Sunteți pe pagina 1din 118

1

A. J. CRONIN

CEI MAI FRUMOI ANI

Editura PLOSCU

1993

2
CAPITOLUL I
Dintr-o privire o zri pe Margaret pe creasta colinei, prea trziu
ca s se mai ntoarc din drum. Ducnd coul greu pe braul su
valid, crezuse c poate trece neobservat n coborrea sa spre
ru. Dar cinele fetei l mirosise deja pe al lui.
Duncan! exclam tnra fat. Ei! Duncan Stirling. Pentru ce
te eschivezi?
Trebui s se porneasc i s se ntoarc. Ct era de drgu cu
rochia sa scurt de twed i pantofiorii de lac! Prul i strlucea
n soare.
ncerc s se scuze.
Nu te-am vzut, Margaret.
Cu amndou minile, surztoare, ea se aps pe bastonaul
su, privind ciudata siluet att de srccios mbrcat,
fruntea mare bombat i ochii profunzi.
Doctorul Euen Overton este la pescuit, zise ea. Merg n
ntmpinarea lui. Nu l-ai vzut?
El cltin din cap i ea izbucni n rs:
Nu prea eti vorbre pentru un biat cu care am fost coleg
de clas. Pariez c este vorba de slujba ta cea nou care se pare
c i-a sucit capul.
Cu mare greutate el i reprim o micare de nerbdare i
admise:
Este o ans nesperat pe care o am, nu este aa?
nc nu ai aceast slujb, l tachin ea. Oricum nu nainte de
reuniunea din aceast sear.
i deodat foarte serioas, i spuse:
Iat ceva care i va purta noroc. Am gsit-o n vrful colinei.
i ea i ntinse o rmuric de mrcine alb.
Mulumesc, Margaret, murmur el.
Lu rmurica nflorit i o nfund n buzunarul hainei. O voce
puternic rsun deodat n spatele lor. Overton urca n direcia
lor, agitndu-i undia n semn de salut. Ei remarcaser deja pe
faa lui frumoas, cu trsturi regulate, picturile de sudoare
3
cauzate de scurta ascensiune.
Bravo! Margaret, mizerabil mic, spuse el, eu te caut peste
tot de peste dou ore. Ce maniere! Astfel ai tu grij de mine,
invitatul tu?
Apoi, ntorcndu-se spre Duncan:
Bun, Stirling. A mucat?
Aa de puin, c nu merit s vorbim.
Duncan trecu imediat n defensiv. Acest parvenit pretenios
pe care cu atta uurin l-a depit n toate nu uita niciodat
s-l trateze cu condescenden.
Cu siguran c nu ai pescuit nimic, relu Overton.
Se aplec peste coul lui Duncan i exclam involuntar:
Ce este asta? Cinci, ase buci! i mari! i eu care nu am
prins dect o singur bucat!
Vrei un pstrv? l ntreb Duncan.
i nc cum!
Overton, ncntat, se repezi.
Ia-i pe toi, propuse Duncan amabil.
Btrne, iat ceva ic din partea ta! Dac nu te deranjeaz.
Deloc. Pot prinde pstrvi ca acetia cnd doresc.
n ciuda stpnirii de sine, Duncan nu se putu opri s nu-i
arate dispreul pe care l inspira noul venit.
Dar Overton, ocupat cu transferarea petilor cu pete gri n
propria sa plas, nu-i acorda nicio atenie.
Ai s vezi ce mutr o s fac tatl tu, cnd i voi arta ce
am prins, spuse el, zmbindu-i lui Margaret.
Dar, Euen, protest ea cu blndee, nu tu ai prins aceti
pstrvi!
La pescuit, ca n foarte multe alte lucruri, totul este permis!
Duncan i scutur cizmele pline de noroi.
S mergem, este timpul s plec, spuse el. i fluier cinele,
culcat n iarba nalt.
Overton privi cinele i ntreb pe neateptate:
Acesta este Rust, faimosul Rust?
Da, spuse Duncan.
Ai fcut un lucru extraordinar.
Margaret avu un frison cnd i aduse aminte de accident.
Trebuia s fie bucele dup ce l-a clcat camionul, relu
Overton.
4
Adevrat, rspunse calm Duncan. Dar bucelele s-au lipit
foarte bine.
Ar trebui s te specializezi n puzzle! spuse Overton cu un
surs.
Apoi schimb subiectul:
Nu cred c te voi mai revedea, Duncan. Trebuie s m ntorc
la Facultate joi pentru concursul Lockhart.
Concursul burselor? ntreb Duncan.
Da, rspunse Overton, fcnd pe importantul. Asta este
teroarea pedagogilor de la Saint-Andrews! S supravegheze n
fiecare primvar apte sute de candidai pentru medicin.
Este surprinztor c tu mai eti nc n via.
Vocea sa era aa calm c nici Margaret, nici Overton n-au
remarcat amrciunea.
Cteva secunde mai trziu, Duncan se ndeprta dup ce i
lu rmas bun de la Margaret.
Ce tip ciudat! rse Overton.
i tu ai fi ciudat dac ai avea o infirmitate ca a lui! replic
Margaret.
Pe tot drumul de ntoarcere, Duncan era torturat de imaginea
cuplului format de Overton i Margaret. El i vedea mergnd
unul lng altul i sosind la Stincher Londge, locuina colonelului
Scott, tatl lui Margaret. i vedea n marele hol luminat de butu-
cii care ardeau n emineu. Servitorul n frac cenuiu aducnd
ceaiul. Era ateptat Cinstitul Joe, porecla dat tatlui lui Euen
Overton, omul cel mai bogat din Levenford. Margaret turn
ceaiul n ceti. i Overton cu emfaz se luda cu calitile lui de
pescar.

Euen Overton poseda arta de a-i aranja ca toate s par n


avantajul lui. Fiul unic i rsfat al lui Cinstitul Joe, buzunarele i
erau mereu bine garnisite i fr ndoial acest fapt contribuia
mult la arogana sa insolent. tia s-i ascund sub un surs
dezarmant manierele care erau departe de a fi distinse.
Duncan i amintea de cte ori se aventurase s priveasc n
acest hol. Cnd era mic, bcanul satului l ncrca de multe ori
cu comenzi pentru Castel. Este adevrat: Margaret i el au
mers mpreun la coal. Dar, n aceste aezri mici din Nord,
coala local nu fcea nicio diferen n nvarea fiicei
5
castelanului sau a unei femei de serviciu.
El ajunse la Levenford. Aceasta era o localitate urt, care se
gsea ntre un estuar negru, murdar i oelriile din apropierea
cii ferate. Se angaj ntr-o strdu ngust i se gsi din nou n
cotidianul mirosului familiar al mizeriei. Ct de bine le cunotea!
Se opri n faa unui culoar ntunecos, ridic zvorul unei pori
mncat de carii i intr la el. Aici, contrastnd cu strada i
cartierul, domnea ordinea i linitea.
Tatl lui Duncan era aezat ntr-un col al camerei. Din
ntmplare nu era beat. De aproape zece zile, n onoarea
marelui eveniment, Tom Stirling a renunat, nu fr remucri,
s bea i o singur nghiitur de alcool.
Iat-te ntors, spuse el ncetior, nclzindu-i palmele la
focul din pipa sa de pmnt. Maic-ta a pus masa n sal.
Cei doi brbai schimbar o privire complice. Marele Tom nu
era bun de nimic, beivanul localitii. Treizeci de ani mai nainte
era un tnr strlucitor, secretarul consiliului municipal,
intendentul colegiului i al castelului. n prezent nu se vedea
dect silueta sa deelat urcnd scrile de piatr care duceau n
crciuma Leul Rou. De peste un sfert de secol nu mai lucra
deloc. Cu toate acestea fiul su l iubea.
S-a tiat vielul cel gras pentru tine n aceast sear,
murmur Marele Tom. De ani de zile nu am vzut-o pe maic-ta
aa emoionat.
Duncan privea fix n flcrile care dansau n emineu. i vedea
viitorul fr nicio speran, toate posibilitile de a evada din
aceast situaie i se preau complet pierdute. Auzi deodat
zgomot n spatele lui i se ntoarse. Mama sa l privea.
i-am clcat costumul albastru, Duncan. l vei gsi pe patul
din camera ta. Totodat, i-am pregtit o cma alb cu guler
scrobit. Ast sear trebuie s ari bine.
Grozav aparen! repet Duncan. Pronun aceste dou
cuvinte cu amrciune.
Mama ar fi vrut s spun ceva, dar nicio vorb nu a ieit dintre
buzele ei ntredeschise. Era straniu s constai cu ct for
domina prin tcerea ei. Cu toate acestea Martha Stirling era o
femeie subiric i micu. Duncan nu putea s i-o imagineze
pe maica sa dect mbrcat cu rochii uzate i negre care
fceau s-i par faa mai ridat i mai palid dac acest lucru ar
6
fi fost posibil.
Minile mpreunate n poal erau roii, noduroase i pline de
crpturi. Ct erau de elocvente, aceste mini! Ele artau 25 de
ani de munci grele, de rufe splate cu leie, de mii de duumele
frecate i splate, de nenumrate crtii i vesel pline de gr-
simi, de reparaii i de crpeli cu care Martha i-a ntreinut
brbatul i i-a crescut fiul iubit cu un curaj nebunesc i de
nestpnit, cu o credin fr limite.
Cnd vei reveni, Duncan, relu ea, i voi servi un bun dineu.
Sper din toat inima c l vei merita.
n ciuda obinuitei sale rezerve, Duncan rspunse cu un accent
de disperare:
mi este dificil s nu-i mrturisesc, drag mam, dar
trebuie. Eu nu doresc s obin acest post.
Pentru ce?
ntrebarea l atinse ca o lovitur de bici.
Pentru c detest aceast munc.
Deteti aceast munc? repet ea nencreztoare.
Aceasta este o munc fr niciun viitor, care nu duce
nicieri. Dac o voi accepta, voi fi nlnuit pe vecie!
Oh! Duncan! acest lucru este posibil? Pentru mine este o zi
trist s aud pe acela care va ocupa funcia de secretar al
Consiliului municipal calomniind acest post! i dac nu te superi
vreau s tiu cam ce munc i-ar plcea s faci?
Duncan rspunse pe un ton plin de pasiune:
Tu tii foarte bine ce am dorit s fac totdeauna!
O strfulgerare de nelegere trecu pe faa ei. i atunci cu
mult comptimire btrna femeie vorbi, ca i cum ar fi dorit s-
l ndeprteze pe fiul ei de un vis copilresc dar foarte frumos.
Dragul meu Duncan! Am crezut c ai alungat pentru
totdeauna aceste gnduri prosteti. Trebuie s-i dai seama ce
poziie ocupi n via. Noi nu suntem dect nite muncitori
sraci. i chiar dac am fi avut suficieni bani pentru a-i
permite s faci ce doreti!... Nu, eu tiu ce este bine pentru tine,
dragul meu biat. n toi aceti lungi ani, am muncit i m-am
rugat c tu s poi ocupa ntr-o zi acest loc onorabil care tatl
tu, cu slbiciunea sa, nu l-a putut pstra. i n prezent tu eti
pe punctul de a reui. Acum, du-te i te schimb, biatul meu.
Nu este recomandabil ca s ntrzii.
7
Duncan nbui n el o mulime de rugmini. Probabil, mama
sa avea poate dreptate. Ce putea s fac el n mizeria material
i fizic? Urc rapid n camera sa, s se schimbe. Aici, n
mansard era refugiul lui, i ntoarse privirile spre crile lui pe
care le-a studiat, de multe ori pn la rsritul soarelui.
Degeaba, toate acestea! Lacrimi calde i arztoare i-au venit n
ochi.

Aezat pe bancheta dur, n anticamera primriei, Duncan


auzea voci nfundate venind pn la el, i amrciunea lui
cretea. Ce importan mai avea ambiia sa tenace? Ce conta,
aceast putere, acest talent de a nva care l simea n el,
acest interes pentru tiin care a determinat fiecare din
gndurile lui, fiecare aspiraie a fiinei lui? i ddea seama i
tia c posed o aptitudine rar: aceea de a vindeca. Rust,
cinele clcat, pe care l-a readus la via cu minile sale. ntr-o
zi, jucndu-se unul dintre colegii lui de coal i-a luxat umrul
cznd. Duncan avea nc pstrat n memorie felul n care el a
izbutit s repun luxaia la locul ei, graie a dou, trei micri a
braului su valid, scpnd de durere pe copilul n lacrimi...
Ua se deschise i Tod, uierul i-a fcut semn. Prin fumul de
tutun, Duncan vzu pe consilierii aezai n jurul mesei lungi de
stejar. Nu remarc dect o privire prieteneasc, cea a
colonelului Scott, tatl lui Margaret i preedinte al Consiliului
municipal. Se mai gseau: Troup, antreprenorul de pompe fune-
bre, Leggat, avocat, Simpson, preotul, toate personaliti
mediocre ale unei mici localiti. Dar ultimul membru al
consiliului, nu era deloc, o personalitate insignifiant. Joe
Overton, supranumit, Cinstitul Joe, miliardar. Autoritatea sa se
ntindea pn la cel mai mic stuc din vecintate. Privindu-l,
Duncan simi c n el avea un duman!
Colonelul Scott lu cuvntul primul. Surse lui Duncan pentru
a-l liniti.
Sunt bucuros c te vd, Stirling... Ei, bine! domnilor, eu cred
c acesta este noul nostru secretar. Noi l cunoatem cu toii pe
Duncan Stirling. Deci aceasta nu este dect o formalitate pe
care noi o votm astzi.
Un minut, v rog! ntrerupse Joe Overton lovind cu pumnul n
mas. Eu ntreb dac candidatul poate s fac fa la aceast
8
funcie.
Cum ai cptat aceast infirmitate, Stirling? ntreb Troup,
micul antreprenor de pompe funebre.
El privea braul lui Duncan cu o curiozitate bolnvicioas.
Duncan i nbui rspunsul tios pe care l avea pe buze.
Am contractat poliomielita cnd aveam 12 ani, se mulumi
s spun.
Polio i mai cum?
Paralizie infantil, specie de imbecil! mormi colonelul.
Apoi, ntorcndu-se spre Duncan:
Cunoti condiiile. Un contract pe 5 ani, susceptibil de a fi
prelungit, ceea ce nseamn practic pentru toat viaa. Cu un
salariu de 30 ilingi pe sptmn pentru nceput.
Scuzai, ntrerupse nc o dat Overton, nu uitai c la data
cnd mi voi pune n aplicare planul meu de electrificare a
localitii Linton, unde suntei cu toi interesai, ne va trebui un
secretar de ncredere.
Este adevrat, czu de acord pastorul Simpson, ridicndu-i
ochii spre cer.
Ar mai fi un alt punct pe care vreau s-l aduc n faa
dumneavoastr, continu Overton. Tatl candidatului a ocupat
altdat acest post. Ce garanii avem noi c fiul nu va clca pe
urmele tatlui?
S-a lsat o tcere de mormnt. Duncan simi o und de foc
care l trecea. El a neles perfect raiunea acestui dumnos
atac. Din copilrie, el a ndrznit s-l depeasc pe Euen
Overton, preiosul vlstar al omului cel mai bogat i cel mai
puternic din ar. N-a fost iertat niciodat.
Deodat, nervii lui, tensionai de sptmni de suprare i
torturai de acest interogatoriu, cedar. Se ntoarse spre
Cinstitul Joe cu o nesocotit ndrzneal i furie.
i dac noi am vorbi puin de moralitatea dumneavoastr?
ceru el cu o voce tare i dur. Dumneavoastr care pozai n
aprtor al comunitii i cu toate acestea cutai fr ncetare
numai profitul dumneavoastr personal.
Este o insult adus consiliului municipal! strig Overton.
Aa s fie? urm Duncan. Cum explicai c ai cumprat un
teren aproape pe nimic i c l-ai revndut cu un pre enorm
oraului pentru ca acesta s construiasc uzina de gaze?
9
Este o minciun! protest Overton, rou la fa de furie.
i cele 20.000 de lire pe care le-ai ctigat construind
biblioteca municipal cu crmizile i mortarul dumneavoastr
de proast calitate. Este i aceasta o minciun?
Domnilor, domnilor! blbi Troup, tremurnd de spaim. O
s suportm aceast insult?
Duncan se ntoarse cu slbticie spre el:
Facei toi parte din complot! Localitatea ntreag este la
curent cu aceste lucruri. Toat lumea tie c dumneata realizezi
200 la sut din cociugele din placaj pe care le vindei spitalului!
Timp de un minut, domni o tcere de moarte n sal, apoi
explod o glgie de nedescris.
n zadar, colonelul Scott ncerc s adune cteva voci n
favoarea lui Duncan.
Domnilor, domnilor, nu fii prea susceptibili. Acesta este
privilegiul tinereii de a spune ceea ce gndete!
Vocea sa a fost acoperit de strigtele lui Overton care urla:
Nu o s ai niciodat aceast funcie, Stirling! Att timp ct
voi fi aici, nu o s o obii niciodat.
Nu o doresc, i arunc n fa Duncan. Prefer s mor de
foame dect s-mi pierd respectul de mine nsmi.
Dumneata ai zis-o! Vei muri de foame! arunc Overton,
artnd pumnul. Cariera i este terminat aici la Levenford. O
s-i aduci aminte de aceasta dup-amiaz cnd te vei tr n
an cerind. Dumneata de asemeni, o s-i aduci aminte cnd
numele meu va fi cunoscut foarte departe de aici!
Aceast ultim fraz ls consiliul cu gura cscat.
Au rmas nemicai urmrind cu privirile pe tnrul brbat
care prsea sala.

Afar, Duncan aproape c se lovi de maina colonelului Scott.


Margaret era la volan. Ea i fcu semn cu insisten: rdea ca o
nebun cu lacrimi n ochi.
Duncan, exclam ea. Neil Todd mi-a povestit tot. Trgea cu
urechea la u. Sunt bolnav de rs!
Din nou o apuc un rs nestpnit. nc sub impresia scenei
violente la care a luat parte, Duncan cu maxilarele puternic
strnse, tremura tot. Se simi jignit constatnd c Margaret a
ndrznit s transforme n fars ceea ce pentru el era o tragedie.
10
Aceasta nu este pentru mine o glum, Margaret, spuse
Duncan cu un aer posomort.
Nu, bineneles. Dar nu ai greit refuznd acest post? Ce ai
s faci acum?
Nu tiu. Dar de ce sunt sigur, este c voi lupta cu toate
forele mele!
Stupefiat, ea l privea, i un gnd i strfulgera prin ochii ei
albatri, strlucitori.
El, n acest scurt timp, o privea cu intensitate. Ct era de
ncnttoare! Frumoas din toate punctele de vedere, ca o
prines din alte vremuri. Simi deodat dorina s-i
mprteasc toate speranele sale. i i spuse aproape fr
voia sa.
Margaret, nu-i bate joc de mine. Tot timpul am dorit s
devin medic. Vezi, asta simt eu, trebuie s ngrijesc i s vindec.
Doresc s reuesc! Ah! tiu! Am un handicap teribil, dar acest
lucru nu m va opri. Eu voi fi un medic mai bun dect alii.
Nu te-ai putut gndi la aceasta mai nainte.
Am fcut-o. M-am gndit pn am devenit aproape nebun.
Urm o tcere. Tnra i-a dat seama ce nsemna aceast
vocaie pentru Duncan i se simi profund stnjenit.
Dac ai putea merge mcar la Universitatea Saint-Andrews!
spuse ea. Euen Overton o s te ajute. O s scriem unchiului
meu, care este decanul facultii.
Interesul pe care l simea n cuvintele ei l umplea de bucurie.
Este foarte generos din partea ta c vrei s m ajui! Dar am
planul meu. La el m gndesc de luni de zile.
Care este acesta?
Nu m ntreba nimic, murmur cu ncetineal. Este o
nebunie: Am o ans la un milion ca s reuesc.
Din nou se ls linitea. Apoi Margaret surse i aez o mn
pe umrul lui Duncan, ca i cum ar fi vrut s-i dea siguran.
Sunt sigur c totul va fi bine. Dumnezeule! Lumina s-a stins
n sala de consiliu. Reuniunea este terminat. Repede, Duncan,
trebuie s nu te gseasc aici!
Nu era totui modul care l dorea el pentru a se despri. Dar
i-a dat seama c nu era cazul s-o compromit rmnnd cu ea.
Ar fi preferat s-i exprime sentimentele pe care le simea
pentru ea. Dar cuvintele nu-i veneau pe buze. i strnse mna i
11
ngn un banal la revedere.

Apropiindu-se de cas, se simea nervos i cuprins de frisoane


fierbini. Atunci cnd intr n buctrie, tatl lui ncet s se mai
balanseze cu fotoliul.
Maic-ta a plecat s te ntlneasc de aproape 20 minute,
zise Marele Tom. Ea nu mai putea s atepte. S-a dus s afle
tirile cele bune.
tiri bune? repet Duncan.
i n cteva cuvinte, i povesti ce se ntmplase.
O ciudat linite se lsa, ntrerupt numai de tic-tacul
btrnului orologiu. Apoi Marele Tom se ridic ndreptndu-i
statura, ntinse ncetior mna i dndu-i fiului su o lung i
ferm strngere de mn. Nu schimbar nicio vorb. Duncan
exclam cu vehemen:
Tat, nu este important s faci ceea ce ai dorina s faci?
Da, flcule, nimic nu este mai important.
Joia urmtoare, la Universitatea Saint-Andrews are loc
concursul pentru acordarea de burse. Este o competiie liber,
oricine poate lua parte, tot aa de bine poate concura fiul unui
duce ca i un necunoscut ca mine. Se acord trei burse de
studiu. i indiferent care din cele 3 este obinut aduce li-
bertatea, libertatea de a studia medicina! Nu am dect o infim
ans, dar chiar dac ar trebui s mor, o voi ncerca.
Marele Tom i contempl biatul. Se vedea mndrie n privirea
sa. Umplu cu whisky dou pahare i ridicnd pe al su:
Beau pentru tine, biatul meu! Pentru Duncan Stirling,
doctor n medicin. n zece ani vei fi cel mai bun medic al rii,
i dracu s-i ia pe cei care m vor contrazice!
Bu alcoolul dintr-o nghiitur, apoi sfrm paharul n
emineu.
n acel moment, ua se deschise brusc i un val de vnt
puternic intr n camer. Martha Stirling, palid, crispat sttea
n prag. Ochii ei sclipitori au vzut imediat whisky pe mas.
Am impresia c v-am deranjat! spuse ea.
Marele Tom, ncurcat, mormi o scuz.
Era de ateptat din partea ta! urma ea cu amrciune. Dar
s-l antrenezi la butur i pe propriul tu fiu!
Mam! exclam Duncan fcnd un pas nainte. Fii atent ce
12
spui!
Dar tu? Ai fost atent la ce ai spus acum o or?
Aadar, ea tia. Sttur fa n fa un bun moment.
Niciodat, niciodat, relu Martha Stirling, nu m-a fi gndit
c am s aud aa ceva din partea fiului meu! Dup attea
sperane, dup attea rugmini. Nu ai dect un singur lucru de
fcut. S te duci la domnul Overton. i vei explica c tu
retractezi tot ce ai zis.
Nu voi retracta nimic, ntrerupse Duncan, nici mcar un
singur cuvnt. mi pare ru c te supr, mam, dar decizia mea
este deja luat.
Mereu aceleai prostii, nebunia ta de a dori s devii medic,
nu este aa?
El admise cu o micare din cap. Furia i decepia l fcea s
tremure. Ea, care nu se gndea dect la fericirea fiului ei, la
viitorul su, nu putea s neleag aceast idee fix.
Pentru ultima oar, i vei cere scuze Consiliului municipal?
Nu, mam.
Atunci totul s-a sfrit ntre noi. Vei prsi aceast cas chiar
n seara aceasta. i odat prsit, s nu mai revii niciodat!
Marele Tom, mergea de la soia sa la fiul su, ncercnd s
protesteze. Dar ea l mbrnci fr menajamente.
Rmne aa cum am zis! relu ea adresndu-se lui Duncan.
Dac pleci acum, pleci pentru totdeauna!
Timp de un lung moment, ochii lui Duncan au rmas fixai pe
maic-sa, apoi spuse cu calm.
Va fi cum vrei tu, mam!
Paralizat de durere i amrciune, btrna femeie rmase
nemicat.
n camera sa, din mansard, Duncan i fcu o boccelu din
hainele i crile lui. n buctrie, jos, l gsi pe tatl su i
cinele care l ateptau.
Dregndu-i vocea, Marele Tom se cuta n buzunar.
Doresc s-i dau ceva, Duncan, biatul meu. Nu este prea
mult. N-am bani deloc. Dar am mereu asta.
Era ceasul su i lanul care, naintea lui, a aparinut tatlui
su. Ceasul era din aur i lanul din argint foarte vechi. Acest
tezaur trecea din generaie n generaie i, n ciuda mizeriei,
niciodat n-a fost vndut sau amanetat.
13
Nu, protest Duncan, nu pot s accept.
Marele Tom i oblig fiul s primeasc preiosul cadou
exprimndu-i iubirea printr-o presiune de mn.
Adio, biatul meu, i noroc!
Adio, tat.
Duncan i arunc pe umr bocceaua.
Adio, mam! strig el.
Nu-i parveni niciun rspuns.
Pe drum, aproape dou sute de kilometri separau Levenford de
Saint-Andrews. Duncan a fcut 20 kilometri n aceast noapte.
Spre ora 4 diminea se ntinse la marginea unui gard viu. Cu
ochii fixai pe un pal col de lun argintie care se vedea printre
norii care se fugreau cu repeziciune, nu putea s doarm. n
buzunare nu avea dect puin mruni. A rupt-o cu trecutul; iar
calea de ntoarcere la cminul familial nchis pentru totdeauna.
Cu ct se gndea mai mult, cu att se vedea sub trsturile
unui nebun pretenios. Credea c poate s joace zaruri cu
destinul lui. Dar zarurile nu cumva erau trucate? Singur curajul i-
a mai rmas neatins.
Ziua urmtoare, mai fcu treizeci de kilometri. Evitnd
localitile, a avut grij s mearg numai pe drumuri de ar i
poteci. La prnz, cumpr puin pine dintr-o localitate, mnc
un prnz uor udat cu apa unui izvor din apropiere.
Locurile nconjurtoare l umpleau de bucurie. Nu putea s-i ia
ochii de la munii cu pini verzi i pajiti cu brebenei galbeni, de
la prospeimea cmpiei strbtut cu apa rurilor care se lansau
n torente vesele spre vrsare. Ici i colo, fermele albite de praf
fceau pete deschise n mijlocul micilor cmpuri cultivate cu
grij. Aproape de drum, o turm de oi mergea linitit.
Dar dup amiaz, n mijlocul unei vi, Duncan simi primele
picturi de ploaie. n scurt timp se afla n plin potop. Un vnt
ptrunztor l tia.
La lsatul serii, era la marginea oraului Linton. Unica strad
era pustie, biroul potei i magazinele erau deja nchise, toate
uile caselor erau ferecate. Duncan se hotr s nu mearg mai
departe i s-i caute un adpost prin mprejurimi. n sfrit, se
opri n faa casei medicului localitii. Era o cas frumos
construit din crmizi cenuii i pe o tbli el citi: Doctor
Augus Murdoch, Medicin general i chirurgie. La dreapta
14
casei, Duncan remarc un mic grajd. Tremurnd, se refugie
nuntru i punndu-i bocceaua jos, ncerc s se usuce. Nu
dup mult timp, ua se deschise i o fetican cu capul acoperit
de o broboad, se grbi s se pun la adpost de ploaie.
n graba sa, ea l lovi, rsturn pe Duncan i se opri,
observndu-l surprins.
V rog s m scuzai, spuse el. Mi-am luat libertatea s m
opresc n...
Cote... spuse ea, privindu-l drept n ochi pe tnrul brbat.
Am venit s dau de mncare ginilor.
Ea adug cu aceeai modestie:
Suntei ud de tot. Venii s v uscai n buctrie.
Nu, v rog.
Orgoliul l mpiedica s accepte. Dar cum ea insista, o urm,
traversnd grdina mergnd n urma ei. Ea deschise ua din
spatele casei i mpinse pe Duncan n buctrie. O femeie de
serviciu se ridic la intrarea lor.
Aezai-v ct mai aproape de foc, spuse tnra fat. Cnd
mbrcmintea va fi uscat, o s v dm ceva de mncare.
Dup aceea, dac dorii, putei s v continuai drumul mai
departe.
Duncan o ascult, privind-o cu insisten. Probabil c avea cam
18 ani; era curat i ngrijit, silueta ei graioas i tenul su
aveau acea culoare frumoas care arta o sntate perfect.
Prul ei era pieptnat cu simplitate. Dar ce l-a frapat mai mult n
toat fizionomia ei, erau albastrul ochilor mari, profunzi care
priveau lucrurile i oamenii cu calm i nelegere.
n situaia n care se gsea Duncan, aceast linite l irita.
Oferii totdeauna de mncare ceretorilor care trec prin faa
casei? ntreb el.
Da. De fapt am crezut c i dumneata erai unul din ei pn
cnd ai intrat n cas. n general ceretorii nu sunt niciodat
ndrznei, cel puin nu nainte de a fi mncat.
Nu cred c am spus c mi este foame.
V este foame, sper c nu negai!
El lupta contra unei stranii slbiciuni. Buctria era confortabil
i plin de mirosurile felurilor de mncare care se preparau.
Cu ce probleme ai venit pe aici? ntreb ea pe un ton
amical. A dori s tiu cine suntei i unde mergei.
15
El simi pentru ea o pornire de afeciune, ca i cum ea ar fi fost
surioara lui.
Merg la Saint-Andrews, rspunse el.
Pentru a studia ce? insist ea cu o privire devenit dintr-o
dat strlucitoare.
Nu mai putea s se eschiveze. Rspunse scurt:
Medicina.
Ea btu din mini:
Este extraordinar! Tata va fi ncntat, cnd ai s i-o spui. Se
va ntoarce din circuitul su n cteva minute.
Este medicul localitii? ntreb Duncan.
Este singurul doctor pe o raz de zeci de kilometri, de jur
mprejur.
n acest timp auzir scritul pneurilor pe pietriul din curte i
trntitul unei portiere.
Cteva secunde mai trziu, doctorul Murdoch intr.

Era un om scund morocnos cu figura roie, biciuit de vnturi,


zbrcit de vrst i munc. Avea cu siguran vreo 60 ani, dar
mustaa i-o meninea cu mndrie i ochii si cenuii erau ageri.
O veche apc de vntoare i acoperea capul pn la urechi i
era nvluit de o pelerin enorm care aproape i acoperea
cizmele greoaie.
Jeanne, Jeanne! Dineul este gata? mi este aa de foame c
a mnca i un bou.
i ddu deodat seama de prezena lui Duncan, se opri, l fix
cu ochii de jos n sus, scondu-i pelerina i n acelai timp
continund s-l inspecteze pe Duncan.
S vedem, s vedem, cine este acest vizitator? n aparen,
nc un vagabond! Jeanne, m vei ruina dac aduci pe oricine. i
dumneavoastr, tinere domn, ce avei de spus?
Nimic, replic Duncan.
Se ridic n timp ce medicul vorbea, i faa sa lu o nfiare
din ce n ce mai dur.
Crezi c o s accept acest rspuns n propria mea cas din
partea unui tnr pe care vntul l-a mpins n buctrie? url
doctorul Murdoch.
Pot s plec tot aa de repede cum am intrat, spuse Duncan.
i fcu un pas spre u.
16
Halt, zbier Murdoch. Specie de mic imbecil, crezi c sunt n
stare s las afar un om sau un animal pe o noapte ca asta? Nu
am fcut dect s glumesc. Dar, Dumnezeule, ai un caracter
mizerabil. i, pe cuvntul meu, mi place asta!
Duncan se ntoarse ncetior. Se simi deodat slab i ameit.
Se cltin, apucat de o tremurtur care fcea s-i clnne
dinii.
Murdoch se repezi spre el, l ajut s se aeze ntr-un fotoliu i
cuvintele sale se fcur mai blnde.
S vedem! S vedem! Nu-mi place ce vd. O s capei o
frumoas pneumonie dac nu te schimbi imediat. Jeanne! Mergi
imediat i caut cteva din lucrurile mele.
Duncan, dup ce i-a pus mbrcmintea uscat, i-a splat
minile i faa cu ap cald, s-a simit un alt om, cu toate c
murea de foame.
Dineul este gata, spuse Murdoch. Pentru a-i pedepsi
insolena, dracu s m ia, dac nu am s-i fac onorurile
sufrageriei!
Aezat la mas ntre doctorul Murdoch i fiica sa, Duncan se
simi mai nti stngaci i stingher. Dar cnd s-au adus felurile
de mncare i au fost puse pe mas, uit tot restul i mnc
cum n-a mai mncat niciodat.
S-a servit bulion ca n Scoia, urmat de o friptur moale i
suculent, provenind din mieii ciobanilor de pe deal, apoi cartofi
prjii la foc i napi din curte. Ca desert, o tart cu coacze
nsoit de smntn aa groas c rmnea pe lingur.
Btrnul doctor i observ musafirul i o stranie mil se citea n
privirile sale.
nc puin smntn, domnule... domnule?
M numesc Stirling, murmur Duncan, Duncan Stirling.
Duncan Stirling, repet Murdoch. Iat un nume neao
scoian. Haide, nimic nu este mai bun dect un bun dineu
pentru a te pune pe picioare.
La sfritul mesei, Duncan scoase un suspin de satisfacie, dar
foarte repede, arunc o privire ruinat amfitrionului su.
Cred c mi-a fost foarte foame! spuse el.
Murdoch plesni din limb.
Nu ai fcut dect s urmezi singura i unica mea reet:
Mnnc cnd i este frig i ine diet cnd te doare burta.
17
Pe Jeanne o apuc un rs nebun cnd i auzi tatl ce spune.
Scuz-m, tat, spuse ea ntr-un sfrit... Dar apropos de
reete, domnul Stirling se duce la Saint-Andrews pentru ca s
studieze medicina.
Cu adevrat? exclam doctorul Murdoch.
Duncan i susinu privirea fr s clipeasc.
Cel puin vreau s ncerc, spuse el. Da, n ciuda braului meu
stng infirm...
Te-ai nscris deja?
Mi-am aranjat totul.
Hm... i ai achitat taxele?
Duncan surse.
M surprindei, doctore Murdoch. Credei c se pot face
studii gratuite ntr-o facultate scoian?
Nu, nu, bineneles, rspunse medicul, surznd la rndul
su. Din cnd n cnd noi mergem la Saint-Andrews, Jeanne i cu
mine. De acolo mi cumpr medicamentele i crile. Cnd ne
vom mai duce o s venim s te vedem. Unde locuieti?
Duncan ezit.
Eu... eu nu am decis nc nimic. Va trebui s-l ntreb pe
decan s-mi recomande undeva o camer.
Doctorul Inglis? ntreb Murdoch. l cunosc foarte bine. n
felul acesta, oriunde vei fi, suntem siguri c o s te gsim.
Duncan nelese c gazda sa era mult mai subtil dect prea.
Doctor Murdoch schimb brusc subiectul.
Apropo de cri, spuse el, ct de puin curios ai fi, poate
totui i-ar plcea s-i art cteva lucrri de care sunt mndru.
n timp ce Jeanne prsea ncperea, doctorul Murdoch se
apropie de rafturile bibliotecii ncrcate de cri i l inu pe
Duncan sub farmecul povestirilor sale, vorbindu-i despre crile
sale cele mai dragi, artndu-i-le pe cele mai rare.
n sfrit, puse o mn pe umrul lui Duncan.
O s-i petreci noaptea aici, i spuse el. Jeanne i-a pregtit o
camer i Hamish te va conduce mine diminea la Saint-
Andrews. Nu, nu-mi mulumi! Eti ntotdeauna binevenit aici.
Deocamdat, i doresc noapte bun. Este trziu, i, de altfel,
pot s pariez pe tot ce vrei c voi fi chemat n cursul acestei
nopi. Se ateapt nc un bebelu n familia Davidson, aproape
de gura rului Strath. Deja am adus 5 pe lumea asta i nu a
18
vrea s-l scap pe cel de-al aselea.
Cnd btrnul medic l prsi, Duncan rmase un moment
nemicat, cu gtul strns de emoie. Apoi merse s-o ntlneasc
pe Jeanne n buctrie. Ea l privea surznd.
mbrcmintea este uscat acum, i spuse ea. O s le calc.
Vor fi gata mine.
Mulumesc. Suntei... suntei aa de bun, domnioar
Murdoch.
Nu trebuie s-mi spunei domnioar. Chemai-m Jeanne.
Dar, mi-am adus aminte, iat o floricic de mrcine alb. A
czut din buzunarul vestei. Am pus-o bine pentru
dumneavoastr n caz c aceasta reprezint un porte-bonheur.
Da, cu adevrat, rspunse Duncan cu emoie. Pentru nimic
n lume nu a fi vrut s-o pierd.
Este un suvenir?
Ea mi-a fost dat de cea mai dulce i minunat fat din
lume.
i ea v iubete... mult?
El ncepu s rd, scpat de timiditatea sa proverbial i
rspunse:
Cnd voi reui, dup ce mi voi face un renume i voi avea
cea mai bun clientel din Edinburgh, poate m va iubi. Pn
atunci, este suficient c eu...
Duncan se opri brusc.
Sunt fericit, murmur Jeanne, foarte fericit pentru
dumneavoastr. ntr-o zi, eu tiu c aceast fat va fi mndr de
dumneavoastr.
Ploaia a ncetat n cursul nopii i furtuna se ndeprtase. n
zori, condus de Hamish, servitorul doctorului, Duncan prsi
Lintonul. Ca toi ranii de la munte, Hamish avea o mare
nencredere n toi oamenii pe care nu i cunotea.
Un mormit care nsemna: se pare c mergei la Universitate?
a fost toat conversaia pe care a susinut-o Duncan pe tot
parcursul a 90 minute, ct a durat drumul care l-au fcut
mpreun... Dar Duncan se bucur de aceast tcere. Buntatea
gazdelor sale de peste noapte l emoionase foarte mult. n
acest timp, intr n mahalalele vechiului ora, de la marginea
mrii, i vznd siluetele cldirilor Universitii n a cror linii
gotice care se profilau pe cerul limpede, nu a putut s-i
19
stpneasc un fior de bucurie. El umbl mult timp n jurul
zidurilor Universitii. Nu vzu dect puini studeni, anul colar
nu ncepea dect sptmna viitoare. n aceast tcere,
btrnele edificii cu turnuri, nconjurate de peluze bine tunse i
ntreinute, ddea o impresie de mreie i un calm infinit.

Cnd la un orologiu din apropiere sun ora nou, iei din


toropeala sa i reveni imediat la realitatea din jur. i nchise
haina, i cu brbia sus, se ndrept spre casa decanului. Ea era
aa de monumental, nct a avut o ezitare, dar cu toate
acestea sun cu hotrre i, cteva momente mai trziu, era
introdus ntr-un salon cu mobilier masiv, tapisat cu stof, iar pe
jos o mochet roie groas. Rsucindu-i bereta ntre degete, se
aez n ateptarea doctorului Inglis.
Ce dorii? ntreb acesta din urm, intrnd n salon.
Vocea sa nu era deloc ncurajatoare. Era un omule meticulos.
Totul, n nfiarea sa, barbionul, ochelarii de aur, prul su
cenuiu cu mult grij separat n dou printr-o crare, arta
demnitatea i autoritatea medicului ef al spitalului Victoria i a
directorului adjunct a noii i importantei Fundaii Wallace din
Edinburgh. Dar n ciuda aparenei, ochii si aveau o privire
obosit i blnd.
n picioare n faa lui, Duncan spuse repede identitatea sa i i
explic scopul vizitei. Decanul se instal n spatele biroului su
de acaju, i fcut semn lui Duncan s-i reia scaunul i rspunse:
Ca regul general, eu nu primesc niciodat studeni la
aceast or, dar, nu mai trziu dect ieri am primit o scrisoare
de la colonelul Scott care v privea.
Inima lui Duncan ncepu s bat violent. Dar nainte de a putea
deschide gura, decanul relu:
Cu toat simpatia mea pentru aspiraiile dumitale, este de
datoria mea s v previn...
Dar, doctore... ncepu Duncan.
Doctorul Inglis ridic un deget cu autoritate.
n fiecare an, urm el, o armat de tineri ambiioi
invadeaz aceast Universitate. i n fiecare an noi suntem
martorii unui veritabil masacru! n concursul pentru bursele
Lockhard, singurele cunotine care pot duce la ctigarea unei
burse sunt cele excepionale. Gndete-te. Pentru 700 de
20
candidai, numai 3 burse de studiu.
M-am gndit, spuse Duncan.
Decanul ridic minile.
n acest caz, i presupunnd c ai mijloace suficiente pentru
a-i face studiile complete i a primi titlul de doctor, te-ai gndit
la puterile dumitale psihice? Nu vei fi aruncat ntr-un col obscur
al marei noastre profesiuni, ca exemplu administraia Sntii
publice, unde toat munca pe care o depui se va face ntr-un
birou prfuit? Iart-mi sinceritatea. Reflect bine la ce i-am
spus. Dac din anumite raiuni i este imposibil s te ntorci n
localitatea natal, eu i voi gsi, pentru prietenia cu colonelul
Scott, un mic serviciu pe aici. Poate chiar s te angajez la mine
acas. Dac lundu-m dup nevasta mea, situaia noastr... n
ce privete servitorii este aa de proast. Noi putem angaja un
tnr cu bunvoin. Ce gndeti de aceast propunere?
Duncan se ridic brusc.
Avei amabilitatea s-mi spunei unde se fac nscrierile
pentru concurs, v rog?
Putem spune n favoarea sa c decanul a tiut s-i ascund
dezamgirea:
n cldirea principal, aceea a Administraiei.
V mulumesc, domnule.
Duncan se pregtea s prseasc salonul. n ciuda manierelor
sale nepate, decanului nu-i lipsea buntatea.
Iat o list cu locuine rezervate studenilor, spuse el.
i adug, cu o strlucire de umor n ochi:
i Dumnezeu s te aib n paz!
Duncan primi lista, blbi un cuvnt de mulumire. Afar, el se
simi nvluit de un val de indignare i furie. Plec drept spre
biroul de nscrieri i se apuc, imediat dup nscriere s caute o
camer.
La nceput, cutrile sale nu au fost ncununate de succes.
Toate camerele pe care le-a vizitat erau mult prea elegante i
foarte scumpe. n sfrit, el descoperi n cartierul vechi, aproape
de port, ntr-o strdu locuit de pescari, o mic cas unde
aproape de scara exterioar vzu un anun: camer de n-
chiriat. Doamna Galt, proprietreasa, i deschise ua. l msur
cu severitate tot tergndu-i minile pe un sac care i servea
de or.
21
Da, spuse ea, am o camer de nchiriat. Camera nu este
prea grozav, i se gsete sus, aproape de pod, dar pentru ea
eu nu cer dect 1 lir pe sptmn.
Duncan o urm n cas. Era, aa cum a spus, o cmru, dar
era curat i mica fereastr era ndreptat spre ocean, peste
acoperiurile caselor i spre turnurile facultii. El nchirie
aceast camer.

Ziua fatal de joi sosi foarte repede. Cnd Duncan fu aezat n


banca sa n marea sal a Facultii de medicin, n tensiunea
ateptrii i puternicii griji simi c i transpir minile. El
contempla rndurile micilor pupitre de lemn de culoare
deschis, asemntoare cu cel la care sttea el i toate ocupate
de un candidat. Ce ans avea el printre sutele de candidai?
Se ntoarse spre catedra ridicat pe un postament unde
stteau cei doi examinatori. n jurul acestora, el vzu pe
profesorii stagiari i studenii ultimului an, mbrcai cu robe
lungi. Printre acetia din urm se agita i Euen Overton.
Cnd a intrat n aceast sal mare, Duncan l-a recunoscut
imediat, dar Euen nu l-a nvrednicit dect cu un semn vag de
recunoatere, ca i cum ar fi vrut s-i spun Nu conta pe
relaiile noastre din trecut. Ar fi fost aa de uor pentru Euen
s-i adreseze un surs, s-i opteasc: Noroc, Stirling, ncearc
s reueti.
Se mpreau deja subiectele. Duncan apuc cu nervozitate
tocul. I se prea c o eternitate s-a scurs pn cnd a primit
subiectul: era proba de matematic. Evident, era greu, dar
aceasta nu depea cunotinele lui. El uit de toate, lumea,
vecinii, scritul penielor, fitul hrtiilor, i ncepu s
rspund la subiecte. La ora 11, s-au adunat toate lucrrile la
matematic. S-au distribuit alte subiecte, de data aceasta era
vorba de proba de greac. Duncan simi c e din nou stpn pe
nervii si, concentrndu-se asupra lucrrii. La ora 13, se anun,
dup ridicarea lucrrilor, pauza pentru dejun. Cei mai muli se
adunau n grupuri mici, schimbnd ntre ei impresii i comentarii
despre examen. Duncan se opri pe scar vzndu-l pe Euen
Overton ezitnd, apoi se decise s se apropie de el.
Te simi cam pierdut pe aici, Stirling?
Duncan consimi, cu privirile aintite n ochii interlocutorului lui.
22
Ce rspuns ai dat la a doua problem de trigonometrie?
Duncan rspunse ct mai bine. Sursul lui Overton se fcu
condescendent:
Eram sigur c ai s greeti! Acum te prsesc. Sunt invitat
la dejun a doctorul Inglis. Trebuie s m grbesc.
Dup un uor salut cu capul, dispru.
Duncan, plin de o imens disperare, murmur:
Dumnezeule, f ca ntr-o zi toat lumea s m neleag c-i
vreau numai bine.
La ora dou s-au dat ntrebrile pentru latin. Apoi proba
pentru limba englez, urmat de o pauz de jumtate de or. O
dat mai mult, Duncan, uit s mnnce. Ultima prob a zilei
era istoria. Aceasta era materie la care se simea cel mai puin
pregtit. i scoase manualul i-l deschise la noroc. Czu asupra
unui capitol care trata despre Revoluia francez de la 1789 i n
mod special mai detaliat cteva paragrafe consacrate lui
Robespierre.
Forndu-i creierul obosit, citi cu mult atenie pn ce
clopotul i chem din nou n sala de examene.
Principala ntrebare i unica, imprimat pe foaie era: Facei o
disertaie despre Robespierre. Duncan ls s-i scape un suspin
care semna mai degrab cu un plnset i se apuc s scrie cu
grab. Dup care, totul s-a terminat. Afar, era frig i ntuneric,
felinarele rspndeau acea lumin strlucitoare pe care Duncan
a iubit-o ntotdeauna. Se simea epuizat ca i cum s-ar fi luptat
ore i ore inutil.
Urc scrile care duceau n cmrua lui, se dezbrc ntr-o
clip i czu imediat ntr-un somn de plumb. Dimineaa, se scul
trziu, cu spiritul adncit ntr-un fel de toropeal.
Toat ziua, hoinri prin vechiul ora, observnd vapoarele,
piaa de pete, pescruii care zburau pe deasupra apei. Nu se
gndea deloc la concurs, a cror rezultate trebuiau s fie
anunate mine, presimirea unei catastrofe l copleise de cum
se sculase.
Nu ndrznea s se hotrasc s se duc la Facultate, i totui
nu se putea hotr s nu se duc. Chinuit i necjit, se plant n
curte i se opri n contemplarea unei enorme statui n bronz
reprezentndu-l pe doctorul Hunter, fizician celebru n lumea
ntreag, copilul minune al universitii Saint-Andrews. Cu ct l
23
privea pe btrnul om ncruntat, cu att Duncan se simea
copleit de disperare. Deodat, auzi o voce lng el. Unul din
portarii colegiului l ntreb ce fcea acolo. Duncan tresri.
Atept rezultatul concursului pentru burse.
De mai bine de trei ore sunt afiate, remarc omul cu
bruschee.
Un frison l parcurse pe Duncan. Nu a tiut niciodat cum a
ajuns la cldirea unde erau afiate rezultatele. Dar i trebui mai
puin timp dect ai spune-o. Mai bine de cteva momente i-a
fost imposibil s ridice ochii spre lista dactilografiat fixat pe
u. Avea impresia c este un condamnat la moarte care tie c
recursul su pentru graiere i-a fost respins i nu ndrznete s
priveasc n ochii gardianului. Printr-un efort disperat, ridic
ochii. Primul nume de pe lista fatal nu era al lui. Prevzuse
asta. O durere brusc l strpunse. Al doilea, la fel, nu era al lui.
Prevzuse de asemeni. Dar al treilea inima se opri aproape s
mai bat al treilea nume... era al lui! Duncan Stirling, din
Levenford. Era admis! Nu putea s fie o eroare. Aici, era scris cu
rou... Miracolul se produsese. El era titularul unei burse de
studii! Prsind Facultatea o mare bucurie l sufoca. Cu mult
pasiune, se gndi la Margaret Scott. Dac ea ar fi n apropierea
lui! O s-i scrie imediat. Ct se va bucura ea de succesul lui!
Ajungnd n dreptul statuii lui John Hunter, se opri n faa ei i
ridicnd braul valid, strig:
De acum, John Hunter, sunt pe drum! Te voi ntlni pe soclul
tu.

Cum ajunse acas, se repezi n buctrie.


Primul oc de nelinite, frica c nu luase bursa, era acum
nlocuit printr-un sentiment de exaltare. Trebuia s anune
vestea cea bun cuiva, altfel simea c explodeaz. O lu pe
doamna Galt, proprietreasa, de talie, fcur ocolul ncperii
valsnd.
Gata, doamn Galt. Am reuit! Sunt n posesia unei burse.
Ea ncerc s se degajeze:
Ai nnebunit cumva?
Nu nelegei chiar deloc?
i o ridic de la podea.
Am reuit. Voi avea suficieni bani ca s-mi pltesc studiile
24
timp de 5 ani. Voi fi medic!
Las-m jos! strig ea. Dac nu, imediat o s avem nevoie
de un doctor i dumneata i eu.
Ea i regsi echilibrul.
Dac m gndesc bine, a sosit un colet mare pentru
dumneata, cu puin timp nainte de a te napoia!
Un colet?
i ntr-o clip, urc scrile care duceau n cmrua lui. i se
apuc s deznoade sfoara unui mare pachet. Din el scoase tot
felul de bunti, dulciuri i o grmad de cri anatomie,
chirurgie, biologie. Deasupra crilor, se vedea un plic, care se
grbi s-l deschid. Era o scrisoare de la doctorul Murdoch.

Drag Profesore,
Nu am ncetat s ne gndim la dumneata i noi am aflat
vestea cea bun prin telefon nainte chiar de a fi afiat i de a-l
afla dumneata.
Dumnezeu tie pentru ce examinatorii au comis o asemenea
prostie, s acorde o burs unui ignorant ca dumneata. Dar n
fine, chiar n Facultile cele mai bune, astfel de erori se produc
mai n toate zilele. Dac dumneata nu profii de aceasta, voi
crede c nu eti tnrul acela pe care l-am preuit. Pn atunci,
te rog s acorzi puin ncredere unui om btrn, nu te lsa
influenat de toate inovaiile care, sub pretextul progresului, v
nva n facultile de medicin. Fii perspicace, adu-i aminte
de principiile elementare i, mai presus de orice, ncearc s te
serveti de bunul sim scoian.
Aa c, ne lum libertatea de a-i trimite prin Hamish cteva
nimicuri care i vor menine buna dispoziie.
Vei gsi de asemeni cteva din crile mele. Eu nu le mai
citesc niciodat, nu valoreaz nici mcar ct un cui ruginit. Nu
i-o lua n cap, flcule, i vino des s ne vezi, specie de iarb
rea scoian!
Al dumitale, Murdoch.

Duncan simi lacrimi n ochi.


Se aez pe pat, i pentru a doua oar n aceast zi, o und de
fericire l copleea.

25
CAPITOLUL II
Duncan, ieind de la un curs, se grbea spre casa doctorului
Inglis. Mergnd, se gndea la anii care au trecut, i lui i se
preau c au trecut aa repede ca o foaie luat de vnt. Era
acum student n anul al V-lea, i urma s-i susin ultimul lui
examen n aceast iarn. n cteva sptmni va fi n posesia
diplomei de medic.
Lupta cu viaa nu a trecut fr s-i lase urme.
La nceput, i-a completat banii de care avea nevoie pentru
ntreinere cu un post de contabil ntr-un magazin din ora. Apoi,
clcndu-i pe mndrie a fost nevoit s accepte oferta decanului
fcut chiar la sosirea sa la Saint-Andrews. De peste trei ani el
muncea ca servitor n casa doctorului Inglis. ncetul cu ncetul,
el a nvat s-l cunoasc i s-l iubeasc pe decan.
El a descoperit, sub platoa de demnitate i autoritate, o
buntate timid i amabil. Dar, din pcate doamna Inglis era o
femeie meschin, i-a fcut viaa grea i i pltea att ca s
poat s-i achite chiria i s nu moar de foame.
Ajuns n faa casei decanului, ocoli, i intr prin ua de serviciu,
i scoase haina, i puse un or albastru, aduse crbune din
pivni, umplu cldrile, cur buctria. La aceast ultim
activitate l gsi doamna Inglis.
Era o doamn mbrcat cu mult gust i elegan. Cnd se
adresa lui Duncan ea avea totdeauna un ton agresiv i de sus.
Stirling, trebuie s faci focul n salon.
Bine, doamn.
i arunc o privire aspr:
Hai mai repede! Mi-a venit nepoata.

Duncan era deja obinuit cu micile umiliri cu care l trata


aceast femeie. Lund o gleat de crbuni, se ndrept spre
salon i aici, aezat pe o canapea, cu o carte n mn, el o
descoperi pe Margaret Scott!
Imediat se opri, i cu toat afeciunea acumulat de atta
vreme n inima sa, se ndrept imediat spre vizitatoare. Timp de
cteva momente, Margaret nu l-a recunoscut. Apoi exclam:
Dar acesta este Duncan.
Dup ce primul moment de surpriz a trecut, ea izbucni n rs.
26
Apoi relundu-i tonul serios:
Ah! Scuz-m, Duncan. Dar habar nu aveam c dumneata
eti cea de-a doua femeie de serviciu!
Cu capul aplecat, ea l observa.
Te-ai schimbat mult.
n bine, sper, spuse el.
Tatl meu vorbea de dumneata zilele trecute. C nu te-am
mai vzut demult.
Duncan se ndrept. Ultima remarc a lui Margaret a fcut s
ncoleasc o idee nebuneasc n spiritul su. Spuse repede:
Este foarte adevrat, Margaret. Parc au trecut secole de
cnd nu te-am vzut. Accepi s vii s iei ceaiul cu mine mine?
Ea rmase stupefiat:
La dumneata?
Incapabil s scoat un cuvnt, Duncan a fcut semn c da.
Margaret continu s-l priveasc. Ea se gndea c era poate
nostim s vad cum tria acest straniu biat. De altfel, era cu
totul altul, arta mult mai bine ca nainte. S nu-i vin s crezi
ct era de schimbat!
Nu pot s vin mine, spuse ea. Ies cu doctorul Overton.
El rmase tcut. Mai mult ca niciodat, numele lui Overton
declan n el un sentiment de dumnie.
De la succesul lui Duncan la concursul de burse, Overton nu a
ncetat s-l trateze ca o cantitate neglijabil sau cu un dispre
fi.
Dar voi fi liber mine dup amiaz, adug Margaret.
Rentorcndu-se la el, n acea sear, Duncan era transportat de
fericire. El urc scrile n vitez, dar, la etajul al doilea, se opri
brusc. Cineva cnta la pian. Noul locatar, fr ndoial, de care
doamna Galt i vorbise. El rmase n umbr s asculte. Cu toate
c nu era cunosctor, el simi c aceast muzic este frumoas.
De obicei ar fi fost prea timid ca s fac primii pai, dar acum, n
aceast sear, fericirea n care plutea l ajut s treac peste
aceast reinere. Ciocni n u i cnd i se spuse s intre,
aps pe clan.
Treceam i m-am gndit c este datoria mea s vin s m
prezint, spuse el. Suntei doctorul Geisler, nu este aa? Eu m
numesc Duncan Stirling, locuiesc la etajul superior.
Continund s cnte, tnra femeie aezat la pian ntoarse
27
capul i inspect pe noul venit din cap pn n picioare. Ea
prea s aibe vreo 28 de ani. Ochii erau ntunecai ntr-o fa
palid, foarte comun, dar avea o expresie de tristee i plin de
sfidare n acelai timp, lucru care atrgea atenia. Ea purta un
pantalon de gabardin bleumarin. Picioarele sale goale se jucau
cu papucii marocani din piele, roii i uzai. Prul negru i ciufulit
era aranjat fr cea mai mic afectare.
Niciodat Duncan nu a vzut o femeie mai indiferent n ce
privete elegana. Ea ncet brusc s mai cnte i se scul.
Ah! da, spuse ea cu rceal. Deci dumneata eti studentul n
medicin. De cnd am sosit o aud mereu pe doamna Galt
ludndu-te.
El ncepu s rd privind n jurul lui. Camera, cu toate c era
mobilat cu simplitate, era ncnttoare.
Un tablou deasupra emineului, divanul acoperit cu mtase
crem, pianul acoperit cu furnir, toate acestea formau un
ansamblu plin de farmec pe care nu se ateptase n niciun caz
s-l gseasc sub acest acoperi modest.
Nu s-a stpnit s nu remarce.
Ai aranjat foarte bine camera dumneavoastr. Presupun c
toate aceste lucruri v aparin?
Faa doctorului Geisler lu o nfiare i mai aspr.
Da, este tot ce mi-a mai rmas.
Duncan i ntoarse privirile. tia deja c ea este refugiat din
Austria i c practica medicina la Viena. Ea a venit pentru a
coordona serviciul de chirurgie ortopedic creat de Direcia
Fundaiei Wallace.
Cu aceeai rceal, ea continu:
Cnd trebuie s prseti o ar, eti bucuros s-o prseti,
indiferent cum.
Da, aprob el, sunt sigur.
mi place aceast cas veche, spuse ea dup un moment de
tcere. Este cu adevrat mare diferena fa de Viena de
astzi!... Pianul meu nu v deranjeaz?
Nu, sigur! Nu, rspunse el cu repeziciune. Mi-a plcut foarte
mult exerciiul pe care l cntai cnd am intrat.
Exerciiu! repet ea ridicnd din sprncene. Era din
Schuman. Un brav omule cu adevrat. A murit la azilul de
nebuni ca muli artiti de geniu!
28
i ls capul pe spate. Cu ochii n tavan, trsturile sale se
estompau n umbr. Degetele sale atingeau uor clapele.
Muzica? urm ea. Un calmant, iat ce este ea pentru mine.
Vino s iei din acest calmant cnd doreti, dac nu vei fi foarte
ocupat.
Astfel, ea l concedia ntr-o manier cam brusc i
impresional. Dar, lucru ciudat, nu se simea jignit. El simi c
nu era nicio animozitate n atitudinea acestei tinere femei.
Noapte bun, doctor Geisler, spuse Duncan, sper c vom fi
prieteni.
Urcnd la el, muzica l-a urmrit pn la camera lui.
Ora fixat pentru vizita lui Margaret sosi n sfrit. Duncan a
mprumutat de la doamna Galt o fa de mas alb i o vaz n
care a pus civa trandafiri.
A cumprat fursecuri, i un borcan de dulcea de zmeur. Cu
siguran bugetul su, calculat la centim nu ar fi rezistat la aa
cheltuieli nebuneti i, cu strngere de inim se hotr s
amaneteze ceasul i lanul pe care i le-a dat tatl lui.
Cnd toate aceste bunti au fost aezate pe mas, rmase
s le priveasc, cu inima btnd. i, curnd, auzi pasul repede
al lui Margaret. Un moment mai trziu era n pragul uii. Duncan
era incapabil s articuleze un cuvnt, att era de emoionat. Nu
putea dect s-o priveasc, ochii si exprimau, ct de mult o
admira. Cu adevrat, era, era foarte frumoas cu blana sa din
vizon, cu plrioara lsat pe ochi ntr-o parte, i manonul tot
din vizon. Frigul i-a fcut obrajii mai roz, iar ochii i sticleau ca
nite stele.
Oh! Duncan, ce caraghios de mic camer ai! spuse ea
ntinzndu-i mna i privind n jurul ei. Chiar trieti cu adevrat
aici? Este minuscul! Nu se poate plimba nicio pisic pe aici.
Duncan se simea n prezent perfect linitit.
Eu nu am pisic! spuse el.
Margaret transformase deodat cmrua n palat. I-a servit o
ceac cu ceai i nu s-a putut abine s-i spun din strfundul
inimii:
Este un mare eveniment pentru mine, Margaret, prin vizita
care ai fcut-o aici. Nu i pot spune ct... Dar te plictisesc.
Doreti o bucic de prjitur?
Nu m plictiseti, Duncan, mi place foarte mult s mi se
29
spun lucruri drgue. Dar scuz-m dac nu servesc nicio
bucic din aceast prjitur. Euen doctorul Overton mi-a
fcut o astfel de conferin ieri sear despre hidrocarburi, c mi-
am pierdut apetitul. Era de altfel mai degrab stupid din partea
sa s-mi vorbeasc de astfel de lucruri, oferindu-mi ampanie i
langust. Dar parc vroiai s-mi spui ceva... Despre ce era
vorba?
O! de nimic.
Dar te rog!
Bine, pe scurt despre asta este vorba. Am dorit ntotdeauna
s-i spun c ai fost pentru mine farul meu cluzitor n tot
timpul acestor ani unde eu am muncit i am nvat n aceast
cmru.
Eti un nger! exclam ea, ncntat. Mai d-mi nc o
ceac de ceai i vorbete-mi nc despre acestea.
O fericire imens l cuprinse pe Duncan. Aceast dup amiaz
depea toate speranele sale. Se pregtea s reumple ceaca
lui Margaret cnd lovituri violente zguduir ua i o voce
puternic rsun:
Eti acas, Duncan, flcule?
Se ls o tcere jenant. Apoi Duncan ntreb:
Cine este?
Dar, n sine, el cunotea deja rspunsul.
Este tatl tu care vine s te vad.
Tatl su! Era ultima persoan pe care o dorea aici n acel
moment! Se ridic, dar nu a mai avut timp s se ndrepte spre
u. Aceasta s-a deschis cu zgomot i Marele Tom, urmat de
cinele Rust, intr mpleticindu-se. Bineneles, el buse, dar
obrazul su strlucea de fericire printeasc.
Ce mai faci, flcule? Am avut ocazia s vin cu o main i
nu am rezistat. Sunt luni de cnd doresc s te vd!
naint i l strnse pe Duncan n braele sale. Rust i
manifesta aprobarea i bucuria prin srituri mari. Era prea mult
pentru aceast cmru. Un gest nendemnatec al Marelui
Tom i vaza cu trandafiri se sfrm de sol!
Drace! exclam Marele Tom.
Oarecum calmat de zgomot, Marele Tom se ntoarse.
Ia te uit, relu el, nu tiam c ai vizite. Ca s vezi, miss
Margaret, chiar ea! Pot s spun c sunt ncntat i mndru c v
30
vd aici!
El ntinse mna, Margaret ntoarse mndr capul.
Aaz-te, tat! l rug Duncan i lundu-l de un bra l
mpinse spre un scaun.
Doreti o ceac cu ceai?
Ceai? repeta Marele Tom cu un rs vesel. Eu cunosc ceva
mult mai bun!
Cu o clipire complice din ochi spre Margaret, el scoase din
buzunar o sticl.
n sntatea dumneavoastr, Miss!
Margaret se ridic brusc, punndu-i mnuile.
Sunt obligat s plec.
V rog, nc nu, murmur Duncan. Tat, ncearc mcar s
bei puin ceai.
i-am spus odat, Duncan, c nu vreau ceai. Dar a dori s
discut puin cu invitata ta.
Margaret se ndrept spre u.
mi pare ru dac plecai din cauza mea! exclam Marele
Tom.
Pentru a sublinia mai bine cele spuse, el ncerc s-o opreasc
apucnd-o de bra. Acesta a fost un gest fatal. mbrncit,
Duncan scp ceaca i bluza lui Margaret se pt de ceai.
O tcere penibil invad ncperea, Margaret plise de furie i
nervi. Ct despre Duncan, disperat, rmsese nepenit pe loc.
Oh! Margaret! sunt dezolat.
Ai i de ce, uier ea cu furie. Am venit aici pentru a bea o
ceac de ceai, nu pentru ca un necioplit complet beat s mi-l
arunce n fa.
Ce s rspund? mprit ntre dou iubiri, Duncan rmase
mut, dorindu-i ca solul s se deschid i s-l nghit.
Poate Margaret i ddea seama de situaia sa. Dar ea continua
cu un ton plin de sarcasm.
i mulumesc pentru aceasta ncnttoare dup amiaz.
Totul a fost cu adevrat perfect!
Cteva secunde mai trziu ea dispruse. Marele Tom, nlemnit,
mai trase o nou nghiitur de alcool. Apoi suspin:
Am impresia c nu prea eti bucuros c m vezi, dragul
meu.
Tu tii foarte bine c da, papa. Pur i simplu este c... Dar la
31
ce bun? mi pare ru c spui, la ce bun! Oh! Doamne, pentru ce
am venit? Nimeni nu m vrea! Propriului meu fiu i este ruine
cu mine!
Duncan simi c rbdarea sa a ajuns la limit.
Tat, spuse el cu fermitate, trebuie s te culci! l prinse pe
tatl lui de bra i l ajut s ajung n pat.
Marele Tom csc i ncerc s spun ceva, dar nu a mai avut
timp. Dintr-o dat a adormit.
Duncan privi cu mil corpul mare al tatlui su, cu faa att de
jalnic.
i aranj cu grij i ct mai confortabil posibil cuverturile de pe
pat, apoi prsi camera cu singurul gnd: s uite.
La etajul de dedesubt, ua era deschis. Doctorul Geisler l opri
din drum:
Dumneata eti Stirling? Vino un minut.
M duc n ora, rspunse Duncan scurt.
Unde?
Habar nu am.
Intr i ine-mi de urt.
El intr cam n sil.
Spune-mi, ai avut invitai, la dumneata? ntreb ea. Am
vzut cobornd o tnr. Apoi se opri.
Duncan avu un rs amar i zugrvi situaia n cteva cuvinte
nepate.
i ce-i cu asta! coment ea. Nu este cazul s faci o dram.
Spune-mi, i pori pic tatlui tu?
Nu, pe mine sunt suprat. Ce poi s te atepi de la un
imbecil ca mine i care nu are dect un singur bra.
Haide, fr complexe. Asta nu ajut la nimic.
Ea lu loc la pian, n timp ce el se aez n faa focului care
ardea frumos n emineu, i ncepu s cnte pentru el.
Indiferent, n timp ce melodia invada camera amestecndu-se
cu zgomotul produs de troznetul butucilor care ardeau, Duncan
simi cum l cuprinde linitea.
Cnd tnra femeie se opri din cntat, el i regsise calmul.
Spune-mi, tot mai vrei s fugi? ntreb ea.
Nu, dumneavoastr tii foarte bine c vreau s continui s
fac ceva important... ceva foarte important n medicin.
Cu adevrat? Munca aceasta te intereseaz?
32
Cu pasiune! Iar dumneavoastr, dumneavoastr cntai
minunat!
Este foarte necesar pentru degetele mele. Asta le face s fie
puternice i suple. Nu uita c sunt chirurg.
Aproape am uitat. Cu toate c numele pe care l purtai mi
este cunoscut. Exist un doctor Geisler foarte cunoscut n
Austria, doctorul Ana Geisler. A scris o carte extraordinar
despre chirurgia modern. Este cumva o rud de a
dumneavoastr?
Nu chiar... pentru simplul motiv c sunt chiar eu doctorul
Ana Geisler!
Mai nti Duncan a crezut c ea glumea. Apoi nelese c ea a
vorbit foarte serios, i a rmas stupefiat. Aadar, era, era
strlucitul doctor Geisler, de la facultatea din Heidelberg i din
Viena!
i eu... eu, blbi el, care v povesteam micile mele
ntmplri nensemnate, dumneavoastr, dumneavoastr care
avei lucrri cunoscute n lumea ntreag...!
M flatezi.
Nu, cu siguran nu. Sunt nc nmrmurit de aceast
descoperire.
Ea i privi punctul rou aprins al igrii pe care o fuma.
Ceea ce am fcut nu este nimic n comparaie cu ceea ce
m pregtesc s fac, spuse ea. Cnd voi termina cu aceast
munc, de prob, de 12 luni, la Comisie i prietenul dumitale
doctorul Inglis n particular m-a fcut s ntrevd un post
important la Edinburgh, chiar la Fundaia Wallace. Atunci, se va
auzi vorbindu-se de mine.
i ntorcndu-se brusc spre Duncan adug:
Dac nu ai nimic mai bun de fcut, vino mine s m vezi
opernd!
Cu mult bucurie! rspunse Duncan. Dar cu adevrat doreti
asta?
Ea aprob, dnd din cap, fr s mai revin asupra acestui
subiect. Apoi se scul.
Am o foame de lup, spuse ea. Dar ai ghinion! Eu nu tiu s
gtesc. n sfrit, cu ajutorul lui Hippocrate, voi diseca aceste
dou sandwichiuri. Ai s vezi! i i-a inut promisiunea. A fcut
chiar mai mult: la cele dou sandwichiuri cu carne i cu salam,
33
adug un borcan de castravei i cafea fierbinte. Au mncat
unul lng altul, n faa flcrilor jucue, vorbind de medicin i
de tehnica medical. ntinderea cunotinelor lui Anna, studiile
profunde i fora de a ti i nva l-a impresionat profund pe
Duncan. La ora 10 noaptea, cnd se ridic pentru a merge la el,
era plin de recunotin.
Am petrecut o sear minunat, doctor Geisler, spuse el. i
nu tiu cum s va mulumesc.
Eu m numesc de asemeni Anna. Nu ncerca s-mi
mulumeti. Dac nu eram aa de plictisit, de mult te-a fi
rugat s pleci.
Dup ce Duncan plecase, ea rmase imobil, adncit n
gndurile sale.
Sracul biat, viaa l-a maltratat, i zise ea. La fel ca i pe
mine. Dar, contrar mie, el nu este nc oelit. Aplecat asupra
jratecului care se stingea, gndi cu sinceritate brutal: O s am
grij de el. l voi nva s se oeleasc. Este inteligent. Coleg, el
poate s-mi serveasc mai trziu la lucrrile mele.
A doua zi de diminea, Duncan a fost trezit de soneria
telefonului de la parter. Era Margaret care l chema, necjit de
purtarea ei de ieri sear.
Duncan nu nelegea c gndul de a pierde un admirator, chiar
i foarte modest, rnea vanitatea tinerei. Pentru el faptul c ea
l-a chemat, nsemna c ea l-a iertat, c ea dorea ca relaiile lor
s continue, aceasta era o adevrat minune.
ntre timp, sus, Marele Tom s-a trezit cu o puternic durere de
cap. Amintirea ntmplrilor petrecute l umplea de remucri.
Cnd Duncan i spuse despre mpcarea cu Margaret, din
pieptul lui scp un suspin de uurare.
Nu sunt dect un btrn imbecil! spuse el. Dar voi fi
pedepsit! Cnd m voi rentoarce acas, trebuie s-o nfrunt pe
mama ta.
Auzind c vorbete despre mama sa, faa lui Duncan cpt o
expresie dur. n ciuda ncercrilor lui pentru a se mpca cu
mama lui, ea refuza s-l vad. nc i acum, ea pretindea c
toate eforturile fiului ei se vor termina cu o tragedie, i c timpul
i va da ei dreptate.
El strnse pumnii involuntar i ntreb:
mi nelegi acum ambiia, papa? nelegi de ce eu nu pot s
34
renun, pentru ce trebuie s reuesc eu, cu orice pre?
Pregtirile Marelui Tom erau acum terminate. El ddu din cap
punndu-i n acelai timp basca, i se ndrept spre u. Surse
nc o dat i fluierndu-l pe Rust, el se grbi s prind
autocarul.

n aceast dup amiaz, Duncan se prepar s asiste la


operaia doctorului Geisler. El ajunse nainte la modestul spital
situat pe o strdu din cartierul muncitoresc din Dundee.
Dar Anna era deja ocupat s-i spele minile n mica
cmru de lng sala de operaii. Ea l primi pe Duncan cu
politeea ei rece. Dar, n timp ce o infirmier l ajut s-i pun
halatul, ea i spuse peste umr.
Ai putea s faci anestezia?
Duncan ncerc s-i exprime recunotina, dar tnra femeie i
tie scurt mulumirile:
V rog, fr mulumiri! Pregtete-te.
ntorcndu-se spre infirmier:
Domnioar Dawson, m voi ocupa de bolnavul meu n cinci
minute exact. Pentru ce doctorul Overton nu este nc aici?
Infirmiera Dawson, o tnr frumoas cu ochi albatri
rspunse:
Trebuie s soseasc dintr-un moment sau altul. Sunt sigur
c a fost reinut.
Abia a terminat de vorbit, c Overton se precipit n camer,
explicnd ntrzierea cu nenumrate scuze.
Duncan nu era mirat c l vede. Ca intern al spitalului, era
normal ca Overton s fie numit ca asistent al doctorului Geisler
pentru operaie. Dar, ceea ce este sigur, Overton nu se atepta
s-l ntlneasc pe Duncan.
Ia te uit, Stirling! exclam el cu ostilitate n voce. Nu
credeam c tu i vei administra anestezicul.
Fr discuii v rog, ceru Anna cu severitate. Nu voi tolera
niciodat s se vorbeasc cnd operez.
Bolnavul a fost adus imediat n sala de operaii.
Era un bieel de 11 ani, se vedea c este subalimentat i
anemic, jalnic produs al acestor mprejurri nesntoase.
El prezenta un caz caracteristic de talipes equinus.
Pe scurt, el avea un picior mai scurt, era chiop.
35
Ca la cea mai mare parte din copii, anestezia i fcea efectul
normal. Duncan, aezat pe taburetul de metal, aproape de masa
de operaie i linitit de respiraia profund i regulat a micului
bolnav, era aezat ntr-o poziie ideal pentru a urmri fazele
operaiei.
Dup el, acesta era un caz disperat. Piciorul era mai scurt
dect cellalt, gros i diform. Nu era deloc un picior ci un nod de
muchi i de nervi deformai i rsucii.
Dup prerea lui niciun chirurg dintr-o mie nu ar fi ndrznit o
asemenea operaie.
Totui, de la prima incizie, cu o tietur ndrznea i rapid
ea ncercui glezna cu un cerc rou i el nelese c Anna ncerca
imposibilul. Lama fin a bisturiului scnteia fr nicio eroare n
minile abile ale tinerei femei, care cuta ntr-un amalgam de
oase i de nervi. Niciun gest inutil.
Duncan a vzut opernd i ali buni chirurgi, chiar pe
profesorul Rigius nsui. Dar ce vedea era diferit. Fr riscul de a
se nela, putea s afirme c Anna Geisler avea geniu.
Cnd operaia a fost gata, Anna iei brusc din sal. Ea i
scoase mnuile i scoase un profund suspin, intrnd n micul
spltor pentru a-i scoate masca.
Duncan merse n ntmpinarea ei cnd l auzi pe Overton
vorbindu-i. De data asta, Euen prea emoionat. Abandonase
expresia lui obinuit de blazare.
Sincer, doctor Geisler, spuse el, este cea mai frumoas
operaie pe care am vzut-o la acest spital! Permitei-mi s v
felicit.
Ea surse cu rceal, tergndu-i minile pe prosopul pe care
el l da.
Nu am interzis toate conversaiile inutile? spuse ea.
Atunci v invit s lum ceaiul mpreun!
Vocea i era dulce i suav. Dar eforturile lui Overton pentru a
o seduce pe Anna au rmas fr rezultat.
Ea scutur din cap:
Am promis deja unui prieten c iau ceaiul cu el. Alt dat se
poate?
Cnd el se deprt, Anna avu o strmbtur de dezgust.
Este prea frumos, prea sigur de el, acest biat!
L-ai entuziasmat, spuse Duncan. Era sincer.
36
Poate. Dar nu mi place genul lui. Dar acum, pentru
Dumnezeu, Duncan, grbete-te.
Am crezut c avei rendez-vous, cu un prieten.
Prietenul eti dumneata!
Se ndreptar spre ceainria cea mai apropiat. Dintr-o dat,
Anna se ntoarse spre Duncan:
Ai dat foarte bine anestezicul astzi. Te-ar interesa s fii n
urmtoarele trei luni anestezistul meu? Spitalul este de acord.
Salariul este de 50 lire.
Duncan roi de surpriz i plcere. Cincizeci de lire! Suficient
s pun capt servitudinii doamnei Inglis, fr s mai vorbim de
experiena pe care o cpta ca anestezist.

Cu un surs afectuos pe buze, Duncan descifra cartea potal,


fr semntur, ca de obicei, cu tampila familiar i binevenit
din Strath Linton.

Doi din prietenii ti vor fi la Saint-Andrews joi dup-amiaz.


ntlnirea la librria Leckie, la ora unu.

Prietenia lui Duncan pentru Murdoch i Jeanne era n prezent


bine stabilit i ea devenise o tradiie, iar cnd n rarele ocazii
cnd btrnul doctor i fata sa veneau n ora, Duncan i
ntlnea la librrie, de unde plecau toi trei s ia dejunul
mpreun.
Murdoch, mereu n cutarea unei vechi ediii dintr-un titlu, a
fcut din aceast librrie locul lui de ntlnire.
Deodat, sursul lui Duncan dispru brusc. i-a adus aminte c
joi, i-a promis lui Anna s o duc la un restaurant pentru a
srbtori noul su serviciu.
Cu cartea potal n mn, cu gndul se ntoarse n timp.
Ultimele ase sptmni i-au schimbat profund viaa sa. n Anna
Geisler a gsit o coleg a crei rceal masca o ambiie i o
inut tot aa de precis determinat ca i a lui.
Asocierea lor era complet impersonal, i din cauza aceasta el
o aprecia.
Sub ndrumarea lui Anna studiile sale progresau cu rapiditate.
Ambiiile sale erau ncurajate, cunotinele sale despre chirurgia
modern se nmuleau n fiecare zi. Anna i mprumuta diferite
37
cri i despre art, literatur, muzic.
n ciuda inutei ei neglijente, ea era cult i chiar de o cultur
rafinat.
Nici nu tia cum s se mpart ntre Anna... i Murdoch. Era
ntr-o dilem care l ngrijora. n niciun caz nu dorea s-i supere
vechii si prieteni.
Se aez la mas i, cu un straniu sentiment de jen, scrise un
cuvnt de scuz, pretextnd c va fi ocupat joi la spital, ceea ce
de altfel era oarecum adevrat, cci trebuia s fie, joi dup-
amiaz la un curs important.
Sosi i ziua de joi. Duncan a hotrt ca acest dejun s-l ia la un
restaurant bun.
De data aceasta dorea s o trateze pe Anna regete i o invit
la Thistle Grill, cel mai nou i elegant restaurant din ora.
Cnd el intr n sala restaurantului, Anna l atepta. Prea mai
puin distant ca de obicei. Rochia, neagr i simpl, i fcea o
siluet elegant. Nu se putea pretinde c este frumoas, dar
tenul su palid, felul distins cum se purta dar mai ales minile
cu degetele lungi i suple, toate acestea o deosebeau de alte
femei i i ddeau un aer straniu, superior.
S-au adus feluri delicioase.
Duncan a cerut o sticl din cel mai bun vin. Dup ce paharele
au fost umplute, Duncan spuse:
Beau, Anna, pentru reuita doctorului Geisler i a doctorului
Stirling!
n acel moment, avertizat parc de un al aselea sim, Duncan
ntoarse capul.
El vzu n ua restaurantului pe Murdoch i Jeanne. Amndoi l-
au vzut n acelai timp. Duncan se simi roind pn la
rdcina prului. Niciodat nu i-ar fi imaginat c Murdoch va
alege acelai restaurant Thisth pentru a dejuna!
Btrnul doctor i Jeanne se ndreptau spre fundul slii i
trebuiau s treac prin faa mesei lor.
Cnd ajunse n dreptul lui, Duncan se ridic pe jumtate, se
blbi i ncerc s fac prezentrile. Dar eforturile de a repara
stngcia lui au rmas fr rezultat.
Murdoch i ndrept umerii n vechea hain de twead; cu
sprncenele ncruntate, i arunc o privire lui Anna i i ntoarse
spatele. Se ntoarse cu faa spre Duncan i dregndu-i vocea
38
spuse:
Acum neleg pentru ce nu avei timp s v ntlnii vechii
prieteni!
Dar, din contr, nu nelegei deloc! protest Duncan.
neleg perfect, replic dispreuitor Murdoch. Suntei foarte
ocupat la spital.
ncurcat n scuze stupide, care de data asta semnau a
minciuni Duncan se aez brusc. Vexat i furios nu mai dorea s
spun nimic.
Constat c Jeanne, cu o figur trist, ncerca s-i explice ceva
tatlui su. Dar acesta, apucnd-o de bra, o mpinse spre un
col al slii.
Dup un moment de tcere, Anna ntreb:
Cine este?
Un prieten de-al meu, rspunse Duncan scurt.
i tnra fat?
Ea de asemeni.
Camaraderia care era ntre ei la nceputul mesei dispruse. Au
ncercat s regseasc aceast camaraderie, dar degeaba, i
Duncan s-a simit uurat cnd prnzul a luat sfrit.
Plti repede consumaia i o urm pe Anna.
S-au ntors direct la spital, unde Anna trebuia s opereze la
orele 14 i jumtate.
n aceast zi, n parte din cauza acestei operaii, dar mai ales
de talentul i personalitatea pe care Anna i-a fcut-o,
amfiteatrul era plin, pn la refuz, de studeni.
Duncan remarc printre ei i medici ai oraului i un chirurg de
la Spitalul Victoria care i-au dat ntlnire n amfiteatru. Printre
ei se afla o personalitate de vaz: profesorul Lee, directorul
Fundaiei Wallace.
Overton, mereu n largul lui n situaiile importante, o asista pe
Anna.
Lundu-i locul la masa de operaii, Duncan nu se simi prea
bine.
Incidentul de la restaurant l impresionase i prezena attor
persoane n jurul lui i marca nc nelinitea.
Trebuia s administreze un anestezic destul de complicat: un
amestec de gaz carbonic, oxigen i eter. El pipi cu mna sa
sntoas capacele care nchideau diverse flacoane i butelii.
39
Imediat dup nceperea operaiei, el simi c nu prea este
stpn pe el.
O dat sau de dou ori Anna i arunc o privire rapid. Apoi
surprinse i alte priviri i chiar o strfulgerare dezaprobatoare a
ochilor lui Overton spre braul lui infirm. Sentimentul
inferioritii sale l paraliz dintr-o dat. Stngcia se accentu,
nvluindu-l ca o cea, sufocndu-l.
Apoi catastrofa! El se ntoarse s schimbe eterul, dar degetele
sale lsar s-i scape butelia cu anestezic care czu jos.
Toate privirile erau ndreptate spre Duncan, cu excepia
doctorului Lee, care, plin de delicatee, prea c privete
tavanul.
Incapabilule! murmur Overton. Noroc c nu s-a spart! Am fi
zburat cu toii!
Taci din gur, ordon Anna.
i ntorcndu-se cu repeziciune spre infirmiera Dawson:
Nu te uita ca o idioat. Adu-mi o alt butelie, repede.
Imediat, doctore.
Infirmiera aduse alergnd o alt butelie.
Operaia se termin ntr-o tcere ncordat.
Duncan merse s se schimbe la vestiar. Era foarte palid.
nelegea enormitatea greelii sale. Consecinele dezastruoase
pe care putea s i le aduc. Se simea fr putere, bolnav, i nu
mai accepta ideea de a revedea persoanele care au fost de fa
la nendemnarea lui.
Cu bun tiin, nu se grbea, spernd s-i lase destul timp
Annei s prseasc spitalul. Dar cnd era pe punctul s plece,
la rndul su, auzi frnturi de conversaie, schimbate ntre dou
infirmiere din serviciul Chirurgie i se opri ca lovit de moarte.
A fost teribil, cnd eterul a czut, spunea cea mai n vrst.
Ce imbecil, este acest student!
Interlocutoarea era infirmiera Dawson.
Ce poi s te atepi de la unul ca el? ntreb ea. Nu va fi
niciodat un bun medic! Doctorul Overton mi-a spus-o de
nenumrate ori!
O tragic disperare l cuprinse pe Duncan pe drumul de
ntoarcere.
A doua zi diminea, la sculare, aceeai senzaie ngrozitoare l
stpnea.
40
Niciodat mai nainte, nu s-a simit aa de descurajat.
Ideea inferioritii sale fizice l obseda.
Peste tot, n jurul lui, credea c la toat lumea i este mil de
el.
El se comptimea amar la gndul c toi camarazii rdeau de
infirmitatea lui. Aceast obsesie i sporea stngcia.
Smbt dimineaa, Anna l opri pe scar, l mpinse n camera
ei.
M ocoleti! spuse ea. Ce se ntmpl?
Nimic, rspunse evitndu-i privirea.
Ea se aez, hotrt s schimbe subiectul.
n curnd i vei da ultimele examene, spuse ea pe un ton de
conversaie banal. Luna urmtoare, nu este aa? M bucur la
gndul c vei scpa de toate aceste lucrri. S tii, Duncan,
dac vrei cu adevrat, i dac te specializezi, o s facem,
dumneata i cu mine, o echip formidabil!
S m specializez n ce? Eu nu sunt bun de nimic!
Nu fi stupid!
Fr s-i dea atenie la ce spunea, el continu, crispat:
Este adevrat, la ce sunt bun? Ingles avea dreptate. El m-a
prevenit de la nceput c voi mucegi ntr-un col plin de praf s
stabilesc statistici sau s vaporizez dezinfectante prin slile de
operaii. Nu are nicio importan pentru c tot nu sunt bun de
nimic.
Ridic din umeri, disperat. Acum i deschisese sufletul n faa
Annei.
Tnra femeie relu:
Dac m-ai lsa s spun o vorb, i-a putea explica ct de
util ai putea s-mi fii.
El o ntrerupse cu brutalitate.
Pentru ce s ascundem adevrul i s m hrnesc cu iluzii?
Nu sunt dect un ratat i un infirm! De mult trebuia s neleg
acest lucru. Cnd am venit aici, acum cinci ani, nu m gndeam
dect la un lucru: s-mi iau examenele pentru a obine titlul de
medic. Nu m interesa nimic altceva. Acum, mi dau seama c
toate acestea sunt inutile. Nu! Las-m s-i vorbesc. Doresc s-
i mprtesc gndurile care m obsedeaz. Cum voi putea eu
vreodat s ngrijesc un bolnav? Cum am s pot?
Anna se ridic i veni s se aeze lng el.
41
tii, spuse ea, doresc s te ntreb de mai mult timp ceva.
Cred c acum momentul este bine ales pentru aa ceva. Doreti
s m lai s-i examinez braul?
Dac acest lucru v face plcere, rspunse el cu
amrciune, nu vd niciun inconvenient. Apropiai-v doamnelor
i domnilor, spectacolul va ncepe!
i scoase ncetior haina. Ea nu scoase niciun cuvnt, prea c
nu-i acord nici cea mai mic atenie, n timp ce i scotea
cravata i cmaa.
Cnd el termin, ea i ncepu examinarea. La prima vedere, n
ciuda stpnirii de sine, se simi ngrozit.
Exact cum spusese el i cum nu ndrznise ea s se
gndeasc, era un caz grav. Braul, fix i contractat era atrofiat,
semna cu o crac uscat.
Mic-i degetele, ordon ea.
El i mic degetele ncetior, cu mare efort.
Este i asta ceva, coment ea uurat.
La ce bun? repet Duncan cu o figur ntunecat. Este fr
speran. Toi au vzut infirmitatea mea. Doctorul Inglis,
Trawton, Davinson... L-am artat chiar profesorului Lee, de la
Fundaia Wallace, acum doi ani.
Poi s te liniteti, exclam ea sec.
Foarte bine, exclam el fcnd o grimas. Facei-v lecia de
anatomie.
Ea i continu examinarea, palpnd mereu pielea i muchii,
ncercnd s fac s se mite articulaiile anchilozate. Apoi,
ncerc reaciile pielii cu ajutorul vrfului unui ac.
Examinarea a inut nc mult timp.
n sfrit, i spuse c se poate mbrca.
Apoi, cu o voce calm, ea i ceru:
Duncan, doresc s m lai s-i operez braul.
Nu putea s se nele de sinceritatea acestei propuneri. Totui,
el protest:
Nu nelegi ce i spun, este inutil! Am auzit pn acum o
duzin de diagnostice. Chiar profesorul Lee mi-a spus c
operaia poate provoca moartea fr mari anse de ameliorare,
dac ea ar reui.
El are dreptate asupra unui singur lucru, rspunse Anna.
Este o operaie foarte grea. Dac greesc... poi s-i pierzi
42
braul. Dar cred c voi reui.
El o privi. Era palid, nepstoare. Se simi tremurnd ca un
om pe marginea prpastiei.
O ntreb:
Pentru ce ncerci s faci aceast operaie?
Cu sprncenele ncruntate ea era extraordinar de calm:
i aduci aminte de Pygmalion? Ah! eu nu m gndesc la
dumneata, ci la mine. Dac voi reui aceast operaie pe
scurt, dac voi parveni s-i recuperez braul nu numai acest
lucru va servi proiectelor mele de lucru n colaborare cu
dumneata, dar mai mult, aceast operaie va fi cel mai mare
succes din cariera mea!
Trsturile lui Duncan se destinser, el ncerc un surs.
De acord, spuse el ncetior. n acest caz, pregtii-v
instrumentele. i dac vei vedea c nu reueti, las s-i
alunece bisturiul n vena mea jugular. Sunt un imbecil, un
inutil. Am sentimentul c este mai bine s mor.

Primvara a fost precoce n acest an. Btrna cetate cu pereii


cenuii rentea la via sub mantaua de verdea.
Niciodat Saint-Andrews nu a fost aa frumos.
Duncan cobora pe Strada Mare. Nu voia s-i fac mari
sperane. Dar, poate, n cteva zile, va fi regenerat, i se va
simi ca nou. Ajunsese n curtea spitalului.
Pentru a respecta regulamentul, trebuia s completeze mai
multe formulare nainte de a fi internat. El tia c aceasta este o
simpl formalitate, dar trsturile cptar o expresie de
duritate pe cnd se apropia de camera de gard pentru primirea
bolnavilor. Btu la u i intr.
Doctorul Overton era confortabil aezat ntr-un fotoliu turnant,
cu picioarele pe pervazul ferestrei. Infirmiera Dawson i inea
companie discutnd cu el.
Ah! tu eti Stirling! spuse Overton.
Miss Dawson se ndrept spre u, cnd, Overton i se adres
cu autoritate:
Asta este tot, domnioar. mi vei aduce foile cu meniurile,
mai trziu.
Foarte bine, domnule doctor.
S vedem, Stirling, relu Overton, fr s se mite din
43
fotoliu, unde oare am pus formularele acelea? Nu tiu dac tii,
vei avea o camer chiar n salonul de care rspunde Anna pn
o s vin un caz mai interesant.
Duncan i muca buzele.
Sunt foarte contient ct sunt de nensemnat.
Dar nu este ce crezi. Este foarte simplu dar... n sfrit, sper
c tu nu-i imaginezi niciun moment c Anna va putea face ceva
braului tu!
Bineneles! replic Duncan cu amrciune. Vin aici numai
pentru a m odihni.
Nostim! n orice caz, Stirling, mi scot plria n faa ta. Tu ai
tiut cum s procedezi cu Anna Geisler. Este o femeie care va
ajunge departe, crede-m. O protecie ca a ei, servete
totdeauna!
Duncan tresri, erau nite aluzii aa de suprtoare n aceste
insinuri, c el se reinu cu greu s nu se repead la Overton.
Hai s terminm, spuse Duncan. Mai am multe de fcut
nainte de a fi spitalizat.
Nimic nu ne grbete, mon cher, spuse Overton, tu eti
ambiios, nu este aa?
i tu nu eti?
Desigur. Am motenit asta de la tatl meu. Tu tii c a
construit noi uzine hidroelectrice cu care s furnizeze energie la
jumtate din regiunea de est. Btrnul va scoate milioane cu
aa ceva! Ei bine! Stirling, eu sunt ca i el. Vreau s se
vorbeasc de mine, s fiu salutat profund. Eu fac parte din clasa
celor care sunt deasupra.
Duncan surse i zise cu ironie:
Noi suntem toi geloi pe situaia pe care o ai aici, spuse el.
Dumnezeule! exclam Overton. Acest spital mic este numai
o trambulin pentru viitoarea mea carier. n curnd voi fi sub-
ef la spitalul Victoria. Apoi voi merge la Edinburgh, la Fundaia
Wallace! Doctorul Inglis este un drgu, i oricum doamna Inglis
este una din prietenele mele. Cu inteligena pe care o posed, i
cu pilele i cunotinele pe care le am, pariez pe ce vrei c n
cinci ani voi fi directorul Fundaiei.
Duncan simi dorina de a ine pariul, dar se mulumi s spun
cu o ironie sarcastic:
Nu vrei nimic mai mult, dect att! i de a ti cum s te
44
descurci.
Overton rsfoi n hrtiile de pe birou.
Uite, scriei numele i prenumele aici. O s am grij ca s-i
primeti locul.
Duncan semn formularele i prsi furios biroul.
Insolena lui Overton, vanitatea egoist i cinic l scoteau
ntotdeauna din fire. Dar astzi, Overton a depit orice limite.

De diminea, Duncan zri de departe, pe cnd cobora Strada


Mare, o siluet mbrcat n tweed aspru, care se uita pe listele
cu ultimele apariii din librria Leckie. Simi o strngere de
inim.
i uit grijile i se repezi spre btrnul doctor din Strath Linton.
Murdoch! Dac ai ti ce bucuros sunt c v vd.
Murdoch se ncord, se uit mai mult dect ar fi trebuit, la
cartea pe care o inea n mn, apoi rspunse:
Bun seara.
Am sperat atta s v ntlnesc, continua Duncan, pentru a
v explica aceast nenelegere!
Nu mi plac explicaiile, l ntrerupse brusc, Murdoch. De
altfel, cu ct vorbim mai puin, cu att mai bine.
Dar jur, se ncpn Duncan, c nu nelegei ce s-a
ntmplat! Trebuia s v scriu, o s-i trimit o scrisoare lui Jeanne.
Murdoch se ntoarse i, pentru prima oar, l privi pe Duncan
drept n ochi. Prea mbtrnit, cu faa mult mai ridat i cu
ochii mai adncii n orbite. Dar vocea sa era dur ca oelul.
n locul dumneavoastr, nu a risca s scriu, nici mcar un
cuvnt, spuse el. Eu sunt foarte pretenios cu corespondenii
fetei mele.
Nu era nicio eroare. Sub insult, Duncan se nfurie ca i cnd
btrnul l-ar fi lovit. Aadar, Murdoch credea...
Duncan lupt pentru a-i reveni n fire. Amintirea a tot ce
btrnul doctor a fcut pentru el l ajut s evite o ruptur
definitiv.
Nu este dect o simpl prietenie ntre doctorul Anna Geisler
i mine. Ea va ncerca imposibilul pentru a m scpa de
infirmitatea mea, i i risc reputaia n aceast operaie.
Adevrat, ea i risc reputaia! exclam Murdoch.
Duncan aproape c nu mai putea s scoat o vorb.
45
Nu pricepi, nu pricepi! Anna i cu mine suntem simpli
prieteni. Ea nu se gndete deloc s se mrite. i apoi, ea este
mult mai btrn ca mine!
Este posibil! mri Murdoch. Dar aceasta nu te scuz c ne-
ai spus, fiicei mele i mie, cea mai grosolan dintre minciuni.
Totul este terminat ntre noi!
ntorcndu-i spatele, btrnul se cufund n cartea pe care o
citea.
n obscuritatea care se lsa, Duncan nu vedea c minile lui
Murdoch tremurau. Simi o mare durere, dar totodat, l mcina
o furie pentru aceast lips de nenelegere din partea lui.
Cu att mai ru, pentru c el vede lucrurile aa. Acest capitol
era nchis pentru el! De aici ncolo doctorul Murdoch i fiica sa
nu mai aveau ce cuta n viaa lui. Plec fr s mai spun un
cuvnt cobornd cu repeziciune strada.
Dou zile mai trziu, ntr-o joi, i susinu ultimele examene. i
chiar n dup-amiaza acelei zile nsorite i vesele, plin de
promisiunile verii, dup ce mai privi nc o dat cerul albastru,
se intern n spital. Era gata pentru operaie.

CAPITOLUL III
ase sptmni mai trziu, culcat n patul ngust din spital,
Duncan ntoarse capul auzind pai pe culoar.
Slbiciunea lui era excesiv. Niciodat nu i-ar fi nchipuit ce
ravagii poate s fac aceast operaie asupra constituiei
corpului su.
I s-a spus c a petrecut patru ore pe masa de operaii. n
sfrit, timp de zile i nopi, amintirea mirosului de eter l
mbolnvise. Deocamdat, l durea.
Dar ea era cea care l-a chinuit operndu-l.
Toat partea stng i se prea c l arde. Anna a operat nu
numai asupra muchilor, oaselor i nervilor, dar i asupra
plexului, acel nod de nervi complicat, cu artere i vene
principale, din cavitatea braului. Nici mcar morfina nu putuse
s-i calmeze complet durerile i suferinele acestor nervi tortu-
rai.
Dumnezeule! gndea Duncan, acum cnd cunosc semnificaia
46
durerii, voi fi un medic mai bun... dac voi supravieui!
Ua se deschise ncetior i o infirmier intr:
O vizit pentru dumneavoastr domnule Stirling. A promis
c nu va sta mult.
Dup un minut, Jeanne intr n camer.
Aducea cu ea toate mirosurile cmpului. Ea intr cu timiditate,
mbrcat cu rochia ei simpl de ln maron, o basc pus
neglijent pe pr, i cu braele pline de pachete. Ochii ei inoceni
nu puteau s ascund o oarecare rezerv n acelai timp cu o
mare ngrijorare.
Jeanne!
Duncan! exclam ea, cum de ai slbit aa?
Ea se apropie de patul su.
Ah! Jeanne, sunt aa fericit c te vd! Credeam c m-ai
abandonat pentru totdeauna.
i ntinse mna valid, cealalt era prizonier ntr-un nveli de
gips i strnse degetele minii pe care ea i-o ddea.
Sunt n ora pentru cumprturi, explic ea. Trebuia s vin
s te vd, n ciuda certei pe care ai avut-o cu tatl meu.
De nenumrate ori, Duncan i repetase c totul era terminat
ntre Murdoch i el. Totui nu s-a abinut s nu ntrebe:
Ce mai face tatl tu?
Ochii Jeannei se ntunecar.
Destul de ru! Iese mereu, indiferent de vreme. l cunoti,
refuz s se ngrijeasc. Are o bronit destul de serioas. i, n
vremea din urm, i-a fcut o grmad de griji n legtur cu
noul baraj care se construiete la Loch Linton. Se va face de
asemenea, o central electric i uzine de aluminiu; aceste
enorme couri vor distruge frumuseea vii.
Duncan arunc o privire pe faa frmntat de griji a
vizitatoarei.
Nu este aa c un anume Overton conduce toate acestea?
Ea aprob:
Tata a fost contra lui de la nceput. Eu... Mie mi este
aproape fric... Dar nu am venit pentru a-i vorbi de tata i de
grijile lui. Spune-mi, Duncan, crezi c va fi bine?
O s aflu n curnd. O s-mi scoat gipsul chiar astzi.
Ah! sunt sigur c operaia a reuit. Nu pot s-i spun ct de
mult... n fiecare noapte, am stat fr s dorm, gndindu-m i
47
spernd c braul tu se va vindeca.
Duncan spuse:
Dumneata, cel puin... ai ncredere n doctorul Geisler.
Ea l privi i spuse fr ezitare:
Cred n toi aceia care pot s te ajute, Duncan.
Se ls o tcere jenant pn ce Jeanne scoase din punga sa
un borcan de dulcea fcut chiar de ea i nite biscuii. Apoi i
povesti bolnavului de Strath, de Hamish, de maina lor veche,
de noii puiori scoi din ou, partida de vntoare pe care Sir
John Aigle o proiectase pentru 12 ale lunii, de fiul lui Sir John
Alex, care tocmai s-a ntors de la Oxford, i care se pregtesc s
se opun planului de electrificare i industrializare a regiunii. De
fiecare dat cnd ea i spunea c trebuie s plece, c l obo-
sete, de fiecare dat Duncan o reinea.
Cnd n sfrit, ea se ridic, el murmur:
Jeanne, a da tot ce am pe lume ca tu s fii sora mea.
Ea se ntoarse brusc.
Vindec-te repede, drag Duncan, murmur ea. Acesta este
singurul lucru important.
Aceast vizit l nvrti pe Duncan cum nu se poate mai mult.
La ora 3 precis, doctorul Geisler sosi, nsoit de infirmiera
efa.
Ei bine! exclam Anna, aezndu-se pe marginea patului,
examinnd gipsul. Se poate spune c astzi i-ai mai recptat
culoarea i adresndu-se sorei efe: Domnioar, v rog s-mi
dai o foarfec.
i se apuc s taie cu grij jgheabul de gips care i inea braul
prizonier, i adresndu-se lui Duncan:
Pari nervos.
El i trecu limba peste buzele uscate.
Dumneata ar trebui s fii nervoas, i spuse el.
Eu nu prea sufr de aceast boal, rspunse ea sec. Am
cerut s-mi aduc aeroelectrostatul pentru a-i studia reaciile.
Duncan era s leine cnd a vzut cznd ultimele buci de
gips.
Totul se derula aa repede n prezent, dup aceast lung
imobilizare! La un moment dat era s-i cear ca bandajul s nu-i
fie desfcut dect a doua zi.
Dar jgheabul de gips era acum definitiv nlturat, i deja Anna
48
era ocupat s scoat ultimele pansamente. Ultima bucic
fiind nlturat, Duncan i vzu braul su stng.
n primul moment, nici nu-i venea s cread c este braul lui,
pe care nu i-l putea imagina altfel dect atrofiat, strmb, dar
acum avea n faa ochilor un bra care, cu toate c slab i
flecit, era... normal! Da, perfect normal! Cicatrice vineii i
brzdau pielea. Dar acesta era braul lui, n ntregime re-
construit! Anna a sfrmat oasele i l-a remodelat la fel ca un
sculptor care remodeleaz o argil imperfect.
Ei bine? ntreb ea.
Ai fcut un miracol! blbi el.
Rmne de vzut! replic ea cu un ton voalat.
Ea fcu semn s i se aduc aparatul.
Sora ef aduse aproape de pat impozanta mainrie electric.
Ajutat de o alt sor, Anna a pus aparatul n funciune.
Un sforit monoton umplu camera.
Ridicat n capul oaselor, Duncan atepta cu o nelinite din ce n
ce mai mare aplicarea electrozilor. Cele cteva minute care vor
urma vor decide dac operaia a avut succes. De-abia mai
respira atunci cnd a vzut c unul dup altul muchii braului
rspundeau la stimulii galvanici. Din acel moment, el a tiut c
era vindecat, cu adevrat vindecat!
Nu mai avem de ce s fim ngrijorai acum, spuse Anna.
Desigur, vor trebui sptmni de masaje i electroterapie. Dar,
crede-m braul este tot aa de bun, ca i cnd ar fi fost normal.
tiu, spuse Duncan simplu. Am bgat de seam. Privii!
i nainte de a fi oprit, cu un mic efort lu un pahar cu ap de
pe masa de la captul patului.
Nu, oprii-v, exclam cu groaz infirmiera. O s v facei
ru!
Dar Anna care l supraveghea cu atenie pe Duncan, i fcu
semn infirmierei s nu intervin.
Cele dou femei priveau, fascinate, bolnavul ducnd la buze
paharul cu ap, golindu-l i apoi punndu-l la loc pe mas.
De cnd paralizia i-a afectat braul, era prima oar c Duncan
putea s fac o micare asemntoare.
Drace! zise brusc sora ef. Dup aceast demonstraie,
domnule Stirling, nu m mai simt n siguran cu
dumneavoastr. Dac v suprai acum putei s aruncai cu ce
49
vrei dup noi.
Cnd cele dou infirmiere au ieit, Duncan i Anna au rmas
tcui cteva minute.
V datorez aa de multe! spuse Duncan cu mult gravitate.
Din prima zi, m-ai nvat arta, muzic i literatura. M-ai
instruit, civilizat. Mi-ai gsit un serviciu de care aveam mare
nevoie. Graie dumneavoastr, am nvat s am o concepie
vast, profund a medicinei. i acum...
Vocea i se ntrerupse.
Ajunge, pentru Dumnezeu, Stirling, protest Anna. Voi
scoienii, suntei nite sentimentali stupizi! Nu i-am spus c voi
reui? Voi descrie n cartea pe care o voi scrie, toat operaia cu
zeci de ilustraii i diagrame care vor provoca dezgustul i
scrba.
Chiar de ar fi aa, trebuie s m lsai s v mulumesc,
Anna. Ceea ce este mai minunat, este c ai fcut toate acestea
din prietenie.
Dragul meu Duncan, l ntrerupse cu bruschee, este necesar
acum, s-mi faci un curs de filozofie? Cred c merit mai mult
dect att.
Scuz-m Anna, dar i sunt foarte recunosctor. Sunt aa de
puine lucruri care pot s le fac pentru dumneata, ca s-i art
recunotina mea.
Din contr, poi s faci multe, Duncan. Nu sunt aa altruist
dup cum par. Doresc s lucrezi mpreun cu mine. S te ocupi
de partea patologic a cercetrilor mele, n felul acesta te vei
achita de datoria pe care o ai fa de mine. Dar avem destul
timp s vorbim de toate acestea mai trziu. Pn atunci, m
gndesc c infirmiera care te ngrijete a comis o greeal
grav.
Cum aa?
Ea v-a numit domnul Stirling. Dar, de azi diminea, v
numii: Doctor Stirling.
Ea se ndrept spre u i adug surztoare:
Doctorul Inglis mi-a anunat noutatea. El era foarte vesel. Ai
luat examenul. Cu felicitrile juriului pe deasupra.
Deschise ua i, dup o ultim privire aruncat lui Duncan
ncremenit, iei cu repeziciune.
Duncan i ls capul pe pern i rmase un moment fr s se
50
mite. Apoi, puin, cte puin, i limpezi gndurile i nelese
care va fi viitorul lui.
Fr s-i dea seama, i mic braul stng, pn atunci
neutilizabil, i strnse pumnul. Un sentiment de putere l
cuprinse.
Deodat, se sprijini n cot i scoase din portofelul su uzat, un
instantaneu i o rmuric de mrcine alb. Fotografia o
reprezenta pe Margaret i crengua era aceea pe care tnra
fat i-a dat-o cu ani n urm. tia c ea era acum n vacan.
Acum, gndi el, am ceva s-i ofer cnd se va rentoarce.

ntr-o frumoas diminea de la sfritul lui iulie, Duncan


mbrcat cu o bluz alb, l atepta pe Euen Overton la ua
sectorului doctorului Inglis, din spitalul Victoria, i medita.
ase sptmni mai nainte, cnd Duncan a prsit spitalul,
decanul l-a numit intern n sectorul su, cel mai important al
spitalului Victoria.
Tot timpul am crezut n dumneata, dragul meu Stirling, i-a
spus doctorul Inglis btndu-l pe umr.
Duncan i-a adus aminte cu ironie de prima sa ntlnire cu
Inglis, care cu pesimismul etalat atunci era ct pe aici s-i
nbue toate speranele.
ntre noi, a adugat decanul, doresc s-i art ncredere n
ciuda faptului c au ncercat s-mi schimbe decizia de a te numi
n acest post, muli... din ora... i chiar de la mine de acas!
Apoi, apucndu-l de bra pe Duncan, l duse pn la un
laborator echipat cu tehnica cea mai modern.
Duncan se instalase n partea rezervat pentru el ntr-o arip a
marelui spital. Puternic prin cele dou mini acum valide, s-a
apucat cu toat seriozitatea de munca care, din totdeauna, i-a
dorit-o.
Zilele erau bine folosite. Se scula la ora apte i nota toate
observaiile pn la ora micului dejun. Dimineaa i era ocupat
cu nsoirea doctorului Inglis n vizitele pe care acesta le fcea la
diferitele servicii ale spitalului. Era pentru Duncan un veritabil
test de rbdare, ncetineala decanului era proverbial.
Dup un dejun frugal, i dup ce fcea o serie de teste
biochimice, constata c este deja ora 18,00. Apoi, seara, fcea o
inspecie de noapte prin spital acompaniat de Overton, n
51
prezent sub-eful instituiei, un sub-ef mndru de autoritatea
sa i plin de sine.
Dup ase sptmni istovitoare, o stranie nemulumire
atenu nflcrarea lui Duncan. Puin i psa de monotonia
muncii lui sau meschinria lui Overton. Dar din ce n ce, era
dezamgit de neputina lui de a stabili ntre el i bolnavi un
contact direct, real.
Ridic capul auzind pai pe culoar. Era Overton.
Overton, spuse el, vreau s-i vorbesc de cazul Walters.
Care caz Walters? Acum sunt ocupat, merg s servesc
dejunul.
Este important, Overton. Este tnrul din patul nr. 7; gsesc
c prezint nite simptome respiratorii curioase.
i ce dracu vrei s fac?
Duncan aflase c Overton ieri a dansat pn seara trziu. i
ddu seama c este prost dispus.
Noi am fcut tot ce a fost posibil, spuse Overton.
Tot, fr a descoperi cauza! n fiecare zi mi petrec timpul
fcnd teste stupide, fr nicio utilitate, iar n acest timp, acest
biat moare!
Diagnosticul nu este clar, repet Overton cu repeziciune. Noi
nu putem face nimic. Directorul crede c este vorba de o
anemie pernicioas.
Dup prerea mea, este pur i simplu un emfizem. Trebuie
s se fac o puncie a plmnului. Dac nu se face aceast
puncie bolnavul o s moar.
Cine i-a cerut prerea? ntreb Overton. Adu-i aminte de
situaia ta aici, Stirling. Dintr-un capriciu al Decanului ai acest
post. Sunt o mulime de oameni care gndesc c locul tu nu
este aici.
Overton i continu drumul i Duncan, cu faa crispat, l
privea ndeprtndu-se.
n seara aceea, Duncan avea o or liber. De obicei, i-o
petrecea cu Anna. i fcea plcere s sfideze clevetitorii, cci
foarte muli oameni nu nelegeau deloc prietenia lui pentru
aceast tnr femeie.
Anna i-a oferit o ceac de cafea mirndu-se de tcerea lui.
Ce mai este? A mai vorbit cineva n contul nostru?
El scutur din cap.
52
Nu, este c mi dau seama c acum apreciez foarte puin
iniierea mea n medicina modern. Este extrem de amuzant,
urm el ironic, de a te juca cu eprubete, cu tuburi cu analize i
de metabolism bazal, cnd altfel eu a putea dup ce pun
urechea pe pieptul unui bolnav, s-i spun n cteva minute de ce
sufer.
Ea l studia cu atenie:
Nu i bate joc de armele medicinei moderne, Duncan.
El izbucni brusc:
De multe sptmni, aceasta m roade! Vreau s muncesc
cu tiina mea, cu minile mele, nu cu tuburi i eprubete. Aceste
eprubete paralizeaz profesionalismul! O alt cauz, sunt i
medicii corupi de bani muli. Dar aceasta nu este dect o parte
din ru. Se pare c, n sistemul actual pe care l avem, medicii
nu au calitatea care se cere cu adevrat: personalitate,
capacitatea de a inspira ncredere, puterea de a pune un
diagnostic exact. Nu mai vor s fac nimic ei nii. Gsesc
totdeauna o sor sau o laborant, sau chiar un aparat care s
fac treaba n locul lor. Chiar n acest timp, un om este pe
moarte n sectorul meu pentru c adevrul este ngropat sub o
grmad de diagrame, grafice, calcule i teste.
Tcerea lui Anna era complet dezaprobatoare.
Este timpul s ai un punct de vedere mai tiinific despre
activitatea pe care o faci. i din punct de vedere umanitar?
Trebuie s-l abandonez? ntreb el cu furie.
De ce nu? Vei descoperi c nu prea are importan cnd vei
descrie patologia cazului.
Luat din scurt, el o privi.
Cred c nu ai uitat c noi facem o echip, dumneata i cu
mine? urm ea. Voi avea nevoie de un expert n patologie
pentru activitatea mea despre coordonarea neuro-muscular.
Activitatea dumitale?
S spunem activitatea noastr. Adu-i aminte c eti
definitiv prins n activitatea mea. Dar acum, Duncan, destinde-
te. Voi cnta puin Bach.
Dar ea nu a rezolvat problemele puse de Duncan. Din contr,
ea a creat una nou.
Plec mai repede dect de obicei i se ndrept spre spital. Se
opri n faa patului nr. 7.
53
Bolnavul, Walters, un tnr de 22 de ani, era evident ntr-o
stare disperat. Buzele uscate, ochii pierdui, suflul scurt; totul
arta starea grav. n lumina filtrat a becurilor, expresia de
preocupare a lui Duncan se accentua. i bg mna sub
cmaa bolnavului, palpnd, cu acea sensibilitate scurt a
medicului, pieptul bolnavului. Se ntoarse cu repeziciune i
chem cu un gest infirmiera de serviciu.
Pot s vd radiografiile domnioar? Vrei s mi le aducei?
Dup cinci minute, ea se rentoarse, aducnd radiografiile. O
alt infirmier cu dou ajutoare, aduceau o mas ncrcat cu
un aparat pentru lurile de snge, sterilizatoare, pahare
gradate: utilajul obinuit.
Duncan preciz scurt:
Nu am nevoie dect de un ac de sering. Dai-mi, v rog mai
repede.
Era din nou aplecat asupra bolnavului cnd zgomotul fcut de
u l fcu deodat s-i ridice capul.
Doctorul Overton i fcea vizita de noapte n sectorul lui.
Ce nseamn toate astea? ntreb el.
Duncan se ridic i i rspunse:
Dac vrei s ai rbdare un moment, ai s vezi.
Overton se nroi.
Ai nnebunit? Tu nu te poi ocupa de acest bolnav fr
permisiunea mea.
Permisiunea ta nu mi este necesar pentru a-l salva!
Infirmierele, stupefiate, ncetar s mai discute. Bolnavul privi
pe rnd faa livid de furie a lui Overton i faa dur i rece a lui
Duncan.
Slbit, el ncerc s-l apuce pe Duncan de mnec.
D-i drumul, doctore, sufl el. Fie-i mil.
Te previn! mri Overton. Este pe rspunderea ta.
Duncan i arunc o privire sfidtoare. Apuc acul cu o mn
ferm. i simi sngele btndu-i cu violen n tmple cnd
nfipse acul n pieptul bolnavului. Dup un moment de
ateptare, aproape intolerabil, puroiul gros i galben ni din
abcesul din pleur, cu o for ce prea c nu se mai oprete.
Bolnavul scoase un suspin de uurare.
Overton era palid i picturi de sudoare i apruser pe frunte.
Duncan terse calm instrumentul su cu o bucat de tifon i
54
ordon infirmierei:
Transportai-l n sala E, domnioar. Dup un somn bun, va fi
mai bine.
M simt deja mai bine! Pot s respir, acum. Dumnezeu s te
binecuvnteze doctore!

A doua zi de diminea, n timpul vizitelor, Duncan bg de


seam c doctorul Inglis l privea cam ciudat. Cnd au rmas
singuri, decanul nervos l-a rugat s-l asculte.
Dup ce i-a dres glasul de mai multe ori, el ntreb :
Nu prea te mpaci bine cu doctorul Overton, Stirling?
Nu, domnule, deloc.
Expresia decanului se lumin. ncepu s rd: eu nici att! Dar
relundu-i tonul serios adug, cu rezerva lui obinuit: Totui,
dragul meu Stirling, a fi preferat ca s nu te ceri cu colegul
tu. Nu am nevoie s-i spun c anumite persoane sunt contra
ta. Atenie la necazuri! Sincer, sper s nu le ai. Dar i cer ca pe
viitor s respeci ierarhia.
Vindecarea lui Walters progresa cu repeziciune.
Cnd Duncan semn foile de externare ale tnrului, nu s-a
putut mpiedica s se gndeasc, c dac ar fi fost mai
respectuos cu ierarhia, era un permis de nhumare care l-ar fi
semnat acum.

Sptmna urmtoare, ntr-o sear, Duncan se pregtea s


prseasc laboratorul, dup terminarea activitii, cnd auzi
btnd la u. nainte de a putea spune intr ua se deschise
brusc i Margaret era n faa lui.
Vezi, spuse ea, muntele a venit la Mahomed.
Margaret! Nu tiam c te-ai ntors!
Tata a fost obligat s se ntoarc mai repede pentru a se
ocupa de noua companie de electricitate.
El spuse ncetior:
Ce bine mi pare c ai venit s m vezi!
Sunt purttoarea unui mesaj din partea unchiului meu Inglis,
i s-i spun bun ziua n trecere.
Dintr-o privire, ea examin silueta nalt i subire, mbrcat
cu o bluz alb.
O mare fericire l cuprinse pe Duncan.
55
Ct i-a lipsit Margaret! Cu ct nerbdare a ateptat
ntoarcerea ei.
Acum nu mai era stnjenit s-i spun prerea.
ncetase s mai fie un amrt de infirm fr viitor. De data
aceasta, tia c ambiia lui putea s-l urce foarte sus...
Margaret, spuse el, am cteva lucruri pe care vreau s i le
spun.
La sunetul neobinuit al vocii sale, ea ridic ochii mirai spre el
prnd surprins.
Haide, Duncan! Sper c nu mi vei povesti istoria vieii tale!
El se apropie de ea:
Nu este vorba de istoria vieii mele, Margaret, dar vreau s-
i spun o poveste. De mult era un bieel... i o prines care
tria ntr-un castel ndeprtat...
Ea l privea cu un surs pe buze:
Ct de bine tii s spui poveti frumoase! Cine era deci
prinesa?
Nu ghiceti, Margaret?
Vrei s spui c este vorba de mine?
El rspunse scond din portofel rmurica de mrcine.
i mai aduci aminte de aceast rmuric pe care mi-ai dat-o
ntr-o zi?
Nu.
Era n apropierea rului, ntr-o zi cnd m ntorceam de la
pescuit i te-am ntlnit.
Da... este adevrat! i ai pstrat-o n tot timpul acestor ani?
El a fcut semn c da.
Margaret simi c ar fi bine s se opreasc aici. Dar, vanitoas,
i a flacra dragostei pe care ncepea s-o bnuiasc.
Nu pot s-i spun ct sunt de flatat!
El i lu mna.
Margaret, am ateptat atta vreme momentul cnd voi fi n
msur s-i spun c te iubesc. Sunt sigur c voi reui n via.
i aceasta va fi pentru tine.
El urm:
Vrei s te mrii cu mine atunci cnd voi avea un nume,
cnd voi avea o situaie bun?
Att ct a fost n stare, ea i-a susinut privirea. Apoi, ea scoase
un scurt suspin i i cobor privirea.
56
Nu trebuia s te las s continui, murmur ea stimulnd
confuzia. Este adevrat am mult prietenie pentru tine, i
doream s aud ce mi vei spune.
i pentru ce nu ar fi trebuit s m asculi? ntreb el.
Ea ridic ncetior mna.
Cum se face c nu ai vzut...
Apoi, ntinzndu-i mna, i art inelul pe care l purta pe
deget.
Sunt logodit, repet ea, nu ai remarcat nc inelul meu. El
este aa mare i frumos!
Duncan rmase ca o stan de piatr. El adug cu greutate,
penibil:
Eu nu prea sunt un bun observator... pentru astfel de lucruri,
Margaret. Este un inel frumos.
Tcu din nou, cutndu-i cuvintele.
i cine... cine este logodnicul dumitale?
Dar el cunotea rspunsul nainte de a-l auzi.
Bineneles, Euen, doctorul Overton, bineneles! Noi am fost
totdeauna ndrgostii unul de altul. Pentru asta de fapt, am
venit s te vd. Pentru ca s m felicii i s-mi urezi s fiu
fericit.
Cu efort, Duncan i ascunse amrciunea.
i doresc mult fericire, Margaret, spuse el, i noroc... din
toat inima.
Trebuie s admii, relu ea, c din toate punctele de vedere
este o cstorie bun. Noi avem attea lucruri n comun! Iar
funcia lui Euen la Fundaia Wallace ne va permite s locuim la
Edinburgh. Tata mi-a promis o cas frumoas, vezi, toat lumea
gndete c, n civa ani, Euen are toate ansele s devin
director.
Cnd vei face nunta?
Luna viitore. Trebuie s vii s dansezi la nunta mea. i invit
pe toi fotii mei curtezani. Va fi formidabil!
Atta uurin, l lovi pe Duncan ca un pumnal. ntr-o
strfulgerare, ntrevzu frivolitatea uuratic a acestui spirit.
Dar aceasta nu a fost dect o strfulgerare.
Imediat i stpni suprarea i dragostea, i cu un ton cu
adevrat sincer el pronun:
Indiferent ce s-a ntmplat i dac pot s fac ceva pentru
57
voi, oricnd, cere-mi ajutorul fr ezitare.
Ea era gata s rspund cnd un claxon se auzi.
Este Euen! Noi vom juca golf naintea ceaiului.
Se ntoarse cu drglenie i i ntinse mna lui Duncan.
La revedere. Nu, nu te deranja pentru a m conduce. Trebuie
s m grbesc, pn nu se va face cu adevrat ntuneric.
El rmase la fereastr, forndu-se s priveasc sursul
triumftor al lui Overton i aerul de posesiune cnd o ajuta pe
Margaret s urce n maina sa.

Seara, Duncan avea ntlnire cu Anna pentru a merge la un


concert dat de Orchestra Filarmonic. Dar, dup vizita lui
Margaret telefon doamnei Galt pentru a spune c nu mai
merge.
Spre ora 20 i jumtate, Anna intr la el. i arunc plria pe
jos i se ls s cad ntr-un fotoliu. Apoi fr s-i acorde cea
mai mic atenie, i lu un jurnal.
Duncan cu un efort o ntreb:
Concertul a fost interesant?
Nici eu nu am fost, rspunse Anna. Nu ncerca s fii politicos
cu mine. Continu s-i plngi de mil.
Ea se fcu c nu bag de seam privirea lui furioas i urm
nemiloas:
Ascult deci ce scrie n jurnal, ecoul opiniei publice:
Numeroii prieteni pe care Miss Margaret Scott i doctorul Euen
Overton i au n societatea din Saint-Andrews sunt bucuroi s
afle logodna anunat ieri sear de doamna Inglis, mtua
domnioarei Scott. Domnioara Scott cunoscut n cercul ti-
nerelor elegante din regiune, este fata colonelului Scott, din
Stinchar Lodge.
Ea arunc jurnalul cu dezgust.
Este respingtor! Nu cred c ai iubit-o vreodat pe aceast
fat! Ai fost ndrgostit de un ideal. Ai urcat-o pe un piedestal i
te-ai trt n genunchi idolatriznd-o. Peste tot se ntmpl la
fel. n ara mea, fiecare fiu de pdurar i cldete un vis n jurul
fetei stpnului.
El o privi n fa, dar ea continu:
Nu i dai seama c ea nu este dect o cochet, egoist i
nfumurat? Cum crezi c te vei nelege cu ea, s-i supori
58
mofturile continue, idioatele obligaii mondene, recepiile
plicticoase.
Anna!
Duncan se repezi, palid de furie.
tiu. tiu, relu ea. Dac nu i-a fi operat eu braul, acum
m-ai fi ucis, imediat. Dar dac eu nu a crede c sub aceast
aiureal sentimental se ascunde un fond bun, a pleca imediat
fr s te mai vd niciodat.
El i suport privirea un timp nainte de a cdea dezarmat n
fotoliu.
Aa este mai bine, continu ea cu o voce schimbat. tiu c
suferi. tiu ce simi la gndul c l-a preferat pe Overton. Dar nu
te neliniti. El nu va fi fericit. Iar ea nici att.
Anna, taci, te rog!
i i lu capul n mini.
Infirmiera Dawson a ncercat s se sinucid n seara asta,
murmur ncet Anna.
Ce?
El ridic capul, stupefiat. Apoi sensul noutii l atinse ca o
lovitur de pumn.
Anna scutur din cap.
Da, asta este o ntmplare! i-ai fi imaginat c o infirmier
experimentat alege un spital pentru a nghii 50 de pastile de
narcotice? I-am golit stomacul cu o pomp. Ea a fost ambalat i
trimis prinilor la Perth.
Duncan o privea mereu.
Dup aceast poveste, camera ei era ntr-o frumoas
dezordine. Am gsit acesta, i cred c va fi util s-l pstrez. Ea
arunc pe genunchii lui Duncan un pachet de scrisori legate cu
o panglic.
ncetior, el deznod panglica. Toate scrisorile erau scrise de
mna lui Overton. Nu i-au trebuit dect puine minute lui
Duncan pentru a nelege coninutul lor.
Da, remarc Anna, atunci cnd i ridic ochii spre ea, dragul
tu, foarte dragul tu prieten este pe marginea prpastiei. Va fi'
amuzant s-l vedem cznd.
Nu! exclam Duncan.
Pentru ce nu? Dup toate astea, o merit dup toate
minciunile i intrigile! Cum? Uite, un om care se va cstori cu
59
Margaret, atunci cnd a promis s se cstoreasc cu o alta,
unei srmane infirmiere care nu a gsit alt scpare dect s se
sinucid. i nu vrei ca s...
Duncan cltin capul cu severitate:
Nu voi putea Anna! Nu, niciodat! Aceasta ar necji-o prea
mult pe Margaret. l voi combate pe Overton, dar nu n acest fel.
Ea l privea, cu ochii pe jumtate nchii i repede schimb
abil subiectul.
Poate ai dreptate. Mi-ar fi plcut s-l vd demolat pe acest
tip, dar cred cu siguran c mai sunt i alte mijloace pentru a o
face. Cnd i termini stagiatura la spitalul Victoria?
n prima parte a lunii octombrie, dac nu voi fi dat afar
pn atunci.
Formidabil! Din 15 octombrie pleci n vacan. Puin aer
curat i va alunga aceast dragoste trectoare din gnd. n
patru sptmni, eu pariez, c vei fi bine i frumos vindecat. i
atunci...
Atunci ce?
Atunci, voi fi gata.
Gata?
Comisia mi-a propus s m trimit la Edinburgh;
deocamdat, asta nu este oficial, dar este aproape sigur. Voi
avea n sarcin unul din principalele spitale, cu toate nlesnirile
ce le poate oferi Fundaia Wallace. i de asemenea, adug ea,
cu un ton natural, n ce privete alegerea unui coleg pentru ca
s m asiste n cercetrile mele de patologie.
Faa lui Duncan se crisp.
Patologie! Morg! tii foarte bine c ursc aceast munc.
Nu fi stupid. Am influen asupra Comisiei. Poate voi putea
chiar s-i obin catedra de patologie. ef al unui serviciu la
vrsta asta! Gndete-te. Cuget ce va gndi Overton!
De ce trezeti n mine mereu cele mai rele sentimente?
Pentru c n mare parte eti proprietatea mea.
Dumneata eti femeia cea mai egoist, cea mai infernal pe
care am ntlnit-o!
Ea i masc un cscat, privi ceasul de la mn i rspunse:
Da, cnd este vorba de tiin, eu sunt aa cum spui.
Dumneata eti la fel, nu-i aa? Deocamdat dormi bine, drag
Duncan. Iluziile dumitale din tineree sunt moarte.
60
n drum spre u, se aplec i ridic pachetul cu scrisori. Mai
trziu, n camera sa, ea l-a refcut cu grij, i cu un surs
straniu, l nchise n sertarul biroului ei.

Duncan era n ultima sptmn din stagiul su la Spitalul


Victoria.
Venise frigul, cu numeroase cderi de zpad i un vnt
ngheat care ntrise solul. ntr-o sear, cnd se ntorcea din
ultima vizit din slile spitalului, telefonul sun n camera sa. A
crezut c este vorba de un apel telefonic diu partea infirmierei
de gard i apuc instinctiv receptorul. Dar nu era vocea sorei
efe. Vocea cu toate c venea de departe era distinct, clar.
Duncan nelese cu o tresrire c era vorba de Jeanne
Murdoch!
Tata este suferind, spuse ea.
Ce are?
O bronit. Avem foarte mult zpad aici. Trei nopi
ncontinuu, a fost chemat la Strath i s-a dus n ciuda gripei. Nu
vrea s stea n pat. Trebuie fcut s neleag.
i bolnavii si?
Acesta este lucrul care m deranjeaz. Sunt o mulime n
acest moment.
ntr-o strfulgerare, Duncan vzu situaia din acea localitate
mic pierdut undeva: medicul bolnav, cmpia nzpezit,
bolnavi mprtiai cam peste tot, izolai.
Trebuie un nlocuitor?
Da. Imediat. Nu cunoti pe cineva care s-l trimii? Ea ezit,
apoi ntreb repede: Ah! Duncan, nu poi s vii chiar dumneata
pentru o sptmn sau dou?
Duncan deja i hotrse. n realitate, dac nu ar fi fost cearta
lui cu Murdoch, i-ar fi propus ajutorul lui chiar nainte ca Jeanne
s i-o cear. El se gndi cu repeziciune. ntr-un caz ca acesta cu
siguran c decanul l scutea de ultimele zile la Victoria. O
ntreb pe Jeanne:
La ce or pleac ultimul autobuz?
La ora 9 din Old Square.
Am exact timpul s-l prind. Ateapt-m la voi spre ora 10.
nchise i telefon doctorului Inglis. O explicaie scurt i
lmuritoare i red libertatea. Nu mai avea timp s-i fac valiza.
61
i puse numai un pardesiu i un fular, i nfund plria pn la
ochi i se precipit afar.
Alerg pe strzile goale i sosi tocmai la timp pentru a sri n
btrnul autocar care a i demarat.
De obicei, autocarul era tixit. Dar, n ast sear, nu erau dect
doi voiajori, n afar de Duncan, unul din ei un tnr de vreo 25
de ani cu prestan i cu un obraz mndru, era scufundat ntr-un
roman... Duncan avu un oc deodat cnd l-a recunoscut pe al
doilea personagiu, aezat aproape de el.
Cu toate c nu l-a vzut de peste ase ani, nu putea s se
nele; aceast siluet grsulie, faa cu o brbie greoaie, pungile
profunde sub ochii mici i ri, prul rar, bine aezat pe craniu...
Era Joe Overton n persoan, acela care a primit porecla de
Cinstitul Joe.
Btrnul art imediat c nu l-a uitat pe Duncan.
Ia te uit, eti dumneata! mri el. Ce faci pe aici pe o
noapte ca asta?
i dumneata? rspunse Duncan.
Eu? Am fost n vizit la fiul meu. Nu a fi mers n rabla asta
dac maina mea nu ar fi avut pan. O biel stricat. Ateapt
puin s-mi prind oferul. O s-i rup gtul!
i scond o igar de foi din buzunar, i muc captul i se
pregtea s o aprind.
Mergi departe? ntreb el.
La Strath Linton, rspunse Duncan.
Ah! spuse cellalt cu o scnteie de interes n ochii mici i
vicleni. Ce vale minunat! Am colindat-o destul de mult, chiar
eu. Am intenia s realizez cel mai mare proiect al vieii mele;
un baraj, ecluze, turbine, generatoare. Da, voi realiza toate
astea i voi folosi cel puin 1.000 de lucrtori. Toi prietenii votri
din Consiliul muncipial sunt cu mine. Cnd o s terminm, vom
furniza electricitate la jumtate din localitile care ne
nconjoar. Noi vom avea practic, monopolul, fr s mai vorbim
de uzinele noastre de aluminiu, pe care o s le alimentm cu
curent electric.
Duncan rmase tcut. n plus fa de ce i-a povestit Jeanne, el
a citit toate articolele care priveau proiectul Cinstitului Joe, n
presa local.
O puternic controvers s-a iscat n ce privete acest proiect,
62
care, cu toate c este de o utilitate cert, va strica frumuseea
locurilor cunoscute pe zeci de mile n jur.
Vezi pe acest biat al lui tticu, mai n fa? relu Cinstitul
Joe, desemnndu-l pe companionul lui de voiaj, mereu absorbit
de lectur. Acesta este Alex Aigle, fiul lui Sir John Aigle. Nici nu
i poi imagina cte necazuri face aceast blestemat familie!
Aceti oameni au ncercat toate pentru a zdrnici planurile
noastre i a proteja peisajul lor ca de carte potal! Dar i-am
dus!
i freca minile, apoi plantndu-i ochii mici n ochii lui
Duncan:
Spune-mi deci, dac nu sunt prea indiscret, ce te aduce n
valea Linton?
Vin s nlocuiesc medicul local, pe doctorul Murdoch.
Murdoch! exclam Cinstitul Joe cu vehemen. Acest vechi
ramolit cu gulerul lui strmt i nalt!
Duncan ntreb cu rceal:
l cunoti pe doctorul Murdoch?
Prea bine! mormi cellalt. I-am cerut s-mi fac un serviciu
pentru oarecari cazuri de asigurri sociale. Civa din oamenii
mei au fost aa de idioi pentru a se mbolnvi de enterit. Nu
vroia altceva dect s-i fac pe toi s-mi cear indemnizaii de
boal! n loc s m ajute, acest demon a acuzat mncarea
proast de la cantin i m-a ameninat c va fi martor n justiie
dac nu pltesc indemnizaiile.
i, bineneles, el s-a nelat? ntreb ncetior Duncan.
Dac are dreptate sau nu, eu nu-l voi uita niciodat pe
doctorul Murdoch. Spune-i din partea lui Joe Overton cnd ai s-l
vezi. C sunt fericit c este bolnav. Este timpul s se curee.
Avem nevoie de un medic aa cum trebuie la Linton. i cine
tie? Poate eu voi fi acela care l gsesc.
V pierdei timpul, spuse Duncan cu rceal. Toat lumea l
ador pe btrnul Murdoch n Strath.
ntorcnd capul, scoase o carte de medicin din buzunar i se
apuc s citeasc.
La un moment dat, el crezu c surprinde un semisurs
aprobator pe faa lui Alex Aigle.
Era foarte fericit c a ajuns la captul voiajului su hibernal.
Travers localitatea. Zpada scria sub paii si i frigu-i
63
nghea rsuflarea. O curioas exaltare l nvluia. Avea impresia
c este un colar care se ntoarce la el.
La captul drumului, luminile casei doctorului strluceau n
noapte. Duncan urc scrile de piatr i ridic ciocanul greu.
Dar, mai nainte de a-l lsa s cad, ua s-a deschis toat, i
vzu silueta lui Jeanne profilndu-se n lumina din vestibul.
Intr! exclam tnra fat. Oh! sunt aa de fericit c te
vd! Ce drgu este c ai venit!
Cu ochii strlucitori de bucurie ea l ajut s-i scoat
pardesiul.
Braul dumitale... spuse ea cu o voce joas. Nu este aa c
este extraordinar?
Ea nu a mai insistat asupra acestui subiect. Dar fericirea care
se simea n vocea ei l mic pe Duncan profund.
Nu aa de minunat ca primirea dumitale, Jeanne, rspunse
el.
El rmase s-o priveasc, foarte reconfortat de aceast
prezen.
Unde este tatl dumitale? ntreb el n sfrit.
n camera sa. Este prost dispus. De aici eu deduc c nu este
aa de bolnav.
n orice caz, vreau s-l vd imediat.
Duncan se ndrept spre scar. Btrnul doctor era aezat ntr-
un fotoliu mare, cu spatele apsat pe perne, o cuvertur pe
picioare, o nclzitoare sub picioare. Obrajii si erau
congestionai i fruntea purpurie; cu toate acestea, n ciuda
ochilor sclipitori de febr, el l ntmpin pe Duncan cu vocea sa
mormitoare:
Iat-l pe marele om, chiar el, sosind direct din laboratorul
su i impecabilele bluze albe.
Duncan se strdui s rmn impasibil.
Trebuia s fii n pat, rspunse el. Ai pe puin 40C de febr,
i eti cianozat.
Cianozat? repet Murdoch. Asta trebuie s fie nc un
termen tiinific. Dumnezeu s te binecuvnteze. Numai
auzindu-te i m simt deja vindecat!
Te rog, nu te agita. i agravezi boala.
Se poate, bombni Murdoch. O s m fac bine singur, drag
profesore, fr ncurctura dumitale tiinific. Nu eu am trimis
64
s te cheme! Este Jeanne care a luat aceast iniiativ. Dac
ndrzneti s-mi plasezi mie vreo pictur din blestematele
droguri moderne voi gsi fora necesar s m ridic i s-i
sparg capul.
Duncan se fora s-i stpneasc propria exasperare.
Vrei s-mi dai lista vizitelor pe care le ai de fcut mine?
ceru el cu simplicitate.
Murdoch mormi:
O s i-o dea Jeanne.
Bine.
Se afl o femeie bolnav la Blain Dhu, relu Murdoch. Este
soia lui McKelvie, pdurarul. E pe moarte. Are o dubl
pneumonie. Bineneles, probabil ar fi s cer prea mult unui
savant ca dumneavoastr s mearg s-o examineze pe o noapte
ca asta. Dar un om demn de acest nume nu ar ezita o secund.
Unde se gsete Blain Dhu? ntreb Duncan.
Este la 15 km, n muni, Hamish cunoate casa.
Murdoch tcu i ridic ncet ochii:
Vrei s m faci s cred c te vei duce acolo?
Duncan se mulumi s-i nfrunte privirea.
Bag-i bine n cap, relu Murdoch, tot prost dispus, c nu
poi face nimic pentru acea femeie. Dar cel puin asta o s fac
plcere soului. Nu ncerca tratamente fanteziste asupra acestei
femei n agonie. Altfel McKelvie o s-i sparg capul.
Voi ncerca toate medicamentele care o s-mi plac.
i trnti ua.
Jos, intr n mica farmacie cteva rafturi de lemn i cteva
fiole aproape emoionant n goliciunea sa. Lu trusa lui
Murdoch, o trus mic de piele roas i ptat de vreme. O
deschise i vzu, aranjate cu o grij meticuloas, medicamente
i accesoriile cele mai simple: o sering hypodermic, stricnin,
morfin, o pereche de forcepsuri depite, fire, ace. n general,
arsenalul primitiv al strmoului Hippocrat n persoan.
Cu o stranie strngere de inim, Duncan duse trusa n main
i se instal pe scaun aproape de Hamish. Maina demar.
Zpada era nc groas. Acolo unde a fost luat de rafalele de
vnt se ridica grmezi pe marginea drumului. Dar cnd Hamish
prsi strada pentru a merge pe drumurile nguste ale muntelui,
maina ncepu a derapa i a se mpotmoli.
65
La dreapta i la stnga, crcile brazilor acoperii de zpad
artau ca nite spectre. Maina cu cei doi cltori urca fr
ncetare. La viraje, violente pale de vnt i biciuiau, acoperind
parbrizul cu cristale de ghea, care se lipeau i de pneuri.
A trecut mai bine de o or nainte ca Hamish s-i parcheze
maina n faa unei csue umile a crei u se deschide
imediat.

Dup strlucirea alb a zpezii iluminat de farurile mainii pe


drum, interiorul csuei prea foarte ntunecat.
Clipind din ochi, Duncan, dup un moment, distinse silueta
pdurarului. Era un om de circa 30 ani, cu trsturile crispate de
spaim. Lng sob, o femeie btrn o vecin, fr ndoial
privea pe noii venii, nconjurat de doi copii tcui. Ochii celor
patru persoane erau ndreptai spre faa lui Duncan, cu o
ntrebare mut i o nencredere reinut.
Doctorul Murdoch este bolnav, explic Duncan. Eu sunt
doctorul Stirling.
Srmana Annie! murmur pdurarul.
El se ls ca s cad pe un scaun i ascunse capul n mini.
Vznd disperarea printelui lor, cei doi copii ncepur s
plng. Femeia i atrase spre ea, ncercnd s-i consoleze:
Nu plngei, sracii mei copii, cu toate c suntei ca i
orfani.
Duncan lupta contra impresiei penibile ce i-o fcea aceast
primire sinistr. ntr-un col mai ndeprtat al camerei, el auzi o
respiraie uiertoare. Aez trusa lui Murdoch pe mas i se
apropie de patul unde zcea bolnava.
Dintr-o privire i-a fost suficient s neleag c tnra femeie
este ntr-o stare grav. Tnr i nc frumoas n ciuda
ravagiilor fcute de febr, ea suferea de dubl pneumonie i era
pe cale de a muri.
Emoionat, Duncan simi trezindu-se n el instinctul luptei.
Aceast femeie era n pericol de moarte, dar ea era nc n
via.
Nu o s-o lase deloc s moar!
Se dezbrc de pardesiu, de hain; i suflec mnecile
cmii. O chem pe btrn:
mi trebuie zpad, i spuse el, pe puin dou-trei glei.
66
Se ntoarse la mas i deschise trusa.
tia foarte bine ce avea de fcut: mai nti s lupte contra
febrei, apoi s ntreasc forele n scdere ale femeii pn la
declanarea crizei.
O instal ct mai bine pe bolnav, nelsndu-i dect o singur
cuvertur. Nu avea ghea, dar natura punea la dispoziia lui o
rezerv inepuizabil de zpad. Cnd zpada i-a fost adus, el
se servi cu prisosin pentru a freciona corpul arztor i slbit.
Apoi i lu temperatura. Febra sczuse. Cu precauiune, el
prepar o doz infim de stricnin i, cu ajutorul unei seringi i
fcu o injecie.
O or se scurse. Cei doi copii adormiser aproape de sob.
Btrna i ncetase tnguielile i privirea cu care l fixa pe
Duncan nu mai era nici nencreztoare i nici dezabrobatoare.
Se citea interes i un respect n cretere. McKelvie, de
asemenea, i ddea seama de eforturile pe care le fcea
Duncan.
Doctore, murmur el, credei c are vreo ans s scape?
Taci din gur, John McKelvie! interveni btrna. Las-l pe
doctor s-i fac meseria.
Sun ora trei dimineaa. Aezat pe marginea patului, cu prul
n dezordine, cu gulerul cmii deschis, Duncan, cu degetele
crispate pe mna bolnavei, se simea n prada unei ameeli. De
peste dou ore, el i administra stricnin. I se prea c a trecut o
eternitate de cnd s-a aruncat cu toate forele n aceast lupt.
Temperatura era staionar, respiraia fr ocuri, lin, dar
pulsul parc din ce n ce mai slab. Sub presiunea degetelor sale,
btile disprur, ca s reapar slab apoi... se oprir... Sincop!
Dumnezeule! murmur trist btrna. Ai fcut ce ai putut mai
bine, doctore, dar s-a dus.
Refuznd nfrngerea, Duncan avu o inspiraie disperat. Se
ntoarse cu repeziciune, lu un flacon de eter, umplu seringa i
nfipse acul n partea stng a tinerei femei. Apoi, cu ajutorul
minilor i cu toat fora sa, el ncepu s maseze inima
epuizat. Simi sub degetele lui o pulsaie lent, inegal. Inima
btu o dat, ezit, risc o a doua btaie, apoi o a treia i,
ncetior, i relu ritmul su nesigur.
Lui Duncan i era fric de un crcel care putea s-i paralizeze
minile sale nepenite. Dar nici nu ndrznea s-i schimbe
67
poziia. tia c fiecare secund care o ctiga era n favoarea
lui.
S ctige timp, s ctige timp! Dac ar fi n stare, s in
bolnava pn la...
Ea nu se micase de la nceputul sincopei. Deodat, ea mic
capul cu un geamt slab. Apoi o pictur de sudoare apru pe
fruntea sa. Una singur. Fascinat, Duncan privea aceast
pictur care cobora ncetior pe fa. Imediat ea a fost urmat
de o alta, apoi de o alta nc. Febra era nvins. Salvat!
Cnd Duncan se scul, primele raze ale zorilor atingeau
fereastra. n ciuda oboselii, se simea cuprins de o stranie
exaltare. ncetior, i spl faa i minile i i puse haina.
Pdurarul l privea.
Doctore... ncepu el.
Dar vocea lui se frnse. Nicio laud, nicio mulumire nu ar fi
putut egala acest singur cuvnt, nu ar fi putut s depeasc
acest suspin care i-l nbuea el.
Haide, haide! murmur btrna. Nu l plictisi pe doctor. i
ntorcndu-se spre Duncan: Venii aici doctore, mncai din
aceast sup de mazre. Am preparat pentru dejunul copiilor i
dumneavoastr vei avea prima farfurie. Nu exist om pe
pmnt ca s-o merite mai mult ca dumneavoastr, dup o astfel
de noapte.
Duncan mnc delicioasa sup cu adaos de smntn.
Niciodat nu a mncat, i se prea, ceva mai gustos. McKelvie
mnc mpreun cu el, i Hamish ieind din opron unde i
petrecuse noaptea a luat loc alturi de el. Copiii se trezir i se
apropiar cu grij de patul mamei lor. Apoi, i ei luar loc la
mas.
ncetase s mai ning cnd o pornir pe drum. Soarele
strlucea roiatic. Hamish ca niciodat se art vorbre.
Eu cunosc pe cineva care o s se bucure de ce ai fcut,
spuse el. Este doctorul Murdoch. El a adus-o pe lume pe Anne
McKelvie. Ar fi fost foarte necjit s-o vad moart.
Duncan intr ncetior n cas i urc la primul etaj cu pai de
pisic. n ciuda precauiei luate, Murdoch l auzi i, vocea sa
aspr l chem.
Duncan se opri, apoi intr n camera btrnului doctor.
Ei, ce s-a ntmplat? ntreb Murdoch cu un ton ciudat. Ai
68
ajutat-o pe srmana femeie s moar?
Duncan epuizat fcu un gest.
Este salvat, rspunse el. Va fi pe picioare naintea dumitale.
Glumeti?
Deloc, spuse Duncan cu o voce obosit.
Btrnul rmase nemicat. Apoi murmur:
Du-te s te culci i dormi dou ore. Vei avea o zi grea mine.
Iar vizitele vor ncepe la ora nou.
Nu era nimic special n aceste vorbe. Cu toate acestea, felul n
care Murdoch le-a pronunat i aduse o satisfacie neateptat.

CAPITOLUL IV
Toi locuitorii regiunii au aflat imediat de succesul obinut de
Duncan prin vindecarea miraculoas a lui Annie, soia
pdurarului.
Nu au fost aplauze, nimic altceva dect acceptarea acestui
tnr medic, necunoscut.
Mai multe persoane au mers pn acolo c au declarat c
poate acest tnr medic este foarte bun.
Zilele treceau, fiecare din ele aducndu-i mult oboseal fizic
i moral. Duncan simea c n fiecare zi cretea experiena lui
medical.
Bineneles, amintirea lui Margaret i era mereu vie n memorie.
Cteodat, valuri de disperare l copleeau nc. Dar rana era
mai puin dureroas ca nainte.
Zilele lungi cu cderi de zpad au trecut i nu de puine ori
fcea patruzeci de kilometri numai ntr-o diminea. Revenea
plin de entuziasm i nfometat. i totdeauna cnd intra n cas,
gsea masa pus pentru el, aburind i savuroas. Duncan se
minuna de calmul i competena cu care Jeanne conducea casa.
La dou sptmni dup sosirea lui la Strath Linton, i spuse:
Jeanne, brbatul care te va lua n cstorie va avea o soie
perfect.
Ea se ntoarse pentru ca el s nu poat s-i vad faa, i cu o
voce schimbat, l ntreb:
Crezi cu adevrat asta?
i nc cum! Cnd tatl dumitale se va pensiona ceea ce o
69
s fac n curnd te vei mrita cu o dot frumuic.
Ea se ntoarse cu repeziciune spre el, cu faa agitat i
ncordat.
Nu vorbi aa, nu te mai recunosc!
Dar, Jeanne...
Cum poi fi aa optimist n ceea ce privete viitorul meu? De
altfel, nu nelegi deloc n ce situaie suntem. Tata nu dorete s
se pensioneze. Nu i poate permite aceasta. Noi nu suntem
bogai, suntem sraci. Nu avem mai nimic, n afara acestei case
i a mobilierului pe care l conine. Tata nu a ngrijit bolnavii
pentru bani. n aceti ultimi ani, noi a trebuit s luptm din
rsputeri pentru a putea supravieui. Chiar acum, nu tiu cum o
s achitm anumite facturi de medicamente. i cnd aud c
vorbeti de cstoria mea...
Ea se opri scurt. Lacrimi strluceau n ochii ei.
Duncan nu prea nelegea cu ce a jignit-o. Vznd c era
necjit, i spuse:
Sunt dezolat, Jeanne. Am vrut numai s glumesc puin.
Eu sunt stupid c m emoionez pentru chestii de-astea.
Ah! era s uit: cineva a telefonat chiar nainte de prnz. Au un
muncitor uor rnit la uzina hidroelectric de la Loch Linton. M.
Overton a ntrebat dac poi s treci n dup-amiaza asta.
Overton? repet Duncan. La uzina hidroelectric?
Da, rspunse Jeanne. Dac vreodat se va scoate bani din
aceast regiune, va fi Overton care i va bga n buzunar, cu
mna de lucru exploatat la maximum i materialele lui luate de
la solduri.

Duncan era gnditor cnd, dup dejun, urc n main i se


ndrept spre Loch Linton. Drumul erpuia de-a lungul colinei
pn la un platou nconjurat de muni. n sfrit ajunse la
extremitatea vii, de unde se deschidea o panoram magnific.
Dar ncnttorul lcule de munte pe care Duncan venea s-l
admire altdat dispruse. Rnduri de cabane lugubre, sinistre,
erau construite n lungul rului. Majoritatea arborilor au fost
tiai. Peste tot se nlau enorme grmezi de pmnt. Resturi
de tot felul, cutii de conserve goale, sticle sparte erau m-
prtiate peste tot, acoperind solul. ntr-o parte un furnal vrsa
valuri de fum i scntei. n alt parte, betoniere mari amestecau
70
diverse materiale care erau pentru fundaiile uzinei de aluminiu.
Duncan parc maina i se ndrept ctre un antier proaspt
defriat, spre o caban unde se putea citi: Birou - Intrarea
interzis. Trei oameni se aflau aezai. Overton, altul tot aa de
gras n halat albastru de lucru i, spre surpriza lui Duncan,
Leggat, avocatul lui din Levenfford.
Overton se ridic cu un mormit:
Iat-te, n sfrit! M ntrebam cnd ai s te hotrti s vii.
l cunoti pe dl. Leggat, consilierul juridic al companiei mele. i
aici iat pe Lem Briggs, contramaistrul meu.
Duncan schimb un salut cu Briggs i o simpl privire cu
avocatul.
Am neles c avei aici un rnit, spuse el.
Nu mare lucru, spuse Overton. Un picior scrntit. O grind a
cedat i nite beton a czut pe idiotul care era exact dedesupt.
Lemnul nu a cedat, interveni Leggat, el a alunecat.
Numai dup ton, Duncan i-a dat seama c avocatul minea.
Pot s vd bolnavul? ntreb el.
Omul era ntins pe un pat, n unul din dormitoarele din lemn.
Duncan examin ndelung piciorul lovit. El descoperi foarte
repede sub umfltur, o fractur foarte evident.
Nici vorb de os rupt, nu-i aa? suger Joe Overton. Acesta
nu este un caz de indemnizaie de boal, nu este aa? innd
seama de banii care i-am pierdut cu construcia acestei uzine,
nu am mijloace s-mi permit astfel de distracii.
Fractura transversal de tibia, rspunse Duncan. Voi face
formele chiar ast sear.
Overton ls s-i scape o njurtur.
Grinda era putred, domnule Overton, interveni muncitorul.
Am auzit-o prind. Se gsesc carii n jumtate din grizile i
scndurile care le folosim.
Tu s taci din gur! latr Briggs.
Lem, spuse avocatul Leggat cu un ton insinuant, eti foarte
devotat Companiei. Nu degeaba l numim pe dl. Overton
Cinstitul Joe. Acest srman biat va primi salariul pe o lun
ntreag. Chiar dac a fost din vina lui, ne dm seama c asta
poate s se ntmple oricui! (El se opri un moment). Ct despre
materiale... Nimeni nu este infailibil, nu este aa?
Cinstitul Joe arunc o privire rapid avocatului su.
71
n acest timp Duncan bandaj piciorul rnitului. Apoi cu ce
avea la ndemn, reui s confecioneze o stnoag
rudimentar.
Nu este ru deloc, coment Overton cu o admiraie
involuntar. Sunt cu adevrat bucuros c ai reuit s devii
medic. Cred c l vezi des pe fiul meu.
Duncan aprob dnd din cap.
Un fiu de care pot fi mndru! relu Overton. Cu ncurajarea
pe care o primete de la Fundaia Wallace, i cu aceast grozav
cstorie pe care o va face, el va fi n culmea carierei sale
nainte ca dumneata s zici of! Cu siguran, Stirling, dumneata
nu vei ajunge aa de departe sus. Dar nu am zis c nu te voi
ajuta puin pentru a-i procura o situaie bun pe care o am n
vedere, dac nu eti prea lacom, bineneles. Ct ctigi la
doctorul Murdoch?
Destul de puin.
Duncan i strnse trusa i Cinstitul Joe rnji cinic.
Cum poi s te nelegi cu acest cretin btrn? Ascult,
Stirling, am impresia c n curnd compania mea va avea
nevoie de un medic, chiar aici, cnd vom fi organizai.
Dumneata eti omul care ne trebuie. Gndete-te pn vom mai
vorbi. Pn atunci, doreti o igar?
Nu, mulumesc. Trebuie s plec.
Ajuns aproape de main, Duncan se opri i spuse cu rceal:
V rog s-mi pltii... Face jumtate de lir sterlin.
O jumtate de lir?
Credei c este mult?
Cinstitul Joe i stpni nemulumirea, scoase ncetior o
bancnot din portofel i o ntinse lui Duncan cu un surs forat.
Iat, spuse el, dac nu m nel, dumneata eti un om de
viitor. Nu te critic c vrei s ctigi ceva bani de buzunar pe
spinarea btrnului idiot. Am spus deja, dumneata i cu mine o
s facem afaceri bune mpreun n zilele care vor urma. D-mi
adresa dumitale.
O s-o gsii n anuarul medical, rspunse sec Duncan.
ntorcndu-se n localitate, Duncan reflect. Aceast
conversaie i-a produs o impresie neplcut. n spatele
propunerii lui Overton, se simea o dorin nemrturisit.
Primul impuls a fost s-i povesteasc lui Murdoch vizita. Dar,
72
pn la urm, a decis s nu-i spun nimic. Numai numele de
Overton l aducea pe Murdoch ntr-o stare de furie de nedescris.
Duncan se mulumi s pun bancnota de o jumtate de lir n
cutia de ceai unde Jeanne inea toate micile economii produse
de onorariile ncasate. El i spuse: cel puin Cinstitul Joe ne-a
furnizat dineul de duminic!
Murdoch a fost n stare s se ridice din pat la o lun de la
sosirea lui Duncan la Strath Linton. ntr-o dup amiaz, clduros
mbrcat, Murdoch i fcea de lucru n grdin cnd Duncan se
ntorcea din una din vizitele sale.
Aadar, ai ieit, i spuse Duncan calm. Asta o s-i fac bine.
Bine? Hm! mri btrnul. Ci din bolnavii mei ai omort n
aceast dup-amiaz? Dup plecarea dumitale, trebuie s fac
prezena pentru a numra supravieuitorii.
Duncan i aez n cuier mantaua i plria.
Ai stat destul afar, spuse Duncan. Ar trebui s-i bei ceaiul.
Unde este Jeanne?
i se apuc s-o strige:
Jeanne! Jeanne!
Taci din gur, tinere! exclam Murdoch iritat. Las-mi fata n
pace. Retta o s ne serveasc ceaiul de ast dat.
Surprins, Duncan l urm pe Murdoch n salon, unde focul ardea
vesel n sob. Aproape imediat, apru i Retta care aducea
ceaiul.
Duncan gndi cu voce tare: aceast camer mi se pare goal
cnd suntem numai noi doi singuri.
Fata mea se mbrac, explic Murdoch cu faa ncruntat. O
s mearg la bal n aceast sear.
Duncan i ascunse surpriza. tia, bineneles, c era un bal n
aceast sear; era un eveniment extraordinar n regiune. Dar
Jeanne nu i exprimase dorina s mearg. Probabil c i
ascundea prost uimirea, cci Murdoch se ntoarse spre el.
Dup toate acestea, fata mea nu are dreptul s se distreze
ntr-o sear, ea care muncete din greu n tot cursul anului?
Dar... dar, nu am zis nimic mpotriv, spuse Duncan repede.
M gndeam c ... ei bine! c... M ntrebam... Se va duce
singur la acest bal?
Bineneles c nu! Ea va fi nsoit de un tnr care vorbete
cu ea de mai muli ani.
73
Uluit, Duncan surse forat:
i cine este acest tnr?
Murdoch i arunc o privire scurt.
Alex Aigle, rspunse calm Murdoch. Un tnr cu adevrat
bine, este fiul lui Sir John Aigle.
Duncan se for s-i ascund sentimentele. i scoase
ncetior pipa i se apuc s-o umple cu tutun. El i amintea de
tnr, de atunci de cnd l-a vzut n autocar, o amintire
simpatic.
Dar niciodat nu s-ar fi gndit c Jeanne ar fi putut avea un
pretendent aa distins. I se prea foarte natural ca ea s fie
totdeauna prezent, zeloas i dulce.
Nu fcea ea parte din farmecul Lintonului?
i, deodat, aceast noutate, neateptat, consternant...
Duncan era scufundat n aceste gnduri cnd Jeanne, n rochie
de sear, ntr n camer.
A mai rmas vreo can de ceai? ntreb ea cu drglenie.
Duncan o observ cu atenie. Mai nainte el nu o mai vzuse
niciodat altfel mbrcat dect cu lucrurile cele mai simple.
Rochia ei de tul alb era desigur modest. Dar, strlucitoare i
lejer, ddea un farmec nou nfirii plcute a celei care o
purta.
Jeanne i schimbase de asemenea, i coafura. Flori albe erau
prinse n buclele brune. Ochii strluceau de bucurie.
Dar, Jeanne, zise Duncan cu voce joas, eti tot aa de
frumoas ca i florile pe care le ai prinse n pr!
Soneria de la u sun deodat. Cteva momente mai trziu,
Aigle a fost introdus n salon. Pardesiul su negru i fularul de
mtase alb i ddeau un aer de elegan.
Bun seara, doctore, i spuse lui Murdoch. mi pare bine c
te simi mai bine.
Se ntoarse spre Jeanne:
Eu doresc primul, al cincilea, al noulea, i ultimul dans. i
te previn c nu voi accepta vreun refuz! Dac nu le rein de
acum, tiu c nu voi mai prinde niciunul singur!
Jeanne roi.
O s-mi suceti capul cu astfel de poveti. l cunoti pe
doctorul Stirling, Alex?
Aigle i ntinse mna.
74
Eu cred c am fcut mpreun un voiaj, ntr-un autocar, ntr-
o sear, nu este aa?
Dunean mormi cteva cuvinte nedesluite. Nu a fost niciodat
un vorbitor strlucit. Primirea clduroas fcut lui Aigle de
Jeanne i tatl ei turbur i mai mult pe Duncan. Aigle ajuta pe
Jeanne s-i pun mantoul, i Duncan, cu inima grea, i vzu pie-
rind surztori i fericii.
Tot restul serii, el lupt contra unui sentiment de singurtate i
furie ndreptat n ntregime mpotriva lui nsi. Apoi, tocmai
cnd se pregtea s se duc s se culce la culcare Retta i
aduse o telegram. O deschise cu repeziciune si citi:
AI FOST ANGAJAT PENTRU CERCETRI CHIRURGICALE LA
FUNDAIA WALLACE, EDINBURGH. COMISIA V OFER DE
ASEMENEA CATEDRA DE PATOLOGIE. VEI NCEPE NTR-O
SPTAMN. OCAZIE STRLUCITOARE I EXCEPIONAL. V
SFTUIESC S ACCEPTAI. RSPUNDEI DE URGEN. GEISLER.
Se gndea cu satisfacie sumbr: Am terminat cu aceast via
meschin de medic de ar. Acum, sunt pe calea cea bun i
Dumnezeule! O s le art la toi de ce sunt n stare. Nu are
dect s se mrite cu Aigle, i nu mai avem ce vorbi.
A scris imediat rspunsul:
VOI FI EXACT LA NTLNIRE. MPREUN O S UIMIM FUNDAIA
WALLACE. DUNCAN.

Autopsia era terminat. Dup o nclinare din cap ctre


asistenii si, Duncan prsi sala rece de disecii, situat n
subsolul Fundaiei Wallace. Urc scara de fier i intr ntr-o sal
care i era rezervat n secia de patologie. Se concentr,
ncercnd s-i adune elementele cursului ce urma s-l in.
Cei doi ani pe care i-a petrecut la Fundaia Wallace i-au nsprit
trsturile, dndu-i o autoritate nou. Fruntea-i era strbtut
de riduri fine care se datorau veghelor prelungite la microscop.
Ochii i erau acum reci i necrutori.
Gndurile lui Duncan au fost ntrerupte de cteva bti n u.
Era doctorul Heddle, asistentul lui:
Doctorul Geisler a telefonat pentru a ntreba cnd putem s-
i dm prelevrile de mduv.
n aceast dup-amiaz cel mai trziu, rspunse Duncan.
Spune-i c voi trece s-o vd n drum spre amfiteatru cnd merg
75
la cursul pe care l in.
Bine, domnule.
Tnrul intern se opri i i lu curajul n mini. Duncan l
intimida ntotdeauna.
Apropo, relu internul, profesorul Lee care a asistat la
disecie, spune c aceste esuturi neurologice pe care le-ai izolat
sunt tot ce a vzut mai bun n cei peste cincizeci de ani de
experien. De altfel, pot s v spun c suntem cu toii
mulumii c aceast experien a reuit aa de bine.
Duncan ddu din cap, rmnnd aproape nepstor la
amabilitile lui Heddle i la aprecierile directorului Fundaiei.
Aceast nepsare care a dobndit-o puin cte puin fcea
parte acum din el nsui.
Ambiia lui era mai sigur acum cnd era aprat prin aceast
carapace de duritate.
Dup ce asistentul lui a plecat, i adun foile mprtiate pe
biroul lui i apoi travers un mare laborator. Ajunse la biroul
directorului adjunct al serviciului de chirurgie, doctorul Geisler.
Anna era aplecat peste un maldr de microfotografii. Fr a
ridica capul, ea spuse:
Aceti cromozomi se separ lmurit.
Foarte interesant, spuse Duncan.
Poi s ari mai mult entuziasm! exclam Anna. De altfel,
cu aceti cromozomi eti pe punctul s-i verifici noua teorie.
El rspunse fr s surd:
tiam asta de ieri sear.
n timp ce se ridic, Anna i arunc prul napoi:
Dupa doi ani de eforturi susinute, noi suntem pe punctul de
a stabili o teorie revoluionar despre regenerarea neutronilor,
teorie care va uimi chirurgia neurologic i te va ajuta s faci o
sritur uria n carier! i dumneata rmi rece la...
i cam ce ai vrea s fac? S merg n mini?
Ea ddu din cap.
Caracterul scoian mi rmne de neneles! S munceti
zilnic i s nu te distrezi niciodat.
Se uit la ea cu nepsare ironic.
Distracia nu este n program, spuse el. Cnd am decis s
m nham la aceast corvoad tiam ce fac i ce m ateapt.
Cu adevrat! i eu care eram aa de stupid s m gndesc
76
c singura dorin pe care o aveai era aceea de a m ajuta pe
mine!
Nu i face griji. Conteaz mai puin care din noi doi este la
volan. Noi mergem mpreun n aceeai direcie.
i mulumesc, asta m-a mai linitit. i care este aceast
direcie?
El ridic din umeri:
n trei ani, voi fi primul specialist din Edinburgh. Voi merge
s examinez din fuga mainii cazurile cele mai importante, voi
face consultaiile n cteva minute, voi scrie reetele cu o mn
pe clana uii. Nu voi ncerca niciodat s tiu, nu m voi sin-
chisi ce se ntmpl, dac bolnavul meu triete sau este mort.
Voi fi invidiat, admirat, temut. Pe scurt voi fi celebru!
Ea exclam cu amrciune:
Dumnezeule! Acesta este tnrul care murea de foame i
trata muzica lui Schumann drept muzic uoar?
Ea se ncrunt i urm:
Ai reuit extraordinar de bine. Decanul nostru este nnebunit
dup dumneata, la fel ca i asistenii dumitale de altfel, i chiar
doctorul Inglis cnd vine pe aici. Ai de dou ori mai muli
studeni la cursuri dect doctorul Overton, care oricum este mai
mare ca dumneata. Apropo, vei merge la recepia dat de soia
sa, n aceast sear?
Voi merge fr nicio ndoial, rspunse Duncan cu
indiferen.
Eu de asemeni. Trebuia s tii, c pe Margaret Overton nu o
detest deloc. Ea s-a schimbat mult... n avantajul ei. La nceput,
m fcea s rd cnd o vedeam organiznd petreceri n
salonaul su, aa vesel i ncnttoare, i pregtindu-se s-l
nsoeasc pe frumosul ei so pn pe culmile izbnzii. Dar
acum, nu mai rd deloc. Eu nu rd cnd vd o femeie necjit.
Necjit?
Nu crezi c dup doi ani soia cea mai ncreztoare i poate
da seama c este mritat cu un individ mrav? Crezi c-i este
plcut s se scoale n fiecare diminea lng un egoist i s se
gndeasc: cum de m-am nelat n halul sta?
Duncan spuse cu nerbdare:
Ce sunt aceste brfeli?
Brfeli? Noi doi l cunoatem foarte bine pe doctorul
77
Overton, nu-i aa?
Nu este chiar aa ru.
Serios? Dragul meu Duncan, dac am un sfat s-i dau, este
acesta, ferete-te de Overton! Este gelos pe dumneata pn la
nebunie. i mai are i prieteni puternici.
Am tiut s m apr n trecut.
Da, dar n viitor, n viitorul imediat?
Cu minile nfundate n buzunar, Duncan ncerca s neleag
toate dedesubturile. Apoi, deodat, se ndrept:
Am un curs n treizeci de secunde exact. Nu mai pot rmne
aici s m joc de-a ghicitorile. Disear vom vorbi pe larg de
ultimele experiene.

Cnd i termin cursul, se ndrept spre cabinetul su de


consultaii, ntr-o alt arip a cldirii. n faa cabinetului su se
ntindea o lung coad de bolnavi, nevoiai cei mai muli, trimii
din toate colurile regiunii. Extraordinara reputaie a Fundaiei
Wallace fcea pe muli medici practicani s-i trimit toate
cazurile mai interesante. Pentru Duncan, aceti oameni, astzi,
nu erau bolnavi ci treptele unei scri de care se servea pentru a-
i ajuta ambiia.
n aceast zi, era nc i mai repezit ca de obicei. Examin
repede foile de internare, dnd asistenilor si unele din cazuri.
Deodat, o nelinite l cuprinse. Se opri, ridic involuntar capul.
n primul moment, nu i-a putut crede ochilor: n mijlocul
rndului de bolnavi, i atepta rndul mpreun cu ceilali,
mama sa!
El se ocup de ceilali bolnavi care o precedau ca ntr-un vis, pe
care l tria. Apoi sosi i momentul cnd ea ajunse n faa lui. Cu
faa palid i supt, dar calm, nu se manifesta prin niciun semn
c l-a recunoscut. Ea i ntinse foaia de observaie pe care i-o
dduse medicul ei. Lund foaia, Duncan era s-i piard sngele
rece. n jurul lui, se agitau internii, bolnavii, i secretara sa
ocupat s transcrie ntr-un registru toate datele bolilor de pe
foile de internare:
Martha Stirling cincizeci i nou ani, era scris pe plic. Desfcu
plicul, care coninea foaia de trimitere.
Dup ce a citit-o, nu mai ndrznea s-i ridice ochii spre mama
sa i s-o priveasc n fa.
78
Cu o voce schimbat i spuse:
Mergi i te dezbrac la sala A. Te voi examina chiar eu.
Cinci minute mai trziu, el o rentlni ntr-o camer obscur
unde se fceau radiografii.
Mam!
Ea era aezat pe un scaun metalic, o siluet mic vrednic de
mil, cu o cuvertur de spital pe umerii ei goi. Dar, n ochii si
se vedea mereu aceeai severitate de neclintit.
Doctorul Logan, din Levenford, m-a trimis aici, spuse ea.
Dac a fi tiut c te ntlnesc, c tu eti doctorul, nu a fi venit.
El o vzu nchistat n aceeai ncpnare, cu care i-a respins
orice apropiere, orice cadou, i toate ofertele de ajutor i de
bani.
i spuse repede:
Vrei s-mi spui ce te supr, mam. Doctorul Logan nu este
prea sigur de ce suferi.
Crede c am cancer.
Ca totdeauna ea spunea lucrurilor pe nume.
Ea i ddu ncetior cuvertura de pe umeri i Duncan, cu inima
strns, descoperi o tumoare mic, dar profund. El o ntreb:
De cnd o ai?
M-am lovit de bufet acum circa ase sptmni. Pe moment
nu am dat atenie, dar mai trziu...
El privea ncruntat leziunea cu o nelinite crescnd.
Trebuie s examinez cteva celule la microscop. n acest fel
voi ti dac este grav sau nu, m nelegi?
Ea ddu curajoas din cap.
Duncan lu un flacon de clorur etilic. El fcu un efort pentru
a-i domina tremurul vocii:.
Este un anestezic local. Nu-i va face niciun ru, nu te va
durea.
Tu te gndeti poate c mi-ai fcut destul ru pn acum!
Apoi, nu mai zise nimic i se uit cu atenie cnd Duncan i
prelev un fragment de esut, pe care se i duse s-l pun sub
microscop.
El simi c degetele i tremurau atunci cnd i regl
microscopul: timp de cteva momente vederea i-a fost aburit.
Apoi ncepu s disting un grup de celule normale, apoi...
Inima i btu cu violen. Se uit nc o dat, cutnd s
79
descopere urmele ngrozitoare ale cancerului. n sfrit, el
descoperi un grup de stafilococi. Tumoarea nu era canceroas!
Era o simpl infecie care putea fi vindecat cu uurin...
Era aa de nervos c nu ndrznea s se ntoarc. nc un timp,
el rmase aplecat pe microscop, ncercnd s-i recapete calmul
i s-i ascund emoia. n sfrit spuse:
Nu este nimic! Nu sunt aderene.
Expresia feei ei nu se schimb aproape deloc, dar i scp un
scurt suspin de uurare.
Tu mi spui adevrul?
ntr-o lun vei fi vindecat.
Duncan a avut impresia c maic-sa s-a nduioat. Dar, din
contr, deveni distant i tot aa de aspr i calm ca de obicei.
Tot ce pim, spuse ea, este dorina lui Dumnezeu! i sunt
recunosctoare c m iart de aceast nou ncercare.
Duncan ardea de dorina de a se justifica.
Mam, zise el, nu ntmplarea te-a adus aici, ci chiar
Providena care a vrut s ne demostreze amndurora... Ceea ce
ai vzut c pot face, i pentru tine de altfel, nu nseamn nimic?
Un altul, nu ar fi putut face, acelai lucru, tot aa de bine?
El ezit:
Nu m vei nelege deci niciodat? Vezi c am ajuns numai
prin eforturile mele s lucrez n cea mai celebr instituie
medical din regiune. Avansez din ce n ce. i iat, cnd printr-o
coinciden noi ne gsim fa n fa, tu pstrezi contra mea
toate prejudecile i mult pizm.
Ea l privi impasibil.
Ceea ce mi spui nu m impresioneaz deloc, nici ceea ce
vd, rspunse ea. Nu ari bine i nici nu eti fericit. Eti palid i
crispat. Ai riduri pe frunte i pr alb la tmple. Faa are o
expresie nelinitit ca i cum ai cuta ceva fr a putea gsi
vreodat.
Dar voi gsi! spuse Duncan cu cldur. Sunt pe punctul de a
reui, i, cnd voi fi n vrful ierarhiei, voi avea tot ce doresc.
Ea i strnse haina n jurul umerilor i i spuse:
Ce conteaz treizeci de ilingi pe sptmn sau trei mii de
an? Nu este important dac pori haine luxoase sau de tweed
esut n cas. Ceea ce are valoare este c atunci cnd treci pe
strad oamenii s gndeasc: Iat un om valoros!
80
Duncan a vrut s rspund. Dar ua s-a deschis i doctorul
Heddle, urmat de un grup de studeni, intr.
V ateapt un caz interesant, spuse el.
Devenea imposibil de a prelungi aceast convorbire cu mama
sa.
n faa tuturor acestor martori, Duncan prea c o trateaz pe
mama lui ca pe un bolnav oarecare.
Nu avei de ce s v ngrijorai, i spuse el mamei sale cu o
voce sigur. Lund o foaie de hrtie, scrise repede:
VINO S M VEZI DISEAR, LA ORA 6, N APARTAMENTUL MEU
DIN PRINCES CRESCENT NR. 24. CONTINUI S TE NELI N CE
M PRIVETE. AM NEVOIE DE IUBIREA I STIMA TA. DORESC S-
I ASIGUR EXISTENA.
DOCTOR DUNCAN STIRLING
n acea sear, a ateptat mult timp.
Dar mama sa nu a mai venit. Era convins n sufletul su c
oricum nu ar fi venit, dar decepia suferit nu era mai mic.
Pentru a evada din gndurile care l mcinau, s-a decis s
mearg la recepia dat de Margaret.
Era nou i jumtate cnd ajunse la casa lui Overton, situat n
unul dintre cele mai elegante cartiere din Edinburgh. La etaj,
salonul tapiat cu mtase crem era plin de lume. Margaret se
ndrept cu repeziciune n ntmpinarea lui Duncan de cum l-a
vzut.
Duncan! exclam ea. Sunt aa de bucuroas c te vd!
Credeam c nu ai s vii.
El ncerc s fie vesel:
Cu siguran c nu a fi lipsit.
Sigur c da! protest ea.
El remarc c ea avea un aer straniu. Ochii erau foarte
strlucitori cu cearcne, albstrui. Nu-i vzuse niciodat aceast
expresie nelinitit.
i cunoti pe toi de aici, spuse ea.
El arunc o privire indiferent n jurul lui, numind peste treizeci
de persoane: doctorul Overton cu un pahar n mn, n mijlocul
unui grup; doamna Inglis; profesorul Lee, de la Fundaia Wallace,
Anna; mai muli medici ai Fundaiei i cteya personaliti
politice.
Nu fi ngrijorat pentru mine, Margaret, m voi descurca,
81
spuse el.
n acel moment, ali doi noi invitai, aprur.
Margaret l prsi pe Duncan murmurnd:
O s gsim un moment ca s vorbim singuri.
Rmase, un moment nemicat, bnd un whisky-soda pe care
un majordom i l-a oferit pe un platou. Cu toate c detesta
aceste serate plicticoase i afectate, a hotrt s rmn. Ea
fcea parte din noua lui existen; l ajuta, i asta, s parvin.
n apropiere de doamna Inglis, l remarc pe colonelul Scott,
care i-a fcut un semn amical.
Aceti ultimi ani l-au schimbat mult pe colonel. Prul i-a
devenit aproape alb, silueta arta mai slab, expresia feei
tensionat.
Dup ct se pare, partea care i-a revenit n proiectul de
electrificare a localitii Linton l-a cam zdruncinat att din punct
de vedere fizic ct i economic.
Totui acum cnd afacerea era aproape terminat, prea mai
uurat i primirea fcut lui Duncan era mai prietenoas.
Bun seara, Stirling. Se pare c eti n plin form! Eti la
curent cu ultimele nouti? zise doamna Inglis. Profesorul Lee a
anunat c se va retrage.
Timp de cteva secunde, Duncan nu a sesizat toat importana
acestei fraze. Apoi nelese i plictiseala sa se risipi.
Este oficial? ntreb el.
Da, n trei luni Fundaia va avea un nou director. innd
seama c sunt soia decanului Facultii, ar fi indiscret din
partea mea s numesc deja pe noul director.
Duncan nelese fr greutate c ea fcea aluzie la Overton. De
cnd s-a cstorit cu nepoata sa, Overton a devenit pe fa
protejatul ei. Ea surse cu satisfacie, vznd expresia
ntunecat de pe faa lui Duncan.
Credeam c aceast noutate i va face plcere, zise ea.
Se ndeprt, nsoit de colonel. La cellalt capt al salonului
o vzu pe Anna care l observa.
Iat deci care a fost raiunea pentru care ea l-a atenionat aa
misterios chiar n cursul zilei.
Imediat a vrut s afle mai mult despre acest subiect. El se
altur deci grupului care l nconjura pe Overton.
Acesta din urm prea foarte exaltat. Sau mai bine zis, era
82
aproape beat.
Faa injectat i deja flecit dovedea excesele la care se
dedase n ultimii doi ani.
Ei, Stirling, spuse el, ai auzit ediia special cu ultimele
nouti?
Da, rspunse Duncan.
O s fie interesant pentru cineva, suspin Heddle.
O s asistm la o lupt pentru acest post, zise un altul.
Cu siguran, concurena va fi limitat, declar Overton cu
autoritate. Mai nti, postul trebuie s revin unui om tnr.
Cineva cam de vrsta dumitale, spre exemplu, suger Anna
peste umrul lui Duncan.
Se auzir rsete. Overton goli paharul su de whisky.
De ce nu? replic el. Am dreptul la acest post ca oricine
altul. Comisia vrea pe cineva dinamic. Nu este mai indicat ca un
medic al Fundaiei s aib prioritate? Eu sunt aici de mult timp i
referinele mele sunt foarte bune.
O scurt tcere primi aceast declaraie.
Apoi Anna remarc cu un ton ciudat:
Dup cum vorbii despre acest post, se pare cu adevrat c
dumneavoastr avei mai multe anse de reuit.
Nu se tie niciodat!
Overton prea decis s-i asigure o retragere prudent. Se
ntoarse spre Duncan cu un surs:
Ce prere ai tu, Stirling?
Eu n ast sear sunt invitatul tu. Prefer s nu m
compromit.
Overton se nroi:
i-e fric s-i dai prerea?
Duncan nu se mai putu abine. Spuse cu un ton detaat:
Prerea mea este c nu eti omul indicat, Overton. Postul
trebuie s-i revin unui medic ncercat, versat.
Puin mi pas! replic Overton. Pariez c am anse.
Dac aceasta este un pariu, l in, rspunse Duncan.
Invitaii lui Overton l privir, surprini.
Duncan simi c mai muli invitai erau de partea lui Overton.
Dup ce mormi o fraz confuz, se ndreapt spre bufet.
Duncan se simi profund deprimat. Deodat o mn se aez
pe mneca lui. Se ntoarse, i o vzu pe Margaret alturi de el.
83
M ntrebam cnd o s-i aduci aminte de mine, spuse ea.
Vino s bei ceva.
El se ls condus la bufetul deert. Margaret umplu dou cupe
cu ampanie.
Drag Duncan, ai un aer aa de ntunecat! Cu toate c, eu
tiu c eti foarte vesel, cnd vrei.
Voi fi fr nicio ndoial dac beau aceast cup de
ampanie. Cu adevrat, Margaret, nu este bine s amestec
aceste buturi tari.
Dar ea se fcu c nu aude.
S bem pentru viitor, ori pentru noi, spuse ea.
Beau mai ales pentru trecut, Margaret. Viitorul va fi poate
foarte dezastruos.
Ea ddu din cap.
Nu, nu, Duncan. Mai pot fi i lucruri bune! Ea deschise o u
care ducea la un mic balcon. S ncepem imediat s privim luna.
Vezi, este aproape plin. i aa de frumoas!
El o urm pe balcon. Ea suspin:
Nu am avut niciodat ocazia s admirm mpreun
frumuseea lunii, nu-i aa Duncan?
Nu, rspunse el sec.
Dac am fi fcut-o, probabil lucrurile s-ar fi petrecut altfel.
M ntreb, Margaret...
Oh, Duncan, am fcut o greeal groaznic!
tiu i mi pare ru, Margaret. Poate lucrurile se vor aranja
ele n timp. Cstoria este de multe ori dificil la nceput, dar
cnd brbatul i femeia neleg s-i fac concesii...
Te rog, Duncan, nu-mi servi mie astfel de cliee! Mi-au fost
deja servite de mtua mea. De ce s nu o recunosc pe fa? M-
am nelat groaznic. Trebuia cu tine s m cstoresc. Acesta
este adevrul! Dar am neles prea trziu.
i ea relu imediat:
Brbatul meu nu-i un om ru. Poate s fie ncnttor cnd
dorete. Fr ndoial din cauz aceasta l-am luat de brbat.
Dar este aa de egoist, aa de superficial! M plictisete de
moarte cu palavrele lui. Cnd bea mult devine stupid. Mai
mult...
Ea tcu un moment.
A avea nevoie de cineva puternic, pe care s m sprijin,
84
relu ea. De fapt, am avut nevoie totdeauna de acest cineva.
Nu ai spus chiar tu adineauri c acum este prea trziu,
Margaret?
Este cu adevrat, Duncan?
n sfrit, Duncan o vedea pe Margaret aa cum este: o
fetican cochet i foarte rsfat.
El nelese acum pentru ce alt dat, ea l-a ncurajat fr s se
gndeasc nicio clip s-l ia de brbat.
Margaret, spuse el cu repeziciune, nu am timp de pierdut.
Nu este loc pentru o afeciune feminin n viaa mea.
Ea surse, necjit de rezistena pe care o opunea, sigur,
nc, pe puterea ei asupra lui. i cu voce nencreztoare,
ntreb:
Vrei s spui c nu mai ai pentru mine niciun pic de
dragoste?
El rmase un moment, cu capul plecat.
Este adevrat, sunt foarte mhnit, Margaret.
Orgoliul tinerei femei nu a fost niciodat pus la o aa grea
ncercare. Trsturile sale se traser i cu o voce rguit, fr
voia ei, i spuse:
S ne ntoarcem, mi este frig.

Duncan plec imediat. Se ntoarse i ddu nas n nas cu Anna


n faa peronului.
Pot s te las n drum? ntreb ea.
M ntorc pe jos.
Atunci, i eu la fel.
Anna, mcar o dat prefer s fiu singur.
Cu adevrat! Ei bine, vrei nu vrei, vei ndura compania mea.
ncpnarea ei l-a nfuriat. Dar nu era uor s-o descurajezi pe
Anna. Cu toate c mergea repede, ea se meninea la nivelul lui.
Dup puin vreme, ea nu s-a mai putut abine s remarce
ironic:
Ce frumoas sear, dragul meu, pentru scena cu balconul
pe clar de lun!
Era prea mult. Ziua cu problemele mamei, seara cu necazurile
ei amare, i-au lsat lui Duncan o impresie de nencredere i ur
contra ntregii umaniti.
Pentru Dumnezeu! Taci! o repezi violent.
85
S vorbim serios, relu Anna netulburat. Aceast Margaret
Overton este fr niciun interes. Eu voiam numai s te sftuiesc
s-i depui candidatura pentru postul de director al Fundaiei.
El avu un rs amar.
Acest post aparine deja doctorului Overton.
Nu! Dar i va aparine cu siguran dac nu i pui
candidatura. Ascult, Duncan, eti tnr, puin novice nc; dar
eti singurul om din Fundaie care are o valoare real. Profesorul
Lee tie. De altfel, nimeni nu dorete ca Overton s-i urmeze. El
va distruge Fundaia Wallace.
De ce nu i pui propria candidatur?
tii foarte bine c nu vor da acest post niciodat unei femei.
Din cauza asta am nevoie de dumneata.
Cam ce gndeti c poi ctiga n aceast afacere? ntreb
Duncan, brutal.
Tot sprijinul datorat bunelor relaii cu directorul care poate
s mi le dea: o nou sal de operaii, doi asisteni pentru
cercetrile mele i un serviciu suplimentar consacrat noilor mele
metode neuro-muschiulare.
Nimic altceva?
Ea i ripost repede:
O s m refuzi s-mi faci acest serviciu dup tot ce am fcut
pentru dumneata! Numai de asta mi aminteti mereu!
El tcu un moment i relu violent:
Nu am nici cea mai mic ans. Dar, oricum, decizia mea
este deja luat. mi voi depune candidatura. Doresc acest post
din mai multe motive. Acesta va fi cel mai mare succes din viaa
mea, posibilitatea de a-l combate pe Overton! De zece lungi ani,
eu nu visez dect asta. Momentul a sosit n sfrit!
Vocea sa se fcu deodat slbatic i amar.
Mai nti de toate ce este viaa, dac nu un joc? Succesul?
Este suficient s-i tragi un ut vecinului, apoi s-l calci n
picioare. Voi dovedi c cunosc jocul la fel de bine ca toat
lumea!
De ce nu? exclam ea. Vezi ce nseamn asta! Eti mult mai
bine specializat dect o crezi.
Au ajuns n faa casei unde locuia Duncan, o cas ngust, i
nalt aproape de Princess Street. Duncan i scoase cheia din
buzunar.
86
ncrederea pe care o ai n mine este copleitoare, Anna,
spuse el. Un cuvnt n plus i voi plnge cu lacrimi.
i vei trimite candidatura sptmna aceasta? Cu ct mai
repede, cu att mai bine.
Naiba s te ia! rspunse Duncan fr menajamente. Nu i-
am spus c m voi implica n aceast afacere pn n gt? Pn
una alta, pleac nainte de a-i trnti ua n nasul acela de
intrigant.
i nainte ca ea s mai poat vorbi din nou, el intr n cas
nchiznd ncetior ua.

CAPITOLUL V
Vinerea urmtoare, Duncan ieea din spital dup o zi bine
folosit. Chiar n dimineaa aceasta, el i-a trimis candidatura la
postul de director i acum avea capul plin de proiecte n timp ce
urca Princess Street spre casa sa. Deodat se opri. Mergnd
spre el, vzu o siluet care i era familiar.
Hamish!
Eh, da, doctore, eu sunt!
i strnser viguros minile.
Hamish nu se prea simea bine n hainele de duminic, avea
faa congestionat din cauza gtului prins ntr-un guler nalt de
celuloid.
El spuse cu o voce timid:
Cred c a trecut mult timp de cnd nu te-am mai vzut,
doctore. Fiindc am venit la Edinburgh, m-am gndit s v fac o
mic vizit. Acum iat-v, suntei cineva! Poate nu avei acum,
timp pentru oameni ca mine!
Ce prostie, Hamish, btrne, sunt foarte ncntat c te vd.
Vino n apartamentul meu. O s bem un pahar.
n curnd, Hamish era aezat la Duncan cu apca pe genunchi
i un pahar de whisky n mn.
n sntatea dumitale doctore!
i n a ta de asemenea, Hamish! Ce nouti? Pentru ce ai
venit la Edinburgh?
Am de fcut cumprturi. Medicamente, i alte lucruri...
Duncan se mir:
87
Eu credeam c voi v cumprai medicamentele din Saint-
Andrews?
Da, altdat. Dar acum cumprm de la alt firm, mai
puin scump.
Ah!
De altfel... nu am venit numai pentru asta. Am vndut
cteva cri vechi ale doctorului Murdoch.
Duncan privi fix pe vizitatorul su. Apoi, lundu-i pipa de pe
emineu, se apuc s-o umple.
Sper c totul este bine la Strah Linton?
Da, da, se grbi s rspund Hamish. Ne descurcm.
Bineneles stpnul nu se simte prea bine de ctva timp. Vezi
bine, la aptezeci de ani, este greu.
Trebuia s-i gseasc un asistent.
Un asistent! repet Hamish, cu o strmbtur de dispre. A
avut patru n ase luni!
Ia te uit! Pentru ce?
Hamish avu un aer jenat.
Ei fceau toate pe dos. Nu voiau s se duc la chemarea
bolnavilor n timp de noapte, ncurcau medicamentele. Ah! L-au
nnebunit pe jumtate pe stpn, care i-a gonit unul dup altul.
Am putea spune c nu am avut pe nimeni cum trebuie, n afar
de dumneata, doctore.
Duncan aprinse un chibrit.
Cu siguran poate gsim pe cineva competent, spuse el.
Cunosc o mulime de medici tineri foarte capabili. O s v trimit
Unul.
Whisky-ul a dezlegat limba lui Hamish:
Nu este cazul doctore. Clientela, adic bolnavii, nu mai pot fi
ngrijii de un asistent n prezent.
Duncan se ntoarse i ncepu s se plimbe prin camer:
Pentru ce?
Cum s-i spun, este din cauza concurenei. Mai exist un alt
doctor adus de Overton. Se numete Bailey. El este la ordinele
acestui bandit de Overton cu vorbe siropoase, dar, n schimb are
o mie dou sute de muncitori de la uzina de aluminiu i de la
uzina hidro-electric. Acetia sunt forai s se adreseze numai
doctorului Bailey, fie c le place sau nu. Este omul companiei!
Cred c tii c btrnul doctor nu le cerea niciodat bani. Erau
88
carnetele de asigurri care i aduceau ceva bani. Acum nu i-a
mai rmas dect o jumtate de duzin de carnete. Crede-m,
este foarte greu s faci fa cheltuielilor casei.
Tulburat, Duncan i imagin cu uurin situaia.
Eh! O s ne descurcm, adug Hamish regsindu-i
optimismul. n orice caz, sunt foarte ncntat c te-am vzut,
doctore. Domnioara Jeanne m-a rugat s-i spun c vei fi
ntotdeauna bine venit, dac vreodat ajungi pn acolo.
Auzind numele lui Jeanne, Duncan nepeni.
El o vzu luptnd contra necazurilor zilnice, muncind din greu
cu un curaj linitit i vesel. A neles c nu a ncetat niciodat s-o
iubeasc, dar i aduse aminte i un alt lucru...
mi imaginez c ea l vede mereu pe tnrul Aigle?
Bineneles! Alex se nvrte mereu n jurul casei. Se
gndeste att de mult la ea. n ultimele dou luni era n
Canada. Dar l ateptm pentru sfritul anului.
Lucrurile se vor aranja, fr ndoial, pentru Murdoch n acel
moment. i pentru Jeanne.
Desigur! Alex vrea s-o ia de nevast, i dai seama?
Dup ce Hamish plec, Duncan rmase s priveasc cadoul
modest pe care McKelvie l trimisese. El revzu clar casa
srccioas a pdurarului i femeia pe moarte, femeia pe care
a vindecat-o.
Se ls prad gndurilor: Dumnezeule! Am mai fcut de atunci
ceva util?
Dar pe cine mai interesa drama petrecut n timpul unei nopi
de iarn?
i ce l privea pe el soarta unui medic de ar, mediocru i
grbovit? De foarte mult timp el alungase din viaa sa toate
sentimentalismele.
Viitorul su i cariera sa depindeau de aceast atitudine. De
altfel, viitoarea cstorie a lui Jeanne cu Alex va rezolva repede
problemele lui Murdoch.

Trei zile mai trziu dup vizita lui Hamish, l vzu pe doctorul
Overton pentru prima oar, de la seara cnd a fost invitat la cel
din urm.
Spre ora 12 i jumtate, n aceeai zi, Duncan intr n biroul lui
Overton, cu mai multe rapoarte n mn.
89
Iat rapoartele asupra a trei bolnavi pe care le-ai semnat,
Overton, spuse el.
Ridicnd ochii de pe biroul lui, Overton ezit un moment, apoi
se decise s abordeze o expresie de indiferen.
Mulumesc! rspunse el. Este foarte amabil din partea ta c
mi le-ai adus. Apropos, Stirling, am auzit un zvon c i-ai depus
candidatura la postul de director. E adevrat?
Cum nu se poate mai adevrat, rspunse Duncan politicos.
Este pcat c tu i eu suntem din nou ntr-o rivalitate
deschis. n sfrit, trebuie ca unul din noi s fie subordonatul
celuilalt.
Scrupulele tale m nduioeaz.
Tu tii, Stirling, m-am gndit mult la tine, n ultima vreme. M-
am ntrebat pentru ce nu te mulumeti cu postul n care ai
reuit att de bine, n loc...
Tu vrei s spui n loc s stric totul?
Exact. Cred c perspectiva viitorului n specialitatea ta, este
extrem de promitoare. Ar trebui s reflectezi puin la toate
acestea. n sfrit dac ai s te decizi s-i continui lucrul n
specialitatea ta i s nu te amesteci...
Tu mi vei da cheile Raiului cnd tu vei fi numit director,
termin Duncan cu ironie.
Overton se nroi.
ncerc s te scutesc de umilire.
Voi ncerca s suport.
Vei suporta de o mie de ori mai mult! strig deodat
Overton. Cnd voi fi director, voi veghea ca tu s fii tratat aa
cum merii! Vom vedea dac vei mai putea rde cnd i voi da
eu ordine!
Nu am primit niciodat ordine de la tine, i acest lucru nu se
va ntmpla niciodat.
O s vedem! n orice caz, iat-l pe primul! Nu mai ncerca
s-i faci curte lui Margaret. Ea este soia mea, nu a ta.
Cei vrei s spui?
Ceea ce am zis, simplu. Sunt luni de cnd te nvrteti n
jurul ei.
Te rog s retragi ceea ce ai zis. F-o pentru dragostea pe
care o pori soiei tale, Overton!
S m ia dracu dac o fac!
90
Duncan fcu un pas spre Overton:
Recunoate imediat c tu mini, Overton sau i rup oasele!
Eu nu mint deloc. Margaret ea nsi mi-a povestit.
n acel moment, Margaret intr n camer. Ea rmase un
moment nemicat, calm, elegant. Perfect contient de
scena pe care tocmai a ntrerupt-o, ea se fcu c nu-l vede pe
Duncan i surse afectuos soului ei. Overton i scoase batista
din buzunar i i terse fruntea.
Da, Margaret, vin imediat, rspunse el. Dac adoratorul tu
nu vede niciun inconvenient!
Margaret, binevoi s-l bage n seam pe Duncan i fcndu-i
un semn protector cu capul.
Apoi ea remarc:
Cu adevrat, drag prietene, ar trebui s acorzi mai mult
atenie cum te mbraci.
Cu adevrat?
Desigur! rspunse ea rznd. Ieri sear, cnd ai fost la noi,
nu m-am putut mpiedica s remarc croiala... cum s spun...
cam rustic a costumului tu.
Poate a face mai bine s nu-l mai aduc pe la voi?
Cred c tii, nu cred c o s ne vedem de multe ori n
aceast iarn. Am o grmad de idei pentru recepiile destinate
a favoriza candidatura lui Euen i, innd seama de mprejurri,
nu cred c ai dori s asiti.
Ai perfect dreptate.
Aranjndu-i micua plrie nostim:
Am fost foarte ocupat de cnd acel faimos post de director
este liber! conchise ea. Toat lumea crede c Euen va fi numit.
El este aa de iubit, aa de apreciat! Eu, de asemeni, sunt
sigur, c voi face tot ce este posibil ca s-l ajut.
Aezndu-i uor mna pe mneca lui Overton, ea l scoase pe
soul ei din camer nainte ca Duncan s poat spune ceva. Era
clar c ea i-a povestit lui Overton scena balconului n felul ei i
c de acum ncolo va face tot ce este posibil pentru a-l discre-
dita pe Duncan la comisie i la profesorul Lee.

Ieind din birou, Duncan se ntlni cu un om cu o plrie melon


i mbrcat cu impermeabil n care recunoscu pe Cinstitul Joe n
persoan.
91
Bun ziua, bun ziua! exclam vesel antreprenorul. Suntei
chiar omul pe care-l cutam. Am venit s-l iau pe fiul meu i pe
soia lui la mas. Vrei s venii i dumneavoastr?
Nu astzi, mulumesc.
Pcat. Pot s v vorbesc un moment? Nu v voi reine dect
cteva minute. Ascultai-m doctore. Nu ne-am neles aproape
niciodat, dar eu am fost totdeauna prietenul dumneavoastr.
V aducei aminte de discuia pe care am avut-o la baraj? Din
cauza acestei discuii sunt aici. Am vrut s vin mai de mult, dar
am fost foarte ocupat. Astzi am venit s v ofer acest post...
postul de medic i chirurg al Companiei de electricitate a Re-
giunii de Est.
Credeam c avei deja un medic?
Bailley? Bineneles! Dar nu este de nivelul dumneavoastr.
Compania este n plin ascensiune. Vreau deci un medic de
nalt calificare, i sunt gata s-l pltesc att ct cere. O mie de
lire pe an, i s-l asigur, apoi s-i dau un pachet de aciuni la
Companie n afar de salariu.
Aceast propunere avea ceva jignitor.
Cinstitului Joe i era fric deci, i lui, c Duncan va jena cariera
fiului su. Furios, Duncan se ntoarse brusc, lsndu-l pe loc pe
Cinstitul Joe, ndreptndu-se spre biroul su.
La sfritul lunii octombrie, opinia public admitea c numai
trei oameni puteau obine acest post. Era n ordinea
preferinelor: doctorul Overton, un oarecare Chivers, profesor la
Universitatea din Durham i Duncan Stirling.
Discuiile nflcrate care se angajau ntre Fundaie i corpul
medical atrase atenia presei locale, alegerea viitorului director
nu ntrzie s ocupe toate jurnalele. Fotografiile lui Overton i a
soiei lui au nceput s apar, urmate de titluri ca: Viitorul di-
rector al Fundaiei Wallace sau Doctorul i doamna Overton,
vor vizita Fundaia Wallace, etc. Banii Cinstitului Joe fceau
treab bun.
n curnd, campania electoral lu o ntorstur foarte
agresiv. ntr-o foaie foarte rspndit Tribuna serii a aprut
un articol intitulat: Doctorul Lotario. Redactat cu insinuri
destul de abile pentru a evita darea n judecat pentru
defimare, reprezenta aluzii i de multe ori se fceau apropieri
ntre Duncan i Anna Geisler.
92
Duncan se nec de furie, dar reui s se stpneasc. Totui,
cnd insinurile se repetar i sptmna urmtoare, n Argus
de Luni sub o form mai dur, el aduse jurnalul lui Anna.
Trebuie s acionm! spuse el. Voi merge s sparg tot ce mi
cade n mn n biroul redactorului ef al acestei fiuici. i s-i
trag o btaie de care s-i aduc aminte toat viaa!
Dragul meu Duncan, i aduci aminte de un frumos pachet
de scrisori? Dac l-ai uitat, iat ceva care i va mprospta
memoria.
Ea i deschise biroul i-i ntinse lui Duncan pachetul de scrisori
legate cu o panglicu albastr. Erau acelea pe care Overton le-
a scris infirmierei Dawson.
Nu, Anna, spuse Duncan. Noi nu putem folosi scrisorile
acestea. Va fi njositor. Deja am mai refuzat o dat.
La vremea aceea, aveai dreptate! Dar astzi i vei lsa pe
aceti oameni s te mproate cu noroi n faa ntregului ora
fr s ripostezi? Cerul ne-a dat acest pachet de scrisori. S
ateptm pn ne vine bine. S-i lsm pe acuzatorii notri s
otrveasc pe membrii Comisiei cu tot acest noroi i, n ultimul
moment s le aruncm bomba noastr n plin figur! O voi
aduce chiar pe infirmiera Dawson dac trebuie. Eu am rmas n
relaii bune cu ea. Ea lucreaz la spitalul din Glasgow, acum.
Sentimentele care le nutrete pentru Overton nu sunt deloc
prieteneti.
Ai dreptate, Anna! M voi angaja cu toate forele. Voi ti i
eu s arunc cu noroi!
Din aceast zi Duncan atac pe toate fronturile i cu toate
forele pentru a-i asigura ct mai multe anse. i intensific
munca n saloanele sale, se apuca de lucru de dimineaa i nu-i
prsea laboratorul dect seara trziu, i n decembrie, el
public cu succes al doilea volum despre Regenerarea neutro-
nilor n Revista de medicin.
Refuz s se culce pe laurii si. Cu toate c detesta partea
tehnic a cercetrilor, el se lans cu for pe o nou cale:
Patologia coordonrii musculare. Apoi public primul rezultat
n Analele tiinifice, i urm cu pasiune cercetrile.

ntr-o dup-amiaz ploioas de decembrie, cnd obscuritatea


deja a nvluit oraul, Duncan ridic capul de la microscop i
93
vzu pe profesorul Lee care l observa.
Scuzai-m profesore, nu v-am auzit.
Nu te scuza. Am venit numai ca s te invit s iei cina la
mine.
La cin! repet Duncan, surprins.
Da, ast sear, la mine, la ora opt precis.
Ochii ptrunztori ai btrnului domn clipir.
Am neles c nu te-ai dus la nicio recepie n ultima vreme.
Cel puin sunt sigur c nu te-am vzut pe la Overton.
Aa este.
Duncan ls ochii n jos.
Ast sear la mine, repet profesorul, nu o s fie dect
brbai. Vreau s te prezint membrilor Comitetului Fundaiei:
doctorul Inglis, pe care l cunoti deja, judectorul Lenzie,
profesorul Brandt i doctorul Gibbson.
Era imposibil s nu nelegi cauza acestei invitaii, innd
seama de tonul prietenesc cu care ea era formulat.
Este foarte amabil din partea dumneavoastr, profesore,
rspunse Duncan. Bineneles, sunt foarte ncntat. Voi fi exact.
Perfect! V previn c n acest timp vei avea de fcut fa
unei puternice curioziti i va trebui s rspundei zvonurilor
care au circulat de curnd despre dumneavoastr. ncercai s
pregtii rspunsuri plauzibile.
Prefer s spun adevrul, profesore.
Lee ncepu s rd.
Ah, am citit a doua monografie. Ieri sear. Se putea s fie
mult mai rea!
Dup ce profesorul plec, Duncan rmase la masa lui de lucru,
cu inima plin de bucurie. De-abia auzi ua deschizndu-se cnd
Anna mbrcat cu un impermeabil intr n camer.
Ai uitat c mergem la Oper n aceast sear? spuse ea.
Cred c o s mergi singur, Anna. Sunt ocupat.
ncruntnd uor din sprncene, ea se aez pe un col al
mesei.
Duncan, ncepu ea cu o voce solemn, eu cunosc
tenacitatea i ncpnarea scoian pe care le ai. Dar,
prietene, cnd te-am sftuit s-i pui candidatura, nu aveam
intenia s te vd c-i sacrifici viaa muncind. Mort, nu vei fi
nimnui de folos.
94
Nu-i face griji, sunt ct se poate de viu!
Nu vezi c ai obrajii trai i prul a nceput s-i albeasc pe
la tmple? Nu faci destule exerciii. Chiar dac nu mergi la
Oper, trebuie s practici un sport: golf, tenis, sau altceva.
Vocea ei slbi, ncetior, devenind matern.
El o privi surprins. Ce i s-a ntmplat?
Golf, tenis? Oh, nu Anna! M gndesc la lucruri mult mai
importante... S merg s iau dineul la profesorul Lee, spre
exemplu!
Ce spui?
Ea se ridic.
Nu sunt nici cinci minute, urm el, cnd profesorul Lee se
gsea exact n locul n care stai acum. A fost foarte cordial. El
m-a invitat s iau masa cu membrii Comitetului.
Duncan nu a vzut-o niciodat pe Anna aa de tulburat.
Vocea i tremura cnd rspunse:
Nu-i dai seama ce nseamn asta? Este clar ca lumina zilei!
Lee dorete ca dumneata s-i urmezi. Am tiut mereu c eti
foarte apreciat de el. Membrii Comitetului vor cu siguran s-i
pun ntrebri s vad n ce ape te scalzi. F-i curioi la ma-
ximum. Iar cnd vei ajunge la lichioruri, joac puin teatru,
scoate scrisorile infirmierei Duncan!
Duncan ddu trist din cap i murmur:
Ar fi cu adevrat bine ales momentul.
Anna exclam:
Dac a putea vedea ce mutre fac, atunci! O adevrat
bomb! Cu siguran vei fi numit!
Oh! pstreaz-i calmul, Anna! replic el cu repeziciune. nc
nu am ajuns acolo.
Dar nu a putut s-o fac s tac. Ea continua s vorbeasc cu
nervozitate, mergnd n lung i n lat prin laborator. Cu greu, el
a putut s se debaraseze de ea i s se apuce de lucrul lui.

Cnd Duncan ajunse la domiciliul su, i mai rmase o jumtate


de or pentru a se mbrca. Afar ploua pe rupte. Se ls s
cad ntr-un fotoliu i i turn puin whisky pentru a se destinde.
Lu jurnalul de sear i ntoarse paginile cu indiferen. Deo-
dat, un paragraf, la ultimele nouti i sri n ochi:

95
Dezastru la Strath Linton. n aceast dup-amiaz, apele
ngroate de recentele ploi au provocat un groaznic accident la
noul baraj creat de Compania de electricitate a Regiunii de Est.
Sunt cinci mori i apte rnii! n cursul operaiunilor de
degajare i ajutor, care au continuat ore ntregi, doctorul
Murdoch, venit s-l ajute pe doctorul Bailley, medicul
Companiei, a fost lovit de un bloc de ciment care a czut pe el.
Se crede c rnile sale sunt grave.

Duncan se scul dintr-un salt. Deja uitase de dineul de la


profesorul Lee. n memoria sa nu mai era loc pentru altceva ce
nu era legat de accidentul suferit de Murdoch. Arunc o privire
pendulei. Maina lui era ntr-un garaj alturat; mergnd repede,
putea s fie la Linton pe la ora 9.
Perdeaua de ploaie era groas. Pe drum, maina fcea s
neasc jerbe de ap de fiecare parte a mainii. Pe tot
parcursul drumului, vzu pe cmp, la lumina farurilor, ravagiile
fcute de ploile care durau de mai multe zile. Peste tot cmpuri
inundate, gropile pline de ap, rurile umflate i zgomotoase.
Viteza i mai atenu tensiunea din suflet.
El se apropie de capt. Deodat, farurile descoperir o barier
galben pe drum i un om agitnd braele cu frenezie.
Frn la timp. Paznicul se apropie de main. El purta o manta
de ploaie, cerat, pe care apa curgea iroaie.
Eti nebun s conduci aa pe o noapte ca asta! spuse el.
ntoarce-te. Nu se poate merge mai departe!
Pentru ce? strig Duncan.
Drumul spre Strath Linton este inundat. Barajul poate s
cedeze din moment n moment.
Duncan nu protest deloc, puse contactul i acceler. Imediat,
maina fcu o sritur nainte i se repezi n barier, care se
prbui imediat. Drumul, cu toate c n mare parte era inundat,
era practicabil. Deodat dintr-un imbold intern, deschise radioul.
Imediat, capt ultimele tiri care l interesau:
Ameninarea care apas asupra lui Strath Linton, spunea
vocea indiferent a crainicului, este mult mai serioas dect s-a
crezut la nceput. Nimic nu ne face s sperm c ploaia se va
opri, i fisura din barajul de la Loch Linton pare c se lrgete.
Echipe de ajutor au fost trimise la faa locului.
96
Se pare c situaia este controlat, dup comunicatul dat de
dl. Overton i de alte personaliti ale Companiei. Toat
circulaia a fost ntrerupt n regiunile nvecinate i ca msur
de precauie, locuitorii vii au fost rugai s-i prseasc
locuinele.
Vocea deveni mai grav:
Numrul morilor pe care i plngem se ridic acum la 15.
Doctorul Murdoch, din Strath Linton, care a fost rnit de un bloc
de ciment n timp ce ddea ajutor unui rnit, se pare c a fost
atins mai ru dect s-a anunat. Ne temem pentru viaa sa.
Duncan aps la fund acceleratorul.
Maina ni din nou. Zece kilometri mai departe, ncepu s
recunoasc peisajul. n tot lungul drumului, el remarc crue i
maini ncrcate cu mobilier i valize. Cinci kilometri mai
departe, el intr n Linton. i opri maina n faa casei
doctorului. Strada era deert.
Retta, nvluit ntr-o manta, i deschise ua.
Retta, unde este doctorul?
Ea i ridic faa spre el scldat n lacrimi.
L-au oprit la uzin, doctore Stirling.
i domnioara Jeanne?
Ea este tot acolo sus, rspunse bona cu un suspin. Toat
lumea este plecat i eu o s plec. i fugi n strad.
Afar, n aceast noapte de comar, Duncan nu vzu suflet de
om pn cnd o siluet solitar apru la col. Duncan a
cunoscut imediat pe noul venit.
McKelvie! strig el.
Doctore Stirling!
Sunt foarte fericit c te vd, btrne! Trebuie s ajung la
uzin sus.
Nu este posibil, rspunse McKelvie decis. Drumul nu mai
este practicabil!
Trebuie! Nu nelegi, haide! Murdoch este acolo. Trebuie s
ajung pn la el. Trebuie!
McKelvie cltin din cap, pe faa lui curgea ploaia.
Nu vei putea ajunge niciodat pe drum, spuse el. Dar poate
exist o ans s v duc pe o scurttur. Se urcar n grab n
main, i Duncan demar n tromb.
McKelvie i indic un drum necunoscut, sinuos i plin de
97
pietroaie, care erpuia pe alt versant al colinei. Cnd ajunser
cam la jumtatea drumului, maina nu a mai putut s-i
continue drumul. Fr un cuvnt, McKelvie sri din main i
precedndu-l pe Duncan pe o crare ngust alunecar pe
conuri de brad i n crpturi.
Cdeau n gropi pline de ap i noroi. Se agau de rocile
alunecoase. Minile lui Duncan erau julite cnd ajunser n vrf
i de-abia mai sufla.
Cutnd n obscuritate, Duncan, dup cteva momente, vzu
lacul. Ei ajunser la malul lui nconjurnd regiunea primejdioas.
Barca trebuie s se gseasc n apropiere! strig McKelvie
cu minile plnie n jurul gurii pentru a domina zgomotul
valurilor.
O sut de metri mai departe, ei descoperir mica barc de
pescuit, legnat de valuri.
McKelvie desfcu sfoara care o lega de mal i cei doi oameni
luar fiecare cte o vsl.
Dup cteva momente, McKelvie ntreb:
Auzii?
n afar de zgomotul valurilor, Duncan percepu zgomotul
asurzitor al unui torent.
Este barajul, anun McKelvie. Dumnezeu s ne apere, noi
suntem chiar n apele barajului.
ntorcnd vrful brcii contra vntului, ei se apucar s
vsleasc. Zgomotul se fcea din ce n ce mai clar. Dar,
deodat, n momentul cnd erau la captul puterilor, barca eu
pe malul nisipos ascuns n obscuritate. Ei srir pe pmnt i se
grbir spre luminile care le vedeau n apropiere.
Pe platou, Duncan mbri cu privirea un spectacol
halucinant, al uzinei, scoas n eviden de luminile roietice ale
unui rnd de lmpi cu gaz. Partea din fund era format de
construciile neterminate ale uzinei de aluminiu. Chiar n faa
uzinei erau o mulime de muncitori i de oameni din localitate,
siluete nemicate i tcute. Apoi, la civa metri vzu barajul,
arc de beton cu arcade elegante.
Prin ecluzele deschise, un torent de ap, clocotind i aburind se
vedea n obscuritatea vii. Din vrful barajului, o cascad de
dou sute de metri se precipita puternic.

98
Dar mai nti de toate era acea crptur sinistr n masa gri a
barajului, acea mare bre de unde apa nea cu o for
demonic, smulgnd n drumul ei buci de ciment din ce n ce
mai numeroase.
Duncan alerga deja, grbit s ajung ct mai repede la patul
lui Murdoch, cnd deodat se opri chiar la timp pentru a vedea
catastrofa final.
Sub ochii si ngrozii, crptura din beton se lrgea ncetior,
ca lrgit de minile invizibile ale unui uria.
Blocuri de ciment fur aruncate n aer. Barajul oscil mai nti
ncetior, apoi se turti. Ca o jucrie din hrtie, structura n
ntregime se legn uor, se ls pe o parte, i se prbui n
sfrit n lac.
Dumnezeule! opti McKelvie. Parc ar fi sfritul lumii.
Un moment Duncan rmase nmrmurit, apoi, i fcu drum
prin mulime, alergnd spre uzin.
n spatele perdelelor din birourile administraiei, vzu
micndu-se umbre i lumini. Cu mna pe clana uii, avu un
fior, apoi se gndi ce ar fi fcut Murdoch dac rolurile ar fi
inversate, i mpinse ua.
n primul birou, personalitile Companiei erau adunate: Scott,
R. P. Simpson, avocatul Leggat, toi consilierii municipali din
Levenford i, n spatele unei mese, Cinstitul Joe. Cnd Duncan
intr, Joe ridic capul. Pentru o secund se fixar n ochi. Dun-
can citi n ochii lui Joe ruinea i nfrngerea nvinsului. El citi de
asemenea, teroarea dat de pierderea vieilor omeneti i de
pierderile suferite. Duncan trecu n camera cealalt. Btrnul
doctor din Strath Linton era aici.
Murdoch zcea sub o cuvertur aspr de culoare ntunecat.
Salteaua era plasat n centrul camerei. La captul acestui pat
improvizat, o vzu pe Jeanne, palid, cu trsturile mpietrite,
fr lacrimi. n partea cealalt, era un om destul de tnr n
haine de culoare nchis. Duncan bnui c este vorba de
doctorul Bailley, medicul Companiei. Se apropie n vrful
picioarelor. Faa btrnului medic, aa de colorat de obicei,
avea culoarea cretei. Nemicarea sa era impresionant.
nepenit, sub gt, i-a fost pus un sac mic de nisip.
Cnd Duncan se ntoarse spre doctorul Bailley, i spuse cu voce
nceat:
99
Eu sunt doctorul Stirling, din Edinburgh. Este... este vorba de
coloana vertebral?
Bailley, cu o fa ngrijorat, fcu un gest de resemnare, i
rspunse:
Pietrele au fracturat vertebrele cervicale. Pulpa este lovit,
de asemenea, mai are i cteva coaste rupte n plus. S-ar putea
spune c fiecare os a suferit cte ceva. M tem i de o
hemoragie intern.
Ce ai fcut?
Tot ce am putut. I-am pus sticle cu ap cald i l-am inut
nemicat. Este intransportabil. Mduva spinrii... m nelegei?
i mai murmur:
Ce se poate face altceva? Este pierdut.
Duncan tresri vznd c Murdoch deschide ochii.
O strlucire glumea i lumin i btrnul doctor opti cu efort:
Inutil, Stirling, s insiti, doctorul Bailley are dreptate. Sunt
terminat!
Nu vorbi aa, spuse Duncan.
Un muribund are dreptul s spun ce vrea!
Un suspin slt pieptul Jeannei. Ea ntoarse capul.
Haide, haide, Jeanne! Nici nu te-am vzut. Trebuie s fie
obscuritatea din camer. D-mi mna i nu mai plnge.
Duncan se aplec spre ea:
Jeanne, ordon el, las mna tatlui tu! Las-l, i-am zis i
las-ne singuri cu el.
Tnra fat se ridic i prsi camera cu un pas nesigur.
Duncan se aez imediat n genunchi n locul pe care ea tocmai
l prsise. Vocea i era aspra:
Murdoch, ce nseamn asta? Te pori ca o femeiuc? M
auzi?
Las-m, biatul meu, murmur slbit, Murdoch.
Nu o s te las deloc! Pentru Dumnezeu, ncearc s te miti.
Repede, cu degetele experte, el cercet coloana vertebral a
btrnului. Diagnosticul lui Bailley era din nenorocire corect.
Duncan examin nc o dat vertebrele sfrmate de la baza
craniului i, ntr-o secund, calcul ansele slabe care le mai
avea. Da, era intransportabil. O singur micare nendemnatic
i mduva spinrii poate scpa din vertebre. Ar fi fost sfritul
imediat.
100
Trebuie s lucreze imediat, aici, n acest birou, fr ajutorul
infirmierelor competente i fr resursele unei sli de operaii
moderne. De data aceasta, nu se putea baza pe tehnica
modern, ci pe priceperea omului.
Duncan se redres. Decizia lui era luat.
Vechile lui aspiraii i revenir n memorie.
i regsi ncrederea n el nsui i calitile lui de vindector.
Ca ntr-o cea se vzu aplecat peste btrnul medic,
repunndu-i cu delicatee la loc segmentele sfrmate,
aranjndu-i oasele i ndeprtndu-le de centrii nervoi ai
mduvii. Cu repeziciune, se ntoarse spre Bailley:
Ai un anestezic? ntreb el. Administreaz-l, te rog.
Se aplec din nou:
Vreau s risc tot ce este posibil, Murdoch.
Tcu un moment i adug cu o sinceritate brutal:
M ajui n aceast lupt sau m abandonezi?
Umbra unui surs trecu pe faa lui Murdoch, i Duncan auzi o
oapt:
Am spus ntotdeauna c nu te lai de mania de a omor
oameni. O s-i aduci aminte... cnd nu o s m mai scol deloc...
c am avut dreptate.

CAPITOLUL VI
Cinci sptmni mai trziu, un strlucitor soare de ianuarie
apru deasupra vrfurilor munilor i fcea s renasc viaa n
Strath Linton. Casele de piatr preau bine fixate pe pmnt, de
data asta. Singulare guri n pereii de paiant; cteva garduri
drmate, obloane n curs de reparaie i muncitorii ocupai s
repare drumurile, evocau teribila inundaie.
Se va face frumos, gndi paracliserul n faa grdinii sale.
Aspir cu plcere o gur de aer curat.
La captul strzii apru factorul Murray cu doi oameni, se
salutar, i pornir mai departe mpreun.
Mai nti, nu scoaser o vorb. Apoi, paracliserul rupse tcerea:
Am citit n Herald de astzi diminea, spuse el, c
prietenul nostru, Cinstitul Joe, a fost declarat falit. Factorul nu i-
a putut stpni satisfacia: S-a sfrit ct se poate de bine!
101
rspunse el. Dumnezeu s-i ajute pe cei care au investit bani n
afacerea lui.
Am spus totdeauna c acest baraj este blestemat, remarc
paracliserul. Totui, nu neg c un baraj construit de o societate
serioas, nu va fi folositor regiunii, cu condiia s nu alimenteze
o nou uzin de aluminiu. Astfel vom rezolva utilizarea practic
i meninerea peisajului natural. De fapt, factorule, s-a vorbit de
un astfel de proiect. Sir John Aigle i fiul lui, pastorul, i ali
civa sunt adunai, i noua societate va fi nfiinat la Saint-
Martin.
Nimic nu este imposibil! exclam factorul. Ei bine! este
adevrat ce se spune c totul se rezolv pentru cel care tie s
atepte.
i continuar drumul n tcere. n faa casei medicului, cei doi
oameni se oprir i privir cu tristee spre ferestre.
Factorul spuse n oapt:
Perdelele nu sunt nc trase, spuse el. Sracul Murdoch! Ce
ncercare pentru el!
Mai mult de o lun de cnd st n pat, spuse paracliserul cu
gravitate. Nu o s uit niciodat cnd l-au adus de la uzin fr
cunotin.
Se spune c de sptmni, el nici mcar nu a deschis ochii.
Nu i-a recptat cunotina. Este groaznic s te trti aa!
n curnd, i ajunse i institutorul, apoi domnioara Bell,
mbrcat cu pelerina sa roz pal. Ea se ducea s-i deschid
magazinul de mercerie. n cteva minute, un grup mic tcut, se
form n faa casei doctorului. El care a salvat atia oameni!
Este pcat s moar astfel.
Domnioara Bell ddu din cap cu tristee: oare nu este o
cruzime s i se prelungeasc atta agonia?
Ah, da! admise factorul. Era mai omenesc s-l lase s moar
n linite.
Noi nu suntem calificai pentru a judeca aceste lucruri,
factorule, murmur paracliserul. Doctorul Murdoch a fcut bine
la toi oamenii din Strath Linton. Dumnezeu l va chema la el la
ora care va vroi.
Primarul cltin din cap. Imediat micul grup se separ i
fiecare plec pe drumul lui.
n cas, o u se deschise.
102
Duncan iei din camera bolnavului. Nu era ras i cearcne de
oboseal se vedeau la ochi. El i petrecuse noaptea la capul lui
Murdoch. Jeanne a venit s-l schimbe. i aez braul pe zid i
i sprijini capul de el.
El fusese fericit, cnd la uzin, a izbutit s aeze la loc oasele
lezate, prezervnd astfel o scnteie de via! Dar dup aceea,
ce decepie cnd a constatat c bolnavul a czut ntr-o stare de
com din care numai moartea l mai putea scoate!
Se scurser deja cinci groaznice i interminabile sptmni de
cnd era la Linton. Nu s-a mai rentors nici mcar o singur dat
la Edinburgh. Aproape c nu-i mai aducea aminte de existena
lui anterioar, de munca de la Fundaie, de obligaiile i
speranele sale. Un singur gnd l obseda, s-l salveze pe Mur-
doch...
Deodat, n casa plin de tcere, se auzi soneria telefonului.
Duncan auzi paii nbuii ai Rettei ndreptndu-se spre telefon.
Ce este Retta? ntreb el. Un bolnav?
Nu, doctore. Era cineva care vorbea mereu. Dar am fcut
cum ai zis: i-am spus c nu v gsesc.
Foarte bine. Dac mai sun, spune-i acelai lucru.
n aceast diminea, Duncan i terminase circuitul de vizite n
vale. Era trecut de ora unu cnd se rentoarse la Linton. n faa
casei lui Murdoch, el remarc o main nchiriat. i permise un
surs ironic. tia chiar nainte de a intra n cas ce nsemna
aceast main.
O gsi pe Anna fumnd o igar n micul cabinet de consultaii.
Bun ziua, Anna, spuse calm. Credeam c i-am spus s nu
vii aici. Dup attea telegrame i convorbiri telefonice, credeam
c ai neles.
Ea i stinse cu violen igara n scrumier.
Ai ceva cu mine, replic ea, fiindc doresc s am o con-
vorbire pe fa cu dumneata?
Ridicnd din umeri, Duncan se ndrept spre micua farmacie,
dintr-un col al micuului cabinet, i se apuc s prepare
medicamentele dup reetele pe care le-a prescris n cursul
vizitelor de diminea. Acest spectacol o fcu pe Anna s-i
piard toat rbdarea.
Duncan, exclam ea, ai devenit complet nebun! S-i
sacrifici cariera pentru nite rani!
103
Poate! o ntrerupse el cu brutalitate, dar am sus un bolnav la
care in tot att ca la viaa mea!
L-am vzut. Mi-am luat libertatea s-l examinez n lipsa
dumitale. Pot s-i spun c i pierzi timpul.
El se mpletici ca i cum aceast sentin de moarte l-ar fi
privit personal.
n orice caz acesta este numai punctul dumitale de
vedere!...
Punctul de vedere este tiinific, clar. Acest srman btrn
este bun pentru cimitir. i dumneata nu ai s schimbi nimic.
Cu ce drept vorbeti aa?
Cu dreptul omului de tiin, i de asemeni, ca prietena
dumitale. Oh! tiu ce ai fcut. Dup ce ai refcut coloana
vertebral ai hrnit bolnavul artificial, l-ai vegheat zi i noapte.
Este extraordinar. Dar fr folos, fr niciun folos!
Eti dur, Anna!
n meseria mea, i a dumitale, nu se poate altfel. Ascult-m
Duncan, ncearc s vezi lucrurile aa cum sunt, mcar o dat.
Deja a fost o stupiditate din partea dumitale c ai uitat de dineul
cu membrii Comisiei. Dar absena dumitale de cinci sptmni
de la serviciu? i-ai lsat dumanii s ctige teren chiar nainte
de alegeri, pentru postul de director! Asta nu este dect o si-
nucidere! Am ncercat s le art partea emoional a gestului
dumitale. Acum, explicaiile nu mai servesc la nimic. Candidaii
au fost convocai pentru mine. Convocarea i-a fost adus i
acas, n apartamentul dumitale. Alegerile au loc mine dup-
amiaz, la orele 15,00.
El puse dopul la fiola pe care o inea n mn i i lipi o
etichet. ncetior, el puse fiola la loc, i se ntoarse spre tnra
femeie.
Voi ncerca, bineneles, s vin, rspunse el. Dar nu i pot
promite, cci, dac vin la Edinburgh, nu or s m mai lase s
plec. Voi fi prins n curs. Vreau s-i spun c am decis s-mi
ajut bolnavul. Cum ar fi fcut i Murdoch dac rolurile ar fi fost
inversate pn la capt!
Ea i muc buzele:
Pn la capt! Dar nu este nimic de fcut, Duncan! Cum,
dumneata, un patologist experimentat...
El se ntoarse brusc spre ea:
104
Sunt o mulime de lucruri, n medicin, pe care nu le
descoperim ntr-o eprubet. i unul din aceste lucruri este acela:
nu trebuie s abandonm un bolnav att timp ct mai este n
via.
Anna deveni dintr-o dat mai calm:
Este tot ce ai s-mi spui, Duncan? Dup toi aceti ani pe
care noi i-am petrecut mpreun?
El o privi fr s-o neleag.
Pentru ce ne rzboim noi mereu? repet ea. Aceasta ne face
numai ru!
Iat, sun straniu din gura dumitale!
Poate sunt o femeie ciudat. Crezi c sunt dur. i totui! Eu
am devenit slab chiar mai slab ca stupida Margaret nsi.
Ea cobor ochii, apoi i ridic din nou:
De multe ori, renunm la lucruri pe care le dorim mai mult.
Dar vine un timp... Este mult timp de cnd lucrm mpreun,
Duncan. Viaa ne-a lovit pe amndoi. Noi avem un scop comun,
noi suntem legai mpreun prin lucrri. Duncan, tot ce i se
ntmpl m afecteaz teribil... Am o mare prietenie pentru
dumneata. Nu putem s construim un viitor mpreun? Oh! tiu
c nu m pricep s vorbesc! Contezi aa de mult pentru mine,
Duncan. Oare nu contez deloc pentru dumneata?
El ntoarse capul i zise cu greutate:
Prietenia dumitale conteaz enorm pentru mine.
Ea rmase imobil un lung moment. Apoi se ridic. Faa i era
din nou calm, impasibil ca de obicei.
Ei bine, este inutil de a continua aceast conversaie. i
promit c nu voi aborda niciodat acest subiect. Dar vei veni
mine, este hotrt, nu este aa?
Poate voi veni...
Trebuie s vii! protest ea. Eti prea ambiios ca s lai s-i
scape ansa vieii.
La revedere, pe mine.
A doua zi, Duncan se scul cu nervii ncordai. Camera sa se
nvecina cu a doctorului Murdoch i, din obinuin ascult ce se
petrece n camera alturat. Era infirmiera din localitate care a
venit s-o schimbe pe Jeanne. Apsat de o stare de nelinite, el
sri din pat, se rase i se mbrc cu repeziciune. Apoi merse s-
i vad bolnavul. Infirmiera Gordon sttea la captul patului lui
105
Murdoch. Ea murmur:
Nu prea se simte bine n dimineaa aceasta, doctore. Cred
c este mai slbit ca de obicei.
Duncan palp pulsul lui Murdoch i proced la consultaia
obinuit. Din pcate infirmiera nu se nelase. Pe un caiet el
scrise instruciunile de urmat de infirmier, dup plecarea sa.
n buctrie, mnc n grab micul dejun. Apoi, se ndrept
spre garaj. n curnd, va pleca cu maina sa.
El tia foarte bine de ce voia s acioneze astfel. Era mpins de
o dorin disperat de a fugi, de el nsui, i de asemeni, s fug
de Murdoch.
Cnd s-a ntors n cas, Jeanne l ntmpin n vestibul,
proaspt i curat n rochia sa gri, n ciuda palorii i tristeei
care se citea n ochii si. Prezena lui Jeanne i provoca
totdeauna o strngere de inim. El tia acum c o iubea, o iubea
cu o dragoste adevrat, de nezdruncinat i puternic.
Dar nu putea s uite prietenia pe care ea o purta tnrului
Aigle.
De ce nu te odihneti deloc? ntreb el.
Nu sunt obosit, rspunse ea. M-am gndit ca astzi s lum
dejunul mai devreme.
Lui Duncan nu i era foame. Totui mnc o arip de pui. Apoi
Jeanne i ntinse o farfurie cu struguri.
Gust din ei, sunt foarte buni, sunt adui din serele de Sir
John Aigle.
Duncan ddu din cap. Acest nume detept n el un sentiment
vecin cu gelozia.
Sunt totui delicioi, relu ea.
Poate!... Ascultnd de un impuls interior, adug: Eu nu
vreau s-i fiu dator cu nimic.
El are numai intenii bune!
Ea ezit, apoi se hotr s continue:
El mi-a spus c va ncerca s gseasc un alt medic pentru
tata dac te vei decide s pleci.
Duncan o privi, stupefiat c i-a descoperit frmntarea din
sufletul lui.
Cu siguran c nu o s rmi mereu aici, relu ea. Au
rmas puine lucruri pe care mai poi s le faci pentru tatl
meu!
106
Totul era acum clar pentru Duncan.
Jeanne i-a redat libertatea. n momentul cnd acest gnd i
fcea loc n spiritul lui Duncan, Hamish btu la u i intr, cu
apca n mn.
i-am cobort valiza, doctore, spuse el. Doreti s o pun n
main imediat?
Las-o n vestibul un moment, Hamish, rspunse el. Duncan
tremur la gndul c, n cteva secunde i se va decide toat
viaa lui.
O privi pe Jeanne, i se simi cuprins de dorina stranie de a o
face s sufere.
Este amabil din partea dumitale, spuse el, de a pregti
banchetul de adio cu ajutorul familiei Aigle.
Jeanne i rspunse cu o voce tremurtoare:
Eu voiam numai s te ajut s soseti la Edinburgh la ora 15.
Eti foarte prevztoare! Bineneles, nu prea am fcut mare
lucru pentru tatl dumitale...
Ea murmur:
Eu i-am spus deja...
Duncan o ntrerupse cu brutalitate:
Cred c vrei s te debarasezi de mine! Ai dreptate. Nu te
dezaprob.
Nu nelegea ce sentiment l mpingea s se poarte aa urt.
Cu toate acestea niciodat nu a iubit-o pe Jeanne aa de mult ca
n acest moment. El urm:
Nu voi mai ntrzia mult, cci vd c prezena mea nu este
prea dorit. Acord-mi nc cinci minute i voi pleca.

n vestibul, i gsi paltonul i plria aezate pe valiz. Prin


geamul uii de la intrare, l vzu pe Hamish la volanul mainii.
Avea destul timp ca s plece, dac vroia s fie la Edinburgh la
ora dou i jumtate.
i imagina rentoarcerea sa n ora, sosirea sa la Fundaie.
Auzea frazele de bun venit ale prietenilor si, i imagina, de
asemenea, nemulumirea lui Overton. Anna avea dreptate: nu
trebuia s-l lase pe Overton s devin director.
Se decise s plece. Dar mai vroia, nainte de a pleca, s mai
arunce o privire bolnavului su.
Camera era ntunecoas, Murdoch era mereu culcat pe spate,
107
fr cunotin, de peste cinci sptmni. Dac mcar Duncan
ar fi putut s-i readuc cunotina lui Murdoch! Dar nu a reuit.
Trebuia s plece. i muribundul nu ar ti nimic...
Totui nu se hotr s ias din camer. Nu putea s-i ntoarc
ochii de la aceast fa acoperit de umbr. Poate mai era ceva
de fcut!
Duncan se gndi deodat la o ultim soluie disperat: puncia
creierului.
Dac nu ncerca nimic, moartea i era sigur.
El se pregti de operaie, ateptnd cu nerbdare sosirea
infirmierei. Ea intr fr zgomot n camer exact la ora
treisprezece i i spuse calm lui Duncan:
Domnioara Jeanne mi-a zis s v aduc aminte c este
timpul s plecai. Dac nu, vei ntrzia.
Da, cred c voi ntrzia, rspunse el. Domnioar Gordon, v
rog s-mi sterilizai instrumentele mele.
Ea i arunc o privire, apoi l privi pe Murdoch i, fr o vorb,
se apuc s sterilizeze instrumentele.
Cu ajutorul ei, Duncan l ntoarse pe Murdoch pe o parte. Apoi
frec baza craniului, nti cu alcool, apoi cu acid picrique.
Pata, de un verde galben, se vedea bine pe lividitatea pielii.
Duncan cercet ncetior, cu vrful degetelor, regiunea bolnav.
Cu grij, cu ajutorul indexului gsi punctul vital. Fr s mite
degetul, el lu cu mna liber trocartul. Acesta era un fel de
sering de unde ieea un ac, cu vrf strlucitor, cu care trebuia
s traverseze esutul pn la mduva spinrii. Cea mai mic
greeal era fatal, el o tia. Infirmiera Gordon o tia de
asemeni.
Ciupind pielea bolnavului ntre degetul mare i index, Duncan
nfipse trocartul cu un gest sec n carnea moale. Timp de un
minut ngrozitor, el scormoni, cutnd punctul de trecere. Nu o
s-l gseasc niciodat?
Deodat, nu i-a putut reine un strigt de uurare.
De data aceasta, nu mai avea niciun obstacol. Acul ptrunse cu
rapiditate. A gsit!
ncetior, ghid vrful acului n canal. Cu precauiuni
extraordinare, el mpinse acul din ce n ce. Deodat simi c
trocartul a strbtut membrana, i atinsese scopul! Cu o
micare rapid, trase inelul seringii. Instantaneu, lichidul
108
cerebro-spinal a fost aspirat.
Duncan nu ndrznea nc s se bucure.
Lichidul urc din ce n ce mai repede. i, deodat, auzi ieind
din pieptul lui Murdoch un suspin aproape imperceptibil, prima
manifestare de via de peste cinci sptmni!
Doctore Stirling, blbi infirmiera, ai auzit?
Duncan nu rspunse. Buzele i erau uscate de tensiune. El privi
acul fix. Cteva picturi mai aprur nc, apoi nimic.
Repede, scoase acul, lipi o bucic de leucoplast pe
neptur, i l culc pe Murdoch pe spate. Atept ca infirmiera
s-i pun dou perne sub capul bolnavului, apoi inu sub nasul
lui Murdoch un flacon de sruri de amoniac. Acest stimulator nu
produse niciun efect.
Duncan ncerc s nu cad prad disperrii...
Aps puternic cu degetele pe fruntea lui Murdoch, deasupra
nervilor oculari.
De multe ori el a folosit acest mijloc pentru a face s-i revin
bolnavii aflai nc sub influena anestezicelor. Timp de nc un
minut, nimic nu se produse. Apoi, sub presiunea accentuat a
degetelor, apru miracolul: Murdoch deschise ncetior ochii!
Era ca o nviere. Punndu-i o mn la gur, infiermiera i
nbui un strigt. Btrnul om l auzi.
Ce este? Ce s-a ntmplat? ntreb el cu o voce slab.
Duncan se aplec spre el:
Nimic, spuse el. Stai calm.
Murdoch i ntoarse ncet capul i privirea spre Duncan.
Deci eti mereu aici, mormi el.
Duncan trebui s se stpneasc ca s nu urle de bucurie.
Cred c m-am odihnit destul, relu Murdoch. Deschide
obloanele i geamurile i las-m s vd lumina zilei.
Duncan se repezi spre fereastr, i infirmiera pentru a nu fi mai
prejos, i aduse o ceac cu lapte.
Ce butur este asta? ntreb bolnavul. Cred c ai putea s-
mi dai o ceac mare de ceai tare!
Da, da, bineneles, rspunse ea. V voi aduce-o imediat.
Duncan folosindu-se de acest pretext prsi camera. Nu putea
suporta aceast fericire. l salvase pe Murdoch, btrnul su
prieten!
Pe palier, se opri un moment pentru a-i recpta sngele rece
109
nainte de a cobor scrile.
Jeanne! strig el. Tatl dumitale este mai bine! Jeanne!
Jeanne!
El crezu c tnra fat este n grdin i iei afar n cma.
Ea nu era n grdin.
Dar, n faa casei, era obinuitul grup, care se ntlnea n acest
loc n toate dup-amiezele: paracliserul, factorul, fermierul Blair
i o duzin de alte persoane.
Toate feele se ntoarser spre Duncan.
Murdoch a murit? strig paracliserul cu o voce tremurnd.
Bineneles c nu, rspunse Duncan. Din contra, este salvat!
l privir n tcere timp de cteva clipe.
Vrei s spunei, doctore, c el este cu adevrat salvat?
ntreb nc o dat paracliserul.
Da, salvat! repet Duncan. A ieit din com, acum un minut.
A vorbit. Chiar a cerut un ceai tare!
Se auzir strigte de bucurie.
naintnd, paracliserul lu mna lui Duncan i o strnse din
toate forele. Apoi se ntoarse spre unul din nsoitori:
Robert, spuse el, alearg s anuni aceast veste bun,
spune-i lui Hamish s sune clopotele. Alearg, biatul meu,
alearg!
Duncan intr alergnd n cas. n momentul cnd trecu pragul
uii, clopotele ncepur s sune anunnd vestea cea bun
satului i ntregii vi.
Jeanne! strig el nc o dat traversnd vestibulul. Jeanne!
Jeanne!
Ea iei din camera tatlui ei i nchise ua, cu faa strlucind de
fericire.
Duncan se repezi spre ea.
Dar, nainte de a o putea ajunge, ea i pierdu cunotina.

Urmtoarele dousprezece zile care urmar au adus mari


schimbri n casa doctorului Murdoch. Ferestrele i uile erau
deschise mari soarelui unei primveri precoce.
Puiorii se ngrmdeau lng cloti n curtea din spatele casei;
grdina era mpodobit cu o diversitate de culori verzi, i vocea
puternic a Rettei cntnd un rondel galic, se auzea din
spltorie.
110
n buctrie, Jeanne prepara cu pricepere dulceuri. Lui
Murdoch i plcea la nebunie dulceaa fcut n cas.
Jeanne se ocupa s taie portocalele n felii i s le arunce, bine
mbibate n zahr, n vasul de aram.
Expresia feei i era nc serioas, dar se putea citi pe ea o
linite sufleteasc.
Deodat, cineva btu la u. Mai nti, a crezut c este tatl
su care btea n podea.
Acum Murdoch era n plin convalescen i el semnaliza n
acest fel n cazul c ar dori ceva de la fiica sa.
Dar nu era Murdoch, ci un vizitator la ua de la intrare.
Jeanne s-a grbit s deschid fr mcar s-i scoat orul i
se gsi fa n fa cu tnrul Alex Aigle.
Alex! exclam ea. Te-ai rentors!
Bun ziua Jeanne! Am sosit chiar n dimineaa aceasta. Am
aflat necazurile prin care ai trecut i m-am grbit ct am putut
dar credeam c nu voi mai ajunge.
Ce bine ari, Alex! Eti bronzat bine. Se pare c i-a priit
viaa n America.
El o privi cu un aer ngrijorat.
Nu pot s spun acelai lucru de dumneata, Jeanne. Ai slbit
i eti palid, dar mai frumoas ca niciodat.
M simt foarte bine. Ce ai fi zis dac m vedeai acum
cincisprezece zile! Dar... dulceurile mele se vor arde dac nu le
supraveghez. Urc s-l vezi pe tata. M vei gsi n buctrie
cnd cobori.
n timp ce Alex urca scrile dou cte dou, ea se ntoarse la
dulceurile ei.
Din timp n timp ea auzea vocile celor doi brbai. Dup
aproape jumtate de or, el cobor.
Tatl dumitale este grozav! spuse el. Nu a fi crezut c l
gsesc aa de bine!
Se aez aproape de mas i o observ pe Jeanne, ocupat s
amestece n vasul cu dulcea.
Mi se pare c-i datorai mult doctorului Stirling, relu el.
Desigur, rspunse ea cu o voce calm.
Dac am neles bine, urm el cu vdit dificultate, Stirling
este aici de mult timp i pentru a spune adevrul el a salvat
viaa tatlui dumitale, renunnd la postul de director al
111
Fundaiei Wallace, la Edinburgh, care era pe punctul de a-l
obine. Apropo, cine a fost numit n locul lui?
Habar nu am. Dar crede-m c doctorul Stirling a fcut acest
sacrificiu fr s i-o cer eu.
Este un tip grozav. Dar cam bizar, nu-i aa?
Nu suntem toi un pic, Alex?
Cnd pleac?
n curnd, cred... i dai seama, c el tie c tata nu va mai
putea profesa niciodat cu adevrat i el ateapt ca noi s
hotrm ce vom face pe viitor.
Aigle se ridic i se apropie de ea:
Jeanne, las-m s iau eu aceast hotrre pentru voi. Din
cauza aceasta m-am grbit s vin s te vd. Las-m s am
grij de tatl dumitale i de dumneata. Ia-m de so, Jeanne.
Cred c tii, i-am spus de mii de ori: te iubesc!
Ea rmase nemicat un aa de lung moment c a crezut c a
convins-o.
Dar ea cltin din cap. Pentru ea, Alex nu era dect un tnr
brbat, prea tnr pentru ea, sigur inteligent, dar fr
originalitate, fr o personalitate adevrat.
mi pare ru, Alex, rspunse ea. Am mult prietenie pentru
dumneata. Dumneata i tatl dumitale ai fost foarte buni cu
noi! Dac te-a putea iubi aa cum merii! Dar nu te iubesc n
felul acesta, Alex. Este mai bine ca s tii. Sunt dezolat, dragul
meu Alex. Ea vzu disperarea care se aternu pe obrazul
vizitatorului. Dar ea nu se putu mpiedica s nu gndeasc c
acest tnr, pentru care de altfel, nu avea dect prietenie, se va
consola n curnd.
Curaj Alex! spuse ea. O s rdem mpreun de aceast
chestie, ase sptmni.
ase ani mi pare mai probabil, rspunse el.
El rmase nc cteva minute. Apoi strnse mna lui Jeanne i
plec cu repeziciune dup un ultim surs stnjenit.
Cteva momente mai trziu, ua se deschise din nou, Jeanne
ridic ochii. De data asta era Duncan, ntors din circuitul vizitelor
cotidiene.
El o privi pe Jeanne i i zise:
L-am vzut plecnd pe tnrul Aigle. Dup viteza cu care
mergea m-am gndit c i s-au deschis porile raiului.
112
Ea roi pn la rdcina prului la gndul c el a interpretat
greit graba cu care adoratorul gonit a plecat, i nu a putut s
articuleze un cuvnt.
Duncan i arunc din nou o privire, de data asta sigur c a
ghicit bine.
Sunt cteva lucruri de care a vrea s-i vorbesc, relu el.
Este n legtur cu bolnavii. Dac aceasta nu-l supr pe tatl
dumitale i dac o dorete, a fi fericit s m ocup de ei. Voi
face toate consultaiile, bineneles, i tatl dumitale m poate
ajuta cu sfaturile sale. Ct despre bani, aceast chestiune nu
are mult importan pentru mine. Tot ce mi va propune mi va
conveni.
Ea era prea surprins pentru a rspunde. Ea gndea: Nu-i d
seama ct l iubesc...
Ea nu se simi bine, cuprins de un sentiment de culpabilitate.
Fr noi, spuse ea n sfrit, ai fost la Edinburgh pe drumul
celebritii. Din cauza noastr ai pierdut acel post de la Fundaia
Wallace. i acum, ne propui s ne ajui, de mil!
Te neli n ntregime. Chiar ieri, nc odat, Comisia mi-a
oferit postul de director i l-am refuzat.
El scoase o scrisoare din buzunar i i-o ntinse.
Era o scrisoare oficial. I se oferea cu adevrat din nou postul
de director al Fundaiei.
Ea murmur:
Dar atunci, aceti oameni tiu pentru ce ai rmas aici! Oh!
Este minunat!
El relu scrisoarea i o arunc n foc.
Este poate extraordinar, spuse el cu calm. Dar nu pentru
mine.
Duncan, ce vrei s spui?
Ai spus c aceste ultime sptmni au ruinat viitorul meu.
Este fals. Din contr, ele mi-au artat drumul care trebuie s-l
urmez. De la absolvire, cu excepia lunii care am petrecut-o aici
acum doi ani, am fost mereu dezorientat. Avansam ntr-un tunel
ntunecos, mpins de o ambiie care nu era a mea. Am fost prins
n curs. Am fost infidel mie nsumi. Am vrut s fac ca alii. Tatl
dumitale avea n ntregime dreptate, Jeanne. Ce nevoie am eu
de acele eprubete, de acele spectroscopii, de acele
electrocardiograme, de acele galvanometre i de tot restul? Oh,
113
bineneles, aceste lucruri au utilitatea lor, cu toate c, cte o
dat, sunt exagerate. Dar locul meu nu este lng ele. Eu nu
sunt fcut pentru ele. Eu vreau s ngrijesc oamenii i tiu c
sunt dotat pentru a-i vindeca. Vreau s intru n casele lor i s le
alin suferinele. Ct despre Strath Linton, mi place aceast
localitate i aceast regiune. Aici sunt foarte muli oameni de
treab, aici m simt bine cu ei. i mi place foarte mult viaa n
aer liber. Orenii pot s-i pstreze oraele lor. Eu, tot ce iubesc
se afl aici.
Deci eti hotrt s rmi?
Da. i lund aceast decizie, mi pltesc o alt datorie. Dac
eu m retrag, postul de director al Fundaiei va fi oferit lui Anna.
Da, cu toate c este femeie, a recunoscut valoarea i
capacitatea sa. Va fi o mare binefacere pentru fundaie i pentru
ea nsi. Astfel c voi putea dansa la cstoria dumitale.
Imbecil ce sunt, am uitat s te felicit! Alex este un biat foarte
simpatic. Cnd vei fi lady Aigle, nici nu o s binevoieti s-i
arunci privirea asupra modestului doctor al vii.
i se pregti s prseasc camera.
Eu nu m voi cstori niciodat cu Alex Aigle, niciodat,
niciodat! spuse Jeanne cu un hohot de plns.
Duncan se opri.
Pentru ce?
Pentru c iubesc pe altul, rspunse ea ntorcndu-i spatele.
Un moment, Duncan rmase nemicat. Apoi, ncetior, se
apropie de ea cu pas nesigur.
Jeanne, nu vrei s... nu vrei s spui... c acel altul... sunt eu?
Ea se ntoarse spre el, cu obrajii plini de lacrimi.
Eu te iubesc din acea zi ndeprtat cnd te-am vzut
pentru prima oar, sub ploaie.
Jeanne, exclam el.
O lu n brae.
Credeam c nu am nici cea mai mic ans, murmur el. De
luni i de luni de zile, eu te iubesc... de cnd m-am neles pe
mine nsumi.
Ea ridic capul spre el... Dar n acel moment mai multe lovituri
nerbdtoare se auzir din plafon.
Este tata, murmur Jeanne. Haide s-i anunm aceast
noutate.
114
Un an mai trziu, ntr-o frumoas dup-amiaz de iunie, era o
agitaie neobinuit n jurul casei doctorului Murdoch.
Ferestrele strlucitoare aveau perdele noi, florile de geranium
roii strluceau n faa porii de intrare. Iar n cas plutea
mirosul delicat i ademenitor al prjiturilor coapte la cuptor, de
fripturi i tarte cu coacze.
n grdin, dou persoane, aezate n colul peronului n fotolii
confortabile orientate n aa fel ca s cuprind cu vederea
strada mare, preau perfect calme i n largul lor.
Una din ele era Murdoch, mbrcat cu grij, cu prul complet
alb acum, dar cu faa proaspt i bronzat. Femeia, sever i
dreapt, ntr-o frumoas rochie neagr, plrie pe cap i cu
umbrela alturi de ea, cu trsturile destinse ntr-un surs, era
Martha n persoan, mama lui Duncan.
Imobil, ea contempla minunatul peisaj, munii, valea, rul i
satul. Ea ncerc s-i ascund nervozitatea.
M gndeam, c este o zi frumoas pentru un botez.
Btrnul doctor avusese deja plcerea s-o contrazic.
O s plou nainte de a se lsa seara, spuse el.
Nu, nu o s plou deloc! ripost ea. Nu n ziua botezului
nepotului meu.
Nepotul dumitale! Nu am niciun drept n aceast problem?
Nu vezi c acest nc mi seamn leit?
Dumnezeu s ne apere! exclam ea. Las-mi mie pe primul
nscut al fiului meu. Acesta este un bieel frumos. Chiar ochii
au aceeai culoare cu ai mei i are nasul Stirlingilor.
Murdoch era s se sufoce de furie:
Inutil s ncerci s-mi impui ce vrei! Eu nu m sperii deloc.
Eu nu sunt ca srmanul dumitale Duncan pe care l-ai ndeprtat
atia ani.
Este o poveste veche, rspunse ea cu o expresie blnd. El
nu m-a ascultat, cred c tii.
Nu a avut dreptate?
Ea ddu din cap cu ncpnare:
El putea s fac mai mult dac mi asculta sfaturile. Dar n
prezent, sunt dispus s-l iert. M-am decis chiar n dimineaa
asta pentru dragostea ce-i port noului nscut. Pot s fac mai
mult?
115
Ce femeie bun! exclam Murdoch izbucnind n rs, eti cu
adevrat generoas! Dac a fi fost Duncan, i-a fi zis s te
ntorci de unde ai venit. i cnd o vedea c eti aici, nu este
sigur c nu o s-o fac.
Acest dialog nu ncet pn cnd Marele Tom, mbrcat cu o
hain mult prea larg pentru umerii si slbii, sosi din plimbare
n grdin.
Martha i privi soul:
Tu tii foarte bine c nu trebuie s bei astzi, spuse ea cu
severitate. Nicio pictur!
Marele Tom i agita cu mndrie lanul de aur la care era ataat
un ceas nou de aur bgat n buzunarul vestei sale.
Duncan nu a uitat niciodat c tatl lui i-a dat ceasul su cnd,
cu muli ani nainte, el a nceput marea aventur i primul cadou
pe care l-a fcut tatlui su a fost un ceas de aur.
Nimic altceva dect ap, promise Marele Tom.
i puin ampanie, interveni Murdoch. Noi doi o s golim o
sticl, Tom. Ai s vezi, este puin mai tare ca berea.
Un zgomot de pai ntrerupse conversaia.
Jeanne apru, surztoare, purtnd bebeluul mbrcat n
haina lung pentru botez.
Ei bine, cu adevrat! spuse btrna femeie cu un surs
mndru. Este un bebe extraordinar!
Acesta este poate singurul lucru cu care noi suntem de
acord, murmur Marele Tom cu jumtate de voce.
Primii doi invitai sosir cu un pas lene.
Erau primarul i paracliserul, amndoi mbrcai n haine de
srbtoare. n spatele lor vzur pe factor, Miss Bell, familia
McKelvie, Reid i pastorul. n curnd, grdina se umplu de lume.
Primarul se apuc s tueasc pentru a rupe tcerea.
Pctoas tuse avei, domnule primar, remarc Murdoch. O
s v fac o mic reet.
Nu v deranjai, rspunse ncurcat primarul. Dup
ceremonie voi merge la doctor.
Ce! url Murdoch. Unde este acel faimos doctor? Nu poate
s fie aici nici n ziua botezului fiului su?
Are o zi foarte ncrcat astzi, interveni Jeanne.
n acel moment, auzir zgomotul unui motor, i maina lui
Duncan se opri n faa porii. Tnrul medic, urmat de Hamish,
116
cobor, i faa i se destinse la vederea invitailor si, a soiei sale
i a copilului su. ntr-un singur an, munca l-a transformat.
Trsturile sale exprimau acum o omenie i o buntate
profund. Aerul curat i-a bronzat faa acum strlucind de
sntate. Chiar i corpul, era muschiulos, i puternic.
Duncan se apropie i surdea cu calm invitailor si, cu acel
surs fericit, de om care i-a gsit drumul. El nu vzu pe maic-
sa cci, apucat deodat de team, ea s-a ascuns n spatele
altor persoane prezente.
mi pare ru c am ntrziat, spuse el. O apendicit urgent
la Rossdhn. Am fost oprit n drum.
El ntinse Jeannei o telegram deschis.
Ea citi cu voce tare :
ASTZI SUNT CU SUFLETUL ALTURI DE VOI. DUMNEATA AI
AVUT DREPTATE. MBRIEAZ PE BEBE DIN PARTEA FOSILEI
SALE DE MTU. URRI DE BINE JEANNEI I O STRNGERE DE
MN PENTRU DUMNEATA NSUI DE LA DIRECTOAREA FOARTE
OBOSIT A FUNDAIEI WALLACE... ANNA GEISLER.
Duncan i Jeanne schimbar o privire de perfect nelegere.
Apoi Jeanne spuse ncetior:
Mai este cineva pe care tu nu l-ai vzut.
ntorcndu-se, ea apuc mna Marthei i o mpinse nainte.
Mam! exclam Duncan.
Timp de un moment, mama i fiul rmaser fa n fa. Apoi
Martha ntoarse capul ruinat.
M-am gndit c trebuie s vin, spuse ea. Nu mi-am desfcut
nc bagajele i, dac nu vrei s rmn, m ntorc acas.
Murdoch i sufl nasul, poate pentru a-i ascunde emoia.
Apoi, cu tact, apuc braul Marelui Tom i l antren mpreun cu
ceilali invitai n interiorul casei.
Duncan rmase singur cu mama sa i Jeanne.
Vreau s-i spun, relu btrna femeie, cu voce tremurtoare,
c sunt fericit c eti fericit i iubit de soia ta i de toi.
Duncan naint i o lu n brae.
Mam, suntem cu toii fericii c eti cu noi!
Martha, reinndu-i lacrimile, ncerc s spun nc ceva, dar
a fost incapabil. i, pentru prima oar de mai muli ani, ea
ncepu s plng.
Dragul meu copil, poate am avut dreptate amndoi,
117
murmur ea tergndu-i ochii. Pot s-mi duc nepotul?
Duncan o mbri, cu inima plin de bucurie. Apoi,
nconjurnd cu un bra umerii mamei sale i cu cellalt talia
soiei sale, le conduse n cas.

SFRIT

118

S-ar putea să vă placă și