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Ciudades Histricas y Turismo Sostenible

Miguel ngel Troitio Vinuesa

La explicacin de las relaciones entre ciudades histricas y turismo requiere de una visin
innovadora que afronte los desafos culturales, medioambientales y funcionales que el uso
responsable del patrimonio cultural y la presin del turismo plantean. En la recuperacin
integrada de las ciudades histricas, el turismo ofrece oportunidades pero tambin nos enfrentan
a nuevos problemas.

El xito de una ciudad histrica depende tanto de la coordinacin de polticas sectoriales con
implicacin urbana como de la formulacin explcita de polticas tursticas. La sostenibilidad
va unida a un importante desafo: aprovechar las oportunidades que ofrece el turismo y
lograr su insercin equilibrada en el tejido urbano, en la economa y en la sociedad.

I. Dinmica urbana y transversalidad del turismo.


Las ciudades histricas se encuentran cada da mas asociadas al turismo. La sostenibilidad est
relaciona con el logro de modelos tursticos respetuosos con el patrimonio cultural as como
preocupados por las nuevas demandas de accesibilidad y movilidad La realidad de las ciudades
histricas es muy heterognea, mientras en unos pocos casos, Toledo, Santiago de Compostela o
la Alhambra de Granada y, en menor medida, Salamanca, El Escorial o Segovia, ya se enfrentan
a importantes problemas de saturacin y congestin, en otro buen nmero de ciudades existen
posibilidades para incrementar el nmero de visitantes.

El turismo, sea de motivacin cultural profunda o superficial, se est convirtiendo en una


actividad de masas, siendo un protagonista fundamental de la vida y tambin de la recuperacin
urbanstica de importantes conjuntos histricos (Calle, 2002). Las relaciones entre urbanismo y
funcionalidad turstica son bien evidentes, aunque, tal como ha ocurrido en el entorno de la
Alhambra de Granada, no siempre se han entendido de forma correcta (Troitio, 2000; Brandis;
Del Ro, 2000).

El turismo es tan importante y, ante sus mltiples implicaciones, no puede caminar a su libre
albedro (Borg; Gotti, 1995). Para dar respuesta a una demanda creciente es necesario

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organizar bien nuestras ciudades en trminos urbansticos, de medio ambiente, de oferta cultural,
de rutas e itinerarios y de equipamientos e infraestructuras tursticas.

El turismo constituye un pilar importante de la economa, habiendo contribuido tambin a la


puesta en marcha de importantes procesos de recuperacin urbana. El turista es un gran
consumidor de bienes y servicios, su presencia dinamiza los diversos sectores de la vida de la
ciudad, genera riqueza y empleo. En primer lugar, potencia el desarrollo de las ramas de
actividad que cubren directamente las necesidades de consumo de los visitantes (hostelera,
restauracin, comercio y servicios de ocio y recreo) e impulsa el desarrollo de otros sectores de
actividad, al tener un importante efecto multiplicador (Martn, 1998). Adems de incrementar la
renta de la poblacin local, tambin genera un aumento, aunque difcilmente cuantificable, de los
ingresos de las corporaciones locales. Tambin tiene su lado oscuro, cuando la ciudad depende
en exceso de esta actividad se expone a serios peligros, puesto que una disminucin de la
afluencia de visitantes o del gasto turstico puede provocar una aguda crisis en el sistema
productivo local.

La funcin turstica tambin induce procesos de revalorizacin de recursos locales y propicia la


aparicin de una oferta cultural diversificada, de la que se pueden beneficiar tanto los turistas
como los residentes. Adems ayuda a conservar el patrimonio arquitectnico (Vadillo, 2001),
dando un nuevo uso a edificios histricos o promoviendo el inters por invertir en la mejora de la
imagen de la ciudad.

En general, existe una estrecha relacin entre el esfuerzo en la conservacin y una mayor
afluencia turstica, siendo ms que evidente en ciudades como Santiago de Compostela, Gerona,
Salamanca o Cuenca. La revalorizacin y utilizacin turstica del patrimonio histrico
requiere, sin embargo, integrarlo dentro de un proyecto cultural donde se inviertan, en
alguna medida, las reglas del mercado: la oferta prime sobre la demanda (Moser, 1994).

II. La ciudad histrica: de patrimonio cultural a recurso turstico.

El reforzamiento simblico de los centros histricos, en cuanto memoria colectiva de nuestra


sociedad, y la presencia de hitos arquitectnicos o musesticos les ha convertido en potentes y
diversificados focos de atraccin. Algunas ciudades histricas reciben millones de visitantes
(Toledo, Santiago de Compostela, Granada, Crdoba, Venecia, Florencia, Pisa, Praga,
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Amsterdam, etc.) y el patrimonio cultural empieza a verse como una fuente de ingresos y no
slo de gasto (Calle; Garca, 1998).

Una estrategia verdaderamente innovadora de la conservacin y gestin del patrimonio cultural


debe apostar por una adecuacin respetuosa para el uso turstico. Las ciudades histricas
tendrn que dotarse de infraestructuras y equipamientos adecuados para acoger al turismo de
masas.

El desarrollo turstico requiere de importantes inversiones, pblicas y privadas, pues un flujo


excesivo de turistas, si la ciudad no est preparada, puede producir efectos negativos como
contaminacin, congestin del trfico o banalizacin social, econmica y cultural de la
comunidad de acogida (Brandis; Del Rio, 1998).

Por lo general, slo una pequea parte del patrimonio cultural de las ciudades histricas est
preparado para la visita pblica. As, en Granada de 62 monumentos con categora de BIC.: 17
estn total o parcialmente acondicionados para la visita pblica, en 16 la visita pblica es
secundaria a la funcin principal y en 29 no son posibles visitas de ningn tipo (Troitio; Calle;
Garca, 2001). Algo similar ocurre en Salamanca, Valladolid, Teruel o Crdoba.

El turismo aporta recursos para mejorar el paisaje urbano y para renovar las infraestructuras y los
equipamientos culturales. En este sentido, slo sealar que en la ciudad de Cuenca, se lograron
20 millones de euros de los fondos FEDER, para preparar la ciudad como destino turstico y
contribuir a resolver sus problemas de accesibilidad y movilidad, algo que no est resultando
nada fcil conseguir. Las ciudades histricas, por una inadecuada preparacin, han
desaprovechado, con frecuencia, las posibilidades urbansticas y funcionales que el turismo
les ha brindado.

III. Capacidad de acogida y gestin de los flujos de visitantes.

Para evitar los efectos negativos del turismo en el patrimonio cultural, sobre los que han llamado
la atencin ICOMOS, el Consejo de Europa, La Unin Europea o la UNESCO, hay que asumir
algo fundamental: la capacidad de acogida de las ciudades y conjuntos monumentales es
limitada y el nmero de visitantes no puede seguir creciendo de forma indefinida.

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El desmedido incremento del nmero de visitantes, entre los que tienen un fuerte protagonismo
los excursionistas, aparece como una amenaza creciente para conjuntos monumentales que no
siempre estn preparados para esta funcin, exigiendo la puesta a punto de una planificacin
ms precisa y de una gestin adaptada a su capacidad de acogida (Garca, 2000).

Hay cuatro dimensiones de la capacidad de acogida que deben manejarse de forma combinada y
complementaria: la capacidad de acogida fsica, a partir de cuya superacin el medio ambiente
y los recursos culturales se ven afectados negativamente; la capacidad de acogida econmica,
una vez desbordada los equilibrios funcionales empiezan a resentirse; la capacidad de acogida
social cuando, ante un nmero de visitantes excesivo, los residentes perciben el turismo como
invasin; la capacidad de acogida cultural cuando, por la presin excesiva o por estrategias de
comercializacin y gestin incorrectas, la cultura local se banaliza y pierde identidad.

En Espaa, el conjunto de la Alhambra, con 2.300.000 visitantes al ao, se encuentra prximo al


lmite de su capacidad de acogida (Garca, 2001). En los Palacios Nazares, el hito de referencia
simblica del conjunto monumental, con una capacidad de acogida estimada, hasta 1998, en 444
visitantes cada media hora, la presin real, por el efecto acumulacin en situaciones de
saturacin, poda situarse en 800 personas. Para superar este problema, en 1999 se redujo a 350
el nmero de visitantes cada media hora y en otoo del 2002, en el marco de una nueva
reorganizacin de la visita pblica, se ha reducido a 300. Tambin en ciudades como Santiago de
Compostela, Segovia, Toledo, Salamanca, vila, El Escorial o la mezquita de Crdoba, se
plantean puntualmente situaciones de saturacin.

El estudio de la afluencia y perfil de los visitantes de las ciudades, as como del uso que los
turistas hacen de la ciudad (Troitio; Calle; Garca, 2002), junto con la fijacin de lmites de
tolerancia, acordes con la capacidad de acogida, son temas clave para impulsar estrategias de
turismo sostenible.

IV. Estrategias Urbanas Innovadoras para un Turismo Sostenible.

Las ciudades histricas caminan, aunque con lentitud, en la bsqueda de modelos tursticos mas
sostenibles. La conexin entre planificacin urbanstica y planificacin turstica es fundamental
para impulsar estrategias urbanas sostenibles, siendo cuestiones relevantes:

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Primera. Superar lecturas monumentalistas del patrimonio cultural y apostar por visiones mas
urbansticas, que permitan poner en valor recursos ahora infrautilizados.

Segunda. Preparar bien la ciudad de los ciudadanos, mas all de las exigencias del turismo, pues
una ciudad acogedora para sus habitantes tambin lo ser para sus visitantes.

Tercera. Apostar por estrategias de multifuncionalidad donde se complementen residencia,


comercio, turismo, artesana, administracin, cultura, etc. . Una sobreoferta de equipamientos
culturales o de infraestructuras tursticas puede determinar que un centro histrico se
adentre en modelos de funcionalidad insostenibles.

Cuarta. Preservar las imgenes y los paisajes estrechamente unidos a la simbologa de cada
ciudad como destino turstico. Estas imgenes son las que sitan las ciudades en el imaginario
colectivo de los actuales y de los futuros visitantes.

Quinta. Impulsar polticas activas de recuperacin del patrimonio cultural, acondicionndolo


para dar respuesta a las demandas y necesidades tursticas. Tener patrimonio es importante,
pero no es suficiente para ser un destino turstico de calidad.

Sexta. Impulsar planes estratgicos de ciudad, donde se asigne al turismo el papel que la
sociedad local desea que realmente tenga, dotndose de herramientas adecuadas para su gestin
(drsenas de autobuses, aparcamientos, centros de recepcin de visitantes, centros de
interpretacin urbana, etc.).

Sptima. Tender puentes reales de comunicacin entre las polticas urbansticas, las tursticas y
las de patrimonio cultural.

Para configurar destinos tursticos sostenibles se necesitan infraestructuras de gestin de


nuevo cuo, consorcios, centros de gestin urbana, etc., asumiendo que una verdadera
estrategia turstica slo es posible desde el liderazgo institucional, la concertacin
empresarial y la participacin social. Los Planes de Excelencia y de Dinamizacin Turstica,
en el marco del Plan Integral de Calidad del Turismo Espaol 2000-2006 y del Plan de Impulso
del Turismo Cultural e Idiomtico (2002), ofrecen la oportunidad de avanzar en la direccin
indicada.

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La reutilizacin turstica del patrimonio cultural brinda oportunidades nuevas para la
recuperacin urbana, pero hay que ser conscientes que el patrimonio es un recurso frgil y
no renovable. Las administraciones locales tienen asumir un papel protagonista y
comprometerse con la formulacin y en la gestin de estrategias sostenibles. A partir de una
interpretacin innovadora de las relaciones entre patrimonio cultural, urbanismo y turismo es
posible establecer lneas de actuacin que, adecuadas a las distintas realidades, ayuden a afrontar
los problemas planteados y a disear estrategias tursticas sostenibles. El turismo tiene un
destacado protagonismo en las ciudades histricas y ello plantea un importante desafo:
superar la fase promocional de la gestin turstica y afrontar el reto de ordenarlo
urbansticamente y utilizarlo como instrumento de dinamizacin funcional.

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