Sunteți pe pagina 1din 229

COLECIA

ROMANTIC
Amanda Carpenter
FURIE
Coperta: ANDY

1994, Amanda Carpenter


RAG.E
Mills & Bobn Limited
Toate drepturile asupra acestui titlu aparin
editurii LCRIS - M94
AMANDA CARPENTER

FUUIE
Traducere din limba englez de
TEODOR ATANASIU

/ V - E D I T U R A

mMis
BUCURETI, 1995
Redactor: AURELIAN MICU ANDY
Consilier editorial: TRAIANIANCU
Lector: ANGELA VASILE

ISBN 973-9197-53-1

Colecia ROMANTIC"
CAPITOLUL I

Scena ar fi trebuit s fie idilic. Femeia frumoas


aezat la masa mic, vizavi de brbatul distins, avea
scaunul ntors pentru a privi prin ferestrele din podea
pn-n tavan ce ddeau ntr-un balcon mic. De pe
balcon se vedeau mprejurimile cele mai luxoase i
selecte ale New York-ului i principalele magazine,
mai ndeprtate dar clar vizibile, de pe Fifth Avenue.
Privelitea era ameitoare, n permanent micare i
schimbare. n acel moment ploaia btea far mil pe
balconul din beton i afar vremea era cenuie i
deprimant.
nuntru, ns, era complet altfel, deoarece ca-
mera de zi n care se aflau amndoi era spaioas,
tavanul fcea o bolt deasupra capetelor lor i
culorile estompate ale decoraiunilpr interioare erau
bogate n nuane subtile. Femeia a ridicat o ceac
de ceai extrem de fin, executat manual, cu o mn
elegant i o privire ntrebtoare adresat brbatu-
lui care edea de partea cealalt a mesei. Totul -
femeia, apartamentul luxos de la ultimul etaj,
picturile n ulei originale, scumpe i pline de gust,
28
AMANDA CARPENTER

strategic aranjate - totul sugera o opulen sobr; o


elegan precis i o not ntmpltoare, sur-
prinztoare, de gravitate.
Femeia era tot att de perfect aranjat ca i ca-
mera frumoas, cu umbre, din spatele ei. n elegana
tcut a ncperii ea se detaa ca o pat vie de
culoare, i ochii brbatului reveneau tot mai des Ia
ea. Era ntr-adevr punctul central al camerei.
Sprncenele arcuite i se ridicaser uor spre brbatul
din faa ei. Era surprinztor de atrgtoare, i tot
att de distant. Prul rou nchis, natural, era
pieptnat pe spate acoperindu-i umerii fragili i
cdea ca o coad de mtase n jurul figurii ei clasice.
Avea tenul alb, dar cu o nuan palid, bolnvi-
cioas, de un sidefiu strlucitor, ca de filde. Con-
turul obrazului era oval, cu excepia pomeilor
ridicai, dar surpriza neateptat a chipului ei i aa
extrem de pur, erau ochii, pentru c aveau o culoare
galben-aurie, stranie i fascinant, i forma unor
ochi de pisic.
Scena ar fi trebuit s fie idilic, n timp ce brba-
tul ncuviina din cap la ntrebarea nerostit a fe-
meii i ea i-a: turnat ceai n ceac, dar n perfec-
iunea fizic a.atmosferei atrgtoare, brbatul
simea umbre ntunecate care nu erau provocate de
cerul plumburiu de afar, ci de emoiile femeii din
faa lui.
Jessica se uita la Justin cu amuzament i afeciune.
El avea cam patruzeci i ceva de ani, prul tuns scurt
i ncrunise pe la tmple, iar la coada ochilor albatri
FURIE

. ncepuser s apar riduri. Cu toate acestea, arta


foarte chipe: maxilare ferme, o brbie despicat i
un corp ngrijit care avea aproape un metru i optzeci
i
aV
cinci nlime.
5
Ct era Jessica de nalt si tot nu-i
9

ajungea dect pn la brbie, chiar cu tocurile ei cele


mai najte. Ochii lui Justin erau ptrunzrtori i
strlucitori ca lama unui cuit. Rar i scpa ceva, cu
astfel de ochi. n timp ce acest gnd i trecea prin
minte, ochii Jessici s-au nceoat i au devenit
inexpresivi. Azi nu era aa de sigur c vroia ca el
s-i citeasc gndurile.
- Ar fi trebuit s se cstoreasc cu el cnd i se ivise
ansa, acum patru ani. Dar mopientul trecuse i
amndoi tiau acest lucru. Avusese un sentiment ro-
mantic pentru el, cu destul de mult timp n urm, dar
a fost o pasiune trectoare i nu a durat. Era un brbat
minunat i fusese prietenul ei loial aproage zece ani.
Se cunoteau foarte bine unul pe altul. i venea s
zmbeasc, atunci cnd se gndea n urm, la felul
cum se ntlniser. Justin, care fusese recent numit
judector, era n acea vreme un tnr avocat, iar ea
avetliuiiai optsprezece ani i abia sosise la New York
de la liceul din V&mont. El era aprtor din oficiu i
fusese desemnat s apere un grup de demonstrani
mpotriva armelor nucleare, care o cam luase razna i
din care fcea i ea parte. Pe el 1-a atras c e ^ la ea i
apoi au devenit prieteni buni; o relaie care a^ea s se
ntind pe parcursul mai multor ani.
Ea privi afar i ofta. Ploaia continua s cad.
Era sigur c va ploua zile ntregi. Devenise o
28
AMANDA CARPENTER

persoan att de diferit fa de fata aceea de acum


zece ani. Nu-i venea s cread cuirx fusese viaa
ei. Urcase scara succesului, ca fotomodel, pn azi,
cnd era considerat una din cele mai bine pltite
i mai cunoscute manechine. Succes cu litere mari,
s-a gndit ea. S-a strmbat uor.
o expresie ciudat pe fa, draga mea. t a
ce te gndeti? Uitndu-se la Justin, ea observa
preocuparea amabil, prietenoas, de pe figura
lui.
Buzele i s-au arcuit din nou ntr-uif^zmbet, dar
era numai o micare a muchilor i nu un zmbet
adevrat.
- La nimic, a zis ea uor, ridicnd ceaca din care
bu cu delicatee. Ceaca era din porelan pictat
manuati ea s-a aplecat n fa pentru a se sprijini cu
coatel^pe mas. Unghiile i erau date cu un lac de
culoarea bronzului, i un inel de safir strlucea la
mna ei dreapt.
- Draga mea, mini printre dinii ti albi perfeci
^i amndoi tim asta, i spuse el fr menajamente.
Te cunosc de mult prea mult vreme i nc foarte
bine. Nu crezi ea mi-am dat seama c ceva nu este n
regul, din momentul n care am intrat n aceast
ncpere? . /
- Ce ^reme mizerabil este afar[ spuse .ea cu o
dumnie neateptat. Ursc ploaia. ntotdeauna m
face s m foiesc abtut prin cas, nervoas i

menopauza,
FURIE

L-a simit cum tresare surprins, apoi a luat-o n


rs:
- Ce lucruri ngrozitoare i ies din gur! i nc
nu ai mplinit douzeci i apte de ani, nu?
Ea sorbi din ceai, cu ochii plecai.
- Douzeci i opt, dar te rog s nu ncepi s faci
socoteala, da? Nu pot s sufr s mi se aminteasc
ce vrst am... Douzeci i opt. Poate c dac va avea
noroc i mai rmneau nc apte ani n actuala
meserie. Apoi vor aprea ridurile, acele semne
inevitabile ale naintrii n vrst. O, avea suficieni
bani, dar mai era i plictiseala! i posibilitatea de a
fi respins, recunoscu ea far chef... Spune-jni -
ntreb ea cu un efort pentru a-i abate gndurile -
mergi la petrecerea de logodn a lui Trevor n seara
asta? Am auzit c va fi un eveniment social impor-
tant. n timp ce rostea ultimele cuvinte, vocea i era
rezervat.
El zmbi. *
- Depinde. Va fi i Damien acolo?
Ploaia curgea la nesfrit din cerul jos, apstor.
Ea o privea cum cade ca o cascad, cu o expresie
uoar de dezgust.
- Dac ploaia asta nu se oprete, cred c m va
inunda, dei m aflu la etajul douzeci i cinci! Uit-te'
numai la balcon, te rog! I-a surprins privirea
rbdtoare, versat i a oftat. Nu avea rost s se
eschiveze cu Justin. Zece ani constituiau o perioad
destul de lung s cunoti pe cineva i el o cunotea
cu mult prea bine. Dragul, meu, Damien este Damien
10 AMANDA CARPENTER

i prin definiie este complet imprevizibil. Habar


n-am dac va veni sau nu. i-a mutat privirea de la
el, apoi l-a fixat din nou cu intensitate. Este
imprevizibil, poate cu excepia c nu suport s te
vad rs i se pomeneasc despre tine. Surprinztor.
-'Nu este chiar att de surprinztor. i displace
prietenia noastr i i-ar face plcere s fie sigur c
nu te voi mai vedea niciodat. Gelozia, Jessica, este
un monstru cu ochii verzi. Este un brbat foarte pose-
siv i de aceea m surprinde puin invitaia neateptat
pe care mi-ai adresat-o azi. ntotdeauna am fcut tot
posibilul s pstrez pacea i distana dintre Damien
i mine i cred p aceasta este doar a doua oar cnd
m aflu n acest apartament, Este neglijen sau
indiferen din partea ta, draga mea?
Ochii ei s-au ntlnit cu ai lui i ceva s-a aprins n
ei pentru a se stinge apoi imediat. ,
- V e z i prea multe, a murmurat ea, mpreu-
nndu-i minile cu rigiditate i ferindu-se din raza
privirii lui. Ai grij ca Damien s nu se mai interpun
ntre noi, Justin Marsh. Te apreciez foarte mult ca
prieten i sunt convins c relaia noastr este cea
mai ideal relaie posibil. Te poi bizui pe ea, i
d ncredere i este reciproc afectuoas, nepervertit
de relaii sexuale murdare. ncercarea ei deliberat
de ndrzneal a fost ntmpinat cu un nou hohot
de rs.
- Dar se pot spune multe despre sex.
Ochii lui Justin s-au plimbat admirativ n jos pe
corpul ei. nalt i graioas, Jessica avea sni i

i
FURIE

olduri sugestiv arcuite i conturate, n armonie cu


senzualitatea buzelor ei.
- tii c Damien nu are nici o autoritate asupra
mea, cu toat puterea i ambiia mea. Asta l nfurie.
I-ar place s-mi porunceasc s nu mai am de a face
cu tine i s te in la distan, dac se poate. Se simte
foarte frustrat deoarece nu este obinuit ca cineva s
i se mpotriveasc. Nu, draga mea, pur i simplu
trebuie s se mpace cu faptul c noi doi suntem
prieteni apropiai i ntotdeauna vom fi aa, pentru
c tie c te ador. Ce mai face diavolul la, totui?
- Cum l tii, ceea ce nseamn diferit de la o zi la
alta. Asta cnd este aici, bineneles. Sptmna
trecut a fost plecat n Frana i abia s-a ntors. Jessica
se controla bine i era mndr de vocea ei calm i
de expresia linitit de pe chip.
Justin nu era ns uor de pclit; a strns din
pumni i a spus:
- Este un nemernic s te trateze astfel! Pun pariu
c, la fel ca de obicei, nici nu i-a spus mcar c
pleac, lsndu-i, n cel mai bun caz, un bilet
mzglit fr s-i spun cnd, sau dac, se va
ntoarce! Nu pot s suport modul n care se poart cu
tine!
Nici eu, se gndi Jessica i nchise ochii,
nspimntat c aproape era s pronune cuvintele
cu voce tare. Vorbele i-au ieit cu o oarecare not de
asprime:
- tii c Damien i cu mine am stabilit nc de la
nceput c relaia noastr este n mod strict fr
28
AMANDA CARPENTER

obligrii. Dac m-a fi purtat copilrete i i-a f


cerut s tiu orice micare, orice face, s-ar f sufocat
i l-a fi ndeprtat de mine. Pe cnd aa, pleac
pentru ctva timp, dar se ntoarce ntotdeauna n
cele din urm. Este un lucru pe care trebuie s-1
accept, dac vreau s am o relaie cu el. Surse
batjocoritor. i ceea ce simt eu nu se poate compara
cu durerea pe care i-o provoc ie. Dac n-a fi
egoist, te-a expedia pe ua aceea i i-a spune s
nu mai vii niciodat napoi. Apreciez prietenia ta
att de mult nct te fac s suferi.
De data asta a fost rndul lui s zmbeasc i a
ntins mna s-o bat uor pe obraz.
- tii c apreciez prietenia noastr mai presus de
orice. Te-a fi luat de soie ntr-o secund dac m-ai
vrea, i tii bine acest lticru. Dar situaia se prezint
astfel, c vreau prea mult prietenia ta ca s stric totul
cu mndria mea masculin i orgoliul meu jignit!
Nu m faci s sufr, mi aduci numai fericire. A dori
numai ca Damien s-i dea fericirea pe care o merii.
La atingerea lui uoar ea a tresrit, calmul ei per-
turbndu-se uor. Justin s-a uitat la ea ngrijorat. tii
c nu eti fericit, zise el brusc. i numai ticlosul
la este de vin, sunt sigur. Ce a mai fcut de data
asta? Nu-mi poi ascunde c eti tulburat de ceva,
orict ai ncerca. Ce s-a mai ntmplat acum?
Ea rmase pe gnduri, amestecnd ceaiul la
nesfarsit.

- Damien este un om ciudat. i cine-1 cunoate
mai ndeaproape? Eu nu, i a fi prima care s-o
FURIE

recunosc. Nu~i cunosc viciile. Nu vorbete niciodat


despre el sau despre trecutul lui o, lucruri super-
ficiale da, tiu, dar nimic relevant. Pr negru, ochi
negri, cu trecut ntunecat, plin de umbre. Este un
apucat. Nu se linitete niciodat, nu dezvluie nimic
despre el i nu se las pn nu obine ceea ce vrea.
Chiar i tu recunoti asta. Este un brbat strlucit i-1
iubesc, dar ca s-1 cunosc... Ei bine, cine-1 cunoate,
la urma-urmei, pe Damien?
Justin se uit atent la ea. Arta foarte calm, ca o
madon pur. Ea-i ntoarse privirea far ezitare, nite
ochi aurii strlucind pe pielea alb iar prul parc
n flcri, se aprindea pe fundalul camerei din spa-
tele ei.
- R e g r e t , murmur el, c te-am nvat arta
disimulrii, dei trebuie s tii c eu, ca fost avocat,
n-am putut s nu observ. Hai, draga mea. Ce-a fcut?
- Ce-a fcut? repet ea, desfacndu-i degetele
minilor subiri i uitndu-se la unghii cu grij.
Damien a hotrt c trebuie s se cstoreasc, asta-i
tot. Dei nc n-a fcut nici un pas concret n direcia
asta. -
Privirea ei trist a ntlnit-o pe cea a lui Justin.
Figura acestuia se ntunecase de suprare la auzul
vorbelor ei.
- S se cstoreasc! Si cu cine, m rog, se
gndete s se cstoreasc? Cu tine, nu-i aa?
Rsul Jessici, ca sunetul unui clopoel de argint,
a rsunat far convingere, zgriindu-i timpanele. S-a
linitit imediat i a spus:
28
AMANDA CARPENTER

- Z u , dragul meu, m ateptam la mai mult


rafinament din partea ta. Nu te nsori cu propria-i
umbr. Gseti o soie proast, potrivit, i i vezi
de treab nainte. Genul de cas, a zice, dei trebuie
s-i spun c n-am comptimit niciodat femeia
umil care trebuie s stea acas, s fac copii cu
ghiotura i s nu se distreze deloc. Brusc, i-a
schimbat atitudinea i s-a sprijinit obosit pe o
mn, cu o expresie stranie n ochi. Nu, dragul meu,
Damien nu se va nsura niciodat cu mine. Am o
familie necorespunztoare, nu dispun de relaii sai
de bani - se va cstori n lumea afacerilor, dac nu
m nel.
?

Brbatul blond din faa ei o privea cu o expresie


ciudat, trist, pe figura sever.
- Jessica, Jessica, spuse el cu un geamt bizar. Te
tiu de atta timp, iar n ultimii trei ani te-ai schimbat,
nct aproape nu te mai recunosc. Unde este fata
care-mi spunea cu atta impetuozitate c nu se va
mrita niciodat far s iubeasc? Unde este fata care
avea stelue n ochi i un mod minunat, simplu, de a
privi viaa i idealurile ei? Unde este fata al crei
temperament exploziv i nflcrat se aprindea
aproape instantaneu, n orice moment? Jessica, unde
este acea fiin splendid?
Ea 1-a privit crispat, cltinnd uor capul ei
frumos. Ceva din cuvintele lui atinseser o parte din
ea care a vibrat ca rspuns, dar n cea mai mare parte,
nu era de acord cu el. Odat fusese acea persoan pe
care el o descrisese, dar el n-o vedea pe fata din trecut
FURIE

n totalitajeaei. Prefera s-i aminteasc de aspectele


bune i s le dea uitrii pe cele rele i sta era
ntotdeauna un lucru periculos. Cndva, fusese tot
att de impeuoas i exploziv pe ct o descrisese
Justin, dar fusese un fel de cutezan care-i cauzase
multe probleme. Odat cu impetuozitatea a aprut i
puin indiscreie. i modul simplist de a privi viaa
n-a avut niciodat nici o ans. Nu poi qxista n
lumea asta, s-a gndit ea, cu o asemenea concepie
de via. Nu se poate, pentru c lumea este cu mult
mai complex, cu mult prea nclcit i exigent.
Negrul i albul sunt bune pentru idealuri i religie,
dar oamenii sunt nuane diferite de cenuiu i chiar
i cei mai cucernici au minile ptate de pcat.
' Nu se va mai ntoarce niciodat la ce a fost nainte.
Acea tineree plin de excese fusese prea incomod.
Era mai matur i cu mai mult experien acum i
se controla mai bine. Nu-i mai srea andra din orice
lucru care mergea prost. n meseria ei era o
profesionist adevrat care muncea din greu, era
contiincioas i druit i ca urmare i ctigase o
reputaie excelent i era foarte respectat. N-ar fi n
stare s renune n mod deliberat la toate acestea, pe
care le nvase temeinic, stpnindu-i firea i
dobndind un echilibru i un lucrtu care deveniser
legendare i invidiate.
- M~am maturizat, Justin, spuse ea calm. Nu mai
sunt copilul nesbuit i obraznic de altdat i m
bucur de asta. Unele lucruri din mine nu se vor
schimba niciodat. tiu c ntotdeauna voi ur ideea
AMANDA CARPENTER

unui rzboi nuclear - cine cu mintea sntoas n-ar


face-o? Dar nu mai ies s demonstrez pe strad, n
schimb vorbesc de diplomai i senatori; Atitudinea
mea a rmas aceeai, dar metodele sunt poate mai
subtile. l iubesc pe Damien dar nu este Singurul
brbat cu care m-a gndi s m cstoresc. n pri-
vina asta nu m voi schimba niciodat i astfel pre-
supun c nu m voi cstori niciodat. Trebuie s
m mulumesc cu ceea ce mi se ofer i nu trebuie
s rise s distrug puinul pe care-1 am de la el printr-o
ieire stupid, inoportun, nebuneasc. M con-
trolez.
Justin se uit la minile ei care se mldiaser dup
conturul cetii de ceai. Erau mini ntr-adevr fru-
moase, subiri, fragile, de femeie. inuser odat o
pancart proprie i se izbiser odat de zid, ntr-o
orgie de furie pur. A oftat.
- Jessica, credeam c te cunosc. Sigur, unele
lucruri se poate s se fi schimbat n tine, dar tiu c
la fel cu acea mas luxuriant de vpi care-i
ncoroneaz capul, tot aa, o vpaie i se ascunde n
inim. Ai temperamentul propriu diavolului i
odinioar i rspundeai cu aceeai moned lui Damien
dup cum se comporta cu tine. Doamne, vibraiile
ciocnirilor voastre ar fi fcut s se zglie orice
cldire dintr-un cvartal! Temperamentul i
personalitatea ta au fost probabil ceea ce 1-a atras la
tine n primul rnd.
Auzise cuvintele lui Justin, dar nii putu s
reacioneze la ele. Era prea mult n joc - ntreaga
FURIE

ei fericire, mai exact. Era att de nesigur de relaia


ei cu Damien, totul era att de fragil i de efemer. Nu
putea s fac ceva ce ar putea s regrete mai trziu.
Dei relaia lor se baza pe lista de obligaii, cum i
spusese lui Justin, Damien avea obiceiul s plece
pentru cte o lun, dar venea ntotdeauna napoi la
ea, aprnd n prag ca prin farmec pentru a sta o
vreme. \ pentru c-1 iubea, nu spusese niciodat riu.
Nu avusese ansa sa spun nu de la nceput, pierduse
lupta nainte ca ea s nceap i la fel de uor i
pierduse i inima. Cu trei ani n urm, Damien
apruse n viaa ei alunecnd pe o poriune de ghea
i dobornd-o la pmnt i indiferent ct de mult
cunoscuse lumea i i nsuise lustrul care reprezenta
acum imaginea ei de rafinament^ tot a fost uluit de
impactul copleitor pe care-1 avusese asupra ei. Iat-1,
deci, cu prul negru i lucios, politicos i vorbind
trgnat. Era att de frumos nct i treslta inima
numai cnd se uita la el, la figura cu trsturi
neregulate exprimnd for. Era de asemenea nalt i
ea i ajungea doar pn la umeri, ceea ce fcea s se
sipit fragil i feminin. Corpul lui avea parc o
graie fluid, interioar, de animal de prad, ceea ce
i amintea mereu de o panter care mergea majestuos,;
furindu-se. Era brbatul cel mai interesant pe care-1
ntlnise vreodat. i dac disprea din viaa ei, o
anumit parte din sufletul ei avea s moar pentru
totdeauna.
Dar acum, Damien spusese c vroia s se cs-
toreasc de convenien, pentru a-i ntri poziia
AMANDA CARPENTER

ntr-o afacere nu-i mai amintea care - i c


nsurtoarea nu-i va stnjeni libertatea n nici un fel.
Libertatea era prea important pentru el.
Ea urma s devin ceea ce n mod ciudat se numea
cealalt femeie". Nu putea s suporte aa ceva.
Mndria puternic a Jessici, chiar excepie fcnd
de moralitatea ei, nu-i permitea s continue relaia
prezent cu Damien, dac avea: s se cstoreasc.
Totul va nceta i nu-1 va mai vedea din nou^i apoi
e va muri. i era o team nemaipomenit.
Contient c Justin o fixa, nu lsa s i se vad
nimic pe fa; nici un semn de durere sau de emoie
nu tulbura perfeciunea clasic a profilului ei distins.
Justin avu un presentiment ciudat, n timp ce privea
acel profil delicat i ceafa subire, arcuit, umbrei^
care se lungeau n spatele lor. Femeia din faa lui nu
era foarte real.
tii s te ascunzi foarte bine, o complet el,
ridicid ceaca de ceai n semn de salut. _
- Toat lumea este o scen, dragul meu, a replicat
ea imperturbabil, nlturnd o scam de pe fusta ei
neagr. i nu te lsfr convins s este altfel. Jucm i
jucm i iar jucm. Imaginea mea este cea care apare
peste tot pe reviste, n rubricile mondene, pe afie i
nimeni din cei muli, care le vd, nu va ti niciodat
ceea ce simt eu. Nu pe mine m cumpr, ci imaginea
mea. Ceea ce este esena mea se poate ntrupa n orice
tip de carne: gras, slab, btrn sau tnra. Buzele,
prul, ochii, nasul... sunt destul de drgue, nu? Dar
ce importan au n realitate?
FURIE

- tii ce cred eu, Jessica? spuse el pe neateptate


i tonul vocii lui a fcut-o s se ntoarc pentru a se
uita la el cu ochii somnoroi care-1 cntreau pe furi.
- De obicei da, iubitule, dar nu acum.
- C r e d c,nu ai acel temperament extrem de
periculos, nchis undeva n tine i l reprimi,
controlndu-1, i nu dai drumul pasiunii violente a
emoiei. Cred c exist un fitil aprins care arde undeva
n tine i care ntr-o zi va veni n contact cu butoiul
de dinamit pe care ai ncercat s-1 ascunzi att de
bine. Ce-ai fcut cu furia ta? Ce s-a ntmplat cu ea,
Jessica? Eti mai periculoas dect ai fost vreodat,
pentru c nainte i ddeai drumul mniei n mod
inofensiv. Ai attea caliti, draga mea, caliti
minunate: afeciune, druire, dar cnd temperamentul
tu este att de nfrnat cum este acum, se transform
n venin. ntr-o zi i vei pierde acest fantastic
autocontrol al tu i o s explodezi pn la cer. i
cred c odat cu detonarea acestei mnii puternice,
ce provine de la personalitatea pasionat pe care
ncerci cu greu s-o stpneti, vei distruge totul n
jurul tu pe o raz de trei mile. i asta face s-1
comptimesc ntr-un fel pe Damien, cu toat fora
minii lui i masculinitatea lui. M face s te
comptimesc i pe tine uneori i s m tem i pentru
tine, da, s m tem pentru voi amndoi.
Ploaia continua s cad i o inea aa ntruna,
aparent far s se mai sfreasc. Prea c cerul se
desctueaz de toate lacrimile pe care Jessica nu i
le va permite niciodat. Ploaia era att de deprimant
28
AMANDA CARPENTER

i n New York City nu i se pruse niciodat prea


curat. Ea edea acolo ca perfeciunea unei statui de
Michelangelo i se uita pe geam la ploaie, iar Justin
simi un fior de plcere estetic pur numai
uitndu-se la simetria perfect a corpului ei senzual.
Chipul i era intact, iar btaia privirilor lui
ptrunztoare, figura calm i netulburat. Prul ei
rou pur i cdea peste ceafa graios ca o mtase
oriental i sprncenele i se arcuiau peste fruntea
descreit. Dar el se uit n ochii ei i simi prim
plpire real a unei tulburri adnci care se
transforma n team.
Ceva mocnea n ochii ei aurii.
\

CAPITOLUL II

Cnd ua principal s-a deschis mai trziu i


Damien a intrat, Jessica se pregtea s-1 ntmpine.
S-a dus calm spre el zmbind n semn de bun venit,
cu minile ntinse, i el s-a oprit chiar lng u
pentru a o privi apropiindu-se. Apoi, cnd ea a ajuns
la el a apucat-o de mini i a tras-o spre el srutnd-o
lung.
Dup mbriare s-a simit puin copleit i era
o senzaie familiar pentru c Damien o fcea
ntotdeauna sa reacioneze astfel. Era suficient s intre
n camer i ea tremura toat. Nici nu era nevoie s
se uite n j u r dac el era realmente acolo, tia
ntotdeauna cnd el se afla n preajm.
A umplut camera de zi cu vitalitatea i perso-
nalitatea lui, corpul lui masculin cu-picioare lungi
dominnd locul, pretinznd atenie. i-a plimbat ochii
pe chipul lui neted, cu trsturi regulate, pe maxila-
rele puternice, pe sprncenele arcuite, pe ochii negri
scnteietori i pe nasul uor arogant i mare. nsemna
att de mult pentru ea, mai mult dect i nchipuia
el n realitate, pentru c nu era femeia care s vor-
28
AMANDA CARPENTER

beasc de dragostea ei far s fie sigur de rspuns.


Totui, cu toat reticena ei verbal, considera c el
tie cu siguran ceea ce simea ea. i spusese n att
de multe moduri, cu ardoarea ochilor ei aurii, cu nota
obinuit de tandree n voce cnd i vorbea, prin
atenia fr pretenii i credincioas pe care i-o arta.
Era, simea ea, nspimnttor de evident.
- Mmm, miroi minunat i te simt n mod plcut,
a spus el ntr-un murmur rguit, tonurile vocii lui
mngietoare transmindu-i un fior pe ira spinrii.
S-a cutremurat din eauza senzaiei ncnttoare...
Vreau s beau ceva.
Ea 1-a privit n fug. Costumul lui de serviciu era
ireproabil i prul la fel de lucios ca ntotdeauna,
iar pe fa se vedeau semnele inconfundabile ale
oboselii.
- Du-te i te odihnete pe sofa, drag. O s gseti
ceva care te ateapt la captul mesei.
A ridicat o sprncean spre ea.
- Sunt convins c eti o vrjitoare, femeie, tii
s-mi citeti gndurile... a, coniac. Mulumesc. S-a
aezat la captul sofalei i cu o mn s-a ntins dup
paharul de coniac, iar cu cealalt i-a dat drumul la
cravat. Avea minile mari si frumos modelate, dnd
impresia de for. S-a aranjat ct de graios a putut i
s-a aezat alturi de el. El a ntins mna i a tras-o
spre el din nou, de data asta nu ca s-o srute ci pentru
a o simi aproape. Ea sTa dus din toat inima.
- A fost o zi grea, rosti ea, uitndu-se din nou la
el cu o privire plin de blndee, aproape preocupat.
FURIE ^ . - i i II
23

Era ngrijorat cnd Damien muncea prea intens, ceea


ce se ntmpla n majoritatea timpului, dar refuza s
lase s se vad prea mult, considernd c el nu voia
s fie sufocat de comptimirea feminin;
- Da. Am angajat o nou secretar i am dat-6 afar
n aceeai zi, rspunse el pe un ton grav, nota bat-
jocoritoare a sprncenelor lui devenind mai pronun-
at, mai ales c avea o expresie amenintoare,
Jessica era obinuit cu aceast expresie dar dintr-un
motiv straniu, i aminti de remarcile lui Justin din
acea dup-amiaz ^i-i ddu seama c celor mai muli
oameni, Damien putea s li se par destul de cinic.
Se uitau la nfiarea lui smead i la atitudinile lui
ostile i nu-i mai bteau capul s priveasc mai adnc
la omul care uneori ^iutea fi surprinztor de plin de
compasiune. Ce incompeten cras... Am fost ntr-o
asemenea stare, nct am telefonat la agenia de
angajri care a recomandat-o i i-am fcut cu ou i
cu oet tfrnp de un sfert de or. O s primesc o alt
secretar luni.
- Din nou mnnci secretare, dragul meu? mur-
mur ea cu vocea ei plcut, rznd uor. Mam,
man. Ar trebui s-o ncerci pe una din secretarele
noastre mai trziu. Arat foarte bine Fcred c ar fi
pe gustul tu.
- E t i afurisit i vrjitoare, nu? a spus el fr
maliiozitate n voce, dar cu o satisfacie deosebit.
Ce-ai pregtit pentru mas n seara asta, femeie? 1
- Nostim, foarte nostim. I-a zmbit i apoi s-
desprins de el pentru a se duce la dulapul vechi cu
AMANDA CARPENTER

buturi ca s-i toarne un pahar de vin. De fapt


este'timpul s ncep s m pregtesc pentru
petrecerea de logodn a lui Karen, Ai uitat de ea?
Mergi i tu? Sperase s vin i el cu ea, dar el nu
spusese nimkri ea avea ntotdeauna grij s nu
foreze nota.
-Fir-ar s fie de treab! ocr el uor.i ea se
ntoarse surprins i vzu c faa lui se ncordeaz
de enervare. Am uitat de ea i sunt obligat s merg.
Trebuie s-o iau pe fiica lui Jake Coefield, Mary, i
este deja ase! ,
Jessica deveni foarte palid din cauza cuvintelor
lui Damien i pentru moment figura ei fu la fel de
rigid ca a lui. Apoi totul a disprut, ca i cnd n-ar
fi fost nimic i s-a uitat batjocoritoare la el, cu ochii
oblici rutcioi i cu gura strmbat. Nu era un
zmbet amuzat.
-Coefield se gndete s-i vnd, nu? Micua
Mary este cea cu care vrei s te cstoreti? Asta
este, dragul meu, cu adevrat nostim! i-a ridicat
paharul n sus spre el, mecherete. Ce amuzant! S
m prezint n seara asta?
Privirea lui ucigtoare a intuit-o nemilos.
- N u face pe proasta mai mult dect trebuie,
Jessica, i-a zis el mustrtor. Pn acum ar fi trebuit
s tii mai bine. N-o iubesc i n-o voi iubi nipiodat
pe fata aceea i cred c este o greeal capital ca un
brbat s se nsoare din dragoste, n primul rnd. i
totui, cstoria cu Mary ar fi convenabil. Tatl ei
m agreeaz.
FURIE
> i

Ea s-a ntors eu spatele sub pretextul c se duce la


ferestrele largi pentru a se uita afar, dar adevratul
motiv era s-i ascund faa i suferina cteva minute
i s se poat controla din nou. Damien n-o minise
niciodat i de aceea tia c atunci ctfd i spupea ca
era femeia pe care o dorea cel mai mult pe aceast
lume, spunea adevrul. De aceea, de asemenea, credea
far umbr de ndoial, c ceea ce spusese acum era
adevrat. Se gndea serios s se nsoare cu acea fat
necunoscut.
Era un diavol, se gndi ea cu disperare, apucnd
att de tare paharul subire de vin nct aproape c
era s se sparg i privind far s vad nimic, pe
fereastr. Era un diavol nepstor, insensibil.
- Lucrurile ar putea s se complice puin, nu crezi?
spuse ea uor,.rsucindu-se cu graie de la privelitea
de afar pentru a-i ntlni privirea gnditoare. Va
trebui s faci o adevrat jonglerie printre toate
femeile tale. Vocea ei suna de parc se bucura de
toat situaia, ca de o glum bun.
- Ctui de puin, rspunse el pe un ton tranant,
dei ochii i se ntunecar de mnie. Tu tii cum stau
lucrurile i va ti i ea. i cu asa, basta. Sfritul
povestirii,
- Ce sfrit neterminat! Ei bine, dragul meu,
i zic rmas-bun pentru moment, deoarece trebuie
s fac un du ca s m pregtesc pentru petrecere.
Ai grij ca ua de la intrare s fie ncuiat dup ce
pleci, da?
26 ' AMANDA C ARPENTER

i fcu semn cu mna i se ndeprt repede prin


hol spre baia luxoas, sorbind cu delicatee din
paharul cu vin. tia s-i fac numrul.
Covoarele de plu i-au nbuit lui Damien
zgomotul pailor, astfel nct ea a fost luat pe
neateptate s-i simt minile coborndu-i grele pe
umeri pentru a o rsuci spre* el.
Paharul de vin i-1 lu din mn i-1 puse pe jos,
apoi o mpinse n perete iar buzele lui ferme i
senzuale se abtur din nou ^asupra buzelor ei,
chinuitor i dominator. Minile lui o strngeau de o
durea i o ineau nemicat, iar corpul lui puternic a
acoperit-o complet. Srutul a continuat la nesfrit
i n cele din urm ea 1-a nlnuit cu braele pe dup
gt, srutndu-1 la rndul ei, i totul s-a transformat
ntr-o mngiere adevrat. El a ridicat capul i s : a
uitat n jos la ea cu ochii mici, privirea oprindu-i-se
ndelung pe buzele ei pline.
- M d a , murmur ea gutural, rspunznd cu o
privire amuzat la suferina pe care i-o provocase
din nou comportarea lui. Dac vrei s m srui,
dragul meu, data viitoare s-mi aduci la cunotin.
Voi pune mai nti paharul de vin jos.
Gura lui s-a ncprda ru prevestitoare i cnd a
vorbit a fost pe un ton mieros dar amenintor, care a
fcut-o s se nfioare.
- Nu te purta din nou frivol cu mine, Jessica. Ne
vedem mai trziu.
Ea s-a uitat numai batjocoritor la el, cu una din
sprncenele-i delicate ridicat n mod sfidtor. El
FURIE 27

i-a atins neglijent obrazul cu un deget i apoi a


plecat.
ndat ce ua de la intrare s-a nchis dup el, chipul
Jessici s-a schimbat, devenind mai ascuit,
exprimnd suferin i vulnerabilitate. S-a uitat
ndelung la ua nchis, cu o durere groaznic n suflet
i brusc, rafinament femeiesc i-a disprut i n
mijlocul vestibulului cu umbre rmase o fat
singuratic, speriat.
-Lua-l-ar naiba! Lua-l-ar naiba! Lua-l-ar naiba!
izbucni ea n plns i la fel de repede cum i venise
s plng, tot aa s-a oprit. Nu-i putea permite s-i
strice tenul cu lacrimi naintea petrecerii. Vor fi o
mulime de ochi ptrunztori prin preajm/
O furie intens a crescut n ea, i s-a ntors ca s
se duc la telefon, formnd numrul convulsiv i
btnd din picioare n timp ce-1 asculta cum sun.
Cnd era cu cineva se stpnea foarte mult i era
reinut, nefcnd niciodat o micare incontient
sau necontrolat, dar cnd era singur nu putea
niciodat s se in n fru.
A vorbit cu Justin, devenind instantaneu vesel si
7
9

nepstoare. Se ntreba, chiar cnd vorbea, de ce i


bate capul s joace teatru. Era sigur c Justin putea
s simt i s perceap suferina din spatele discuiei.
Dup ce au czut de acord s se ntlneasc ntr-o
or, Justin s-a artat mai mult dect entuziasmat s
fie nsoitorul ei n seara aceea.
Jessica a pus ncet receptorul n furc. Dac un
strin s-ar fi uitat la ea n acel moment, l-ar fi intrigat
28 AMANDA CARPENTER

expresia chipului ei, deoarece n aproximativ treizeci


de secunde trasaturile i-au fost ca de pisic, cu ochii
mijii i calculnd, pentru a deveni apoi cinic amuzat
i sfrind n cele din urm cu o tristee aproape
insuportabil.
De ce, se ntreb ea, se comporta prostete n
relaiile cu Damien? De ce era numai el cel care-i
icea inima s bat puternic i pulsul s i se
accelereze? De ce el era acela pe care ea l vroia s-o
in n brae toat noaptea, n fiecare sear? De ce,
de ce nu s-a ndrgostit mai bine de Justin? tia c el
ar fi fost un so bun pentru ea dac l-ar fi putut lua
vreodat de brbat Ar fi fost credincios i iubitor,
i-ar fi fost un sprijin permanent i nu i-ar fi reproat
niciodat c nu mai era virgin. tiuse nc de la
nceput c ea i Damien deveniser amani i n-o
acuzase sau n-o condamnase niciodat. El nelegea
ntr-adevr i acesta era un gnd care o consola.
Nu i-1 imaginase niciodat pe Justin n pat cu ea.
Singurul brbat pe care-1 vroia lng ea, gol i iubitor,
era Damien. Dorea devotamentul lui Damien i grija
lui de so, dragostea, sprijinul i loialitate^ lui. Vroia
singurul lucru pe care el i spusese odat c era-
imposibil s-1 acorde unei femei: fidelitate
permanent.
i, din nou, se ntreb far speran ce i se ntm-
plase de ajunsese s nu poat drui devotamentul lui
de so unei singure femei. ntrebarea nu putea avea
probabil nici un rspuns, i spuse ea cu o onestitate
brutal.
FURIE

S-a rsucit i a plecat din camera de zi n grab.


Irosise destul timp. Avea unele lucruri de fcut.
Trebuia s se fc att de frumoas, de atrgtoare,
de senzual, de sexy n seara aceea, nct Damien
s nu fie n stare s-i ia ochii de la ea. S-o pun n
umbr pe cealalt femeie, necunoscut. l va lua n
btaie de joc cu ceea ce va avea, pentru c ea nu va fi
acas h seara aceea, ateptndu-1 aa cum fcuse
ntotdeauna nainte.
Se va lupta pentru el pn-n pnzele albe, dar
ndat de vor fi rostite acele legminte de cununie,
nu va avea importan dac nu se culcase cu soia
sa deloc. Cu siguran c nu va mai dormi cu ea
niciodat. Ea nu i se va mai drui dac el va fi
cstorit cu altcineva, pentru c ea nu-i va putea
bate joc de ceea ce respecta cel mai mult i dorea
mai mult ca orice: cstoria. O expresie de dezgust
i se strecur n priviri cnd se gndi la posibilitatea
ca el s-o prseasc. Nu-1 va primi napoi. Avea i
ea mndria ei. /
Dar sub acea mndrie rigid, ceva i optea: te rog,
nu-1 lsa s m prseasc acum.
Dup ce s-a pregtit pentru petrecere, cu mult
grij i atenie, Jessica s-a dat puin napoi n faa
oglinzii i i-a mai aruncat o privire lung pentru a
vedea cum arta, dup care a nceput s rd.. O
femeie surprinztor de frumoas se reflecta n
oglind, cu un picior gol ieit n afar, ntr-o poziie
de manechin, care, dup ani de practic, i venea
foarte natural. Purta ceva alb foarte mic, o rochie
28
AMANDA CARPENTER

subire transparent, care arta i pe care o simea ca


pe ocma de noapte de mtase. Era decoltat adnc
ntre sni, relativ decent, i strns puternic n talie,
dezvluind unui ochi expert c fusese confecionat
special ca s se potriveasc posesoarei. Dup aceea
rochia se aeza pe olduri prin cte dou cute una
lng alta i continua strns peste, stomacul plat i
fesele rotunde. Fusta era la fel de incitant ca si restul
rochiei. Piciorul ei stng foarte lung era aproape n
ntregime gol deoarece fusta care era de genul celor
ce se nfaurau, se oprea puin mai sus dect mijlocul
coapsei, dar cellalt picior era aproape complet
acoperit pn la glezn. Fiecare linie elegant a
icorpului ei era fie dezvluit de materialul strns pe
corp, att de bine croit, fie complet descoperit. Nu
avea nevoie s poarte rochii create ca s ascund un
defect fizic: Jessica se mbrca n schimb pentru a
face i mai frumoase liniile corpului ei. Mijlocul
subire i era strns cu o centur bogat i groas de
aur; avea cate o brar de aur greu prins la glezna
stng i la braul drept, iar printre buclele rocate
strluceau cercei de aur. Nite barete subiri de piele,
pe fond auriu, bineneles, veieau s accentueze
picioarele graioase. Efectul apariiei ei era de o
atracie sexual fascinant i provocatoare att de
puternic, nct abia mult timp dup ce ncetase s
rd, un zmbet de satisfacie i-a aprut n colul gurii
cu buze perfecte.
Ochii i-au scprat de o emoie nervoas acut,
iar sentimentul c se juca cu pericolul i se amplific,
FURIE

trecndu-i prin corp ca un curent electric. Damien


va fi ca turbat, absolut livid. Era att de imprevizibil
nct nu tia ce-i va^da prin cap s fac.
Dar asta nu conta. Un strin care ar privi-o pentru
prima oar n seara actfea, n-ar crede n ruptul capului
"c era aceeai femeie care chiar n dup-amiaza
respectiv se simise speriat, ca o feti rtcit.
Nimeni n afar de ea nu era contient de aceast
latur a personalitii ei. Era o femeie rafinat, de
lume. Nu va fi fcut s sufere n seara aceea i nu
va^fi vulnerabil. Nimeni s nu ncerce s se apropie
de creatura de sub ambalajul minunat Ambalajul
minunat va fi creatura nsi.
A sunat soneria i ea s-a dus s rspund fr s
se atepte la vreo surpriz. Justin era bine cunoscut
de paznicul de noapte i l va fi lsat s intre. S-a dat
napoi i s-a uitat la el cum intr, ochii lumirindu-i-se
de apreciere. Arta foarte distins n costumul negru
de sekr i reprezenta un contrast perfect cu culoarea
i, inuta di. Vor fi una dintre' cele mai frumoase
perechi la acea serat feeric. Un gnd mic s-a
strecurat n minte i 1-a alungat suprat, dar nu
nainte de a recunoate cu tristee c era adevrat.
Dac Damien ar fi nsoit-o n seara aceea, ar fi fost
cea mai frumoas pereche de acolo. Totui, nu vroia
s se gndeasc la el sau la seara care urma s vin.
Corpul i-a zvcnit n timp ce s-a ntolrs s-i dea un
pahar cu sherry lui Justin.
- Te-am mai vzut aranjat" nainte, Jessica, i
dei tiu ce frumoas eti, m frapezi din nou ori de
AMANDA CARPENTER.

cte ori te vd aa, i spuse el, dnd din cap cu ad-


miraie. Dou torpile direct n ticlos, dac citesc
corect mesajul. Dumnezeule, doamn, ce vrei s faci
tuturor celorlali brbai de la logodna asta, s le
ridici tensiunea arterial? Rochia asta ar trebui
interzis.
- i place? ntreb ea cu un aer rutcios,
rsucindu-se cu graie ca el s se uite atent. N- mai
vzut-o pn acum. Cred c o s aib ceva efect, nu?
- Ceva efect? Nu-i nimic drgu la rochia asta -
ct a mai rmas din ea! i-a dat capul pe spate pentru
a termna butura. tiu de ce m-ai chemat! Nu ai
nevoie de un nsoitor, ci de un'bodyguard. Cum s
te pzesc s nu fii rpit n vzul tuturor? Brrile
te prind de minune. Sugereaz perfect genul erotic
al fetei sclave. Ce fac, te vnd la licitaie?
Ea zmbi din nou, dar nu din inim.
- Ascult* Justin, am un alt serviciu pe care a
vrea s te rog s mi-1 faci i. este - ei bine, Iste o
obligaie pe care s i-o iei, dac nu ai nimic-
mpotriv.
- E i bine, hai, d-i drumul. De ce ai nevoie? El
zmbi i ea avu o senzaie de afeciune care era destul
de platonic. Era ntotdeauna att de bun cu ea.
- Vrei s fii fratele meu mai mare? L-a ntrebat
ea, oftnd. Semeni att de mult cu cel pe care nu
l-am avut niciodat, cel la care am vrut ntotdeauna
s dau buzna cnd eram necjit, cel care am vrut
ntotdeauna s se bat pentru mine. Ai vrea s dorm
n noaptea asta la tine? Damien se ateapt s-1 atept
FURIE / ' 33
: t ' ,
i

aici si nu vreau s-1 vd. Dac se cstoreste cu ea,


9 9 '

rup orice relaie cu el. Nu vreau s particip la nici un


fel de aranjament de vreun gen sau altul. Situaia
este proast i aa, far s tiu dac nu cumva este
prea obosit ca s mai vin aici sau dac este cu
altcineva, far s tiu dac m mai vrea peste ase
luni, fr nici o siguran ct de ct. Te deranjeaz
mult dac dorm pe sofa?
- Draga mea, murmur el ntinznd mna i
inndu-i obrazul n palm, voi fi orice vrei tu s fiu.
i sigur, poi s dormi la mine acas i nu este nevoie
s recurgi la sofa, dup cte tii! i dau telefon imediat
menajerei s-i aranjeze o camer. Totui, problema\
este c nu va rezolva situaia dect pentru o sear.
Eti binevenit n casa mea ct de. mult vrei tu s
; stai, dar amndoi tim c nu vei mai sta, nu?
- Nu, spuse ea ncet, cltinnd din cap. Nu voi .
sta. Voi schimba broasca de la u mine. Dup seara
asta, nu ndrznesc s fac altfel. O s fie extrem de
furios. Tremura uor, privind cu remucare chipul
frumos i plin de demnitate al lui Justin. i cer prea
mult, tiu. mi pare ru s-i sunt o povar.
- N u eti o povar. Eti o bucurie. Altfel de ce
mai sunt prieteni i frai mai mari? spuse el calm,
zmbindu-i.
Ea avu senzaia stranie c el atepta cu nerbdare
reacia de mnie a lui Damien. Se ntreb, de ase-
menea, dac Justin o iubea att de mult cum pre-
tinsese odat. Daiiien, care susinea c nu fusese
niciodat ndrgostit de o femeie, va fi cu siguran

/
AMANDA CARPENTER

furios cnd o va vedea pe iubita lui cu un brbat pe


care-1 ura din inim. Singurul lucru care-i ddea un
fel de speran n viitor era faptul c tia c nu-i era
indiferent lui Damien. Altfel n-ar fi revenit mereu
la ea de trei ani la rnd. Trei ani. tia c era cu mult
mai mult dect fusese cu vreo alt femeie. Pe de alt
parte, Justin era perfect fericit s fie prietenul ei n
cel mai pur mod platonic i nu ceruse niciodat nimic
altceva. Se ntreba mai degrab dac era pur i simplu
fericit c face parte din cercul ei de prieteni. tia c
el o considera tot att de exotic precum o stea de
cinema, dei n-ar recunoate deloc acest lucru. Ea
era un fel de pictur n ceea ce era altfel o via
demn i sobr. i dei vedea n mod clar ceea ce el
era, ea tot l iubea i-i era adnc recunosctoare pentru
prietenia Iui statornica i pentru sprijinul pe care i-1
acorda. i nu era aceasta o parte a definiiei de
prieten? Ochii i s-au nceoat i a privit un moment
n gol, n timp ce-i ddea seama ct de pustie i
lipsit de sprijin ar fi fost viaa ei fr Justin. Nu
simea c Damien i oferea gine tie ce sprijin i
trebuia s recunoasc faptul ca aceasta era parial dm
vina ei. i fusese mult prea fric s-i cear aa ceva.
Privirea i s-a limpezit i i-a zmbit strlucitor lui
Justin.
- Mulumesc. mi strng unele lucruri i apoi sunt
gata. A ncetat s ploua? Trsese draperiile cu ctva
timp nainte.
- Da. Cerul este nc plumburiu, dar Cred c ploaia
s-a oprit, rspunse el,- aezndu-se ca s atepte'.
FURIE 35

Ea fii foarte rapid, lundu-i din ifonier un set


de mbrcminte ca s se schimbe i punnd cteva
cosmetice ntr-o geant. Apoi, i-a pus o cap lung
de catifea.
Inspirnd adnc i-a potolit puin mintea, s-a
gndit la nite nimicuri timp de un minut i apoi a
ieit pe u ca s nfrunte calvarul.
*
* *

Casa familiei Trevor era mai degrab o vil enorm


dect o cas obinuit, reflect ea tremurnd puin
n interiorul BMW-ului lui Justin, cnd a intrat pe
aleea lung ce ducea spre cas. ntreaga
monstruozitate arhitectural era luminat n ntregime
pentru petrecerea de logodn a lui Karen. Acesta era
singurul copil al familiei, ca i Jessica, iar prinii ei,
care o iubeau nebunete, intenionau s-o mrite cu
toat pompa pe care i-o puteau permite. i fiind
bogai, puteau s|-i permit multe. Petrecerea din
seara aceea era oferit la trei sute de persoane i toi
invitaii vor fi din nalta societate, cu mare greutate
n viaa
? de zi cu zi si5 foarte sofisticai.
5
Vafide asemenea i Damien. Flcile i s-au ncordat
cnd a simit o durere curioas n stomac, din cauza
nervozitii, dar pe care nu putu s-o stpneasc.
ateptat ca Justin s lase cheile mainii la persoana
special angajat pentru parcarea i paza mainilor^
apoi au urcat scrile foarte largi care duceau spre
ua dubl impuntoare, apsnd pe o sonerie din
28
AMANDA CARPENTER

dreapta lor. Ua solid din stejar de culoare nchis


s-a deschis i au intrat n vestibulul luminat i spaios.
Capa Jessici a fost luat cu respect i a surprins pri-
virea uluit a servitoarei cnd capa luxoas i-a des-
coperit umerii goi. Un chelner mbrcat n uniform
care tocmai trecea pe hol cu o tav plin rmase cu
ochii holbai la ea, gata s se poticneasc.
- Ei, nu tiu, i-ai propus oare s-i ucizi pe toi?
i-a murmurat Justin la ureche, zmbind. Si el vzuse
reacia comic a chelnerului. D-i nainte, draga
mea.
- Poart-te frumos, ticlosule, i opti ea din colul
gurii, ochii jucndu-i de veselie, altfel m duc la
motel n seara asta, ca s-i fac n ciud.
-Nici s nu te gndeti. Hai, este momentul s
nfruni rgetul leului. i-a trecut mna alb, subire
pe sub braul lui-i au mers amndoi mai departe.
Era att de ncordat sub chipul calm, perfect i
pasiv pe care-1 afia fa de toat lumea, nct atunci
cnd s-a uitat la ntmplare njur prin camer pentru
a-1 gsi pe Damien, s-a lsat puin pe braul lui Justin
cnd i ddu seama c el se afla nc acolo. Justin a
btut-o pe bra cu nelegere, dar n-a mai avut timp
s-i spun nimic deoarece fur asaltai de un grup
mare de cunotine comune care rdeau.
El lu ceva de but pentru ea de pe una din tvile
duse de chelneri care se micau prin jur i ea ncepu
s soarb din pahar din cnd n cnd. Ea-i petrecu
timpul vorbind cu vioiciune sau ascultnd, aparent
captivat, la orice aveau alii s-i spun. Saluta
FURIE

prieteni i cunoscui i pe oricine se uita la ea cu


admiraie, ignornd pe cei care-i fceau ochi dulci
pe fa i n sinea ei o durea inima, cuprins de o
mulime de temeri nenorocite. i deodat a tiut. A
tiut de ndat ce a intrat n camer. L-a simit i
totodat a simit privirile oamenilor ntorcndu-se
spre u, capetele ridicndu-se, atenia schim-
bndu-se. Acesta era efectul pe care Damien l avea
asupra altora. ncet, cu insolen, neacordnd nici o
atenie inimii care-i btea puternic, cu o senzaie de
uscciune n gur i un gust leios, ea se ntoarse pe
clcie i-i ddu capul pe spate ntr-un gest
convingtor de arogan i privi spre grupul mic care
tocmai intra n sala imens de bal. Atitudinea ei era
deliberat, la fel ca i poza adoptat n oglinda din
dormitorul ei, cu un picior scos n afar, gol i
seductor. Lumina se reflecta n bijuteriile ei din
urechi, de pe bra, de la talie i de pe picior i
rsfrngea umbra strlucitoare defildea pielii. Dei
sttea aproape de Justin, n rochia ei alb, parc ar fi
fost singur, ca sub un reflector care o lumina numai
pe ea.
Jessica s-a uitat la grupul de patru persoane. Cele
dou mai n vrst erau evident domnul i doamna
Coefield, deci cealalt mai tnr era fiica lor, Mary,
partenera lui Damien. S-a uitat i aproape c a plns,
n timp ce se uita la figura foarte tnr, foarte simpl,
foarte timid a acelui oricel de fat. Purta o rochie
bine croit i scump dar se pare c asta nu putea
s-i ajute umerii czui, mijlocul gros i calitatea
AMANDA CARPENTER

proast a pielii. L-a vzut pe Damien cum i nclina


capul spre ea i era fermector cum numai el tia s
fie i cum i rspundea oricelul cu o ardoare plin
de stngcie. El i-a oferit fetei galant braul i ea i-a
pus roindu-se o mn micu pe mnec i ceea ce
vedea o fcea pe Jessica -i vin s arunce cu paharul
n el, ntr-un spasm necontrolat de furie. A scrnit
din dini de durere i suprare pentru toate i era ct
pe-aci s-i ias din fire cnd o mn a atins-o pe
spatele gol.
- Calmeaz-te, draga mea, i spuse vocea lui Justin
clar n ureche. tii prea bine c nici nu se poate com-
para cu tine. Dac ar avea ct de ct minte, mi-ar
trage mie un pumn n figur, i-ar abandona pe cei
din familia Coefield i te-ar duce acas i ar face
dragoste n mod violent i cu pasiune cu tine. Dar
am spus ntotdeauna c Damien nu judec aproape
deloc. Inteligent este, da, dar are al naibii de puin
minte. Ar fi trebuit s se cstoreasc cu tine cu ani
n urm.
- Da, rosti ea printre dini, nepsndu-i dac
Justin vzuse furia ce clocotea sub masca pe care o
abordase i prinznd privirea ciudat pe care acesta
i-o arunca.
- Asta ar fi trebuit s fac. Asta ar fi trebuit.
Mna de pe spate i spori presiunea, cu blndee.
- Ofensiva este cea mai bun aprare, draga mea.
Hai s mergem s ne prezentm.
Chiar n acel moment, vzu cum capul lui Damien
se ridic, prul negru absorbind i reflectnd luminile
\

FURIE 39

de sus la fel ca i coama ei lucitoare, i ochii i se


plimb peste adunarea bine mbrcat, ateriznd
asupra ei. Cnd l-a vzut c rmne absolut nemicat,
Jessica simi cum ocul trece prin el cnd a zrit-o n
acea rochie senzual, provocatoare, cu Justin innd
o mn posesiv pe spatele ei gol. Dintr-odat,
calvarul la care se atepta a nceput s capete o not
de maliiozitate savuroas i s-a surprins chiar c
atepta cu nerbdare ceea ce avea s urmeze, dac ~
nu altceva, cel puin o ciocnire amuzant. La acest
gnd a simit parc un fel de autocontientizare
trecnd prin ea. Justin avusese dreptate; ntr-o vreme
i inea piept lui Damien i i replica la fiecare acces
de furie i moment de glceav din partea lui. Fusese
o asemenea vreme, dar fusese demult,
- Da, drag, susur ea i zmbi foarte, foarte
necuviincios. Justin a chicotit cnd a vzut-o i
Jessica observ c i Damien i-a remarcat zmbetul,
chiar de la distana la care se gsea. Totui reacia lui
nu a fost de amuzament i ea tia c dincolo de apa-
rena lui de brbat civilizatei fermector, care sttea
i conversa cu uurin cu o mulime de oameni
diferii, se ascundea un vulcan n clocot.
Justin i Jessica au mers mai departe, fiind oprii
de mai multe ori de diverse cunotine i n cele din
urm au revenit i au reuit s se apropie de grupul
mic de persoane pe care-1 aveau n vedere. Jessica a
vzut-o pe doamna Coefield c ridic ochii, i arunc
o privire scurt i se trdeaz printr-un moment de
spaim plin de uimire nainte de a i-o ascunde
28
AMANDA CARPENTER

repede. Apoi Jessica i Justin i-au abordat i au fost


fcute prezentrile n timp ce erau schimbate glume
uoafe, nevinovate.
Surprinznd o alt privire din partea doamnei mai
n vrst, Jessica s-a gndit c femeia aceea ar fi vrut
s-o vad mai curnd moart. Asta din cauz c
preioasa ei fiic se ine scai de un brbat fascinant
i bun de nsurtoare? i este oare team c i l-a
putea lua pe Damien lui Mary oricel? Dac este.
aa, nseamn c nu tie nici jumtate despre ce
este vorba." Care ar fi reacia celorlali dac ar face
civa pai nainte, ar zmbi i ar spune: Bun, m
bucur c v ntlnesc pe toi. Sunt Jessica King,
amanta lui Damien, dar nu-i nici o problem. El nc
vrea s se cstoreasc cu oricelul vostru". ipete,
lacrimi, leinuri i plesnituri. Jessica i puse paharul
gol pe o tav i reui s ia altul nainte ca chelnerul
s dispar n mulime.
Bineneles c n-a zis nimic din ceea ce rostise
nainte n sinea sa. A surs numai cuceritor, a dat
mna cu toat lumea, inclusiv cu Damien, i-a simit
strnsoarea ce-i zdrobea oasele minii ei far inele
i a rs la ceva ce spusese doamna Coefield.
- Nu, n-a fost turnat pe mine dintr-o sticl, dar a
fost fcut special de o cunoscut de-a mea, a rspuns
ea, privind cu ochii mari n jos. Stnd lng Mary -
ceea ce fuseste o manevr deliberatnu era sigur
cine era cea obscen. Mary oricel pentru rochia
^ ngrozitoare pe care i-o alesese - drgu, dar
complet nepotrivit pentru deficienele corpului ei -
FURIE

sau ea, pentru nfiarea ei evident strlucitoare. Una


lng alta, reflect ea, probabil c amndou preau
obscene.
A ridicat privirea i s-a uitat ntr-o parte, v-
znd c Damien observa i el diferenele dintre ele
dou. Apoi ochii lui i-ati ntlnit pe ai ei i ea a vzut
lava vulcanic cumplit care-i emana din priviri i
pentru puin timp ju zpcit. Era nspimnttor sa
vezi o asemenea privire pe masca upui om civilizat,
perfect calm, care zmbea. Era sigur c numai Justin,
ea i Damien tiau n ntregime ceea ce se petrece.
Toi stteau i discutau vrute i nevrute i Jessica
tia c a intervenit n discuia lor dar nu-i mai
amintea ce spusese i i ddea seama c nu are nici
o importan. Era un zgomot de suprafa, acoperind
o btlie tcut pe care ea o purta cu Damien.
Undeva n partea stng, care nu se vedea,
ncepuse muzica i ea se uit spre Justin.
- Da, murmur ca rspuns la ntrebarea ochilor
lui i el a condus-o pe ringul de dans. Odat ajuns
acolo, ea l-a nlnuit cu braele n jurul gtului,
lsndu-i corpul s se mldieze dup al lui, rzndu-i
n ochi tcut i prnd n faa celorlali ca nite
ndrgostii ptimai.
. - Aa jse face, dragul meii? ntreb ea inocent.
Ne privete i el cumva? Nu ndrznesc s m uit.
El a ridicat capul.
- O, da, spuse el calm. Nu m-a mira s vin s-mi
trag una n nas n faa tuturor acestor oameni. Eu
aa a face. nceteaz, Jessica, estimo nebunatic.
28 AMANDA CARPENTER

- Danseaz? *
- Este cu oricelul tu.
Ea inspir adnc.
- Pe naiba, al meu!
Rspunsul ei i-a fcut pe amiidoi s tresar
surprini pentru c ea respirase adnc ca s se calmeze
i nuca s-i dea drumul la ciud. Totui, dup primul
moment de surpriz, Justin rmase pe gnduri.
Tot ce spue^a fost:
- Atunci nu-i al tu, draga mea. Scuz-m.
Ea a vrut s-i cear scuze pentru ce spusese, dar
presiunile pe care le ncerca o fceau s se simt foarte
ncordat i gata s explodeze de mnie, aa c nu
ndrzni s deschid gura. Restul dansului s-a con-
centrat s nu deschid gura i s se stpneasc n
general, fr s tie c att brbatul cu care dansa ct
i cel brunet de dincolo de ring o observau foarte atent.
Dansul se termin prea repede i ea ridic privirea
spre Justin n timp ce acesta i spunea n oapt:
- Uite-1, vine.
Simind din nou cum o cuprinde o panic la, ea
ncepu s-i opteasc ceva la rndul ei, dar Damien
era deja acolo, btndu-1 pe Justin pe umr cu politee
i aruncndu-le priviri ucigtoare la amndoi. Apoi
a invitat-o pe Jessica la dans. ,
Ea rspunse cti o frivolitte deliberat i insolent,
de natur s-1 irite, care amintea de dup-miaza
aceleiai zile.
- Nu tiu. tii poate tu, Justin? Cred c trebuie s
m uit pe agend, dac vrei s m scuzi...
FURIE 43

Cu o micare furioas, brusc Damien a apucat-o


de bra cu putere i a tras-o spre el n timp ce ncepeau
primele acorduri ale unei alte melodii. i putea
imagina sprncenele ridicate ale celorlali din
preajm i l-a ntrebat n zeflemea:
- Le-ai spus deja celor din familia Coefield natura
exact a relaiei noastre, dragul meu?
- Te previn numai o singur dat, Jessica... Vocea
lui calmera plin de semnificaii i ea deveni sobr
pe cnd prjolea focul acestor ochi nfuriai... Vreau
s pleci singur acas, chiar acum. Nu suport s-1
vd pe Marsh pipindu-te n faa mea, pe Dumnezeul -
meu! Ea aproape c s-a cutremurat la auzul acestor
cuvinte, aruncate ca nite rachete, care-i biciuiau
nervii deja sensibilizai. i noi vom discuta despre
asta mai trziu.
- Da? zise ea ironic, dar el n-a observat pentru c
era foarte preocupat de propria furie. Pentru un
observator ntmpltor, minile lui se odihneau pe
oldurile ei, dar ea simea durerea pe care i-o
provocau, pentru c o inea foarte strns. tia c
probabil nu-i ddea seama de ceea ce fcea.
- Este cazul oare s-i amintesc, dragul meu, c
plec cnd i unde mi place i cu cine doresc, dealtfel
ca i tine, i n-o sa mi se spun s ies afar din camer
ca unui copil de cinci ani? Din cte cred c i
aminteti, nu am nici o verighet la mna stng care
s-mi restrng'aciunile.
- Copiii de cinci ani, zise el cu ochii scprndu-i,
din cte tiu eu, sunt btui la fund i nu dai afar
28 AMANDA CARPENTER

din camer i i mai atrag atenia, avnd n vedere


c nu te compori ca un adult n seara asta, c-mi
aminteti tot mai mult de un copil indisciplinat!
- O, dragul meu, s-a bosumflat ea framos, mi-
cndu-i oldurile spre el provocator, dei n mod
discret, este oare acesta corpul unui c o p i l e cinci
ani? Dac da, ar trebui s fii arestat pentru agresare
de minori.
- Trf ce eti, spui cele mai urte lucruri uneori,
uier el furios i ea ridic din umeri..
- Numai cnd sunt forat s-o fac, Damien. Te
1
previn, nu m provoca prea tare.
Ochii li s-au confruntat i ea s-a zpcit din
impactul cu o personalitate att de puternic, dar
mersese prea departe pentru a da acum napoi.
Mndria ei fusese cu mult prea puternic atins i
ncerca acum s riposteze. El i opti poruncitor:
- Du-te acas!
Cu o indiferen care-i provenea din disperare,
Jessica rspunse:
-Nu!
Imediat avu o senzaie stranie i ochii nu s-au mai
aintit asupra lui Damien, ci s-au ndreptat spre
interiorul sufletului. Emoiile impetuoase care o
mcinau se amestecau convulsiv, contopindu-se n
ceva att de puternic i nspimnttor nct fu
surprins de fora furiei care era n ea. i nu s-a mai
ntrebat cum i va face fa suprrii lui Damien.
Devenise suficient de ngrijorat de cum va reui s
se descurce cu propria ei minte.
CAPITOLUL III

Restul zilei a sfrit prin a fi exact calvarul pe care


l anticipase Jessica. Mary Coefield a anunat la un
moment dat c se duce la toalet si Jessica s-a ridicat
?

imediat nainte s se duc dup ea, ignornd privirea


de avertisment pe care i-o arunc Damien. Mergnd
cu Mary i-a dat seama curnd, spre surprinderea ei,
c fata era de fapt agreabil. Mary era timid i foarte
ncntat de atenia pe care i-o acorda Damien.
- Pentru c, tii, s-a destinuit ea cu stngcie, este
tipul de brbat care m gndeam c ar iei n lume
cu cineva ca tine. Nici n-am visat s a putea s-1
interesez.
O, Dumnezeule, Doamne, s-a gndit Jessica
nchiznd ochii pentru o clip, ndurerat de cuvintele
naive, inocente.
yrsese s-o urasc pe Mary, dar dup ce a vorbit
cu ea i-a dat seama c pur i simplu nu poate. i
asta facea ca mnia ei fa de Damien s fie i mai
puternic. n restul serii a stat linitit, zmbind cnd
i se adresa cineva, dar altfel preocupat de gndurile
ei. Damien a mai invitat-o s danseze i n timp ce se
AMANDA CARPENTER

nvrteau pe ring, atrgnd multe priviri admirative


pentru c formau o pereche frapant, Jessica i-a spus
cu o voce joas:
- S nu cumva s-o faci pe copila asta s sufere,
Damien. Te previn. S nu ndrzneti s-i faci vreun
ru. Este prea tnr i nerafinat pentru a nelege
regulile j ocului pe care-1 j oci.
- Ce-i asta? a ntrebat-o el n batjocur, vocea lui
profund ptrunzandu-i n piept n timp ce-o inea
strns. Amanta se nduioeaz de soie? Probabil este
vreo situaie nou, prima de genul acesta n istoria
lumii. Ce s-a ntmplat cnd te-ai dus cu atta
insisten dup ea la toalet?
Dar ea nu auzise dect un lucru, neputndu-i
aduna gndurile n timp ce simea un oc n tot corpul.
- Ai cerut-o deja de nevast? opti ea printre
buzele-i uscate.
- Nu, rspunse el dup un moment de ezitare i
ea s-a nfiorat de uurare, pentru ca pe urm s i se
strng inima cnd el spuse:
- Nu nc.
*
# *

A petrecut o noapte de-a dreptul jalnic la Justin,


ascultnd ceasul de pe noptier i zgomotul
circulaiei pentru a adormi n cele din urm, i a
dormit prost.
L-a refuzat pe Justin, cnd s-a oferit s-o duc
acas i primul lucru pe care l-a fcut dimineaa a
FURIE 47

fost s cheme un taxi. Avea cteva lucruri de fcut,


cel mai important fiind s aib grij s i se pun o
nou broasc la ua de la intrarea n apartament.
Nici nu voia s se gndeasc cum va reaciona
Damien la chestia asta. Si nici nu dorea s-si
imagineze reacia pe care o avusese cnd ea
dispruse cu o sear n urm. Se ura uneori, deoarece
se eschiva ntotdeauna de la. o situaie neplcut i
era mereu o las.
A 9

nc nu avea nici o idee la ce s se atepte cnd


deschise ua apartamentului n dimineaa aceea.
Trecndu-i cu nervozitate degetele prin pr i
lsndu-1 s se reverse peste umeri, i-a crat obosit
valiza cu lucruri pentru noapte n camera de zi i
apoi s-a oprit brusc. Ochii i s-au dilatat de surpriz
cnd 1-a yzut pe Damien ct era de lung ridicndu-se
de pe sofaua unde sttuse ntins. S-au examinat unul
pe cellalt cu precauie, msurndu-se de sus n jos
i i-a vzut cutele adnci de pe faa usciv i
oache, umbra brbii nerase pe obraji i prul lucios
ciufulit care de obicei era att de ngrijit i lins.
- Bun dimineaa, murmur ea calm. Inima
ncepuse s-i bat neregulat i puternic.
- Numai att ai de spus? replic el calm. Pentru a
f fost luat prin surprindere arta stpn pe situaie,
cu o sprncean deja ridicat i un rnjet sarcastic
pe care ea l ura att de mult i cu braele lui lungi i
puternice ncruciate pe piept.
- C e altceva ai vrea s spun? ntreb ea simplu,
punnd jos poeta i rsucindu-se pe clcie pentru
28
AMANDA CARPENTER

a se ndrepta spre buctrie. Mor s beau o ceac de


cafea. Vrei i tji?
S-a trezit c este apucat de nite mini care i
provocau dureri i c este ntoars cu faa spre el din
nou. Acum. nu mai era nici o ndoial, Damien o
privea cu mnie, cu figura lui obosit i tras i ea se
uit n sus la el, speriat. Pe chipul lui se vedea o alt
expresie, dar ea n-a ndrznit s ncerce s-o
defineasc.
- Unde ai fost? a mrit el, zglind-o puternic.
Unde ai fost, fir-ar d fie?! i nvineea umerii i ea
se lupta s scape din strnsoare.
- N u cred c vrei s tii cu adevrat, i-a replicat
ea repede, ncercnd n zadar s-i dea minile la o
parte. Era prea puternic pentru ea.
- Justin. Cuvntul a ieit din el ca i cum ar fi
simit un gust ru n gur. A azvr4it-o de lng el
i nceput s parcurg camera mare ca un animal
n cuc. Apoi s-a rsucit rapid i a nceput s-o
mproate cu cuvinte ca i cncfar fi fost lovit cu
ceva i ea i-a ntors capul ca pentru a-i abate
durerea.
- tii la ce m-am gndid azi-noapte? Vrei s tii
ce raionament am fcut? M-am gndit c tu i Marsh
v-ai dus, poate 4a o alt petrecere i amni discuia
pe care ar fi trebuit s-o avem amndoi asear. M-am
gndit c eti suprat i.vrei s pui la ncercare
rbdarea mea i apoi n-ai mai aprut. Atunci m-am
gndit c s-ar fi putut s fi avut un accident i s fii
rnit, a^ c am telefonat ia fiecare blestemat de.
FURIE 49

spital din cartea de telefon pentru c eram foarte


ngrijorat! ngrijorat, Doamne, Dumnezeule! S-a uitat
la ea cu ochii arzndu-i ca doi tciuni aprini i cu
pumnii strngndu-i-se i desfcndu-se. Apoi, a
optit el i a fost ca un rget de furie i durere, am
sunat la poliie.
- Damien, gemu ea, te rog nceteaz. Nu mi-am
dat seama, nu... Prea c i s-a pus un nod n gt i
s-a uitat la el cu ochii mari, rnii. Totul din jurul ei
prea cr se prbuete i ceea ce percepea ca o
nebunie era faptul c nu avusese nici mcar o
premoniie cnd se sculase din pat n dimineaa
aceea despre ce avea s se ntmple, s-a gndit ea
uluit. Vroia s-i spun c nu se culcase cu Justin
ci numai petrecuse noaptea ntr-un dormitor liber
ca s fug de el, dar brusc au npdit-o amintirile
anilor de gelozie pe care-i suferise, incertitudinile
i singurtatea crora trebuise s le fac fa. S-a
uitat la el i n-a zis nimic.
- Ce prost am fost, a uierat el printre dini. Nu
mi-am dat de fapt seama de ceea ce se ntmpl pn
pe la trei-patru dimineaa i atunci am neles c nu
te mai ntorci acas. i restul nopii m-am gndit c
eti n braele lui. Jessica, zise el, aproape cu blndee,
fapnd-o s se cutremure cu violen, este bine c
n-am tiut
r unde locuiete
? Marsh. Altfel cred c nici
unul dintre voi n-ar mai fi fost n via.
Ceva vecin cu sperana i s-a aprins n inim la
auzul acestor cuvinte si s-a uitat la el trdndu-si
. 9 9

aproape ardoarea. Era gelos! Era realmente gelos pe


28 AMANDA CARPENTER

Justin! i psa de ea. A fcut un pas rapid nainte cu


minile ntinse pentru a se opri zguduit de urm-
toarele lui cuvinte.
El se ntoarse nonalant spre dulapul cu buturi i
i-a turnat nite coniac din ceea ce prea o caraf
goal. Cnd s-a ntors, figura lui taciturn avea o
masc batjocoritoare i ea tia c el se retrsese n
acea parte a lui n care nu va lsa pe nimeni altcineva
s ptrund.
- Spune-mi, draga mea, rosti el trgnat, bnd
cu insolen, a fost n form?
Ea s-a uitat la el, ardoarea disprndu-i din inim
i mna czndu-i inert pe lng corp. Sttea ca
lovit de trsnet, cuvintele lui batjocoritoare i crude
trecnd pe lng ea ca un curent electric. Apoi ochii
i s-au ntunecat i a simit o* pocnitur puternic n
cap, asemeni unei bare de fier care s-a rupt. Fr s
fie contient de ceea ce face, a luat cu mna stng
un vas de porelan delicat i braul i s-a contractat
spasmodic. O parte din ea s-a dat n spate i a admirat
cu o obiectivitate rece acurateea ei de a inti, dar i
agilitatea lui uluitoare de a se feri. Vasul s-a sfrmat
fr s produc nici un ru, de zidul din spate unde
sttuse el.
-Jessica! strig el tare i pa nu tia cine era
mai surprins de ceea ce fcuse, Damien sau ea,
ns era mult prea nfuriat ca s-i pese cu
adevrat.
Brusc scrbit de perfeciunea scrupuloas a
apartamentului pe care se strduia de atta vreme
FURIE

s-1 aranjeze frumos, s-a ntors cuprins de turbare


i a nceput s apuce ce-i cdea n mn i s le arunce
nu numai n Damien care era uimit dar i n tablourile
meticulos atrnate i n spaiile goale de pe perete.
Prul lung despletit i flutura n jurul capului ca o
aureol demonic, o plpire de foc vulcanic i
corpul i se legna dintr-o parte n alta, ncordat ca un
arc puternic ntins.
El s-a repezit la ea, i-a imobilizat minile lng
corp i a nceput s-o zglie cu putere n timp ce ea
striga la el furioas:
-Iei afar! Iei afar! Iei.afar!*
Palma lui s-a auzit pocnind peste obrazul Jessici
pe cnd el i spuse n mod imperios:
-Termin, Jessica, te compori ca o isteric...
Ea a ridicat mna i la fel de repede ca i el, i-a
tras o palm pete faa ncordat, cu atta for nct
i-a dat capul pe spate i el n-a mai scos nici un cuvnt.
Se uita la ea cu nite ochi care ddeau impresia c
vor s sa pe ea cu fora furiei pe care o avea i a
apucat-o iar cu minile de umeri, strngnd-o pn
ce a crezut c i se rupe clavicula.
- Cine i d dreptul s m loveti, domnule Kent?
i-a aruncat ea, i linia delicat a gurii i-a disprut
fiind nlocuit de un rnjet, ochii arzndu-i ca para.
Pentru Dumnezeu, ai mers prea departe! i-am spus
s pleci. Dac este nevoie, voi ipa ct m in
plmnii, fir-ai s fii!
El s-a dus cu mna pe ceafa ei i a lsat-o acolo s
se odihneasc.
28
AMANDA CARPENTER

- N-am fost niciodat att de aproape de a fi vio-


lent cu tine, a optit el aproape calm, dar cred c
acum m-ai adus n stare de a fi.
Ea nu simise nici un moment team, pentru c
era mult prea furioas ca s se gndeasc la aa ceva.
Nu avusese nici mcar timpul s simt suferina care
tia c va veni n tcerea izolrii ei. Tot ceea ce simea
era o revrsare de durere i furie i de tot ce fusese
reprimat de mult prea mult timp i care era att de
puternic nct amenina s-o ia cu totul.
- Ce vrei de la mine?! ip ea la el, desprinzndu-se
din strnsoarea-lui i repezindu-se n cealalt parte a
camerei. De trei ani, de trei ani triesc ca n infern si
tot nu tiu ce Dumnezeu vrei de la mine. De ce te
ntorci, fir-ai s fii? De ce m terorizezi n felul
acesta?
El sttea ncordat, cu braele pe lng corp i nu
mica deloc, numai ochii strlucitori i plini de emoie
i muchii feei care-i zvcneau, dovedind c mai
este nc viu. v
- tii ce vreau de la ine, i spuse el i modul cum
i-a spus aceste cuvinte a fost o insult. Nu te-jam
minit niciodat i ai tiut care sunt raporturile dintre
noi de la nceput. Nu i-am promis niciodat s-i
ofer mai mult dect pot s-i ofer.
- Dar pretinzi tot mai mult de la mine! Crezi c
nu simt? De ce naiba te atepi s-i fiu fidel cnd
tu nsui nu eti? De ce aplici criterii diferite la ceea
ce facem amndoi? De ce s nu-mi petrec noaptea
cu Justin? Am tot dreptul de pe pmnt! Fr
FURIE 53

obligaii, aa se presupune s fie! M vrei cnd ai


chef i pleci dup aceea, fr s te gndeti mcar
la ce simt sau am nevoie! Suspina i el abia auzea
cuvintele ei. Damien sttea de parc ar fi fost ocat
pn n mduva oaselor i apoi nu l-a mai vzut n
timp ce ei i s-au umplut ochii de-lacrimi care o
orbeau. Nedorind ca el s-o vad plngnd, s-a ntors
cu spatele i a privit fr s vad pe ferestrele mari
ce ddeau spre curtea interioar. Uneori am avut
nevoie de tine ca s fii lng mine n toi aceti ani
cnd m trezeam noaptea i eram singur i tu nu
erai aici! Toate bune i frumoase, neleg, i am
reuit s m descurc foarte bine, mulumesc i acum
ai tupeul s vii aici, s profii de ospitalitatea mea -
i s-mi spui poveti de adormit copiii despre
cealalt femeie cu care intenionezi s te nsori! Ce
naiba vrei, s m vezi sngernd?
Apoi totul s-a sfrmat ntr-o mie de bucele mici,
strlucitoare care zngneau n timp ce ea se uita
ngrozit la o pat roie ce cretea i i se prelingea
prin mna ncletat. Lovise cu mna geamul
ferestrelor.
- O, Doamne! n civa pai numai Damien a fost
lng ea, i-a luat mna n a lui i i-a scos un ciob de
geam cu mare grij. A avut timp s observe c
degetele lui lungi i subiri tremurau la fel de mult
ca ale ei, apoi a luat-o pe dup umeri conducnd-o la
baie. Ea mergea slbit i tremurnd dup ce valul
de mnie i trecuse. Cnd Damien a aezat-o pe
scaunul toaletei, s-a supus nucit i n-a protestat
28
AMANDA CARPENTER

cnd el i-a splat tietura de la mn cu atenie. A


ntrebat-o brusc;
- Unde-i trusa de prim ajutor?
- n dulapul din vestibul, spuse ea amorit, n
oapt.
El a ieit i s-a ntors imediat cu trusa n mn. A
pus antiseptic pe tietur n timp ce Jessici i se
prelingeau pe obraji lacrimi strlucitoare de culoarea
fildeului. Lacrimile artau att de surprinztoare pe
* pielea ei perfect ca a unei ppui, nct el s-a oprit
un moment i sttu nemicat. Ea l-a simit i i-a
ridicat involuntar ochii spre el. Arta ca i cum trecea
printr-un asemenea chin, c suferea att de cumplit,
nct ea rmase cu ochii mari aintii asupra lui.
ntinse mna cealalt spre el i apoi o trase napoi
cnd i aminti de timpul dinainte cnd vrusese s-1
ating cu mna, dar de data asta el nu era cu spatele
la ea i vzu micarea spontan, necontrolat i-i
recpt respiraia. Apoi el ntinse mna spre obrazul
ei i-i mngie foarte tandru locul unde o lovise mai
^ devreme, tergndu-i lacrimile.
- Nu mai plnge, murmur el ncet. O, te rog,
Jessie, nu mai plnge ! Nu suport s te vd c plngi,
nu pot s-i vd lacrimile... dar poate c asta este o
alt latur a egoismului meu, nu, draga mea?
A luat-o n braele lui vnjoase n care simea
consolare i a legnat-o ntr-o parte i alta n timp
ce ea i-a dat drumul lacrimilor pe care i le inuse
atta timp i pentru prima dat n relaia lor, n-a
putut fi tare. i-a strecurat mna nernit prin
FURIE 55

cma pe pieptul lui, i-a ngropat capul n el i a


plns pn n-a mai putut. Se prbuise i, n acelai
timp, i-a artat lui Damien o parte complet nou i
nebnuit de el, o latur vulnerabil i fr ap-
rare pe care el nu avusese ocazia s-o vad. Nici nu-i
psa mcar c plngea la pieptul lui, pentru c tot
ceea ce avea nevoie i vroia era cineva puternic i
cald care s-o in strns n brae. El a mngiat-o
pe cap pentru a o consola i a srutat-o delicat pe
obraz.
-Jessie, rosti el in oapt dup un timp, te rog
las-m s m uit la mn i s termin de bandajat.
Nu ia mai mult de un minut/Las-te pe spate, aa
este bine. Iau tifonul i acopr rana cu vat... Aa. i
acum aeraz-te bine napoi i nu te mai zbate.
Las-m s te in strns. Aa, iubito. Acum nu mai
este cazul s plngi! Jessie, nu mai plnge... o, Jessie.
El i-a ridicat capul, s-a uitat la ochii ei n lacrimi i,
cu un oftat adnc, i-a plecat capul i i-a lipit buzele
de le ei. Ea a gemut, a nchis ochii i cu un tremur
nestpnit a ridicat minile i le-a ncolcit n juhil
gtului lui.
Srutul a fost n felul lui tot att de violent ca
ciocnirea lor anterioar. Pentru Jessica era o not de
disperare i dezamgire n micarea nestpnit i
neastmprat a minilor ei i simea c el ncearc
un fel de, emoie asemntoare cu furia pe care o
simise pientru ea nainte, dar aceast emoie nu era
att de distructiv cum fusese cealalt. Acum el nu
ncerca s-o mai fac s sufere. i comunica nfevoi pe
28
AMANDA CARPENTER

care o avea de ea cu fiecare mngiere pasionat i


struitoare a minilor lui mari i calde.
A dus-o apoi n dormitor pentru a o aeza pe pat,
far s se mai sinchiseasc s fie blnd i a nceput
s-i scoat hainele de pe ea fr s-i pese de nimic n
afar de dorina lui, pn rmase goal. Dup aceea
a luat-o n brae i a ptruns-o i ea aproape a ipat
de ct de mult l dorea i l iubea, dar ceva o reinea
i-i tulbura mintea, chiar dac corpul i se nfiora
continuu de plcerea pe care i-o oferea.
Rsuflnd nc (fin greu din cauza pasiunii... i
dorinei arztoare cu care au fcut dragoste, Damien
a ntrebat-o:
- i-a oferit el tot att de mult plcere ca i mine,
Jess? i-a plcut cu el cum i-a plcut cu mine?
Rspunde-mi!
Ea nchise ochii, simind mult durere i disperare
din cauza cuvintelor lui, dar n-a lsat s i se
zugrveasc nimic pe fa. Nu se schimbase nimic,
nu n esen. El vedea ntreaga lor relaie numai sub
aspectul sexual, n timp ce ea vedea raporturile lor
sexuale ca un mijloc de a-i exprima dragostea fa
de el. Damien era, desigur, gelos, ns gelozia lui era
aceea a unui cine care-i apr locul i nu a unei
afeciuni rnite.
Jessica fcu eforturi s vorbeasc cu calm:
- Nu, Damien. Nu mai vorbi, culc-te. i a simit
c el se ncrunt la ea, dar ea nu l-a privit i el a
adormit ndat, cu un bra greu aruncat peste ea att
posesiv, nct i venea s plng. Damien dormea
FURIE

cu capul pe spate i muchii gtului i ieeau n re-


lief. Ea i-a ntors privirea i s-a uitat la pulsul care-i
btea puternic la gt i s-a ntrebat cum de viaa pe
care o iubea att de mult putea s-i produci atta
durere.
Dei era foarte obosit, nu a adormit A stat n
pat i s-a uitat la Damien cum respir, pieptul
acoperit de pr aspru ridicndu-se i coborndu-se
regulat, egal. L-a privit de nenumrate ori, din cap
pn n picioare cu dragoste, cu tristee, i se ntreba
unde va gsi fora s fac ceea ce trebuia...
Mai trziu s-a dat jos din pat i a fcut nite cafea.
A dus tava de argint n camera de zi i s-a aezat pe
sofa. Emoiile cu mult prea mari din seara trecut i
din dimineaa aceea o copleiser, i depiser
puterile. A fost cuprins de.o senzaie de pasivitate
i calm, provenind din epuizare i tocirea simurilor...
era o consolare pentru ea.
Dup un timp, un zgomot care venea din hol a
fcut-o s tresar i s ntoarc ncet capul. Nu avea
nimic de ctigat dac mai plngea i cu hotrrea
pe care i-o dduse epuizarea emoional, s-a decis
s fie calm. A reuit chiar s-i surd lui Damien.
Nu vroia s-1 fac s sufere. Nu vrusese niciodat s
fac s sufere pe nimeni. Dar nici ea nu mai putea
accepta s fie fcut s sufere.
- Bun dimineaa, murmur ea, sau poate ar trebui
s spun altfel.. Nu mai este diminea. Ai dormit bine?
- Da. Nu avea cma pe el i pral i era ciufulit
dup somn, dar ochii negri erau vioi i strlucitori.
28
AMANDA CARPENTER

S-a uitat la ea, la dezordinea care era pe jos i i-a


venit s rd.
- Se pare c uneori nu te mai poate opri nimic!
N-am mai vzut aa ceva niciodat. Eti calm
i senin ca o madon i deodat, fr nici un
avertisment, explodezi ca o bomb atomic i
prpdeti totul n jurai tu. Apoi din nou devii o
madon perfect, lipsit de emoii ca o statuie de
marmur.
- i ce-ai vrea s fac? l-a ntrebat ea calm, sorbind
din qafea. S m aRuce isteriile la fiecare sfert de
or? Nu m apr dect din cauza unor lucruri pe care
le consider importante, dar m tem c nu multe sunt
importante n lumea asta.
- C e cinism! S-a aezat lng ea i i-a turnat o
ceaca de cafea. A fi vrut s-i spun s m trezeti.
N-am avut intenia s dorm, am multe de fcut astzi.
I-a aruncat o privire rapid, scruttoare. Vrei s vor-x
besti?
9

- Nu, a scuturat ea din cap, N-ar avea nici un rost.


Era convins de asta, pentru c discutaser aceste
lucruri cu mult timp nainte i tia c atunci cnd lui
Damien i intra ceva n cap, nici un argument nu-i va
schimba prerea. Dac era hotrt s se cstoreasc
cu acea fat, atunci aa va face, orice s-ar ntmpla.
Nu, cel mai bun lucra ar fi ca ea s se hotrasc ce va
face i s nu se abat de la decizia luat, indiferent
ce ar fi sau ct de mult o va durea.
- n regul. Nu vorbim acum, dar zu, cred c
trebuie s clarificm unele lucruri ntre noi, mai
FURIE 59

devreme sau mai trziu. Poate c dac .o s am timp


o s discutm mine. A studiat-o ncruntndu-se un
moment, ca i cum l uimea ceva la ea.
Ea a zmbit numai n semn c este de acord cu
sugestia lui, dar fr s rspund afirmativ n mod
concret. Dac-1 lsa s cread acest lucru, poate c
va fi mai uor mai trziu.
A venit i s-a cocoat pe pat pentru a se uita la el
cum termin s se mbrace i a vorbit de lucruri
banale, de zi cu zi, nesemnificative. El a ntrebat-o
dac vroia s-o ajute s curee mizeria din camera de
zi i ea rspunse politicos c nu are nevoie, c va
veni cineva s fac ordine. Ea l-a ntrebat dac va
lucra pn trziu n seara aceea i el a rspuns cu un
da i un oftat Au vorbit i despre vreme, el s-a
mbrcat far s se grbeasc, completndu-i toaleta
i o dat a venit i s-a aezat pe pat lng ea i s-a
jucat cu degetele ei lungi.
Curnd a simit c-i vine s ipe, dar Damien era
deja spre u i s-a oprit pentru a se uita la ea, cu o
lumin blnd, ironic n ochi i uguindu-i uor
buzele. A ridicat o mn i a mngiat-o uor pe obraz
i apoi a srutat-o cu tandree, pasionat, pe gur. Dup
aceea i-a spus cu o voce rguit:
- mi place cnd eti suprat. ntotdeauna ne
mpcm n mod satisfctor. Nu te schimba, Jessie.
Eti foarte special aa cum eti.
El a nchis ua n urma lui i ea s-a uitat nep-
stoare n jur. Ce era att de special n felul ei de a
fi? Nu credea c este att de special. Era ndurerat
28
AMANDA CARPENTER

i rnit n sufletul ei i nu tia ce s fac. Ce era


att de grozav n asta? Era convins s Damien
vedea imaginea ei proiectat n afar, pentru pu-
blic, i nu pe cea adevrat. Ambalajul arta bine,
dar nu era real. i de aceea nu putea s suporte s
continue s-1 mai vad. Prea s nu nsemne nimic
cnd lui nu-i psa de ea cu adevrat. Se simea foarte
pustiit.
S-a ridicat i s-a dus la telefon i n curnd a vorbit
cu femeia amabil care-i fcea menajul.
- Bun, doamn Marrazzote, ai putea veni
dup-amiaz i s strngi lucrurile prin cas? Am
avut o mic problem n camera de zi, cteva lucruri
s-au spart... nu, totul este n regul, a fost numai un
accident. Lucrurile mari le strng eu, dar trebuie dat
cu aspiratorul pe covor i eu trebuie s ies mai trziu.
Mulumesc foarte mult, la revedere.
Ea a ezitat i s-a simit vinovat de modul n care
se ocupa de probleme i apoi, ridicnd nervos din
umeri, a telefonat la administraia cldirii. I-a
rspuns o. voce de femeie care suna plcut i Jessica
i-a spus:
- Am avut un fel de accident i s-a spart geamul
de la u. I-a dat numrul apartamentului i numele.
Sunt gata s pltesc imediat pentru stricciuni i ce
mai trebuie pentru instalarea unui nou geam, dac
gsii pe cineva de la administraie s se ocupe de
asta. O, minunat i mai este ceva. A ezitat i apoi
i-a dat drumul. Vreau s-mi schimb broasca imediat
- nu conteaz ct cost, dac gsii pe cineva s-o
FURIE 61

schimbe pn disear. n regul. V mulumesc


foarte mult.
n timp ce punea receptorul n furc s-a simtit brusc
foarte obosit. Ce-o s fac fr Damien? Uneori
simea ca i cum el ar fi fost cealalt jumtate a ei,
un alter ego, completare^ ei. Acum avea senzaia c-i
fusese ndeprtat un organ vital i durerea amputrii
era att de cumplit nct o paraliza.
Poate c va reui s trag un pui de somn mai trziu
n cursul zilei. Dorea n mod imperios s doarm.
CAPITOLUL IV

Jessica s-a oprit n faa uii de la intrare a reedinei


familiei Coefield cu minile tremurnde i cu gura
uscat. O mulime de gnduri contradictorii o asaltau,
dar cu toate acestea a ridicat mna - dei far chef-
si a sunat. Stia c ar fi trebuit s se ntoarc si s
9 9 9

alerge ct mai departe de acolo.


Ateptarea a fost scurt. Abia a avut timp s se
ntoarc i s admire dimineaa nsorit de duminic,
cu totul diferit de vremea ploioas i mohort de
cu dou zile n urm. Ua s-a deschis repede i ea s-a
ntors pentru a da ochii cu Mary, mbrcat ntr-o
pereche de blugi decolorai, de culoare maro-glbuie
i o bluz care nu se asorta. Prul castaniu ca de
oarece i sttea n smocuri n jurul feei. n ciuda
nfirii ei ngrozitoare, faa i s-a luminat de o
plcere nevinovat vznd-o pe Jessica, zvelt i
elegant.
- Domnioara King! a exclamat ea cu timiditate*
dndu-se napoi imediat i fcndu-i semn cu capul
Jessici s intre. Este o adevrat surpriz! Pot s v
FURIE 63

ajut cu ceva? Vroiais-o vedei pe mama mea? mi


pare ru, dar nu este acas pentru moment.
- O, n-am venit neaprat s-o vd pe mama ta,
rspunse Jessica simindu-se n mod bizar uurat
c mama ei nu era acas. Prefera s se confrunte
oricnd cu prietenia necomplicat a lui Mary dect
cu ostilitatea disimulat a doamnei Coefield. M-am
gndit s trec pe la voi pentru o vizit scurt. Dac
nu este timpul potrivit, pot pleca. M tern c tind s
fac lucruri din astea din impuls. Un impuls stupid,
adug ea calmai.
- O ! O, nu plecai! a asigurat-o cu ardoare Mary,
nemaitiind ce s fac n graba ei de a deschide o u
din dreapta. Venii, v rog, i luai loc. Vrei cafea
sau altceva? Ceai, eventual?
- Cafea ar fi minunat, mulumesc, rspunse po-
liticos Jessica i a privit cu amuzament cum Mary a
ieit n grab din camer pentru a-i spune buctresei
c a venit cineva n vizitq.
Mary s-a ntors dup cteva momente i s-a cocoat
, cu stngcie pe un scaun de lng cel al Jessici. Au
vorbit amndou de lucruri comune, n timp ce
ateptau cafeaua, fiecare analiznd-o pe cealalt.
Jessica a observat c Mary s-a uitat pe furi la
compleul ei cu pantalon, perfect croit i la pantofii
asortai din antilop. I-a venit sa rd" cnd a
sutprins-o pe Mary uitndu-se cu ochii mari la cocul:
ei strlucitor, care-i punea n eviden ovalul feei i
ochii Cu nuane-minunate, ciudate.
66
AMANDA CARPENTER

Jessica a constatat c prima impresie pe care i-a


facut-o despre Mary se meninea: Mary era o per-
soan nesofisticat, vulnerabil i plcut. Dup o
vreme, cnd s-au obinuit una cu alta, Mary i-a spus
cu melancolie:
- Artai minunat astzi, domnioar Kiiig. De
fapt, am considerat totdeauna c suntei cea mai
frumoas femeie pe care am vzut:o vreodat. A
dori s fiu frumoas ca dumneavoastr.
- O , mulumesc, rspunse Jessica, destul de
indiferent. Dar te rog, spune-mi Jessica. Dominoara
King m face s m simt ca o profesoar de coal!
tii, Mary, frumuseea este numai o chestiune de
suprafa. Ceea ce este nuntru conteaz.
Mary se juca cu colul gulerului cu o expresie
nefericit pe chip i Jessica se ntreba de ce ajunse-
ser s discute chestiuni att de intime. Se presupu-
nea a fi o vizit fr pretenii, de curtoazie. Brusc,
Mary spuse:
- O, tiu c este adevrat, dar uneori nu ajut c
tii asta. Este uor pentru tine s spui aa ceva cnd
eti att de frumoas. Eu sunt o ruc urt.
Jessica ntoarse capul i vzu expresia pierdut,
stranie, de pe feioara lui Mary. Era ca expresia imui
celu sau pisoi care se pierduse icare se emoiona
tocmai din cauz c arta ct era de vulnerabil si
5
ceva
a determinat-o s spun cu rceal:
- Nu cred c exist urenie, Mary. Pur i simplu
nu cred c urenia este necesar sau chiar real, dect
poate atunci cnd este vorba de Satana/Frumuseea
FURIE 65

este o iluzie, la fel i urenia. Nimeni nu este urt,


indiferent ct de btrn sau ridat sau gras ar putea
fii Numai c unii oameni s-ar puea s fie nevoie s
lucreze mai mult pentru a se conforma cu ceea ce
societatea numete frumusee. Tu, da, chiar tu, nu te
uita aa la mine, ai putea fi destul de drgu dac
i-ai pune n minte acest lucru i ai hotr s fii
frumoas. i este un lucru pe care nu i-1 poate da
nici o cantitate de cosmetice sau de haine frumoase.
Trebuie s crezi cdeti frumoas.
Mpry asculta cu intensitate, figura ei artnd c
gsea cuvintele Jessici de o importan vital.
- Dar cum? ntreb ea disperat. Nu tiu cum s
fac s fiu frumoas.
Jessica a privit-o o clip, ntrebndu-se din nou n
.sinea ei ce cuta acolo. Deocamdat nu era n stare
s dea un rspuns i oft.
- De ce este att de mportant?
Mary a lsat ochii in jos. S-a nroit, culoarea
rspndindu-se inegal i neatrgtor pe tenul ei ptat.
- Este pentru - i aminteti de Damien Kent de la
petrecerea de vineri?! A fost ca o izbucnire, prea tare
rostit i care a fcut-o pe Jessica s tresar.
Durerea pe care a simit-o a fost intens i scurt,
ca o lovitur de cuit n stomac, care i-a trecut apoi
miraculos.
- Este att de frumos i detept i m-a invitat s
ies cu el 9 pe mine, din toat lumea! Vocea era mic i
jalnic, ca i cum ar fi vrut s se furieze sub o stnc
< i s se ascund i Jessica a ascultat acel strigt uluit,
66 AMANDA CARPENTER

comptimind-o mai mult dect putea ti Mary. i


tiu i de ce. N-a facut-o pentru mine, ci din cauza
afacerilor tatlui meu. Nimeni nu se uit la mine,
dealtfel. /
Jessica tia c este adevrat, dar adevrul exprimat
att de direct de cineva care suferea att de mult din
cauza lui, a facut-o s se cutremure ca i cnd ar fi
vzut o ran deschis.
- i-a spus asta? a ntrebat ea, vrnd s fie amabil,
dar ocat n secret de asprimea vocii pi.
Mary a cltinat din cap cu tristee, evitndu-i
. privirea. Cafeaua fusese adus cu ctva timp n urm
i amndou sorbeau absente din cetile lor. Fuseser
aduse i prjiturile i Mary mncase deja cteva, dar
Jessica a refuzat cu politee.
- De ce s m fi invitat altfel s ies cu el? a ntrebat
ea ncet. tiu c este interesat de afacerile tatlui meu
9
si stiu c altfel nu m-ar fi solicitat. Poate iesi cu cine
9 9

vrea - chiar cu tine; Durerea produs de aceast


afirmaie sincer a fost cu mult mai puternic dect
prima i Jessica tia c ceva curios i apruse pe chip.
A fost uurat cnd a vzut c Mary este prea
preocupat demecazurile ei ca s observe. A fi dorit
s fiu frumoas. A dori ca cineva s m invite s ies
cu el pentru mine,, nu pentru banii tatlui meu.
- Ci ani ai, Mary? Avu deodat un sentiment
matern pentru fat i n-ar fi trebuit. Situaia era
potenial foarte periculoas.
- Optsprezece... Rspunsul fu deprimat... i nici
mcar n-am avut o ntlnire cu cineva pn vineri,
FURIE 67

dac poi s-o numeti ntlnire. Optsprezece. i


Damien avea treizeci i opt, suficient ca vrst i
experien pentru a putea fi tatl lui Mary. Jessica
s-a simit foarte btrn fa de tinereea i naivitatea
fetei. i totui, acel copil avea suficient minte ca s
vad lumea ntr-o perspectiv foarte crud i lucid.
Se ntreba ce-ar zice Damien dac ar descoperi c
Mry nu-i fcea nici o iluzie n privina lui. Jessica
bnuia c el va fi uurat. Nu va mai trebui s-i dea
explicaii cnd o va cere n cstorie. tia c-i va fi
tot att de credincios lui Mary ct i era i ei, sau
oricrei alte femei. Minciuna nu fcea parte din
filozofia lui.
Cnd mai trziu a reflectat, n-a neles de ce i-a
venit acel impuls i nicf n-a cutat prea mult. Poate
c-o ndemnase acea privire trist, trist, din ochii fetei.
Oricare ar fi fost motivul, brusc s-a trezit vorbind si
5

nu mai putea s-i retrag cuvintele odat ce fuseser


rostite i nici nu credea c vroia s-o fac cu adevrat.
-' Mary, i-a spus ea. Fata s-a uitat ntrebtoare la
ea i colurile gurii ei mici lsate n jos au mboldit-o
pe Jessica s spun: Vrei ntr-adevr s fii frumoas?
Vrei suficient de mult acest lucru ca s lucrezi pentru
aceasta cu onestitate, fr s renuni i s abandonezi
cnd i vine?
Ceva a scnteiat n acei ochi cprui i Mary
rspunse imediat:
- O, da! Mama a ncercat s m fac s merg la
cursuri de gimnastic, dar mi-a fost prea jen s m
duc singur. Dar a da orice ca s fiu atrgtoare.
66 AMANDA CARPENTER

- B i n e , draga mea, a rostit trgnat Jessica,


lsndu-se pe spate pe scaun i punndu-i ncet un
picior elegant peste altul. Atunci n-avem dect s
lum rtusca si s-o transformm ntr-o lebd.
9 9 9

Capul lui Mary a tresltat, ochii i s-au dilatat i


sperana nflcrat de pe figura ei a amuzat-o i n
acelai timp a ntristat-o pe Jessica. Fata inspira mil.
ntr-adevr, cineva ar fi trebuit s se ocupe de ea cu
mult timp nainte.
- Spui cumva ceea ce cred c spui? ntreb ea
nesigur.
- Asta depinde de ceea ce crezi c am spus, i-a
replicat Jessica senin, calm acum c i asumase
obligaia fa de Mary.
Mary roi din nou.
- Cred c ai spus c m vei ajuta s ajung mai...
atrgtoare.
- Nu fi att de jenat, prostuo. Asta este exact ce
am spus. Trebuie ns s-mi promii ceva, a prevenit-o
Jessica, ameninnd-o pe Mary cu degetul i facnd-o
s rd. mi promii aici pe loc c vei face ceea ce-i
spun i ca nu vei tria n privina dietei sau s renuni
la ea. Dac nu, nu are nici un rost i nu-mi voi pierde
vremea degeaba.
- O s in diet?
- Ba bine c nu, scumpo. i vei ncepe chiar acum,
ap, c las jos prjitura aia oribil. Acum vreau s
aud cum sun promisiunea... bun. Spune-mi ce
mnnci de obicei ntr-o zi. A ascultat cu oroare
vorbria fr ir i nepstoare a lui Mary. Nu era de
FURIE 69

mirare C fata avea tenul cum l avea! Bine! mi dau


seama cum trebuie pornit treaba, exclam ea. Putem
vorbi cu buctreasa? Cred c cel mai bine ar fi s
stabilim ce mnnci, nainte de a te prsi.
Mary a chemat-o asculttoare pe buctreas, o
femeie durdulie, plcut, care a ascultat respectuoas
cuvintele Jessici.
- n primul rnd, i-a zis ea energic, vreau s ii
post douzeci i patru de ore. Ai ceva de fcut mine
care pretinde efort? Este n regul, atunci. Ia-o uor
cu toate i bea numai ap, ct de mult doreti. Pentru
nceput i curm sistemul. Dup post o s ii o diet
att de strict nct n-o s poi nici strnuta fr
permisiune. Eti ngrijorat?
Devenind extrem de emoionat, n ciuda tonului
dinadins sec al Jessici, Mry a scuturat din cap cu
entuziasm. *

- Bun, trebuie s fii ntr-adevr tare. Dietele sunt


bune pn ajungi s refuzi din obinuin grsimile
la restaurant. i odat ce ncepi o diet, de regul te
ii de ea toat viaa. Acum a vrea s nelegi c
acesta este doar primul pas. Poi s ii regim orict,
dar tot vei lua napoi toat greutatea pe care o dai
jos, dac nu completezi dieta cu exerciii fizice.
Corpul are un aa-numit nivel de greutate i singura
modalitate de a-1 face s coboare este prin exerciii
fizice. i cnd reduci nivelul de greutate, corpul tu
se Va obinui treptat s nu mai aib nevoie de acea
greutate suplimentar, pentru c vei folosi raia de
mncare mai eficient, ridicnd ritmul metabolis-
66AMANDA CARPENTER

mului. Dar nu vom ncepe exerciiile pn ce nu te


obinuieti cu o mncare sntoas... Apoi Jessica
s-a ntors spre buctreas i a vorbit o vreme cu ea,
alctuind un regim pentru Mary, care coninea numai
anumite alimente. I-a zmbit i apoi i-a spus fetei:
Asta este. Buctreasa poate s-i pregteasc o list
de mncare de regim nutritiv din cele patru grupe de
alimente, iar eu i voi lsa numrul meu de telefon
ca s-mi poi telefona peste dou sptmni.
Mary a clipit.
- Asta este tot? ntreb ea zpcit. Nu-mi ari i
nite metode de machiaj deosebit sau s m iei la
cumprturi? Pru att de dezamgit nct Jessica a
rs.
- Draga mea, trebuie s avem o baz nainte de a
ncepe toate astea. Pentru nceput trebuie s curm
tenul i s slbeti. Asta este chestiunea de baz. Nu
realizezi nimic dac nu nvei nite obiceiuri
sntoase. Dup dou sptmni vom ncepe
programul de exerciii - da, la nceput merg cu tine
- i apoi ne vom ghida poate spre celelalte. Apoi
zmbind i ridicndu-se cu graie, spuse: Am stat deja
prea mult, mai mult dect se cuvine. D-mi un telefon
cnd ncepi s slbeti, scumpa mea^ i nu flmnzi
i nu deveni fanatic n privina asta. n definitiv, este
vorba de un regim sntos i fanatismul nu este
sntos. Nu mnca pe apucate! La revedere.
n drum spre apartamentul ei, Jessica avu timp s
se ntrebe ce-o apucase s-i fac acea promisiune
lui Mary. Se bgasfc ntr-o chestiune mai complicat
FURIE

dect scontase la nceput. Vzuse nceputul unei


idolatrizri n ochii strlucitori ai lui Mary i nu vroia
s aib de a face cu adoraia unei adolescente, pe
lng toate celelalte. Mary pruse s cread c Jessica
avea s se foloseasc de o baghet magic i s-o
transforme n acea lebd graioas, dar nu era chiar
aa simplu. Ea trebuia s-munceasc. Jessica avea
s-o ghideze din cnd n cnd n direcia cea bun. i,
de asemenea, se gndi ea n mod ciudat, o va duce la -
cineva care s-i procure genul potrivit de haine pentru
corpul ei.
Cum avea Mary s se descurce cu cealalt
problem, aceasta era o chestiune ntre ea i Damien.
Ea urma s-i dea o mn de ajutor lui Mary, ca aceasta
s capete o .prere bun despre sine. Recunotea n
mod sincer n sinea ei, n singurtatea mainii, c
spera c dac Mary se va simi i va arta mai
atrgtoare s nceap s se ntlneasc i s fie
prieten cu biei mai aproape de vrsta ei i s-1
uite n cele din urm pe Damien. Ea va aciona n
aceast direcie cu toat sperana, deoarece nu-i
fcea nici o iluzie despre el, dar pe de alt parte, exista
pericolul c dac Mary va arta mai atrgtoare, s
ajung s-1 intereseze pe Damien i nu numai
afacerile tatlui ei. Cine tie? Jessica ridic filozofic
din umeri i apoi se cutremur. S-ar putea ca Damien
s se ndrgosteasc de ea. Asta ar fi foarte con-
venabil, se gndi ea cu cinism,
^ Nu mai conta cu adevrat pentru ea, dac era
ntr-un fel sau altul. i aceasta era cea mai mare
66
AMANDA CARPENTER

minciun din istoria omenirii, recunoscu ea cu


tristee, pentru c va fi ntotdeauna important pentru
ea. Cnd a ajuns napoi n apartament s-a prbuit ca
i cnd ar fi alergat la o curs de maraton. Bnuia,
totui, c maratonul abiajncepea. O vreme, viaa va
fi cu certitudine o lupt. Spera ca Damien s nu
descopere ce pusese la cale.
A fcut un du rapid i rece care a nviorat-o i s-a
aezat n faa televizorului cu o lmie i un pahar
de sifon, gndindu-se la urmtorul angajament de
prezentare de mod, cnd a sunat telefonul. A srit
pn n tavan cnd a auzit ritul strident, mai mult
de team dect de surprindere. tia cine era nainte
de a ridica receptorul, apoi a vorbit i a vzut c nu
se nselase.
9
- Bun, Damien. Vocea ei era calm, chiar fr vlag
i cu siguran nu indica tensiunea care-i cuprinsese
stomacul i-i agita lichidul pe care tocmai l buse.
- Bun, draga mea, a rostit el rguit. Am ncercat
i mai devreme dar nu erai acas. Ai avut o zi plcut?
- Da, destul de plcut. Am fcut nite
cumprturii) Dar tu?
- Cam la fel. Am citit nite rapoarte. Trec pe la ^
tine ntr-o or, sau ai nevoie de mai mult timp?
- Damien, nu cred c are rost s vii, zise ea ezitnd,
cuvintele parc oprindu-i-se n gt. Era mai greu dect
presupusese. ,
- Este mai bine mai trziu? -
Din atitudinea lui nepstoare i-a dat seama c
nu nelesese pe deplin ceea ce ncerca s-i spun i
FURIE 73

a nghiit n sec. Nu era surprinztor, innd seama


cum l primea ntotdeauna, cu plcere. Dei tia c
el n-o iubea, va fi pentru el un oc pentru c trebuie
c inuse cumva la ea, trei ani de zile. O, Doamne,
cum putea s renune?
- N u , Damien, s-a auzit ea c-i spunea pe un
ton amabil i dorea att de mult s-i retrag
cuvintele, nct i-au dat lacrimile i tot ce a fcut
a fost s asculte tcerea deplin de la cellalt capt
al firului.
- Ge vrei s spui? a ntrebat-o el calm, n cele din
urm, i ea aproape a gemut tare. O va face s spun
n mod clar i succint. Acesta era Damien.
- N u cred c este cazul s ne mai vedem. Te
iubesc" a zis ea n sinea ei. Nu vreau s mai am
asemenea relaii. Te vreau". Nu vreau s te mai vd,
Damien, mi pare ru. i n timp ce cuvintele i ieeau
din gur i-a spus n gnd: mineinoaso.
A fost puin linite, apoi el a ntrebat:
- D i n ce cauz?
Vocea lui prea ciudat, ca i cum fusese lovit n
abdomen i ea tia c el simea ceva asemntor cu
durerea pe care ea o simise n ultimele zile. Era
aproape copleit de mil pentru el i de o dragoste
att de puternic nct ncepu s-i sublinieze
hotrrea.
- Nu vreau s vorbesc acum despre asta, dac n-ai
nimic mpotriv, zise ea politicoas, Simt mai multe
lucruri care m-au suprat n ultima vreme, s le lsm
aa cum sunt. Ca de exemplu, m simt sfiat de
74 ' AMANDA CARPENTER
"! ' 111"" "

gelozie i durere i asta m face att de nefericit i


m supr ntr-att, nct nu pot s mai suport. Sau,
sunt pe punctul de a nu mai rezista dac o mai ducem
nainte ca pn acum."
- P e dracu', lsm lucrurile aa cum sunt! a
scrnit el furios. Nu poi s faci aa ceva, tam-nesam,
la telefon, cu aa snge rece... S-a ntrerupt din ce
vroia s spun. Cnd a vorbit din nou era att de
calm i rece nct a uimit-o i a ngrijorat-o. Este
Justin. Te cstoreti cu Justin.
Ce credea acum? s-a ntrebat ea n sinea ei. Ce simea?
- Nu, nu m mrit cu Justin i, contrar celor ce se
brfesc, nu m culc cu el. N-are nici o legtur cu el,
este ceva strict ntre mine i tine. i o a treia persoan
care nu tie nimic, i nu suspecteaz nimic." Lucrurile
nu sunt cum trebuie.
- Zilele trecute preai s fii extrem de satisfcut
exact din cauza acestor lucruri" a rostit el trgnat,
cu sarcasm, i ea s-a cutremurat simind adevrul
afirmaiei lui. Cum de te-ai schimbat a de subit,
draga mea? Ai gsit pe cineva mai bogat?
Ea a suspinat adnc, tare i aspru i s-a trezit c
tremur att de violent de durere i suprare la o
asemenea aluzie, ct se poate de fals, c ea umblase
dup banii lui, nct abia putu s pun receptorul n
furc. i pe cnd l punea cu grij la loc, putu s-i
mai aud vocea strignd-o insistent. Cteva lacrimi
i-au czut pe minile puternic ncletate i le-a ters
cu nverunare, strngnd din dini. Nu va plnge,
nu va plnge, nu va plnge. Nu putea. Stpnete-te,
"
I - .
i
FURIE 75

stpnete-te, Jessica, i spuse ea i mai scp o


lacrim. De ce era nevoie s-o chinuie astfel?
Telefonul a sunat din nou strident, suprtor i
prea tare pentru ea. Capul i-a tresrit spre el invo-
luntar i n-a vrut s rspund, n-a vrut s vorbeasc
cu el, n-a mai vrut s se gndeasc sau s mai r-
neasc pe cineva... dar s-a trezit c ine receptorul
ti mn, strngndu-1 puternic, nct i se albiser
nodurile degetelor. L-a ridicat ncet la ureche i a
ascultat.
- ...nu nchide, Jessica! Eti acolo? a ntrebat brusc
i ea a ezitat nainte de a rspunde.
- Da, spuse ea abia perceptibil.
- mi pare ru. Nu trebuia s-i spun ce i-am spus,
continu el, vocea lui nefiind att de lin ca de obicei.
-Da.
- Uite, Jessica, sigur c-i dai seama c nu aa se
rezolv problemele! Vin la tine acum i discutm cum
se cuvine! spuse el cu arogan. Vocea lui era rece i
hotrt, dar tot putea s perceap o not de suprare
n ea i a simit brusc c-i este frig.
- N-o s poi intra. Am schimbat broasca de la
u, zise ea clar i ncepu s tremure.
A urmat o scurt tcere dup care s-a auzit ca o
explozie de la captul cellalt al firului.
- Vin! zise el amenintor, i vei deschide ua i
vei sta de vorb cu mine, fir-ar s fie! Nu aa se sfr-
ete o relaie ca a noastr. Gndee-te bine, pentru
Dumnezeu! Sau te-ai gndit la o scrisoare cu Dragul'
meu John" ca alternativ.
66AMANDA CARPENTER

Cuvintele batjocoritoare i ruvoitoare au


dobort-o, nainte de a-i reveni; un suspin i-a
cutremurat pieptul i i-a dus ngrozit mna la gur.
Avea impresia c totul n ea se prbuise, ca un castel
din cri de joc.
- Nu, Damien, spuse ea n oapt. Am vrut s-i
spun toate astea personal, dar mi-a fost team c vei
ncerca s m faci s renun i s m chinuieti, aa
cum faci acum i de aceea nu pot s te mai vd, dragul
meu, este prea...
- Nu-i dai seama ce faci? a ntrebat-o el cu
asprime. N-am crezut c eti aa. Ce-i cu tine, pentru
Dumnezeu? De ce nu vrei s vorbeti cu mine?
- F r obligaii, Damien!... gemu ea, sim-
indu-se ncolit de insistena din vocea lui. De
ce o tortura att? Era cumva mndria lui att de rnit
pentru c-1 respinsese? Damien era impresionant
ca iubit i cnd prsea o femeie. Femeile probabil
c nu aveau o asemenea ans... Asta m-ai pus s-i
promit cu mult timp n urm! Fr obligaii. Ei
bine, trebuie s ne desprim acum, pentru c-mi
dau seama c nu mai este nimic care s m deter-
mine s stau cu tine. Nu m ntorc. N-ar ajuta la
nimic. N-am curajul s te primesc, adio, Damien.
Sper s fii fericit.
I-a nchis telefonul pentru a doua oar i s-a dus
n dormitor. Acolo, nemaiputnd s se rein din
cauza mhnirii adnci care o mcina, i cu sufletul
pustiit, a plns pn la epuizare. Telefonul a sunat Iar
diferite intervale, prelung i insistent, pn ce n cele
FURIE 77

din urm l-a scos din priz. A fost o noapte lung i


far somn.
*
* *

Descoperind c simte un fel de disperare acum


dup ce luase hotrrea definitiv de a termina cu
Damien, i spuse secretarei de la agenia de
fotomodele c nu mai primea telefoane de la domnul
Kent. A trit ca o fantom n urmtoarele zile,
mergnd la servici cltinndu-se pe picioare ^i seara
cznd ostenit cnd se ntorcea acas. Slbise si
nu-i putea permite acest lucru, i apruser cearcne
la ochi i scnteierea din priviri i dispruse de tot.
Ochii aveau o culoare glbuie stranie i mat ca i
cnd strlucirea anterioar provenise numai de la
focul din sufletul ei i nu de la iriii care acum
cptaser un aspect sticlos, ca de marmur.
n cele din urm*, fotograful ei, Jeff, i spuse cu
dezaprobare c mai bine ar lua o vacan nainte de a
ajunge s arate ca o sperietoare la nfiare. A chicotit
sec la nceput, apoi s-a uitat curios la el. Ideea era
bun. Poate c avea nevoie s plece din ora ctva
timp, s stabileasc o oarecare distan ntre ea i
amintirea lui Damien i s ctige puin perspectiv.
Asta se petrecea cam pe cnd i-a telefonat Mary.
A ascultat cu rbdare la ceea ce-i spunea Mary cu
entuziasm despre faptul c regimul i slbitul o
fcuser mult mai vioaie. Uitase complet de
promisiunea fcut fetei i i s-a strns inima la gndul
I

78 AMANDA CARPENTER

de a o vedea din nou. Totui nimic din toate astea nu


s-a reflectat n vocea ei, n timp ce o felipita cu calm
pe Mary pentru tenacitatea ei i i- propus diverse
zile i ore cnd ar fi liber s mearg la gimnastic.
Au alctuit un program cu cteva ore care le
conveneau la amndou i Jessica a promis c se va
interesa care este situaia la sala de gimnastic.
A fcut asta i apoi i-a telefonat lui Mary pentru a
stabili s se ntlneasc la sal chiar a doua zi. Jessica
a sosit la ora fixat, fr chef i a fost sincer uimit
cnd a vzut-o pe Mary venind spre ea.
- Mary! O, Dumnezeule mare, ce minuni a fcut
slbitul! Sunt foarte, foarte impresionat! exclam
ea cu sincer uimire. Slbise evident i tenul se
curase serios ca urmare a dietei sntoase.
Figura mic a lui Mary radia de bucurie.
- Speram att de mult c vei observa! Nu este
extraordinar? Numai c nu mi se mai potrivete nici
o rochie! S-a rsucit pe clcie, ca Jessica s vad i
i-a agitat minile pe lng corp emoionat.
Jessica a zmbit, un zmbet autentic i primul de
mai multe zile.
- Hainele o s i se par i mai ciudate peste cteva
sptmni, cnd muchii vor ncepe s se ntreasc
i vor cpta contururi i mai ferme. O s nvei de
toate, de la inuta corpului pn la flotri, fata mea!
Hai s mergem, s nu ntrziem.
i astfel au fcut gimnastic n mod regulat
mpreun, de patru ori pe sptmn, timp de cteva
sptmni. ^
FURIE

Damien nu ncerc,s-o contacteze pe Jessica n


aceast perioad i nu tia dac s fie fericit din
cauza asta sau trist. tia c era mult mai singur
acum dect nainte. tia c ducea dorul braelor
puternice ale lui Damien care s-o mbrieze i tnjea
dup sursul blnd i plcut mai mult dect niciodat
i nimic nu prea luminos sau vesel.
S-a uitat la figura luminoas i strlucitoare a lui
Mary dup o edin de gimnastic i a decis ca
fata s fie recompensat pentru ct de destoinic
muncise .
Mary i inuse cuvntul i nu se atinsese de vreo
prjitur, ciocolat sau butur alcoolic i asta se
vedea. n mod hotrt, arta mult mai bine, mai zvelt,
mai vioaie i mrturisea c are mai mult energie.
- Ce-ai zice de un premiu? a ntrebat-o Jessica cu
un zmbet uor n colurile buzelor ei palide, frumos
conturate. Avea un minimum de machiaj deoarece
tocmai terminaser de fcut un du i era vizibil ct
de bine i fcuse i ei edina de gimnastic.
, - Ce fel de premiu? ntreb Mary interesat, srind
n sus din pur exuberan. Jessici i-a venit s rd
de psihologia fetei pe carej) denumise pentru uzul ei
personal ca proces de nfrumuseare". Ceva magic i
se ntmpla unej femei cnd trecea printr-un
asemenea proces. ncepea de fapt s se gndeasc la
faptul c devenea realmente atrgtoare i aceasta
era unul din secretele frumuseii, s crezi c poi
deveni frumoas. Machiajul ochilor i hainele
frumoase erau numai accesorii.
66
AMANDA CARPENTER

- De exemplu, o bucat mare, savuroas de tort


cu ciocolat i ngheat? i-a sugerat ea.
Mary rmase perplex.
- Chiar vrei s mnnci ceva care te ngra? a
ntrebat-o Mary far s-i vin s cread. Nu cred c
te-am vzut vreodat mncnd ceva care are multe
calorii.
Jessica a scuturat din cap i cu o privire adormit
care ascundea nite ochi vigileni.
- Dar ai gutea s mnnci ceva bun, dac vrei,
rspunse ea. In definitiv, ai lucrat foarte intens. Merii
o recompens.
- O, nu, nu vreau! N-o s ih faci s m abat de la
regimul meu cnd a nceput s mearg att de bine!
spuse Mary categoric. Ochii i s-au dilatat cnd
Jessica a izbucnit ntr-un rs satisfcut.
- Draga mea, simt foarte mndr de tine, zu! Ai
ajuns acum la faza a treia. Ce zici s, mergem s
facem unele cumprturi i s iei cteva lecii de
machiaj i s-ti aranjezi prul?
- Vorbeti serios? Mary prea att de ncntat,
ca i cum Jessica ar fi fost Mo Crciun ce venise pe
pmnt anume pentru propriul ei Crciun. A sosit
deja timpul pentru aa ceva? Mi-ar face mare plcere!
Cnd mergem?
- i-am aranjat o ntlniri cu o veche prieten de-a
mea, n aproximativ o jumtate de or. Am verificat
cu mama ta s vad dac eti liber ca s fiu sigur,
i convine?
- O, Doamne, sigur c da!
FURIE

Aa au petrecut dup-amiaza, Jessica ducnd-o pe


Mary prin diferite magazine, de unde ieeau cu
braele pline de pachete. Jessica a stat i s-a uitat n
timp ce prietena ei Clarisse s-a ocupat n mod calificat
de faa mic a lui Mary i dup dou ore a plecat cu
Mary transformat ntr-o fat plin de vioiciune i
atractiv, innd n mn o saco mic ce coninea
cosmetice reprezentnd aproape o avere. Apoi Jessica
a dus-o la propria ei coafez, care dup ce i-a potri-
vit prul cu o mn expert i i l-a vopsit, pentru a
pune n eviden nuanele, rocate ale prului ei
castaniu de oricel, Mary era o persoan complet
diferit. *
Jessica obinuse aprobarea fr rezerve a doamnei
Coefield de a cheltui orict pentru mbrcminte.
Doamna Coefield aproape c n-o mai recunoscuse
pe fiica ei dup ce fcuse cteva edine de
gimnastic i ostilitatea ei iniial dispruse de mult,
fiind nlocuit cu o atitudine recunosctoare i de
mulumire fa de Jessica. Avnd un buget nelimi-
tat, Jessica a dus-o pe Mary la diverse magazine pe
care le frecventa i ea, alegnd cu generozitate o
garderob ct mai variat. Privea cum ochii fetei
se faceau mari de groaz i plcere vznd su-
mele de bani cheltuite. ntmpltor a cheltuit i ea
>o mulime de bani, anumite lucruri trezindu-i
interesul. I-a ales lui Mary haine care-i mascau
picioarele mai scurte i mijlocul cam grosu,
precum i unele cu umerii bine conturai i mai
puin vatelin pentru umerii ei czui. Oricte
82 AMANDA ARPENTER

exerciii de inut fcuse, nu reuise s ndrepte acest


defect fizic.
Mary a mbriat-o din impuls cnd au parcat
maina n faa casei familiei Coefield, partea din spate
a mainii fiind ncrcat cu tot felul de cutii i pungi
care purtau numele unor creatori de lux, foarte
scumpi. Dup primul moment de surpriz, Jessica a
mbriat-o i ea. ncepuse s-o ndrgeasc pe Mary
si
9 realmente i dorea binele. Desi
9 o durea foarte mult

s recunoasc acest lucru, spera c dac Mary i


Damien aveau s se cstoreasc, totul s mearg
bine ntre ei.
A intrat pentru a bea repede o cafea i a ascultat
cu un amuzament tolerant cum Mary relata pe
nersuflate mamei ei despre diversele magazine
vizitate i ce cumpraser, ceea ce aproape
cumpraser i ce n-ar fi cumprat nici n ruptul
capului. Celelalte dou femei n-au mai reuit s
intervin din cauza uvoiului nentrerupt de vorbe
ale lui Mary. Monologul ei era presrat cu Jessica
spune aa" sau Jessica crede c" i doamna Coefield
schimb o privire lung, nelegtoare, cu Jessica,
adresndu-i un zmbet plin de cldur i de re-
cunotin. Jessica a optat pentru obinuitul pahar
cu sifon i lmie n loc de cocteil i Mary i-a urmat
exemplul, mrturisind c ajunsese s-i plac gustul
de lmie al buturii i c probabil nu va ,mai bea,
niciodat altceva. Dup mai multe ifivitaii la cin i
de a-i mai vizita, n cele din urm Jessica a scpat. A
plecat cu mina, dus pe gnduri, cu ochii plini de
FURIE 83

remucri. Nu se mai aepta s-i vad din nou pe


Mary i restul familiei Coefield i era pcat pentru
c ncepuser s-i plac toi foarte mult.
A oprit la locul de parcare, ntr-un garaj subte-
ran destinat chiriailor din cldirea unde se afla
apartamentul ei i a ieit n mod automat din main,
preocupat i cu un aer distrat* A bgat mna n
spatele mainii pentru a scoate diversele cumprturi
fcute si ncrcat, s-a ntors ca s se ndrepte spre
lift.
- Pot s te ajut cu ceva? Vocea masculin profund
i atrgtoare i era att de familiar, doar i fusese
familiar timp de trei ani. Recunoscu vocea imediat
i inima ncepu s-i bat puternic dup momentul de
oc, ochii lucindu-i i urechile vuindu-i. Nici n-a
trebuit s se ntoarc ca s tie cine era n spatele ei
i astfel, cnd a fost s se mite, a fcut-o pentru a se
ntoarce degajat, forndu-se s-i ascund ocul.
- Damien. Ce caui aici? L-a ntrebat ea calm.
Ochii i cptaser din nou via i faa ei exprima
plcerea nestpnit i durerea intens de a-1 revedea
n realitate. Nu-1 mai vzuse n carne i oase de
aproape cinci sptmni; o via de om, parc.
El arta bine, prea bine chiar. Prul negru i
strlucea ntr-un fel pe care aproape c-1 uitase i
ochii i erau foarte, foarte negri i nsufleii. Figura
lui usciv era puin mai supt, fcndu-i maxilarele
mai proeminente. Una din sprncene era ridicat spre
ea i asta, de asemenea, i era att de familiar nct,
cu inima ndurerat, a simit c o neapji ochii din
66
AMANDA CARPENTER

^auza lacrimilor. S-a ntors pentru a se ndrepta


hotrt spre lift.
- Nici mcar nu-mi spui M bucur c te vd"
sau Ce mai faci"? ntreb el n zeflemea lund-o
dup ea.
- Pleac! Ea mri pasul far speran i bineneles
c i el fcu acelaflucru, ajungnd aproape de ea.
- Curios. A fi putut jura c acum erai bucuroas
s m vezi. Totui aparenele pot fi neltoare. Hai,
Jessica, nu m cunoti destul de bine pentru a-i da
seama c atunci cnd mi pun ceva n minte, de regul
realizez? tiai c vreau s vorbesc cu tine i cred c
nu te-ai amgit c eforturile tale firave de a m ine
la distan vor avea vreun efect, nu? Vocea lui era
inexpresiv, nct ar fi putut vorbi la fel de bine de
culoarea n care fuseser vopsii pereii de beton din
subsol i cu toate astea, tot o fcu s tremure, o reacie
violent care o ddea de gol.
La asta se ateptase cu adevrat? Se ateptase ca
el s vin dup ea i s-i cear o explicaie? Era
profund ocat, nu numai de apariia neateptat a
lui Damien, ci i de modul n care se amgise. Nu
voia chiar s rup relaiile cu el. Se ateptase ca el s
fie mai insistent, s-o caute, s-o urmreasc i s
foreze o confruntare. De aceea se simise att de
dezamgit n ultimele sptmni, att de deprimat
i nesatisfcut. Trsese concluzia c lui nu-i psa n
realitate, pentru c nu insistase n nici un fel.
El era acum aici, artnd subit sumbru i devenind
tcut, cu ochii ca de uliu, pe ea. Ea ntoarse capul
FURIE 85

pentru a avea timp s-i controleze expresia feei si


aps pe butonul liftului cu un deget stngaci,
jonglnd cu pachetele. Nu tia cum s se descurce
cu acest brbat exploziv i cu o asemenea situaie
dificil. Se simea foarte nepregtitt pentru o
confruntare. Sttu n continuare cu capul ntors i n
tcere.
Ua liftului s-a deschis, iar ea intr repede, fr s
se uite la Damien, i spuse:
- N-are rost. Nu te invit n cas, aa c poi pleca.
El nu s-a sinchisit s rspund l a intrat calm n
lift, cu privirea sever i implacabil pe figura lui cu
trsturi foarte fine, ochii lui avnd plpiri de flcri
mocnite care o faceau pe Jessica s-i tremure
genunchii.
- A fi venit mai devreme, numai c am fost cu
afaceri n Europa, zise n cele din urm pe un ton
familiar, sunetul vocii lui n spaiul limitat al liftului
fcnd-o s tresar.
- A mers totul bine? l-a ntrebat ea ncet. A trebuit
s-i umezeasc buzele i cu o privire piezi a
observat c-i analiza micarea limbii cu intensitate,
cu o foame stranie i asta a speriat-o ntr-att, nct a
strigat brusc: De ce nu pleci i nu m lai n pace?!
Un muchi i-a zvcnit la maxilar i ochii i s-au
mijit, mascndu-i acea privire neateptat i rosti cu
nverunare:
- Pentru c nu sunt satisfcut cu conversaia
nepotrivit pe care am avut-o acum cteva sptmni
i vreau unele explicaii, Jessica. M-am gndit c n-ai
66
AMANDA CARPENTER

fost la fel de sincer ca mine cum am crezut la


nceput, i nu este o senzaie plcut.
- N-am nimic s-i spun, replic ea rece, ieind
din lift i ncercnd s-1 ignore pe Damien, care se
inea dup ea. i cu asta am terminat. Sfritul
explicaiei. i urez o via bun i nu mai sta n calea
mea.
- D e c e te-ai vzut cu Mary Coefield?
Avea vocea calm i prea mai perfid dect orice
pledoarie inut^ vreodat de Justin, n toi anii lui de
avocatur. l ura, ncepuse s fie stul de acest in-
termezzo vpost-mortem n relaiile lor i n sinea ei
trebuia s recunoasc faptul c o parte din suprare
provenea de la aceea c se sirtiea nfricoat i
ameninat. El avea de gnd s-i submineze toate
inteniile bune i s dezgroape sentimente pe care
ea ncerca din rsputeri s le suprime. Numai i
revederea lui o facea s tremure din cauza unei
slbiciuni teribile. Ce avea s fac dac el ncerca s
fac dragoste cu ea, s-o nlnuie cu braele, s-o srute
i s-o mngie pe corp cu minile acelea frumoase?
Avu o senzaie de dorin i dragoste att de puternic,
nct a ameit i odat cu ameeala, a venit i un val
de furie adevrat. i pierdea ntrutotul Cbntrolul, n
prezena lui, se simea fr ajutor i vulnerabil.
Trebuia s previn aa ceva, s aib grij s nu cedeze
senzaiilor i dorinelor ei, orice s-ar ntmpla.
Se opri brusc n faa uii apartamentului i, lsnd
impresia c se resemneaz i c abia mai ducea
pachetele, i le ddu lui Damien.
FURIE

- Vrei s le ii, te rog? ntreb ea absent.


El ntinse minile automat s le ia i, creierul
lucrndu-i cu furie, ea cut n poet cheia de la u
i o potrivi n broasc degajat i cu ncetineal,
membrele tremurndu-i. Va avea numai o fraciune
de secund, elementul surpriz, i va trebui s
foloseasc ansa pe care o avea cu curaj, altfel totul
va fi pierdut
- M-am gndit c va fi mai fericit dac va arta
mai bine, biata de ea...
Cnd broasca s-a descuiat i a apsat pe clan, a
deschis ua ca i cnd ar fi vrut s intre n mod nor-
mal, dar apoi a srit nuntru i a trntit ua dup ea
cu toate puterile. A pus lanul de siguran pe
dinuntru i l-a auzit pe Damien c arunc pachetele
imediat i sare spre u. A lovit cu tot corpul ua
solid din stejar i l-a auzit njurnd. Fusese numai
cu o fraciune de secund prea trziu. Pusese lanul
chiar la timp.
- Fir-ai s fii! url el de mai multe ori i lovi cu
pumnul lui greu n u, nct, dei solid, s-a cltinat
la impact. Jessica, s fiu al naibii, dac nu deschizi
ua, cnd voi pune mna pe tine am s-i sucesc gful
la, i jur! A urlat din tot pieptul, aa furios cum era
i ea s-a dat automat mai n spate, ca i cnd acolo se
simea mai protejat.
- Nu, nu pot! strig ea la rndul ei. Pur i simplu
nu te pot vedea, Damien! i dai seama ct m
rveti? Vrei s pleci? Las-mi pachetele lng u
i pleac, vrei?
66
AMANDA CARPENTER

- Pe Dumnezeul meu, nu plec! url el lovind ua


cu ciud. Jessica crezu ca o vede chiar vibrnd i
ncepu s se ntrebe dac ua va rezista. n tre-
cut prea foarte solid, dar acum nu mai prea nici
pe jumtate. Dac este nevoie, o s sparg ua!
Deschide, Jessica, nainte s fac ceea ce ai putea s
regrei.
- N u ! Pleac! S-a dat i mai mult napoi, rafina-
mentul disprndu-i i n locul lui rmnnd o fat
speriat, nesigur.
L-a auzit cum blestema i njura n continuare, cu
dumnie, de partea cealalt a uii i apoi a urmat o
tcere scurt care a pus-o pe gnduri. Mirarea ei n-a
durat mult, totui, pentru c dup cteva secunde s-a
auzit o lovitur puternic cu ceva solid i tare n u.
De data asta chiar c a vzut-o c se zglie. Din
nou s-a aternut tcerea, dup care a urmat o lovitur
i mai tare i pereii s-au cutremurat. A avut timp s
se gndeasc c poate ar trebui s se duc s deschid
ua nainte ca el s distrug apartamentul. Atunci s-a
auzit o a treia lovitur, care fcu s zboare n aer
broasca uii i Damien a aprut n camera de zi ca un
val puternic sau ca un animal de prad. Arta n mod
sigur ca un animal, ca o bestie, cu prul peste ochi i
gfind din greu. S-a oprit, cu figura fioroas i s-a
uitat la ea. ,
Jessica a nghiit n sec i apoi a nceput se dea
napoi pn ajunse p partea cealalt a camerei,
simind o fric pe care nu se ateptase vreodat s-o
asocieze cu cel pe care-1 iubise.
CAPITOLUL V

Ceva a trecut peste figura lui Damien pe cnd ea


se retrgea, o expresie rapid, fugar. Arta ca o
durere, dar nu era sigur. Era prea ocupat ncercnd
s ghiceasc ce va face el n momentul urmtor,
pentru a mai da atenie diferitelor expresii ale chipului
lui. Era prea ocupat s-i nving propriile temeri.
Hotrnd, aa cum spusese Justin, c ofensiva este
cea mai bun aprare, i-a pus minile n olduri i a
ntrebat:
- Ai fcut-o i pe asta, tot ce am s-i spun este s
faci bine i s-mi cumperi alt u, Damien Kent!
- S nu-mi mai nchizi ua-n nas alt dat! strig
el furios i ea ncuviin din cap, toat bravada ei
disprnd ca la comand. Nu va face dect s-o
sparg din nou, cum fcuse i cu cea de fa i
nu voia s mai aib parte de ui sparte. Nu pu-
tea s-1 scoat cu fora pe Damien din apartamen-
tul ei i din viaa ei i ncepu s-i dea seama de
asta. Putea numai s-1 conving c era bine pentru
el s plece. El se uit ncruntat la ea i apoi o
ntreb:
66AMANDA CARPENTER

- De ce-ai fcut asta? tii ct m nfurie.


Ea se uit la el.
- Nu tiu. Cred c nu mi-a psat-n mod deosebit
dac te supr sau nu. Pur i simplu n-am vrut s
intri n apartament.
Rspunsul ei sincer l supr din nou pe Damien,
din cte i ddea ea seama. Buzele acestuia s-au
ncordat i ochii i s-au ntunecat Arta plictisit i
apoi a rsuflat scurt i puternic i s-a relaxat.
- Este destul de cinstit. Cer s mi se spun ade-
vrul, aa c nu m pot plnge cnd mi se spune.
Pur i simplu nu te mai neleg, Jess. Ce s-a ntm-
plat? De ce i-ai schimbat atitudinea fa de mine
aa de brusc, de la o zi la alta? Trebuie s nelegi
c nu poi s ntrerupi o relaie care a durat trei ani,
fr o explicaie. Fir-ar s fie, vrei s vorbeti cu
mine?
Ea zmbi suprat, neputincioas, melancolic i
scutur din cap.
- Nu tiu ce s-i spun. Ce vrei s auzi de la mine?
C mi-am gsit un nou iubit, sau c pur i simplu
m-am plictisit de tine? Vrei s pun totul ntr-un pachet
mic i ngrijit, s poi nltura pentru totdeauna ce
nu-i place ie? Ce importan are care sunt motivele
mele pentru a ntrerupe relaia noastr? i de ce s
m simt obligat s dau explicaii, cnd a fost vorba
de un acord prin care nici unul dintre noi nu avea
obligaii fa de cellalt? Am vrut s ies din
combinaie i am ieit. i, apropo, ai de gnd s-mi
cumperi o u nou sau nu?
FURIE

n mod inexplicabil, surprins de nota stranie de


insisten din vocea lui, Jessica s-a aezat jos pe
neateptate i se uit la el cu ochii mari, ntrebtori.
El se afla n picioare, cu minile n olduri, cu umerii
lsai, ntr-o atitudine natural, cu picioarele de-
prtate. Lsa impresia unui proprietar de odinioar
care i trecea n revist domeniul, cu excepia
expresiei ntiprite pe figura sa. Avea o ncurctur
mirat pe chip i arta nu numai nesigur, ci i foarte
frustrat.
Cum s-i explice far s renune la sentimentele
ei reale? Cum s-i comunice aa, pur i simplu,
problemele cu care se confrunta?
- Cred c trebuie s beau ceva, murmur ea, fr
s se uite la el i s-a ridicat s se duc s-i toarne un
whisky zdravn. Lichidul i-a ars gtul dar simi
imediat o cldur n stomac, care i se transmise n
tot corpul, avnd un efect linititor. Am achizi-
ionat acest dulap de buturi din Virginia, i-am
spus cumva? Este o pies veche din Anglia secolului
al XVIII-lea. Este un lemn minunat... Deci ai vzut-o
recent pe Mary, nu? Ce prere ai de cum arat?
El s-a ncruntat din nou, nerbdtor, apoi
sprncenele i s-au lsat n jos i s-a aezat pe sofa cu
picioarele unul peste altul, parc gndindu-se la
ntrebarea ei.
- Am vzut-o ieri i da, schimbarea este uimi-
toare.Parc ar fi o alt persoan. De ce ai fcut asta,
Jess? Este aproape de domeniul fantasticului, nu,
amanta care o ajut pe viitoarea soie?
66
AMANDA CARPENTER

Ochii ei i pierdur strlucirea. Indiferent ce


simise cnd el a dat buzna n apartamentul ei, asta o
fcuse s-i scnteieze ochii pn la ultima lui afir-
maie.
- Nu simt metresa ta, zise ea calm. i am fcut-o
pentru c avea nevoie de o prieten, cineva care s
in la ea pentru ceea ce era i dorea s-o ajute s
ajung ceea ce ar fi fost capabil s ajung. Din toi
cei care sunt pe lng ea, se pare c nimeni n-a fost
n stare s vad c avea nevoie numai de un mic sprijin
i s fie ndrumat n direcia cea bun. Am fcut
acest lucru pentru c se simea mizerabil c tu te
ntlneti cu ea i nu fceai asta de dragul ei, ci pentru
averea tatlui ei i avea nevoie s fie ncurajat s i
se spun c poate deveni o persoan atrgtoare, cu
personalitate. Am fcut-o pentru c nu mai aveam
nici o intentie s te vd si am vrut ca amndoi s fiti
9 9 5

ct se poate de fericii mpreun, dac nu i se pare


c sunt cam ncrezut.
- C r e d c neleg ce vrei s spui, zise el ncet,
umerii ncovoindu-i-se ncet. N-am cerut-o nc de
soie, Jess. Nu exist nici o garanie c m va lua de
brbat. Acesta nu este deci motivul real pentru care
nu vrei s m mai vezi.
- Ba da, dragul meu, este, rspunse ea triat,
nvrtind lichidul de culoarea ambrei din paharul ei
i uitndu-se pe gnduri la lumina care se reflecta n
el. Absent, l-a ntins spre Damien. Avea obiceiul
s-i dea ntotdeauna restul din orice butur si 9 el i
termina de mncat felurile la restaurant, cnd nu mai
FURIE 93

putea s mnnce. El lu paharul la fel de automat


cum l primise i-1 bu dintr-o singura nghiitur.
Brusc, ea-i ddu seama de caracterul intim al
gesturilor lor i zmbi cu tristee. n anumite privine,
erau nc foarte apropiai.
- Vezi, pentru mine problema nu se pune dac te
cstoreti cu ea de fapt sau nu, dei dac stau s m
gndesc, conteaz. Cred c nu m exprim prea
limpede, tiu. Este din cauz c, ntr-un fel, este o
lovitur pentru mndria mea feminin s-o ceri pe ea
n cstorie n loc s m ceri pe mine i de aceea
conteaz. Dar n realitate nu conteaz dac o ceri pe
ea n cstorie sau nu, ci conteaz nsui faptul c
te-ai gndit la aa ceva, dei aveai o relaie cu mine.
Nu mai vreau genul acesta de relaie, Damien. Nu-i
bine. Cred c este... imoral.
- Gndeti aa, i, totui, te-ai culcat cu un brbat
cu care nu eti cstorit, timp de trei ani. Cred c
asta se numete concubinaj sau pcat trupesc, draga
mea, spuse el sec, ridicndu-se ca s-i mai toarne
un alt whisky. Se pare c ai idei stranii despre
moralitate. Absolvit de pcat, pe de o parte, i totui
pctuieti cu intenie, pe de alt parte. Perspectiva
ta asupra vieii trebuie s devin ceva mai clar/nu
crezi?
- Nu, zise ea brusc, cu o voce clar i decis, ochii
cptndu-i o expresie hotrt. Concubinajul nu are
nimic de-a face cu asta. M-a fi simit la fel de imoral
i fr valoare dac ai fi fost cstorit cu mine i ai
fi avut pe altcineva ca metres. Legturile de cununie
66
AMANDA CARPENTER

nu reprezint nimic dac nu sunt respectate cu


sfinenie i de aceea cred c multe cstorii nu sunt
reale i reprezint numai o pur legalizare pe un petec
de hrtie care nu valoreaz nimic. De aceea ideea
isteric de a pctui rezist. Relaia noastr n-a fost
satisfctoare - i nu te mai uita aa la mine, nu m
refer numai la tine i la mine - i un certificat de
cstorie n-ar fi ndreptat lucrurile ntre noi. Faptul
c tu te poi gndi la o cerere n cstorie cu altcineva
este un simptom c ceva nu este n regul. Este
simptomul unei boli mai grave, care este relaia
noastr. Trebuie s cred asta, Damien, pentru c dac
m-a gndi chiar i pentru un minut c tu i cu mine
nu avem numai o relaie pur fizic, asta m-ar
transforma n ochii ti ntr-o trf i a prefera s nu
m vd astfel. De aceea m vd obligat s cred c
ceva lipsea n relaia noastr i c aceasta era putred
nc din temelie, ca tu s caui s te Cstoreti cu
altcineva. Nu i-ai dat ns seam c relaia far
obligaii" nu exist? Este o contradicie de termeni
pentru c dac ai o relaie cu cineva, atunci simi cu
timpul i legturi de afeciune i loialitate cu acea
persoan. A trebuit s pun capt relaiei noastre
nainte de a-mi pierde respectul pentru mine nsmi.
Pur i simplu n-am avut suficieni bani i avere ca s
te simi satisfcut, nu?
Nu s-a uitat la el n timp ce vorbea. Nu putea s se
uite la el deloc i astfel a fost destul de nepregtit
de micarea lui brusc, atunci cnd s-a ridicat n
picioare. Ochii i s-au ndreptat spre el alarmai. i
FURIE 95

avea de ce, deoarece s-a npustit spre.ea, a apucat-o


de umeri cu atta putere nct a crezut c se rupe
ceva n ea. i-a ridicat ochii spre el i a gsit ci
asemenea privire n agonie, de durere i frustrare i
neputin, nct fu profund ocat.
- Doamne! scrni el i o mpinse n lturi pentru
a se ntoarce i a pi prin camer nainte i napoi.
Asta-i tot ce crezi c a fost? Aa califici tu relaiile
noastre, ca posesiuni materiale?
- Dar tu nu le-ai calificat la fel? replic ea calm.
El nu rspunse i tia c nu va rspunde. Nu putea.
Dac spunea c nu-i aa, atunci singurul lucru pe
care-1 putea face va fi s-o cear de nevast i tia c
nu era pregtit pentru aa ceva. Dac apunea c aa
este, atunci recunotea c ea avea dreptate s termine
orice raporturi ntre ei.
El s-a ntros ctre ea i a artat spre ea cu degetul,
de parc ar fi acuzat-o.
- M vrei! Era o afirmaie i nu o ntrebare. Nici
nu s-a sinchisit s nege. Spunea adevrul.
- Dar nu mai vreau ce a fost pn acum, rspunse
ea uor, i asta este cheia tuturor motivelor care m
fac s cred c trebuie s punem capt relaiilor
noastre. Este prea trziu, dragul meu, pentru c pur
i simplu nu mai ine n continuare.
El ntinse minile ca i cum ar fi fost mboldit din
spate i pi ctre ea, lund-o n brae ca un stpn,
capiii coborndu-i-se pentru a-i sruta degetele
nepenite, rigide, i-a fcut loc cu limba n gura ei
i a tras-o mai mult spre el pentru a-i simi corpul


96 AMANDA CARPENTER

lipit de al lui. Aa a continuat iari i iari,


mbriarea lui fiind cnd violent, cnd tandr,
frmntndu-i gura n mod chinuitor, atingndu-i
cu delicatee anumite locuri sensibile cu limba i
mulndu-i minile dup capul i ceafa ei.
Ei i-a fost- aproape imposibil s nu aib nici o
reacie, dar ntr-o oarecare msur a reuit. Si-a
9 7
9 9

lsat corpul ca o mas inert, a inut buzele strnse


cnd el a vrut s-o srute i i-a lsat braele moi s
atrne pe lng corp. El nu avea s tie niciodat c
fusese aproape s cedeze^-i s-i ncolceasc cu
ardoare minile n jurul gtului lui, pentru c el i-a
dat drumul la fel de brusc pe ct o luase n brae i
acum sttea i se uita la ea uimit i nedumerit.
- V e z i ? spuse ea n oapt, dar cu sufletul
zbuciumat. Am avut dreptate, pur i simplu nu mai
merge.
- A putea s fac dragoste cu tine chiar acum i
n-ai fi nstare s faci nimic n privina asta, uier el
furios si totui nedumerirea si suferina au rmas
9 9 9 9

neexteriorizate, astfel c ea vzu n ameninarea lui


un fel de vulnerabilitate pe care n-o mai observase
nainte. Aceasta o fcu mai blnd.
-Este adevrat, fu ea de acord. i tot timpul ai
constata ct de oribil a fi. Ce fel de victorie va fi
pentru tine? Ce fel de triumf?
El i ntoarse capul ca i cnd n-ar fi fost n stare
s suporte ce auzise i sttu nemicat mai mult timp,
privind n gol, cu capul aplecat puin n fa. Se opri
lng ua sfrmat i zise calm:

I
FURIE 97

- Am s chem pe cineva s-i repare ua, Jess. S


nu uii pachetele afar.
Plecase deci, pe u afar i afar din viaa ei i
totul se terminase definitiv de data asta. Mhnirea ei
adnc era cea mai grea emoie pe care avusese
nefericirea s-o ncerce vreodat.
Miscndu-se ca femeia n vrst ce se simea c
9 9

este, Jessica s-a dus n vestibul pentru a-i aduce


nepstoarecumprturile, vrndu-i sub bra pungi
cu bluze scumpe difi mtase i trgnd un picior
ultimei cutii. S-a ntors n mod automat s nchid
usa i zmbi uor la haosul pe care Damien reusise
9 9 9 r
9

s-1 lase n urma lui.


Aa se ntmpla ntotdeauna. Produsese un haos
n viaa ei nc de la nceput, venind ca o vijelie i
plecnd cnd i convenea, distrugndu-i linitea sufle-
teasc i calmul, generndu-i o senzaie puternic
de furie distructiv fa de atitudinea lui insensibil
i egoist, iar ea trebuia s se gndeasc ntotdeauna
la dispoziia lui pentru a-i satisface plcerea excesiv,
i posedase corpul cu o uurin arogant i neps-
toare; fornd-o s-i fac pe plac i s vorbeasc, isco-
dindu-i toate ascunziurile minii pentru a face con-
versaie cu el. Aspectul cel mai grav al relaiei lor
fusese c-1 lsase s vin i s plece cnd voia i-i
dduse dreptul s-o trateze ca pe o sclav pentru uzul
propriu. n felul acesta, o parte a furiei pe care o sim-
ea att de des era ndreptat mpotriva ei nsi.
Nu era genul de femeie care putea s se mpace
cu un soi de atitudine trufa. Era o persoan care
66
AMANDA CARPENTER

avea nevoie de un partener egal, care s-i in


tovrie, cu care s-i vin suficient de uor s stea
de vorb i s se comporte aa cum simea, fie sup-
rcioas, fie puternic, fie ndurerat, fie trium-
ftoare, dup caz. Simea c nu poate arta cu ade-
vrat cuiva toate aspectele personalitii ei i c nu
avea genul de prieten care s aprecieze complexitatea
personalitii ei. Voia un iubit care s tie cnd s
fie tandru i nelegtor i s tie cnd s ia ceearce
avea s-i ofere. Relaiile ei cu Damien fuseser mult
timp att de unilaterale, ea oferind mereu, iar el lund
tot ce-i ddea ea i se simea stoars fizic i psihic de
puteri.
Cu toate acestea i lipsea, constat ea pe cnd
vorbea vrute i nevrute cu tmplarul care venise s
lucreze la u, i lipsa lui era ca o gaur mare cscat
n interiorul pieptului ei, care sngera i nu era
observat de cei din jur. Voia ceea ce tia instinctiv
c are Damien n el de oferit i voia aceasta cu inten-
sitate, pentru c tia c doar ea era femeia care s-1
inspire s simt n acest fel. Era persoana cea mai
singuratic din lume, pentru c simea c era cu
adevrat singur, abandonat, n deriv.
Nu tia dac ar putea s-1 vad pe Damien cu alt
femeie si si-a dat seama c, avnd acelai cerc de
5 5
9
5

prieteni i cunotine, mai devreme sau mai trziu l


va vedea n public cu cineva, Damien fiind brbatul
viril care era. Cum va face fat 5 situatiei?
5 5Si ce se va
ntmpla dac n mijlocul unui grup de oameni care
stteau de vorb el va ridica ochii pentru a se uita
FURIE 99

spre ea n acel mod tandru i ironic pe care-1 avea


numai pentru ea? i ce se va ntmpla dac l va vedea
uitndu-se la alt femeie n acest fel?
Nu putea tolera un asemenea gnd: Probabil c va
nnebuni de durere.
l iubea ntr-adevr prea mult.
De-a lungul zilelor urmtoare, n timp ce situaia
ei devenise de netolerat, nevoit s-i acorde timp
pentru a se liniti, s-a decis s plece din ora. S-a
hotrt s plece acas. Sosise timpul s-i ia o vacan
mai lung pentru a-i reanaliza stilul de via,
obiectivele i ambiiile. Era timpul s se mpace cu
faptul c Damien nu va mai face parte din viaa ei,
dei sperase contrariul i reuise s-i menin vie
aceast speran mult prea mult timp. Trebuia s
renune la a-i mai face iluzii, false sperane i s
ncerce iar s construiasc ceva nou.
L-a sunat pe tatl ei i acesta i-a spus c ar fi foarte
ncntat dac vine s stea cu el. Will King era la
pensie acum i era vduv de mai muli ani. Desco-
perise c odat cu trecerea timpului avea nevoie s
se ocupe cu ceva i astfel luase o librrie, mai mult
pentru a se ndeletnici cu ceva dect pentru c-i
trebuia neaprat venitul pe care-1 realiza acolo.
Afacerea mergea destul de acceptabil, ns marea lui
dragoste era pesciitul, profitnd de orice ocazie care
i se ivea. Angajase un vnztor la librrie n cursul
verii, pentru a avea mai mult timp pe care s-1 petreac
n aer liber. Acum era perioada de dup iureul de
Crciun la librrie i ncepeau activitile de
66
AMANDA CARPENTER

primvar, deci prea foarte ncntat c Jessica va


petrece un timp acolo.
Ea avu mustrri de contiin i se simi vinovat
cnd termin de vorbit cu tatl ei. mbtrnea tot mai
mult i-i era mai greu cu toate, dei pentru un brbat
la aptezeci de ani era ntr-o form remarcabil. l
iubea foarte mult i brusc i-a dat seama c nu se va
mai bucura de el mult vreme. Refuza s stea mult
timp n ora i cu stilul lui activ de via, ea avusese
rar timp s se duc s-1 vad n Vermont. Va trebui
s remedieze situaia, s-i petreac mai mult timp
cu el, ct mai avea aceast ans. Va fi o ocazie foarte
bun pentru a-i cunoate preocuprile i totodat, spera
ea, de a se cunoate i pe sine, n acelai timp. .
Dup ce i-a spus lui Justin unde se va afla i dup
ce i-a ncheiat toate angajamentele de serviciu,
Jessica ncepu s se pregteasc pentru cltorie,
mpachetnd unele haine i fcnd ordine n
apartament. I-a luat ceva timp i efort pentru a aranja
totul, cei de la agenia de fotomodele neagrend
plecarea ei intempestiv, dar ntruct arta destul de
tras la fa n ultimul timp, i nu mai luase de mult
o vacan, n-au avut altceva de fcut dect s
bombne.
Cnd a fost n cele din urm gata de plecare, s-a
mai uitat o dat prin apartament i i-a luat ultima
valiz ca s-o duc jos i nu simi nici un regret c
pleac. Apartamentul era pustiu i mort, far Damien.
Cnd s-a uitat prin el cu ali ochi, i-a dat seama c
decorase interiorul astfel nct arta impersonal ca
FURIE 101

la hotel, rspunznd celor mai multe gusturi i brusc


se gndi c nu trise cu adevrat acolo ci c pur i
simplu locuise numai, un timp. Parc n subconti-
ent tia c sttuse numai un timp n acel loc, pentru
c se mutase n apartament cnd ncepuse relaia
cu Damien. Ar fi bine s se mute acum, dup ce
rupseser relaiile.
Ultima valiz fu pus pe bancheta din spate i-i
strnse centura de siguran n jurul mijlocului
subire. Se gndi pentru scurt timp dac s-i pun
breteaua care-i trecea peste umr, dar respinse
ideea. N u suporta s fie constrns s stea
nepenit pe un spaiu limitat n cltoriile lungi,
indiferent ct de comod era cureaua, i pe de alt
parte, conducea bine. Nemaigndindu-se aproape
imediat la asta, porni motorul, i curnd iei din
garajul subteran.
A avut nevoie de mult timp ca s ias din New
York i scoase un oftat de uurare cnd a luat-o pe
un rambleu ce ieea pe o autostrad naional. Odat
ajuns pe sutostrad, mergea cu mult mai repede i
curnd deschise geamul s lase loc aerului proaspt
i rece s ptrund n interiorul mainii, pentru c
era prea cald i un aer sttut. Soarele strlucea
puternic i copacii ncepuser s nverzeasc. i-a
simit muchii c ncep s se destind i un zmbet i
s-a nfiripat n colurile buzelor.
tia n dup-amiaza aceea c totul va fi n regul.
Nu ncerc s-i imagineze cum i de ce tia asta i
nu se ngrijora de viitorul ei far Damien. Esena
66
AMANDA CARPENTER

fericirii era, la urma-urmei, s trieti momentul i


s te bucuri de via, idiferent de situaie.
Cnd se gndea la asta, Jessica i ddu seama
instinctiv c Damien nu era un om fericit. i spusese
lui Justin odat c era un om tulburat, foarte furios i
nu tiuse atunci ct adevr era n cuvintele ei. n ciuda
poziiei de invidiat pe care o avea,n lumea afacerilor
i n ciuda bogiei sale materiale, Damien era
ntr-adevr nefericit. Spera s ajung s depeasc
ceea ce l obseda. i dorea numai bine, indiferent ce
se va ntmpla.
Jessica trebuia s fie sincer i s recunoasc
faptul c-i fusese team s termine cu el, orict de
mic putere avea asupra lui Damien. i baza toat
fericirea vieii ei pe el i acesta era parial motivul
c relaiile lor euaser. O parte mare de vin era a
e i n t r - o relaie trebuia s acorzi i s primeti
fericire, aa cum, trebuia s acorzi i s primeti
dragoste, sprijin ct i ocrotire. Era o presiune prea
mare asupra unui individ s fie supus unei asemenea
solicitri. Nu era un dar adevrat pentru c se a-
teptase, sperase, ceruse ceva napoi/Fuseser mai
multe greeli n raporturile lor, dect presupusese
la nceput.
Totui fuseser si multe lucruri bune. Damien
9 9

ncerca s-i spun mai multe cu corpul lui, cu buzele


i cu minile, dect prin cuvinte. tia c inuse la ea
ntr-o oarecre msur; demonstrase asta prin durerea
pe care o artase atunci cnd i spusese c nu mai
voia s-1 vad.
FURIE 103

Dorea cu nostalgie s poat cel puin s fie prieteni,


pentru c-1 aprecia n mod deosebit ca individ. Voia
figura lui smead, ca pe razele soarelui care se
revrsau peste un deal. Voia s-i spun ct l iubea
dar era prea trziu.
Prima senzaie de voioie, care era ceva obinuit
pentru ea cnd pornea n cltorie, s-a risipit, fiind
nlocuit vde o depresiune provocat de oboseal.
Lumina era din ce n ce mai slab i i-a dat seama
cu oarecare nelinite c nu apreciase corect ct timp
i va lua deplasarea cu maina. N-avea altceva de fcut
dect s gseasc o camer la un motel i s-i
telefoneze tatlui ei, sau s mearg mai departe.
Nerbdtoare din fire, ridic din umeri iritat i se
hotr s mearg mai departe.
S se opreasc la un motel ar fi nsemnat s se
simt singur i nemulumit, i spuse ea. Curnd
avea s aprind farurile i s se concentreze i mai
mult asupra conducerii prin ntuneric. Cel puin
trecuse grania statului Vermont cu ctva timp n
urm.
Tocmai ieea dintr-un orel, accelernd i mintea
i era la patul cald care o atepta i primirea pe care
avea s i-o fac tatl ei, cnd un cel i apru n faa
mainii. Dei puin obosit i ceva mai lent ca de
obicei, reacion aproape imediat, trgnd puternic
de volan ca s-o ia la dreapta, n afara oselei. A avut ^
acea fraciune de secund n care s se felicite pentru
c o luase la dreapta n loc de stnga i s intre n
calea unui automobil care venea din sens invers, cnd
66
AMANDA CARPENTER

a zrit la lumina farurilor ei celul zpcit i speriat


pe carerl vedea acum ct de mic era. ncercnd s se
dea la o parte, srise chiar n calea mainii ei. n acel
moment a vzut ceea ce nu observase mai nainte:
panta abmpt, marginea oselei de care se va lovi i
o va face s se rostogoleasc, dac ar fi fost s-o ia i
mai mult la dreapta. A vzut c prin acea ezitare de o
fraciune de secund pierduse posibilitatea s-o ia
suficient de mult la stnga pentru a evita celul. Diii
cauza vitezei pe care o avea nu putea nici s frneze.
Ori intra n parapetul oselei, ori n celul mic, qare
tremura ngheat de groaz.
Nici nu s-a gndit mcar la aceast din urm
alternativ.
O, Doamne, se gndi ea ngrozit, atingnd pa-
rapetul cu o izbitur puternic, asta este. Asta este
ntr-adevr. Doamne, ajut-m s trec i de ncercarea
asta i s triesc, o, Doamne! Damien, te iubesc!
Maina a prsit oseaua i s-a rostogolit de cteva
ori. Jessica fu aruncat cu violen dintr-o parte n
alta i geanta, valiza i harta au zburat pe unde au
apucat n mod ciudat, la ntmplare. n acel moment
a auzit zgomotul cel mai ngrozitor din lume, ca un
scrnet metalic puternic care i-a asurzit urechile i
i-a dat seama c i ea a ipat. Ceva a zburat t a
atins-o n figur, n timp ce parbrizul s-a sfrmat de
tot i maina s-a mai nclinat o dat pentru a rmne
suspendat pe partea oferului, cu farurile nc
aprinse i motorul tuind cu ncpnare. Cu
imaginea de comar a mainii explodnd i fiind
FURIE 105

cuprins de flcri, Jessica ntinse mna care-i


tremura pentru a nchide contactul i zgomotul
motorului s-a potolit.
Jessica edea pe o parte i privea afar n noaptea
ntunecat cu umbre negre formate de farurile
mainii. S-a uitat n jur micnd puin capul i a vzut
iarba smuls i* mprtiat pe jos, amestecat cu
cioburi strlucitoare de sticl. Se afla nchis ntr-o
carcas de metal avariat, unde nimic nu mai eca la
locul lui ci ntr-o harababur desvrit, cu cioburi
de sticl, creioane i haine rvite peste tot. O parte
din harta ei de cltorie i aterizase pe cap i-i sttea
ca o plrie, ceea ce era nostim pentru c-i curgea un
lichid pe o parte a obrazului i voia s se apere n aa
fel nct ploaia s n-o ude pn la piele, i era foarte
straniu pentru c probabil tocmai ncepuse s plou.
Nu-i amintea s fi plouat nainte. A ridicat cu grij
o mn, i-a atins faa i a simit ceva lipicios. Nu
era ap de ploaie. Era snge. Cu o reacie brusc i
ngrozit, dar ntrziat, i-a smucit puternic corpul
ntr-un efort de a se elibera de unde era i de a scpa
de comar, de a iei din nclceala ngrozitoare de
metal care fusese odat un automobil drgu i sigur,
dar n-a putut iei. Era imobilizat acolo, n toiul nopii
i probabil c va muri nainte de a se face ziu, din
cauza vreunei leziuni interne.
. Jessica nu se gndise cu adevrat la propria ei
moarte, i tocmai atunci i ddea seama ct de foarte ,
probabil ar fi ca ea s adoarm acolo unde se gsea
i s nu mai vad pe nimeni niciodat. A scos un

\
66
AMANDA CARPENTER

oftat ca un ipt de groaz i de durere, numai unul,


i apoi a auzit strigte la distan. Cineva rcnea foarte
tare, nct putea s scoale i un mort, i nu era prea
nostim, i spuse ea sever, dar pe drept cuvnt, tipul
la avea nite plmni zdraveni.
Cealalt main! Uitase de cealalt main! Cineva
fusese acolo i vzuse tot ce se ntmplase i va primi
ajutor dintr-un minut n altul, n cteva minute maxi-
mum i tot ce avea s fac era s-i pstreze cumptul
i echilibrul, s nu fac vreun acces de isterie, i totul
va fi bine. Dar s-a gndit c mai nti ar fi preferabil
s trag un pui de somn care o va face s se simt
mai bine... Va nchide ochii cteva minute i apoi va
veni Damien i o va salva. Va nchide ochii numai o
secund. Numai una.
Era leinat cnd dou mni puternice au scos-o
din cele dou tone de metal contorsionat. N-a simit
nimic cnd a fost pus pe o brancard de ambulan
i dus n susul pantei pe care ea o coborse att de
precipitat. N-a auzit sunetul tnguitor i insistent al
sirenelor care au degajat drumul pn la spital, n
camera de urgen. N-a simit minile profesioniste
care i-au acordat ajutor. A dormit vreme ndelungat.
Vocile i ptrundeau prin ceaa care-i nvluia
creierul obosit i n cele din urm recunoscu una din
ele ca fiind a tatlui ei. Dar erau att de stridente si-i
?

ntrerupeau somnul, i nu aveau nici o idee ct de


mizerabil se simea? Avea nevoie de odihn. Fr s.
deschid ochii, spuse clar:
- Tcei din gur. Lsai fata s doarm.
FURIE 107

Vocile s-au oprit ca i cnd ar fi fost luate prin


surprindere i apoi cineva a rs. A simit o atingere
delicat pe obraz pentru o clip i i-a dat seama c
cineva tocmai o sruta.
- B u n , tat, spuse ea n oapt, sedativele
ncepnd s-i fac din nou efectul.
- Bun, iubito. Mai odihnete-te i stm de vorb
mai trziu, e n regul?
Ea voia s deschid ochii i s se uite la, el, dar se
pare c nu putea s-i mite cum trebuie muchii.
- n regul. Am fcut maina harcea-parcea,
nu?
- Asa este. E un miracol c n-ai fost mai rnit
5

dect eti. Acum stai linitit i dormi.


Dar mai trebuia s-1 ntrebe ceva i era prea im-
portant ca s atepte, aa c s-a forat s deschid
ochii i s se uite la faa ridat a tatlui ei, pe care o
ndrgea.
- Am lovit cinele, tat?
Fata lui s-a nduioat de nelegere.
- Nu, comoara mea, nu l-ai atins deloc. Acum nu
mai vorbi i dormi, vrei?
- Tiranule, rosti ea i l-a observat cum zmbete
nainte de a adormi din nou. A simit c cineva o
apuc de mn i o ine aa i sta a fost ultimul
lucru care l-a mai tiut pentru mult vreme.
ederea ei la spital a fost scurt. Cnd s-a trezit
n cele din urm, era trziu bine a doua zi, i tatl ei
se dusese s mnnce. Se simea ciudat de slbit
i era foarte mulumit s nchid ochii i s se lase
66
AMANDA CARPENTER

n voia somnului. O durea tot corpul, ca i cnd


cineva luase o ton de crmizi i le aruncase peste
ea i apoi se urcase deasupra ei i srea n sus i-n
jos pe grmad ca s-o taseze bine. Faa i era
bandajat pe partea dreapt deasupra ochiului i tot
capul i era nfurat cu tifon. Se ntreba ce este sub
bandaj.
A descoperit a doua zi, cnd doctorul i-a fcut o
scurt vizit pentru control. Era un tip slbu, cu prul
crunt i cu ochi veseli. S-a aezat alturi de ea pe
pat i s-a ncruntat puternic la ea.
- Am auzit c te-ai sculat azi-dimineat ?
si n-ai
9
ascultat ordinele mele severe de a sta n pat, a admo-
nestat-o el, apropiind o lumin i uitndu-se n ochiul
ei stng.
Ea a zmbit. ,
- A trebuit s m duc la toalet i nu mi-a venit s
folosesc plosca. N-am fcut nici un ru.
El forni uor.
- Ei bine, avnd n vedere ca ai facut-o, cum te
simi? Slbit sau ameit? Te-a durut stomacul?
A ndreptat lumina spre ochiul ei drept.
- N u . Am fost puin slbit i am simit piciorul
drept zvcnindu-mi i-1 simt lovit, dar cu excepia
unei uoare dureri de cap, m simt bine.
S-a uitat la ea cu atenie.
- i - a spus tatl tu c te inem sub observaie
deoarece te-ai lovit serios la cap?
- Da. A ridicat sprnceana nebandajat i s-a uitat
la el, ateptnd.
FURIE 109

-Eyoluezi bine. Nu este o comotie cerebral si


A '

singura vntaie real pare s fie la fa. Ii dai seama


c vei rmne cu o cicatrice?
Jessica s-a ncruntat, alarmndu-se.
- M ateptam la aa ceva. mi amintesc c zbu-
rau pe lng mine cioburi de geam, unele atin-
gndu-m. Gt... ct de grav va fi? Ultimele cuvinte
au fost rostite cu o asemenea team, nct doctorul
s-a grbit s-o liniteasc:
- Nu este teribil, aa c nu ncepe s-i faci griji
c vei arta ca un monstru sau altceva n genul sta.
n orice caz, m tem c se va observa i va fi nevoie
de chirurgie estetic, dac vrei s mai fii fotomodel.
Este adevrat, nu, eti manechin?
- Da, aa este, murmur ea, zdruncinat. Cum o
s arate?
- Ai o tietur deasupra sprncenei pn la
tmpl i merge pn la maxilar. A fost periculoas,
ns dispare n pr, din fericire nu prea departe, aa
c a fost necesar s-i radem prul. A fost nevoie
numai de cteva copci. Aa cum am spus, dup
cteva luni, dup ce se va vindeca definitiv, vei putea
s mergi la un chirurg, s-i faci o operaie estetic.
Cu ajutorul cosmeticelor, sunt sigur c nu va ftiai fi
vizibil pentru ochiul liber. Ai avut noroc c
structura oaselor n-a avut de suferit. Nu vei avea
controlul asupra muchilor cum aveai nainte, pentru
ca au fost atini nite nervi i probabil c nu"vei
mai avea sensibilitatea normal n jurul osului
sprncenei drepte. Amoreala nu va dispare total,
66
AMANDA CARPENTER

dar va fi neglijabil. Atunci cnd te vei ncrunta,


una din sprncene va fi mai ridicat dect cealalt,
nimic mai mult. i bineneles, cnd pozezi nu te
ncruni, nu?
I-a venit s rd cnd a auzit ultimele cuvinte ale
doctorului, pe de o parte de uurare, iar pe de alt
parte deoarece ncerca s-i imagineze cum ar arta
ncruntndu-se strmb spre aparatul de fotografiat,
ntr-o poziie de manechin.
- Putei s-mi dai o oglind?
- N-ar fi nelept din partea ta, i rspunse doctorul
imediat. Faa i-e plin de vnti i arat ngrozitor.
Mai ateapt s dispar culorile nainte de a te privi,
n alt ordine de idei, nu vd de ce te-am mai ine n
spital, afar numai dac-i place foarte mult mncarea
de aici.
Ea rse din nou i scutur din cap, simind c o
parte a capului este n mod ciudat mai grea, cu toate
bandajele acelea.
- N-a zice c m omor dup ea. Ce fac cu copcile?
- Nimic, timp de dou sptmni. Poi s-mi dai
un telefon atunci i stabilim cnd vii s i le scot, sau
poate aranjm s i le scoat doctorul tu, dac
doreti. i cum i-am spus, mai ateapt s te vindeci,
e-n regul?
- Foarte bine. Mulumesc.
CAPITOLUL VI

Cnd s-a uitat la masa de metal diform care


fusese pn nu de mult maina ei i care se afla la
atelierul din localitate, unde fusese tractat, Jessica
fu ocat." S-a ntors cu ochii mari spre tatl ei i a
exclamat:
- i am supravieuit eu la toat chestia asta?
Will King s-a uitat atent i cu blndee la faa
contrariat a fiicei sale.
- Da, ai reuit s supravieuieti. Te face s te simi
recunosctoare, nu?
Ea ddu din cap ncet, ntorcndu-i privirea napoi
la epav, ca i cnd nu s-ar fi putut abine.
- Sunt pur i simplu bucuroas c sunt n via
i c pot s m mic normal. Este un miracol ca nu
s-a rupt ceva n mine. Dup cteva momente, fcu
un efort s-i schimbe dispoziia i spuse: i s
sperm c prostul la mic va aprecia i el acest
lucru! Sper ca stpnul lui s-1 nvee s nu mai
ias n osea. Este bine totdeauna c pltete
asigurarea, nu?
- Ce, celul la prost?
66
AMANDA CARPENTER

- Nu, maina, bineneles. Jessica i ntoarse


privirea cu hotrre de la maina avariat. Am pu-
tea foarte bine s plecm. Nu mai avem nimic de
fcut aici.
Restul drumului cu maina pn la Rutland s-a
desfurat aproape n tcere, pentru c ea a mo-
it majoritatea timpului i tatl ei a lsat-o s
doarm.
Cnd i-a aranjat lucrurile n dormitorul ei, n
csua cochet aranjat a tatlui su, se simea de parc
alergase la un maraton. Transpiraia faeea ca bluza
s i se lipeasc de corp i se aez cu bgare de seam
pe un fotoliu din camera de zi, chiar n faa unui
emineu far foc, gemnd de durere.
- Piciorul drept este att de contuzionat i rigid
nct abia m mai mic!
Will ridic privirea i se ncrunt. Citea o carte i
o puse alturi.
- Am observat c chioptai. Sper s nu fie ceva
grav. Nu-mi amintesc ca doctorul s fi spus ceva.
Ea cltin din cap i licririle de foc din prul ei
i-au atras atenia tatlui ei.
- Nu, n-a spus. M-am lovit destul de ru la el. Mi
l-am prins ntre scaun i schimbtorul de viteze.
Trebuie s cedeze dac-1 folosesc mai mult.
Will i privi minile i spuse:
- mi pare ru de ce ai pit la fa, Jess, iubito.
Are importan pentru cariera ta?
Ea ridic o mn i-i atinse bandajul care-i
acoperea o parte a feei.
FURIE 113

- D a , aa mi imaginez. O s mi-o remedieze


puin, spuse ea vesel i vzu c tatl ei a tresrit.
O, tat, nu te ngrijora! Zu! Dac vreau, pot face o
operaie estetic i s ajung aproape ca nainte, dar
nu tiu dac merit s-o fac i s cheltuiesc atta
pentru numai nc apte ani sau cam aa ceva n
meseria asta.
- Agenia de care aparii ar putea plti spitalul i
tii asta, s-a ntors el, cu privirea mirat. Indiferent
de ceea ce va plti asigurarea. Ca fotomodel ctigi
fantastic, Jess. Nu cheltuielile sunt motivul, nu?
- Ei bine, nu, nu este asta, recunoscu ea dup o
scurt tcere. Pur i simplu nu tiu dac vreau s
m mai ntorc la meseria de fotomodel sau nu, tat.
Cred c voiam s vin aici ca s m mai gndesc.
i dac nu m mai duc napoi, nu este nici un motiv
s-mi fac griji pentru o cicatrice stupid, nu? Iei
din reverie i-i zmbi tatlui ei. n plus, ar pu-
tea s-mi adauge un aer de mister i aventur.
Brbaii o s se strng grmad pe lng mine,
se vor ndrgosti de aerul meu minunat i-i vor
cheltui timpul fcnd supoziii n legtur cu
trecutul meu.
Tatlui ei i-a venit s chicoteasc cnd a auzit-o.
- Ggu ce eti, asta se presupune c o fac
femeile brbailor care au rmas cu o cicatrice dup
un duel.
- Eti sigur c merge numai invers? Uite, mi s-a
fcut foame,' tie9 nu? Nu? Bine,5 mi fac o omlet 9si
dac vrei, i tu eti binevenit.
66
AMANDA CARPENTER

El pru amuzat cnd a auzit-o, i figura lui ridat


se ncrei ntr-un fel care-i era la fel de familiar ca
respiraia.
- Credeam c nu mai gteti, domnioar din nalta
societate.
Arta ca un criminal prins n flagrant delict cnd
s-a ridicat, zvelt i nalt, cu piciorul drept mai
eapn. Ea l-a masat puin n timp ce spunea n
oapt:
- Sst, s nu mai spui la nimeni! Ocazional,
talentele mele includ i o omlet sau dou, dar dac
se afl, reputaia mea este terminat.
- Din cte mi amintesc, rosti Will gndindu-se n
urm, omletele tale erau destul de ciudate. Nu,
mulumesc, o s mnnc nite ^sup mai trziu.
Ea i-a zmbit i s-a aplecat s-1 srute pe obraz.
- mi pare ru c te-am fcut s te ngrij orezi, tat.
El a ridicat mna i a btut-o uor pe obrazul palid.
- De ce,7 iubito,7 n-ai avut ncotro. Si
9 ti-ai
9 - revenit,'
aa c toate au ieit bine n cele din urm.
Ea a plecat i a intrat chioptnd n buctrie.
Micndu-se ncet i stngaci din cauza piciorului
lovit, avu timp s reflecteze la conversaia cu tatl
ei. Se gndise mult-i nu voia s fac operaie. Se
plictisise de perfeciunea exterioar a chipului i
^ corpului ei care preau s-i atrag pe oameni din
raiuni greite. Reflectase i la conversaia pe care o
avusese cu Justin cu cteva sptmni n urm. Ea
spusese c oamenii o voiau pentru cum arta, i n-o
tiau pe cea real, persoana care s-i gseasc locul
FURIE 115

n orice fel de nveli. Se gndi c ar putea s testeze


acest lucru.
Obosise s fie preferat, ca o ppu de plastic i
cicatricea prea s simbolizeze asta. Cine tie? Cnd
va da bandajul jos i se va uita n oglind, ar putea
s se ngrozeasc i s vrea s se opereze. Dar se
ndoia.
Ceva se schmba n ea, ceva ce fusese pus n
micare ca un catalizator, de ruptura cu Damien, i
era mulumit s ajung, cu orice val ar lua-o, s duc
o via diferit.
Zilele se succedau n mod plcut, far vreun pro-
gram prestabilit, pentru ea i tatl ei. S-a odihnit la
nceput, mulumit s citeasc i s se relaxeze n
timp ce piciorul i faa i se vindecau. Apoi a nceput
s-i petreac timpul n librria tatlui ei, dnd o mn
de ajutor, cam stngaci, i rznd de propriile greeli
i n general simindu-se bine cu tatl ei. Totui, cu
toat voioia aparent, Will i-a surprins ridurile
provocate de durere n jurul ochilor i gurii cnd
credea c n-o observ nimeni i dei nu-i spusese ei
nimic, omul se frmnta.
n cele dou sptmni, nu se fardase deloc i
evitase s se uite n oglind i treptat, ncepuse s se
mite mai uor inuta de fotomodel pe care o adop-
tase constant disprusei chiar edea grbovit
ntr-un fotoliu, cnd simea nevoia. Umbla cu prul
despletit i liber, fr s-1 mai poarte n coc tot timpul
i nu mai era att de slab, iar snii i oldurile i se
rotunjiser din nou.
66
AMANDA CARPENTER

Nu discuta despre chestiuni personale i Will


remarcase i el acest lucru.
Cnd s-a dus la doctorul din localitate pentru a-i
scoate copcile, a refuzat s se uite ntr-o oglind pn
ce s-a ntors acas i se gsi n intimitatea camerei
ei. Apoi, cu inima btndu-i puternic de o team pe
care o recunotea i o blestema cu nerbdare, s-a uitat
ncet n oglinda de la toalet, pentru prima oar de la
^ accident
La nceput cicatricea roz care era n curs de
vindecare a fost un oc, dar apoi, dup ce s-a obinuit
cu ea, i innd cont c roeaa va disprea curnd,
un zmbet straniu i-a aprut n colul buzelor.
Imaginea reflectat n oglind era n acelai timp
diferit, dar ntr-un fel simbolic. Diferena dintre
perfeciunea chipului ei i imaginea de acum, o
singur dr care deteriora netezimea de marmur a
pielii ei, reflecta i ceea ce era n sufletul ei. Nu era
perfect, calm i nici chiar foarte rezonabil, i
jucase acest rol prea mult ca s mai vrea s revin la
el acum. Era o alt frumusee pe care ncepea s-o
nvee: frumuseea natural.
Aa c, n cea mai mare parte a timpului, facea
ceea ce considera a fi un progres n rennoirea ei
nsi, att fizic, ct i spiritual. Dar, vai, ct de
dor i era de Damien!
i plcea s poarte conversaii imaginare cu el, ca
i cnd ar fi fost acolo n came i oase, mpreun cu
ea, innd-o de mn. Era un exerciiu dureros i
totui destul de nostim, s-i nchipuie c sunt
FURIE 117

cstorii i c n-o va mai prsi iari, c era ceva


mai calm i gata s stea ntr-un loc. Era un vis plcut.
i era plcut c era numai un vis.
Presupunea resemnat c-1 va iubi tot restul vieii.
Cu toate schimbrile n corpul i mintea ei, acest ele-
ment rmnea constant ca esena fiinei ei. Va putea
oare s renune vreodat la amintirea lui, pentru a se
mrita cu altcineva? Aceasta era chestiunea la care
reflecta ntr-o sear devreme, dup ce se ghemuise
n fotoliul ei favorit, cu luminile din camera de zi
stinse i cu muzica stereo umplnd casa cu esena
sunetului ei. Becul de afar de pe alee strlucea n
fereastr i lumina destul de bine lucrurile. Focul ajuta
i el ca s fie suficient lumina i emana cldur spre
degetele de la picioare. A luat un pahar de butur n
mn, i-a lsat brbia n piept i a nceput s se
gndeasc.
Se facea c el era exact n spatele ei. Era chiar
aproape i putea s-1 ating i o ntreba cum se simea
i ea i rspundea cu blndee, o, bine, i dup aceea
vorbeau despre timpurile bune i cele proaste i ea
nu simea nimic pentru el, cu excepia unui senti-
ment trist, vag, de genul: da, a fost bine. Nu, asta
nu-i adevrat. Dac ar fi stat exact n spatele ei, ar fi
fost inundat cu un asemenea sentiment de dragoste
i dorin nct probabil c .s-ar fi aruncat direct spre
el i i-ar fi ncolcit braele de mijlocul lui.
Era att de absorbit de reveriile i de problemele
ei, nct n-a auzit zgomotul slab i egal al unor pai
pe alee. Tatl ei nu se ntorcea acas dect mai trziu,
66
AMANDA CARPENTER

pentru c juca cri cu prietenii vechi i nu se atepta


nici s elefoneze cineva. N-a observat cnd s-a
deschis ua i paii au venit i s-au oprit chiar n
spatele ei.
Cnd Damien a vorbit, aceasta s-a produs ca o
asemenea extensie natural a reveriei ei, nct nici
n-a tresrit.
- Jess?
Ea a luat o gur de butur din pahar. Era ciudat,
dar prea c tiuse de la nceput c el va fi acolo n
seara aceea.
- Bun, Damien.
A urmat o pauz. N-a srit ca s-1 ia n brae, dar
n-a fost nici att de pasiv cum ar fi dorit. n schimb,
a simit o cldur constant cum o inunda pe
dinuntru, ca un foc ce fusese aprins ntr-o vatr n
care nu arsese nimic de mult vreme.
Apoi acea voce blnd i joas a zis:
- P o t s stau jos?
Ea s-a micat atunci, a ntors ochii spre el i a *
zmbit siluetei lui nalte i figurii oachee.
-Desigur. Din nou am uitat s ncui ua de la
intrare?
- Da. Nu te mai ridica. Am ncuiat-o eu. S-a dus
spre cellalt fotoliu din stnga ei i s-a aezat. Cu
colturile camerei n ntuneric, cu culorile de rou si
9 7
9 9

galben de la flcrile focului din emineu, el p-


rea a fi o fiin a nopii i focului, nvluit n cu-
lori calde care i se jucau pe pielea smead, fa-
cndu-i ochii s strluceasc i n pr s-i apar
FURIE 119

scnteieri roii, iar jumtate de fa s-i apar neagr


ca smoala.,
Ea a simit nevoia s rd din nou.
- Spune-mi, Damien, eti ntr-adevr Mefisto?
Stteam aici, complet singur, uitndu-m la focul
din semineu n cursul serii, gndindu-m la tine, si
tu apari ca prin farmec.
El a tresrit i i-a ntors privirea spre flcri,
oftnd.
- Nu, Jess! Sunt numai un om. De ce ai fugit din
New York?
Ea medit la ntrebare, punndu-i brbia n piept
din nou i uitndu-se n jos la pahar, prul czndu-i
peste fa ca un nor care o ascundea.
- Spune-mi, de ce ai venit dup mine aici?
S-a fcut linite. Se auzea numai zgomotul produs
de limbile de foc care se nfruptau din lemnul uscat,
pocnind i trosnind. Nu se atepta la un rspuns la
ntrebarea ei i astfel, atunci cnd 'el a vorbit, ea a
tresrit att de violent cum ar fi trebuit s fac atunci
cnd el a aprut n spatele ei.
- Ca s te vd, s stm de vorb. Mi-a fost dor de
tine, Jessica.
- i mie mi-a fost dor de tine, rosti ea n oapt.
A cuprins-o o senzaie de veselie i durere n
acelai timp, a crescut n ea i s-a mprtiat n jur,
peste covor, iar reflexiile flcrilor jucue au
absorbit-o.
- Ascult, nu mai suport confruntrile. Zu c a
vrea s pleci, Damien, zise ea pe un ton catifelat,
66
AMANDA CARPENTER

nchiznd ochii. Pleac, te rog. Du-te napoi. n-


cerc s fiu bun aici i s-mi construiesc o alt via,
iar tu o s-o distrugi cu totul i o s m faci s fiu
nefericit cu ceea ce am. Damien, nu m face s
sufr - f bine i du-te acas, vrei?
Silueta ntunecat i roie, puternic i nemicat,
intr n aciune. Catapultat parc nainte, a srit de
pe scaun sprijinindu-se n minile lui puternice i a
ngenuncheat n faa scaunului ei, apucnd-o strns
de mini i punndu-i capul pe genunchii ei. Ea a
fost extraordinar de impresionat i total surprins,
nct tot ce a putut face a fost s se aplece instinctiv
deasupra capului lui. Prul le-a czut peste fa lg
amndoi i ea i-a lsat fruntea pe prul lui.
- S-i produc vreo suferin ar fi ultimul lucru pe
care l-a face, Jessie, i-a spus el n oapt. Nici n
disperare de cauz n-a recurge la aa ceva. O, de ce
oare trebuie s ias toate prost? Jessie, de ce n-ai stat
acas?
Ea edea cu minile n minile lui i le simea
cldura i strnsoarea att de nemaipomenit de plcut,
nct durerea din inim amenin s-i submineze
hotrrea.
- Dragul meu, nu mai eram stpn pe viaa mea.
Nimic nu mai mergea cum trebuie i pur i simplu
nu mai voiam s triesc o via steril!
Damien a vorbit i ea a simit micarea buzelor
lui, prin pantaloni, n tot corpul.
- Vrei s te cstoreti cu mine? Te rog, Jessie,
vrei s te cstoreti cu mine?
FURIE 121

Capul Jessici a tresltat, s-a ridicat i s-a uitat


ocat la capul lui aplecat ntr-o vreme se gndise
c el nu va spune aceste cuvinte nici unei femei i
alt dat se gndise c el va spune acele cuvinte
altcuiva. Apoi un zmbet trist i apru pe buze.
- A spus Mary nu?
El rmase nemicat.
- N i c i n-am ntrebat-o. A fot o greeal de la
nceput i tu ai tiut asta. Eti o doamn foarte
neleapt. Chiar i atunci cnd o ajutai pe fetia aia
dulce s ajung ct se poate de frumoas i atractiv,
probabil c tiusei tot timpul. A fost oare modalitatea
ta de a-mi arta ct de tnr era de fapt, atribuindu-i
tot farmecul i strlucirea?
Ei i-a venit s rd.
- Nu tiu. Cred c ntr-un fel am sperat, dei Mary
a jucat un rol important. i dorea att de mult s fie
frumoas. M ntreb dac se simte acum aa cum a
sperat sau a visat s fie. ns aa este, cred c am
sperat s-i art c nfiarea nu este totul, nu este
lucrul care conteaz, i dac se ntmpla s te
ndrgosteti de noua Mary oricel, cnd nici mcar
nu te uitai la cea dinainte, de ce crezi c v-am dorit
la amndoi toat fericirea din lume? Totui ea nu
s-a schimbat cu adevrat n sufletul ei, poate cu
excepia faptului c are o prere mai bun despre
sine.
- i tu nu m-ai fi respectat niciodat n viaa ta.
Vocea lui 'avea o not vesel, dar i acel ton trist i
ironic pe care ea-1 cunotea att de bine i-1 agrea i
66
AMANDA CARPENTER

rse din nou, strngnd minile care i le ineau pe


ale ei. A auzit zgomotul gheii din butura pe care o
avea i automat a strns n mn paharul pe jumtate
but. La fel de mainal, s-a aezat i el la picioarele
ei i a but puin. Gheaa a scos din nou un clinchet
argintiu i el i-a dat napoi paharul.
- nc nu mi-ai rspuns la ntrebare, draga mea.
- i tu ntotdeauna ai insistat pentru un rspuns
prompt, replic ea calm, ncercnd s evite
problema. Dar nici el nu insist. Cum naiba ai aflat
unde m gseti? Singura persoan creia i-am spus
a fost... o, nu. Cred c nu te-ai dus la Justin, nu-i
asa?
- Ba da, m-am dus i mi-am dat mult osteneal
ca s-1 gsesc. Nu este trecut n cartea de telefon i
habar n-aveam unde locuia.
- Ce-ai fcut? Ea lu o nghiitur de butur i
nchise ochii. Era ciudat ct de relaxat se simea
S 9

numai c era cu el, numai pentru c-1 iubea, dei nimic


nu se rezolvase, dei tia c el n-o iubea.
- M-am dus la tribunal.
- O, nu! Ochii i s : au dilatat i s-a uitat la el
contrariat. L-ai deranjat chiar la tribunal? Ce... ce
s-a ntmplat?
- I-am spus c vreau s vorbesc cu el, el mi-a dat
numrul de telefon, ne-am ntlnit si am discutat.
' 9

Da, contrar celor ce s-ar fi putut crede, nu i-am


zdrobit figura blond, frumoas, i nici el n-a srit
peste cal. Am fost foarte civilizai. i-e un prieten
de ndejde. ine realmente la tine.
FURIE 123

Ea s-a uitat uimit n jos la el, simindu-i degetele


cum se jucau lene pe ale ei.
- tiu asta. Numai c sunt puin surprins s te
aud c recunoti acest lucru, asta-i tot. Damien, te
simi bine?
- Nu. El ntoarse rapid capul i ncerc s-i vad
expresia de pe figur n semiobscuritate. Sunt singur
i noaptea patul meu este . rece i gol. Ea tresri,
surprins c el recunotea aa ceva; nu se vedea cu
altcineva. Degetele lui se ncletar pe ale ei.
- Jessica, te rog rspunde-mi. Vrei s te cstoreti
cu mine?
Inima ncepu s-i bat puternic i pulsul s i se
accelereze, iar buzele i tremurau. Acum era ansa
ei, chiar n acel moment era marea ei ans, n-o
pierde, fetio, n-o scpa, el nu te va mai ntreba din
nou.
- N u , rspunse ea n oapt i deodat se simi
ru.
Degetele lui s-au domolit i n cele din urm au
ncetat s se mai mite.
/V ?

- De ce nu? ntrebarea a fost pus tot n oapt, ca


i rspunsul ei, cu voce joas, intens, aproape
suprat.
- O, dragul meu Damien, gemu ea, ntinznd mna
ca s-1 mngie pe cap cu blndee. Nu tiu dac te
pot face s nelegi. Nu m prea pricep s-mi explic
emoiile.
Dup acest prim rspuns ocant, tonul lui fu
stpnit, sec.
66
125)AMANDA CARPENTER

- tiu. Acum pot s-mi dau seama ct de mult ai


inut n tine. Ascult, dac vei avea amabilitatea s
ncerci, draga mea.
Ea rmase cu mna pe capul lui.
- De unde s ncep? Nu tiu de unde a nceput
totul s nu mai mearg cum trebuie, nici mcar acum
nu tiu. i nu vorbesc neaprat de relaiile cu tine,
ci de ntreaga mea via din care s-a ntmplat
s fac parte. Ea-1 simi c se relaxeaz. Era i el
vulnerabil, totui. Damien el ei era vulnerabil. Era
o revelaie important. Avea puterea s-1 rneasc.
Nu tia, evident, ct de profund, dar i psa
realmente, aa c putea s-1 fac s sufere. Era
nduioat.
>

- Ce nu i-a mers cum trebuie? ntreb ea.


- Totul. O, ultima decad a fost o p.ovar
ngrozitoare, crede-m. Am pornit cu ttea sperane
i visuri! i crezi c ascensiunea n afaceri a fost o
distracie, nu-i aa? Am muncit i am transpirat i
m-am crat pn-n vrf. Am fost bun. Da, am fost
buni tii asta, te-ai distrat" privindu-m urcnd tot
att de mult ct am muncit eu ca s ajung sus. Aveam
s ating, ntr-un fel intangibilul, ceea ce nu se putea
atinge. Nimeni nu-i poate spune ct de plat poate fi
vrful muntelui dup ce ajungi acolo. Totul i-a
pierdut pur i simplu noutatea. Sunt attea zmbete
i attea poze care pot.fi realizate n faa unui aparat
de fotografiat i eu le-am fcut pe toate, nu? Cel puin
am avut decena s rmn cu hainele pe mine. N-am
mers att de departe i nu voi merge niciodat! Dar
FURIE 125

toate m plictisesc. i apoi, n-am simit c primeam


ce aveam nevoie din relaia noastr.Ce simeai c
aveai nevoie s primeti din relaia noastr?
Dragoste. Sprijin. Alinare. Fidelitate. Dragoste. Ea
oft.
- N-are importan ce credeam c aveam nevoie.
Problema este c nu primeam ce voiam. Ceea ce are
importan este c nu m voi mai ntoarce la acea
via sau din nou la relaia noastr.
- Relaiile se schimb. Tu renuni pentru aspecte
care s-ar putea s fie irelevante, spuse el, o und de
nervozitate ncepnd s se disceam n vocea lui.
- Vrei s-i enumr fiecare lucru n parte? ntreb
ea, ncepnd s se nfurie de modul n care el o
mpingea ntr-un col. Da, mi dau seama c vrei,
eti acelai vechi Damien. Nu vreau s m mai ntorc
la tine pentru c... pentru c, fir-ar s fie, uneori m
nfurii att de tare i este o emoie distructiv,
coroziv, care nu numai c-mi sfie sufletul, dar te
sfie i pe tine, cnd nu pot s mi-o stpnesc! Am
fost prea mult timp o ppu ineficient, pe cnd m
aflam la New York, n efortul de a-mi controla furia
i am reuit numai s-o nfrnez ntructva pn ce a
explodat i s-a mprtiat peste tot. Nu era din cauza
ta, ci eram suprat i nesatisfcut de toate lucrurile
din viaa mea, i am ncercat s m conving c eram
fericit pentru c am simit c trebuie s fiu fericit
cu ceea ce aveam! i eram nfuriat pe tine pentru c
nu m iubeai aa cum te iubeam eu, adug ea n
126 ) AMANDA CARPENTER

sinea ei, cu furie, jsi tia c cuvintele acelea nu vor fi


niciodat rostite. Damien nu putea i nu avea s
iubeasc vreodat vreo femeie. De cte ori i spusese
el asta? N-o iubea aa cum l iubea ea. Nu putea. Pe
naiba, nu putea. Brusc s-a ghemuit n fotoliul ei. i
mi pare ru, dragul meu. Pur i simplu nu va merge.
i mi-ar fi foarte team s nu te fac s suferi i s nu
m faci nici pe mine s sufr i din toi oamenii din
lume suntem singurii pe care a ur cel mai mult s-i
fac s sufere!
El a rs pe jumtate i a cltinat din cap.
- T e neli.
Ea tresri.
- Ce yrei s spui?
- Exact ce-am spus: te neli despre o mulime de
lucruri, dar n-o s intrm n amnunte acum, este
destul de trziu i cred c eti obosit. i spun, totui,
asta: Am de gnd n mod serios s m cstoresc cu
tine, mai devreme sau mai trziu. Ne-am potrivi n
multe privine i mi sau seama c vreau cu adevrat
s mearg cstoria noastr. Fii de acord, draga mea.
Ea cltin din cap, uimit de .arogana lui. El se
ridic i se ntinse puin.
- Ce kici s mai bem ceva? Cred c a putea bea
ceva mai substanial dect ce ai avut tu n pahar. O
s aprind o clip lumina, aa c ai grij de ochi.
Lumina s-a aprins i a inundat camera cu o
asemenea strlucire, nct dup lumina cldu,
confortabil a focului din emineu, a facut-o s
clipeasc.
FURIE 127

Ea a cscat, gndindu-se obosit c dup acel


pahar ar trebui s gseasc o modalitate de a-1 con-
vinge s se ntoarc la lumea din care venise. Cum
s-1 conving ea c nu mai voia ceea ce el i oferea,
vechea ei lume? Cum s-i spun c nu putea fi
fericit dac ar mai tri acelai stil de via? Nu tia
nici ea.
i-a lsat capul pe sptarul fotoliului, prul rou
nchis czndu-i pe lng obraji i punndu-i n
eviden profilul aproape pur, dar un profil care nu
va mai fi niciodat aa de pur cum fusese odat.
El se duse pn la dulapul cu buturi i-i turn
un coniac. Ar fi putut face pariu ce butur va alege;
asta arata ct de bine tia ce-i place sau nu. El ntoarse
capul, o privi peste umrul lui lat i spuse:
- V r e i s-i aduc ceva proaspt de but... O,
Doamne!
Vocea aceea ascuit, ocat a facut-o s tresar.
Ridicnd capul, s-a uitat la el cu ochii mari, una din
sprncene fiind lsat, iar cealalt sus, nemicat.
Putea s simt acest lucru, putea s simt cum se
contract muchii la cea din stnga n comparaie cu
imobilitatea celei din dreapta i cnd i vzu figura
ngrozit, deveni contient ce se ntmplase. Gemu
adnc de durere i-i acoperi faa cu minile.
- O, nu, am uitat, am uitat complet de asta!
Vederea i se ntunec pentru c-i acoperise faa
cu minile i abia avut timp s vad conturul vaselor
le snge de la mn, pe unde ptrundea lumina, ceva
le care-i aducea aminte din copilrie. Apoi minile
128 ) AMANDA CARPENTER

i-au fost date la o parte i Damien, cu acea cuttur


ngrozitor de ocat, s-a apropiat i s-a uitat la faa ei
cu cicatrice. Se simea att de jenat, nct se rsucea
i se ntorcea ca s scape de ochii lui, dar el a apucat-o
de cap i a inut-o nemicat n timp ce s-a uitat ct a
vrut la faa ei.
Lacrimi inutile, stupide i iraionale, i-au umplut
ochii n cele din urm i a ncetat s se mai eschiveze
din calea privirii lui i i-a ntlnit direct ochii. Ai ei
scnteiau puternic.
- Ce-i cu faa ta? a ntrebat-o cu un fel de geamt.
Ce s-a ntmplat cu chipul tu frumos? Cum s-a
ntmplat? Cnd, cum, spune-mi! n agitaia lui, a
apucat-o de umeri i a zglit-o puternic.
Lacrimile au nceput s-i curg i ea zise
suspinnd:
- Un accident, am avut un accident. Am4eit de
pe osea ncercnd s evit un celu i maina a srit
peste un parapet. Parbrizul s-a sfrmat A amuit
uitndu-se fix la el. Conta oare acea cicatrice att de
*

mult pentru el? Era el totui att de sensibil la


asemenea lucruri? i-a impus s nu se mai gndeasc
la asa
? ceva.
- O, Doamne! exclam el, trgnd-o spre el pentru
a o strnge puternic n brae. Puteai s fii omort,
puteai s fi murit acum cteva sptmni, far ca eu
tiu! S-a dat napoi, s-.a uitat din nou la ea i o
expresie care semna cu mila i-a aprut pe figur
pentru cteva momente. Ea a observat-o i s-a
ngrozit. Apoi el ia spus cu blndee:
FURIE ,' r , '
129

- N u arat c nu s-ar putea repara, draga mea.


Putem s-o rezolvm i sunt sigur c vei putea fi din
nou fotomodel. Nu e cazul s vezi un impediment n
asta, nu-i dai seama?
Ea s-a ridicat n picioare ngrozit, dndu-i minile
la o parte.
Nu, pentru Dumnezeu! Nu m mai intereseaz!
O, Damien^ eti la fel ca toi ceilali. Vezi ce-i pe
dinafar, dar nu te gndeti i la mine, ca om. La
mine, i repet! Asta este tot ce mi-au spus toi ceilali,
du-te la doctor, fa-i operaie estetic. E chiar att de
ngrozitor s te uii la ea? i separe att de oribil? Ei
bine, este o chestiune dificil, cu adevrat dificil,
pentru c dac nu-i place, poi s te duci n alt parte!
tii ce? Mie-mi place! Nu mai sunt o ppu de plas-
tic ca nainte. Sunt din nou o fiin omeneasc! Nu
mai surit o investiie de afaceri, ci o persoan cu
sentimente pe care ai clcat-o n picioare, fir-ar s
fie! Acum se nfuriase serios i-i pierduse cu totul
controlul i se rsuci pe picioare pentru a pleca de
lng el ca i cnd proximitatea'corpului lui era prea
mult pentru ea. Y -
Apoi se ntoarse n cellalt capt al camerei, prul
ei rou nchis despletit fluturndu-i, cu ochii arznd
r4e un foc incandescent iar privirea furioas de pe
figura ei, mpreun cu cicatricea de deasupra
sprncenei, o fceau s arate mai ndurerat dect
putea s-i nchipuie.
- N u , Jessici Damien era alb la fa i ochii i
ardeau.-Veni repede lng ea. Nu asta am vrut s
131
) AMANDA CARPENTER

spun. Din tot ce-ai spus nainte, m-am gndit nu-


mai c voiai s te mpaci cu ideea pierderii profe-
siei tale. Nu trebuie s-o prseti cu totul, dac nu
vrei. Asta este tot ce am ncercat s spun!
i-a dat drumul la frustrare punndu-i minile
ncletate pe cap i scrnind din dini.
- Vrei s m asculi un minut? Vrei s fii atentla
ce-i spun? Citete de pe buze, dac este nevoie!
Am plecat din ora, pentni c n-am mai vrut s duc
acelai gen de via! Accidentul n-a contat pentru
mine! Dar vd ca pentru tine conteaz!
- Da, conteaz penlra mine! a urlat el, vocea lui
puternic zglind casa. Din cte neleg, era ct
pe-aci s mori, fir-ar s fie, i asta este important
pentru mine!
Simindu-se rnit i vrnd s riposteze, l-a luat
n derdere.
- i cicatricea este important pentru tine, nu?
- Da! a zbierat el, mboldit de atitudinea ei.
Blestemata asta de cicatrice este important pentru
mine! Ori de cte Ori i se ntmpl ceva ru sau
eti accidentat, este important pentru mine!
Femeie, vrei s faci tjine s te calmezi o clip i s
fii rezonabil?
- Despre ce este vorba?! a ipat ea btnd ntr-o
mas din apropiere i drmnd o tav pe jos. Sunt
prea urt acum pentru tine? Atunci este ru,
domnule. Dac nu sunt destul de bun pentru tine,
du-te n alt parte! S-a ntors i l-a strfulgerat cu
nite ochi strlucitori, simind c-i crap capul sta
FURIE 131

este moivul c nu ai cerut-o de nevast pe Mary


oricel? Nici cflar cum arat acum nu este destul de
bun pentru tine, nu?
. * - Taci, Jessica! a mrit el, cu o nfiare extrem
de periculoas. N-a vrea s-mi pierd cumptul aa
de t^e.
- Spune-mi, zise ea brusc, uitndu-se foarte fioros
la el i foarte jignit. Dac a fi artat ca Mary, te-ai
fi uitat de dou: ori la mine? Da? Aa este?
- Nu! A fcut din nou doi pai ctre ea i a
apucat-o .de maxilare, oblingnd-o s se uite di-
recia ek Era att de suprat! pra att de absor-
bit de suprarea lui, nat nu-i ddea seama ct
de ru i fcea. Nu m-a fi uitat la tine a doua
oar i nu i-a fi acordat nici un gnd, dac n-ai fi
fost att de frumoas nainte! i ce naiba e acum
cu asta? tiai c te consider atrgtoare, de la
nceput! i tu m gseai pe mine atrgtor,
recunoate! Hai acum, vreSau s recunoti asta aa
cum m-ai fcut i tu pe mine s recunosc. i-a pl-
cut cum artam?
Ea s-a uitat la el cu amrciune i antipatie.
- D a ! rosti ea, furioas c a trebuit s recunoasc
ce-i cerea el. Da, mi-a plcut. Dar dac. ar fi s-o mai
fac vreodat, a fugi ct m in picioarele n alt
direcie!
, El a mijit ochii i i-a dat drumul la maxilare att
de .repede nct s-a dezechilibrat i era s cad.
- Bine, spuse el, dndu-se napoi civa pai, acum
tiu, nu-i aa?
132. AMANDA CARPENTER
f :;
- D a , izbucni ea, dornic s ncerce s-1
ndeprteze ct de mult de ea, ncf s se poat duce
s-i ling rnile undeva unde s se bucure de
singurtate. i ai putea, de asemenea/s renuni la
orice idee de a m determina s fac operaie estetic,
pentru c pur i simplu n-am s o fac! i daca nu-i
place cum art, atunci du-te napoi la New York i
gsete pe altcineva, care se potrivete cu idee ta
de frumusee! Pe mine ns nu mai conta ntr-un
asemenea joc, nici dac-i vorba de tine, nici dac-i
vorba de altcineva, aa c fa bine i pleac!
I-a ntors spatele, i-a ncruciat braele i a ateptat
s-i aud paii ducndu-s# spre u i afar dii nou
din viaa ei.
O parte a ei era ngrozit ct de ru e comportase
cu el i cealalt parte era ngrozit c se gndea att
de mult la nfiarea ei. Pur i simplu nu putea
oricum s triasc cu el, aa c era bine c nu mai
avea de-a face cu el. Cnd avea loc o ciocnire ntre
ei? se luptau cu nverunare i nu numai c reueau
s se fac s sufere unul pe altul destul de ru, ci
reueaikchiar s sedevasteze reciproc i locul n care
se aflau, ca dou uragane gemene ce lsau dup ele
numai distrugeri... Nu voia acest gen de distrugere
n viaa ei.
n spatele ei era o tcere absolut, nici mcar pai
curioi la u. Era pe punctul de-a o apuca nebunia
de atta tcere, cnd auzi o portier trntindu-se afar
i oft adnc. Era tatl ei, care se ntorcea de la partida
de cri. Acum trebuia s-1 prezinte pe Damien tatlui
FURIE 133

ei i s ncerce s afineze o politee pe care^iici ea,


nici Damien n-o simeau. Cum aveau s se comporte
normal dup o asemnea ceart dezastruoas?
Jessica s-a ntors i a it n spatele lui Damien,
care se ntorsese i el la auzul portierei trntite. Chiar
n timp ce-i vorbea suprat, s-a uitat la el de sus n
jos, apreciind linia elegant, masculin, a corpului
lui. - *
- Acum vezi ce-ai fcut? Trebuia s fi plecat de
aici mai nainte. Este tatl meu!
El s-a ntors ncet, cu paharul de coniac n mn
i, cu figura lui usciv, era incredibil de calm i
chiar amuzat. Jessica a remarcat asta; el avusese rgaz
s se calmeze n timp ce ea se luptase cu emoiile.
Era ncordat ca un arc dup meciul lor de urlete, iar
el arta aproape relaxat i asta, peste toate celelalte,
o nfuria.
- Ei bine, vd c te pricepi s-i ascunzi emoiile!
i-a spus ea i aproape c era pe punctul s-i arunce
cu ceva n cap.
El rspunse calm:
- Adun-te, draga mea. Trebuie s ne comportm
normal n faa tatlui tu i problemele noastre le
putem discuta alt dat.
Ea btu din picior, ntr-o izbucnire copilreasc
de irascibilitate.
- Ba nu mai discutm!
'Ei tocmai se uita la ea cnd ua de'la intrare s-a
deschis i Will a intrat.
- Ba da, Jessica, ba da!
CAPITOLUL VII

Will a intrat n camera de zi i s-a uitat cu interes


la brbatul nalt, brunet i chipe, care sttea n faa
fiicei sale cu un pahar de butur n mn.
- B u n la toat lumea, a spus el, pind spre
musafir cu mna ntins. Damien i-a strns mna
scurt, i att de puternic c i-a venit s se dea napoi.
- Simt tatl lui Jessie, Will. -
- Damien Kent. mi face plcere. Cei doi brbai
s-au msurat i s-au plcut. Credeam c numai eu i
s$tin Jessie.
Ea i-a privit pe cei doi brbai care ea ar fi vrut
s nu se ntlneasc i ncepu s bat incontient
din picior pe covor, Damien i mobilizase tot
farmecul i, din cte vedea, tatl ei fusese deja
cucerit. i plcea brbatul mai tnr. Da, ns era
pacat, deoarece de toate se alegea praful n urma ei
i acum Damien i cji ea nu vor mai fi mpreun.
Singura ei sprncean s-a ridicat sardonic i gura i
s^a uguiat. ,
Will s-a ntors spre fiica sa i era n sinea lui foarte
curios. N-o vzuse att de autoritar pe Jessica dp
FURIE ' . 135

cnd era fat tnr, indisciplinat i vioaie. De fapt,


ncepuse s se mire de calmul ei fenomenal, pe
msura trecerii zilelor de cnd se afla acas, unde
nici mcar nu aruncase cu o crati pe jos. Asta
era ceva neobinuit pentru Jessica. i iat-o acum,
aproape dansnd de temperament i el ar fi pus pariu
cu oricine c totjil se datora acelui tip din fata lui.
Sprncenele i s-au ridicat de surpriz i nceputul
unuizmbet i-a trecut rapid peste faa ridat. Deci
asta era situaia.
- Am hotrt s terminm jocul mai devreme,
drag. Gaireth are o tuse pctoas.
- mi pare ru, a murmurat ea, scrnind din dini
pentru c conversaia era att de stupid i inutil^
Poate c voi putea s trec pe la el m^ine. Altfel s-a
fcut destul de trziu i Damien tocmai pleca, nu,
dragule? .
- Ai fcut tot drumul cu maina azi? Damien, fir-ar
s fie, a rspuns afirmativ, ochii lui negri jucui
uitndu-se spre ai ei cu nostalgie ^Atunci cu siguran
c te gndeti s te ntorci n noaptea asta.
- Nu, rspunse diavolul de Damien, sprijinindu-se
de sofaua confortabil i nvrtind uor butura n
pahar. M gndeam s fn duc la un motel, dac mai
gsesc unul deschis.
Sprnceana Jessici s-a cobort amenintoare i
ea a nceput s vad rou n faa ochilor. Dac mai
era unul deschis? Pentru Dumnezeu, ce avea de gnd?
Sigur c erau moteluri deschise la ora aiaLApoi a
vorbit tatl ei i nu-i venea s cread ce auzea.

f
136 ) AMANDA CARPENTER

- Nu este cazul s te cazezi la un motel, cnd avem


mai multe camere neocupate la npi, nu? S-a uitat la
fiica lui i aproape a rs. Nu-i aa, Jessica?
- De ce, tat, dac vrea s stea la motel, nu vd
de ce s ncercm s-1 convingem s stea n alt
parte, a rspuns ea fierbnd n sinea ei, dar adoptnd
un aer agreabil pe dinafar. Ce\ doi brbai au
schimbat priviri ntre ei dnd impresia c s-ar
nelege perfect i asta a fcut-o sa-i creasc
tensiunea n mod periculos pn la punctul de a
exploda.
- Ca s fiu cinstit, nu ineam cu adevtfat s stau
ntr-un motel, a spus Damien ezitnd, tremurndu-i
buzele n timp ce se uita la ea. Chestia asta, care
venea de la cineva care petrecuse mai mult timp n
alte orae dect n casa lui nu putea s o nghit aa
uor.
- Asta este cea mai mare grmad de... a nQeput
ea fierbnd, dar a fost ntrerupt de tatl ei. /
- Jessica! a avertizat-o cu severitate tatl ei i ea
s-a limitat la o privire scurt spre fiecare dintre ei
doi. Will s-a ntors i i-a zis cordial lui Damien: Ne
simim onorai c stai la noi, cel puin o noapte. Te
gzduiesc ct de mult doreti. Jessie, fii bun i
pregtete camera din fa ilu l ajut pe domnul
Kent s-i aduc lucrurile.
Amndoi s-au ntors spre u i ea l-a auzit pe
Damien spunndxalm:
- Te rog, spune-mi Damien. Toi prietenii mi zic
aa. ,
FURIE 137 -

- i, bineneles, pe mine m cheam Will, i nu


este prescurtarea de la William ci delaWillfred, ns
nu am suportat niciodat s-mi spun aa... ~
Ua de la intrare s : a trntit dup cei doi brbai
care vorbeau i ea a rmas pe loc un moment, uluit
de ntorstura neateptat a lucrurilor. Damien avea
s stea, deci* la ei peste noapte! Urma s se gseac
sub acelai acoperi cu ea, s doarm ntr-un pat lng
al ei, iar corpul lui gol relaxat s fie att de aproape
de ea...
- Fir-ar s fie! a rostit ea tare, cu suprare, lovind
i rsturnnd msua de alturi.
Cei doi brbai care'erau afar lng u au auzit
bufnitura i s-au uitat imul la altul, faa ridat a lui
Will luminndu-se de un zmbet, dar ochii lui
Damien au rmas insondabili n semiobscuritatea din
jurul lor. Apoi amndoi i-au continuat drumul spre
maina lui Damien. -
lessica a urcat cu pai apsai scrile i a deschis
cu o smucitur ua camerei de oaspei. Era furioas.
A rmas n prag un moment i s-a uitat la mobila
modest care-iera familiar i, ndeosebi, la patul
confortabil, gndindu-se la casa lui Damien, care era
mobilar elegant i cu lucruri de pre. El nu se
potrivea cu aceast cas, nu se potrivea ctui de puin
i subit a avut o satisfacie rutcioas la ce fa avea
s fac el cnd va vedea covorul manual de ar,
cadrul de lemn al patului zgriat i perdelele uni cu
volnae. -
13 - AMANDA CARPEffTER

S-a dus la o comod .i a deschis ultimul sertar,-d^


unde a scos aternuturile. Apoi, cu micri energice
i rapide, care o ajutau s-i mai treac mnia, s-a dus
spre pat, a tras pturile care ipeau loc de cuvertur
dintr-o singur micare i a nceput s aranjeze
neglijent cearaful pe pat. f
- D-mi voie s te ajut, s-a auzit o voce n spatele
ei i Damien s-a ndreptat spre ea calm, a lsat jos
genile de voiaj scumpe, din piele, i a venit la ea.
Nu poi pune cearaful oricum, dac vrei s stea bine
lacoluri! Las-m pe mine.
Ea s-a uitat uimit la el n timp ce potrivea calm
cearaful la coluri ca i cnd numai asta ar fi fcut
toat viaa. Apoi s- ridicat i s-a uitat prin camer,
- prnd foarte satisfcut.
Jessici aproape, c-i ieiser ochii din orbite.
- Qum i s6 pare camera? s-a auzit ea ntrebnd.
- O, foarte drgu. Patul pare confortabil, a rs-
puns el rutcios privind spre ea din colul ochiului.
O s dorm bine, nu crezi? Dar a prefera s fii i tu
- lng mine, chiar dac ar nsemna s nu dorm deloc.
Este o ocazie care poate fi foarte...
- Taci! a uierat ea, ndeprtndu-se de el i de
insinurile lui. A pornit spre u i s-a oprit o clip
s se uite napoi, sgetndu-1 din ochi. El prea
'linitit i sgeile ei se loveau de o plato de oel.
S-a simit mboldit s-i rspund emfatic: S nu
crezi c" asta schimb ceva, stimabile, s nu-i faci
cumva idei, m auzi? Ua mea este ncuiat n fie-
care sear, att timp cfrvei sta aici i nu ^ nu regret
FURIE 139

' ~ nu m voi mrita eu tine nici ntr-un milion de


ani, aa c ai face mai bine s te ntorci la New
York ct de repede pbi! N
Nu tiu, a zis e* cu blndee i ca Damien s ne
blnd dup ce se purtase att de rfi cu el, era o alt
experien nou peitru ea, aa c s-a oprit i s-a uitat
fix la el. De mult vreau s-mi iau o vacan. i
aminteti cnd vorbeam amndoi s facem vacana
mpreun? Ei bine, au trecut civa ani, aa c s-ar
putea s accept invitaia amabil a tatlui tu, Cred
c n-ai nimic mpotriv, nu, draga mea?
nfuriat, a blestemat i a ieit ca, i catapultat
din camer, n tirip ce rsul lui cu adevrat amuzat a
urmat-o pn n Hol, fcnd-o s vrea s se arunce pe
jos i s bat cu picioarele n podea/
Dnd buzna n camera ei, s-a aruncat pe pat de au
gemut arcurile i a luat perna i i-a pus-o peste cap,
ngrppndu-i faa n cuvertur. Ascuns astfel ca un
copil, i,;aducndu-i vag aminte din copilrie, cnd
mai fcuse aa ceva, cnd simise c viaa este foarte
dificil i o depea, i-a dat drumul acum senti-
mentelor nbuite, suspinnd ncet pn ce cuver-
tura s-a udat i s-a nclzit. Apoi a rmas n conti-
nuare pe pat, fcndu-1 cum i venea la gur pe
Damien i urndu-i s ajung n iad, iar ea dorind s
moar.
Asta a fcut-o s se gndeasc mai bine. Fusese
la un pas de moarte, suficieent ca s tie c dorina
ei de a muri nu fusese altceva dect o reacie
copilreasc i nu o dorin adevrat i era ngrozitor
140 ) AMANDA CARPENTER

chiar s te gndeti acum la aa ceva. I s-a fcut ruine


de ea i c l blestema pe Damien. i intrase n cap
c ar fi bine s se cstoreasc cu ea i tia - dup
felul lui de a fi - ct de greu eta s-i scoi ceva din
cap. Nu se ndoia c el va yoi ca ea s faq& operaia
estetic, dar ea nu era de acord! Nu-iva face operaie
i nu se va mrita cu Damien, chiar dac ar fi fost
ultimul brbat de pe pmnt. i spusese odat iui
Justin c nu se va cstori niciodat far s existe
dragoste, i se meninea nc pe aceast poziie. Nu
numai c ea trebuia s-1 iubeasc pe brbatul cu care
urma s se cstoreasc dar i el va trebui la rndul
lui, s-o iubeasc suficient ca s-i druiasc viaa, s-o
doreasc ntr-att nct s exclud pe oricine
altcineva. O, Doamne, s-a, gndit ea n timp ce lacri-
mile au nceput din nou s curg.
Gnd a simit o mn pus cu delicatee pe umr,
a srit ocat n sus de n-a mai putut i apoi a nceput
s blesteme cfo inea gura. Uitase complet c ua
dormitorului ei nu era ncuiat i nainte n-ar fi contat,
pentru c tatl ei i respecta foarte mult intimitatea,
i asta nsemna c trebuie s fie Damien.
- Iei afar! a ipat ea, sufocndu-se, smucindu-i
umrul de sub mna lui cald. N-ai fost invitat, asa' 9

c terge-o!
Greutatea minii ce coborse pe umrul ei nu a
cedat i ea s-a'rostogolit brusc, cu ochii nceoai i
privirea chinuit. A clipit i lacrimile i s-au prelins
pe obraji i apoi a putut s vad limpede albeaa feei
lui Damien, emoia'arztoare din ochii lui, ncletarea
FURIE 141

flcilor sale: Faa i s-a contractat pe neateptate i a


nceput s-i agite minile ca s-1 loveasc pentru
a-1 face s sufere Ia fel de mult ct suferea ea n
sufletul ei. El nu i-a dat nici o replic, i nici mcar
n-a rezistat, dar n schinb a inut-o de umeri ca i
cum o sprijinea, suportnd cu rbdare loviturile ei.
Comportarea lui actual era att de necaracteristic,
felului lui de a fi n mod obinuit, nct Jessica -a
prbuit pur i simplu n braele lui, plngnd. El a
privit-o cu tandree i a inut-o cu grija, iar braele ei
i s-au ncolcit de gt n mod convulsiv n timp ce i
ngropa faa la pieptul lui.-
Damien a legnat-o i a linitit-o pn ce ea i-a
recptat suficient controlul ca s-i dea drumul la
gt i s se lase pe spate. Jessica i-a zmbit timid. El
i-a rspuns printr-un surs. .N '
- mi pare foarte ru c te-am lovit, i-a spus ea
calm. Nu am nici o scuz, tiu. t
JPrivirea lui nu s-a schimbat.
- mi pare ru c te-am fcut s suferi. tiu c nu
este scuzabil din partea mea s nu m gndesc la
necesitile tale emoionale. mi pare ru, Jess. Te
rog s m ieri 0 lucrurile n-au fost cuii trebuie.
Jessica a cutat s gseasc la ea o senzaie de
surpriz, fa de aceast mrturisire neateptat, dar
singurul lucru care a surprins-o a fost c eajmmise
scuzele cu atta calm. Damien pe care-1 cunoscuse
n-ar fi recunoscut niciodat c a greit cu ceva, dar,
pe de alt parte, observaia care o frapase acum era
c acest Damien se schimbase ntr-un fel greu de
142 ) AMANDA CARPENTER

definit. De la aceast persoan nou i 'necunoscut


putea s accepte scuze.
'A ridicat o mn i l-a mngaiat pe obraz ct de
delicat tia i l-a vzut c nchide ochii i nghite n
sec.
- i mie mi pare ru, dragul meu. Pentru c, tii,
este nevoie de dou persoane pentru a distruge Q
relaie, aa cum este nevoie de doi ca s realizezi o
relaie. Nu te critica ptea sever. Amndoi suntem de
vin, nu numai tu.
Damien a oftat adnc, a deschis ochii i a putut
s-i zmbeasc uor. Ea a vzut c privirea lui revine
tfeptat la normal, fr nota de autoacuzare pe care o
aveau ochii lui cu puin nainte, Damien
controlndu-i pe deplin chipul. I-a cutat intens ochii
i pru satisfcut de ceea ce a vzut, pentru c a dat
din cap uor.
t - Sper c este destul de bine pentru o sear.
- Ce vrei s spui? Voia s tie, dar el nu i-a rspuns,
ci a'scuturat din cap ca un rnjet Jessica a simit,
cuprinznd-o un asemenea val de iubire la acea
privire gentil, cnd i-a venit aproape s plng din
nou. Darprintr-o schimbare neate^t de dispoziie
a cobort din pat i s-a ridicat energic.
- Ei bine, mie mi s-a fcut foame! Tu ce zici?
Damien s-a uitat apreciativ la corpul ei.
- Cred c a putea mnca vr$o doi pui sau poate
trei. Se pare c te-ai /igrat puin, draga mea.
La aceste cuvinte, Jessica s-a ndreptat spre
oglind ngrijorat.
FURIE 143

- Este chiar aa de ru? Ochii ei i spuneau c arta


foarte bine^ mijlocul nc subire, snii i oldurile
puin mai rotunjite* dar voia s-1 aud pe el spunnd
asta.
- Nu, ai un corp fantastic, a murmurat el venind
n spatele ei i punndu-i minile pe olduri,
trgnd-o spre el. Ochii li s-au ntlnit n oglind.
Cred c ari mai bine acum dect ai artat vreodat.
tiu c aparatul de fotografiat rotunjete formele i
de aceea pstrai un regim alimentar strict, dar per-
sonal te prefer aa cuih eti acum. '
- Si
9
cu cicatrice cu tot? l-a ntrebat ea deodat,
7

cu amrciune i privirea i-a cptat o cuttur %


suprat.
- Am vorbit destul despre subiectul sta, i-a zis
el cu o voce egal, dup un efort evident. Mai disdp
tm i alt dat, cnd vom fi amndoi mai calmi.
- Nu tiu de ce este nevoie chiar i s vorbim, i-a
replicat ea, smucindu-se de lng el i ndreptndu-se
spre u. n ceea ce m privete, problema este
nchis.
S-a luat imediat dup ea i i-a optit la ureche:
- Dar nu te privete numai pe tine, nu?
A ntors repede capul i s-a uitat la el, dup care
i-a continuat drumul spre scri, fr s rspund. i
era team c nu iese prea bine din discuia aceea i
ura faptul c nu avusese ultimul cuvnt.
J o s n buctrie, s-a dus la frigider i a nceput s
scoat n tcere cele necesare pentru pregtirea unor
sandviuri. Dac spera s-1 nghee prin atituduinea
144 ) AMANDA CARPENTER

ei glacial a trebuit s-i recunoasc dezamgirea,


pentru c el s-a luminat la fa dendat ce a ajuns n
buctrie i a nceput s vorbeasc lejer despre d i -
verse lucruri. A nfuriat-o modul n care putuse s
lase deoparte suprarea i s fie att de nepstor,
dar treptat a nceput s asculte i ce spunea, nu nu-
mai vocea lui. Mnia ei s-a risipit n timp ce devenea
tot mai absorbit de cuvintele lui.^
Era incredibil. Nu-1 mai auzise niciodat vorbind
despre trecutul su; dect n termeni foarte generali,
i acum i povestea calm despre copilria lui] S-a
dus cu grij spre un scaun i s-a aezat pe el, uitnd
de mncare si ascultndu-1 n continuare.
9 V

- Asta este o cas plcut, a zis el simplu,


uitndu-se n jur cu bunvoin. Este cu miilt mai
agreabil dect cea n care am crescut eu. Familia ta
a locuit ntotdeauna aici, sau tatl tu s-a mutat n ea
dup moartea mamei tale?
Jessica s-a uitat ii jur i apoi ii-a ntors ochii
spre el. Vzut prin prisma dragostei, casa era pl-
cut, confortabil, dar n mod cert nu era frumoas.
Masa de lucru din buctrie era crestat de nume-
roase tieturi de cuit, tatl ei prefernd s curee
petele nuntru, i podeaua pardosit cu gresie era
veche i decolorat. Perdelele erau noi i cu culori
vesele, dar distonau cu culoarea tapetului vechi.
Frigiderul ii era tot att de familiar ca i tatl ei,
pentru c prinii ei l cumpraser cnd ea era mic
si obiectul de muzeu funciona n continuare cu
9 " 9

ncpnare.
FURIE 145

Jessica s-a redresat din gndurile ei i s-a forat s


spun ceva.
- O, da, am locuit aici toat copilria. Camera de
sus n care dorm acum, este camera mea dintot-
deauna, la fel ca i patul.
- Ce frumos. Sunt sigur c ai amintiri plcute
despre locul acesta, a zis el, ridicnd capul pentru a
se uita la tavan, dndu-i posibilitatea s-i admire
nrile fine i maxilarele pronunate. '
- Noi am stat ntr-un apartament de dou camere,
mpreun cu mama mea, un frate i o sor. Tatl meu
a plecat de acas pe cnd eu aveam doi ani. El se mai
uita nc n tavan i n-a observat privirea ei ocat.
Dup puin timp, i spuse cu grij:
- Cred c-i vine greu s vorbeti despre asta.
El i-a cobort privirea i s-a uitat la ea cu ochii
lui negri i luminoi exprimnd o emoie puternic,
puin furioas, dar dornic s conving.
- Cnd am reuit s plec de acolo, mi-am zis c
mi voi reui s vorbesc niciodat, nu m voi gndi i
nici chiar nu voi ncerca s-mi amintesc despre acea
perioad. Cnd am prsit acel loc am vrut s uit de
tot acel comar, s iau totul de la capt i s-mi refac
viaa aa cum voiam s fie. ns nu prea merge aa
ntotdeauna, nu? Pstrm puin din trecutul nostru
n noi de-a lungul ntregii viei.
- Cred c este adevrat ntr-o oarecare msur, a
spus ea ncet. Dar n-ar, trebui s ne obsedeze tot
timpul. Trebuie s nvm din trecut, s apreciem
valoarea leciilor pe care soarta ni le ofer i s
146 ) AMANDA CARPENTER

mergem mai departe. Pericolul apare cnd ncercm


s tergem trecutul i s pretindem c nu exist. Cred
c acesta este motivul c istoria tinde s se repete i
au loc n continuare rzboaie. Ar fi frumos, nu, dac
fiecare din noi s-ar trezi ntr-o diminea i i-ar da
seama de ce se petrece n lume i c s ucizi o alt
persoan este cea mai monstruoas crim care poate
fi comis? Iadul este pentru pctoi, dar rzboiul
este un iad pentru cei nevinovai i se pare c nu
nvm nimic din toate astea.
Lui Damien i se nmuiase privirea, duritatea din
ochi stingndu-se, i fiind nlocuit de o emoie mai
cald.
- tii ceva? i-a spus el cu delicatee, cutnd s-i
menin privirea fixat n ochii ei. Eti realmente o
persoan minunat i cu un suflet de aur. Acest splen-
did ambalaj", cum te-ai exprimat tu cndva n
derdere, ascunde o femeie deosebit.
Vrei s m faci s roesc? i-a replicat ea calm,
zmbindu-i, n timp CQ ncerca o sezaie de deja vu.
Era exact ca multele di cnd ea i Damien vorbeau
despre diverse subiecte i ea rmnea la vechiul
model familiar cu o uurin amenintoare. i
totui, nu exista o diferen subtil?
Jessica era diferit i el tot aa. Ea nu mai era
paralizat de furia de a zice i a face ceva care s-1
ndeprteze de ea i astfel era mult mai degajat. El
era mai accesibil n a discuta sentimente i emoii i
probleme morale care erau realmente importante
pentru ei, n loc s ncerce s recurg la vreun joc
FURIE 147

intelectual, fcnd remarci spirituale i fiind teribil


de detept, dar care s nu mearg Niciodat la suflet.
Discuia lor era mai profund i ea i ddea seama
dup privirea lui, senzual c n el era contient de
toate acestea.
Jessica s-a relaxat, s-a lsat pe spate i i-a adus
aminte de sandviuri.
- O, Doamne, am uitat s mncm! Nu tiu ce ai
de gnd, dar eu mi voi face un sandvi imens ... d-mi
mutarul, te rog. Mulumesc.
- Dumnezeule, a exclamat pe neateptate Damien
i a ntins mna s o apuce de ncheietur. Ea a
tresrit, aducndu-si aminte ct de ocant reacionase
7
. 9 V 9 9

cnd i-a vzut faa cu cicatrice i aceeai senzaie de


groaz a cuprins-o i acum. Ce se ntmpla? Apoi
l-a vzut c ncepe s rd i ea s-a relaxat uor,
privindu-1 totui uluit. O, Jess, n-am vrut s te sperii,
mi pare ru. M-a surprins numai c nu ai unghiile
fcute! Nu-mi pot aminti s te fi vzut vreodat cu
Unghiile aa, ca s nu mai spun c sunt att de scurte.
A nceput i ea s rd, luminndu-i-se ochii;
sprnceana 'cu probleme i s-a lsat puin n jos i
ddea chipului ei un aer rutcios iar buzele deprtate
ntr-un zmbet generos i dezveleau dinii uluitor de
albi.
-.Mi s-au distrus multe cnd m-am rostogolit cu
maina - nu mai tiu exact, dar cred c am vrut s
m apuc de u, sau cam aa ceva. i apoi, acum
cteva zile mi-am mai rupt cteva Cnd am splat
vasele i nu mi s-a prut foarte ic s le in pe unele
148 ) AMANDA CARPENTER

lungi si pe altele scurte, asa c le-am tiat pe toate


la fel.'
Lui i s-au dilatat ochii exagerat i arta i mai uimit
cnd a spus n oapt pe un ton dramatic:
- Chiar ai splat vase?
Privirea ei ngrozit combinat cu gestul de a-i
duce mna la gur l-au fcut pe Damien s rd din
toat inima.
- Numai p dat! a strigat ea. Numai o dat. S nu
sufli o vorb despre asta. Apoi a nceput i ea s rd
i le-a trebuit mult pn s se sature de rs, i cnd
efectiv s-au oprit au fcut-o mpotriva voinei lor,
pentru c se bucurau de plcerea de a rde mpreun.
Dup asta o s-mi spui c ai catadicsit s-i gteti
tatlui tu! a necjit-o el i apoi a privit-o cu sincer
mirare n timp ce ea prea jenat.
- N u ! Ai facut-o ntr-adevr? Tatl tu pfobabil
c se bucur de mare consideraie. Nu cred c eu am
rejiit vreodat s e determin s-mi gteti ceva.
- S-a ntmplat numai o dat, a protestat ea,
ncepnd s chicoteasc. i nu mi-a plcut deloc -
fiindc veni vorba - i nu i-a plcut nici tatlui meu!
Acum nici nu m mai las s m mai apropii de
aragaz, pentru c-i este fric s nu-i dau ceva stricat
de mncare sau cu otrav. Aa c nu te gndi c
m-am schimbat att de drastic. N-a putea s gtesc
ceva care se cuvine, chiar dac viaa mea ar depinde
de asta.
- Unele lucruri nu se schimba niciodat, fu el de
acord,- i apoi rmase cu privirea aintit asupra ei,
FURIE 149

nota de amuzament din ochii lui stingndu-se treptat.


Ea a nceput s se alarmeze i s-a ridicat n grab.
- Strng puin prin buctrie i m duc s m
culc, i-a zis ea repede, i dup ce s-a ntors cu spatele
la el s-a gndit la focul din ochii lui. Cunotea acea
privire i cteodat i fcea plcere s-o vad, dar
acum o nfricoa, o tulbura i voia s evite s-o mai
vad.
A pus ceea ce avea de pus n frigider, a nchis ua,
iar cnd s-a ntors s-a ciocnit de corpul lui solid,
Damien fiind chiar n spatele ei. Srind n lturi ca
un mnz sperios, a ncercat s se strecoare pe alturi,
dar el a fost imediat lng ea i i-a blocat calea.
Att a rebuit.
- D-te la o parte, i-a zis ea printre dini, iritat de
avansurile lui sexuale. Lui Damien i s-a ntunecat
faa i a cltinat lent din cap, micndu-se astfel nct
a intuit-o cu corpul lui de masa de lucru din buctrie
i s-a aplecat asupra ei.
. - Nu, de data asta nu. Te-am prsit o dat pentru
c mi-ai cerut asta, dar tii ceva? ncep s cred c
atunci ai minit. i ncep s m ntreb de ce ai fcut
acest lucru. Dincolo de toat aceast bravad, eti
pur i simplu o pisicu speriat, nu-i aa, Jess? i de
ce faci asta? De ce este nevoie ca numai un srut
mititel s te nspimnte att?
Ea vedea unde voia jel s ajung i nu putea s-1
lase s fac presupunerile care cu siguran urmau
ntrebrilor lui. Era primejdios de aproape de adevr
i nu putea s suporte ca el s tie c-1 iubea. Asta
150 ) AMANDA CARPENTER

i-ar da lui o prghie de care s se foloseasc, puterea


de-a o manipula.
Jessica i-a impus o not de rceal n privire i
totodat de batjocur, i i-a aintit ncet ochii asupra
figurii lui. Acea privire piezi i zeflemitoare o fcea
s arate aidoma unei vrj itoare exotice, cu prul rou
rvit de pe frunte i lsndu-i-se pe spate.
- Din toat lumea, tu ar fi trebuit s tii c un
mic srut nu poate s m nspimnte, i-a zis ea,
atingndu-i brbia cu un deget. Asta atunci cnd eu
vreau s-1 dau. Nu am cine tie ce for, dragul meu,
dar insistena ta m nfurie, i cnd sunt furioas
arunc cu ce-mi cade n mn, dup cum^cred c-i
aminteti.
- Atunci srut-m, i-a zis el cu voce groas. Se"
uitase la buzele ei n timp ce vorbea i ochii i se
dilataser, simind invitaia din vocea lui i pe care
o exprima corpul su. Damien are vocea cea mai
sexy pe care am auzit-o vreodat, a reflectat Jessica
n sinea ei, puin dezorientat. Apoi a descoperit
c voia s-1 srute la fel de mult pe ct pre c
voia-i el.*
De ce nu? Ce naiba? Ce importan avea, la urma-
urmelor, un srut? Lsnd deoparte precauia i bunul
sim, s-a trezit c i zmbete provocator i s-, dus
spre el n vrful picioarelor, pentru a-1 sruta. i-a
micat buzele senzuale pe ale lui, fr s ncerce ca
srutul s fie prea profimd ci numai chinuindu-i-le
cu senzaia pe care o producea micarea permanent
a buzelor ei. El nu i-a aplecat capul ca ei s-i vin
\

FURIE 151

mai uor, n-a ncercat s-o ating cu minile i ea i-a


dat seama c era extrem de dezamgit. i-a lsat n
jos minile de la gtul lui i a nceput s se dea napoi.
- Acum am s-i art cum se srut cu adevrat, a
Spus el, i a tras-o puternic spre el, n timp ce-i apleca
faa. Jessica i-a lsat capul pe spate i minile i s-au
ncletat instinctiv de umerii lui ca s se sprijine i
s-i menin echilibrul, dar el nu mai risca i ea n-ar
mai fi putut oricum s cad sau s scape dac ar fi
ncercat.
Gura lui a pedepsit-o pe Jessica, care i inea
buzele strnse i a simit c-i vine s rd de frustrarea
lui evident i tot mai aceentuat, din cauza neputinei
lui de-a o face s-i deprteze buzeje. i-a ridicat
brusc capul i s-a uitat n jos la ea cu nite ochi de
culoarea abanosului, respirnd gfit i cu o expresie^
amenintoare.
- Asta n-a fost cum dau eu o srutare, ci cum i-ai
luat-o tu, a murmurat ea. Am ncercat numai s-i
art, dragul meu, c pur i simplu nu este bine dac
nu particip ambii parteneri. Ochii li s-au ntlnit.
Ceva s-a ntmplat ntre ei pentru c amndoi s-au
dus unul spre altul simultan i i-au unit buzele din
nou.
De data asta n-a existat nici o reinere din partea
vreunuia dintre ei, srutul fiind foarte intim i intens,
i ea a luat de la el tot att de mult ct a luat i el de
la ea. Simea vag minile pe oldurile ei i trgnd-o
puternic spre el, a cuprins-o un val de dorin sexual
pur. - *
153)AMANDA CARPENTER

Apoi ea i-a desprins buzele de ale lui, zicndu-i


cu o voce tremurat:
- Doamna nu mai vrea, Damien. i-ai primit
srutul promis i acum las-m, fir-ar s fie. -
El s-a roit la fa i ochii i-au scprat, cnd s-a
restras brusc.
- Nu, zise el cu hotrre, oblignd-o s stea ct
mai aproape de el.
Cu un efort foarte mare, ea a ridicat din sprnceana
teafr i i-a zmbit maliios.
- Nu cred c ai dori s se repete ce s-a ntmplat
n apartamentul meu, ultima oar cnd ne-am vzut.
Ete adevrat c ne potrivim fizic unul cu altul, dar
ce-i cu asta? Poi s te culci cu orice femeie n felul
acesta i s-i faci treaba, nu? Cum procedezi, le pui
perna peste figur bietelor fete i nu mai conteaz
cine sunt de fapt? Pur i simplu fiecare este o alt
femeie. Acum bag-i bine n cap, dac poi. JSTu m
mai intereseaz o simpl relaie fizic. m fost o
proast c am acceptat aa ceva de la nceput. Este
realmente plictisitor.
Ea s-a uitat la gura lui care se ncordase de sup-
rare, a vzut lupta care se ddu n el timp de cteva
momente, dup care s-a relaxat brusc ntr-un fel care
a fcut-o pe Jesica s se uite uimit la el.
El nu mai era brbatul pe care-1 cunoscuse timp
de trei ani. Damien pe care-1 tia ar fi explodat pn
acum i ar fi nceput sa urle ca un leu fioros n cuc.
Acest Damien de acum i-a zmbit deschis, sincer si
s-a aplecat s o srute pe urechea dreapt, spunnd:
FURIE 153

- Bine, atunci cred c ar trebui s-i spun noapte


bun, avnd n vedere c este trziu. Tatl tu a avut
o idee bun s se duc s se culce devreme. Ne vedem
mine diminea, Jessie.
Ea a rmas cu ochii la u mult timp dup ce
Damien ieise. i-a mijit ochii. Damien juca un fel
de joc cu ea, un joc ocolit i urmrea un anume scop.
Da, asta era mai aproape de acel Damien pe care-1
cunotea si-1 iubea. Ce urmrea? Ce reacie ncerca
5 ' rt
s obin de la ea?
Pe gnduri, s-a dus tiptil n camera de zi i s-a
uitat la tciunii aprini care rmseser n vatr. S-a
aplecat i cu vtraiul a strns la un loc toi tciunii.
Focul s-a nteit puin, suficient ca s se aprind i
lemnele pe care le adugase deasupra. Apoi s-a dat
napoi i s-a uitat absent la flcri. A stins din nou
lumina din camera de zi i ncperea a rmas luminat
numai de focul din emineu cu jocul de umbre negre
i roii pe care-1 produceau flcrile. Era confortabil,
intim i tihnit. Jessica era nc att de tulburat i
preocupat de ntorstura pe care o luaser
evenimentele n seara aceea nct nu-i venea s se
duc s seculce i s se zvrcoleasc n pat fr somn.
Simea nevoia s bea ceva, asta simea. Aa c s-a
dus la dulapul cu buturi i-a gsit chiar paharul ei,
care se mai afla acolo, i asta i-a amintit de scrumiera
spart. A c utat pe jos i n-a gsit nici un ciob, aa c
a presupus c ori Damien, ori tatl ei strnseser. A
ridicat din umeri, i-a turnat ceva tare de but i s-a
ndreptat spre fotoliul ei preferat. A revenit i a luat
154 ) AMANDA CARPENTER

carafe de coniac i a pus-o jos lng fotoliu, dup


care s-a aezat n el i i-a ntins picioarele spre foc
cu ufi oftat de oboseal.
De ce trebuia s fie att de complicat viaa? s-a
ntrebat ea cu dezgust, sorbind din pahar din cnd n
cnd. Uneori se gndea c viaaar fi fost mai uoar
dac ar fi fost proast i dac nu ar fi avut suficient
minte ca s-i fac attea probleme, fie n ceea ce o
privea pe ea, fie n relaiile cu ceilali oameni. Dar
acest gnd rezista prea mult pentru c de cele mai
multe ori se bucura c era aa cum era, cu greeli cu
tot. De fapt, ntr-o anumit msur, i plcea cum
era. O, se gndea ea, terminnd ce avea n pahar, ar
fi plcut s m am pe mine ca prieten. i-a mai turnat
ceva butur s toasteze n cinstea ei.
Dac ar fi fost s se ntoarc n urm cei trei ani -
dar nu, tia asta, dac ar fi putut s aleag, probabil
c ar fi fcut acelai lucru cu viaa ei. Putea s
neleag mai bine unele aspecte ale vieii, dar asta
n-ar schimba neaprat situaia. i spusese adevrul
lui Damien cnd i menionase c nu era nemulumit
numai de el, ci de ntreag ei via, dar acum trei ani
nu era asta situaia. i tia c dac ar fi fost sigur c
i el o iubete, nimic altceva n-ar fi contat. Dar eul ei
se ntreptrunsese prea puternic eu al lui. Poate c
ali oameni nu simeau exact cam ce simea ea i de
aceea puteau s treac prin via att de linitii.
Probabil-c era singura din lume care acorda o
importan att de disperat acelui impuls emoional
straniu cruia lumea i zicea dragoste.
FURIfi 155

Acesta era un gnd foarte solitar. Jessica a terminat


ce avea n pahar i i-a turnat din nou. Era o butur
pe care ntr-adevr putea s o bea.
n momentul de fa lucrul cel mai groaznic era
tentaia. Parc avea un drac n ea care-i optea s _
cedeze i s se cstoreasc cu Damien ct mai a^ea
aceast ans. Ce importan avea, totui? El putea
s-i dea tot att de mult ct i-ar fi putut da oricui
altcuiva. De ce n-ar fi aceea ea care s ia ce-i oferea
el i s spere c ar putea s nvee s-o iubeasc la
rndul lui, numai puin?
Dar acesta era genul de raionament pe care-1
fcuse cu trei ani n urm i acum nu mai era aceeai
persoan. Era mai n vrst, n a mai avea acelai op-
timism nflcrat i era obosit. i imagina c aceast
cstorie cu Damien ar nsemna un iad pentru ea. S
trieti cu cineva pe care-1 iubeti i s-i dai eama
c el nu te iubete, asta era ntr-adevr un iad i apoi
pentru tentaie...
Dup o vreme s-a simit bine i s-a cam mbtat,
deoarece carafa ncepuse s se goleasc. Era straniu,
pentru c nainte fusese ameit o dat sau de dou
ori, dar niciodat beat, i crezuse c atunci cnd
cineva este beat, are tendina s fac tot felul de
nebunii. A toastat pentru degetele de la picioare,
pentru c vedea patru picioare acolo unde se aflau
dou i asta cu siguran merita o butur bun.
O pereche de picioare disprea treptat i a but
pentru asta, sughind uor i rznd de una singur.
Viaa nu era att de rea. Avea nevoie mimai de o
156 ) AMANDA CARPENTER

perspectiv corect asupra lucrurilor. A ridicat


paharul ca s toasteze n tcere pentru perspectiv i
apoi s-a ncruntat ca o bufni spre foc. Era
perspectiv sau cuvnt?
A ncercat s pronune cu voce tare i a constatat
c 4imba nu fcea ceea ce era pus s fac.
- Persectiv. Perectiv. Pepertiv.
Ultimul cuvnt a facut-o s se hlizeasc ca o
nebun. Dac n-ar fi existat deja, ar fi inventat un
nou cuvnt. A ncercat din nou, pipectiv6iL i a
chicotit cu veselie la, auzul acestuia din urm pentru
c i se pruse cel mai ciudat dintre toate. A toastat
solemn i pentru el i bu tot ce mai avea n pahar.
O voce calm i senzual a spus lng ea:
- Nu crezi c ai but destul, draga mea?
A ntors capul att de repede nct i-a trebuit un
s
minut pentru a-1 distinge pe Damien. Era mbrcat
numai cu o pereche de blugi strmi, cu bustul gol
i far nimic n picioare. Prul i era ciufulit i
figura i prea obosit, dar ochii i erau vioi i bine
dispui.
- Nu tiu, 'a zis ea clar, dar dup aceea a stricat
__ totul apucndu-se s chicoteasc *cu mna la gur.
Ochii ei reflectau auriul flcrilor i au licrit vesel
spre el i dac nu puteau nc s se uite fix, el a avut
tactul de a nu meniona nimic.
Damien s-a aplecat n jos i a bjbit pn a gsit
carafa. Era aproape goal.
- O, Doamne! Ai reuit s bei o cantitate serioas
de coniac. mi pare ru c trebuie s-i spun, draga
FURIE 157

mea, dar mine diminea o s fii mahmur bine. Ar


trebui s tii, la vrsta ta.
- C e rost are s amestecm vrsta n toate? a
ntrebat ea indignat, zbrlindu-se c el fcise referire
la vrsta ei. Am tiu ce facem, nu? Oricum totul este
relativ, timpul i vrsta inclusiv. Totul este relativ.
Cred c am s-i spun unchiul Damien.
El a rs, cltinnd din cap spre ea i zmbindu-i
deschis.
- M duceam la baie i mi-am dat seama c ua ta
este deschis, aa c mi-am zis s bag capul pe u
s vd ce faci, pentru c te jurasei n faa mea c
ncui ua i, bineneles, nu te aflai unde se presupune
c ar fi trebuit s fii, fata mea. Aa c am venit jos
aici i ce gsesc? Pe tine bolborosind n surdin i
hlizindu-te ca o lunatic! De ce a fost nevoie s te
mbei aa? Ai but pn te-ai fcut turt!
- Am turtit pn m-am fcut beut! a zis cu
nelepciune i a izbucnit din nou n hohote de rs.
L-a privit ca o bufni, contemplativ. El se sprijinea
cu un bra de fotoliul ei, aa c era foarte aproape i
lumina focului se juca pe pielea lui goal fcnd
vlurele, prul de pe piept cptnd nuane
aurii-castanii, calde. Ei i plcea mult s se uite la
corpul lui. Emana o cldur i o for dup care tnjea.
Jessica s-a uitat n jos la antebraul lui musculos i a
trecut cu degetul peste patru cicatrice aezate la
distane egale, evident vechi i care nu erau acoperite
cu pr. El nu vorbea niciodat de ele ci rspundea
indiferent c avusese un accident cnd era mic i nu
158 ) AMANDA CARPENTER

se simise niciodat n msur s insiste asupra acestei


probleme pn la capt. i erau tot att de familiare
ca i restul corpului lui i degetele i-u trecut peste
fiecare.
- i-am mai spus vreodat, unchiule Damien, c
ai un corp drgu? Aa am considerat ntotdeauna.
Zu c aa am crezut. Eti un tip bine, sfii? Ai un
porc drgu... Cu asta i-a ngropat neputincioas
capul n mini i a izbucnit n rs.
I-au rspuns mici chicoteli i Damien i-a bgat
minile uor sub ea, ncercnd s-o ridice.
- Cred c a trecut de mult ora cnd aceast fe-
ti trebuia s mearg la culcare. Hai, te duc eu
pn sus.
- Las-m, las-m! a strigat ea tare lpvindu-1 cu
palmele i ncercnd s-i dea minile la o parte. Merg
i singur, pot s m duc i eu. i cu aceasta a ncercat
s se ridice n picioare, dar toate i se nvrteau n faa
ochilor nct a trebuit s se apuce de braul lui. El a
ncercat s-o ia de umeri dar ea i-a dat braul la o parte -
i a ncercat s fac civa pai. -
-Hop! Vrfci s iei carafa de jos In locul meu,
unchiule Damien? Cred c nu este bine s m aplec.
Uite, nu merg att de ru, nu?
S-a ntors cu grij i a intrat imediat ntr-un zid i
s-a sprijinit cu capul de el, hlizindu-se zgomotos.
- otul este o chestiune de... de serpectiv.
Pepetiv. O, la dracu, Damien, s-a micat zidul.
- Vref s m lai s te duc eu? a ntrebat-o el cu
resemnare, rznd nc de ct era ea de comic.
FURIE 159

Jessica a dat din cap i a gemut n timp ce totul se


nvrtea ntr-un dans straniu n jurul ei i corpul a
nceput s-i alunece ntr-o parte cnd s-a sprijinit de
zid. El a prins-o i a ridicat-o uor ca s nu ame-
easc din cauza micrii,
Jessica i-a lsat capul pe umrul lui gol cu un
ofat de uurare.
- Mie nu-mi scap nici un zid, a mrturisit ea
vesel i muchii de la umrul lui s-au contractat sub
obrazul ei.
- tiu asta. Probabil c ai intra de-a dreptul n el
n ritmul n care mergi, i-a spus el n oapt. Acum,
stai linitit. Nu vreau s-1 trezim pe tatl tu.
Ea a dat solemn din cap i i-a apsat i mai
tare obrazul de umrul lui. El o inea cu mult grij,
ca i curii ar fi inut realmente la ea i ei i era foarte
bine lng el... A crezut c el s-a aplecat o clip
asupra ei, dar totul era att de confuz nct nu era
sigur. A cedat tentaiei i i-a ntors gura pentru a
o aplica pe pielea lui, atingndu-1 cu limba,
gustndu-1".
- Mmm, ce delicios este, a murmurat ea. Ai un
gust mai bun dect orice coniac, Damien.
A simit cum trupul lui s-a crispat i l-a auzind
respirnd zgomotos. Apoi pietul lui s-a zguduit de
rs, ca i vocea, cnd a pus-o n patul ei.
- Dumnezeule, ai nite capricii curioase. Nu,
nu-mi deschide blugii! Poi s m guti cu alt ocazie,
dac doreti, te asigur. Acum, ajut-m s scot
lucrurile asta de pe tine,
160 ) AMANDA CARPENTER

- De ce? a ntrebat ea suspicioas, ncercnd sa se


uite la el prin ntuneric. Se simea foarte obosit.
- Pentru c o s te simi mai comod far ele, de
asta.
- O, a zis ea rumegnd ce-i spusese. A ridicat din
umeri. n regul.
Cu unele dificulti, n ciuda ajutorului ei, Damien
a reuit s-o bage n aternut i i-a tras cuvertura pn
sub brbie i a srutat-o pe nasul ei n vnt. Ea a
oftat i s-a quibrit n pat ca un copil, cu excepia
faptului c mirosea a alcool.
- O, draga mea, a oftat el, duhneti ngrozitor.
- O? a exclamat ea bizar, deschiznd din nou un
ochi ca s ncerce s-1 gseasc, dar n-a vzut dect
ntuneric i a clipit din ochi, dup care 1-a nchis.
- Roztor? Ce roztor? Nu conteaz, unchiule
Damie, p'incipa'ul e s ai 'spectiv.
CAPITOLUL VIII

'Cnd n cele din urm Jessica a deschis ochii a


doua zi dimineaa, i-a nchis repede la loc, gemnd.
Faptul c gemuse fusese o greeal, i-a dat ea seama,
pentru c geamtul s-a reverberat prin coridbarele
minii ei, fcnd s vibreze terminaiile nervilor ei
sensibilizai i capul s-i zvcneasc dureros.
.Mahmureal! Dumnezeule mare, avea o mahmureal
stupid i nu fnai avusese aa ceva n viaa ei. i
simea pleoapele umflate i limba i se lipea de cerul
gurii uscate. nainte de a muri de sete trebuia s>bea
un .pahar cu ap.
eznd ct se poate de pierdut, a gemut din nou,
n timp ce camera i se nvrtea nebunete n faa
' ochilor. Micarea asta a fost ns pentru ea prea
mult. Un val de grea, acut i copleitor,t a fcut-o
s sar din pat i s alerge la baie ct o ineau
picioarele. > t
Dup un timp, tremurnd nc dup accesul de
grea, Jessica a nceput s caute n dulapul cu
medicamente nite bicarbonat de sodiu pentru sto-
mac i aspirin pentru durerea de cap. A amestecat
162 ) AMANDA CARPENTER

bine bicarbonatul cu ap i l-a .butxu grij, dar


stomacul ei era cu mult prea sensibil i tot ce buse
i-a venit napoi.
n cele din urm a reuit s se mbrace i apoi a
cobort anevoie pe scri, inndu-se cu nverunare
de balustrad, deoarece, se prea s scrile se
nvrtesc singure. Era foarte trziu, a constatat ea
cnd a trecut, pind cu bgare de seam, pe lng
ceasul din camera de zi i a nceput s se ntrebe
vunde erau tatl ei i Damien. n buctrie s-a apufcat
ncet s-i fac o cafea, dar i asta a fost o greeal,
pentru c ndat ce aroma neptoare i-a ajuns la
nrile fremtnde, stomacul ei s-a revoltat din nou
i de data asta reacia a fost mult mai dureroas
deoarece nu mai avea nimic n stomac ca s-i vin
napoi.
Nedecis de ce s se in, de abdomen sau de cap,
s-a ntors far voia ei n buctrie i a reuit s nchid
filtrul de fcut cafea nainte ca acesta s se strice. A
constatat c putea s suporte mai uor mirosul de
cafea. Acesta era desigur un semn bun, s-a gndit
ea i i-a turnat o ceac, cu mna tremurnd. Apoi
s-a dus din nouWs i a luat bicarbonatul ca s-i mai%
fac o pprie. N-a avut ns suficient curaj ca s
ncerce mcar s bea vreuna din buturi, nedorind s
s#e confrunte cu un nou acces de greaa, aa c, atunci
cnd Will i Damien au intrat n buctrie, dup
cteva minute, au gsit-o eznd la masa din buctrie
cu capul pe brae i cu ambele buturi neatinse n -
faa ei. \ v
FURIE 163

Will a nchis ua dup ce a intrat i ea a tresrit pe


scauft. - - ' #
- Q, Doamne! a gemut ea ndurerat, acope-
rindu-i urechile. O s m omori cu glgia asta!
Nu putei ncerca oare s facei mai puin zgomot? *
Cei doi brbai s-au uitat unul la altul peste capul
aplecat al Jessici, sprncenele lui Will ridicndu-se
mirate i buzele frumos conturate ale lui Damien
ncepnd s. tremure la coluri. r ;
- Tatl tu abia a nchis ua, i-a spus Damien cu
blndee, abinndu-se s nu rd. Nici mcar n-a
trntit-o. Ce s-a ntmplat, Jess? Te doare pui$ capul
acum de diminea? %
Jessica a ntors capul spre ei, a deschis un ochi i
s-a ncruntat. Era foarte palid la fa i avea cearcne
la ochi. Chipul i era brzdat de umbre, care fceau
ca faa s-i par foarte fragil.
- Dac nu ncetezi s tnai strigi la mine ct te in *
plmnii, -ar putea s devin violent.
Damien achicotit i ea l-a privit cu uimire i mnie
din cauza insensibilitii lui crase, n timp ce tatl ei
a remarcat: '
- Cred c ncep s neleg e ce ai spus c este
mai bine's-o lsm s doarm n continuare, acum
de dimineaa, dect s-o invitm s mearg cu noi. Ce *
s-a ntmplat, mi este nevoie s ntreb?
- tii ce a fcut fiica dumitale? i-a zis Damien,
vocea tremurndu-i puin. Aproape c a terminat
carafa ci coniacul acela excelent pe care-1 aveai n
dulapul cu buturi, drag Will.
164 ) AMANDA CARPENTER

- O ! Toat carafa? Sprncenele i s-au ridicat i


mai mult nainte i a nceput s zmbeasc. Nu
este de mirare c te simi puin cam ru. Ei, va trece
i asta, draga mea, orict dfe prost te-ai simi acum.
Trebuie ns s spun ,c o s-i duc dorul coniacului
acela.
- Am s-i mai aduc eu^i-a promis Damien. Dar
cred c va trebui s-1 ascunzi de Jessica, dac va
deveni o mic beivan n toat regula. .
- Ha, ha, a murmurat ea, fr s mai spun ceva.
Dorea ntr-adevr ca ei s nu mai vorbeasc i s
plece, inct s-i poat reveni n linite. Se simea
foarte fragil, se temea s nu se sparg ntr-o mie de
bucele mici la orice zgomot nepotrivit.
A nchis ochii din nou i cnd a auzit z g o m o t prin
buctrie, n-a tiut la ce S se atepte, pn a fpst
asaltat de un miros de pete prea puternic pentru
nasul ei sensibilizat i tatl ei a spus:
- Ei bine, cred c este cazul s cur petele dac
vreau s-1 mncm la prnz.
- O, nu, a gemut ea, devenind aproape verde la
fa i apucndu-se de Stomac. A fost cuprins de o
puternic senzaie de grea i a zbughit-o val-vrtej
de pe scaun. Damien a fost cu un pas naintea ei i
i-a inut ua deschis cnd a trecut n hol i s-a dus
mai departe sus pe scri. A intrat h baie i a nchis
ua dup ea. ndat i s-a fcut violent ru. Tremur
djip tremur i-a strbtut corpul, producndu-i
dureri, i era att de absorbit de starea ei nct
aproape c n-a simit de la nceput c dou mini
FURIE 165

au apucat-o de ceafa i de brbiencercnd s-o ajute


s depeasc convulsiile chinuitoare. Era
recunosctoare pentru sprijinul pe care-1 primea
pentru c se simea foarte slbit. Totui, dup aceea,
pe cnd sttea pe podeaua de gresie i se apleca
-peste cada de baie a devenit foarte contient i a
spus tios:
-Vrei s iei numaidect de aici i s iai un om
s moar n tihn? -
Damien s-a ridicat de lng ea i a udat o crp cu
ap rece dup care i-a pus-o pe fruntea nfierbntat,
ct se poate de delicat I-a zis comptimitor:
- Mahmureala este ngrozitoare, nu? Dar te asigur,
draga mea, c nu vei muri. S-ar putea s-i doreti s
mori nainte de a te simi mi-bine, dar nu dai ortul
popii din prea mult coniac but ntr-o noapte. tiu
cum este, am trecut i eu prin aa ceva.
- Dac a fi lsat n pace s-ar putea s-mi revin,
a bolborosit ea bosumflat i apoi a oftat simind cum
compresa i luase ceva din indispoziie. A ntors capul
spre el i spre minile lui delicate i el a continuat
s-i umezeasc fruntea, ceafa i obrajii. Este minunat
aa, a zis ea.
^ - Mmm, a rspuns el mkinal i apoi a zis n mod
ciudat: tii ceva, cesta cred c este prima oar cnd
te yd c-i este ru. Ce bizar. Nu mi-am dat seama
nainte. Trebuie s fii foarte sntoas.
- Probabil c art ca un monstru, a suspinat ea,
aducndu-i aminte i ntorendu-i faa de la el,cu
intenia de a se ascunde. De obicei nu mi-e ru, dar
166 ) AMANDA CARPENTER

^atunci cnd mi-a fost tu erai ntotdeauna plecat n


cltorii de afaceri;
El a 'rmas nemicat cnd a auzit ce i-a spus i
tcerea s-a aternut-cteva clipe pn ce el a venit
mai aproape ca s poat s-i tamponeze n continuare
faa cu ap.
- T e rog s m scuzi c am fost aa i tiu c pare
teribil de,nepotrivit, dar este singurul lucru pe care
pot s-1 spun, i-a zis el eu calm. Nu ari ca un
monstru, aa c nu te mai simi j enat i las-m s-i
dau cu ap pe fa. Eti poate puin roie in jurul
ochilor i foarte palid, dar n afar de asta eti la
^fel de frumoas ca ntotdeauna. Cum reueti s ari
att de bine, dup o noapte in care ai but atta,
depete puterea mea4 de nelegere. Te mai simi
ru? *
Jessica s-a gndit la ce a ntrebat-o, cu capul pe
umrul lui. Era att de plcut s se sprijine pe cineva,
att de plcut sriutrebuias sfieputernic, s simt
braele lui Damien n jurul ei.
- Nu, nu cred. Eram tocmai puin mai bine pn
am sitnit mirosul acela de pete! S-a cutremurat cnd
i-a adus aminte. Uf! Nu voi mai fi niciodat n stare
s mnnc vreun fel de pete.
- Las c nu este chiar aa de ru, a, alinat-o el,
cuprinznd-o cu cellalt bra i ridicnd-o. Cred, c
v te vei simi mai bine n pat pentru ctva timp. i aduc
s bei ceva i ai pitea s dormi. Ce prere ai?
Jessica a dat o lupt fttre mndrie i dorina ei de
moment si n ultim instant a nvins dorina.
FURIE 167

- Cred c este bine, a oftat ea. Poate c m las


i durerea asta de cap pn una alta. Apoi s-a lsat
corfiplet pe seama lui, desfatndu-se cu plcerea
de a se relaxa i a lsa pe altcineva s aib grij de
ea, ca o schimbare. Damien a ieit cu ea pe palier i
a dus-o n dormitorul ei. A ezitat o clip, n care s-a
uitat de la patul ne fcut, la chipul ei i i-a spus
repede:
- Este prea mare deranjul s m mai dezbrac.
Las-m s ntind cuvertura i m culc peste ea/Capul
i zvcnea ngrozitor i tot ce voia era sa e pr-
bueasc peste ceva oriunde, cu ct mai puin
agitaie.
El i-a citit expresia de pe chip, a dat din cap i- a
lsat-o up moment jos pentru a ntinde cuvertura.
Abia terminase c ea s^a i ntins pe pat i a rmas
exact unde aterizase, nchiznd obhii parc cu dis-
perare. I-a scpat privirea lui Damien i zmbetul lui
slab i cltinarea din cap, dar a simit trecndu-i ceva
peste cap, ca o mngiere rapid. Apoi i-a auzit paii
ieind din camer.
S-a ntors repede napoi, att cu bicarbonatul ct
i cu,cafeaua, i s-a aezat cu grij pe marginea
patului. - -
#
- Ce vrei mai nti?
Ea deschise uor ochii mari.
- P o i s iei tu cafeaua. Nu vreau s-mi forez
stomacul. Ea a luat paharul pe care i l-a ntinsei i a
nceput s bea cu grij din el, strmbndu-se de
dezgust n timp ce lichidul i ajungea n stomac. Dac
168 ) AMANDA CARPENTER

supravieuiesc i din chestia asta, va fi un miracol,


nici mai mult nici mai puin. S-a uitat la el cu un
ochi. El edea i sorbea cafeaua cald, cu capul
aplecat deasupra cetii i cu ochii fici pe ceva pe
zidul opus. i plcea mult s se uitela el, s-i plimbe
ochii pe corpul lui, pe ceafa viguroas aplecat, pe
umerii lai i musculoi i pe oldurile nguste. Chiar
bolnav cum era, putea s aprecieze senzualitatea lui
inerent. i
El a ntors capul repede i a zmbit singurului ochi
care se uita la el. Ea terminase de but i se ghemuia '
acum n pat!
v
- Spune-mi ceva, ncepu el cu delicatee i cellalt
, ochi s-a deschis cu pruden.
* - A dori ca ncperea asta^ nu se mai nvrt,
s-a plns ea cu blndee. Poate c-i spun, poate c
nu-i spun. Depinde ce vrei s tii. Nu avea ncredere
n acei ochi negri i veseli. Acetia au devenit repede
serioi, cnd i-a pus ntrebarea:
- De ce te-ai mbtat asear, Jess? Cu ce te con-
fruni?
- mi pare ru, a murmurat ea, nroindu- se puin,
esfe confidenial. i-a amintit cum se luptase cu
sentimentele i dorinele ei noaptea trecut i i-a
dat seama c nu poatfe vorbi de ele, nici ntr-un milion
de ani. Nu s-a mai uitat n ochii lui i a ridicat din
umeri uor, aproape imperceptibil
- Cred c m-au npdit gndurile asta este tot.
S-a ncordat n timp ce el a mngiat-o pe obraz i-
pe ceafa i s-a uitat n alt parte, dndu-i posibilitatea
FURIE 169

s-i admire ovalul frumos al feei i ceafa subire,


dar s i vad cicatricea roie, care i producea un
oc, n cadrul unui profil altfel perfect.
' - Ce gnduri? a struit el n oapt, dar ea a cltinat
din cap. Bine, nil mai insist acum, i-a zis el n cele
din urm. Dormi puind
Vocea ei s-a auzit slab: .
-Niciodat, Damien. Unele lucruri trebuie s
rmn personale.
El i-a rspuns cu un oftat obosit i s-a uitat din
nou4a ei-pe cnd el i-a spus:
- i eu gndeam la fel. Asta a fcut-o pe Jeica
s nu scoat nici un cuvnt pn ce el a risipit vraja
vrznd uor, ovielnic. Cred c te simi foarte comod
aa cum eti ghemuit. mi vine s stau i eu lng
tine.
Ea a suspinat adnc i a chicotit involuntar.
- Nu acum, Damien, te rog! M doare capul. S-a
uitat n ochii lui oare s-au nviorat de amuzament
nainte de a se ntoarce i a adormi.
Cnd s-a trezit, era dup-amiaz trziu. Asta nu
corespundea felului ei de a fi, pentru c avea
obiceiul s se scoale dimineaa devreme, dornic
s se apuce de lucrrile ce le avea de fcut i s le
termine. Cnd ^-a dat jos din pat, sfimindu-se din
nou aproape normal, s-a ntrebat dac Damien se
hotatse s se ntoarc la New York sau nu.
Gndindu-se la asta a luat-o pe scri, cobornd dou
trepte deodat i s-a oprit brusc cndva ajuns jos i
l-a vzut pe Damien stnd n fotoliul ei preferat, cu
170 AMANDA CARPENTER
' - '

picioarele ntinse spre focul din emineu, citind o


carte.
- Aa, a zis ea trgnat, uitndu-se piezi n timp
V ce s-a dus lng foc. Asta este cu siguran ceva noii.
N-ai avut niciodat timp s citeti, acas.
El a zmbit chiar nainte de a ridica privirea i a
pus repede cartea lng el.
- B u n venit napoi printre noi, draga mea. Cred
c uitasem ct de relaxant i plcut poate fi o carte
bun. .Dup prerea mea s-ar putea cultiva ca s
devin un obicei.
Ea a luat cartea n mn i s-a uitat uimit la titlu.
- Domnul citete o carte de beletristic i nc una
poliist f n definitiv nu este cazul s m mai mir,
minunile nu contenesc niciodat. Probabil c ai luat-o
din biblioteca tatlui meu. Are obiceiul s mnnce
asemenea cri la micul dejun.
- Da, am mprumutat-o pe durata ederii mele aici.
Ea a ntors repede capul i a mijit din nou cu
pruden.
- edere, deci? l-a ntrebat ea cu grij. De fapt,
ct timp intenionezi s mai stai?
- N u i-am spus? a rspuns el cu inocen, cu
capul lsat pe spte pentru a-i stud|a mai bine
expresia feei. M-am hotrt s primesc oferta tatlui
tu i s mai stau cel puin nc trei zile, eventual o
sptmn.
_ Pupilele Jessici s-au mrit i a trebuit s nghit
n sec nainte de a putea spune ceva. Nu era faptul
c o surprindea.^ ateptase la aa ceva. Era, totui,
FURIE V 1

extrem de stingherit la faptul c el se va afla att


de aproape de ea, indiferept ct timp.
- Poare ar fi bine s m aez 6 clipa, a zis ea,
bjbind dup un scaun n spatele ei, S-a aezat pe e^
i s-a uitat apoi meditativ la Damien, care avea o
expresie placid pe chip. Prea s fie complet relaxat,
cu picioarele ntinse fyrfaa lui i coatele sprijinite
pe braele fotoliului i cu degetele mpreunate.
Pentru aproape oricine prea c este complet n
largul lui, nepstor chiar, ns Jessica l privea cu
nite ochi cunosctori, pe care-i mijise i i-a dat
seama c era tot tat de relaxat ca o pisic slbatic
pe punctul de a sri.
> Nu cred s te fi tiut vreodat c i-ai luat liber
un weekend ntreg, ca s nu mai vorbim de apte zile
la rnd. Eti sigur c afacerile tale vor supravieui
far tine att de mult timp? Ultima fraz fpsese rostit
cu o not de maliiozitate.
El i-a lsat brbia pe piept i s-a uitat la ea un
morhent pe sub sprncenele coborte ca i cnd se
decidea ce s spun.
- Am avut grij s las toate lucrurile n regul
nainte de a veni aici, i^a rspuns el; aparent calm,
cu excepia faptului c ochii i scnteiau vigileni.
i ea a observat asta. Altfel s-ar fi putut s vin mai
devreme.
Ea a dat din cap chiar nainte ca el s termine de
vorbit. Damien nu intenionase s fac pur i simplu
o vizit n grab, numai ca s o cear n cstorie i
s accepte graios un refuz. Venise cu intenia de a
172 ) AMANDA CARPENTER

# face tot ce-i st n putin ca ea s accepte. De data


* asta era cu adevrat hotrt.
Cred c ncep s am o imagine mai clar, a spus
ea calm. mi trebuie ceva timp uneori, dar nu sunt
complet idioat sau senil. Scuz-m.
Ea sa ridicat i s-a ndreptat spre buctrie i a
auzit imediat n spatele ei scritul scaunului i pai
care veneau dup ea.
- Jessica, 0 clip, te rog, i-a zis el impacientat i
ea s-a ntors ncet spre el cu sprnceana stng
ridicat n semn de avertizare i pu buzele uguiate.
- Spune-mi repede, i-a zis ea tios. Mi-e"att de
foame nct nu mai tiu ce-i cu mine.
El s-a oprit i s-a uitat fix la *ea cu o licrire de
mirare n ochi.
- Te duceai la buctrie?
-JDesigur. S-a ntorsun loc i a mers mai departe
prin hol, ntrebndu-1 peste umr: Unde credeai c
m duc?
- Am crezut c te duci sus la tine s-i mpachetezi
lucrurile', a recunoscut el calm, intrnd cu ea n
buctrie. A privit-o cum analiza atent ce era n
frigider. Ea i simea privirea ca o atingere fizic i
s-a concentrat ca figura s nu-i exprime nimic. Fac
nite cafea dac vrei i tU*
- n regul.
Sub nfiarea ei nepstoare, Jessica se gndea
intens. Singurul motiv pentru care venise n primul
rnd la buctrie n loc s, se lduc s mpacheteze
era pentru c i era foame i nainte ca Damien sa fi
FURIE 173

remarcat acest lucru, avusese intenia s se duc


sus s-i strng hainele i s fug, dac trebuia
neaprat. Acum Vzuse c nu va merge i nu-i va da
ltii Damien satisfacia de a ti c el o tulburase att
de tare nct simise nevoia s se retrag din nou.
Avea s-i'arate c nu-i psa dac rmne sau nu,
deotfrece, n ceea ce o.privea, raporturile lor se
terminaser la New York. Unna s se prefac ct
putea de bine. *
tia c el se uita la ea din cnd n cnd studiindu-i
figura, chibzuind i estimnd. i brusc a avut b
secund de ndoial dac va fi n stare s se prefac
sau nu, pentru c el o speria i o amenina i simpla
lui prezen i punea n pericol serios linitea nou
gsit ^i hotrrea. Avea s ncerce de fapt s nele
una din minile cde mai ascuite din ar? O parte a
succesului lui enorm n afaceri era abilitatea cu care
judeca oamenii i de a aprecia ct erau de sinceri i
oneti. Probabil c avea de-a face tot timpul cu
oameni ca ea. Ei bine, s-a gndit ea ndreptndu-i
umerii, lotul era oricum o chestiune relativ, pentru
c ea avea ani de experien de a se afla n faa unui
aparat de fotografiat imparial, inuman, care reinea
fiecare urm de stres i nuan a nfirii care i
scpase ei de mult de sub control. Trebuia s exersezi
s ai un control de fier pentru acel gen de expresie.
S-a trezit c intr lin n rolul de gazd, ca i cum un
mecanism ar fi tras de o prghie n mintea ei. i-a
dat seama brusc b se poate ncrede de fapt n abili-
tatea ei de a juca teatru; se VOT confrunta numai prin
.
174., , ,, ,
AMANDA CARPENTER
*

prisma ei de a-i ascunde sentimentele adevrate xu


abilitatea lui de a descifra adevrul. >
- Vrei i tu s guti ceva? Nu tiu ce s mnnc,
4
a spus ea, artnd cu degetul alimentele din frigider.
Mi-e att de foame i totui mi-e team c dac
mnnc ceva mai. condimentat mi se va face ru din
nou. Ct crezi c dureaz .pn cnd stomacul mi
va reveni iar la normal? ,
- Cred c va fi mai greu dect am considerat iniial,
a spus el spre filtrul de cafea i apoi s-a uitat peste
umr la ea. Va trebui s te simi destul de bine cel
trziu mine diminea. Dac yrei, pregtesc eu o
omlet i mai este sup. Petele nu prea te atrage,
nu? - V > ^
S-a cutremurat uor i a nchis ua de la frigider
cu o irn rapid. *
- Nu, mulumesc. Cred c o s beau numai cafea,
mulumesc.
Cnd a auzit ce a spus, Damien s-a ncruntat serios.
- N-ai mncat nimic de aproape douzeci i patru
de ore. Dac nu mnnci, i se va face ru cu adevrat.
Hai,' a cutat s-o conving. Ce zici dac pregtesc o
salat J}una?
Ea a ridicat indiferent din umeri i el a luat gestul
ei ca acceptare. Aeznd-o pe un scaun i turnndu-i
cafeaua, el i-a spus cu amabilitate s tac din gur i
s fie cuminte pn ce-i pregtete ceva de mncare.
La nceput a fost cumva indiferent la pregtirile
pe care le fcea el, dar pe msur ce bea din cafea i
aceasta ajungea n stomacul gol, ncepu s i se fac
FURIE 175

foame din cein ce mai mult. Cnd n cele din urm


i-a pus n fa gustarea uoar, Jessica a fost gata,
gata s se npusteasc nfometat asupra ei, ceea ce
1-a fcut pe Damien s zmbeasc. S-a aezat i el la
masa si se uita la ea cum mnnc.
9

- Te simi mai bine?


Ea i-a ridicat privirea 1-a surprins c se uita cu
ngduin la ea.
- O , da! i-a rspuns ea cu gura plin. Mncarea
asta mi merge direct la inim, mulumesc.
- Cu pjcere. Damien s-a lsat pe spate; a: sorbit
din cafea i a continuat linitit: mi amintesc cnd
unele produse proaspete ca lptuca erau un lux rar
pentru noi. Puteam s ne considerm norocoi'dac
aveam uficient ca s ne umplem stomacurile, c s
nu mai vorbim dac primeam ceva n plus,
supliment".
Jessica a ridicat repede ochii spre el. Fcea din
nou un efort ca s vorbeasc despre trecutul lui. Ea
a clipit, fiind mai puin mirat dect ar fi putut fi
nainte. Orice prea posibil cu acest nou Damien,
absolut orice. Si aceasta, a recunoscut ea n sinea
ei, era n parte e o nspimnta n legtur cu el.
Nu se mai ncadra n parametrii cunoscui de ea.
Ieise din tiparul pe care-1 crease imaginea sa despre
el, i reprezenta o for necunoscut de care trebuia
s in seama.
- Sunt convins c mama ta trebuia s munceasc
din greu ca s-o scoat la capt, a murmurat ea cu
nelegere i i s-a pus un nod n gt cnd a vzut c
176 ) AMANDA CARPENTER

figura lui se ntunec n mod neateptat, aducnd cu*


ceva care semna cu furia.
- S munceasc! a exclamat el scurt i aspru, r
amrciunea evident din glasul lui a fcut-o s
tresar. Cred c acesta este un eufemism pentru ce a
fcut. Nu, Jessica, nu cred mama mea a muncit
onest o zi n viaa ei. Nu pot nici mcar s iumr
unchii" pe care-i aveam. Unii stteau cteva zile,
alii cteva sptmni. Alii yeneau dup ce noi se
presupunea c dormim i plecau pn dimineaa. tii
care era predilecia^!? Avea obiceiul s-i petreac
dup-amiezile la barul local ncercnd s determine
pe cine putea s-i plteasc butura. Acolo i ntlnea
pe cd mai muli parteneri ai ei. Tria destul de de-
cent din ceea ee-i ddeau prietenii ei i noi primeam
rmiele. O, Doamne, aproape c-mi pre ru de
brbatul care o luase de nevast i a plecat ntr-o zi,
srmanul nenorocit. Nu este de mirare, nu?
Faa ei se albise la scurta relatare a lui Damien,
mai ocat dect voia s recunoasc la aceast
secven din trecutul lui. '
- O, Damien, rosti ea n oapt, ntinznd instinctiv
mna ca s-i apuce pumnul ncletat-de pe mas.
N-am tiut nimic...
Mna lui s-a micat, s-a ntors sub a ei i i-a
strns-o putenjic.
- De unde s tii? a ntreba-o el, privirea stranie^ -
plin de amrciune disprndu-i din ochi i fiindu-i
nlocuit de o not batjocoritoare. Asta a ocat-o de
asemenea, pn ce i-a dat seama c i beajoc de
FURIE 177

l, nu de ea. Cum era s tii cnd eu nu am ncercat


niciodat s-i spun ceva? Am trit toat viaa cu
spaima c trecutul meu va iei la iveal i voi fi con-
fruntat cu el i c nu voi fi n stare s m descurc i
tot timpul eu eram acela care l pstram treaz i care
l lsam s m tortureze. Pentru cineva care se pre-
supune c este inteligent, m-am comportat cu sigu-
ran ca un prost Ce ai vzut oare lk mine?
Ei i-a vanit s rd i apoi a devenit brusc serioas,
cnd s-a gndit atent la ntrebare.
- Nu mai tiu. Nu pot s privesc retrospectiv i s
am o imagine clar despre cum te vedeam. Cred c
este din cauz c ceea ce cunoteam despre tine s-a
schimbat drastic i s-a extins n ultima vreme. Se
pare c parcurgem un fel de metamorfoz, un fel de
modificare a personalitii...
~ Nu, a ntrerupt-o el cu blndee, strngnd-o att
de puternic de mn nct ea a tresrit. Nu este modi-
ficare de* personalitate, Jess. Devenim pur i simplu
oamenii care mult timp nu ne-am lsat s ajungem,
ntr-un fel, eram ca Mary oricel a ta, refuznd s ne
schimbm n ceea ce puteam fv de team c vom
pierde ceea ce aveam. /
- N u m-am comportat cum trebuie cu tiiie, n
toi aceti ani! a izbucnit ea, strmbndu-se
vinovat de cum l amgise cu subtilitate. Povara,
blestemul i posibil salvarea omenirii trebuie s
fie vinovia i contiina fiecruia, s-a gndit ea
n agonie. Dumnezeu s, ne ajute. m nare foarte
ru, Damien.
178 ) AMANDA CARPENTER

- O, Doamne; a gemut elMess, nu ai de ce s-i


par ru! Eu trebuie s fiu acela care s stea n
genunchi, rugndu-te s m ieri.
- T e rog, spuse ea n oapt, atingndu-i buzele
cu degetul. D-mi voie s fiu o dat sincer cu tine.
.Poate pentru prima oar, de cnd te cunosc. Uneori
mi-e att de ruine c ai fost mereu sincer cu mine i
acesta este singurul cadou pe care l-ai dat cu
generozitate. Era un cadou dificil uneori, efor era real.
Nu facefiguraasta att de chinuit. Vreau s spun c
mi pare ru pentru c nu te-amttratat ca pe o fiin
uman real. i-am pus un piedestal i te-am ridicat
pe tine i speranele mele prea sus! Erai necunoscutul
nalt, cavalerul care urma s ndrepte orice nedreptate
care m privea i s m scape de singurtate i durere,
de orice insatisfacie din viaa inea. Nu poi s te
atepi de la nimeni s se descarce de o'asemenea
povar dac s-ar putea s nu-i fi dat seama de ceea
ce fceam, trebuia s fi tiut. Ai dezertat cnd
presiunea a devenit prea puternic, cnd a devenit
mai mult dect evident c m ateptam ca tu s te fi
angajat fade min^ntr-un fel, dar tu nu erai pregtit
s o faci i pot s spun ct de ru mi pare.
- Jessie, nu te mai nvinovi, i-a spus el i figura
i s-a ncordat, dezvluindu-i durerea. Nu-i mai face
snge ru. Nu este cazul s te nvinoveti. Eu eram
cel care greeam i nu-mi ddeam seama de ce ai
nevoie.
Jessici j s-ati umplut ochii de lacrimi i i-a trecut
repede o mn peste fa. A clipit des ca s-i
FURIE 179

ndeprteze lacrimile i a cutat s evite privirea


constant, plin de dtjrere a lui Damien.
- Este nevoie oare s ne rscolim att? a ntrebat
ea cu voce gtuit. Este nevoie ntr-adevr s trecem
prin toate chinurile astea?
- Aa cred, a zis el calm, fornd-o s se uite napoi
la el, constrns de intensitatea privirii lui. Da, aa
cred, dac este s nvm din trecut, s ne vindecm
i s mergem mai departe. Nu asta ai ncercat s-mi
spui ieri? Cred c aveai dreptate.
Ea s-a uitat la minile ei i a ncercat s zmbeasc.
A fost o ncercare nefericit.
- Ca s le lsm n urma noastr, zise ea.
- Nu. Ca s lum o parte din povara greelilor
cu noi.
El ntins subit un deget i l-a plimbat n jurul
maxilarului ei delicat. Era foarte frumos conturat i
bine proporionat n raport cu restul chipului ei i a
mngiat-o n continuare pe obraz ca i cnd i iubea
cu adevrat nfiarea i senzaia pe care i-o provoca
atingerea ei. Asta nu este echitabil, s-a gndit ea,
nchiznd ochii i ncepnd s tremure. M-a prins
ntr-un moment de slbiciune, cnd rezistena mea
este sczut. Nu pot s-i mai rezist.
Micndu-se brusc, Jessica a pus ambele mini
pe mas i s-a mpins napoi cu scaunul, producnd
un scrit distonant pe podeaua de gresie a
buctriei. S-a ridicat i ieit din camer nainte ca
scaunul se opreasc s se mite. S-a ndreptat spre
ua principal, cu pai mari, hotri, pentru c tia
' X

180 , v AMANDA CARPENTER

c dac nu iese din cas i nu se smulge de lng


Damien, i va pierde curnd raiunea.
Jessica tia ce nsemna iadul. Considerase cu o
sear nainte c ar fi un iad dac s-ar mrita cu
Damien, tiind totui c el nu o iubea. Acesta nu.
era nc iadulv Iadul era s fii lng el i s tii c el
nu te iubete. A scutiirat din cap cu nerbdare la
perspectiva unei asemenea dureri. Era obosit s
tot simt dureri i s ndure o Situaie care nu era de
ndurat. Nu-i venea s cread c se mpcase de fapt,
timp de trei ani, cu acel gen de iad. Nu era prea
mndr de ea.
- Jessica! a strigat Damien i a auzit pai repezi
dup ea. Unde te duci? Ce s-a ntmplat cu tine? Nu
este ceva n regul?
Ea s-a oprit n faa uii i s-a ntors suprat spre
el. Se simea mpins pn la limit, i pierdea
controlul asupra propriilor emoii. n ochii ei se
oglindea frustrarea, ca i n gura ei ncordat i
ncletarea convulsiv a minilor.
- Ies afar, i-a spus ea printre dini, uitndu-se la
el de parc l-ar fi urt. Partea de sus a corpului lui
era n umbr i nu i-a putut vedea faa, ns el sttea
absolut" nemicat. i tu nu eti invitat. Nu, nu tiu la
ce or m ntorc i chiar (fac a ti, nu i-a spune.
Nu-mi pas ce crezi sau ce vrei i sincer nil m
intereseaz dac te superi pe mine i pleci, dar aceasta
este vacana mea i abuzezi de timpul meu. Acum
pentru prima oar de mai multe zile, am s ies n
ora i o s m distrez.
FURIE 181

Damien n-a zis nimic n timp ceea s-a ntors i a


ieit ca o furtun pe u. i ce putea spune el? s-a
ntrebat ea n tcere. Nimic. Totul fusese spus. Ea l
va evita pn ce el se va hotr s plece i apoi i va
spune politicos la revedere i va scoate un oftat de
uurare cnd el va iei pe u. Asta va face? Aa va
face? A gemut disperat i nceput s mearg cu
pai iui pe strad, dornic s aib o distan ct mai
mare ntre ea i Damien.
^ Nu putea ns s fug de gndurile ei haotice i
chinuitoare care o stpneau.
Cnd n cele din urm a ajuns pe aleea care ducea
spre cas, era obosit, nfometat i sectuit emo-
ional i ultimul lucru pe care voia s-1 fac era s
dea ochii in nou cu Damien. A amnat ct a putut
s se ntoarc acas, mergnd de la o strad la alta
pn ce picioarele au nceput s o doar i a simit n
partea stng o durere cumplit. Nu putea s fug,
s scape. ncercase o dat i nu reuise. Nu merita s
mai ncerce:, dar ct de mult ar fi dorit s o fac.
Apucnd mnerul uii cu mna care-i trepiura, a
intrat n cas i s-a uitat la cei doi brbai care s-au
ntors cu faa spre ea cnd a aprut. Privirea lui Will
era preocupat i ntrebtoare i ochii lui Damien
exprimau un fel aparte de emoie, pe care ea nici
mcar n-a ncercat s-o neleag. S-a uitat o clip la
ei i apoi s-a ndreptat spre buctrie fr nici un
cuvnt.
Pe cnd umplea un ibric ca s fac ceai, Damien
i-a spus din pragul "uii:
182 AMANDA CARPENTBR

- Dac i-e foame, este mncare n cuptor.


Tcut n continuare, a pus ibricul pe aragaz i
a aprins gazul, apoi a luat mnuile cu care se
umbla la cuptor i a scos de acolo o crati din
care s-a servit cu mncare pe o farfurie. Din prag
nu se mai auzea nici o micare i voia nespus de
mult s tie dac Damien se mai afla acolo sau nu,
dar nu s-ar fi ntors nici n ruptul capului s se
uite. Nu se putea relaxa i muchii umerilor o
dureau i erau ncordai. Avea s se mbolnveasc
dac nu se schimba ceva curnd. Nu putea s mai
suporte mult timp.
- Jessica. Vocea lui era foarte calm. Te? simi bine?
Ea nu rspunse. Puse cu zgomot farfuria pe masa
din buctrie i apoi s-ja ntins ca s ia o ceac din
dulapul de deasupra. Nu voia s vorbeasc n acel
moment. Nu eraisigur c se poate controla.
- Jess! Apruse acum o not de nerbdare. Vrei
s-mi rspunzi?
Ea s-a ntprs brusc i s-a uitat la el cu o privire
aspr.
- P l e a c ! Nu mai vreau s vorbesc cu tine,
pleac!
Ceva l convinsese probabil s plece, ceva din ati-
tudinea ei rigid, oboseala de pe figura ei, cuvintele
violente pe care i le adresase. S-a uitat ncruntat la
ea un moment i apoi a plecat din ncpere;
S-a prbuit pe un scaun i apoi i-a dat seama c
nu visase ca el s plece. i acest lucru a fcut-o s
vrea s plng. * -
FURIE 183

A mncat singur, n tcere. Dup aceea s-a dus


n camera de zi, fr s se uite n dreapta sau n
stnga i i-a luat cartea pe care o lsase pe scaun.
Apoi a plecat sus n camera ei, trntind i ncuipd
ua. n mod deliberat a evitat orice contact cu
Damien.
A doua zi dimineaa a mncat singur, a trecut
n tcere pe lng el pe hol i i-a fcut de lucrU cu
treburi gospodreti. A marcat destul de bine
semnalele de avertisment. A vzut cum el se
ntunec la fa dup o vreme i c maxilarele i se
ncordeaz n mod amenintor. Era contient c
el nu va suporta mult timp indoteria ei i tiind asta
simea o puternic satisfacie. Voia s-1 fac s-i
piard cumptul. Voia s-lvad c i iese din
pepeni, tot aa cum el putea s o fac pe ea s-i
piard firea. Voia o ciocnire serioas, o lupt
stranic ntre ei, pentru c strnsese atta suprare
i tensiune n ea nct ardea de dorin s se
descarce.
Confruntarea a venit, dar ntr-un fel la care se
ateptase cel mai puin.
Tatl ei se dusese pn la magazin cu ctva timp
n urm i ea presupusese c Damien plecase i el^
deoarece casa prea complet tcut i goal i nu
se auzise nici un zgomot n ultimasjumtate de or.
Ea a oftat puternic i a continuat s tearg absent
o msu care se afla aproape de unul dintre fotolii.
A ters destul de mult vreme la ea fr s-i dea
seama, n timp ce gndurile ei se alungau unele pe
184 ) AMANDA CARPENTER

altele n minte. De ce sttea Damien n continuare?


Ct timp vor mai suporta amndoi aceast lupt
acerb? Cnd se va sfri? Obosise de toate
ntrebrile astea pentru c aceleai i iar aceleai i
rsunau n cap, fr s li se dea un rspuns.
Un zgomot n spatele ei a fcut-o s se ntoarc cu
team i el se afla acolo, stnd pur i simplu n
mijlocul camerei, lumina soarelui reflectnd n jur
sclipirile piuluilui negru lucios i brzdndu-i figura
cu umbre. N-a spus nimic, ci a continuat s stea acolo,
uindu-se atent la ea i n cele din urm ea nu a mai
putut s mai suporte acea privire scruttoare. Ea s-a
ndreptat de spate^eu o smucitur, a aruncat aiurea
crpa de praf i a pornit s ias afar din camer,
chiar pe lng el, cu faa ntoars i cu inima btn-
du-i puternic, nebunete. Era sigur c eLnu va mai
suporta atitudinea ei, nu va mai tolera s mai stea cu
braele in sn. i a fost profund surprins c a putut
s treac pe lng el i s urce pe scar far s fie
oprit.
Uurarea ei s-a produs mult prea repede. Cnd a
ajuns sus n capul scrii i a lut-o pe palier spre
dormitorul ei, un zgomot slab a fcut-o s-i bat inima
puternic. A riscat s arunce o privire n urm i apoi
s-a ntors n ntregime i a vzut c Damien venea n
urma ei cu aceeai expresie crunt pe figur. ncepea
s o sperie. Jessica s-a oprit
- Acum, ascult... a nceput ea ferm i apoi s-a
oprit'brusc i i-a pierdut rsuflarea n timp ce el a
apucat-o de bra i a mpins-o cu for n camera
FURIfi 185

ei. Dus pn n mijlocul camerei, ea s-a ntors i


era pe punctul de a-i spune ceva ct era de iritat,
dar ochii i s-au mrit cnd el s-a oprit i a ncuiat
cu grij ua. Apoi el s-a sprijinit cu spatele de ea,
cu braele ncruciate f privirea lui ferm i
hotrt a demoralizat-o mai mult dect orice
altceva.
- Acum deci, a rostit el calm, asta este. Nu vei
mai putea s fugi, Jessica. mi ajunge.
C APITOLUL IX

Ea vocifera furioas.
-Iei afar din camera mea, fir-ar s fie! El s-a
desprins de u i a nceput s traverseze camera cu
ochii aintii asupra ei. Ea a nghiit n gol i s-a dat
un pas napoi.
- Poate c n-ai auzit ceea ce tocmai am spus, a
continut el pe un ton agreabil, dar ei nu i-a plcut
vocea lui ctui de puin. Un Damien care s fie
amabil, cu acel foc mocnit n priviri, nu era genul de
adversar la care se gndise ea. Repet, atunci.
Mi-ajunge. Mi-ajunge ct am nghii din capriciile
tale. Am obosit de ele. Stai jos.
Jessica s-a trezit eznd, dup ce el a ntins mna
repede i a mpins-o pe un fotoliu de lng fereastr.
A venit mai aproape i apoi a ngenuncheat lng ea, 1
sprijinindu-se de braele fotoliului i aplecndu-se
ct mai aproap de ea ca s-o consoleze.
, Asta a nnebunit-o de tot. Inim i btea mult
prea puternic i buzele se umflaser subit i inex-
plicabil, iar minile i tremurau att de violent n-
ct i le-a mpreunat n poal. Aceast team nu
FURIE 187 -

era ceea ce-i imaginase ea cnd i-a dat seama


c-1 aa pe Damien dincolo de limita de siguran.
nceput s se nfurie pe el. Nu-i plcea s fie-
mpins pe un scaun i ncuiat n camer i n
mod special nu-i plcea s se simt att de ame-
ninat cum se simea.
Dar ceea ce a spus el a dezumflat-o att de mult
nct tot ce-a putut face a fost s se aplece abtut i
mai mult n fotoliu i s-1 priveasc pierdut.
- Sunt n genunchi, a zis el calm i categoric,
uitndu-se la ea cu ochii negri furioi i n continu
micare. Ea se uita n continuare la el. Te voi ruga,
dac asta vrei, dac asta te va convinge c sunt
complet serios. Am nevoie de tine. Am nevoie de
cldura i frumuseea ta, de rsul i lacrimile tale.
De aceea am tot venit s te vd; n-am mai putut s
stau departe de tine, Jessica. Nu pleca acum. Nu pot
spune cea de-a doua rugminte nc, dar pentru mo-
ment recunosc ceea ce n-am mai spus niciodat unei
alte fiine umane, Jessica, am nevoie de tine.
Simindu-se incredibil de micat i aproape de
lacrimi, i-a lsat privirea s alunece spre gulerul
deschis al cmii lui. i plcea foarte mult fru-
museea lui masculin. i a trebuit s nchid ochii
n timp ce o cuprindea un val de dragoste i dorin
care-i cltina hotrrea i toate inteniile de pn
atunci. Totul era acolo ntr-un pachet ct se poate
de plcut. Damien fcea pai mari n a recunoate
x avea nevoie de ea - desigur asta ar fi suficient
pentru oricine. Nevoia era nrudit cu dragostea i
>88 AMANDA CARPENTER

aceasta era de sperat c va veni. El ncepuse s lase


trecutul n spate i acesta iari era un pas imens n
direcia cea bun. Bnuia c nencrederea lui
puternic n relaiile cu femeile provenea de la
comportarea mamei sale n copilrie. Cum putea el
oare-s nu simt nevoia unei asemenea precauii
profunde i a unei reineri de a se angaja La i mai
mult durere posibil? A considerat incredibil fap-
tul c el reuise s realizeze att de mult, cnd per-
sonaliti mai mrunte erau adesea schimbate pe
via de trecutul lor. A simit cu o certitudine intrin-
sec profund c acum era acum, c era ultima ei
ans, oferta final. El fiu o va mai cere de soie din
nou. ngenunchease pentru ea i dac l va mai res-
pinge, tia c Damien nu o va mai cere vreodat n
cstorie. _
Jessica i spuse cu voce tremurnd:
- Mi-e att de team. Nu vreau s-i mai pretind
ceva ce nu poi da i nu vreau s-i cer prea multe. Ai
nevoie de o persoan bun pe lng cas, cineva care
vrea s stea acas i^s aib grij de tine i eu nu sunt
fcut pentru un asemenea gen de via. Pur i simplu
nu pot fi soie, am nevoie de cineva care s m ocupe,
ceva care s m solicite.
Ascultnd-o ce spune, sprncenele lui Damien s-au
ridicat i ntrerupt-o blnd:
- Nu vreau s te schimbi pentru mine. i cer s
vii la mine aa cum eti. Am deja o menajer, de ce
s vreau s m nsor cu nc una? Va trebui s fii
ceea ce este de ateptat de la tine s fii, i aceasta
> x
FURIE 1*89

este partea pe care^o apreciez cel mai .mult la tine.


Cred c invoci oboseala care nu exist n realitate.
- D a r temperamentul meu groaznic...? protest
ea. Era un argument slab i amnddi tiau acest
lucru.
- Poi s te gndeti la cineva mai bun dect mine
care s-i in piept? Suntem aidoma, tu si cu mine,
pentru c lum lucrurile n serios, ele ne afecteaz
profund i reacionm temperamental. i, pe de alt
parte, pot s-mi permit s pltesc orice spargi, i-a zis
el cu umor, puin maliios, amintindu-i de ieirea din
apartamentul ei.
Jessica simea cum capitula; putea s simt cum
ceda n sinea ei i tia-c lupta ei era pierdut din
momentul n care s-a uitat r ochii lui fermi, care o
constrngeau. Se frmnta i se zbtea i nu voia s
se salveze, pn ce i-a trecut Ceva prin minte. l privi
intens i spuse brusc:
- Promite-mi un lucru. Restul nu conteaz, ns
dac nu-mi promii lucrul la care m gndesc, n-o s
mearg nimic i nici nu voi ncerca.
- Orice, zise el fr ezitare.
Zguduit, Jessica rosti n continuare:
- Eti att de sigur? i el ddu din.cap fr s zm-
beasc. Ea inspir adnc,4 cu nrile fremtndu-i n-
cordate, ntrebndu-se cum s-i spun ceea ce avea
s-i spun. Apoi a expirat puternic, dndu-i seama
c trebuia s fie neaprat succint. - _
- Vreau s-mi fii fidel. Prin natura mea, nu sunt
capabil s m descurc ntr-un astfel de mariaj i...
190 AMANDA C^RPENTER

- Prpstu mic i minunat, n-am mai fost cult


femeie de mai bine de doi ani, spuse el simplu. Vrei
s spui c nu i-ai dat seama? "
Jessica rmase uluit cnd auzi. - *
- i toate acele luni de gelozie lipsite de sens...
spuse ea n oapt. i eu s nu-mi dau seama, o
Doamne! Putea s vad acum ct de evident fusese
totul cu adevrat, acum cnd n-o mai obsedau
incertitudinile i gelozia. Ori de cte ori se ntorsese
la ea dup plecri de sptmni sau luni, dragostea
pe care o fceau fusese cao foame feroce, cu o inten-
sitate care ar fi trebuit s-i spun Jessici mult mai
mult dect orice altceva. Nu trebuia s fac inves-
tigaii prea mari, dect s-i scotoceasc memoria;
l credea.
- Asta nseamn - ntreba Damien cu precauie,
evitndu-i privirea - c te vei gndi la cstoria
noastr fr s respingi ideea de la bun nceput?
- Sunt o proast, dar voi spune oricum da, rs-
punse ea calma i-1 vzu c nchide ochii i c nghite
n sec, ca i cum ar fi fost foarte uurat i apoi a
luat-o n brae i a strns-o ct mai aproape de el ca
s-o srute cu acea foame feroce pe care o cunotea
att de bine. Aceasta a dezlnuit o reacie similar
n ea ca i cum toate nopile reci i solitare se acu-
mulaser ntr-o dorin arztoare pe care nu mai pu-
tea s i-o stpneasc. I-a nlnuit mijlocul cu bra-
ele ce-i tremurau, i-a lsat capul pe spate i i-a
deprtat buzele pentru a-1 sruta cu o asemenea
ardoare, nct el a gemut adnc. n cele din urm au
FURIE V 191

ajuns n pat, el deasupra ei, iar hainele le-au aterizat


pe jos. Corpul lui era att de frumos i solicitant i
dorina ei att d6 intens nct n-au mai avut timp s
se iubeasc pe ndelete, ci cu patim i ardoare.
Ceva mai trziu, Jessica i cuta hainele
mprtiate peste tot pe podea i Damien i strngea
cureaua la blugi cnd amndoi au auzit ua de la
intrare trntindu-se. .
Ea i-a dus mna la gur de groaz i s-a uitat la el
consternat.
- Tata? Aa devreme? i deodat s-a mbrcat iute,
n timpTecord i s-a pieptnat furioas. Lui Damien
i-a tremurat gura la coluri i s-a uitat la ea cum se
aranjeaz repede.^Apoi s-a dus s descuie ua la
dormitor i a ieit pe palier.
Ea a venit lng el cu obrajii foarte mbujorai cnd
a auzit pai care se ndreptau spre buctrie.
Instantaneu a gemut:
- Prnzul! Am uitat complet c tata trebuie s vin
acas s mnnce la prnz!
Jessica a scos un sunet ciudat n timp ce Damien
s-a dus imperturbabil n capul scrilor i a nceput s
cobore. Netiind ce s fac, Jessica a pornit fr
chef dup el i Will a ridicat puternic din sprncenele
lui stufoase i albe cnd i-a vzut pe amndoi
cobornd de la etaj, fiica lui stacojie toat la fa i
Damien cu prul ciufulit cum nu-1 mai vzuse
vreodat. . ^
- Tat! a exclamat Jessica, ncercnd s se
eschiveze cnd Damien a cuprins-o cu hotrre pe
192 ) AMANDA CARPENTER

dup mijloc i au ajuns la picioarele scrii. L-a mpins


n zadar pe Damien cu braul pentru c acesta nu i-a
dat drumul i figura Jessici s-a aprins i mai mult
de jen. Nu avusese prilejul nainte s-i spun tatlui
su care era natura exact a relaiilor ei cu Damien,
pentru c amndoi brbaii se uitau cam atent la ea
ct era de roie i o fcea s se mbujoreze i mai
mult.
- Eram, el era, eu...
- Ceea ce ncerca s-i spun att de elocvent fiica
dumitale este c a fost de acord s se cstoreas cu
mine - a ntrerupt-o Damien calm - i preferabil ct
mai curnd posibil. Draga mea, nu tiam c poi s
roeti att de tare! Nu te-am vzut niciodat att de
roie la fa!
Pierzndu-i calmul, Jessica a recurs la un Taci
din gur46 furios, n timp ce ncerca s-i ascund
obrajii cu minile. El a apucat-o de mini i a forat-o
s le ia de pe fa, rznd de mutra pe care o fcea.
- Cred c asta nseamn c vom mnca mai trziu;
a zis Will cu blndee.
*
* *

A doua zi dimineaa, Jessica ajnjurat de suprare


cnd a vzut i cea de-a doua pereche de ciorapi care
se deiraser cnd a ncercat s-i plin. Era convins
c toate i mergeau anapoda i fusese ntoars din
momentul cnd deschisese ochii pentru prima oar
n dimineaa aceea. Se sculase din pat i se m-
FURIfi 193

piedicase de colul ridicat al covorului, czm i


lovindu-se serios la genunchi. Dup aceea, dndu-i
seama c este n ntrziere, se arsese cu fierul de
ondulat, rstumase sticlua cu parfumul ei preferat
pejos i ncepuse s miroas att de oribil nct fusese
nevoit s deschid fereastra ca s intre aer curat, n
timp ce termina s se mbrace. Afar era foarte frig.
i camera era un congelator.,
A aruncat ciorapii prin camer i a mai blestemat
nc vreo dou minute. Apoi, cu o dispoziie mai
bun, i-a scos fusa i s-a mbrcat cu nite pantaloni,
mbrcat compot, dup puin timp s-a grbit chio-
ptnd n jos pe scri cnd a fost salutat de Damien,
dfeja mbrcat i ateptnd-o, btnd nerbdtor din
picior. tia c urte s ntrzie cineva.
- Ai reuit n cele din urm, din cte vd, spuse
el scurt. Stai jos s-i tom o ceac de cafea. Trebuie
s plecm n cteva minute, dac vrem s ajungem
la New York pn dup-amiaz.
Hotrser s se ntoarc acas ca s nceap
pregtirile pentru cstorie ct mai curnd posibil,
amndoi optnd pentru o ceremonie foarte simplh,
numai cu martori i cu tatl ei.
- tiu exact ce or este, i-a replicat ea iritat n
timp ce i-a tras un scaun pe care s-a prbuit i se
freca cu mna la genunchiul la care se lovise. i n-am
nevoie s stai pe capul meu ca s-mi aminteti tot
timpul ct este ceasul.
El a ridicat din- sprncene i s-a dus s-i toarne
cafeaua promis, punndu-i-o apoi n fa pe mas.
194 ) AMANDA CARPENTER

.. - Ce bine dispus esti astzi, i spuse el sarcastic


i ea-1 privi furioas pe deasupra cetii.
r- Poate c tu eti bine dispus, mormi ea ursuz,
ns eu nu sunt, aa c nu face-mai multe generalizri
nechibzuite, dect este necesar, ce zici? Cafeaua asta
este prea tare. Jessica mpinse cana de cafea cu
dezgust.
- Cafeaua este exact cum a mai fost de multe ori
nainte, replic Damien cu calm; una din sprncene
coborndu-i-se amenintor i a but-o far s se
plng. Acum i sugerez fie s-i termini cafeaua,
fie s te duci sus la tine s termini de mpachetat, ca
s putem pleca odat, dect s stai acolo i s faci
nazuri. ^
-Lucrurile mele sunt deja mpachetate, zise ea
suav i se ls pe spate, punndu-i n mod deliberat
un picior peste altul.
El a avertizat-o cu o privire care spunea clar: fii
atent". Dei l surprinsese comportarea ei ostil, tot
ce i-a spus a fost:
- Atunci, n timp pe-i bei cafeaua, m duc mai
bine s iau valizele.
- Nu vreau s-o beau.
- Atunci de ce riu vii sus cu mine s iei una din
valizele mai uoare i s-o duci jos? N
- M-am lovit la genunchi.
- Atunci, pentru Dumnezeu, stai unde eti. ,
- Vreau s-mi iau la revedere de la tata.
- Jessica King! N-a fost numai un strigt, cir un
urlet puternic care a fcut s vibreze geamurile. i
FURIE 195

iei picioarele la spinare i te duci n acest moment la_


main i stai acolo, nu faci i nu spui nimic clstai
pn ce vin eu cu lucrurile tale, ca s putem pleca.
Jessica a ridicat o sprncean, gura i s-a uguiat
periculos i Damien a vzut la ea semnalele de
avertisment ale unui acces de furie, n toat regula,
gata s izbucneasc. Ea tia c el vzuse acest lucru
pentru c lui i-au licrit ochii i i s-au schimbat, dar
cu toate acestea el tot a ameninat-o cu degetul, prea -
suprat de comportarea ei provocatoare ca s-i
schimbe cu adevrat atitudinea.
- H a i , pleac!
Jessica s-a ridicat, s-a nclinat uor batjocoritor,
chioptnd cu demnitate. Totui, odat ajuns
afar, a nceput s bat suprat i frustrat din
picior n timp ce arunca o privire ucigtoare spre
cutia de scrisori de la captul aleii. Voise s-1 incite
pe Damien s-i piard cumptul i fusese pus pe
ceart de cnd coborse, dar, n mod iraional, acum
cnd el se suprase de-a binelea ea se simea i njai
frustrat dect fusese vreodat, n loc s fie
satisfcut. i venea s se burzuluiasc la oricine
sau la orice aprea n raza ei vizual; i venea s
dea drumul lacrimilor care nu-i curseser cu o sear
n urm, cnd sufeise o depresiune ciudat, i venea
s loveasc cu pumnul ceVa foarte tare. Voia s-i
trag un croeu drept-n maxilar lui Damien, asta
voia s fac. *
n primul rnd, de-ce fusese de acord s se mrite
cu el? Trebuia s fie cea mai mare proast de pe
196 ) AMANDA CARPENTER

pmnt, s-i lege astfel viaa de lui. Se dispreuia


pentiu ct fusese de slab, c cedase i acceptase ce
avea el s-i ofere i totui nu putea s dea napoi. Se
simea ncolit de propriile sale sentimente pentru
el, i asta o fcea sfiefUrioas. tia c este o speran
fals s se atepte de la el s rspund ntr-o zi Ia
dragostea pe care o simea acum pentru el. Dac nu
se petrecuse n ultimii trei arii, atunci nu se va
ntmpla deloc. Era prea trziu. Toate erau prea trziu.
Damien aparinea unei nevoi emoionale din trecut
i unor relaii care euaser i acelai lucru se
ntmpla i cu ea ncercnd s mearg napoi. Totul
era zadarnic.
Avusese idealuri foarte nalte i scopuri foarte
nobile, la nceput, cnd se ntorsese la tatl ei acas!
jDar Damien intrase din nou n viaa ei n pas de vals
i tot ce stabilise n mintea ei nainte se rsucise cu
susul n jos. i-a ntors privirea spre casa ce se afla
1
n spatele ei, mijind ochii,'care semnau, aa oblici
cum erau, cu cei ai unei pisici. Apoi, hotrt, s-a
rsucit n loc energic i a pornit-o pe alee.
Librria tatlui ei se afla la distan de cteva strzi
i dei i urase noapte bun i-i luase la revedere de
la el cu o sear n urm, se gndi s treac o clip pe
la el pentru a-1 mai strnge o dat n Ijrae. Astaavea
s-1 scoat din srite pe Damien.
Clopoeii au sunat veseli cnd Jessica a deschis
ua. i-a stpnit impulsul de a se ntoarce i a smulge
din perete clopoeii mici de sanie i i-a zmbit
radioas tatlui ei; care o privea cu surpriz. n librrie
FURIE 197

se aflau deja civa clieni care se nvrteau de


colo-colo, dei era destul de devreme.
- O, ce surpriz! Credeam c suntei deja la
jumtatea drumului spre New York.
Ea a rs i a tresrit n sinea ei la sunetele false'pe
care le scosese. Tatl ei nu pru s obsfrve nimic
nepotrivit //
* - Suntem n ntrziere numai cu o jumtate de or,
tatt! Nu este cazul s exagerm! M-am gndit pur
i simplu s trec pe la tine* s te mbriez nc o
dat nainte de plecare.
-a strecurat n spatele tejghelei, unde se afla tatl
ei i tocmai atunci a venit o client cu cteva felicitri
i o carte n mn s le plteasc.
Tatl ei a nregistrat cumprturile la cas i a
primit baniif discutnd puin Cu femeia care era o
client obinuit a librriei. Jessica o cunotea din
vedere i a schimbat i ea cteva cuvinte cu ea,
privind cu un ochi la ua de la intrare. Aa cum
prevzuse, n intervalul de timp pe c^re-1 estimase,
o main neagr lucioas a oprit n dreptul liberiei.
Era maina lui Damien, a constatat ea, mu-
zndu-se n sinea ei, dar cu o not de tristee. S-a
aplecat brusc sub pretextul de a-i nnoda ire-
tul, puin nspimntat de impulsul de a face o
rutate i care o n<femna s mearg mai departe,
n timp ce bunul sim ar fi trebuit s-o determine s
se opreasc.
Clopoeii au sunat strident i s-au auzit pai care
se apropiau de tejghea.
198 ) AMANDA CARPENTER

- Bun, Will, a auzit ea vocea lui Damien, plcut


i calm. Ea s-a abinut s nu rd. Probabil c era
deja rou ca racul i gata s explodeze. Ai^vzut-o
cumva pe Jessica? Cred c am pierdut-o. Nu tiu unde
eke. '
Ea s-^sculat ncgt, ct era de nalt, ntlnindu-i
ochii negri, scprtori i zmbetul forat* n timp ce _
tatl ei tocmai spunea: "
- Numai ce se ncheie la pantof i este gata de
plecare. S-a gndit s treac puin pe la mine s-i
mai ia o dat rmas bun nainte s plecai. I-a
aruncat Jessici o privire rapid, puin nedume-
rit, simind c este ceva ritre cei doi, dar nu era
sigur ce.
Jessica i-a luat ochii de la Damien, ignornd cu
ncpnare mesajul mut i sever pe care-1
transmitea. S-a ntors spre tatl ei i a nceput s
vorbeasc:
- O s lum legtura cu tine probabil n
urmtoarele zile, tat, i-i comunic cnd trebuie s
gpti pe cineva s aib grij de librrie, e bine?
Mai trebuie s disctitm ceva?
Will i-a zmbit cu dragoste.
- Dac mai este ceva, o s vorbim la telefon alt
dat: Mi-a fcut plcere c ai ^recut pe aici. ^
" - E i bine, i-a zis ea vesel, cred c trebuie
plecm acum.
Altcineva a venit la cas cu cteva cumprturi i
ea s-a dat prompt napoi, unde Damien niwputea s-o
ajung.

j
FURIE 199

- O, v rog, poftii, l-a invitar ea cu politee pe


client, ntorcndu-i lui Damien o privire inexpresiv
ca rspuns la cuttura lui crunt.
Will a nregistrat destul de repfede cumprturile
clientului i ntre timp, Jessica arunc o privire lene
prin librrie. Privirea i-a ajuns n colul unde se aflau
accesorii de nunt, un col frecventat, deoarece se
apropia iunie, luna tradiional pentru nuni.
Tradiional. A savurat n minte cuvntul cu puin
sarcasm* ochii ntristndu-i-se n mod straniu. Odat
nutrise i ea asemenea visuri minunate despre
cstoria ei.'Acum i asta ^e dusese. Nu ar f
deranj at-o nici atunci o cstorie simpl i restrns,
dac ar fi auzit cel puin un cuvnt de dragoste de la
Damien. ns se ndoia dac-1 va auzi vreodat. Stia
c trebuie s pun capt acelei sperane nebuneti,
iraionale, imposibil de stpnit, c ntr-o zi ar putea
s-i spun c o iubete, dar se pare c totui nu putea
s-i omoare sperana i dorina de a-1 auzi c i-o
spune. i bineneles ateptarea i nevoia de a-1 auzi
recunoscnd c o iubete ncepuse s-i reaminteasc
toate vechile frustrri i tensiuni care de fapt nu o
prsiser niciodat.
ntr-o zi speranele false vor muri, o tia prea bine.
Dar de ce la ea trebuia s dureze att de mult? Este
trist s nu fii tnr, s-a gndit ea, cnd simi c visurile
se destram.
S-a uitat involuntar la Damien i a vzut c el o
privea cu a expresie ciudat, contemplativ, tandr.
Cum de era Damien tandru n dimineaa aceea, dup
200 AMANDA C^RPENTER

ct l ntrtase? A cltinat repede din cap i a tras


concluzia c i se pare, n timp ce s-a ntors i l-a
mbriat pe tatl ei cu cldur i afeciune. Apoi ea
i Damien i-au ftiai zis o dat la revedere i. s-au
ndreptat spre u.
Cnd dup cteva momente au demarat, Damien
a rmas n continuare tcut. Mai era nc suprat,
presupuse ea, i pe drept cuvnt nu putea s-1 con-
damne, dup modul impardonabil n care se com-
portase. Dispoziia lui i convenea Jessici, pentru
c nu scpase cu adevrat de depresia din vara
trecut i i-a lsat capul pe spate, sprijinit de
sptarul scaunului i a nchis ochii. Damien nu a
intervenit cu nimic i au cltorit o bun bucat de
timp n tcere.
Ea a moit uor dup o noapte de nesomn i, n
timp ce maina a ncetinit i zgomotul motorului s-a
schimbat, ea s- ridicat. Deschiznd ochii i
uitndu-se n jur, a spus brusc:
- O, Damien, vrei s mergi mai ncet? Ai putea s
opreti repede?
Reacionnd cu o rpiditate i cu o for pe care
ea le-a admirat, el a scos maina de pe osea i, a
oprit. S-a uitat ncruntat la ea i a spus:
- Ce s-a ntmplat, te simi ru?
- O , nu.
Jessiqa a deschis ua i a cobort, iar el a urmat-o
repede, ncrunttura lui provocat de ngrijorare
schimbndu-se ntr-una de nedumerire i nene-
legere.
FURIE 201

- Atunci de ce ai vrut s opresc, pentru


Dumnezeu? Ea se uita la ambele laturi ale oselei,
preocupat i gsind un moment cnd nu mai trecea
nici o niain a traversat i el s-a luat din nou dup
ea. Jessica, ce s-a ntmplat?
- Nimic, i-am Spus doar. Voiam numi sa m uit
n jos dup parapetul sta, asta este tot. Dac nu se
nela era aproape de locul accidentului. Nu
observase mai devreme, fiind foarte obosit pentru a
se uita n jur cnd tatl ei o dusese acas de la spital.
Avea dreptate. Mai departe, puin pe stnga, se aflau
dou spaii goale n parapet, de limea roilor unei
miaini i mai jos la poalele dealurilor de vedeau
nc urmele lsate pe pmnt de main cnd se
rostogolise. Jessica i art acel loc lui Damien i el
ntoarse capul ca s se uite.
- Ai vzut? Acolo s-a rostogolit maina. Numi-am
dat seama c panta este att dp abrupt i nu-i de
mirare c maina a ajuns ca o epav.
Sfinte Doamne! Damien a plit cnd a vzut
ce distan era pn jos la poalele dealului. Probabil
c maina s-a rostogolit de trei sau patru ori, cel
puin!
- Poliia a zis c maina s-a rostogolit de patru ori
i jumtate, # spuse ea indiferent, pierzndu-i
interesul i prsind locul dup ce vzuse n plin zi
ceea ce fusese o experien fantastic, nspimn-
ttoare pe ntuneric. Maina a aterizat pe partea
oferului i tot ce aveam nuntru n main, s-a
rsturnat peste mine. O,? ce noapte de comar!
202 ) AMANDA CARPENTER

Dramul era din nou liber i ea a traversat oseaua


alergnd uor i s-a uitat curioas n urm cnd a
simit c Damien nu mai era n preajma ei. Rmsese
pe loc i se uita n jos la rp. Ea ncepuse s-i piard
rbdarea cnd el s-a ntors n cele din urm i a venit
la main.9 j

Dup ce a urcat n automobil, Damien spuse brusc:


Unde i-au dus maina?
- L a un garaj mic n partea cealalt a orau-
lui. Aproape c poi s vezi locul de aici i oraul
este mic. Probabil c a ajuns deja la cimitirul de
maini.
9 ' .

- i tii unde este cimitirul de maini? A ntins


mna i a pornit motorul.
- Cred c este pe undeva pe lng garaj, spuse ea,
ncruntndu-se. Cel puin aa am auzit de la unul din
mecanici. De ce ntrebi?
- Mergem acolo^a zis el. A apsat pe accelerator
i au luat-o pe una din strzile laterale. Jessica nu
numai c era nedumerit, ci se simea i iritat. El
fusese acela care o grbise de diminea i acum
pierdea timpul. ...
- Nu vd de ce, a zis ea. Nu facem dect s pierdem
timpul i tu erai cel care voiai s pleci la New York
n mare grab de diminea. *
- i? M-aia rzgndit, i-a rspuns el scurt i s-a
oprit n faa garajului mic pe care i-1 artase puin
mai devreme. Ea a oftat de nerbdare pe cnd el a
ieit din main i s-a apropiat de unul din lucrtorii
n salopet. Dup ce a discutat cteva momente cu
O

FURIE 203

el, Damien s-a ntors la main, a dat napoi i a luat-o


pe strada apropiat.
La cimitirul de maini micu i nengrijit, Jessica
a descoperit uor i i-a artat lui Damien ce mai
rmsese din main. El n-a spus nimic, ci s-a uitat
fix la fereastra mainii, cu capul ntors spre epavele
sfrtecate strnse acolo. Tot ce putea s vad din el
era prul negru mtsos care strlucea, i marginea
unei flci bine rase; Cnd ochii i-au ajuns n acest
din urm Ioc, un muchi s-a contractat. Ceva a fcut
s stea linitit cteva mpmene, n timp ce el con-
tinua s se uite peste strad ncordat Apoi, cu o
expresie bizar pe faa i cu ochii mari, dilatai, a
pornit din nou maina i s-a ndreptat spre osea.
Ea a reuit s stea linitit un kilometru, doi, i
apoi, fr s se uite la el, l-a ntrebat:
- Asta ce-a mai fost?
El nu rspunse imediat.
- Este un miracol c ai rmas n viat si te-ai ales
numai cu o zgrietur la fa.
Ea ridic din umeri.
- Aa este. Am socotit c sunt norocoas, atunci.
Dar acum a trecut i nu mai are'rost s insistm.
Mii de oameni supravieuiesc n urma unor
accidente de main.
El mormi cteva cuvinte, ceva scurt i aspru, pe
care e nu le-a desluit.
- Ce-ai spus? l-a ntrebat ea surprins.
El a scuturat din cap ndeprtndu-i de pe chip
acea expresie stranie, v
204 ) AMANDA CARPENTER

- Nimic..Nu te mai gndi.


Nedumerit i impacienat, Jessica a expirat scur,
iritat.
- Asta. am tot ncercat s spun n ultima jumtate
de or.
El s-a uitat numai o dat la ea cu ochii lui negri i
impenetrabili.
Cu sta au terminat conversaia pn cnd s-au
oprit pentru masa de prnz, dup cteva ore. Jessica
se simea foarte straniu, vorbindu-i lui Damien ct
se poate de normal i vznd alte femei care se uitau
la ei cu invidie. nfiarea lui atrgea foarte mult
atenie din partea nexului opus, pentru c prea c
domin restaurantul cnd s-a ridicat s mearg cu o
graie de animal de prad, fcnd ca toate spaiile
largi, deschise pentru circulaie, s par mici i
strmte tuturor celor de fa.
Acel brbat era logodnicul ei. Peste puin timp,
acest brbat avea s se lege mpreun cu ea n faa
lui Dumnezeu cu legminte de care probabil nici
mcar nu va ine seama, recunoscnd numai de form
o ceremonie care propovduia un angajament pe via
si
, relaii
, foarte solide.
Ce se va ntmpla, se ntreba ea n timp ce se uita
cu rceal la un brbat care o privea intens, cnd voi ^
ncepe s m ofilesc i nu voi mai arta bine? Damien
l-a observat pe brbatul care se uita la ea i i-a aruncat
o privire glacial care - fcut s se ntoarc repede
la ziarul pe
r care-1 avea n fat.
9

FURIE 205

Ceva n forul ei interior a prut c intr n panic


i ea a ipat n sinea ei: nu asta vreau! Vreau dragoste
si afeciune si siguran! Pasiunea si un fel de nevoie
5 7 9 ^ 7 . 5 / /

nedefinit, vag, nu erau suficiente! Spera cu


fervoare c el va ncepe s vad lucrurile n acelai
fel ca i ea, nainte de a se cstori!
Nu era cazul s se piard cu firea. Erau attea la
carp putea s spere, fiecare semn al unei posibile
cstorii i viei pline de succes mpreun cu
Damien. Trebuia s se ncread n convingerile ei
personale puternice i n personalitatea lui
nnscut, aceea a unui brbat care se druie i este
deosebit de atent i care apare din cnd n cnd
pentru ca apoi s dispar. Totul ar fi fost mai uor
dac ea ar fi cutat,numai pasiunea fizic, de
suprafa, dac ar fi fost mulumit cu relaiile pe
care le avuseser n trecut. Era sigur c atunci n-ar
mai fi cerut-o niciodat de soie i se ntreba daca
el o v antipatiza ntr-o zi pentru c l obligase s ia
o hotrte. Spera sincer ca el s nu vad situaia
astfel,, pentru c fusese foarte serioas cnd
ncercase s se despart de el complet.
Se prea ns c nu putea s renune la el.
A ateptat cu rbdare ca el s plteasc masa, cu
faa ntoars spre peisajul de afar, prin fereastra
larg panoramic. Era adnc absorbit de con-
templrile i incertitudinile ei cnd el a terminat de
vorbit cu chelnerul. El a rmas cu mna ntins spre
ea pentru a-i atrage atenia, uitndu-se pur i sim-
plu la ea.
206 ) AMANDA CARPENTER

Apoi au ieit n foaier unde razeje aurii de


dup-amiaz ale soarelui i conturau Jessici trapul
zvelt, reflectndu-se n pantalonii negri elegani i
n prul rocat strlucitor care i se revrsa din
abunden peste umerii graioi. Purta o bluz bro-
dat care sclipea, larg decoltat la gt. La mn i
la gt avea bijuterii de "aur care strluceau i ele
cnd i-a ncruciat braele pe piept cu dezinvoltur.
Faa ei era pur ca o camee, sculptat n filde i
fardat cu culori delicate de porelan. Cicatricea niL
mai era roie, i contrastul ntre ea i perfeciunea
chipului ei n gfeneral era surprinztor, te frapa dar
nu era cu siguran respingtor. Arta doar mai
uman, nemaifiind zeia intangibil a sexului, crea
de presa scris i vorbit, dei era nc destul de
drgu.
Apoi vraja s-arisipitcnd a ntors capul, simindu-i
privirea i i-a zmbit. Zmbetul i-a luminat faa la
fel de intefis ca o. raz'de soare.
Suntem gata de plecare? *
El a ntins mna, i-a pus-o pe umeri i a.tras-o
spre el, rspunzndu-i la zmbet.
- Da, suntem gata. S mergem. '
CAPITOLUL X

NewYork-ul a fost pentru ea aproape un oc cul-


tural i a rs puin cnd a scotocit prin poet
cutnd o aspirin care s-i aline durerea de cap
incipient.
- Este ciudat ct de uor i pierzi tolerana pentru
zgomotele specifice ale unui ora mare, a comentat
ea, ca rspuns la privirea piezi a lui Damien. M
simt aproape ca ntr-o ar strin! Nu tiu, cred c
prefer atmosfera linitit a unui ora mic i o zon
agreabil ca acolo unde locuiete tata.
- i-r place numai pentru puin timp; i-a spus el
amuzat, i apoi te-ai urca pe perei cutnd ceva
captivant de fcut! tii c n-ai fi n stare s supori
prea mult timp acel ritm.
I-a venit s chicoteasc de aprecierea lui abil.
- S-ar putea s ai dreptate. Dar tot m doare capul
din cauza zgomotului. v
El i-a zmbit cu compasiune i i-a strns puin
mna i n acel moment tia e ce l iubea att de
mult. A tiut acest lucru cnd i-a dat seama de
sensibilitatea lui i uneori de nelegerea lui foarte
y

208 ) AMANDA CARPENTER

neateptat, de zmbetul lui dezarmant de afectuos


i de ochii lui negri scnteietori. tia i hu s-a mai
ntrebat niciodat dac-1 va iubi toat viaa ei.
i ntr-un fel asta a schimbat-o pe tcute, chiar
acolo n main, n mijlocul circulaiei din New York.
Dei vorbea uor cu Damien i fcea remarci
inteligente care-i provocau acestuia rsul, mintea ei
lucra la alt nivel, asimilnd acele cunotine lun-
trice i dobndind o anumit proporie de pace i
senintate din ele. Nu trebuia s fie suprat pe el i
nu trebuia s se lupte pentru a-i nfrna un anumit
dram de furie mpotriva lui sau a ei. Putea s-i
permit asta. i ceea ce iubea att de mult era el nsui
i esena lui care fceau din el ceea ce era.
Era o iubire sincer i simpl, adevrata. Indiferent
ct a facut-o-s sufere, indiferent cu cine s-a culcat,
indiferent dac o prsea -l iubea cu dragostea care
o fcea att de vulnerabil i susceptibil la
eventualele suferini. Nu era nnebunit dup el.
Aceasta era o eroare din partea ei. Dragostea ddea
o anumit demnitate i un scop bine determinat, fie
c era vorba de dragoste altruist pentru oameni sau
o dragoste romantic, i toate tipurile de iubire au o
parte comun de altruism i egoism i o anumit doz
de bucurie i durere. Ea nu trebuia s li se opun. Era
un fapt simplu, care nu se schimba i ea l acceptase
n cele din urm. ^
S-a aezat mai bine pe scaun i a^observat'c
Damien o luase pe nite strzi care dttceau la el acas
i nu la apartamentul ei, care fusese destinaia iniial.
FURIE -
209

-Damien? a nceput ea ovielnic. Se prea c


n-o aude. Nu cumva ai luat-o pe un drum greit? Ai
uitat c trebuie s m duci mai nti pe mine acas,
in aa fel nct s pot face unele lucruri?
ncetinind viteza i cobornd pe strada lui, el a
rspuns:
- Nu, n-am uitat c trebuie s te duc acas.
Ciudat formulare, a apreciat ea. Voia probabil s
spun c se presupunea s o duc acas. Dar am vrut
s discut cu tine i m-am gndit c poi eventual s
amni ce aveai de gnd s faci n seara asta. Rmi
la cin?
- Sigur. Dar tii - a zis ea cu o und de dezamgire
n glas, dup ce el a parcat pe aleea lung particular
care ducea la casa elegant - tot ce trebuia s faci era
s m ntrebi. Nu era cazul s m rpeti:
- Nu, aa este. El a schiat un zmbet preocupat, stra-
niu, i ea s-a aplecat spre el pentru a-1 sruta cu tandree
pe obraz i a simit c el tresare. De ce m-ai srutat?
Ea l-a atins uor pe umr i apoi i-a desfcut
centura de siguran.
- Pur i simplu am simit nevoia s-i fac un cadou,
l-a tachinat ea. i nu suntem prin preajma unui ma-
gazin de mruniuri. S-i cumpr ceva?
- Atunci vino i srut-m cum se cuvine, a mur-
murat el, ntinznd mna dup ea, Ea a chicotit i
apoi i-a lipit buzele de ale lui, dup care a deschis
portiera, i a cobort.
- Acum nu este momentul i nici locul pentru ge-
nul de mbriare la care te gndeti, desfrnatule.
210 ) AMANDA CARPENTER

El a cobort i s-a aplecat peste capota mainii cu


braele ncruciate, rnjindu-i lene.
- i la ce crezi c m gndesc?
- Mai estp i schimbtorul de viteze, a subliniat
ea prozaic. Ct de aproape poi fi de cineva cu un
schimbtor de viteze la mijloc, pentru Dumnezeu?!
- Poate ai dreptate. i-a cobort capul pentru a
se uita n interiorul mainii cu atenie. Da, aa este.
- Ce anume? a ntrebat ea amuzat, in timp ce-i
apleca i ea capul i se uita la el prin cele dou ferestre
ale mainii. Ochii lui negri i jucau n cap.
- Va trebui s ne lum un automobil de familie, a
zis el rutcios, o gropi ce-i aprea far ntin-
zndu-se pe obrazul lui usciv n vreme ce rnjetul
i se lea.
Ea a rs tare i i-a ntors capul ca s-i ascund
roeaa. El a Venit la ea i s-a uitat ri ochii ei cu mare
plcere.
- Ei, firrar s fie! Ai roit de dou ori n tot attea
zile. Nu-mi vine s cred!
- Ce-ar fi s-o lai moart? protest qa, rznd i
mai tare n timp ce ncerca s scape de el alergnd pe
scrile care duceau la ua principal. Nu a avut sori
de izbnd, deoarece el a fost imediat n urma ei,
gdilnd-o i fcnd-o s mearg n zigzag i s ipe.
In acele momente a fost mai fericit dect fusese de
ani de zile i dup mulumirea lui evident, tia c el
simea la fel.
Dar probabil c se nelase, deoarece figura lui
Damien s-a schimbat, zmbetul din ochi i-a pierit,
FURIE

lsnd loc unei expresii ntunecate i tulburate. De


la momentele de rs la cele de sobrietate el se
schimbase att de mult nct Jessica se simea
nelinitit i temtoare.
- Hai nuntru, i-a zis el calm.
A mers dup el pe holul principal, dup ce el o
salutase pe Esther, menajera lui, i 1-a ntrebat scurt:
- Ce este, Damien? Ce nu este n regul? H
El nu-i rspunse i a mers mai departe pn n
camera lui special, confortabil i spaioas, i a
inut ua deschisa ca s intre ea mai nti. Ea a
mulumit politicos, mainal, a intrat n Camer unde
s-a ntors repede spre el, ateptnd ca el s spun
ceva. Dar el n-a vorbit nici atunci, ci s-a dus n partea
dreapt a camerei, unde se aflau mai multe rafturi i
dulapuri i a umplut dou pahare cu butur tare,
dup care i-a dat ei unul. S-a aezat i a nceput s
bea din pahar cu o poft disperat, care ar fi trebuit
s-i spun lui ct de mult o tulbura el, dar el nu vedea
nimic. El se uita n jos la pahar, nvrtindu-1 uor,
fr s bea. Prea c era att de departe nct ea se
ndoia c ar fi observat dac s-ar fi ridicat i ar fi
plecat.
Ce voia s discute cu ea? se ntreba ea. Ce voia
s-i spun? Asta era., Se rzgndise. Nu mai voia s
se cstoreasc. A cltinat din cap de nerbdare i
nedumerire i a srit de pe scaun, ncepnd s se
plimbe de colo-colo prin camer, ca un animal n
cuc. Totui nu avea sens, mai ales dup remarca
sarcastic, pe care o facuse-despre o main de
212 ) AMANDA CARPENTER

familie. Sau i dduse seama c nu voia s se


angajeze l ceva att de important cum era cstoria?
S-a oprit n faa unei ferestre mari i a privit afar,
simindu-se n voia valurilor unei mri de
incertitudini. Avea oare s triasc n acest fel tot
restul vieii, ntotdeauna nesigur, ntrebndu-se
mereu ce are de gand, ntotdeauna nfricoat?
Dragostea nu anula frica, constatase ea, apucndu-i
paharul cu palmele transpirate/
i .apoi el ncepu s vorbeasc cu calm:
- Acum cred c ar trebui s avem acea discuie
despre care i-am vorbit, nu? Ea apuc strns draperia
grea, lung pn la podea, i se ncord. Jessica, zise
el cu blndee, vino aici i stai jos.
Ea s-a ntors tresrind i s-a uitat la el din locul
unde se afla, prnd c nu are puterea de a se deplasa
pn la scaunul pe care i-1 artase el. O mulime de
emoii o paralizau. Teama, cea mi puternic emoie,
o imobiliza pe loc. Abia er n stare s stea cu faa
spre el, cu chipul foarte palid ncadrat de prul rou
de flacr i n spate cu draperiile verde nchis. Era
evident ct e de vulnerabil.
Expresia lui s-a schimbat n timp ce se uita la ea.
" Jess, de ce i-e team? ntreb el cu tandree.
N-am de gnd s te bat. Vino, te rog, i stai jos.
i asta a i fcut, privindu-1 tot timpul i ateptnd
cu mare nerbdare i emoie ca el s vorbeasc, s
spun ceva! Iar n timp ce-1 privea, ea fcu ochii mari
cnd si9 ddu seama c el era nervos dintr-un motiv
sau altul i sttea cu umerii grbovii i cu ochii larg
FURIE 213

deschii, vulnerabili. Jessica s-a aezat imediat,


nendrznind s se mai gndeasc.
- O, draga mea, i-a zis el pe jumtate oftnd, pe
jumtate gemhd. Nu tiu de unde s ncep. Mi s-a
ntmplat astzi ceva ce vreau s-i explic. Asta este.
tia.
Pe cnd el a mai fcut o pauza ca i cnd i cuta
cuvintele potrivite, Jessica n-a mai ateptat i a spus:
- Nu mai vrei s te cstoreti cu mine, nu? l-a
ntrebat ea de-a dreptul, uitndu-se n gol n alt parte.
Asta este, nu? Nu trebuie dect s-mi spui, Damien.
N-ai nici o obligaie fa de mine, dac vrei s te
rzgndeti.
- Nu! a exlam^t el, i ea a auzit clinchetul unui
# pahar. Dup o fraciune de secund a luat-o de pe
scatm i o inea att de strns nct ea credea c o
s-i rup oasele. Nu ^sta voiam s-i spun! De unde
i-a venit i ideea asta, draga mea? N-ai nici o frm
de ncredere n mine?
Jessica izbucni subit ntr-un plns necontrolat,
lacrimile iroindu-i din abunden pe obraz.
- Mi-e att de team, a gemut ea. mi pare ru.
mi pare ru.-.. A suspinat,* i-a recptat rsuflarea ^i
ea s-a cufundat n tcere, ochii ei mari scldai de
lacrimi privindu-1, fr s scoat un cuvnt, ,
. El i lu faa n mini, mngind-o cu tandree.
- N u tii nici chiar acum, draga mea? zise el n
oapt. Nici mcar-tiu ndrzneti s tii, nu?
; Linitete-te acum, totul este n regul. Ascult-m
j o ciip i nu mai trage concluzii pripite. Cnd m-am
214 ) AMANDA CARPENTER

uitat la rpa n care te-ai rostogolit cu maina i mi-am


dat seama c ai fi putut s mori att de uor, m-am
ntrebat subit de ce mai am reineri? Ce rost avea?
Cred c voiam s atept momentul i locul'potrivit
pentru a-i spune ct de mult te iubesc. Nu voiam s
m simt penibil sau s m dezvlui n acest fel!
Aveam o mulime de motive ca s nu-i spun c m-am
uitat la acea viroag i mi-am dat seama ce stupid
eram de fapt. Draga mea, auzi'ce-i spun? A rostit
ultimele cuvinte rznd uor.
Jessica era uluit, ochii i cnteiau i nu-i venea
s cread c auzea cuvintele dup care tnjise o
venicie. Rmsese cu buzele deprtate i privirea n*
gol i tot ce mai zisese el nu avea nici o semnificaie
dup cele dou cuvinte magice.
Ce? Ce-ai spus? a murmurat ea confuz, reve-
nind la realitate datorit ntrebrii lui insisfente.
ncercam s-i spun, draga mea, c atunci cnd
mi-am dat seama cu adevrat c erai aproape s
mori, am tiut dintr-odat c trebuia s-i spun
imediat ct de mult te iubesc, ct mai aveam nc
ansa i mai erai cu mine, i spuse el calm. Tremuri ,
ca o frunz n btaia vntului ! Linitete-te, Jessica,
iubito. M faci s m simt prost c m-am destinuit
astfel i nu este un lucru pe care mi-1 doresc cu
adevrat.. - ,
Braele lui Damien s-au nlnuit i mai puternic
n jurul ei n timp ce Jessica ncepu s rd-de se
cutremura toat, lipindu-se cu fhmtea de pieptul lui
^i ncolcindu-i braele pe mijlocul lui zvelt. A
FURIE 215 mi *

cuprins-0 fericirea i o uurare imens, copleitoare,


ndelung cutat. i odat cu uurarea s-a produs o
slbire uimitoare a tensiunii care o chinuia timp de
trei ani. S-a relaxat complet la pieptul cald i puternic
al lui Damien i considera ca este cea mai minunat
senzaie din lume.
- De cnd m iubeti? l-a ntrebat Jessica n oapt,
cu nasul n cmaa lui.
- N u tiu. Dintotdeauna, m i s e pare. Cel puin
acum cnd privesc napoi, mi dau seama c te-am
iubit mereu. Mi-ai spus odat c-mi apreciezi
eforturile de a fi sincer ori de cte ori este posibil i
m-am simit ngrozitor cnd te-am auzit. Eu nu numai
ca nu i-am fost n ntregime fidel, dar nu mi-am fqst
fidel nici rnie nsumi. Am ncercat tot ce-am putut ca
s rmn orb la propriile mele emoii i nevoi, i ntr-o
vreme am plecat -n mod deliberat n cltorie de
afaceri pentru luni de zile, ca s vd dac pot sta
departe de tine i dac pot s nu m mai ntorc
niciodat la tine. Aa c vezi, nu tu m-ai ndeprtat
de tine, ci eu m-am ndeprtat i n-am putut s,
recunosc asta n faa ta fr s recunosc, n acelai
timp, c te iubeam. Mi-era team, cred c team s
nu iubesc prea mult, s-i art ct de mult "aveam,
nevoie de tine. Vocea i s-a transformat n oapt i a
ncetinit i ei doi au tcut mai mult timp, inndu-se
unul pe altul n brae.
- Sunt sigur c tii c i eu te iubesc! spuse
Jessica, cu o und ae ironie i autopersiflare n voce.
Cnd m-am trdat?\ /
216 ) AMANDA CARPENTER

- Cred c am neeput s bnuiesc n acea noapte


cnd te-ai mbtat att de ncnttor, murmur el,
trecndu-i mna prin pr i mngindu-i ceafa cu tan-
dree. Sau poate cnd te-ai ocupat de micua Mary
Coefield, pierznd atta timp i fcnd attea efor-
turi, dei tiai c s-ar fi putut s o cer n cstorie.
Cred c i-a trebuit mult curaj, draga mea.
Ea a ridicat uor din umeri i pa frecat faa de
cmaa lui de bumbac subire, simind cldura pe
care o emana trupul lui i muchii lui puternici.
Damien i ddea o senzaie plcut, vital i vie i ea
l iubea foarte mult. Dar dup puin timp el a slbit
strnsoarea i s-a dat napoi, n timp ce ochii ei s-au
ridicat spre chipul lui, ntrebtori.
- Avem foarte multe de vorbit, spuse el i o trase
cu blndee pe sofa. Ea s-a lsat, asculttoare, i s-a
aezat n timp ce se uita supus la el cu ochii mari,
strlucitori i fermectori. El a gemut, a ntins minile
dup ea i a srutat-o ndelung, cu pasiune.
De data asta ea a fost cea care s-a aplecat pe spate,
punndu-i ambele mini pe umerii lui i zmbindu-i.
- Pot s-i mrturisesc ceva ce probabil n-ar fi
trebuit s ascund de la nceput? spuse ea, plecndu-i
ochii i artndu-se jenat. mi pare ru c mri-am
spus de la nceput, dar s tii c am fost virgin n
prima noapte pe care am petrecut-o cu tine. Acum
simt c te-am nelat i m-am nelat i pe mine pen-
tru c nu i-am spus. A fost un c^dou special i n-ar
fi trebuit s-mi fie team s-1 recunosc. Numai c
te doream att de mult i-mi era team c dac ai
FURIE 217

fi tiut, te-ai fi speriat A fost o prostie din partea


mea, nu?
- Trebuie s-i mrturisesc c am tiut, i spuse el
cu delicatee i ea s-a uitat la el cu ochii mari,
- Ai tiut tot timpul?
- N u , am tiut dup aceea. Au fost lucruri mici
la care reacia ta a fost natural, surprins, chiar
dac ai ncercat s ascunzi acest lucru. Situaia m-a
speriat ntr-att nct am fost pe punctul de a da bir
cu fugiii pe loc,* dar dup aceea m-am convins c
erai suficient de adult ca tii ce fceai i s
supori consecinele raional; pe de o parte m-am
ngrozit s nu-mi creez o obligaie i, pe de alt
parte, eram att de legat deja de tine nct nu te
puteam prsi, indiferent ct a fi ncercat.
- Bietul biat, rse ea eu tandree, i fu rspl-
tit cu un alt srut devastator. Ea-i rspunse cu bucu-
rie, trecndu-i cu degetele prin pr i mngindu-1
pe obraji. El a tras-o mai aproape de el,.lipindu-i
corpul de al lui i s-a ntrerupt din srutat pentru
a-i plimba buzele pe gtul ei, fcnd-o s se nfioare
de plcere.
- i dai seama, spuse el n oapt, srutnd-o n
continuare pe gt, ce ngrozitor de mult timp a trecut
de cnd arn fcut dragoste?
Mmm, rspunse ea uimit, n timp ce gndurile
i se ndreptau spre ziua dinainte. A zmbit. Stai s
m gndesc. Mi se pare c "bste o venicie, nu?
- Da, aa este. Trebuie s te mui aici imediat, ca
s nu mai avem griji unde ne vom culca.
218 ) AMANDA CARPENTER

- Spune-mi, zise ea pe neateptate, scrutndu-1 cu


atenie, cu o und de incertitudine n ochi i n gnd.
Grezi c te-ai fi putut cstori pn la urm cu Mary?
El a oftat i a rs n acelai timp.
-Nu. A fost ultimul meu efort de a m elibera
de vraja ta, vrjitoareo. M aflam n cele mai
ngrozitoare chinuri n timp ce tu trgeai n mod
implacabil undia. Eram un pete agat n crlig din
cauza momelii i tu erai cea care m prinsesei.
- C e analogie dezgusttoare, zise ea parc satis-
fcut,^ eu, care mi-am fcut attea probleme, dar
atta timp ct tii acum, cine este stpnul, nu voi fi
aspr cu tine.
El ncepu s-o strng naintare n bfae, ca un
avertisment, n timp ce ochii i scnteiau provocatori,
dar cu o nuan de amuzament.
- O s nei lmurim i n privina asta mai trziu,
i-a promis el, i ea i-a nbuit rsul. Bineneles-c
aveau s se lmureasc. Ochii lui devenir mai seriosi
'. * 9

i el continu cu blndee: Vreau ns s-i mai spun


cteva lucruri, Jessica. Primul este c am avut un oc
ciudat, nspimnttor, cnd m-am uitat azi mai
devreme la ce mai rmsese din maina ta si orice
altceva a plit prin comparaie. In acel moment
trecutul a rmas trecut pentru mine i pentru prima
oar de ani de zile, n-a mai contat. Realmente n-a
mai contat i mi-am dat seama c nu contase de civa
ani. Singurul lucru care m intereseaz acum eti tu
i viitorul nostru mpreun. Orice altceva este secun-
dar. i am fost un prost creznd cu ncpnare c
FURIE

nu puteam s am ncredere n femei, c nu puteam s


m bazez pe cuvntul lor. i a fost absurd i josnic
din partea mea s te pun alturi de femei ca mama
mea. Oricine poate s vad c este o distan ca de la
cer la pmnt ntre tine i acele femei! ncercam pur
i simplu s m pzesc, s nu.sufr.
Ea s-a lipit de el, fericirea care o inundase fcnd-o
s-i strluceasc ochii mai tare ca niciodat i l-a
srutat delicat pe gur, cu recunotin. Apoi, dintr-un
impuls, l ntreb:
- Damien, ce-ai face dac mama ta ar veni ntr-o *
zi la tine la u?
Deoarece el ezita s rspund, Jessica i-a cutat
ochii s vad dac rmsese n el vreo und de durere.
Nu era nici o urm.
- Cine tie? a ridicat el sincer^din umeri. A putea
s-o trimit la plimbare imediat. Dac ar arta jalnic,
s-ar putea s-i dau un cec i apoi s-o dau afar. Nu
vd s vin tocmai de la Chicago, dac mai locuiete
acolo, numai ca s descopere c sunt viu i nevtmat,
aa c ntrebarea ta cred c nu are obiect.
Jessica s-a ntristat i din cauz c Damien fusese
lipsit de mic de afeciunea i sigurana de care avea
nevoie oricine. l putea nelege cu mult mai bine
acum i nu-i venea s cread c nu remarcase nainte
ct era el de vulnerabil dincolo de iiipresia de for
pe care o lsa. Probabil c nu va fi capabil niciodat
s se uite din nou la el fr s se gndeasc la lupta
lui nemaipomenit ca s depeasc mediul n care
se nscuse i la hotrrea lui ferma de a trece peste
220 ) AMANDA CARPENTER

obstacolele pe care soarta i le ridicase n fa. Se


simise mndr de ea i de realizrile pe care le
obinuse n profesia ei prin abilitate i munc asidu,
dar n comparaie cu lupta lui Damien, a ei prea
acum nesemnificativ.
. Dar stafia trecutului a disprut cnd Damien
luat-o n brae i i-a zis cu satisfacie:
- Jessica Kent sun frumos, nu?
O, nu tiu, rspunse ea nonalant i fu privit
sever i cu precauie. Ea a chicotit. mi place mai
mult cum sun Jessica King.
- Da? a mormit el apucnd-o de umeri i tr-
gnd-o spre el, nct ea s-a prbuit pe pieptul lui i
se uita la el de la un centimetru distan. Jessie,
mai este un al doilea lucru pe care vreau s i-1 spun
i aproape c-1 uitasem.
Pus pe pozne, Jessica i-a bgat un deget pe lng
nasturele cmii i l-a gdilat pe stomac i a izbucnit
n rs cnd a vzut c Damien tresalt.
- Nu m mai gdila, i-a spus el poruncitor, rsul
estompndu-i tonul autoritar din voce. Este vorba de
ceva serios! ^ . v
- Cred c acoperiem toate problemele, replic
ea, n timp ce el Q apuca de mn. Nu putem s ne
distrm puin?
- ntr-o clip> i-a zis. El a prins-o i de cealalt
mn, s-a ncruntat i apoi i-a zmbit iar privirea lui
drgstoas, deschis i tandr a fost att de
binevenit i ateptat de ea nct s-a potolit, nu ca
s aud ce voia el s spun ci s-i gseasc desftarea
FURIE 221

n acea privire a lui. Voiam s-i spun numai, draga


mea, i-a zis el n oapt, lundu-i faa n mini, c
pentru mine eti cea mai frumoas femeie (din lume
i aa vei fi ntotdeauna. Nu vreau deloc s te schimbi,
pentru c te iubesc aa cum eti.
Jessica i-a dus automat mna la cicatricea de la
sprncean i s-a uitat la el ntrebtor, iar el a
ncuviinat diit cap.
- M-ai neles greit cnd am mai vorbit despre
asta, draga mea. Eram tulburat pentru c suferisem
att i ai fi-putut s mori, nu din cauza cicatricei. Ea
i-a zmbit radioas, simind c explodeaz de atta
fericire, n timp ce el se uita la ea apreciativ, cu capul
ntr-o parte. Pe de alt parte, s tii c mi place. i
d un aer misterios i romantic. i s-a uitat la ea
amuzat i nedumerit, pe cnd ea i-a lat capul pe
spate i a rs din toat inima.

i
CAPITOLUL XI
#

- Justin, iubitule, tipul este un fustangiu inco-


rigibil, i-a zis Jessica cu calm, sorbind din ceai.
Amndoi s-au uitat la Damien care sttea cu capul
nclinat spre o doamn incredibil de micu i foate
btrn, cu un pr bogat, fa de care manifesta toat
solicitudinea i fcea uz de tot farmecuMui, cum
numai el tia s-o fac. Amndoi au nregistrat
zmbetul afectuos al btrnei doamne i cum l luase
pe bra de Damien ca o fetican.
- Absolut incurabil, fu Justin de acord cu calm,
punnd napoi ceaca de ceai pe farfurioar. Cei
doi stteau pe scaune n jurul unei mese mici pe
care se aflau cetile lor de ceai i dou farfurii goale
de desert. Se uitaui fceau comentarii despre
oamenii care se nvrteau prin ncperea imens,
simindu-se n largul lor mpreun, cum numai
prietenii vechi puteau fi. Doamna Coefield se
ntrecuse cu adevrat pe sine cu toate decoraiunile
interioare pe care le fcuse i cix mncarea pe care
o pregtise, n plus fa de dineul elegant i colosal
FURIE 223

la care abia luaser parte. Exagerase, bineneles, a


reflectat n sinea ei Jessica, ns, pe de alt parte,
avea numai o fat de mritat i probabil c aceasta
va fi singura petrecere de logodn pe care o va
organiza Mary, *
- O, dragul meu, uite-i pe cei doi porumbei care-i
deschid cadourile de logodn,^ zise Jessica.jiim-
indu- se oboseala n vocea ei n timp ce a dat din cap
spre dreapta ei. Justin a ntors puin capul i apoi s-a
uitat din nou la ea.
?
Vocea i-a fost ntretiat de rs cnd i-a spus:
- Draga mea, Dumnezeu s se milostiveasc de
tine dac vei ajunge vreodat s duci lips de activiti
sociale la care sa te etalezi. Oricine va considera c
eti o soie plictisit de lume, deziluzionat, care a
ncercat toate bucuriile i amrciunile pe care i le
ofer cstoria i viaa, cnd de fapt tu eti mritat
nujnai dou luni. Hai, mrturisete! Et foarte sen-
timental cu cei doi de acolo deoarece tu ai fost cea
cae le-a fcut cunotin, nu?
- Ei bine - spuse ea pe gnduri, cu capul ntr-o
parte i cu ochii licrindu-i de veselie - numai puin,
poate! Dar s nu spui la nimeni, Justin Marsh! Tre-
buie s m gndesc la reputaia mea. Acum uit-te la
escrocul meu de brbat, vrei? Flirteaz cu trei
doamne n vrst deodat! Unde se trezete?
-Dumnezeu tie. Justin i cltin capul blond.
Nu m-am gndit c voi apuca ziua cnd voi face
^aceast remarc, <|ar trebuie s recunosc c-mi place
tipul!

\
/

224 ) AMANDA CARPENTER

' Ea-i rspunse rznd i Justin avu timp s se uite


pe ndelete la profilul ei surztor. Strlucitoare,
mbrcat ca ntotdeauna cu rafinament i extrem de
frumoas, avea un aer de mulumire pe care el nu-1
mai remarcase vreodat. Picioarele subiri ncruciate
i cteva barete de piele le sporeau frumuseea
graioas/Era mbrcat n negru, cu o rochie
vaporoas transparent peste un combinezon negru
fr bretele. Un smarald mare i sclipea la mna
stng, lng brara compact de aur, iar la urechi
purta cercei tot de smarald care se zreau uneori cnd
i lsa capul pe spate. Singurul lucru care fcea not
discordant cu perfeciunea absolut a chipului ei
pur era cicatricea urt de deasupra sprncenei drepte.
Ea ntoarse capul i- surprinse privirea.
- Mi se vede combinezonul? ntreb ea suav i el
ncepu s rd. *
- tii prea bine c se vede i mai am de ateptat
mult i bine pn s ajung s vd un combinezon
mai sexy, i-a replicat el. Ea a strmbat din nas spre
el. Nti, m gndeam c-i priete de minune s fii
mritat. Te-ai linitit de tot, draga mea. N-am realizat
c i reprimi vreun sentiment i nu te-ai pierdut cu
firea nici mcar o dat, din cte tiu. Eti cu adevrat
fericit, nu?
- Da, extraordinar de fericit, spuse ea calm,
ntorcndu-i privirea spre soul ei. A ridicat vocea
n mod intenionat. ns nu, Justin, nu-mi mai pierd
deloc cumptul - singurul din ca^ mai urcios esta
Damien. O, bun, dragul meu. -
FURIE 225

Damien s-a oprit lng scaunul lui Justin, cu ochii


negri scprnd de veselie.
- Cine oare a spart o vaz i o farfurioar acum
dou sptmni, cnd a descoperit c nu era invitat
s mearg cu mine n Frana? a ntrebat el cu
maliiozitate. i cine i-a fcut trboi vopsitorului-
pentru c-i vopsise maina ntr-o culoare diferit
dect cea stabilit? Si cine a...
- Acea culoare diferit64 era un verde scrbos
care-i ntorcea stomacul pe dos, rspunse ea caus-
tic, fa de castaniul care era specificat n mod clar
pe chitan i pe care a amestecat-o cu altele, iar vaza
i figurina au fost un acoident. M aflam foarte
aproape de ele i nu mi-am dat seama c le-am lovit
cu cotul, dup cum i-am spus. n plus, nc sunt
convins c a fi putut merge n Frana cu tine.
- nchipuie-i c voia s petreac o noapte la un
conac lugubru, cu brbai cu cheile care nu vorbeau
dect de afaceri, i-a spus Damien lui Justin,.
- Am spus c a fi putut" merge i nu c a fi
mers! replic ea nfierbntat. tii perfect asta...
Din spatele Jessici se auzi o voce plcut, i ea
s-a ntrerupt adoptnd o expresie de perfect politee,
dup o prim strmbtur de dezgust. Zmbetul lui
Justin a devenit repede sobru n timp ce Damien a
nceput s se ncrunte n mod amenintor.
- Ei, ei, a gngurit o voce feminin i o femeie
tnr i zvelt a intrat n raza vizual a Jessici.
Au aprut deja neplceri n paradisul aceste^perechi
de tineri cstorii? Bun, Jessica.
226 ) AMANDA CARPENTER

Jessica a salutat-o din cap.


- Bun, Caroline. Caroline era i ea fotomodel i
nainte vreme fusese geloas pe Succesul Jessici i
pe profesionalismul ei. Jessici nu-i pldea fata i
nici celorlali brbai.
- - ns tii, Damien, rosti mieros Caroline, probabil
c Jessica este cam afectat c nu mai lucreaz din
cauz c este desfigurat.
Justin, Damien i Jessica s-au uitat unul la altul
contrariai. Jessici nu-i venea s cread c cealalt
fat avusese insolena s vorbeasc aa ceva n pu-
blic i rmase imobil un moment. Apoi l-a auzit pe
Justin ntrebnd cu o voce confuz:
- Desfigurat? Cum adic desfigurat?
A fost rndul Carolinei s fie contrariat n timp
ce se uita de la unur la altul..
. - tii doar, cicatricea, a explicat ea aspru.
Jessica ncepuse s zmbeasc auzind rspunsul
rapid al lui Justin, n ciuda suprrii ei mocnite
determinat de insensibilitatea grosolan a celeilalte
fete. Singura ei sprncean mobil s-a ridicat i
scntei au nceput s licreasc n ochii ei strlucitori
ca nite diamante. A deschis gura s fac o remarc
tioas, en<J a auzit vocea lui Damien la fel de
surprins ca a lui Justin.
- Cicatricea? a ntrebat el. Cicatricea?
Justin, care luase un ceai i sorbise din el, s-a necat
puin i Jessica a nceput s se zguduie de rs,
nemaiputnd s se abin, n timp ce Caroline,
fonind din prul ei blond, s-a ntors i a plecat. Justin
FURIE 227

a nceput i el s rd pe cnd se tergea cu un erveel


la gur, dar Damien arata complet furios i se uita
crunt dup fata care se ndeprta.
A fi putut s-i trag una chiar n... a nceput el.
- Taci, taci, taci, i-a spus Justin nc rznd. Chiar
crezi c merit? S nu-i pese!
Damien s-a uitat la ea.
- S-ar putea s nu aib importan pentru tine, i
m bucur de asta, dar are importan pentru urine
cnd cineva se comport att de necivilizat cu tine.
Apoi, aa cum a vzut ea, Damien a fcut un efort
evident s se relaxeze, dei ochii i scprau nc.
- U n aprtor al meu, i-a zis ea lui Justin,
uitndu-se cu dragoste la Damien. El i-a zmbit apoi
att de prompt i atent i extraordinar de tandru, nct
inima i-a fost cuprins de emoie. Jessica a izbucnit
uor n rs, n timp ce Damien, ntors spre Justin care
se aezase pe un scaun, r-a pus o mn pe umr.
Acesta a tresrit, aruncndu-i Jessici o privire
surprins i prudent, pentru c nc nu se obinuise
cu atitudinea recent a lui Damien de a-1 accepta,
dei fusese la ei la mas i era un vizitator frecvent i
oricnd binevenit la ei n cas.
-Spune-mi, dragul meu Marsh, i-a zis calm
Damien, i place s joci golf?

= SFRSIT