Sunteți pe pagina 1din 16

Ierarhia bisericeasc dup Scrierile Prinilor

Apostolici

Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

Biserica a fost creat de Dumnezeu avnd o ntreit lucrare:


simitoare, nvtoare i conductoare pe calea mntuirii a cretinului, i
un dublu aspect: divin i uman. Organizarea ei ca instituie omeneasc se
cristalizeaz n form definitiv, n perioada urmtoare Sfinilor Apostoli,
n vremea Prinilor Apostolici. Ucenici i cunosctori ndeaproape ai
Sfinilor Apostoli, Prinii Apostolici nfieaz n scrierile lor istoria
unei viei noi, organizate dup planul divin, n care cretinii au contiina
c sunt fii prin har ai lui Dumnezeu1.
Aceast perioad, de la sfritul secolului I pn la prima jumtate a
secolului al II-lea este plin de bogie duhovniceasc i trire cu adevrat
cretineasc.

1. ntemeierea Bisericii
Prinii Apostolici nva c Biserica a fost ntemeiat de
Mntuitorul Hristos, Care este capul ei, iar credincioii formeaz trupul
ei. De aceea, Sfntul Ignatie, episcop al Antiohiei numete Biserica trup al
lui Hristos, iar pe El cap al acestui trup2. Ea este mreia i plintatea lui
Dumnezeu-Tatl, care a fost rnduit mai dinainte a fi pururea n slav
nestrmutat (Epistola ctre Efeseni).
Ideea despre crearea din veci a Bisericii de ctre Dumnezeu se
gsete dezvoltat mai pe larg la Herma, n lucrarea sa Pstorul. El
prezint Biserica n chip simbolic, cnd ca o btrn, cnd prin
construirea unui turn. Vrsta Bisericii e redat n felul urmtor: Pe cnd
dormeam, frailor, un tnr foarte frumos la chip mi-a fcut o descoperire,
zicndu-mi: Cine crezi c este btrna de la care ai primit cartea cea

1
Cf. Magistrand tefan C. Alexe, Eclesiologia Prinilor Apostolici, n Studii
Teologice, nr. 5-6/1955, p. 368.
2
Cf. Sf. Ignatie, Epistola ctre Smirneni, l, 2, p. 219.
246 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

mic? Eu i-am spus: Sibila. Te neli, mi-a rspuns acela, nu este ea!
Dar cine?, am ntrebat eu. Biserica, a rspuns acela. i i-am spus:
Pentru ce-i btrn? Pentru c a fost creat nainte de toi, mi-a rspuns
acela. De asta e btrn i pentru Biseric a fost creat lume3. Vechimea
Bisericii e atestat i de Epistola a II-a a lui Clement Romanul, care face
deosebire ntre Biserica cea dinti, spiritual, zidit mai nainte dect
soarele i luna, i Biserica vzut. Biserica este trupul lui Hristos, este
mireasa lui Hristos. Ea era duhovniceasc, ca i Iisusul nostru, dar s-a
artat n zilele din urm ca s ne mntuiasc4.
ntemeierea Bisericii de ctre Dumnezeu prin ntruparea
Mntuitorului i lucrarea Apostolilor, este redat clar de Sfntul Clement
Romanul n Epistola I ctre Corinteni. El arat c forma de organizare a
Bisericii, pe baza ierarhiei, i are originea n voina Tatlui ceresc i se
ntemeiaz pe nvierea Domnului nostru Iisus Hristos.
Iat ce spune Clement Romanul5: Apostolii ne-au vestit
Evanghelia primit de la Domnul Iisus Hristos; iar Iisus Hristos a fost
trimis de Dumnezeu. Hristos, dar, a fost trimis de Dumnezeu, iar apostolii
de Hristos. Amndou s-au fcut n bun rnduial din voina lui
Dumnezeu. Apostolii primind, deci, porunc, ncredinai fiind prin
nvierea Domnului Iisus Hristos i avnd ncredere n cuvntul lui
Dumnezeu, au ieit cu adeverirea Duhului lui Dumnezeu, binevestind c
are s vin mpria lui Dumnezeu. Predicnd, dar, n ri i n ceti, au
pus episcopi i diaconi, pentru cei ce aveau s cread.
Biserica ia fiin dintru nceput, fiind format din dou categorii de
credincioi bine distincte: ierarhia conductoare i turma condus sau
laicii. Sfntul Clement menioneaz c laicii au locul lor n Biseric:
Arhiereului i sunt date slujiri proprii, preoilor li s-a rnduit loc propriu,
leviilor le sunt puse diaconii proprii, iar laicului i sunt date porunci
pentru laici6.

3
Pstorul lui Herma, Vedenia II, 8, 1, p. 279.
4
Sf. Clement Romanul, Epistola a II-a ctre Corinteni, XIV, 2, p. 119.
5
Idem, Epistola I ctre Corinteni, XLII, 1-4, p. 77.
6
Idem, Epistola I ctre Corinteni, XL, 5, p. 76.
IERARHIA BISERICEASC... 247

De asemenea, Herma arat ntr-una din vedeniile sale, c zidirea


Bisericii fcut de ngeri este alctuit din pietre felurite: clerici i
credincioi7.

2. Natura Bisericii
Fiul lui Dumnezeu a luat chip omenesc, a ptimit i a nviat pentru
mntuirea noastr. Dumnezeu fiind, s-a fcut om ca s-l sfineasc pe
om8. A fost i Dumnezeu i om, iar Biserica a ntemeiat-o dup Ipostasul
Su, dumnezeiesc i omenesc. Biserica este mireasa lui Hristos pe care
Domnul o iubete i pentru care a ptimit i i-a dat viaa. Unirea
Mntuitorului cu credincioii este intim, n unicul trup al Bisericii Sale.
Hristos lucreaz n lume prin Biseric. De asemenea, prin Biseric
lucreaz Dumnezeu-Tatl i Dumnezeu-Duhul Sfnt. Biserica este
ntemeiat din dragostea lui Dumnezeu, este dragoste i mparte dragostea
fiecrui cretin n parte i tuturor laolalt9. Prinii Apostolici vorbesc mai
mult de latura vzut a Bisericii, ndeosebi Sfntul Ignatie Teoforul, care
are ca tem principal a epistolelor sale, tocmai organizarea extern a
Bisericii, polarizat n jurul ierarhiei.
n Biserica pmnteasc se duce lupta pentru ctigarea mpriei
cerurilor.
Sfntul Ignatie ndeamn cu mult cldur pe smirneni, cnd zice:
Ostenii-v unii mpreun cu alii, luptai mpreun, alergai mpreun,
suferii mpreun, dormii i deteptati-v ca economi, ca stpni i
slujitori ai lui Dumnezeu. Cutai s plcei Celui n a Crui oaste suntei,
de la Care i plata o primii. S nu fie gsit careva dezertor10. Cununa
celor mai buni lupttori va fi nemurirea i viaa venic, adaug el.
Alturi de Biserica lupttoare se afl Biserica triumftoare, alctuit din
sfini i mucenici i puterile ngereti. Sfntul Ignatie spune c Hristos
este ua (Ioan X, 7) ctre Tatl, prin care intr Avraam, Isaac i Iacov i
Proorocii i Apostolii i Biserica.

7
Cf. Pstorul lui Herma, Vedenia III, 13, 1-4, p. 285-286.
8
Cf. Sfntul Ignatie, Epistola ctre Smirneni, II, 1, p. 219-220.
9
Cf. Idem, Epistola ctre Smirneni, XI, 2, p. 223.
10
Idem, Epistola ctre Policarp, VI, 1-2, p. 227.
248 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

3. nsuirile Bisericii
Biserica ca instituie divino-uman posed patru nsuiri principale:
una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc, formulate la Sinodul II
ecumenic (381). Cercetarea lor ne va arta c Biserica a avut aceste
nsuiri specifice ei nc din epoca Prinilor Apostolici.

a) Unitatea
Prinii Apostolici mrturisesc c Biserica este una, fiindc are un
singur ntemeietor i cap - Hristos. Ei sunt pe linia gndirii Sfntului
Apostol Pavel care spune la Efeseni IV, 4-6: Este un trup i un Duh
precum i chemai ai fost la o singur ndejde a chemrii voastre. Este un
Domn, o credin, un botez. Un Dumnezeu i Tatl tuturor, Care este
peste toate i prin toate i ntru toi. La Prinii Apostolici, temelia vieii
cretine o formeaz unitatea. Pietrele din Turnul Pstorului lui Herma se
potriveau perfect n ncheieturile lor, avnd n coluri stlpi puternici pe
episcopii, nvtorii i diaconii, care au trit totdeauna n unitate i pace,
ascultnd unii de alii11.
Sfntul Clement Romanul precizeaz aceast unitate cnd scrie
corintenilor: Pentru ce sunt ntre voi certuri, mnii, dezbinri, schisme i
rzboi? Nu avem oare un singur Dumnezeu i un singur Hristos i un
singur Duh al harului, revrsat peste noi, i o singur chemare n
Hristos?12.
Modelul desvrit al unirii cretinilor n Biseric, este unitatea
bazat pe dragoste, a Mntuitorului cu Dumnezeu-Tatl. Dragostea
unific inimile tuturor, dup cuvntul Sfntului Ignatie: o rugciune, o
cerere, o minte, o ndejde n dragoste, n bucuria cea neprihnit care este
Iisus Hristos13.

b) Sfinenia
Sfinenia Bisericii e privit de Prinii Apostolici mai mult n latura
sa practico-moral, adic, Biserica e sfnt ntruct posed toate
mijloacele necesare pentru sfinirea credincioilor ei. Dup Herma,
11
Cf. Pstorul lui Herma, Vedenia III, 13, p. 285-286.
12
Sf. Clement Romanul, Epistola I ctre Corinteni, XLVI, 5-6, p. 80.
13
Sf. Ignatie, Epistola ctre Magnezieni, VII, 1, p. 200.
IERARHIA BISERICEASC... 249

Biserica este sfnt pentru c n ea se afl duhurile sfinte care sunt


puteri ale Fiului lui Dumnezeu. Toate pietrele care intr n construcia
Turnului trebuie s fie mbrcate n aceste puteri care nu sunt altceva
dect manifestri ale harului sfinilor14.
Biserica este sfnt i dup scopul ei, cci ea are menirea de a curai
pe fii n aa fel ca s formeze din ei un singur trup, dup cum Turnul s-a
fcut ca i cum ar fi fost dintr-o singur piatr, dup ce fusese curit.
Este o singur sfinenie, de aceea Sfinii formeaz un singur buchet un
trup, un cuget, o minte, o credin, o dragoste15.

c) Sobornicitatea
Sfinenia are dumnezeiescul dar de a ine pe toi credincioii din
toat lumea unii ntre ei i unii cu Biserica. n acest sens, de unire a
tuturor, Biserica se numete soborniceasc. Termenul exprim o
universalitate n unitate. Bisericile locale, care sunt, dup Prinii
Apostolici, adunri ale credincioilor n jurul ierarhiei, formeaz un ntreg
prin unirea tainic a lor n credin i dragoste16. Sfntul Ignatie al
Antiohiei folosete pentru prima dat n istoria cretinismului expresia de
Biseric universal despre care spune c se afl acolo unde este Hristos
(Epistola ctre Smirneni, VIII). Expresia se gsete apoi n Martiriul
Sfntului Policarp (cap. VIII i XVI), unde Policarp e numit episcopul
Bisericii universale din Smirna17.
Un alt aspect al sobornicitii este cel care ine de ortodoxia
credinei, adic unitatea n nvtur i conducere, ca legtur a tuturor
Bisericilor. Cei care s-au desprit de la adevrata credin i nvtur,
s-au desprit de sobornicitate.

14
Cf. Pstorul lui Herma, Pilda IX, 90, p. 365.
15
Idem, Pilda IX, 95, 4, p. 371.
16
Cf. Henri de Genouillac, L'Eglise chrtienne au temps de Saint Ignace d'Antioche,
Paris, 1907, p. 108.
17
Cf. Pr. Prof. Dr. Ioan Rmureanu et alli, Istoria Bisericeasc Universal, vol. I,
Ed. Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1987, p. 81.
250 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

De aceea n timpul Prinilor Apostolici se numeau universale sau


catolice unele Biserici, ca de pild cea din Smirna. Sfntul Ignatie spune
clar: Dac cineva umbl n nvturi strine, acela nu este n acord cu
patimile lui Hristos18.

d) Apostolicitatea
Biserica este ntemeiat pe nvtura Mntuitorului propovduit
de Apostoli, deci este apostolic. Apostolicitatea Bisericii este mrturisit
de Sfntul Clement Romanul cnd spune corintenilor c Apostolii ne-au
vestit Evanghelia primit de la Domnul Iisus Hristos, pe care au vestit-o
n ri i ceti unde au aezat episcopi i diaconi pentru cei ce aveau
s cread19. Prinii Apostolici mrturisesc apostolicitatea Bisericii cnd
ndeamn la unire pe credincioi. Ereticii se despart definitiv de Biseric,
de Iisus Hristos. Ei sunt, dup Sfntul Ignatie, fiare cu chip omenesc,
care nu mai fac parte din Biseric odat ce s-au deprtat de nvtura ei,
...iar cel care ntoarce cuvintele Domnului spre poftele sale, spune
Sfntul Policarp, i spune c nu-i nici nviere, nici judecat, acela este
primul nscut al lui satana. De aceea, prsind deertciunea celor muli i
nvturile false, s ne ntoarcem la cuvntul care ni s-a predat dintru
nceput20.

4. Ierarhia bisericeasc
Conducerea Bisericii n epoca primar a cretinismului st n strns
legtur cu nceputurile ierarhiei bisericeti. Conducerea Bisericii a fost
exercitat nentrerupt de ctre slujitorii bisericeti aezai, la nceput, de
ctre Sfinii Apostoli n cetile unde luaser fiin comunitile cretine21.
Sfntul Clement Romanul, care a trit n ultima parte a primului
secol cretin i n prima jumtate a secolului al II-lea, pstreaz tirea c
Sfinii Apostoli cnd mergeau ntr-o cetate i nfiinau o obte cretin, nu
plecau de acolo pn nu instituiau pe preoi i diaconi: Predicnd

18
Sf. Ignatie, Epistola ctre Filadelfieni, III, 3, p. 215.
19
Sf. Clement Romanul, Epistola I ctre Corinteni, XLII, 1-4, p. 77.
20
Sfntul Policarp al Smirnei, Epistola ctre Filipeni, VII, 1-2, p. 253.
21
Cf. Magistrand Sabin Verzan, Crmuirea Bisericii n epoca apostolic, n
Studii Teologice, nr. 5-6/1995, p. 337.
IERARHIA BISERICEASC... 251

(apostolii), dar, n ri i ceti, au pus episcopi i diaconi, pentru cei ce


aveau s cread, pe cei care au crezut nti, dup ce au fost probai de
Duhul22.
La sfritul perioadei apostolice i nceputul celei post-apostolice,
ierarhia bisericeasc era bine definit, dei termenul de episcop se ddea
uneori preotului i invers. n unele locuri din Didahie i din scrierile
Sfntului Clement Romanul se amintete numai de diaconi i episcopi,
ceea ce a fcut pe muli cercettori s cread i s afirme c n primele
veacuri cretine avem de-a face numai cu dou trepte ierarhice23. O
asemenea ipotez nu se mai poate susine azi ntruct s-a dovedit pe baz
de texte c existau trei trepte ierarhice n epoca apostolic. Aceast
ierarhie o mrturisete fiecare dintre Prinii Apostolici n operele sale.
Astfel, Sfntul Clement Romanul scoate n relief instituirea ierarhiei i
necesitatea organizrii ierarhice, iar Herma dezvolt mai pe larg ideea
despre misiunea pastoral a ierarhiei. Sfntul Ignatie dezvolt limpede i
amnunit importana i funcia ierarhiei, specificnd rolul fiecrei trepte:
episcopatul, preoia i diaconia. Autorul Didahiei ndeamn comunitatea
creia i scrie s hirotoneasc episcopi i diaconi vrednici de Domnul.

a) Diaconatul
Cea mai mic treapt a ierarhiei bisericeti pe care o gsim clar
definit la toi Prinii Apostolici i n fiecare din scrierile lor este
diaconatul. Aceast treapt, ca i celelalte dou, provine de la Dumnezeu
prin Mntuitorul, care a ales pe cei 12 apostoli, iar ei pe episcopi, preoi si
diaconi24. Ideea aceasta a succesiunii este exprimat de Sfntul Clement
Romanul25: Din aceast pricin, lund mai dinainte desvrit
cunotin, au pus episcopi pe cei de care am vorbit mai nainte i le-au
dat lor n grij ca, la moartea lor, s le continue slujirea lor ali brbai
ncercai.

22
Sf. Clement Romanul, Epistola I ctre Corinteni, XLII, 4, p. 77.
23
Cf. Prof. Iustin Moisescu, Ierarhia bisericeasc n epoca apostolic, Ed.
Centrului Mitropolitan al Olteniei, 1955, p. 49.
24
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, Ierarhia bisericeasc dup scrierile
Brbailor Apostolici, n Mitropolia Moldovei i Sucevei, nr. 8-9/1957, p. 616-617.
25
Sf. Clement Romanul, Epistola I ctre Corinteni, XLIV, 2, p. 78.
252 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

Att n epoca apostolic ct i n cea post-apostolic, membrii


ierarhiei erau alei din comunitatea cretin. Sfntul Ignatie, dup ce
amintete de pacea Bisericii din Antiohia Siriei, ndeamn comunitatea
s-i aleag un diacon zicnd: Alegei-v un diacon.
Autorul Didahiei, dup ce d porunca s-i aleag episcopi i
diaconi, arat cteva din calitile ce trebuia s aib cel hirotonit:
vrednici de Domnul, brbai blnzi, neiubitori de argint, adevrai i
ncercai26. Iar Sfntul Policarp n Epistola ctre Filipeni27 struie n
mod deosebit asupra calitilor ce trebuie s mpodobeasc sufletul unui
diacon: Diaconii s fie fr prihan naintea dreptii Lui ca diaconi ai lui
Dumnezeu i ai lui Hristos, i nu ai oamenilor; s nu calomnieze, s nu
vorbeasc n dou feluri (I Timotei III, 8), s nu fie iubitori de argint, s
fie nfrnai n toate, milostivi, srguincioi umblnd potrivit adevrului
Domnului, Care a fost diaconul tuturora. Credinciosul devenea membru
al ierarhiei bisericeti nu datorit acestor nsuiri pe care le avea, ci
datorit harului sfinitor ce se ddea prin Sfnta Tain a hirotoniei, adic
prin rugciunea i punerea minilor (Fapte VI, 6)28.
Diaconatul se prezint nc n perioada apostolic sub dou aspecte
sau dou slujiri: 1) prima categorie o formau acei diaconi care erau
nsrcinai cu faptele de ajutorare ale comunitii n special slujire la
agape, ajutorarea vduvelor, a orfanilor i 2) diaconii slujitori ai
tainelor29. Existena primei categorii amintite reiese clar din Faptele
Apostolilor cap. VI, 1-6, unde se vorbete de alegerea celor 7 diaconi.
Diaconii slujesc i ajut pe cei nevoiai: orfani, vduve, infirmi,
bolnavi i pentru aceasta Sfntul Ignatie spune credincioilor din
Magnezia c diaconii i sunt aa de dragi, crora li s-a ncredinat slujirea
lui Iisus Hristos30.
Ei aveau slujirea pe care Mntuitorul a fcut-o n lume, stnd la
dispoziia tuturor celor ce se aflau n vreo nevoie, sau n primejdie,
miluind, struind i vindecnd. Sfntul Ignatie amintete faptul c a fost

26
nvtur a celor 12 apostoli, XV, 1, p. 34.
27
Sf. Policarp al Smirnei, Epistola ctre Filipeni, V, 2, p. 251-252.
28
Cf. Prof. Iustin Moisescu, op. cit., p. 26.
29
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit, p. 617.
30
Sf. Ignatie, Epistola ctre Magnezieni, VI, 1, p. 200.
IERARHIA BISERICEASC... 253

nsoit de doi diaconi pe drumul de la Antiohia la Roma, fiindu-i de folos


n cele ce va fi avut nevoie ca deinut.
Cea de a doua categorie de diaconi (diaconi cu funcii liturgico-
sacramentale) este diferit de prima categorie. Ei sunt consfinitori ai
cretinilor mpreun cu preoii i episcopii. Sunt numii diaconi ai
tainelor lui Hristos i nu sunt pui pentru oameni, ci pentru
Dumnezeu31. De asemenea, dintre diaconi se alegeau, de ctre episcopi,
trimiii care fceau legtura ntre diferitele Biserici.
ntre membrii ierarhiei, ca i ntre ierarhie i credincioi exist o
legtur foarte strns ntrit de cretineasc iubire i smerenie, pe care o
gsim exprimat de Sfntul Ignatie, cnd numete pe diaconi mpreun
cu mine robi32. Aceast concepie despre raporturile dintre membrii
ierarhiei o ntlnim i n celebra scriere Pstorul lui Herma. Herma i
privete pe toi membrii ierarhiei ca fiind pietrele cele n patru coluri
albe, adic neptate i potrivite la ncheieturi. Pietrele cele ptrate, albe
i care se potrivesc bine ntre ele, acelea sunt apostolii, episcopii, dasclii
i diaconii, care au mers potrivit sfineniei lui Dumnezeu, care i-au
ndeplinit slujba de episcopi, de dascli i de diaconi, n curie i bun
cuviin pentru aleii lui Dumnezeu; unii au adormit, dar alii mai triesc
nc. Totdeauna s-au neles ntre ei, au avut pace unii cu alii i au
ascultat unii de alii. De aceea, la zidirea turnului potrivirea lor este
armonioas33.
Dar ierarhia care constituie n zidirea Bisericii pietrele principale
care susin i in mpreun prile ntregului edificiu, nu este singura care
alctuiete turnul34. Acesta se alctuiete i cu un alt material care
prenchipuie pe credincioi, cci Herma ntrebndu-l pe nger de
semnificaia celorlalte pietre ce le vzuse, i se spune: cei care s-au adus
i s-au pus la zidire sunt cei noi n credin i credincioii.
Ei sunt sftuii de ngeri s fac bine, pentru c nu s-a gsit n ei
rutate; iar pietrele ce au fost aruncate, sunt cei care au pctuit i vor s
se pociasc; de aceea n-au fost aruncai departe de turn, pentru c vor fi
31
Idem, Epistola ctre Tralieni, II, 3, p. 205.
32
Idem, Epistola ctre Smirneni, XII, 2, p. 223.
33
Pstorul lui Herma, Vedenia a III-a, 13, p. 285.
34
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit., p. 620.
254 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

buni la zidire dac se vor poci35. Vedem reafirmat, deci, unitatea


organic a Bisericii una.
Sfntul Ignatie ndeamn: Alturai-v de episcopi, de preoi i de
diaconi! Fr episcopi s nu facei nimic! (...) Iubii unirea, fugii de
dezbinri36. Diaconii trebuie respectai nu numai ca prima treapt a
ierarhiei ci i ca pe o porunc a lui Dumnezeu37. Sfntul Policarp merge
i mai departe ndemnnd nu numai la respect fa de diaconi i preoi ci
s se supun lor ca lui Dumnezeu i lui Hristos38. Sfntul Ignatie spune
despre cei ce ascult de diaconi, preoi i episcopi, c i pun sufletul
pentru ei. Sufletul meu mi pun pentru cei care se supun episcopului,
preoilor, diaconilor. S fac Dumnezeu, ca mpreun cu ei, s am i eu
parte de Dumnezeu39. Iar cei ce nu se supun lor i se iau dup alii care
seamn alt nvtur dect a lor, acela nu este curat n contiin i nu
merge pe calea cea bun.
Principala raiune pentru care Sfntul Ignatie recomand supunerea
este pstrarea unitii n aceeai dreapt mrturisire n Ortodoxie.
A te rupe de ierarhie ca pstrtoare a dreptei credine i
mprtitoare a harului prin care rodete aceast credin, nseamn a-i
tia orice posibilitate de comunicare cu izvorul harului, orice posibilitate
de purificare i transfigurare, adic orice posibilitate de a fi cu adevrat
n Biseric.
Toate aceste ndemnuri date de Prinii Apostolici cu privire la
atitudinea credincioilor fa de diaconi, i prin ei fa de ntreaga
ierarhie, au dat roade bune, ntruct Sfntul Ignatie nu lsa neobservat nici
acest amnunt: Ai fcut bine c ai primit, ca diaconi ai lui Hristos
Dumnezeu pe Filon i pe Reu Agatopod, care de dragul lui Dumnezeu
m-au nsoit40.
Cu toate c diaconii sunt una cu credincioii i cu celelalte trepte
ierarhice totui ei au datoria s se supun preoilor i episcopilor ca unora

35
Pstorul lui Herma, Vedenia a III-a, 13, 4-5, p. 286.
36
Sf. Ignatie, Epistola ctre Filadelfieni, VIII, 1-2, p. 217.
37
Idem, Epistola ctre Smirneni, VIII, 1, p. 222.
38
Cf. Sf. Policarp al Smirnei, Epistola ctre Filipeni, V, 3, p. 252.
39
Sf. Ignatie, Epistola ctre Policarp, VI, 1, p. 227.
40
Idem, Epistola ctre Smirneni, X, 1, p. 222.
IERARHIA BISERICEASC... 255

ce se afl pe o treapt haric superioar lor. ... i prin cel mpreun cu


mine rob, diaconul Zotion, de care m-a bucura, c se supune episcopului
ca harului lui Dumnezeu, iar preoimii ca legii lui Iisus Hristos41.

b) Preoia
A doua treapt a ierarhiei harice pe care o gsim la fel de clar
indicat n scrierile Prinilor Apostolici este preoia.
Preotul poate singur oficia comunitii sfintele slujbe prin care toi
se sfinesc, deoarece el deine puterea sacramental. Pentru denumirea
acestei trepte ierarhice brbaii apostolici folosesc urmtorii termeni:
episcopi (Sfntul Clement Romanul), presbiteri (Herma), iar uneori
(foarte rar) preoi.

Primul grup din scrierile brbailor amintii, pstreaz aproape


intact terminologia bisericeasc din primul veac cretin. De aceea uneori
cnd ntlnim termenul de episcop, nu trebuie luat cu sensul pe care l are
astzi, de cea mai nalt treapt a ierarhiei, ci prin el se neleg adesea,
slujitorii din a doua treapt a ierarhiei bisericeti (preoii). Amintim pe
Sfntul Apostol Pavel care n multe locuri din scrierile sale i numete pe
preoi cu termenul de episcop42.
ncepnd cu nvtura celor 12 Apostoli vedem c sunt ndemnai
cretinii s i aleag episcopi i diaconi (cap. XV, 1), prin episcopi
nelegndu-se i preoii. Asemenea i Sfntul Clement Romanul, precum
i Pstorul lui Herma, desemneaz pe preoi tot cu acest termen cnd
spun: predicnd, dar, n ri i n ceti, au pus episcopi i diaconi, pentru
cei ce aveau s cread43. n toate cazurile artate s-a observat c
termenul de episcopi este ntrebuinat la plural fapt ce ne determin s
afirmm c este vorba de preoi n frunte cu episcopul lor, ntruct nu
putea fi vorba de mai muli episcopi cu reedina ntr-o singur cetate44.
Referindu-se la acest termen, Sf. Ioan Hrisostom spune: Erau muli
episcopi ai unei ceti? Nicidecum; ci, pe preoi i-a numit aa. Cci,
41
Idem, Epistola ctre Magnezieni, II, 1, p. 198.
42
Cf. Prof. Iustin Moisescu, op. cit., p. 40.
43
Sf. Clement Romanul, Epistola I ctre Corinteni, XLII, 4, p. 77.
44
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit., p. 622.
256 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

atunci, nc aveau nume comune, episcopul chemndu-se i diacon... i


preoii n vremea veche se numeau episcopi si diaconi ai lui Hristos; i
episcopii se numeau preoi45.
Sfrind cu aceste scrieri i ncepnd cu cele din jumtatea veacului
al II-lea observm c termenii care exprim ierarhia bisericeasc se
precizeaz aa cum au rmas pn astzi.
Sfntul Policarp n Epistola ctre Filipeni precizeaz calitile ce li
se cereau preoilor: Preoii s fie miloi i milostivi cu toi; s ntoarc pe
cei rtcii; s cerceteze pe toi bolnavii, s nu treac cu vederea pe
vduv sau pe orfan sau pe srac, ci s se gndeasc pururea la ceea ce
este bun naintea lui Dumnezeu i a oamenilor; s se fereasc de orice
mnie, de prtinire, de judecat nedreapt; s se deprteze de orice iubire
de argint, s nu dea repede crezare celui care vorbete mpotriva cuiva, s
nu fie aspru n judecat, tiind c toi suntem supui pcatului (cap. VI,
1). Acestea se prezint ca o completare a virtuilor ce se cereau diaconilor,
o rspundere n plus fa de primii i o druire de sine mai puternic46.
Orice candidat trebuie s treac prin fiecare treapt spre a fi
verificat dac este vrednic. Acest lucru se oglindete i n scrierile
Prinilor Apostolici n care gsim pentru fiecare treapt alte caliti,
diaconii unele, preoii pe acestea i nc cele specifice lor i episcopii la
fel.Aadar, regula alegerii preoilor era aceasta: se alegeau dintre diaconi
i din acetia numai cei care ndeplineau cu prisosin calitile sau
virtuile care li se cereau. Dac se alegeau dintre mireni, trebuiau s treac
prin diaconat; numai acetia puteau s-i plece capul sub mna purttoare
de har a arhiereului. Ei sunt cei care stau n locul sfatului apostolilor i
trebuie respectai ca pe un sobor i o porunc a lui Dumnezeu47. De ei i
de episcopi trebuiau s asculte cretinii cu gndul nemprit, frngnd o
pine, care este leacul nemuririi i doctorie, pentru a nu muri, ci a tri
venic n Iisus Hristos48.

45
Sf. Ioan Hrisostom, Omilia I la Epistola ctre Filipeni, n Migne LXII, 185,
apud Prof. Iustin Moisescu, op. cit, p. 41.
46
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit., p. 623.
47
Cf. Sf. Ignatie, Epistola ctre Tralieni, III, 1, p. 205; Epistola ctre Smirneni,
VIII, 1, p. 205.
48
Idem, Epistola ctre Efeseni, XX, 2, p. 197.
IERARHIA BISERICEASC... 257

Nimic nu le este ngduit cretinilor sau comunitilor s fac fr


preot; cel ce ar ndrzni s fac ceva, acela nu este curat n inima sa49.
Att de mult se pune accent pe aceast legtur, nct Sfntul Ignatie face
urmtoarea comparaie: Dup cum Domnul n-a fcut nimic, nici prin El
nsui, nici prin Apostoli, fr Tatl, cu Care era unit, tot aa i voi s nu
facei nimic fr episcopi i fr preoi; nici s nu ncercai s vi se par
c este binecuvntat a face ceva de unul singur, ci n comun: o singur
rugciune, o singur cerere, o singur minte, o singur ndejde n
dragoste, n bucuria cea neprihnit care este Iisus Hristos, dect Care nu
este nimic mai bun50.
Preoii iau parte la svrirea Sfintei Liturghii i a Sfintelor Taine
alturi de episcop i pentru aceasta ei se bucur de o cinste deosebit51.
C venerabila voastr preoime, spune Sfntul Ignatie, vrednic de
Dumnezeu, este aa unit cu episcopul ca i coardele cu chitara. De aceea
este cntat Iisus Hristos n unirea voastr i n armonioasa noastr
dragoste. Fiecare din voi deci s fii un cor; i n armonia nelegerii dintre
voi, lund n unire melodia lui Dumnezeu, s cntai prin Iisus Hristos cu
un glas Tatlui52. Aceasta face ca ntre preoi i episcopi s existe o
apropiat legtur i chiar unire ntre ei i turm. Sfntul Ignatie sftuiete
pe Tralieni ndeosebi pe preoi s fie pentru episcopul lor mngiere: Se
cuvine ca fiecare din voi, dar mai ales preoii s ntreasc pe episcop,
spre cinstea Tatlui, lui Iisus Hristos i a Apostolilor53.

c) Episcopatul
Episcopatul este treapta ierarhic cel mai clar indicat i cel mai
precis definit, n atribuiile i prerogativele ei, n scrierile Prinilor
Apostolici.
Misiunea primordial, esenial a episcopului este pstrarea dreptei
credine i din acest punct de vedere Prinii Apostolici cer tuturor o

49
Cf. Idem, Epistola ctre Tralieni, VII, 2, p. 206.
50
Idem, Epistola ctre Magnezieni, VII, 1, p. 200.
51
Cf. Diacon Gh. I. Soare, Forma de conducere n Biserica cretin n primele
veacuri, Tipografia Carpai, Bucureti, 1938, p. 64.
52
Sf. Ignatie, Epistola ctre Efeseni, IV, 1-2, p. 190.
53
Idem, Epistola ctre Tralieni, XII, 2, p. 207-208.
258 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

supunere necondiionat54. Vorbind despre buruiana strin care este


erezia55 i despre cei ce o rspndesc n Biseric, Sfntul Ignatie spune:
Ferii-v de unii ca acetia! i vei reui dac nu v mndrii i nu v
desprii de Iisus Hristos Dumnezeu, de episcop i de poruncile
Apostolilor56. Alei de comunitate, episcopii sunt ns, ca i celelalte
trepte, instituii n ierarhie printr-un act sacramental: hirotonia, care se
face de doi sau trei episcopi (canonul I apostolic). Ei au fost trimii i
aezai - spune Sfntul Ignatie - prin voina lui Dumnezeu57, slujirea lor
privitoare la comunitate n-o au de la sine, nici prin oameni, nici prin
dorina de slav deart, ci datorit dragostei lui Dumnezeu Tatl i a
Domnului Iisus Hristos58. Oamenii desemneaz pe acei care cred ei c ar
rspunde mai bine voii lui Dumnezeu, dar adevratul institutor este
Dumnezeu nsui.
Episcopul se bucur de o cinste deosebit n cadrul ierarhiei. El
trebuie s fie icoana vie, integral a ntregii nvturi i viei cretine59.
De aceea el este n fruntea comunitii i stnd n frunte st n locul lui
Dumnezeu60 i acolo fiind trebuie respectat ca pe nsui chipul
Tatlui61. Acea Euharistie s fie socotit bun care este fcut de episcop
sau de cel cruia episcopul i-a ngduit. Unde se vede episcopul, acolo s
fie i mulimea credincioilor, dup cum este Iisus Hristos, acolo este i
Biserica universal. Fr episcop nu este ngduit nici a boteza, nici a face
agap; c este bineplcut lui Dumnezeu ceea ce aprob episcopul, ca tot
ce se svrete s fie sigur i ntemeiat62.
Supunerea fa de episcop nu este condiionat de vrsta lui, ci de
funcia pe care o ndeplinete i ea trebuie s fie general. Se cuvine ca
voi s nu abuzai de tinereea episcopului vostru, ci s-i dai tot respectul
potrivit puterii lui Dumnezeu, care este n el; tiu c i sfinii cereti nu se
54
Cf. Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit, p. 626.
55
Sf. Ignatie, Epistola ctre Tralieni, VI, 1, p. 206.
56
Idem, Epistola ctre Tralieni, VII, 1, p. 206.
57
Idem, Epistola ctre Efeseni, III, 2, p. 190.
58
Idem, Epistola ctre Filadelfieni, I, 1, p. 214.
59
Cf. Idem, Epistola ctre Filadelfieni, VII, p. 216.
60
Idem, Epistola ctre Magnezieni, III, 2, p. 199.
61
Idem, Epistola ctre Tralieni, III, 1, p. 205.
62
Idem, Epistola ctre Smirneni, VIII, 1-2, p. 222.
IERARHIA BISERICEASC... 259

uit c a fost rnduit de curnd episcop, ci ca nite oameni nelepi n


Dumnezeu se supun lui63. Se cuvine s se fac aceasta ntruct cretinii,
diaconii i preoii sunt mai muli n comunitate, pe cnd episcopul este
unul64. Fcnd aceasta atunci vor forma Biserica cea una, pe care o
fericete Sfntul Ignatie: ... v fericesc pe voi c suntei att de unii cu
el, cum e unit Biserica cu Iisus Hristos i cum e unit Iisus Hristos cu
Tatl, pentru ca toate s fie de acord n unire65. Cel care cinstete pe
episcop este cinstit de Dumnezeu; cel care face ceva fr tirea
episcopului, acela slujete diavolului66, ba mai mult, dac se socotete
mai mult dect episcopul este stricat67. Dac n viaa bisericeasc,
rugciunea este una din cele mai mari fore prin care comunitatea se ridic
spre Dumnezeu, i aici rolul episcopului este deosebit de mare: cci,
dac rugciunea unuia sau a doi are mare putere, cu att mai mult
rugciunea episcopului i a ntregii Biserici68. Noiunea de Biseric, n
afara noiunii de ierarhie, este de neconceput pentru gndirea
eclesiologic ortodox i vedem c este deopotriv i pentru primii ei
prini, urmai ai Sfinilor Apostoli69.
Clericii duceau o via n mijlocul poporului, ntru totul
asemntoare Lui; fiind cstorii ca i ei, chiar i episcopul, iar ca prim
factor al existenei pentru toi era munca. Clericii svreau sfinte slujbe,
iar credincioii luau parte activ la ele cntnd, citind i mprtindu-se
din acelai potir cu clericii, n cult toi formau o familie ai crei
conductori spirituali erau ei.
Efectul i misiunea comunitii, este tocmai acesta, de a putea
asemna, apropia i lega pe oameni peste ceea ce-i deosebete70 prin
rolurile ce le ndeplinete fiecare, potrivit locului care l ocup n unitatea
ntregului.
63
Idem, Epistola ctre Magnezieni, III, 1, p. 199.
64
Cf. Idem, Epistola ctre Filadelfieni, IV, 1, p. 215.
65
Idem, Epistola ctre Efeseni, V, 1, p. 190.
66
Idem, Epistola ctre Smirneni, IX, 1, p. 222.
67
Idem, Epistola ctre Policarp, V, 2, p. 227.
68
Idem, Epistola ctre Efeseni, V, 2, p. 190.
69
Magistrand Izvoranu Stelian, art. cit, p. 628.
70
Prof. T. M. Popescu, Duhul comunitar al ortodoxiei, n Ortodoxia, nr.
1/1956, p. 149.
260 Conf.dr. Carmen-Maria Bolocan

Datoriile Bisericii de a face acte de caritate cu ajutoarele donate de


credincioi i lupta pentru pstrarea credinei ortodoxe mpotriva
ereticilor, fcea s se aleag din cler, numai oamenii cunosctori ai
nvturii cretine, care erau verificai n trecerea lor prin treptele
inferioare ale ierarhiei71.
Tria Bisericii primelor veacuri a stat n legtura strns dintre cler
i popor, dintre pstori i pstorii. Exemplul vieii cretine de odinioar
aa cum se oglindete n scrierile Prinilor Apostolici trebuie s ne stea
mereu n fa, ca un continuu izvor de gnduri i de ndemnuri.
Ei au artat clar c ierarhia bisericeasc are un rol important n viaa
Bisericii, Biserica fiind zidit fiinial i organic n mod ierarhic.

The Curch's Hierarchy according to the Writings of the Apostolic Fathers

Abstract: This study wants to emphasize the presence of the Church's hierarchy
within the Christian comunity, since the first centuries.
For the Apostolic Fathers the notion of Church can't be conceived apart from
that of hierarchy, conception that remained valid for the the orthodox ecclesiastic
thoeght, too.
The Fathers of the Church have shown clearly that the Church's hierarchy has an
important role within the Church's life, the Church being thus built organically and in
person in an hierarchycal way.

71
Idem, Cler i popor n primele trei veacuri cretine, n Studii Teologice, nr.
9-10/1949, p. 717.