noi de lemn, ncheiate din trunchiuri glbui, sclipind n soare.
Totul corespundea ntocmai descrierii tnrului nvtor din satul
vecin i fr nicio ezitare mi-am ndreptat calul spre casa
pictorului Ciorosov.
M ateptam s gsesc aici un moneag morocnos. Iat de ce
am fost foarte uimit cnd n pridvor m-a ntmpinat un brbat
sprinten, usciv, cu faa ras i micri agere, precise. Dar
cercetndu-i mai atent chipul uor msliniu, cu trsturi mongole,
am bgat de seam c prul tuns scurt, ca o perie, i mustaa aspr
i sunt semnate din belug cu fire crunte. Creuri adnci i
brzdau obrajii supi, subliniind pomeii proemineni i fruntea
nalt i bombat. Pictorul m-a primit cu amabilitate, dar n-a
putea spune c era prea bucuros de vizita mea. L-am urmat n
cas, oarecum stnjenit.
Mai trziu, impresionat, pesemne, de sincera mea admiraie
pentru frumuseile Altaiului, Ciorosov deveni mai comunicativ.
Cteva din zgrcitele lui povestiri despre locurile deosebit de
frumoase ale inutului mi se ntiprir n minte cu o mare
limpezime, att de surprinztor de ascuit era spiritul lui de
observaie.
Atelierul su o camer mare, netencuit, cu ferestre uriae
ocupa jumtate din cas. Din mulimea de schie i tablouri, nu
prea mari, se distingea o pnz spre care m-am simit atras dintr-
odat. Din explicaiile lui Ciorosov, am aflat c era o variant
personal a marelui tablou Den-Der (Lacul Duhurilor de
Munte), pstrat ntr-unul din muzeele siberiene.
Am s descriu n amnunt pnza asta, dat fiind c ea are o mare
nsemntate pentru nelegerea celor ce urmeaz.
Culorile dense ale tabloului erau luminate de razele soarelui
dup-amiezii trzii. Oglinda vnt-cenuie a unui lac, din chiar
mijlocul pnzei, respira o rcoare i o tcere tihnit. n primul
plan, pe malul neted semnat de bolovani, zace un trunchi de
cedru, conturndu-se pe fondul velinei, de iarb, al crui verde
alterneaz cu albul imaculat al unor pete de zpad. Un bloc mare
albstrui de ghea s-a nfipt n mal, chiar lng rdcinile cafenii
ale cedrului prvlit. Alte mici blocuri de ghea, precum i
pietrele mari cenuii de pe mal proiecteaz pe faa nemicat a
lacului umbre: cnd verzui, cnd albastre-cenuii. Doi cedri pitici,
despuiai de vnturi, i nal ramurile dese ca pe nite mini
ridicate spre cer. ntr-al doilea plan, se vd, crescnd din apa
lacului, pereii albi ca zpada ai unor muni cu creste ascuite i
coaste stncoase, colorate n violet i galben deschis. n mijlocul
pnzei, un ghear i nfige n ap baza grunoas de un albastru
intens, iar deasupra lui, la nlimi ameitoare se ridic spre cer o
piramid ca de diamant n trei muchii, la stnga creia izvorte o
maram de nori trandafirii. n stnga vii abrupte pe care a
cobort ghearul se afl un munte de form perfect conic,
nvemntat i el ntr-o mantie strlucitoare de zpad. Numai
rarele dungi galben deschis, ce se strvd de sub mantia alb,
marcheaz malurile stncoase. Muntele acesta se sprijin pe o
temelie larg ce-i coboar n ap treptele de piatr, ca pe o scar
uria, pn la captul cel mai ndeprtat al lacului...
Tabloul radia o atmosfer de renunare deplin, de puritate rece,
strlucitoare i care m subjugase cu desvrire n drumul meu
prin munii Katunului. Am stat aa mult vreme, tcut, cu privirile
aintite spre adevratul chip al munilor Altai, minunndu-m de
agerul sim de observaie de care dduse dovad poporul, boteznd
lacul acesta cu numele: Den-Der Lacul Duhurilor de Munte.
Unde ai gsit un asemenea lac ? ntrebai eu ntr-un trziu. i
oare exist el aievea?
Exist i trebuie s mrturisesc c n realitate este mult mai
frumos. Meritul meu const numai n redarea corect a
esenialului, rspunse Ciorosov. De altfel, realizarea acestor
impresii eseniale m-a costat destul de scump... Da, i nici aflarea
acestui lac nu este prea lesnicioas, mcar c, fr ndoial, lacul
poate fi totui gsit. Dar dumneata ce nevoie ai de el?
Nicio nevoie, doar aa, ca s admir i eu un loc minunat. C
dac vezi una ca asta, nici de moarte nu te mai temi.
Pictorul m privi cercettor i-mi spuse:
Da, s tii c ai rostit un mare adevr.
Nici de moarte nu te mai temi. Cu siguran c nu cunoti
legendele oiroilor legate de acest lac.
Trebuie c sunt foarte interesante, de vreme ce au botezat
lacul cu un nume att de poetic.
Ciorosov i mut privirea asupra tabloului.
N-ai bgat de seam nimic neobinuit?
Ba da. Uite aici, n colul din stnga, unde se nal culmea
asta n chip de con, rspunsei eu. V rog s m iertai, dar aici
culorile mi s-au prut absolut nefireti.
Ia mai privete-le o dat, dar aa... mai atent...
Mi-am aintit din nou ochii asupra tabloului i trebuie s spun c
miestria pictorului era att de mare, nct pe msur ce m uitam
mai mult, sesizam tot mai multe amnunte, amnunte izvorte
parc din adncurile tabloului. De la poalele muntelui celui conic
se ridica un noura alb-verzui, radiind o lumin slab. ncruciarea
acestei iradieri cu razele reflectate de lumina strlucitoare a
zpezii isca pe faa apei lungi fii de umbre i tonuri de un rou
nemaivzut.
Pete asemntoare, dar mai intense, aproape sngerii, se zreau
pe locurile de unde se desprinseser buci de stnc. Iar acolo
unde de dup zidul alb al muntelui rzbteau razele directe ale
soarelui, se conturau deasupra gheurilor i stncilor un fel de
coloane nalte de fum sau de vapori albatri-verzui, aducnd cu
nite imense siluete omeneti, care ddeau peisajului un aer
fantastic i ruvestitor, parc.
Nu neleg ce poate fi aci, spusei eu, artnd coloanele
albstrii-verzui.
i nici nu te osteni s-nelegi, zmbi Ciorosov. Dumneata
cunoti bine natura, o ndrgeti, dar nu-i dai crezare.
Dar dumneavoastr cum v explicai aceste lumini roii de pe
stnci, stlpii albatri-verzi, norii radiind lumin proprie.
Explicaia e simpl: duhurile munilor, rspunse pictorul
foarte linitit.
M-am ntors surprins ctre el, dar n-am aflat pe chipul lui
indescifrabil nicio urm de surs.
Nu glumesc deloc, continu el la fel de netulburat. Dumneata
socoteai c i s-a dat lacului acestuia numele pe care-l tii, numai
pentru frumuseea lui nepmnteasc? De frumos o fi el frumos,
dar vezi c renumele lui nu-i chiar din cele bune. Uite eu, de pild,
am pictat tabloul, dar abia am scpat cu zile din locurile acelea.
Am fost acolo n nou sute nou, -apoi pn-n nou sute
treisprezece am tot zcut...
L-am rugat pe Ciorosov s-mi povesteasc i mie legendele
lacului aceluia. Ne-am aezat ntr-un col, pe un divan larg,
acoperit cu un covor mongol, esut din ln aspr, galben-
albastr. Din colul acela, vedeam perfect de bine tabloul
nfind Lacul Duhurilor de Munte.
Frumuseea lacului, ncepu Ciorosov, a atras nc din
vechime pe oamenii notri, dar nite fore necunoscute curmau
adesea viaa ndrzneilor care se ncumetau s rzbat pn la
malurile lacului. Am simit i eu chiar pe pielea mea aciunea
fatal a lacului, dar despre asta o s vorbim mai ncolo. Interesant
este c lacul e mai frumos ca oricnd n zilele clduroase de var,
ori tocmai n asemenea zile se manifest mai cu osebire forele
sale ucigtoare. De cum zreau luminile roii sngerii de pe stnci
i sclipirile albastre-verzui ale stlpilor fantomatici, oamenii erau
cuprini de senzaii stranii. Vrfurile nzpezite din jur i striveau
parc cu o greutate de nesuportat, n faa ochilor ncepea s le
joace hora nucitoare a razelor de lumin. Oamenii erau atrai spre
masivul muntelui conic, unde li se nzreau siluetele albastre-
verzi ale duhurilor muntelui, dnuind fantastic n jurul norului,
care rspndea o lumin verzuie. Dar de ndat ce oamenii se
apropiau de locul acela, totul disprea, i muntele rmnea
singuratic, strjuit doar de stncile pleuve. Sufocndu-se, abia
mai putndu-i trage picioarele, sleii de puteri, cu sufletul apsat
de senzaii stranii, nenorociii se ndeprtau ct mai repede de
locul blestemat, dar, de obicei, pe drum i ajungea moartea. Doar
civa vntori deosebit de rezisteni au izbutit, dup chinuri
nemaipomenite, s ajung cu zile pn la iurta cea mai apropiat.
Unii au murit curnd dup aceea, alii au zcut mult vreme,
pierznd pentru totdeauna fosta lor rezisten i ndrzneal. De
atunci a cptat Den-Der un nume ru, a crui veste s-a ntins n
tot inutul i oamenii au ncetat aproape cu desvrire s calce
malurile lacului. Nu gseti acolo nicio slbtciune, nicio pasre,
iar pe malul stng, unde are loc hora duhurilor nu crete nimic,
nici mcar iarba nu ncolete.
Cunoteam nc de mic legenda aceasta i ardeam de mult de
dorina s cercetez i eu domeniile duhurilor de munte. Acum vreo
douzeci de ani am petrecut acolo dou zile n complet
singurtate. n prima zi, n-am bgat de seam nimic deosebit i am
lucrat n tihn, realiznd cteva studii. Dar pe cer se perindau nori
dei, din pricina crora lumina era mereu schimbtoare i nu-mi
ngduia s prind i s realizez transparena aerului de munte.
Atunci, am hotrt s nnoptez n pdure, cam la o jumtate de
verst de lac, i s mai rmn acolo nc o zi. Ctre sear am simit
n gur o senzaie curioas, ca o arsur care m tot silea s scuip,
i o grea uoar. De obicei rezistam bine la mari nlimi i am
fost uimit c de data aceasta aerul rrit al munilor are o asemenea
aciune asupra organismului meu.
Ziua a doua se vesti minunat de frumoas nc din zori. M-am
trt pn la lac, cu capul greu i simind o mare slbiciune.
Curnd ns m-am adncit n munc i am uitat totul. Soarele se
ridicase fierbinte, cnd mi-am terminat studiul (care mai trziu a
stat la baza viitorului tablou) i am dat la o parte evaletul, ca s
arunc o ultim privire de ansamblu asupra lacului.
Eram grozav de ostenit, minile mi tremurau, uneori mi
simeam capul tulbure, senzaia de grea cretea mereu. n clipa
aceea, am zrit duhurile lacului. Pe faa strvezie i neted a apei
lunec uor umbra unui nor jos. Dup semintunericul de-o clip,
razele piezie ale soarelui prur nc mai luminoase. La marginea
umbrei fugare a norului urmrit de lumin, aprur deodat civa
stlpi diafani, aducnd cu nite imense siluete omeneti, nvluite
n mantii largi de o fantomatic culoare albastr-verzuie. Ba
apreau, rmnnd neclintite, ba se micau, lunecnd cu
repeziciune de colo-colo, ba se topeau iari n vzduh. Priveam
nemaipomenita apariie, strivit, copleit de team.
Hora tcut a duhurilor se mai roti cteva minute, apoi stncile
sclipir de reflexe i izbucniri de luminie sngerii. Iar sus,
deasupra ntregii minunii, atrna noriorul n form de ciuperc,
luminat totul de iradierile lui slabe verzui.
M-am simit cuprins fr veste de un val de noi puteri, privirea
mi s-a ascuit, stncile deprtate s-au apropiat parc, ajutndu-m
s disting toate amnuntele coastelor repezi. M-am repezit la
pensule i-am nceput s lucrez cu o energie slbatic, strduindu-
m febril s prind culorile necesare i s fixez cu grbite trsturi
de penel peisajul acela nemaintlnit.
Deasupra lacului trecu o adiere uoar i, pe dat, norul i
fantomele albastre-verzui disprur. Numai luminiele purpurii de
pe stnci sclipeau sumbru ca i nainte, frmindu-se pe
suprafaa apei n umbrele aruncate de stnci. Agitaia care m
cuprinsese ncepu s slbeasc, sfreala resimit nainte se
ntoarse i mai puternic, de parc toat energia mi s-ar fi scurs
prin vrful degetelor care strngeau pensulele i paleta. O
presimire rea m sili s m grbesc. Mi-am nchis ldia cu schie,
mi-am strns lucrurile, simind clip de clip o povar tot mai grea
apsndu-mi pieptul i capul...
Vntul ncepu s sufle mai tare. Oglinda albastr i transparent
a lacului se tulbur. Norii acoperir piscurile golae i culorile
luminoase din jur ncepur s-i piard strlucirea. nsufleirea i
frumuseea imaculat a lacului pierir, fcnd loc unei atmosfere
posace i triste. Reflexele roiatice se stinser i n locul artrilor
fantomatice, ntre petele zpezii albe nu se mai vedea dect negrul
stncilor ntunecoase. Respiram greu, aerul mi nea uiernd din
plmni i cnd izbutii n sfrit s m ntorc cu spatele spre lac,
abia mai puteam ine piept greutii care m copleea. Am parcurs
ca ntr-un vis nelmurit drumul pn la punctul de ntlnire cu
cluzele mele, care refuzaser categoric s m nsoeasc la Den-
Der. Ca ntr-un comar, munii se legnau n faa ochilor mei.
Accesele de grea m-au sleit de puteri. M prvleam deseori la
pmnt i rmneam ntins cu faa n jos, neputndu-m ridica.
Cum am ajuns pn la cluze nu-mi mai amintesc, de altfel nici
nu are vreo nsemntate. Important era c ldia cu schiele fcute
la Den-Der, pe care mi-o legasem de spate, a ajuns nevtmat.
Cluzele m-au vzut de departe i i-au dat seama ce se
petrecea cu mine. M-au transportat pn la tabr i m-au culcat
cu faa-n sus, sprijinindu-mi capul pe un cobur.
Totui, ai s te prpdeti, Ciorosov, mi-a spus eful
cluzelor, cu o voce indiferent de observator dezinteresat.
De prpdit, ns, dup cum vezi, nu m-am prpdit, dar mult
vreme m-am mai simit foarte prost. Moleeala i slbirea vederii
m mpiedicau s lucrez i-mi amrau viaa. La pnza cea mare
Den-Der am nceput s lucrez abia peste vreun an de zile. Iar la
asta, pe care o am aici, am continuat s tot lucrez, cnd m-am
nzdrvenit cu totul. Dup cum vezi adevrul asupra lacului Den-
Der i a duhurilor de munte care slluiesc pe acolo m-a costat
destul de scump.
Ciorosov tcu. Prin oblonul ferestrei mari se vedea toat valea,
cufundat n lumina amurgului. Subjugat de povestirea pictorului,
nu aveam niciun temei s pun la ndoial spusele lui, dar m
frmntam totui, neputnd gsi nicio explicaie fenomenelor
stranii pe care le redase n tablourile sale. Trecurm n sufragerie.
O lamp Petromax, care atrna deasupra mesei, alunga cu
lumina ei strlucitoare umbra de ireal iscat de ciudata povestire a
pictorului. Nu m-am mai putut stpni i l-am ntrebat cum a
putea ajunge la lacul Duhurilor de munte, dac mi se va ivi prilejul
cndva s mai trec prin acele locuri.
Aha, te-a cucerit lacul, aa-i! zmbi Ciorosov. Foarte bine,
viziteaz-l dac nu te temi. Noteaz.
Mi-am scos carnetul de nsemnri, creionul i m-am pornit s
notez.
Lacul se afl n lanul munilor Katun, la captul su
rsritean. n defileul adnc dintre culmile Katunului i Ciniskului.
La vreo patruzeci de kilometri de la gurile rului Argut, n susul
apei pe dreapta se vars prul Iuneur. Locul acesta e lesne de
gsit, pentru c aici Argutul face un cot i gurile Iuneurului se
vars ntr-o vale neted i larg. De la gurile Iuneurului, mergi mai
departe, urmnd malul stng al Argutului. Cam dup vreo ase
kilometri, pe mna dreapt, ai s dai de un izvor sau dac vrei mai
curnd s-i spunem pria. Prul nu-i prea mare, dar valea lui e
foarte larg i se nfige adnc n lanul Katunului. Pe valea asta
trebuie s mergi. Locul e uscat, zadele cresc aici nalte, rmuroase.
Dup ce ai s urci destul de mult, ai s dai de un mare prag abrupt,
de pe care se prvlete o mic cdere de ap. Aici valea ocolete
spre dreapta, fundul vii devine tot mai ntins, neted de tot, i de-a
lungul ei se nir lan cinci lacuri. S tot fie o verst ntre unele,
jumtate de verst ntre altele. Ultimul lac, cel de al cincilea,
dincolo de care nu mai poi trece e Den-Der. Asta-i tot. Vezi doar
s nu confunzi defileurile, c vi i lacuri sunt multe n munii
aceia. Da, bine c mi-am adus aminte: uite un bun semn de
recunoatere! La gurile prului, chiar cnd coteti, venind din
valea Argutului, ai s gseti o mic mlatin. Pe malul ei, cum vii
pe stnga, se nla pe vremuri o uria zad uscat. Ramuri nu
mai avea pe ea, doar sus de tot, trunchiul ei se desfcea n dou
vrfuri uscate i ele, ca furca diavolului. Dac-o mai fi stnd i
astzi la locul ei ai s te poi orienta dup dnsa.
Mi-am nsemnat indicaiile lui Ciorosov, fr s bnuiesc ce
nsemntate vor avea pentru mine mai trziu.
A doua zi am cercetat din nou tablourile lui Ciorosov, dar
niciunul din ele nu se putea compara cu Den-Der. nelegnd ce
valoare mare are tabloul acesta, nici nu m-am ncumetat s sper c
l-a fi putut dobndi cu modestele mele mijloace. Am cumprat
dou mici studii de muni nzpezii i pictorul mi-a mai druit o
schi, n peni, care nfia cu mult miestrie i adnc
cunoatere dragele mele zade.
La desprire Ciorosov mi-a spus:
Vd c nu-i poi lua ochii de la Den-Der, dar pnza asta
nu i-o pot drui. Am s-i druiesc studiul fcut pe malul lacului.
Doar c... se ntrerupse el cteva clipe, ai s-l capei abia dup
ce oi muri eu, acum mi-ar fi greu s m despart de el. Las, nu te
necji, n-ai s ai mult de ateptat... o s-l primeti curnd, adug
pictorul cu linitea lui att de tulburtoare.
Dorindu-i lui Ciorosov via lung, iar mie s-l mai ntlnesc ct
de curnd, am nclecat i m-am desprit de el. i soarta a vrut s
nu-l mai vd de atunci...
A trecut mult vreme fr s mai viu n Altai. Patru ani s-au
scurs ntr-o munc ncordat, iar al cincilea m-a scos vremelnic
din front. M-a dobort un reumatism crncen boala profesional
a cltorilor prin taiga. Am zcut ase luni i mai bine, i abia apoi
am mai avut de furc cu inima slbit de boal.
Ostenit de plictiseal i trndvia silit la care eram supus, am
fugit pn la urm din nsorita staiune balnear din sud i m-am
ntors n nceoatul, dar nu mai puin dragul Leningrad. Din
nsrcinarea direciei generale am pornit s cercetez zcmintele
de mercur de la Sefidcan, din Asia Central. Ndjduiam ca acolo,
sub soarele arztor al Turkestanului, s-mi alung din mdulare
boala cea rea i s m pot ntoarce din nou n slbticia
melancolic a nordului, care m subjugase pentru tot restul zilelor
mele. Eram n aceast privin, asemeni oamenilor care nu iubesc
dect o singur dat n via, i-mi stpneam tot mai anevoie
accesele de dor dup Siberia mea drag.
ntr-o sear cald de primvar, pe cnd m aflam n biroul meu
de acas, n faa microscopului, mi se aduse un colet care mai mult
m ntrist dect mi aduse bucurie. ntr-o ldi ngust din
scnduri de cedru, mi se trimitea studiul Den-Der ca pe un
vestitor al morii lui Ciorosov: pictorul i sfrise viaa de munc.
A fost destul s-mi arunc o singur privire asupra Lacului
Duhurilor de Munte pentru a fi copleit de amintiri. Deprtata i
inaccesibila frumusee a Den-Der m umplu de o tristee
cumplit. Strduindu-m s spulber aceast stare de nelinite, m
hotri s m cufund n munc i potrivii sub obiectivul
microscopului o nou plcu de minereu mercurifer din Sefidcan.
Mna, deprins de ani cu aceast munc, cobor tubul obiectivului,
potrivii urubul micrometric al focarului i m cufundai n studiul
ordinei de cristalizare al rocii mercurifere. Plcua bine lefuit era
de cinabriu aproape pur i cercetarea ei nu era prea lesnicioas.
Nuanele gingae ale culorilor, reflectate de suprafaa strlucitoare
a plcuei, se pierdeau n sclipirea luminii electrice. Am nlocuit
oglinjoara luminatorului opac cu una de tipul Silverman pentru
lumin indirect i am fcut contactul lmpii cu lumin alb
Lumina zilei cum i se mai spune, o nscocire minunat, care
nlocuiete soarele n lumea de proporii reduse a microscopului.
Lacul Duhurilor de Munte continua s-mi strluceasc n faa
ochilor minii, aa c la nceput nici nu m-am mirat zrind la
microscop reflexele roii-sngerii, iscate pe suprafaa albstrie a
oelului plcuei, reflexe care m uimiser odinioar la tabloul
pictorului Ciorosov. Abia peste o clip-dou mi-a ajuns n
contiin gndul c nu privesc tabloul, ci observ reflexele interne
ale rocii mercurifere. Am rsucit puin suportul microscopului i
luminile roii-sngerii sclipir, unele stingndu-se, altele cptnd
o nuan roie-cafenie mai intens, n timp ce restul suprafeei
minereului continua s rmn rece, de un albastru ca al oelului.
Tulburat de presimirea luminii ce urma s se fac n mintea mea,
am ntors raza lmpii cu lumina alb spre pnza nfind Lacul
Duhurilor de Munte i am zrit ndat pe stncile de la baza
muntelui conic aceleai nuane de culoare, tonuri absolut identice
cu acelea zrite o clip nainte la microscop.
Am ntins grbit mna dup tabelele culorilor i m-am convins
ndat c formulele culorilor... Dar ce rost ar avea s mai nir aici
formulele cu pricina! E destul dac am s v spun c
mineralografia tiina care studiaz diferite minereuri de metale
are la dispoziie nite tabele de culori cuprinznd toate nuanele
posibile i imposibile, n numr de aproape apte sute.
Fiecare nuan are simbolul ei i suma nuanelor ne d formula
optic a minereului. Ei bine, am constatat cu ajutorul acestor
tabele c nuanele culorilor folosite de Ciorosov la redarea
slaului duhurilor de munte, corespund ntocmai formulei
chinovarului n anume condiii de iluminare, de inciden i n
funcie de ntreg jocul acela complicat de lumini, care n tiin se
cheam interferena undelor de lumin. Taina lacului Den-Der mi
deveni deodat perfect clar. Nu nelegeam un singur lucru: de ce
nu-mi venise ideea asta nc atunci, de mult, n munii Altaiului.
Am telefonat ndat dup un taxi i peste cteva minute am
ajuns n faa gardului, dincolo de care se zreau ferestrele mari i
luminate nc ale unui laborator de chimie. Prietenul meu, un
priceput chimist i metalurg, mai era n laborator.
A, tu erai, urs siberian! m-a ntmpinat el. Ce mai pofteti?
Iari vreo analiz ultra-urgent?
Nu, Dimitri Mihailovici, am venit s-i cer o informaie. Ce
lucru deosebit tii despre mercur?
O, despre mercur! Mercurul e un metal att de minunat, nct
s-ar putea scrie o carte groas de tot despre el. Spune-mi mai clar
ce anume te intereseaz.
Uite ce-i. tiu c mercurul fierbe la trei sute aptezeci de
grade, dar cnd se evapor?
Se evapor ntotdeauna, dragul meu inginer, cu excepia
marilor geruri.
nseamn c e foarte volatil?
Neobinuit de volatil pentru marea lui greutate specific.
ine minte: la plus douzeci de grade, ntr-un metru cub de aer
saturat cu vapori se gsesc cincisprezece sutimi de gram de
mercur, iar la o sut de grade avem aproape dou grame i
jumtate.
nc o ntrebare! Vaporii sunt luminisceni, au propria lor
lumin sau nu? i ce culoare anume au?
Propria lor lumin n-au, uneori ns, cnd vaporii
concentrai de mercur sunt strbtui de o raz de lumin, aduc o
iradiere albastr-verzuie. Iar supui unor descrcri electrice, ntr-
o atmosfer de aer rrit, radiaz o culoare verde-alb...
Totul e limpede. Mulumesc mult!
Peste alte cinci minute sunam la ua medicului meu. Auzindu-mi
vocea, blajinul monegu apru el nsui n vestiar, cu un aer foarte
nelinitit:
Ce s-a ntmplat? Iar te supr inima?
Nu, toate-s n ordine. V supr doar o clip. Spunei-mi v
rog, care sunt simptomele otrvirii cu vapori de mercur?
Hm-m... ndeobte... mercurul... o salivaie excesiv, greuri,
vrsturi... ct despre aburii de mercur nu-mi amintesc. Stai s
m uit... Intr-n cas.
Nu-nu, sunt grbit. Cutai repede, v rog, Pavel
Nikolaievici!...
Btrnul intr n cabinet i se ntoarse curnd cu o carte
deschis.
Uite, vaporii de mercur: scderea tensiunii, excitaia psihic,
respiraie accelerat i sacadat i apoi moartea provocat de o
paralizie a inimii...
Asta-i stranic! izbucnii eu, nemaiputndu-mi reine
nsufleirea.
Ce-i stranic? S mori otrvit?
Eu ns pufnii n rs, bucurndu-m ca un bieoi ru crescut de
nedumerirea btrnului medic i o luai la goan jos pe scar.
Acum tiam c ipotezele mele erau juste.
ntors acas, am telefonat efului meu i i-am comunicat c
interesele muncii noastre mi cer s plec nentrziat n Altai. L-am
mai rugat s-mi ngduie s iau cu mine pe Krasulin, tnr
absolvent al institutului, a crui for fizic i gndire limpede mi
erau de mare folos n starea de slbiciune n care m mai aflam n
vremea aceea.
Pe la jumtatea lui mai se poate ajunge fr prea mari greuti
pn la lacul din muni. i tocmai la vremea asta, am prsit i eu
ctunul Inia de pe oseaua Ciuiskului, nsoit de Krasulin i de doi
ncercai muncitori din taiga.
mi aminteam perfect de bine toate indicaiile cptate de la
rposatul pictor, dar, i asta este mult mai important, n buzunarul
de la piept aveam carnetul de nsemnri vechi i rupt n care-mi
nsemnasem descrierea itinerariului spre lac, pe care mi-o fcuse
Ciorosov.
Cnd micul meu detaament i instal seara cortul pentru popas,
n faa zadei uscate, care aducea cu o furc, am simit, plin de
emoie, c a doua zi se va verifica justeea raionamentelor mele.
Din dou, una: ori ipotezele mele croite prin sihla fanteziei vor fi
confirmate, ori se va dovedi c am nscocit o poveste i mai
absurd ca aceea a legendarelor duhuri ale pictorului oirot.
Agitaia mea se transmise i lui Krasulin, i flcul veni s se
aeze lng mine, pe muuroiul de unde contemplam ngndurat
zada uscat.
Ia amintii-v, Vladimir Evghenievici, ncepu el n oapt,
mi-ai fgduit c odat ajuni n muni mi vei povesti i mie
tot ce este legat de inta cltoriei noastre.
Trag ndejde s descoperim cel trziu mine un nsemnat
zcmnt de minereu de mercur, ba poate i de mercur n stare
nativ. Mine se va vedea dac am sau nu dreptate. tii desigur c
mercurul se gsete de obicei n cantiti mici, mprtiat i cu
concentrare infim. Un zcmnt mare cu un important coninut
de mercur nu se gsete n lume dect ntr-un singur loc, la...
Almadena, n Spania, mi lu vorba din gur Krasulin.
Da. i de multe secole Almadena aprovizioneaz cu mercur
jumtate din lume.
ntr-un rnd s-a gsit acolo un lac micu de mercur, absolut
curat. Ei bine, cam tot aa ceva scontez s gsim i noi. C vom
gsi aici stnci ntregi de cinabriu de asta sunt sigur, doar dac nu
cumva...
Vai, Vladimir Evghenievici, pi dac descoperim asemenea
zcminte, va fi o revoluie n ntreaga economie a mercurului!
Fr ndoial, dragul meu! Mercurul este un metal de cea mai
mare importan pentru electrotehnic i medicin... Ei, -acum la
culcare, hai la culcare! Mine trebuie s pornim nainte de ivirea
zorilor. Se pare c ziua va fi noroas. Adic tocmai cum ne trebuie
nou.
De ce-i att de important ca ziua s fie noroas? m ntreb
Krasulin.
Pentru c nu vreau s v otrvesc pe voi toi i s mor i eu
otrvit. Nu-i de glumit cu vaporii de mercur. Dac nu alta, cea mai
bun dovad c-i aa este faptul c descoperirea acestor zcminte
a ntrziat cu sute de ani tocmai din pricina nsuirilor ucigtoare
ale vaporilor de mercur... Mine ne vom nciera cu duhurile de
munte de la Den-Der, i vom vedea, care pe care...
O uoar cea trandafirie nvlui munii.
Valea ncepu s se ntunece. Numai crestele ascuite ale
piscurilor golae mai rmaser mult vreme scldate n lumina
razelor soarelui, nevzute nou. Apoi se stinser i ele. Perdeaua
cenuie acoperi munii, sclipir stelele, abia rzbind prin pnza
plumburie a cerului posomort. Eu continuam s ed fumnd
lng foc. Pn la urm ns am izbutit s-mi nfrng tulburarea i
m-am culcat.
Toate cte s-au petrecut a doua zi mi-au rmas ntiprite n minte
oarecum fragmentar.
Deosebit de limpede mi amintesc de fundul perfect neted al vii
dintre cel de al treilea i al patrulea lac. n mijlocul ei se ntindea o
mic mlatin, ca un covor verde i pufos de muchi, fr nicio
tuf pe suprafaa ei, dar ncadrat spre maluri de civa cedri
uriai. Complet lipsii de ramuri pe o parte, arborii i desfurau
crcile puternice, ca nite drapele nnegurate prinse pe stlpi nali,
numai ctre locul unde se afla Lacul Duhurilor de Munte. Nori
joi, plumburii, pluteau repede pe deasupra cedrilor grbindu-se
parc s ajung la lacul misterios.
Lacul al patrulea era mic i rotund. Faa albastr cenuie a apei,
acoperit de pnza prfoas a unui tremur de valuri mrunte, era
sfiat de o grmad de stnci ascuite. Am traversat lacul pe
aceste ascuiuri ale pietrelor ei i ne-am pomenit ntr-un desi de
cedri. Peste alte zece minute ne aflam pe malul Lacului Duhurilor
de Munte. Culoarea sumbr, ca de cenu, a unei tristei adnci se
aternuse peste ape i peste coastele nzpezite ale lanului
muntos. Dar asta nu m-a mpiedicat defel s recunosc din prima
clip slaul duhurilor de munte care m uimise i-mi naripase
nchipuirea cu civa ani n urm n atelierul pictorului Ciorosov.
Nu ne-a fost deloc uor s ajungem la stncile care sticleau ca
oelul, de la baza muntelui n form de con. Dar curnd, cnd
ciocanul geologic desprinse din stnc prima bucat grea de
cinabriu, toate greutile au fost uitate. Stnca pe care ne aflam
cobora n trepte spre o vgun nu prea mare, deasupra creia
fumega o abureal uoar. Vguna era plin cu ap tulbure i
fierbinte. n jur se vedeau mai multe crpturi adnci, din care
neau izvoare fierbini, nvluind cu o cea de aburi marginile
vgunii.
L-am rugat pe Krasulin s-mi fac o schi sumar a sectorului
mercurifer i am pornit prin cea, mpreun cu unul dintre
muncitori, spre poalele muntelui.
Dar asta ce-o mai fi, tovare inginer? m ntreb deodat
nsoitorul meu.
M-am uitat n direcia indicat. Pe jumtate ascuns de un col de
stnc, sclipea ntr-o lumin tears i ru vestitoare faa unui mic
lcuor plin de mercur ntruchiparea visului meu.
Suprafaa lcuorului prea bulbucat. Cuprins de o tulburare
nespus, m-am plecat asupra oglinzii de argint viu i, afundndu-
mi minile n lichidul greu i lunecos, am cntrit cele cteva mii
de tone de metal preios darul pe care-l aduceam patriei.
Krasulin, care se apropiase ntre timp, sttea nemicat, mut de
admiraie. A trebuit ns s pun capt entuziasmului nsoitorilor
mei i s-i grbesc pentru a ne ncheia ct mai repede lucrrile
strict necesare. ncepuser s se manifeste arsurile i durerile de
cap, primele semne ale otrvirii. Am scos la repezeal cteva
fotografii. Unul dintre muncitori a umplut sticlele speciale cu
mercur din lcuor. Krasulin, ajutat de cellalt muncitor, a msurat
repede suprafaa ocupat de rocile mercurifere la suprafa i
dimensiunile lacului cu argint viu. S-ar fi spus c am fcut totul cu
o vitez fulgertoare, totui, la ntoarcere, eram moleii, abia ne
mai micam luptnd cu osteneala i un inexplicabil sentiment de
groaz i apsare. n timp ce ocoleam Den-Der pe malul stng al
lacului, norii se mprtiar i n faa ochilor notri apru piscul,
sclipitor ca un diamant bine lefuit. Razele piezie ale soarelui
ptrunser pe porile defileului dintre munii din zare i ntreaga
vale Den-Der se umplu de o lumin scnteietoare i transparent.
ntorcndu-m pentru o clip cu faa spre lac, am zrit spectrele
albastre-verzi, legnndu-se chiar pe lacul pe care-l prsisem cu
puin timp nainte. Din fericire, malul lacului cobora lin, aa c am
putut ajunge curnd pn la locul unde lsasem caii.
Galop, flci! strigai eu, mboldindu-mi calul.
n aceeai sear, am ajuns la cel de al doilea lac. Ramurile
cedrilor ntinse spre noi preau, n bezna nserrii aceleia, nite
gheare amenintoare, ce vor s ne rein acolo.
E drept c n cursul nopii ne-am simit destul de prost, n
general ns, totul s-a ncheiat cu bine.
Prea multe, nu mai am de povestit. Lacul fermecat a druit i
mai druie i astzi Uniunii Sovietice mari cantiti de mercur,
cantiti care asigur din plin toate nevoile multilateralei noastre
industrii.
Iar eu pstrez mereu o pioas amintire adevratului artist, care a
tiut s redea cu atta miestrie realitatea i s cerceteze att de
nenfricat sufletul ascuns al munilor.
PISCUL DE SUB LUN

Am s ncerc i eu s v povestesc ceva, spuse Gheorghii


Balabin, care pn atunci tcuse toat seara. Era un om trupe,
vnjos, cu o barb scurt i epoas care-i npdea obrazul pn
sub ochi. Un adevrat urs, cum i spuneau prietenii.
Sub aceast nfiare cam grosolan se ascundea un vestit
explorator al Siberiei, foarte respectat n lumea oamenilor de
tiin pentru cunotinele i uriaa lui experien.
n toate povestirile voastre, continu el, am observat o
particularitate care le nrudete: ntmplrile neobinuite trite de
fiecare dintre voi, corespund, ai spune, cercetrilor i dorinelor
intime ale fiecruia... Nu sunt oare ntmplrile acestea rezultatul
multor ani de ndelungi cutri, cutri poate chiar incontiente?
Struina asta rbdtoare ne educ sensibilitatea, ne nzestreaz cu
priceperea de a distinge esenialul de neesenial, cu un fel de
busol interioar, care ne d la timpul oportun sigurana c suntem
pe drumul cel bun... i, cine tie, poate c tocmai pentru c ne-am
lsat cluzii de indicaiile busolei noastre interioare, am i
ntlnit n via aceste fenomene interesante i neobinuite.
n Siberia Rsritean se afl un district naional anume Vitimo-
Olekminski. Partea dinspre nord-est a acestei regiuni ntinse i
muntoase, aflat la grania sudic a Iakuiei, nu este altceva dect
un nentrerupt lan de muni, aproape cei mai nali din ntreaga
Siberie. Locurile sunt pustii i inaccesibile. Pn n ultima vreme,
niciun cltor n-a cercetat regiunea. Acum vreo cincisprezece ani,
eu am fost primul om care am strbtut aceast pat alb a
hrii. Cnd spun primul m refer, se nelege, la primul om de
tiin, fiindc locuitorii de batin ai regiunii tunguii i iacuii
au strbtut n lung i-n lat i aceste locuri slbatice, n cursul
peregrinrilor de vntori nomazi. Vntorii tungui mi aduceau
adesea date preioase asupra sectoarelor nestrbtute nc de
expediiile de cercetri, i-mi desenau cu mna sigur hri
amnunite, n care deslueai cursul rurilor, izvoarele i piscurile
de munte. Pn i praiele cele mai mrunte, nsemnate repere
pentru peregrinrile nomazilor, aveau propriul lor nume. Cu totul
altfel se ntmpla cnd era vorba de piscuri: simul practic al
vntorilor din taiga evita s ncarce memoria oamenilor cu
denumirea unor locuri neimportante pentru ei n ceea ce privete
peregrinrile i aezrile lor. Iat de ce am fost nevoit s nscocesc
eu nsumi diferite nume piscurilor de munte.
i, cum v spuneam, ctre sfritul anului 1935 m gseam n
valea rului Tokko, pe cale s prsesc Iakuia i s pornesc spre
izvoarele acestui ru, n districtul naional Vitimo-Olekminski. Am
ndrumat grosul expediiei, ce-mi fusese ncredinat, spre Aldana
i spre cursurile fluviului Lena, lrgind astfel regiunea cercetrilor.
Iar eu, nsoit doar de un mic detaament, neinnd seama de
gerurile nprasnice i de mica rezerv de alimente, ardeam de
nerbdare s strbat lanul munilor cu pricina. Lucrul acesta era
mai lesnicios tocmai atunci, la vreme de iarn, cnd rurile
nvalnice, clocotind printre stnci inaccesibile, sunt ferecate de
gheuri i drumul de-a lungul vilor stncoase, pe snii trase de
reni, nu ntmpin prea multe dificulti. Cei trei tovari de drum
care m nsoeau erau, fiecare n felul lui, oameni fr pereche:
iakutul Gabev cluz, conductor i proprietar al caravanei de
reni, geologul Alexandrov i Alexei un muncitor destoinic care
ndeplinea concomitent funciile de buctar, cuttor de aur i
vntor priceput. Cteitrei ncercai cercettori ai pdurilor din
taiga, oameni care m mai nsoiser nu o dat n cotloanele mai
neumblate ale Siberiei.
Ne aflam n drum de aproape opt luni i cltoria mea se apropia
de sfrit, dar mai aveam de strbtut partea cea mai anevoioas a
itinerariului. Caravana noastr, compus din apte snii i patru
reni de rezerv, nainta repede pe suprafaa ngheat a rului i
or de or, tot mai multe locuri de pe valea Tokko-ului apreau
pentru prima dat n hrile pe care le completam noi. De la o
vreme, rul i schimba cursul ntortocheat, care-i justifica numele
(tokkorikan nseamn n limba tungus ntortocheat) i ncepu
s curg surprinztor de drept. Zi dup zi, noile ridicri de teren pe
care le fceam veneau s se adauge hrii uriae rezultat al
strdaniilor de luni de zile nfind valea larg i dreapt, care
se ndrepta spre miazzi, spre izvoarele rului Tokko. Zi dup zi,
rsunau tot mai singuratic n linitea desvrit a peisajului
cnitul mrunt al copitelor de ren i scritul legnat al sniilor.
naintam tot mai departe i mai departe spre zrile unde, dincolo
de valurile rotunde ale dealurilor nu prea nalte, se profila linia
dinat a unor muni ntunecai.
Sniile lunecau n mijlocul unui peisaj ct se poate de uniform
ne aflam la marginea dinspre miazzi a podiului Lena.
Cltoream de-a lungul acestui platou scund, mprit n nesfrite
iruri de dealuri, toate cam de aceeai nlime, strduindu-ne ca n
pofida zilelor foarte scurte s parcurgem ct mai mult teren. La
douzeci i unu decembrie, dealurile rotunde, acoperite de peria
deas i ntunecat a pdurilor de brad fcur loc unor costie
prelungi, uguiate ctre vrf i npdite de arama cenuie a
zadelor, care se detaau perfect conturate pe fondul verde-negru al
codrilor de brazi i cedri. Asta nsemna c am ajuns la marginea
platformei cu relieful uniform, calcaros, i ne apropiam de
bastioanele naintate ale rii de piatr cu munii ei de gneiss i
granit, roci dure din straturile cele mai vechi ale pmntului,
ridicate aici la mari nlimi de micrile relativ recente ale
scoarei planetei. nsufleirea geologului, care pn atunci ezuse
posac n sania lui, cu planeta de desen atrnat de ceaf,
demonstra i ea ct se poate de clar c n peisajul care ne nconjura
au avut loc schimbri interesante.
Deasupra capului nostru, cerul se lumina i devenea tot mai
albastru, perdeaua grea a norilor scunzi era mnat de vnt ctre
miazzi, rmnnd agat pe alocuri de porile rii de piatr.
Gerul se nteea, scritul sniilor se fcu tot mai nalt i
rsuntor, deasupra caravanei unduia un norior de aburi, format
de respiraia deas i fierbinte a renilor. M-am ntins ct mai la
ndemn pe sania larg de transport, peste bagaje i boccele, cu
piciorul stng ndoit sub mine, iar cu dreptul lsat n jos pentru a
putea frna i crmi la nevoie. Din cnd n cnd mi treceam hul
dintr-o mn ntr-alta sau ncercam ngrijorat s-mi mic degetele
picioarelor, pentru a-mi da seama dac nu s-a ivit vreun simptom
de nghe i dac nu este nevoie deci de o grabnic porie de
nclzire, adic de o goan pe jos n urma sniilor. Rezervele
noastre de unt se sfriser de mult i lipsa acestei grsimi scdea
rezistena organismelor noastre la ger.
Norii cenuii din faa noastr cptar nuane roiatice, iar n
cutele velinei de zpad se aternur lungi umbre albstrui. La un
moment dat rul coti, ocolind coasta abrupt i pleuv a unei
stnci. Dup cotitur, bgarm de seam c valea rului se bifurca
n dou vi largi, desprite ntre ele de un masiv deluros, cu creste
dinate. Asta era vestita bifurcaie dup cursul superior al rului
Tokko, n locul unde primete apele mari ale afluentului stng,
Ciroda. ncepnd de aici, valea rului Tokko se ngusteaz,
transformndu-se ntr-o trectoare strmt, plin de praguri i, sub
forma unor chei stncoase, cotete spre sud-vest, apropiindu-se de
izvoarele Ceari. Acolo, ntr-o viug rotund, adpostit ntre
dou culmi nalte, se afl o aezare nu prea mare, cu un centru de
aprovizionare i post de radioemisiune. Acolo aveam de gnd s
ajungem, pentru a ne mprospta rezerva de alimente. Cotirm
deci n valea ngust a rului Tokko i surprini de nserare, ne
aleserm la repezeal un loc de popas i ne nlarm cortul. Toate
aceste pregtiri pentru nnoptat se fceau n micul i clitul nostru
detaament cu o mare repezeal, ba a spune chiar, cu elegana
unui colectiv de artiti strns unit, care joac de mult vreme
laolalt. nconjurai de bezna tot mai deas, am fixat n cteva
clipe ruii cortului, am ndeprtat zpada, am ntins pnzele i
am pregtit lemne de foc. Alexei i instal sobia i se porni s ne
pregteasc masa. Pe coul sobiei ce ieea afar, lng intrarea n
cort, se nlar curnd plpiri alburii. Cercetnd din ochi pentru
ultima oar petele negricioase ale sniilor rnduite pe zpad, am
intrat cu toii n cort i, ferindu-ne cu grij de tabla ncins a
sobiei, ne-am lsat prad cldurii. Ce poate fi mai plcut dect
primul sfert de or petrecut ntr-un cort nclzit, dup o zi de
munc grea n plin ger ! i desfori furios fularul ngheat, care-i
acoperise faa, i-i tragi de pe cap cciula grea. nc puin
rbdare i peste ramurile de zad care acoper pmntul ngheat
bocn se vor ivi sacii mblnii, n care te vei bga pentru noapte.
Eliberat de povara hainelor grele, i aprinzi o igar uria
picioru de capr, cum i se spune, i simi o minunat desftare
cnd, treptat, toate mdularele corpului tu ngheat se ptrund de
bunstarea ce i-o druie cldura.
Aa a fost i n seara aceea, cnd ne-am instalat n cortul cald, cu
picioarele sub noi, i ne-am pornit s sorbim, n ateptarea fierturii
de carne, nemaipomenite cantiti de ceai fierbinte. Gerurile mari
te usuc tot att de crncen ca aria. Ct e ziua de lung, n-ai ce
bea, aa c seara te ajunge o sete de nepotolit. n sclipirea roiatic
i plcut a sobiei n care trosnesc lemnele, cldura binefctoare
te ptrunde, chipurile se lumineaz i creurile aspre de pe obraz se
terg. n sfrit, sobia nceteaz s mai fie ncrcat cu lemne, i
aerul ngheat de afar ncepe s ptrund nenduplecat n cort. E
timpul s-i mbraci iari hainele vtuite i colunii de blan, s te
ascunzi n sacii de dormit i s te baricadezi cu blnuri, pentru a te
apra de nvala gerului. O vreme, n linitea i frigul neptor
care cuprinde treptat ntreg cortul, mai plutete plpirea
neputincioas a sobiei, luminnd ba nclrile, mnuile,
cciulile i fularele atrnate la uscat, ba grmjoara de lemne
pregtit pentru a doua zi, ba colul n care sunt rnduite bagajele.
Sobia s-a stins definitiv. Aipeti i prin somn mai auzi o vreme
sunetele lumii de dincolo de pnza cortului: bubuitul ndeprtat al
sloiurilor ce se aaz, trosnetul copacilor ngheai i trapul renilor
care alearg n jurul cortului, ca s se nclzeasc...
Ziua urmtoare, o zi nsorit de iarn, ne aduse o vreme
frumoas i un ger mai cumplit ca n ajun. Cerul palid era nalt i
limpede. De ndat ce neau pe gur aburii respiraiei noastre se
prefceau ntr-o pulbere fin de ghea i pluteau n vzduhul
dimineii geroase.
Frecndu-se ntre ele, acele microscopice de ghea produceau
un zgomot abia auzit. Acest fit uor, pe care iacuii l numesc
oapta stelelor ne demonstra c temperatura a sczut sub
patruzeci i cinci de grade. Geologul, care-i ntinsese degetele
nenmnuate, ca s apuce termometrul cu mercur rmas peste
noapte afar, i trase brusc mna napoi i scoase un strigt de
uimire: tubul de sticl al termometrului se desfcuse n ndri,
lungi i subiri ca acele, iar bobia de mercur i se lipise de degete.
n urma acestui accident, am fost nevoii s rscolim geamantanele
cu instrumente i s scoatem afar un termometru cu alcool. Peste
cteva clipe termometrul ne indica respectabila cifr de minus
cincizeci i apte de grade.
Dup ce am adunat o nou provizie de lemne i ne-am nclzit
cu ceaiuri fierbini, ne-am mprtiat care ncotro, fiecare cu
sarcina sa. Geologul i-a luat sania i a pornit n susul Cirodei,
cluza a nceput s strng ceilali reni, Alexei s-a apucat s
cearn nisip aurifer, iar eu am hotrt s m coco pe piscul din
fa, ca s cercetez i s fotografiez de la nlime regiunea
nconjurtoare.
Mica noastr tabr rmase pustie. Pe jumtate ascuns de zade
pitice, cortul mi se prea micu de tot i rtcit ntre stncile
uriae. Am ochit o pant mai lin i am nceput s urc fr grab
coasta muntelui, clcnd cu grij zpada orbitor de alb, care
scria asurzitor sub paii mei. Tlpile fr coli ale nclrilor
mele mblnite lunecau mereu i nu puteam urca dect agndu-
m de trunchiurile copacilor. Din pricina gerului nprasnic nu
puteam respira adnc i regulat, cum se cuvine n timpul
ascensiunilor. De aceea urcuul era foarte obositor. Picuri mari de
sudoare ngheat mi ncadrau obrazul, prini pe marginile
cciulii de blan. Totui am izbutit s ajung pn la platforma
micu din vrful piscului, ce mi-l propusesem ca loc de
observaie. Pe platform se nlau doi coli uriai de granit, roi
de vnturi i acoperii de licheni. M-am crat pe vrful unuia
dintre ei i mi-am rotit privirile n jos.
Versantul opus al piscului pe care m aflam cobora ntr-o pant
abrupt i larg, acoperit de cedri dei. De sus, panta aceasta
prea un covor bogat, mpodobit cu desene negre-verzi i pete
albe. n stnga mea, dincolo de un deal cu coastele spate de
viroage adnci, se ntindea panglica alb a rului ngheat Ciroda,
n dreapta panglica asemntoare a rului Tokko. n faa mea,
spre miaz-zi, aprea din adncul albastru al zorilor nsorite zidul
muntelui Udocan, aureolat de un abur argintiu. Zidul acesta se
nla la aproximativ cincizeci de kilometri distan i cotea spre
rsrit, ctre Olekma, formnd un unghi aproape drept. Chiar n
locul cotiturii, n colul zidului ca de cetate, se ridicau spre cer
cteva piscuri uriae, care ntreceau n nlime tot ce mai vzusem
eu prin aceste regiuni. Mai cu seam unul din piscuri mi atrase
luarea-aminte. Se nla n fruntea celorlali mai aproape de mine,
singuratic, ngustndu-se uor ctre vrf, ca un turn de cetate
ncununat de trei creneluri imense. Mnuind anevoie creionul, am
schiat cu minile ngheate colul cetii cu turnul imens i am
msurat cu busola unghiurile de direcie. Era timpul s cobor.
M mpresura aceeai linite ngheat, vzduhul geros era cu
desvrire neclintit. Triile albastre ale cerului imaculat atrnau
la mari nlimi deasupra capului meu cerul era tot att de adnc
ca i linitea deplin din jos. Firea mpietrit, nmrmurit,
nctuat de ger mi prea vrjma. i deodat m-a cuprins un
dor aprins dup meleagurile calde...
Nutream nc din frageda copilrie o neneleas dragoste pentru
Africa. Cu timpul, nzuina copilreasc dup cltorii i aventuri,
aprins de crile citite, ced locul n tineree unui vis mai matur
de a explora prea puin cercetatul i tainicul continent negru.
Visam savanele potopite de soare, cu giganticii arbori singuratici,
visam lacurile imense, misterioasele pduri ale Keniei i
podiurile aride ale Africii de Sud. Iar i mai trziu, devenit
geograf i arheolog, ntrezream n Africa leagnul speei umane,
meleagul din care primii oameni au pornit, mpreun cu uvoiul
animalelor nfometate, s cucereasc inuturile nordice ale
continentului nostru. Interesul tiinific al cercettorului a ntrit
mai mult visele tinereti de a descoperi sufletul Africii, de a
lumina puternicul i nenfrntul nceput de via omeneasc ce se
ntindea odat, demult de tot, de-a lungul i de-a latul
necuprinselor podiuri nalte, largilor fluvii, i a minunatelor
rmuri btute de vnturile a dou oceane...
Dar visul meu de a deveni explorator al Continentului negru nu
s-a nfptuit. ara mea, nordica mea patrie, era tot aa de
necuprins, de mare ca i Africa, iar inuturi necercetate erau ntr-
nsa tot aa de multe. i am devenit un pasionat colindtor al
Siberiei, furat de vraja nemrginitelor ntinderi nelocuite de la
miaznoapte. Numai arareori, cnd trupul mi ostenea de atta ger
i sufletul de asprimea posac a firii nordului, m cuprindea dorul
de Africa, meleag att de tainic, att de ispititor i de inaccesibil.
Gerul necrutor m-a readus la realitate. Am cobort coasta i
am pornit spre tabr. Soarele se ascunsese de mult dincolo de
pisc, totui niciunul dintre tovarii mei nu se ntorsese nc. Am
aprins focul, am pus la topit ceaunul cu ceai ngheat i m-am
trntit pe o piele de ren, ateptnd ca adpostul nostru s se
nclzeasc destul pentru a ne putea dezbrca.
Urmtoarele dou zile, douzeci i trei i douzeci i patru
decembrie, au fost zile grele pentru cltoria noastr. Valea rului
Tokko se prefcuse ntr-o trectoare ngust, nghesuit ntre
steiuri nalte. Toat zpada de pe gheuri fusese mturat de vntul
care btea nprasnic ntre stnci. Apele rului erau ncremenite n
chip de movilie neregulate de-a lungul ntregii vi, ntiprind n
ghea conturul valurilor ce se rostogoliser nainte, iroind din
prag n prag. Dinspre trectoare rsunau mereu vuiete, trosnete sau
gemetele surde ale gheurilor prvlite. Pe alocuri, gheaa era
sfiat de colii stncilor ascuite, ieite la suprafa.
Era straniu i nfricotor s naintezi, lunecnd i cltinndu-te
mereu pe gheaa strvezie, i s vezi chiar sub picioarele tale,
apele clocotitoare, alergnd ameitor de repede i sclipind n
lumina verzuie. Dar mai sinistru dect orice mi se prea faptul c
haosul acela de ape nspumate gonea sub picioarele noastre
absolut fr niciun zgomot, vrjit parc de ceurile grele ce atrnau
geroase deasupra trectorii. Fiecare pas al caravanei noastre pe
luciul gheurilor era deosebit de anevoios. Renii sunt cu totul
neputincioi, cnd e vorba de naintat pe un teren tare i lunecos.
Copitele lor lunec care-ncotro, picioarele li se desfac i bietele
dobitoace se poticnesc i cad la tot pasul.
La un moment dat, din adncul trectorii rsun un zgomot surd,
zgomotul cretea mereu i deveni curnd un vuiet nentrerupt. Ne
apropiam de unul din pragurile cele mai mari. Clocotul apelor era
aici att de puternic, nct nici gerurile de peste cincizeci de grade
nu-l putuser mblnzi. O cea alburie umplea trectoarea
aproape pn la jumtatea zidurilor ei drepte, formate din isturi
metamorfice cenuii.
Panglica de ap ntunecat, prins de ambele pri n rama alb a
zpezii i a gheurilor, se nla brusc ntr-o coloan arcuit de
peste trei metri, se nvolbura, se prvlea n jos, izbindu-se de
bolovani i prefcndu-se ntr-un potop de stropi i spum, i se
npustea asupra stncii uriae a malului drept, unde peste negrul
golurilor spate de ape, sus de tot, atrnau cteva blocuri imense
de piatr ce abia se mai ineau deasupra clocotului apelor. Malul
stng, ca i cel drept, era abrupt ca un zid. Dinspre stnc ncepea
panta neted a unui ghear uria, care se proptea chiar n prag.
Trecerea era ngust i primejdioas, dar alt cale n-aveam.
Geologul care ajunsese primul se opri ncruntat, apuc drlogul
cureaua care leag cpestrele fiecrei perechi de reni i porni,
conducndu-i uurel dobitoacele.
Dup el urma s trec eu. M-am aezat ntre cei doi reni care
trgeau sania mea. Animalele erau agitate i tropiau, nerbdtoare
s porneasc. Cutam s le potolesc i nu-mi luam ochii de la
geolog.
De ajutat nu-l puteam ajuta nicicum; renii nu puteau fi lsai
singuri de capul lor, cci fiecare centimetru de loc ctigat la
nceputul trecerii, lipind sania ct mai strns de peretele de stnc
din dreapta, avea s aib pe parcurs o importan hotrtoare.
Atelajul geologului nainta ncet, lunecnd mereu ctre marginea
treptei de ghea, ctre vuietul apelor spulberate ale trectorii.
Renii cdeau la tot pasul i se ridicau ndat pe picioare. Nu-i mai
desprea de abis dect un metru, o jumtate de metru, un pas...
Dac renul din stnga va mai cdea o singur dat, totul era
pierdut. Dar renul n-a czut. nc o clip i un strigt de triumf mi
ni din piept, spre a saluta victoria geologului. Strigtul se
pierdu neauzit de clocotul apelor. Renii de la sania mea m
nghionteau cu botul i-i loveau coarnele, ncercnd parc s-mi
aminteasc c era rndul meu. Am trecut n stnga renilor i
mpingndu-i cu umrul, spre peretele de stnc, mi-am condus
atelajul chiar pe culmea treptei formate de gheuri. Pe urma trasat
de mine, trecur cluza i Alexei, apoi toi laolalt trecur dincolo
sniile cu bagaje.
Ctre sear am mai avut de trecut nc un asemenea prag
nengheat. Vuietul lui nentrerupt ne inu tovrie toat noaptea.
A doua zi diminea, dup un drum de vreo trei-patru, kilometri,
am ajuns la locul unde trectoarea cotea brusc. Aici ne izbi drept
n fa un vnt puternic i necontenit. n jur numai gheuri,
numai stnci abrupte, numai copcei golai, nicieri niciun cotlon,
niciun adpost n spatele cruia s te poi feri ct de ct de nvala
nenumratelor sulie ale gerului. Mergeam cu capul plecat nainte,
cu obrazul nfurat n aluri groase, lsndu-ne doar dou micue
crpturi n dreptul ochilor. Renii i lsaser capetele n jos i
umblau atingnd aproape zpada cu nrile lor negre. Pe gerul
acela nprasnic de aizeci de grade, un vnt puternic este aproape
de nendurat. Dup cteva minute de mers, am simit c partea din
fa a corpului mi nghea cu desvrire. Am fost silit n cteva
rnduri s m ntorc cu spatele i s naintez de-a-ndratelea,
ateptnd ca jumtatea din fa a corpului s se mai dezmoreasc.
Vuietul i uierul vntului acopereau toate celelalte zgomote.
Pe nserate, trectoarea blestemat se sfri, intram ntr-o
depresiune rotund ca un uria ceaun cu fundul plat, nconjurat
din toate prile de terasele line ale unor dealuri. n faa noastr se
aternea o cmpie ntins, acoperit de zpada strlucitor de alb
n lumina amurgului. La poalele dealurilor, tivind cmpia, se zrea
brul ntunecat al unor pduri. Dup larma nfiortoare a vntului
din trectoare, linitea i pacea cmpiei ne uimir. Am botezat
locul descoperit, depresiunea Verhniaia-Tokkinskaia, adic a
Tokkinului superior, am strbtut-o de-a curmeziul prin zpada
nalt i spre noapte am ajuns la marginea pdurii. Trecu astfel
nc o zi a cltoriei noastre fr niciun eveniment deosebit. A
doua zi, cluza ne trezi cu noaptea n cap. Pe lumina nefiresc de
albastr a zorilor, care ne vesteau o zi la fel de senin ca i cele
precedente, ncepurm urcuul coastei spre curmtura dintre cele
dou creste ale culmii acoperite de troiene. Rnd pe rnd, fiecare
dintre noi trecea n fruntea convoiului i, despovrat de ubele
grele, numai n flanea, bttorea cu schiurile un fga pentru snii.
Omul din frunte umplea curnd vzduhul geros cu vltuci de
aburi, spinarea i se acoperea de promoroac. n felul acesta, sleii
de puteri, nlocuindu-ne unul pe altul, ajunserm tr-grpi pn
la punctul cel mai nalt al trectorii dintre cele dou costie
nzpezite. Renii se ntinser pe dat, afundndu-i boturile n
zpad. Dup ce ne-am fumat igrile, ne-am cuibrit n snii i
am nceput s coborm coasta larg de civa kilometri, care se
sfrea la malurile rului Tarrnah, un afluent al Cearni.
Deodat, la marginea unei rpe din dreapta noastr se ivir dou
umbre ntunecate. Cluza care se afla n fruntea caravanei i opri
cu dibcie renii, care-o luaser care-ncotro. Eu mi-am tras de sub
foaia de cort carabina englezeasc. Umbrele crmizii se prefcur
curnd n dou kabargale10 de toat frumuseea. nchiztorul cni
scurt i se deschise (din pruden de-a lungul acestei cltorii
hurducate, nu-mi purtam arma ncrcat). Slbtciunile tresrir.
Ochii lor negri i ageri se aintir asupra noastr cu luare-aminte,
picioarele fine se ncordar, gata s-o zbugheasc spre culme. Dar
nchiztorul carabinei nu reveni brusc la locul lui cum s-ar fi
cuvenit, ci lunec ncet nainte i ajungnd pn la cartu se
nepeni rmnnd deschis. Cu toate c arma fusese tears de
unsoare cu mult grij, gerul nprasnic i fcuse datoria. Am
ntins mna, ncercnd s bag cartuul pe eav kabargalele
nir n sus i se fcur nevzute n desiul zadelor de pe culme.
Caravana porni din nou, strecurndu-se printre copacii costiei
nzpezite.
Tohto-o-o!11...
Strigtul acesta neateptat m nfior. Fr s mai stau pe
gnduri, mi-am dat drumul s cad din sanie n zpad i s m ag
cu ambele mini de tlpici, pentru a frna cu greutatea corpului
meu viteza lunecrii... Sania cluzei apuc s coteasc i dispru.
Viteza saniei mele era ns prea mare; renii mei se avntar smucit
ntr-un salt lung, i eu i-am urmat n zbor, agat cu minile de
tlpice. Nici n-am apucat s-neleg ce se petrece cu mine, c m-am
i trezit pe jos, alturi de cluz, clcat n picioare de renul
nainta al saniei cu bagaje, care venea dup sania mea i nu
izbutise s se opreasc la vreme. Apoi rsun un nou strigt:
Tohto!
De dup cotitur se ivir urmtoarele dou snii, ale geologului,
i peste o clip n zpad se form un ghem uria de reni, oameni
i snii, un ghem care se tot rostogolea la vale. De fapt, nu se
petrecuse nimic deosebit; doar c nclinarea pantei ntrecuse brusc
limita pe care o poate suporta coborul cu o sanie tras de reni.
Ne-am prvlit aa, pn n fundul rpei. Ct despre mine, m-am
izbit att de amarnic cu spinarea de gheuri, nct pentru o clip
mi-am pierdut rsuflarea. Curnd, la marginea rpei, se ivir i
renii lui Alexei, care rmsese puin n urma noastr. Zrind
grmada de trupuri i snii rsturnate, omul i pierdu cumptul i
n loc s sar jos din sanie, se ag desperat de ea. Corpurile
renilor si se destinser ntr-un salt prelung, sania i lu zborul,
trecu avntat peste geologul care zcea nucit sub mal i izbindu-
se n cdere de gheuri, se fcu frme. Alexei se trezi eznd pe
ncrctura saniei sfrmate, clipind uimit i speriat. Iar renii lui
mai fcur cteva salturi, trgnd dup ei leaurile rupte i se
oprir.
Cnd m-am trezit i am vzut c toi renii sunt ntregi i lucrurile
nevtmate, am rs ct am rs de pania noastr i, innd seama
de frmarea saniei, am hotrt s ajungem cum om putea pn la
prima poian, unde renii s aib ce pate i s nnoptm acolo.
Dup un drum nu prea lung, am poposit ntr-o pdure rar, de
unde ncepea coborul lin spre albia Tarzinului. Odat, mai
demult bntuise pe aici palul, incendiul mistuitor de pduri. De
atunci trecuse ns destul vreme i acum se nla pe aici o
pdurice tnr de mesteceni i zade. Btrnele trunchiuri de zade,
cojite i uscate, sunt combustibilul cel mai bun. Aa c ne-am
fcut provizii serioase de lemne i am ncins un foc uria, n care
s putem dezghea i rsuci leaurile i legturile pentru strngerea
tlpicilor de sanie. Geologul i Alexei o pornir spre izvorul cel
mai apropiat, pentru a lua cteva probe de nisip aurifer, iar cluza
i cu mine ne-am apucat s dregem sniile.
Se ntunec. Noi, cei rmai, prnziserm i ne buserm ceaiul,
dar tovarii notri nc nu se ntorseser. M-am decis s pornesc
n ntmpinarea lor. Ceaa groas de peste zi pierise. Sus de tot,
peste crestele munilor, n vzduhul strveziu rsri luna. Curnd
zrii dou siluete ntunecate grbind spre mine.
Cred c-i mult aur pe aici, spuse geologul. Nu-i aa, Alioa?
Da, i eu cred, confirm Alexei.
Ne-am aprins igrile i am rmas nemicai, fermecai de
nopile acelea geroase cu lun, care poleise ntreaga lume din jurul
nostru cu o pojghi sclipitoare de argint.
Nu sunt cumva crestele acelea chiar nfiortoarele
dumneavoastr piscuri, Gheorghi Petrovici? m ntreb geologul,
artndu-mi munii de dincolo de valea Tarrnului.
n stnga vii, se nlau cteva culmi albastre-argintii, cu
contururile perfect profilate pe cerul luminos. Umbrele negre i
opace ascundeau vederii poalele piscurilor dinate, iar lumina rece
i nalt a lunii schia prpstii inexistente i accentua
perspectivele deprtate. Ai fi spus c n vzduh atrn o uria
pnz de ferstru, fr s se sprijine pe nimic. Mai departe,
izolat de celelalte piscuri, se nla o culme n chip de turn, cu trei
creste ascuite n vrf: era piscul pe care-l zrisem mai demult.
Vrful cu trei creste prea s ating luna i sub razele ei,
repeziurile stncoase i costiele de ghea dinspre partea de
miazzi a piscului sclipeau n mii de lumini.
Stranic nume pentru vrful descoperit de dumneavoastr,
Gheorghi Petrovici, curm iari tcerea geologul, Piscul de
sub lun. Nu-l vedei cum i-a proptit n lun cele trei creste?
Foarte bine, ncuviinai eu, ndreptndu-mi busola spre piscul
nou botezat i msurnd cel de al doilea unghi de direcie.
Acum distana pn la pisc ne este cunoscut i el va putea
aprea pe hart la locul su.
Repararea sniilor fu ncheiat ctre prnz i ntini sub cort ne
odihnirm n voie, discutnd asupra drumului ce mai aveam de
parcurs. Socoteam c n trei zile vom ajunge n depresiunea
Ceariei i n alte dou, pn la prima aezare omeneasc. nc
cinci zile i vom putea trage un somn n cldirea factoriei, ne vom
putea ngdui luxul de a ne dezbrca i mnca n lege.
nainte de a strnge cortul, ne-am mai ngduit rsful de a
rmne o vreme ntini pe blnuri, mprtindu-ne visurile despre
grabnicul popas i scurta odihn din aezarea factoriei.
Dar visarea ne fu curmat pe neateptate de un tropot de reni,
scrit de snii i zvon de glasuri omeneti. Dup singurtatea din
taigaua mpietrit de ger, apariia omului n aceste locuri ni se pru
o minune. Toi, n afar de mine, se repeziser s ias din cort,
trgndu-i din goan cciulile pe cap.
Eu am rmas n cort, cum se cuvine s fac un ef care a trecut
prin toate bucuriile i amrciunile ntlnite n taiga. Peste puin,
n pragul cortului apru, ncovoiat din mijloc, un om necunoscut
urmat de tovarii mei.
Necunoscutul intr n cort i strngndu-i picioarele sub el se
aez lng sob. Apoi i nl capul seme, duse palma la piept
i rosti cu glas rsuntor:
O-ho! Ulahan toion! (tu, marele ef).
Eu l privii linitit i cu luare-aminte, el se tulbur, tcu i se
porni s-i caute stnjenit pipa. Era un btrn iakut, nalt i
nemaipomenit de usciv... Ochii lui rotunzi de oim, nasul
coroiat, obrajii supi i faa ngust cu o brbi ascuit amintea
chipul lui Don Quijote.
I-am oferit btrnului din tutunul meu i am fcut semn lui
Alexei s pun la fiert carne i ceai proaspt. Dac-i vorba de
ulahan toion, apoi s-l primim cu toat cinstea cuvenit. Dup o
vreme de cuviincioas tcere, am nceput vorba cu formula
obinuit:
Kapse, togor (povestete, prietene).
So-ohk, eni kapse (nu, eu n-am ce povesti, tu s povesteti),
rspunse btrnul agale.
i tot aa am mai schimbat cteva fraze tradiionale n limba
iakut, apoi pe neateptate btrnul se porni s povesteasc
rusete, socotind pesemne c ruseasca lui e mai bun dect iakuta
mea. i plin de curiozitate, ncepu s m descoase despre cltoria
noastr i s ncuviineze bucuros din cap ori de cte ori
pomeneam de locurile deosebit de primejdioase ale drumului
parcurs de noi. De cteva ori, btrnul ncerc s m pun n
ncurctur cu ntrebri despre particularitile naturii din taiga,
dar, datorit marii experiene dobndite de mine n nenumratele-
mi cltorii prin Siberia, m-am dovedit la nlimea situaiei.
Alexei l ospt din plin, i oferi un phrel de spirt i btrnul se
mai muie oleac i-i pierdu trufia. Pn la urm mi spuse c-mi
va arta o asemenea drcovenie, cum n-am mai ntlnit prin
locurile lor. Se ridic de la locul lui, iei grbit din cort i se
ndrept spre cele dou snii cu care venise.
l cunoti pe btrnul acesta? l-am ntrebat pe Gabev,
cluza noastr.
Cunosc, rspunse el. Kilcegasov e numele lui. Vntor bun,
orice loc tie el.
Btrnul se ntoarse i fui nevoit s ntrerup ntrebrile:
Aa ceva vzut pe Tokko? zmbi viclean btrnul i-mi
ntinse o frntur grea dintr-un col de mamut.
Explicai btrnului c este vorba de un col uria de mamut i-i
descrisei n aer un arc de cerc, ctnd s-i art cum arta colul
cnd era ntreg. Kilcegasov se posomor, vznd c n-a reuit s
m uimeasc nici cu asta, iar cnd i-am mai spus c a gsit,
pesemne, frntura n apele care surpaser malul rului, omul s-a
ntristat de-a binelea.
Multe tie ef, cltin el din cap.
Mgulit de vorba btrnului, i-am povestit despre insuliele de la
gura fluviului Lena, unde colii de mamut se gsesc chiar la
suprafa, zcnd amestecai cu oase de balen i trunchiuri de
copaci aduse de valurile mrii. Iakutul m ascult atent, apoi
scuip ct colo i se trase mai ctre mine, de parc s-ar fi hotrt
deodat s-mi destinuiasc ceva.
Oameni votri detepi, ef, dar vezi c vntorii notri mai
tie ceva-ceva, ce votri nu tie. Eu tiu pisc, unde aa coarne de
mamut este mult ca pdurea. Dar vezi c acela este nu aa
ncovoiat ca asta, cum eu gsit, acela este drept, puin-puin
ncovoiat.
Interesant! m-am mirat eu.
Kilcegasov ntinse mna spre punga cu tutun. i aprinse pipa i-
i nl fruntea, de parc i-ar fi amintit ceva.
Frate de la tata meu urmrit de mult un sogdjoi12, mers
departe-departe, ncolo, el art cu mna spre rsrit, pe urm
povestit. Dar tu auzit asta? se ntoarse ntrebtor spre cluza
noastr.
Auzit crezut minit, rspunse nepstor Gabev.
Dar vezi c nu minit, el adus aa corn, vrf de la corn adus,
eu vzut.
i unde-i piscul acela? ntrebai eu.
Dar dac aproape este, mergi vzut?
Desigur c am s merg s-l vd, spusei eu.
oviala de o clip care apruse pe chipul btrnului dispru ca
prin farmec.
mi desfurai marea hart pe care abia n ajun nsemnasem
locul unde se afl Piscul de sub lun.
Aici uite, ntre vrful Ciroda i vrful Tokko se afl multe
piscuri mari, grmad de piscuri.
Aa e! confirmai eu.
Dar btrnul nici nu lu n seam cuvintele mele.
De vrful Ciroda i Cirodakan, alturi este cel mai mare pisc,
ca trunchi nalt este pisc. (Geologul i cu mine schimbarm o
privire plin de neles.) Pricepuserm din descrierea limpede a
btrnului c este vorba chiar de piscul botezat de noi chiar n ajun
Piscul de sub lun. Asta pisc singur st mai aproape, ncoace de
vrful Tokko. La dreapta de piscul este un loc nalt, neted tot
cum masa este. Vezi asta loc multe corn zace. Acolo i gaura
mare-mare este, i acolo multe corn zace.
i-i departe de aici ? ntrebai eu, nfierbntat de curiozitate.
Asta loc nu-u departe, lungi vorba ct mai convingtor
btrnul iakut. Pe Tarrnah mergi, vrful Tarrnah dreapta rmi,
stnga vine Icionciokit. Vrful Icionciokit mergi coasta din mijloc,
acolo vezi loc neted, mai jos izvor mic. Asta izvor curge la
Talumakit. Pe urm vrf Tokko, la stnga ru nu mare... taie stnca
Kivet tot ca un cuit taie. Acolo vezi, Kiveto loc nalt-neted
ncepe...
Kilcegasov rmase o clip pe gnduri i spuse:
Nouzeci verste, sut verste...
Btrnul amui. Tceam i noi. Se auzea numai trosnetul surd al
lemnelor din sob. Eu m tot frmntam dac este posibil s facem
un ocol, s ne aventurm prin locuri anevoie de trecut, tocmai
acum cnd proviziile noastre erau pe sfrite. Geologul m privea
nerbdtor, ns fr s-i trdeze cu ceva sentimentele. Gabev
ntreb ceva pe btrn i ntre ei se ncinse o discuie optit n
limba iakut. Am reuit s prind numai cteva cuvinte cunoscute:
pragul cel mare... mult nutre... sania nu trece... muli draci...
Unde-s muli draci, Gabev? Intervenii i eu n convorbirea
lor.
tiam foarte bine c sub numele de draci, iakuii i tunguii
neleg fenomenele naturii pe care nu i le pot explica.
Locul acela eu auzit, acolo muli draci, spuse cluza, dar
vezi c mai este i marele prag, acolo moartea d trcoale.
Care prag? C-s doar praie pe acolo.
Nu prag de ru prag mare ct drumul. Am priceput c era
vorba de un righel un prag abrupt care zgzuiete uneori vile
ghearilor. Tot mai stteam la ndoial, dar m feream ca tovarii
mei s-o simt. La drept vorbind, o sut de kilometri n-ar fi lucru
prea mare fa de dimensiunile Siberiei. Tot greul l constituiau
cele cteva zile n plus peste cifra stabilit de noi; socotiserm c
ne mai rmneau doar cinci zile pn la odihna mult ateptat de
la factorie. Dar cine tie dac vom mai avea alt dat prilejul s
nimerim n aceste pustieti.
Mi-am ntors ochii spre Kilcegasov.
Vii cu noi pn acolo?
Zrind chipurile nsufleite ale tovarilor mei, mi-am dat seama
c neleseser hotrrea pe care o luasem. Btrnul sttu pe
gnduri, pufind din pipa-i scurt. Nevoind s-l zoresc, m-am
adresat geologului:
Dumneata ce spui, Anatoli Alexandrovici ?
Ce mai ncolo-ncoace, sigur, s mergem, s vedem,
ncuviin el.
Da tu ce spui, Alexei? Ne mai ajung proviziile pentru vreo
zece zile ?
Au s ne-ajung la anc: mai avem un sac de pesmei, i ceai
mai avem, i vreo cinci cutii cu mazre...
Dup o lung chibzuial, btrnul consimi s ne nsoeasc.
Acum, era rndul lui Gabev s-i spun cuvntul.
Ei, cum rmne, Vasili, vii cu noi? l ntrebai eu. Bagajele le
lsm aici, sniile grele le lsm i pe ele, lum doar renii.
Cluza i morfolea ciubucul pipei i chibzuia netulburat, cu
capul plecat i ochii aintii n pmnt. Multe ineau de rspunsul
lui, c doar ai lui erau renii.
S mergem, ef, fcu el ntr-un trziu, apoi, la fel de
netulburat adug: dar o s ne prpdim, cred eu...
Am strns cu putere mna acestui iakut de isprav care, n
pofida faptului c socotea hotrrea noastr foarte primejdioas, se
avnta cu toat linitea n ntmpinarea acestei primejdii.
Discuiile despre drumul ce aveam de fcut inur pn seara.
Peste noapte, cortul nostru adposti i pe cel de al cincilea tovar
de cltorie. Iar n zori, coborrm repede n valea Tarrn.
Instalarm cortul de rezerv i depozitarm ntr-nsul coleciile
adunate, bagajele de prisos i sniile de povar. Apoi ntoarserm
spatele mult visatei Cear i-o pornirm la drum spre piscurile
nfricotoare, n susul vii Tarrnului.
n valea larg a rului erpuia o cea alburie, nvluind
numeroasele vine proeminente de ghea, vine formate de apa
rului care izbucnea uneori la suprafa i ncremenea mpietrit
de ger. Asta i nseamn n limba iakut Tarrn. Uneori sub
ghea mai era puin ap, alteori sniile despicau aceste vine
cenuii i se prvleau cu oameni cu tot n golurile aflate sub
pojghia de ghea. Pe alocuri, zburam chiuind, mnnd renii n
goan nebun pe suprafaa tremurtoare a gheii subiri. Grbindu-
ne, am parcurs ntr-o singur zi o bun bucat de drum i am ajuns
la picioarele unui zid drept, care tia de-a curmeziul toat valea.
Era vestitul prag, nalt de un sfert de kilometru i mai bine. n
dreapta, firul apei topise n prag o trecere ngust. Pe aici se
prvlea erpuind un stlp uria de ghea plin de noduri i
crpturi, prin care iroiau pe alocuri vinioare de ap i se
nvolburau noriori abia vizibili de aburi. n stnga, stnci galbene,
golae alctuiau un zid de netrecut, tirbit numai ntr-un singur
loc. Doar de aici s-ar fi putut ncepe urcuul.
Dimineaa, trei perechi de reni dintre cei mai vnjoi pornir
trgnd sniile aproape goale. Fiecare pereche era condus de
cpestre de cte unul dintre noi, ceilali mpingeau sniile de la
spate. Renii de schimb ne urmau pas cu pas, cu toate c urcuul
abrupt i speria de moarte. ncet-ncet ne cram pe zidul acela
aproape vertical, la vederea cruia, pn i cel mai ncercat dintre
cltori ar fi renunat la gndul de a trage peste el o sanie. Pe
ultima poriune, acolo unde urcuul devenea nenchipuit de dur, la
numai civa pai de culme, geologul lunec i se prvli peste un
ren. Renul, un animal negru, deosebit de puternic l prinse n
coarnele-i rmuroase i, nnebunit de spaim, ni nainte i din
dou opintiri disperate ajunse pe culme. Aici, pe o platform
neted i ntins, ne prvlirm istovii cu toii fr excepie.
Oameni i reni, sleii de puteri, mai mult mori dect vii.
Da, sta a fost prag nu glum! fcu Alexei. i-e i team s
priveti n jos... Darmite, dac se prvlea cineva pn-n fund?!
Din sanie, chibrit ajunge jos, din tine numai ficat ajunge,
rspunse linitit cluza noastr.
Ne mai rmnea doar s trecem rul i, innd malul drept al
vii, s pornim mai departe. S-ar prea c nimic nu poate fi mai
simplu, dar i aici primejdia ivit fr veste ne dovedi c n
asemenea mprejurri trebuie s fii mereu cu ochii-n patru. Pe
gheaa rului, o proaspt izbucnire de ap formase o movil
neted i nu prea nalt, acoperit de un strat subirel i afnat de
zpad nou, prfuit. Nici n-am apucat bine s urcm movilia, c
renii au nceput s alunece amarnic. Srirm jos de pe snii, dar
oamenii lunecau i cdeau, nefiind n stare s-i ie atelajele. Am
neles ndat c lunecm cu toii spre marginea sticloas a
prpastiei de ghea, de pe care se prvlete la o adncime de
peste trei sute de metri cascada apelor mpietrite. Deodat rsun
vocea nalt a cluzei:
Pzete, moartea ne d trcoale!
ngrozit de soarta tovarilor mei, m-am avntat nainte i am
apucat tlpicile saniei celei mai ndeprtate, dar am alunecat din
nou i am czut. Prvlite pe pojghia subire a gheii nou formate,
cele nouzeci de kilograme ale mele s-au prefcut ntr-un mai care
a spart stratul de ghea, formnd o copc nu prea adnc. n felul
acesta m-am pomenit cu picioarele bine proptite ntr-un sol ferm.
Nebgnd n seam apa, care-mi ptrundea n pantalonii vtuii,
am rmas acolo, innd cu toat puterea sania blestemat, pn
cnd tovarii mei au trecut renii peste movil i i-au ntors brusc
la o bun distan de prpastie. Apoi, izbutind s ajungem pe
malul drept al vii unde zpada era mai aezat, am pornit din nou,
mnndu-ne renii ct mai departe de locurile acelea primejdioase.
De nnoptat, am nnoptat tocmai sus pe Icionciokit. Dimineaa,
nori luminoi i uori acopereau tot cerul. Soarele, nevzut nou,
lumina puternic, nmulindu-i de mii de ori razele rsfrnte n
albul norilor i n strlucirea zpezii. Lumina aceasta orbitoare
atenua toate ondulaiile terenului, deforma perspectivele, schimba
conturul obiectelor i ngreuna nespus naintarea noastr.
Kilcegasov i cluza umblau cu ochii mijii, scuipau mereu i
bombneau ntruna, nclinai s vad n lumina aceasta nefireasc
una din caracteristicile acestor domenii ale dracilor.
n sfrit, coborul defileului prin care trecuserm se termin.
Ptrundeam ntr-o depresiune nu prea mare. De jur mprejurul
ceaunului n care intraserm se nlau o sumedenie de piscuri
golae, cu frunile pierdute n cuvertura alburie lptoas a norilor,
ce cptueau ntreg cerul. Chiar n faa noastr, se ridica zidul
aproape vertical al unei culmi stncoase, care ascundea privirilor
inta acestei cltorii locul despre care ne povestise Kilcegasov.
Dup ce ne instalarm cortul i ne pregtirm o provizie bun de
lemne, cei doi iakui purceser la nite treburi tainice. Tiar nite
prjini lungi, le fixar n vrf tot felul de crpe i scndurele
ascuite la un capt i le nfipser n zpada din jurul cortului,
nepenindu-le cu bolovani i blocuri de ghea. Am aflat mai apoi
c acesta era un mijloc de aprare mpotriva dracului. i ntr-
adevr, nu trecu mult c dracul se i art. Nici nu apucase s se
ntunece bine, c ntreaga vgun se umplu de urlete
nfiortoare, scrnete, hohote i vaiete jalnice. Vaierul acesta
rsfrnt i nmiit de un ecou neobinuit de puternic m-a
impresionat att de tare, nct m tem c m-am speriat mult mai
ru dect iakuii notri, care se ateptau de mult s dea ochi cu
dracul. Geologul ni afar din cort cu arma n mn, dar nu reui
s disting nimic n lumina nesigur, gata s se sting, a nserrii.
Uite-i! strig deodat Alexei, care ieise i el afar din cort.
Mna lui arta nite pete ce pluteau printre ramurile de jos ale
unor mesteceni nchircii, nite pete cenuii, topite aproape cu
desvrire n sclipirea vnt-cenuie a vzduhului ntunecat.
Geologul i descrc arma, o pllaie prelung ni din gura
evii i curnd izbucni un trsnet att de zguduitor, nct am rmas
cu toii ncremenii. Trsnetul crescu o vreme, apoi ncepu s se
deprteze, s descreasc, s se rsfrng, colindnd munii,
purtnd parc pe aripile lui zvonul ndrzneei ptrunderi a omului
pe aceste meleaguri. Ceva czu n zpad la civa pai de noi i
ncepu s se zbat. Geologul se repezi ntr-acolo i se ntoarse cu o
cucuvea uria. De fapt semna mai curnd cu o bufni, doar c
avea penajul de cu totul alt culoare, un fel de alburiu-lptos cu
dungi i petioare negricioase pe aripi, pe spinare i pe cretetul
capului. Alexei duse triumftor bufnia s-o arate cluzelor, care
nu se ncumetaser s ias din cort: Ian te uit cum arat dracul !
Totui se pare c n-a convins prea mult pe cei doi iakui, care ne
anunar c ntlniri cu dracul vom mai avea pe aici destule.
Intrarm cu toii n cort i ncepurm s ne sftuim asupra
planului de a doua zi, care cuprindea escaladarea piscului unde se
aflau colii de mamut. Kilcegasov ne asigura c urmnd valea
prului Kiveta (vara absolut inaccesibil) trebuia s ajungem
dup vreo cincisprezece kilometri la loc curat i de acolo s
urcm spre podiul cu colii de mamut. Cluza cea veche nu se
hotra s vie cu noi, picioarele bolnave ale btrnului nu-i
ngduiau nici lui s ne urmeze, iar pe Alexei am hotrt s-l
lsm n tovria celor doi iakui. Lucrurile s-au rnduit n aa
fel, nct drumul urma s fie strbtut pe jos numai de geolog i de
mine.
Nici n-am apucat s aipim bine, cnd n jur totul a nceput s
vuiasc din nou. Izbiturile surde i urletele ruvestitoare s-au
prefcut curnd ntr-un vaier infernal, care nu mai contenea,
rostogolindu-se parc tot mai departe i mai departe. Mi-am ntors
ochii spre geolog socoteam c-i o avalan. Geologul mi spuse
ns linitit:
Trebuie c s-a prvlit vreo stnc, Gheorghi Petrovici.
Pantele sunt aici nemaipomenit de abrupte din pricina faliilor de
formaie recent, aa c se prvlesc, pesemne, foarte adesea... i
vrf la toate mai este i ecoul sta neobinuit de puternic. Asta
trebuie s fie origina tuturor dracilor.
Am rs i ne-am bgat repede n culcuul sacilor de blan.
Noaptea, gerul, care de vreo dou zile mai slbise, se ntei din
nou. Se strni i hiuzul, vntul cel rece i ct se poate de neplcut.
Sufla hiuzul drept n peretele cortului lng care dormeam eu.
Curnd strbtu prin blnurile sacului de dormit i-mi nghe
partea stng a corpului, ntoars spre perete. Frigul m-a trezit, dar
am mai rmas culcat mult vreme, luptnd cu somnul i lenea care
m mpiedica s sar din sac i s ncing focul n sob. Pn la
urm, am ieit dintre blnuri i, tremurnd de frig, am aprins focul
cu lemnele pregtite din vreme i m-am ghemuit lng sob n
ateptarea cldurii binefctoare. Lemnele se aprindeau ncet,
trosnind nfundat. edeam lng foc i m gndeam la drumul de a
doua zi. Deodat auzii ct se poate de clar un umblet greoi pasul
unei fiare uriae. Tropotul se apropia de cort. Apoi l auzii dnd
trcoale taberei noastre. Alexei, care avea somnul foarte uor, se
trezi ndat i detept i pe geolog. Paii rsunar din nou i mai
apropiai, i mai amenintori. Am pus mna pe carabin
(mpotriva obiceiului, n seara aceea mi-o luasem n cort, ca s se
mai nclzeasc i la nevoie s-i ncerc plumbul greu, de mare
calibru, pe pielea vreunui drac). mpreun cu geologul, ne-am
repezit afar din cort srind peste trupurile cluzelor noastre, care
se nfofoliser n pturi pn peste cap i refuzau cu ndrtnicie
s se scoale. Cerul se nseninase. Un ciot de lun se strmba
batjocoritor la noi, agat deasupra piscurilor de munte. Orict
ne-am ncordat vederea, n-am reuit s distingem pe faa ntins a
zpezii nicio urm de pai. Curnd, gerul de afar ne-a ptruns
pn la oase i am fost nevoii s ne ntoarcem n cort. La ivirea
noastr, Gabev s-a sltat n capul oaselor, s-a aezat i m-a privit
ngrijorat:
Ei, ce gsit?
Nimic.
Sigur... i mine nicio urm nu gsit.
Da tu ce socoteti c-o fi fost?
Umblat stpnul de aici.
Care stpn?
Ce, tu nu neles? se mnie iakutul. Stpnul, eu spus!...
Am dat din umeri i nu i-am mai pus nicio ntrebare, mcar c
tot nu m puteam dumiri care stpn dduse trcoale cortului
nostru.
Ceaa zorilor nc nu se ridicase din vale, cnd geologul i cu
mine ncepurm s ne pregtim de drum la lumina plpitoare a
unei lumnri. Hotrserm s nu ne mai crm cu armele dup
noi; drumul era destul de lung i nu trebuia s ne mpovrm prea
tare, pentru ca la ntoarcere s putem cra tot ce vom gsi mai
interesant. Pistolul i cuitul de vntoare trebuiau s ne
nlocuiasc puca i securea. i totui echipamentul nostru:
barometrul aneroid, aparatul fotografic, planeta pentru ridicri de
teren, ca i proviziile se dovedir o povar nu prea uoar. Pn
ce-am terminat pregtirile i am mncat, s-a luminat de ziu.
Gabev i Kilcegasov ddur ocol taberei i ne povestir la
ntoarcere c afar de urmele renilor notri nu au aflat nicio alt
urm...
Pornirm la drum i n scurt vreme traversarm fundul vii.
Zpada albstruie scria zgomotos sub nclrile noastre
mblnite.
Iar a cobort temperatura sub aizeci de grade mormi
nemulumit geologul, acoperindu-i gura cu fularul.
Peste vreo jumtate de or, am ajuns la intrarea n trectoarea
Kiveta i ne-am afundat n defileu. Aici mai era ntuneric, i
nainte ca razele soarelui s fi luminat suficient stncile, am
parcurs civa kilometri ntr-o bezn cenuie. nfiarea trectorii
era cu totul neobinuit. Vorbeam, nu tiu de ce, mai mult n
oapt, de parc ne-am fi temut s nu suprm niscai stpni de
pe aici. Defileul n-avea n medie mai mult de patru metri lrgime.
Pereii de stnc neted, negri ca i crbunele, se nlau drept n
sus, ba pe alocuri se i atingeau la vrf, alctuind bolte i tuneluri
n care domnea o bezn de neptruns. Din loc n loc, trunchiuri
uriae, descojite i zdrelite de bolovani, se aflau proptite eapn
ntre cei doi perei, de-a curmeziul trectorii, la o nlime de
patru-cinci metri deasupra capetelor noastre, indicndu-ne nivelul
apelor de primvar. n stnca pereilor, apa spase nie i grote
adnci, ca nite cazane de moar, n care zceau bolovani rotunzi
cam de mrimea unei roi de automobil.
Apele ngheate ale prului coborau din treapt n treapt.
Vinele de ap pe jumtate ngheate iroiau pe toat lrgimea
trectorii, aa c, n scurt vreme, cizmele noastre de blan se
muiar i se prefcur n bulgri de ghea, pe care, din cnd n
cnd, trebuia s le ciomgim furioi cu btele pentru a le mai
uura. Cizmele ngheate lunecau pe treptele lucii, i treptele
acestea deveneau tot mai drepte. n orice alt perioad, afar de
iarna, prul era, pesemne, o adevrat cascad urltoare i nicio
for din lume nu ne-ar fi ngduit s strbatem trectoarea n
vremea verii, primvara sau toamna. Linitea ce domnea acum n
defileu, ngustimea trectorilor, negrul stncilor, totul avea un
efect descurajator. Strbtusem, cred, aproape zece kilometri n
susul trectorii, cnd prul coti spre sud i ne pomenirm deodat
ntr-o poriune a defileului viu luminat de razele soarelui,
strecurate prin sprturile dintre stnci. Aici, pereii se prbuiser
i straturile de roc proaspt descoperite ni se nfiar n toat
goliciunea. Erau isturi de mic dintr-un micaist auriu cu granule
mrunte. Ai fi spus c pereii trectorii sclipesc, mpodobii cu
fii de mtsuri aurii i argintii care schimbau surprinztor
ntreaga nfiare a locului. Lespezi de aur i argint se tvleau n
tot locul pe covorul strveziu al gheii de smarald. Dup ali patru
kilometri parcuri pe treptele de ghea, am ajuns ntr-o poieni
rotund, nconjurat de cedri i semnat de bolovani. n stnga
noastr, profilat cu toat limpezimea pe albastrul cerului se nla
Piscul de sub lun, asemeni unui imens turn de piatr,
ascunzndu-ne cu desvrire peisajul dinspre miaznoapte
rsrit. n fa se vedea un zid drept, retezat parc de cuit. nc o
or de mers ntins i iat-ne ajuni (muiai de ndueal n hainele
noastre cele grele) pe culmea zidului de aproape o sut de metri
nlime. Dar nici de aici nu se vedea nimic dect un alt meterez
de granit, care ne tia din nou drumul mai departe. Noroc c nu
era prea nalt i am putut trece uor peste aceast ultim barier.
De pe culmea meterezului se desfura n faa ochilor notri inta
anevoiosului drum parcurs de noi: un platou nu prea mare, uor
bombat, nconjurat de dealuri rare, uguiate, de form conic.
ntinderea bombat a platoului era aproape cu desvrire lipsit
de obinuitul nveli de zpad. Nu departe, dincolo de un tufi de
cedri, se zreau cteva stnci ascuite de gneis nlndu-se ntr-un
semicerc uimitor de regulat, asemntor literei U.
Dup ce ne-am strecurat prin desiul cedrilor, ne-am pomenit
ntr-o poian ntins, unde se tvleau civa coli, dar nu de
mamut, ncovoiat ca un arc, ci aproape drepi ca aceia ai uriailor
elefani africani. Am numrat vreo patrusprezece asemenea coli.
Cei mai mari atingeau cam trei metri lungime. Fildeul se
nnegrise de vreme, iar captul de la rdcina colilor se frmia
n achii mrunte. N-am gsit aici nici dini, nici alte oase de
elefant. De pe o movil pe care ne cocoaserm am descoperit
ctre centrul platoului o alt grmad de coli, mult mai mare ca
prima. Zceau stivuii ca nite metri de lemne pe o suprafa destul
de mare. Ne-am repezit ntr-acolo, ntrecndu-ne unul pe altul i
scond strigte de bucuroas surpriz. Erau n stiva aceea cteva
sute de coli. Ici-colo se ieau din grmad oase uriae, care se
spulberau la cea mai mic atingere.
Nu departe de vrful movilei, printre stncile coluroase de
cuar, se zrea o rp adnc, spat de ape. N-o fi asta gaura din
pisc despre care ne pomenise Kilcegasov? n malul stng al rpei,
am descoperit o grot, a crei intrare larg era pe jumtate
acoperit de bolovani i ne-am strecurat nuntru. La nceput a
trebuit s ne crm n sus prin nite galerii cu boli de ghea,
apoi am nceput s coborm repede i curnd ne-am pomenit ntr-o
bezn adnc. Din fericire n rucsacul geologului am gsit o
bucat de lumnare, care urma s ne mai scape pe viitor de o alt
mare ncurctur. Petera n care ne aflam era mare i avea cteva
galerii laterale foarte nalte. Din pojghia groas de ghea care
acoperea solul ieeau o sumedenie de oase de animale. Am pornit
n lungul uneia din galerii, care ni se pruse mai nalt i dup
civa pai am scos amndoi deodat un strigt de uimire. Pe
stnca neted a pereilor galeriei se zreau la lumina lumnrii
contururile uriae ale unor animale nfiate pe piatr. Unele
imagini erau spate cu trsturi adnci, altele desenate cu culoare,
negru i rou, uimitor de bine pstrate. Linia desenelor era foarte
precis i surprinztor de expresiv. n plpirea legnat a
lumnrii, animalele preau vii. Mut de uimire, priveam
desfurarea scenelor din viaa Africii, nfiate pe pereii
negricioi ai acestei peteri. Iat antilopele, iat leii, iat n sfrit
elefanii uriai cu urechile deprtate ca aripile liliecilor. Iat i
rinocerii africani cu dou coarne pe nas...
Ptiu drace, exclamai eu, pi rinocerii i elefanii triesc n
Africa!
Gseam mereu noi desene. Iat hiena trcat cu gheb n spinare,
iat girafele, zebrele vrgate! Imaginea Africii rtcit n inima
gheurilor din fundul munilor Siberieni! n peter era relativ
cald. Am uitat cu totul de nclrile mele ude i ngheate. mi era
cald de parc m aflam n suflarea ariei de sub cerul african.
Mai departe am descoperit dou nie, pline cu coli de elefant.
Erau adunai aici coli deosebit de mari, de aproape patru metri
lungime. Stivuii, tot ca lemnele, colii sclipeau la flacra
lumnrii, artndu-i suprafeele lucioase, galbene-negricioase.
Eram furat de descoperirea noastr i m repezeam tocmai spre
o alt galerie a peterii, cnd geologul m readuse la realitate,
amintindu-mi c este ora trei. Ne mai rmnea doar un ceas i
jumtate pn s se ntunece. Trebuia s ne grbim. Era prea
primejdios s nnoptm n locurile acestea despdurite, pe un ger
de aizeci de grade, fr foc, cu hainele ude. Totui am mai
zbovit vreo jumtate de or, cercetnd nfrigurai s gsim mcar
o urm a oamenilor care au locuit i au desenat aici imaginea
animalelor africane. Ardeam de dorina de a afla ct mai multe
amnunte despre tainicii locuitori ai peterii. Din pcate ns, n-
am putut da de nimic altceva afar de dou vrfuri de lance
cioplite din piatr i de o scul de os a crei destinaie mi era
necunoscut.
Soarele coborse de mult dup crestele munilor, cnd, ncrcai
din plin cu probe de coli, oase i dini, am escaladat meterezul de
granit i ne-am ntors pentru ultima oar privirea spre locurile
acelea uimitoare. Gndurile se nlnuiau cu repeziciune. Mi-am
amintit despre marile migraiuni de animale din Africa n Asia,
despre ipoteza c nainte de perioada ngheurilor geologice,
dincolo de Baikal i n nordul Mongoliei se ntindea o step
fierbinte, unde triau strui, antilope i girafe. Abia atunci pricepui
c descoperisem ultimul fort naintat dinspre miaznoapte-rsrit
al Africii, cel mai ndeprtat locuor, unde a ajuns valul animalelor
africane, nainte de marile ngheuri.
Se petrecuse cu mine un lucru cu adevrat neobinuit; tnjind
dup Africa, n defileurile geroase ale Siberiei, descoperisem
printre stncile ei un colior de lume, n care era ntiprit viaa
vechii Africi, un colior de lume, rmas neatins din acele
ndeprtate vremi. i atunci, cine erau oare acei oameni misterioi
care ne lsaser imaginile din peter? De vreme ce triser nc
nainte de ngheul geologic, nsemna c aparinuser unei rase
grozav de vechi. i totui rasa aceea era nc pe atunci relativ
foarte dezvoltat, judecnd dup miestria desenelor din peter.
Asemenea desene nu mai gsise nimeni n Siberia, ba nici n restul
Uniunii. n aezarea regulat a blocurilor de stnc, am ntrezrit o
mare asemnare cu misterioasele monumente uriae, de piatr
nelucrat, care se ntlnesc adesea n Africa central i n cea
rsritean. Da, ipoteza cea mai plauzibil era aceea c oamenii cu
pricina care veniser ncoace din Africa, urmrind uvoiul
animalelor n migraiune, erau vechi triburi de artiti i viteji
vntori de elefani uriai.
Uimit de aceast ipotez, fceam, ca orice cercettor, tot felul de
deducii grbite, ncercnd s gsesc dintr-un condei explicaiile
cele mai plauzibile la ntrebrile ce se nteau mereu n mintea
mea. Dar abia treptat, am nceput s neleg toat nsemntatea
descoperirii noastre. Acum i putea gsi dezlegarea vechea
disput dintre oamenii de tiin: a existat un singur mare nghe,
sau au fost mai multe? Era sigur c fusese un singur nghe. Acum
se vedea necesitatea de a reconsidera cu totul ntr-alt chip prerile
geologilor asupra istoriei acestei regiuni a Siberiei n era
cuaternar, ca i opiniile zoologilor asupra zonelor locuite n trecut
de diferite animale i originea faunei actuale a acestor locuri. i, n
sfrit, lucrul cel mai interesant oamenii de pe aici, locuitorii cei
mai vechi ai Siberiei centrale, se dovedeau a fi deodat
contemporani, tot att de vechi, ba poate nrudii cu cei gsii
numai la miazzi i la apus. Da, oamenii de tiin vor trebui s
chibzuiasc n fel i chip asupra descoperirii fcute cu mult trud
i abnegaie de o mn de cercettori n inima acestor muni
ngheai, sub apsarea unui ger cumplit.
Am cobort tcui spre ru, spre intrarea n trectoare, unde
lsaserm sculeele cu probele de roc culese n defileu. Geologul
m ntreb la un moment dat ce cred despre descoperirea noastr.
I-am povestit gndurile care m frmntau i el se art de acord
cu ipotezele mele.
Da, socotesc i eu c oasele i desenele din peter sunt mai
vechi dect vrfurile acestea de muni, mai vechi dect ngheul
geologic, spuse el. Petera a fost spat n roci calcaroase de nite
ape mari. Or, cum ar putea ajunge acum la asemenea nlime,
atta ap, care s formeze o asemenea peter? Cnd aceast
imens regiune a fost supus marilor nlri de teren i ngheului
geologic, i asta s-a petrecut cam acum vreo cincizeci de mii de
ani, scoara pmntului s-a crpat pe aici formnd sectoare izolate
unele de altele. Unele sectoare s-au nlat, altele au cobort, dnd
natere vrfurilor de muni i depresiunilor. Iar piscul pe care l-am
descoperit noi nu este nimic altceva dect un astfel de mic sector
al vechii scoare pmnteti, sltate de nlrile de teren. Pesemne
c el n-a fost ridicat att de sus ca unele sectoare (i deci n-a
suferit n aceeai msur ngheul i aciunea ploilor i vntului),
dar nici n-a fost prvlit ca alte sectoare, i deci n-a fost acoperit
de morenele crate de gheari i nici de bolovanii adui de ruri.
Iat de ce tot ce se afl pe suprafaa lui s-a pstrat neatins...
bineneles dac nu socotim aciunea forelor atmosferice...
Cu asta s-au ncheiat savantele noastre discuii. Noaptea care
coborse ne obliga s ne concentrm toat luarea-aminte asupra
greutilor drumului. La intrarea n defileu, ne-am luat rocile
culese la venire i am ptruns n bezna trectorii. Cred c niciodat
de-a lungul vieii mele de cltor n-am trecut prin greuti att de
mari ca n noaptea aceea, cnd am strbtut trectoarea Kiveta. La
fiecare pas ne prvleam n ap. Cizmele de blan ne erau tot mai
ngreunate de ghea. Era greu de mers pe gheaa lunecoas,
ncrcai cum ne gseam de attea poveri. Iar cnd am ajuns la
treptele cascadelor ngheate, cdeam ntruna i ne rostogoleam la
vale. n scurt vreme i hainele ude de pe noi nghear tun. Tot
corpul ni se umpluse de vnti. Nu mai tiu ci kilometri am
parcurs n aceste condiii, tiu doar c la un moment dat ne-am
oprit, nemaifiind n stare s ne mai continum drumul. nelegeam
ns perfect de bine c trebuie s mergem mai departe; fr foc,
orice oprire putea s nsemne sfritul. Iar de fcut foc era cu
neputin; n jurul nostru nu se aflau dect stnci i gheuri.
Deodat mi amintii de lumnare. Ce noroc c n-o aruncasem
acolo n peter! Va putea arde ca ntr-o camer n vzduhul
neclintit din trectoare. Am aprins cu greu fitilul ngheat i ne-am
urnit mai departe, innd cnd unul, cnd altul lumnarea aprins
deasupra capului. Acum cascadele de ghea ale Kivetei ni se
preau mai puin ngrozitoare; puteam cobor i luneca cu grij,
fr s mai cdem la tot pasul. Cptiul de lumnare ne sluji
aproape o or. Iar cnd mucul se stinse i bezna ne cuprinse din
nou, nu ne mai rmsese dect puin drum pn la ieirea din
trectoare. Sus de tot, chiar deasupra capetelor noastre, agat de
creasta unui pisc, apru luna trzie, luminnd peretele din dreapta
al defileului ntunecos. Dar mai trecu destul vreme pn cnd
zidurile negre se descletar i ne ddur drumul s pim liberi n
cmpia argintat de zpad. Nu ne mai rmneau de fcut pn la
cort dect patru kilometri. Dar lemne nu se gseau nici pe aici. Am
mai fcut vreo cinci sute de metri prin depresiune i deodat am
simit c nu mai pot; m lsa inima. Prea o supusesem la ncercri
n ultimele douzeci i patru de ore; un drum greu, pe un ger
cumplit de aizeci de grade, n haine grele, ude, cu o serioas
povar pe umeri, ncordarea supraomeneasc la coborrea prin
defileu i peste toate, imposibilitatea de a respira adnc, de a
nfrnge refuzul plmnilor s inspire aerul ngheat...
Mai e de mirare c pn i doi oameni clii i ncercai cum
eram geologul i cu mine, rmseserm fr puteri la sfritul unui
asemenea drum?... Fr s mai zboveasc o clip, geologul
accept propunerea mea de a ne lepda aici sacii cu probe de roc
i tot restul echipamentului aflat asupra noastr.
Abia ne mai tram pe zpada scritoare, ncurajndu-ne unul
pe altul. Cu fiecare pas rmneam tot mai sleii de puteri. Am mai
fcut aa nc o mie de metri, nc cinci sute... i geologul se
cltin pe picioare, czu n patru labe pe zpad i rmase ntins
suflnd din greu. Luptnd cu propria-mi slbiciune, m apropiai
de el i m strduii s-l conving: trebuie s te ridici, trebuie s
mergem mai departe. Dar el mi rspunse c acum totul i este
indiferent, fie ce-o fi, mai departe nu poate merge. i totui am
izbutit s-l fac s se scoale i s porneasc mai departe. Dar peste
alte cteva sute de metri, am simit c nici eu nu m mai pot
mica. Fcnd o mare sforare i ncordndu-mi toat voina am
mai parcurs, numrndu-i n gnd, nc dou sute de pai, apoi
nc o sut, nc cincizeci, i... ca i geologul, puin mai nainte,
m-am prvlit n zpad. O linite binefctoare puse stpnire pe
toat fiina mea. S dorm, s dorm... i nimic altceva!... Dar un
ultim licr contient mi opti c a dormi acuma nseamn... s nu
m mai trezesc niciodat... i-am fost cuprins de mnie. Deodat
rsun un tropot asurzitor. Se ntorcea geologul, se ntorcea viaa,
se ntorcea dorina irezistibil de a m ridica i de a porni mai
departe. Nu-mi mai amintesc ct timp am umblat aa, sprijinii
unul de altul, temndu-ne s ne desprim mcar cu un pas,
alungnd din minte pn i gndul de odihn.
La un moment dat, am clcat pe o rmuric uscat, pe un ciot
ascuns sub zpad. Trosnetul nemaipomenit de puternic al crcuei
frnte reui s ptrund pn n sfera contiinei mele aproape
adormite, stinse. Deodat mi amintii totul: i vuietul extraordinar
al stncilor prvlite, i tropotul rsuntor al oaspetelui din
noaptea precedent i zgomotul neobinuit de puternic al pailor
geologului... M-am oprit, mi-am scos mnua ntrit ca o scoar
de copac i am apucat revolverul. mpuctura revolverului, un
browning ca toate celelalte, rsun ca un trsnet, de parc ar fi fost
o salv de tun nu alta. Zgomotul se rostogoli ca un val umplnd
ntreaga vale. Am continuat iar i iar s slobozesc din revolver
chemrile mele rsuntoare, pn cnd am auzit n sfrit nite
strigte de rspuns, nsutite de ecoul puternic al munilor. Apoi mi-
am bgat mna cu pistolul n buzunar i abia descletndu-mi
degetele nlemnite, m-am prvlit n genunchi alturi de geolog.
Am aipit ndat, dar curnd am fost trezii de zgomotul unor
pai ce se apropiau: n ajutorul nostru alergau cei doi iakui,
nsoii de Alexei.
Auzind focurile de arm, ei neleseser ce se petrecea. Alexei
adusese n sn o sticl cu ceai fierbinte i una de vodc. Tovarii
m-au crat pn n cort. Fr s ne mai dezbrcm, ne-am
cufundat amndoi ntr-un somn adnc. Peste o vreme Alexei ne-a
trezit s mbucm ceva i s ne culcm ca oamenii. A doua zi
diminea ne-am venit n fire de-a binelea.
Proviziile erau pe terminate i spre marea bucurie a celor doi
iakui, am hotrt s pornim degrab la drum, fr s mai cercetm
sacii cu probe, pe care Gabev i Kilcegasov i culeseser de unde
i-am lsat noi n ajun. Voiam cu toii s ntmpinm anul nou ntr-
un loc mai puin trist ca depresiunea Kivetei.
nainte de plecare, Gabev se apropie de mine zmbind cu
sfial, atept pn terminai de legat sania cu bagaje i mi spuse
ncet:
Eu neles care stpn umblat aici... i Kilcegasov neles.
Asta zgomot aici, tare, tare, asta ren al nostru umblat...
i cluza izbucni n rs, mi clipi complice i se ndrept spre
sania lui.
Drumul napoi, pe prtia bttorit, l fcurm ntr-un ritm mult
mai vioi...
Cea de a doua zi a anului 1936 ne gsi aproape de tot de valea
Ceari. Renii alergau fr efort pe prtia aternut de sania lui
Kilcegasov. Alexei cnta un cntec de dor despre Cuttorul de
aur ce alearg spre Vitim n lupt cu gerul cumplit. Sania se
afunda mereu n zpad, se legna cu mine lin, soarele sclipea
voios, argintnd panglica alb a rului ngheat...
OLHOI-HORHOI

La invitaia guvernului Republicii Populare Mongole, am lucrat


dou veri de-a rndul la completarea unor msurtori geodezice la
grania de sud a Mongoliei. mi mai rmnea s determin i s
nal vreo dou-trei puncte astronomice n colul sud-vestic al
frontierei dintre Mongolia i China. Executarea acestei misiuni era
destul de anevoioas, cci trebuiau strbtute pustiuri nisipoase,
greu accesibile i aproape complet lipsite de ap. Echiparea unei
mari caravane de cmile cerea vreme ndelungat. Nu mai spun c
o cltorie cu asemenea mijloace arhaice de transport mi se prea
insuportabil de nceat, mai cu seam acum cnd m obinuisem
s zbor dintr-un loc ntr-altul cu maina.
Gaz-ul meu credincios, o camionet de o ton i jumtate, m
slujise cu contiinciozitate pn acum, dar bineneles c de aici
ncolo ar fi fost cu neputin s m aventurez cu ea n asemenea
nisipuri pustii. Alt main, mai potrivit, nu aveam la ndemn.
Dar, n timp ce noi, delegatul Comitetului tiinific al Mongoliei i
cu mine, ne frmntam s gsim o soluie, sosi la Ulan-Bator o
nsemnat expediie tiinific din Uniune. Camioanele ei, nou-
noue, nclate cu supraanvelope special concepute pentru
strbaterea nisipurilor ntinse, treziser curiozitatea ntregului ora.
oferul nostru, Gria, un biat foarte tnr i pasionat, dar n
schimb mecanic priceput i mare amator de cltorii lungi, i tot
fcea de lucru la garajul expediiei, unde cerceta plin de invidie
nemaipomenita inovaie n materie de anvelope. El mi-a dat ideea,
datorit creia maina noastr a cptat, cu ajutorul Comitetului
tiinific, picioare noi, cum le spunea Gria. Picioarele acestea
erau nite roi foarte mici n diametru, mai mici chiar dect
discurile de frn, pe care se montau anvelope de o grosime mare
de tot cu dini i ondulaii deosebit de proeminente. ncercarea
mainii noastre nclate cu aceste supraanvelope a dat rezultate
remarcabile n cele mai adnci nisipuri. Mie, ca unui om cu mare
experien n materie de lungi cltorii cu automobilul prin locuri
neumblate i fr drumuri, mie, spun, mi se prea aproape de
necrezut uurina cu care maina rzbtea prin nisipurile cele mai
nestabile i mai adnci. Ct despre Gria, el se jura s strbat cu
supraanvelopele lui tot deertul Gobi, de la rsrit la apus, fr
niciun popas.
Maitrii automobiliti ai expediiei ne-au nzestrat nu numai cu
anvelope, ci i cu felurite instruciuni, sfaturi, precum i cu o
sumedenie de urri de bine. i curnd, lundu-i rmas bun de la
Ulan-Bator, csua noastr pe roate se pierdu ntr-un nor de praf,
gonind drept spre eerlig. n camionul nostru, acoperit bine cu un
coviltir nalt de foaie de cort, se aflau preioasele supraanvelope,
canistrele cu ap i butoiul cu benzin de rezerv. Nenumratele
noastre cltorii ne fcuser s avem o strict i economicoas
repartizare a locului ocupat de oameni i bagaje. n cabin, alturi
de ofer, era locul meu. Sub parbriz era instalat un fel de msu
pliant la care puteam lucra i pe care se afla planeta de pichetaj.
Tot aici era montat o mic busol marin, cu ajutorul creia ne
nsemnam drumul parcurs, ca i un spidometru, care nregistra
distanele parcurse de main. n spate, sub foaia de cort, locul era
distribuit astfel: n colurile dinspre cabin se aflau dou lzi mari
cu piese de schimb i cauciucuri. Pe una din ele edea ajutorul
meu, care era calculator i radiofonist, pe cealalt, cluza noastr,
care avea i funcia de tlmaci; un btrn mongol nelept, om
umblat i trecut prin multe ncercri. Cluza edea pe lada din
stnga, pentru ca, aplecndu-se spre fereastra cabinei, s poat
arta oferului ncotro s-o apuce. Ajutorul meu, radiofonistul,
vntor pasionat, edea pe lada din dreapta narmat cu un binoclu
i o carabin. Tot n grija lui se afla teodolitul i universalul
Hildebrant. n spatele lor, camionul era ncrcat cu tot felul de
lucruri rnduite cu mare grij: saltelele strnse sul, cortul, lzile cu
vase, cu alimente i multe alte lucruri necesare ntr-o asemenea
cltorie.
Prima int a drumului nostru era lacul Orok-nor, iar de acolo
trebuia s ajungem tocmai n colul cel mai de miazzi al
Republicii, n partea de dincolo de Altai a deertului Gobi, la trei
sute de kilometri sud de lacul Orok-nor. Camionul nostru travers
munii Hingai i rzbtu pn la marea osea pentru automobile a
acestui inut. Aici, n localitatea Taa-gol, ne-am revizuit motorul
ntr-un mare garaj i ne-am aprovizionat cu benzin pentru tot
drumul. Iat dar c eram pregtii s nfruntm lupta hotrtoare
cu necercetatele nisipuri ale deertului Gobi-Zaaltaiski.
Combustibilul pentru ntoarcere urma s ne fie pus la dispoziie la
Orok-nor, mai trziu.
n aceast parte a drumului n-am ntlnit nicio piedic. Pn la
Orok-nor, am strbtut cteva sectoare grele, nisipoase, dar cu
ajutorul miraculoaselor supraanvelope le-am trecut cu bine i n
seara zilei a treia, am zrit n deprtare culmea neted a munilor
Zh, scldat n lumina trandafirie a amurgului.
Urcnd pantele, motorul zbrnia vitejete, de parc s-ar fi
bucurat i el de rcoarea nserrii. Am hotrt s profitm de
noaptea rece i am continuat s lunecm la lumina farurilor
aproape pn n zori, cnd de pe culmea unui deluor argilos am
zrit panglica larg a tufriului de pe malurile lacului Orok-nor.
Cluza i Mia care moiau n main srir jos. Am ales repede
un loc de popas, ne-am adunat vreascuri pentru foc i ne-am
instalat cu toii pe un covor aternut lng main, s bem ceaiul i
s discutm planul celor ce aveam de fcut a doua zi. De aici
ncepea poriunea necunoscut a drumului nostru i pentru nceput
voiam s-l cercetez i s stabilesc un punct astronomic corect,
pentru a verifica unele afirmaii ale lui Vladimirev, care mi se
preau ndoielnice. oferul inteniona s fac o revizie serioas a
motorului, Mia s doboare niscai vnat, iar btrnul Darhin s
stea de vorb asupra drumului cu vreun localnic. Iat de ce
popasul de douzeci i patru de ore, hotrt de mine, fu primit cu
unanim bucurie.
Dup ce am stabilit din ce direcie i sub ce unghi caroseria
camionului ne va umbri mai bine, ferindu-ne n zori de razele
soarelui, ne-am fcut culcuurile pe un covor larg i ne-am culcat.
O adiere umed fonea uor prin stufri i mireasma deosebit a
unei plante necunoscute se amesteca cu mirosul motorului ncins,
duhnind a benzin, cauciuc i ulei. Tare era plcut s-i ntinzi n
voie picioarele ostenite i culcat pe spate, s-i afunzi privirea n
cerul scnteietor! Am adormit i eu destul de curnd, dar nainte
de a m cufunda n somn, am auzit alturi de mine respiraia egal
a oferului. Cluza i ajutorul meu, Mia, mai uotir mult
vreme ntre ei.
M-am trezit dimineaa, din pricina cldurii. Soarele alunecase
peste o bun parte din umbra mainii i-mi dogorea picioarele.
Gria i fcea de lucru la roile din fa, ngnnd ncetior un
cntec. Mia i Darhin lipseau. Am srit n picioare i dup o baie
n lac i un ceai fierbinte, m-am dus s dau o mn de ajutor
oferului.
mpucturile, care rsunar de undeva de departe, mrturiseau
c nici Mia nu-i irosete vremea de poman. Am terminat
verificarea mainii abia ctre sear. Mia se ntoarse cu cteva
rae, dou dintre ele ni se prur deosebit de frumoase; o specie
necunoscut mie. Gria se apuc s pregteasc supa, iar
radiofonistul instal antena portativ i-i pregti aparatul de
emisie-recepie pentru a prinde emisiunea de sear a buletinului
meteorologic. Eu am pornit s caut n jurul taberei un loc prielnic
pentru observaii astronomice i nlarea unui stlp trigonometric.
La ntoarcere, apropiindu-m de main, am constatat ndat c
masa era gata. Cluza care se ntorsese ceva mai nainte i
povestea ceva lui Mia i oferului. Zrindu-m pe mine, btrnul
amui. Gria ns mi spuse zmbind nepstor cu toat gura:
Vrea s ne bage-n speriei moneagul, Mihail Ilici! Cic dac-
om porni n direcia stabilit chiar mine ncpem n gheara
diavolului! Nu-i chip s scpm n niciun fel!
Ce s-a ntmplat, Darhin? ntrebai eu, instalndu-m lng
ceaunul aezat pe o foaie de cort.
Btrnul mongol l privi indignat pe Gria i, posac, mormi
ceva despre uurtatea i lipsa de nelepciune a oferului.
Grika nu tie dect s rd ntruna, dar nu-nelege primejdia
care ne pate...
Rsul voios al celor doi tineri nu fcu dect s supere de-a
binelea pe btrn. L-am mpcat de bine, de ru i l-am ntrebat ce
aflase despre drumul de-a doua zi. S-a dovedit c btrnul
cptase informaii amnunite de la mongolii din partea locului.
narmat cu o nuielu uscat, Darhin trase cteva linioare subiri
pe nisip, nfindu-mi astfel culmile muntoase care se desfceau
aici din masivul Altaiului mongol. Itinerariul nostru trecea peste
valea larg de la vest de Ih-Bogdo i, urmnd un vechi drum de
caravane, se aternea drept spre miazzi, traversnd o cmpie
nisipoas pentru a ajunge la fntna agan-Tologoi, cale de vreo
cincizeci de kilometri dup spusele lui Darhin. De acolo urma un
drum destul de bun, pe un sol argilos, lung de aproape dou sute
cincizeci de kilometri, pn la culmile muntoase Noin-Bogdo.
Dincolo de munii acetia ncepea spre apus o fie de nisipuri
amenintoare, lat nu mai puin de patruzeci de kilometri, pe
direcia nord-sud, deertul Dolon-Hali-Gobi, iar dup ea, tocmai
pn la frontiera Chinei se ntindeau nisipurile pustiului Gobi-
Djungar. Din cte aflase el, Darhin, nisipurile acestea erau cu
desvrire aride i nelocuite, bucurndu-se la mongoli de un
renume blestemat, un loc n care este foarte primejdios s te
aventurezi. Un renume deopotriv de ru l avea partea apusean a
deertului Dolon-Hali-Gobi. M-am strduit s conving pe btrn
c, innd seama de viteza mainii noastre, c doar o tia din
drumurile parcurse pn aici nisipurile aride nu ne pot fi
primejdioase. i apoi nici n-aveam de gnd s zbovim prea mult
prin acele locuri. N-am s arunc dect o singur privire asupra
stelelor i ne-ntoarcem. Darhin cltin tcut din cap i nu mai
spuse nimic. Totui n-a refuzat s plece cu noi mai departe.
Noaptea se scurse n linite. M-am trezit anevoie i fr chef a
doua zi n faptul zorilor, zglit de Darhin. Motorul pornise s
duduie rsuntor, rscolind tcerea sfritului de noapte i trezind
psrile nc adormite ale lacului. Rcoarea proaspt a zorilor m
nfrigurase, dar n main m-am nclzit repede i am lsat jos
geamul. Maina mergea repede i se legna puternic. Peisajul nu
avea nimic atrgtor, aa c n curnd am nceput s moi. Poi
dormi destul de comod ntr-o cabin de camion, dac-i sprijini
capul n palm i-i scoi cotul pe fereastr. M trezeam numai la
hopuri, aruncam o privire la busol i adormeam din nou. Pn la
urm m-am sturat de somn. Gria opri maina i-mi aprinsei o
igar, alungnd astfel ultimele rmie de somn. Ne aflam chiar
la poalele munilor. Soarele dogorea puternic. Anvelopele erau att
de ncinse, nct nici nu putea atinge suprafaa vlurat a
cauciucului negru. Toat lumea cobor din main s-i mai
dezmoreasc mdularele. Ca de obicei, Gria i cerceta
mainua, cum spunea el, sau pe Maa lui, cum i mai plcea
s-o alinte pe ncercata noastr camionet de o ton i jumtate.
Darhin nu-i lua ochii de la coastele roietice i abrupte ale
muntelui, terminate la poale cu lungi cozi de grohoti. Razele
soarelui cdeau paralel cu linia munilor, aa c fiecare rp
cafenie sau roie aprins i fiecare vrug spat de ape era plin de
umbre vinete ntunecate, nchipuind toate laolalt cele mai
fantastice desene.
M minunam i eu de coloritul acela straniu i abia atunci m-am
dumerit de unde se trage mbinarea de rou i albastru, ntlnit
att de des la covoarele mongole. Darhin ntinse mna spre apus i
ne art pe unde vom trece munii: departe, spre dreapta noastr,
se zrea o vale larg, care tia lanul de-a curmeziul. i de ndat
ce ne-am reluat locurile, Gria se grbi s ntoarc maina cu botul
n direcia vii. Soarele ncingea tot mai tare capota i cabina
camionului, puterea motorului supranclzit scdea mereu; pn i
pantele dulci trebuiau urcate acum cu viteza ntia. Uruitul
aproape nentrerupt al motorului nnebunea pe bietul ofer i nu o
dat i-am surprins privirea plin de repro aintit asupra mea. Eu
ns m prefceam c nu-l neleg. Speram n sinea mea s gsim
n curnd niscai ap ca s nu consumm rezerva de ap minunat
luat din lac. Speranele mele n-au fost zadarnice; jos, n stnga
noastr, licri malul abrupt al unei trectori adnci, cu iarb pe
fund. Era trectoarea pe unde urma s ne strecurm mai departe.
Peste cteva minute de coborre, zmbind mulumit, Gria opri
maina pe iarba proaspt. Natura locului mi spunea c undeva pe
aproape, pe sub stncile de aici, trebuie s fie un izvor. Zidurile
abrupte ale trectorii ne druiau o umbr binefctoare. Mantia ei
albstrie ne adposti de furia necrutoare a soarelui, acest mprat
al pustiului. ntini la poalele stncilor ne ndeletnicirm curnd cu
sorbitul ceaiului.
De ndat ce zduful ncepu s cedeze, am adormit cu toii
pentru a prinde noi puteri; era preferabil s cltorim noaptea. Am
dormit mult vreme, i cnd am deschis ochii, am fost surprini de
exclamaia zgomotoas a oferului:
Repede, Mihail Ilici! Uitai-v-ncoace!
Grozav ne-am temut c n-o s v deteptai curnd i n-o s mai
vedei... Eu m-am trezit nuc, ba m-am i speriat puin nu-
nelegeam nimic. Ziceai c totul arde n jur.
i-ntr-adevr, peisajul care ne nconjura prea un vis de
necrezut. Crestele roii ale stncilor abrupte din dreapta i stnga
noastr ardeau n lumina soarelui de la scptat, cuprinse parc de
vlvtaia unui foc adevrat. La poalele munilor i n fundul
trectorii, umbrele adnci, sinilii se aterneau tot mai lungi,
ascunznd neregularitile solului i imprimnd locurilor o
atmosfer de adnc tristee. Iar sus, deasupra acestei ntunecimi,
se nla un zid nentrerupt de flcri purpurii, n care formele
stranii ale stncilor roase de vnt iscau contururi vineii. Se iscau
dintre flcri turnulee, terase, boli i coloane purpurii. Un ntreg
ora fantastic de vlvti. Chiar n faa noastr, departe, tocmai n
fundul defileului se ntlneau dou ziduri: unul n stnga, rou ca
focul, i cellalt, din dreapta, negru-vineiu. Privelitea era att de
uimitoare, nct fr voia noastr ncremeniserm cu toii ntr-o
tcere adnc.
Oho !... i reveni Gria naintea noastr a celorlali. Ia s-
ncerci s povesteti la Ulan-Bator despre minunea asta... care fat
o s se mai plimbe cu tine? Toate vor spune:
S-a-ntrecut cu butura flcul... Am nimerit n nite locuri de-
i vine s crezi c Darhin a avut dreptate...
Btrnul mongol se prefcu a nu lua n seam c-i auzise
numele. edea nemicat pe covor i nu-i lua ochii de la
trectoarea n flcri. Roul de pllaie se stingea treptat,
prefcndu-se n albastru. De undeva adie uor rcoarea
amurgului. Era timpul s-o pornim la drum. Am fumat cte o igar.
Am consumat cteva cutii de lapte condensat, i cabina
camionului mi ascunse iari cerul. Drumul ncepu s alerge din
nou i s se strecoare grbit ntre marginea radiatorului i aripa
mainii. Farul, ntors spre mine cu ceafa-i bulbucat i srmele
rsucite, se aintea atent nainte, cutremurndu-se uor la fiecare
hrtop. nc nainte de cderea ntunericului, am ajuns la fntna
Bor-Hisut. Era de fapt un izvor aprat de bolovani, cu ap cam
amruie. n faa noastr, pe cerul amurgului, se nlau cteva
dealuri ale cror nume erau necunoscute lui Darhin.
Curnd se ntunec de tot. Razele ncruciate ale farurilor
pornir s lunece repede n faa mainii, mrind cu lumina lor
piezi toate mruntele neregulariti ale drumului. ntunericul se
fcu i mai dens i sentimentul de izolare, de lips de contact cu
tot restul lumii deveni i mai puternic... O mas ntunecat, cu
contururi neprecise, cretea, nlndu-se mereu drept n calea
noastr niscai dealuri pesemne. Era timpul s ne oprim i s ne
mai odihnim puin pn-n zori. La poalele dealurilor puteau fi
unele rpe, pe ntuneric era deci destul de primejdios s ne urmm
cltoria. n scurt timp, culmile rotunjite ale dealurilor ncepur s
se deseneze mai limpede pe fondul sngeriu al cerului. Era lanul
Noin-Bogdo, foarte scund n locul acela. Dup ce am trecut fr
greutate linia dealurilor, am ajuns ntr-o vale larg i ne-am oprit
s montm supraanvelopele; peam n Dolon-Hali-Gobi. Deertul
i desfura la picioarele noastre covorul uniform al nisipurilor
cenuii-rocate. n zare, departe, abia de se ghicea prin fumegarea
ceii un alt lan de muni. Munii acetia se numiser n vechime
Koisi-Kara, ei erau inta cltoriei mele. Intenionam s-mi fac
msurtorile astronomice de pe acest nu prea nalt podi muntos,
care desparte cele dou cmpii nisipoase ale deertului Djungar-
Gobi.
Dac am gsi pe acolo ap potabil, am traversa cu ajutorul
supraanvelopelor deertul, cam pn la frontiera Chinei i am
reface msurtorile i din acel punct. ntr-un fel sau ntr-altul
trebuia s ne grbim. Probabilitatea de a gsi ap ntr-un loc
necunoscut cluzei noastre nu era prea mare, iar o abatere de la
ruta stabilit prezenta oarecare pericol din pricina inevitabilului
consum suplimentar de combustibil.
Neinnd seama c deasupra nisipurilor se i pornise s tremure
aerul ncins, am pornit nainte. n ntmpinarea noastr veneau
necontenit mereu alte i alte valuri ale mrii nmrmuritelor i
dogoritoarelor nisipuri. Galbenul deertului se prefcea uneori n
cenuiu sau roiatic, alteori jocul razelor de soare sclda n toate
culorile pantele dunelor de nisip.
Pe alocuri, pe creasta dunelor se legnau nite ierburi aspre,
uscate. O jalnic rbufnire de via, care nu putea schimba defel
impresia dominant c te afli pe un sol mort...
Pulberea mrunt a nisipului ptrundea n tot locul, aternndu-
se ca o pudr mat pe muamaua neagr a pernelor mainii, pe
marginea nichelat a tabloului de comand, pe carnetul de
nsemnri, pe sticla busolei. Firicelele de praf i scriau ntre
dini, i zgriau obrazul congestionat, i fceau minile scoroase,
acopereau tot ce aveam n camion. Cnd maina se oprea, ieeam
din cabin i m cram pe dunele cele mai nalte, ncercnd s
descopr cu binoclul sfritul nfiortoarelor nisipuri. Dar dincolo
de tremurul vzduhului ncins nu se vedea nimic. Deertul prea
nermurit. Vznd la picioarele mele camionul aplecat puin pe o
parte, cu uile deschise ca nite aripi desfcute, neputincios, m
strduiam s-mi nfrng nelinitea care m copleea, totui uneori
m gndeam c orict de bune erau anvelopele cele noi, cte nu se
pot ntmpla cu un camion! Iar dac intervenea o stricciune mai
grav, de nereparat pe loc, ne rmneau destul de puini sori de a
scpa din meleagurile acelea pustii. Nu cumva fusesem prea
ndrzne avntndu-m n adncul acelor nisipuri i primejduind
viaa oamenilor ce-mi fuseser ncredinai? Cam acestea erau
gndurile care m asaltau tot mai des n nisipurile pustiului Dolon-
Hali. Dar ncrederea n maina noastr m reconfort. Purtarea
btrnului Darhin avea asupra-mi acelai efect linititor. Chipul lui
imobil de Buda indian era cu desvrire calm. Ct despre
tinerele mele ajutoare, ele nu se preocupau prea mult de
posibilitatea vreunei primejdii.
M tulbura cu osebire faptul c, dup un drum de aproape cinci
ceasuri, tot nu se iveau nc n zare niciun fel de muni. n al
aizeci i aptelea kilometru, valurile de nisip ncepur s
descreasc vizibil i totodat terenul ncepu s urce. Am neles
despre ce-i vorba abia peste vreo cinci kilometri, cnd ajungnd pe
culmea unei movile argiloase Gria frn brusc maina. Nisipurile
pustiului Dolon-Hali umpleau fundul unei depresiuni ntinse i
netede. Ct timp ne-am aflat pe fundul acestei depresiuni,
bineneles c nu puteam zri munii din zare. De ndat ce am
ajuns ns pe marginea ei ne-am i trezit pe ntinderea neted ca
masa a unui podi, semnat din belug cu pietri, munii ni s-au
artat, fr veste, drept naintea noastr, la vreo cincisprezece
kilometri spre sud. Pietriul sclipitor, care acoperea tot podiul, ct
vedeai cu ochii, avea o culoare cafenie nchis, ba pe alocuri
aproape neagr. N-a putea spune c pustiul acesta negricios mi-a
fcut o impresie prea plcut. Totui faptul c ajunseserm pe un
teren drept i stabil era pentru noi o adevrat bucurie. Pn i
netulburatul Darhin, zmbind mulumit, i netezea cu degetele
brbua-i rar. Supraanvelopele fur expediate s se odihneasc
sus n camion. Dup ncetineala cu care ne micaserm pe nisip,
repeziciunea cu care am ajuns la poalele munilor ni se pru
nemaipomenit. Aici a trebuit s zbovim o vreme rtcind n
cutarea unui izvor.
Ctre apusul soarelui am ajuns pe versantul de miazzi al
munilor, unde am gsit un izvor n fundul unei rpe adnci, care
se vrsa ntr-o trectoare larg. Aveam acum ap din belug. Fr
s mai atept s fiarb ceaiul, am pornit mpreun cu Mia spre
culmea cea mai apropiat, ca s mai apucm nainte de apusul
soarelui s alegem un loc potrivit pentru msurtorile noastre
astronomice. Munii nu erau prea nali, culmile lor golae se
ridicau cam pn la vreo trei sute de metri nlime. Lanul
munilor avea o form curioas, aducnd cu secera lunii. Arcul ei
se deschidea ctre sud, spre deertul Djungar-Gobi, iar spatele
rotund era ntors ctre nord i cobora n pante ceva mai repezi. n
partea de miazzi a arcului muntos, ntre coarnele lunii se
ntindea linia aproape dreapt a unei rpe lungi, cobornd ca un
mal spre dunele nalte ale mrii de nisipuri. Sus, se afla un podi
ntins i neted, acoperit cu ierburi aspre i nalte. Podiul era
nconjurat din trei pri de piscurile conice, ascuite i dinate ale
culmilor arcului de muni. Crestele acestea ferstruite de vnturi
preau deosebit de sumbre. M simeam cuprins de un simmnt
neplcut de total izolare; nu zreai n jur dect nesfrite ntinderi
pustii, att la sud ct i la est i la nord. Doar departe, ctre vest, n
zare se vedeau ca prin cea nite muni tot att de scunzi, incolori
i singuratici, ca i aceia pe care ne aflam.
Podiul dintre coarnele lanului de muni era un punct de
observaie ideal pentru msurtorile noastre, aa c ne-am crat
ncoace toate instrumentele noastre, precum i staia de
radioemisie-recepie. Apoi venir la noi i cluza cu oferul,
aducnd cu ei paturile de campanie i alimentele. Departe, jos,
rmsese doar camionul, care de aici aducea cu o gz cenuie.
Linitea mormntal a munilor pustii, tulburat doar de fonetul
abia auzit al vntului, ne-a copleit pe toi, fcndu-ne tcui i
gnditori. Tovarii mei se ntinser pe covor s se odihneasc,
doar Mia se apuc s lege agale contactele bateriilor cu aparatul
de radio. M-am apropiat de malul rpei i am rmas mult vreme
cu ochii aintii n jos spre deert. Stncile roase de vnturi se
nlau abrupte deasupra tufelor srace ale pelinului argintiu.
Deprtrile uniforme se ntindeau pn-n zarea roiatic a
amurgului, iar n spatele meu se nlau slbatice i posomorte
crestele ferstruite ale culmilor. Nermurita tristee a morii,
linitea aceea fr ndejde pluteau peste insulia muntoas, pe
jumtate ruinat, prvlit n nisipuri, frmindu-se nencetat i
topindu-i dunele deertului, care o asalta din toate prile. Privind
peisajul acesta dezolant, mi-am imaginat chipul Asiei Centrale ca
pe o enorm fie de pmnt strvechi, ostenit s mai triasc, o
fie de pustiuri aride, ncingnd mijlocul continentului. Aici se
ncheia lupta forelor cosmice primitive cu viaa. Numai materia
neclintit a rocilor mai lupta tcut cu distrugerea... Tristeea de
nedescris a privelitii nconjurtoare ptrunse curnd i n sufletul
meu.
Cam astea-mi erau gndurile, n clipa n care tcerea apstoare
fu gonit de sunetele vesele ale muzicii. Nepotrivirea era att de
puternic i neateptat, nct lumea nconjurtoare pru c se
despic n dou i la nceput nici nu-mi ddui seama c
radiofonistul nimerise din plin asupra unei emisiuni puternice. i
deodat oamenii se nviorar, ncepur s vorbeasc i s se agite
n jurul mncrii i ceaiului. Mia, satisfcut de impresia produs
asupra noastr, mai inu mult vreme captul firului nevzut, care
ne lega pe noi, cercettori pierdui n pustiu, cu clocotul
ndeprtat, dar viu i fierbinte al vieii omeneti.
Ca de obicei, noaptea era senin. Sus, pe culmea munilor se
fcu rcoare i fumegarea vzduhului ncins nu ne tulbura
msurtorile, cum se ntmpla de obicei. Treji am rmas numai eu
i Mia. Dar n clipele acelea, atenia mea era ncordat spre
deprtri att de mari, nct toate meleagurile pmntului nostru
mi preau umbre de o clip. M aflam sub sclipirea stelelor.
Vizorul instrumentelor era ndreptat spre cer. Flcruia sclipitoare
a unei stele plpia prins n centrul obiectivului, strlucirea
argintie a limbului13 sclipea n lumina palid a ferestruicii
vernierului14 de vizare. n obiectivele cercurilor orizontal i
vertical se perindau ncetior gradaiile scrii gradate, n timp ce n
ctile de radio, rsunau semnalele msurate ale orei exacte.
mi repetasem de dou ori msurtorile, de fiecare dat prin alt
metod, cci voiam cu tot dinadinsul s capt un rezultat ct mai
precis, de netgduit. Prea curnd n-o s mai ajung nimeni n
aceste meleaguri, ca s poat repeta i verifica datele obinute de
mine. i mult vreme cartografii vor continua s lucreze, bazndu-
se pe reperele acestea, avnd acum un loc bine determinat pe
suprafaa planetei noastre... n sfrit am desfcut contactul
aparatului i m-am dus la culcare. n locul aparatului, a rmas
nfipt un ru nu prea mare, care va arta mine diminea
ajutoarelor mele unde s fixeze i s ntreasc cu ciment stlpul
de oel, cu o tbli de aram.
Piramida de pietroaie nlat apoi n jurul stlpului va face
vizibil de departe punctul astronomic, ridicat n aceste pustieti
uitate de lume.
Nu-i vorb c asta este o excelent amintire pe care un om o
poate lsa despre sine, ca i o bun spe de activitate creatoare n
folosul societii ntregi...
Am adormit i m-am odihnit ct se poate de bine sub bolta joas
a stelelor, n vzduhul rcoros de pe podiul de piatr, aa c m-
am trezit devreme de tot. Adierea zorilor era destul de rece.
Ceilali tovari se treziser mai demult i trebluiau n jurul
stlpului de oel. M-am ntins alene, hotrt s mai rmn o vreme
culcat, fumndu-mi igara i chibzuind asupra drumului ce mai
aveam de fcut. Dac nisipurile deertului Djungar-Gobi se vor
dovedi prea anevoioase pentru maina noastr, m decisesem s
nu risc, gonind dup nchipuita linie de frontier care mparte
aceste pustiuri. Totui nainte de a ne ntoarce spre viaa plin de
verdea a raionului Orok-nor, plnuiam s ne adncim ct de ct
n deert, pentru a ne putea face o imagine asupra acelor locuri. n
zare, deslueam o mic nlime. Pn acolo a fi vrut s ajung i
s pot cerceta mai departe cu binoclul nisipurile din jur i mai cu
seam cele ce se ntindeau spre sud, ctre grania Chinei.
Pind uurel, Darhin se apropie de mine i vznd c nu dorm
se aez lng mine i m ntreb n oapt:
Cum hotrt, plecm mai departe n Djungar-Gobi?
Nu, am hotrt s nu traversm deertul (chipul btrnului
tresri, ochii nguti sclipir bucuroi). O s naintm doar puin
cam n direcia asta, spusei eu, ridicndu-m n capul oaselor i
artndu-i cu mna spre colina din zare.
De ce? se mir btrnul mongol. Mai bine deloc nu mergem
la inut ru, mai bine-napoi mergem...
M-am grbit s m scol i cu aceasta am pus capt bombnelilor
btrnei cluze. Am pornit la drum nc nainte ca soarele s fi
nceput s ncing nisipul. Echipat cu supraanvelopele speciale,
camionul nostru se afund n deert n direcia colinelor. oferul
ngna un cntec vesel, pe care zumzetul motorului l acoperea. Ca
de obicei, legnatul mainii m mbia la somn. Dar pn i n
starea de somnolen n care m gseam, am bgat de seam
culoarea neobinuit a nisipurilor acestui pustiu. Soarele ncepuse
s dogoreasc i lumina lui orbitoare colora panta dunelor n
tonuri liliachii. La ora aceea, umbrele ncepeau s dispar i
diferitele unghiuri sub care razele soarelui luminau nisipurile, se
vedeau numai n diferitele nuane de rou care poleiau dunele.
Culoarea asta stranie sublinia parc i mai mult nensufleirea
pustiului.
Pesemne c m furase somnul i, fr s-mi dau seama,
dormisem cteva minute. M-a trezit linitea: motorul tcea.
Maina se afla n vrful unei dune. Partea dinainte a camionului
era aplecat n jos, spre cobor. Pe sub roile din fa, se mai
scurgeau firicele de nisip, strnite de anvelope. Am apsat
mnerul, am mpins ua cabinei care s-a deschis. n picioare, pe
scara camionului, am cercetat zrile.
n faa mea, ca i pe lturi, se nlau dune de nisip gigantice,
nemaipomenit de mari. Refracia razelor soarelui i fumegarea
vzduhului ncins, m fcuser s cred c dunele cele nalte din
apropiere sunt nite muni din zare. Nu m dumeream nici n clipa
asta, cum de m-am putut nela n aa hal. Doar cu cteva minute
n urm a fi fost gata s jur c am vzut perfect de limpede un
grup de coline. Afundndu-m n nisip, m-am cocoat pe una din
dunele cele mai nalte, de unde am nceput s cercetez marea de
nisipuri dinspre miazzi.
Cluza veni lng mine. Scnteioare viclene licreau n ochii
lui negri. Era limpede c n-are niciun sens s ne mai deplasm
spre sud n deprtare nu se zreau niciun fel de muni sau
dealuri. Darhin m asigur c mongolii cu care sttuse de vorb
erau convini c nisipurile celea se ntind neschimbate tocmai
pn la frontiera Chinei. Ne puteam ntoarce cu cugetul mpcat.
Tovarii mei mi ntmpinar hotrrea plini de voie bun.
Nisipurile fr via creau o atmosfer apstoare. Cntecul
rsuntor al motorului nvinse din nou linitea nisipurilor.
Camionul se nclin pe o parte, cobor duna i-i ntoarse farurile
napoi spre miaznoapte.
Mi-am strns carnetul de nsemnri, am acoperit busola i m-am
pregtit s-mi reiau moiala ntrerupt.
Ei, i-acum, Mihail Ilici, apsm pe accelerator i nu ne mai
oprim pn la Orok-nor, sau poate chiar pn la stncile care ard,
spuse Gria, zmbind cu toat gura.
Nite ciocnituri puternice ne fcur s tresrim. Radiofonistul
btea n acoperiul cabinei. Aplecat spre mine, se strduia s
acopere zgomotul motorului i-mi arta ceva cu mna spre
dreapta.
Ce-or mai fi vrnd? mormi cu necaz oferul i ncetini
goana mainii. Dar deodat frn brusc i-mi strig surprins: Ia
privii repede! Ce-o mai fi i asta?
Pentru o clip, fereastra din dreapta fu acoperit de umbra
ajutorului meu, care srea din camion. Cu carabina n mn, Mia
se repezi spre panta unei dune mari din apropiere. ntre dou
movile se zrea o dun mai scund. Pe suprafaa ei neted se
mica ceva viu. Cu toate c vietatea era foarte aproape de noi, nici
oferul i nici eu n-am putut deslui prea bine despre ce-i vorba.
Vietatea se mica nainte ntr-un chip ciudat i repezit; ba
strngndu-se colac, ba ndreptndu-se brusc. Uneori mersul
acesta zguduit se ntrerupea cu totul i vietatea, pur i simplu, se
rostogolea pe panta dunei.
Ce minunie o mai fi i asta? Parc-i un crnat uria, opti
Gria, temndu-se parc s nu sperie fiina aceea necunoscut.
i ntr-adevr, vietatea era ciudat; nu-i vedeai nici picioarele,
nici gura i nici ochii; nu-i vorb, se prea poate c ochi avea, dar
din pricina distanei nu-i puteam noi deslui. Cel mai mult aducea
cu o bucat de crnat gros i lung de aproape un metru. Amndou
capetele trupului erau boante i nu te puteai dumeri care-i capul i
care-i coada. Viermele cel mare i gros, acest locuitor necunoscut
al deertului, continua s se mite pe nisipul liliachiu. Micrile lui
ncete i nendemnatice erau scrboase i n acelai timp i
ddeau impresia unei mari neputine. Fr s fiu un mare
cunosctor n materie de zoologie, mi-am dat seama ndat c ne
aflm n faa unei fiine necunoscute de tiin. n cursul
cltoriilor mele m ntlnisem adesea cu tot felul de reprezentani
ai faunei Mongoliei, dar despre acest vierme uria nici n-avusesem
ocazia s aud mcar.
Pfu, mare drcie! strig Gria. Alerg s-o prind de vie, doar s-
mi pun mnuile, c prea-i scrboas! i oferul sri jos din
cabin, lundu-i de pe pern mnuile de piele. Stai locului, stai!
strig el ctre radiofonistul cocoat pe o dun care luase carabina
la ochi. S-o prindem de vie! N-o vezi c abia se trie! Nu ne
scap!
Fie. Uite-i colo i tovarul, rspunse Mia i-i ls pe
creasta dunei arma ncrcat.
ntr-adevr, pe panta nisipoas se rostogolea n jos un al doilea
vierme asemntor, ba poate chiar ceva mai mare ca primul. n
clipa aceea, de sus din camion, rsun un urlet nfiortor, scos de
Darhin. Pesemne c btrnul fusese adormit tun i se trezise abia
acum, tulburat de alergtura i strigtele bieilor. n urletul
btrnului nu se distingea dect un sunet repetat, aducnd cu un
vaiet:
O-oi-o-oi. Gria ajunsese pe radiofonist i acum amndoi
alergau repede n josul dunei. Tot ce a urmat n-a durat mai mult de
un minut. Am srit i eu din cabin cu gndul s ajut bieilor s
prind cele dou jivine. Dar n-am apucat s m deprtez, c m-am
pomenit cu btrnul mongol rostogolindu-se de sus din camion,
urlnd i prinzndu-se cu amndou minile de hainele mele. Faa
lui de obicei linitit, se schimonosi de o spaim slbatic.
napoi, cheam bieii, napoi!... Repede ! Acolo moarte!
izbuti el s strige, abia respirnd, dar continund s urle: O-oi-o-
oi!
Mai mult uimit de purtarea neneleas a btrnului dect speriat
de vorbele lui, am nceput s strig celor doi flci s se ntoarc
ndat la main. Ei continuar ns s alerge spre vietile
necunoscute, fie neauzind, fie prefcndu-se c nu aud strigtele
mele. Atunci ddui s m reped dup ei, dar cluza m trase
violent napoi. Zbtndu-m s scap din strnsoarea minilor lui
Darhin, nu slbeam din ochi jivinele. Bieii erau la civa pai de
ele; radiofonistul nainte i Gria puin n urma lui. Deodat
viermii uriai se strnser colac i culoarea lor, pn atunci
galben-cenuie, se ntunec fr veste, deveni vnt-liliachie, iar
la capete intens albastr. Fr s scoat niciun strigt, fulgertor
parc, Mia se prvli cu faa-n jos i rmase nemicat pe nisip.
Auzii doar exclamaia oferului, care ntre timp ajunsese n dreptul
lui Mia, la trei-patru metri de jivine. Mai trecu o clip, i Gria se
ncovoie i czu tot att de inexplicabil, prvlindu-se ntr-o rn
pe pmnt. Trupul lui se rsturn, se rostogoli pn la poalele
dunei blestemate i rmase ascuns privirilor noastre. M-am smuls
din minile cluzei i m-am repezit nainte. Dar btrnul Darhin
se avnt ca un bieandru i m apuc strns de picioare ca un
clete. Ne prvlirm amndoi n nisip. Se ncinse o lupt
crncen. Cutam s m smulg din strnsoarea de clete a
btrnului, dar nu izbuteam defel. Scos din fire, mi-am smuls
pistolul din toc i l-am ndreptat spre Darhin. Piedica cni i abia
atunci cluza mi ddu drumul. Ridicndu-se n genunchi, el
ntinse spre mine minile mpreunate a rug. Un urlet rguit ni
din pieptul lui:
Moarte! Moarte! M-am repezit spre dun strngnd pistolul n
pumn. Viermii misterioi pieriser. Trupurile nemicate ale
tovarilor mei continuau s zac pe nisipul brzdat de urmele
respingtoarelor vieti. Btrnul mongol alerg dup mine i
vznd c viermii nu mai sunt acolo se repezi i el spre trupurile
nensufleite ale celor doi tineri. O durere ngrozitoare mi strnse
inima, cnd plecndu-m asupra trupurilor nemicate nu putui
deslui niciun semn de via. Radiofonistul zcea cu capul
rsturnat. Pleoapele i acopereau pe jumtate ochii stini, faa i era
calm. Gria dimpotriv, avea faa schimonosit de o durere
nfiortoare. Amndoi aveau obrazul vnt, de parc ar fi fost
sugrumai.
Toat strdania noastr: friciunile, respiraia artificial, ba chiar
i ncercrile lui Darhin de a le lua snge, toate fur zadarnice. Nu
mai ncpea nicio ndoial, tovarii notri erau mori. Ea ne
doborse. Vremea ndelungat pe care o petrecuserm toi laolalt
ne legase, ne nrudise aproape. Pierirea celor doi tineri era pentru
mine pierderea cea mai grea. i pe lng toate, m chinuia gndul
c eram vinovat de moartea lor. Nu le stvilisem goana
nechibzuit spre cele dou jivine necunoscute. Dezndjduit,
aproape fr gnduri, stteam locului, rotindu-mi privirile n jur cu
sperana deart de a zri jivinele blestemate i a-mi descrca n
ele tot ncrctorul. Btrnul mongol, ngenunchiat pe nisip,
plngea pe ascuns. Mult mai trziu mi-am dat seama ct de
recunosctor ar fi trebuit s-i fiu cluzei mele care m scpase de
la moarte...
Am crat trupurile bieilor i le-am urcat n camion, nefiind n
stare s le lsm acolo n mijlocul nspimnttoarelor nisipuri
liliachii. Sau, mai tii, poate c n fundul sufletului meu tria
ndejdea van c ei nu muriser cu adevrat i c, buimcii de o
for necunoscut nou, i vor mai reveni fr veste la via. Dar
nici Darhin i nici eu n-am schimbat o vorb.
Ochii btrnului mongol m urmrir ngrijorai pn cnd
aezndu-m n locul lui Gria am pornit motorul. Punnd maina
n micare, mi-am mai aruncat pentru ultima oar privirea asupra
locului aceluia, prin nimic deosebit de restul pustiului i totui un
loc n care pierdusem jumtate din detaamentul ncredinat mie.
Ct de bine i de voios m simisem abia cu o or n urm i ct de
singuratic m aflam acum! Maina porni. Uruitul trist al
pinioanelor vitezei ntia mi se pru de nendurat. Darhin edea n
cabin, alturi de mine, i se uita atent s vad cum m descurc cu
comenzile, apoi asigurndu-se c m pricep, i mai veni n fire.
n seara aceea, n-am putut ajunge dect pn la locul popasului
din noaptea precedent. Aici, n preajma punctului astronomic, la
poalele movilei de piatr, am ngropat pe tovarii notri de drum.
Descompunerea le i atinsese trupurile i ucisese n noi sperana
oricrei posibiliti de nviere.
Nici astzi, dup atta vreme, nu-mi pot aminti fr tulburare de
noaptea aceea tcut n vrful munilor posaci. De cum a mijit de
ziu, am pornit s strbatem ct se putea de repede podiul
semnat cu pietri negru. Cu ct ne deprtam de nfiortorul
Djungar-Gobi, cu att m simeam mai linitit. Traversarea
pustiului Dolon-Hali-Gobi, o munc deosebit de grea pentru un
ofer fr experien cum eram eu, mi rpi toat atenia,
distrgndu-m oarecum de la gndurile amare i de la pierderea
suferit.
La popasul urmtor, printre stncile de foc, am mulumit cu
cldur btrnului mongol. Darhin fu tulburat de recunotina mea
i-mi spuse cu un surs:
Eu strigat moarte, dar tu tot alergi nainte. Atunci eu oprit
pe tine: moare ef, moare toi. Dar tu pe mine aproape mpucat...
Fugeam s scap bieii, nu m gndeam la mine.
N-am putut afla nicio explicaie a celor ntmplate, nici de la
Darhin i nici de la toi ceilali cunosctori ai Mongoliei. Tot ce-
am aflat se reduce la aceea c n cele mai vechi legende mongole
se povestete despre o vietate numit Olhoi-horhoi, care triete
n fundul celor mai pustii i nensufleite deerturi. Numele acesta,
repetat de urletele lui Darhin, mi rsunase mie a vaiet: O-oi-o-
oi. Olhoi-horhoi n-a fost cercetat de niciun nvat, pe de o parte
pentru c triete n nisipurile acelea aride aproape inaccesibile,
iar pe de alt parte, din pricina groazei pe care o inspir jivina
mongolilor. Groaza asta, dup cum am avut prilejul s m conving
eu nsumi, este pe deplin ntemeiat. Olhoi-horhoi omoar
fulgertor i de la distan. Care este fora tainic a acestei vieti,
nu sunt n msur s apreciez. Poate c este o descrcare electric
de o intensitate uria. Sau poate o otrav ucigtoare, pe care
jivina o mprtie n jur... Nu tiu...
Sunt sigur ns c tiina i va spune cuvntul despre fiina asta
ngrozitoare, cnd ali cercettori, mai norocoi dect mine, vor
reui s-o ntlneasc din nou.

SFRIT
Cii cereal din regiunea stepelor Asiei Centrale. Crete n tufe nalte.
1
(nota red. ruse)

Saksaul copac fr frunze, caracteristic pustiurilor nisipoase. (nota red.


2
ruse)

Cuar de culoare roie, asemntor sticlei, format de cursul apei. (nota


3
red. ruse)

Scriere cufic o varietate de scriere arab. Se deosebete prin caractere


4
largi, ptrate, strns legate ntre ele. (nota red. ruse)

5 Opal oxid de siliciu ntrit, cuar care conine ap. (nota red. ruse)

Calcedon o specie de cuar cristalizat, asemntor cu opalul. (nota red.


6
ruse)

Cuarite roci compacte, formate n special din boabe de cuar. (nota red.
7
ruse)

8 Radioactivitate facultatea de dezagregare a atomului. (nota red. ruse)

Emanaie de radium radiumul descompunndu-se trece n diferite


9
varieti de radium, care se deosebesc prin calitile lor fizico-chimice.
Emanaia de radium, una din aceste varieti, este un corp gazos. (nota red.
ruse)

Kabarga mamifer din familia rumegtoarelor, nrudit cu renul. (nota


10
red. ruse)

11 Tohto! Stai (n limba iacut). (nota red. ruse)

12 Sogdjoi ren slbatic din nordul ndeprtat. (nota red. ruse)

Limb inelul argintat al aparatelor astronomice de msur, pe suprafaa


13
cruia se afl nsemnate gradele, minutele i secundele. (nota red. ruse)

14Vernier scara suplimentar de diviziuni, cu ajutorul creia se pot aprecia


subdiviziunile pe suprafaa limbului. (nota red. ruse)