Sunteți pe pagina 1din 12

5

*
n mahalaua Trgovitei, vestea c Vod se va milui i de

ceretori era deja srbtorit de vreo dou zile. Botgros,


starostele calicilor, pe jumtate beat, i privea cu dispre
suveran supuii din capul unei mese negeluite, ncrcat cu
oale cu vin i mizerii adunate de-a lungul timpului. Lng el,
Vulpe i Iatot, doi ceretori cu trupuri puternice, vegheau ca
niciun ru s nu se abat asupra cpitanului lor. Cei trei erau
recunoscui de ctre ceilali calici ca efi i la ei se strngeau seara
jumtate din banii adunai peste zi, din mila Trgovitenilor.
Puini oameni cinstii bnuiau organizarea strict dup care
i duceau zilele ceretorii. i mai puini erau cei care i-ar fi
nchipuit ce averi au strns n cocioabele lor mai-marii
zdrenroilor ce se milogeau pe strzi, n fiecare zi. Cei mai
muli bani erau pltii de iscoadele turceti, care, astfel, nu mai
erau nevoite s se expun pericolului de a fi prini i pedepsii. i
nimeni nu-i bnuia pe calici de trdare. Nimeni, n afar de noul
voievod...
B, amrilor! grohi urt Botgros, duminica viitoare
mergem cu toii la palat! S bgai n traiste ce ne-o da Drculea
i s utii cte-un potir sau ce v-o mai pica n mna. Are de unde
s dea, c de-aia e Vod, nu?
M-am gndit ce-o s fac, rosti cu un zmbet erpesc o
strpitur de om, mic, slbnog i fr dini n gur. Dup ce se
termin ospul, mi iau hainele bune i merg n hanul lui Sache.
Acolo se strng de obicei oamenii mai cu stare i poate i mai
uurm i pe ei de cte ceva.
Rsul lui Botgros, care se btea cu minile pe pntecul uria,
fu acompaniat imediat de rnjetele satisfcute ale celorlali
ceretori, cam patruzeci la numr. Printre cei care nu aveau nc
voie s se aeze la masa jegoas la care se osptau calicii mai
mari n grad, se afla pentru ntia dat un tnr cu faa pe
jumtate acoperit de o glug rupt i rpnoas, descul i mur-
dar, ca toi ceilali. Curnd, tnrul ceretor se scul de jos i
plec fr s fi fost bgat n seam de cineva. Un ochi mai atent
poate ar fi observat agilitatea cu care tnrul s-a ridicat din
rn sau hangerul ascuns sub pelerina rupt, dar cu greu ar fi
6 Vasile Lupac

putut cineva banui c peste numai un ceas tnrul amrt


schimba zdrenele de ceretor pe caftanul voievodal.
Calicii nu merit alt soart! rosti Vlad hotrt ctre
cavalerii si, n timp ce i schimba vemintele. Totui, am s-i
mai ntreb o dat, n ziua ospului. Care o vrea s munceasc, va
tri!

*
n aceeai zi, dar mai spre centrul oraului, la hanul Lumina

nelepciunii toate mesele erau ocupate, ca de obicei.


Trgovei nstrii i chiar ceva boieri bucurau cu larma lor
pe hangiul Sache. Acesta bolborosea de unul singur n faa unui
ceaun imens n care pregtea delicioasa lui tocni cu carne de
pui.
Aa, ardeilor, bgai-v la fiert, colea lng roii, c acu
vine i crnia! Castravetele l bag mai la urm c el, pctosul,
imediat se-nmoaie de nu mai nelegi nimic nici de coaja lui,
darmite de miez. Oleac de usturel, nite dovlecei i - pac!
tocnia-i gata! Lng asta merge nite...
Sache fu smuls din plcutele sale observaii gastronomice de
linitea ce se abtu brusc peste hanul su. Nimeni nu mai vorbea,
niciun cntec nu se mai auzea dinspre sau de sub mese. Toi ochii
erau acum ndreptai spre ua n care sttea, puin mirat, Mihnea,
btrnul cavaler al lui Vlad Drculea, noul domnitor al Valahiei.
Cu toii l tiau dup nfiare sau dup nume i din descrierile
ori legendele care circulau prin ar despre el i ceilali cavaleri.
Prul su bogat i nc pe de-a-ntregul negru, lung pn mai
jos de umeri, barba epoas i puin sur, ochii si foarte albatri
i tioi completau perfect un trup vnjos i drept cum numai
lupttorii ncercai au. Straiele sale negre, simple i de bun
calitate ntreau impresia profund pe care Mihnea o fcuse
asupra mesenilor. Numai zmbetul su, blnd i deschis ca al
duhovnicilor, mai alunga puin din sentimentul ciudat de prea
mult for care plutea n aer.
Ce bucurie pe noi! strig Sache. Poftii, domnule Mihnea!
Bine ai venit pe la noi!
Rstignit ntre cruci 7

Mulumesc, Sache, m bucur s te gsesc sntos i sper s


gseti i pentru mine un loc ntre aceti domni ncnttori i
norocoi c au pe mas vestitele tale bunti!
Vorbelor peste msur de frumoase ale cavalerului le
merseser faima c pot descrei frunile cele mai nnegurate i c
ele, de fapt, sunt arma cea mai de seam a cavalerului. Imediat,
soldaii i trgoveii din han, mndri de aa atenie nesperat,
ncepur a-l privi pe Mihnea ca pe unul de-al lor. Doar doi-trei
boieri ascuni pe jumtate n penumbra mesei din col
mustceau, puin nemulumii de reacia oamenilor.
Cu ce ne ncni astzi, Sache? ntreb Mihnea.
Pi zic s v aduc, domnule, o ciorbic aburind, nins cu
smntn, n care perioarele se scald vesele nevoie mare,
ameite de mirosna acrioar a ardeilor i a borului proaspt,
apoi o tocni cu toate culorile curcubeului, furate dis-de-
diminea, pe rou, de la castravei, roii, bostnei i teci de
fasole, toate strnse n jurul a doi piepi de pui ce plesnesc de
plcere la gndul c vor adsta n faa domniei voastre i, la
sfrit, o plcinic cu brnz, aurit cu ou pe deasupra i
sfinit cu o cruce de stafide.
Fugi, neghiobule! strig amuzat Mihnea. Fugi i adu-le,
c-mi plou-n gur!
Fug, domnule, fug! gui Sache, pierzndu-se dup
tejgheaua ce desprea buctria de sala meselor, dar, Doamne,
iart-m! strig el fcnd stnga mprejur ca un titirez, nu v-am
pregtit masa! Sofico, mai adu o mas pentru domnu' Mihnea!
Dac domnii de aici nu se supra, a sta colea lng dnii,
e loc destul.
Soldaii ctre care vorbise cavalerul, opt la numr, stteau n
jurul unei mese mari n centrul hanului. Fericii de atenia
vestitului Mihnea, se traser iute unul mai n altul, aduser un
scaun i fcur loc ct ai clipi cavalerului.
Domnule, ncepu unul dintre oteni, facei-ne cinstea de a
nchina un pahar de vin cu noi.
Mulumesc, omule! Pentru Valahia cea nou i pentru
voievodul ei!
Pentru Valahia i pentru voievodul ei! rspunser, cu
paharele ridicate, toi mesenii ce se aflau n han.
8 Vasile Lupac

Iertai de ntrebare proast, domnule! continu soldatul,


dar... oare va fi Vlad Drculea izbvitorul rii? I-a chemat pe
oameni s le dea pmnturi sau care ce mai au nevoie i noi l
credem c e bun la suflet i c i pas i de noi, tia mai mici, dar
nu mai tim nimic de el de cnd a plecat prizonier la turci.
Eu am fost cu el n toi anii tia, oameni buni! V spun
drept, Vlad Drculea nu ine ceva mai sfnt dect tronul i ara
moilor si. S v povestesc o ntmplare de pe cnd era nc
ostatec la necredincioi.
Cavalerul se uit pentru cteva clipe pierdut i nnegurat n
gol, apoi se scutur i observ mulumit, nainte de a-i ncepe
povestea, c mesenii hanului i trseser scaunele mai aproape i
ateptau curioi urmarea.
Eram la Cetatea Chiorului1, n Anatolia. Pe atunci nc m
mai ddeam supusul sultanului ca s pot sta n preajma Mriei
Sale Vlad. Dup cteva luni n care nu izbutiser nici cu
rugmini, nici cu ameninri s-l scoat la exerciii, prinul
nostru ncepuse a-i arata miestria la trasul cu arcul i aruncatul
kargi-ului, dar asta numai rar, cnd vroia el.
n acea zi, Sultanul Murad pofti a-l vedea pe prizonierul su
luptndu-se cu unul din ienicerii lui. Vlad ns a spus grzilor
venite s-l ia c nu poftete a iei atunci din nchisoarea sa. Cum
porunca era porunc, turcii, mirai c romnul nu se
mpotrivete, l-au legat de mni, l-au luat pe sus i l-au dus n
curte unde atepta Murad. Vlad purta n vremea aceea un
cmeoi mare din pnz de sac, care-l fcea s par tare pricjit;
nu bnuiam nici eu, nici turcii ct muncise el pe ascuns i ct de
puternic se fcuse. La marginea cmpului de instrucie, Mria Sa
rmase pironit locului i nu mai vru s fac un pas. Se tia de
acum c biciul nu are putere asupra sa, aa c pgnii i legar
minile cu funie lung de aua unui cal i ddur bice
animalului, s-l trie pe prins n faa sultanului.
M-am speriat ru pentru c armsarul prinse a fugi iute cu
toate puterile, speriat de hrmlaia pe care sutele de turci
adunai o strniser amuzai, n jurul lui. Niciun om nu putea

1 Cetatea Chiorului - Cetatea Egrigoz, unde Vlad epe a fost prizonier n anii

copilriei
Rstignit ntre cruci 9

ine pasul cu aa puternic dobitoc i dup cteva clipe, inima mi-


a srit din piept. Nu am vzut exact ce se ntmplase, pentru c
ncercam a-l ajunge cu privirea pe sultan i a-i cere ndurare; am
auzit o bufnitur i cnd am privit spre cmpul unde era trt
Vlad, totul se fcuse ntr-un nor mare praf. Cu toii credeam c
omul a fost trntit ru i clcat n picioare!
Cnd praful ncepu a se limpezi, silueta lui Vlad se desen
uor n aerul dimprejur, puternic i amenintoare, cum nimeni
nu mai vzuse pn atunci. Sttea n picioare, cu pumnii legai,
adui n sus, ctre piept i cu capul plecat a furie. Bietul armsar,
ns, fusese dobort de smuncitura neomeneasc a voievodului
nostru i zcea mort la picioarele sale.
Cmeoiul mare al lui Vlad se sprsese i el n nvlmeal,
lsnd acum n afar muchii mari i rotunzi pe care nimeni nu-i
bnuia la romn.
i-a rotit privirea vultureasc peste pgnii nlemnii,
dimprejur i le-a strigat ncet, cu vocea sa ptrunztoare, fr
a ridica ochii din pmnt: Luai seama, spurcailor! Vremea mea
va s vie!
i s-a btut pn la urm n ziua aia, domnule? ntreb
curios unul dintre oteni.
Nu a putea spune c s-a btut... A fost prea scurt pentru o
lupt. La nceput, turcul prinse a lovi spre Vlad cu furie, dar de
fiecare dat loviturile sale cdeau n gol. nainte de lupt, Mria
Sa i optise printre dini, scrnit, turcului: Pleac! Apoi, ns,
cu ochii cscai a mirare prinse a sri ca o pisic din faa
loviturilor turcului. Nu cu fric, ci cu scrb ca nu cumva turcul
s-l ating. Orict a ncercat ienicerul a-l lovi, nu a reusit! Dup
cteva clipe ns rbdarea lui Vod a luat sfrit i a strigat
turcului: Cutezi a atinge cu mna ta spurcat, os de Basarab? i i-a
trntit turcului un pumn aa de nprasnic n cap nct easta i-a
zburat n spate, gata a i se desprinde parc de corp i ienicerul s-a
prbuit civa pai mai departe, mort!
Stranic! rosti entuziasmat alt osta. i de atunci ci ieniceri
a mai omort Vlad Vod?
Niciunul! Sultanul nu a mai poruncit nimnui s se lupte
cu Mria Sa pentru o vreme. Iar mai trziu, cnd l-am convins c
e bine pentru el s ias la exerciii de lupt, pentru a deprinde
10 Vasile Lupac

cum lupt pgnii i pentru a-i ntri corpul i a-i ascui


deprinderile, Vlad i-a cruat pe cei ce-i ieeau n cale, dar pe toi i
certa c au avut ndrzneal a se lupta cu un Basarab.
i dumneata, domnule Mihnea, cum ai reuit s i faci pe
pgni s se-ncread n domnia ta? ntreb alt soldat.
Am ndurat, att...
Nimeni nu mai insist, dei toi ar fi vrut s afle dac
legendele incredibile despre viclenia i curajul fantastic dovedit
de Mihnea n ara pgneasc erau adevrate. Se vedea c
amintirile cavalerului nu erau din cele mai plcute i el nu vroia
s le dezgroape.
tiu c despre noi s-au scornit multe, continu btrnul
cavaler, dar s tii c Tudor, fiul lui Ler, ne ntrece pe toi la
multe meteuguri.
Chiar aa, domnule? se bg Sache n vorba, mult mai
interesat dect voia s par.
Da, Sache, s nu te miri. E tnr, dar e druit cu toate
darurile pe care ursitoarele le mpart unei duzini de oameni
norocoi. n Transilvania i n Ungaria nu am avut parte doar de
prieteni. Tudor a tiut, ns, ntodeauna naintea nostr de cine
s ne temem i n cine s avem ncredere, iar cnd am avut de
luptat pentru vieile noastre, Tudor, aa cum l tii - sfios i
blndu ca o fat -, se transform n leu nemblnzit. O singur
meteahna are... sau poate un dar mai mare ca toate. Nu i lovete
dumanii de moarte dect atunci cnd nu are ncotro. Pe muli i-a
pocnit cu mnerul sabiei sau cu pumnul, de preau dui pe
lumea cealalt, dar ntodeauna a avut grij s nu omoare pe
nimeni.
Cum, domnule, nici pe cei care sreau cu sabia la el?
Nici pe ei! n inima lui slluieste dragostea cea mare i
adevrat a lui Iisus! Dar s nu-l credei slab! Ne aflam odat la
vntoare de zimbri, n ara Fgraului i, ca din pmnt, au
rsrit lng noi oamenii Dnetilor. Se vede treaba c cineva le
spusese cnd i unde aveam s ieim la vnat. Tat-su, Ler,
fusese atins de secure duman la picior i se lupta ntr-un
genunchi cu doi zdrahoni ct ua de mari. Mria Sa Vlad, se
nimerise la civa pai mai departe i, spate n spate cu Stroe i cu
Marcu, inea greu piept grosului asasinilor tocmii de Dan s ne
Rstignit ntre cruci 11

piard. n jurul lui Tudor, patru dumani ncercau n zadar s-l


ating cu sbiile lor. Cnd l-a vzut ns pe Ler cznd n
genunchi, tnrul meu prieten s-a fcut pe loc din nger n drac!
S-a nvrtit iute, cum n-am mai vzut niciodat, ntre cei patru
nefericii i le-a tiat gturile cu o singur i stranic micare,
imposibil de parat. Aceeai soarta au avut-o i cei care-l
doborser pe Ler.
Bravo! strig Sache entuziasmat. Aa tnr am visat mereu
pentru...
Nu putu ns, s-i termine vorba. Puterea ghiontului dat de
Sofica se artase mai mare dect entuziasmul hangiului.
Stai c asta nu e tot! continu Mihnea. Tot atunci, Tudor ne
sftui s-i lsam s fug pe ceilali care nu czuser sub
sbiile noastre. Am crezut c din mil ne cere asta, cum i e firea.
La vreun ceas ns, Tudor le lu urma n pdure i v spun drept
c nici cinii nu sunt mai pricepui la aflarea urmelor ca el. Spre
sear am ajuns la satul unde soldaii lui Dan se strnseser.
i i-ai omort, domnule?
Nu! Noi eram ase i nu tiam nici ci, nici n ce case se
adpostesc! Ru era c de la buza pdurii pn la case era cale
destul de lung i erau rnduii strjeri care s dea de veste
celorlai dac se apropie vreo primejdie.
Se vede treaba c tiau, rpnoii, c nu fac bine! i
condamn Sache nciudat. tiau c Mria Sa Iancu nu i vrea pe
pmntul Transilvaniei, dar tot au ndrznit!
Aa e! Erau ateni ca nu cumva o oaste de-a lui Iancu s
vin s-i pedepseasc. De asta nici nu s-au ncumetat mai
departe de grania cu Valahia.
i ce a fcut Tudor, domnule?
i-a ntors tunica pe dos, de se vedea acum pielea maroniu
nchis, pmntie a cptuelii, s-a mnjit pe ochi cu pmnt
reavan scos de sub nite ferigi. Acelai lucru l fcea i Mria Sa
Vlad, de parc cei doi se neleseser dinainte. Artau ca nite
duhuri ale pdurii, mnjii aa i cu prul strns la spate. Apoi au
nceput s se trasc ncet spre marginea satului. n lumina
nserrii cu greu i puteai distinge, dar v spun c nu cunosc pe
nimeni care s fi dus la bun sfrit aa ncercare. Preau c nu se
mic i totui naintau foarte ncet. Erau ca un abur scurs n josul
12 Vasile Lupac

pmntului, nevzut i imposibil de simit. Fiecare tufi, fiecare


ridictur de pmnt o foloseau ca s se ascund mai bine.
Cnd au ajuns la civa pai de unul dintre strjeri, Domnul
Vlad s-a aruncat ca un uliu asupra lui i ntr-o clipit i-a sucit
gtul ca la gini. Apoi a rmas n picioare ntocmai ca soldatul
dinainte. Cealalt straj s-a uitat spre locul de unde de abia
rzbtuse un zgomot mic, dar vznd n lumina neclar a serii c
cineva st drept i firesc pe locul tovarului su a crezut, de
bun seam, c nimic nu s-a ntmplat. Tudor a continuat s se
trasc pn sub fereastra casei din faa lor. Abia dup dou
ceasuri care ni s-au prut mai lungi ca dou sptmni de post,
cei doi s-au ntors la noi i am putut pleca. Aa am aflat c
Dnetii aveau s trimit n dimineaa urmtoare, o alt ceat pe
drumul spre Hunedoara, pentru a ne pierde.
i au trimis, domnule?
Au trimis, dar acum i ateptam! rspunse Mihnea laconic,
rezumnd n cteva vorbe o fapt de vitejie despre care s-ar fi
putut vorbi ore n ir.
i cum mai e pe la turci, domnule? ntreb un alt soldat.
E adevrat c au cai cu dou capete i c unii din oamenii lor
sunt negri tuci?
Ete na! Cum s fie la turci? se fandosi Sache, ncercnd s
arate ca de fiecare dat ct de multe tia. Are i ei ciudeniile lor,
dar nu chiar cum se zice. Pentru c e pgni i nu merge la
biseric, ba mai mult se mai i desfat privind la fumei
dezbrcate care cnta din buric...
Ce face, bre? Cnt din buric? izbucni n rs unul dintre
meseni. Poate vrei s zici c dnuiesc din buric! Am auzit i eu
de astea.
Sache se fcu rou ca racul, nghii n sec i i msur cu
privirea foarte atent oponentul. Omul nu arta prea de soi, iar
jerpelitura de hain pe care o purta prea s fi avut zile mult mai
bune cndva. Cum nu se cuvenea cu niciun chip ca un astfel de
om s-l corecteze pe el, tocmai n hanul lui, Sache continu,
privindu-l cu oarecare mil pe cretin:
tii bine c eu nu greesc! Aa cum auzi, cadnele cnt din
buric!
Rstignit ntre cruci 13

nceputul de zmbet aprut pe faa lui Mihnea l fcu ns pe


hangiu s dea napoi un pic.
E drept c doar cele mai de soi din saraiul sultanului...
care... ce s mai? Doar vreo doutrei acolo...
Hai, bre, las-ne! rse n continuare prlitul, mai lund o
gur de vin.
Veselia sfrunttoare a omului se dovedi prea greu de
suportat, aa c neleptul hangiu scorni cu senintate i mndrie
alt bazaconie care aveau s dea ocol n cteva ore oraului, spre
amuzamentul trgovitenilor.
Dac ai fi cltorit att de mult ca mine i ai fi ntlnit attea
soiuri de oameni, ai fi tiut c unele femei mai pricepute la aa
spurcciuni i uguie pielea din jurul buricului i scot aa, un
sunet ascuit i mldiu cam ca muntenii care cnt din frunz pe
la noi. E, cu fluieratul la i nnebunete ele pe brbai!
Deranjat de rsul tot mai puternic al clienilor si, Sache se
ridic i, cu un gest suveran, i pironi privirea n tavanul
hanului ca i cum s-ar fi gndit profund la ceva. Apoi rosti :
Plec! Nu tii nimic!
Nu reui s ajung la buctarie, dup cum plnuise, ci se opri
ca trznit n dreptul ferestrei dinspre strad i url ca turbat:
Aoleu, Doamne! Vod vine la mine! Chiar Mria Sa vine
ncoace! rosti grsunul, frecndu-i minile ncurcat.
Soldaii i trgoveii din han srir toi n picioare, netiind ce
s cread. nc nu se pomenise ca Vod s treac pe la han, ca
oamenii de rnd.
Se mai ntmplase ca un voievod sau altul s pofteasc a lua
masa la unul din marile hanuri ale oraului, dar numai dup
ndelungi pregtiri i numai nsoit de gard mare.
Pn s se dezmeticeasc oamenii, n pragul hanului se ivir
siluetele voinice ale lui Vlad Basarab i ale tnrului cavaler
Tudor.
Umr lng umr, cei doi tineri preau furii din acelai
aluat. Puternici i mldii, zmbitori i impuntori, cei doi fceau
o impresie deosebit oriunde mergeau.
Pletele negre i sprncenele subiri i arcuite ale lui Vlad erau
potrivite parc de un pictor priceput lng prul blond i ochii
subiai ai lui Tudor. Oricine putea vedea lesne c ntre cei doi se
14 Vasile Lupac

legase o dragoste mai adnc dect cea a frailor, o dragoste ca


acelea care se nasc o dat ntr-un secol ntre doi oameni care nu
au nevoie de cuvinte pentru a se nelege i care se simt unul pe
cellalt chiar dac se afl la cele dou capete ale Pmntului.
Vlad i Tudor erau dou fee ale aceluiai suflet, care se mbinau
permanent i frumos.
S trieti, Mria Ta! rostir ncurcai toi cei aflai n han.
S trii i voi, oameni buni! Stai jos acum i continuai-v
prnzul! Sache!
Aici sunt, Doamne!
Lipete mesele astea i f-ne i nou loc! i adu-ne ceva de
mncare, c suntem venii de la drum lung!
Orict de frumos i prietenete ar fi vorbit Vod Drculea, n
glasul su se simea i fr vrere autoritatea celui obinuit s
porunceasc, a celui puternic.
Mesele fur lipite la repezeal, dnd natere uneia singure,
lungi, n capul creia se aez Vlad, flancat de-a stnga i de-a
dreapta de Mihnea i Tudor.
Imediat, Sache reapru cu o caraf mare de vin nmiresmat i
negru.
Fr vin acum, Sache! ncepu Vlad, tiind c va strni
mirarea sau poate chiar mhnirea soldailor. Atta vreme ct port
sabia la bru nu se cade s m ating de vin sau de alte licori care
ne tulbur mintea. Nici mcar o caraf! Sabia, ca i slujba la care
ne-am nhmat cu toii, trebuie respectat!
Pe feele soldailor se aternu nedumerirea. nc nu se
gndiser c nu pot s bea dac au armele cu ei. Parc nici
bucatele nu alunec pe gt fr vin.
Vlad Vod intui nelmurirea lor i explic, vorbind ca pentru
sine, fr asprime:
Am vzut adesea cum frai de arme ajung a se certa dup
cteva carafe de vin. i tare ar fi fost bine ca sbiile lor s nu fie la
ei, n zilele acelea. Am mai vzut cum soldai aflai ntre dou
rosturi de straj i pierd puterile, ameii prin hanuri. Mai pot ei
oare fi strjeri de ncredere dup o noapte nedormit i stropit
cu aa licori mbietoare?
E drept, Mria Ta, interveni Sache. i la mine s-au mai
vzut ncierri ntre oteni, dar nu multe.
Rstignit ntre cruci 15

Pentru cei tiai, au fost de ajuns! Pentru oastea rii e prea


mult i o singur ncierare. Fiece otean trebuie s tie n orice
clip rostul lui. n zilele sale libere e slobod s mnnce i s bea,
dar cu msur! O minte limpede se poate bucura mai mult de
frumuseea vieii sau de gustul bucatelor! Eu vreau ca otenii mei
s fie puternici i iscusii n lupt! Vreau ca femeile lor i pruncii
s aib soi i tai, nu s-i plng brbaii pierii de poman prin
lupte pe care le puteau ctiga sau care nu ar fi trebuit s nceap!
Chiar i cei care la nceput nu concepeau o mas fr vin
ncepur s dea dreptate tnrului voievod. Acum, soldaii se
uitau ncurcai n pocalele lor cu vin, netiind ce s fac.
Cine a but mai mult de un pocal, s se ridice i s plece!
comand Vlad scurt.
Din fericire, otenii nu ajunseser de mult n hanul lui Sache,
aa c niciunul nu fu nevoit s prseasc masa la care aveau
cinstea de a prnzi cu Vod.
S nu credei c nu conteaz dac, din cnd n cnd, te
ameeti cu butur! Lumea nu tie, dar eu am auzit la curtea
sultanului civa sfetnici din cei mari care vorbeau despre
Baiazid, cel care a cutezat i asupra bunului nostru Mircea!
Baiazid sta s-a lepdat de harem i i-a luat nevast srboiac.
Ei, i srboaica asta l-a nvat pe spurcat s bea uic. nainte de
btlia lui cu Timur Lenk, hanul ttar, Baiazid a luat cteva
nghiituri de uic, ca s prind curaj. Atta de beat a fost, c s-a
suit pe cal de-a-ndoaselea, cu capul la coada calului!
Aa e, cum spune! Eu am fost la Poart i muli tiau de
asta, dar vorbeau pe ascuns! ntri i Mihnea.
Iar cnd a fost s dea comanda de atac, sultanul a ndreptat
steagul napoi, ca pentru retragere. Cei de lng el au tiut c
trebuie s atace, dar cei mai de departe au prins a fugi ndrt,
cum arta steagul. Cu oastea astfel rupt-n dou, nfrngerea nu
putea fi departe. Cnd s-a trezit Baiazid, era ferecat ca o fiar n
cuc, i plimbat printre ttari, s-l vad toi, prins pe cel care se
crezuse stpnul lumii.
Nimeni nu rse, ceea ce era bine. Nici Vlad nu intenionase s
sune ca o glum povestea adevrat despre sfritul lui Baiazid.
n schimb, soldaii ddur pocalele lor celorlali meseni.
16 Vasile Lupac

S nchinai n cinstea Domnului nostru, Vlad Drculea!


promise unul, privind cu oarece prere de ru cum pocalul su
trece n mna unui burdihnos rumen n obraji.
i n cinstea voastr, domnilor, le rspunse Vod. De astzi,
suntei deja soldai mai buni! V spun c aa cum pe Mircea
Vod nu l-a putut nfrnge nimeni, nici pe noi, dac stm laolalt
n ascultare de cele sfinte i n cumptare, nu are s ne clinteasc
nimeni de aici.
Din hanul lui Sache, povestea despre povaa lui Vod iei pe
ulie, se plimb o vreme bezmetic printre tarabele trgoveilor,
pe la casele oamenilor i ajunse n cele din urm n cazarma
Trgovitei, unde se transform pe loc n porunc nescris.
Oamenii ncepur s simt c Vlad Drculea e de-al lor i c
nelepciunea lui l face voievod naintea forei i a descendenei
din Drculeti.