Sunteți pe pagina 1din 301

Dilthey, Wilhelm.

Studien zur Geschichte des deutschen Geistes : Leibniz und sein Zeitalter, Friedrich der Grosse und die deutsche Aufklrung, das achtzehnte Jahrhundert und
die geschichtliche Welt. 1927.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.


4 Z. 2147(3)
Stuttgart
1927

Dilthey, Wilhelm
Gesammelte Schriften
Studien zur Geschichte des ~M~C~CM Geistes, Leibniz und
~ Zeitaiter

Tome 3
Symboleapplicable
pourtout, ou partie
des documentsm<crof!!ms

Original illisible
NF Z 43-120-10
Symboleapplicable
pour tout, ou partie
des documentsm!crof!!ms

Textedtrior reliure dfectueuse


NPZ43-120-H
WILHELM DILTHEYS
GESAMMELTE SCHRIFTEN
III. BAND

VERLAGVONB.G.TEUBNERSE LEIPZIGUNDBERLIN ~27


STUDIEN
ZUR GESCHICHTE DES
T\T~TYT~C~
/~YTir~T~T
~T~Tr~~x~T~r~
CE ISTES
~L)J~'LJ1 S CHEN
$.

LEIBNIZ UND SEIN ZEITALTER


FRIEDRICHDER GROSSE
UNDDIE DEUTSCHEAUFKLRUNG
DASACHTZEHNTEJAHRHUNDERT
UNDDIE GESCHICHTUCHEWE.T

VERLAG VON B. G.TEUBNER E LEIPZIG UND BERUN 19~


r,
~CHCTXt'OBMKL t'CTR DIE VKRmStHTEK STAATBS Vox A)tKRU[t:
COPTtUGHT )M7 BY B. M.TEPHXEit tK t.EH'Xtft

AULB BbCHTE, BINSCHUESaUCM DES OBSMEMUttOx&ECMTN,VOMHHAMEN


..l
;\VORWORT DES HERAUSGEBERS

An d~n/Werkc. das hier veroffentlicht wird, hat Wilhelm Ditthcy


in deH Mzten elf Jahrcn seines Lebens gearbeitet, mit manchen und
schtieStich immcr lngeren Unterbrechungen. Den An!a6, sich von
der wieder aufgenommenenBeschaftigung mit dem Leben Schlcier-
machers der Geistesgeschichtedes achtzehnten Jahrhunderts zuzuwen.
den, gab ihmdas Erscheinender Geschichteder preuSischen Akademie
der Wissenschaftenvon Adolf Hamack zu dem Jubilum der Korper-
schaft im Jahre 1900. Er vertiefte sich mit wachsendem Interesse in
diese vicr Bandeund den darin verarbeiteten Stoff. Was er so ,,in stil-
lem Zwiegesprchmit dem Verfasser bewundernd, dissentierend oder
aus eigenen Beschftigungenhinzufgend ber den
Zusammenhang
der Geschichteder Akademie mit den groBen Vernderungen unserer
Kultur und unserer Wissenschaft" gedacht hatte, teilte er in vier Ar-
tikeln der DeutschenRundschau mit. Die beidcn ersten: ,Die Ber.
liner Akademie der Wissenschaften, ihre Vergangenheit und ihre
gegenw, iittigen Aufgabed" (Juni und JuH tt~oo) hatten ihre Mittet-
punkte in einer Skizzeder Personlichkeit und Gedankenweltvon Leibniz
und in einer Analysedes Vcrhttnisses Friedrichs des GroBenzur fran-
zosischenLiteratur. Die beiden letzten: ,,Die deutsche Aufkirung un
Staat und in der Akademie Friedrichs des Groen"
(April und Mai
!90t) legten Wesenund Wirkung dieser Aufk!rung nach ihren vcr-
schiedenen Seiten auspinander und entwickehcn dann die Staats- und
Geschichtsauffassungdes groCen Knigs und seiner Mitarbeiter. Von
hier wurde die Feder wie von selber zu zwei weiteren Aufstzen in
cierselbenZcitschrift gefuhrt: "Das achtzehnte Jahrhundert und die
gescnichttichc Weit" (August und September 190!). Der Anregung
des Verlegers,diese sechs Artikct zu cinem Buch
zusammenzustellen,
folgte Dilthey su auSertich nicht. Aber er fa6te nun den Plan, eine
Geschichtedes cleutsrhenGeistes zu schreiben, zunachst von Leibniz
bis xu der Wende, die durch das Abscheidcn Hegels, Goctlies,Wilhelm
VI i~'tfO~ des ~<M~W
v. Humboldts, ScMeiermachersbczeichnet wird. Dafur dachte er die
neuen Aufsatzezu verwenden, aber auch alles, was er frher xa diesem
Therna niedergeschrieben und xum grSten Teit in seinen ubervo!!cn
Manuskriptenschrnkenverborgen batte. Ein eifriges Ordnen und Um'
formen dieser alten Schtze begann, immer Hand in Hand mit neuen
Forschungen und Ausarbeitungen zur Ausfiillung der berall klaffen-
den Lcken. Eine zusammenhngendeErzahlung unserer Geistescnt-
wicklung in breitem, gteictunBigeMPlusse meinte er freilich nicht zu
geben. sondern nur ,,Studien" zur Geschichte des deutschen Gestes.
At'~r die entscheidenden Krafte und Bewegungenwollte er obrt! dar-
legen, nach dem ihm eigeniumHchenanalytischen Verfahren bei der
Behandlung geschichtlicher Stoffe. Im Jahre t~oz schon schien der
erste Band im groBen und ganzen fertig zu sein. Der Vertrag mit dem
Verlegel wurde geschlossen. der Druck begann. Dann wurde alles noch
einmal berdacht, ein Bogen nach dem andern wurde kassiert, schiieB-
lich der Druck ganz eingestellt. Dazu kam die Erwagung, da6 Leibniz
und der Friderizianische Staat nur auf dem Boden Luthers verstnd-
lich gemacht werden knnten, und so wurden nun auch die alten Ar-
beiten ber die Religiositt der Reformation, die zmn Teil schon im
Archiv fr Geschichte der Philosophie verffentlicht waren, wieder vor-
genommen und fr den neuen Zusammcnhanghergerichtet. Und wei-
ter ging es zurck zur groiSenDichtung des Mittelalters und in die
Zeiten der V!kerwanderung: um das Wesendes deutschen Geistes ganz
zu erfassen. Dann wieder zur Jugcndgeschichte Hegels und zu seiner
weitercn Entwick~ng. Oder wieder zu Friedrich und seinem Staat:
noch in seinen letzten Jahren hat Ditthey an einer umfangreichen Dar-
stcUung des Allgemeinen Landrcc!tts geschricbcn.
Was ibn so lange bei dieser historischenArbeit festhielt und immer
tiefer darcin verstrickte, war nicht der Wunsch. ein Werk nur deshatb
zu voltenden. weil cr es einmal begonnen batte: solche Erwagungen
haben sein Schaffen nie bestimmt. Wir haben uns vielmehr daran zu
erinnern. wie cr nach den ..Beitragcn zum Studium der Individuali-
tat" (tS~~ aus innerem Entschlul3 seine systematischen Untersuchun-
gen fr ein volles Jahrzehnt cinstellte, um zur Beschaftigung mit der
Geschichte zurckzukehren und in ihr die Ruhe und die Mittef fr
cinf tiefcre Begrun<!ungseines philosnphischen Standpunktes xu fin-
den. Das Leben Schleiermachers bot sich ihm zunachst zu diesem
Xwe(k~ dar: mehrere Kapite1des xwcitcnBandes wurden geschrieben,
fr andcrc die arrhhati'ichcn Vorarbeiten erganzt. Bis ftann !nit dcn
FMWO~<<M*
~MM~rf vu

Aufstzen fr die Deutsche Rundschau die Geschichte des t8. Jahr-


hunderts sein ganzes Interesse in Anspruch nahm. Denn an diesem
Thema.kam ihm uberwttigend die Bedeutung zum BewuBtsein,die
fr das Leben des Geistes die wissenschaftlichen Verbande und An-
stalten und dann der Staat besitzen als Ideen tragende, bestimmende,
crzeugende Mchte. Diese Einsicht diktierte schon die Rundschau-
artikel, sic leitete die weitere Arbeit, und sie soUte in den "Studien"
dem Leser eingepragt werden. Was Dilthey damals von der Geschicht-
schreibung des t 8. Jahrhundertssagte. daB sie den ,,Zusammen-
hang der Kultur" in sich aufzunchmen begonnen habe, und da8 das
nichts mit dem "falschen Ideal einer Kulturgeschichte" zu tun habe,
,,welchesdie Verbindung zerreit, in der mit Zustnden groBe Men-
schen und mit regelml3igen Fortschritten der Zivilisation die Macht-
kampfe der Nationen verknpft sind" dieser Satz war ihm aus dem
eigenen Schaffen heraus gesprochen. Damals griff er immer wiederzu
seinem neu erworbenen Exemplar der samtlichen Werke Rankes, be-
kanntc er sich in der Rede, mit der er an seinem siebzigsten Geburts-
tage die Gtuckwunsche der Freunde und Schler erwiderte, dankbar
zu dem Meister, der ihm einst "die Erscheinung des historischen Ver-
mgens selber" gewesen sei. Und sb war es auch kaum ein Zufall, daB
er sich damals zum Hilfsarbeiter einen Historiker aus der Schule von
Max Lenz ausersah. Von 1898 bis zu seinem Tode hat mein inniges
Verhattms zu Wilhelm Dilthey bestanden. Insoweit es fr diese Stu-
dien zur Geschichte des deutschen Geistes eine Bedeutung gehabt hat,
kann ich es mit Diltheys eigenen Worten aus der Vorrede des Werkcs
bezeichnen: .,Die Aufgabe, die ich mir gestellt habe, wre nach dem
Ma6 der verfiigbaren Zeit und Kraft nicht !sbar gewesen ohne die
Mitarbeit meines lieben Freundes Paul Ritter, welche dem Werke von
seinen ersten Anfangen an zugute kam. Wenn ich es ihm heute wid-
men darf, so ist mir das eine besondere Freude: unsere langjahrigc
geistige Gemeinschaft und die Mitzugehorigkeit des Werkes zu ihm
kommen darin zum Ausdruck." Reides. Widmung und Vorrede,
von Diltheys eigener Hand. whrend er sonst zu diktieren pflegte,
habe ich erst bei der Ordnung seines Nachlasses gefunden.
Diese persnHcheErinnerung mge mir nun auch als Rechtferti-
gung dafr dienen, dat~ und wie ich das Werk jetzt herausgebe.Dilthey
batte mir fur den Fait. daB cr es selber n!cht mehr abschliel3enwrdc,
wiederholt die Vollendung aufgetragen und dabci ein rcksichtsloses,
von aller falschen Pietat absehendes Schalten und Walten mit seiner
Vt!! M~w~ ~i'/MM~'A'~
eigencn Arbeit zur Pfticht gemacht. Aber als ich dann mit dem Testa-
mentsvollstrecker, meinem nun auch verewigten Freunde Heinrich
Yorck, und mit Georg Misch, Hermann Nohl und Bernhard Groethuy-
sen vor der Flle der Manuskripte stand, wurde es uns siog~ich klar,
daB ein solcher Versuch, den gigantischen Plan der "Studien" dm-ch-
zufhren auch wenn sich ein Mut dazu gefunden htte, mit der
Absicht einer Gesamtausgabe der Diltheyschen Schriften nicht zu ver-
einigen war. Alles, wasDiItheyschon selber auerhatb deaRaimista der
,,Studien" veroffentHcht hattc, muBte jetzt diese seine ursprungliche
oder nachtragliche Selbstandigkeit bewhren. Damit wurden wesent-
liche Stcke der ,Studien" von vornherein dem zweiten und demvierten
Bande der ,Gesarnmelten Schriften" berwiesen, und die ,Jugend-
geschichte Hegels" zog auch sogleich alle Manuskripte zur Ce-
schichte des objektiven Idealismusnach sich. Nof h weniger durfte na-
trlich an dieAufsatze gerhrt werden, die als ,,ErtebnisundMchtung"
schon ihren eigenen Weg gegangen waren. und auch damit verloren
wieder vieJe altere und jngere Manuskripte ihren Zusammenhang.
Was ich mit dem immer noch berreichen Reste beginnen habe
kh in den Jahren, die seitdemverstrichensind, oft erwogen undversucht.
Ich habe mich schlieBUchfur ein schr radikalesVerfahren entschiedftt,
Mn aber sicher, daB ich, wie dicDingc liegen, nur dieses vor dem An-
denken Diltheys verantworten kann. Ich habe vorab alle Manuskripte
beiseite gelassen, die schon vor too entstanden und noch nicht fur die
..Studien" mit ihren besonderen Gesichtspunkten umgearbeitet waren.
Dann auch von den jngeren Niederschriften alle, denen die prwahn-
ten Konzessionenan die anderen Bande der Gesamtausgabe den Boden
cntMgcn hatten. oder die, wie die DarsteUung der Dichtung des Mit-
telaltcrs. von dem Hauptteil des Werkes durch allzu weite, noch nicht
ausgefu!!te Raume getrennt waren. Endlich alle Beitrge ~us meiner
Feder, die Dilthey noch nicht geprft und gebilligt hatte. Ich habe
es also vorgezngcn.statt einer umfangreichen Sammlung vnn Fragtnen-
ten einen schmalen' Bandherauszugeben, der sich auf das Zeitalter der
Aufktarung beschrankt, dieses aber in einer Rcihc von zusammenhan-
genden Untersuchungen. in einer voUkommenenForm und mit dem
Geprge eines hestimmten Abschnittc~ in Dittheys Entwickhmg zur
Darstellung bringt. Den Grundstockbilden die sechs Rundschauartikel.
Indessen sind nur die beiden tctzten: "Das achtzehnte Jahrhundert und
die geschichtliche Wett" und der ihnen jetzt angehangte Aufsatz ber
die .Anfnge der historischen Weltanschauung Niebuhrs" (Deutsche
~MM~M~ IX

Rundschau, Mai tn) vollstndig und unverndert bis auf einigc


kleine Umstellungen oder Weglassungen und vorsichtige Nachbesse-
rungen an der Form wieder abgedruckt worden. Die vier ersten Ar-
tikel haben grBere Eingriffe erfahren. An ihren im Anfang dieses
VorwortesbezeichnetenKernstcken freilich habe ich wieder uur hier
und da eine stilistische Nachtassigkeit oder Undeutlichkeit leise besei-
tigt. Dagegen habe ich die cinleitenden, an das Jubilaum von !ooo an-
knupfenden Seiten des ersten Artikels weggelassen, ferner berall das
Detail, soweit es dem Werke Hamacks entnommen war, stark gesichtet
und berhaupt die Geschichte der Akademie in einige wenige Kapitel,
an den richtigen Stellen, zusammengedrngt, endlich den Abschnitten
des vierten Artikclseine andere, natrlichere Anordnunggegeben. Cber
die Notwendigkeitdieser Anderungen und auch schonber ihre meisten
Einzelheitenhabe ich mich noch mit Dilthey selber verstandigen kn-
nen. Dasselbe gilt fr die meisten Kapitelberschriftendes ganzenWer-
kes. ImbrigenmochteichzudemviertenRundschauartikelbetonen, daB
alle gerade heute bedeutsamen Stze darin nicht etwa erst jetzt, sondern
genau so schon 190! geschrieben worden sind; nur die Oberschrift:
,,Die Rechtfertigung der Monarchie" und die darauf folgendcn uber-
leitenden Zeilen (S. 1761 habe ich ncu hinzugefgt. Mit diesen mehr
oder minder bekannten Teilen des Werkes habe ich dann andere ver-
bunden, die noch nicht veroffentlicht, sondern erst fr den abge-
brochenen Druck von t~oa oder noch spater entstanden sind, so die
Kapitel: ,Die europaische Wissenschaft des i~.Jahrhunderts und ihre
Organe" (S. 32;; nur einiges wenige darin geht schon auf die Rund-
schau zurck), "Die neue weltlkhe Kultur" (S. ~o74), "Die letzten
groBen Schpfungcn der protestantischen Religiositt" (S. 748o),
ferner die Abschnitteber Friedrichs Schrift ber die deutscheLitera-
tur (S. to6tn). den Siebenjahrigen Krieg (S. !28t3), die philo-
sophische Arbeit der Friderizianischen Akademie (S. t~St~s). Die
Kapitel ber die neue weltliche Kultur und die letzten groGen Schp-
fungen der protestantischen Religiositat muBte ich dabei zum Teil um-
schreiben sie hatten in den hinterlassenen Manuskripten noch nicht
ihre letzte Form crha!tcn. Mit schwerem Herzen verzichtet habe ich
auf die groBe Abhandhtng liber da'; Aligemeine preuGischeLandrecht,
welche die Darstellung des Friderizianischen Staates kronen sollte.
Dieses Manuskript verlangte eine griindliche Umgestaltung, wenn es
verffentlichtwerden soUte. und wie ich nun an seiner erstenAbfassung
keinen Anteil mehr gehabt hattc. erhob sich gerade hier die Gefahr,
x ~tW/ <t /t<M
daB aus meiner Umarbeitung cin Werk
hervorgingc, welches ich nicht
mehr unter Diltheys Namen veroffenttit;h<!ndurfte.
So steUt sich dieser Band der ..Gesammetten Schriften"
Diltheys in
groBen Teilen nicht als eine Ausgabe, sondern als eine
Bearbeitung dar.
GIcichwohIhabe ich bestimmt zu erkiaren, da8 er auch in
diesen Tei-
icn keinen wesentlichen Gedanken oder
Zusammenhang enthlt, den
ich nicht aus den Manuskripten
Dittheys oder aus seincm Briefweehsc!
mit mir ais von ihm herruhrend oder von ihm
gebilligt belegen kSnnte.
Berlin-Friedenau, im August !Q26.

PAUL RITTER
INHALT
LEIBNIZ UND SEIN ZEITALTER

Dieeuropaische Wissenschaft des 17. Jahrhunderts und ihre Organe 3


t. DieWettanschauungenderattenVotker 3
a. Die gennanischcn und romanischen Nationen. Vom MitteMter mr t?e<Meit.
Die mathematische Katurwissenschatt. Das Naturrecht. Die philosophischen
Systme 7
3. WhsenschaMiche Vereine. Die modemen Akademien 15
Der deutsche Humanismus.DieGeseHschaftenderdeutscheaNaturphiIosophen.
Galilei und Descartes in Deutschland. Skytte und Becher 19
LeibtmuttddieGr&ndngderBerlitterA.kademic 25
t. Leibniz: :PersanUchke[tund Gedankenwelt. Die TragMie seines t-ebens 25
2. Leibniz: Der Organisator. Mainz, Paris, Hannowr. Die Ak~demievon Berlin.
Ausgang 32
DieneuewettticheKttttor 40
t. PoHtMcheundsMiateBedingttagen. 40
i. Der neue Mensch 44
3. Literatur und Dtchtung. Martin Opitz. Die Lyhk Ftetning. Gryphius 46
4. Der KuMtroman. Der Simpiissimus ~3
5. Das Drama: Gryphius. DieOper 56
6. Die neue Weltanschauung: Leibniz. MeTheodicec. Kcae~ndaKe Thologie 62
7. Me Leibnizische Phitosophie: Quellen, Methodenlehre, Konstruktion der Welt 68
Dietct2tengroBeaSchopfungenderprotestantischenRcligio9itat 74
t. Der Pietismus 74
2. Das Kirthentied 76
3. Die groSe KirchcnmMik 79

FRtEDRtCH DER GROSSE rXD DIE nEUTSCHE AUFKLARUNG


nerjungpKonig. 83
Friedrich und der franzOsischc Geist 86
t. Die Aufgabe 86
2. Der (ranzosisehe Geist, seine Sprache und seine Philosophie. Die Problmeder
Person und der Moral. Voltaire und d'Atoubert. Die Pantheisten. Die Matcria-
listen und Friedrichs Kritik Sy
.1. Das franxsische I~ebeasgefuh)und sein Ausdruck in der Literatur. Der unh'cr-
snto SchriftsteMer qy
4. Friedrich als Scithhstetter. Friedrich!. t!netc. Seine Posie. t)er Phitoi-ophvon
Sanssouci !oo
5. Die Schrift ber die deutsche Literatur to6
Die neue Akademie tt!
t. Das Ideal !ttt
2. Zic)eundWe);e <t3
3. Die ersten Einladungen, Die Socit literaire. AkadetniederWissensctMftenuad
Acadmiedes sciences et Mtes-tettres. FinJahKehntMMtpertuis !t 7
4, i'riedrichundd'-Uembf'rt t ~4
XH 7M<t//
DasBandnisxwMchcn Friedrichund der deatitchenAuOdarung.
Selh
~s
t.DerSiebenjahTigeKneg.DerKonigderpMMschenVemunft t~S
2. FraazOsische.engtische.deatscheAuMamng
t
3. MedrichsBandnMtMtderdeutschenAatM&nmg. AkademHchePreisMhriften
Abhandtungen und Vorlesungen. Merlan. Hertzberg und WOUner
Die We)tanschaaung t3~
der deutschen Aufk!&fong
t. DieRetigiosit&tderdeutschenAnfhtrung. Die t~a
AuNCsungder Dogmen. Grenzen
und Schatten
142
it. Die philosophische Arbeit der Akademie.Lambert.
Neuephitosophischenter-
essen. Zergliedernde Psychologie und Asthetik. Wider Kant
tt?
DerStsat&taErzieher ~s
Die pada~ogjsche Bewegung des ty. und 18. Jahrhundcrts. Rousseau und die
Padagogen dcr deutschen AuBdnmg. Das Untprrichttwesen des prcaBischen
Staates
.){
2. Die kultur- und staatspitd&gogischen Abhandtungen Friedrichs. ZedHtz und
seine Mitarbeiter
K,,
Deipoput&feSchrtitstettM t~
Wieland. Friedrich, Lessing, Kant. Die spaten-n Schriftsteller
derAuntiarune t?o
DieRechtteftigungderMonitrchie t~
Die Staatsauffassung des Naturrechtes. Die Ausbildung der
dynamischen Be~
trachtung. 116
2. Die politischen und historischen Schriften Friedrichs. Wesen und
Ursprung des
Staates, die Monarchie die beste Verfassung. Der crste Diener des Staatcs. Macht
und Vaiherrecht. nncre und uSere Potttik. Schicksal und Micht tSo
3. Die akademischen Reden Hcrtzbergs. Die Verteidigung des Friderizianischen
Staates. Der Staat der Sicherheit nach auBen und innen. Der Staat der WoM-
fahrt und der Freiheit. Hertzberg und Maser
too
t. ZumGed&chtnMdesgroOenKOntgs. PreuBische Biographie und Friderizianische
Annaien. Die Sch&ndungder Manuskripte des KOnig~ aoo

DAS ACHTZEHNTE JAHRHUNDERT UND DIE GESCHKHTLICHE WELT


t. MehistorMcheKuMtderGnechen.
Potybios. 2ro
2. Die GcschichteabVerwirktiehung des Reiches Gottes:
Augustinus.. atd
3. Von der theologischen zur naturHchen AMMaMungdes geschichtlichen Lebens.
Die Ausbildung der historischen Kritik. Die R<otfMmm!ut)genund die
politiscite
GescMchtschreibungde~ty. Jahrhunderts ~jy
4. Die universalhistorischen Leitgedanken des m. Jahrhunderts. Die dM der
SolidMita.tund des Fortschrittes der Mensehheit. Der BegriMder groBep K.tur
VottaitesZeitatterLudwigsXtV. Uie neue Kutturgcschi<-hte.DerersteEntwurf:
Voltaires Versuch ber die Sitten. Von Voltaire tt M:!
Montesquieu.
~Der Geist der GesetM". Tutgot
2).
6. Der Fortschritt der Wissenschaften, der KuMt und Liter&tur. Der Furtsehhtt
derKetigiositt. Dert'orts<-hrittderpoIitischenOrdnt)ngfH:Kmt 238
7. Die gToBepngtischcCcscttichtMhreibung.Hutnf-.Kobertson. Gibbon
8. Das VcMtndnis des deutschcn Geistes <QrKeschichtliches teben. 2~
Justus Mtiscr .e~?
9. \VincMm.tnn
257
to. niehMtorMthen Studienin (.ttingen. SchtMr.))ic
V<-r~p)ttichungder Kirchen-
ftpschiehte: Spittler. Di.' pr.tK'u.'ti'ichc t:t-st.hi.h~chrcibnn~: !<')in);brn~
MottteaqmeuL jr-t

ANFANGE DER mSTOR!SCHKX WELTAXSCHAH~C KtEBtJHRS


Historisclte Phantasie und politische Bildung. t;niv<-rs:)th)s<nrische
Tendenzen
und Kant. RcintwM und Jacobi
~n
LEIBNIZ
UND SEIN ZEITALTER

Dttthty. Gt~tmatttM
iiUthttot
ttt t
WISSENSCHAFT DES SEBZEHNTEN
(~l EU~PlSCHE HRE ORGANE
~AHRHUNDERTS UND
Eine gro6e geistige Bewegungerfllt das siebzehnteJahrhundert.
n ihr erhob sich der menschliche Geist zu einer aUgemeingultigen
Wissenschaft, welche im Zusammenwirken der Kulturnationen sttig
und unauflialtsamvorwrts schreitet, diese Erde der Machtdes Men-
schen durch das Denken unterwirft und die Lebensfuhrungdes Em-
zdnen wie der Gesellschaftder Leitung der Erkenntnis unterzuordnen
strebt.
1.
Auf zwei Stufen hatte vorher der menschlicheGeist sichdem Ziele
seiner Miindigkeitdurch eine allgemeingltige Wissenschaftgenhert.
Auf jeder von diesen beiden Stufen wirktenNationen zusammen,welche
in einem rum!ichen Zusammenhang standen und trotz aller Unter-
schiede und Cegensatze durch die Gleichartigkeit ihrer Kultur ver-
bunden waren.
DieVlker des Ostens im alten Asien und Agypten gelangtenzuerst
zu der idee einer einheitlichen geistigen Ursachc der Welt. Aber ihre
Weltanschauungverblieb im Zusammenhang mit dem religisen Le-
ben. Selbst die bewundernswrdigenSpekulationen der Inder habcn
diese Stufe doch nicht berschritten. AUe Moglichkeiten,das hchste
Wesen aufzufassen,welche in den Schranken der Religiosittgelegen
sind, wurdenhier durchlaufen. !n der babylonischen Spekulationent-
stand die retigiose Form der Evolutionslehreoder die Theogonie:aus
den Ordnungen dunkler Mchte erhebt sich der hochste Gott, der die
Welt schafft, den Menschenbildet und ihm sein Gesetz gibt. Die wirk-
samste unter aUen Vorstellungen der Gottheit war die einer von der
Welt geschiedenengttlichen Person: der Gott, der liebt, vorziehtund
auswahit, der straft, sich erbarmt und seine Feinde vemichtet. Diese
Vorstellungbildete sich in der israelitischen Reltgiositat und hat sich
spter in der mohammedanischennoch einseitiger entwickelt. Sie ont'
hatt das lebendigste BewuBtseinder gttlichen Person und ihrer Wech.
seiwirkung mit den Vlkem und den einzelnen Individuen, und so
kommtsie mehr ats irgend ein anderer Gottesbegriff der Bedrftigkeit
der menschlichen Natur entgegen. Die aktive, mnntiche persische
,<
4 Z~M <M</
ww ~/<<r
RetigiositSt !ebte in dem Gegensatzder beiden Reiche, des guten und
des bosen, und setzte dem Menschendas erhabene Ziei~in der Gefolg-
schaft des reinen und guten Gottes mitzuwirken zur Verwirklichung
der Herrschaft des Guten und dadurch sich ewige
SeHgkeit zu gewin-
nen. Auch dieser kraftvolle Glaube ist durch verschiedene Zwischen-
glieder bis in die neueren Zeiten ubertragen worden, er wirkte noch in
der Frommigkeit der SchwedenGustav Adolfs und der Reiter Crom-
wells. In Indien entstand die tiefsinnigste unter diesen Formen des
stlichen Glaubens, der religiose Pantheismus, und er entwickelte sich
hier bis in seine letzten weltverneinenden
Folgerungen. Versenktin das
wechsellos Eine, abgewandt von der WirkHchkeit der Welt und von
aH ibrer Schnheit, as dem Mannigfaltigen und Vetnderlichen, das
uns in schmerdichen Ha6 und in vergngliche Liebe verstrickt, setzt
diese Gemtsverfassung die Welt und das Leben herab zu wesentosem
Scheine. Wie sie die tiefsten Zuge der religisen Kontemplation, den
Schmerz ber die Vergsnglichkeit und uber die Trennung des Jch
von jedem Dasein au8er ihm, in sich trug, lebtesiefortindemBuddhis-
mus und in der pantheistischen Mystikaller Zeiten, auch in der christ-
lichen.
Das gemeinsame Werk dieser religisen Stufe in den stlichen
Vo!kem war die Disziptinierung der menschlichen Triebe durch die
Macht des Gottesglaubens. In den Schranken religiser Gebundenheit
entstand hier zugleich ein hoheres BewuBtsein des Weltzusammen-
hanges und auf ihm gegrndet ein Ideal der Lebensfhrung, das die
Menschen und die Nationen erfllte. Und in den priesterMchenGe-
nossenschaftendes Ostens bildete sich nun auch zuerst ein Zusammen-
wirken von Personen zu der gemeinsamen Arbeit wissenschaftlicher
Forschung. Eine Aristokratie von feiner organisierten Menschenwurde
hier in langen Zeitrumen gezuchtet,welche das groBe Geheimnis des
menschlichenDaseins in der Seele trugen und unter ihm litten. Mathe-
matik und Astronomie wurden hier gepflegt. und in den Aufzeich-
nungen ber die Schicksale der Knige und Volker entstanden die
Anfnge der Geschichtschreibung.
An den Ksten des Mittelmeeresentfaltete sich die zweiteStufe der
europischenKultur. Ihre vomehmstenTrager waren die Griechen und
die Italiker. Und wie die Kultur dieser beiden Nationen von der orien'
talischen bedingt war und zuletzt die religisen Vorstellungen selber,
auf denen diese beruhte, in sich aufnahm, so sind dann auch die o!ker
des Ostens durch die Einwirktmg der griechisch-romischen Bildung
teilweisezu einer hheren Stufe emporgehoben worden.
!n Griechenland vollzog sich ein unermeBHchcr Fortschritt den
Zielen des mudernen t;eistcs entgegen. Freie Y'crfa&sungen. fine groGe
der albn J~~r
Die MM<M.~<HMM!g<M 5
Kunst von aHgemeinem,allen Zeiten verstandiichem Gehalt in einer
ewig gltigen Formensprache, eine unabhangige, mit logischer Ge-
nauigkeit beweisende Wissenschaft, und auf diesen Grundlagen, los.
gctost von Kultus und Priesterschaften, eine Philosophie, welcheinncr'
halb der Schranken der damaligen Wissenschaft nun wiederalle Mog'
lichkeitcnmenschlicherWeltanschauung durchmaB das vomehmUch
waren die groBen Werte, welche dieses Volk fr die Menschheitge-
schaffen hat.
Die Griechen zuerst losten die Wissenschaft los von den Bedrf.
nissen der Ffmtnigkeit und des praktischen Lebens. Ihre Naturef.
kenntnis gelangte bis xu dem Punkt, an welchem wenn man von
wenigen Fortschritten der Araber absieht die Renaissancesic wie*
der aufnahm. Frh erfaBten sie die Erhaltung der Masse im physi'
schen Universum, die Gleichartigkeit aller Teile desselben, seinen ur'
schlichen Zusammenhang und seine mathematische GesetxmBigkeit.
Wie sie eine einzigeBegabung fr die Auffassung der Fonnen der Er-
scheinungenbesaBen,drangen sie mit dem Hilfsmittel ihrer Geometrie
bis zu der Entdeckung des heliozentrischenWettsystems vor. Mit dem-
selben genialen Formensinnschufen sie die Anatomie des animauschen
Korpers und das vergleichende Studium der Pflanzen und der Tiere.
Sie erfaBten die Struktur der Sprache und die innere Form des Epos
und des Dramas. Vomehmtichaber zergliederten sie mustetgttig den
Staat und entwarfen die Typen der Verfassungen und das Gesetzihrer
Abwand!ung. Mochte nun aber ihre Begabung oder ihre Geschichte
ihnen diese Grenze ziehen: ihre Analysis der Natur stand still vor den
Formender Bewegung,und ihre Anschauung der geschichtlicbenWelt
drang nicht zu dem Begriff des Fortschrittes in der Wechselwirkung
der Nationen vor. Denn ihrer Naturerkenntnis fehlte die methodische
\'erwcrtung des Exprimentes und ihrer historischen Auffassung die
Analysisder Krafte, welchedie Formen des politischen Lebenshervor.
bringen. So erfa6te dieser griechische Geist auch in der Epoche, in
welcher er zu setbststndigen Erfahrungswissenschaften fortschritt,
nicht einen wirklichen Zusammenhang derselben, denn er erreichte
weder ihre Grundlage in der Dynamik noch ihren Zielpunkt in dem
Begriff der Solidaritt und des Fortschrittes der Menschheit. Er lebte
in der Grundvorstellungdes Kreislaufes aller Dinge vonden in ewi-
ger Monotonie wiederkehrenden Perioden des Universums bis zu
Wachatum, Blte und Verfai! in Pflanzen und Tieren, Menschenund
o!kem.Und wie man in diesem bestndigen Wechsel dem Staat und
sciner Vcrfassung Daucr verschaffen konne, dies Problem suchen die
tiefsten Konzeptioncnder griechischen Staatslehrer aufzutsen.
6 w~ sein &&r
J~
Auf der Grundlage der Wissenschaft erwuchsen in dieser griechi.
schen Kultur Weltanschauungen von philosophischem Charakter. In
den religisen Systemen des Ostens batte das affektive Verhltnis des
Menschenm seiner Gottheit geherrscht. Diese neuen
philosophischen
Systeme sind bestimmt von dem natrlichen Verhltnis des Menschen
zur Wirklichkeit, wie es in der Erkenntnis erfaSt wird. Aber der
grie-
chische Genius stand unter der Macht des anschauenden, sthetischen
Verhaltens. Erkennen war ihm ein Abbilden und die Welt ein Kunst.
werk. Er erblickte berall Form und Verhaltnis, Typus und Stmktur.
Das gab auch dem philosophischenDenken dieses Volkesseine
schpfe.
rische Kraft und setzte ihm doch zugleih bestimmte Schranken.
Eine andere Welt von Begriffen erhob sich, als das rmische Volk
sich die griechische Bildung aneignete. In ihm herrschte der
juristisch
und tnilitrisch geschulte Wille. Es lebte in dem
BewuGtsein, ,,in
seinen Waffen trage es sein Recht, und den tapferen Mnnem
gehre
die Welt". Die originale wissenschaftlicheLeistung Roms war sonach
seine Jurisprudenz. Aus diesem willentlichen Verhalten des romischen
Geistesergaben sich die Lebensbegriffe,unter denen er das Universum
auffate. Diese Kategorien sind Willensmacht,
Herrschaftsverhltnis,
ein oberstes Gesetz, an welches auch die gotttiche Herrschermacht
ge.
bunden ist, und das sie dem Gewissendes Menschen
cingepf!anzt hat.
Die Gottheit bt ihr hochstes Imperium ber freie und verantwortliche
Personen, die Natur ist herabgedrckt zu dem Inbegriff der Sachen,
die den Personen unterworfen sind, und von dem
verfassungsmaBigen
gttlichen Herrscher abwrts erstrecken sich die Abgrenzungen der
WiUenssphrenin Rechten und Pflichten durch den Staat zur Familie
und bis zur Einzelperson. Eine unermcNiche
Wirkung ist von dieser
originalen Lebensansicht ausgegangen.
Und wieder eine andere Form empfing die antike
Weltanschauung,
als die benachbarten stlichen Vlkerin den
Zusammenhang der helle-
nistischen Kultur und in den Verband des romischen Weltreiches ein-
traten. Nun entstand der Vcrsuch,die religiosen
Konzeptionen,in denen
diese ostlichen Vlker lehten, in die Region einer wissenschaftlichen
Philosophiezu erheben. So emuchs ein seltsames ZwittergebHde: reli-
gise Metaphysik,ausgerstet und verteidigt mit den Waffen der grie-
chischen Wissenschaft. Chimren, welche die Menschheit bis heute
geqult und genarrt haben: Schatten von Jcnseitigkeiten, Begriffe,
denen keine Erfahrungen entsprechcn. Die beiden
wichtigsten und um.
fassendsten unter ihnen so!!ten das re!:giose Problem
loscn, die unend-
liche Vottkommenheitder Gottheit zusammenzudenkenmit der Endlich.
keit, dem Cbel und der Schuld der Welt. Da wurde die Kindervor-
stellung der Schpfung in eine pseudo-philosophischeFormel gebracht.
/V<~MM~M~
MM</MM<tMtf~M.VaA< 7
Die Welt entsteht aus der gttlichen Person durch einen Willensakt,
der m seiner unbedingten Jenseitigkeit dem Kausalzusammenhangent-
nommen ist; daher die Herrenmacht Gottes nichts von ihrem Wesen
hineinzutunbraucht in das, was ihre Willkr setzt. Alte sinnlicheBilder
von Geburten und Geschlechterfolgen der Gottheiten wandelten sich
dann in den anderen halb-phiiosophischen Begriff der Emanation. Die
unendliche, reine und unfa6Uche Flle der Gottheit entlaBt aus sich
abwrtsimmer neue Stufen der Endlichkeit, wie Lichtstrahlen,die sich
in der Dammerang verlieren. Und mit diesen beiden Truggebilden
kam ein ganzes Gefolge von Fiktionen, die sich nahrten an den Ein-
bildungen des Herzens, das denken mochte. Sie treiben noch heute~
in dem Zwielicht dieser religisen Metaphysik ihr gespenstigesWesen.

2.
Eine neue Generation von Vlkem teste diese alternde Welt ab.
In ihrer Wechselwirkungentsprang nun die Kulturgemeinschaft,der
wir selber angehoren.
Die griechisch redenden Vlker im ostromischenReich verfielen
nach Justinian und Johannes Damascenus einer voUigengeistigen Er-
einst so
starrung, und wie ein abgestorbenes G!ied loste sich diese
abend-
geistesmchtigegriechische Welt vom lebendigen Krper der
!andischenKultur. Auf den Trummem des westromischenReichesaber
begannen die germanischen Heerkonige sich in neuen Staatsgebiden
So bildete
einmrichten,und die Sieger mischten sich mit den Besiegten.
sich die abendtandische Christenheit, die Kulturwelt der germanischen
und romanischenNationen. Der Gegcnsatxgegendiemohammedanische
in ihnen
Welt, in welchem sic ihr Mitte!alter durchlebten, verstarkte
das Bewu&tseinihrer Zusammengehrigkeit.
Ein Glaube. eine Kirche und eine religise Metaphysik wer-
banden diese jugendlichen Volker. !n dieser Metaphysikverknpften
sich die groBen Lebensanschauungender Nationen, welche die Mittel-
meerkuhur gebildet hatten. Die griechische Anschauungdes Kosmos,
der romische Herrschaftsgedanke und die Jenseitigkeit der stlichen
Tonwerksind
Re!igiositten:wie drei Motive in einem vielgegliederten
sie in dieser kunstvoll verschlungenen theologischen Philosophie der
mittelalterlichen Christenheit verwoben. Gott ist hier zugleich die voll-
kommeneVernunft, der machtvollste Imperator und in seinerHeiligkeit
und Jenseitigkeit der Gegenstand anterwurfiger Dvotion. Unter die-
ser Gottheit besteht die Welt als ein Reich der materiellen und ein
anderes Reich der geistigen Substanzen. Die Geschichte ist nun die
Verwirklichungder Herrschaft Gottes in der Gemeinschaftdiesergeisti-
Weltvernei-
gen Substanxen. Das Mchste Lebensideal ist die religise
8 Z!~M'ft
MMf~At ~~<t/i~
nung; indcm sich die Person ihrer weltlicher, Gebundenheitentzieht, er-
wachst ihr die Kraft, jene Gottesherrschaft herbeizufuhren. Die neue
religise Metaphysik wird in logischen Beweisfuhrungen gegrundet,
dann wieder entrci6t sie sich ihnen, und wie sic aus den Tiefen der
re!igiosen Erfahrung hervorgetreten war, mssen zuletzt alle logischen
Begrndungen derselben untergehen in dem Erlebnis der einsamen
Seele. Vor diesem verlierenalle Herrschaftsverhltnisseder Kirche und
alle ScMusseder groen philosophischen Lehrer als der Diesseitigkeit
angehrig ihren Wert. Das ist das Ende der mittelalterlichen autori-
tativen Lehr-Religion und der Anfang einer "Freiheit des Christen-
~nenschen".
Das lange MitteMter der modemen Vlker neigte sich vom t4.
Jahrhundert ab seinemEnde entgegen. !n der Arbeit des Denkens hatte
das Individuum seine Freiheit errungen. Zugleich aber vollzog sich
nun eine entscheidendc Veranderung in dcm wirtschaftlichen Leber.
und in den sozialen Ordnungen Europas, und diese hatte eine ganztiche
Vcrschiebung der geistigen Interessen zur Folge. Die Arbeit der
burgcrnchcn Klassenin Industrie und Handel trat als eine seibstandige
Kraft mitten in den feudalcn und !drchlichen Lebensordnungenhcrvor.
Sie gab dem Geiste die Richtung auf das Diesseits. Das Denken ver-
tk'fte sich in die Natur und in den Menschen. Die
Bedcutung der
Wirklichkeit und der setbstndige Wert von Familie, Arbeit und Staat
wurden gefhlt und anerkannt.
Das erste Werk des neuen Geistes war die Ausbildung des Stdte-
wescnsund der groBen nationalen Staaten. tn Florenz,in Vencdig und
in dem Frankreich von Richelieu wurde die weltlicheStaatsraison zur
bcwegcnden Kraft aller politischen Handlungen. Diese Vernderung in
der Staatskunst war begleitet von einer moralischen und
potitischen
Literatur, welche den EinftuS der religisen Beweggriinde auf die
Handiungen der Individuenund der Staaten vermindertcund das Rccht
der neuen weltlichen
Lebensauffassung begrndete. Machiavelli war
der grStc Reprscntant dieser neuen Richtung.
Eine andere Leistung dieser drittehab Jahrhundprtc lag in der
gcgenstandtichcn Erfassung der diesseitigen Wirklichkeitin der groBcn
Kunst der Renaissance. Denn inderRegctentwickettsichderGcha!tcim'r
neuen Epoche zunachst in der bildlichen
Anschauung der Knstler.
So sprach sich das neue Verstandnisdes Lebens, des Menschenund der
Natur, die Bejahung der Werte des diesseitigen l.ebens damals mit
einer Gcwatt ohnegleichen in einer Welt von knstlerischen (.estattcn
aus. welche bis auf diesen Tag uns lehren, was die Wirklichkeit soi.
Eine letzte VernderungvoUzogsich innerhalbder christlichenRe!i.
giositt und der Kirche. Sie machte sich zuerst in der kirchlichcn
~A~M~ 9

Aristokratie, untcr den hohen Geistlichcn und dcn Huptem der Uni-
versitten geltend. Es entstand ein universaler Begriff der Gottheit
und der Offenbarung. In der Weitherzigkeit, welcheder Renaissance
entsprach, !ie6 dieser universale Thcismus alle geschichtlichenKrafte
und alle Gestalten Gottes. die philosophischen wie die religisen, gel-
ten. Es war die hchste Fonn, zu der sich die religise Metaphysik
berhaupt erhoben hat. So trat man nun auch zu den kirchlichcn
Dogmen, welche aus engeren Vorstellungenentsprungen waren, in ein
kritisches VerhSitnis. Erasmus bezeichnet den gtanzvoHenHohepunkt
dieser theologischen Kritik. Und wie htte nicht zugleich diese kirch-
liche Aristokratie dem Papsttum gegenber ihr seibstandiges Recht
und die Bedeutung der nationalen Kirchen geltend machensollen?Aber
ebenhierdurch entstand ein Widerstreit mit dem Papsttum, in welchem
die Wurdentrgcr der Kirchc und die Hupter der Wissenschaftunter-
lagen. So erhob sich nun von unten die volkstiimlicheBewegungder
Reformation. Luther und Zwingli, diese machtigsten germanischenPer-
snnHchkeitendes !6.Jahrhunderts. erkannten in der ganzen hierarchi-
schenDiszip!!neinen damonischen Mechanismus,we!cherder Seele den
reien Zugang zu ihrem Gott versperrt. Sie zerbrachendiese Schranken
und gingen zurck auf das unzerstorbare Recht desMenschen.sich mit
dem unsichtbaren Zusammenhang der Dinge. in welchemer befa6t ist,
in cigener Kraft auseinanderzusetzen.Hierin nherten sie sich wieder
dem ursprnglichen Christentum. Aber sie erfllten es mit der neuen
Freude an den Ordnungen des Lebens in Familie, Beruf und Staat.
Jetzt fielen die Grenzen zwischen der christlichen Gemeinde.dem Volk
wie der Sprache des Volkes. und der fortschreitenden Wissenschaft.
Auf dem so entstehenden lebendigen Verhattnis dieser Krafte beruht
die ganze folgende Entwirkiung der germanischen Nationen.
Doch ebenin dem Kampc. dcn die Rpformationentzundete. wurden
aus der katholischen Kirche jcne freieren Richtungen ausgestoBen;
die neuen Gemeinschaften selber mu6ten sich in festen dogmatischen
und kirchlichenFormrn xusammenschneOendie harten Einseitigkeiten
steigertensich auf bciden Seiten. Und so schienam Beginn des t~.Jahr-
hunderts, als die rc!igi6sen Gegenstze berall in den groBen Kultur-
tandem sich im Kampte gegeneinander befanden. der ganze Erwerb
an neuen geistigen Werten scit der Renaissancein Fragp gestellt. Einp
SintHutvon G!aubcnshaC und ReHgionskricg.von blutiger Verfolgung
und Mindpm Dogmengtaubcn war liber Europa hereingebrochen.
Es war einer der gr&ten Wendepunkte in der Geschichte drr
neurren Vlker. n den Wissens<haften und in dem philosophischen
Denken lag die Macht. dur<'h wctchp diese Krisis uberwanden und
der Fortschritt des pur"p!s(hcn Geistes ermogHcht wurde.
h
_n. "-0" _n_u. -M. Z<~ und M&)&M&r
Auch die Kultur der Mittelmcervolkerhatte einst von dem Zeit.
alter Alexandersab die Stufe erreicht, auf der die Erfahrungswissen-
schaften sich von der Spekulation toslostcn und zur Seibstandigkeit
gelangten. Sldnerwesen,Kriegs- und Belagerungskunst, die Finanz-
und VerwaltungstechnikemporkommenderMonarchien, groBe Stdte
und ihre Industrie,glnzendeHfe und ihre wissenschaftlichenLuxas,
bedrfnisse alle diese Momente wirkten damals so gut als im
!7.
Jahrhundcrt auf die selbstndige Entfaltung der Erfahrungswissen.
schaften und ihre Beziehung xum Leben. Auch entstanden in jener
bellenistischenKulturweltebenso wie in dem England, Frankrcich und
Deutschland des 17. Jahrhunderts aus den Mittcln machtiger Fursten
wissenschaftlicheVereinigungenund Anstalten in groBem Stil. Den.
noch wurde jetzt erst das Ziel erreicht, das den Alten nicht beschieden
war Herrschaft ber die Natur und Leitung der Gesellschaft durch
die Wissenschaftenvon dem gesetzmBigen Zusammenhang des Uni.
versums.
Es besteht eine Kontinuittin der geistigen Kultur, nach welcher
das Gewonnene neues Fortschreiten bedingt. So folgte
jetzt der Re.
naissanceder kunstlenschenFormensprache der Alten und ihrer
philo.
sophischen Ideen die WiedcrhcrsteHungihrer Erfahrungs~'issenschaf.
ten. Das Studium der Astronomieund Mechanik, der beschreibendcn
Naturwissenschaften,der Rechts.und Staatslehre wurde an den Punkten
wiederaufgenommenund weitergefhrt,bis zu denen das Altertum vor.
geschritten war. Aber die Nationen, welchenun in das Erbe der alten
Wcit eintraten, erfaBtendie Natur mit einem krftigeren WirMichkeits.
sinh. n den freien Industrie, und Handeisstdten der neueren Volker
entstand eine innigere Verbindung zwischen der
krperlichen Arbeit
und dem Geisteder Erfindung. zwischendem Nutzenund dem wissen-
schaftlichenDenken. als sie unter der SHavenwirtschaft der Griechen
und Rmer moglich gcwesen~-ar. Und die Grenzedes in Formen den.
kenden griechischcn Geistes hielt diese neuen, ganz anders
gearteten
Nationen nicht zurck. Das Experiment erhielt jetzt endlich die ihm
zukommendeSteHnng. Eine wirHiche Analyse der Natur begann.
Unter allen Fortschritten des menschlichen Geistes ist derjenige,
welchenunter diesen neuen Bedingungendas Jahrhundert von
Kepler.
Ga1ilei,Descartes und Leibniz vollbracht hat, der schwerste und viel-
leicht der groBte gewesen. Der menschlicheGeist crfaGte seine Auto.
nomie. Der Fortschrittaus der Traumweltder Zauberer,
Propheten und
Priester durch das goldene Tor der kunst!erischen Phantasie in das
Land der Wahrheit immer neu batte er bci den Volkem der altcn
Welt angesett: nun erst, auf dieser Stufe der neueren Volker, in ihrem
Xusammenwirken.ward in der Dynamik Galileis das Fundament einer
<M~WM<&<~
M<~Mf<!M<<M~<i'
wirklichenKausalerkenntnis der Natur gelegt, und sofort strahlten von
ihr nach allen Seiten Anwendungenund Folgerungen aus. Wie, wenn
die Bedingungcn erfllt sind, in einer Flssigkeit der Krystallisations-
proze6 sich verbreitet. Nun wurde auf allen Gebietendie wissenschaft-
liche Einbildungskraft des Menschendurch die strengen Methodenge-
regelt, welche in dem Verfahren Galileis enthalten waren. Diese Me-
thoden beruhten auf der Verbindungdes mathematischenDenkens mit
der Beobachtung und dem Experiment. Die Mglichkeiten,die in dem
mathematischen Denken lagen, wurden der Erprobung an den Tat-
sachen unterworfen. So prfte Galilei an den Tatsachen und durch
das Experiment die MgHchkeitenvon stetiger Zunahme in der Ge'
schwindigkeit der Bewegung. Durch ein hnliches Verfahren leitetc
Kepler aus dem Material der BeobachtungenTychos seineGesetze ab.
Unterordnung der Erfahrungen unter quantitativ bestimmte Gesetz-
maBigkeit war von dieser Zeit ab die Methode, durch welche das
menschlicheDenken in der Physik und Astronomiesiegreich vorwrts
drang. Seitdem wurde ein einmutiges Zusammenarbeitender Forscher
auf dem Gebiete des Naturerkennensmnglich. Denn sie arbeiteten nun
alle auf derselben Grundiagc der mechanischen Einsichten und mit
denselben Methoden. Diese gemeinsame Arbeit der Forscher in ver-
schiedenenLndern hatte ein zusammenhangendesund regelmBiges
Fortschreiten in der Naturerkenntnis zur Folge. Daher wirkte die
menschlicheVemunft innerhalb der verschiedenenKultumationen als
eine einheitliche Kraft. Sie unterwarf sich die Wirklichkeitdurch die
Erkenntnis. und wie sie nun, des Gelingens froh, von Erkenntnis zu
Erkenntnis stetig vorwarts schritt, schien sich der Zweckdes Menschen-
geschlechteserst zu enthgllen: Autonomie des Dcnkens.Herrschaftdcs
Menschenber den PIaneten, den er bewohnt, vcrmitte!stdes Wissens,
Zusammengehngkeit AHcr. die so am Ziel des Ganzen mitarbeiten,
<'in unaHssiges, unaufhaltsames, stetiges Fortschreiten dem Welt-
besten entgegen.
Das Lebensgefhl der Menschheiterreichte hierdurch eine hhere
Stufe. Das BewuBtsein erhob sich, daB die Vemunftdes Menschenge-
schlechtes eine Einheit bilde. welche durch das Zusammenwirkender
einzelnen Forscher ihr Werk vollbringt und in der fortschreitenden
Erkenntnis der GesetzmBigkeitdes Wirklichendie Herrschafttiberdie
Erde erringen wird. So finden wir am Beginn des t8. Jahrhundertsdie
Menschenerfu!!t von dem Gedanken eines gesetxmaBigenFortschrittes
imMenschengescMecht.Das furchtbareGefuMderUnstetigkeitmensch-
lichen Tuns. das immer neu in den einzelnen Menschen, Zeitaltern
und Votkpm anzusetzen scheint, dies Gefhl eines bestandigen Kreis-
laufes von Geburt, Wachstum und Untergang in Individuen und in
!2 Z~& und M< ~M~
Vdkem erfuHte alles Dichtcn und Denken der attcn Welt; auf der
Hohe der gricchischen Kultur. in diesen von
Tempeln, Statuen und
dem Klange der Chorlieder erfllten Stdten hat der Mensch das tra-
gische Gefhl von Unbestndigkeit und ZieUosigkeit seines Lebens
nie zu Sberwinden vermocht: nun erst, am
Beginn des t8. Jahrtnm-
derts, findet er in dem Fortschreiten der Menschheit,dem Weltbesten
cntgegen, ein Ziel, das nicht in Eingebungen von Propheten und in
Gottcsgesandtschaften oder in den Gesichten der Dichter, sondem in
erweisbarer Erkenntnis gegeben ist. Es- war ~'ie eine nette
Religion.
Die Naturwissenschaften und ihre Anwendungen auf das Leben
beherrschen das Jahrhundert. Der Gesichtskreis der Menschenhat sich
auSerordent'ich erweitert. Unser Sonnensystem ist nur eines unter den
unzh!i~en Systemen, welchedie Welt ausmachen. Das physische Uni-
versum ist uberal! gleichartig, unveranderHchin seiner Masse und von
densdhen Gesetzen an jeder Stelle des Raumcs beherrscht. Die sinn.
lichen Quatitten, welchean den Krpem auftreten, ats Licht und
Farbe,
Temperatur und Ton. sind nur Erscheinungen, die in unseren Sinnes-
organen entstehen; in Wirklichkeit gibt es in dieser physischen Welt
keine anderen Unterschiede als die von Gro&e, Gestalt und
Lage, von
Dichtigkeit, Ruhe und Bewegnng. Daher ersch!ie6t die Erkenntnis der
Bewegungsgesetze dem Jahrhundert die Aussicht, alle Art von Ver.
anderunp: in der Korper~'p!t !:u crk!aren. Die physischen Vorgange
bilden einen einmtigen Zusammenhang. welcher der
Rechnung und
der Messung. der Beobachtung und dem
Experiment aHmMichzu'
gang!ich gemacht werden wird. So eroffnet sich von der Erkenntnis
der wahren Struktur des Sonnensystemsaus der
Weg zu einer erkircn.
den Theorie desselben. Die mechanischen
Grundvorstellungen werden
allmdhlich verwertet fr das Verstandnisder Erscheinungen von SchaH
und Licht. sowie der Vorgange des Bjutumiaufes und der
Sinnesemp-
findungen im tierischen Krper. Aus diesen Fortschritten des Wissens
entspringt eine zunehmende ~hcht des Menschen uber die Natur.
Denn die Einsicht in die Gesetzlichkeit,nach welcherin der
physischrn
Welt die Bewegungen verknpft sind. gestattet.
Wirkungen in ihr her-
vorzubringen. zu hindem oder doch vorauszusehen.
Die andere Aufgahe. die sich die Wissenschaft des Jahrhunderts
stellte, vermochte sic in diesem Stadium der Erfahrungserkenntnis noch
nicht endgiHtig aufzulsen. Sie untemahm es. aus
Prinzipien der Ver-
nunft eine rationale Rerhts- und Staatsordnung abzttletten. Das Natur-
recht, welches sich diese Aufgabe setzte, war in seinem Ansatx ein
auBerordentHcher Fortschritt. Das Denken geht auch hier hinter die
Fonn und die Struktur zurck:es will die Kmftp erfassen. durch wc!che
die rerhtlkhen Ordnun~cn der GescHschaft
hervorgebracht werden.
~<M~)~y<M!~ '3
Diese Krfte sind die Seelenbewegungender einzelnenMenschen,ihre
Triebe und ihre Leidenschaften. Denn alles Denkendientnach der gro-
Ben Erkenntnis dieser Epoche nur dem Willen, der im Zusammen-
stoO der Interessen sich zu behaupten strebt. Das Materialeiner Lchre
von den Gemutsbewegungen fand sich bei den Alten; aber nun erst
wurde daraus eine wissenschaftlicheTheorie geschaffen. Hobbes und
Spinoza haben zuerst die Gesetz!ichkeitin den Bewegungendes Seelen-
lebens aufzuzeigen untemommen. Sie haben mit einer rucksichtsiosen
Energie, die in nichts hinter Feuerbach oder Nietzschezurckblcibt,
die christliche Askese bekmpft; Demut, Mit!eidund Reue verurtei-
]en sie als ~linderungen der Kraft: in der Behauptungdes eigenen Da-
seins, in dem Machtwillen der Person erfassen sie die hchste VoU-
kommcnheit des Menschen. Und ihre Formeln sind nur der hrteste
Ausdruck fr jene Verehrung von Kraft und Natur, welchedie grBten
Kpfe der Zeit durchdringt.
So entsprang in dem Naturrecht die Richtung auf den Schutz der
Interessen des Einzelwillens. Die Rechts- und Staatsordnung muSte
sonadt als das Mittel der Vemunft begriffen werden, den Frieden der
Gesellschaft und die souverane Macht des Staates zu sichem und zu-
gleich so vie) von der Freiheit der einzelnen Personen zu bewahren,
a!s hiennit vertraglich war. Es lag doch eine vorwarts drangendeKraft
von der groBten geschichtlichen Bedeutung in den naturrechtlichen
Lehren, die so entstanden sind. Aber geschichtsloswie sie waren, ohne
Kenntnis der wirtschaftlichen und sozialen Zusammenhange,die sich
zwischen den Individuen und den Rechts- und Staatsordnungen er-
strecken, ohne Anerkennung der naturgcwachsenenVerschiedenheiten
der Nationen, haben diese ~ehren nur so lange ntziich gewirkt, as es
galt, veraltete Institutionen aus dem Wege zu rumea. Sie haben die
Ausbildung der groen Monarchien und die Durchfhrung der ein-
heituchen Staatsmacht in ihnen untersttzt, und sie haben zugleich den
Rechts. und Wohlfahrtsstaat des !8. Jahrhunderts vorbereitet. Ihre
Funktion war nur vohibergehend, wie ihre wissenschaftlicheBegrun*
dung ungengend war. Doch schon bildeten sich neben ihnen in der
gro6en Philologie dieses Jahrhunderts die Hilfsmittelund Instrumente
der historischen Kritik aus, welche ein neues Stadium der Geistesr
wissenschaften ermoglichen sollten.
Und wenn nun nach der wissenschaftlichenVenuchtung der in-
ha!t!ich einmtigen theologischen Metaphysikaus dem Chaos von phi-
losophischen Mgtichkeiten und Anstzen von neuem mchtige phi-
losophische Systeme sich erhoben, so erhielten doch auch diese in der
Erkenntnis des mechanischen Zusammenhangesim Unnersmn eiuc gc-
meinsatne wissenschaftHcht' Grundlage, und durch den letzten und
J4_ _L'~L~'j~
grtea Metaphysikerdes Jahrhunderts, Leibniz, empfingen sie in dem
Begriff der Solidarit&tund des Fortschrittes im Menschengeschlecht
durch die Aufkirung ein neues, allgemeingltiges Zid.
Die uralten Ideen von Lebenskraften in der Natur und die bild-
lichen Vorstellungen, welche die antike Kultur von einem jenseitigen
Zusammenhang entwickeltbatte, traten nun aus dem Gesichtskreisder
wissenschaftlichenKpfe und lebten nur in den niederen Regionen
einer ruckstndigen Bildung fort. Das Universum selber war der
Gegenstand dieser PhiLosophen.Der seibstndige Wert aller seiner
Telle, im Gegensatzzu der engen Beziehung aller Dinge auf den Men-
schen als ihren letzten Zweck,war die Grundstimmung der neuen Meta-
physik. So war auch unter den Problemen, welche dieselbe nun aufzu-
losen strebte, das vomehmste von der Erfahrungswissenschaft aufge-
geben, und es batte den Zusammenhang in der Wirklichkeit selberzum
Gegenstande. Wenn das physische Universum ein in sich geschlossener
Medtanismus ist, in welchem Masse und BewegungsgrBe sich weder
vermindern noch vennehren, welches Verhaltnis haben dann zu diesem
die gcistigen Tatsachen?
Descartes behauptete den alten Idealismus der Freiheit, indem
er unabhangige geistige Substanzen festhielt, deren freies Handeln in
Wechselwirkung mit den Bewegungen des Stoffes steht. Ein Stand-
punkt, in welchemunisbare Schwierigkeiten enthalten waren. Hobbcss
gab dem Materialismus seine erste moderne Fassung: die geistigen
\'organgc sind ihm das Erzeugnis der physischen Prozesse. Auch in
dieser VorsteUunglagenSchwierigkeiten, die eineUmbildung forderten.
Spinoza erhob von dmselben Problem aus den Pantheismus der
altcn Welt zu einer neuen Form: jeder geistige Vorgang ist einem phy'
~ischcnzugeordnet, und Ausdehnung und Denken sind nur die Grund-
eigeuschaftcn dcrsclbcn gottlichcn Substanz. Der letzte dieser groen
Uenker des Jahrhunderts, neben Descartes der erfindungsgcwaltigste
unter ihnen, toate dasselbe Problem durch den ganz neuen Begriff von
der Phnumenalitat der gesamten physischen We!t. Das Universum
war fr Descartes zusamniengesetztaus zwei Klassen von Substanzen,
fr Spinoza war es eine SubstaM in zwei Erscheinungsweisen, Hobbes
faCte die geistigen Tatsachen als Erzeugnisse der physischenWett, und
nun crgriff Leibniz die letzte unter den groUcnMgtichkcttcn. indem
cr diesen ganzen physischen Zusammenhang als ein Phnomen auf'
fa~tc, das in unraumiichen seelischen Lebenseinheiten gegrndet ist.
Metaphysik, dieses delgestaltige Zwtschenwescn, das an den Konfi-
nien der vom Gemut bestimmten Einbildungskraft und der aHgcmem'
gltigen Wissenschaftwohnt, schien so zuerst doch an cincn bestimm-
ten Krcis von Mugtichkeitengebunden werden zu knncn.
~<y<M~Mt<M ~~M. M~fJM~ t~AM _t5
3.
Soweit wir die Kultur des Menschengeschlechteszurck verfolgen
konnen, finden wir Gemeinschaften,in denen ein Zusammenwirkenfr
die Zwecke der Wissenschaften bestand. Die atteste der mit der Wirk-
lichkeit beschftigten Wissenschaften, die Astronomie, forderte ein sol-
ches Zusammenwirken. In den Pricsterschaften des Ostens waren Ver-
einigungen gegeben, welche gemeinsame Arbeit ermoglichten. Hier
wurde die Mathematik gepflegt, und auf den Sternwarten von Agyp-
ten und Babylon waren diese Priesterschaften mit der Astronomie be-
schaftigt. In dem Bunde der Pythagoreer setzte sich die gemeinsame
Arbeit an den Aufgaben der &athematik,Astronomie und Spekulation
fort. Die von Platon begrndete Genossenschaft war vomehmtich auf
eben dieselben Wissenschaften gerichtet, und sie zuerst war von allen
rdigtsen und praktischen Beziehungenlosgelost; von ihr stammt auch
der Name "Akademie". Die Renaissance rief dann zunachstin Italien
solchc Gelehrtenvereine zur Forderung der Wissenschaft in gro6er
Zahl hervor, unter denen die Platonische Akademie in Florenz die be-
rhrntestewar. Und haliche Grndungen in anderen Lndern
folgten.
Sie sind alle untergegangen, diese heren Gesellschaften. Demi
die Aufgaben, die sie sich stellten, waren entweder an
religise Ge-
mcinschaften gebundcn, oder sie waren mit der Vertretung einer be-
stimmten Metaphysik verknpft, oder sie standen auch mit vorber-
gehendenZwecken in Verbindung, die der Kultur einer Stadt oder eines
Landes dienten.
Erst das t7.Jahrhundert hat die Bedingungen geschaffen, unter
denen die modernen Akademien stehen. Denn erst dicses
Jahrhundert
brachte in der mechanischen Naturerkenntnis eine Wissenschaft her-
vor, welchedurch ihre Hegrndung auf die Stze der Mathematikund
durch ihre Verwertbarkeit fr die Zwecke der Technik den vollen Cha.
rakter der AiJgemeinguhigkeit bcsa und den bestandigen Fortschritt
der Kultur. verbrgte.
Zwischen den wenigen Personen, welche dieser ncuen Wisiienschaft
ihr Leben widnieten, bestand ein Zusammenhang, der durch keine
Grenze von Sprache und Nation eingeschrankt war. Sic bildeten eine
neue Aristokratic und fhlten sich als solche. Wie vordem in den Zeiten
der Renaissance Humanisten und Knstler sich so gefhlt hatten. Die
latcinische und dann die franzsische Sprache emigiichten die lcich-
teste gegenseitige erstndigung, und sie wurdcn das Instrument ciner
wissenschaftlichen Weltliteratur. Paris war schon um die Mitte des
t7. Jahrhunderts der Mittelpunkt des Zusammenwirkcnsder Denker
und Naturforscher. Dort tauschten Gassendi, Mersenne und Hobbes
ihre Ideen aus, selbst der stolze Einsicdler Descartes trat zcitweise in
t6 /~M ~'tt ~<&

diesenKreis, und eineAnwesenheitinParismachteEpocheindetnLebeo


von Hobbes und dannin dem von Leibniz denn beide sind dort von dem
Geiste der mathematischen Naturwissenschaftenergriffen worden.Dann
wurde London ein anderer Mittelpunkt. Me Universitten standen seit-
ab. Sie lebten in der Tradition der aristotelisch-scholastischen
Bildung,
unter dem Zunftzwang ihrer Statuten und unter der Herrschaft der
Jesuiten oder der protestantischen Kirchenordnungen. Es war eine
Ausnalune, wenn Galilei als Professor an der Universitt in Pisa unter
dem Schutze der mediceischen Frsten und dann in Padua unter dem
der Republik von Venedig seinen groen
Entdeckungen leben durfte.
So tnu&te aus der umfassenden Bewegung des naturwissenschaft-
lichen Geistes das Bedrfnis entstehen, das Zusammenwirkenfr den
Fortschritt der Wissenschaften, wie es sich gebildet hatte, zu
regeln
und zu sichern. Das Zusammenwirkenvieler 'ersonen zu einem Zweck-
zusammenhangist immer der Antrieb zur JBiidungeiner uCerenOrga-
nisation, welche dieses Zusammenwirken dann in eine rechtUch ge-
regcttc Form bringt. So geschah es auch hier. Die Naturforscherhatten
das Bedurfnis, ihre Entdeckungen und ihre mechanischen
Erfindungen
cinander mitzuteilen. Man wollte sich durch solche
Mitteilung oft auch
die Prioritt fr das Gefundene sichern; denn in
Zeiten, in denen
aus neu entdeckten Prinzipien und Methoden berall die
Fotge-
rungen gezogen werden, liegen dieselben Erfindungen und Ent-
deckungen in der Luft und Priorittsstreitigkeiten entstehen. Man
strebte ferner danach, sich zu Verffenttichungen zusammenzutun,da
das Publikum fr solche Fragen noch klein war. Vor allem
aber, man
atbeitcte ui dem BewuBtsein, daB nun alles, was der Einzelne hervor-
hrchte, ein Stein sei zu dem einen grol3enGebude einer Wissenschaft,
die tosge!ost von allen Traumen individueller oder scholastischerMeta-
physik die Erforschung und Beherrschung der Natur nach evidenten
Prinzipien und Methoden vollbringen werde.
Die Sozietaten, die so an verschiedenen Orten
entstanden, waren
zunachst private Vereinigungen. Aber es war doch in der Natur der
Dinge begrndet, daB diese Gesellschaften in der Regel sehr bald zu
den gro&en Hofen und Staaten in Beziehung traten und sich in ffent-
liche Anstatten verwandelten. Diejenigen von
ihnen, welche diese Ent'
wicklung nicht volizogen, haben sich nach einigen Jahren kmmer-
lichen Daseins wieder aufge!st. Die
spteren Akademien sind dann
meist von vornherein als Staatsinstitute
geplant undeingerichtet worden.
Denn einsam und hilfios standen einstweilen die Manner,welche
die groBe geistige Revolution des t;.
Jahrhunderts heraufgefhrt
)<ab<-n.m ciner Wdt, in der noch berall die Scholastik der Kirchen
die KuMrot~ ubf~rdie \iss<'ns<:haft
behauptete und die dusterp Reti.
~<!<&WM<t
Die<Mt&~MM '7
giositt der Massen oder die Schwchedes Staates die Machtsprche
dieser Gewalten bereitwillig vollstreckte. Giordano Bruno wurde ver-
brannt, Campanellaverbrachte die Blte seines Lebensim Kerker der
Inquisition,Galilei hat als ihr Gefangener geendet. Kepler hat seine
as Hexe angeklagte Mutter verteidigen mssen und erlag der Not
und der Anstrengung in den Wirren des gro6en Krieges. Descartes,
vornehmund vorsichtig in seiner Lebensfhrung wieer war, Iie8 sich
durch das SchicksalGalileiswarnen und unterdrcktedie Schrift ber
den ,,Kosmos",an der er arbeitete. In den Niederlandenfand er dann
die Ruhe und die Sicherheit, deren er bedurfte. Dort bat auch Spinoza,
aus der ReUgionsgemeinschaftseines Volkes ausgestoBen, unange-
fochtengelebt. Aber wieder doch nur in der tiefsten Zurckgezogen-
heit, in engen Beziehungenzu den gleich ihm verfolgten Mennoniten
und Anninianem und auf den Verkehr mit einigen wenigen Gonnem
und Schlembeschrnkt. Gegen seinen theologisch-politischenTraktat
richtetensich die verdammendenBeschlsseder weltlichenund geist-
lichen Krperschahen der Republik, und als nun gar auf das librale
Regimentder De Witt die neue Herrschaftder oranischcnPartei folgte,
sah er sich veranlaBt, den Druck seiner Ethik zurckzuhalten. Selbst
Leibniz,der so weit giug, die Lehre von der Transsubstantiationdurch
besonderetheologische Kunstmittel zu begrnden, fand sich allerorten
von dem Argwohn der Gcistlichkeit umgeben. SeineStellung in Ber-
lin und mit ihr die Akademie, die er hier stiftete, habenoffenbar auch
unter diesemVerhltnisgelitten. Und wenndie Windedie mchtigsten
Stammebogen und brachcn, wie htten schwchereWiderstand leistcn
knnen? In den Lebensbeschreibungender Gelehrten,die es mchr oder
mindermit der neuen Naturwissenschafthielten, kehrt das Mrtyrer-
kapitelder Anklagen und Verurteilungen,der Verbannungenund Ver-
folgungenwegen Hresie und Atheismusimmer wieder,bis zum Ende
des t~.Jahrhunderts und darber hinaus.
Aber darin lag nun das Alomentder neuen Zeit, daB die moder-
ncn Staaten, voran die emporstrebenden Monarchien.sich tnit diesen
Mannetn innerlich verbunden fhlten und ihnen einen Rckhalt ge-
wahnen, dessen die philosophischen Ketzer des Mittetattcrsentbehrt
hatten.Und das hcfische BedrfnisliterarischenGlanzeswar doch nicht
das einzige Motiv, auf dem diese Unterstutzung beruhte. Indem jetzt
der Staat sein eigcnes Interesse erfa0te,stdhe cr sich ~bcrdieSchranken
der Konfessionenund auf den Buden der religiosenDuldung. Es kam
hinzu. daB die Spahung der universalen Kirche des Mittelalters und
dann die Erfahrung eines jahrhunderttangen Kampfes die Autoritat
aller dogmatisch g<'bun(tcnenReligion crschuttert und das Bewuf~t-
sein der Zusammengchorigkeitm der a)!ge!neinenIdee des Christcn-
t'tttbfy,Gt'm:mt)tf
Schnfht)
tll 9
'S_ Z<~M&und soin ~<~
tums geweckt hatten. Eine neue lange Folgc von Vcrsuchenzur Wie-
dervereinigung der getrenntcn Bekenntnisse setzte cin. Tendenzen, in
deren Zusammenhang nun auch die neue Wissenschaft anerkannt
werden muBte. Umsomehr'als die Idee der Toleranz auch ihre Vor-
aussetzung war, so daH nun gerade die Philosophen bei allen ireni-
schen Bestrebungen die Wortfhrer und Unterhndler machten. Das
Wichtigste aber war doch, daC die neuen Staaten in dem Machtstreben,
welchessie allenthalbenentfalteten, auf die kraftigste Frderung aller
wirtschaftlichen, moralischen.und intellektuellen InteressenihrerUnter-
tanen angewiesen waren. Und hierfr bot sich ihnen in der jungen
Naturwissenschaft das wirksamste Instrument. Sie gehorten xusam-
men, der moderne Staat und die moderne Wissenschaft,und die Aka-
demien wurden jetzt die Organe, durch welche dieser Bund zum Aus-
druck und zur Wirkung gelangte. Darin liegt die historische Be-
deutung dieser Anstalten fr das Jahrhundert vom westflischen
Frieden bis zur Thronbesteigung Friedrichs des GroBen. Wie das
zucrst Voltaire in seinem Zeitalter Ludwigs XIV. erkannt und ent-
wickelt hat.
Auf diese Weiseist zuerst die Royal Society in London entstanden.
Sie entsprang aus einem solchen Privatverein von Naturforschem, der
sich !645 oder schonfrher gebildet hatte und jetzt von dem restau*
riertcn Knigtum der Stuarts zu einer Staatsanstalt erhoben wurde.
Derselbe Geist der neuen Naturwissenschaft und ihrer Verwertung fr
die Kultur, welcherim Lande Bacons die erste moderne Akademic ge-
schaffen hatte, ist dann auch ein paar Jahre danach, !666, in Frank-
reich die bewegendeKraft bei der Grundung der ~-<M~M/<' des Scien-
ces durch Colbert gewesen. Aus Interessen ganz anderer Art war schon
frher die Acadmie /M~(-<!Mc entstanden. Auch sic hatte ihren Ur-
sprung in einer PrivatgescUschaft,die in literarischenBeschftigungen
lebte; RicheHeu wandeltedise t635 in ein Staatsinstitut um, in wel-
chem seitdem die vierzig Unsterblichen die Wache tiber Sprache und
Literatur hatten. Colbertwurde dann auch der Gronder hntichor An-
stalten fr die ktas~chen und historischen Uisxiptinenwie fr die bi
denden Kunste. Alle diese Institute haben darauf nebcneinander bc-
standen, bis die alles regulierendc Revolution die getrennten Korper-
schaftcn in dem de ~<i'~<? zusammenfaOte.
So bestandenals Trager des neuen mathcmatisch-naturwissenschaft-
lichen Geistes zwciAkademienin Europa zu der Zeit, as Leibniz Pro-
jekte in derselben Richtung auszubilden begann. In dieselben sech-
ziger Jahre, in welchen Karl I!. die Society und Colbert die
Jr~</<<' ~t .Sf/~tM gestiftet haben, fallen auch seine ersten Ent-
wrfe.
j~MMMtHMtM
1)er<~W<Mt< '9
4.
Langsam und mhsam war in Deutschland der Boden fr solche
Plane und Untemehmungen vorbereitet worden.
Wie in Italien, so batte das Zeitalter der Renaissanceauch im Nor-
den der Alpen den Sinn fr die Wirklichkeit, die Freude an der Natur
und an dem Menschen und seinem Schaffen erneuert. Denn der Zu-
sammenbruchder transzendemen Metaphysik des Mittelalters und die
gewaltige Ver&nderungder industriellen, sozialenund politischenVer-
hahnisse haben m beiden Lndern m derselben Richtung gewirkt. So
hatte man sich auch in Deutschland mit dem ganzen Eifer fr ein
neues Lebensideal der Rezeption der antiken Philosophie und Erfah-
rungswissenschaftund ihrer Weiterbildung durch eigene Spekulation
und Forschung zugewandt, und die engen Beziehungen,welchezwischen
den Lndem diesseits und jenseits der Berge bestanden, sorgten dafr,
dafi diese Studien immer neue Anregungen erfuhren.
Die Ansicht, daB dieser deutsche Humanismus in den Strmen
der Reformation untergegangen sei, ist lngst berwunden; sie gehrt
nur noch zu dem Rstzeug einer einseitig ultramontanen Geschicht-
schreibung. Die Zeiten seiner freien Entfaltung und kampffrhlichen
Siegeszuversichtwaren freilich vorber. Er flchtete sich unter das
schtzendeDach der neuen Landeskirchen und in die nahrenden
Stellen, welchedieselben zu vergeben hatten, indem er das Bekenntnis,
auf dem sie beruhten, unterschrieb. Aber wie er dem Werk der Refor-
mation in ihren ersten groBen Tagen den unvergangtichen Stempel
seiner Weltfrohuchkeit aufgeprgt hatte, so bewahrte er nun auch in
seiner neuen verborgenen Stellung. mitten in dem Zeitalter der dog-
matischen Streitigkeiten und religisen Kriege, sein Wesen und sein
Ideal. Denn er uHerte nur eine seiner Seiten, wenn er in diesem
Jahrhundert den Bctricb der klassischenStudien auf den Universitten
und Gymnasien des protestantischen Deutschiands refomiert hat. Aus
Professoren, Geistlichen und freien Gelehrten aller Art, vomehmen
Herren und einfachen Brgerlichen, setzte sich vielmehreine ber ganz
Deutschland verbreitete Gemeinde zusammen, in welcher die Ge-
dankcn der Erforschung der Natur bis in ihre letzten geheimnisvollen
Zusammenhnge und der Verwertung dieser Erkenntnis fr die prak-
tischen Aufgaben dieser Welt und fr die Entfaltung einer neuen Tu-
gend und Religiositt fortlebten und fortwirkten.
Auf andere QueIIcn, die Tiefen der deutschen Aystik,gingcn die
Religiositt und die Spekulation der reformatorischen Sekten zurck.
Die mchtige Bewegung, die hier empordrngte, war in den Formen
und Dogmen der mittelalterlichen Kirche nicht zu ihrem vollen Recht
gekommen: sie fand es auch nicht, als die neuen Kirchen sich kon-
t*
20 Z~t& ~ soin~<
solidierten, und ging wieder ihren eigenen, durch bittere Anfcch*
tungen und blutigc Verfolgungen bezeichneten Pfad. Bis sic am Ende
den offenen Kampf aufgab und sich nun mit dem Humanismus
zustiller,
vorsichtiger und doch zaher und wirksamer Opposition gegen die herr*
schenden Gewalten verband.
n dieser Schicht geistigen Lebens, die so in dem Deutscliland
der Reformation und Gegenreformation unter der Oberftche
lagert,
haben sich nun Vereinigungen und Genossenschaften
gebildet, welche
den Einzelnen in ihrer vielfachen Zerstreaung und
Gefhrdung einM
Rckhalt gcwahren und durch gemeinsame Arbeit im Dienste der
Wissenschaft und Tugend die herrschenden Anschauungen und Ord*
nungen umgestalten wollten. Es waren mehr oder weniger Geht;im.
bnde, mit dem ganzen in solchen Fllen berall wiederkehrendcn
Apparat von Zcichen und Symbolen, Formelkrarn und Stufenglicde.
rung. So hatten sie ihre nchsten Vorbilder in den Gilden und Znften
und noch mehr in den reUgiosenOrden und Sekten des
spateren Mittel-
alters, und oft mag zwischenihnen und sokhen lteren Genosscnschaf-
ten ein unmittelbarer Zusammenhangbestanden haben. Sie waren ber
ganz Deutschland verbreitet und standen in vielfachen Beziehungen zu
den zahlreichen Akademien, welche die Renaissance in Italien hervor.
gebracht batte. Auf der andem Scite reichten ihre Verbindungen nach
den Niederlanden und weiter bis nach England. Ihre
Mitglieder fanden
sich in den verschiedensten Lebenskreisen und hielten sich SuBerlich
zu den verschiedensten Bekenntnissen. Aber wie sie nun ihre letzten
Tendenzen vor den Spaheraugen der offiziellenGewalten
sorgfMg ver.
bergen muGten, stellten sieallenthalben die Idee der religiosen Toteranz
in den Vordergrund ihrer Bestrebungen. Das fhrte ihnen
jetzt die
wachtende Masse aller derer zu, die fr ihren Glauben leiden rnuBten.
Und it. dem schuldvoll traurigen Gange, den die
Kirchengeschichte
unseres Volkes gcnommen batte, lag es begrndet, daB es sich hier
im wesentlichenum Bekenner der reforniierten Lehre handelte. So er-
Mart sich die Tatsache, daB in den ~!itglieder!isten dieser Vercine, so
weit wir dieselben wiederherstellen knnen, das reformierte Elment
oft entschieden uberwiegt, vor allem auch in der Zahl der fhrenden
Personlichkeiten. Die erstcn Ereignisse des dreil3igjhrigen Krieges
brachten es dann mit sich, daC die Exulanten aus Hohmen, Mhren
und Schlesien ein anderer charaktergebendcr Bcstandtcil in diesen Gc-
sellschaften wurden. Die gfBte von ihnen, der
,,Pa!mbaum", besaM
auBerdem gleich seit ihren ersten Tagen ein gewisscs Vcrhttnis zu
dem rcformierten Hcmcherhausc der Hohenzo!ern. Die Namen der
brandenburgischen Adeisgeschteehtcr sind in ihren Listen auffallend
stark vcrtretcn, wie dcnn noch !6~4 der gro~e Kurfrst selber ihr
Z~&~f~~M~MA~/M~M'
Geschlecht
Mitglied gewordenist. Dem entspricht, daBsic kein einziges
aus dem lutherischen Sachsen zugelassenhat.
Eine gemeinsame Grundstimmung beherrschte alle diese Vereine:
das tiefe Gefhl, daS die Schpfung in allen ihren Teilen gottgewollt
und gottbelebt sci. und daB der Mensch durch die innige Versenkung
in ihren Zusammenhang und durch die energische Erfllung seiner
diesseitigen Pflichten alles erreichen werde, Macht und Weisheit, Glck
undTugend, Gottescrkenntnis undGottesse:ligkeit.Naturphilosophische
und theosophischc Spekulationen verbanden sich in ihnen mit nihnger
ArbeitsfrMichkeit, hochgespanntem NationalbewuBtseinund unend-
licher Menschenlicbe xu einer Lebensstimmung,in welcher sie sich
ber die Engen und BrutaHttender sie umgebendenWelt weit erhaben
fhlten und den Glauben nhrten, daB die Zukunftihnen gehore. Unter
den besonderen Aufgaben, die sic sich setzten, stand bei den einen die
Pflege der deutschen Sprache und Literatur an der Spitze; wie diese
Bestrebungen allerorten zu den Eigentumiichkeiten des Humanismus
gehrt hatten. Andere beschftigten sich intensiver mit Mathematik,
Physik und Technik. So die vielberufenen alchymistischenGesell-
schaften, welche namentlich in den groSeren Reichsstadtenblhten, in
engem Zusammenhange mit dem hier heimischen Kunsthandwerk.
Neben dem losen Kontingent der Betrger und Betrogenen zaMten
sie doch auch sehr achtbare Mitglieder. Einer solchenalchymistischen
Genossenschaft,die in Nrnberg ihr Wesen trieb, hat der junge Leib-
niz als Sekretr gedient, und zwei ihrer Mitglieder sind spter in die
Akademievon Berlin eingctreten. Und wie nun alle diese Manner auf
die Zukunft hofften, wandten sic frh ihr Interesse dem Problem zu,
Ziel und Methode der Jugenderziehung nach ihren Idealen zu refor.
mieren. Johann Valentin Andreae hat in diesen Gesellschaften eine
groGe RoHe gespielt. Comenius hat auf ihrem Boden seine pdagogi-
schen Gedanken entwickeltund deren Verwirklichungeinmalvon einer
allgemeinen Vereinigung dicser Sodetaten erwartet; seine zunachst nur
handschriftlich unter den gteichgesinnten Genossenverbreitete Schrift
,,Weg des Lichtes" entwickeltedas Bedrfnis einer solchenuniversalen
Organisation und die Mittel, wie sie herbeigefhrt werden knnte.
Diese Verbindungen sind seit der Mitte des Jahrhunderts a!l-
mahMchuntergegangen. vielfach ohne eine Spur ihres Daseins zu hin-
terlassen. Denn das cxakte Stadium, in welches die Erfahrungswissen-
schaften nun eintratcn, erzcugte anderc Organisationen, mit groBercn
Ansprchen und groBeren Erfoi~cn. Einige wenige haben sich be.
hauptet, indem sie sich jetzt ganz auf ihre deutschtumeindenBestrebun-
gen zuriickzogen. Fur die intcllektuelle Entwicklung unseres Volkes
aber bleibt es der schone Ruhm dicser Gesellschaften, da6 sie den
:a Z~<MeM~MM&/Ar
Sinn fr das Studium der Wirklichkeit und den Glauben an eine
hierauf gegrndete, von aller Kirchenscholastik befreite Kultur wach
gehalten haben, bis sic ihr Amt an die modernen Akademien ab-
geben konnten. Und deutliche Bcziehungen fhren von ihnen zu die-
sen hinbef.
Die ersten Einwirkungen dcr neuen Wissenschaft des t~. Jahr-
hunderts auf das geistige Leben des dcutschen Volkesfallen noch in die
Zeiten des groBen Krieges. Joachim Jungius eignete sich die Lehren
Bacons an, und der scharfsinnigc ~tathematkcr und Logiker suchte
schon die Einseitigkeit, an welcher das Werk des groBen Englanders
litt, auf den Wegen Keplers und Galileis zu korrigieren. Und er hat
nun auch als Professor in Rostock t6z2 eine leider nur zu kurzlebige
Sozietat gestiftet, aus deren Programm uns zum ersten Mal der frische
Luftzug der ncuen Zcit entgegenweht. ,,Der Zweck unserer Vereinigung
soll allein der sein, die Wahrheit aus der Vemunft und der Erfahrung
sowohlzu erforschenals sic, nachdem sie gefunden ist, zu erweisen,oder
alle Wissenschaften und Knste, welche sich auf die Vernunft und Er-
fahrung sttzen, von der Sophistik zu befreien, zu einer demonstrativen
GewiBheit Mruckzufhren, durch eine richtige Unterweisung fortzu-
If
pflanzen und endlich durch gluckliche Erfindungen zu vennehren,
Ein Zeitgenosse des Jungius, Matthias Bernegger, hat dann die
Schriften Galileis ubertragen und durch seine vietfltigen Verbindungen
mit den deutschen NaturphHosophenund ihren Vereinen offenbar da-
hin gewirkt, da& der Geist der Wissenschaftlichkeit diese Kreise hun
immer tiefer durchsetzte.
Der Siegeszug des modemen Geistes auf deutschem Boden be-
ginnt doch erst mit der zweiten Hifte des Jahrhunderts.
Zunchst wurde der Cartesianismus aufgenommen. Holland, seine
Heimat, war in der Regel auch die Stelle, von der seine Verbreitung
ausging. Hier war ein reformierter Prediger in Amsterdam, Balthasar
Bekker, ciner seiner ersten Propheten und ~lrtyrcn Sein Buch
ber die ,,bezauberte We!t", welchesnun den langen Kampf gegen den
Dmonenglaubenerffnete, hat in Deutschland tief gewirkt. Thotnasius
bekennt, daB ihm dasselbe den krftigsten AnstoB gegeben hat, und
Semler hat noch t~ t eine Gbersetzungund Bearbeitung fur zeitgem&
gehalten. Denn das Buch ist eine der wirksamsten Waffen des prote-
stantischen Rationalismus gewcsen. Die wissenschaftlichen Reisen, die
in diesem Zeitalter den rege!ma8igen AbscHuB der akademischen Stu-
dien bildeten, hattcn, wie sie sich vorzugsweisenach den Niederlanden
richteten. weitere Reruhrungcn zurFo!ge. Und su nistete sich die neue
,,geometrische" Methodenun auch auf den deutschen Hochschulenein:
wie es naturlich war. untcr <!cmheftigsten Widerstande der Fakuhtcn~
und /?M<-<~<!MDfM&~AM~
<J<t/)&M 23

die an Aristoteles, Thomas und Melanchthon festhielten, tausendmal


widerlegt, verdammt und verfolgt und doch nie unterdrckt. Diekleine,
nun langst vergessene Universitt Herborn konnte in jenen Tagen den
Ruhm beanspruchen, daB sic seit ihrer Grndungdurch die reformierten
Grafen von Nassau-Dillenburg immer die Hochburg alles Neuen und
Radikalen gewesen sei. Hierhatte einst AlthusiusseinrevolutionaresNa-
turrecht entwickelt; hier wurde jetzt das neuefranzsischeSystemzuerst
rezipiert, schon 16$!. Und von Herbom ging auch der sdbstndigste
deutsche Cartesianer aus, C1 a u b e r g, der nun diese Gedanken an die
n Jena be-
junge brandenburgische Universitt Duisburg verpflanzte.
handelte Erhard We i g e 1, zum bestandigen Entsetzen seiner Kollegen,
nicht nur die Naturwissenschaften, sondem auch Moal, Recht und
Thologie nach der Methode des Descartes. Pufendorfund Leibniz sind
seine Schler gewesen. Gegen das Ende des Jahrhunderts gewannen
die Hugenotten. voran ihre Prediger, als Pioniere des Cartesianismus
Bedeutung. In Berlin, wo sic sich unter dem Schutzedes gro6en Kur-
frsten und seines Sohnes in dichten Massen niederIie8en, hat in dieser
Hinsicht Ch a u v i ngewirkt, Professor am franzosischenKollegium und
Verfasser eines philosophischen Worterbuches; auch sein Name findet
sich in der ersten MitgliederHsteder Berliner Akademie wieder.
Lehre
Spinoza kam, und in ihren ersten Tagen hat doch auch seine
in Deutschland ihre Jnger gefunden. Unter ihrem Panier durchzog
MatthiasKnuzen die deutschen Stdte, ein streitschtigerZungenheld,
der aber gleichwohl in Jena eine eigene Spinozistische Sekte stiften
konnte. Emster und tiefer ergriff Johann Wilhelm Stosch die Gedan-
ken des jdischen Philosophen, und es ist doch ein bemerkenswertes
Zeichen fr die freisinnige Regierung des ersten preuBischen Komgs,
dan selbst dieser Mann in Berlin geduldet wurde.
Bald darauf, schon an der Schwelle des neuen Jahrhunderts, fand
das Worterbuch Bayles seinen Weg ber den Rhein. Franzsisch und
in einer Form geschrieben, welche die freie Reflexion zur Geltung
brachte, bemachtigte es sich auch hier schneti der ganzen literarisch
interessierten Welt. Das einzige groBe Werk, das Leibnizzu seinen Leb-
zeiten verffentlichte, war eine Auseinandersetzungmit diesem skepti-
schen, pessimistischen, zerrissenen Geiste. Und ungefahr gleichzeitig
gelangten Locke und die englischen Freidenker nach Deutschland.
Da trieb denn auch in Deutschland die schopferische Kraft eines
Gedankenzusammenhanges,der seiner logischen GewiGheitund seines
Wertes fr die Kultur sicher war, allerorten die Plane und Versuche zur
sie nur
Organisation der wissenschaftlichen Arbeit hervor. So lange
in der idealen Republik der Gelehrten die Mittel ihres Wirkens such-
ten, kamen sic doch nirgend ber den ersten bescheidenen Anfang
24 ~~M/s und sein ~7a/
hinaus. Nur eine unter diesen deutschen Privatgesellschaftenaus der
zweiten Ha)fte des 17. Jahrhunderts hat sich behauptet, bis auf die
Gegnwart, das C~~w A~/f~ 6'~<y'M~ eines Arztes aus
Schweinfurt, die spatere ~M~M f.~jo'M 7.<c/o&Mc-C~c/M<7. Eine
besonderc Bedeutung fr das geistige Leben der Nation hat diesierVer-
ein nie gewonnen. Aber wic nun in derselben Epoche, in der die
Wi&senschaftGalileis und Descartes' unser Vaterland croberte, das
deutsche Furstentum den Grund zu scinen ersten modemen Staaten
legte, wurde auch in Deutschland das innere \'crha!tn!s, welches zwi-
schen beidcn Mchten bestand, sogleich erfa6t und benutzt.
An dieser Stelle mag jenes groBartigen Planes zu einem Universal-
institut gcdacht werden, fr den !67ein schwcdischerEmigrant, Bene-
dict Skytte, den Kurfursten Friedrich Wilhelm von Brandenburg ge*
wann. Das Programm dieser Anstalt umfaStc alle Wissenschaftenund
Knste, die reinen wie die technischen. Forschung und Unterricht so!I-
ten in ihr bestndtg Hand in Hand gehen: sie so!!tezugleich Akademie
und Universitat sein. Und indem ausdrcklich betont wird, daB die
Krperschaftunter dem Protektorat des Kurfrsten sich sclbst regieren
soHe,zeigt sich schon das Verstandnis fr eine wesentliche Forderung
der neuen Wissenschaftund ihrer Anstatten. So wendet sich auch die
Einladung zur Beteiligungan diesem Institutan aile Nationen und Kon'
fessionen selbst Juden und Araber sollen zugelassen sein. Der bc-
grondetc Zweifel, ob Skytte, dcr einstwcilcnnur Geld und wiederGeld
nahm, die gccignete Persniichkeit sei. um ein solches Unternehmen
ins Leben zu rnfcn, bewog jedoch den Kurfursten, das Projekt fallen zu
lassen. Leibnizhat spatcr erklrt, daG ihm der Plan durch Skytte selbst
bekannt geworden, aber bei der Stiftung seiner eigenen Soziett nicht
mehr im GedSchtnisgewesen sei.
Und keiner unter den attpren Zcitgenossen von Leibniz trug das
neue Ideal einer universalen Kultur. in welchemnun dieses groBeJahr-
hundert lebte, so tief im Herzen wie Johacn Joachim Bcher. Und
keiner forderte so konsequent wie er, da6 sichdie einzelnenStaaten in
den Dienst dieser Kultur stellten, schon in ihrem eigenen Maehttnter-
esse. Darum sollten sic die Wissenschaft organisieren und in dieser
Gestalt in ihren Behordenapparat aufnelunea. Politische und wissen-
schaftliche Einrichtungen fallen fr ihn schlieBlich zusammen, wie
in den groBcn Utopien aller Zeitcn. Seine Gedanken und Entwurfe
gingen so weitwie nur je die von Leibniz. Undauch er hat an ihre Ver-
wirklichungein Leben gesetzt. Aber ein msttoser. stnnischer Geist wie
er war, dazu ma6!os eitel und hoduntitig. hielt es ihn nir~end, wo er
nicht gtpich \'erstndnis und Hrfo)};fand. Eine Zeitlang bat er den
Wiener Hof fr seine BestrebunKenzu intercssiercngcwuBt, bis er sich
B<'f~. Leibniz
<M<~
mit allen einftuSreichen Personen uberworfenhat und es fr geraten
htt, nach HoUand zu flchten. Zuletzt ist er nach England gegangen
und hier t68z gestorben. Ein GrBererund Glcklicherertrat an seine
Stelle Leibniz.

LEIBNIZ UND DIE GRNDUNG


DER BER~INER AKADEMIE
t.
Leibniz ist der universalste Geist, den die neueren Vlker bis auf
Goethe hin hervorgebracht haben. Wenn es die hchste Leistung der
Philosophiei-,t, die Kultur eines Zeitalterszum BewuStseinihrer selbst
und zu systematischer Klarheit zu erheben und so die Macht dieser
Kultur zu steigem, so hat das seit Platon und Aristoteleskein anderer
Kopf so umfassend und so schopferischvotibrachtals dieser deutsche
Philosoph. Die groBen Mchte, die in der Kultur des ausgehenden
t~. Jahrhunderts nebeneinander bestanden, der griechische Idealismus
von Platon und Aristoteles, das gereinigte protestantischeChristentum
und die neue auf das NaturerkennengegrndeteWissenschaftder Zeit,
verstndigten sich in diesem alles mitfhlenden und verstehenden
Gcr~e. Es schien, als habe ihn die Natur zu diesemtitanischen Werk
austiriicklich ausgerustet. Er tas alles, aber nicht wie ein Polyhistor,
sondern Lernen und Schaffen waren bei ihm immer eins.Es klingt
seltsam," sagt er einmal, "ich biUigc das meiste, was ich lese." Er
gab sich der Wahrhdt in jeder Schrift und in jeder Tatsache des Lc-
bens hin bis zur Schwache. Er umfaBte alle Wissenschaften und
bildete sie in der Richtung fort, in der ihre Zukunftlag. Neben Newton
seibstndig in der Erfindung der Differentialrechnung,einer der Vor-
nehmsten unter den Begrndern der Einsicht in die Erhaltung der
Energie, der erste, der in dem Spiel der Vorstellungenunterhalb der
Region unserer bewuBtenOperationendas Prinzip der psychologischen
Erklrung erkannte, ein Pfadfinder auch als Geschichts-und Sprach-
forscher so lebte er in einem Zusammenhangaller wissenschaftlichen
Erkenntnisse, der in der neueren Zeit ohnegleichenist. Derselbe Mann
war dann von dem groBen Problem der Kultur erfllt, das Einver-
nchmen der mechanischen Naturerkenntnismit der christlichen Reli-
giositat herbeizufhren. Von einem solchen Standort aus muBten ihm
die unterscheidendcn Dogmcn der Konfessionen unbedeutend und
g!eichg!tig erscheinen, und so ergab sich ihm seine rastlose Ttigkcit
fr die Wieden'ereinigung der getrennten Konfessionen.Und dies aHes,
die Arbcit der Wissenschaften, die Vereinigungder Kirchen unterein-
ander und die Vershnung bcider, ordnete sich in scinetn Gcistc dem
26 ~~f <MMf
~A<&<t~
groBen Zie! einer a!Ie Nationen umfasscndcn menschlichen Kultur
unter, deren Neti! sich fr seinen crdumspannenden Geist schon bis
nach China und Agypten crstreckte. Diese Einhcit seines Geistes ver-
birgt sich oft in seinen Schriften. Sie sind meist Kinder des Augen-
blickes und der Gelegcnheit. So erscheint cr zuweilen mit einer unter
seinen Aufgaben ausschIieBUchbeschaftigt. Zuma! in seinen Unions.
bestrebungen verliert er sich fters in theotogische Kompromisse, fem-
ab vom Mittelpunktsciner Gedankcn. !n andem FUenerscheinen seine
Ideen ganz bedingt von der Auscinandersetzung mit tt~endeiner Rich.
tung der Zeit oder einctu Gegner. n Wirklichkeit ist ihm der Zu-
sammenhang seiner Gedanken immer gegenwrtig gewesen.
Das System, in welchem er diesen Zusammenhang darzustellen
strebte, muBte eine ganz anderc Struktur haben als das von Hobbes
oder von Spinoza. Fur Leibniz zuerst war Metaphysik eine Hypothese;
denn sie entsprang fr diesen positiven Geist aus einem kombinato-
rischen Verfahren, das glcichsam die Enden der einzelnen Wissen-
schaften durch einen Zusammenhang von Prinzipien zu verknpfen
strebte. So ist er auch in der Metaphysik immer ein Suchender geblie-
ben. Aber in seinem Gemut war die Einheit gegeben, deren Begnin-
dung im System er immer neu erwogen hat. Diese Verfassung seines
Gemtes, welche mit allem Zukunftsvollen in seinem Zeitalter in'~in-
klang stand, war der lebendige Quell aU seinesDenkens und Tuns~us
ihr entsprang auch seine Metaphysik. Sie lag in derselben Richtung,
in welcher Bruno, Galilei, Kepler und Descartes sie gcsucht hatten.
Ein Universum, gleichartig in seinen Teilen, diese Teile verbunden
durch eine a~umfassendeGcsetzUchkeit,innerlich aber zusammengehal-
ten durch einen Sinn, dcr sie zur Harmonie vereinigt. Im Gegensatzzu
aller bisherigen Theologie, welche den Menschen in judaisierender
Selbstsucht zum Mittelpunkt des Weltalls gemacht batte, und im Ein-
verstandnis mit den gro6en Denkem seit Giordano Bruno fand Leibniz
die Bedeutung des Universumsdarin, daB alle Stufen von Kraft, Leben,
VoHkommenheitund Glck in ihm venvirklicht seien. Hierdurch wird
fr ihn das Universumder Ausdruck der Unendlichkeit des voHkomme-
nen gttichen Wesens. Die Freude des Erkennens, die universale Sym-
pathie. in welcher un<erGeist mit jedem Teile dieses hochst lebendigen
Universums verknpft ist. und das so entstehende Streben, uns selbst
durch die reine Objektivitt des Verhaltens zum Ausdruck und Spiegel
der Gottheit in Klarheit de:s Gcdankens, in Freude an der Harmonie
der Welt und in Wirksamkeit fr das Weltbeste za machen das ist
die innere Seele von allem Denken und Tun in Leibniz.
War es eine neue Religion, war es eine neue dichterischc Art. das
Universum zu erMicken,oder war es ein neues phHosophischcsSystem?
M~
-Y- /%nM<~<'<7<w~
.0.' &<&K<~M&
-u.. 27
Es war das alles xugleich. Wenn er die Wissenschaften zurckver-
folgte bis zu dcn Punktcn. an denen die prstabilierte Harmonie der
Monaden, dieser lebendigste Begriff, welchen je ein Mcnsch von dem
Wirkiichen gcfaBt bat, den Anfordcrungen einer jcden von ihnen zu
genugen schien, so cntstand da eine neue Metaphysik, die seelen-
vollsteunter allen. ln ihr war die Vershnungjener groCen Weltkrafte
erreicht, welche die Kultur des Zeitalters ausmachten: der Mechanis-
mus envies sich als die Erscheinung einer immanentenTeleologie, das
System der Bewegungen ats Ausdruck der Relationenvon Krften, und
jede dieser Krfte als Vorstellen und Streben.
Das Recht des menschlichen Geistes, so von der erscheinenden
Welt zunickzugehen auf dies Universum unrumHcherKrafteinheiten,
in welchem alle Stufen von Kraft, Lehen, Vollkommenheitund Glck
verwirklicht sind, ist von Leibniz tiefsinnig begrndet worden. Die
notwendigen Wahrheiten, wie sie der Mathematikeroder der Logiker
entwickelt,enthalten nur die Bedingungen,an die jede Ordnung irgend-
einer tnogUchen Welt gebunden ist: die Welt, in welcher wir leben,
besteht aus TatscMichkeiten, die aus jenen Wahrheiten nicht ableit-
bar sind. So lange nun unser Geist die urscMichenBeziehungen der
Erscheinungen verfolgt, bleibt ihm das System harter Tatsachen fremd,
unv&rstanden,unableitbar. Wir {iberwindendie Fremdheit der Welt
unnTie tote TatscMichkeit dessen, was um uns ist, durch keine Kausal-
betrachtung und durch kein mathematischesRaisonnement: wir mssen
den Leitfaden der Ursachen verlassenund zu einer ganz andem Gattung
von ErHarungsgrunden {ibergehen,wenn wir diese Fremdheit besiegen
wollen: Sinn, Werte, Entwicklung, Leben, ein Stufenreich sich aus.
wirkenden Strebens. immanente ZweckmaBigkeit das sind die Be-
griffe, durch die der menschliche Geist das Universum sich zu eigen
macht, durch die er Bewcgung und BewuBtseinnicht uBerlidi zur
sammenbindet,sondem in eins denkt.
Und wenn nun derselbe Mann, der hier als Metaphysikerredet, die
geheimnisvolle Tiefe des Christentums zu durchdringen strebt, dann
wird er den Gott, der unter den Bedingungen der notwendigen Wahr-
heiten gesetzm&ig'frei diese Welt als die vollkommensteVerwirk-
lichung aller Stufen von Kraft, Leben und Glck hervorgebracht hat,
an die Stelle der in dem Dogma von der Rechtfertigung und Versoh-
nung verkndeten, zmenden und verzeihenden Gottheit setzen. Die
christliche Religiositt der Aufktrung wird entstehen, und das harte
Antlitz des alttestamentlich bedingten Gottes wird sich mildem und
sanMgen.
Und wenn die strcngen logischen Bande, in denen der konstruktive
Geist des t7. Jahrhunderts dicse Lebensanschauungzusammenhielt,
28 /& MM'~A<Z)'<t/~f
_M'
sich lsen, dann wird deren Kern in Leasing, Herder und Goethefort-
leben ihre Innerlichkeit wird in srhriftstellerischer Frciheit und in
dichterischer Macht wciterwirken.
Kein modemer Menschhat vor Leibnizdie Befreundungjedes Din-
ges mit dem andern in cinem gemcinsamen Sinn der Welt so gefhlt
ats er. Niemand vor ihm hat es so als das Ergebnis dieses groBen
t7. Jahrhunderts bcgriffen, daB die Aufktarung des BewuBtseinsdurch
die Wisscnschaft das Menschengeschlecht besser und glcklicher
machen \nrd. Nie hat vordcm jemand so Har und doch so warm sein
ganzes Dasein der AufMarung und dem Streben nach dem Weltbesten
gewidmet. Dcnn erst s e i n Glaube, da6 in diesem Universum Alles
Leben und EntwicMung, die hchste Stufe aber die AufHarung des
Gcistes und das glckliche Einvcr&tandnisdes Gemiites mit dem Uni-
versum ist, ertstc die Einsichtigen von aH den dunklcn Dogmen,
welche die Seelen der Mcnschen zusammengeschnrtund beengt hat-
ten. Er erst zeigte ihnen in dem Fortschreiten der Menschheitim Inter-
esse der Kultur des Ganzen cin neues und hheres Ziel des Menschen*
geschlechtes. So ist in diesem groBen Leben die tiefste Innerlichkeit
mit dem offensten Sinn fur die Weltinteressen und mit einer freudigen
Kraft des Handelns verbunden.
Er mischt sich heitcr in die Maskeraden und Aufzgc, die in Char-
lottenburg, Berlin und Hannovcr die lebensfrohen Furstinnen veranstal-
ten. Bel einem solchen Feste sollte er cinmal als Astrolog mit einem
Teleskop in der Hand auftreten und dem brandenburgischen Kurfursten
die groBe Zukunft seines Hauses voraussagen. In keinem
Augenblick
verIBt ihn doch der Gedanke an seine groBen Pliine, in deren Dienst
er diese frstuchen Personen zu stellen gedenkt. Er verfolgt diesePlane
mit der Geduld eines Schachspieiers. der, so oft der Zug des Gegners
ihn kreutt, in khler Bcdachtsamkeit neue Gegenzgc ersinnt. Und
immer ist der Zusammenhang jedes Planes mit dem tief-inner!ichenBc-
griff der Kultur, in welchem sic alle zusammengehalten sind, seinem
Geiste gegcnwartig.
Auf der Hhe seines Lebens, unter dem EinHuB seiner Doppestel*
!ung in Hannover und Berlin finden wir den Zusammenhang der prak-
tischen Ideen abgeschlossen an deren VcrwirkHchung er fortan
gearbeitet hat. Von den Tagen ah, in denen Johann Christian von
Boineburg, der Staatsmann von Kur-Minz, ihn gleichsam entdeckt
batte, haben diese praktischen Idecn mannigfache Wandlungen durch-
gemacht. Frh erfaSte cr den Begriff einer Kultur der Menschheit,ge-
tragen von den fuhrenden Natiunen Kuropas. sich crstreckend ber die
ganze Erde, einer Verbindung von Herrschaft ber die Natur durch
die Kraft der Wissenschaft.mit der .\ufk!rung durch den vemnftigen
Z<~&. A~f~o~~ <MfG~w~ 20
Glauben an einen Zwcckzusammenhangder Welt in Gott und an ein
Fortschreiten des Menschcngeschiechtes,auch ber diese Erde hinaus,
in unendlicher Entwicklung. Seitdem ihm nun aber die wahrc Tendenz
des Staates Ludwigs XIV., dieses ,,aHerchnstlichsten Kriegsgottes";
zum BewuBtsein gekommen war, erkannte er in der Vorherrschaft
Ftaukreichs und in der Macht des Katholizismusdie gro6e Gefahr fr
eine ruhig fortschreitende Kultur. Mit dem wrmsten PAtriotismus~bat
cr von da ab die seibstndige Stellung Deutschlands, die Ausbildung
unserered!en Sprache, das Eintreten unseres Volkesin das Zusammen*
wirkender Wissenschaften vertretcn. An dem kleinen Hofe von Han-
nover fand er eine Heimat seines Wirkens; von da erstreckten sich
seine praktischen Ideen ber die weite Welt. Er wollte die protestan-
tischen Frsten Deutschlands mit den Vormchten des Protestantismus,
England und den Niederlanden, verbunden sehen. Deshalb erstrebte
er jctzt die Union der protestantischen Konfessionen, das Zusammen-
gehen von Hannover mit Brandenburg und die Begrndung einer Aka-
demie in Berlin.
Indem er in diesem Zusammenhang von Ideen und Plnen lebte,
bildete sich einer der eigentmlichsten Zge dieser unbeschreiblich
gcnialen Natur aus. Ein Zug, in welchem Descartes' Streben nach
einer Universalmethode sich fortsetzte..Nicht auf einzcine Ergebnisse,
ja nicht einmal auf metaphysischc Konzcptionen als solche war er in
erster Linie gerichtet. Er suchte Instrumente, welche grenzenloseMog-
Hchkcitenvon Lcistungen in sich cnthielten. Ein solches sollte seine
philosophische Zeichensprache sein, dann seine Differentialrechnung,
\veiterseine Prinzipien der Welterkenntnis, unter denen die der Konti-
nuitt und der Erhaltung der Kraft die vornehmsten waren. Und auch
seinenBegriff der Akademie bestimmte dieser Gesichtspunkt. Die Aka-
demie war ihm ein sotches Instrument, das, einmal in Wirkung ge-
setzt, nach aUen Sciten hin die. Kultur zu frdem versprach. Daran
werden wir uns spter erinnern mssen, um zu verstehen, wie sein
fruchtbarer Geist in wechselndenPlanen die Linien jeder Aufgabe gc*
zogen hat, welche in dem Begriff einer Akademie cingeschlossen ist.
Aber wie hatte auch die Kraft des genialsten Mannes zureichen
konnen, die Summe von Arbeit zu vollbringcn, die in diesem Zu-
sammenhang enthalten war? Je alter er wurde, desto mchr geizte er
mit seiner Zeit. Aus Sparsamkeit mit diesem kostbarsten der Gtcr
war er Hagestolz geblieben. Er wohnte in Hannover statttich, aber
in einem gemicteten Hause, als ob er jedcn Augenblick bereit sein
mu6tc, es zu verlassen, wcnn der Wechsel seiner Plane es erforderte.
Die Bib!iuthck, die er verwaltete, hat er betrachtet, als wre sic zu
seinem pers<in!ichcnGehrauch; nur ungern HeBer einen i'rcmdtn sic
3C_ ~~t~M~ZMc~
betreten. Tagelang verlie6 er sein Haus nicht. Auf Reisen im Wagen
war er mit seinen mathematischenArbeiten beschftigt. Er war immer
krpedichen Bewegungen abgeneigt gewesen. Und wie er nun cm
starker Esser war, fand er sich von der Gicht hdmgesucht; er aber
wolltenicht dulden,daBdie Schmerzenihn an der Arbeit hinderten, er lieS
sich hlzerne Schraubstcke anfertigen, um sie weniger fhlbar zu
machen. Diese Art von gewaltttigem Regiment ber seinen Korper
verkrzte ihm das Leben.
Seine wissenschaftlichenArbeiten, der Drang, sein Wissen fr das
Leben nutzbar zu machen, die Plane fur die Kultur, dencn er nachging,
standen sich gegenseitig im Wege. Auch Goethe hat in Weimar in
einer so vielseitigen, Existenz ge!ebt und unter den komplizierten
Lebensaufgaben gelitten, die er auf sich genommen batte. Aber sein
Weltsinn gab ihm zur rechten Zeit ein, sich dem zu entreiBen. Er
entfloh nach Italien. Zurckgekehrt nahm er seine Beamtentatigkeit
nicht wieder in der alten Ausdehnung auf. Er lebte von da ab dcm
Zusammcnhange seiner Ideen und Dichtungcn. Leibniz empfand so
stark als Goethe die Oberlegenheit der groBen geistigen Leistungen
ber alles, was er in den Staatsangelegenheiten zu tun vermochte.
As er zum letzten Mal mit dem preu6ischen Knig ber seine Aka-
demie vcrhandelte, schrieb er stolz: bei der Nachwelt werde das, was
fur das Wachstum der Wissenschaftendurch diese Anstalt geschehe,
allezeit wertvoll sein, wenn alle politischen Interessen dermaleinst sich
geindert haben wrden. Aber der Zusammenhang zwischen dem, was
er dachte, und was er uerlich wirken wollte, war doch in ihm vie!
starker und umfassender als in Goethe. Er vermochte nicht, sich los-
zurci~en und die Verfolgung seiner praktischen Ziele aufzugeben. So
ist die Verffentuchung seiner meisten Entdeckungen zurckgehaiten
worden. Auch was er selbst zu seinen Lebzeiten publizierte, versptete
sich, und das unbehagliche Gefhl, daB ihm andere zuvorkamen,
lastete auf ihm. Weitaus das Meiste hinterlie er halb vollendet. Wie
htten seine neuen Versuche ber den menschlichen Verstand" ge-
wirkt, wenn sie sogieich Locke entgegengetreten waren? Ats sic
lange nach seinem Tode erschienen, war Hume inzwischengekommen,
und sie hatten trotz ihrer Genia!itt etwas Vergangenes in ihren Be-
zgen. Nicht anders stand es mit seinen groBen historischen und m-
ristibchenArbeiten. Mit welchen GefuMenn~g der alternde Mann ber
dem Schatze seiner Manuskripte gesessen haben? Das war die erste
und vielleicht die grBte aller Tragdien seines Lebens. Es war ihm
nicht vergonnt, positiv und gleichsam zeitlos das Werk seines Lebens
zusammcnzufassen.wie Spinoza oder Kant es durften.
tJnd dann standen wieder die wissenschaftlichenArbeiten seinen
Z<~t.' /Kf T~M&t~Mt/~M 3

Planen, seinem Eingreifen in das Leben der Zeit entgegen. Diese Plane
sind aile aus dem genialsten Verstndnis der Aufgaben menschlicher
Kultur entsprungen. Kaum einer war unter ihnen, der nicht wenigstens
in seinem Kerne sptcr verwirklicht worden wre: von der Akademie
und der Union der protestantischen Konfessionen bis zu den Missio-
nen und Handelsverbindungen nach China hin und den Aufgaben der
franzosischen Politik in Nordafrika. Aber derselbe Mann, dessen Di-
vination dem Jahrhundcrt vorauseilte, verkannte durchaus die be-
schrankten, harten und bsen Wirkiichkeiten um ibn her. Er war
gleichsam weitsichtig. Dem vergeistigten Denker blieben diese frst-
lichen Personen doch stets unverstandiich, welche bis an die Knochel
in sehr irdischen Materien wateten, in Sinnlichkeit und hartem Egois-
mus, zuweilen auch in Blut, aber Gttem vergleichbar dahinschritten,
vorwrts getrieben von dem Gefhl, daB der Staat in ihnen gegen-
wrtig sei. Und dieser Mangel an Verstndnis war gegenseitig. In
Hannover hat er nach dem Tode des Frsten, der ihn berief, kein Vcr-
trauen mehr genossen. Bessere Wrdigung fand er bei den beiden
groBen Frstinnen, denen er gedient bat. Frauen haben ein natur-
liches Gefhl fr das GroBe, das kommt und lebendig ist, wenn es
ihnen personlich entgegentritt. So fand der stolze Einsiedler der Nie-
derlande, Descartes, in Elisabeth von der Pfalz und in Christine von
Schweden Schlerinnnen, und so fand auch Leibniz bei den beiden
frstlichen Freundinnen in Hannover und in Berlin ein Verstndnis
dessen,was ihn erfllte, wie bei keiner anderen Person an diesen Hfen.
Ohne Sophie Charlotte wrde damals die Akademie in Berlin nicht
zustande gekommen sein. Lebensfreudig bis zum ubermudgen Spiel
mit dem Schimmer der Dinge, durch die Mutter in politische Intri-
guen tief verwickelt, empfand sie doch, wie sie erzogen war, an diesem
halb-barbarischen Hofe Bedrfnissefeinerer Art, denen uur Leibniz ge-
nugtat. Und doch: auch mit diesen glcklichsten Beziehungen seines
Lebens hingen die ticfen Enttuschungen zusammen,die das alles ilun
bringen sollte. Die beiden frstlichen Frauen verwickelten ihn in das
fcine Gespinst ihrer politischen Intriguen. As sie vor ihm hinweg-
starben, lieCen sie ihn einsamund von Verdacht umgeben zurck.
Das Schlimmste war: Plane verschiedenster Art hatten sich in ihm
solchergestalt verwickelt und verknotet, daB der Zuschauer schwer
unterscheiden konnte, was ihm Mittel und was ihm Zweck in einem
gegebenen Augenblick war. Zuweilen scheint er seine Akademie als
Mittel zu benutzen, um in Berlin einem politischen Zwecke nachzu-
gehen dann wieder benutzt er die politischen Personen und Ange-
Icgenheiten, um seine Akademie durchzusetxen. Er bedient sich seiner
Philosophie, um Dugmen plausibel zu machen und seine Uninnspulitik
32 J~~& und -f~
zu fordem: und dann scheint es wicder, als wolle er so den Theologcn
seine Phitosophemeannehmbar machen. Und auf diesem Theater der
Welt, auf dcm damals mehr as je ein jeder seine eigenen Zweckever-
folgte, fand cr die SteUc, die cr selbst einnahm, sein Wirken gleichsam
hinter der Bhne, nicht entsprechend dem, als was er sich fuhte. So
wurde sein berechtigter Stolz in dieser Welt zur Eitelkeit. Er mischtc
die eigenen Intercssen mit den allgemeincn. Er suchte Geld, um es
dann wieder in einem vemachtssigtcn Haushalt und fur groBe sach-
liche Zwecke auszugebcn. AuBere Ehren erstrebte er als eine Not-
wendigkeit, die seiner groBen wissenschaftlichen Position entspreche,
und blieben sie an irgendeiner Stelle aus, so vermiOte cr sic so
weit sein gtuckHcherOptimismus das zulie. Es konntc nicht fehlen,
daB er den Menschen, mit denen er Icbtc, auf diese Art dunkol und
rtselhaft wurde. Ein unbestimmtcr Verdacht umgab in der letzten
Zcit seines Lebens den Mann, der hier in Berlin als Agent vo!~Han-
nover und dort in seiner Hcimat als von brandenburgischen Interessen
bestimmt erschien. Mit keinem, der einseitig bestimmten interessen
nachging, konnte er dauernd zusammengehen. So kam immer ein Mu.
ment, in welchemer MiBtrauen erweckte. Er hatte weder politische
noch wissenschaftlicheFreunde. Immer einsatner wurde es um ihn
her. So endete ein Leben, das zu dem Mchsten Glck angelegt war,
tief tragisch. Welch ein Gegensatz zwischen diesem Leben und dem
von Kant und Goethe, die fern von den We!thnde!n in ausgebreiteter
Arbcit und dabei tief beschaulich in die spateren Jahre traten und
xu immer allgeincinerer Ancrkennung aufstiegen.

2.
Es lag in Leibniz ein cinzigcs Tatcnt, die Ergcbnisse tMucr
Studien und Lcbcnsverhttnisse fr die Fortbildung sciner Ideen zu
bcnutzen und dcn Inbe~riff des Erworbenen von ihncn aus einer Re-
vision zu unterwcrfen.So entwickettesich ihm sein letzter Begriff der
~onadc, so haben auch seine Gedanken ber die Organisation dcr
wissenschaMichcnArbeit immer neue Erwciterungen und Umgestal-
tungen erfahrcn, bis sic Ut dem Plan der preu&ischeHAkadcn)ieihre
lctzte Zusammcnfassungfinden.
Auf der Univcrsitt.in Leipzig untor Jakob Thunias!usund in Jcna
UiUerErhardWeiKet.unpfangt derGeist desJngHngs diebestimmende
Rirhtung auf Philosophie, Mathematik und Physik, und die moderne
Wissenschaftdes Descartes siegt auch in ihm sogleich ber Aristoteles
und die Schotastik.Von Anfang an findet er sich fcmer auf die Be-
dcutung dc< Wisscns fr das Leben hingewiesen. !.dpzig. seine Vatcr-
/W. Z)~ <?~MWM/~ J~
stadt, entwickelt sich eben in diesen Jahren zu dem ersten Emporium
fr den Austausch der Manufakturendes Westens gegen die Rohstoffe
der sJawischen Lander. In Nmberg lemt er darauf das sicher und
setbstbewut dahinstromende Leben einer deutschen Reichsstadt ken-
nen, die als Mittelpunkt eines weitverzweigtcnHandels und als Sitz
einer hochentwickeltenIndustrie noch immer ihren Rang m der Welt
behauptete und doch auch die Gefahren, welche dieser Blte nun
von dem mchtigen Aufschwungder fremdcn Nationen drohten. Und
wie er nun m die alchymistischeGesellschafteintritt, die hier bestand,
erfllt er sich zugleich mit dem eigentumUchenGeist, der in diesen
ersten deutschen Sozietaten lebte, mit dieser Mischung von phantasti.
scher Spekulation und nchterner Wissenschaft,von sittlichen und reli-
giosen und derb praktischen Motiven. Mnner aller Stnde und .Ce-
rufe bilden hier seinen Umgang, Pastoren von St. Lorenz und St. Ja-
kub, Lehrer von der lateinischen Schule, Patrizier, Kaufleute, Hand-
werker. Leibniz ist diesem Kreise doch sehr nahe getreten. Er hat die
Beziehungen zu demselben noch in seinen spteren Jahren gem gc-
pflegt, und die Tendenzen, die hier herrschten, sind in seinen eigenen
Akadenuep)nen deutlich zu erkennen. Und wieder eine andere Welt
ersch!ie6t sich ihm in Mainz. Johann Ptuupp von Schnborn und Jo-
hann Christian von Boineburg leben in der Ideensphre ihrer groBen
orgnger, der Werner von Epstein, Diether von Isenburg und Bert-
hold von Henneberg. Die nationalen Forderungen des deutschen Vol-
kes, die nun immer lauter sich geltend machen, sollen erfuUt werden:
durch die Stiftung eines deutschen Furstenbundes und die Vereini-
gung der getrennten Bekenntnisse zu einer nationalen Kirchc. Der
Kurfrst von Mainz soll als Erzkanzler und Erzbischof das neue
Deutschland regieren. Leibniz, der seinen neuen Freunden als Sekre-
tr und Ilublizist dient, nimmt auch dieseGedanken in sich auf.
Hier in Mainz hat er nun auch seine ersten Plane xur Organisation
der wissenschaftlichenArbeit entworfenund latin den ganzen Schatz
seiner Studien und Erfahrungen zusammengefaBt.
Das alteste Projekt geht auf eine deutsche Sozietat der Wisscn-
schaftcn in Frankfurt, unter der Leitung des Kurfrsten von Mainz.
Die in England und Frankreich vorhandenenAkademien, welche nach
der Lage der Wissenschaften in der mathematischenNaturerkenntnis
ihren Mittetpunkt hatten, dienen ats Motivund Vorbild. Aber Leibniz
betont starker die praktische Beziehungder Wissenschaft zu Industrie
und Handel. Vor allem ist doch der jungc Polyhistor darauf gerichtet,
diese Sozietat gleichsam zu einem Archiv aller vorhandencn Kennt-
nissc zu machen. Hier soU eine universale Bibtiothek zusammcnge-
hrarht, cine Rcatcnzyktopadie attes Wisscns hergestctit, cinc Korrc*
Ditthc; CcmmtM'tte
Schhftm M! 3
34 ~H~ <~?<)*~&t/~
spondenz mit den Gelehrten aller Lander unterhalten werden. Ja er
fordert bereits eine Kooperation dieser Soziett mit den Akademien von
Frankreich, England und Italien. Mit dem gefhriichen Finanzgenie,
das seitdem in immer neuen Projekten sich kund gab, hat er fr die
Unterhaltung dieser Akademie eine Papiersteuer ins Auge gefaBt.
Ein anderer Plan ist der voUkommensteAusdruck des Begriffes von
Kultur, wie ihn das Jahrhundert gebildet hat und Leibniz ihn repr-
sentiert. Es handelt sich um eine Soziett, welche die gesamte Kultur
des deutschenVolkesnach hchsten wissenschaftlichen Prinzipien leiten
sou. Die wissenschaftlicheArbeit soUin dieser Soziett den Fortschritt
der Naturerkenntnis erwirken, sie soU die natrliche Gottesverehrung
durch eine metaphysische Begrundung beleben und leiten, und sie soU
die Anwendung der Wissenschaftcn fr die Kultur auf allen Gebieten
beeinflussen. Leibniz weist selber auf Platons Herrschaft des wissen-
schaftlichen Gedankens durch die Gemeinschaft der Forscher aIs seiner
Organe hin. Und er antizipiert in einem gewissen Sinne die von Comte
geforderte Leitung der Geselischaft durch den wissenschaftlichenGeist.
Gedankcn, welche, so wenig sic sich in die Wirklichkeitder Dinge
einfgen woUen, doch eine groBe Tendenz ausdrcken, die seit den
Tagen der Pythagoreer und dann strker seit dem Zusammenwirkender
wissenschaftlichenGeister zur Herrschaft ber die Natur in Wirksam-
keit ist. Auch tut Leibniz selbst der Atlantis von Bacon, des Sonnen-
staates von Campanella und der Utopie von Morus Erwhnung; eine
solche erstandigungzum Zweck der Glckseligkeit der menschlichen
Gesellschaft,wie diese Schriften sie planen, wrde moglich sein, ,wenn
nicht gemeinigtich der alIergroBten Herren consilia zu weit von ait'
gemeiner Wohlfahrt wren." Der groBe Begriff der Kultur des Men-
schengeschlechtes, der sein ganzes Leben beherrschen soUte, sprach
sich in diesen Plnen mit dem unerfahrenen Enthusiasmus der Jugend
aus. Es war dafr gesorgt, daB er mit den tatschHchen Kraften, die
sein Zeitalter bcherrschten, rechnen lernte.
Zunchst wird auch er hineingerissen in die patriotischeBewegung,
welche der erste Raubkrieg Ludwigs XtV. in Deutschland erregt hat.
und die nun in immer neuen AuSerungen die letxten drei Jahrzehnte
des 17. Jahrhunderts beherrscht. Es ist die grobe Wandlung in der
deutschen Publizistik, die fortan nicht mehr in der sterreichisch-spani-
schen Monarchie des t6. Jahrhunderts, s)ondem in dem neuen Frank-
reich Ricbelieus. Mazarins und Ludwigs XIV. das Ziel ihres An-
griffes findet. Leibniz hat an dieser Publizistik seinen unmittelbaren
Anteil: aber auch seine akademischen Plane empfangcn jetzt cinc natio-
nale Farbung. Ein dritter Entwurf aus diesen Tagen von Mainzunter-
nimmt den stolzen Beweis, daB die Deutschen die eigentlichen Erfinder
M~?.' A~M-, ~MMMW<W
auf dem ganzenFelde der reatenWissenschaften und Knstesind. Aber
sie haben ,geschlafen"; die andem Nationen konnten das Gut des
deutschen Geistes an sich reiBen und praktisch nutzen; die Deutschen
tragen selber die Schuld daran, daB die Franzosen und Englnder sie
jetzt weit berflgelt haben, wissenschaftlich,wirtschaftlich, politisch.
Also sollen sie sich aufraffen und ihr Talent gebrauchen, sich zu-
sammentun und organisieren zu Sozietten und Akademien, wie das
in Frankreich und England geschehen ist.
Wie aber batte sich in dem Deutschland dieser Zeit, in diesem
Bndel souverner Kleinstaaten mit ihrem furchtbaren Egoismus, der
Plan einer nationalen Akademie verwirklichenlassen? Nur in dem Rah-
men der neuen territorialen und dynastischenGewalten war es mglich,
irgend etwas Lebensfhiges zu schaffen; diese bittere Erfahrung hat
seit jenen Tagen zwei Jahrhunderte lang jeder in der langen Reihe
der Enthusiasten machen mssen, die sich an Kaiser, Reich und Nation
wandten. Leibniz hat sich in diese Wahrheit nicht leicht und nie voll-
stndig finden knnen; sein Optimismus hat ihn auch in der Folgezeit
immer wieder verleitet, organisatorische P!ne fr das ganze Reich zu
entwerfen. Und nie hat er die nationalen Aufgaben, die er einer solchen
deutschcn Soziett gesteckt batte, wiederaus den Augen verloren.
In der entscheidenden Epoche seines Lebens verknpft sich nun
aber in ihm mit diesen patriotischen Tendenzen der unmittelbare Ein-
druck der neuen europischenWissenschaft. Er war 26 Jahre alt, als er
nach Paris ging, um seinen durch den weitenBlick in die Zukunft und
die vollstndige Verkennungder politischen Lage der Gegenwart gleich
merkwurdigen Plan, der den drohenden franxsischenAngriff von Hol-
land auf Agypten ablenken wollte, bei Ludwig XIV. und seinen Mini-
stem persnlich zu vertreten. Dieser Zweck der Reise scheiterte. Aber
hier in der franzosischen Weltstadt, und dann in London und in den
Niederlanden hat er die neue mathematische Naturwissenschaft im per-
sn!ichen Vcrkehr mit ihrcn groen Huptern kennen gelemt; er wurde
selber ein Mathematiker und Techniker ersten Ranges. Von nun an
muBte es ihm als die erste Aufgabe einer deutschen Soziett erscheinen,
in Deutschland einen Mittc!punkt fr die neuen Methoden der Natur-
erkenntnis zu schaffen und sein Vaterland in den internationalen Zu-
sammenhang einzufhren, in welchem sich der Fortschritt der wissen-
schaftlichen Arbeit und der auf sie gegrndeten Kultur vollziehensollte.
Einstweilen schickt auch er sich in die Dinge. Er geht nach Han-
novcr, in den Dienst einer der starksten der neuen deutschen Ktein-
staatenbildungen. Aber wenn er daran die Hoffnung knpft, daB er
hier einen Boden fr seine Bestrebungen finden werde, so verkennt er
die geistige Verfassung dises Hofes und doch auch seine eigene Ste!-
36 /M? <~ M~t Zf~r

lung er hat in Hannover nie wirkliche Anerkennung und Frderung


gefunden, fr den Plan einer Soziet&tso wenig wie fur seine anderen
Gedanken. Und doch wird nun die Obersiediung nach Hannover un'
endlich wichtig fr Leibniz: seine Stellung als Bibliothekar und der
besondere Auftrag seiner Frsten fhren ihn dahin, die Geschichteund
die Wissenschaften, die ihr dienen, in den Kreis seiner Studien zu
ziehen. Die geschichdiche Welt in sein philosophisches System aufzu-
nehmen, hat Leibniz nicht mehr versucht. Aber in sein praktisches
Kulturideal fand sie ohne weiteres Eingang, und wenn er fortan den
Plan einer Akademie entwirft, sei es fr Berlin oder Dresden oder Wien,
so wird historische Forschung, in weitestem Verstande, ihren gebhren-
den Platz darin finden. Zugieich tritt mit Peter dem GroBen RuSiand,
tritt mit seinen neuen romischen Freunden, den Jesuiten, das alte Wun-
derland im Osten, China, in den Kreis seiner Interessen. UnermeCliche
Aussichten schienen sich ihm hier fr den Handel, die christlicheund
wissenschaftliche Mission,ja fr die Vertiefung des Christentumsund
der Wissenschaft selbst zu ertfnen, und auch diese Hoffnungen ver-
dichten sich ihni sogleich zu organisatorischen Gedanken.
Dieser universale Mensch suchte fr sich und seine Akademie, wie
sie ihm jetzt, inimer sein eigenes Abbild, vorschwebte, eine neue Heimat
in Berlin.
Er hielt den Blick auf Brandenburg geheftet, seitdem sich der
Sohn des gro6en Kurfrsten mit der Prinzessin Sophie Charlotte von
Hannover vennahlt hatte. Aber als der Kurprinz zur Regierung ge-
langte, wurde Eberhard von Danckcimann sein leitender Minister,und
dieser sah nach den Lebensbedingungen Brandenburgs in Hannover
einen gefhrHchenRivalen. Sophie Charlotte konnte sich auf dem neuen
Boden nur vorsichtig bewegen und nicht daran denken, einen Diener
des Welfenhauses nach Berlin zu ziehen. Da entstand in Berlin selbst
der Plan, ein astronomischesObservatorium zu errichten. Leibnizhatte
ihn kaum vernommen, as er ihm auch schon die entscheidende Wen-
dung gab: im AnscMu an dieses Institut mge cine Soziett der
Wissenschaften gegrndet werden. Und daB nun diese Hoffnung nicht
wieder zuschandenwurde, dafr sorgte jetzt der politische Umschwung.
den dieses Jahr t6Q7 in Deutschland und, im Zusammenhang damit,
in Brandenburg herauffhrte. Der Friede von Ryswick mit seiner be-
rchtigten .,K!auscl",welcheauch fr die an das Reich zuruckfaHenden
Reuniunen das gewahsam eingefhrte katholische Bekenntnis lcgali-
sierte, brachte noch einmal die protestantische Welt in Bcwegung. Die
Gefahr erschien um so grer, als eben der Kurfrst von Sachsenzum
Kathntizismusuhcrgetreten war. DerGedanke einer Unionderprotcstan-
tischen Hckenntnissclebte wieder anf. Er nherte die bfidt'n nontdcut-
Die ~~fM& von ~< 37
schen Gegner, Brandcnburg und Hannovcr; sic traten dariibcr in Unter-
handlungen. Und wie die politische Niederlage Brandenburgs in Rys-
wickauf Danckelmann zurckfiel, gelang der Kurfrstin jetzt der Sturz
des mchtigen Mannes. Die Bahn war frei, auch fr Leibniz und seine
Plane. Er beteiligte sich cifrig an den irenischen Verhandlungen. Unter
;;
ihrem Schutz begann ein reger Briefweehsel zwischenihm und Sophie
Charlotte und wagte er sich schon selber nach Berlin. Dabei erinnerte
cr an das Observatorium und die Soziett immer wieder, bis sich auch
die letzte Frage, die der Geldmittel, glcklich lste. Denn nachdem
die protestantischen Reichsstande die Reieption der Gregorianischen .c
'C
Zeitrechnung beschlossen hatten, ergab sich der Ausweg, Herstellung
und Vertrieb des neuen Kalenders zu einem Monopol zu machen und
auf dieses Monopol die geplanten Anstalten, Observatorium und Sozie.
tt. zu fundieren. Der Kurfrst willigte ein: Leibniz war am Zie!.
Er wurde nun frmUch nach Berlin beschieden und entwarf die
grundtegenden Urkunden, den Stiftungsbrief und die Generalinstruk*
tion der Soziett vom !. und seine Bestallung zum Prsidenten vom
t 2. Juli 1700. Sic konstituierteneine Akademie. die in ihrer Universa-
!itat alles hertreffen soUte,was die Wett an ahniichen Anstalten bisher
gesehen hatte. Diese Soziett umspannte den ganzen Kreis der mathc-
matischen und physikaHschenWisscnschaftenund ihrer technischen An-
wendungen und stellte sich zugleich die Pflege der Geisteswissen-
schaften. besonders der deutsrhen Sprache und der deutschenGeschichtc,
der weltlichen und der kirchlichen, zur Aufgabe. Sie soll das alles mit
dem vollen Emst und dem ganzen kritischen Apparat echter Wissen-
schaftlichkeit treihen, und dennoch nicht um seiner selbst, sondem um
seinesKulturwertes wiUcn.Sic soUdas menschliche Dasein verbessem,
in allenseinen AuGerungenund Betatigungen, soll Ackerbau und Hand.
werk, Fabriken und Kommerzicn fi;rdern, politisches und nationales
BewuBtsein. 5chlieBlichMoral und Religion: denn auch im sittlichen
und religisen Leben besteht jeder Fortschritt in einem solchen der
vemnftigen Erkenntnis.Diese allgemeine Kulturarbeit war fr f.eibniz
der Zweck des modernen Staates, wie er damais im Werden begriffen
war; es ist dasStaatsidea! der deutschen Aufk!rung. In einer Akademie
soll sich nun dieser Staat ein hochstcs Organ schaffen, welches ihm
die wissenschafdichen Hilfsmittel fr diese Arbeit liefert, ja mit prak-
tischen Vorschtagen selber daran teilnimmt. und die Akademie soU
scHieBlich diese ganze Arbeit rechtfertigen, indem sie deren Zusam-
menhang mit der gtdichen Wehordnung begnindet.
Die Akademie war gestiftet und ihre Aufgabe bestimmt. Aber sie =
0
hat elf Jahrc ein hchst provisorische?Dasein gcfuhrt dann erst wurde
sie feierlich erffnet. Und zu wirMichem Leben hat sie erst ihr zweiter 0
38 Z~~<y
~~m~~f
Grunder, ~<t~fvw~<~~~M~
KSnig, ~t~~A~~t
erweckt. T~M
der groBe ~~w Staat,
Denn der Ct~~ <4~~
den C'Sw~t
Kurfrst
Friedrich Wilhelm geschaffen hatte, war im Vergleich zu den Aufgaben,
die er ihm gestellt hatte, arm bei sparsamstem Haushalt. Unter seinem
Nachfolger verband sich nun die Eitelkeit eines schwachenFrsten mit
der Gewissenlosigkeiteines selbstschtigen Gnstlings, um die Finan-
zen heillos zu zerrutten. Wie wren da fur eine Sozietat der Wissen-
schaften besondere Mittel verfgbar gewesen? Sie mute sich selbst,
mit ihrem Kalender, ernahren, und dieser trug gerade genug cin, sie
vor dem Hungertode zu bewahren. Es ist eine peinlich-betustigende
Lektre, wie Leibniz' unerschpfliche Phantasie immer neue Privilegien
fr seine Stiftung ersinnt, wieviel Steuererfindungen der Zukunft er
antizipiert, und wie dann diese Denkschriften ungelesen in das Archiv
wandem. oder, wie sein Lieblingsplan,dieEinrichtung des Seidenbaues,
gebilligt, aber nicht ausgefhrt wird. Eine solche Sozietat konnte sich
weder grBere Ausgaben fr wissenschaftlicheZwecke gestatten noch
ihre Mitglieder besolden. Sie konnte a!so auch nicht namhafte aus.
wartige Gelehrte berufen. blieb vielmehr auf die Prediger, Lehrer und
Beamten einer Stadt angewiesen, die eine Universitt oder eine andere
gro6e wissenschaftlicheAnstalt noch nicht besaB. Da zogen denn,
neben manchem tuchtigen Arbeiter, oberftacMiche, trage und nicht
immer ehrenwerte Personen in sie ein. So lange Leibniz an der Spitze
stand, lag in seiner PersnHchkeitnoch eine gewisse Gewhr, daB die
Anstalt nicht ganz in Unttigkeit und Unwrdigkeit versank. Von sei-
nem europischen Ruhme fiel cin Abglanz auf diese Soziett, die ihm
ihr Dasein verdankte. Und unermdlich war der Eifer, mit dem er sich
seiner SchOpfungannahm. Er sorgte fr sie wie cr konnte, durch seine
Reisen und Korrespondenzen,durch seine Vorstellungenbei dem Konig,
der Konigin, dem Kronprinzen, den groSen Personen berhaupt. Er
setzte es auch durch. daB die Soziett den ersten und fur lange Zeit
einzi~enBandibref~.f~F~o/t'~M~ verffentlichte. DerPr.
sident, der unter den sechzig Beitragen der Sammlung zw!f selbst ge-
liefert hatte, durfte stolz sein auf dieses sein Wcrk: cr schrieb ihm
hoffnungsfroh das Geteitwort. Die Soziett hat ihm das alles schlecht
gelohnt. Ihre Direktoren haben sch!ie6!ich hinter seinem Rcken ein
Statut vereinbart, welches ihm die Leitung der Korperschaft tatsch-
!ich entzog, und sie haben auch nicht eher geruht, als bis ihm seine be-
scheidene Renumerationzunachst auf die Htfte herabgesetzt und dann
ganz kassiert wurde. zusammen mit allen nickstandigen Raten. Sie
haben des Lebenden nicht in den Festreden gedacht, die bei der Ein-
weihung der Soziett gehaltcn wurden. und dem Toten hat wohl die
Akademie der Wissenschaften von Paris, doch nicht seine eigene Stif-
tung einen Nachruf gewidmet. Leibniz hat in seinem Leben sehr viele
MM' 39
~M~~
leicht <iber.
Fehlschlge und Krnkungen erfahren. Er hat sie immer
wunden: die Undankbarkeit der preuBischen Soziett hat sein Inneres
beriihrt. Auch hat er denn zunchst um seine Stellutig in Berlin ge-
seine Person
kampft wie je um eine, offen, vomehm, die Sache, nicht
seiner ganz
verteidigend, hier einmal auch in solchen auSeren Dingen
zurck-
wrdig. Erst als jede Hoffnung geschwundenwar, hat er sich
gezogen und die Soziett ihrem Schieksat berlassen.
Er wandte sich jetzt anderen Aussichten zu. Auf den schsischen
Hof in Dresden rechnete er nicht mehr, seitdemihm der Krieg um die
hatte. Dagegen lieS der
polnische Krone seine Kreise dort gestrt
die Europi-
groBe Zar mitten in solchenWirren sein friedliches Ziel,
dieses
sierung seines Reiches, nicht aus den Augen. Leibniz betrachtete
Untemehmen mit besonderer Aufmerksamkeit,weil er hier, auf einem
MaBenverwirtdichen
jungen Boden, seine Kulturideein freien, weiten
M knnen hoffte. Der Zar He6 sich in der Tat die Denkschriften eines
solchen Mannesgem gefallen,und man hat nicht ohne Grund behauptet,
daB bei den Reformen, die dann in RuBland durchgefhrt. wurden,
auch diese Anregungen Frucht getragen haben; die Akademie,die 1725
in Petersburg gegrndet wurde, war eine davon. Aber auch RuBland
trat fr Leibniz in den Hintergrund, als sich ihm der Wunsch seines
Lebens erfllte, als er in Wien festen Fu6 faBte. Wie er glaubte, fr
immer. Die Freundschaft des Prinzen Eugen und die Gunst von zwei
Kaiserinnen, die aus dem Welfenhause stammten, frderten ihn; man
verliehihm Rang und Gehalteines Reichshofrates.bertrug ihm wich-
tige publizistischeund diplomatischeAufgaben. Was er immer begehrt
zuteil zu
hatte, einen Platz in der Welt, da man handelt, schien ihm
werden. Eine Akademieals Mitte!punktder gesamten Kulturpolitikdes
arbeitete
Staates, unter seiner Leitung, war auch hier sein Plan. Er
dafr mit dem ganzen rastlosen Eifer des Menschen.der seine Erdcn-
stockte
tage gezaMtweiB, und wiederwar das Werk fast voUendet.Da
auch hier wieder alles, als man an die Beschaffungder Geldmittel ging,
und dann, weil Leibniz die personliche Voraussetzungnicht erfllte,
die man fordem konnte, seineKonversion; sie war so seibstverstndiich,
daS man sich in Hannoverund Berlin wunderte,als er solche Geruchte
dementierte. As er nun gar auf die Kunde, daB der Tod der Konigin
Annadas Haus Hannoverauf den englischenThron berufen hatte, Wien
die Verhand-
plotztich verlieB, nahm man das hier zum Vorwand,um
Rck-
Iungen bis zu seiner Rckkehrzu vertagen. Leibnizwar zu dieser
kehr entschlossen:er wolltenur sehen, waser jetzt in Londonerreichen
knnte. Aber bei seiner Ankunft in Hannover batte der Hof die Reise
nach England schon angetreten und fr ihn den strikten Befehl hinter-
zu
lassen, nicht zu folgen, sondem die aufgetragene Welfengeschichte
40 M<t& und J~ ~'</a/~
vollenden. Er war gehorsam und sturztc sich in die Arheit. Sie nahm
seine ganze Kraft in Anspruch. Sein Briefwechselbildete seine einzige
Erholung, oder er ubertieB sich einen Augenblick seinen Trumen,
mit der Feder in der Hand, wie er das liebte. Unendlich viel wollteer
noch schaffen, organisicren. Die Erdc bedeckte sich ihm in solchen
Stunden mit eincm Netx von wissenschaftlichen Instituten, alle dem-
selben ewigenZiele zugcwandt. dieVotker vershnend, das ReichGottes
verwirklichend. Zwei Jahre, und er hatte das historische Werk so weit
gefhrt, wie er sich vorgenommen. Er atmete auf. Aber diese beiden
Jahre hatten seine Gesundheit vernichtet. Am !4. November 17! er-
eilte ihn der Tod.
Seine Plane und Hoffnungen sanken mit ihm in das Grab; die eine
Soziett in Berlin, deren Grndung ihm getungen war, siechte dahin:
alles gehrte der Zukunft an. Eine tragische Notwendigkeit liegt in
diesem Scheitem der organisatorischen Lebensarbeit cines Leibniz,und
die bcsondercn Hindernisse, auf die cr bci seinen cinzelnen Versuchen
stie&, lassen sich, soweit sic nicht geschicht!icheZufa!Hgkeitenwaren,
auf ein allgemeinesVerhattnis zuruckfuhren. Die Akademien sind die
Trager der Idee einer freien Wissenschaft und einer wissenschaftlichen
Kuttur. Abcr diese Kultur ist an die Voraussetzunggebunden, daB die
Votker eine gewissc Stufc a!!geme!ner Bildung erreicht haben, daB
also die hohercn Unterrichtsanstalten, vor allem die Universitten, sich
mit dem wissenschaftlichenGeist erfllt haben. Denn diese Organisa-
tioncn bcsit~cnein unmittelbares Verhattnis zur Breite des Lebens und
deshalb zu den Zwcckendes m:ichtigsten seiner Verbande. des Staates.
Die Mission der Akadcmien ist also an die Entwicktung der Universi-
tten zu wissenschaftlichenArbcitsstatten gebunden. Dieser ProzcB
setzt in dem Zc!ta!tcr von Leibniz allenthalben ein, am deutlichstcn
in Hattc. der neuen Grndung des preuBischen Staates. Aber es hat
cines Jahrhunderts gcbraucht, daB cr durchdrang und seine Wir-
kungcn fr unscre wissensrhaftlichc Kultur uBerte.

DIE NEUE WELTLICHE KULTUR


.
Das a!cm<'ine Moment, welches die geistige Kultur DeutscMands
in dem ahrhundett vom drci~igjhriKcn Kriege bis zu Friedrich dem
GroBen bestimmtt'.lag darin, daB dieses xuruckgcb!iebcneund zuruck-
geworfene \'o!k berall die bericgenc fremde Kultur in sich aufzu-
nehmen strehte. Vie! Unsegen. falsche Verehrung des Auslandes. Ein-
dringen fremder Sitten und Unsitten. war damit verbundcn. lnsbeson-
dere die durch Fonn und Schnheit berlegcnc franzsische Bildung
imponierte den Deutschen auch in ihren schlimmen Seiten. FQrsten
neueW<< A~ 41

und Hofe fanden hier Vorbitder vornchmcr tmmoralitat. Aber wcnn


anders es eine gcmcinsame Kultur des christlichen Abendtandcs gibt,
so wird man die Entwicklung, die Deutschland damais durchgemacht
hat, nicht nur mit dem MaBstabcdes nationalen Eiferers messen. Denn
das war nun ihr groBer geschichtlicher Zug, daB auf der Grundlage der
reformatorischen Innerlichkcit eine organische Fortbildung unseres
Geisteslebensstattfand.
sterreich nahm an diescr Entwicktung nicht teil. Hier ging auch
nach dem westfalischcn Frieden die Gegenreformation mit ihren
Schrecken weiter. Das Ma6 von Glaubensfreiheit, das der Friede dem
bngen Deutschland sicherte. haben die Habsburger ihren Untertanen
nicht zugestanden. Die protcstantische Ketzerei wurde ausgerottet. Die
Glaubenseinheit unter dem katholischen Kaiserhause wirkte politisch
als zusammenhaltendesBand der verschiedenen VSIkerschaften: fr
die geistige Bewegung war sie auf lange hinaus der Tod. Wie viel
hatte einst im Mittelaher die deutsche Dichtung aus der hellen Freudig.
keit des ostcrrcichischen Stammes cmpfangen: jetzt verband sich dort
mit Unterwrfigkeit unter die geistliche und weltliche Macht ein heite-
res Sinnenleben. Osterreich trennte sich von dem Geistesleben der Na-
tion es war der Anfang seinesAusscheidens aus dem deutschen Reichc.
Die geistlichen und bprhaupt die katholischen Territorien verfietcn
im wesentlichen demselben Schicksat. Demgegenber entfaltete sich
nun im protcstantischen Deutschland das Leben der neuen Zeit. Denn
wic hier lutheraner und Reformicrte. aIs einander gleichbcrechtigt,
in fester Rechtsstellung sich entwickeln konnten, wie der Geist der
Duldsamkeit aus der Erfahrung so langer Leiden erwuchs. wie das
wirtschaftlirhe Leben sich wieder rcgte. ergaben sich die Voraussctzun*
gen fr die eigentmliche Vcrbindung gemi!dcrter Religiositt mit
wissenschaftlichemDenken und cincm ncuen Stil des Lebens und der
Kunst, die dieses Jahrhundert zwischen dem Zeitalter der Reformation
und Gcgcnrcformation und dem der AufHrung kennzeichnet.
Der besondere Charakter diescr neuen Kultur war dann bedingt
durch den Zustand unserer Gescllschaft nach dem gro6en Kriege. Die
alte Gliederung Mieb: Frst, Edelmann, Geisdichkeit, Brger und
Bauer. Aber in dem Gewichtder Stande hatte der Krieg die Verschic'
bung beschieunigt und vcrstarkt. die seit dem Ausgang des Mittcbiters
auf der Bahn war. Nicmand hatte unter der Not des Krieges so schwer
gelitten wie der deutsche Baucr. Wcr kennt nicht die furchtbarcn Schil-
derungen des Simplizissimus? Vielc Dorfer verodeten ganz. Und als
nun der Friede dem Treiben der Soldaten cin Ende machte. kamen der
Gnmdhcrr mit der Ausbeutung durch Dienste und der Frst mit der
'durch Stpupm. Die Knechtung des Rauemstandes wurde nun vollendet,
Z~Mtt~
4~
und nur in schwerer, langer Arbeit des Staateskonnte sich hier wieder
eine wenn auch noch so bescheidcne geistige Kultur entwickeln. Der
Niedergang unsercr Stdte hatte ebenfalls schon lange vor dem Kriege
begonnen, seitdem der Welthandel andere Wege eingeschlagen batte
und rings um Deutschland die neuen nationalen Staaten erwachsen
waren. Dazu kamen nun auch hier die Folgen des groSen Krieges.
Handel und Gewerbe zerstrt, die Bevlkerung vermindert und ver-
armt, die alte Wehrhaftigkeit und Tatkraft gebrochen, und von Kaiser
und Reich kein Schutzmehr weder gegen das Ausland noch gegen die
eigenen Frsten: so waren auch die Wurzeln abgeschnitten, aus denen
sich vordem das reiche Geisteslebenunscres Brgertums genhrt batte.
Die Stdte waren nicht mehr Mittelpunkt einer eigenen Kultur. Der
Brger batte sein Setbstgefuht verloren und blickte nach oben, wo
allein nun auch fr ihn die Ideale des Lebens verwirklicht waren.
Eine eigentmliche vermittelnde Rolle hatte in den protestantischen
Territorien die GeistUchkeitgewonnen. Sie brachte in den regierenden
Kreisen die religiosen und moralischen Gesichtspunkte zur Geltung,
und die Erziehung der Massen zu jeder Art von geistiger Kultur, aber
auch zum Gehorsam gegen die Obrigkeit lag vomehmUch in ihren
Hnden. Sie behauptete sich in dieser Doppelstellung, wenn nun auch
nach oben hin mit wachsender Reverenz und Toleranz, und wie sie
dann von der pietistischen Bewegung ergriffen wurde, fiel ihr noch
einmal eine bedeutsame Aufgabe in unserer Kulturgeschichte zu. A!s
ein besonderer Stand waren aUmMichdie Trger des gelehrten Unter-
richts an den hoheren Lehranstalten herausgetreten, wenn sie sich auch
noch in der Regel aus der Schute der Theologen erg&nzten. Dazu dann
die Professoren an den Universitten. Und auch fr diese Stnde stei-
gerte sich jetzt die Abhngigkeit in dem MaBc,wie der Staat immer
entschiedener das Bildungswesenan sich zog und alle Korporationen
niedcrdnickte. Aber eben in diesen Kreisen bildete sich dann das reli-
gise Ideal der Reformation um zu dem ciner Harmonie des Christen-
tums, der Antike und der neuen Wissenschaft. Eine Entwicklung, die
mit heftigen Kmpfen der Orthodoxie gegen den geistigen Fortschritt
verbunden war und sich doch nirgend aufhalten !ie6.
So waren alle Umsetzungen in der deutschen Gesellschaft durch-
gehends mitbestimmt durch die Ausbildung der frstlichen Macht. Es
war ein aUgemeiner europischer Vorgang. Aber wahrend er den an-
dem V!kem zu nationaler Eicheit und Geltung verhalf, steigerte er in
Deutschland, wie in Italien, die Zersplitterung und Ohnmacht des Gan-
zen. Der westflischeFriede besttigte den Sieg des deutschen Fursten-
tums ber Kaiser und Reich. Fortan war, wer sich in dem allgemeinen
Gegen- und Durcheinander behaupten wollte, auf sich selbst gestellt.
~~M~~M~~M~&&
So wurden die Territorien, zumal die gro&eren weltlichen,m Zentren
staatsbildender Kraft. Die Se!bstndigkeit des Adels und der Stdte
mu6te gebrochen, der Anteil der Kirche an den Unterrichts- und Wohl-
fahrtsanstatten eingeschrnkt, der oft seltsam durch Erbgang, Heirat
und Eroberung zusammengebrachteBesitz des Frstenhauseszu einem
einheitlichen Verwaltungs-und Wirtschaftskorper geformt, jeder tech-
nische und geistige Fortschritt benutzt werden, um aus dem Lande an
mititrischer und finanzieller Kraft herauszuholen, was es hergeben
konnte. Das MaB, in welchem das alles gelang oder der Erfolg unse-
rer wirtschaftlichenund geistigen Kultur zu gute kam, war in den ein-
zelnen Territorien sehr verschieden. Obra!! sichtbar war der Anspruch
des Frsten auf eine MachtvoUkommenheit, wie sie bis dahin in
Deutschland unerhrt gewesen war, und indem der Adel den Wider.
stand aufgab und im Hof-, Staats- und Militrdienst seinen Beruf fand,
indem ein Beamtentum erwuchs, welches in den Anschauungen des
Naturrechtes lebte und sich den Absichten des Frsten ganz zur Ver-
mit
fgung stellte, erhielt der frstliche Absolutismus die Werkzeuge,
denen er sich mehr oder minder durchgesetzt hat. !m besten Falle ent.
standen doch nur Zwergstaaten, und eine wirkliche Losung des po-
litischen Problems gelang erst der Energie, die den Staat der Hohen-
zollern geschaffenhat. Die grBte Gefahr lag immer in dem verlocken-
den Beispiel des franzsischenKnigtums. Dort war ein Finanzsystem
der Ausbeutung der Untertanen durch Verpachtung der Steuem an die
des
groBen Bankiers ersonnen worden, das bei stndiger Vermehrung
Defizits immer hhere Ausgaben fur militrische und hfische Zwecke
zusam-
ermoglichte. bis es sch!ie6!ich in der franzosischen Revolution
menbrach. Seitdem LudwigXIV. nach dem Tode Mazarins selbsttatig
die Regierung ubernommenhatte, war der Glanz dieser gro&enMonar-
chie und ihrer hfischenKultur das Vorbild der regierendenHerren, von
dem ersten preuBischenKonig abwrts bis zu dem kleinsten Dynasten.
Das neue Ideal frstlichen Daseins war auf die vomehme Form der
in ihren
Lebensgestaltung gerichtet. n der hfischen Geselligkeit,
Festen und in ihrer weltlichenKunst gelangte es zum Ausdruck. Wenn
in den Prunksa!en ihrer ScMosser der Olymp in den Gemalden der
franzsischen Malerauf sie herabMickte. durften diese Selbstherrscher
sich als die neuen homerischen Gtter fhlen, die der Arbeit und Not
der niederen Sterblichen enthoben waren. Alles, was diese Distanz er-
weitem konnte. wurde herangezogen.
Das war die Atmosphre,in der eine neue Art die Dinge zu sehen,
neue Ziele des Lebens sich bitdeten. und der gebundene, gednickte,
an stummen Gehorsam sich gewohnende Untertan die Kunst lernte,
von den dreihundert deutschen Hofhaltungen irgend etwaszu erhaschen,
44 /1<M~!und J<!<M
~W~
Schutz, Einkommen, einen hofischcn Titel. Aber auch eine andere
Seite dieser Lage machte sich geltend. Neben den gro6en feUgiosen
Fragen, welche bis dahin die Geister beherrscht hatten, fesselten jetzt
das ffentliche Interesse immer mehr die Persn!iehkettcnder Frsten,
ihre Machtkanpfe untereinander und mit ihren inneren Gegnem, die
Intriguen in ihren Familien und um sie her. Dies wurde cin wichtiges
Moment in der Entwicklung unserer Literatur. Den Gegenstand der
neuen Tragodie von Gryphius, des neuen Romans des Herzogs Anton
Ulrich von Bmunschwe~. Lohensteins und ihrer poetischen Genossen
hildeten nun Schicksale von Knigen und Mchtigen, heroisches
und hfisches Leben. Ein neuer Kunststil wurde entwickelt. Diese
aristokratischc Dichtung gewann das Ohergewicht ber die voikstHm-
liche Kunst, die auf die Macht des Brgertums in den Stdtcn und das
cinheitliche Verhattnis von Religiositt und GeistUchkettzu aUen Klas-
sen gegrundet gewesen war.
t.
Aus dem Zusammenwirkender verschiedenen Krfte, welche die
deutsche Gesellschaft dieser hundcrt Jahre und ihr Geistesleben for-
mierten, entstand der neuc Mensch, der damais unsere geistige Kultur
auf eine hhere Stufe gehoben hat. Das Verhattnis. in welchem sich
Altes und Neues in ihm verbindet. zei~t manchen L~nterschied, und
seine ndividuaHtthangt davon ab. In den groBen Meistern der geist-
lichen Musik uberwip~t noch das kirchliche und rc!igi6se Moment, tn
Moscherosch und Grimmelshausen behauptet sich noch das Verhttnis
zur Vo~sdichtun~:bci Schriftstcllern,welche doch schon von der welt-
Hch-~elehrten Bildung erfuHt sind. Opitz. Fleming, Gryphius offen-
baren das schonstc G!cichgewicht der reHgiosen Grundrichtung der
Nation mit dem neuen Welt- und Lebensgefhl, dem neuen Interesse
fr Politit, und Gcschichte, fr AufMTung des Verstandes und Er-
ziehung der rersonlichkeit. Und von Leibniz ab macht sich die Ver.
bindung geltend, in welcher die mathematische Naturwissenschaft, das
nat~irtiche System der Gcisteswisscnschaftcn, die abgemilderte ire-
nischc, pietistische, mystische Thcnto~tp und die teleotogische Welt-
ansicht, kurz, Renaissance, fort~eschrittenes Christentum und die mo-
derne Wissenschaft sich zu einer einheitlirhen Weltanschauung von
der horhsten Bedeutung crhoben hahon. Die Universantt des deut-
schen Gpistcs gelangt nun in der Philosophie zum Ausdruck.
Aber wie verschit'den auch diese Mischungen sind, alle diese Cha-
rabtere haben doch cin gemeinsames. neues und eigpnttimiichcs Ge-
prage. Sie beruhcn auf dem Protestantismus. aber sie haben sich von
allem Engherzigen des<.p!henbefreit. Sie haben die neue weltliche Kul-
tur in sich aufgenomm<'n.aher nichts von der Sittenlosigkeit franz-
/r <M<~
.~<Mt~ 45
sischer Bildung hat EinfluB auf sie erlangt. Sie leben zumeist in
Staatsamtern, in stndischen oder stadtischen Diensten, oder einge-
fgt in den Betrieb der Universitten und Gymnasien, sic sind treue
und gehorsame Untertanen: aber sie behaupten ihre innere Seibstandig-
keit, welchetief gegrndet ist in protestantischer Religiositt, in festem
FarniHensinn,in starkem PfUchtgefuht, in der Autonomie des wissen-
sdtaMichen Geistes, der seine freie Atmosphre uberatthin verbreitet.
]~s sind starke Individualitten, in denen das konventionelle Denken
seine Macht vertoren ht: aber diese Individualitten sind noch fest
geftigt, in sich geschlossen. Die Modulationen des Gefhls und der
Leidenschafthaben hier berall noch ihre Grenze an einer zusamnien-
hahcnden Macht, die in einer inneren Gebundenheit besteht. Ebcn darin
licgt die eigentmliche Stufe ihres BewuBtseins: sie lassen die au6ere
Autoritt der Kirche hinter sich, aber eine innere Bindung bestimmt
ihr ganzes Wesen. Und das ist das Neue: in dieser Bindung sind das
retigiose Moment und die Bindung durch das rationale Denken ~nit
cinander verknpft. Diese beiden Krfte sind in einem Gleichgewicht,
auf welchemdie einzigartige Stellung dieser Charaktere beruht. Solche
Manner werden patriarchalisch in der Familie regieren, ihr auBeres
Lebenmit Kiugheit lenken, in jedcm Augenblick sich zgeln. Sie sind
erfllt von dem strksten BewuStsein ihres Berufes im Leben hielin
verwirklichen sie das Ideal der Reformation: aber dieses Bewu~tsein
hat schon etwas von dem Setbstgefht der Trger der rnodernen Kul-
tur in den Niederlanden, in Frankreich und in England. Sie tun ihr
Werk, mit festen Schritten vorwarts schreitend, von den Sachen selbst
bestimmt, und doch zugleich weltkundig, ja Virtuosen der Menschen-
hchandiung. Und ihre Schpiungen in der Musik, Literatur, PMIo-
sophie sprechen das ist das GroBte ein persniich errungenes
HcwuGtscinvon der Bedeutung der Welt und des Lebens aus. Die
Mnner der Reformation waren Reprasentanten des GemeinbewuBt-
seins ihrer Zeit: die neuen Gestalten treten als Persnuchkeitcn heraus,
als solche ihre Stellung zur Wett gewonnen haben. Damit hngt
dann ein Letztes zusammen. In der Sphre der Dichtung und Phito'
sophie geht nun das deutsche Bewuf3tseinhinter den Standpunkt der
Reformation zurck, auf welchem noch die Bindung an die Autoritt
der Schrift geherrscht hatte. Die neuen Dichter und Denker t'rfasspn
die Bedeutung des Lebens, indem sie weiter dringen, in eine Tiefe.
wo das rationale Denken, die freie Auffassung der Welt, die Besin-
nung der Person auf das, was dem Leben seinen Wert gibt, sich gel-
tend machen. So vollziehtsich in ihncn ein entscheidender Fortschritt.
Die Reformation war auf das einfache religiose Erlebnis zuruckge-
Han~en. Sic hattc das ganzc objckthc Gedankensystcm der kirch-
46 JMM?<~M
lichen Macht zertrmmert, und das Individuum stand nun fremd der
Welt gegenber, ja durch die Schuld der Reformatoren im Gegensatz
zu den berechtigten Forderungen des wissenschaftlichenund
philoso.
phischen Denkens. Aber seit dieser Zeit b&ttedie Aufgabe nicht ge-
ruht, von der neuen religiosen Grundlage aus den Zusammenhang mit
dem Fortschritt der geistigen Kultur zurckzugewinnen.Eben diesen
Zusammenhangerringen sich die neuen Personlichkeiten.Der Idealis-
mus der Person, wie er sich gleichmSig im Christentumund in Plato
oder Cicero ausspricht, ist die allgemeine Weltanschauung, die in den
Dichtem und Denkern der nchsten hundert Jahre fortlebt. Die ver.
antwortliche, durch ein inneres Gesetz gebundene Person, wie sie durch
den Zusammenhangmit der unsichtbaren Welt herausgehoben ist aus
dem Verbandeder sinnlichenAntriebe und Leidenschaften das bleibt
auch ferner das Grundwesendes deutschen Menschen.Und die Wutdi-
gung der Bedeutung des Lebens bleibt hiervonabhngig. Aber immer
entschiedenerwird dieser Standpunkt auf das vemunftige Denken ge.
grndet. Was dabei an unmittelbarer religiser Kraft verloren geht,
wird ersetzt durch die andere, das Leben in seiner ganzen Flle zu
erfassen und zu leiten, und durch die Uberzeugungvon der Notwendig-
keit und Allgemeingltigkeit der neuen EinsteHung des BewuStseins,
von der Obereinstimmungaller Zeiten, Viker und Religionen in ihr.
Die deutsche Aufklarung hebt an.

3.
Diese Personlichkeitenwaren zunachst in der Literatur und Dich-
tung auf ein festes Ziel gerichtet. Innerhalb der Renaissancepoesie
Europas wollten sic dem ruckstndigen deutschen Volke durch Werke
von dauerndem Kunstwerteinen Platz erringen. Hierbei stellten sich
ihnen auBcrordentnche Sch~'ierigkeitcn entgegcn. Der groBc Weg,
den Shakespeare gegangen ist, die Verbindung des Voiksma&igenund
Nationalen mit den Kunstmitteln und der Formenschonheit der Re-
naissance. war der deutschen Dichtung durch unsere politische und
soziate Entwicklung verschlossen. Kein gemeinsames gro&es Handeln
verband mehr die Teile unseres Volkes. Jeder ,,mainteniertc" seine
Standescxistenz.der stdtische Brger, der mtsfhige Kaufherr, die
Geistlichenund die Gelehrten, und ber alle weit hinausgehoben, Adcl
und Furstentum. Aber auch die aristokratische Kunstdichtung Frank-
reichs war bei uns nicht mgtich. Sie sctzt eine hohe
Entwicklung der
Gesellschaft voraus. Gewhnung der herrschenden Stande an vor.
nehme Lebcnshaltung, Verzicht auf grbere Gensse und Gefhle zu
gunsten der feineren, geistigeren, und dazu Obung, sich diese Seelen-
zustande bcwujit zu machen und ausxudruckcn. Eine solche gesell-
~~a/ und ~<a~~
schaftlicheEntwicklung hatte in den gro6en italienischenStdten und
an den Hfen von Madrid, Paris und London stattgefunden:in Deutsch-
land gab es keine Stelle dafr. Der osterreichischeHof lebte im Schat-
ten der katholischen Kirche und der Jesuiten. In den deutschen Zwerg-
staaten mangelten Raum und Mittel. Der vorbergehendenKunstNute
in Dresden unter August dem Starken fehlte die Bodenstndigkeit.
Und die Neigung des ersten Knigs von PreuBen, im Glanz einer Ge-
sellschaftvon Knstlern, Philosophen, Geschichtschreibernsich zu son-
ncn,machte unter seinemSohne dringenderen praktischenBedurfnissen
und einem halb barbarischen, halb pietistischen Geiste Platz. Dies
warendie Ursachen, welchedamals keine dauemde poetischeSchpfung
bei uns aufkommen lieBen. Feine Kpfe wie Opitz, bedeutende Per-
sonlichkeiten wie Fleming und Gryphius, eine hervorragende dichte-
rische Kraft wie Grimmelshausen,erlangten Ruhm oder doch starkes
Interesse in ihrer Zeit: aber es gab eine verborgene Schranke, die
sic alle umgab, die kein Wille und kein Talent durchbrechen konnte.
Auchden starken Personlichkeitenunter ihnen mangelte die aus Leben
und Gesellschaft entspringende freie Beweglichkeitdes Gefhls, die
Weite der Ertebnisse, die Tiefe des Nachverstndnisscsvon groGem
Dasein in Geschichte und Gcgenwart. Ihre Phantasie ist wie einge-
schnrt,schematisch und darum unfhig, die ganze Rundung des Men.
schendaseinshinzustellen. Stuben-und Kirchenluft umgibtihre Gebilde.
Am augenscheinlichsten machte sich der unvollkommeneZustand
der deutschen Sprache geltend. Sie besaB eine unvergleichlicheAus-
drucksfahigkeit fr die reHgise Innerlichkeit: aber wie weit stand sic
zurckin der philosophischen Prosa, in der freien, fHeBendenErorte-
rung und Betrachtung, in jedem Hilfsmittel fr gesellschaftliche Le-
bensformen. Die Literaturen des modernen Europa beruhten auf der
vornehmenGesellschaft in den Hauptstadten und an den Hfen Ita-
liens, Spaniens, Frankreichs und Englands. Eine starke Entwicklung
der Reflexion ber Welt und Leben umgab sie. Eine nationale Prosa
war ihrc Grundlage. Eine feine Differenzierung der Gefhle und der
gegenstandtichenAuffassung in den herrschendenKlassenuBerte sich
in ihrer Dichtersprache. In Deutschland hatte keine gebildete Gesell-
schaft den Wortschatz fr die feinere Unterhaltung und Darstellung,
fur den Ausdruck der edlen Leidenschaft, fr die Anmutdes poetischen
Stils, ausgesondert und emporgehoben ber die Sprache des Volkes
und des AUtags. Um dem Bedrfnis von Vers und Reim zu gengen,
stumpfte man skrupeuos die Worte ab oder weitete sie aus und fgte
Anstzehinzu. So muB man selbst bei der Lektre von Fleming und
Gryphius bestandig die Unvollkommenheiten des sprachlichen Aus-
drucks auszuschalten suchen, und darum sind sie fr uns heute fast
Z~m? ~</ ~t 2'~y<t/&r
restlos untergegangen. tn der Prosa gingen aus der Nachahmung der
Alten die gedehnten Perioden, und aus der Einwirkung der Neueren
die Sprachmengerei hervor.
Die literarische Bewegung, die schon whrend des gro6en Krieges,
vorwiegend im Kreise der studierten Beamten, Gelehrten und Gcist-
lichen begann, tichtete sich daher zunachst auf die Reform der Sprache
und der mit ihr eng verbundenen Verskunst. Sie war angewiesen auf
die Nachahmung der ausgebildeten fremden Literaturen. Weckherlin,
der die neue Ktmsttyrik des Auslandes einfhrte, brachte uns zuerst
die starke, kraftstrotzendeSprache, denVers- undStrophenbau und den
mythologischen Apparat der Renaissancepoesie. In Heidelberg ent-
stand unter hofischem Einftu cin Mittctpunkt der neuen Kunstrich-
tung, dem Scliede und Zinkgref angehrten. Auch die ,.Frucht-
bringende Gesellschaft"arbeitete an aUgemeiner Regelung der Sprache,
Befreiung von der Fremd!nderei, Fortbildung der Verskunst.
Inmitten dieser Bestrebungen ist Martin Opitz aufgetreten. Er
ging aus vom Studium der Alten und der damaligen Renaissancedich-
tung. Da setzte er sich nun in erster Linie die begrcnzte Aufgabe, eine
Regulierung der verwildertenVerskunst herbeizufhren, und er hat sic
fr seine Zeit geist, durch einteuchtende Regeln und durch das Bei'
spiel des neuen Wohlklanges seiner Gedichte. Gegenber der btoCen
Zahlung der Silben und der Vemachissigung des Tonwertes ging er
zunick auf das metrische Grundgesctz unscrer Dichtung, nach welchem
die Betonung der Silben in der Rede bestimmend bleiben muB fur den
Versakzent. Er fhrte die Gleichheit der Silbenzahl in den einzelnen
VersfuBen strenger und freilich auch cinfonniger durch. Und wenn
man im Interesse des Versbaues der Sprache auf Schritt und 'I'ritt
<.ew:th angetan hatte, so erhob er auch hiergegen Eitispruch und
wirkte berhaupt wohtttig auf ein reineres Deutsch. Er regelte den
Reim und brachte die Begriffe der neuen Poetik seit Scaliger ber
die Gattungen der Dichtung und deren Wert zur Geltung. Ais Dichter
hat er sich beinahe in allen Gattungen versucht. Das Beste gelang
ihm doch in seinen Liedern. Prutestantische Religiositt, Freundes-
treue. eine heitere, spielcnde Auffassung der Liebe. manger GenuB
und verstndige Frhlichkeit bilden ihre Grundstimmung. Der I.ebens*
erfahrcne predigt berall reHgiosc Duldsamkeit. Von einer uScrcn
Vt-rbindung des Christlichen und Wehiichen ist er doch noch nicht zu
dem neuen Inhah der kommendenPosie fortgeschritten. Seine Strke
tie~t in cinem Woh)!autder Verse, der auf ihrer Reinheit beruht. Eine
gieichma~igp tagesbcteuchtung ist ber sie gebr<'itct. Es gibt in ihncn
kfinr damtnerndcn Hintergrundc.
Su entfaht'tc sich unscre lyrisc!~ Kunstdichtung. In ihr zuerst
.Va~ < 7''&w~ 49
sprachsich das LebensgefuMdieser neuen Menschenaus. Innerhalb der
dcutschen Religiositt vollzog sich eine Verschiebung der Werte. Die
Dogmentraten zurck, aber die reUgioseAuffassung von der Bedeutung
des Lebens gelangte um so freier zur Geltung. Diese emsten Menschen
lebtenin dem aus der Summe ihrer Erfahrung xusammengefatenBe-
wuBtseinvon der Unsicherheit und Vergngtichkeit des Lebens: da
trat in ihnen der Kern der .protestantischen Religiositt heraus,
das Vertrauen auf die Vorsehung und die Ruhe der gerechtfertigten
Secle. Hiermit verband sich nun aber ein anderes Moment das aus
der nieder!ndischen Stoa stammte. Es durchdrang die ganze nieder-
landische Literatur: der Geist fand in der Tiefe seiner selbst, in der
GewiSheitseiner rationalen Prinzipien seine Sicherheit. Fleming und
Gryphiussind die Trger dieses neuen Gehaltes der Poesie. Die Ly-
rik des Angelus Silesius erfa&t in anderer Richtung den metaphysi-
schenGehalt des Lebens. Und auch weniger bedeutende Dichter errei.
cheneine neue, einheitliche, freie, freudige Stellung zu Weltund Leben.
F 1 e mi ng ist ein Genie der Lyrik. In dieser bedeutenden, kraft-
voUcnPersonHchkeitruft das Leben bestndig starke und mannigfache
Bewcgungen hervor, die einen Ausdruck in der Melodie der Verse
suchen.Er liebte die seiner Begabung verwandte Musik,und eine seiner
Oden feierte den grBten Musiker seiner Zeit. Heinrich Schtz. Sein
Drang nach Erlebnis fhrte ihn in feme Lnder. Allen Seiten der Welt
war er offen. Er lebte rasch, beinahe ungestm, und verzehrte sich
fruh. Die Stimmungen seiner Lieder sind nicht mehr nach Fachem ab-
~ctei!t, sondem eine einheMiche, gro6c Anschauung von der Bedeu-
tung des Lebens crfllt und verbindet sic a!te. Er kndigt, wie Walther,
dcr Wett seinen Dienst:
\e!t, gute Nacht,mit allem(tcinemWeMn
Gehabdich'K'oh!'
Vonjetztan schwingich mich,
Fret,ledig,tf)!i,hochbermichunddich.
1)as Leben erscheint ihm flchtiger als Wetterleuchten: a!tes ist
nichts, und der Mcnsch dcr Schcin dises Kichts. Das allein Daucrnde
ist die E~uUung der Seele mit dem hochsten Gut: diese allein "macht
h"ch. macht reich". Dies t~cbcnsgefht hat vielleicht in aller Poesie
keinentieferen Ausdruck gefunden als in seinem Gedicht auf den Tod
<mfs kurx nach der Geburt gestorbenen Kindcs:
!stsdcnnwicf!('r<)chcnver!or<'n?
War es doch kaum erst geboren.
Uas geliebteschone Kind.
Es war wiedas BtiimchenTausendschn,das
Mit detn frhcn Ta}fentsteht,
Mit ihm wachet,
Di)t)tfy,Gf<.uBtMtt<')'c)thtt<'n!t!
50 J~tMt und soin 2'<'<&
Mit ihm schcinet,mit ihm tachet,
So auch mit ihm untergeht.
KleineTochter,sei nun selig,
Und euch uns auch stets allmhlich
Nach dir auf und himmelan.
DiesenKorb voll Anemonen,
Der der Frost stets soli verschonen,
Streuenwir auf deine Gruft.
Schlafcruhsamin dem Kiih!ea!
Um dich her soUewig spielen
Die gesundeMaienluft.
Sein stoisches LebensgefuMaber findet den hochsten Ausdruck in
dem Gedicht ,,An Sich", das so schon in der Aufschrift an das un.
sterbliche Werk M&rcAurels gemahnt. Mit einer gro6en dichterischen
Wendung wirft er hier alle Vergngtichkeitenhinter sich, und aus ihrem
Nebel erhebt sich der helle, kraftvolle Anfang:
Sei dcnaoch unvcrMgt,gib dennoch unverloren,
Weich keinemGtuekenicht, steh hoher als der Keid,
Vergnugcdich an dir, und acht es <arkein Leid,
Hat sich gleich widerdich Glck, Ort und Zeit verschworen.
Was dich betrbt und labt, ha!t alles fr erkoren.
Kimm dein Verhngnisan, ta6 alles unbereut.
Tu, was getan mu sein, und eh man dits gebeut.
Was du noch hoSen kannst, das wird noch stets geboren.
Was ktagt, was tobt mandoch? Sein Unglckund sein Glcke
Ist ihm ein jeder selbst. Schau alle Sachen an,
Dies alles ist in dir. LaBdeinen eitlen Wahn,
Und eh du <3tdergehst,so geh in dich Miticke.
Wer sein selbst Mciiiterist und sich beherrschenkann.
Dem ist die weiteWelt und alles untertan.
Aus dieser Souvernitt der ihrer selbst sicheren Person stammt
sein groBer Stil. wie er am strksten in der Grabschrift auf Gustav
Adolf und seiner eigenen auf dem Totenbett niedergeschriebenen
henortritt. Aus ihr stammt aber auch die Freiheit der Seele, mit der
er sich jedem starken Moment des weltlichen Daseins
freudig htngibt.
dem Vaterlande, der Natur, der Freundschaft, dem Ruhm und der
Liebe. Auch ihm, wie durchweg dem groCen Lyriker, ist Liebe der
Mitteipunkt der Dichtung. Und auch hier sind es reale Erlebnisse.
die er darstellt; gesunde sinnliche Kraft verbindet sich in ihnen mit
dem Adel und der Treue der Gesinnung. Das ist
berhaupt die Form
seiner Lyrik: sic bat mit der von Gryphius, von Paul Gerhardt und
auch geringeren Dichtem dieser Zeit
gemeinsam, da6 sie die Dinge
ganz wahrhaftig, reaHstischzum Ausdruck bringt. Sie hebt nicht, wie
unsere ktassische Dichtung von Hagedorn und Uz bis zu Goethe und
Schiller, nur Momente von getutertem Gefuhtscharakter aus dem
J~ ~~A*I
Lebenheraus. Auch das, was uns prosaisch erscheint, I6t sie zu. Darin
liegt etwas uns F rerndes. Und jedes Gedicht ist vorwarts drangende
Bewegung. Es schreitet voran in kurzen, gedrungenen, oft atemlosen
Stzen, und jedes ist von Mlodie der Sprache erfllt. Fleming be-
herrschtaUe Formen vom Ton des Volksliedesbis zum lyrischen Kunst-
stil der Renaissance. Seine Sonette sind bis auf Brger nicht wieder
erreichtworden.
Dieselbe Weltanschauung kommt in der Lyrik von Gryphius zum
Ausdruck. Aber noch tiefer fallen die Schatten des gro6en Kriegcs,
Verwstungen,Volkskrankheiten, Mangel an nationalem Interesse fur
die Dichtung, auf sein Leben, und die Frbung seiner Stimmung ist
noch dsterer. Noch umfassender, zusammengenommener,mchtiger
ist seine Personlichkeit. Ihr lyrischer Ausdruck ist gedrungene, er*
habeneKraft, erhht durch den Glanz der Bilder, dem Barockstil ver-
gleichbar. Seine neue Form bat eine eigene Gcschlossenheit,weshalb
das Sonett ihm am meisten gcm6 ist. Aber selten tritt ein natrlich
bewegter Ablauf des Gefhls in diesen Gedichten hervor: es scheint
stilizustehen. Auch den mannigfaltigen Eindrcken des Lebens gibt
er sich nicht nie Fleming hin, und seinen Versen fehlt der musika-
lischeFluR.
In einem Sonett ruft er die Sterne an: manche schne Nacht habe
er in ihrer Betrachtung gewacht:
HcroMendieser?.eit,wannwitdes dochgeschehen,
DaBich euch.
VonandemSorgenfrei. werduntermir besehen?
Die vier Gedichte, in denen er die Stimmung von Morgen, Mittag,
Abend, Mittemaeht darstellt, reichen an die hochsten Regionen der
Poesie. Morgent Die Sterne verdunkeln sich, die Morgenrte entsteht
amgrauenHimme.DersanfteWinderwacht.DieVogetgruBcndenneupn
TaR: 0 dreimalhchsteMncht!
Erteuchteden,der sich itzt heugtvnr deinenFtifien
Vertreibdie dickeNacht,die meineSeelumgibt.
Mittag Die Sonne steht in des Himmels Mitte, von ihren Flammen-
pfeilenwelken dieBlumen. und das Fetd verdorrt. Die\'oge! schweigen,
Lichtherrscht berall, wo wir immer weilen. Wie ist hier die Stunde
geschildert,in der die unerbittliche Macht des Lichtes die Welt sti!
stehen. jeden Klang verstummen, jede Bewegung enden Bt. Abend1
!)er scbnelle Ta~ ist hin; die Nacht schwingtihre Fahn
Und fhrt die Sternen auf. Der MenschenmdeScharen
Verta~senFetd und Werk: wo Tier und V8ge!waren
Traurt itzt die Einsamkeit. Wie ist die Zeit vertan!
Gleichwie dies Licht verfiel,so wrd in wenigJahren
Ich, du, und was man hat und was man sieht, binfahren
4'
5~ M~ und..n_
w'w ~o n..
Nacht! Einsamkcit. Schweigen: nur die rastlosen Leidenschaften
wachen: SterhUchet
Stethtiche!
lasseldies Dichten!
Morgen,achmorgen,ach muBmanhinziehn!
Achwirverschwinden gleichah dieGespenstc,
Dieum die Stunduns erscheinen undfiiehc.
Eine andere Wendung nahm die Lyrik, welche auf dem neuen
Gefhl von der Bedeutting des Lebens beruhtc, inAngetusSile.
s i us. Nicht in der Seibstndigkeit der Person findet er den festcn
Punkt im Leben, sondem eben in der Aufhebung des Selbst, dem
Schweigen des Verlangens,dem Ende desLeidens. der Ruhe in Gott, in
dem keine Zeit, kein Wollen, kein Wisscn ist, und der zugleich in
jedem Teil der Welt und in jedem Selbst gegenwrtig ist.
Leichtere Formen des neuen .ebensgcfuhts kommen in verschie-
denen poetischen Schulen Dcutschlands zum Ausdruck, vietfach mit
der verwandten, aber weit vorangeschrittenenMusikverbundcn. In dem
Knigsberger Kreise ragt die lyrische Begabung Simon Dach's her-
vor. !n ihm verbindet sich die Kunstpoesie von Opitz mit einem scMich'
ten, volkstmlichen, innigen Element. Musik und Lyrik druchdringen
sich hier vollstandig. Auf dem Grunde aller Heiterkeit ruht doch auch
bei ihm wie bei Fleming, dem er am nchsten steht, eine ticfc Schwer-
WieeinSchMmaufwilderHut,
DiedieWinderheben,
Wieder Rauchvoneiner<ttut.
So vergehtmeinLeben.
Die Xurnberger S<-hu!esch!iet sich an die buko!is<-hePoesie
der Italiener an. In diesem uns so !cher!ichenund unverstndlichen
deutschen Schferwesen offenbart sich doch wieder nur die Sehnsucht
einer wilden Zeit nach einer entschwundenenVollkommenheitdes Da-
seins. Ein starkes NaturgctuMfindet hier neueFormen des
sprachlicben
Ausdru(ks, und eine wenn auch oft spielerische Mann!gfa!tigkcit im
strophischcn Aufbau und in der Verschtingung der Verse wird ent-
wickelt. Ha mb u r gblhte tnitten in dcn Sturmendes groBen Krieges,
infolge seiner neutralen Stellung, empor, und so erwuchs hier ein selb-
standiges geistiges Lcben. Neben Gelehrten wie Joachim Jungius,
Schriftslellern wie Balthasar Schupp, und einer Rcihe von tuchtigen
Musikem ersrheinen Philipp von Zesen und in der Nachbarschaft
Johann Ri s t. Der Wille zu lyrischer GrGc ist mchtigcr in ihnen a!s
die vorhandene Seelentiefc. So entsteht cin knstlich gesteigerter Af.
fekt, gt'hauftc Hilderund starke Worte. Das ucrstein dieser Hinsicht
erreichen dann die Dichter der xweiten sch!esisrhen Schute in I!of-
mannswatdau und I.ohcnstein. Sie bilden in Deutschland den
Hohepunkt jenes poetischen Stils, der dem Barock in den bi)denden
/? ~7' /?~ A~W<WM<!M 53
Kunsten verwandt ist, und der, von den Kritikern mit verschiedenen
Namen bezeichnet, in der ganzen europischen Literatur sich geltend
macht. Dieser Stil prunkt in der schlesischen Schute 'n seltsamen
schweren Wortzusammensetzungen,gehuften auffaHigen Adjektiven,
mit Purpur, Perlen und Gold, und er schwelgt in den starken Rcizen
der verfhrerischen Sinn!ichkeit und des Schreckens.
Von den sechziger Jahren des sicbzehnten Jahrhunderts ab ndert
sich der Charakter der deutschen Lyrik. Eine Reaktion gegcn den
Barockstil macht sich geltend. Der franxsisrhc Stit. wie ihn dann
Boileauin seiner Poetik forrnulierte, gcwinnt EinftuG. Damais begann
ChristianWei se in dem gelehrtcn, grc&stadtischcnLeipzig seine ~auf-
bahn. Seine Lyrik spricht cin heiteres LebensgcfuM,ein mBigcs, ver-
stndiges Verhalten zum Leben wie zum Tode aus, in einem einfachcn
undklaren Stil. Cberall vollzieht sich nun diese Wendung vom Barock-
stil zum franzsischen Klassizismus. !n dcm Berlin des ersten Knigs
von PreuBen, diesem neuen Mittelpunkt von Wisscnschaft, Philosophie
und bildender Kunst, vcrtretcn in der I.yrik Canitz, Besser r und
Ncukirch die neue Mode: die Literaturgeschichte hat ihre Natnen
gerettet.
4.
Die beiden groBen Formen der Pocsie dieser hundert Jahre waren
der Roman und das Drama. Denn die Zeit des Epos war in Deutsch-
land vorber, und keine Renaissancepoetik vermochte es wieder zu er-
wecken.
Von den prosaischen Umbildungen der ritterlichen Dichtung wie
den Amadisromanen, wandte sich das siebzehnte Jahrhundert zu
Sfhopfungen. in denen die Phantasie seibstandig wirkte. Neben ein-
ander erscheinen der hfische Kunstroman und ein volkstmlicher
Sittenroman. n der aristokratischen Gesellschaft Frankreichs mischte
sic!)der Antcil an der groBcn Politik und Kricgfhrung mit dem an
den Festen und Kabalen des Hoflebens. Memoirenund GescHschafts-
und Sittenromane lagen auf dem Tische jedes hofischen Mannes und
jcder galanten Dame. Sie waren das Vorbild fr den Kunstroman in
Deutschland. Dieser beherrschte unsere erxaMcnde Dichtung in der
zweitenH!ftedes siebzehntenJahrhunderts. Zesens ..Adriatische Rosa-
mund," ..Herkules und Valiska" von Buchhohx. die ..Aramena" und
die ,,Rmische Oktavia" des Herzogs Anton Ulrich von Braunschweig,
die Folianten des ,Arminius" von Lohenstein und Zieglers ,,Asiatische
Banise" waren die gefeierten Hauptwerke. Unter dem Gewande histo-
rischer ErzMungen aus der germanischen Urzeit oder aus dem Hof-
lehen der romischcn Csaren blicken berall die Ereignisse und Intri-
guen des Tages hervor, wie das ratsethafte Schicksal der Prinzessin
54 Zet~MS
u und sein &<W<~
von Celle. DieseVermischungvon Gcgcnwart und Vergangenheit, von
Historie und Dichtung, wc!chc die Geschichte ebenso verdirbt wie die
Poesie, entspricht nun einmal den Neigungen des Publikums, und die
historischen RomanMianten jener Tage im Barockstil haben gleich
begeisterte Leser gefunden wie die vielbndigen geschichtlichen Ro-
mane einer nochnicht lange Mnter uns liegenden Zeit. Ihrc Bedeutung
darf doch nicht unterschtzt werden. Sie entwickelten die Phantasie
durch se!bstndige Erfindung. In ihncn bildete sich die erzhlende
Dichtung aus. Sie lehrten in Verwicklungund Auftsung die ErzaMung
mit Spannung erfllen. Sie verknpften getrennte Gruppen in einer
zusammenhngendenHandlung. So sind sic ein wichtiges Zwischen-
glied zwischen Fischart und Wieland geworden.
Dieser Kunstromanist rettungslos versunken. Bis auf unsere Tage
dagegen lebt der Simplizissimus von Grimmelshausen. Er ist
der erste deutsche Sittenroman. In ihm setzt sich die votkstumiiche
ErzMungskunstfort, die in Hans Sachs und Fischart geblht hatte. !n
demselben Erdreich wurzelten Lauremberg, Moscheroschund Schupp.
Alle diese SchriftsteUerhlicken wahrhaftig, mit realistischem Auge in
die Welt. Ein freies menschliches Behagen erfllt sie. In nationaler
Gesinnung streben sie nach einer Wirkung auf das Leben ihres Volkes.
Lehrhaftigkeit ist so ihr Grundton. Ihr starkcr, oft greller Wirklich-
keitsstil ist durch Spott, Humor und unverwustlichen Glauben an ihr
Volk in Harmonie erhoben. Die Sprache wird reiner, das GefuMfr
Kompositionempfindlicher.Aber erst der Simplizissimushat auf diesen
Grundlagen die neue Form des Sittenromans geschaffen, und bis auf
Wieland hat er keinen ebenburtigen Nachfolger gefunden. Auch hier
wirkteals Vorbilddie spanische ErzMungskunst,welcheden Schelmen.
und Abenteurerromanhervorgebracht hatte. Wie dieser, so zerflltauch
seine deutsche Nachahniung in einzelne Abenteuet. So erscheint die
Welt als ein Tummc!p!atzdes Zufalls. Der Dichter blickt heiter, ja
voll innerer Schelmereiauf das Spitzbubenwesen um ihn her, unter
den hohen Personenwie unter den Vagabunden. Aber in diese Stim-
mung mischt sich tiefer. rengios-moratischer deutscher Ernst. Unser
Dichter hat wie andere Sohne des groCen Krieges teilgenommen an
den furchtbaren Erlebnissen, in denen alle Schicksale des Einzhten
von denen der Nationbedingt waren. Und darin steht er nun einxigda
in der deutschen Literatur des siebzehnten Jahrhunderts, daB er selber
Soldat gewesen war.daB er al e s durchgenossen und durchgelitten hat,
was er schrieb. Sein ErzaMergenie hat das wahrste und strkste Ge-
mde von diesemwilden Stdnerwesen gegeben, von seiner Rohheit
und Sittenlosigkeit, scinen heftigen Genssen im tgtichen Kampf um
das Dasein, seiner inneren Leere und Verzweiflung, von den unbe-
Z~ .SyM~MMMMM 55
schreiblichen Leiden der Bevlkerung und von der Sehnsucht dieser
Menschennach Frieden und Wehfemc. Aus solchen Erlebnissen er-
wuchsihm eine eigene Anschauung von der Bedeutsamkeitdes Lebens,
und hierin uberragt er weit seine fremden Vorbilder. Vom Zufall j;e-
wiegt,ein Spielball des Giuckes, Schlimmes und Gutes tuend, das kaum
Erreichte immer wieder verlierend und vergeudend, und immer wieder
bereit zu neuem Handeln und Leiden, entwickelt sich sein Held doch
gerade auf diesem Wege aus der Jugenddumpfheit des reinen Toren,
wie das schon sein Name ausdTucttt,zu einer Weltanschauun~ die ihm
schlieBlicheine eigene StelIung zwischen WeltgenuB und Weltentsa-
gung gibt. Vielleicht ist diese Verbindung von derber Weltlust eines
unbndigenGeschlechts, und gramvoller Sehnsuchtnach Frieden, Stille
und Weltabgeschiedenheit in dem Romanhelden doch der wahrste Aus-
druck der Seelenverfassung dieser Zeit. Und der Dichter verhlt sich
selbst wie sein Held. Er t6t uns den problematischen Charakter der
Welt miterleben. Aber auch ihm tost sich offenbar der Gegensatz
zwischender christlichen Religiositt und dem neuen weltlichen Be-
wuBtseinnicht so in eineEnheit auf wie einemGryphiusoder inanderer
Art einem Angelus Silesius. Sein Herz ist geteilt zwischen dem Welt-
kind und dem Einsiedler. Seine Erfindung schwankt zwischen tiefen
Einblickenin den Lebensgang eines deutschen Menschen,die zuweilen
an den Parzival gemahnen, zwischender deutschestenPoesie des Wald-
friedens, dent volksma6igcn l.iede des Einsiedlers: ,Komm Trost der
Nacht, o Nachtigall", und einem Chaos von wster Sinnlichkeit und
Rohheit. Und in seiner Form zerstrt er die feste Linie einer Entwick-
lung immer wieder durch den Leichtsinn. mit dem er sich jedem
Einfan seiner ppigen Phantasie uber!Bt, durch den Zug zum Selt-
samen, Bunten, Ungestalten, Barocken, den er mit seinem Zeitalter
teilt. So ist dieser Roman das dauemde dichterische Denkmal der
wilden, verworrenen Zeit, aus der unser Volk sich hat emporarbeiten
mssen.
ErzaMende Dichtung irn Stit des Simplizissimusging nun neben
dem hfischen Roman weiter. Grimmelshausen hatte seinen Helden
sch!ie6!ichauf abenteuerHche Reisen geschickt. Er landet auf einer
paradiesischenInsel und richtet sich da ein ein erster deutscher Ro*
binson.Reiseromane und Robinsonaden waren fortan im Schwange. Sie
riefen dann die Parodie der ganzen Gattung hervor, die Reisen des
tapferen Sche!muffsky, der hinter dem Ofen ein Lgengewebe
seiner Abenteuer in fremden Landen erfindet. ein Genie des Lgens,
nur dem Munchhausen zu vergleichen. Die satirischen Romane des
trefflichenSchulmannes Christian Weise lehren eine dunne Moral der
Lebensklugheit.Indessen findet man in seinen "drei rgsten Erznarren"
und M/W~<0t/~
MAWM'
heitere Laune, gesunde Erfindung und naturtichc, flssige Sprache.
Hier trcten schon die Etcmente einer Fonsetzung des Abenteuer- und
Reiseromanszu Tage, die auf Landstracn, m Postkutschenund Gast-
hofen settsame Menschenaller Klassen zusammenfhrt. Die Pickwic-
kier von Dickens sind ihrc hchstc I.cistung.

5.
Das Dramaubcmahm in der europaischcn Literatur des sechzehnten
und siebzehnten Jahrhunderts die Erbschaft des Epos, indem es den
Zusammenhang von Charakter, Handtung und Schicksal, das groBe
Rtse! des menschlichen Lebens, gedrangter, bewuGter und tiefer zur
Darstellung brachte. Es beglcitete die Zcit der nationalen GrBc und
der darauf gegrundcten Hohe des gescHschafthchen Daseins :n En~-
land, in Spanien, dann in den Niederlanden und schtiedich in Frank-
reich. Es war in jedem dieser Lnder der hchste Au!<druckder natio-
nalen Kultur. Wie bezeiclinendist es nun, daf3 die beidcn Nationen,
die kein einheitliclies, fortschreitendcs Staatswesen, kelnc das Lcbcn
der Nation zusammenfasscndeHauptstadt besa~cn, die Italiener und
die Deutschen. auch die Kunstform des groBen Dramas damais nicht
zu dauemd guttigen Schopfungen entwirke!t habcn. Die ganze Kraft
der in Zeit, Handlung, Klang und Wort wirkendcnKunst konzentrierte
sirh in beiden Lndern auf das musikaHscheDrama, die Oper.
Die glcklichen Anfangc eines vo!kstumtichenDramas bei uns im
sechszehnten Jahrhundert muBten verkmmern. nachdem unsere na-
tionale Bewegung, die Reformation, sich zersplittert und verengt batte.
Jhr Rest, eine verwilderte Posse, mischte sich in der ersten Hlfte des
siebzehnten Jahrhunderts mit den Anfngen dramatischer Kunstdich-
tung bei Johann Klai und Rist. Dichtungen zu Cctcgenheiten, Alle-
gorien. klassische und geistliche Spiele wurden an Hfen, in Schulen
und Kir('hen dargestellt oder fhrten nur cin papiernes Dasein. Dazu
trat nun das historischcDrama. Es war getragen von dcm wachsenden
politischen und historischen BewuBtsein. Die Ereignisse und Zustndc
der Gegenwart, eine Ftut von Aktenpubiikationen, Manifcsten, Re!a-
tionen, Memoiren, Biographien und Chroniken, die Anfangc des Zei-
tungswescns, die Werke einer bedeutenden Gcschichtschreibung lie-
ferten Stoff in Hllc und Flle. Aber keine veredelte Sprache, kcin
ausgebildeter Stil stand zur Verfugung. Kein Theater gewahrte dem
dichterischenSrhaffen Spieiraum und Richtung auf die mimischeKraft
der sichtbaren Handlung gegenber der Macht des Wortes. Keiner
eigenen lebendigen Tradition, sondern nur den fremden Litcraturen
konnten die N'orbildercntnotnmcn werden. Und kein Atem nationaler
GroBe beseelte diese Dramen und gab ihren Helden Bewegung. So
~<MT~tMM. Gj~M 57

unterlag unser Schauspiel im Wettstreit mit dcr Oper. Und so konnte


das dramatische Gnie cins Gryphius weder zu vouer Entwicklung
cin Meteor
gelangen noch eine daucrnde Wirkung hinterlassen. Wie
stieg es empor und entschwand.
Andreas Gryphius war in Shakespeares Todesjahr tt 6 geboren.
Ais der Sohn cines protestantischen Predigcrs in Schlesienhat er immcr
in den Oberlieferungen dcr protcstantischen Religiositt gelebt. Aber
er bcmchtigte sich zugleich in den Niederlanden der ganzen gelchrten
Kultur seiner Zeit. Er lemte Frankreich und Italien kennen, stand in
mannigfachen Vcrbindungen mit dem Adel und den Frsten seiner
Heimat und war in schwierigen Geschftcn als Sachverwalterttig. Und
auch s e i nm Leben drckte der groBe Krieg das Zeichen auf. Solche
~~omcntebewirkten, dat) er sich zu einem der festesten und strksten
Charaktere dieser Zeit entwickelte. Der Ausdruck hiervon ist die ge-
schlossene Kunstform seincr Werke: eben auf derbewuBtcn Sparsam-
krit in Worten bcruht cine der strksten Wirkungen seines Stils. Die
Natur hatte ihn mit einer Phantasie ausgestattet, welchein der Erhaben-
heit der Scenen und Gestalten sich niemals genugtun konnte. Die
Leiden des groBen Krieges, die in seinem Leben sich beispiellos huf-
ten, gabcn dicser Phantasie die Richtung auf das Schreckliche, auf un-
crhortc Wechsel des Schicksals, auf die Bettigung des groBen Willens
im Lciden. Der Aberglaube, der ihn umgab, erfUte seine Dramen
mit Zaubcrei und Gespenstern. Der strkste Zug in diesem Geistc
war nun aber cin grbender Tiefsinn. der durch seine philosophischen
Studien genhrt worden war. Kcin Dramatiker vor SchiUer hat so wie
Gryphius das Schauspiel zur Darstellung einer personlichen Lebens.
und Geschichtsauffassung gemacht. Und schon er hat. wie dann Schiller
in der Braut von Messina, den Chor benutzt, um die tragische Hand-
lung zur Reflexion ber das Leben selber zu erheben.
Diese seine Stellung zum Problem des Lebens beruhtc auf der
inneren Verbindung seiner ursprnghchcn Erlebnisse mit der Einwir.
kung der nieder!andischen Literatur. Gryphius lemte frh in Leyden
das geistige Leben der stammverwandten Niederlande kennen. Es
stand dem deutschen Geist am nachsten. Aber wieviel glcklicher
hatte es sich seit dem Befreiungskampf in einem einheitlichen, bl-
hendcn, machtigen Staatswesen entwickelt. Starke und freie protestan-
tische Religiositt, schpfensche Leistungen in den Naturwissenschaf-
ten, eine gelehrte Auffassung des Altertums von groBer OriginaUtt.
in ihr wurzelnd eine reiche poetische Literatur, in welcher das Drama
sich zu neuen Formen erhob alle diese Momente wirkten damais
dort zusammen. Gryphius nahm diese Kultur in sich auf, ja er hat in
Leyden. damals der ersten europischen Universitat,philosophische Vor-
58 Z<~& M<~seinZf/<

iesungen gehalten, unter ihnen eine ber das Verhattntsder neuen Phi-
losophie xur hergebrachten peripatetischen: diese neue Philosophie
war die niededndische Renaissance der rmischen Stoa. So erwirbt
er sich hier cine ncue Auffassung vom Sinn der Welt und des Le-
bens, we!chedie moralischeMacht der Person zum Mittelpunktmacht.
Er entdeckt eine neue Anthropologie, cine innere Geschichtedes Men-
schen, von der Macht der Affekte, durch das BewuBtseinder Vergng-
lichkeit jeder Befriedigung der Leidenschaften, zum hochstenGut, zur
Unerschiitterlichkeitdes phi!osophisch fundamentierten Charakters,der
noch im Tode Herr ist ber das Schicksal. Er grndet hierauf eine
Tragodie, welche aus der Schuld, dem Verhangnis, dem Leiden die
gereinigte und gefestigte Seele siegreich hervorgehen l6t, und er be-
mchtigt sich aller Mittel des neuen Kunststils, der solche Kraft durch
uBerste Starke des Ausdrucks, durch die Gedrungenheit der Sprache
und den Reichtum metrischer Formen zum BewuBtseinbringt. Und et
teilt auch die Schwchender Niederlnder, die aus der Herrschaftdes
gelehrten philosophischen und historischen Geistes entspringen: die
Beeintrchtigung des schlanken Ganges der Handlung durch lyrische,
didaktischc und rhetorischc Elemeiite, das Obergewicht des Wortes
ber die eigentlich dramatischen Mittel von Miene.Gebrdeund Hand-
lung.
Die Dichtung von Gryphius umfa6t alle groen Formen, Lyrik,
Epigramm. Satire, geistliche Poesie, eine epische Darstellung des
Leidens Christi, Tragodien und Lustspie!e. Ihren Mitte!punktbildet
doch das Drama. Die Tragodie war das Gef6, in das er die ganze
Schwere seiner mchtigen germanischen Persnlichkeit. den dstem
Ertrag seiner Lebenssch)cksa!e,die Metanchotie seines Wesensegen
konnte. Er crfa6te das allgemeine retigiose Element, in welchemChri-
stentum und Stoa sich begegnetcn. Der unaufhattsame F!uB der Zeit,
der alles Leben mit sich fortreiBt. die VergngHchkeit unseresDaseins
ist das furchtbare Gesetz. unter dem wir stehen:
Wo jetzt Pa!aste stehn,
Wirdknftignichtsals Grasund Wiesesein.
Aufder cin Sfhaferskind
wirdnachder Herdegehn.
Das Leben. das in der Zeit eilig dem Untergang entgegenrennt, ist
von Natur dem wechseindenSchicksal, der Leidenschaft und dem Lei-
den anheimgegeben. Hier ist der Ursprung des Tragischen in der Welt.
Und indem nun der Mensch diesen MSchten gegenber sich in
der unerschutter!ichenKraft seines Wesens behauptet, fordert die Dar-
stellung davon eine cigenc Form der Tmgdie. Sie war in der spani-
schen Mrtyrertragodie vorgcbi!dct. und die Niederlander und Gry-
phius stehen dieser Gattung zuweilen nahe. In Gryphius' Mrtyrertra-
59
Das P~MM C~/A/Mf
der Chor vom "Gottverlobten
godie ,,Katharina von Georgien" sagt
Geist": ,,Er hat sein Reich in sich", "sitzt auf unbewegtem Throne,
tt
wenn aller Prinzen Stuhl in grauen Stauh geschmissen."
Es wird durch dies, was Menschen schrecket,
Sein tmven'agter Mut entdecket.

Wie aber auch solchen Tragdien on neues Moment rein mensch-


licher Groe beigemischt ist. so regicrt dieses in anderen Stcken:
AberunserbestesTeit
WeiBnichtsvonVerwesen.
R-!bleibtin denSchmen:en heit.
StcrhenheiBt'sgenesen.

So entsteht ein Ideal des Dramas, welches als der Ausdruck einer
bcstimmten tragischen Weltanschauung durchaus berechtigt ist. Tra-
godien. in denen das Leiden den Menschenreinigt und vcrMlt, gehen
durch die ganze dramatische Litcratur. Aber sie beruhen bei Gryphius,
wie schon in der nieder~ndschenLiteratur. auf der romisch-stoischen
wer-
Auffassung des Menschen. Diese Tra~e darf nicht gemessen
den an der Shakespeares, in welcher die Beziehungcmer herrschenden
.etdenschaft M der Handlung und dieser Handlung zum Untergang
regiert. Ebensowenig an dcm ganz anders gearteten griechischen
Drama. Wir mssen auch hier lernen, aus dem Ertebnsgehalt die Not.
Auf*
wendigkeit und das Recht verschiedener Formen des tragischen
baus zn verstehen. Die Form des Dramas von Gryphius wird so in
ihren wesentlichen Zgen verstandtich. Doch machen sich auch an-
dere historische Momente in ihr geltend. Sie geht auf Seneca zurck,
in welchem sich die Kaiscrzcit mit ihren damonischen ~Tenschenund
gehuften Greueln, mit dem rhetorischen Charakter ihrer Literatur, am
dpattichsten abspiegelt. Sie steht wie die ganze Zeit unter der Herr-
schaft einer Menschenkunde und Poetik, welche die Darstellung des
Affektes in die Mitte des Dramas stellen. Sie hat in dem Niederltider
Joost van den Vondel ihr nachstes Vorbild. Die u6erste Steigerung
des Ausdrucks von Kraft und affcktivem Verhalten, das CbermaB in
der Handlung und das Crber!aute im Wort, diese Kennzeichen des
poctischen Barockstils gelten auch fr Gryphius. Wie er nun aber in-
haltlich ber alles Vergangene hinausgeht. indem er jeden tragischen
Stoff mit seiner Lebensauffassung ganz durchdringt. erhaten altre
Kunstmittel im Dienste dieser Absicht einen neuen Sinn. Der Chor.
die allegorischen Personen. die historischen. die wiedererscheinen und
wamen. trsten, voraussagen, Furien. Gespenster: sie mischen sich wie
seibstverstndiichunter die wirMichenPersonen und erheben die Hand-
lung in einen hoheren ideellen Zusammenhang.
6d /~M und ~W ~7<

Gryphiuswar in der Fut!e seines Wesens ebenso begabt fr Scherz,


Witz, Erfindung komischer Gestalten, derbe realistische Lebensauf-
fassung,nnd so mu6te er im Lustspiel eine Befreiung von der Gewalt
seiner Grundstimmung suchen. Es wird immer eine letzte Aufgabc
sein, bei Dramatikem wie Shakespeare, Lope, Calderon und vielen Mo-
dernen den seelischen Zusamtnenhang zwischen den Stimmungen und
Ideen zu erfassen, die in ihren Tragodicn und ihren Lustspielen zum
Ausdturk kommen. Der tragischen Auffassung des Wcittaufes cnt-
sprechenbei Gryphius im Lustspiel die bunte und totte Hprrschaft der
ZufUc, die paradoxen Konflikte exzentrischer und abentcuerUchcr
Charaktere, die Blindheit des Menschcn seinem Schicksal gegenber.
Das Renaissancetrauerspicl,,Cardenio und Celinde" hat schon im Kon-
trast zu den vornehmcn Hauptfiguren niedere, realistische und teil-
weise komischeCharaktere. Ihm steht unter den Lustspielendas ,,ver-
liebte Gespcnst" am nachsten. Ganz in der Manier des Renaissancc-
dramas werden hier die hcitcrcn und ahenteuerlichcn VcrwicHungen
einer vomehnenWelt durch cin hnHcheslustiges Spiel in der Diener-
schaft parodiert, und zugleich wird den Irrungen der Liebe in den
oberen Regioncn ein Rauernstuck entgcgcngesetzt, das eine natur-
wchsige Auffassung von Liebessachcn zu ihrem Recht kommen
tBt oder auch auf sie herabsieht. In der ..gcHebten Dornrose",
die freilich nach eincm nipdertndischen Vorbild gearbeitet ist, tritt
cinc ganz neue Seite im Genie des Dichters hervor. Der niederan-
dische Stil, die lebenswahren Charaktere, der Humor. besonders aber
eine das Ganze durchdringende heitere Anmut wrden noch heute
diesemStck einen Erfolg auf dem Theater sichem. Ganz selbststandig
in der Erfindung ist der ,,HurribiHcribrifax", ein echtes Renaissance-
lustspict. Xwei sotdatische Renommisten nach romischem Muster, ein
pedantischer Schu!meister. eine alte Kupp!prin. dazwischen tummeln
sich Liebespaare von unbesdmmt idea!er Zeichnung: es ist desetbc
Zusammensetzung einer tollen Welt wie in Shakespeares LustspifL
Aher der SpaB ist doch meist frostig. eintnig und steif.
Das deutsche Drama sank nach Gryphius un&ufhattsam.Wohl ver-
folgte Lohenstein die Richtung des Gryphius auf das historischc
Drama ais ein Abbild des frstlichen und hofischcn Daseinsder Gegen*
wart weiter: aher in diesen rmischen und turkischen Staatsaktionen
ging der hi-itorisch-dramatischcStil unter in der Hufung von Blut
und Wollust. InWeise vollzog sich dann derCbergang unseresDramas
zum nanirlichen Stil. Weise ist in der Herrschaft der Handlung ber
die Worte,in dernaturwahrent.ebendigkcit seines prosaischenDiabges.
in detn ungpsuchten lneinandergreifen von Rede und Antwort, in dem
leichten Hin. und Herwcrfen von Gedanken und Wortcn, in der kurz
6!
Les-
angcbundenen Dialektik ein Vortufer der dramatischcn Sprachc
sings gcwesen. Aber der Lehrzweck des Schuldramasund die schul-
meisterliche Freude an der goldenen MitteImBigkeitlassen es auch
hier zu keinem knstlerischen Genusse kommen.
Der Verfall unseres Schauspiels hngt eng mit dem Emporsteigen
des musikalischen Dramas zusammen. Es hat die Konkurrenz mit die-
sem nicht aushalten knnen. Das Musikdramawar die originalste
Schopfung der Renaissance. Es entsprang aus der gro6en unerfuMten
Sehnsucht, das griechische Drama zu neuem Lcben zu erwecken. Es
erfllte zugleich das StrebenderspterenRenaissancekunst, die mensch-
lichen Affekte und Leidenschaften knstlerisch auszuschpfen. Denn
es schuf die ktarsten, eindrucksvollsten Typen menschlicher Seelen-
zustnde. Die italienische Oper, welche dieser Anforderung genugtat,
kam zugleich dem eigensten Bedrfnis der neuen Hfe entgegen. In
ihrwurde die Freude an glnzenden Festlichkeitenund Schaustellungen,
an Spiet und Tanz befriedigt. Der hofische Mensch fand hier sein
I.eben wieder: Galanterie, Konvenienz, Zartheit des Verkehrs. vor
allemaber die Pose, das Sichselbstdarstellenim Gefhl seiner Lebens.
macht und Bedeutung, die Geste der Konige und Feldherm und der
groBen Damen. Wie mute nun diese italienische Oper in Deutsch-
land wirken, wo Sprache, Verskunst und Stil noch unfhig waren, die
vprfpinerteGefhlswelt der herrschenden Stnde auszudrcken. En-
thusiasmus, ja Rausch rief die unerhortc Offenbarung der weltlichen
(~e)nutsweltin den neu entdeckten musikalischenFormen mit ihrer ab-
st))utcnKlangschonhcit hervor. In Wien, Munchen, Dresden, zutetzt
in Berlin unter dem groCen Knig, aber auch in vielen kleineren Rcsi-
denzenentstanden Opemhauscr. UngewohnHcheSummen wurden fr
Sn~er,Sangerinnen, Ballet, Dekorationenund Maschinenausgcgcben.
die weltliclieKammermusik cntMtctc sich an den Hofen. Damals
wurde die Musik das geistige Etement von Wien, ats Ersatz fr die
~nterdruckung der intellektuellen Bewegungdurch den Kathotizismus.
!)as g!anzcndc Hamburger Theater gab nun auch den deutschen ~!u-
sikern Raum. Hier crrcichtc das dcutsche musikatische Drama in
Rcinhard Kaiser seim'n Hhepnnkt. tn dpm unmittetbaren. wahrcn
Ausdruckdes Gefhls lag seine Kraft. Ein uncrschopflicherStrom von
~oidcnen Mdudicn ging aus von diesem tcichten, dem AugcnbHck
lebenden Genie. Neben ihm in Deutschland eine Fuite von musika!
schent 't'aient. Dise Deutschen suchten sich gcgcnubcr der itaHcni-
schen Oper, die in der von Sinnlichkeit eriuHten Luft der Hofe cnt-
artete, geltend zu machcn. und cin Dcutsther wurde nun der Krbc
der attcren. strengercn Itatiencr: !!and<'t.
62 Mw~ <M~jfMZ~~
6.
Ein tiefsinniger Zusammenhang fhrt von der Lyrik der Fleming,
Gryphius und AngelusSilesius, von dem Drama des Gryphius, von der
Blute der Musikzu der Philosophie von Leibniz. Das neue Gefhl
fr die dem Leben selber einwohnende Bedeutsamkeit, der Rckgang t
von ihm in das mystischeGefhl vom Zusammenhangder Dingc, das
Erlebnis der musikalischenHarmonie als eines Ausdrucksfr die hoch-
sten Offenbarungen des Lebens: ail das erhebt Leibniz zu philosophi-
schem BewuBtsein,und er sieht es im Zusammenhangmit den grten
Momenten der religisen und philosophischen Vergangenheit. Eine
neue metaphysische Anschauung des Universums ging von ihm aus,
welche ihr Licht auf jeden Teil unseres geistigen Lebens warf. Und
so tiefsinnig und weittragend war diese Anschauung, daB es beinahe
eines Jahrhunderts bedurfte, bis sic ganz verstanden und angeeignet
wurde. WieDescartesdem franzsischenGeiste seine Richtunggegeben,
wie Locke dcn englischen bestimmt hat, so ist Leibniz der fuhrer CJ
unserer geistigen Kultur geworden.
Die Annahme eines in der gottlichen Zwecksetzunggegrndeten
Zusammenhanges,welcher alle Teile des physischen Universums zu
einem mechanischenSystemverknupft, ist den einfluBreichstenDenkem
der Zeit, Descartes wie Locke, Newton wie Leibniz gemeinsam. Die
Auffassung der Welt als einer Maschine stand bei diesen groGen, dem [
Weltbesten ttig und mit glucklichem Optimismus zugewandten Gei-
stem in innerem Zusammenhang mit der Annahme eines hochsten
Wesens, welchesdiese Maschineso eingerichtet hat, daB sie das Welt- ]
beste ermoglicht. Diese neue telcologische Betrachtungsweiseunter- t
scheidet sich gnziich von den Zweckbegriffen, die seit dem Mittel-
alter !terrschendwaren. An die Stelle der einzelnen,kleinen und will-
krlichen ZweckhandlungenGottes tritt cin einziger, teleologisch bc-
grundctcr, logisch gcordneter Zusammenhang des Universums nach
Gesetzen. So wird der Begriff eines mcnschenhniichwirkendenGottes
ersetzt durch cine hohere Anschauung vom gottiichen Wirken, welche r
aus der neuettAuffassungdes Weltzusammenhangesabgelcitet ist. Eine s
voltstndige Umwalzung aller Religionsvorstellungen war darin ent-
halten. Die Fonnel, unter der jetzt das Vcrhattnis Gottes zur Welt
gefaGt wurde, batte schon Descartes gefunden, und Leibniz hat sie a
nur fortgebildet. Unter unzahHgen Mgti<hkeiten von Welten hat Gott }
eine und die beste ausgewhlt. Weil diese Wah! aber durch die Idee L
des Weltbesten geleitet ist, kann sie nach Leibniznicht cine freie sein,
sondern sic ist durch eine Art von gotttichcr Mathcmatik bestimmt,
sonach zwar nicht physisch,aber moratisch notwendig. So sind die
gro~en Cesctzeder Natur, vor allem das der Erhaltung der Kraft und
M~<M~~tMy.' Z.<f~M
/)& <M<M 63

das der Stetigkeit, in dem Zweckwillen des weisen und gtigen Gottcs
das
gegrndet. In diesem Zusammenhang hat Leibniz auch schon
dann
Prinzip der kleinsten Wirkung gelegentlich entwickelt, welches
Maupertuismit so groem Gerusch verkndigt hat. Und welche Ver-
anderungen auch die Begriffe von Leibniz sonst in seiner Schule er-
fuhren der Gott, der in einzelnen Willenshandlungen in Welt und
Menschenleben eingreift, verschwand von jetzt ab aus dem Denken
aller wissenschaftlich geschulten Kpfe. Er wurde ersetzt durch die
Wcisheit, die im Zusammenhang des Universums nach Gesetzenwirkt.
Diese neue Weltansehauung vollendet sich in cinem Gedanken, der
eine vtiig vernderte Stellung des Menschen zum Universumund sei.
ner gttlichen Ursache ausdrckt. Derselbe vemeint die furchtbare
Lehre, nach welcher der Mensch der Zweck der Schpfung ist und
au5er ihm alles Mittel fr ihn. Jeder Teil dieses unermel3lichen
Ganzen trgt in sich selbst seinen Zweck. Dasein ist Kraft, es folgt
dem Gesetz der Entwicklung, das ihm innewohnt, und in dem Fort.
schreiten selber liegt das GMck jedes lebenden Wescns. Die Gegen-
wart ist nicht da fr die Zukunft, ein Wesen lebt nicht um des andern
willen. In jedem Dasein ist eine Mglichkeit enthalten. zum Genusse
seines Eigenwertes zu gelangen. So besteht die VoHkommenheitder
Welt darin, daB alle Arten von Einzeldasein und all Grade und Stu-
fen von Wert und Glck in ihr verwirklicht sind, welchein irgendeiner
Wett uberhaupt mgtich sind. Die Welt ist da, weil die denkbar grBte
Fulle und Mannigfaltigkeit von Leben da sein soll.
Aus zwei geschichtlichen Momenten batte sich seit 'Jer Renais-
sance diese Weltanschauung entwickelt.
Kunst und Dichtung erhoben die Schnheit des Wirklichen zum
BewuBtsein. Wer fhlte nicht in den Bildern der Frh-Renaissance
die neuc Uebe fr jedes einzelne Dasein, fr Blumen und Baume,
Grten und Landschaften, fr das Leben des Lichtes. den 7.auber des
Frhlings und den Duft der Feme? Und inniger noch vertiefte sich
die deutsche Kunst in die sthetischen Werte jeder Art von Einzel-
dasein. Diese Stimmung war nicht in dem sthetischen Verhalten als
~o~chcmgegrndet: das materischeGefM weitete sich in neucSpharcn
des Darstellbaren.
In derselben Richtung wirkte die Veranderung des Weltbildes
durch die w issenschaftlicheErkenntnis. Schon Bruno hatte aus Koper-
nikus abgeleitet, daB au6er unserem Sonnensv~temunzhtige Wettt'n
im unerme8lichen Ather verteilt seien. Das Teleskop hatte das Ph-
nomcn der MitchstraGc in das vereinigte Lirht von zahHoscnStcrnen
aufge!st. Und im Zeitatter von Leibniz entdeckte das Mikroskop die
unermeCnchkleinen Lebewesen, die in eincm fr unser Auge gcring-
64 ZM~'M~<t/~

fgigen und toten Teil der Matcrie unxahHgsich bewegcn. n dicsem


Universum gab es keinen Mittelpunkt mchr, es schicn da zu sein, um
cine unermeHchcFlle von Empfindung des Daseins, von Leben aller
Grade und Arten mogMchzu machen.
Von Giordano Bruno ab lebten die grSten Forscher in der Ver.
bindung dieser beiden geschichtlichen Momente, welche den groBcn
Tag der neuen Weltanschauung herauffhrt. Kepler, Galilei und Des.
cartes, die Fhrer des modernen wissenschaftlichenGeistes, waren die
Zcitgenossen von Velasquez, Rembrandt und Murillo, von Calderon
und Corneille. Das Leben war erfllt von dem feinen, durchdringenden
Duft, den die italienische Renaissance ausstromte. So herrscht auch
in der philosophischenGrundstimmung von Bruno, Kepler und Galilei
der Zusammenhang von Zahl und Ma6 mit einer unhrbaren Harmonie
der Welt. Fur Bruno war das Universumdie Entfaltung des gotttichen
Grundes,unendlichwie dieser selbst. Die Aufhebungdes Sinnenscheines
in der Kopemikanischen Astronomie war ihm das Vorbild des sittlich-
reMgisenVorganges. durch den der Mitteipunktunseres Wa.hmchmens
und Zwecksetzensaus unserer eigenen Person hinubernickt in das Uni-
versum. Galilei sagt einmal, wenn der Menschdas Wirken Gottes in
der Natur auf sich selbst beziehe, das sei, als ob eine Ahre, die an
der Sonne reift, sich einbilde, die Sonnenstrahlen seien dazu da, dies
zu vollbringen. Und Spinozas Hauptwerk will den Menschen von dem
Standpunkt dcr Imagination, auf werhem Wahrnehmung und Leiden.
schaft ihn selbst zum Mittelpunkt der Welt machen, zu der Erkenntnis
und Liebe Gottes erheben, welche jeden Zustand des cigenen Selbst
untcr das Zeichen der Ewigkeit bringt.
Dieser Seelenverfassunggab nun Leibnizden umfassendsten und
zugleich den besonnenstenAusdruck. Denn sein germani.scher Tiefsinn
wahrte don Einxetdaseinzuerst gcgcnuber dcm Universum sein Recht,
und er wurdigte alles, was in den rdigiscn (;efhlen der Vcrgangcn-
ht-it wcrtvott und haltbar war.
Su entstand seine ..Theodirec", das wichtigste Werk fr die
Fortbildung der abend!ndischen ReHgiositat zwischen den reforma-
torischcn Schriftstettem und denen der Aufk!rung. Das Problem
dieser Schrift hatte ihn sein Leben hindurrh beschftigt. Schon als
Knabe las er begierig die Streitschriften ber die menschliche Frei-
hcit. (las Hse und das Ubct. Der beruhmtc Bestreiter jedes Vernunft-
glaubens, Pierre Bayle, bot ihm dann fr sein Thema th Ausgangs-
punktc dcr Discussion. Er erorterte die Haup!stze dieses Skeptikers
mit sciner Freundin, der Konigin Sophie Charlotte, in Briefen und
whrend seines Aufcnthaltes auf ihrem Schlosse in Liezenburg. Sn
entstanden die einzelnen Aufstxc, wehhe den Grundstock der Theo-
Die 7%~<~< 65
dicee bilden. Die Frstin mahnte zur Vollendung. Ihr Tod und andere
Umstande verzogerten den AbschluG. Endlich, nachdem auch Bayle
gestorben war, hat Leibniz das Werk verffentlicht. Er war 64 Jahre
a!t. Es war das reife Ergebnis der Forschungen seines Lebens, die
Rechtfertigung des Vernunftglaubens gegen dessen Leugner, insbe-
sonderc gegen Bayle, welcher "die Vernunft und die Religion als
Streiter gegeneinander auftretcn lBt: er befiehlt der Vemunft erst
Schweigen,nachdem er sie zu laut hat sprechen lassen, und das nennt
er den Triumph des Glaubens."
Dise Welt ist die beste, weil sie unter allen moglichen Welten
die grote Summe von Vollkommenheit cnthlt. Alle Argumente, in
dcnen Leibniz gegenber dem zerrissenen BewuBtseindes Skeptikers
Bayle diesen Satz verteidigt, laufen in einige einfache Voraussctzungen
zurck. Es wre Armut der gttlichen Kraft, wenn sie in einer Art
von Wesen eintnig dieselbe Vollkommenheit wiederholte. Die nn-
endliche Vollkommenheit des hchsten Wesens kann sich nur in der
Vereinigungaller Grade und Arten von Dasein, Wert und Vollendung
im Universum u6em. Jedes Geschopf trgt als Wirkung Gottes eine
\'o]!kommenheit in sich, die ihm seinen selbstndigen Wert gibt; es
ist da, sic zu verwirklichen. Sofern es aber eine einzelne und endliche
Wirkung der hchsten Ursache ist, muB die ihm innewohnende Voll-
kommenheit beschrnkt sein; denn Mangel und Schranke sind die an-
dere Seite alles Endiichcn. Der Zusammenhang, in welchem die Arten
und Stufen von Dasein und Wert im Universum verteilt sind, bestimmt
jedem Einzeldasein seine Stelle. Er teilt ihm den Grad von Vollkom-
menheit zu, der an diesem Punkte realisiert werden kann. In diesem
zweckmig-notwendigenZusammenhang ist das Bose nur die Un-
vollkommenheit,die einem cndlichen Wesen an der ihm zugewiesenen
Stelle in der Abstufung der Werte anhaftet. Die physischen Cbel, an
dcnen wir leiden, sind die unvermeidliche Fotge der Verbindung der
Seciemit einem Korpcr, und diese ist doch die Bedingungdes Verkehrs
\on Seelen untereinander.
Dise Wettanschauung von Leibniz trgt einen sthetischen Cha-
rakter. Denn Schnheit ist ihm anschauuch aufgefai3te Ordnung des
L'niversums, Einhcit in der Mannigfattigkeit, in dem Reichtum von
Kraft und Werten, welche Liebe und Freude hcrvorruft. Er verteidigt
das Unvol!kommene im Universum wie der Asthetiker das H61iche
im Kunstwerk. Schnheit und Glanz werden durch ihren Gegensatz ge-
hoben, wic das Licht durch den Schatten. Die Dissonanzcn sind das
~tittc!, die Harmonie strker genieSen zu lassen. Die Einheit in der
Mannigfattigkeit, die das Gesetz der Welt ist, ist zugleich auch die
Crundregcl der Schnheit. Diese Macht der sthetischen Stimmung
(.M.mimptM
Uitthc)-, t!!
tictm<tM) 5
66 Z~~& <MMf
~M Ztft~t~

in LeibnizauBert sich, mit der abgemessenen Zuruckhaltung, die seine


Position in der europischen Naturwissenschaft ihm auferlegt, doch
an unzhligen Stellen. Er sagt einmah "Die Schonheit der Natur ist
so groS, und deren Betrachtung hat eine solche SRigkeit, auch das
Licht und die gute Regung, so daraus entstehen, haben so herrlichen
Nutzen, daB, wer sie gekostet, alle andern Ergotzlichkeiten geringe
dagegen achtet." Und er wnscht, sein System moge in einem Lehr-
gedicht nach dem Vorbilde des Lukrez dargestellt werden.
Das Entscheidende aber ist fr Leibniz doch d!c Betrachtung der
Dinge unter dem Zeichen des Universums. Die Vollkommenheit ist
in dem Ganzen der Welt verwirklicht. Wer Obel und Boses von
dem Standpunkt dieses Universums auffaBt, fr den hat die Frage
keinen Sinn mehr, warum gerade ihm nicht ein besserer Platz in der
Ordnung der Wertc zugewiesen sei. Denn versetze ich mich in den Zu.
sammenhang des Ganzen, dann ist es ganz gleichgultig, ob Ich diese
Stelle einnehme oder cin Andcrer, ob das Wesen, das an ihr sich bc-
findet, dies mein Ich ist, das jetzt reflektiert und sich beklagt, qder
eine andere Person. Denn an diesem Punkte der Wertordnung tnusscn
bestimmtc Mange!, Unvottkommenheiten und Cbel getragen werden,
gteichviet wer sie trgt. So leitet die Erkenntnis zur demtigen Er.
gebung in den gttlichen Wiilen.
Auf diesem Standpunkt entspringt nun der hchste Begriff von
Religion, zu welchem sich das Jahrhundert erhoben hat. Wie das In-
dividuum. von einem inneren Antriebe bestimmt, sich zu der ihm zu-
gewiesenen Vollkommenheit entwickelt, wie es im Fortschreiten zu ihr
das ihm eigene Glck genieBt, so freut es sich auch jeder Vo!!kommen-
heit um sirh her. Die I.iebc zu den Menschen ist nichts als diese Freude
an ihrer Vollkommenheitund ihrcm Glck. Mit der Aufklrung wchst
in uns dieser Anteil an dem Wert und Glck der Andcren, und die Ge-
rechtigkeit selbst ist nichts als die Liebe des Weisen. Die Mchstc
Freude aber entspringt aus der Anschauung der unbeschrankten VoU-
kommenheit Gottes, wie sie an der Fu!le und Mannigfaltigkeit der
Werte im Universum offenbar wird. Die Liebe zu Gott ist cben diese
Freude an seiner V ollkommenheit. Sic fordcrt die Hingabe des Ge-
mtes an den Zusammenhang des Ganzen. Das ist der universale Affekt.
der aus der Aufk!rung des Geistes erwachst und uns antreibt. dem
Weltbesten zu dienen und Wert und Glck in jedem Geschpfe Gottes
zu fordem. tn diesem Zusammenhang empfing das BewuBtscin der
Solidaritt und des Fortschrittes der Menschheit fr Leibniz einen reli-
giosen Sinn. Und eben aus ihm entsprang auch sein Streben. der christ-
lichen Kirche durch die Vcreinigung der Konfessionen und die Frde-
rung der Mission einen universalen Charakter zu geben. Die Glaubens.
A~~M~a~~M~
formeln werden ihm zu Schattenbildem der Wahrheit, und die Kult-
handlungen zu Symbolen des sittlichen Tuns.
Aber schon Leibniz zahlte dem theologischen Geiste der Zeit seinen
Tribut, indem er die einer gnzHchanderen Ordnung von Begriffen an-
gehrigen christlichen Vorstellungen in diese neue religiose Weltan-
schauung aufzunehmen sich bemhte. Seine christliche Frmmigkeit
war aufrichtig und suchend wie des Thomasius und anderer Zeitgenos-
sen. Auch war sein Begriff einer gottlichen Person die ehrliche Konse-
quenz aus seinem philosophischen Satze, da6 nur dem Individuum Re-
alitt zukomme. Und die Personifikation der gott!ichen Ursache ist an
sich bei ihm ebenso wohl wie bei Shaftesbury oder Herder mit der
vollstndigen Durchfhrung der neuen retigiosen Weltanschauung ver-
trgtich. Aber wie er fr jede geistige Macht um ihn her und in der
Vergangenheit eine unendliche Empfanglichkeit besa, fand er nun
doch in seiner Lehre von der gottiichen Person das Hilfsmittel, dem
Menschen in dem gtdichen Weltplan eine ausgexeichnete Stellung
einzurumen, und von hier ist er dann dazu fortgegangen, dem natr-
lichen Zusammenhang des Universums ein.Reich der Gnade mit seinen
Wundem einzuordnen. Deutschland war noch von diesen theologischen
Begriffen erfllt. Der EinfluB der hohen Geistlichenwar auch am Hofe
Friedrichs I. ~groB,und pietistische Neigungen waren unter dem Adel
verbreitet; sie wurden von der letzten Gemahlindes Konigs begnstigt,
und unter dessen Nachfolger wurden sie zu einer Macht. Auch waren
die historischen Oberlieferungen der evangelischen Geschichte zu der
Zeit, in welche die Entwicklung von Leibniz faitt, noch keiner grnd-
lichen Untersuchung unterworfen worden. As Toland in England seine
sehr unzureichende kritische Arbeit begann, hatte Leibniz schon die
Hhe des Lebens berschritten. So verfiel dieser machtige Geist dem
Schicksal, ein Kompromi& zwischen seinen modernen Ideen und den
Begriffen der berlieferten christlichen Weltanschauung zu suchen.
Diese Neigung wurde untersttzt durch das starke Interesse praktischer
Art, welches Leibniz und andere Philosophen des J7.Jahrhunderts an
der Umbildung der kirchlichen Dogmatik nahmen. Es war kein Inter-
esse der Erkenntnis oder des retigiosen Gemutsiebens.und doch war
ihm die Beschftigung mit der Transsubstantiation, der Trinitt und
den HoUenstrafen auch kein MoBes Spiel des Verstandes. Er suchte
eine Fassung der Dogmen. durch welche ein Ausgleich zwischendem
herrschenden kirchlichen Glauben und seinen Kulturidealen herbei-
gefhrt werden knne. Und er glaubte, da6 die Vereinigung der
Kirchen. die er anstrebte, nur durch die Verstndigung ber einen ge-
meinsamen Lchrbegriff mogHch sei. Eine so1che Vereinigung aber
suchte er schon im nationalen Interesse.
5'
68 Z~MM <M~MA<&~t~'

Dieses Kompromi bildet einen wesentlichen Zug des Zeitalters,


das unter Leibniz' EinfluG stand. Es besteht fort in der ganxen fol-
genden Epoche, die er beherrscht hat, und bestimmt den Charaktcr
der lteren deutschen Aufkirung. Der EinfluB Lockes wirkte in der-
selben Richtung. Christian Wolff f hat ber Leibniz hinaus den aus
dem alten Testament stammenden unerfreulichen Zugen der christ-
lichen Weltanschauung in seinem System die weitgehendsten Zu-
gestndnisse gemacht. In ihm siegt wieder die armselige auBerliche
Teleologie, welche den groBen Zusammenhang der Natur auf die Be*
drfnissedes Menschengeschlechtesbezieht.Die Sonne beschreibtnach
der Absicht Gottes ihre Bahn,um dem Menschenzu leuchten. AlleEin-
richtungen der Natur haben zu ihrem zweitenZweck, dem Bedrfnisdes
Menschenzu dienen. So kann Christian Wolff nun freilich die Uber-
einstimmung seiner natrlichen Thologie mit der heiligen Schrift er'
weisen. Den letzten Zweck der Einrichtung der Welt fr den Nutzen
des Menschenfindet er darin, da6 Gott vonden Menschenerkannt und
verehrt werde. tn diesem rationalen Kirchenglauben leben die groBen
Theologen der Zeit, wie Baumgarten in Halle. Erst unter dem EinfluB
des Deismus werden Semler, Reimarus und Lessing zur historischen
Kritik fortgefhrt: nun hebt das zweitc Stadium in der Ausbildung der
deutschen Aufktrung an, das die zweite Hlfte des t8. Jahrhunderts
erfllt.
7.
Die ganze Philosophie dieser hundert Jahre in Deutschland ist be-
stimmt durch die Cbertragung der europischen Bewegung auf den
deutschen Geist. Astronomie, Mechanik und Physik hatten in einer
neuen Wcise Beobaehtung und Experiment mit dem mathematischen
Denken verbunden. Die beiden groten Bcispieledafr warcndie Eut'
deckung der Gesetzeder Planctenbcwegungdurch Kepler und die Be-
grundung der Dynamik durch Galilei. !n beiden i-'aHenwaren pro-
biercnd Mogtichkeiteneinfacher mathematischerVerhhnissc durch Be-
obachtung und Experiment als im ~egebenenTatbestande realisiert er-
mittctt worden. So hatten sichals die Mthodeder neucn Naturerkennt-
nis die Verbindungallgcmein notwcndiger Wahrheiten mit der Erfah-
rung, und als ihr Ziel die mathematische Regehni~igkpit oder das
Naturgesetz herausgcstellt. Und indem nun die Philosophie dazu fort-
gerisscn wurde, in diesem Verfahren den Typus des wisscnschaftlichen
Denkens bcrhaupt anxuerkpnncn. trat sie in die Epochc. welche clic
der Renaissance und der re)igios<*nKmpfe aMste und die Kantische
vorbereitete. Sic formulierte und generalisierte das Verfahren der Na.
turforscher und wurde dadurch die erste allgemeine ~!ethod<'n!chrc.
Und sie konstruierte auf der Grundlage der aUgemein notwendigen
/? /~M'S/.M~' /%t7<M~ Quellen 69

Wahrheiten nach diesem Vcrfahrcn die ganze Wirklichkeitnach ihren


verschiedenenmctaphysischenSyst~men. So entstand dcr Panlogismus
von Descartes, Spinoza und Leibniz.
In diese Bewegung traten die Deutschen am sptesten unter den
Nationen ein. Zunachst wirkte die Mathematik. Ehrhard Weigel,
Leibniz'Lchrcr, v ersetztedie Wissenschaftder Zahl in die erste Philo-
';ophieund wandte die rnathematischenMethodenselbstauf das Natur-
rcchtan. Tschirnhaus, Leibniz' Freund, warvon dem RationaJismus
des Descartes bestimmt aber er trennte sich vonihm darin, da& er das
rechnende Denken mit Recht auf die Problme der mathematischen
Physikbeschrankte, und daB mit demselben Rccht sein Rationalismus
die Stellung des Exprimentes ais der vom Denken geleiteten Er-
fahrung grndlicher zur Geltung brachte. So bereitete er die metho-
dische Auffassung der Physik in Newton. Lambert und der modernen
Naturwissenschaftvor. Wie er seine mit SpinozaverwandteLehre von
der alldurchdringenden gottlichen Kraft durchgefhrt haben wrde,
tconnenwir nicht sagen: ein albufruher Tod unterbrachseine Arbeiten.
Leibniz erst vollzog die schopferischc Verbindung der modernen
europischen Be~'pgungmit dem deutschen Geiste.
ln Leibniz vollendetsich zunchstdie Phitosophieder Renaissance,
und von ihr rnuB sein Verstandnisausgehen. Die Grundkategorie ihres
Auffasscns ist das Universum als eines Verhltnissesdes Ganzen zu
seinen Teilen. Die nominalistischeErkenntnistheoriehatte die meta-
physischeBedeutung des \*crha!tnisscszwischenGott, den Gattungen
der Dinge (den Ideen). und dem Einzelnen aufgehoben. Nun stand
kcinc RcaHtt mehr zwischen dem giittlichcn Zusammenhangund den
EinxeMingen.die er umf.t6t. So ist der Zusammenhangder Einzeldinge
oder die Wett die Explikation Gottes. Sein cinheitliches Wcscn ist
dahcr allen Einzcidingen gempinsam, abcr in die grenzenlose Mannig-
faltigkeit(v arictas rcrum) auscinanderge!egt. So ist das Universumun-
rndiich. Und es ist in sciner MannigfaltigkcitEines Harmonie. Daher
rcprsentiert jedes Einzelding an seiner Stelle das Ganzc. Die VoH-
kommenheitGottes stellt sich in ihm auf einer besnmmten Stufe dar.
Es spiegelt daher an seiner Stelle das Universum.und der voUkommcn'
ste Spiegel ist die menschliche Secle (der Mikrokosmos). In ihr cr-
offnctsich eine ganze Welt. Dieser Ideenzusammenhangerstreckt sich
von Nicolaus dem Cusancrdurch Giordano Brunozu Leibniz.
Dicse BcwuStseinsstcUungdcr Renaissance, hindurchscheinend
sclbst hinter dem starren, zcitlosen Monismusvon Spinoza,mischte sich
in Leibnizmit Momcntendes deutschen Denkens.die aus dcm gereinig-
ten Aristote!e' der ~tystik. der alten und neuen Schohstik wie der
Universltatsphi!osophicder Zcit herkamen. Leibniz verdankte ihnen
?o <M~ M~t &/<W~
Z~w&

wichtige logische und metaphysische Stze. Doch kamen von hier auch
die barocken theologischen Entstellungen und
Verkleidungen seiner
Ideen. Die so modifizierteRenaissancehat er nun durch die
Verbindung
mit der neuen europischen Naturwissenschaftund
Philosophie zu einer
hheren Stufe erhoben.
Zunachst ergreift auch er das methodische Problem und gibt ihm
eine bedeutsame Wendung. Er enveitcrt die
aristotelisch-syllogistische
Logik, indem er die weiterreichenden mathematischen Verfahrungs-
weisen, die zunachst auf GroSenbeziehungen eingeschrnkt sind, ver-
allgemeinert und nun in die Logik einbezieht. So entstehen Grundlinien
einer Logik, welche alle allgemeinen
Denkbeziehungen umfaBt und
ihnen die der Zahl und des Raumes unterordnet. Es war der
wichtigste
Schritt, den seit Aristoteles die Logik getan hat. Die Kategorie der
Beziehung erhielt jetzt erst ihre fr die moderne Theorie bedeutsame
Stellung. Eine erste Grenze machte sich doch hier schon darin geltend,
daB Leibniz die Enge der aristotelischen
Syllogistik nicht ganz xu
bencinden vermochte. Auf dem Boden dieser allgemeinen
Logik steht
dann seine Kombinationslehre. Sie gibt das Verfahren an, die alte Auf.
gabe der Syllogistik votikommener aufzu!6sen. In der von Tartaglia,
Cardano, Pascal ausgebildeten Kombinationsrechnung findet er den ma~
thematischen Typus fr ein Verfahren, nach allgemeinen
Regeln fr die
Verbindung einfacher Begriffe die berhaupt mgtichpn Begriffsver-
knpfungen vollstndig abzuleiten. So schien in dieser Kombinations-
kunst die Mthodeder Erfindung erreicht zu sein, die Raimundus Lui.
lus und Bruno vergebens gesucht hatten. Im
Zusammenhang hiermit
faBte er den Plan einer allgemeinen
Zeichensprache <<-A~ac~M//<
~<p~M~).Charakterc" nennt Leibniz "gewisse Dinge, durch welche
die gegenseitigen Beziehungenandcrer Dinge
ausgcdruckt werden. und
dercn Bphand!ung leichter ist als die der letztercn." Hier
Mcgtcinc
weitere logische Verallgemeinerung des in dcr Mathcmatik Geleisteten
vor: die ihres Zcichensystems. Sind die einfachen
Begriffe gefundcn
und in cigenen Charaktercnausgedruckt, so kann vermittels der Zeichen
fr'die Verknpfungsartender
Zusammenhang der Begriffe dargestellt
werden. In dieser Universalsprache entsprche dann die
Verbindung
der Zeichen genau den gegenstndlichen
Beziehungen. Sic wrde der
Unbestimmtheit und WU!kur in der philosophischen
Tenninologie ein
Ende machcn, und sie ware wie die
Zeichensprache der Mathematik
a!!cn Nationen genteinsam. Von keinem Denker dieser Zcit ist deren
Idal, die Wissenschaftnach dem Typus der Mathematik fortzubilden,
so genial durchgefhrt wic von Leibniz. Kombinatorik.
Charakteristik,
attgempine Wissenschaft,universale Mathematik, logischer Katku!
in ~en dicsen Ptnen sucht er
Verwertung der ]\tathematik fr die al!.
? z~oMf~ /M~. ~<f/A< _0.. __y
gemeineLogik und aus dieser wieder rckwrtsfruchtbare Folgerungen
fr die Mathematik. Er gelangte nicht an sein Ziel. Schon die erste
Aufgabe einer solchen Methode ist undurchfhrbar, die Grundbegriffe
des wissenschaftlichen Denkens in einer begrenzten, uberlich aufzaM-
baren Anzahl hinzustellen und allgemeingltig zu dcfinieren. Seine
Ideenwirken fort in dcr modernen mathematischenLogik und in den
Bemuhungen um eine Universaisprache: cr selbst fand hier nirgend
einen Abschlu6, und schon darum konnte er zu einer systematischen
Darstellung seiner Philosophie nicht gelangen.
Hier blicken wir zugleich in die Werkstatt seiner mathematischen
Leistungen. Immer ist er damit beschftigt, die Arten von Beziehungen
innerhalb der verschiedenen Klassen der Gegenstnde, von der Gleich-
heitund Verschiedenhcit, dem Ganzen und dem Teil bis zur Funktion,
zu ordnen und zu bezeichnen. ,,In allen unfehlbaren Wissenschaften,
wennsic genau bewiescn werdcn, sind gleichsam hohere logische For-
men einverleibt, so teils aus den Aristotelischen ilieGen. teils noch
etwasanders zu Hu!f nehmen." Diese Vernunftkunst hoffte er unver-
gleichlich hoher zu bringen. Von dcr Kombinatorik aus verfolgte er
die Wahrscheinlichkeitsrechnung, und er iaBte den Plan, durch diese
in dem Gebiet der Wahrheiten, dcnen Notwendigkeit und Allgemein-
gititigkeit nicht zugesprochen werden knnen, eine Abschtzung des
Grades der Wahrscheinlichkeit zu erreichen. !n andem Teilen seiner
mathematischenArbeit erwies sich die Tendenz seiner allgemeinen Cha-
rakteristik wirksam. Das groBtc Reispiel dieses Zusammenhanges zwi-
schenseinem philosophischen und seincm mathematischenDenken war
sein Anteil an der Erfindung der Differential- und Integralrechnung.
DieGeschichte der Wissenschaften kennt keinen h61icherenPriontts-
streit als den zwischen Newton und Leibniz ber diese einituBreichste
Leistung der modernen Mathpmatik. Er ist von den beiden groScn
Mannernnicht so gefhrt worden, wie man wunschen mochte. Und er
hat tiefe Schatten auf Leibniz' Lebcnsabcnd geworfen. Heute sind die
besten Kenner diescr Frage und der in Hannover liegenden Leibniz-
Handschriften zu dem Ergebnis gelangt, daB Leibniz seine Erfindung
in allem Wesentlichen seibstandig neben Newton gemacht hat. Und
zwargninden sic diese Ansicht eben auf den eigenen Weg. der Leibniz
von seinen allgemeinen Ideen aus zu der ncuen Rechnung fhrte, und
auf die cigenc Form, in der sie bei ihm auftrat. Leibniz setbst hat den
Zusammenhang seiner Erfindung mit der Tendenz, seine Zeichen-
sprache auszubi!dcn. hervorgchoben, und Gerhardt und Cantor haben
nachgewiesen. welche Bedeutung nach der damaligen Lage der In-
finitesimalbetrachtungen die Ermittehmg einer zweckmaBigenBezeich-
nung hatte. Und ohne Zweifel lag, wieder im Gegensatz zu Newton,
72 7-t M~ rein ~<A)'0'
in Leibniz' Ringen mit den logischen und metaphysischcn ProMcmen
ein zweites wichtigesMoment, das ihm bei dicser mathematischenTat
zu Hitfc kam: man denke nur an seine Ausbildung des Funktionsbe*
griffes, an sein Prinzip der Kontinuitt, nach welchemsich in der Natur
alles in unmerklichen Obergngen vollzieht, so daB Ruhe nur ein Fall
der Bewegung ist, und an seine Auffassung des unendlich Kleinen. Die
Erfindung der nfinitesima!rcchnungbildet Leibniz' hochsten Ruhmes.
titel innerhalb der exakten Wissenschaftcn. Die Mathematik erlangte
ddurch die Moglichkcit.die Bewegung der Rechnung zu unterwerfcn,
und Reduktion auf Bewegung ist fr den Menschen das Mittel, das
Geschehen in der Natur zu hegreifen und zu bcherrschen.
Leibnizbestimmtnun den rationalen Charakter des Weltzusammen-
hanges naher. Er bernimmt die bliche Unterscheidung der Wahr.
heiten in solche von aUgemein notwendigem und solche von tatschH-
chem Charakter. Die Evidenz der cincn liegt in der UnmogMchkeit
ihres Gegentcils, und daher beruhen sie auf dem Satz des Widfr*
spruchs: so beschreibensie denUmfang dcsMglichen. C'berWirHtch-
keit aber unterrichtet uns nur die andere Klasse von Wahrheiten. Wct-
ches ist nun das Prinzip,auf dem diese bcruhen? Hier entdeckt Leibniz
cine Luckc der Logik, und er stellt neben das Prinzip des Widerspruchs
das des zureichendenCrundes. Jedc tatscMicheWahrheit muB logisch
ihren zureichendenGrund und, was in diesem objektivistischenSystem
damit zitsammenfaUt.real ihre Ursache im Zusammenhang der Dinge
haben. Allesist rationa!und determiniert. Wie aber kann das Gegebenc,
Xufanigc, Einzelne rational begrundct sein? Leibniz antwortet: Die
erste Anordnung, in der es gegrundct ist, muB durch den Wettzweckin
Gott tational detenniniert sein. Dieser Zweck ist die VerwirMichung
einer bcsten Welt, und so mnden wir hier cin in die Leibnizische
Teleologie und Theodicce. die wir schon kennen.
Es gilt dinn diespn Wettzusammcnhang xu konstruieren und zu
begninden. Leibniz wird auch hier die Ideen dcr Renaissancemit den
Mittetn der Naturwissenschaft weiter entwickeln zur Philosophie der
Aufkirung. Seine Grundlage bildet nun die Mechanik. Die ganzc phy-
sisrhe Welt ist uns gcgeben als cin gesetziichcr Zusammenhang von
Bcwegungen dcr Krpcr im Raum. Die Eigenschaften diescs Zu.
sammenhanges sind nur erkiartich, wcnn ihm eine ~fannigfahigkeit
von Krafteinheiten zugrunde gelegt wird.AHes. was ttig ist. ist
Einzetsubstanz.und jcdc Einzclsubstanzist ununterbrochcn ttig." Und
zwar tragt jede Krafteinhcit in sich das Gesctz der Reihenfolge ihrer
Vernderungen. Die Summe dieser Krafteinheiten in dcr Ordnung der
Natur ist ein fr aHema!bestimmt. Hier liegt wieder in den allgemeinen
Prinzipien von Leibniz der Ausgangspunkt fr einen hervorragenden
Z)~ Zf~~&M~ ~<y<w~&. A'i~M~M~~ der Welt _no
Bcitrag zur Entwicklung der exakten Wissenschaften. Es handelt sich
um den Weg, der von Ga!i!ci und Huygens hinfhrt zu der Entdeckung
desGesetzcs der Erhaltung der Energie durch Robert Mayer und Hetm-
holtz. Descartes hatte cin Prinzip von der Erhaltung der Gre der
BewegungimWettall aufgestellt. Leibnizfand eine derWahrheit nher
kommende Formulierung, nach welcher die Summe der vorhandenen
aktiven Kraft erhalten bleibt. Das allgemeine Prinzip aber, auf wel-
cheser hier zuruckging, war sein Satz vom zurcichendenGrunde: nach
diesem knnc unmoglich Kraft aus Nichts cntstehen oder in Nichts
ver~chwindcn. So gehe bei dem ZusammenstoBnichtetastischer Kor-
per keineswegs Kraft verloren, sic zerstreuesich vidmehr an die kleinen
Teile.
Leibniz tut den letzten Schritt in der Bestimmung der Kraftein-
heitcn, indem er die innerc Erfahrung in seine metaphysische Kombi-
nation einbezieht. Die individuellen Krafteinheiten knnen nur nach
dem Typus ( l'exemple) des Ich vcrstndHchgemacht werden. Jeder
Korper Kt Aggregat. nur in unserm Ich ist uns eine einheitlich wir-
kcndcKraft gegeben. Dicscr venvegene Schlu hat seincnletzten Grund
in der Forderung der Denkbarkeit jedes Gegebenen. Die Natur der
Kraftcinheit wic die Entstehung der Empfindung und des BewuBt-
seinswerden nur durch diese Annahme verstndlich. Es war fr Leib-
niz eine wertyoUe Bestatigung, daB eben damats das Mikroskop eine
Welt vcr~chwindcnd kleiner Wesen aufscMoB.
So besteht das Universum aus Monadcn. individuellen. seelenarti-
gen Krafteinheiten, deren jcdc in sich das Gesetz ihrer Entwicklung
trgt, von auBen aber wedcr bceinHuBt noch zerstort werden kann.
Die Beziehung zwischen ihncn ist nicht die einer realen Wcchspiwir-
kung die ~onaden verhalten sich nur Im Ablauf ihrer Vorstellungcn
und Begehrungen, ats ob diese Wechsctwirkung hcstunde. Der ticfc
kritische Begriff von Bezichungen der WeUdcmente in pincm Ord-
nungssystcmanstatt kausaler Verbindungen wird hier von Leibniz dog-
matisiert zu dcm der prstabilierten Harmonie. Jedc Monade spiegelt
das Univers~tm. ihrer Stelle entsprechend, wieder. Die Ordnung der
Monaden ist von Prinzipien bestimmt. In der FormuHerung dieser
Prinzipien. in den Gesetzen der individuellenVerschiedenheita.uer ein-
fachen Einheiten. der Kontinuitt, der Konstanz der Kraft, der Oko-
nomie findet die Tendenz von Leibniz zu letzten Genera1isation{'n
ihren hchsten Ausdruck. Das wohlbegrndete Phanomen dieser ~fo-
nadenordnung aber ist die Sinnenwelt und der Mechamstnus, den in
ihr die mathematische Natunnsscnschaft aufzeigt.
Und aus der Vertiefung in die menschliche Seele entsteht. nach
anem monchischen und mystischen Sinnen und anem Suchen der
74 Z<&' M!<~~w &<)!~
Renaissanceund der franzsischen Schriftsteller, beiLeibnizdieGrund-
legung der erHarenden Psychologie. Er entdeckt die unmerklichen
Vorstellungenim HIntergrunde des Seelenlebens. Die Entwicklungder
Seele ist der Fortgang von diesem Zustande dunkler und verworrener
des
\'orstenungen xum rationalen Denken und zu der Bestimmung
Willeiisdurchdasselbe. Dieser Fortgang vollziehtsich durch die Apper.
Deut.
zeption, welchedas in der Seele Enthaltene in die Klarheit und
lichkeit des SeIbstbewuCtscins erhebt. Damit war die Sonderung von
Sinnlichkeitund Vernunft tiberwunden, und das Prinzip der Entwick.
lung konnte im Seelenleben durchgefhrt werden. Es ergab sich weiter
fr die dcutsche Erkenntnistheorie der grundlegende Satz: die Bezic-
der see.
hungsformen, durch welche wir das Gegebene denken, sind in
lischen Kraft selber gegrndet und in der Welt der verworrenen Vor.
der
stellungen schon enthaltcn. Alles aber schlof; sich schlie0lich m
Stellung des Willens dem Leben gegenber zusammen, die wir frher
dargelegt haben, und die darin gipfelt, daB Freude BewuBtseindes
Fortschreitensist.

DIE LETZTEN GROSSEN SCHPFUNGEN


DER PROTESTANTISCHEN RELIGIOSTT

In keinem Lande hat man doch auch in diesem Zeitalter von Leib-
niz an der christlichen Dogmatik so festgehalten wie in Deutschland.
Aber der neue Geist. dessen Walten in Literatur und Dichtung, Wissen
schaft und Philosophie wir uns vergegenwti~t haben, erstreckte sei-
nen EinfluB auch auf die Vertreter der Kirche in immer steigendcm
MaBe.und in diesen Kreisen selbst traten eigene mchtige Impulseher-
vor. welche die Entfaitung unseres Geisteslebens beffderten.

ln den protcstantischen Lndern entwickelte sich innerhalb dieses


Zeitraumes, eingcschlosscn noch in die Schrankcn des Dogma, ein reli-
pioses Verhaltenvon freierer Lebendigkeit. Das reti~tse Erlebnis, die
innere Erfahrung. das war die neue Methode, den Glauben sich anzu.
eignen und zu begrndcn. und sie wurde xur Kunst und Technik er-
hoben. n den Niederlanden zunachst und in England entfaltete sich
dicse lebendige Religiositt, im SchoBe von Sektcn; denn sie hat
immer Vercinegeliebt. in welchen dipchnst!irheBn.tder!iebeaufGrund
einer berschaubarenGemeinaamkeit des Lebens Wahrheit zu werden
prma~.Dieselbe Bewegun~ nahm dann in Deutschland die Form der
pietistischen Frommigkeit an. Die deutschen Frsten hattcn die Sek'
ten mit blutiger Hand unterdrckt, und so setzten sich hier innerhalb
D~~MwwM 75
der Staatskirchen selber die pietistischen Zirkel den offizietten Metho.
den einer ruhigen und regutaren dogmatischen Frmmigkeit entgegen.
Unter den Folgen dieser Vernderung sind zwei besonders wichtig
gewesen. Die Frmmigkeit der Sekten und des Pietismus wirkte viel
energischer aIs die der kirchlichen Observanz auf die personliche
MoraHtatund die religise Zucht. Und wiedie starren, scharf geschnit-
tenen Begriffe des Dogma in die innerliche Lebendigkeit des frommen
Gemutes zuruckgenommen wurden, ist der Glaubensinhalt fahiger ge*
worden, freie, von der Phantasie bestimmte knstlerische Formen an-
zunehmen. Diese knstlerische Umbildung der berlieferten christ-
lichen Lehre wurde gefrdert und erteichtert durch die rationalen An-
triebe zu einer freien Auffassung des Christentums, die sich gleich-
zcitig zu regen begannen. So sprach das Kirchenlied von Paul Ger-
hardt bis Zinzendorf das Gefhl der friedseligen Schnheit der Welt
aus, die der mit Gott vereinigten Seele aufging. Von Milton bis Klop-
stock reicht dann die groBe Dichtung, welchedas Epos des Falles und
der Edsuag zum Gegenstande hatte. Und den Hohepunkt dieser kunst-
lerischen Darstellung der protestantischen Religiositt bildete die
kirchliche Musik von Bach und Hndel.
Die re!igiose Bewegung selber, von der diese Kunst getragen war,
ist dann freilich in dem lutherisch-deutschen Pietismus immer eng-
herziger und kulturfeindlicher geworden. Leibniz batte noch die Ver-
wandtschaft seines Strebens nach Vereinigung der protestantischen
Kirchen mit dem Pietismus des ihm befreundeten Spener cmpfundcn;
aber seine spteren Erfahrungen fhrten ihn zur Verwerfung der pie-
tistischen Frmmigkeit: indem sie eine Gottesliebe fordere. die mit
dem Verzicht auf das wissenschaftlicheDenken verbunden sei, zerstrc
sic die wahrhafte. auf die Erkenntnis Gottes gegrndete Religiositt,
unter dem Vorwande sic zu steigern. Thomasius war gegen Ende des
t7. Jahrhunderts im Streit mit dem Leipziger Luthertum noch fr die
Pictisten cingctreten, sagte sich aber dann offentich von ihrer Kopf-
hangerei los. Und als die Zeit der frommen Intriguen gegen Christian
Wolff kam, welche die Landesverweisung des Philosophen bei Strafe
des Stranges durchgesetzt haben, offenbarte der Pietistnus in ha6-
licher Nacktheit den kulturfeindlichen Charakter, der in seinen Vor-
aussetzungen lag. Denn immcr wird die Entwertung des weltlichcn
Lebens und die Verwerfung harmloser Freuden in Kulturfeindschaft
ausarten. mag sic von Monchen oder Pietisten oder von einem Tolstoi
ausgehen. Und die Erforschung der Vorsehung in den kteinen per-
sonlchen Lebensmomenten. in den ZufaUen des tg!ichen Lebens,
wird nie zu vereinigen sein mit dem BcwuBtseinvon der Gesetzlich-
keit des Universums. So muBte der Pietismus die neue Wissenschaft
76 J~<Mf ??<'sein ~<<~

bckampfen, wenn er nicht von ihr widerlegt werden wollte. Und


ebenso erwies er sich unfhig zu eincm frohmutigen Eingreifen in
den Kampf der geschichtlichen Kriftc, das sich von den Grund-
stzen einer engen privaten Moral nicht meistern lassen darf. Seine
schnste Seite ist die zarte sittliche Reizbarkeit, welche auch die
teiscstcn Regungen des eigenen Innem vor das richtende Gewissen
fordert und sich in die freie religiose GeseU~tceit mit Gleichgesinnten
zurckzieht. So hat er cine respektable Steigerung der burgcriichcn
Ehrbarkeit erwirkt und eine achtenswerte Opposition gegen die fran*
zosischenSitten des Adels bettigt: aber ais nun unscre weltlicheKunst
und ihr neues l.ebensideal hervortraten, zeigte er auch hier sein Un-
vcrmogen,dem Rcichtum des mnderncn Lcbens genugzutun.
2.
Das Kirchenlied war die hochstc ~uGerung der protcstantischen
Rdigiositat innerhalb der Litcratur. Und darin lag die Kraft, die ihm
mit der ganzcn protestantischen AndachtsHtcratur einc stctige Ent-
wicklungermognchte, daB es die Sprache Luthers festhielt, mitten in
der Verwilderungunscrer Sprache und in der Trennung unsercr we!t-
lichen Dichtung vom VotkstnaSigct~. Indem nun die religisen Wertc
aus dem Dogma hinSberrckten in das praktische Verhalten der Gtau-
dem Bc-
bigcn, nderte auch das KirrhenHed scinen Charakter. Aus
kenntnisliede wurdc es zum Erbauungsiicd. In Paul Gerhardt und
Johann Heennann errcichtc es dcn Hhepunkt sciner Entwicklung.
Es wat der Moment,in welchem das GentpindebewuBtseinund die Bc-
zichung des Liedes auf das kirchliche Leben. s'einen Gottesdienstund
seine Feste, noch im Gteichgcwicht waren mit der anbrcchcnden reli-
gisen \'crtiefung der Pcrson in sich xdbst. Mit seinem berlieferten
vo~ksmaBigenCharakter. seiner Richtung auf den einfachcn Ausdruck
des allgemeinen rdigiosen BcwuBtscins vcirband das neuc Lied auch
cinc reinere Sprache und cinen poctisch?ren Ausdruck, wicWcckhcrHn,
Opitz und Fleming sie eingcteitct hatten. Von diescr Zeit ab machtc
sich dann die reugisc Subjektivitat imincr sttirker gcltend. Das Kir-
chenliedwurde immer mchr zum Ausdruck der i'tdividud!en religisen
Innerlichkeit.Es offnete sich immer mehr der Mystik. der Vereinigung
der Secle mit Gott, der Jesusiiebe.
Ein mystisches Moment war dem G!aubcn Luthers von Anfang
an cigen. Luther lehte doch ganz in dem Zusammcnhang seines G!au*
bensmit der allgemeinen christlichcn Kirche, und sein hcrzhches,trau-
liches ~'erh!tnis zu seinem Christus. der in scincm tnensch!ichenLei-
den ein Bruder der glubigen Secle ist, war die Pfortc, durch die auch
die Mystikin die protestantische Religiositt einzog. n Luthers eige-
Das ~~ ~7
nen machtvollen Kirchenliederntritt diesesMomentnoch zurck. Aber
schon Heermann hat aus derselben Katholizit&theraus die Mystik
Augustins, Bemhards und Taulers fr seine Liederpoesie ausgenutzt.
Und nun machte sich in der zweitenH!fte des j;7. Jahrhundert jene
starkc mystische Bewcgung in der katholischenKirche geltend, die
im geistlichen T<iedebei Friedrich Spee und Angelus Silesius zum
Ausdruck kam. Eine Ftut von berschwenglicherLiebesmystik drang
von hier aus in die protestantische Dichtung ein.
Diese katholischen Liederdichter behaupten doch neben den pro-
testantischen eine hervorragende Stelle in unserer religisen Poesie.
Sie sind nicht gebunden durch die kirchliche Tradition und die Bc-
ziehung auf den Kultus. So bewegen sic sich freier in der Sphre des
Poetischen. In dem religiosen Liede des Je~uiten Spee steigert sich
die Mystik der Jesuslieder bis zum Liebeslied.Diese Tndeleien zwi-
schen der glubigen Seele und Jsus nach dem Vorbilde des mystisch
ausgelegten Hohenliedes wrdigen das geheimnisvollGro&eherab. Das
I.ob des Schopfers wird aus der Vollkommenheitder Welt abgeleitet,
und diese wird an Sternen, Quellen, Blumcn,Bienen aufgezcigt~ ganz
\\Ie in der spteren Poesie der Aulklrung nur zarter, inniger, aber
auch sMicher. Der Dichter berechnetrecht mnchisch,was die Hienen
detn lieben Gott an Wachs Jahr aus, Jahr ein verehren:
Wachsiiehter
vicietausend
Siezndenan fur ihn,
DieTag undNachtin tausend
UndtauscndKirchenglhn.

Er erreicht das AuBerstevon geistlicher Spielereiin einem Liebesductt


iiwischen Gott-Vater und Gott-Sohn, und in christlichen Hirtenge-
sangen votn guten Hirten, scinen geliebten und vcrirrtcn Lammtcin.
Aber in dicsen Gedichten lebt doch eine ganz cigenc Verbindung von
Naivitt und Kunst, von Volkston und Renaissancetechnik. Alles, was
Spee berhrt, lst er auf in Mlodie des Gefhls. Anglus Silesius,
der in der nchsten Gnration hervortritt, ist von derselben schwar-
merischen Jesus!iebe erfllt. Aber seine Mystik reicht viel tiefer, sic
versinkt im Meer des mystischen Pantheismus. Sic hat ihre Stelle in
dem Zusammenhang der groBen Bewegung,die von der heiligen Th-
rse zu Moinos und von diesem zu ~ladameGuyon und Fenelon fhrt.
Sic flchtet aus dem leidvollen Weltgetumme!in die zeitiose, ruhige
Fiefe Gottes, aus den Leidenschaftenin die interesselose Liebe:
Werleit nimmtohneZeitundSorgenohneSorgen,
Wcmgesternwarwieheutundheutegi!twiemorgen,
WerallesgtcichescMht,dertrittschonin der Zot
StandderliebenEwigkeit.
!n den j~ewunschten
78 Z~t/f <w~w ~/<t~
'm.
Ich binso groBals Gott,er ist ais ichso klein,
Er kannnichtber mir,ich unterihmnichtsein.
Ichauchbin GottesSohn.
tch selbstbin Ewigkeit,wennich die Zeitverlasse
Undmichin Gottund Gottin michi!usamn!en<asse.
Ein paar der dichterisch vollkommensten Kirchenlieder der Zeit sind
von ihm. Diese sind schon in dem Ton geha!ten, in dem dann spter
Novalis schrieb.
n derselben Richtung der Verinncriichung wirkte der Pietismus.
Er machte die Seete und ihr Schicksal zum Mittelpunkt der religisen
Literatur. Die Darstellung dieses Schicksa!s in Scrivers~See!enschat"
gewann durch die Strke der retigiosen Imagination und die Kraft
der Sprache eine auBerordenttiche Wirkung auf das religise Lebcn
dieser Zeit. So werden auch Gehalt und Form des Kirchenliedes jetzt
dadurch bestimrnt, daB die glubige Seele sich in dem BewuBtseinihrer
Bedeutung geltend macht. Ubcr die breite Masse der pietistischen
Liederdichtung, fr die das Gesangbuch von Freylinghausen, dem
SchwiegersohnFranckes, ein Sammelpiatz war, heben sich drei Namen
empor. Joachim Neander ist der Dichter des persniichen frommen
Verkehrsmit Gott, hinter welchem nun die Feier der kirchlichen Tage
zurucktritt. Die Jugendlieder eines anderen Schuters von Spener, des
genialen Gottfried Arnold, suchen eine mystische Region, die fr
echte groBe Poesie Raum hat. Und in derselben mystischen Region
\-erwci)tin reiner. friedlicher Stille Gerhard Terstpgen:
Luft, die alles fUet,
t)rin wir immer schwehcn.
Aller ttin~e Grund und Leben,
~!eef ohn Grund und Ende,
Wunder aller Wundcr.
Ich senk mich in dich hinunter:
Ich in dir, du in mir.
!n diesen drei Dichtem tritt auch der Erwerb der weltlichen Poesie
in Sprache und Vers berall hervor. Es war eine letzte Nachblte des
protestantischen KirchcnHedes. Sie SuBert sirh doch auch in dem
Hcrmhutischen Gemeindetied. Aller Spott ber Zinzendorfs ge-
schwtzige,im Hofton der Zeit mit Gott und in suGHcherGalanterie
tnit dem Heiland der Seele 'vcr!hrende Liederdichtung ist berechtigt.
Aber das Bedeutendc der Herrnhutischen Religiositt liegt doch darin.
daB Poesie und Musik das ganze Leben der Getneinde Tag fr
Tag
durchziehen. Die groSe Kunst des Hermhutcrtutns, durch mannig
fache Mittct den Blick der Seele auf bersinnliche Gegenstande zu
fixieren undfestzuhalten, verwendetauch das Kirchenlied, und dieses
F~~ A'~tww~ _79
-1 n_
erhatt hier eine in der Geschichte des Christentums einzige Bedeutung.
Von da ab ist nichts mehr zu vermelden von unsenn kirchlichen Liede.
Es verliert sich in reUgiose und poetische Flachheit.

3.
Wahrend der dichterische Ausdruck der protestantischen Religio-
sitat in DeutscMand sank, schritt die kirchliche Musik unaufhaltsam
vorwrts: diese groBte knstlerische Offenbarung des deutschen Geistes
zwischen Durer und unserer klassischen Dichtung.
Heinrich Schtz vollzog die innere Verschmelzung der deutschen
mit der italienischen Musik mitten in dem Wirrsal des dreiigjhngen
Krieges. Gegen dessen Schlu6 zeigen seine ,,Sieben Worte &m Kreuz"
den vollendeten musikalischen Ausdruck der protestantischen Rcligio'
sitat. Und nicht ganz zwei Dezennien nach dem Frieden hat der Greis
im hochsten menschlichen Lebcnsater, unter der Burde trostloser
wirtschaftlicher und hofischer Vernattnisse, die drei groBen Passions-
musiken verffentlicht. in denen das Oratorium von Bach und Hndel
reine Grundlage hat.
Keine Einwirkung der modernen Kuhurvlker auf einander im
Reiche der Kunst ist so fruchtbar geworden als diese Cbertragung
der Formcn und Ausdrucksmittel der italienischen Musik in die Ton-
welt des deutschen Protestantismus. CberaH ist aber auch der Zu-
sammenhang sichtbar zwischen diesem Aufstieg unserer Kirchenmusik
und der Entwicklung in den andem Bezirkenunserer geistigen Kultur.
Wohl stand Bach in den Kmpfen zwischender Orthodoxie und dem
l'ictismus auf der Seite der Altkirchlichen, da diese der Entwicklung
des Cottesdienstes durch die kirchliche Musik Raum gaben: aber das
ndert nichts daran, daB Pietismus und Mystik stark auf ihn gewirkt
habcn. Seine Passionsmusik hat fr die neue subjektive Religiositt
den ergreifendsten Ausdruck gefunden. Bis in die musikalische Be-
handlung der Chorale, in welchen das den Vorgang begleitende christ-
Hche C:emeindebewu6tsein zur Darstellung gelangt. wirken die rei-
< hre lfodulation des Gemutstebens und die milderen Tne in ihm.
Und wie hatte Hndel ohne Wrdigung des weltlichen Daseins und
der weltHchen Kunst er hatte beide durchmessen sein Oratoriurn
auf die Formcn der neuen Oper aufbaucn und xum geistlichen musika-
))'-chcn Drama, das ursprnglich sogar fr die Bhne bestimmt war,
ausbiiden konnen? Wie htte er ohne eine freiere Auffassung des
Christentums die hier vollzogene Konzentrationder religisen Seelen-
vcrfassung zu erreichen vcrmocht? n seinem Messias ist jeder gc-
<-( hichtUcheVorgang und jeder religiose Zustand des Gtubigen unter-
geordnet dem SiegesbcwuBtsein der Gemeinde, dem BewuBtseinvon
80 Z~~&M~M~
der KnigsherrschaftGottes, der alles in seiner Hand hait, die Erlosung,
das Schicksal der Seligen, die hohe Zukunft der Glubigen und der
Kirche. Und die wirksamsten Werke dieses Lutheraners sind getra-
gen von der heroischen Auffassung der biblischen Gestalten, die sich
in der rcformierten Religiositt und im Puritanismus entwickelt
hatte. Aber auch Bach ist nicht religiser Musiker in fester Be-
schrankung. Auch ihn umgab der Glanz der italienischen Oper und
der weltlichen Instrumentalmusik. Auch ihm war nichts Mcnschtches
fremd. Man muB sich seine breite menschliche Personlichkeit sicht-
bar machen, seine Weltfreude, seinen Hunor, seine Mc)ancho)ie,diese
freie Lebendigkeit, mit der er sich seinen Stimmungen uber!a6t, dieses
Spiclen mit den Instrumenten und Formen des musikalischenAus-
drucks. Und su sind diese gro6en Musiker auch in ihrer imponierenden
Selbstsicherheitdie typischen Reprsentanten des neuen Menschen,den
wir als den Trger unserer Kuhur in diesem Jahrhundert kennen ge-
lemt haben. Bach und Hndel sind durchdrungen von dem stolzen
BewuBtseinihrer knstlerischen Mission. Ein Moment von der hch-
sten Bedeutung: denn im Charakter wurzcit auch hier der ungesuchte,
naturhche, erhabenc Stil der Kunst.
Die unausmeSbare GrSe der Musik von Bach und Mande! ist
doch schtieMch bestimmt durch das innere Verhltnis dieser Musik
zu deni Geiste der Reformation, zu der protcstantischen Religiositt.
Wenn die katholische Kirche in dem Zusammcnwirkcnaller Knste
zu der bildlichen Wirkung des Kultus ihren hchsten kunstlerischen
Ausdruck gefunden hatte: die unsichtbare protestantische Macht des
,,Wortes" fand in Poesie und Musik das ihr gemGe Organ. Diese
beiden Kunste taten an der protestantischen Rcligiositt dasselbeWerk,
das einst die groen Mater seit Giotto, auch sic gctragen von einer
lebcndigeren P'rmmigkeit, an dem katholischen Christentumvoll-
bracht hatten. Die Musik xunial loste die Darstellung der christlichen
Scelcnvcrfassungaus jcder Kmschrnkung durch die Bestimmtheitder
retigiosen Begriffe, und erhob sic so in eine uberzeitJichcRgion, in
welchernur die dynamischen \'ertialtnisse dieser Seelenverfassungmm
Ausdruckgelangen. In dieser Region leben die Sibyllen undPropheten
tcnMichctangcIosund dieMaricnRaffac!s undmitihncn dicHarmonien
der Oratorien Bachs und Handcis fort, befreit von der geschichtlichen
EndJi<hkeit und dcr Erdcnschwcre der bcgnrfHchpnSymbole,in denen
wir uni-re Beziehung zum t.'nendiichen ausdnicken.
FRIEDRICH DER GROSSE
UND DIE DEUTSCHE AUFKLRUNG

nittb<<.ManKw[t<'&'hhtMtt![ 6
DER JUNGE KNIG

Am Abend des ~r. Mai t/~o, an welchem Friedrich Wilhdm.


gcstorben war, verlieg dt:r neue Knig Potsdam, die Seele erfllt von
den letzten Gesprachen mit dem Vater und von dessen heroischem
Ende; durch die hereinbrechende Nacht eilte er der Hauptstadt zu.
AuGerordentlicheErwartungen kamen ihm in seinem Volk cntgegen.
Jubeinder Zuruf begleitete ihn bei der Einfahrt in die Residenz. Jeder
empfand, daB in der Seele dieses Jnglings ein Ideal von mensch-
licherenund glcklicheren Zustanden seines Volkeslebte, und daB die
llilderung des furchtbaren Druckes unter dem harten Soldatenkonig
bevorstand. Aber weit ber sein Land hinaus richteten sich enthusia-
stischeHoftnungen auf ihn. Alles, was in Europa dem Kreise der neuen
Philosophieund AufHrung angehfte, batte lange voll Spannung der
Zeit entgegengesehen, in welcher der Freund Voltaires Humanitt,
To)eranzund ein goldenes Zeitalter der Literatur in dem halb barbari-
schenPreuBen hcrauffhren wrde. Denn der Enkel der Sophie Char-
lotte, die einst im Park von Liezenburg mit Leibniz philosophiert
hatte,lebte in den Ideen der franzsischenAufktrung. Es war bekannt,
daH er mit Voltaire freundschaftlich korrespondierte und sich als
Dichterund Philosoph versuchte: nun mochte fr das Ideal des aufge-
ktrten Konigtums, welches Voltaire in seiner Henriade aufgestellt
hatte, der Tag der erwirkHchunggekommen sein. tn dem heiteren
Rokokosaal des Rheinsberger Schlosses ist ein Deckengemalde von
Pcsne, aus den Tagen, in denen dort der geniale Kronprinz mit sei-
nen ubermtigen Freunden Musik und Konversation machte: es stellt
die aufgehende Sonne dar, welchedie Nacht vertreibt. Sonnenaufgang
schiennun gekommen. In seinem ersten Brief an den jungen Knig
bt-gr~te ihn Voltaire als "seinen Heros und Herrn", als ,,Votre Ma-
jest ou Votre Humanit", die "in Kopf und Herzen die Liebe zum
Menschengeschlechtctrgt". "Die Franzosen sind alle preuBisch ge-
~orden."
!)n Jahre des Regierungsantrittes erschien der Anti-Mac hia-
ve 11 den der Kronprinz in Rhcinsbcrg niedetgcschrieben hatte. Hier
hat Friedrich das Ideal. das ihn durch seine ganzc Rcgentetiarhcit
6<*
84 ~M~ der <7~<' <!</ ~M~~

begleite~.hat, mit dem Enthusiasmus der Jugend ausgesprochen, am


Morger. des Lebens, as er noch, von geliebten Frcunden umgeben, im
frhlichen Wagemut des Genies alles Hochste nahe glaubte, als die
Schriften der Philosophen ber den Staat noch nichts von ihrem Glanze
fr ihn verloren hatten. In dieser Schrift erkannte ein Furst die philo-
sophischen Grundsatze des Naturrechts rckhaltlos an. Das Recht des
Knigs beruht auf einem Vertrag, in welchem ein Volk sich einen
Richter, Beschutzer und Souveran gewaMt hat, damit er die Interessen
der Einzelnenin Obereinstimmung mit dem Gemeinwohlbringe. Hier-
aus entspringt die VerbindHchkeitdes Furstcn, ,das WoMdes Vo!cs"
und die Gerechtigkeit zu verwirklichen: ,weit entfernt, der absolute
Herr der Vo!ker zu sein, die unter seiner Herrschaft stehen, ist er nur
ihr erster Diener." At!e Menschen sind gleich. Nur durch ihre
Lage in der Gesellschaft sind die Knige unterschieden, und diese
Lage verpflichtet sic in besonderem MaBezur Tugend; denn auf diese
allein kann die Vereinigung der Menschen gegrndet werden. Daher
ist der wahrc Knig das Seltenste, was der Natur ge!ingt, seltener aIs
der groBc Dichter oder Metaphysiker. Wenn er in setbstttiger Kraft
unabtassig handelt und arbeitet, wird er gleichsam die Seele des Staates;
in den Handcn dieses selbstherrlichen Frsten sind seine hchsten Be-
amten nur Werkzeu~e Stze, welche fr den, der zu lesen verstand,
darauf hindeuteten, da(3 Friedrich die Leitung aller Arbeit, die in sei-
nem Staate getan wurde. auch der fr die Bildung des Volkes, in
seiner Hand zu behalten gedachte. Es ist mit Recht hervorgehoben wor-
den, wic der Konig mit M&chiavcHi darin bercinstimmt,da~ der Staat
vor allem Macht sein muG. Wie er die Aufrcchterhahung desselben
durch die Waffen und die uere Politik als erste Aufgabe ansieht.
Wie er, ganz in Obereinstimmung mit seinem eigenen spteren Ver
fahren, Angriffskriege a!s berechtigt anerkennt. Das Interesse des Zir-
kels der schnen und freicn Geister richtcte sich doch vor allemauf die-
jenigenStellen in seinerSchrift, an denen erWohtstand undGlck der
Untcrtanen, Bildung des Volkes, retigiose To)eranz und die B!utc der
Wissenschaftenund Kunstc als die hchsten Ziete des wahren Knigs
pries. "Das sicherste Kennzeichen,daB ein Land unter einer weisenund
g!uck!ichenRegierung steht, ist es, wenn die schoncn Wisscnschaften
in ihm Wurze! fassen: sic gleichen Blten, die nur in einem gesegneten
Bodenund unter cinem glcklichen Himmel gedeihen." Die Zeiten des
Ilerikles, des Augustus und Ludwigs XtV. genieBen einen hheren
Ruhm bei der Nachweh durch den Glanz der Kunst, der Literatur und
der Wissenschaftenals durch die Siege dieser Herrscher. Das Hochste
fr den Furstcn ist es, mit der Erfllung seiner Staatspflichtcn se!h''t
ttigen Antei!an der Lin-ratur xu vcrhinden. wicdas Lorenzode'Medici
85
Der junge A~<y
und Marc Acre) getan haben. Voltaire durfte wohl sagen, daR seit den
hatte.
Tagen Marc Aurels dicse Schrift cines Frsten nicht ihresgleichen
Der junge Konig wollte verwirklichen,was er in dem stillen Turm-
zimmerdort zwischenWald und See erwogen hatte. Sein Volk, welches
hinter den gro&en Kutturnationen zurckgeblieben war, soUte den
Grad wirtschaftlichen Wohlstandes erreichen, der es von der Sorge
um die Notdurft des Tages befreite und vor MuBiggang und Verschwen-
dung bewahrte. Dieses Volk soUtenichtverlicren, was eranihmschtzte,
den treuen FteiS, die redliche Gesinnung,die Ehrbarkeit des Familien-
tebens. die dankbare, opferwillige Zufriedenheit mit der ggebencn
sich zu freieren Ansichten, mil-
politischen Ordnung. Aber es soUte
deren Sitten und schneren Lebensformen, zu einer erleuchteten, natr-
lichen Religion und zu einer sozialen Auffassung der moralischen
rnichtcn erheben. Auf diese Ziele soUte sich die Arbeit des Staates
richten, souveran, allmchtig, zusammengefa6t in dem Willen des Mo-
Der-
narchen, wie dieser Staat in der Vorstellung der Zeit bestand.
selbe Staat soUte dieses Werk nach auBen vertcidigen, ja den Macht-
zu
kampf suchen, um die Voraussetxungenjeder groBen Kulturpolitik
schaffcn, cine breite territoriale Basis,Achtung in der Welt und Staats-
bewu~tsein daheim.
Das alles wollte dieser Konig erreichen, und fr dieses Programm
wollte er die herrschenden Stnde und Berufe seines Landes gewinnen.
neues Ge-
erziehen, seinen Adel, seine Offiziere und Beamten. Ein
schlecht, in welchem freie Bildung, Lebensfreude und Schnheitssinn
mit festcn Eht- und Pflichtbegriffen verbunden wren, sollte ihn um-
und aufrich-
geben und mit ihm den Staat rcgieren: ganz diesseitige
bis in
tige Menschen, wic er, ihr Konig und ihr Genosse. Wahrhaft
den innersten Kern seiner Natur, wie Wenige es gewesen sind, verlangte
cr auch bci denen, mit denen er lebte und arbeitete, keine andere Bc-
sein eigencs
grundung ihrer Gewissenhafdgkeit als die, auf welcher
und des
konigtiches PflichtbewuBtseinberuhte. Die Zeit der Dogmen
in den furcht-
positivenRe!igionsg~aubcnswar fr ihn vorber. Er hatte
baren Krisen seiner Jngtingsjahre die L~mgebungFriedrich Wilhelms
und deren gottesfurchtige Sch!eichwegc kennen gelernt: diese Erfah-
rungen hattcn ihn davon ubcrzeugc, da6 pictistische oder orthodoxe
Gcsinnungstuchtigkeit die Menschen weder ehrlicher noch gtiger
macht. Um so uncrschutterticher vertraute er darauf. dai3 in den
Kraften des Lcbens selber, in den Verha!tnissen des ~tcnschen zur
Gesellschaft, in dcn philosophisch gctutertcn Begriffen der Gottheit
und der Prticht, und in der Erhebung des Gemtes durch die Dichtung
die einfachen, immer wirksamcn und ganz wahrhaftigen Beweggninde
sittlichen Lebens und cd!er Gesinnung fr den Einzelnen und fr das
86 /'Twi~<~ der ~0~ ~ ~M/M~ ~t)~/<t~~

politische Ganze gelegen seien. Er tcbte in dem BewuBtseinder mora-


lischen Autonomie des Menschcn. Die groBen Alten, insbesondercdie
rcmische Stoa mit ihrer harten WiUenssteHung,hatten ihn mit diesem
stolzen Gefhl erfllt. Aber wie weiteten ihm doch die Secle zugleich
die neuen Ideale der Aufklarung, Gemeinwohl, Humanitt und Fort'
schreiten der Menschheit an ihnen hat keine Erfahrung ber die Vol.
taire oder irgendeine andere Art von Menschcn ihn irre machenknnen.
Und er batte nun den in seiner Zeit beispiellosen Mut, sich und seinen
Staat ohne Einschrankung und ohne Reserve der Nhcht dessen, was
er als wahr erkannt, anzuvertrauen. Kein Zug in dieser groBen Seele
tritt starter hervor a~ das Bedrfnis, sich zu geben, wie er war, in
souverner Freiheit zu leben, zu reden und zu schrcibcn. Nicmand in
seiner Zeit hat ber Knige und Priester mit so verwegener Zunge
gespottct wie er. W&hrcnd in Paris die "Philosophen" sich von der
Regierung bestndig gchemmt und bedroht sahen, erfinetc er den
freiesten, ja den frechsten Geistern Frankreichs in seinem Lande eine
Freistatt. Auf die Freiheit des Denkens. wie es in den Wissenschaftcn,
in der Philosophie und in den neuen Schriftstellern wirksamwar, wollte
cr nun auch die Bildung und Erziehung fr seinen Dienst grunden:
der gro8c Knig der AufHrung, wie er in seiner Jugendschrift ver-
heiBen hatte.

FRIEDRICH UND DER FRANZSISCHEGEIST

AJs der neue Konig an das Werk ging, als er seine Mittcl und Gc-
hitfen whhe. schien doch ein fremdes Element in unsere Kultur ein-
zudringen und ihre nattirtiche Entwicklung zu gefahrden.
Friedrich hat sich, snbald er als Konig sich frei bewegen konnte,
mit Franzosen oder doch mit Personcn von franzsischerBildung um
geben. Er selber sprach und schrieb auRerha!b desjenigen amtHchcn
Verkehrs, fr welchen das Deutschc unvcrncidHehwar,nurfranzosisch;
es war sein Ehrgeiz. cinen Platz in der franzosi':chcnLiteratur zu cr-
langen. Diese Literatur. dipscr Geist blieben ihm ein Hchstes,dessen
er weder fur seinen persnHchen LebensgenuB, noch fr seine Kuttur'
politik entraten wol1te. Er zog \"oltaire nach Sanssouciund ging in
demWunsche. ihn zu halten, bis hart an dieGrenze seiner kniglichen
Wurde. Er verwande!te die erste wissenschaftHcheAnstaltseinesStaa'
tes, die Snzietat eines Leibniz, in eine ~M~w/e scienceset
~c~M, machtc Maupertuis zu ihrem Prasidenten und bot nach
dessen Abgang alles auf. um d'Alembert zum Nachfolgerzu gewinnen.
Er gewahrte sogar einem Lamettrie eine Stelle in dieser Korperschaft
87
y~/n'fA und ~J?~.
und fuUte ihre Reihen mit franzsischen Literaten recht zweifelhafben
Akademie
Wertes, Duodezausgaben von Voltaire. Ja er schrieb seiner
die franzosische Sprache fr aile ihre Publikationen vor.
ln dem Urteil der Folgezeit hat nichts die Bedeutung Friedrichs fr
der
unsere geistige Kultur so sehr herabgesetzt wie diese Bevorzugung
den
franzsischenSchriftsteller, seine Mhie Zurckhaltung gegenubcr
dcutschen. Sicher tritt hier eine Schranke seiner geistigen Bildung
hervor. Nur da man erkennen muS, ~'ie diese nicht nur aus den Ge-
Geistes
wohnungenseiner Jugend, aus der Herrschaft des franzsischen
ber die Hofe, kurz aus einer au6eren Macht der franzsischen Bildung
ber ihn entsprungen ist. Tiefere Grnde haben den Knig in dieser
franzsischenAtmosphre festgehalten. So wird man auf dise Lite-
mtur und Friedrichs Stellung zu ihr nher eingehen musscn, um dem
Luther und
Knig gerecht zu werden. Der grBte Deutsche zwischen
Goethe gehrt in seinen literarischen Neigungen und in wesentlichen
an. Unsere
Zugen seiner geistigen Verfassung berhaupt, Frankreich
Indem sie die Litera-
Analyse versucht, dieses Verhltnis zu erklren.
tur der franzsischen Aufklarung zergliedert, mochte sie die Punktc
finden, in denen Friedrich mit dieser Entwicklung bereinstimmte,
abcr auch die anderen, in denen er dissentierte, und so mochte sic
schtie6!ich das Wesen seines Geistes ganz begreifen.
2.
Der letitte Glanz der groBen europischen Kunst, in welcher die
Phantasie regierte, mischte sich in den ersten Dezennien des 17.J ahr-
hunderts mit dem Sonnenaufgang des wissenschaftlichen Geistes. In
demselben Jahre mit Shakespeare war Galitei geboren, und Descartes
war der Zeitgenosse von Calderon und Corneille. Von dieser Zeit des
Descartes ab nderte sich atlmMich der Charakter der europischen
I.iteratur. Ein von der Leitttng der Kirche utiabhangiger Zusammen-
Ein neues Ideal entstand: ,,der
hang der Erkenntnis wurde geschaffen.
freie Mensch" (homo liber), der ausschtieBlich geleitet wird von der
-iouveranenVemunft. Und wie nun in den Niederlanden und in England
die Entwicklung des Handels und der Industrie die wirtschaftlichen
Zustnde umformte, bildete sich eine aus den leitenden Standen ge-
nuschte Gesellschaft;in ihr wurden die verschiedensten Elemente durch
die Gemeinsamkeitder Bildung zusammengehalten, und sie sonderte
sich scharf von den unteren Klassen ab. Die Formen des dichterischen
Ausdrucks waren in ihr nicht mehr durch die freie, impetuose Macht
der Phantasie bestimmt, sondern von der Herrschaft des Rsonne-
ments und des Wirklichkeitssinnes. Ihr Lebensideal druckte sich in
den Begriffen der Humanitt. des Fortschrittes der Menschheit und
88 Fn~K~ o~ ~<~ <~M</
< <&<' ~4~/<t~6'
der Befreiung derselben von den Schranken der kirchlichen und feu-
dalen Ordnungen aus. Der erste gro6e Schriftsteller, der dieses Le-
bensgefhl reprsentierte, war Shaftesbury. Jedcs literarische Wcrk,
welches die neuen Gefhle der geistigen Souvernitt, der Toleranz,
der unabhngigen Sittlichkeit und der Humanitt aussprach, wurde in
dieser Gesellschaft verschlungen. Diese Ideale waren im Rsonnement
geboren; die Dichtung. die sic verkndete, war innigst verbunden mit
der Philosophie, mit dem Geiste der Geschichte, wie er jetzt begriffen
wurde, und mit dem Drange nach Freiheit, wie cr die Gesellschaft cr-
fllte.
Dieser neue Geist traf nun aber in Frankreich auf Bedingungen,
welche der franzsischen Literatur trotz ihrer Abhngigkeit von Eng-
land einen eigentumhchen Charakter gaben. Von hier war in Descartes
die ausschlieSliche Herrschaft des logischen Verstandes ausgegangen,
welche in der Welt und in der menschlichen Seele nirgend einen dem
Denken unfalichen Rest zuruckIieG. Die hfische Gesellschaftforderte
die Verbindung dieser logischen Genauigkeit mit der Anmut. Das Or-
gan dieses Geistes war die ~'<M~w/<'/~Nr~ Durch sie wurden
Exaktheit und Urbanitt die Norm fr die Gestakun~ der Sprache und
des Stils. Aus der Flle und Freiheit der ahcren Sprache wurde in der
unaMssigen Arbeit der hoHschen Gesellschaft und ihrer Akademie
durch eine Art von bestndigem Destillieren das klassische Franzo-
sisch gewonnen, wie es zwischen Rabelais und Chateaubriand bcstand.
Das eindeutig bestimmtc Wort, die genau regulierte Wortstehng,
der logische, gradlinige Fortgang, der den Leser mhelos und un-
widerstehlich mit sich zieht, vor allem aber eine hfische inschran-
kung der lebendigen SprachfuHc auf die schicklichen und anmutigen
Worte das waren die Mittel dieser klassischen Sprache. Ihr ont-
cntsprach der neue Stil. Die sinnliche Kraft der Ansrhauung. das Un-
gestm des leidenschaftlichen Ausdrucks und clie Macht der Phantasie
wurden nun der Genauigkeit, der Regel und dcrhofischenSchickHchkeit
gcopfert. Wie diese ganze franzosische Kultur vom rmischen Geiste
durchdrungen war, war auch ihr Stit dent der go!dcncn Zeit von Ci-
cero, Casar und Augustus verwandt. Eine solche Sprache und ein Stil
dieser Art waren fahig. unter den historischen Masken von Horatius,
Cinna. Augustus oder Phadra die Kmpfe des gro6en Ade!s mit dem
Knigtum, die Selhstherrschaft Ludwigs X!V. und die vomehme
Gro6c in der Lebenshaltung dieser Menschen zur DarstcUung zu
bringcn. Die gro6e Tragodie brachte von Corneille bis Voltaire zum
ersten Mal zum Ausdruck. wie Knige auf der Bhne des Lebens
auftreten und sich bcnehmen. Diese Sprache crwies sich dann weiter
als das vollkommensteInstrument der mathematischen Physik und
G~, jM'w ~< WH~ 89
~f/htM~ jRMSM<~M
Philosophie cines d'Alembcrt und Lagrange. Sie nhert
positivistischen
sich in der eindeutigcn Bestimmtheitdes Wortes und dcr logischenver-
die Schrift-
bindung der Stze der mathematischen Formel. Liest man
steller dieser Richtung von d'Alembert bis Comte, so ist es, als ob nur
in dieser Sprache diese formelhafte Philosophie entstehen konnte. Und
dieselbe Sprache bcsaB nun die farblose Allgcmeinheit und Schmieg-
Ge-
samkeit, welche Voltaire und Diderot gestattetc, sich ber aile
zu ver-
genstnde a!s Dichtcr, Philosophen und Geschichtschreiber
breiten und die Herrschaft des rsonnierenden Verstandes in jeder
dieser LebensuBerungen zu bchaupten.
Die Regelung, wie sic die franzsischcSprache in der Akademie
erfahren hat, war fr Friedrich das Vorbild fr unsere eigene sprach-
HcheEntwicklung. In seiner Schriftber die deutsche Literatur erkennt
er in einer solchen Ausbildung unserer Sprache die notwendige Vor-
Lcbens.
bedingung fr einc kommende Blte unseres geistigen
Derselbe franzosischc Geist, welcher der Literatur in der klassi-
schenSprache eine so wirksameAusdrucksformschuf, hat ihr nun auch
einen neuen Gnait gegeben: eine neue Stellung des Menschen gegen-
ber der Welt und der Gesellschaftwurde im 18. Jahrhundcrt von ihm
ent~'ickelt.
Dies bcgann, als zwischen t726 und t/z Voltaire und Montes-
die oppositionelle
quieu sich in England aufhielten und zurckgckehrt
Literatur eroffneten. Descartes wurde nun abgelst von Newton und
Locke. Die Metaphysik raumte der Erfahrungsphilosophie das Feld.
Aberdie groBen Analysen der Engtndcr. welche sich ber den ganzen
Bereich unserer sthctischen. sittlichen und crkennenden Ttigkeit er-
streckten. erhielten nun durch die Bedingungen, die in dem franzosi-
schen Geistc lagen, cinen ganz veranderten Charakter. Der leitende
Gedanke der wissenschaftlichenBewegung Frankreichs von Voltaire ab
wie cr auf
lag in dcm cinheitlichen Zusammenhang des Universums.
dcm astronomischen Standpunkt Newtons crschien. Hieraus leitetc
Voltairezunachst unter dem EinfluH von Newton und Locke eine te!eo-
die Be-
logische We!tordnung und einen Gott ab, der als Geometer
der
wegungen der Gestirne geordnet und als Knstler die Einrichtung
bctcbten Krper ersonnen hat. Er h!t aber zugleich, mit seinen cng-
hschcn I.chrern, an dcr VerantwortHchkeitdes Menschen und an der
Freiheit desselben als deren Bedingung fest. Dise Hauptstzc des
IdeaHsmusder Persontichkpit und der Freihcit stieHen so in seinem
C.eistemit jenem obersten Gedanken zusammen. welcher sich in ihm
und um ihn xu immcr radika!ercn Konsequenzenentwickelte. So ent-
stand das Problem, an wetchen)Voltaire und Friedrich sich vergebens
abarbciteten: ihrc Seelc wird zum Kampfp!atz von zwei Weltanschau-
go ~'hMAw~ <<T C<~ KW~ <~~)' /f~~W~ 1
ungen. Die Frage, die seit Leibniz aile phitosophischenGeister be-
schattigte: wie konnen in einem mcchanischen Zusammenhangder
Welt der Wert der Person und der moralische Verband der Gesell-
schaft erhalten bleiben? wurde in dem MaSe schwerer und hrter,
in wechem die Naturwissenschaften fortschritten. Gerade die fran-
xosischcWissenschaft ging eben damals von dem Studium der Dyna-
tnik, Astronomie und Physik vorwrts zu den biologischenProblemen.
Die Erforschung der Ordnung in der Lage der Schichtenunserer Erd-
oberf lche und die zunehmende Kenntnis der Fossilien ermglichten
Buffon seine verwegene ntwicklungshypothesc.Die Anwendung des
Mikroskops eroffnete die Einsicht in den Bau der niederen Tiere.
Die Beschreibung und Klassifikation der Lebewesen fhrte auf das
Problem ihrer natrlichen Verwandtschaft. Und die Physiologie des
Blutkreislaufes, der Reproduktionsprozesseund der Funktionen des
Gehims und der Sinnesnerven, die durch Willis, Boerhave und
Haller die Tatsachen immer mehr philosophisch auffassen lernte,
muBte die Einordnung der Leistungen des menschlichen Krpers in
den allgemeinen Naturzusammenhang erleichtern. An der Grenze, an
welcher diese Leistungen mit den geistigen Funktionen zusanunen-
hangen, traf dise Physiologie mit der Assoziationspsychologievon
Hobbes. Condillac und Hartley zusammen. welche gestattete, die
Leistungen des Nervensystems und der Sinnesorgane mit einfachen
seelischen Vorgngen in Beziehung zu bringen und aus diesen das
hohere geistige Leben gleichsam zusarnmenzusetzen.So cntstand unter
jener obersten astronomischen Einstellung ein Zusammenhangnatur-
wissenschaftlicher Hypothesen. der sich den neuen Philosophen zur
Verfgung hielt: Anschauungen ber die Entwicktungsgeschichtcder
Erde. die Bedingungen der Entstehung von Pflanzen und Tieren auf
ihr, die nahe Verwandtschaft des Typus der hochsten Tiere mit dem
des Menschen,end~ichber die Abhngigkeit der geistigen Leistungen
von dem Nervcnsystem und den Sinnen.
Zugleich aber entsprang aus dem Geiste der vornehmenWelt, fr
welche diese Philosophen schrieben, eine zunehmende Tendenz, aus
solchen Pramisiien materialistische Konsequenzenzu ziehen. An den
HfenerwuchseineAnimaiittder Lebenshaltung,dicaUmaMichauchder
Literatur ihre furchtbaren Zuge aufprgte. Schon in einer fruheren Zeit
hatte der Begrnder des mndemen Materiatismus,Hobbes,an demHof-
lager des sitten)o<enStuart in Paris gelebt. Larochefoucauldbildete sich
seine Lehre von der nackten sinnlichen Selbstsuchtin der groBen ftan-
zosischenGesellschaft unter Richelieuund Mazarin.Und Swift,das stohe,
misanthropische Gnie, das zuerst alle Schleier zerreiSt, welche ber
diese Gese!!s<haft .~ebreitptsind, und nichts dahinter findet als die
nie /~M'w<-der ~~<~ ~</ der M~~L-
bc-
brut~en Leidenschaften, Swift, das Vhrbitd Voltaires, verwundetc,
des
schmutzteund zerstrte seinen mchtigcn Gcist in den Miseren
macht
Regiments von Walpole. Die Macht dieser Lebensauffassung
sich dann in dem Zeitalter von Voltaire und Friedrich dem GroBen
se!bst in Humes Zurckfhrung der Erkenntnis auf die dunklen ani-
in
matischct;Krfte der Assoziationund der Gewtmunggcitcnd und
dcm seltsamen Gelste des gro6en Humoristen Sterne am Nacktcn
und Zynischen.
Wie wird nun unter diesenUmstnden das Problem geiost werden,
diese We~tansichtder vorwrtsschreitendenNaturwissenschaft, wie sic
verstrkt wird durch den Geist der Hofe und der muigen vornehmen
Gesellschaft, zu vershncn mit dent BewuBtseinvon dem Werte der
Person und dem moralischen Zusammcnhangder Gesellschaft?
Voltaire erkennt die Abhngigkeit der Empfindung und des
Dcnkens von dem menschlichen Gehim voUstandig an. Er ruft seine
Gottheit zu Hilfe: ihre unerforschliche Kraft hat an den Mechanismus
des Korpers von den Empfindungen des niedrigsten Insektes bis zu
dem Gehim eines Newton geistige Fahigke!ten geknpft; und er fin-
det in der Skepsis das Mittel xur Abwehr jeder Frage, wie die Mit-
sei. Hieraus fol-
teilung einer sotchen Eigenschaft an Korper mglich
von Unsterblichkeit.
gert er die gnziche Venverfungjeder Vorstellung
Undso durchsetzt das Leben ein bestndiger Widerspruch. das Lebens-
bestimmt im
gefuM selbst wird zerrissen. Das Bewu&tseinfindet sich
und
Zusammenhang des Uni\ er:~ms, und ps wei6 sich verantwortlich
findet sich frei. Der Mensch bemerkt. wie verschwindcnd klein seine
Stelleist. und er ist doch vomWerte seines Daseins in seinem Lebens-
Die Dar-
~efuh!ganz durchdrungen. Das -ehen ist eine Tragikomodie.
und Ge-
stellung dieses zweideutigenDinges in Philosophie, Dichtung
teilt alle
schichtschreibung ist die Lebcnsarbcit Voltaires. Friedrich
phi1o<=ophischen VoraussctxungenVoltaires,aber er wud auf die Fragc
vom Sinn unseres -eben-~in seiner heroischen Seele eine andere Ant-
wort finden.
Den wissenschaMich wirksamsten Standpunkt diesen Problemen
d'Alem-
gegenbernahmen dann die Begrnder des Positivismusein,
bert und Lagrange. Turgot und Condorcet. Der Gegenstand der
und dessen
strengen Wissenschaft ist ihnen das ph~ische Universum
ncsetzichkeit. Indem d'Alembert und Lagrange die Mechanik von den
Resten der Metaphysik befreien, entsteht der Begriff der positiven
Wissenschaften.Undindem d'Alembertin seiner berhmten Einleitung
zur EnzyMopadie die innerc AbMge und den Zusammenhang dieser
einer positiven
positivenWissen~chaftenpnt\ncke!t, cntsteht der Begriff
BewuBt-
Philosophie. Sic ist das diesen Wis~enschaiteninnewohnende
92 /~<M<-A <?~<~ ~of <<w<M~~<~X<w~)t?

sein ihrer Rechtsgrundc und ihres Zusammenhanges;sic erkennt, daB


dieses Wissen nur Relationen zwischen Phanomenen zum Gegenstande
hat. Jede Behauptung ber Wesen oder Ursache dieser Phanomenc,
sonach alle Metaphysik, erscheint ihr als eine verwerfliche Oberschrei-
tung der Grenzen unserer Erkenntnis, sie racht sich durch die Antino
mien, in die sic den menschlichen Gcist verwickelt. Die letzte Grenz<:
der Erkenntnis ist der Sch!u6 aus der Gesetzlichkeitder Welt auf eine
gottHchc Intelligenz. Von diesem kosmischen Standpunkt aus wird
der gesetzlichen Verknupfung der Erscheinungen jeder Teil der Welt,
auch das See!enlebender Ticre und Menschen, eingeordnet; die Ab-
hangigkeit des Geistigen vom Physischen finden diese Denker schon in
den einfachen Tatsachen des Wachstums und der Abnahme der geisti-
gen Krfte als Erfahrung gegeben. Jenseits dieser Grenzen des Natur-
erkennens steht fur d'AIembert einsam fr sich die Morat; sie kann aus
diesemnicht abgeleitet werden, und sie bedarf auch des Gottcsbegriffes
nicht zu ihrer Begrndung; nach einem unerschuttertichcn Prinzip ist
das Glck auf die innere Verbindung unseres wahrenInteresses mit der
Erfllung unserer PHichten gegrndet.
Die Tage der Jugend und die leidenschaftliche Neigung fr Vol-
taire waren vorber, als Friedrich die freundschaftliche Verbindung
mit d'Alembert schtoS. Eine ruhige, heiterc, gleichsam affektlose
Freundschaft. Friedrich ist mit allen Hauptstzen d'Alemberts einver'
standen, sind sie doch nur das letzte Wort dieser groBen franzsischen
Naturwissenschaft. Aber der Knig wendet das Wertverhttnis um,
das dieser Positivismus zwischen dem naturwissenschaftlichenErkcn-
nen und dem sittlichen BcwuGtscin setzte. ,,Unser Jahrhundcrt bc-
sitzt den Fanatismus der Kurven; alle diese gnial ausgedachten Bc'
rechnungen wiegen nach meiner Ansicht Prinzipien der I.ebensfuh
rung nicht auf. welche die zucht!men Leidenschaften bandigen, und
durch we!che die Menschcn den schwachen Grad von Glck genie6en,
den ihre Natur zu!8t." Und bei Cbersendung seines Versuches ber
die Eigentiebe aIs Prinzip der Mora!schreibt er ihm: ,,ch bin ein gro-
Ber Verehrer der ~!ora!, wci) ich die Mcnschcn sehr gut kcnne und das
Gute bemerke, das sie wirken kann; gute Sitten haben fr die Gesell-
schaft einen hheren Wert als alle Rechnungen Newtons." Und in der
heiteren Getasscnheit, mit welcher der groBc Knig die Schwchen
seiner literarischen Freundc auffai3te und bersah, hat er den ,,mo-
rahschen CatcuF' d'Atemberts. nach wetchcm zugunstcn eines Exi-
stenzmininmmsder Armen cinc VertcHung des uberftussigcn Besitzes
der Reichen stattfindcn soU. schweigend zur Seite gelegt.
Und nun macht sich etwas sehr Merkwurdigesgeltend. Indem der
franzosisehcGeist in der AutAenweIt,wie sie sich in der astronumischen
93
~< T~M~M&M
muBte der Begriff
Perspektive darstellt, seinen Ausgangspunkt nahm,
dieses unerme6!ichen Universums, dessen einzelne Weitkrper entste-
hen und vergehen, dieser Erde, die nach langen Vernderungen sich
mit Pflanzen bedeckt, Tiere entstehen sieht, schlieBlichden Menschen,
eine pantheistische Anschauung von Evolution des Weltganzen zur
diesen dritten Stand-
Folge haben. Buffon, Robinet, Diderot vertreten
Und d'Alembert und
punkt innerhalb dieser franzsischenPhilosophie.
Friedrich? Man htte denken sollen, sie htten beide diesen Pantheis-
mus abgewiesen, der eine als strenger Positivist, der andere als Deist.
Auch hat d'Alembert die ..Faseteien" von organischen Molekeln ver-
der peremptoriachen und enthu-
spottet. Und Friedrich fand sich von
siastischen Schriftstellerei Diderots abgestoBen. Kennen gelernt htte
er ihn gern dama!s, ais Diderot in Petersburg die Huldigungen der gro-
Ben Katharina fr die Philosophie entgegennahm; aber "das groBe
enzykiopdistischePhnomen streifte nur", wie Friedrich spottet, "eine
die Strahlen
Ellipsebeschreibend, die Grenzendes Berliner Horizontes;
seines Lichtes gelangten nicht bis zu Friedrich." So entschieden aber
die beiden Freunde die einzelnenEvolutionshypothesenabwiesen: auch
sie wurden vorbergehend, wie versuchsweise,von der inneren Folge-
Denken dem
richtigkeit fortgezogen, welche das naturwissenschaftliche
Pantheismus entgegenfhrte. In der Korrespondenz Friedrichs mit
d'Alembert sind vielleicht die interessantesten Seiten die Briefe, welche
sic aus AnM der Beschftigung Friedrichs mit Holbachs System der
Natur ber diesen Punkt austauschen. Friedrich argumentiert: Wenn
eine hochste Intelligenz besteht, wenn eine Schpfung aus Nichts Non-
sens ist, wenn die Welt sonach ewig ist, immer zusammen bestehend
mit Gott: ist es nicht das Naturlichste. Gott als Wettseete zu denken, die
sich zum materiellen Universum genau so verhlt wie unsere Seelc zu
unserem Krper? Und wenn nun unser Denken an die Organisation
unseres Krpers gebunden ist: muB man da nicht die Gottheit in dem-
selben Verhattnis zur physischcn Welt denken? "Ich denke sie mir als
das Sensorium des Universums, mit der ewigen Organisation der exi-
stierenden Welten als deren Intelligenz verbunden." Doch will er die-
sen Begriff so gedacht wissen, daB das Grundgefhl, welches er mit
Vohaire tcilt, das BewuBtseinvon der GebrecMichkeitund Beschrnkt-
heit unseres Daseins, dabei in Geltung bleibt. Wir sind keine Emana-
tionenoder Teile dieses gttlichen Wesens, wie die Stoiker und Spinoza
annehmcn. Denn Gott ist nicht teilbar, er macht nicht die Dummheiten,
in die wir verfaticn, und wenn wir unsere Schlachten liefern, so scMgt
sich nicht ein Teil der Gottheit mit dem andern. D'Alembert SuBert
in seincr Antwort die gleiche Neigung fr Vorstellungen sotcher Art.
Indcssen hcbt er hervor. wie wir gewisse Schwierigkeitfn in ihnen
9-t /'Mf~<~ <&~C~S<'rend dua~M/if~~4<~&<
nie werden auflosen knnen. Wenn die gottliche Intelligenz in den
Objekten der anorganischen Natur gegenwrtig war, als sie dieselben
bildete, warum la6t sich in ihnen nichts von der fortdauemdenAnwesen
heit dieser Intelligenz bemerken? Denn sie sind doch augenscheiniich
ohne Denken und ohne Empfinden. Und man drfte dieser Intelligenz
doch weder hchste Gte noch Allmacht zuschreiben,da ,,so vie! daran
feMt, zum Unglck der armen Menschheit, da6 diese traurige Welt die
beste der moglichen wre". Er cndigt auch hier in seinem: que .M~<'?
Wie ihn doch Gedanken dieser Art ofter beschftigt haben, zeigt der
,,Traum d'Alemberts", dieses genialste philosophischeKunstwerk der
damaligen Literatur. Und der Koigi' Auch fr ihn ist der Zweifel
diesen Spekulationen gegenber das letzte Wort. Gott ist, so erktn
er 1782 dem Freunde, aber wir konnen den Widerspruch nicht lsen,
wie ein unkorpcrliches Wesen auf die Alaterie wirkt, und warum ein
guter und vollkommener Gott sich darin, gefaUenhat, diese abscheu
liche Welt zu schaffen.
Aus derselben naturwissenschaftlichen Richtung des franzsischen
Geistes gingen nun aber seit den vierziger Jahren die Materialisten
hervor. Voltaire, d'Alembert und Friedrich bemerkten sehr wohl, daM
dieses System eine rckstndige Metaphysik war, die wissenschattlich
nicht mehr taugte als irgendeine scholastische. Da6 der physischc
Mechanismusdie gesetzliche Ordnung des Universums,die Empfindung
und das Denken als seinen Effekt hervorzubringen vermge, erschicn
dicsen Mannern, die sich nuit solchen Problemen ein Leben hindurch
beschftigt hatten, als die unverstndlichste und dreisteste aller Er-
findungen des menschlichen Geistes. Friedrichs Urteil wurde immcr
schrfer, je mehr dieser Materialismus sich ausbreitete. Lamettric c
wurde von Friedrich noch mit gutem Humor aufgenommen;der Konig
gewhrte dem Verfasser des ~cwwf wc~~<' cineZufluchtvoracinen
\'erfo!gcrn, ja er t~achte ihn zu seinem Vorleser und crwirktc seine
Aufnahme in die Akademie. Er Hebte seine Gesellschaftund ergtzte
sich an dem unverwstlichen Lebensmut, der leichtsinnigenGutherzig-
keit, der nrrischen Leichtglubigkeit und der unbewu6tenBouffoncrie
des wunderlichen Philosophen; besonders belustigte den Feind der
Medizin der lebcnslange Krieg des Arztes gegen seine Kollegen. A!s
dann ~vf La ~< so frhzeitig der viel erorterten Fasanen-
pastete er!egen war, hat der Konig ihm die Denkredcin der Akademic
~eha!ten. Sie verteidigte den Menschen und entschuldigte den Schrift-
steller so ist sie nicht im Widerspruch mit FriedrichsWorten an seine
Schwester: ,,Er war lustig, ein guter Teufe!, ein guter Arzt und ein aus-
iiehtnend nc!~e<-hteySchriftstc))er. Abcr wenn n~n seine Bcher nicht
las, hattc man ja das ~fittet, tnit ihnen zufricdeaizu sein." Auch Het-
und ~r~n'~ 95
.w- M~~MM "_0'
hervor-
vet i us, dessen Hauptschrift zehn Jahre nach der von Lamettrie
trat (t758), wurde durch d'AIemberts EinfluB, als zu ,,der kleinen
Herde" der EnzyUopdisten gehrig, wenigstens zum korrespondie-
renden Mitglied der Berliner Akademie gemacht (t764)~ das Jahr dar-
aufwar er einige Zeit Gast des Komgs in Potsdam. Er kam, dem Konig
ihm schuldig
,,die Huldigung" darzubringen, "die alle Philosophen
wohl
sind" nach seinem Buch zu schlie6en, meinte der Konig, wrde
der erste Tag ihrer gegenseitigen Bekanntschaft der schonste sein;
doch fand er, als er ihn nun sah, das Herz und den Charakter des
Mannes schatzenswcrt. Seine Philosophie lehtte er ab, und die hinter-
lassenen Schriften verstrkten diesen Eindruck. ,,Bayle wrde ihn in
die Schule geschickt haben, damit er die Elemente der Logik cr-
lerne." Sein Wirklichkeitssinn konnte Stze wie den von der annhern-
den Gleichheit der ursprnglichen Anlagen nur wunderlich finden. "Die
Menschentragen in sich von der Geburt an einen Charakter, den keine
Erziehung verndem kann."
Endlich erschien 1770 das S y s t e md e r Na t u r ,,grau, cinune-
Urteil. Es brachte in
risch, totenhaft, wie ein Gespenst", nach Goethes
der allgemeinen Auffassung des Materialismuseine Krisis hervor. Jetzt
nach dem Erscheinen
ging Friedrich zur Offensive ber. Unmittelbar
des Bches schrieb er eine Kritik desselben, voU von gesundem Ver-
Kant:
stand, Wirklichkcitssinn und Witz. Eine Stelle darin erinnert an
um dem
,,Das Auge einer Mcke, ein Grashalm sind ausreichend,
Autor des Systems die Intelligenz dessen, der sie gebildet hat, zu be-
weisen." Zu der Rechtfertigung des Glaubens an Gott, an die Freiheit
des Menschen und seine sittliche Verantwortlichkeit kommt in dieser
Kritik ein Thema, das Friedrich noch viel nher anging: die Verteidi-
diese Philo-
gung der festen monarchischen Ordnung in Europa. Denn
sophie der Enzyklopadisten war nun von dem Kampfe gegen Mctaphy-
sikund Kirche fortgeschritten zu dem Angriff auf die politischen Insti-
tutionen. Hier tritt ihnen Friedrich mit dem ruhigen Selbstbewu&tsein
der Ubcriegenheit gegenber. Holbach hat nur ,,aufs klarste bewiesen,
daB er weder weiB, wie die Menschensind, noch wie sie regiert werden
mssen". Weil er den Untertanen den Genu6 des Rechtes, ihre Sou-
verane zu entfernen, zuteil werden lassen mochte, lrmt er so gegen
die groBen Armeen, die freilich ein gewisses Hindemis dafr bildcn.
Mit vor-
,.Man glaubt die Fabel vom Wolf und vom Schfer zu lesen."
ausschauendem politisdtem Blick sieht Friedrich diese Chimren an
d(r UnvcUkommenheit der mcnschHchen Dinge scheitem. ,Unter-
weisc und
tanen, die man zu Ric!ttem ihrer Souverne erhebt, mBten
cin
gererht sein." As er die Abhand!ung schricb, kam er sich vor ,,wle
Doktor der Sorbonne, eine Kirchensttzc, cin hciligcr Augustin". Et
96 G~<' und dit o~)~ ~<i~i~
gab sie im Manuskript an Voltaire und d'Alembert, lie6 sie aber nicht
drucken. Dagegen hat er in demselben Jahr [770 anonym die Prfung
der Schrift Holbachs ber die Vorurteite veroffentlicht, welche aus-
sch!ie6tich die kirchlichen und politischen Angelegenheitenbehandelt
und sich noch viel scharfer ausdrckt als die Kritik des Systems. Die
Deklamationen der tranzsischen Philosophen gegen die Kriege, die
stehenden Heere und den Ehrgeiz der Frsten hatten ihn schon immcr
verdrossen. "Lernen Sie, Feind der Knige, modemer Brutus,daB nicht
allein die Knige Krieg fhren. Die Republiken haben das jederzeit
ebenso getan." ..Der Krieg ist etwas Furchtbares, aber er ist ein Cbe!
wie die anderen Geic!n des Himmels, die woht in der Ordnung des
Universums notwendig sein mssen, da sie periodisch eintreten. Wollen
Sie einen cwigen Fricden errichten, so begeben Sic sich doch hinber
in die ideale Welt, wo das Mein und Dein unbekannt ist, wo Frsten,
Xtinister und Untertanen ohne Leidenschaft sind und man ganz atlge-
mein der \'emunft folgt." lm brigen seien die cintnigen Deklama.
tionen des ehemaligen Generaipachters nur den Verhltnissendes aus'
gesogenen Frankreichs entnommen, und ohnc Kenntnisder lionarchie
in den anderen Staaten. ,,Ich bereue," so schUeBter, "die Zeit, die ich
damit verloren habe, diese Schrift zu lesen, und die, welche ich jetzt
damit verliere. sie zu rezensieren." Aber nicht einen Augenblickbilligte
sein freier Geist irgcndeinc Ma~regel der Repression: ,ch habe den
Autor des Systems widerlegt, weil seine Grnde mich nicht berzeugt
haben wollte man ihn verbrennen. so brchte ich Wasser, seinen Schei-
terhaufen zu !schen."
Die innere Opposition des Konigs gegen die Abstraktionen ,,der
Philosophen", gegen die bodenlose Unwirkiichkeitder im Salon eut'
standcnen Rsonnentents war langsam gewachsen in seinem cigcncn
Kampf mit Wirktichkeiten, und sie hatte jetzt die aligemeinsteFassung
gefunden. Er hat in dicscr spatcrpn Zeit es ofter ausgesprochen,
dab seit dem go!denen Zeitalter Ludwigs XI\ dessenletzten Glanzcr
noch erlebt hatte, der franzosische Geist und seine Literatur in unauf'
haitsamem Nicdergang begriffen seien. Damit stimmen das stolze
BewuBtsein von dem Aufstcigcn des prcuBischen Staates und die zu-
versichttichc Hoffnung auf die geistige Zukunft DeutschlandsAberein,
die seine Schrift ber die deutsche Literatur erfllen. Viele uefcr.
a!s man gewohnhch annimmt. durchschaute der groSe Konig in seiner
spteren Zeit die Fehter des franzsischen Geistes. Er hatte sich inner-
lich von ihm tnsge!ost. Ais er die Versorgung eines weiteren ..PhHoso*
phen", fr welchen Voltaire und d'Alembert alles einsetzten, schroff
ab!chntc, schrieh Voltaire: ,Dieser Hros tiebt die Metaphysik nicht,
und vit'Hcirht hat er nicht so unrecht damit. aber glauben Sie mir. er
J~&M~ ~ ~M<< M*der Zt/M~97
~M~MM~f~
Mebtdie Geometrie ebensowenig:mir sagt er dieselben Dinge ungefhr
wie Ihncn." Und d'Alembert antwortete ihm: "Sie glauben aiso, daB
der Heros weder die Metaphysiknoch die Geometrie liebt; ich frchte
sehr und habe mehr als einen Grund, das zu frchten, daB er seine
1.
Abneigungennoch sehr viel weiter treibt, und daB die Philosophie nicht
? eben viel hher bei ihm zu Buche steht. Er hat ihr nicht das System
der Natur verziehen, dessen Verfasserin der Tat eine groBe Dummheit
in eine Klasse, jenseits der
gemacht hat, die Frsten und die Priester
Erachtens
Philosophie, zusammenzuwerfen, indem er ihnen, rneines
sehr zu Unrecht, beweisen will, daB sie untcr einer Decke stecken."
a
3.
Mitten in so viel Streit der ,Philosophen", so viel unbeweisbaren
{
Theorien erhebt sich sieghaft in dieser franzosischcnLiteratur ein neuer
Standpunkt dem Leben gegenber: allen diesen Denkem gemeinsam,
i; der Ausdruck des Lebensgefhls dieser franzsischen Aufkirung. Das
Gedankens
j t/.Jahrhundert batte die Autonomiedes wissenschaftlichen
will den souve-
erobert, die franzsische Literatur des t8. Jahrhunderts
J rnen Verstand zum Richter (iber die bestehenden Einrichtungen der
und Sitten
1 Gesellschaft, ber wirtschaftliches Leben, Kirche, Staat
machen. Sie fhlt sich dem Leben selbst gegenber sou-
vern. Der zweifelnde Verstand hat in jedem dieser Systeme in
So
( irgendeiner Form alle metaphysischen Jenseitigkeiten aufgelst.
bestimmt die gnzliche Diesseitigkeit des Daseins das Lebensgefhl
1 dieser Menschen. Um so rcksichtsloser und durchgreifender wenden
sie sich der Aufgabe zu, daB das Menschengeschlechtauf dieser Erde
sich kraft der Souvernitt seines Denkens einrichte, um die Rechts-
zu
gleichheit, die Humanitt und das gemeinsame Glck verwirklichen.
Das aus dem Mitte!alter stammende Gebaudc der geseUschafttichen
und
l Ordnung ist baufa!lig geworden: systematisch, heiter, gesund
sich einrichten
i-weckma6igmu der neue Bau sein, in welchem man
r will. Aber in dicse Zuversicht mischt sich das zweifelnde BewuBtsein
dessen, was ist und immer sein wird. Nach der Souvernitt seines
Verstandes siegreich und autonom, der Schpfer eines neuen Begriffes
vom Zusammenhang des Universums,findet der Mensch sich zugleich
mit allem, was er ersehnt und vcrmag, von einem vergnglicben Krper
schlechthin abhngig. Wie die Flamme, die erlischt, wenn das Ho!z
J in Asche zcrfUt. Ein kurzer Moment ist ihm am Lichte der Sonne
leidenschaft-
vctRunnt, und dieser ist, crfuHt von den Torheiten eines
lich bcschrankten Sinnenwesens, dem Zufall preisgegeben. Gibt es
einen Urheber dieser Wehmaschine. so regicrt er in den Gesetzcn
dieses Universums, und das ndividuum ist ihm nichts. Die einen
Ht)thty,G<'Mmmcttt&:Mftcttt) 7

l ,7
~3 /'iwoM~ der ~</ die o~~<~ ~yw~

mgen, wie d'Alembert, Lagrange und Laplace, sich auf die theo.
retische Betrachtung dieser Gesetzlichkeit der Erscheinungen ein-
schranken, die anderen, wie Prevost, Gresset oder Watteau, mogen
die Schnheit des sinniichen Daseins in Versen oder Bildem aus-
sprechen wer das Ganze dieser Wirklichkeit in sein Lebensgefhl,
seine Philosophie und seine Dichtung aufnimmt, dem starrt 'uber-
aU entgegen der tiefe Widerspruch in der Situation des Menschen,
die Vieldeutigkeit des Lebens, das Fragmentarische unserer Existenz
und unseres Denkens. So entspringt die wundcrbare Stimmung, welche
die Mischung in dem Trank des Lebens mit Heiterkeit hinnimmt.
SiegesgewiB in dem Bewul3tsein, welches das Jahrhundert ge-
schaffen, da6 die Menschheit ein solidarisch verbundenes Ganze ist,
das vermittelst der Wissenschaftcn die Gesetze dieses Universums er-
kennen und sich die Wirklichkeitunterwerfen wird. SiegesgewiBin dem
neuen BewuBtsein der AufMarung des 18. Jahrhunderts, daB die Hert-
schaft des Gedankens den Menschen aufkiren und durch die Auf-
klarung glcklich machen wird. Humanitt, Fortschritt, Solidaritt der
tnteressen diese groBen Ideen erfllen die ganze Zeit. Sie sind die
Seele in dem Wirken von d'Alembert, Diderot und Turgot, und sie
werden von ihnen bergehen auf die Cabanis, Condorcet, Destutt de
Tracy, deren Idcen dann in der Revolution eine so mchtige Wirkung
gebt haben. Aber mit den groBen Gefhlen, die in der Autonomie
des handelnden Willens beruhen, sind die Stimmungen in un!sbaren!
Widerspruch, welche aus der Souvernitat des genieBenden Subjekts
entspringen. Diese Stimmungen regieren in der muSigen, ubcr das Be-
drfnis hinausgehobenen Existenz der oberen Gesellschaft, in welche
die Schriftsteller und Kunstler sich mischen. Unabhngig.rasonnierend.
hochst lebendig und beweglich, wie diese Menschensind, erfllen sie
jeden Moment mit einem cigenen Ton und Leben. Unbcschaftigt, wie
sie durchs Dase!n gehen, wird ihnen das Leben zum Spiel, das sie an-
mutig und mit dem scheinbarcn Ernste wuhlrcgulierter Beschaftigungen
durchfuhren. Die hochstcn Regcln dieses Spiels sind unbeirrbare Heiter-
keit, Hflichkeit und Venneidung dessen, was man als anstoBig anzu-
sehen bercingekommen ist. Man genieCt den bestndigen, leichtcn,
schimmernden Glanz des so prublcmatischen Daseins. Konversation,
Feste, Komodien, Verkleidungen das ist hier Lebensinhalt. So wird
das Drama die Kunstform dieser Zivilisation, und auch in dieser
Theaterleidenschaft ist Voltaire der Reprsentant der Epoche.
Aus diesem von inneren Widerspruchcn zerrissencn LcbcnsgcfuM
entsteht als sein eigenster Ausdruck der Stil, der in Voltaire und Diderot
seine hochste VoHcndung erreicitt. Witz, Esprit, Gefhl, das bis zur
Sentimentalitt geht, Raisonnement, das fragmentarisch ist wie das
Der <M~W& ~~t/< 99

Leben selbst, Mischung von Enthusiasmus und skeptischem WirHich-


keitssinnin der Ironie: al! das ist zu einem funkelnden, schillemden,
verbunden: einem
sprhendenGanzen in ihren hchsten Produktionen
Abbilde der Beweglichkeitihres Geistes, der Vieldeutigkeit der Welt,
der widerspruchsvollenSituation des Menschen.Und diese Souvernitt
dem Leben gegenber auBert sich in einem dichterischen Verfahren,
welchesjedes Lebensverhltnis loslst von den Notwendigkeiten der
Sache,wgend in die Hand nimmt, was es an Gtuck enthalte, und in
khler Ironie zu Boden fallen l6t, was die unbegrenzte Freiheit des
Daseinszu fesseln scheint. Der Mensch wei8 sich in der Souvernitt
seinesDenkens in jedemAugenblick Herr uber das Leben-das ist die
Summevon allem. So wird die Liebesleidenschaftder groBen Zeiten
der Dichtung zur Galanterie, die mit der Liebe spielt. Der Patriotismus
wird durch die vemunftige Reflexion des Weltbrgers gedmpft. Die
Grad von
tragischesten Schicksale selber enthalten einen geringeren
Seelenschmerz,wenn die nchterne Vernunft alles von ihnen abzieht,
wasvon Reue, von Scheu vor den Menschenoder von Steigerung des
sein mag.
eigenen Leidens durch die Imagination in ihnen gelegen
Und wie wird die Literatur sein,welcheauf diesem Boden erwchst?
Ihre Grundstimmung wird die Heiterkeit des aufgekirten und unab-
hangigen Menschen sein, der sich in der diesseitigen Welt einrichtet,
ohneIllusion, aber entschlossen,alle Quellen der Freude, der Kraft und
des Wirkens in ihr zu erschlieBen.Sie wird mit Virtuositt die ganze
Skala der Lebenslagen und GefuMszustndedurchlaufen, aber nirgend
.werden sich in ihr jene ursprnglichen Akzente der naiven und unge-
oder Lope so
regelten Leidenschaft finden, an denen ein Shakespeare
reich gcwesen waren. Sie wird die dichterische Form unter die Leitung
der Vernunft stellen und der Konventionunterwerfen. Die Formen der
wie sie das Altertum in ihrer
Dichtungsarten und der Redegattungen,
letztctiAusprgung durch die Romcr hinterlassen batte, die Gesetzedes
an-
Aristotdes, Horaz und Quintilian regeln das Geschft des Poeten,
statt der ungestmen Einbildungskraft, dercn Traumgewalt Lope und
benutzt dise For-
Shakespearesich berlassenhatten. AberderDichter
zumAus-
men,um die ganzeMannigfaltigkeit der menschlichenExistenz
druck zu bringen, er ergreift jede an der Stelle, an welcher ein Lebens-
zustandsie fordert, er spricht in der Gesamtheit derselben die Totalitt
des Lebensaus. Bis dann Diderot kommtund fr die neue Mischung des
Lebensneue Formen findet: ein sehr unheimlicherMann fur die Voltaire,
d'Alembertund Friedrich, und endlich der Gewaltige, der diese wohlge-
zirkelteWelt in Trmmer schigt Jean Jacques Rousseau. Mit ihm er-
hebtsichcineneueWelt.diejenseitsdesKreisesunsererBetrachtung-Hegt.
So entsteht als der hchste Ausdruck dieser franzosiachen Literatur
7'
too ~yw~t~~C~~M~ die <<W<M4~
~at~'
etwas, das vorher bei den modernen Volkem nicht dagewesen war. Das
Erzeugnis einer Vollendung der Sprache, durch die sie mm Instrument
in der Hand des Virtuosen wird. Das Produkt ciner Verfassung des
Geistes, welche diesem gestattet, in dieser Sprache alles, was das Leben
umfaBt,Raisonnement, Historie,Dichtung, in demselbenleichten Flusse
auszudrucken. Es ist der universale Schriftsteller.Er ist das Organ der
groBen Ideen der Zeit. Jede Form sie auszusprechen,steht ihm zurVer.
fgung; er ist zugleich Dichter, Geschichtschreiberund Philosoph, und
diese Ttigkeiten sind in ihm nicht getrennt; in jeder von ihnen spricht
sich die Einheit seines Wcsens, ja man mochte sagen, die Einheit des
Lebens und der Kultur selber aus, denen er dient. Unter diesen neuen
Il
Schriftstellern ist Volt air der erste und der ~r6te. ,,s gibt,
sagt Friedrich ~39 in seinem Vorwort zur Henriade, "keine Wissen.
schaft, die nicht in die Sphare seines Denkens f!lt, und von der tiefsten
Geometrie bis zur erhabensten Dichtung hat die Kraft seines Geistes
sich alles unterworfen." Er war der gr6te Virtuose dieser Sprache,
die unter seinen Hnden gleichsam die ganze Modulation des Lebens
ausdrucken lernte. Alle Formen der Literatur, die unter Richelieu
und Ludwig XIV. geschaffen waren, machte er zum Organ und Mittel
der neuen Lebensauffassung, welche Frankreich gewonnen batte. Es
hatte vor ihm grRere Tragiker und Lyriker, Philosophen und Ge-
schichtschreiber gegeben: aber daB dieselbe Person die Totalitt des
Lebens in der Mannigfaltigkeit seiner Formen as Dichter, Philosoph
und Geschichtschreiber aussprach, das war das Neue und Figene in
ihm, und das gab ihm seine Cberlegenheit. Eben indem die Philosophie
an systematischer Tiefe verlor, die Dichtung die Oberkraft der Phan-
tasie mBigte, die Historie die kritische GnindUchkeitopferte, trat die
innerc Verwandtschaft dieser Betatigungcn des menschHchen Geistes
um so deutlicher hervor: ihr narhstcr faSticher Zweckfr die Bildung
der Zeit machte sich geltend. So wurde die Philosophie durch alle
Kana!e von Gesellschaft und Literatur. von Dichtung und Geschichte
an die gebildeten Klassen von ganz Europa herangebracht. Voltaire
und die En!:ykh)pdiewaren ungeheure ~tchte :m ffenthchen Leben;
als solche wurden sie von den Hfen und dem groBen Adel verehrt
und wie ihresgleichen behandelt, gefrchtet und verfolgt. Es gehrte
zu der Position sowohl von Voltaire als von d'Alembert, daB sie jeder-
zeit, wenn ihnen der Bodcn von Paris zu hei8 wurde, einen Rckzug
an den Hof Friedrichs offen hatten.

4.
Das Zeitalter der Aufklarung hat vier groBe Schriftsteller hervor-
gebracht, welche so das Ganze des Lebens dichtend, philosopliierend
Ot
~~6 ~ ~<
Voltaire
und in agitatorischem Wirken umfaBt haben: in Frankreich
und Diderot, in Deutschland Friedrich den GroBen und Lessing.
Friedrichs Schriften stehen einzig da als die Begleitung eines
sic von diesem nicht trennen,
groCen handelnden Lebens; man kann Masse
wenn man sie wrdigen will. Der Knig hat eine erstaunliche
von geistigen Erzcugnissen hinterlassen, Briefc, musikalische Kompo-
in Vol-
sitionen,Gedichte, Dramen. sogar cin komisches Heldengedicht
doch
taires Stil, philosophische und historische Werke. Voltaire, der
selbstleichthcrdg genug produzierte,scherzte und schalt ber die kritik-
flossen.
lose I.eichtigkeit, mit der Friedrich die Verse aus der Feder
Be-
Aber aU diese Schriftstellereientspringt aus einem und demselben
drfnisseiner Natur. Seine einzigeLebendigkeit und BeweglichkeitmuB
erfllen. Pathetisch, lachend,
jeden Moment seines Daseins' mit Leben
Komodienauffhrend mit den Freunden er !6t sogar Maupertuis,
den feierlichen Prsidenten der Akademie, einmal kommandieren, und
der leichtfertige d'Argcns muB nach diesem Kommando exerzieren.
Mttten aus einem Gesprch ber Corneille oder Pascal zieht er sich
in schweren Stunden
zuruck, um kriegerische Dispositionen zu treffen;
vor Entscheidungen erhebt sich seine Seele ber den Moment, indem
er VerseRacines dek!amiert. In a!)dem ist er von dem Bedrfnis erfllt,
sich zu auGcm. zu erscheinen, das Leben in seinen hchsten Beztigen
sich zum BewuBtsein zu bringen und sa ber der Gegenwart zu stehen.
um neue Gedanken zu finden,
Philosophiert er, so geschieht es nicht,
sondern solche, die ihm innere Kraft geben. Er nimmt sie, wo er sic
Aurel.
findet. Er ist darin ganz einstimmigmit Cicero, Seneca und Marc
Er wMt nicht fr seine Verse, wie Klopstock, Goethe oder Schiller,
Momenteder hchsten Steigerung des Gefhls: sie beg!<~enaile Situa-
Formen
tionen seines Lebens. Indem er dise in die Region der reinen
Der
erhebt, wird ihm die Seele freier, sich und den Dingen gegenber.
wenn
triviate Gedanke und der unpoetische Ausdruck sind ihm recht,
ist und so in sich
das, was er sagt, von gcsundem Verstande diktiert
die Kraft enthlt, zu richtigem Handeln zu bestimmen. Denn aU diese
Verseund Raisonnementswerdenzusanunengehalten von einem groBen
um seinen
Ideal, das seine Seele ganz erful!t: innere Kraft zu erwerben.
den Wechseln des Schick-
knigUchenZwecken gewachsenzu sein, in
die Souve-
sals, welche aus dem Leben fr diese Zwecke entsprangen,
ranitt des Geistcs zu hewahrenund ein voltes, reiches Mcnschcndascin
zu
mitten in der harten, einseitigenArbeit seines knigtichen Berufes
behaupten.
er im Zimmer
Frhmorgens, ehe seine Sekretre erscheinen, geht
auf und nieder, sich seinen Phantasien auf der Flte berlassend; er
kommen. RegelmBig
findet, daB ihm seine besten Gedanken dabei
!0< _V/MMf~ <&f G~<- ~<{/!6&!W~
M~ <A<<&MA~
werden zwei Abcndstunden dem Konzert gewidmet, bei dem er selber
mitwirkt. Denn in der Musik fand er den unmittelbarstcn Ausdruck
fr das Bedrfnis seiner beweglichen Natur nach einer Sprache fr
ihre Lebendigkeit, nach Spiel und Schnheit.
Welche unvergngliche Heiterkeit schwebt ber den Schlossem
von Rheinsberg und Sanssouci und ber dem Rheinsberger Park mit
seinen geschnittenen Hecken, Statuen und Tempeln. Es ist, als ob die
freie Weite seiner Seele in jenen Tagen sich allem mitteilte, was von
ihm und seinen Genossen ausging. Die leuchtendcn Gewnder, das leise.
Knistem der seidenen Schleppen, das Spic!strahlender Lichter zwischen
dem WeiB und SUber der Wnde und den ppigen Gemldender Pla-
fonds, der K!ang seiner FIote in diesen Slen sind verschwunden. Und
doch ist es noch heute, als ob sein Geist diese Rume mit seiner Heiter-
keit erfllte. Hier in Rheinsberg empfing r Voltaire, der junge Konig
im Morgenglanz der Jugend, mit Theaterspiel, Musik, Tanz und Ge-
plauder die Rume belebend.
Der volkommcnste Spiegel der unbeschreiblichen Lebendigkeit
und Beweglichkeit des jungen Knigs sind seine Briefe. Sic sind in dem
Wechsel von ausgeiasscnstem Scherz, innigstem Gefhl, tiefstem Welt-
verstand und dann wicder hrtester Bchauptungseiner moralischen Wil-
enssteHung vollendete Kunstwerke. Sie geben am deutlichsten diesen
Geist wieder, der wie Aprilwetter unbestndig zu wechseln scheint,
jedem Ding, jeder Person, jcdem Lebensmomentseinen besonderen
Gefhlsakzent mitteHcnd, vielartig wie das Leben selbst, und so fahig,
allem souveran seine SteUe zuzuwcisen.Und wie herbe und gefhis-
starke Tone auch zuweilen angeschlagen werden: in diesem zwei-
deutigen Leben gilt es, gute Miene zum bscsten Spiel zu machen;
siegreich dringt immer wieder souverne Heiterkeit hindurch: es ist
die stillschweigende Ubereinkunft dieser Gesellschaft, daS man Leiden
am besten uberwindet. indem man sie ignoricrt. Wie ghindtich ver-
schieden sind doch diese Briefe oder die Voltaires von der gefMs-
schweren Behandlung des Lebens in dem BriefwechselKlopstocks, Ha-
manns oder Herders.
Und so ist auch Friedrichs Poesie. Sie ist gleichsam die unent-
behrliche Sprache einer reichen. beweglichenNatur, welche sich selbst
zu fuh!en das Bedrfnis hat. Er bewegt sich in den Formen der romi
schen Dichtung. Jede dieser Formen enthlt in sich die Regel der
Stimmung, die sie ausdrucken soll. Er bedient sich ihrer, um in ihrem
wechselndenGebrauch alles, was der Ablaufdes Lebens mit sich bringt,
alles, was sich in ihm selbst ereignet, seine ganze Existenz gleichsam
sichtbar zu machen. At!cs kunnnt xu Wort: Lachen und Esprit. Ga-
lanterie und die herzliche Neigung zu den Frcunden. Alles, was mit 1
!03
/nMh~ 'S~L
Leidenschaften
dcr Herrschaft des Willens ber das Schicksal und die
findet er fiir den heroi-
vertrglich ist. Den schnsten Ausdruck aber
das Ideal
schenWillen. der ber Schicksal und Tod erhaben ist. Denn
der Phantasie
dieses Lebens sch!ie6t die Herrschaft der Passion und
aus. Es ist der Geist, der froh ist, der Macht der Imagi-
ganziich entronnen
nation, der religisen Affekte, der Liebesleidenschaft
der Mnner
zu sein. In Freude und Kraft zu leben. erscheint hier
die Kraft, es
allein wiirdig. Souverner GenuB des Lebens und
zu verachten.
der
Die gegenstndliche Darstellung lag auBerhalb des Bcreiches
doch ohne Er-
Verse Friedrichs. Nur im Lustspiel versuchte er sich,
hatte er ein inneres
folg. Aber zu der groBen franzosischen Tragdie von Riche-
Verhltnis. In dieser spiegelte und genoB sich die Epoche
in alle
lieu und Ludwig XIV. mit ihren gro6en Akdoncn. Sic greift
der cigenen
Zeiten der Menschheit, nur um die Ideale und Schicksale
die
Zeit sehen zu lassen. Die Mnner Corneilles atmen den Hochsinn,
~~M/ welche das Ideal dieser Gesellschaft in den Tagen der
moralischen
Fronde war, und die so von Descartes zu seinem hochsten
und Worte sind die von Konigen,
Begrifferhoben wurde. Ihre Gebarden Wider-
Prinzen und Hof!cuten. Die Tmgodie Racines zeigt dann den
entsteht.
streit persnlicher Krafte, wie er um einen absoluten Frsten
in
Hier ist die hochste Meisterschaft der Sprache erreicht. Gesprche,
denenzwei Personen mit einziger Kunst und Anmut ihr Ziel verfolgen;i
sic fesselnd
sie verbergen es, sie studieren sich, sie horchen, whrend
und liebenswrdig sprcchen. Es ist die hochste Kraft aristokratischer
in
und frstlicher Seelenlenkung. Und die Situationen und Konflikte
Zeit. Es
diesen Dramen sind die des Staats- und Hoflebens dieser
die
war ein Drama fr Konige. So waren diese Dichter wohl geeignet,
des grBten der Frsten in diesem Jahrhundert zu sein. Wir
Begleiter seiner Ge-
haben von Friedrichs Sekretr Henri de Catt ein Tagebuch
mit ihm. In der Erwartung einer bevorstehenden Schlacht oder
sprche in-
nach groBen Katastrophen erhebt sich seine Seele ber den Moment,
dem er denselben in den erhabenen Versen der Tragdie ausgeprgt
wiederfindet. Racine wurde von
und gleichsamin dieAeternitt erhoben
ihmam hochsten gestellt. Er sagte einmal im Gesprch mit d'Alembert,
daB er lieber die Athalie gemacht htte als den ganzen siebenjahngcn
In Racines Versen findet er das Glck der Sorge fr das Volks-
Krieg.
wissen: er
wohl wieder, die knigliche Freude, sich bera!! geliebt zu
von
kann sie nie lesen ohne die lebhaftestc Rhrung. Nach der Nacht
Hochkirch l&t der Knig um die Mittagsstunde Catt rufen; in ruhiger
die Verse des Mithridates,
FassunK tritt er ihm entgegen und rezitiert
die dessen ganz hnnche Niederlage schildern. Er betet mit Joab:
I~L
toq.` dcr Gro.~Be_
~'iedrlch unddie ~M~
<t-1- vu <<
i~~M~~
deulrcJfe,
,,VerMendein ihren RatscMgcn eine grausamcKonigin, geruhe, o mein
Gott, Sber Kaunitzund sie den Geist der Venvirrungzu verbreiten." Oft
rhrt ihn Racine zu Tirnen, er vermag nicht weiter zu lesen: ,,Racine
zerreiBt mir das Herz."
"Werke des Philosophen von Sanssoud": so bezeichnetder Konig
die DichtungenundProsaschriften, welcheer t7o fr einen engenKreis
von Freunden zu Sanssoud ,,tm Turmbau" in
wenigen Exemplaren
drucken lieB. Es lag in diesem Tite], daB er in
philosophischem
Raisonnement sich die Wehanschauung gebildet hatte, auf der dise
Arbeiten beruhen. Er hatte nicht nur die Dogmen des
Christcntums,
sondem die ganze der Jcnseitigkeit zugewandte
Stimmung frh hinter
sich gelassen, er hatte der Metaphysik abgesagt, der Gedankeder Dies-
seitigkeit bestimmte ihn ganz, wie scinen Lucrez oder Voltaire. Mit
herber Festigkeit verwarf er die persnliche
Vorsehung und die Un-
sterblichkeit. Auf diesem Standpunkt entsteht dem ~fenschc~ dem die
Bindc des Wahnglaubens von dcn Augen genommen
ist, die Aufgabe,
die der Knig am ScMu der Epistel an den Feldmarschall Keith in
Verscn ausgedrckt hat, die des Lucrez
wrdig sind:
Uns. die kein Hirngespinstvon HoHeMtrafen quatt,
Die, reinen Sinnes, nie auf achnadenLohngethlt,
Uns treibt der MenschheitWoht, die Tugend!SBtuns
gliihen,
Nur Liebe tu der PflichttipBuns das Mse fliehen,
GefaBtund ungerhrt !aBt uns vom Lebenscheiden,
Von unserm ~oBen Tun crnint die !:iit)ftf;<'t)
Xeiten!
Er sagte einmal Catt, der Jugend sei
natrlich, mit Epikur im
GcnuB das Ziel des Lebens zu erblicken; aber die Krnzc
Epikurs
winkten nur dem CluckHchen: die Jahrc und die htten
ihn zum Stoiker gemacht. Stets erkanntc er doch Erfahrungen
an, daB der Mensch
zur Freude geboren sei, und da6 sie der Seele Kraft
mitteite.Hatt'
unsrc Seele doch wie Theben hundert Pf.trtcn. die Freuden HeB
ich
ein wie wogende Kohorten." Er verhrte ber den Sinn des
Lebens
alle Phtiosophen: ganz eins fhltc er sich mit den Rmem.
Sein prak-
tisches Genie war ihrer geistigen Struktur waMverwandt:dem
groBen
Zusamrnenhang zwischen der Herrschaft des selbstbewuBtenWillens
und der Macht des Raisonnements.Es ist nicht
notig, daB ich lebe,
wohl aber, daB ich handle." Hier fand er auch die
Autonomie des
Willens. die Erkenntnis der Regel des Lebens in der Pflicht, und
seines Zieles in der Arbeit fr das Gemeinwohl.Sein Testament
beginnt:
vie est un passage ~f</p du M~< notre naissance
celui de notre mort. Pendant ce court
espace l'hommeest
~< le ,/<, lait corps." Cicero, g~
und Marc Aurel, Virgi! und Horaz waren die
bestndigen Begleiter
/&w~ !W<
-S<"M~ jto:
seines Lebens. n den groCen Gegensatzen, wie sie Cicero als letzte
Zusammenfassungder Philosophieder atten Welt formulierte, zwischen
dem FreiheitsbewuBtseinund dem Kausalzusammenhang, dem Mate-
rialismusund dem Ordner der Wett, dem Glck und der Pflicht ver-
]auft auch ihm noch das Philosophieren.
Aber wie gewinnt er nun in der neuen ~ge des philosophiischen
seine
Denkens,in dem Dunkel der Skepsis Bayles das BewuBtseinber
von dem seiner
Bestimmung?An diesem Punktc trennt sich sein Weg
franzsischenFreunde. Er ktart sich die Frage zunachst an dem rmi-
schcn Denken auf. Aber seinen letzten Begriff ber die Bestimmung
des Menschen schpft der Knig dann doch aus seiner heroischen
Seclcund aus seinem Beruf, fr das Ganze zu leben. Die Zufriedenheit
mit sich selbst, das Gefhl der personHchcn Wrde und Autonomie
gcngen seiner groBen Seele. Er findct dieses BewuBtseingebunden
an die Festigkeit und Konsequenz des Willens und an das pHicht-
suchte
mBigeHandeln fur das Ganze. Zur ErfHung dieser Aufgabe
er sich jede Quelle von Kraft zu erscMieBen. Wie Goethe war cr
in jedem Augenblick sciner Exi<.tenzvon dem Gefhl seines so bc-
stimmtengroBen Daseins erfu!!t. ln einziger Mischung hatte die Natur
cinen kniglichen Willen in ihm verbunden mit dem Geiste eines
rsonnierenden Philosophen, zugleich aber mit einem warmen und
und sich zu
beweglichenHerzen, das es bedarf, sich ausxusprechcn
fhlen. Langsam kam dieser Wille, der in der heiteren Beweglichkeit
des jungen Prinzen versteckt tag, ihm in den Kampfen mit dem Vater
zum BewuBtsein, pttz!ich ward er dem erstaunten Europa sichtbar,
und im Rechnen
siegreichim Erfassen aller Arten von Wirklichkeit
mit ihnen. sth)tc und festigte sich im Ringen um die Macht, um dann
scHieBnchzu erstarren. Aber mitten in der Verwendung aller dieser
Artenvon Wirklichkeit macht dieses Genie sic zum Gegenstandc seiner
Aktion
Betrachtung, und mitten in der poHtischen und mi!itrischen
bedarf er, im gehobenen BewuBtseinseiner Existenz zu leben. Hierin
auf jeden bten,
lag der einzige Zauber, den diese strahlenden Augen
auf den sie sich richteten, zugleich das ~tse! in ihm, das selbst einen
Menschenkennerwie Voltaire anzog, bannte und erschreckte.
dem
Das Hchste hat er in der Geschichtschreibung erreicht. Mit
Blickdes Philosophen,welcher die menschlichen Dinge in ihrem groSen
der Menschheit
Zusammenhang berschaut. erfa3t er den Fortgang
von der Barbarei zur Kultur, die GesetzmBigkeit in diesem Verlauf,
die Obertragung der Kultur von einem Volke zum andern. whrend
er dann doch in den Nationen eine ursprngliche, unzcrstrbare Eigen-
ttimHchkeitanerkennt. Die historische I.iteratur kennt kaum eine gro-
Bere Darstellung der politischen Krafte eines Zeitalters und seiner
!o6 -u. /<~<<M)of<~<<!w~<M~ -u_
-n_
leitenden Personen als die Schilderung der Situationvor dem Ausbruch
des ersten schlesischen Krieges, mit welcher er die ,Geschichte meiner
Zeit" erffnet. Der naturwissenschaftliche Zug des Jahrhunderts und
der Wirklichkeitssinndes Konigs treffen darin zusammen,wie der dyna.
mische Gesichtspunkt sein gcschichtiiches Denken bestimmt.

S.
Wic frcmd mute ein Geist dicser Art unserer eigenen Dichtung
und Philosophie gegenberstehen, wie sie in der zweiten Hifte des
jahrhunderts zur Blte gelangte Lcssmgwar Friedrich geistesverwandt:
er blieb ihm durch ein rtsclhaftes Schicksal fem. Was danach GroBes
kam, erwuchs aus Rousseau: unsere Literatur emanzipierte die Macht
der dunklen Passionen. Von Klopstock ab beruhte sie auf der Aus-
wahl der hheren Lebensmomente zu einer idealischen Darstellung.
So oft Klopstock und Herder die Feder ansetzen, steigern sie sich
zu einer ber die Wirklichkeit erhobenen Stimmung, und selbst Win'
ckelmanns Betrachtungen ber die Kunst, Herders und Johannes
MUersGeschichtschreibungatmen diese getragene Stimmung. Es war
eine Abstraktion, auf welcher die Idealitt dieser groBen deutschen
Schriftsteller beruhte. Whrend Voltaire, Diderot, Friedrich das ganze
Leben umfassen, wie es ist, alle Widersprche in dicsem ,zweibeinigen
Geschpf ohne Fedem", wie Friedrich uns bezeichnet;in ihten Versen
wie in ihrer Prosa wollen sie dies Wirkliche ganz aussprechen, ohne
Abzug und ohne Resen'e. Und zwar, wie es dni souvcranen Verstande
erscheint. Hierin lag der letzte Grund der Abneigungdes Knigs gegen
die deutsche Literatur.
Und so ergibt sich nun auch der richtige Standpunkt fr die Be-
urteilung der vielbesprochenen Schrift ,,Cberdie deutsche Lite'
ratur, ihre Mange! und die Mittel, durch welche sie verbessert wer
den kann*
Diese Abhandlung crschien 1780. Damais besaB unsere Literatur
schon die Oden Klopstocks, die Minna und die Emilia Lessings, den
Roman Wielands, den Gotz/den Werther, die Stella und die Lieder
Goethes. Der Knig ging in seiner Schrift an diesen Leistungen stiH
schweigend voruber: den Gtz tat er kurz ab als eine ,,abscheutichc
Nachahmung Shakespeares". So erregte die Schrift allgemeine Ent-
rstung. Am hrtesten sprach sich Klopstock aus. dessen christ-
liche und poetische Ideale berhaupt im Widerspruch mit dcm ganzen
Wesen des Konigs standcn. Goethe schricb ein ,,Gesprch ber die
deutsche Literatur", welches unter seinen Freunden umlicf, dann aber
duch nicht veroffentlicht wurde; es ist verloren gegangen. Unter den
\)e!en GegenuBerungen, die zum Druck gelangten, war die von Justus
/)M -&~ ~<~ <Af~C~ JMS~M~ '07

Moscrweitaus die bcdeutendste. Er widerlegte tatschlich den Konig;


sondern
wrdigte aber auch "das edle deutsche Herz, das nicht spotten,
wirtdichntzen und besscm will". Es verging lange Zeit, bis das harte
Urteil des Konigs vergesscn wurde und das unermeGliche Verdienst
um unsere Literatur zur Anerkennung gelangte, welches in seinen konig-
lichen Taten lag.
Man kann die Stellung Friedrichs zunachst aus seiner Unkenntnis
des Zustandes unserer Literatur am Ende seiner Regierung erklren
und diese Unkenntnis entschuldigen. Seine Sprache war das FranzS-
sische er beherrschte das Deutsche zu wenig, um in unserer Sprache
zu genieBen. Sein
philosophischeWerke zu verstehcn und Dichtungen
Knigshandwerk lieu ihm immer weniger Zeit, solche Schwierig-
keiten zu ubenvinden. Da blieben denn fr ihn die Eindrucke maB-
bei einer
gebend, die er in seinen Bildungsjahrcn und dann und wann,
sehr zufHigen Bekanntschaft, von unserer Literatur empfangen hatte.
Vielesin seiner Schrift wrde man billigen konnen, wenn sie die Zeit schil-
derte, da Gottsched noch regierte und Uz, Gtz und Gellert auftraten.
Gleichwohl htte sich Friedrich ber unsere Schriftsteller und ihre
Werke nicht viel milder geu6crt, wenn er besser mit ihnen vertraut
frh in
gewesen ware. Denn sein Urteil entsprang aus seiner ganzen,
ihm angelegten Lebensauffassung und der darin gcgrundeten Ober-
Handeln
zeugung, daB es die Funktion der Literatur sein musse, unser
auf Mare, feste Prinzipien zu stellen, indem sie den Dingen souvern,
in Scherzund Ernst entgegentritt und alles, was um uns und in uns vor-
ent-
geht, dem Raisonnement unterwirft. Unsere deutsche Dichtung
sein Ideal ver-
sprach nicht diesem Begriff. Dagegen fand Friedrich
wirklicht in der franzsischen Literatur, die er kannte, in der er sich
selberversuchte. Die Mittel, mit denen diese Literatur ihre Wirkungen
erreichte, wurden ihm daher zu allgemeingltigen MaBstben, und der
geschichtliche ProzeB, in welchem sie dieselben ausgebildet hatte,
schien ihm die Regeln zu offenbaren, nach denen man jede andere
Literatur zu der gleichen Volikommenheit erheben knnte.
Der Schler von Montesquieu und Voltaire legt auch hier eine
die Ge-
vergleichende historische Betrachtung zugrunde. Er betrachtet
schichte der modemen Literatur in erster Linie als eine Obertragung
des im Altertum Erreichten auf die neueren Vlker. Die Renaissance
ist der Ausgangspunkt der modemen Literatur. Aber der Moment, in
welchemeine Nation fahig wird, vermittelst einer solchen Obertragung
den guten Geschmack und die schonen Knste bei sich auszubitden,
ist zunachst bedingt durch ihre wirtschaftliche und politische Entwick-
lung und dann, auf dieser Basis, durch die Ausbildung einer Sprache.
welche der Literatur die Hilfsmittel des Ausdrucks gewahrt. Italien
to8 /~<<6<~< MMfdie Otw~f~ ~<&~M~
erreichte diesen Moment in der Epoche von Dante, Petrarca, Ariost,
Sannazaro und Bembo. n Frankreich gelangte von Richelieu ab das
wirtschatiicheund politische Leben zu der ruhigen,aufsteigenden Ent-
wicklung, auf welcher die au0erordent!iche Blute der klassischen Lite'
ratur dieses Volkes beruht. Corneille, Racine, Despreaux, Bossuet,
FIechier, Pascal, Fenelon, Vaugelas sind die wahren Vter der fran-
zosischen Sprache. Sie gaben ihr Regel, Wohlklang und Kraft. Frie-
drich hebt hier mit Recht hervor, daB eine Sprache nur in der Wechsel-
wirkung des lebendigen (.ebmuchs in der Gesellschaftmit der Dich-
tung die FuJIe der Nuancen des Ausdrucks erreicht. Die englische
Literatur hat in Shakespeare nur ihren Anfang, die Geburt der Knste
faitt nie mit ihrer Reife zusammen. Erst der Wetteifer mit der franzo-
sischen Literatur hat die englische auf ihren Hhepunkt gefhrt. Das
Resultat dieser Vergleichung ist: die Ausbildung der nationalen Sprache
ist die Bedingung einer nationalen Literatur; in dieser geht jedesmal
die Prosa, insbesondere Historie und Beredsamkeit, mit der hochsten
poetischen Kultur zusammen; die einzelnen Gattungen der Literatur
grenzen sich ab, und ihre Regeln stellen sich durch das Zusammenwir-
ken gro6er Schriftsteller fest; dieser ganze Vorgang ist aber abhngig
von der Cbertragung der antiken Literatur.
Diese allgemeinen Betrachtungen, welche die Schrift des Konigs
durchziehen und bestimmcn, sind das Ergebnis seiner Beschaftigung
mit Voltaire. Unter VoltairesEinfluB hat Friedrichden groSten Dichter
des Zeitalters der Einbildungskraft, Shakespeare, nur als den Eingang
in die groBe Periode der englischen t.iteratur anerkannt. Shake-
speare verletzt die Regeln der Einheit von Ort, Zcit und Handlung; er
hebt jede Wahrscheinlichkeit auf; er mischt die niedrigen Reden von
Lasttrgem und Totengrbern mit dem Pomp der Knige. Ebenso
liegen die groteske Phantasie von Rabelais und die kraftvolle, bildliche
Prosa von Montaigne vor der groBen franzsischenLiteratur.DerWohl-
laut der Sprache. die Grazie und Delikatesse des Ausdrucks,wie sie die
Gesellschaftin Italien und Frankreich zuerst entwickelthat, die Regel-
haftigkeit der Poesie, und in der Prosa der rationaleStil und die Gene-
ralisation, die Anwendung auf das Leben gestatten: das sind fr Frie
drich wie fr Voltaire die obersten Forderungen, an denen die Literatur
eines Volkes gcmessen werden mu&.
Die deutsche Literatur seiner Zeit enthielt tatschlich nichts, was
in dieser Hinsicht dem Konig gengt batte. Er fragt nach groBen
Prosaschriftstellern, besonders nach Redncm und Geschichtschreibern;
er sucht regetma&ige. nach dem Muster der Alten gearbeitcte Dramcn,
.ehrgcdichte und Oden: er verlangt vor allem klassischenStil: unsete
Literatur konnte ihm das nicht bieten, denn sie war aus einer ganz
D~ -&~
anderen Richtung der geistigen Krafte hervorgegangcn als der fran-
zosische Klassidsmus, und sie strebte ganz anderen Zielen entgegen.
Die deutschen Mystiker und Reformatoren hatten eine Sprache ent-
wickelt, welche die hcchste Ausdruckskraft fr die einsamen, auf das
Unsichtbare bezogenen Gemtsbewegungen des moralischen und reli-
giosen Menschen besaS. Ober die Dichtung, die sich auf dieser Grund-
lage erhob, hat Justus M oser in seiner Antwort an den Knig schon
vollkommen richtig geurteilt: ,,Der Weg, welchen die Italiener und
Franzosenerwhit haben, ist dieser, daB sie zu sehr der Schnheit ge-
opfcrt, sich davon hohe Ideale gemacht, und nun alles verworfen haben,
was sich nicht sogleich dazu schicken wollte. Hieniber ist bei ihnen
die dichterische Natur verannt und die Mannigfaltigkeit verloren ge-
gangen. Der Deutsche hingegen hat, wie der Englnder, die Mannig-
=
faltigkeit der hochsten Schnheit vorgezogen, und lieber ein glattes
Gesicht mitunter als lauter Habichtsnasen malen wollen." Moser er-
lautert den Unterschied durch den zwischen englischen und franzsi-
sehenGrten: ,,In jenen finden Sie, eben wie in Shakespeares Stucken,
t
Tempel, Grotten, Klausen, Dickichte, Riesensteine, Grabhugel, Ruinen,
Felsenhohten,Wlder, Wiesen, Weiden, Dorfschaften und unendliche
Mannigfaltigkeiten,wie in Gottes Schpfung, durcheinander vermischt r
in diesen hingegen schone, gerade Gange, geschorene Hecken. herr-
liche, schne Obstbume, paarweise geordnet oder knstlich gebogen,
B~umenbeetewie Blumen gestaltet, Lusthuser im feinsten Geschmack
und das alles so regelmaBig geordnet, daB man beim Auf- und
Xiedergchensogleich alle Einteilungen mit wenigcn Linien abzeichnen
kann, und mit jedem Schrittc auf die Einheit stoBt, welche diese weni-
gen Schnheiten zu eincm Ganxen vercinigt." Friedrich konnte die
ci);cntumliche, wilde, mannigfattige Schnheit der gro~en englischen
Phantasiedichtung, Klopstocks und des damaligen Goethe nicht ver-
stehen. In der weitschweifigen Grndlichkeit unserer Geschichtschrci-
ber, in ihrer Liebe zum Detail gewahrte er nicht eine Wurxf) knftiger
(robe, in der muhsetigen ntwicktung von Begriffen nicht die not-
wendige Voraussctzung unserer kritischen Philosophie. Er suchte die
Zusammenfassungen, welche in den unermeBlichen Stoff der Dinge
<'rdnung und Licht birchten, und die deutschen Bcher, die cr auf-
scMut;,zeigten ihm nur ein Ringen mit der individuellen Mannigfaltig-
keit des Daseins. Er suchte Souvernitt des Geistes und Heiterkcit
in der Dichtung, und er fand in der Poesie seines Volkes nur die
dunktcSchwere des Gemuts!ebens. So legte er bald, wenn die Geschfte
ihm Zeit fr einen Blick in unsere Literatur gestatteten, ihre Produkte =
als ihm unertrgHch zur Seitc. Hier offenbart sich am Endc seines
Lebcns die tragische Zwiespltigkeit seiner Bildung. Die eigentum-
HO /M~ C~< <W</ <~ ~jy/f~ ~~&~W~
lichen Krafte unserer Nation, auf die sein knigliches Wirken sich
berall stutxte, die in ihm seibst lebendig waren, hat er innerhalb unse-
rer Literatur nicht zu verstchen vermocht. Es war zunachst ein Gegen'
satz der Generationen er war ait geworden wic sein Voltaire, und ver-
wundert sah er, wie das junge Geschlecht sich neuen Stemen zuwandte.
Es war aber auch ein Gegensatz des franzosischenund des deutschen
Geistes, der nun deutlich zum Ausdruck kam.
Die besonderen Vorstellungen, die der Kritik des Konigs an unse-
rer Literatur zugrunde liegen, bestimmen nun auch seine Vorschige
zu ihrer Verbessefung.
Friedrich ist berzeugt von dem Vermgen der deutschen Nation,
das Hchste zu leisten. Wir sind nicht zurckgeblieben, weil wir an
Talent den anderen Nationen nachstnden. Eine Kette von Kriegcn
machte uns arm an Geld und Menschen. Es entsprach dann dem richtig
verstandenen Bedrfnis, daB unsere Vter zunachst die wirtschaftlichen
und politischen Grundlagen unserer geistigen Bildung wiederherstell-
ten. Die Bebauung des Landes, die Hebung des Gewerbes, die Ent-
wicklung der Stdte, die Befreiung des dritten Standes, die Entfer-
nung att der Hemmungen, welche die mnn!iche Energie des deutschen
Volkesin ihrer Entfaltung hinderten, mu6ten nach den Gcsetzen des
Fortschrittes der Kultur der Ausbildung unserer Literatur vorangehen.
Diese Bedingung ist erfllt; ein frcicr Wetteifer der Krfte ist entstan-
den wir steigen empor in demselben AugenMick, da die anderen Lite-
raturen zu sinken beginnen. Die schnen Tage unserer Literatur sind
noch nicht gekommen, aber sie nahen. Ich selbcr werde sie nicht mehr
erleben; ich schaue, wie Moses, nur von ferne das verheiSene Land.
Unsere nchste Aufgabc besteht jetzt fr Friedrich in der Regclung
unserer Schriftsprache. Es gilt, sic zu mildem, den Ausdruck concis,
die Verknupfung der Satze knapp und logisch, die Gleichnisse ange-
mcsscn zu gestalten. Der Konig will berall methodisch vorgehen und
reguhercn eben wie ein groBer Frst des achtzchnten Jahrhundcrts
denken mu6te. Es gilt fcmer, den hoheren Unterricht zu reformieren.
Friedrich ist der bcrzeugteste Anhanger des klassischen Unterrichts,
und mit richtigem Blick bcvorzugt cr die Prosaiker; Logik und Retho-
rik suUcn mit der Lekture der Alten vcrbunden wcrden. Der Schler
soUaber auch an Bayle, dessen logische Kraft Friedrich so sehr be-
wundcrte, Dialektik, an den franzosischen Kanzehrednem,die er selbst
gern vor!as, Stil und Beredsamk-cit,an den franzsischen Historikern
geschichtiiches und potitisches Denken lemcn. Es muB der Bann ge-
brochen werden, der den tnodemen Geist von den Universitten fern-
h!t: der t'hitosoph soU in die heute wirksamen Systme einfhren.
der Historiker Menschen,Entdeckungen und schriftstellerische Werke
/)~ <MM ~M~
aller Jahrhunderte sehen lassen. Obersetzungen des Besten, was andere
Zeiten hervorbrachten, sollen hergestellt werden. n diesem Zusammen-
hang ist fr Friedrich das lebendige VerhaItMszur franzsischenSprache
und Literatur eine notwendige M&Bregel,welche unsere eigene Ent-
wicklungvorbereitet. In der gutn Gesellschaft Frankreichs seit Franz I.
hat man mehr spanisch und italienisch als franzsisch gesprochen, und
an der griechischen Sprache und Literatur haben sich die Romer ge-
bildet. So werden wir an dem franzsischen Beispiel unseren cigenen
Ausdruck, unseren Stil, unser Denken und unseren Geschmack ent-
wickeln. Oberall bei uns ist Redlichkeit, Gelehrsamkeitund philosophi-
schcr Geist: es bedarf nur des Funkcns des Prometheus, um den Geist
der Nation zu entflammen.

DIE NEUE AKADEMIE

Wer sich in die Geschichte Friedrichs versenkt, empfindet immer


wieder ein Moment, welches die Erfassung und Darstellung dieses Le-
bens erschwert und zugleich doch das Reizvolle eines solchen Ver-
suches ausmacht: Dises Leben !6t sich am wenigsten auf eine ein-
fache Formel bringen; hinter seinen Handlungen und uBerungen
steht immer die ganze komplexe und bewegliche Personlichkeit, die
sich uns erschlossen hat. Alles spielt immer zusammen oder lest sich
ab in raschem Wechsel: die Lust, das Dasein zu genieBen in heiterer
Gcscl1schaft, Konversation, Mus~k, in Lektre und eigener schrift-
stellcrischer Ttigkeit und das BewuBtsein, daB den Frsten dcr
Staat zum Opicr verlangt; der Ehrgeiz des Feldhenrn, den der Kricgs-
ruhmlockt und der Konig-Phuosoph, der sein Volkglcklich machen
und den Fortschritt der Menschheit fordem wiH: Kultus der Freund-
schaft, Verkehr mit Literaten wie mit semesgleichen und herrisches
SdbstgcfuM in den einsamen Hhen des Genies und der absoluten
Macht; Hingcbung an die Eindrcke des Augenblickes bis zur Auf-
!sung und ein Heldenmut, dem Schicksal die Stirn zu bieten, der
nur in der rmischen Antike seine Ausdrucksformen und Vorbilder
findet. Das war es, was jeden, der dieser PersnUchkeitnahe trat, zur
Bewunderung hinriB, anzog und doch auch wieder femhielt, abstieB:
es blieb in ihr etwas Rtselhaftes, Unheimiiches. Der siebenjhrigc
Krieg gehorte dazu, diesen Reichtum zu zerstren, oder es wurde nun
doch alles grau, hart, Raison, Pflicht, Entsagung.
Diese bestndige Vielseitigkeit in dem Verhalten Friedrichs gilt
es zu beachten, wenn man die MaBregeIn verfolgt, die er nun ergreift,
um seinen Hof und seine Hauptstadt zum Mittetpunkt der geistigen
~~< <~< ~</ <A~~~ ~t~/Hw~ I
Kulturzumachen, derenBild ihn erfuitt. Die neue.~M~M/M-
ces et Belles-Lettres,die aus derverfaItenenStiftung von Leibnizhervor-
geht, steht im Vordergrund dieser Bemuhungen. Ihr gelten die Verhand.
lungen des Knigs und sciner Beauftragten mit den Gelehrten und
Schriftstellem, die man fr Berlin gewinnenwill, und jeder, der kommt,
erhalt seinen Platz in ihr angewiesen. Damit ist auch fr unsere Dar.
stetlung ein Rahmen gegeben, dem sie sich nicht entziehen kann. Und
das ist gewiB, die Akademie bildet von Anfang an ein starkes, selb
stndiges Motiv in Friedrichs Kutturplnen. Er batte ihrer schon als
K'ronpriuz wiedcrholtin seinem Briefwechselmit Voltaire gedacht, und
es war eine seiner ersten Regierungshandlungen,da6 er sich ber den
Zustand der alten Soziett Bericht erstatten He6 und ihre Umbildung
cinleitete. Die Akademicwar nun einmal der neue organisatorisrhe Ge-
danke, den die wissenschaftlicheBewegungund die darauf gegrundetc
Hoffnung auf eine neue Kultur unseresGeschlcchteserzeugt hatten. Sie
gehrte auBerdem zu der glnzenden Reprasentationciner Monarchie
in) Stile Ludwigs XI\ die fr Friedrich immer ein Vorbild blieb.
Dcnnoch erwartete der Knig vonden Personen,die er berief, mehr ais
daS sie ihre Stelle in der Akademie ntzlichund wrdig ausfllten,
Er rechnete mit ihnen auch fr seine anderen organisatorischen Plane
und Aufgaben, fr seine ~'<M' ~/<?.f ~~M.fur die sich l'ortwahrend
mehrcndcn Institute, die den technischenBedMnissen des Erwerbs-
lebens und der Staatsverwaltung dienten. Er hatte das deutliche Be-
wuStsein, da& er seinem Staat und seinemVolk nicht gcnug geistige
Krfte zufhren konnte. Es kam ihm also zunachstnur darauf an, solche
Pprsonen zu gewinnen: wie sie sich verwenden!ie6en, mochte spte-
rer Erfahrung und (;c!cgenheit anhrimgestellt Mciben. Die geistige
(troBc an sich zog ihn an. Er suchtc ihrer habhaft zu werden, wo und
wic er sic traf. Seine Arhtung vor ihr nunderte sich nicht, wenn sie
sich in Hereichen aubcrtc, die ihm sclbcr fem lagcn. Er spottete wuM
uber die Leutc, die nur in Xahten und Kmvcndenken knnten. Aber
cr ne& auch sic gcwhrcn und !cbte der Zuversicht, daB auch diese
Bach.*schlit'RHchcintnundcten in den groBenStrom des geistigen und
Mtttichen Fortschrittes der Menschheit. Er hat Euler und .amhert be-
rufen, obwohl ibnen alles fchjte, wasihm einen Maupertuisund d'AIem-
bert auch persniich wert machte. Und werware uberhaupt vor seinem
Sputte sicher gewesen? Machte er doch mit sich selber keineAusnahme.
Das einzige, was er verlangte, war, daB jeder sein Mtier verstehe und
den Mut habe. sic!)dazu zu bckcnnen. erhabenber allem Schein und
Aberg!aubcn. Dicsc Freiheit der Seele blieb doch das Entscheidende,
was er bci den Mensrhen suchte, und wennsie sich in der ganzen Er-
scheinung uSertc. in dem Talent, das Leben heiter zu nehmen, seine
neue ~<M!'M&D<MIdeal "3
Freuden und seine Schmerzen, wenn dann das andere hinzukam, fur
jeden Gedanken und jede Stimmung den adquaten Ausdruck zu fin-
den, in Worten, Tonen oder Farben: dann war fr ihn das Hochste er.
reicht, was Menschen einander bieten knnen. Dann konnte auch er
mit ihnen leben. Dieses persniiche Motiv, der Durst dcr eigenen
Seele nach einer freieren, schoneren, gluctdicheren Welt, verbindet
sich immer wiedcr mit jenen Absichten fr Staat und Volk und Mensch-
heit niemand konnte trennen, was hier als urspningliche Einheit ge-
gcben ist. Und ob nun diese Voltaire, Maupertuis, Lamettrie, d'Alem-
bert kommen oder ablehnen, ob sie halten, was sie versprochcn, oder
nicht: wie leuchten und funkeln im Verkehr und im Briefwechsel mit
ihnen alle Seiten dieses einzigen Menschen1
Das also ware das Ergebnis: die Geschichte der neuen Akademie
ist zunchst die Geschichte Friedrichs, seiner kulturpolitischen P!ane
und Versuche und seiner Persontichkeit wie sich einst in der alten
Soxietatdcr universale Denker darstellte, der sie be .9 rndete.Aber an
pmen.sotchen Beispiet zeigt sich auch die Bedeutung der groBen Gei-
ster, die zugleich Organisatorensind, fr das Leben ihres Volkes.

2.
Gro6e Institutionen, welche sich die Ttigkeit der Menschheit fr
ihre Zweckzusammenhangegebildet hat, passen sich mit unverwst-
licher Lebenskraft veranderten Verhltnissen an. Wenn die Verfassung
einer solchen Institution sich unzureichend erwiesen hat, wenn so man-
chesin ihren Zielen nicht mehr der Zeit entspricht: ihre Wurze!n Icben
fort, die in den Zweckzusammenhangselber hinabreichen; ihre recht-
lichen Grundlagen, ihre Geldmittel, die mannigfachen Verhltnisse, in
welchc sic eingreift, sichem ihren Fortbestand. Die Funktion, die sic
fur eine gcgcbene Lage der Kultur erfllt hat, wird nun ersetzt durch
cine andere, welche den neu entstandenen Bedrfnissen entspricht.
So ist es auch mit der preuSischen Akademie der Wissenschaften
gegangen. Sic konnte nicht einmal geltend machen, da6 sie in den
vierzig Jahren, die sie nun bestand, etwas Bedeutsamcs geleistet habe:
aber im Besitze ihres Ka!endcrmonopo!shatte sie ihr Dasein gefristet.
Jetzt bcgann eine neue Periode in ihrer Entwicklung, indem ihr neue
Aufgaben gestellt wurden.
!n der ,Geschichte meiner Zeit" schreibt Friedrich: "Die Fort-
schritte der Phi)osoptue, der politischen Okonomie, der Kriegskunsr,
dps Geschmackes und der Sitten bilden ohne Zweifel einen intercssan-
teren Gegenstand fr Betrachtungen als die Charaktere von geistes-
schwachenl'ersonen im Purpur, von Charlatanen mit der Tiara auf dem
Haupt und von den Kon!gcn zweiten Ranges, Minister genannt, von
Dilthey,t.taauNehf m
StMftcn 8
t~ /<wA <& ~< ~ <&~< ~<(/X~~
denen nur wenige in der Geschichte einen Platz verdienen." !m
politischen I.eben wiederholen sich immer wieder dieselben Dinge, nur
die Namen der Akteure wechseln, wahrend die Entdeckung bisher un-
bekannter Wahrheiten und die Aufk!rung des Geistes das Interesse
aller denkenden Menschen beschftigen mssen. Es war die Summe
der Geschichtsphilosophie des Jahrhunderts. Die Menschheit schreitet
durch die Macht des Gedankens in gesetzmigemGange aus der Bar.
barei zu veredelten Sitten, zur Toleranz und zu seibstndiger Moatitt
vorwrts. Hieraus folgen der unbedingte Wert des wissenschafttichen
Denkens und der internationale Charakterder wissenschaftlichenArbeit.
Das war mehr, als Leibniz gewollt hatte. Leibnizkonnte sich die Funk-
tion der wissenschaftlichenArbeit immer nur in einem unmittelbaren
Zusammenhang mit den anderen Werten der Kultur denken sic ver
lor sich ihm fast in einer Flle praktischer Aufgaben, zumal wenn
er das Interesse des Staates an seinen organisatorischen Vorschtgen
zu erweisen suchte. Seine Akademien waren immer zugleich technische
Anstalten, in weitestem und engstem Verstande. Fur Friedrich lag in
der Herrschaft der Vernunft und in ihrem Fortschreiten das hchste
Interesse des Menschengeschlechtesselbst. Indemder Staat die Wissen-
schaften pf!egt, ist er der Trger von Werten, welche weit aber seine
eigene vergainglicheExistenz hinausreichen; erdienteinemunbedingten
und hchsten Zweck der menschlichen Gesellschaft. Und in diesem
selbstlosen Dienste wird er die hchste Triebfeder, die Kraft des ver-
nnftigen Denkens, in freie Ttigkeit setzen und so auch sein eigenes
Interesse rordem. n diesem Sinne erHrt sich Formey in der Vorrede
zum crsten Bande der Denkschriften der neuen Akademie (745): es
waren die Gedanken und tei!weise die Wortc des Knigs selbst. Das
wird also die erste Vernderung sein, welche in der Funktion der
Akademie nach dem Wi)!en Friedrichs eintritt: sie wird die Bezichung
ihrer Leistungen auf dcn ffcntHchen Nutzcn,auf die wirtschaftlichen
und technischen Fortschritte nicht mehr als MaBstabund Rechtsgrund
ihrer Existenz ansehen: jede Entdeckung trgt ihren Wert in sich selbst,
in der Kraft, die sic enthalt, das Fortschrcitender Vemunft zu frdem.
Ein neucs tdeat der Akademie, in welchemdie Keime fr knftige Hnt-
wickiungen enthalten waren.
Und deshalb nmssen die Arbeiten der Akademiea!tcnKuIturv<kern
zu~unglich sein. Dies wurde fruher durch die lateinische Sprarhe er-
rci' ht: jctzt war die franxcsische an ihrc Stc!]c gctrctpn. sie herrschtc
an den !ufcn und im diplomatischen Verkehr, sie war die Weltsprache
gcworden. Su sind es in erster Linie Grundc ganz sachlicher Art ge-
wesen. welrhe Fripdrich hcstimntten. sic zur offizie)!pn Sprache der
Akadtmic xu !n:u)K'n.t)ic Dcnkschriftt'n der HcrUncr Akademie wur-
neue ~M<!<&)WM.'
ZM< Z&&MM<~
M~ '!5
den in einer anderen Sprache zu jener Zeit ber die Grenzen Deutsch-
lands hinaus nicht gelesen worden sein. Man hre die BegrUndung von
Maupertuis:die Verwendungder lateinischen Sprache fur die Begriffe
der modernen Wissenschaft bringt einen sonderbaren und lcherlichen
Jargon hervor in der franzosischenSprache allein kann man sichuber
jede Art von Gegenstnden mit Genauigkeit und Eleganz ausdrcken,
ihre logische Vollkommenheithat ihr diese allgemeine Geltung ver-
schafft. ,,So kommt es, daB einMonarch, dessenGeschmack der ent-
scheidendeRichterindiesenDingenist, sie mit solcher Eleganz spricht
undschrcibt und sie seiner Akadcmievorgeschrieben hat." Wieviel die
Herrschaft der franzosischen Spraehe in der Mitte des vorigen Jahr.
hunderts,welche Friedrich und die Akademie doch nur verstrkt haben,
aufdie Umformung der unsrigen, auf den Stil eines Lessing, Mendels-
sohnund Wieland gewirkt hat, das wird erst eme genauere Geschichtc
unscrcr deutschen Schriftsprache gerecht abwgen knnen.
Die dritte und wichtigste Vernderung in der Funktion der Aka-
demiekndigt sich in ihremneuenNamenan ~a~M!? des .scienceset
~<<?~<'<6~. Auch dieseErweiterung war durch den Geist der fran-
z<'hischen Literatur des Jahrhunderts bedingt. Sie folgte aus dem neuen
Begriffdes Schriftstellers, wie ihn Voltaire, Diderot und Friedrich selbst
repras!cnticrtcn,und wie er dann in Lessing eine echt deutsche Ver.
w!rklichunggewann. Hier hat sich doch in der Tat ein entscheidender
Fortschritt in der Geschichte des deutschen Geistes unter dem Ein-
f)uRder franzosischenLiteratur vollzogen. Die urnfassende Einheit all-
scitigcn schriftstellerischen Wirkens, wie. Schiller und der spatcre
Goethe sie verkorpem, ist als ein Hochtes die Fortsetzung dessen,
was Voltaire fr Frankreich war. Die Akademie Friedrichs hat diesen
Zusammenhangzum ersten Mal in Deutschland ausgedruckt: sie fand
in der schriftstellerischen Form das Mitte!, welches von den abstrak.
testen wissenschaftlichen I.eistungcn bis zur literarischen Kritik und
zur Einwirkung philosophischer Ideen auf das groGe Publikum ihr
p)Mcs Wirken zusammenhielt.
Friedrich sah nun fr diese ncuen Funktionen der Akademie das
~)r{;anin den franzsischen Schriftstellem. Dies ergab sich aus seinen
(br~<'gten Ideen, und dann aus den Umstanden. Wenn er sich n)it
fmnxusischcn HoHeuten und Litcraten umgab, so entsprach das nur
dem. was auch an anderen Hfen geschah. Dazu kam der geistige
!'jnf!u~ der franzsischenKolonie.Sie bildete damais nf~chimmer einen
<'rhcb)ichenUruchtei)der Bevlkerung der Hauptstadt. Und mchr noch
ats durch ihre Zaht waren diese Abkmm!ingc der Hugenotten durch
Kncrgip. togische Schulung und Beredsamkeit die Erbschaft (ter
fnnyusischcn Rpformipticn ein wichtiger Faktor im Lcben Ber!Ins.
8*
n6 /Xf<M<A
<~ C~6<~o</ <<w<M~
~4<{/XA~'My
Wer gedenkt hier nicht der eigent5m!ichenAuspragung dieser Eigen.
schaften in Dubois-Reymond, dem stndigen Sekretir der Mturwissen.
schaftlichen Klasse unserer Akademie? Der Knig stand dann zu den
Huptem der franzsischen AufMrungin persnlichen Beziehungen;
er war gleichsam mit dngereiht in diese vorwartsdrangendeeuropische
Verbindung; im Norden batte sich durch ihn ein neuer Mittetpunkt
derselben gebildet. Und wenn nunden modemen Schriftstellem in Paris
die Freiheit der Feder beengt und das Leben erschwert wurde: unter
den F lgeln seines Adlers sollten alle freien Geister Zuflucht und ge.
sichertes Dasein finden. Da bot sich denn die Akademie als natr.
licher Sammelpunkt dar. Sie sollte die Burg der Aufk!rung sein; es
schien dem Knig moglich~ die Akademien von Paris zu erreichen,
ja vielleicht zu berflgeln. ,,ch fhle," schreibt er an d'Alembert,
,,wahrhaft eine gro6e Verpflichtung gegen Ludwig XIV. fr die Wider.
rufung des Ediktes von Nantes; wennsein Enkeldiesem erhabenen Bei-
spic! nachfolgenwollte, sowre ich voller Dankbarkeit;besonders wenn
er zugleich aus seinem Reich dies Philosophengezchtaustriebe, wrde
ich mildherzig die Verbannten aufnehmen."
Es war im Grunde doch der alte Gegensatz des katholischen Sy.
stems, welches von den Tagen des Descartes ab jedem wissenschaft-
lichen Denker Rcverenzen gegenber dem Papst und den Jesuiten ab-
gefordert batte, und der Gedankenfreiheit, auf der die Reformation
beruhte, und kraft deren der groBe Kurfrst den Hugenotten in seinen
Landen einst eine Zuflucht gewhrt hatte. Diese Gedankenfreiheit ge-
dachte Friedrich auf den ganzen Umfang wissenschaftlicherKetzereien
ohne irgendeine Einschrankung auszudehnen. Wenn er Lamettrie in
seine Nhe zog, so geschah es, um der Welt zu zeigen, da6 in seinem
Staate die Toleranz unbegrenzt sei. Es war nicht seine Schuld, wenn
cr sich hierbei vomehmuch mit Freigeistern von geringerer Sorte bc-
gnugen muBte. Er fhrte einen stillen anhaltenden Krieg mit Frank-
reich um dessen groBe Schriftsteller. So sondcrbar uns Heutigcn cin
solches Unternehmen erscheint: es f!oC folgerichtig aus seinen hochstcn
geschichtsphilosophischen Prinzipien, in dcnen er mit Voltaire im Ein.
klang war. Nicht die abstrakte Wissenschaft aUein, auch die schne
Literatur ist cin Hchstes, dessen Werte und Normen gleichsam ber
den Votkem, in einer Region des rein MenscMichenund Universalcn
wohnen. Die goldenen Zeiten des Perikles und Augustus, des Lorenzo
de'Medici und t-udwigs XIV., durch so weite Zwischenrume sie ge-
trennt sind, bilden eine Einheit. Sie entstehen in der Obertragung des.
selben guten und regehnBigen Geschmackesvon einer Nation auf die
anderc, sie sind durch dieselben allgemeinen menscMichen Normen
der echten Kunst vcrbunden. Die Formender Dichtungsarten sind durrh
Die<M/<M
~<M~M%~ "7
feste Gesetze zcitlos bestimmt, sie bilden ein unvcranderliches natr.
liches System. Diescn Begriffen haben dann Hamann und Herder die
Eigenart nationaler Dichtung entgegengesteitt, wie sie aus der inneren
lebendigen Kraft eines Volkes entspringt.

3.
Im Juni t~~o ergingen die ersten Einladungen des jungen Konigs
an die Gelehrten und Schriftsteller, die ihm die Akademie reformieren
helfen sollten. Nicht alle erschienen, auf die man zhite. Unter den
wissenschaftlichenZelebritaten versagten sich Vaucanson in Paris und
s'Gravesandein Leyden. Aber der grBte Mathematiker der Zeit, Euler,
wurde gewonnen, und er war von dieser Zeit ab fnfundzwanzigJahre
hindurch gleichsam das Rckgrat der mathematisch-naturwissenschaft.
lichen Abteilung der Akademie. As Schriftsteller gro6en Stiles stand
Voltaireim Hintergrund, wenn er auch zur Zeit von der ,,gttlichen
Emilie" sich nicht trennen wollte. Ein schlechter zeitweiliger Ersatz
fr ihn war der italienische Windbeutel Algarotti: er kam und ent-
tuschte.Besonderen Wert legte der Knig auf die Berufung Christian
Wolffs. Der brutale Ha6 seines Vaters gegen die neue Philosophie
batte den wirkungskrftigsten unter den deutschen Denkem der Zeit
vor nun siebzehn Jahren aus Halle vertrieben. Friedrich dankte seinen
Schriftendie erste Einfhrung in die Philosophie des Jahrhunderts und
war entschlossen, ihm Genugtuung zu geben. Zugleich sollte seine
auSerordentliche, wenn auch etwas pedantische Lehrgabe fr die Aka-
demie genutzt werden. "Denn unsere Akademie muB nicht zur Parade,
sondem zur Instruktion sein." Daher sollten in ihr ,,auswrtige ge-
schickteMnner alle Teile der Philosophie dozieren, damit Junge von
Adel und andere was Rechtschaffenes lemen knnten." So wrc diese
Akademie zugleich eine Art modemer Univcrsitat fur die regierende
Klasse des Landes geworden, wenn man nicht schlieBlich von einer so
ungewohnlichen Erweiterung ihrer Aufgaben Abstand genommen
htte. Wolff wollte indessen lieber in Halle ,,professor generis hu-
mani", wie er sich seibstbewu~t nannte. als ein ~acadmicien" in
Berlin sein, zumal da er bald hren muBte, daB ein Newtonianer, Mau-
pertuis, die Akademieleiten und das Franzosische ihre offizielleSprachc
werden sollte. Es war der erste rall, da6 die emporstrebenden Uni.
versitten in Konkurrenz mit einer Akademie traten.
Im September 1740 war dann die berhmte Zusammenkunft, in
welcher Friedrich zum ersten Mle Voltaire und Maupertuis ge-
sehen hat. ,,Mein Herz und meine Neigung," mit diesen Worten hatte
er Maupertuis eingeladen, "haben seit dem Moment meiner Thronbe.
steigung das Verlangen in mir entzndet, Sie hier zu haben, damit Sie
<<- ~<t~
Frledri<hderGm~6baart die_deutstkeArrfklrux,~
der Berliner Akademie die Form geben, die Sic allein ihr gebcn konnec.
Sic haben die Welt uber die Gestalt der Erde aufgeklrt; lehren Sie
nun auch einen Knig, wie su6 es ist, einen Menschenwie Sie zu be
sitzen." Maupertuis hatte durch die Expedition nach Lappland, welche
der von Newton theoretisch crscHossenen Abp!attung der Erdc eine
cmpirischc Best&tigungbrachte, Wettruhm erworben. Indes schon da.
mats batte sein hochfahrender Geist in den wissenschaftlichen Kreisen
von Paris eine Opposition gegen ihn hervorgerufen. So folgtc cr gcm
der schmeichelhaftcn Einladung des nordischen Salomo. In dieser Zu'
sammenkunftwurde der junge Knig sogleich und fr das ganze Leben
von Maupertuis gewonnen. "Das gricsgrmigstc Gesicht, das ich in
meinem Leben gesehen habe," aber cin vollstndig ehriirher Mannund
cin griindticher Gelehrter von groQer Kraft der Intuition, dessen Kon-
versationder Knig auf die Dauer der von Voltairevorzicht. Aber wetdt
cin Rencontre zwischen Voltaire, der sich angcwisseunbestimmte,ctwas
nebelhafte Aussichten auf den Prsidentenstuhlder Akademie erinnert
und ~taupertuis, diesem verkrperten wissenschaftlichenHochmut, der
die Prasidentenste!!c in der Tasche hat. Der, wenn er auf seine Polar-
reise zu reden kam, in einen Ton verfiel, ,,ats htte er die Pole selbst
abgeplattet." Voltaire reiste unter solchen Umstnden zurck zu det
Marquise, Maupertuis folgte dem Knig nach Berlin. ,,Als wir beidc,"
schreibtVoltaire, ,Cleve verUcBen,Sie rcchts und ich links, glaubtc ich
beim letztcn Gericht zu sein. wo Gott die Auserwhhen von den Ver.
dammten sondert. Der gtttiche Friedrich sagte Ihnen: Setze Dich zu
meiner Rechten ins Paradies von Berlin, und mir: Geh, Vcrdammter,
nach Holland."
Der erste schlesische Krieg kam, und Friedrich hatte cine ,,Mathc
matik" zu treiben, die ihm fr anderc Dinge wenig Zeit Ue6. Er suchte
den in Berlin zurckgenliebencn Maupcrtuisdurch die liebenswrdig.
sten Billets bei guter Stimmung zu ertialten.Das gelang doch bci dem
Prsidenten ohne Akademie nicht auf die Dauer. Maupertuis kehrte
noch im Jahre t74t nach Paris zurck. Dort wurde er im folgenden
Jahre Direktor der ~'a</<w/c des A/~t'~ und im nachsten auf den
Vorschlag von Montesquieu unter die vierzig Unsterbtichen aufge
nommen. So !ie6 Friedrich die Dinge, w!c sie waren, aber sie selber
drangten zur Entscheidung.
Denn der Kreis g!eichgesinnter Personen, die sich, in nhercm
und weiterem Abstandc, um den Knig schartcn. war bereits cine Macht.
Einige von ihnen hatten schon zu der Tafeirundc von Rheinsberg ge-
hrt; die anderen hatten nur den Regierungswechseterwartet. um sich
zu dem neuen Herm zu bekenncn oder seinen Dienst und seine Gunst
zu suchen. Da waren die neuen franziisischenLiteraten. die sich einge-
!'<)
P~&f~af~
stellthatten, geladen und ungeladen, aber all willkommen. Da waren
die zuverlssigen Frcunde aus der franzosisehen Kolonie, die immer
ein pcrsntiches Verhltnis zu dem reformierten Herrscherhause ge-
habt hat, dcm sie ihre re!igiose Freiheit verdankte. Vor allem hatte
doch das Beispiel des Kronprinzen und nun des jungen Konigs eine
neue Art von Offizieren gebildet oder herbeigezogen, schr verschic-
den von den gottesfrchtigen und grobkmigeo Genossen Friedrich
Wilhelmsund seines Tabakkollegiums. Julius Casar war ihr Ideal, der
militrischesGenie mit den Gaben des Staatsmannes und des Schrift-
stellcrs vercinigt hatte, und in Friedrich erschien ihnen dieses Idcal
von neuem verwirklicht. Sie kommandierten heute unter seinen Augen
ihreBatailloneauf dem Paradeplatz oder in der Schlacht, eilten morgen
in diplotnatischerMissionnach Paris, London oder Wien, reorganisier.
ten inzwischeneine Behrde oder regelten irgendein verwickettes Ge.
schaft der inneren Verwattung, und sammelten sich dann wieder um
ihrcn Helden, zu neuen Befehlen oder zu frhlichem GcnuB, immer
hochgemut, empfng!ichfr a!les, was Geist und Schnheit hieB, zum
Teil selber Schriftstellerund Knstler. Und sie, nicht jene Literaten,
und mochten diese das Hchste leisten, waren die Vertrauten, die
Lebensgefhrten,mit denen Friedrich sich ganz einig wuBte, die cr
Uehtc,die er in seinen Oden feierte, und um die er klagte, wcnn er
sic verlor.
Dise Elemente strcbten nach einer Organisation ihrer gemein-
samcn geistigen Interessen. Der Generalfeldmarschall Samuel von
Schmettau bernahm die Fhrung. Einer der letzten Reprsentanten
jenes heimatlosen Offizierstandes, der nun in der preuBischen Arme
selten wurde, aber auch ein Ao~wf d'esprit, vertraut mit der neuen
wissenschaftlichenund literarischen Bildung und geschickt, sie in die
schnenFormeneiner Konversation zu bringen, wie der Knig sie liebtc.
Zugleich kamen Bundesgenosscn aus den eigenen Reihen der alten
Soziett, Euler, der Neuberuiene an der Spitze. !m Sommer 1743
schritt man zur Tat und grndetc die .S'o<.w/<?
~~c. Wie rasch hatte
dochdie neue geistige Bewegung alle Kreise crgriffcn) 1 SechzehnEbren-
mitglicder und zwanzigordentliche waren in wenigen Wochen beisam.
men unter jenen die GroGen der Hofgesellschaft, Schmettau, der
Staatsminister Kaspar Wilhehn von Borcke, einer der ersten deut-
schen Shakespeare.tbersetzer, drei andere Minister, dann Gotter, PoU-
nitz, Kcyserlingk, Knobelsdorff, Finckcnstein, Stille, Duhandejandun;
unter diesen, den ordentlichen, zehn Mitglieder der alten Soziett,
dazu die Franzosen der Kolonie und der jngsten Einwanderung, die
beiden Achard, Formey, d'Argens, Jordan, FrancheviMc. Ats Beweg-
grund der Stiftung erscheint der..WunscheinigerEinwohner von Ber-
!~0_iM~ C~< ?</? <~~r~ ~<<&w~ t
lin, welche fur die Wissenschaften und Literatur Geschmack haben,
ihre Kenntnisse zu erweitem und sich mehr und mehr dem Publikum
ntzlich zu machen," als Zweck "die Pflege alles Interessanten und
Ntzlichen in den verschiedenen Teilen der Philosophie, Mathematik,
Physik, Natur-, Staats- und Literaturgeschichte und Kritik." Ein Pro.
gramm, welches enger und weiter war als das der alten Sozietat. Die
Philosophie steht varan, und die GescMchteder Literatur und die lite.
rarische Kritik sind aufgenommen. Franchevitle legte hier seinen Ent.
wurf einer Geschichte der Knste vor, die er unter den Augen der
Soztetat zu schreibcn gedachte, und diese bezeugte ihm ausdruckhch
ihre Befriedigung ber einen solchen Gegenstand. Es entsprach daim
dem neuen Begriff des durch das Wirken des Schriftstellers fur die
Aufklarung gegebenen Zusammenhanges aller geistigen Arbeit, daB
man von einer Einteilung in Klassenabsah: das Statut dieser
/<?<fe' kennt nur Gesamtsitzungen;diese sollen in freier Lebcndigkeit
Vorlesungen, Diskussionen und Korrespondenzen enthalten.
Der neue Verein tagte regeltnl3igund beschftigte sich mit emster
Wissenschaft. Die Sitzung vom 8. Oktober wurde durch die Anwesen-
heit von Voltaire verherrticht, der im Herbst t743 auf einige Wochen
nach Berlin gekommen war, und zwar diesmal als franzsischer Agent:
eine neue Rolle des Vielgewandten,die der Konig weniger emsthaft
nahm als sein literarischer Freund. Aber auchdie a!teSozietat hielt sich
aufrccht, und sie war die vom Staat privilegierte und fundierte Ver-
tretung der Wissenschaft. Schmettau und Euler gingen denn auch von
Anfang an darauf aus, sie zu sprengen. Sie beantragten die Vereini.
gung der beiden Sozietten. und clerKnig. der nun den rechten Augen-
b!ick fur gekommen hielt, willigteein. Einc Kommissionwurde nieder-
~esetzt; ein hartnckiger Kampf zwischen den Alten und Ncuen bc.
gann, und wie es in solchen FSHenzu geschehen pflegt: das Resultat
war ein KompromiB. Die neue ,,KonigUche Akademie der Wissen
schaften" machte dem modernen Geiste manche Zugestandnisse. Sie
sch!oG positive Thologie, Jurisprudenz und Medizinausdrcklich von
ihrer Pflege aus. beseitigte die bcsonderedeutschc Klasse der alten So-
zietat, indem sie deren Aufgabcn der literarischen Klasse bcrwics,
und schrieb dieser nicht mehr vor, daB sie hauptschlich auf die orien-
talischeii Sprachen und die christliche Mission bedacht sein so~e. Sie
errichtete vor allem eine ganz neue Klasse, die philosophische, Aber
sie war weit davon entfernt, Philosophie und Literatur in die zentrale
Stellung zu rcken, die sie jetzt beanspruchten. Nach wie vor sollte
!-ich vielmehr alle Arbeit in den Klassen vollziehen. Die Klassen bc-
hielten berhaupt ihrc berlieferte Sclbstaindigkeit. Und so nderte
sich auch nicht der oligarchische Charakter. den die Regierung der
~<W/<' <<M
M~M </ A' t2t
~~&M' <~ ~~W<~< MM~
Akademiedamals, als man Leibniz verdrngte, angenommen hatte; ein
der
Kollegium,welches sich aus dem Vizeprsidenten,den Direktoren
Klassenund vier Kuratoren zusammensetzte,bemahm die Herrschaft.
Wiemachtig noeh der Geist des Alten war. zeigte sich auch darin, da6
dieStatuten noch einmal deutsch abgefaBt wurden; in ihrer Unreinheit
und Unbiegsamkeit, ihrer Weitschweifigkeit, ihrem vterlich-schul-
meisterlichen Ton war diese Sprache noch immer dieselbe wie vor
das Fran.
vierzig Jahren. Dem entsprach, daB fr die Publikationen
sische nur zugelassen wurde, neben dem Lateinischen und dem
Deutschen.
Das war denn nicht die Akademie, die Friedrich plante. Ats die
ncueAnstalt am 24. Januar 1744,scinem Geburtstage, erffnet wurde,
blieber fem. Seine Hoffnungen knpften sich an Maupertuis. End.
ttch schricb ihm dieser, daB er nach Berlin zurckkommen wolle. Die
Xachrichttraf den Knig in der befreiten Stimmung nach dem Sieges-
in den Hebens-
morgen von Hohenfriedberg. Er antwortete freudig,
Personen
wrdigstenAusdrcken, so wie nur er diese empfindlichen
zu behandeln wuBte: "Sie bringen mir ein groBes Opfer; was soll ich
tun, um Ihnen Vatcrland, Eltem und Freunde zu ersetzen?" Mauper-
tuis kam in der Tat, und wieder fiel dem Knig die Aufgabe zu,
den DiftizHenbis zur Beendigung des Krieges bei*guter Laune zu er-
Mtcn. Die Licbe kam ihm zu Hilfe Maupertuisverlobte sich mit einer
Dame aus dem preuBIschen Adel. Friedrich gratalierte und vergaB
dabei nicht die durchaus notwendige Erinnenmg an die nordischc
Reise: ,,MochtenSie in der Liebe dasselbe Glck finden, welches Ihnen
beiIhren wissenschaftlichenEntdeckungen in Lappland beschieden ge-
wesenist; Urania und Newton singen Hymnen zu Ihrer Hochzeit."
Sobald der Konig aus dem Felde heimgekehrt war, ging man ans
Werk. Maupertuis bestand von vomherein darauf, dal3 fr ihn das
Amteines Prsidenten der Akademie in dem Umfang wiederhergesteUt
wurdc,wie es einst Leibniz bekicidet hatte, ber allen Direktoren und
Kuratoren. Der Knig bewitligte ohne weiteres diese Bedingung, sic
cntsprachdurchaus seinen eigenen Absichten. Dann entwarf Maupertuis
cin neues Rglement: ein Muster von Krze und Przision. Diese
vom
Verfassung der Acadmie ~~o~ des j'<<<'$ et belles-lettres
to. Mai 1746legt die Regierung der Akademie in die Hand des Pr-
sidenten, den der Konig selbstherrlich emennt. Friedrich hielt nicht
einmal fur ausreichend, was Maupertuis in dieser Hinsicht verlangte,
sondem bestimmte au~erdem, daB zu den besoldeten Stellen, dercn
Besetzungdem Knig vorbehatten wurde. die Vorschtge nicht vom
l'Ienum. sondern allein vom Prsidenten ausgehen sollten. Dieser er-
hielt damit so gut wie ein Ernennungsrecht; die Akademie wurde zu
und die ~~<~r ~~A&w~
einem Instrument in der Hand des Knigs und des mit seinen Intentio.
nen einstimmigcn Prsidenten. Die Klassen werden jetzt tatschlich
aufgehoben. Dcnn sic entbehrcn fortan jeder selbstndigen Ttigkeit;
sic halten keine besonderen Sitzungen, sic bilden keine erste In~aM
fr BescMusseoder Wahlen, sic whlen nicht einmal ihre Direktorcn.
Es gibt nur Plenarverhandlungen; in ihnen allein wird gelesen, disku-
tiert, beschlossen und gewMt. Auch dise Ncuerung zog die Konse-
qucnzen des Charakters der Friderizianischen Akademic fr deren
Verf&ssung:sic drckte die Einheit ihrer Aufgabe aus, in welcher alle
ihre einzelnen Ttigkeiten verknupft sein sollten. Und wie von selbst
verstand es sich, dal3 jctzt aUe PuMikationender Akademie franzsisch
crschcinen mu6ten.
Ein Jahrzchnt hindurch hat Maupertuis die Berliner Akadcnue ge.
leitet. Seine Reden in den Festsitzungen zeigen, wie voUstndig dies
in dni Sinne des Knigs geschah. Der europische Ruf des neuen Pr.
sidenten ermglichtc nun endlich, das gemeinsame Programm zu ver.
wirklichen. Sein feierliches Bewu6tscin von der Wrde der Wissen-
schaft, sein franzsisches, abstrakt wissenschaftliches Pathos, seine Pa-
riser Gewhnungenan aH das, was dazu gehort, Wissenschaft in Szene
zu setzen, gaben jetzt auch u&er!ichder Akademie den groBen Stil
und die vornehmen Formen, deren sic bedurfte, um neben den beiden
Pariser Akademienihre Stelle zu behaupten. Die Elite der europischen
Wissenschaft bildetc nun den Korper ihrer auswartigen Mitglieder;
diescm anzugehoren, wurde als Auszeichnungangesehen, und so UeBen
sich hervorragende auswrtige Gelehrte gem zur Mitarbeit an den Denk.
schriften bewegen. Die Hauptsache war indessen, neue ordentliche Mit.
glieder von anerkanntem Rufe nach Berlin zu ziehen. Der Konig lieB
seinem Prasidenten darin vo!lig freie Hand. Freilich blieben die mate-
riellen Mittel bcschrnkt, und so kamen manche wnschenswerte Be
rufungen nicht zustande. Es war gerade fr die Verstarkung des d eut.
schen Elementes in der Akademie ein Verlust, daS zwei Mnner ab-
lehnten, die, eine seltene Ausnahme unter ihren Landsteuten, jene Ver.
bindung strenger Wissenschaft und schoner Formen reprasentiertcn,
welche Friedrich und Maupertuis als Ideal vorschwebte: Haller in
Gttingen und Kstner in Leipzig. !n den Verhandlungen mit deutschen
Gelehrten machte sich nun schon ein neues Moment geltend, welches
ebensosehr wie die franzsischen Neigungen des Knigs der Entwick-
lung des Deutschtums in der Akademie hinderlich war. Die deutschen
Universitaten ffneten sich immer freier der groGen europaischcn
Wissenschaft; hierin wurde insbe~ondere Gttin~en ein leuchtendes
Vorbild.
Die Namen.an welche sich nun die wisscnschafttiche Stellung der
JFf/t~~J~t~J~
Akademieknpfte, waren Euler und Maupertuis, Pott und Marggraf,
t.icbcrkuhn und Meckel. tn den mathematisch-naturwissenschaftlichen
diese Mnner die Ber-
Disziplincn,in Chemie und Anatomie war durch
lincr Akademie jeder anderen ebenbrtig. Die beiden anderen Klassen,
die philosophische und die literarische, welche dem Zweck der Aka.
demie, wie ihn der Konig gefaBt hattc, unmittelbar diencn solltcn,
standennicht auf derselben Hhe. Von ihren Mitgliedern haben sichnur
der Deutsche SuBmikh in der Bevolkerungstehre und die Schweizcr
Beguelin, Sulzer und Mcrian in der Philosophie cin elirenvolles Ce-
dachtnis bewahrt. Aber gcschicht!ich angesehen kommt selbst dcn
Hatb-
Formey,Franchevilleund den zaMrcichenanderen Franzoscn und
franzoscn der Friderizianischen Akademie cinc Bcdcutung fr unscrc
geistige Entwicklung zu. Durch die gefallige Elcganz ihrer Kcnversa-
tion und Schriftstellerei und durch die sdbstbcwuBte Univcrsalitt,mit
der sic auf alle Fragen der Wissenschaft und des Lcbcns die rsonnic-
rende Vernunft anwandten, wirkten sie auf die Verbreitung dcr aufgc-
k!rten Ideen und der leichten schriftsteUehschen Form in unscrcr
Nation. Insbesonderegcht der eigcntmliche gcistigc Habitus dcr prcu-
BischenIIauptstadt zu cinem guten Teil auf jene Zcit zurck, da Frie-
drich und seine Franzosen den Ton der GeseUschaft bcstinuntcn.
Friedrich sah mit stolzcr Freude, wie seine Akademie cmporsm'g.
Er bczcichnete sich jetzt gem als ihren Protektor, ja, als ihr MitgHcd;
cr !ieB cigcne Abhandlungen und Dcnkrcden in ihr vorlescn. !)aB cr
nie personUchin ihren Sitzungen erschienen ist, entsprang aus semcm
Bcgriffc konigticherWrdeundEinsamkeit. SeinemPrasidentcn gegcn-
ber zcigte er immer dieselbe liebenswrdige Nachsicht: die Kata-
er nicht
strophe des ,,Papstes der Akademie" vermochte doch auch
aufzuhalten. Maupcrtuis' Streit mit Konig und dem furchtbarcn Vol.
tare, fr den nun die Zeit der Rache gekommen war, machte seine
Positionunhaltbar. Friedrich batte unter Maupcrtuis' ..cxtremcn)t-~hr-
geiz, dcm sein Genie nicht cntspricht", und unter seiner bruskcn Art
viel geHtten; er empfand auch, wie derselbe sich "durch seine gigan-
tischen Mcinungentcltertich machte". Jctzt stieg cr hinab in das Gc-
ttnmeldcr Mathematiker, ritterlich und verwegcn, \vic erin ScMachten
sich exponierte, um den Freund und Diencr auch mit seiner Feder zu
schtzen. Umsonst!1 Die Geschichtc dieser Katastrophe ist oft er.
zaMtworden das Urteil der Nachweit in diesem groBen ProzeBbcr
Maupertuisiiegt jetzt in einer klassischen Abhandtung von Helmhoitz,
welcheIfarnack veroffcntiicht hat, dem Pubiikum vor. Genug, das An-
sehen des Prsidenten war dahin. Auch litt seine angegriffene Gesund-
heit in der Tat unter dem norddeutschen K!ima. So ver!ieB er Berlin
zunchst fr ein Jahr. und dann, im Sommer 1756. fr immer. Dem
"i. xriedrichder Cn?~ M<~<? <&/ ~<~MfMMt~
unheilbar kranken, gebrochenenMannefolgten Friedrichs teilnehmende,
trostende, erheitemde Briefe, bis cr in der Fremde seinen Leiden erlag.

4.
In dem Jahre, in dem Maupertuisseinen letzten Urlaub antrat, be.
gann der Siebenjhrige Krieg. Die Akademie blieb ohne Prsidenten;
Euler besorgte die Gesehfte. Aus der Drftigkeit dieser Kriegszeit
taucht eine merkwurdige Notiz hervor: die Akademie scMag dem K8-
nig neun auswrtige Mitglieder vor; unter ihnen war neben zwei ande.
ren Deutschen der groBte deutsche Schriftsteller der Zeit, Lessing.
Friedrich besttigte, war aber so unzufrieden, daB er, als nun auch
Gellert und Lambert vorgeschlagen wurden, die Besttigung versagte
und selbstherrlich das Recht, neue Mitglieder zu emennen, sich vor-
behielt, bis der neue Prsident emannt sein wrde.
Er natte schon nach der Katastrophe von Maupertuis d'Alem-
bert in Aussicht genommen und diskret bei ihm sondiert. Der Sie-
benjhrige Krieg war zu Ende, die Akademie war nun wieder eine der
vornehmsten Sorgen des Konigs. Den enthusiastischen Gluckwunsch
d'Alemberts beantwortete Friedrich mit einer emeuten Einladung.
Drei Monate hindurch verweilte nun d'Alembert zu Sanssouci in der
Gesellschaft des Konigs. Eine freundschaftliche Verbindung bildete
sich, deren ruhiges Licht ber Friedrichs spteren Jahren lag.
D'Alembert war einer der Fhrer jener tnachtigen Bewegung des
franzosischen Geistes, dercn Mitteipunkt die graCieEnzyktopadie ge.
wesen ist. Er war Mathetnatikcr nicht wie Euler, ,.dieser Teufels-
kerl", der in allen Revieren der Mathematikherumsprte, um an allen
mglichen Problemen sein geniales anatytisches Vermgen zu er-
proben auch ihm war die ingnie Anwendung desWerkzeugesder
Mathematik auf die physikalischenProbleme eigen, aber die eigentm-
liche GroBe dieses grndUch Maren Denkers lag in der ncuen posi-
tivistischen Grundegung der Mechanik. D'Alembert war Philosoph
nicht im Sinne ,,der Philosophen", mit denen ihn sonst die Soli-
daritt der Aufklrung verband: er stand in eigener Position unter
ihnen, mit seinem berlegenen skeptischen Lche!n; in der Einleitung
zur Enzykiopadie hattc cr die methodischeGrund!egung der Erfahrungs.
wissenschaften voHzo~en, welche das letzte Wort der gro6en Natur-
wissenschaft dieser Zeit ist. Wie sie die Augen ganz Europas auf ihn
lenkte. hat sie auch in Friedrich den Wunsch erweckt, diesen Mann
zum Prasidenten seiner Akademie zu gewinnen. Es ist menschlich
schn, wie der Konig den Schicksalendieses bewegten SchriftsteUer-
lebens mit tatigem Anteil folgt. dem in seinem Vaterlande Vernach-
!ssigten durch eine Pension eine freiere Lebenshaltung enngicht,
/!hM~ MMf~~W~ !25

ihmfreigebig die Mittel gewahrt, durch eine Reise seine zerruttete Ge-
sundheilwiederherzustellen,wie ein Vater fr ihn sorgend daswarme
Wort drngt sich d'Alembert selbst auf die Lippen. In diese Sorge
mischt sieh eine liebenswrdige Politik, jede gunstig scheinende Si-
tuation zu ntzen, um ihn zu gewinnen: bald diskret sondierend, leisc
andeutend, bald offen und herzlich fragend, dann wieder heftig in ihn
dringend, unwirsch ber die stete Zurckhaltung des Philosophen, ja
schroffverletzend, bis ihm schlieMich nur ubrig bleibt, mit resigniertem
Humor ber den Starrsinn des Geometers xu spotten. Wetch cin BiM
der Grazie des Knigs im Verkehr mit dem Freunde geben d'Alemberts
Briefean die l'Espinasse Wie Friedrich einmal. nach dem Konzertmit
ihm im Garten von Sanssouci promenierend, eine Rose pflckt und sie
i)mimit den Worten reicht, "gern gbe er ihm Besseres"; wie er ihn
in seineBibliothek hineinfhrt und fragt, ob er nicht ,,Mit!eid habe mit
seinen armen Waisenkindern".
Was d'Alembert zu seiner konsequenten Weigerung bestimmt hat?
Er hat doch spter das Amt eines stndigen Sekretrs in beiden Pari-
ser Akademien gem angenommen. Den glanzcnden Anerbietungen
Friedrichsgegenber, die ihm eine gro6e Position und das Siebenfachc
seines Pariser Einkommens zusicherten, hat er vor allem geltend ge-
macht,da6 er die Verbindung mit seinem Pariser Freundeskreise nicht
aufzugebenvermchte. Und gewi6 war damit ein gut Teit der Wahr-
heit gesagt. Ais spter Laplace die Cbersiedelung nach Berlin erwog,
hat ihm lagrange abgeraten: nur fr ein stilles Gelehrtenleben sei
hier eine Stelle, auf den Reiz der Pariser Gesellschaft und den GenuB
frcundschaMichenVcrkehrs msse man verzichten. Und d'Alembert
hatte das feinste Verstndnis fr den Zauber dieser Panser Gesellig-
keit, in deren Mitteipunkt er stand, seit ihn die Leitung der Enzyklo-
pdie aus seiner stillen Dachstube herausgerissen hatte. Er sah sich
dann bald an diese Gesellschaft gefesselt durch ein Neues, das in sein
Leben einbrach und die Tragdie seines Daseins wurde: seine bestan-
dige und tiefe Neigung zu der MademoiseHede l'Espinasse. Abcr es
warendoch noch andere und tiefere Grnde, die der Philosoph dem K-
nig nicht uSerte. Nie war Friedrich in Paris die Behandlung ver-
gessenworden, welche Voltaire zuletzt erfahren hatte. Und hatte auch
d'Alembert eine geheime Scheu vor dem Dmon Voltaire: wenn dieser
ihm schrieb, geh nicht zu Luc, trau nicht dem bezaubemden Schein.
setbst d'Argens konnte sich nicht bei ihm halten; wenn Voltaire so
tsterte und er tat das jedesmal, wenn von d'Alemberts Berufung
die Rede ging, dann schrak d'Alemberts Freiheitssinn zusammen.
,,Frchten Sie nicht," antwortete er, ,,daS ich solche Dummheit bc.
Schc; ich bin entschlosscn, mich nie in cines Menschen Dienst zu
t2& /Mt<~4 C~<- W/of~.<'</<'<~K~
~t~
begeben, sondcrn frei zu leben, wie ich geboren bin." Friedrich bleibt
fr d'Alembert, so edel, menschlich und schon auch ihr Freundschafts.
verhltnis ist, doch immer der Knig, dem er sich in der Autonomie
seines Denkens eb'enburtig fuMt, von dem ihn aber ein Unbcrschreit.
bares trennt; vor dem ein freier Menschfrei dastehen und reden kann
aber nie ohne Reserve, immer auf der Hut, es knne sein herrischcr t
KnigswiUepttzUchhervorbrechen. Und d'Alembert hat in seiner lei.
sen berlegenen Art etwas, das alle Menschen in einer gewissen Di-
stanz sehen n)6chte. Der Knig ist ihm ein Objekt der Beobachtung,
er hat aus ihm ein Studium gemacht, er mochte ihn beeinflussen, ohne
doch selbst beeinfluat zu werden. ,an darf d'Alembert," so schildert I
er sich selbst, "nur nicht merken lassen, daB man die Absicht hat, ihn r
zu leiten seineLiebe zurF reiheit geht bis zum Fanatismus, in so hohcm
Grade, da& er sich oft Dingen, welche ihm angenehm wren, versagt,
&obalder vorhersieht, sie konnten fr ihn die Quelle irgendwelchen
Zwanges sein." Der Knig hat einmal, auf den Schein einer Indiskre. b
tion hin, einc Reihe seiner Briefe einfach ignoriert, ein ander Mal, als
er wieder seine schwacheGesundheit vorschutzte, ungndin entgegnct:
,.Ihr Geist ist so krank wie Ihr Krper; das wirkt ein doppeltes Leiden.
I''h mische mich nicht in die Kur."
:1
Doch batte d'Alembert in Sanssoucidem Knig versprochen,
"dem d
WoM und dem Ruhm der Akademie sein Interesse zu widmen". Und
Friedrich seinerseits hat, trotz der klarsten Absage des Frcundes, ilun
die PrsidentensteHe immer offen gehalten. So beginnt nun scit !763
ein cigentumticher Zustand in der Lcitung der Akademie. Der Knig
selbst ist ihr Prsident; sie unterrichtct ihn nur von der Bedcutung eim's e
iu Aussicht genomntcnen Gc!ehr~enund harrt dann des Entschtusses e
des Konigs. Von Paris aus entfaltet der franzsische RhUosopheine 1
umfassende ltigkeit fr sie. Es bilden sich, besonders seitdem La .<
grange in Berlin ist, gewisse Usancen des Verkehrs, welche auf der
Redtichkeit der entscheidenden Personen, ihren festen, ruhigen Rc.
lationen zu einander beruhen. Der EinfluB d'Alemberts ist abcr nur
wirksani gewesen, wpnn es sich um Berufungen iiandelte. In den inn-
ren Angetegcnheiten der Akademie hat der Knig Kinmischungcn s
d'Aicmbcrts. wie fein methodisch sie auch angetegt waren. in der
Regel abgc!chnt.
D'Alembert hat mit intcrcsseioser Objektivitt untcr der Elite dt'r
Wisscnschaft Umschau gehatten, wenn es sich um Stellen in den strcn
gen Wissenschaften handelte. Er hat der Akademie I~grangc zugc
fuhrt, den grbtcn ~tathematiker der folgenden ('ncration; er war bf
teHIgt ats I.apta(c spin~ C'b('r<sied'4ung nnch Rertin crwog, er hat dcn
bedetttenden ('hcmiker Sehcete zum Nachfolger von 'arggraf vorge- E
/-h~M <M</~M~ t~7
schlagen,und es lag nicht an ihm, wenn sein zweimaligerHinweisauf
Michaclisund seine Empfehlung von Johannes Muller ohne Folgen
blieben. Auf die philosophische Klasse erstreckte sich der EinfluB
d'Alembertsnicht; hier kam dertiefeGegensatz zwischendendeutschen
Afctaphysikemund diesen Positivisten zum Vorschein. ,,Es scheint
mir," schrieb Lagrange mit eincr ihm sonst fremden Malice, "jedes
Land beinah hat seine besondere Metaphysik, wie es seine Sprache
hat." So war d'Alembert auch an der Berufung des grSten unter den
Philosophender Akademie, Lamberts, des Rivalen von Kant, nicht be-
teiligt, und dem Knig batte man denselben "beinah aufgedrungen".
Es war dann aber edel und gerecht, wie d'Alembert auf Lagranges
Urteilhin fr Lambert, dessen wenig einnehmendeLebensformenFrie-
drichabstieBen, eintrat.
Sehr kompliziert war d'Alemberts Verhltnis in bezugauf das luf-
tige Geschlecht der Literaten im Gefolge der EnzykIopMie. In die-
semPunkte war d'Alembert schwach. A!s nach Maupertuis' Tode der
Konig in die engere Beziehung zu ihm trat, als er ihm die Epistel
gegendie Verfotgungder Enzykiopadie sandte, in dem liebenswrdigen
Gcp!anke!zwischen Poesie und Mathematik, wo Witz und Geist und
Grazieder beiden sich erprobten, da hatte d'Alembert an Voltaire ge-
schrieben ,Jch wei nicht, was da werden wird mit ihmund mit mir;
aber wenn die Philosophie an ihm keinen Beschutxer hat, das warc
groBerSchade." Und als er dann in den Potsdamer Tagen seinerStel-
!un~bei Friedrich sicher geworden war, freute er sich der Mgtichkeit,
nunden Kampfgenossenxu ntzen, und er triumphierte, als er Hetvetius
undJaucourt als auswrtige Mitglieder in die Akademiegebracht hatte;
erdankt dem Konig im Namen der Philosophiefr das Beispiel.das or
denHerrscherngebe. Doch entging dem klugen Auge Friedrichsnicht,
je langer das Verhltnis andauerte, was da itn Hintergrunde sein Spiel
trieb. Wenner das nie direkt aussprach: aus dem leise spottischenTone,
mit welchem er manchmal die Anpreisung eines Martyrer-Literatcn
heantwortete,horte es d'Alembert heraus. Wenn man in dem Brief-
wechselzwischenVoltaire und d'Alembert einen Blick hintcr die K"u-
lissen tut. sicht man, wic notwendig Friedrichs Reserve war.
t28 ~hM~<M~a~<MMW~

DAS BNDNISZWISCHENFRIEDRICH
UND DER DEUTSCHENAUFKLRUNG

Der Wunsch, d'Alembert nach Berlin zu ziehen, entsprang noch


einmal dem Gedanken einer hochsten geistigen Kultur, dcr den Knig
vor dem Siebenjhrigen Kriege bestimmte. Wie denn jetzt noch cin.
mal zwei Mnner von europaischem Ruf gewonnen wurden, Lambert
und Lagrange. Es waren die letzten Strahlen der sinkenden Sonne.
Das Ideal des Knigs lieB sich auf die Dauer nicht verwirklichen in
einer Stadt, die keine Universitt besaB, sondem nur aus Offizieren,
Beamten und Kaufleuten bestand, und in einem zu den grBtcn militri.
schen Anstrengungen gezwungenen Staat, in welchem die Rcksicht
auf den nchsten Nutzenimmer wieder ihr Recht verlangtc. Diese Ver.
hahnisse muBten sich nach der Beendigung des furchtbaren Krieges
doppelt fhlbar machen. Aber das Entscheidendc war, daB Friedrich
selber aus dem Kampf der sieben Jahre als ein anderer zuruckkehrte.
Er hatte diesen Krieg nicht gewollt. Die politischen Voraussetzun
gen, unter denen er sich von einem neuen Waffengang mitOsterreich
einen wertvollen Gewinn fr PreuSen versprach, fehlten votikonimen,
als er im Sommer t7s6 ins Feld zog; er handelte aus Notwehr, in
der Hoffnung, mit cinigen raschen Sch!agcn die ihn bcdrohende Koa-
lition zu sprengen und dann zurckzukehren zu den Friedenswcrkcn.
clie er begonnen hatte. Das schtoB nicht aus, daB er nun, nachdem
er einmal das Schwert ergriffen, es nicht ohne eine Entschdigung fr
seine Kosten und Gefahren aus der Hand zu legen meinte. Aber wie
eif falscher Schachzug seiner Politik, der Y'ertrag von Westminster,
die Vereinigung der kontinentalen Mchte wider ihn erst mglich ge-
macht hatte, so fgte sie jetzt geradc sein Angriff fest zusammen.Was
er mit seinem Prvenire vermeiden wollte, rief er hervor, den Kampf
um die Existenz des Staates, den sein Vater und er geschaffen hatten.
Er lemte nun die Grenzen der Krfte dieses Staates kcnnen und cnt
deckte, daB auch sein Genie nicht alles vennochte. Nachdem er dcn
Tag von Ko!in verloren hatte, trat immer wieder eine Lage ein. in der
er alles auf cine Kartc sctzen muBte, und bald gent er dahin, daB ihm
auch ein gtanzender Sieg nur eine karge Frist zu gewahren schien bis
zur unabwendbaren Katastrophe. Das Hnglck heftete sich an seine
Fersen. In den entscheidendenAugenbticken mi6!angen ihm seineFeld
zge, seine Schlachten, seine Verhandlungen zuletzt rettete ihn, wic cr
glauhte, ein Zufall, der Thronwechse!in Ruf~hmd.Der Tod entriB ihm
seine besten Generale, seine liebsten Freunde, entriS ihm die Mutter,
deren snrgpnvo~c Liehp der cinzigc warmendc Strahl seincr Jugenf!
~f~M~M~ ~
bereit war,
gewesenwar, und die Schwester, die allein ihn verstand und
den Untergang mit ihm zu teilen. Andere tauschten die Hoffnungen,
dieer auf sie setzte, verloren den Mut, klagten ihn an, daB er den Staat
verderbe,verzeichneten, wie der eigene Bruder, mit grausamer Freude
die Erfllung ihrer bosen Weissagungen: Phaeton ist gefallenl Was
er je im Vo!tgefuhl seiner Einzigkeit als Staatsmann und als Mensch
gcfehlthatte, schien er jetzt bermenschlich bBen zu mssen, und mit
ihmdie Unschuldigen, die fr ihn bluteten. Das alles verhrtete ihm die
Secte.Er verlor den letzten Glauben an eine Vorsehung,ja an die Mg-
lichkeit irgendeines vemunftigen Einwirkens auf den Lauf der Welt.
Das Leben eine Komdie: nie hat Friedrich so oft, in immer neuen
Wendungen,dieses Bild gebraucht wie in diesen sieben Jahren und
sich mit dem BewuBtsein getrstet, da6 es ihm jederzeit gegeben sei,
die Bhne freiwillig zu verlassen. Die menschlichen Schwchen hatten
immerseinen Spott herausgefordert: jetzt erstarrte dieser Zugzu bitterer
Menschenverachtung,oder der Zorn ubermannte ihn und entlud sich in
furchtbarenAusbrchen, wenn er daran dachte, was dieser Krieg ihm
alles nahm, oder wenn er sah, daB niemand ihn verstand. Sein Wille
wurde jctzt despotisch und legte sidi seitdem wie ein Druck auf alle,
dieihm dienten. Sein Gefhl fr den Einzelnenstumpfte ab in dem be-
stndigen Spiel um den Staat, im Anblick der ScMachtfelder, im Ver-
tmutwerdenmit dem Gedanken, dal3 der Tod ihn selbst oder er den
Tod riefe. Ail das Liebenswrdige, FroMiche,Bewegliche schwand da.
ma!s aus seinem Wesen: wie diese Feidzuge seinen Korper vor der
Zeit alterten, und in seiner uBeren Erscheinung die vollen Linien den
spitzen. scharfen Zgen wichen, in denen ,,der alte Fritz" vor uns
steht. Aber wie in diesem Antlitz erst jetzt die strahlenden blauen
Augen ganz zur Gettung kamen, so offenbarte auch erst der Sieben-
jahtige Krieg fr die Welt und fr Friedrich selbst, was der letzte, be-
stiindige Kern dieses Charakters war: sein heroisches PflichtbewuBt.
sein. Wenn das Schicksal ihn am schwersten traf, wenn alle um ihn
verzweifelten,wenn die Seibstmordgedanken seinen Geist verdsterten,
dann batte er immer wieder in dieser einsamen Tiefe seiner Seele den
Mutgefunden, zu leben und zu kmpfen bis zu der Stunde, da der Staat
~umnenbrche und e r dann, fr seine Person uberflussig geworden,
}))itgutem (.cwissen den Weg schritte, den ihm seine antiken Vorbildcr
zeigten.
Nun war der Krieg mit Ehren bestanden, und der Konig ging an
die Arbeit, mit der er sich fr den Rest seines Lcbens bescheiden wollte:
(las Rtablissement seines Staates. Er hielt jetzt Wacht, den ~rieden
m schtzen, er sorgtp, die Finanzen des Staates und den Wohlstand
tler lieviilkerung wiederhcrzustellcn. cr arbeitete mit Canner an der
!)tH))<GfMmm-)t''StbfMttnt!t 9
Uo ~n~&~t a~ Cf~ und die <~MfA<~
~~A&'M~
Reform des Rechtes und mit Zedlitzan der Erziehung des Volkes.tn
seinem Geiste konzentrierte sich jetzt alles auf das Notwendige. So
nderte sich nun auch seine Stellung zur Wissenschaft und Literatur.
Er wurde jetzt der mathematischen Naturwissenschaft gegenber noch
ktiMer, als er es immer gewesen war. Das alte Problem, das ihn sein
Leben hindurch beschftigt hatte, trat ganz in den Vordergrund seines
Interesses: die Beweggrnde des Handelns fr das Gemeinwohl sollen
aufgekirt und wirksam gemacht werden. Zugleich leste er sich immer
entschiedencr von der franzsischen Literatur, wie sie sich jetzt ent.
wickelt hatte. Immer radikaler traten hier die Konsequenzcn des ab.
strakt naturwissenschaftlichen Standpunktes fr den Staat und die ein-
fachen sittlichen Grundberzeugungen hervor. Im Widerspruch gegen
diese zersetzenden Tendenzen der franzosischen Bildun~ machte sich
jetzt in Friedrich das innerste Prinzip seiner Philosophie freier, ener.
gischer geltend: in der Tiefe des Se!bstbewu6tseinsdarf allein die Ant.
wort auf die Frage gesucht werden, wie der Mensch zu handein habe.
Nur daB er im Gegensatz zuKant, mit seinem groSenWirkHchkeitssinn
das Auge auf den Zusammenhang gerichtet h!t, welcher zwischender
FuHe der nach Befriedigung strebenden rriebkrfte in uns und der
pHichtmIgen Sorge fr das Gemeinwohlbesteht.
Dieser Knig, der ganz praktische Vemunft geworden war, hatte
nichts Verfuhrcnsches mehr fr die intemationalen GroBen des Geistes.
Die glnzende Versanunlung von Mathematikern und Physikem, Lite.
raten und Lebensknstlern, die ihn vor dem Kriege umgeben hatte,
lichtetc sich und wurde nicht ergnzt. Maupertuis war tot und ver.
gessen. Euler, sein Erbe, ging nach Petersburg. Er hatte es immer
schwer cmpfunden, daB der Knig seine einseitigc Gr6e nicht ver-
stand daB Friedrich ihm jetzt d'Alembert wie einst Maupertuis vor-
zog, und daB er ihm sch!ie6!ich die ,,okonomische Komnussion" zur
Kontrolle seiner Geschaftsfhrungin der Akademie an die Seite stellte,
entschied seinen EntscMu. Mit ihm verlieB sein Sohn die ungastliche
preuMsche Hauptstadt. Lieberkuhnwar schon im erstcn Kriegsjahr gc
sturben; nach dem Fricden folgten ihm Pott, Meckel und Marggraf
in den Tod. Lambert, der Neuberufene, schied auch schon nach zwotf
kurzcn Jahren dahin. Zuletzt thronte nur noch Lagrange in einsamer
!ohe. Die mathematische Naturwissenschaftempfing keinen Ersatz fr
so schwerc er!ustc. Desgleichen verflog sich das Ieichte Volk der fran-
zosischen Schriftste!!er, das cinst die Rume der Akademie durch
schwirrt hatte. Der cine oder anderc wurde wohl noch berufen. Abcr cr
verdanktc das dann zumcist der Empfehlung d'AIcmberts oder seiner
Brauchbarkeit als Lehrer der franxosischcnPartierkunst an der Rittcr-
akadann'. ~L~nd so bse t'rcigeistcr wie Lamettrie und d'Argens waren
/)~ A'c~ ~M~/M~" ~fr~~ !3'

nichtmehr unter diesem Zuzug; die uerste Linke der franzsischen


AufkJrungfand bei dem knig!ichen Philosophen kein Asyl mehr.
ManchehMche Erfahrung, die er in der Not des letzten Krieges mit
seinenfranzosischen Freunden gemacht hat, kam hinzu, um Friedrichs
Wertschtzungfr sie zuvenniadem. DieseVoltaire und d'Argens hatten
sichjeden Verstndnissesbar gezeigt fr die Bekenntnisse seiner heroi-
schen Seele. Sie hatten ihm nur immer wieder den Rat gegeben, sich
den GenuB des Daseins m erhalten und darum den strenden Krieg
unijeden Preis zu enden. Und schlimmer als diese feigen Eindrckcldie
er mit einer spottischen oder unwilligea Replik leicht abgewehrt hatte,
warendie anderen der Untreue und des Undankes dieser Menschenge-
wesen.Er hatte seinen Vorleser, den Abb de Prades, auf die Festung
schickenmssen, weil er ihn als Spion ertappte, und er batte es erlebt,
daB Voltaire mit hmischer Schadenfreude die Werke des Philosophen
vonSanssouci zu einer Stunde vertfcntlichte~da sie fr ihren Verfasser
cine politische Gefahr wurden.
Der Mensch Friedrich hat fr alles, was er dergestalt an schonem
LebensgenuBund frohen Kulturidealen verlor, einen Ersatz nicht mehr
gefunden, und auch nicht mehr gesucht; dieser Friedrich batte resig.
niert.Der Knig dagegen, der seinem Staat und Volk leben wollte, fand
erst jetzt einen Verbndeten, der sich ihm fr die harten Aufgaben des
Werktages ganz zur Verfgung stellte, der ihm die Treue gehalten
hat und der Herold seines Ruhmes geworden ist: die deutsche Auf-
klrung.
2.
Die Grundzge der Aufklrung sind berall dieselben: die Auto-
nomie der Vemunft, die Solidaritat der inteUektuellen Kultur, die Zu-
vcrsicht ihres unaufhaltsamen Vorwrtsschrpitens und die Aristokratie
des Geistes. Die Renaissance und die Reformation hatten durch die
Zerstrung der alten Autoritten die Souveranitt der Vemunft vorbe.
reitet. Die Entwicklung der mathematischen Naturerkenntnis und ihre
Hcwhrungin der Herrschaft ber die Natur hatten sie verwirklicht.
Die neue Politik des siebzehnten Jahrhunderts hatte sich ebenfalls, in
den Maximender Regierungen wie in den Lehrsatzen der Schriftsteller,
auf keinen anderen Grund stellen konnen als auf die Rson. Indemnun
dic~eseibstherriiche Vemunft sich als Trgerin einer neuen Kultur cr-
fabte, verliehsie derselben in der AUgemeingltigkeit der Stzedes ver.
nunftigen Denkens das Vermgen, alle Nationen zu umspannen. So ent*
sprang das BewuGtseinvon der 5o!idantt der Kulturnationen mitten in
ihren Machtkmpfen. Und wie aus der logischen Notwendigkeit der
n<'m-ntdcrktpnGrundlagen ciner Kausalerkenntnis der Natur und ihrer
\rwcn(!harke)t fr das Leben Satz auf Satz und Anwcndung auf
9'
t3~ .fM~Mw~ G~~ und die <<w&<~~<~XA&tt~
Anwendung sich ergaben, entwickaltesichderGiaubeandensiegreichen
Fortschritt der Wissenschaft und der auf sie gegrndeten Zivilisation.
Dieser Fortschritt aber volixogsich in einer Aristokratie der denkenden
Kopfe unter den verschiedenen Vo!kem.Sie standen in einer inneren Ge.
meinschaft untereinander, getrennt von dem Volksleben. Mochte der
moderne Staat immer mehr die neue Bildung fr die Steigerung seiner
Macht verwerten: sie war doch in ihrett GrundJagen ein vom Volksgeist
Umbhngiges, das in der Allgemeingiiltigkeitder Erkenntnis und des
Geschmackes die Nationen verband und gleichsam von oben her von
Volk auf Volk bertragen wurde. Und den Staat selbst loste seit den
Tagen von Hobbes die Theorie los von seiner Grundlage in dem eigen
tumUchen Leben der einzelnenVolker. Er entspringt nach dieser Lehre
nicht historisch und unwiMkrtichaus den bildenden Krften des Volks.
lebens, er ist das Erzeugnis des Verstandes und des Interesses: so ist
er der Allmacht der regulierenden Vemunft unterworfen. Er ist kein
Organismus, sondem ein System von Einzelkrften: eine Maschine.
Aber wie verschieden muBte nun diese Aufkirung des t7. und
18. Jahrhunderts in den einzelnen Lndern wirken Die romanischen
Vtker verharrten unter der Fremdherrschaft des Papsttums. Dort blie-
ben die unteren Klassen durch den EinfluB der Priester in die starren
Begriffe des Tridentinums gebannt, und so wurden sie ausgeschlossen
von der ungeheuren geistigen Bewcgung. welche diese beiden groGen
Jahrhunderte erfllte. n den Niederlanden. in England. in Deutsch-
land und schlieBlich in Nordamerikahatte die Reformation eine Brcke
geschlagen xwischen dem schlichten Bedrfnis des einfachen ]\tannes
und den hochsten Begriffen, deren der mcnschliche Gcist fhigiist. Hier
war in dem setbstandigen Recht der Auslegung der heiligen Bcher
durch dieVernunft derWeg frei, den gemeinsamen Glauben, in welchem
zu Luthers, Zwinglis und Calvins Zeiten die Bekenner aus allen Stndcn
sich geeinigt hatten, fortzubilden entsprechend den vernderten Be-
griffen der universalen Kultur. Locke, Leibniz, Kant, ScMeicrmachcr,
Carlyle, Emerson sie aUe konnten an die erhabenen Bilder der Schrift
die letzten Gedanken anknpfen, zu denen sie gelangten. Zum Organ
einer solchen Umbildung der retigiosen Begriffe wurde unter Friedrich
dem GroBen die Universitt Ha!!e. und es ist von da ab eine der hoch-
sten Funktionen der deutschen Universitaten gewesen, dieses Mittler.
amt u ben. So traf die Aufklarung berall, wo die Reformation den
Boden bereitet hatte, auf eine Gemeinschaftder Furstcn, Bcamten, Geist.
lichen und Lehrer, der Schriftstellerund des Volkes, die ihr einen viel
weiteren und tieferen EinfluB sicherte als dort, wo die alte Kirche ihrc
Herrschaft behauptete.
Nach der kurzcn Blte der Nicderlandc f-rhiettn dieser gcrmanisrh-
~MM~M~<M~<W~~M~M~ _'33
protcstantischenAufklrung England die Fhrung. Von dem Tage ab,
an dem der groBe Oranier dcn Boden des Inselreiches betrat, entfaltete
sichhier ein freies und machtvolles Staatswesen,welches zwischendem
Konigtum,der Aristokratie und den burgcriichen Klassen, zwischender
Staatskircheund den freien protestantischen Gemeinschaften den Frie-
den gefunden batte und nun sein Dasein nach allen Seiten ruhig, folge-
richtig entwickeln durfte. So entstand hier eine einheitliche geistige
Kultur,wie sie bis dahin unter den modemen Vlkem ohne Beispielwar.
Erfahrungswissenschaft,burgerlicher Roman, wahrhaftigePortr&tkunst,
cineneue groBe Geschichtschreibungund die hochste Blte der Bered-
samkeitseit den romischen Zeiten, alles begleitet von einer philosophi-
schen Analyse, welche alle seelischen und gesellschaftlichen Erschei-
nungenumfaBte, und diese ganze groe geistigc Arbeit ein innerer Zu-
sammenhang,durch ihre schriftstellerischeForm der ganzen gebildeten
englischenWelt zuganglich: welches Volk htte seit den Rmem cine
nationale Kultur von gleicher Macht erzeugt!
Spt und in weitem Abstande folgten die Deutschen ihren Ver-
wandtenjenseits des Kanals. Doch nirgend war die innere Gemeinschaft
aller Stnde, wie der Protestantismus sie vermittelte, enger als in der
Heimatder Reformation, und so war auch die Wirkung der Aufklarung
nirgend gewaltiger. Die deutsche AufMrung Jste die christliche Reli-
giositataus den rohen Begriffen der Orthodoxieund stellte sie auf den
festenGrund der Freiheit der moralischen Person. Sie gab der Erzie-
hung und dem Unterricht neue Ziele und Methoden. Sie reformierte
das Recht und vertiefte das Verstandnis der politischen Welt; sie stellte
sich berhaupt ganz in den Dienst der Gesellschaft und des Staates.
Sie entwickeltebei dieser Arbeit einen sittlichen Ernst und einen pd-
agogischen Eifer wie eine neue Religion. Sie schuf sich zugleich in
diesem Zusammenhang eine Literatur, die ihre franzsischen und eng-
lischen Vorbilder an Glanz und Genialitat nicht erreichte, an Einheit,
Klarheit und allgemeiner Wirkung aber weit bertraf. Und auf dem
fruchtbaren Boden dieser Literatur ist dann doch die Blute unserer
klassischenKunst erwachsen. AU das gab der deutschen Aufklarung
eine unendliche Oberlegenheit ber die franzosische Bildung, die ihr
in den Kreisen der Hfe und Regierungen berall entgegentrat. Die
groGenPrinzipien.die inFrankreich wissenschaftlicheLeistungenersten
Ranges, blendende Werke des srhriftstellerischenGenies und eine sou-
verne Lebensfreudigkeit der Geselischaft hervorbrachten. empfingen
in Deutschland eine gemBigte, ja eine beschrnkte Form. Aber in
dieser wurden sie praktisch brauchbar, so daB sie die Masse unseres
Volkes umgcbildet haben. !n Frankreich bmch unter den Erschtte.
rungen der franzsischen Revolution die trgerische Decke der Salon-
'34 <&~Gf)!~<und die deut < ~f~AtM~
kultur jah xusammen,und hervorstiegenaus der unbcruhrtcn Tiefe die
finstercn Gewalten des Mittelalters, mit denen noch das Frankreih
unserer Tage in unentschiedenem Kampfe ringt. In dem Vaterlande
Luthers und Kants erwuchs aus der nchternen Arbeit des t8. Jahr
hunderts die freie Begeisterung der Kmpfer von !83, und wenn das
deutsche Volk heute in der g!eichmBigcnVcrtcilungvon Bildung und
Gesittung an der Spitze der Kultumationen steht, so soll es nicht ver.
gessen, daB es diesen Vorrang zum guten Teil der vielgeschmhten Auf.
klarung verdankt.
3.
Die deutsche Auftctrun~ stand seit ihren ersten Tagen in dem
engsten Verhltnis zu dem PreuBen Friedrich Wilhelms I. und Fricd.
richs des GroBen. Sie war zum guten Teil das Werk dieses Staates. Auf
dem Boden seines uberzeugungsstarkcnProtestantismus und unter der
Erziehung seines cnergischen Pflicht-und StaatsbcwuBtseinsentwickelte
sie ihre Eigenart. Und hier leistete sie ihre eifrigste und erfolgfeichste
Arbeit. Sie bemachtigte sichdes ganzenkunstvollenBehrdenapparates,
wie ihn das preuBische Konigtum geschaffenhatte. Sie regierte Kirche
und Schu!e sie hecin!u6te die anderen Zweigeder inneren Verwaltung;
sie drang in die S!e der Gerichtshofc:so da nun auch wieder der
preut3ischeStaat als das Werk der deutschen Aufklarung gelten konnte.
Er war in allen seinen Teilen von ihrem Geist erfllt.
Eine Entwicklung, die xunachstin der Natur der beiden Mchte,
die sich hier durchdrangen, gegrndet war. Aber sie batte doch nie
einen solchen Umfang und eine solche Bedeutungfur den preu6ischen
Staat gewonnen, wenn nicht zwischenden Tendenzendieser gewaltigen
Kulturbcwegung und dem Lebensidealdes groBen Konigs eine inncrc
Verwandtschaftbestanden htte. Friedrich besaB zu viel Sinn fr die
Wirklichkeit und zu viel Ehrlichkeitgcgen sich setbst. um den schaffens.
freudigenOptimismus der deutschenAutktarungund ihren eigenwitligen
Glauben an die metaphysische Begrndung ihrer Weltanschauung zu
teilen. Er blieb zugleich immer zu sehr Geistesaristokrat,um ber die
rauhen Formen. in denen ihm die junge nationale Kultur einstwc!!ea
entgegentrat, hinwegzusehen. Indem cr an dem MaBstab der franzosi*
schen Bildungfesthielt, fhlte er sich zurckgestoBen von diesemnaiven
Mangea an Witz und Gcschmackim persontichen Verkehr wie in der
schriftstellerischen Produktion. Er ignorierte diese deutsche Aufka-
rung. soweit ihre Trager und ihre Literatur in Betracht kamen: so ent-
ging ihm der Fortschritt. der sich hier al!mah!ichvollzog. Lessing, der
einzige, der seine Meinung vie~eicht rektifiziert htte. ist aus seinem
Gesichtskreis verbannt geMiehen.Gegensatze.stark genug. um immer
wieder auf beiden Seiten zu MiBverstandnissenund Verstimmungen
fn~'fAf ~</<~ <&r<~f~~<M~<if~~ _'35
M fhren. Aber alles, was Friedrich und die deutsche Aufklarung
trennte, verschwand schlief3lichvor ihrer tiefen Obereinstimmung in
der praktischen Lebensansicht: sic fanden sich zusammen in dem
BewuBtsein,daB die Wrde des Menschen auf der Autonomie des
sittlichen Willen bcruhe, und da6 alle Moral zu grnden sei auf die
Forderung der Obereinstimmung dieses Willens mit der Pflicht, sich
im Dienste der sozialen und politischen Aufgaben zu bettigen. So
schlossensie nun doch ihren Bund, und es ist ein Anblick ohnegleichen
in der Geschichte,wie jetzt in diesem preuBischen Staat alles begeisfert
xusammenarbeitet,Konig, Beamte, Prediger, Lehrer und Schriftsteller,
an dem einen gemeinsamenZiel das Volk zu erziehen, indem man es
aufklrt.
Das Zentratorgan aber gleichsam fur diescn Zusammenhang xwi-
schen dem FriderizianischenBeamtenstaat und der dcutschen Aufk!a-
rung wurde wieder die Akademie. Die deutsche Bildung hatte auch
vordem in dieser Korperschaft nicht gefehlt; sie war neben der fran.
zsischencinhergegangen, wie zwei Flsse, die, obwohl in einem Bett
die
vereinigt, sich doch niemats mischen. Aber solange Maupertuis
Zugel in der Hand hielt und die Verbindung der universaten mathe.
matischenNaturwissenschaftmit der franzsischen Literatur den Cha-
mkter der Akademie bestimmte, trat dieses cigentumUch deutsche
Element in ihr zurck. Jetzt, nach dem Kriege, gelangte es zur Herr-
schaft. Die Vernderungen in dni Mitgliederbestande, die wir ver-
zeichnethaben, trugen dazu bei. Das Entscheidende aber war die neue
Tendenzzur Beschrnkungaller ffentHchenTatigkcit auf das praktisch
.M&g!iche und Notwendige,in erster Linic auf das moralisch und poli-
tisch Wirksame. Dieser Zug ergriff nun auch die Akademie: er be-
stimmtefortan die Richtung und Einheitlichkeit ihrer Arbeit. Und der
KoniKfuh" fort, sich selberan dieser Arbeit zu bcteiligen, die Minister,
Zedlitz und Hertzberg, folgten, und diese Reden und Abhandlungen
der hochsten Personenwurden in den Schriften der Akademie verffent-
licht. Eine Funktion entwickelte sich hier, die in der Geschichte der
~clehrten Gese!tschaftenkein Beispiel findet. !n einer Zeit, da keinc
andere Korperschaftdem Untertan das BcwuBtsein von den Zielen des
Stages vermittelte, wurde diese Akademie der Ort, wo der Knig und
seine Beamten die Prinzipien aussprachen, nach denen sie die Regie-
rung fuhrten.
Die neue Stellung der Akademie zu der deutschen Auftdrung
kommt zunchst in denPr e i s a u f g a b e nzum Ausdruck, welche sie
nunmchr. seit ihrer Rorganisation im Jahre t744. a!jhr!ich stellte.
Sie folgte damit dem Beispiel der Schwestergesellschaften von Paris
und London. und wie sich nun in dem Stadium, in welchem sich die
3~_ _T/MMr~ <~f G~t~ M~ <?* o~M/ ~4~
Wissenschaft des t8. Jahrhunderts befand, der Fortschritt derselben
nicht zuletzt in diesen von den groBen Sozictten veranJaBten Wctt-
kmpfen vollzog, war auch auf die Preisaufgaben der neuen Fride*
rizianischen Akademie das Interesse der ganzen europischen Gcichr-
tenrepublik gerichtet; wie Eulcr und Lagrange regelmig an der
Konkurrenz von Paris teilgenommen haben, so haben sich d'Alembert
und Condorcet, Kant und Herder um den Preis von Berlin beworben.
Waren es doch auch hier immer die gro8ten und tetxten Fragcn, welche
mit der ganzen Siegeszuversicht des !8. Jahrhunderts zur Errterung
gesteUt wurden.
Unter der R~egierungvon Maupertuis stellte die Akademie drci
philosophische Aufgaben. deren jede die Kritik eines wesentlichen Be-
standteiles der Phiiosophie ihres Bcgrunders fordcrtc. Zuerst handelte
es sich um die Monade, dann um den innerlich freien Wi!Ien, scMicB-
lich um die beste aller Welten. Und nur bci der zweiten Konkurrenz
wurde cin Anhanger von Leibniz und Wolff, Kstner, gekrnt. n den
beiden anderen Fa!Ien wurde nach harten Kmpfen der Preis cinem
Gegner zuerkannt, trotz alter OberftcMichkcitder Abhandlungen. Und
so wurde auch noch t~, als Euler die Akademie leitete, das Them
gestellt, ob die metaphysischen Wissenschaftenderselben Evidcnz fhig
seien wie die mathematischen. Aber darin zeigt sich nun schon die Ver.
schiebung des alten Machtverhttnisses,daB zwei Jahre spater, aIs die
Entscheidung ber die eingetaufcncn Arbeitcn fiel, die Akademie Men.
delssohn krnte. Kant dagegen mit dcm Accessitabfand. Denn es cnt-
sprach jetzt ihrcr cigenen Position, wenn Mendelssohn die gestetitc
Frage im wesentlichen bejahte. Kant hatte die Anwendbarkeit der ma-
thematischen Methode auf den Gegenstand der Metaphysik ~cugnet.
Er beschrankte schon hier diese Wissenschaftauf das Gebiet (ter mog-
lichen Erfahrung. wie cr denn auch erk!arte, daB ..cin Metaphysik bis-
her noch nicht geschrieben sei". Es war die Verurteilung des ganzen
theoretischen Unterbaucs der Wcitansrhauung der deutschen Aufkta-
rung. Wiedcr einige Jahre weiter wurde einc Lobschrift auf Leibnizais
l'hema verkndet. Und ~76, bei der Hchandtung der Aufgabc ubcr die
Grundkrafte der Secte. Erkennen un<t Empfinden, hat nicht Herder.
sondern Eberhard, der starrkopfigsten cincr untcr den Jungern Wotffs
und dann unter den Gegnern Kants, den Sicg gewonnen. Der ''poche-
machenden Abhandlung Ilerders liber dcn Ursprung der Sprache hat
man freilich den Preis nicht versagen knnen.nbwohidicselbc die ahc
Vorstellung von der ..Erfindung" der Sprache und damit den Glauben
an die Moglichkeit ciner kunstHchen Univcrsatsprachc ein fr a!!c-
mal zerstorte.
Noch nach ciner anderen Seite hin wcrdcn die Preisaufgaben der
~M-Mf~ P~MM~ ~M~M~t~MMMOfVorlesungen '37
MaBstabfr die wachscnde Herrschaft der deutschen Aufklrung in
der Akademieund fr die neuc Funktion dieser Anstalt in dem Staats-
wesendes groBen Knigs. Die praktischen Probleme, auf welche sich
der einzelne Schriftsteller wie der Staat und seine Beamtenschaft bei
ihrer Arbeit an der Erziehung des Volkes bestndig hingewiesen fan-
den,wcrden jetzt immer hufiger zur Errterung gestellt. Ob man na-
trlicheNeigungen zerstoren und neue erzeugen knne, und wie man
die gutcn zu starkcn, die scMechten schwachen habe: so lautete
schondas Themafr 768. Der Ernst der Mnner, die es gesteUthatten,
verdientedoch nicht den woMfeilen Spott des heimatlosen Skeptikers
Grimm,daB man hier so ziemlich die Lsung aller praktischen Fragen
verlange,welche die Menschheit interessierten. Fr !775 wurde eine
Untersuchunguber die Ursachen des Verfalls des Geschmackesbei den
verschiedcnenVlkerngefordert; Herder errang hier zum zweitenMal
den Preis. Und als dann die Akademie wieder einmal ein metaphysi-
schesThema ausschrieb und dazu so unglcklich formulierte, daB man
in Paris laut daruber spottete, wurde sie durch den Knig selber sehr
bestimmtan ihre neue Pflicht erinnert. Sie so!lte "durchaus intressante
undntzlicheFragen" stell.en,und gewissermaBen um ihr ein Beispiel
zu geben, wurde sie angewiesen, das letzte Thema durch das andere zu
ersetzen ob es ntzlich sci, das Volk zu tuschen. Es war eine Frage,
welcheFriedrich in seinem Briefwechsel mit d'Alembert eben lebhaft
diskutiertc,und daB cr sic jetzt zur offentUchen Prfung stellte, war
das Au&erste,was seine Autrichtigkcit in der Errterung heikeler Pro.
blemeje geleistethat. Unter denen, die eine Beantwortung versuchten,
warauch d'Alemberts Freund Condorcet: unter seinen nachgetassenen
Schriftenfindet sich ein Entwurf. der dieselbe Frage behandelt. Die
Akademicaber hat sich die Zurechtweisung gemerkt. Gleich die Auf-
gabe fr !78o lautete: Welchen EinfluB haben die Regierungen auf
die Knste und Wissenschaften geubt und umgekehrt diese auf die
Regierungen? Es war dasse~bcProblem, welches in der gleichzeitigen
Schrift Friedrichs uber die deutsche Literatur errtert wurde. Noch
dcut!ichcrtritt die Rcksicht auf dicse Abhand~unghervor, wenn man
in den nachsten Jahren die Frage stellt, wetchen Umstanden und Vor-
za~en die franzo~sche Sprarhe ihre universa~eHerrschaft verdanke,
und ob zu vermuten stchc. daB sie diesetbe behaupten werde; oder die
andere. inwiefern sich der Geschmack eines Volkes durch die Nach-
ahmung der Erzeugnisse einer fremden Literatur entwickeln lasse.
Ebenso wird in augenscheinlichem Zusammenhang mit dem groBen
Werk des a!!gemeincn I.andrerhts das Thema bcr die naturlichen
Grundlagenund Grenzen der eher]i< hen Gewalt gestellt, wahrend wie-
der die Frage nach der hesten Art. ein Volk zur Vemunft zu erziehen,
'~L Friedrichder G~< MM~<)?dcutsche ~<{~/<&-M~
noch einmat den ganzen Begriff Fridcrizianischer Staatskunst zur Er.
orterung bringt.
Und wie die Preisaufgaben, so andern sich die Abhandlungen der
Akademic: unter den Verfassem treten die Anhngcr der deutschen
Aufklrung, unter den Gegenstanden Moral, Pdagogik, Politik und,
als grundlegende Wissenschaften, Psychologie und sthetik immer
deutlicher in den Vordcrgrund. Und nicht minder entspricht es dem
Charakter dieser zweiten Friderizianischen Akademie, wenn dieselbe
jetzt eine Forderung erfllt, die der KSnigschon an die erstc, indessen
ohne rechten Erfolg, gestellt hatte: ihre Mitglieder gehen, im Verein
mit ihren Freunden auBerhalb der Akademie, immer zahlreicher zu
ffcnttichen Vorlesungen fr weitere Kreise ber. Diese Vnriesungcn
umfassen scHie&ich, die Theologie vielleicht ausgenommen, alle in
dem Lehrplan einer Universitt vertrctenen Fcher, und man hat mit
Recht darauf hingewiesen, da6 Berlin in der Tat schon um das Jahr
<78o eine Hochschtile besa6. Wic ja dann auch spater die Uoiversitt
von tSto durch solche freien Vorlesungenvorbereitet worden ist.
So war, als die Regierung Friedrichs zu Ende ging, die Akademie
eine andere geworden. wie der Knig selbst und sein Staat sich seit der
Krisis des Siebenjhrigcn Krieges gpandcrt hatten. Sie hatte darber
ihren universalen Glanz verloren, aber sie war tiefer in den Boden
hineingewachsen, der sic n&hite,in den Staat des groBen Konigs. Und
die deutsche Aufk~arung war zu starkerer Geltung in ihr gelangt, so
daR die erste wisscnschaftliche Anstalt des ersten deutschcn Staatcs
jetzt auch zu dem besonderen Geisteslebenunseres Volkes cin nheres
Verhatnis gewonnen hatte.
Das aber war nun das Eigentmliche. da& diese ganze Entwick-
!ung der Berliner Akademie cinstwcitenauf halbem Wegc stchen blich.
Die Manner, welche in ihr den Zusammenhang mit dem prcuBischcn
Staat und der dcutschen Kultur vermittelten.waren Fremde. Schweizer
und Hugenotten. Denn wie diese mit dem Vorzug ihrer sittlich festen
und praktisch wirksamen Weltanschauung den andercn der ffansi-
schen Sprache und Form verbanden. waren sic am meisten nach dem
Sinn des alternden Konigs. Er !ieB sie wohl am spten Nachmittag
zu sich bescheiden. um mit ihnen alte und neuc Problernc der Wisscn-
schaft zu diskutieren. Merian fuhrte sie ein. Er erfreute sich der bf
sonderen Gunst des Konigs. Seine Vcrbindung mit der Tochter Jor.
dans, des heiteren Genossen aus den Rheinsberger Tagcn, gab ihm
ein gewisses pprsonHches Verhltnis zu Friedrich. Vomehmnch aber
gpwann er das Vertrauen des Knigs durch die wohlwollende Objek-
tvitat. die er im Urtei! ber Menschenund Schriften immer bewahrte.
Er war ein geborencr \'prmittler und so recht der Reprsentant der
:t/&w !39
eklektischenakademisrhcn Phitosophic dieser Epo<hc. Er betrachtete
mit unerschuttcr!icher Ge!asscnhcit das SchauspicI der Welt und ver-
mied es, unter den Acteurs mit auf der Szene zu erscheinen. Auch
Friedrich Wilhelm II. und III. hrten auf seine Stimme. Er war nun
diese vielen Jahre hindurch ganz verwachsen mit den Interessen der
Akademie. Es gibt Personen, an denen die Mitglieder ciner Korpo-
ration sich allezeit zu orientieren vermgen ber deren vitale Inter-
essen auch den DrauBenstchenden vcrmitteln sie cin ~chcs Verstand.
nis. Merian hatte dise Bedeutun~ fr die Berliner Akadcmic von den
Tagen von Maupertuis bis zu denen der beiden Humboldt. Soweit da-
gegen die deutsche Aufktarung unserer cigenen Literatur angchortc,
blieb sic aus der Nhe des K''oBcn Knigs verbannt. Er baute mit aJI
dicsen patriotischen Beamten und Schriftstellern, Pastoren und Schul-
meisternseinen Staat: in die Sphare, in welcher er sich selber als sou-
veraner Mensch bewegte, 1icB er sie nicht gelangen. Denn die Virtuo-
sitt des Ausdrucks und \'crkehrs, die er an ihnen vermiBte. blieb ihm
immereine hchste Leistnn~ und cin pcrsonlichstes Bedrfnis. Und wie
er nun dieAkadcmie als seine cigenste knigliche Schpfungbetrachtetc
und ihr in dem Zusammenhang seiner staatspdagogischen Gedanken
die wichtigste Stelle zuwics, batte er seiner und ihrer Wrdc zu ver.
~ehen geglaubt, wenn cr ihre Pforten der deut-~chenLiteratur geoffnet
htte. Er cmpfand es gleichsam als einen MiSbrauch der Wahlfreihcit
der Akademie, als sie I~essingund Gellert xu auswrtigen MitgHedem
vorschlug, und bestrafte sie mit der Entziehung dieses Rcchtcs. Die
eifrigen Bemhungen Sulzers und seiner Freundc. ~~ende~ss(.)hn oder
Rar Winrkcimann in die Akademie zu bringen, schciterten, und fur
Johannes MUUerverwandte sich scibst ein d'AIembert ver~ebcns. Die
Akademie des Konigs von PreuRen war cine franzosische GeseUschaft
und wonte als eine solche gelten. Mitten in eincr Zeit, da die dcutsche
I.iteratur der Aufklrung auf der Hohe ihrer Entwicklung stand und
uher sic hinweg schon die aufgehcnde Sonne unserer MassischcnDich-
tung und Philosophie ihre crsten Strahlen sandte.
Der Ministcr, der nach dem Re~ierungswrrhsel zum Kurator der
Akade'ni"crnannt wutde. H er t z he r hat das Unmo~iche dieserl.age
cmpfunden.Gleich die Liste der funfxfhn Mnner. deren Aufnahme er
in dem osten Jahre seinerVerwaltung durchsetzte. zeigte dieRichtung,
in der er die Korperschaft zu erneuern dachte. Ramier, Selle, Engel,
Te~erwarenunterdieserZaM. sie alle anerkannteFhrer derdeutschen
Aufklrung. Der Pdago~ Meierotto. der Reorganisator 'desjoachims-
tha!schenGymnas!ums.rcihte sich ihnen an. und auch die drei Fran-
zosen,die hier aufgenommen wurdcn. der jngere Castillon, der ltere
Erman und der ltere Anrit!on. MitgHcdpr der BerlinerKolonie.,geh8r-
td0 T'~Mt~Mder G~< und die <<w<K~~4~/a~M~
ten in diesen Kreis. Nur einige von diesen funfzehn verdankten ihre
Wahl rein wissenschaftHchenLeistungen. Und dieselben Rcksichten
bestimmten die meisten Ernennungen der foigenden Jahre. Jetzt ge-
langten ZHner und Gedike in die Akademie. Hertzberg drang auch
darauf, daB Nicolai und BIcstcr und dazu Svarez, der Mitschpfer des
prcuBischenLandrechts, dieses grBten Dcnkmals der Aufklrung des
achtzehnten Jahrhunderts, ernannt wrden. Doch hier mhte er sich
umsonst. WHner bestimmtc den ncucn Konig in diesen FSHen znr
Verweigerung der Besttigung. Er veran!aSte auch die Aufnahme von
Moritz, der dem Winckelmann-GoetheschenIdeenkreise angehrte: das
Gefhl des gemeinsamen Gegensatzes gegen die Aufklrung bewog
den Verfasser des Religionsediktes zu einer solchen Empfehlung.
Und mit der deutschen Bildung hielt nun auch die deutsche Sprache
ihren Einzug in die Akademie. Hertzberg hatte schon unter dem groBen
Konig den Stolz, mit dem cr auf die mchtige Entwicklung der natio.
nalen Literatur blickte, gem hervorgekehrt. Mittcn in einer Beamten
schaft, die in ihrem Verkehr mit dem Konig und zumeistauch unter sich
nur franzsisch schrieb, hat cr unsere Sprache geliebt und als deutscher
Stitist es frh zu einer Art von Autoritt im auswrtigen Amt gebracht.
Sein patriotischer Eifer fr die deutsche Literatur hatte Friedrich zu
seiner Schrift ber diese veranIaBt.Jctzt bestimmte er, daB die deutsch
gelesenen Abhandlungen der Akademie auch deutsch gedruckt werden
sollten. So erschienen diese "deutschen Abhandlungen" fortan als eine
zweiteoffizielle Publikation der Akademienebcn den franzosischcn,,Mc-
moires". Wie es denn auch die Idee Hertzbergs war, daB die neuen
Mitgtieder der Akademie eine eigene "deutsche Deputation" bilden und
die Aufgabe wieder aufnehmen sollten, welche einst der gelehrten Ge.
sellschaftbei ihrcr Grndung gestelltwordenwar: die deutsche Sprache
durch eine Grammatik und ein Lexikon gleichsam mit nationalem
Stempel zu kodifizieren. Im Januar t792 legte er dem Knig einen
ausfhrlichen Plan zu diesem Werke \'or: das Vorbild der Pariser Aka
demie wurde dabei ausdnicknch geltend gemacht. In der Arbeit freilich
ist man ber einige ,,Bcitragc zur deutschen Sprachkundc" nicht hinaus.
gckommen.
Hertzhcrg selbst hat sich seinesErfo)E:esnicht lange freuen konnen.
Es war nicht seine Schuld, daB die preuBischePolitik in der Epoche
von Rcichenbach mit einer demutigenden Niederlagc cndcte. Olcich
wohl traf dafr den Minister die Ungnade seines Herrn. so da6 er
die Leitung der auswrtigen Geschaftc nieder!egte. Dises Ereignis er.
schtterte auch seine Stellung in der Akademie.Er hatte hier von An.
fang an mit Schwierigkeiten zu kmpfen. Sein uberma&ig entwickehcs
SebstbewuBtsein stie6 berall ab, am meisten in dieser gelehrten
&y MM~ t

Karperschaft;solche Vereinigungen bewahren sich doch auch in dem


hartestenBeamtenstaat ein sehr deutliches Gefhl ihrer Wrde. Dazu
kam der Widerspruch, den seine Reform erregte. Die franzosischen
Mitgliedererschraken ber die deutsche Invasion. Die Vertreter der
strengen Wissenschaft wollten die Akademie nicht zu einem Tummel.
platzder Literaten, die Denkschriften nicht zu einem KonkurrenzuMer-
nehmen der Biesterschen Monatsschrift oder der Bibliothek Nicolais
herahmindemlassen. Verlor doch die Akademie gerade jetzt den ein-
zigenGelehrten groBen Stiles, den sic noch besaB, Lagrange. Er hatte
die richtige Empfindung, daB seine Wissenschaft und seine Leistung
in dieser auf die deutschen Verhaltnisse eingerichteten und populari-
sierten Akademie nicht die Anerkennung finden k<mnten, die ihnen
~ebuhrte, und Mirabeau benutzte diese Stimmung, um ihn nach Paris
zuziehen.Andererseitswar WH n er augenscheinlichauch in der Aka-
demieder Mittelpunkt eines kleinen Kreises, dem das kritische Werk
derdeutschenAufklrung bereits zu weit zu gehen schien. Und whrend
nun diese reaktionren Tendenzen unter der Einwirkung der gro6cn
Weltbcgebenheitenbei Friedrich Wilheim 11. immer mehr Boden ge-
wannen, fuhr Hertzberg fort, in seinen akademischen Abhandlungen
und Festreden die Prinzipien des Friderizianischen Staates zu "erherr-
lichen.Es waren die Prinzipien der Aufklrung, und diese hatten jetzt
auf dem Boden des feudalen und katholischen Frankreich zum Um-
sturzaller Ordnungen gefhrt. So steigerte sich die Ungnade des Knigs
zueinem tiefen Widerwillen gegen den ,Dernokraten", wie Hertzberg
in den Hofkreisen genannt wurde. WUner und seine Freunde schritten
zumAngriff. Sie erwirkten eine Kabinettsordre an Merian, welche untcr
heftigem Ausfall gegen die von Hertzberg angerichtete ,,Verwirrung"
die kononnscheKommissionder Akademie zu Reformvorschlgenauf.
fordcrte. Und nun hatte Hertzberg' seine Schtzlinge wohl in die Aka.
demie,nichtaber in ihre lebenslnglichen mter bringen konnen, denen
gegenber in jenen Tagen das Plnum so gut wie tnachtlos war. In
ihnen behaupteten die alteren Elemente die Herrschaft, vor allem unter
Meriansbewhrter Strategie in der okonomischen Kommission. So be-
deutete der Befehl des Konigs im voraus die Auslieferung der neuea
Aufgaben der Akademie an die Gnade ihret Gegner. Die Folge war
das Reglement von 1795: im wesentlichen die Wiederherstellung des
Statutsvon !74. Das FraMsische wurde vun neuem als die offizielle
Sprachcder Akademic cingescharft. Und um die Zahl der Akademiker
wicderauf die statutenmBige von 24.herabzubringen, wurde der Aka-
demie verboten, wahrend der nchstcn funf Jahre neue Mitgliedcr
vorxusrhiagen. Damit war sie zur Stagnation verurteilt.
t)!e druckcnde Herrschaft Hertzbergs war bescitigt. Er ist bald her-
t~ /'W<)MsA C~< <MM~
dit <!<f~< ~~&M~
nach gestorben. Aber fr die Akademie, d'e an dem Sturze des lstigen
Mannes ihren guten Anteil gehabt batte, begannen nun erst recht
die bsenTage. WDner wurdejetzt ihr tatschlicher Kurator. Wieseine
Zensurgesetzgebung Kant, das grBte auswrtigeMitglied der Krper-
schaft, zum Schweigen verurteilte, so hemmte und unterdrckte sie in
der Akademie selbst das freie Wort. So konnte diese die Funktion, die
ihr Hertzberg zugedacht hatte, nur beschrankt und vorsichtig erfllen.
Die Schriftstellerwelt von Berlin sah sich deshalb vielfach wieder anf
ihrc private Vereinigung, die ,.philosophischeGesellschaft", Mgewie-
sen. Man reichte hier regetmaSige Aufstze ein, die dann zirkulierten
und kritisiert wurden. Aber wenn nun auch die erste wissenschaftliche
Korperschaft Preul3ensso durch Woliner den Rckhalt der Regierung
verlor, wenn ihre Wirksamkeit einschrumpfte in Einem blieb sic
einig und stark: sie hat doch geschlossen,in zher Passivitt den Ten-
denzen der Reaktion getrotzt. und ihre Publikationen zeigen, daB in
ihremInnerendie Arbeit, wennauch immerlangsamerund kummerlicher
im wesentlichenin der einmal eingeschlagenen Richtungfortging: dicsc
Akademie war und blieb das Organ der deutschen Aufkiarung.

DIE WELTANSCHAUUKG
DER DEUTSCHEN AUFKI.RUKG
I.
Die dcutsche Aufklrung und ihr religiser Wahrheitsgehalt sind
tangc und vielfach noch bis auf diesen Tag von dem Gesichtspunkte
der geniaUttsstuhen Kritik ihrer romantischen Gegner und eincr ge
hssigen theologischen roiemik aufgefaBt wurden. Die Geschichtcwird
~crechter urteilen. Diese Aufklarung zuerst ging von den Dogmen des
Christentums zurck auf die unvergngtiche Weltanschauung, in der
seine Wurzein liegen. Die I~ersontichkeitder Gottheit, deren Idee sich
seit don l'ropheten Israels entwickelt und mit dem Fortgang der Ge-
'.ittun~ hntner mildere Zge angenommenhatte, bis sie in den Gleich.
nisscn Christi den erhabensten, sanftesten Ausdruck fand; die Verant-
wurfichkeit des Menschen als gegrndet auf das Gewissen und die
moralischc Freiheit, nach welcher er der sittlichen Anlage in seincr
Brust zu folgen verniag: die Wrde der mcnschHchen Natur, die in
diesen sittlichen Ticfen wurzelt die UnsterMichkeit,deren der Mensch.
so er das Gute will, gewi6 sein darf; endlichdas Reich Gottes als Aus
druck der Sotidaritt des Guten, Heiligen,Seligen in der Welt und der
Sicherheit seines Siges in fortschreitender Entwit'ktung: dit'sc Fbcr-
zeugungen umsrhreihen <'ineder groBen ~!o~!ichkt'iten d<-rWpttan-
s''hauun~. in denen der Mpns<h seinoSt<ung im t ~ni\'<*rsu!nzu prfa<:st'n
~/tF&M~ der <~M<t~H~<~&ih<~ ~43
vermag. Neben dem wissenschaftlichen Positivismus und dem objek-
tivenIdealismus, der sich in der pantheistischen Lebensauffassungvoll-
endet,steht sie als ein dritter, gleichwertiger Typus. Jeder dieser Typen
umfaBt eine der Seiten unseres LebensgefuMs, die in der Natur des
Menschenund seiner Stellung zum Wirkiichen gegrundet sind. Nie
wird der menscNiche Geist in einem allgemeinguMgen System diese
Wirklichkeitund seineStellung in ihr wissenschaftlichbegreifen knnen.
Aberindem das geschichtiiche BewuBtseindas Recht einer jeden dieser
Weltansichtenerfat~tund zugleich erkennt, wie eine jede von ihnen nur
in einer Bildersprache eine Seite in dem Verhltnis unserer inneren
Lebendigkeitzu der Welt ausdrckt, blicken wir durch die Symboleund
Begriffein die Tiefen des Zusammenhanges, zu welchem unser Dasein
mit der Natur verknpft ist. So eignet jeder dieser Weltansichten ihre
besondere Macht und Wirkung. Unter ihnen ist der Idealismus der
moralischenFreiheit zweifellosdiejenige, welcheden glcklichsten Ein-
ftu&auf die sittliche Bildung des Einzelnen, auf die moralischen Krfte
der Staaten und auf die Erziehung der Menschheit besitzt. Und auf
dieser Weltanschauung beruht das Christentum.Sie dnickt sich in der
Bergprcdigtund in den Gleichnissen Christi aus. Die Natur und die ein-
einfachenFonnen menschlichen Daseins, wie sie der Vater in seinem
Hause, der Semann, der ber die Fluren hingeht, die Fischer am Sec
darbieten,wurden ihm zu Symbolen der friedlichen, unerschtterlichen
Verhltnisse,in denen der Mensch zu dem Vater im Himmel und einem
gttlichenZusammenhang der Dinge steht. Diese Weltanschauung er-
langtedann weltgeschichtlicheMacht, indemsiedie einfachsten, mcnsc!t-
]i(h wirksamsten Ergebnisse der alten Kultur in sich sammelte: die
t~ricchischenIdeen von einer gottHchen Vemunft, einem Logos, derr
in der religiosen Offenbarung wie in dem philosophischen Denken
wirksam ist, und die romischen Lebensbegriffe von den mit uns ge-
burencn Anlagen zu sittlichem und religiosem, weMichem und staat-
lichemDascinund von dem Zusammenhang der Pflichten, der aus ihncn
entspringt.
Loste man aus dem Christentum den Dogmenglauben und jede Art
von Plagie des Kultus und der Zeremonien, so schienen, wie aus einem
Schutt, die klaren, reinen und dauernden Liniendieser Weltanschauung
hervorxutreten.~!an knnte die Geschichte des Rationalismus von den
Tagcn des Erasmus ab denn der Rationalismus ist ebenso ait wie
Lutheroder Calvin darsteUen ats den Verlaufder Arbeit, in welcher
die Schichten der Dogmatik, wie sic sich historisch gebildet hatten,
nacheinanderwieder abgetragen wurden. GewiR liegt zwischendieser
Weltanschauungund der Summe der christlichen Legenden und Dog-
mcn das eigcntmlichc und als GeschichtHchesunergrndliche Edeb-
'44 /~<~fA der Cr~ und die <
nis des Urchristentums, das eben durch seine UnfaBlichkeit und die
Paradoxie in der Mischungseiner Zge das Gemt an sich zieht. Dies
zu erfassen, war die lange Arbeit des nachkommenden geschichtlichen
BewuBtseins. Das Personliche,geschichtlich Bestimmte dieses Er!eb-
nisses mit der Forderung von einer universalen Geltung der reHgisen
Wahrheit in Einvemehmen zu setzen: das ist das Problem, an dem seit
Schteiermacher und Hegel unser Denken sich abarbeitet. Das rhrt an
die letzten Geheirnnisseder Geschichte sie lagen diesem t8. Jahr'
hundert fcm. Es hielt sich an die klaren Wahrheiten, die es ais aUge-
meingltig begrnden zu knnen glaubte. Es verstand schlieBlich nur
sich selbst und was seiner gedankenmBigen Art war. In ihren festen,
deutlichen Begriffen hat doch diese protestantische Aufklrung dcn un-
vergnglichen Gehalt des ChristentumserfaSt. Und als der "alles zcr-
malmende Kant" die metaphysischenDemonstrationen fr den person-
lichen Gott, die moralische Freiheit und die Unsterblichkeit aufloste,
!tat er nur in dem moralischenBewuBtseinder Verantworttichkeit den
tiefsten Grund aufgedeckt, aus welchem diese Oberzeugungen xu aUcn
Zeiten im Gewissen der Menschensich al.s Postulate wieder aufbauen
werden. Und mit ihm waren im Einverstndnis die anderen Vertreter
dieser Weltansicht, Jacobi, Fichte, Wilhelm von Humboldt und (ler
Gewaltigste unter ihnen, Schiller. Das also war das groBe positive
Werk, das die deutsche Aufklrung verrichtet hat.
Aber diese Weltanschauunglag seit den Tagen der Vter und Apo-
togeten in cinem ungeschlichtetenStreit mit der Lehre von einer parti
kularcn Offenbarung, von den gottUchen Pcrsonen, von Erbsnde und
Gnade. Und nun vollzog sich von dem /M/<7/<w derTheologen wie
Ernesti und Mosheim und der hohen (*eist)ichen wie Sack und Jerusa-
lem bis zu SchrittsteHern wie Reimarus und Paulus und Geistlichen
wie Tet)er und Zllner die Lostsung dieser Dogmen von der Wettan.
schauung, welche ihren Hintergrund bildete. Eben was dieser Welt-
anschauung jetzt ihre Kraft erhohte, daB nunmehr die Weisheit und die
Gte der Gottheit in der unverbrchUchenOrdnung, in der woMttigen
Notwcndigkeit einer von erkennbaren Gesetzen der Natur regierten
Welt begriffen wurden: das machte die nachtraglichenEinmischungen
dieser Rach GesetzenwirkendenGottheit in den Lauf der Welt unglaub.
haft. Eingriffe, die in einem Winkel dieses Universums stattgcfundcn
haben soHten. und derenwunderhafteNatur aus den Begriffen von cincr
affektiven, in sich bewegten, in Einzethandiungen wirksamen Gottheit
stammte. Die histonsche Kritik zerlegte in Semler, Michaetis, Reimarus,
Lessing, Spittler und Planck die Traditionen uber die Geschichte ts-
raels, die Einfuhrung des Christentumsund die Ausbi!dung der katho-
liscttt'n Kirche. nie mora!ischt'Kritik bcstritt aus dem HcwuBtseinder
jP~.<4<{/KtMM{~
/?<MM '45
sittlichenWrde und Autonomie die Uogmen von Erbsnde und Gnade
und den spezifischen Wert der Kultushandiungen.
Das Meiste,was damais vor der historischenKritik zusammenbrach,
istam Boden gebtieben. Und ebenso ist nichts von dem, was das mora-
lischeBewuBtseinin Lessing und Kant von dem christlichen Do~men-
kreis zerstort hat, einer dauemden Restauration fhig gewesen. Die
Umwtzungder Theologie, welche Schleiermacher, Hegel und die histo'
rische Schule herbeifhrten, erwies sich nur haltbar in bezug auf das
tiefere Verstndnis der religisen Prozesse, in denen sich dic christ-
licheGlaubensweitgebildet hat, und auf den dauemden religisenWert,
welcher denselben zukommt. Und selbst die Einsicht, daB sich hier
aus den unergrndiichen Kraften der moralischen 'erson und ihres
schaffendenVermgens geschichtliche Symbole ewiger Wahrheitenbil.
deten, ist in Kants Religionsschrift schon enthalten. So ist die theolo-
gische Kritik der Aufklarung schlechtierdingsdie Grundlage fr die
historische Gedankenarbeit des to. Jahrhunderts. Wie l)tte auch der
Gedanke der Entwicklung oder die Methodeder Vergleichung auf die
Schpfungendes menschtichenGeistes angewandt werden konnen,wenn
man fortgefahren batte, in die Mitte der Geschichte die hchste Stufe
des menschlichen Daseins zu verlegen und sie als ein Cbermensch-
licheszu denken? So darf die Hrte, mit welcher Niebuhr, die Grimm,
Hegelund Ranke sich von dem theologischenRationalismus abwandten,
nicht darber tuschen, daB sie in der historischen Kritik die Nach-
folger von Semler, Lessing und Spittler und in der Erfassung des Ewi-
gen in der Gestalt des Geschichtlichen die Schler von Lessing und
Kant waren.
In dem Staate Friedrichs empfing diese reiglose Aufklrung einen
regimentalen Charakter. Sie trat unter den groben Gedanken (ter
Erziehung des Volkes, mit welchem Friedrich sein PreuBen crflltc.
Der Idealismus der moralischen Freiheit besaB in sich die Macht, eine
solche Erziehung des Volkes zu vollbringen. Sie wurde in den edelsten
\'ertretern dieserAufgabe zumSelbstzweck.Man begann in der geistig-
sittlichen Bildung der Einzelperson nun auch in Deutschland das Ziel
aller Anstalten der Kultur zu erblicken. Wie Lessing in der Religion das
gtoBe Werkzeug der Erziehung des Menschengeschlechtessah, so dach-
ten Friedrich und sein Zedlitz den Staat als Erzieher. Und mit ciner
rechtschaffenen Cberzeugung, deren inneres Feucr ihn bis in das
hchste Alter durchglhte, hat Kant die Entwicklung des Menschen
xur Mundigkeit durch Aufklrung und Erziehung als Zweck alles prak-
tischen Handelns im Staate aufgefaBt. Nicolai hat in seiner Deukrede
auf Teller in der Akademie ein glnzendes Bild entworfen, wie an dieser
Arbeit die Minister Munchhauscn und Zedlitz mit den im Obcrkon-
ni)tht;,(,<'<.m)mc!t<'Sfhriftn)!n to
/~<~<-A C~ ~</ O~/A-~ ~i~/<i~~
t~6
sistorium wirksamen Mannern, Sack, Diterich, Spalding, Irwing, Bu-
lamals die
sching und Lamprecht, zusammengearbeitethaben. ,,Es war
Zeit der scMnsten Blte der schnen Regierungszeit Friedrichs des
GroHen. In allen Zweigen der Regierung herrschte cin allgemeiner
sehr lehrreich sein,
eifriger Trieb zur VervoHkommnung.Es wrde
die verschiedenen Charaktereund Handlungsweisender edlen Mander
zu schildern, welche damais das Oberkonsistoriumausmachten und bei
aller Vprschiedenhptt mit so inniger Einigkeit zur Befrderung des
Gutcn arbeiteten." Indem die Aufklrung dem Kultus und den Zere-
monien jcde bersinnlich magischeWirkung aberkannte, trat die Macht
der christlichen Religiositt gleichsam in die Unsichtbarkeit zurck.
i )(;rProtestautismus war dieserAufklarungdic Seele des Staates, die alle
seine Organe mit einer einnwtigeti idealen, moralisclicn Kraft durch-
Wirksamkeit.
dringen solite: berall gegenwrtig,in ciner rein geistigen
In dieser moralischen Auffassungdes Christentums, verbundcn vielfach
mit schlichtem alten Glaubenoder mit den neuen reUgisen Ideen von
Fichte. Jacobi, Schleiermacher,!ebten Friedrich Wilhelm III., Stein,
Humboldt und die groben Fhrer der Befreiungskricge. Sie durch-
drang alle Klassen der Bevlkerung,und als die tuUitarisch-poUtische
Volk
Organisation unseres Staates zusammenbrach, hat sic unserem
die zhe Kraft des Widerstandesund den einfachen, frommen Glauben
verhchen, mit dem es seineShne in den Tod schickte. Sie war nicht
blot~c Theologie, sondem eine neue und eigene Stufe der christlichen
Religiositt.
Nichts CroSes ist ohne Grenzen und ohne Schatten. Diese mora-
lische Religiositt der Aufklrung hatte in der letzten 'l'iefc des re)i-
gisen Gemutcs eine Schranke,ber welcheerst Kant hinausgt'schrittcn
ist. Das ideat der Kuttur, wie es im <7.Jahrhundert in Leibniz seine
\oHendete Reprasentation gcfunden hatte, war im Gcgcnsa.tx zu d~r
Weltabwendung des !teren Christentums und im Einverstndnis mit
dni naturwissenschaMichenGeiste entstanden. Es stand zbgleich in
Xusammenhang mit den praktischenZielen der emporstrebendcn nafio-
nalen Staaten. Es war utilitarisch,d. h. auf Woh!fahrt und Nutzen ge-
richtet. Die groSen MoralistcnEnglands von Shaftesbury bis Adam
Smith finden in dem sittlichen BewufAtseinals dessen Icbenftige und
~-fuh~kraftige \'oraussetzung berall die Sympathie und das Intresse
an der allgemeinen Wohlfahrt. Leibniz und die deutsche Aufklrung
erhtickcn einmutig in dem Streben nach Entwicklung, \'o!tkommen-
heit und Glucksetigkeitdie Bewcggrunde des sittlichcn Handetns. Dies
ist der Horizont, in welchemdie Theologie der Aufklrung bis auf
Kant eingeschlossen bleibt. So reicht sic nicht bis in die Ticfc des
Christentums, welches jenscit jeder Art von Verband und Zusammcn
und &A<t~M
Cr~Mrow '47
leben den Menschen in seiner Relation zu der gttlichen Persnlichkeit
erfaBt: einsam, wie er dem gottHchen Gericht unterworfen ist, und wie
er sterben wird. Und in der Enge des deutschen Lebens cmpfing dieses
utilitarische Ideal einen Zusatz von gemeiner Ntzlichkeit. Bis dann
Kant die sittliche Person wieder losloste aus jeder Beziehung zu dcn
endlichen Kulturwerten.
Aus demselben Kulturideal entsprang eine andere Grenzein diesem
rcHgiosenBewuStseniderAufklarung. Der Fortschritt und die Solida-
ritat der allgemeinen Wohliahrt~warcn in ihm auf die aUgemeinguItige
Wissenschaft gegrndet. Sein Charakter war Intellektualismus: jeden
Wert des Lebens wollte es in Denkprozessen befestigen. Die aUge-
n~cineWohlfahrt ist das Ziel, und die Aufklrung zu deutlichen Bcgrif-
feu berall das Mittel. So soll auch die Retigiositt zu diesen Hcgrrffen
erhobenund in ihnen begrundet werden. Der Idealismusder PcrsonHch-
keit und der moralischen Freiheit schien diesem Zeitalter fhig, cinc
solche I3egrndung durch reine Vemunft zu erfahren. Bis dann Alles,
was in der Tiefe der Person und in den groBten religisen Erschei-
nungen der Menschheit von Unergrndlichem, Gemtsgewaltigem ge-
k'~cn ist, als Gegeninsbmz sich geltend machte: als eine Wirklichkeit,
die strker ist als jedes Rasonncmcnt. In der ruhigen Sicherheit, die
aus diesen festen Begriffen ftoB, lag die Kraft dieses Standpunktes;
sie wurdc verstarkt durch sein gesundes Verh!tms zum Leben, durch
seine Xhe an die Bedurfnisse des Volkes. Aber er war unfhig, das
Recht anderer Weltansichten anzuerkennen. Und in PrcuBen erhielt
dicse stcifnackige Oberzeugthcit von der eigencn Weltansicht und der
eigencn Person noch einen besunders unangenehmen Zusatz durch tien
Bcamtcncharakterder Geistlichen und der Gelehrten jcncr Tage. Die
Suatsautoritt der Kirche tritt in den Sack und Spalding, den *rc)!er
und XUncrals Bindung des freien Geistes unter eincr rechtlich gcord-
ticten Autoritt hervor. Es war der k!ag!ichste Beweis hofischer Unter-
wurfigkeit, daH diese Beamten Gottes den Doppelehen Friedrich Wil-
hetms Il. ihren Segen gaben. So litt das Christentum Schaden an der
guttlichen Freiheit des Geistes, der hoch ber den einzcinen Staatcn,
ihren Kuhurzwecken und ihren gesettschaMichen Abstufungen in unge-
hundencr Kraft wirken soll. Bis d:mn Sddeiermachers Rt'dcn ubcr
Religion in radikater Energie die Rechte des religisen Bcwut~tscins
wi cderherstellten.

Dic Berliner Akadcnmet~atfr die deutsche Aufklrung eine Arbeit


~etan, durch die sie in deren Geschichte eine wichtige Stelle einnimmt.
Ein z!tc~,kontinuiujrlichcsWirken, das ein Jahrhundert umspannt, von
'h'n Tn~t't) ihres (.r!in<!prsLeibniz an, bis dann dicse Auiktarung in
t0*
t~8 /rM</n'f~<r die </<'/~<'~f~Aw~
Cf~f MMof
Altersschwachc dahinstarb. Diese Akademie war die feste Burg des
theologischen Rationalismus. Wenn in Halle dieser Rationalismus sich
in einer wissenschaftlichenTheologie entwickelte, wenn von dort her
wieaus dem Knigsberg Kants all die aufrichtigen, sittlich festen Land.
geistlichen kamen, welche mit den klaren Gedanken von der gttlichen
PersnUchkeit, der moralischen Freiheit und der Unsterblichkeit bis
in die letzte einsame Landpfarre die Bevlkerung durchdrangen, so
sammelten sich in der Akademiedie leitenden kirchlichen Beamten, die
regierenden Pdagogen und die Aufklrungsschriftsteller. An diesem
weithin sichtbaren Ort behauptete der Rationalismus seine Autoritt,
der hereinbrechenden Reaktion gegenber, solange noch irgend Leben
in ihm war.
Die Theologie als solche war von der Akademie ausgeschlossen.So
nahm diese keinen Anteil an der historischen und moralischen Kritik
des Dogma. Nur in den Gedchtnisredenauf hervorragende Geistliche
oder Theologen bot sich ein An!aB,diese Grenzezu berschreiten, und
besonders Nicolai hat diese Getegenheit, in den heiligen Raum der
Thologie eitMubrechen,grndiichbenutzt. FurtheologischeForschung
selber war hier keine Stelle. Noch Schteiermacher hat die theologi-
schen Untersuchungen, die er nebenan in dem Universittsgebudc den
Studierenden darlegte, niemals in den Raumen der Akademie berhrt.
Bis dann t83p August Neander eintrat. Heute, wo die Kirchenge-
schichte ihren Platz unter den anderen historischen Wissenschaften ein-
genommen hat und die Entdeckung von Bruchstucken altchristlicher
Urkunden das allgemeine Interesse aller Historiker auf sich zieht, be-
steht kein Unterschied mehr in der Berliner Akademiezwischenkirchen-
geschichtlichen und irgendwelchcnanderen Forschungen historischer
Art. Mchte bald auch die allgemeine KeHgionsgeschichteeinen Ver-
trcter in ihr finden.
Anders stand es mit der positivenphilosophischenBegrndung die.
ser Religiositt der Aufklrung. Sie bildete den bestndigen Gegen-
stand der Arbcit in der philosophischenund vielfach auch in der lite-
rarischen Klasse der Akademiedieses ganze Jahrhundert hindurch. Die
bedeutenden Leistungen kamcn ihr zu gut, die damais diese Krpcr
schaft in der philosophischen Einzelforschung aufwcisen konnte.
Die Einwirkungen der Berliner Akademie auf die philosophische
Wissenschaft beruhen bis in die zweite Ha)fte des !8. Jahrhttnderts
hinein auf der Verbindung der Philosophie mit der groben mathcmati-
schen Naturwissenschaft.Hier straMen die Nameneines Leibniz, Euler,
Maupenuis, d'Atembert, Lagrange und Lambert; von hier empfangt
in dieser Periode die Akademie fr ihrc philosophischen Arbeiten die
entscheidendc Richtung. Sie crurtert die von Leibniz aufgfstct!tcn Prin-
~/Aw~Mtf~ der ~<!<~M& '49
der
apien der Natur. Sic fhrt die Untersuchung der Voraussetzungen
mathematischenNaturwissenschaft tnit den Mitteln Lockes weiter.Aus
ihremVerhltnis zu Leibniz entsprang, daB sie die kritische Stellung
desselbenzur Au&enwettin ihren hervorragenden Kpfen fortbildete
und so Kant an wichtigen Punkten vorbereitete: Maupertuis naherte
sich von Berkeley aus der Lehre Kants von der Phnomenalitat der
AuBenwelt,Euler wurde in der kritischen Auseinandersetzungmit Leib-
nizzu einer tiefen Untersuchung ber den Raum gefhrt, und.Lambert
wirktedurch sein ,,neues Organon", das 1764 erschien, gerade in den
der
Jahren der mchtigsten Grung in dem Geiste des Begrunders
kritischen Philosophie erheblich auf diesen ein. Am deutlichsten er.
weistsich die Fruchtbarkeit der damais in der Akademie herrschenden
Verbindungder Philosophie mit der mathematischen Naturwissenschaft
inden bestndig fortgesetzten Bemhungen der mathematischenKlasse,
das Gebiet der Messung auszudehnen auf den Bereich der geistigen
und gesellschaftlichenTatsachen. Maupertuis versachte, die Rech.
Mngin die moralischePhilosophie einzufhrenund auf die Problmedes
hchstenGutes und des menschlichen Glckes anzuwenden. Merian
nahm t766 in der Abhandlung ber die Dauer und die Intensitt von
Freude und Schmerz diese Fragen wieder auf. Er gelangte zu dem
mdancholischen Ergebnis, da& der Schmerx an Dauer und ntensitat
die Lust im Menschenlebenberwiege, daher niemand seinen Lebens-
weg noch einmal durchmachen mchte: "wir lieben alle das Leben im
allgemeinen,fr unseren persntichcn Lebenslauf aber haben wir keine
besondereVorliebe." Er hat dann diese Betrachtungen fortgesetzt und
legte, was er niedergeschrieben, Beguelin vor. Indem dieser diejeni-
genLebensmomenteber.cksichtigte.welche den einfachen Zustandvon
WoMsein enthalten. ohne ausgeprgten Lust- oder Unlustcharakter,
gelangteer zu einem gunstigeren Ergebnis ber das menschlicheGluck.
Dannhat Meriandies Problem noch einmal behandelt und die Momente
der Dauer unserer Gefhle, ihrer Intensitt und ihrer Anzahl zu einer
Bilanz ber das menschliche Lebensglck zusammenzurechnenver-
sucht. So lebhaft ist damats schon das Problem behandelt worden, in
dessen Auflosung die Entscheidung ber Pessimismusund Optimismus
gelegen sein wurde wenn sie moglich wre. In derselben Richtung
lagen die Untersuchungen ber die Sinneswahmehmung, welche der
AkademieMerian in seiner damais vielbesprochenenBehandtung des
Problemsvon Molvncuxund vor allem Lambert vorlegten. Und ebenso
enthalten die Memoiren der Akademie Versuche. welche von Leibniz
zur modernen mathematischen Logik hinberfhren. Auch hier treffen
wir auf Lambert als den klassischen Reprsentanten der Verknpfung
der Philosophie mit der mathematischen Naturwissenschaft.
T.~0 /~&<~7r/i <T~~ ~M/.f~f ~t~

Johann Heinrich Lambert war cin Kissser von Gcburt; von den
SchweizernSulzer und Euler war er nach Berlin gczogen wordcn. Wie
cr dem Kiinig aufgedrungenwar, ist er ihm immer fremd geb!iebcn. Er
wre berall ein einsamer Mann gewesen. Cffen bis zur abweisenden
Rauheit, von hchstem SeibstbewuCtsein,das sich doch in der Welt
nicht geltend zu machen wuBtc, stand er nicht nur den geringeren Mit
gliedern der Akademie fremd gegenber, selbst Lagrange vermochte
nur schwercin nheresVerha!tniszu ihm zu gewinnen. Er war von kind-
lich reinem Charakter und hatte kein anderes Bedrfnis als das nach
der Mu6e fr die Ttigkeit seines Kopfes, der unablassig wie cine Ma-
schine arbeitetc, die nur schwer zum Stchcn zu bringen ist. Keincn
andem Ehrgeiz inmitten so neler Streber in dieser Akadcmic ats den
groBer Lcistungen. Sein Geist verfuhr so methodisch, daB er jcdos Er-
cignis des huslichcn Lebensgenau so nach Regcln behandcte wie die
Probleme seiner Wissenschaft.Er war der Logiker der Epoche. Er um-
faGtc Mathematik, Astronomie, Phy-ik und Philosophie, und wenn cr
auch in keiner dicser Wissenschaftenden Ersten gleichstand, so v.ar
cr doch chen durch den uni\'ersa!enGeist, der sie ne verband und for.
derte, und durch das methodische HewuBtsein. mit dem er sic alle
durchdrang. der echte Reprsentantder Akademie von Leibniz, in dcn'n
\'erband sein ganzes spateres Leben verlaufen ist. Es ist etwas Tragi-
sches in der kurzen. einsamen, ungcstum vorwartsdrngenden Lauf-
t~hn des genialen Mannes. Aneseine Arbeiten Bruchstucke eines um.
fassenden Planes, zu umfassend.um durchfuhrbar zu sein. ~Jnter ihrcr
-ast ist er frh xusammen~ebrochen.Aber auf dem Wegc. den er durch-
rnessen hat, lagen dorh !)edeutende Entdeckungen. Er steht ncben
d'A!embert. wie Leibnizne!?cnIfobhes, als der Vertreter der deutschen
(~eistcsrichtung. Aus dem Schein, in dem wir leben, will er die raum-
xcidiche Gesetziichkcitdes Wirkiichen ableiten. Es sprht und funkdt
in ihm von genialen Entwurfen, die aile auf dem Wege zur Auftosung
dise:; ProMcms liegen. Das Studium der wissenschaftlichen Zcichen,
der !og)S(he Ka!kuL die Agathometrie, die Wahrscheinlichkeitslehre: r
berall h~ndett e" sich hier um Mitte!, xu quantitativ bestimmbaren Re- i
!ationcn zu gelangen. !n der VerMgung sotcher Fragen hatte er fast
roch ats Knabc das mecham'-rhe't'heorem gefunden. das seinen Namen
tragt. In derselben Richtung !iegen die von ihm geschaffene Photo-
metric, sein Aperu ut)c' die Vcrfas'.un! des Fixstcrnh)mme~sund seine
erst in unseren Tagcn \o!t gewurdigte \'erhesserunK der Kartenpro- c
jcktion. IInd in diesem Zut-ammcnhangentstand auch seine Untersu-
chung des psycho~o~i'-chen Scheinesin unsercn Sinneswahrnehmungen. L
Wie er hier die ndcrunpender Reize mit dt'nen der Empfindung ver-
gleicht, ist er den psychnin~i'-chenProbtemen Fechners auf der Spur.

1
ftt~A'r/ 151
AtJps ist in seinem Geiste heherrscht durch einen hochsten philo-
sophischenGesichtspunkt. Von dcm Schein, der von der physischen
Wettsich erstreckt in das Geistige, will er sich durch logischc Analyse,
Beobachtung,Messung und Experimcnt den Weg bahntn zu dem, was
ist. Und er findet nun hierzu erforderlich, das Erkenntnisvcrmgen
selbstzu crkennen
In der Lsung dieser hochstcn Aufgabe des menschlichen Geistes
geht Lambert einige wichtige Schritte mit Kant. Auch seine Methode
ist, wie die Kants, nicht psychologisch, sondem in stren~erem Sinne er-
kenntnistheoretisch. Er ergtiedert die Wissenschaften, um ihrc ein-
fachen Voraussetzungenauszuliisenund dicGri!nde ihrerGuMgkeit auf-
msuchen. Und wenn er in der Kenntnis der mathematischen Natur-
wissenschafteneinem d'Alembert und Lagrange weitaus nicht gewach-
sen war, so lag doch hier seine Oberlegenheit ber Kant. Mit diesem
war er dann auch in der crkenntni~theorettschcnVortussetzung einig.
Denn auch er betrachtete as die wichtigste Aufgabe der Erkenntnis
khrc die "Theorie von den Formatursachen". Die gegebcncn Erfah-
rungen und Erkenntnisse mssen zerlegt werden in ihren Inhalt und
ihre Form. hr lnhalt entspringt aus den Erfahrungen. Dagegen liegen
die Grunde der Fonn unscrcr Erfahrungen und Erkenntnisse in uns
selbst,und dise sucht er in seinen zwei groGen philosophischenWerken
aufzufinden.So ist er sowohlin der I.ehre vom Schein, von den Ulusio.
nen und Widersprchen des men<-cMichenGeistes a!s in der von den
apriorischen Elementen in uns der Vorgnger und der Rivale Kants.
Aber von hier ab trennen sich ihre Wege. Wenn die Funktionen
der Anschauung und des Verstandes in den Bedingungcn des BewuSt-
seins gegrndet sind, so hesteht kein Grund, sie as Bestimmungendes
WirkHchenselbst gelten zu lassen: so schUcCt Kant, und so entspringt
ihm sein kritischer Grundgedanke, da& Anschauung und Denken des
Menschenihr Gcsetz den Erscheinungcn vorschreiben. Lambert folgt
diesemFluge Kants nicht. Er verbleibt in den Schranken von Locke und
Leibniz. Er hait an der Vorausset~ungder Metaphysik fest. da& die in
dem Denken gelegenen Bestimmungen mit denen des WirkHchen in
<hercinstimmungseien. Die SinnesquaHttensind subjektiv. Der Raum
ist rntweder der symboUschcAusdmck der erhaltnisse des Wirklichen,
nder er mag selbst WirMirhkeit sein: aber die Formen der Verknpfung
im Denken. wie die Ontologie sie umfa6t. sind Grundbestimmungender
Wirklichkeit.
Auf dieser Grundlage wird nun fr ihn die Aufgabe auftosbar, sich
durch philosophischeAnalyse den Weg vom Schein zum Sein xuhahnen
und diesen Weg srhHeRend, messend und rechnend zu durchlaufen.
')cnnauch darin ist er Rationalist im Sinne des t7. Jahrhunderts und
/-fwoMrAder C~9< <&M<t<~
~~A!Mf~
zugleich doch, wic er Leibniz mit Locke zu vcrknpfen strebt, Fort.
setzer der Linie, die von Hobbes zu d'Alembert und zum Positivismus
geht, daB er durch quantitative Bestimmungen die AMgemeingu!tigkeit
des Denkens z sichern, daB er das Reich der Messung und Zhlung
zu erweitern strebt. Seine eigenstenphilosophischen Erfindungen lagen
sonach in seiner Lehrc vom Schein und der Wahrscheinlichkeit, in
seinem Anteil an jenen Bemhungen, die Messung in das Gebiet der
Werte einzufuhren. in seinen Einsichtenin die Relatitritat nnserer sinn-
lichen Auffassung und darin, wie er der Abhngigkeit der psychi-
schen Vorprange von den physioJogischennachgeht. Er ist der Vor.
kmpfer in a!I der Arbeit gcwesen, welche darauf gerichtet ist, in die
Philosophie so viel Naturforschungund in das Studium des Gcistes so
viel Messung und Rechnung als moglich hineinzutragen. Seine Tatig.
keit ist hierdurch dem verwandt, was SuBmitch. der Begrnder der
Statistik, in der Akademie geteistet hat.
Die Grcnze Lamberts,verglichen mit Kant, lag in seinem Dogmatis
mus. Die beiden trugen sich bis in ihre mnnnchen Jahre mit lebhaften
Hoffnungen dessen, was sie einander sein knnten. Lambert fand an
dem, was ihm die Berliner Akademie an geistigem Austausch bot, kein
Genugc. Er dachte emstlich daran, zwischen den Philosophen, die zu.
gleich Mathematiker und Physiker seien, ein Bndnis herbeizufhren.
Eine Soziett echter Philosophen sollte entstehen, und in einem ge-
meinsamen literarischen Organ so!Itesie sich zur Geltung bringen. Und
zwar wollte er sie sich aus ganz Deutschland zusammensuchen so
wenig ~h!tc sich sein unlenksamer, eigenwilliger und selbstbe%vubter
(~eist von den Mannern befriedigt. die ihn in die Akademie gezogen
hatten und nun in Berlin umgaben. Aber die Verbindung zwischen
ihm und Kant rnuBtesich !tisen,als nun t/~o die Inauguratschrift Kants
erschien. welche das Programm der kritischen Philosophie enthielt:
die Einwande I.amberts zeigten Kant, wie fem sie einander standen. Er
!a6t s!ch durch Herz entschutdigen. daB er Lambert auf dise Ein-
wnde noch nicht geantwortet hahe kein Brief mehr ist da, der von
der Fortdauer ihrer Verbindung sprache. Nichts vem'irkHchtcsich von
dcn PIanpn Lamberts mit anderen Philosophen. und in der alten. ein
samenHast der Arbeit verliefendem .erro&tendeutschen Rcprascntantcn
der Philosophie in der Akademiedie noch brigen siehen Jahre soncs
Lebens.
Dies war der Charakter der PhHosophiein der Akademie bis ber
die Mittc des Jahrhunderts hinaus. Sic vcrknupftc I.cibni.:mit Newton.
und ihr Prasident Maupertuistat mehr als ein anderer fr die Einfh.
run~ Ne~nns in Deutschland. Sie verband Wo!ff mit Locke. Sic war
cktektisch. Aber der Gesichtspunkt. von dem aus sie diese Denker
.V~<y~/M~Mf~ /!W<MMM '53
zu vereinigen suchte, crgab sich aus dem Wesen der Akademieselbst.
aus der Verbindung der Philosophie mit der Naturwisscnschaft,die ihr
von ihrem Ursprung her eigen war, und dies gab ihrem Wirken sein
Geprage. Die Bedeutung, welche Maupertuis, Euler, Lambert fur Kants
Entwicklung hatten, wird sich vielleicht einmal bestimmter abschtzen
lassen,wcnn die Flle der Handschriften in der Kant-Ausgabeder Aka-
demie geordnet vorliegt.
Und auch ein zwciter Strom von Wirkungen, der von der Akademie
ausging, hat das Lebenswerk Kants erheblich bedingt, und er ist zu-
gleich darber hinaus von eingreifender Bedeutung fr die Ausbildung
unserer gesamten Literatur gewesen.
n der zweitenH&lftcdes Jahrhunderts breitete sich in Deutschland
imrner starket der Geist der psychologischen Analyse aus. Diese war
in England von den Arbeiten Hutchesons bi~ zu denen von Hume und
Adam Smith zur grBten Feinheit durchgebildet worden. Sie war hier
mit dem Studium des Menschen in der GeseUschaftund dem Staate
verknpft. Zugleich lehrte Rousseau das Seelenlebena!s ttig, schopfe-
npch,sonach einheitlich auffassen. Seine Beschaftigungmit demSeelen-
teben stand im engsten Zusammenhang mit dem Problem einer natur.
~emaBeren Kultur, das den Mittelpunkt seiner Lebensarbeit bildcte.
As man sich nun auch in Deutschland der Beobachtung,Beschreibung
undZergliederungdesSeelenlebens zuwandte. fand sich diesesStudium
hier vom'iegend von dem Interesse an dem Innenleben der Person.
an den subjektiven .ebensauBerungen des Einzelnen bestimmt. Fhrte
doch diese deutsche Gesellschaft cin nach innen gerichtetes Dasein.
Dicses psychologische Studium bemchtigte sich nun auch der Aka-
demie. Der Tod Maupertuis'. das Ausscheiden Eulers, endlich der
Vcriust Lamberts bezeichnen in ihr den attmhlichen Ausgang jener
a!teren philosophischen Richtung. Immer mehr berwogen in ihren
philosophischenBestrebungen nunmehr die Psychologie und ihre An-
wendungen in der Asthetik und der Morat!ehre.
Mer!an bezeichnet ft~o) das neue Ziel aIs die natrliche Ge-
schichteder Seele, die Geschichte des inneren Mcnschen.In der Physik
t'crbergen sich die Springfedem des Geschehens.Diese Betrachtungen
mssenfruher oder spter den Betrachter xurckfuhrenauf sich seibst:
es wird cin Moment kommen, in dem er sich mit rberraschung sagen
wird: was bin ich denn. ich, der sich qult. zu wissen,was die anderen
Wesensind? welchesist dieser !cb<*ndige Spiegf!, in dem die Natur ihre
Wunder abzeichnet? Dann wird er hinabsteigen in die Tiefen seiner
setbst, er wird sich mit der Ana!yse seiner Tatigkeiten bpschaftigen,
ber seine eigene Natur wird er nun nachdenken." n diesem Ge-
danken haben aHe Arbeiten des \{e!s<?ttigpnMannesihren Mittelpunkt,
'A4 /W<'A < Cf~ M<~
<Ak<&<~f<~<'
~<(/X/<t~
mochte er ber Humes Phanomenalismusoder uher das Motyncuxsche
Problem sprechcn, mochte er an dcr Tradition von don eincn Hnmcr
Kritik ben odcr an der Geschichte der Poesie die Unbrauchbarkeit
jeder direkten Obertragung von Philosophie in die Dichtung erweisen.
Und aus dem Studium der menschlichen Seele will er dann die Ideen
der Vernunft schpfen, welche die wahrc Metaphysik ausmachcn. Selbst-
xufrieden hat seine Kritik jedc ncuc grotte Erscheinung behandeit,
die am plulosophischen Horizont auftauchte, Wo!ff, Hume und Kant
nachcinander. Dabei ist immer sein letztes Ziel, die natrlichen Reli-
gionswahrhcitcn zu begrnden.
Ebenso wic Merian spricht sich uber die Richtung seiner Arbcitcn
Sulzer aus. Er nennt diese natrliche Gc~chichte der Seelc cine Ana-
lyse, die der des Chcmikers hniich sei. Der Mensch ist nat h ihm der
gcmeinsame Gegenstand des Knstlers, des Schriftstellers und des
Philosophen, und aus seinem Studium allein kann sich jene Dtszipun
der Seele erheben, welche sie zur Herrschaft ber aUe t.ei(lenschaften
erhebt, die dcm Plan des Lebens widersprechen.
Man kann von diesen beiden Akademikern Mendeissohn nicht
sondem, der nur durch das Machtgebot Friedrichs von der Akademie
fern gehalten wurdc. Auch in ihm ist das Neue die ber die alten-
Philosophie hinausschrcitende psychologische Arbeltsmethode, mag er
den alten Deweisfr die Einheit dcr Seele psychologisch vertiefen, oder
nut Lessing von psychologischen Hctrachtungen aus die Asthetik und
die literarische Kritik behandein, odcr cndiich mit seinen Frcunden von
<!erAkademie das Problem von den Vermgen der Seele erortcrn.
!n dicsem Kreise ist die Theorie von den drei Grundkrften odcr
ermo~ender menschlichen Seelc entstanden, welche die Anordnung
des Kamschcn Systems bcstimnu hat. In dcn Jahren t~~t und t~
las Sulzer in mehreren Sitzungen ber den Ursprung der angenehmcn
und unangenehmcn Empftndungen, dann 76~ ber die Hauptvermgcn
der Secle, sich etwas vorzustcUenund zu cmpfindcn, d. h. in unsercr
Ilet;riffssprache, zu fhlen. Er erfaBt die Sctbstndigkeit des Gefhis:
es sondert sich om\'orstellen durch das ~lerkmat, das im Unterschied
des Angenchmcn und ~nangenehtnen gelegen ist. und dieser Untcr
schicd macht sich dann auch in dcm Gegcnsatx des Schnen und !aH
lichen, dcr BiUigunn und MiSbiHigung geltend. Eben um diese Zeit
haben auch die moralischen und sthctischen Analysen der Englndcr
die Setbstndi~keit des Gefh~sin diesen beinen verschiedcnen For.
men anerkannt. Dorh ist Sulzer vuti einem andcren Gcsichtspunkt
a!s sic zu seinem Hrgebnis gekommen. lm Sinne von Leibniz geht er
von der Spuntancitat unserer Seele aus, welche sich in der Hervor
bringung von tdcen ubert. IJas Gefhl ist ihm durch die dunkien und
Z~M~ Psychologieund ~y~A~ "M
verworrenenVorstellungen bedingt, und wir cmpfinden in diesem Zu-
stande,gleicbsam auf uns selbst zuntckgeworfen, die Hemomng unse-
rer Tatigkeit als unangenchm, ihre Forderung als lusterregend. So hat
Sulzerden Inteuektualismusnur halb uberwunden. Aus der Verbindung
dieserneuen Lehre vom Gefhl mit der alten Sonderung unseres theo-
rctischenund praktischen Verhaltensentstand die Thorie von den drci
Grund&uCerungender Scetc bei Sulzers Freunde Menddssohn und bei
Tetens, dem groBtcn deutschen Psyehologen seit Leibniz.
An die Stellung, welche Sulzerin dieser Grundfrage der Psychologie
einnahm, knpft sich cin Vorgang von groBem Interesse. Ausder an-
gegebenen Unterscheidung entsprang die Preisaufgabe ber Erkennen
und Empfinden als die Grundkrfte der Seele. Zweimal, t77$ und
t~6, stellte die Akademic diese Aufgabe, und zweimal bewarb sich
Herder vergebens. Er muBte sehr viel Unbefangenheit von Sulzer
erwarten,mehr als dieser besa&,als er sie einsandte; denn sein Thema
ist der Zusammenhang alles rhysischen und Seelischen im Proze6 der
Entwicklung. So ist diese .\bhand)ung, wic er sie umgearbeitet t/~S
herausgab, cin wichtiges Glied in der Ausbildung seines Entwicklungs-
gedankens, der dann in den ,,Mecn" seine klassische Form erhicit.
Wie weit ab lag das von dem philosophischen Denken Sulzers und
der anderen Richter in der Akademic.
Und wie nun diese Psychologen der Akademie sich in den schnen
Wissenschaftenam meistcr. heimisch fuMtf'n,unternahtnen sie, die Ana'
lyse auf das sthctisctte Gcbiet ani'uwcndcn. Die meisten von ihnen,
Formcyvoran. haben sich hicrvcrsucht. Su!zer in seiner .,allgemeinen
Theorie der schonen Kunstc" trug den Preis davon. Sehriftsteller und
Pubtikum dicspsZcita!tprs hatten seinWork immer zur Hand. Indem er
die Stettun~ des sthctischen WoM~efat!cns zwischen der sinnlichen
.ust und der moralischen Billigung entwickelte, hat er der Kunst im
Sinne dieses moralischen Rationalismus ihre Stclle bestimmt, und bis
in SchiMerwirktc noch dieser Begriff eme:-Mittteramtcs der Kunst zwi-
schen unseren sinnlichen Affckten und unscrer sittlichen Vollkommen-
heit nach.
Diese psycho!ogischcnund sthetichen Zergliederungen habencinc
bpmerkcnswerteWirkung :mf unsere Literatur geubt. Lessings Dich-
tung ruhte auf einer Psychologie, welche in harten. klaren Linien den
MenschencrfaSte als dcnkpndc Kraft, die sich im Handeln uBert.Sein
t-ehensideatwar der Adc! des Charakters, der in der Autklarung des
erstandesgegtTindett~t. Eine heUc,scharfc Luft umgibt ihn. n Garve,
Engel, Kicolai, Mcndetsso!~n.Moritx umfaBt die psycho!ogischeZer-
gliederung die ganze Breite des empirischen Seclenlebens und versenkt
sich in sein verborgenes Spiel. Die s" entstchende l'ertiefung in die
t g6 der (~~
/~<'</M<'A und die <<W~~ ~M~
Fiillc der scelischen Regungen und ihre leisen Obergnge, in das In-
time, Zarte, Verborgene und dem Tagesleben des Denkens Entzogene
war eine der wichtigsten Vorbedingungen unserer groBen Dichtung.
Denn mehr als irgendein frheres Zeitalter der Poesie hat unsere klas.
sische Kunst in Goethe den stillen, unmerklich fortschreitenden Zu.
sammenhang des Lebens zu erfassen verstanden. Aus dem eigensten
Geiste dieser Epoche der See!enzergtiederungentsprang der deutsche
Mdungsroman. RousseausEmile und Wielands Agathon bereiteten ihn
vor, und dann kam, neben dem Anton Reiser von Moritz, der Wilhelm
Meister: das MassischeVorbild aller fotgenden Dichtungen dieser gro-
Ben Kunstform.
In alt diesen Forschungender Akademie lag eine siegreiche Macht,
die re!i~osc Aufklrung auszubreiten. Ihre Ergebnisse liefen alle in
einem Punkte zusammen.Es war gleichsam eine einzige Weltanschau.
ung, an welcher von Leibnizab die,Akademie arbeitete: die Vertei-
digung der gtttichen Personalittund der moralischen VerantwortUch-
keit des Menschendurch Grnde der Vemunft. Ihr diente der ScMu&
aus der ZweckmMgkeitder Weltordnungauf einen gtigen und weisen
Schopfer: diegroBenmathematischenPhysiker. voran einLcibniz.Mau-
pertuis und Euler, erhielten ihn aufrecht, und Geister geringeren Ran-
ges, wic Sulzer, verfo!gten ihn bis in die woMttige Einrichtung, daB
die Kirschen gerade reif werden, wenn sie zur Sommerszeit am besten
schmecken.Eben diese Weltansichterhielt ihre psychologische Begriin-
dung durch den Regriff einer cinheitlichen.spontanen seelischen Kraft,
wie er von Leibniz gefaBt und von Sutzer, Merianund Mendelssohnaus
gebildet worden war. In dem Kreise der Akademie fand nun der Be-
weis seine VoHendung.der aus den unteilbaren Akten der Wahmeh-
mung, des t~rtcits. des SehstbewuBtscinsauf diese seetische Kraft
scMieBt,die ganz unterschiedenist von den Atomen, welche die Materie
hilden ihm hat noch Lotze unter gewissen kritischen Einschran
kungen einen hcrvorragenden Pbtz in seinem System gegeben.
Diesermoralisch genchtete Rationalismusbestimmte in dem ganzen
Jahrhundert die verschiedenen Philosophen der Akademie, geichvMl
we]cheParteifragen sie sonst trennten. In ihm waren mit denDeutschen
die Schweizcr.wie Lambert, Merian und Sulzer, und die Mitglieder der
franzosischen Kolonie. wie Castillon.Ancillon, Erman und Formey, ver-
bunden. Denn lange ist den schweizerischenund franzosischen Refor-
mierten die \'crknupfung der Rationalitt der geistigen Haltung mit
ehrenfesten Sitten und unentwegtem Glauben an die moralische Wdt
ordnung eigen geMicben.Formey hat einmat ber die Zensur gespro-
chen er xch~g damais schon eine vom Knig eingesetzte Kommission
~on Schriftstc~ernzu ihrer Handhahung vor: er wollte aber. daB jeder
157
HM~- Kant
die Souverne und die guten
Angriff auf die Autoritt der Gottheit,
der refor-
Sitten durch sie unterdnickt werde. Der Begriff der Zucht in
mierteh Kirchemacht sich hier geltend. Und auch die deutschenGeist-
lichen in der Akademie, bis zur uBersten Linken inTeller und Xollner,
Kir.
waren moralischeRigoristen und nur allzu geneigt, die Mittel des
chenregimentesanzuwenden.
Die Herrschaft, welche die deutsche Aufklrung in der Akademie
Gebildeten in
hesa6, beruhte vor allem auf der Obereinstimmung der
diesen Oberzeugungen.Und die ruhige Sicherheit, mit der sie diese
Herrschaft bte, wurde gesteigert durch den friedsamen, traulichen und
As dieselbe nun aber zu-
beglckenden Charakter dieser Weltansicht.
sammenstie&mit der neuen Zeit, entsprang eben aus dieser SelbstgewiB-
be-
heit ihr Unvermgen,die neuen Menschen zu verstehen. Dies kam
sonders in der Polemik gegen Kant zur Erscheinung, welche viele Ab-
voran schritt
handlungen der philosophischen Klasse durchxieht. Allen
der vietgeschftige, scharfsinnig bomierte Schwab in den Abhand-
die philosophischenJour-
lungen, mit denen er die Akademie ebenso wie
nale versorgte. Den Hauptschlag gedachte man mit der Preisaufgabe
ber die ,,wirktichenFortschritte" der Metaphysik zu fhren: wir ver-
danken ihr die hcrrUchen Fragmente einer Beantwortung von Kant.
ist ein uferloses Meer, in welchem der Fortschritt keine
..Metaphysik
sichtbares Ziel enthlt, an
Spur hintedSt, und dessen Horizont kein
werden
dem, um wie viei man sich ihm genhert habe, wahrgcnommen
konnte." Kant behielt seine Antwort weislich unvollendet im Pult. Den
Preis erhielt schlielich sein Gegner Schwab, wahrend der hervor-
Reinhold. zurckstchen
ragendste unter den Bcwerbern, der Kantianer
mu6te. Das harte Urteil ber diese philosophische Klasse, wie es sich
<nKant und denen um ihn her gebildct hatte, zeigt sich in einemBriefe
seines SchlersKiesewetteran ihn, der nun im Briefweehsel Kants ver-
in
ffcntUchtworden ist: "Sie wundem sich ber die Erscheinungen
unserer BerlinerAkademie. Was die auch tun mag, wundert mich nicht
mehr." Es folgt ein Register der Snden dieser philosophischen Khssc.
die unter den Eingeweihten in Berlin damais in bitterem Spott bespro-
chen wurden. Und wie sie sich dann weiter der ganzen grof3en Bewe-
sich
gung. welchevon Kant hervorgerufen war. entgegensteHte. m~ahig.
die
zu reformierenund von dem, was um sie geschah. zu Jernen, ginRen
Zeit und der Fortschritt ber sie hinweg.
/~<~7f~ < ~~ ~'<M'm~~<~&ff~

DER STAATALS KRZtKHER

Kein Werkder deutschen Aufklrungistwohittiger gewesen, keines


hat so ungeteilte Ancrkcnnung bei der Nachwelt gefunden als die Re.
form der Erzichung.
Auch diese Leistung entsprang aus dem neucn Kulturidcal des
!7. Jahrhunderts und den wirtschaftlichenAufgaben der gro&en Natio-
nalstaaten. Wenn Wissen Macht ist, dann wird die Arbeit des Hauern,
die Ttigkeit des Handels und der Industrie durch die Vermehrung der
Kenntnissein diesen Klassen gesteigert werden knncn. Die r<:gierendcn
Stnde werden mit der Kenntnis des wirtschaftlichen Lebens und der
Verwaltung die Fhigkeit verbinden mssen, zu reden und zu schreibea,
in der vorherrschenden franzsischenSprache sich auszudrckcn und in
den neuen gesellschaftlichen Formen sich mit Freiheit zu bewegen. Die
Erziehung der Lehrer und Geistlichen wird sich ebenfalls dcn neuen
Verhltnissen anpassen durch Verbesserung der Methoden des klassi-
schen Unterrichts und durch Erweitcrung des Gesichtskreises ber
Natur, Geschichte und Leben. Wie dieses 17.Juhrhundert in dem
groBen BcwuBtscinlebte, daB die neugeschaffcne Erkenntnis von dem
gesetzlichen Zusammenhang der Wirklichkeit die Welt umgestalten
musse, so fordertc es nun auch in Comeniusund Ratichius neue Metho-
den, durch welche der Unterricht der lebensfrische \'ermittlt'r dises
Fortschrittes werden konne. Diese Bewegung wurde verstrkt durch dic
Hedrfnisse des absotuten Staates, der von den Gesichtspunkten des
I~terkanti]Systemsbestinimt war. Er sah in dem Unterrichtswesen das
Werkzeug fr die Hebung seiner materie)!en Wohlfahrt und die Str-
kung seiner Macht. Zumal das durch den groBen Religionskrieg aus-
~esogene Dt'utschhnf! stand von da ah bis in die !etztcn Jahrxehnte
des 18. Jahrhunderts unter dem Zcichender wirtschaftlichen Arbeit und
des materiellen Nutzens. Zugleich sah dieser absolute Staat und danut
setzte er die Arbeit der altprotestantischen Kirche fort in der Kr-
ziehung das Hilfsmittel, seine moralischeKraft xu steigern.
So gelangte im ty. Jahrhundert ein neues Erziehungsideal zur
Ilerrschaft. Noch das Wirken de",frommen Herzogs Ernst von Gotha.
der in den Wirren des gro8en Krieges zur Regierung katn, war vur
nehmHch auf die religis-moralischc Bildung seiner Untertanen gc-
richtct ahcr wie er nun die Zcntralisalion des Schutwcsens in sein'nt
Lndchen anstrehtc. die polizeiliche \!acht des Staates dafr einsctzle
und dem Widerstand orthodoxer Fanatiker gegenber den Unterricht
in dcn Naturgegenstndpn f~derte,steht er doch da ats ein Wegweiscr
auf das Erxiehungswpt'kd<-sFridt'riyinniM-hcnSta:)t<'s.Johann Jn.t( him
F<f!<~M~<t!rt/7. /& jM~Ma~ '59
~<~<yA~
Becher ist dann schon ganz von der Idee der Ausbildung der Brger
ir den Berufund das wirtschaftliche Leben im Interesse der politischen
Wohlfahrtund Macht durchdrungen. Staatseniehung, eine oberste Schul-
behrde,welche zugleich die Funktion einer Akademie hat, Rcalschulcn
fr das burgerHche Leben, das alles schwebt seinem erfindetischen
Geistevor. Und in demselben Sinne arbeiten Schupp, Erhard Weigel
und Leibniz fr das Unterrichtswesen. Sie alle werden vorwarts ge-
trieben von neuen Ideen und t'rojekten, das Unterrichtswesen dcm
Hader der Religionsparteien zu entretien, die VernacMssIgung der
moralischenund geistigen Bildung in der lutherischen Lehrkirche aus-
zugleirhenund die Erziehung zu der Wohlfahrt de. Staates in VerMIt-
nis zu setzen.
Die padagogische Bewegung, wie sie aus diesen Bedrfnissen im
einen
i; Jahrhundert entstand und nun im t8. sich fortsetzte, bewirkte
ersten wichtigen Fortschritt: die weiterc Differenzierung der Schul-
Leben die
korper. \'on Becher und Morhof wird fr das burgerUche
Realschule gefordert, ,,eit)c Srhu!e der ~aturerkenntnis, tcchnischcr
Tatigkeit und des praktischen Handcins". Diescr Forderung zu ge.
ntn;cn, cntwirft Franckc seinen Organisationsplan. Sein Schuter Heckcr
~.undet in Berlin eine Realschule, und viele hntit-he Anstalten gehen
aus demselben Zuge der Zeit hervor. Fr die regier<ndcn Stnde bilden
M<'h Ade!ssdm)en, Ritterakadcmien mit ihren neucn Idealen von Kcnnt
nis des Lebens, Kunst der Rede und Eleganz hfi'-chen Betmgcns. So
ist das Bedrfnis selber am Werk, das Materiat fr die Gliedcrung des
Unterriehtswesensin vier Klassen von Schufcn vorxubt-rcitcn.
In derselben Bewegung ist ein Anderes, GrBeres ge!dAtetworden.
\ic der Umfang des Wissens sich bestndig ausdehnt. entspringt dar-
au, das rrobicm, durch cine vcrbesserte Technik des Unterrichts, durch
S(hu!bucherncucr Art und durch leichtere Methodcndie erwdtertc Aof
die in
~abc zu tosen. An diesem Punkte setzt die eigentliche Arbeit an,
den Schulstuben verrichtet wird. So war in Comenius und Ratke die
von dem
Attsbitdung der modemen Naturwissenschaftschon bcgkitet
FuUe von Krften
aufopfcrungsvoHenWirken der Schulmanner; eine
edelster Art brauchte sich in ihm auf. Und diese methodischen Ver.
'-U(hcwaren schon gelcitet dun-h gro&e Grundbegriffe iiber den stufcn-
zum
uMbigen Fortgang des kindHchen Geistes von der Anschauung
abstraktenDenken sic schlossen cinc Revolution des aus dem Mittc!-
aller stammenden Betricbes in sich.
Rousseau kam. Mit den) Auge des Dichters las er in den Seelen
der Menschen, ihre innere Bi!dunK~e-=chichtetat sich ihm auf, in den
gro&en Gcsetzen der menscMichcn Natur erfa6te cr die GrundtaRc
einernaturgeniat~n Krxit-hung.I)as l'aris, das Rousseau untgab, konnte
t6o /C~~M~<<
schwrmen fr seinen Emile, aber in dieser Misehung von katholischer
Autoritt, radikaler Aufklrung, Salonwitz und GenuBsucht war me
mand flg, Hand an das Werk u legen. In Deutschland fanden sich
die Bedingungen: Frsten und Minister, welche nun nicht mehr aus.
schhebtich von den Cesichtspunktendes wirtschaftliciten Nutzens ge-
leitet waren, sondern das Recht der Personlichkeit auf Entwicklung
anerkannten, Familienvter, die aus ihren Kindern Menschen budet)
wottten, Philosophen, welche, wie Kant, von dem Gefuht der mensch.
lichen Wrde und dem Enthusiasmusfr menschliche Bildung erfllt
warcn, ein Publikum, das mit Begeisterung den neuen Versuchen eut.
gegenkam. Vor allem aber: in diesem deutschen Volke erwuchsen pad-
agogische Genies, welche ihr Leben unter Kindern in einfachsten Ver-
hltnissen verbrachten. Denn in den Schulzimmem ist zu allen Zeiten
die wirkliche und wertvolle Arbeit geleistet worden, welche den Fort-
gang des Erziehungswesensbestimmt.Eine muhsame. entsagungsvoUe.
harte Arbeit, unscheinbar und ohne den Glanz, der die Werke der
Knstler und die Entdeckungen der Wissenschaft umstrahlt. In dieser
Arbeit entsteht die Technik des Unterrichts, in welcher das von der
Kultur bestimmte Erziehungsidealumgesetzt wird in MaBregeln und
Methoden.
So war die Zeit der gro&enpdagogischen Ideen, Erfindungen und
Methodenin unserem Vaterlandgekommen.Sie reicht von der Wirkung
des Emile bis zu der Umgestaltung aller Methoden durch Pestalozzi
und den neuen Humanismus: ihr AbscMuBliegt in der neuen Organi.
sation unseres Unterrichtswesensdurch Humboldt, Svern, Herbart und
Schlciertnacher.
Diese Bewegung gehrt bis zu dem Auftreten Pestalozzis der Auf
Marung an. Basedow, Sa!zmann. Campe bilden den letzten Ab-
scMu6 der pdagogischen Arbeit, welcheim 17. Jahrhundert begonnen
worden war. Ihre Methodenwarenalle auf die leichteste, dem Kinde am
meisten gemBe Art und Stufenfolge gerichtet, in welcher nutziiche
Anschauungen und Kentnisse erworbenwerden knnen. Pestalozzi erst
ging mit seiner Technik auf die methodische Ausbildung der geistigen
Kraft selber zurck, in wet<her die Bedingungen der Anschauung und
des Erkennens liegen: der KantderEniehungsmethode. Aber so mange!'
ttaft auch das Werk von Basedowund seinen Genossen gewesen ist: sic
trugen die !dea!e des t8. Jahrhunderts in die Schuistuben. Die kioster-
lich geschlossenen Rume offneten sich der Luft und dem Lichte, und
die Knaben tummelten sich wieder in freier Bewegung im Garten, im
F!uB und auf der winterlichen Eisbahn. An die Stelle des uBcren
Zwangcs trat ein im natrlichen Fortschreiten der Auffassung geweck-
tes Interesse.Vor allem aber breitete sichnun das pdagogischeExpcri*
MMf
~WMMM der <<t<~ .~M~-M~ t6:
/~<&jg)!~M
ment unter der enthusiastischen Teilnahme der Zeitgenossen so lange
and so weit aus, bis diese Begeisterung, diese Vertiefung in Kinder-
seelen, dies Versuchen und Probieren, ihr Inneres zu gestalten, auch
.Pestalozziergriff. Wenn es gengt, den Besten seiner Zeit ~enugzutun,
so spricht fr diese vielgetadelten Mnner der Beifall und die Mit-
wirkung aller groBen Zeitgenossen. Wir lemen jetzt aus dem Brief-
wechselKants den Anteil nher kennen, den er an Basedowund seinen
Genossen natun. Er erwartete von ihrer Schpfung, dem Philanthropin
in Dessau, daB es "die Stammutter aller guten Schulen in der Wett"
werden wrde; die chronische Geldnot der Anstatt suchte er zu lindern,
indem er die reichen Kreise Knigsbergs fur sie interessierte, und auch
schriftstellerischist er fr die "aus der Natur selbst gezogene Mthode"
der Philanthropen wirksam gewesen. Von demselben Enthusiasmus
wurden Iselin und Lavater ergriffen. Die Kinderschriften von Campe
erfullten die Knaben mit Interesse an der Wirklichkeit und an froher
Seibstttigkeit. Und ruhiger, reiner machten Trapps theoretische Be-
trachtungen, die feine Technik von Resewitz, die verstandesklaren
Methoden von Rochow sich geltend. Dies Sichherabmindern zu den
Kinderseelen, dies Sichvertiefen in das Elementare, dies Aufsuchendes
sittlich Allgemeingltigen in allem Positiven, des Logischen in dem
TatscMichen, wodurch der Wunsch erst zum Versuch, das pdago-
gische Mat zur Technik wurde, war in den eigensten Zgen unserer
dcutschen Aufklrung gegrndet und ist durch sie erst mglich ge-
worden. Denn es war an die nach innen gewandte psychologischeAna-
lyse gebunden, und es batte in der aufgek!rten Theologie seineVoraus-
setzungen und auch seine Schranken.
Die Ergebnisse dieser pdagogischen Versuche sind in dem preu-
Bischen Beamtenstaat zuerst fr den Aufbau eines groBen modemen
Unterrichtswesens verwertet worden.
Zu der Zeit, als die neue pdagogische Bewegung sich ausbreitete,
hatte dieser Staat vennge seines Organisationstalcntes in der u6ercn
Regelung der Unterrichtsordnung schon die entscheidenden Fortschritte
gemacht. AUgemeine Prinzipien waren festgelegt worden. Die Selb-
standigkeiten individueller Schulgebilde, welchedieGeschichte geformt
batte, waren der Staatsmacht, der Regel und dem allgemeinen Nutzen
unterworfen worden. Diese Entwicklung hatte in dem Zeitalter von
Leibniz deutlich eingesetzt; sie war jetzt fr die Universitten ziem-
lich zum Ahsch!u6 gelangt und machte sich auch auf den niederen
Stufen der Unterrichtsorganisation geltend. Und irgendeine Art von
Unterricht war hinabgetragen worden bis zu den Tage!6hnern der st-
lichen Provinzen. Langsam und schwer war das Werk vollbracht
worden. Die Verordnungen Friedrich WilhemsI. hatten zuerst das
Di)tey.GfMmmeU? !tt
Schtiftm I
t6 _Mfo~Mt G~St <M~dit deutsufa~<<~
Prinzip des Schulzwangesausgesprochen. Ein Lehrerstand begann sich
unter Friedrich dem GroBen zu bilden, als das erste Lehrerseminar
errichtet und die Anstellung an eine Prfung und ein Zeugnis ber sie
gebunden wurde. Dann erhielt das Volksschulwesendurch den gro6en.
Konig in dem General-Landschul-Regtementvon 1763 eine gesetzliche
Regelung und g!eichm6ige Grundlage. Das allgemeine Landrecht er'
schien. Der beruhmte erste Satz des zwolftenTitels: ~Schuten sind Ver-
anstaltungen des Staates", der msammengefate Ausdruck Friderizia-
nischer Unterrichtspolitik, enthieit ein Prinzip von der grBten Trag-
weite. WaM hatten Verwaltung und padagogische Technik noch einen
langen Weg zu durchmessen, um aus dem Postulat Wirklichkeit m
machen. Und wenn in diesem Prinzip zugleich die Forderung einer selb-
stndigen obersten Behrde eingeschlossenlag, so saBen doch zunachst
in dem von Zedlitz gegrndeten Oberschu!koHegium vorwiegend die
Mitglieder des Oberkonsistoriums.So stark war noch neben dem Be-
drfnis der technischen Handhabung des Unterrichts das der Verb!n-
dung mit der Kirche. Aber mitten in Unzulanglichkeiten aller Art ge-
langte doch ein ffentliches Unternchtswesen hier zuerst in einem
groBeu Staat zur Verwirklichung. Ein Fortschritt von der grRten Be-
deutung fr die europische Kulturentwicklung. Was in Sparta, im
kaiserlichen Rom, im Reiche Karls des GroBen ansetzte ein Staats-
unterrichtswesen im Dienste der ffentlichen Aufgaben: hier in PreuSen
ist es zuerst erreicht worden.Wie eng sind doch die inneren Einrichtun-
gen der Staaten mit ihrem Machtstrebenverbunden 1 Dieser preuBisehe
Staat war durch den Widerspruch, der zwischenseinen gewaltigen Auf-
gaben und seiner geringen natrlichen Macht bestand, tnehr als jeder
andere auf die Steigerung seiner inneren Kraft angewiesen: aus dieser
harten Notwendigkeit entsprang auch die Frsorge, die cr frh dem
Erziehungswesenzuwandte.Und wieder ist es die tiefe Besonnenheitde&
groGen Knigs ber alles, was er vorfindet und was er tut, in welchcr
ihm nun auch dieser Zusammenhang zwischen dem Machtbedrfni&
seines Staates und der Leitung und Steigerung des Schulweaens zu
vollem BewuBtsein gelangt. Alles was er von derErziehung derAlten
zur ethischen Kraft und zum Patriotismusliest Legende rhetorischer
Zeiten und histonsche Wahrheit untemimmt er in seinem PreuBen
zu verwirktichen.So entfaltet sein Staatsbegriff hier nach eincr anderen
Seite hin seine machtvollen Wirkungen.
In diesem StaatsunterrichtssystemFriedrichs des GroBen gelang~en
nun die pdagogischen Ideen der Aufklrung zur Geltung; in seinen
Dienst traten von allen Seiten die neuen Ideen und Methoden der Er-
zieher. Ihre Einwirkung empfing aber hier Bestimmtheit und Begren-
zung durch den stndischen Staat. Dieser entschied die Gliederung der
~~Mo~M~aw~~ _3
Schulen und ihre innere Zweckbestimmung. Volksschulen, Burger-
schulen, Gelehrtenschulen, Adelsakademien standen in harter Abge-
schlossenheitnebeneinander, gleich den Standen selber. Und wie die
Lebensidealedieser Stnde noch scharf gesondert waren, so waren die
Schulennicht nur nach Art und Umfang der Kenntnisse, sondem auch
in der Lebenshaltung voneinander innerlich getrennt. Der Katechismus
blieb Mittelpunkt der Volksschule auch unter Friedrich und Zedlitz;
tarte Zucht, pietistischer Geist, enger Gesichtskreis kirchlicher Lebens-
begriffe regierten in ihr. In den neuen Realschulen regte sich schon
der Geist des Jahrhunderts; das Ideal menschlichcr Bildung und der
Entfesselung geistiger Kraft zu den Zwecken des Lebens machte sich
in ihnen geltend. Die Gelehrtenschulen standen noch mit dem kirch-
lichen Leben in enger Verbindung; gingen doch ihre Lehrer aus dem
Stande der Theologen hervor. Das Lebensideal Melanchthons, das in
der Einheit der christlichen und der antiken Lebensbegriffe bestanden
hatte, beherrschte sie noch, und erst als Friedrich August Wolf 1787
das philologische Seminar in Halle eroffnete, begann langsamdieVer-
anderung, durch welche die Gelehrtenschule ein Idal des vollendeten
Menschentumsan der griechischen Welt ihren Zoglingen zur Anschau-
ung brachte. Endlich die Ritterakademien, an denen in den kleinen
Staaten der hofische Geist des Zeitalters Ludwigs XIV. sich recht
ausleben konnte in Obungen zu franzsischem Parlieren, Anticham-
brieren, Tanz und Spiel Friedrich hat in dem Plan fr die Berliner
Ritterakademie, den er schon whrend des Siebenjhrigen Krieges bei
sich erwogen batte, die Erziehung des Adels fr das militarische und
politische Leben seiner Staatsidee untergeordnet: militarische Zucht,
Entwicklung des Ehrgefhls, und als Bildungsmittel Logik, Studium
der Alten, moderne Geschichte und Literatur.

Die Grundgedanken des Friderizianischen Erziehungssystemssind


in einigen Abhandiungen entwickelt, die der Knig und sein Minister,
Zedlitz, fr die Akademie geschrieben haben.
In den akademischen Abhandlungen Friedrichs, welche die leiten.
den Prinzipien seines Handelns darlegen, waltet eine Kraft, die un-
scheinbar ist und sich nur allniaMich offenbart. Sie blenden nicht, sic
scheuen nicht das Seibstverstndiiche. Aber ein unfehlbarer Verstand,
ein Blick, welcher das Innere des Weltgetriebes durchschaut, zeichnet
sie aus. Solche reife Weisheit erfullt auch seine Begriffe ber die Er-
ichung und macht sie fiir alle Zeiten bcachtenswert.
Die Abhandlung ,,Uber die Sitten, Gebrauche, die Industrie und
die Fortschritte des menschlichen Geistes in den Knsten und Wissen-
n'
164 die o~<f<~ ~<~Mfh~
/'>-&<<~der C~< <M~

schaften", die Friedrich seiner Geschichtedes Hauses Brandenburg bei.


gegeben hat, schlieBt mit einer Betrachtung uber die Lage der preuBi.
schen Monarchie. Alle Staaten durchlaufen gesetzmaSig die Perioden
des Wachstums, der Blte und des Niederganges. Whrend andere Na-
tionen, wie die Franzosen, von ihrer Hhe herabzusteigen beginnen,
ist der preuBische Staat, der so lange zurckgeblieben war, im Auf.
streben begriffen. ,,Unscre schnen Tage werden kommen. wic die der
andcren unsere Ansprche sind um so gerechter, ats wir der Barbarei
einige Jahrhunderte langer als die sdlichen Vlker unseren Tribut ge-
zolit haben. Diese unschtzbaren Jahrhunderte kndigen sich durch
die Zahl der gro&en Mnner jedcr Art an, welche gleichzeitig hervor.
treten glcklich die Frsten, welche unter so gnstigen Verhltnissen
die Welt erblicken. Die Tugenden, das Talent, das Genie reiBen sie
mit sich fort in gemeinsamerBewegungzugroBenunderhabenenTatcn."
Diesen Hohepunkt ihres Daseins erreichen die Nationen durch die
Kultur der Wissenschaften und der Knste. Deren Nutxen fr das Ge
meinwesen untersucht t;*72cine andere Abhandlung. "Das wahre Wohl
des Staatcs, sein VorteHund sein Glanz erfordem, daB das Volk, welches
er in sich schtic~t, so unterrichtet und so aufgekirt wie mgHch sei,
damit es ihm in jeder Klasse eine Anzahl von Untertanen liefem kann,
die geschickt und fahig sind, sich mit Gewandtheit der verschiedenen
Verrichtungen zu entledigen, die er ihnen anvertrauen muB." Wieder
tritt uns hier das Verhttnis zwischen dem Streben des Staates nach
"Macht und seiner inneren Kultur entgegen. In scharfem Gegensatz
zu Rousseau erweist der Knig, daf) die Krfte, welche den Staat
zusammensetzen,nur durch Erziehung, durch geistige Entwicklung ihre
hchste Leistungsfahigkeit erreichen. ,,Dcr Mensch ist gar wenig an
sich selbst; er wird geboren mit Anlagen, die mehr oder weniger ge.
eignet sind, sich zu entwickeln. Aber er muB sie kultivieren. Der um-
fassendste Geist gleicht, wcnn er der Kenntnisse entbehrt, einem unge-
schliffenen Diamanten.WievielGeister sind so fr dieGesellschaftver-
loren gegangen, wic viel groBe Anlagen jeder Art im Keime erstickt
Friedrich tritt hier entschiedenfr die Aufklrung aller Klassen der
Bevlkerung ein. Sie verdirbt nicht die Sitten, wie Rousseau whnt,
sondem diese sinken durch die ansteckende Kraft des bsen Bcispiels,
das wie eine epidemische Krankheit in den groBen Stdten seine Wir-
kungen ausbreitet. Sie ist auch nicht die Ursache der Schwierigkeiten
der Regierungen. ,,Fa!sche Politiker haben geglaubt, es sei leichtcr,
ein unwissendes und stupides \'o!k zu regieren als cinc aufgeklirtc Na-
tion." Die Erfahrung beweist: je roher ein Volk, desto strrischer und
unsteter ist es, und es ist viel schwcrcr, die Hartnckigkeit eines solchen
Vokes zu tiberKtnden a!s eine kultivierte Nation in gerechter Sache
M~. MMf~<tM<t~p~<~M ~~M<f/Mt~MT~MM~'f~f 6s
zu bestimmen, Vemunft anzunehmen. "Was fr ein schnes Land, wo
aile Talente fur ewig erstickt blieben, und es nur einen Mann gbe,
der weniger beschrankt wre als die anderenl" Ein solcher Staat von
Ignoranten gliche dem verlorenen Paradies der Genesis, in dem nur
Tiere wohnen. Sonach ist das allgemeine Prinzip der Erziehung fr aile
Klassender Bevlkerung die Erweckung der Selbsttiitigkeit durch das
Denken.
Seine vomehmste Fursorge wandte der Knig doch der Erziehung
seines Adcis, seiner Beamten und Militrs zu. Hier liegt das Eigen-
tmlichste seines Erziehungswerkes. Wohl war ihm der Gedanke fern,
daB der Bauer am besten in trger Unbeweglichkeit und unverringer-
tem Autorittsg!aubenblassen werde. Solche Vorurteile mancher kon-
servativenPolitiker lagen tief unter ihm. Doch keine unmittelbareVer-
stndnisnhebestand zwischen ihm und dem Landvolk, das an seinem
Boden und seinem lutherischen Katechismus hing. Er lebte in konig-
lichemMachtgefhl,im Wirken fr den Staat, in der Diesseitigkeitunse.
rer Bestimmung. Er suchte seine Freunde unter denen, welche dieses
Lebensgefhlteilten. Und mit ihm wollte er die leitenden Stnde seines
PreuBen erfllen, insbesondere den Adel, den er fr den Dienst der
Armeeund der Regierung zu bilden strebte. So sollte dessenErziehung
auf den nie versagenden Beweggrund der Freude an pHichtmigem
Wirken fr das Ganze gegrndet werden. Und die groBen Mittcl, ein
seiches Ziel zu erreichen, sind ihm die Philosophie, das Beispiel der
Alten und die Lehren der Geschichte. "Die Philosophen haben die Chi.
mrcn der heiligen und profanen Charlatane zerstort, ohne sie wrden
wir heute noch wie unsere Vorfahren Passe fr das Paradies und Indul-
genzen fr die Verbrechen kaufen; Narren mit der Tonsur wrden uns
im Namen Gottes zu den schrecklichsten Untaten antreiben." Denken,
Rasonnieren, Philosophieren das muB im Landadel die energische
geistige Tatigkeit entwickeln, deren der Staat bedarf. Die hteinische
an den
Sprache und Literatur war ihm der wichtigste Lehrgegenstand
hoheren Schulen. Auch der griechische Unterricht erschienihm unent-
behrlich. Denn er erblickte die Alten nicht in dem Abstand ciner fer.
nen geschichtlichen Vergangenheit, er lebte mit ihnen, sie sind seine
vertrauten Gefhrten. Die logische Kraft ihrer Philosophen, der Stil
ihrer Dichter, die sittliche Energie der stoisch.rmischen Moralisten
blieben ihm immer ein Hchstes von menschlichem Dasein. das nie
berboten werden kann. Vor allem aber ist es das groBe diesseitige
mit
Lebensgefhl der Alten, ihre Staatsgesinnung, was ihn innerlich
ihnen verbindet, was von ihnen ausstrmen soll auf die Jugend. Er
ist ganz erfllt von dem personlichen Kultus der groBen Menschen,
und der MachtwiHeder heroischen Frsten, die Schnheit eines voll-
t66 /~oM<~ der *7~< MMf<~<~<f< ~<M~
endeten geselligen Daseins, die Entdeckungen der Forscher und die
Werke der Knstler sie sind ihm alle nur die verschiedenen Charak.
tere der einen gro6en Kultur. Ihren krftig strmenden Quellen n.
hern wir uns, indem wir die Alten studieren. In diesem Erziehungsideat
fr den regierenden Stand atmet jene GroBeeiner in sich gehaltenensou-
vernen Geistesbildung, die Platos Staat und die rmischen Charaktere
der Scipionenzeit mit einem unvergnglichen Schimmer umgibt. Und
auch darin ist es mit dem heroischen griechischen Denker verwandt,
wie es das angeborene vornehme BewuBtseinder eigenen Personlich-
keit im Knaben ehren will. Keine Krperstrafen drfen es verletzen. jj
Die stolzen Impulse der Ehre und des Nachruhms sollen in diesen 1
JngHngen herangezchtet werden. Eben in der Vereinigung der Ge.
whnung zum Gehorsam mit dem freudigen BewuBtsein des eigenen
Wertes liegt das Ziel dieser Erziehung. t
Die Nhe an das Christentum, an den Brger und den Bauer, welche
in den Ideen des Knigs fehlte, war nun gerade in dem Idealismus der
moralischen Person enthalten, von dem die dcutsche Aufklrung et. r
fllt war. So lag in ihr die Kraft, die Ideen des Knigs in die harte r~
und eingeschrankte \Virk!ichk<'it einzufhren und sie xu er.
ganzen.
Ze d 1 i t war ein schlesischer Edelmann. Er hatte das Gymnasium
in Braunschweig besucht, das unter der Leitung des Abtes jerusalem :1
in das Altertum und die Philosophie als in die Schule der Lebensideale
Shaftesburys einfuhrte. As er dann in Ha)te studterte, zog er des Knigs
Aufmerksamkeit auf sich; er wurde ihm vorgestellt und von ihm auf
das Studium Lockes hingewiesen. In der ersten Manneskraft, vicrzig
1
Jahre ait, wurde er nun der Lciter des preuBischen Unterrichtswesens.
Ein heller Geist, von unvergleichlicher Arbeitskraft, erfuUt von den t
Ideen der Aufklrung, aufmerksam auf alle wissenschaftlichen Fort-
schritte der Zeit. wie er denn orlesungenKants noch als Minister sich
anzueignen strebte so hat er anderthalb Jahrzehnte das Unterrichts-
wesen geleitet: die hcn'orragendste Persontichkeit unter den preui
schen Unterrichtsministem bis auf Witheimvon Humboldt. Seine Rich-
l,
i1
tung war ganz in Gbereinstnnmung mit dem Geiste der Akademie,
und sie hat ihn aus eigenem Antriebe zu ihrem Ehrcnmitglied gemacht.
Er dankte mit einer Antrittsrede ber den Patriotismus als Erziehungs.
aufgabe in monarchischen Staaten. Diese Rede wurde auch deutsch r
verbreitet; Er!auterungen zu ihr, die offenbar der Feder des Ministers 1
entstammen, wurden von Dohm im Deutschen Musum verffentiichtt
und besprochen. m Jahre darauf hat Zedlitz eine Abhandlung vorge. t
tragen, die eine volhtandige Darlegung und Rechtfertigung seiner Ma-
ximen cnth!t.Dies ist der Weg, den die Natur jedem, den \'orur-
t6?
der ich folgen
teile nicht verblenden, anzeigt, und dies ist die StraBe,
wiH,indem ich versuche, die Schulen zu vervollkommnen."
Zedlitz ist ganz aus der Schule des gro6en Knigs. Dies zeigt
eines
sich schon in der Darstellungsweise, welche aus dem Reichtum
und langer Gedankenarbeit nur einen Extrakt zu-
groBen Gegenstandes
nickbehlt. Seine Ideen stimmen in den wichtigsten Zgen mit denen
Friedrichs berein. Der Minister hat sich ganz in die Gedankenwelt
seines Knigs eingelebt. Welche au6erofdent!iche Bedeutung hat doch
die schriftstellerische Ttigkeit des Knigs auch fur die Verwaltung
der Klarheit ber die Prinzipien
gehabt! Sie erfllte seine Minister mit
und mit einem Enthusiasmus, wie er nur aus dem Gefhl gemeinsamen
der
Wirkens fr groBe Ideen entspringt. Sie verstrkte die Einheit
von der Idee der pdagogi.
Regierung. So ist nun auch Zedlitz ganz
schen Aufgabe des Staates bestimmt. Ansdnickiich spricht er aus, wie
diese Aufgabe nicht mit der Schule endige. Mit Friedrich durchbricht
er alle Abstraktionen, durch die Montesquieu die Staatsformen und
die in ihnen regierenden Triebfedem zu unterscheiden untemommen
hatte. Er lebt in dem inhaltvollen BewuBtsein von der Cberlegenheit
die
der aufgeHarten, gesetzlichen preuBischen Monarchie. Indem sic
einer starken
Sdbstttigkeit der Brger und ihre Sicherheit unter
den Extremen
Staatsgewalt verknpft, ist sic die wahre Mitte zwischen
des Despotismus und der Anarchie. Sie darf daher ruhig die Selbst-
ohne Gefahr zu laufen, hier-
ttigkcit durch das Denken entwickeln,
durch die Liebe zum Konig und die AnhangUchkeit an den Staat zu
vermindern. Ja eben indem fie alle Klassen unterrichtet uber den Staat
und die Pflichten der Brger, wird sie den Patriotismus in ihnen stei-
Geiste verlangt cr die An-
gern. Und in demselben Friderizianischen
passung der geistigen Bildung an die kunftige Lebensaufgabe gegen-
ber der aus den theologischen Schulen stammcnden Tradition wie der
Schablone der neuen methodischen Enthusiasten. Sein Utilitarismus
Den Knaben in
versteigt sich dabei zu derben Geschmacklosigkeiten.
der Burgerschu!e moge man es aussprechen, daB Beukelsz mit seiner
das Vaterland mehr
Erfindung der Einpokelung der Heringe sich um
verdient gemacht habe als der Dichter der ,,Henriade".
ein
Zugleich ist aber Zedlitz der Sohn der deutschen Aufkirung,
Gcistesverwandter Lessings, im Unterschiede von der franzosischen Bil-
den Dienst der Ge.
dung des Knigs. Derselbe Mensch, welcher fr
sellschaft erzogen werden mu, ist nach ihm doch zugleich bestimmt,
cine uncndHcheBahn der Vervollkammnungzu durchlaufen. Sein irdi.
sches Leben bildet nur eine Epoche in ihr. "Die Merkmale dieser
in dem gesell-
Epoche sind Entwicklung der Krfte und Fhigkeiten
schaftlichen Leben und durch dasselbe." ~'nd hier erhalten die Fride-
t68 /~Mh~ der G~~ und di, Atf/M~ ~fW~
rizianischen Begriffe der Erziehung fr den Staat, der Unterordnung
unter seine Zwecke eine metaphysischeFassung, durch die sie Lessing
verwandt werden. "Das ganze Lebender Menschenist eme Erziehung.
Theologie und Politik enthalten die Vorschriftendieser groBen Erzie.
hung. Sic arbeiten beide nach einem Plan." Diese irdische Erziehung
aber vollzieht sich eben durch die U nterordnungder Menschen unter die
Interessen der Gesellschaft und des Staates. Auf dieser Erde ist unsere
Bestimmung die Entwicklung unsrer Krfte durch das geseUschaftUche
Leben. Aus ihr wie in einer Erziehungsanstalt gehen bestindig er.
wachsene Zg!inge in die groBe geheimnisvolle,unbekannte Welt, und
jngere treten an ihre Stelle.
So gelangt Zedlitz auf dem Wege der Metaphysik Kants und
Lessings zu dem Ziel der Staatsutilitt. Die Erziehung darf nur die
Fhigkeiten, deren wir jetzt bedrfen, in Ttigkeit setzen. Die ande.
ren muB sie m Reserve halten fr die knftigen Beziehungen und deren
Bedrfnisse. Daher muB sie nach den drei Standen unseres Staates ge-
gliedert und auf deren Bedrfnisseeingeschrnkt sein. Die blinde Ver.
ehrung fr den Stand der Gelehrten verkennt den Wert der erwerben.
den Klassen und den unennetichen Abstand, der die Schule vom Genie,
den Gelehrten von den groBen Kopfen trennt, welche die Jahrhunderte
erleuchten. Es entspricht den Zweckendes Lebens, daB der Unterricht
sich oft mit einer eingeschrnkten Kenntnis und mit der Oberlieferung
von Stzen ohne Begrndung begngen darf.
Eine andere Folge seiner Prinzipienist die Forderung eines politi
schen Unterrichts fur alle Klassender Bevlkerung,wie er sie vor der
Akademie entwickelt hat. Er bertrgt das, was Friedrich in seinen
Briefen ber die Vaterlandsliebe gegenubef den EnzyHopdisten gel.
tend gcmacht hat, in die Denkart der deutschen Aufklrung. Der po!i.
tische Unterricht ist in der anarchischen Republik zwecklos, weil sie
die uneingeschrnkteste Freiheit anstrebt; in der despotischen Monar-
chie ist er leer, weil er hier in der einzigenPflicht des unbedingten Ge-
horsams beschlossen ist. In der gesetzlichen Monarchie, wie sie in
PreuBen besteht, mssen die Gesetzedem geringsten Untertan bekannt
gemacht werden, er muS seine Rechte und Befugnisse so gut kennen
lernen als seine Pflichten. Auch dieser Plan sondert die drei Klassen
der Gcsellschaft, und wieder ist es bezeichnend, wie fr die unteren
Klassen die Einfalt der Sitten, die hausliche Ruhe und die Zufrieden-
heit als Ziel erscheinen, fur den Adel die Ehre und der Nachruhm.
Zedlitz' Plan ist in PreuBen nicht zur Ausfhrung gelangt, aber anders-
wo ist hniiches spter versucht worden.
Und nun setzt sich der Ministermit der groBen Bewegung im Er-
ziehungswcsen, insbesondere mit den Philanthropinen,auseinander. Hat
~/<~~A~
Basedowdas Problem der Erziehung fr eine Gesellschaft aufgelst,
in welcher die Summe des Lehrstoffes in demselben Verhltnis zu'
nimmt, wie zugleich physisch und sozial die Fhigkeit abnimmt, sich
denselbenanzueignen? Zedlitz erzhit von seinen eigenen Erfahrungen
bei dem Besuch der Anstalt. Er schatzt und empfiehit das Elementar-
buch er billigt im besonderen die Richtung auf die krperliche Aus-
bildung er erkennt die Heiterkeit und die Lernbegierde der Zoglinge
an; der Enthusiasmus Basedows fr seine Aufgabe ist verehrungswur-
dig das Wunder ist doch auch hier ausgeblieben. Denn auch hier
wird das Gedachtnis zum Nachteil der Urteilskraft in Anspruch ge-
nommen. Die Sucht der Genetalisation, welche das an einer bestimm-
ten Klasse von Kindern Erfahrene auf alle Lebensalter und Stnde
anwenden will, ist die erbliche Krankheit aller padagogischen Refor-
matoren. Wird das Lemen zum Spiel gemacht, so werden groBe Kinder
gebildet. In allem, was Friedrich uber den unbedingten Wert und die
Unersetzlichkeitder beiden alten Sprachen ausgesprochen hat, stimmt
Zedlitz mit ihm berein; hat er doch selber noch als Minister Grie-
chisch gelernt.
Die Fhrer der pdagogischen Reformen, welche unter Zedlitz ar.
beiteten, Teller, ZoUner, Meierotto und Gedike, sammelten sich dann
allmhlich auch in der Akademie. Sie lebten im innigsten Einverstand.
nis miteinander. Teller besaB die Gabe der Praktiker zweiten Ranges,
,,verschiedeneAnsichten auf einen Gesichtspunkt zu bringen, ohne der
Wahrheit etwas zu vergeben". Durch pdagogische Begabung war der
hervorragendste unter ihnen Gedike. In ihm verkrpert sich der Ge-
lehrtenstand der Friderizianischen Zeit. Wie Friedrich auf der grie-
chischen Sprache und Literatur bestand, so hat Gedike an seinem Gym-
Masiumden griechischen Unterricht erweitert, er selber lebte in dem
Studium des Sophokles und Platon. Und wenn Friedrich eine andere,
bessere Methode fur die alten Sprachen forderte, so hat Gedike den
Anfang des Griechischen mit dem Neuen Testament oder mit der Gram.
matik und.den Vokabeln verworfen und eine leichte, anmutende Lek-
tre an die Stelle gesetzt. Die Akzentzeichenhielt er fr entbehrlich.
Die logische Schulung des Geistes erschien ihm mit der Zeit immer
mehr als der hochste Zweck des Sprachunterrichts. Der mhelose Ge.
nuB neuerer, einheimischer Literatur war ihm mit Recht padagogisch
von geringem Werte, da die Arbeit allein den Geist stblt. Von dem,
was er in der Akademie las, ist wenig in ihren Mmoires verffentlicht
worden: schon damais batte Merian ber die Unsitte zu klagen, das
Gelcsenean anderen Orten zu veroffenttichen. In einer Reihe von Ab-
liandlungen, welche die deutsche Sprache zum Gegenstande hatten, ent-
warf er den bedeutenden Plan eines philosophischenWorterbuches. Der-
t?o ~MM der G~ ~<~ <& ~4<~A&w~
selbe Vorwurf hat dann Schleiennacher, Trendelenburg und Eucken
beschftigt, seine Ausfhrung wird wohl einmal der Akademie zu-
fallen mussen. Gedikes letzter Vortrag handelte ber die Reorganisation
des Unterrichts in den an PreuBenubergegangenen polnischen Landes.
schulen. Jung, auf der Hohe einer unerme6!ichen Arbeitskraft, in alle
PJne uber Erziehungsreform, welchedie Regierung dansais verfolgte,
hineingezogen, ist er dahingegangen.
Das merkwrdigste Dokument dieser Verbindung der Aufklrung
mit dem Studium der alten SprachenistMeierottos s ,Vorschlageiner
neuen allgemeinen Sprache der Gelehrten". Das attische Griechisch
der Sokratischen Schule erschienihm als die Grundlage einer rationalen
Geistesbildung; Dichter und Historiker mochten den Schongeistem
berlassen bleiben. Dies Griechischselber aber sollte nach dem Prin.
zip der Analogie normiert werden; so konne es dann die Norm fr eine
rationale R'egelung aller anderen Sprachen und das Hilfsmittel ihrer
Aneignung werden. Es war das uBerste, was je in Gleichgltigkeit
gegen das Historische, Eigengewachsene in den Sprachen geleistet
worden ist.
Und auch um ihre Erziehungsideale hat die Aufkirung in der
Akademie zh und hartnckig gekampft mit der hereinbrechenden
neuen Zeit. Noch im Jahre t8oo hat Teller in einer Abhandlung ber
die Wrde des Gelehrten die Ntzlichkeitfr die Gesellschaft als aus-
schlie6!iches Prinzip der Wertbestimmung von Unterrichtsgegenstan-
den gegenber Kant und Fichte verteidigt. Und die Zeit stand bevor,
wo Massow es unternahm, die gelehrte Krperschaft gegen die Ver.
ehrer Pestalozzis zu benutzen.

DER POPULARE SCHRIFTSTELLER


Die Aufklrung hat in Deutschlandnoch einen anderen Fortschritt
bewirkt, der dem Leser der Schriften jener Tage auffaUigentgegentritt:
die Ausbildung der deutschen Prosa. Sie vollzog sich unter der Ein-
wirkung der franzsischen Schriftsteller, und auch hier offenbart sich
die Bedeutung Friedrichs, seinesKulturidealsund seines Vorbitdes, fr
die Entwicklung unserer Literatur.
Unmittelbarer als auf irgendeinen anderen Deutschen wirkte die
franzosische Literatur auf Wieland, auf seine Sprache wie auf semen
ganzen schriftstellerischen Charakter. Er bemchtigte sich der gesam-
ten Formensprache, welche die Franzosen geschaffen hatten. Sein be-
weglicher Geist durchliefalle Stimmungenund Ideen, welcheim Macht-
bereiche der franzsischen AufMrung lagen; und alles, was in dem
England Shaftesburys und dem Athender SokratischenSchule und dem
~/< -M~M~M-.
II"F- M~XAM~ !?t
Rom des Cicero und Horaz dieser Aufklarung verwandt war, gab er
hinein. DieStoffeundFormen aller Zeiten waren fr ihn wie fr Vol-
taire nur Gewand und Maske, das Ideal einer vomAberglauben befrei-
ten, weltmannisch-sinnesfrohen,aufgeklrten Existenz auszusprechen.
Er schuf sich eine Sprache, so biegsam, sinnenwarm,beweglich,da& sie
sich jeder Art von Dichtungund Errterung anschmiegte und doch zu-
als m der spielenden
gleich, wie die Verse Voltaires,in keiner anderen
Seele selber
Dichtung an die Machtdes Lebens heranreichte. Und seine
verblieb wie die Voltaires souveran ber den Dingen, sinnenfreudig,
der Freundschaft, kosmo-
spielend mit den Galanterien der Liebe und
als Friedrich am Beginn des
politisch ber den Pflichten. Er hatte,
sich zog, ein
Siebenjhrigen Krieges die Aufmerksamkeit Europas auf
nach derManier
Epos ,,Cyrus" begonnen, das den jungen Herrscher
von Voltaire und Montesquieuin dem Kostm des Perserkonigs dar-
stellen sollte. Nach dem Tode von Maupertuis hatte er sich durch
Bodmer um einen Platz in der Akademie beworben. Auf Berlin ber-
haupt war, als er sich den franzsisch spielenden Grazien zugewandt
hatte, seine Aufmerksamkeitgerichtet. Es war vergeblich, Er hat dann
den aufgekirten AbsolutismusJosephs II. in der beliebten persischen
\'crkleidung verherrlicht. Bis man endlich an dem franzsisch gebilde-
ten Hofe der Herzogin Amalie auf ihn aufmerksam wurde: hier hat
er nun wie ein Voltaire im kleinen gewaltet, Dichter, Philosoph, Jour-
nalist. Mit der heiteren Sicherheit des Weisen HeBer alles, wasum ihn
er-
geschah, jeden Wechsel der Herrschaft am Hofe ruhig gelten und
hielt sich doch in dem behaglichen BewuBtsein der Oberlegenheit der
Weitkultnr Voltaires.der er immer angehrig blieb.
Im Norden, in der Machtsphre des Friderizianischen Staates,
nahmdie EinwirkungdesfranzsischenGeisteseine andere Forman. Hier
hairtetedie Mischungcin Zusatz vom Geiste dieses preuBischenStaates
zu gediegenerem Meta)!. Von den Gedichten Lessings bis in das Leip.
Vol-
zi~er Liederbuch Goethes reicht die Macht der Lebensstimmung
taires und Friedrichs, das BewuBtseinder Souvernitt, das in der Ga-
lanterie mit der Liebe spielt, der mannnche Kultus der Freundschaft,
die Herrschaft des Verstandes ber das Leben. Das Urteil Lessings
uher Goethes ,,Werther" ist der vUig gerechtfertigte Ausdruck dieser
mnniichen Gcisteshaltung. Die drei groBen deutschen Schriftsteller,
welche dieser Lebensvcrfassung Ausdruck gegeben haben, waren
Friedrich, Lessing und der jugendliche Kant.
Der umfassendste und freieste Geist unter ihncn ist Friedrich
gewesen. Er lebte in dem souvcrnen BewuBtseinaller MogUchkeitcn
des Gedankens. Denn die grBten Gegenstze verstand er in ihrem
Rechte den Ausgang der Philosophie vom physischen Universum
1ZL- ~frMrM der Cr~< t~t~~ <<w&<~~<
wie ihre Vertiefung in das eigene Selbst, Egoitt und Pflicht, das Ideal
der Macht des Staates wie das der Kultur der Menschheit. Seinem
Verstande war das Recht der vetschiedenen Seiten der Dinge imm6r
bewuBt: abcr ber die souverne Skepsis, die so entsprang, schritt er
hinaus in der Kraft des heroischen Lebensgefhls, das in ihm waltete.
Neben dem groBen Knig der AufMarung steht Lessing, ihr
Dichter. In der Darstellung des Lebensideals dieser Aufklarung der
groGte Poct des Jahrhunderts. Sein NatureU machte ihn zum Drama.
tiker. Er besitzt das Impetuose, vermoge dessen die Gestalten einer
Dichtung und ihre Handlung sich aus eigenen Krften bewegen. Aber
diese Charaktere sind nicht gleich denen Shakespeares von einer Att
ungeheuren Traumes vorwans getrieben. Er verweilt nicht wie Goethe
in der Dmmerung zusammengesetzter Stimmungen. Sein Lebens-
ideal ist der Charakter, der vom Verstandeerleuchtet und durch Grund*
stze geregelt ist, der das Gute tut um des Guten willen, der das Hangen
und Bangen um eine jenseitige Welt hinter sich gelassen hat. Und wie
er selber die Mundigkeit seines Geistes erkampft batte um den Preis
eines Daseins voll Unruhe, Geldnot, Kampf, Einsamkeit um sich her,
so ist auch in seinen Lieblingscharakterenetwas der Welt Trotzendes.
Diese bis zum Zynismus starke Mnniichkeit,welche nur die Instanzen
des Verstandes und der Sache anerkennt, ist der unaussprechliche Zau-
ber in Lessings Stil, der alle Bewegungseiner Seele durchscheinen !a6t,
sic macht die Schnheit seinerHelden aus, aus ihr entspringt die heitere
Sicherheit, mit welcher er auf dem Boden der Erde stand und sich
umsah. Und die Weltanschauung, die er auf Grund dieses Lebens.
ideals bildete wie nhert sie sich immer mehr der des gro6en Knigat
Seine letzten Schriften und seine Gesprache mit Jacobi zeigen uns das-
selbe souverane BcwuBtscinder Moglichkeitcndes metaphysischen Ge-
dankens und dieselbe Sicherheit in dem BewuBtseindes moralischen
Ideals. In diesem waren fr ihn wie fr Friedrich die groBen mono-
theistischen Religionen miteinander verbunden. Die erhabene Symbo-
lik im Ausgang des ,,Nathan", der die Vertreter dieser Religioncn zur
Erkenntnis ihrer Verwandtschaftgelangen !Bt, bezeichnet den Hohe.
punkt, zu dem die Kunst der Aufklarung sich erhoben hat. Unter allen
Charakteren der Auftdrungszeitzeigt keiner eine so vollendete Einhcit
des Kopfes und des Herzens als er.
Und wie verwandt ist ihm der mnnHche, lebensfreudige Kant
der mittleren Lebensjahrel Es gibt in seiner Entwicklung eine nur
zu kurze Zcit, in welcher er als ein groSer Schriftsteller neben Lessing
tritt: die Zeit der groBen Wcndung seines inneren Lebens, welche die
Schriften Rousseaus hervorriefen. Diese Erschtterung steigert sein
Darstellungsvermgen zur hchsten Energie. !n der Lektre von Vo!-
f~r~A, /~M~, Kant 173

taire, Hume und Rousseau entsteht ihm der Wunsch einer aUgememsten
von
Wirkung. Auch er war von der universalen Naturwissenschaft,
Newton, Lambert und Maupertuis ausgegangen. Die Erweiterung der
menschlichen Erkenntnis war ihm damais als das hochste Ziel seiner
Lebensarbeit erschienen. Rousseau wandelte die Stellung seines Be-
wuStseins um. ,,Ich bin selbst aus Neigung ein Forscher. Ich fhle
den ganzen Durst nach Erkenntnis und die begierige Unruhe, darin
weiter xu tmmmen, oder auch die Zufriedenheit bei jedem Fortschritte.
Es war eine Zeit, da ich glaubte, dieses alles konnte die Ehre der
Menschheitmachen, und ich verachtete den Pbel, der von nichts weiB.
Rousseau hat mich zurecht gebracht. Dieser verblendende Vorzug ver-
schwindet, ich lerne die Menschen ehren und wrde mich viel unnutzer
finden als die gemeinen Arbeiter, wenn ich nicht glaubte, daB diese
Rechte der
Betrachtung allen brigen einen Wert erteilen knne, die
Menschhettwiederherzustellen." So entsteht in Kant die groBe Lehre
vonder Autonomie des moralischen BewuGtseins. Unabhngig von dem
Stands der Zivilisation,von der Reife der Erkenntnis, von den Einflssen
Wille in sich
religiser Hoffnungen ruht der autonome vemunftige
selbst. Es ist dieselbe sch!ie6!iche Vertiefung in die unmittelbare Ge-
wi6heit dieses sittlichen BewuBtseins wie in dem groBcn Knig, die-
selbe Niihe an die moraUsche Stimmung der Stoa. "Fr die Sinne
kann keine vollige Befriedigung ausgefunden werden; sie steigen
immerin den Forderungen und sind unxufrieden, ohne sagen zu knnen,
was ihnen genugtue: nur was uns selbst angehort, was allen zuganglich
sich
ist, der Zeit und dem Tod entnommen, die bereinstimmung mit
selbst, der Wert und die Wurde der Person, die hieraus itieBende
Selbstzufriedenheitmachen das hochste Gut des Menschen aus." Und
von diesem Standort aus erhebt er sich gegenber jeder Art von Ver-
such, cinbrcchen zu wollen in das metaphysische Reich der Jenseittg-
keiten, zu einem Humor, der gerade in der Mischung der Neubegier,
deii Interesses an den mglichen Losungen und der Skepsis in bezug
auf jede von ihnen der Stimmung von Voltaire, Friedrich, Diderot und
Sterne verwandt ist. Dieser Humor mischt miteinander die Erfindungen
der Metaphysiker und die Eingebungen Swedenborgs wie der anderen
enthusiastischen Propheten.
So begegnen sich der Konig. der Dichter und der Philosoph schlieb-
lich in demselben groBen Gedanken der moralischen Autonomie und in
derselben seltsamen Mischung einer unvertHgbaren WiBbegier, welche
den MogMchkcitennachgeht und den Traumen der Metaphysiker nach-
sinnen mag, mit der Skepsis d''r wahrhaftigen Seele, welche bei keiner
dieser Mg!ichkeitensich beruhigen kann. Aber als Lessing nun starb
und bald nach ihm Friedrich dahinging, und nun Kant nach einer langen
'74 ~w~M <&~ G~< <</ <~ <&~yf~ ~~Nh~
Periode des Schweigens als esoterischer Philosoph in schwerverstnd-
licher Kunstsprache und Architektonikwieder in die ffentlichkeit tmt,
war die groBe Zeit der Literatur der Aufklrung in Deutschland vor.
ber. So entstand, als nach dem Tode des Knigs Hertzberg die Leitung
der Akademie bernabm, ein unglckseliger Widerspruch zwischen
dem, was er fr die Literatur der deutschen Aufkirung zu tun ge.
dachte, und dem Zustande, in dem er sie vorfand. Das war das Tra.
gische in seiner Arbeit.
Wieland, Engel, Garve, Mendeissohnhaben die Formen mit gro-
em Talent gehandhabt, die Voltaire und Diderot schufen. Auch die
feinsten unter diesen Formen, die ErzMung,welchemit dem Lebenhu.
moristisch oder satirisch spielt, und den Dialog, der aus einer lebens'
vollen Situation sich entwickelt.Doch die Essais jener Tage mit ihrer
"edlen Popu!aritt"j von den kleinen Aufsatzen Engels, Eberhards,
Garves und Monde!ssohns in dem "Philosophen fr die Welt" bis zu
Abbts Schrift vom Verdienst und denen Spaldings vom Wert der Ge-
fhle im Christentum und ber Religion, sind farblose, abstrakte Be-
grndungen der Weltansicht der Aufklarung. Unermdlich bewegen
sie sich in demselben einfrmigen Kreise; vergeblich suchen sie bald
durch die Wrme der sittlichen GefuMe, bald durch eine den Fran.
zosen, vornehmiich aber Lessing nachgeahmte Eleganz und Lebendig.
keit diese einfrmigen und abstrakten Begriffe zu beleben. Kein Strahl
von Genialitat glnzt in ihnen auf; keine Ahnung anderer Mg!ich-
keiten, die Welt aufzufassen, regt sich in diesen Kpfen: das ist ihre
Starke und ihre Sehwche. Sie haben in jenen Tagen diese Welt-
ansicht bis in die beschrnktesten Kpfe verbreitet: viel bewundert,
viel gelesen, oftmals aufgelegt, sind sie heute eine unermeUche Maku-
latur, weite, seichte Gewsser, durch die auch der Literaturhistoriker
sich nur widerwillig hindurcharbeitet. Was war hier aus der groBen
Form der Rhapsodien von Shaftesbury und der Essais von Voltaire
und Diderot geworden n der Souvernitt des Geistes, welche sich
aller Mglichkeiten des Lebens und des Denkens bewuBt ist, batte
deren Zauber beruht; es war vergebens, daB der systematisch einge-
schlossene, eingeschrnkte Geist dicser Epigonen das freie Leben
der wissenschaftlichen Einbildungskraft, welches dort durch die groBe
Naturwissenschaft genhrt war, in ihren Essais und Briefen nachzu-
bilden strebte. Es blieben uBerliche Kopien innerlich lebendiger
Formen.
Um noch popu!rer, noch eindrucksvo!!erzu werden, greifen die-
selben SchriftsteUer zu der Form des Dialoges,wie Voltaireund Diderot
sie sich gebildet hatten. Doch unter ihren Hnden wird diese lebendigste
aller Arten der Gedankenmitteilung zu einer matten Scheinform, die
DieJ~~WM .~MM~&f der ~<(~~nM~ '75
Personen werden Masken fur Grnde und Gegengrunde: das Ziel liegt
im Beweis eines Satzes. Der echte Dialog ta6t alle andcren Formender
Darstellung tief unter sich zurck, wo der paradoxe und verwegene
Geistin ihm die Mglichkeitfindet, das schnste Leben des Gesprches
selbst nachbildend, all Grenzen von M6igkeit zu berschreiten, un-
tosbaren Streit zu entznden, Seelenstimmungen und Charaktere ein-
ander entgegenzusetzen, um schlie8lich in unendliche MgUchkeiten
blicken zu lassen. Das war der Dialog, den Platon im Protagoras, im
mit
Gorgias, im Symposion und dann, wahrscheinlich spt, im Ringen
den letzten Konsequenzen seiner Dialektik, im Parmenides geschaffen
batte: die Form, welche Diderot, der grote Knstler des lebendigen
und geschnebcsen Gesprches nach Platon, im Traum d'Alemberts
handhabte. Und auch Lessing schuf sich eine Art des Dialoges, welche
die paradoxe Verwegenheit seines cigenen Gesprches ausdrckte, wie
Steuns in der meisterhaften Nachbildung Jacobis erhalten ist. Aus der
die
Lebendigkeit dieser Form erwuchs der Nathan, der schon durch
Parabel, das orientalische Kostm und die groBe Symbolik der Hand.
lung seinen Ursprung verrat. Die Verehrer Leasings, die Engel und
Mendeissohnund Eberhard, wollten ihn auch hierin fortsetzen. Aber fr
ihre Figur war diese ungeheure Form zu gro. Diese zahmen Dialoge
zerlegenihre systematischeGedankenfolge nach Stzen, Gegeninstanzen
dieserStze und Widerlegungen der Gegeninstanzen in Reden und Per-
sonen.Der Phdon Mendelssohns,das vielbewunderte Hauptstck dieser
Gattung, ist ein auseinandergelegtes System, eine Snde gegen den hei-
ligen Geist des Dialoges.
Nicolai und Engel, die zwei einflureichsten Berliner Schrift-
steller, sprechen sich endlich auch in der Erzahlung unddemburger.
lichen Romanaus. Aber welch ein Abstandvom englischen Sittenroman
zu diesem deutschen, von dem ,,Landprediger von Wakefield" zu dem
,,SebaIdus Nothanker" Nicolais, von den Charakterfiguren der Richard-
son und F ielding zu denen des "Lorenz Stark"! Und dennoch gibt es
kein Buch, das diese Friderizianische Zeit, das SeIbstgefuM des Adels,
die Cberzeugungstreue der aufgekirten Geistlichen, die den Bibdtext
als ,unschdliches Hilfsmittel" benutzen, die hartkpfige Intoleranz
ihrer orthodoxen Gegner, die pietistische Engbrstigkeitund den ganzen
utiHtarischen Geist der Zeit so zur Darstellung brchte als dieser form-
lose,unknstlerische, nur von derbem Wirkiichkeitssinn erfuHte Roman
Kicotais. Und in seinem Lorenz Stark hat Engel doch ein echtes Pro-
blem erfaBt, den Gegensatz zweier Generationen, in Vater und Sohn
erscheinend, die Konflikte, die so entstehen, und die Vershnung, die
aus der inneren Verwandtschaft der beiden edlen Naturen schn ver-
stndlich gemacht wird. Er hat diesen Stoff mit der ihm eigenen knst-
'76 _~Mt~~t <&f G~9~ M~<~j~& ~4f{~&MM~
lichen Lebendigkeit und gemachtenEleganz behandelt. In sonderbarem
Wechsel verknpft seine TechnikerzahlendeStucke von farbloser Drf.
tigkeit und die lebendige dmmatische Darstellung von Szenen und Ge.
sprchcn, welche bei Lessing in die Schule gegangen ist und in der
meisterlichen Behandiung der Sprachfarbe der verschiedenen Personen
den modernen dramatischen Dialog vorwegnimmt. Naturalismus ist
der Charakter der Erzhlungskunst wie von Nicolai so von Engel. Aber
dieser NaturaMsmu!!trgt den Stempel der deutschen Aufkiarung in
der Grundstimmung der Erzhlung, dem optimistischen Vertrauen zu
der menschlichen Gte, der Auflosung jedes Wirrsals durch Vemunft.
grnde, und dem guten Ausgang der Lebensprfungcn. Seinen hchsten
Ausdruck fand dann dieser frohmutige Wirklichkeitssinn in der Kunst
Chodowieckis; in ihr leben diese groBen Zeiten Friedrichs fort wie
.eine bestandige Gegenwart.

DIE RECHTFERTGUNG DER MONARCHIE

Knig Friedrichs Leben und Wirken ist fr seinen Staat und sein
Volk das Erbe geworden, aus welchem historisches und politisches Ver-
standnis und damit der Glaubean die von kniglichem Pflichtbewut
sein getragene Monarchie sich genhrt haben bis auf diesen Tag. Und
keine Geschichtschreibung kann diese lebendige Tradition so eindring.
lich untersttzen und vor Umdeutungen bewahren wie die lange Reihe
der Schriften, in denen Friedrich selber der Nachwelt seine Taten er-
zhit und seine Beweggrnde und Grundstze enthuUt hat: mit der-
selben einzigartigen Ehrlichkeit, mit der er Zeit seines Lebens vor dem
eigenen Gewissen bestehen wollte.So suchen wir uns den Gehalt dieser
Schriften zu vergegenwrtigcn.

Die Errterung politischer Problme in der naturrechtlichen Lite-


ratur seit dem t6. Jahrhundert war vornehmlich aus der Opposition
des zum Seibstbewutsein gelangten Individuums gegen die Einrich-
tungen und Maximen seines Staates erwachsen. In diesem Ursprung
lag der Hauptgrund dafr, daB die Politik des Naturrechtes von dem
Individuum ausging. Sie stellte die Natur dieser Individuen fest, lie6
sie zum Staat zusammentreten und bestimmte das Ma& von Freiheit
und Glck, dessen der Einzelnehier fhig wre. Dergestalt erschien der
Staat als das Erzeugnis der natrlichen Krfte, sonach in einer dyna*
mischen Auffassung. Selbst Recht und Moral werden in der konse-
quenten politischen D~'namik von Hobbes und Spinoza erst durch
das freie Spie! dieser Krfte hervorgebracht. Die Prinzipien der neuen
~~N~~M~MM~~M~~WW~~ '77

mechanischenNaturerHrung, Kraft, Druck, Gleichgewicht, werdenhier


auf das politischeLeben bertragen. Aber diese Betrachtungsweisever-
suchte noch nicht, diese Prinzipien auf das Verhltnis der Staaten unter-
einander auszudehnen. Sie war jedenfalls, wenn sie zuweilen einen
Anlauf zu einer solchen Erweiterung ihrer Methode unternahm, au6er.
stande, die beiden Seiten der Erorterung zu verbinden und zueinander
in Beziehung zu setzen. Der Staat as Trger einer bestimmten Ver-
fassuag und Ven~hung blieb doch scMieBMchfr diese Betrachtungs-
weise ein Einzelwesen,das unabhngig von allen SuBeren Einflssen
seinen inneren Zwecken lebt. Das VerhSItnisder Brger zueinanderund
~ur Staatsgewdt~ und, seit Montesquieu, nun auch dasjenige der ver-
schiedenepFaktoren dieser Staatsgewalt, blieb der vorzglichste Gegen-
stand, die Herstellung des Gleichgewichtes zwischen diesen mannig-
faltigen K&ftendas vomehmste Problem der naturrechtlichen Politik.
Diese Auffassungsweisehat in der politiechen Literatur ihre Herrschaft
dauemd behauptet. In der historischen Betrachtung ist sie durch die
geniale LebensarbeitRankes uberwuaden worden.
Nur in dem I t a1i e n der Renaissance erhoben sich f rhPolitik und
Geschichtschreibung zur Anwendung des dynamischen Prinzips auf
die Verhltnisse der Staaten untereinander, ja zur Erfassung der Be-
ziehung einzelnerZweige der inneren Verwaltung zu den uBeren Auf.
gaben des Staates. Dies geschah unter dem EinfluB der alten Schrift-
steller, vomehmiich aber im Zusammenhang mit den damaligen poli-
tischen Zustanden des Landes. Hier zuerst leste sich das Verhalten
des Staates zu seinen Rivalen volikommen los von allen Rcksichten,
die nicht aus seinem Machtstreben entsprangen. Und von beschrnktem
Umfang, eng aneinander gedrngt, in unaufhrlicher Vernderungbe.
griffen, wie es die zaMreichen seibstndigen Gewalten waren, die sich
auf diesem Boden entwickelt hatten, gewohnten sie sich daran, daB
ihnen innere und au6ere Politik bestndig in eins zusammenflossen.In-
dem die scharfen Kpfe unter den handelnden Personen sich diese Ver-
haltnisse zum BewuBtsein brachten, entstand eine neue, hchst reali-
stische Theorie des Staates. Und indem sie zu historischen Darstellungen
bergingen und dafr Stoffe whlten, die ihnen durch ihren persn-
lichen Anteil an den Ereignissen besonders vertraut waren, machten
sie die neuen Einsichten sogleich auch fr die Geschichtschreibung
nutzbar. Machiavel!! schneb die Geschichteseiner Vaterstadt, Guic-
ciardini die der italienischen Staaten in der Epoche des Unterganges
ihrer Se!bstndigkcit,von der ersten Invasion der Franzosen im Jahre
t49~ bis zu der Schlacht von Pavia, welche die spanische Herrschaft
ber die Halbinselentschied. Sie schilderten diese Dinge und Menschen
so, wie sie dieselben in lebensvoller Anschauung vor sich sahen. Die
Dnthty.Gtt.unmttttSdtfifMatt 12
'78 /~oM~ CM~ und <~ <<!W<K!~
~t~A!~f
Geschichte wird ihnen zu einem Wettspiel der Parteien und Personen
um den Besitz der politischen Macht. Die Interessen der verschiedenen
wie die.
Kmpfer, die Aussichten, mit denen sie in die Arena treten,
selben in ihren Talenten und Charakteren, ihren militrischenund diplo.
matischen Hilfsquellen gegrndet sind, und nun das aufregende Hin
und Her ihres Streites, in welchem jeden Augenblick alls gewonnen
und alles verloren werden kann, die groBen und kleinen Mittel, deren
sie sich bedienen, diese groteske Mischung von List und Gewalttat,
Krieg und Verhandlung, vor allem ihre Beratungen und Erwgungen
vor jedem entscheidenden Schritt, bis in die innersten Regungen der
Seele hinein: dieses Schauspiel bildet den Gegenstand der Geschicht-
schreibung von ~chiavelli und Guicciardini, und in der kunstvollen
Entwicklung desselben liegt ihre eigenartige Kraft.
Diese Methode mu6te auf grSere und gesundere Verhltnisse als
sie in dem Italien jener Tage bestanden, angewendet werden, damit
sie ihre ganze Fruchtbarkeit entfaltete. Die Bedingungen dafr ent-
wickelten sich wieder in der geschichtlichen Wirklichkeit selbst. In der
zweiten Hifte des t7. Jahrhunderts traten die Beziehungender groRen
europischen Staaten unverhllt unter das Gesetz des natrlichen Egois.
mus. Dieser Gesichtspunkt war gewiB zu jeder Zeit ein mchdges M&tiv
gewesen. Aber Ideen allgemeiner Art, die nicht unmittelbar aus diesetn
Sonderinteresse stammten und sich ihm immer wieder entgegenstellten,
hatten diesem ursprnglichsten Motiv bestandig eine besondere Fr-
bung gegeben, wenn sie es nicht gar unterdrckten. Wie das Mittel-
alter, so waren auch das t6. und die erste Hifte des 17.Jahrhunderts
beherrscht von dem BewuBtsein der bergreifenden Einheit und Be.
deutung des religiosen Bekenntnisses. Aber wie nun doch schon im
Zeitalter der ReformationundGegenreformation eineM&cht, dasFrank-
reich Franz' 1. und Heinrichs I! HeinrichsIV. und der beiden Kardi-
nte, sich ihre Stellung in der europischen Politik von:ehmlich aus
ihren natrlichen Interessen, unabhngig von allen konfessioneUen
Schranken bestimmte. so wurde mit dem Widerstand, den die Erobe-
rungskriege Ludwigs XIV. allenthalben hervorriefen, der Selbsterhal-
tungstrieb nun auch fr die anderen Staaten immer energischer das
Prinzip der auswrtigen Politik. Es kam hinzu, daB die retigiosen Ge-
danken berhaupt die erste Stelle unter den Motiven der Menschen
verloren andere Mchte, zunchst das wirtschaftliche Interesse, losten
sie ab. Sie sind deshalb nicht untergegangen, wie sie denn auch in der
Politik der Staaten immer wieder ihre Rolle gespielt haben, in dem
ganzen Zeitalter Ludwigs XIV. und selbst noch in der Epoche des.
Siebenjhrigen Krieges. Aber die Zeit ihres uberiegenenEtnflusses ist
nun seit der zweiten Hlfte des t7. Jahrhunderts vorber. Das Macht-
? ~tMMtMj~der <~<<M)M~M~
~<r~)~ '79
recht der Staaten hat sich zur Anerkennung durchgerungen, und keine
andere aJIgemeine Idee, die spter die Menschen iiber die Grenzen der
Staatenund Volkerhinaus verbunden hat, hat diesesRecht wieder beein.
trchtigen konnen. Und wie immer wenn gro6e Gedanken sich prak-
tisch durchsetzen, so strebt auch dieser neue Grundsatz der Politik so-
gleich nach seiner Formulierung und Rechtfertigung in der Theorie.
Die publizistische Literatur, welche die Kampfe der zweiten Hlfte des
t?. Jahrhunderts begleitet, verkndet das Sondrinteresse als den zu-
reichenden Grund der auswrtigen Politik der europischen Staaten
und betrachtet das Gleichgewichtals den natrlichen Zustand zwischen
ihnen gegenber allen Tendenzenzu einer Universalmonarchie.Leibniz
hat auch an dieser Arbeit seinen guten Anteil gehabt. In seinen und
seiner Zeitgenossen Staatsschriften haben wir die Anfnge ciner allge.
meinen, von den Bedrfnissen des Augenblickes losgelosten, dynami-
schcn Auffassung der politischen Wirklichkeit zu suchen.
lndem nun aber die praktische PoUtik die europische Staatenwelt
a!s on System rcksichtslos miteinander ringender Krfte bctrachtet,
kommt sie auch zum vollen BewuBtseinder Wechselwirkung zwischen
innerer und auBerer Politik. Die ganze gewaltige Entwicklung im
Innem der europaischen Staaten im t~. und 18. Jahrhundert steht unter
dtfsetn Zeichen. Mittel fr den Kampf nach auGen zu gcwinnen
durch die intensivste Frdcrung aller materiellen und geistigen Krfte
des Staatcs: das ist vielleicht das mchtigste Motiv fr die groBen
inneren Reformen im Zeitalter des aufgek~rten Absolutismus. Dises
Motiv tritt jetzt gleichwertig, wenn nicht berlegen neben die beiden
anderen, die in derselben Richtung wirken, daspersonlicheKraftgefuhl
des Herrschers und das PflichtbewuBtsein,das ihm aus der religisen
Begriindung seines Berufes oder aus den Stzen der modernen Philo-
sophie crwchst. Am frhesten hat dieses Prinzip wieder in Frank-
reich seine gewaltige Kraft entfaltet. Die inneren Revolutionen, die
sich hier im t7. Jahrhundert vollzogen, die Zhmung des groBen Adels
und die Unterdrckung der Genera!stnde, die Unterwerfung der Huge-
notten und die Feststellung der gallikanischen Kirche, die Errichtung
des stehenden Heeres und die Organisation des zentruhsiertenBeamten*
Staatcs: aHe'5das geschah unter dem fortwhrenden Dmek der uBeren
Lage. Und wie nun das Obergewicht. zu dem das Fmnkreich Lud-
wigs X! gelangte, gerade darauf beruhte, daB es zuerst seine innere
Kraft so straff zusammenfaBte,gingen die anderen Staaten notgedrun-
Kenxu den gleichen Rcformen {iber.Keiner so cnergisch und so erfolg-
reich wie der brandenburgisch-preuf3ischeStaat. Seitdem einmal das
Haus Brandenburg im Anfang des 17. Jahrhunderts zuerst einen Teil
derJutichschenErbschaft und dann das Herzogtum PreuBen erworben
t:*
t8o ~<Mit <&f t~t <~ o!!e<t<M!t<
~tt~~w~
hatte, mu6te es immer wieder in den groBen Fragen, welche die Welt
bewegten, seine SteUung nehmen: am Niederrhein stieBen die Inter-
essen Frankreichs und Spaniens, HoHandsund Englands aufeinander,
wogte der Streit zwischen Katholizismusund Calvinismus am heftig.
sten; im Osten rangen seit Jahrhunderten Deutschtum und Slaventum
ihren harten Kampf, kreuzten sich die politischen und wirtschaftlichen
Interessen Schwede'ns, Polens und RuMands, Dnemarks, Hollands und
Englands. Dazu sah sich dieser Staat durch seine protestantische Natur
und durch seine Besitzungenim Innem des Reiches auf den lebhaftesten
Anteil an den deutschen Ereignissen hingewiesen. Ungeheure Auf.
gaben, wrdig des grBten Staates. Indem sie an das kleine Branden.
burg-PreuBen herantraten, wurde fr diesen Staat die Erweiterung
seiner schmalen Basis, die Eroberung Norddeutschlands, gewisser-
maBen zu einer Pflicht der Selbsterhaltung. Bis aber dieses Ziel er-
reicht wurde, galt es die uSerste Anstrengungund die kunstvollste Or-
ganisation aller im Innem vorhandenen Mittel unter der nicksichts-
losen Einstellung auf den Kampf nach auBenL.Die Erkenntnis dieser
Notwendigkeit hat die innere Tatigkeit des groBen Kurfrsten, des
zweiten Knigs und dann, mit den wachsenden Aufgaben in gesteiger-
tem MaBe, diejenige Friedrichs bestimmt.Und was in diesem kleinen
preuBischen Staat an Kraftkonzentrationgeleistet wurde, tie6 das fran-
zsische Vorbild weit hinter sich zurck.

2.
Friedrich der GroBe bat die so gegebenen Gnmdsatze dyna-
mischer Auffassung von Staaten und Staatenverhitnissen, soweit ich
sehe, zuerst bewuBt und fotgerichtigin die allgemeine poUtischeTheorie
und in die historische Betrachtung der Vergangenheit eingefhrt. Er
hat sie jedenfalls am eindringlichsten zur Anwendung und Darstel-
lung gebracht: weil sie bei ihm aus einer Er f a h r u n ggroBten Stiles
erwachsen waren. Die beiden Schriften der Jugendzeit, die ,Betrach.
tungen ber den gcgenwrdgen Zustand des politischen Krpers von
Europa" und der ,Antimachiavell", die ,,Memoiren zur Geschichte des
Hauses Brandenburg", die groSen Werke zur Geschichte der eigenen
Regierung, die zahlreichen politischen Abhandlungen diese ganze
schriftstellerische Ttigkeit richtet sich auf das eine Ziel: die Errte-
rung der politischen und historischen Erscheinungen auf den breiten
Boden der Wirklichkeit zu stellen, wie sie sich der unbefangenen
Betrachtung und der eigenen Erfahrung darbot. Die preuBische Monar.
chie steht ihm immer im ~~itte!pun~:t des Interessesund der Darstellung.
Aber sie steht nicht aUein in der Wett. Nicht einen Staat, sondern
Staatef und Staatensysteme zeigt die Wirklichkeit. In diesem allge-
~<~0~ !8t
Die~&WM*MMM~ ~~)!H< /~W~~
meinen Zusammenhang stellt sich jeder Staat als eine in der Person
seines Regenten reprSsentierte Einheit dar. Er ist ein Individuum im
GroBen, mit allen Eigenschaften eines solchen, mit dem GefiiM seiner
Seibststndigkeit und seiner Kraft und mit der Betadgung dieses Ge.
fhls in dem Streben, sich zu behaupten und durchzusetzen, sich zu
verstrken und zu vergro&ernauf Kosten der anderen Staaten. Druck
und Gegendruck, Aktion und Reaktion: unter diesem Gesetz stehen
die Erscheinungen der politischen Welt, unter ihm werden sie von dem
wirkenden Staatsmann b;ehandelt und von dem politischen und histo-
rischen Schriftsteller begriffen. Der Krieg ist das natrliche Verhlt-
nis zwischen den Staaten. Der Friede selbst ist nur eine ,,Fortsetamg
des Krieges mit anderen Waffen". Das Streben, die Machtmittel ihrer
Staaten fur den rastlosen Kampf nach auGen zu verstarken, regiert
deshalb die ganze innere Tatigkeit der Frsten und Minister. All Ein.
doch
richtungen und Verbesserungendienen diesem Zweck oder werden
mebr oder weniger auf ihn bezogen. Das Ma6 von Freiheit und GMck,
dessen sich die Untertanen erfreuen, hngt in erster Linie von dieser
Rcksicht ab. Die innere Geschichte ist ganz bedingt von der uBeren.
Diesem Konig der Auik!arung, der alles, was er tut und was er
schaut, dem Raisonnement unterwirft, war es nun Bedrfnis, dieses
Kraftesystem, in welchem sich die Geschichte der Staaten und Volker
bewegt, immer wieder, bald in seinen gegenwrtigen, bald in seinen
seine
vergangenen Erscheinungen, zu beschreiben, zu untersuchen, in
letzten Faktoren zu zerlegen, bis er die einfachen Gesetze gefunden
htte, die dasselbe beherrschen, und die festen Normen, die sich daraus
fr das praktische Handeln ableiten lieBen. Das war nur mglich, weil
er nicht nur Genie der Tat und politischer und historischer Schriftsteller,
sondem auch Philosoph war.
Die Individuen, welche die Gesellschaft bilden, sind alle, so lehrt
ihn seine Philosophie, von e i n er Triebfeder zu ihren Handlungen be-
stimmt ihrem Eigeninteresse. Dieses ist der ,,Hter unserer Seibster.
ha!tung, der Bildnerunseres Glckes, die unversiegliche Quelle unserer
Laster und unserer Tugenden, das verborgene Prinzip aller Handlungen
der Menschen". Dies Prinzip der Selbsterhaltung war seit einem Jahr.
hundert von verschiedenenDenkem anerkannt worden. Es war die Be.
der christlichen Ver.
jahung des Lebens gegenber allen Vemeinungen
gangenheit. Staatsmnner undWeltleute dieser hfischen Epochekamen
in ihm berein. Und die abstrakte Philosophie fand ihre Rechnung in
einer so einfachen Triebfeder, welche die Deduktion der Entstehung
von Recht und Staat, der Regeln des wirtschaftlichen Lebens und der
Maximen der Politik gestattete. A!!es das wirkte in dem Geiste dieses
Konigs, der zugleich in der Flle diesseitigen Daseins sich auszuleben
!82 /Mf<~4 <&rC~ M<~<~ ~Mt<t~ .<4<{/SM~~

bcgehrte, dcr inmitten der politischen Intrigen stand, die Europa um.
spannten, der Literaten, HfJinge und ,,gekronte Bsewichter und
Dummkpfe aller Sorten" genugsam kennen gelernt batte, und der
endJich aJs Phi!osqph an der Erbsiinde dcr Abstraktionen und des
,,Prinzips" seinen gut gemessenenAnteil batte. Auch sein Begriff von
Seibsnnteresse schtieBt freilich, wie einst dieEudmonie des Sokrates.
alles in sich, was Befriedigung und Erhhung des Seelenlebens zu er.
wirken vermag, eine Abstufung der Werte von Freude, von Steigerung
des Dascins im Gefhl: der hchste und der cinzig sichere Wert ist
,,die volikommene Stille der Seele, die sich auf die Zufriedenheit mit
uns selbst grndet, darauf, t)a8 unser Gewissen unsere Handlungen
billigen darf."
Wie aus einzeJnen Steinen ein Palast, so setzt sich der Staat zu-
sammenaus den Individuen, die in ihm vereinigt sind. Er ist ein crstes
System von Krften, der Ausdruck eines dynamischen Verhltnisses
einzelner Krfte, die nach Natur und Geschichte enger zusammenge.
hren. Friedrich h!t in bezug auf den Ursprung des Staates an den
Lehren des Naturrechtes fest. Ein erster Vertrag begrndet die Rechts.
ordnung, dann wird das obrigkeitliche Verhltnis, das den Staat aus-
macht, in einem zwciten konstituiert: ganz wie altre Naturrechtslehrer
das aufste!lten. Aber Friedrich denkt nicht juristisch, sondem poli.
tisch. Ihtn gilt es nicht Abgrenzungenvon Rechten, sondern lebendige
funktionelle \'erhltnisse. Denn er ist tief davon durchdrungen, daB es
die lebendigen Krfte des Interesses sind, die den Zusammenhang des
Staates erwirkcn. Die Rcchtsordnung ist in dem Prinzip der Gegen.
seitigkeit gegrndet. Unsn \'erha!ten gegen andere steht unter der
Regel, dem entsprechen zu mus~en,was wir selbst von ihnen fordem.
Aus den Leistungen eines Rechtsstaates, in welchem das Streben der
Einzelnen nach Glck ihnen durch eine feste, gesetzliche Ordnung ga-
rantiert ist, entspringt der Patriotismusseiner Brger. Und wenn nun
der Unterwerfungsvertrag hinzutritt und das Untertanenverhltnis
schafft, so cmpfngt in ihm die Obrigkeit nur die Funktion, die Herr-
schaft des Gesetzesim Staat und die hchste Steigerung des allgemeinen
WoMes zu erwirken. Ihr Existenzrcchtruht darin, wie sic die Gesetze
schtzt, die Justiz bt, die guten Sitten erhlt und den Staat nach auSen
verteidigt. Aber dieser Rcchtsstaat ist zugleich Wohlfahrtsstaat. Seine
Bedingung ist, da6 das Interesseder Obrigkeit zusammenfallemit dem
Wohl des Ganzen. Dies ist am vollkommenstenerfllt in der erbUchen
Monarchie, in welcher eine fr das Staatswohl erzogene Beamtenschaft
unter dem Konig ats oberstem Beamten nach Gesetzen im Sinne des
aUgemcincn Interesses regiert. Al!e Tatigkeiten der Verwaltung sind
hier in e i n er Hand zusammengefaBt. Die groBte Konzentration der
C~W<y des ~<M~.
~<!M<MMT ~<MM~<~ & t~Mt<~ J~
Macht in Politikund Krieg ist gesichert. Die Interessen aller Teile des
Staates wirken im Sinne der Erhaltung und Starkung des Ganzen, ohne
die Reibungen der Parteien, die in allen anderen Verfassungsformen
unvcrmeidiich sind.
So ist die gesetzlicheMonarchie unter einem echten Knig die voll-
kommenste unter den Verfassungen. In ihr ist die Erziehung des Eigen-
interesses zur Vaterlandsliebe auf eine aristokratische Stufenfolge der
Motive des Handelns gegrndet. Denn auf dem aristokratischen Be-
wu8tsein der tiefgreifenden Wertunterschiede unter den Menschen,wie
es PIato, die Stoiker, Goethe erfllte, beruht die ganze Staatsauffassung
Friedrichs. Die Masse ist von Eigeninteressen niederer Art regiert.
Eben darin offenbart sich nun aber die Kraft des Rechts. und WoM-
fahrtsstaates indem er das ganze Dasein seiner Untertanen durch seine
wohittigc Frsorge umfaBt und bestimmt, bindet er sie ganzUchan
seine segensreicheExistenz, wie cin Vater seine Kinder. Ehrgeiz, Ver.
langen nach Ruhm und die Freude an machtvollem Wirken sind die
Deweggrun<}edervomehmenSeeIen.tlus ihrer Zahltrcten die Menschen
hochster Ordnung hervor, welche von Geburt so glcklich angelegt
sind, daB ihr Herz sie treibt, wohl zu tun; sie ben die Tugend aus
Neigung. Geburt, Familie und Tradition, Erziehung, die Philosophie
und das Leben mit den Alten mussen zusammenwirken zur Zuchtung
dieser vomehmen Rasse: denn auf ihr beruht doch schlielich die Re.
gierung des Staates. Friedrich sagt einmal, daB eine Monarchie wie
die preuBischesich der Oligarchie nhere: der von demselben Staats-
und StandesbewuBtseingetragene Inbegriff der Personen, die in der
Verwaltung, in der Diplomatie und in der Armee ttig sind, nimmt
teil an der Souvernitt des Staates und beschrnkt die ~acht des
~lonarchen. Und darin uert sich nun der Wirklichkeitssinn des
allen
Knigs, seine Erfahrung geschichtlicher Gro&e im Gegensatz zu
verwaschenenTugendideatcn, daB er auf allen Stufen von Menschen-
dasein die bewegende Kraft zum Handeln in dem Gefhl und der Nei.
gung erkennt, die den Willen bestimmen. DaB er die Aufgabe erfaGt,
\aterIandsUebe als die zusammenhaltende Kraft im Staate aus dem
Eigeninteresse hervorzubringen. Wie der Platonische Sokrates im Ge-
fngnis den Gesetzen mahnende Rede verleiht, so !6t Friedrich ein-
mal das Vaterlandsprechen ,,zu den Enzytdopdisten des ganzen Univer.
sums" ,Entartete, undankbare Kinder, denen ich das Leben gab, wer-
det ihr immer unempfindlich gegen die Wohitaten bleiben, mit dencn
ich euch uberhufe?" Er zaMt diese Wohltaten auf in einer prachtvollen
Rede, die aus dem tiefstcn Lebensgefhl des Knigs stromt. "Vcrzeihen
Sie, mein Freund," so scMieBt er, ,,der Enthusiasmus reiBt mich fort;
ich habe Ihnenmeine Seele ganz nackt gezeigt."
t84 jPW~ <&fG~ MMf<? <&M&~~M&IMy
Aus diesem seinem Staatsbegriff ergibt sich fr Friedrich die Ver.
urteilung der unhistorischen Konstruktionen von Montesquieu; er hat
diese Abneigung. den Beamten, die mit ihm arbeiteten, insbesondere
Zedlitz und Hertzberg, mitgeteilt. Wenn der franzsische Theoretiker
in der Tugend die Haupttriebfeder der repuMikanischenVerfassungen,
in der MSigung die der aristokratischen und in der Ehre die der mo.
narchischen erblickt, so sah Friedrich hierin nicht ohne MiGver*
stndnis eine doktrinare SchruUe:wie sollte nicht die Monarchie aaf
die tugendhafte Gesinnung ihrer Beamten rechnen mssenl Vor allem
ist die Teilung der Gewalten und das knsttiche Gleichgewicht, das
Montesquieu konstruiert, in Widerspruch mit dem Begriff einer starken
monarchischen Spitze, einer gesammelten Staatseinheit. Denn darauf
beruht doch vornehmlich jede andere ntzlicheEigenschaft des Staates,
daS er unter den Rivalen sich sicher und michtig zu erweisen die
Kraft habe. Und aus soichen lebendigen Vorstellungen flieBen nun die
merkwrdigen Auerungen des Konigs, die mit der seit Aristoteles
blichen Einteilung der Verfassungen sehr rcksichtslos verfahren.
Diesen Formenbetrachtungen setzt er berall die Funktion und die un-
endliche Mannigfaltigkeit der geschichtlichenEntwicklung gegenber.
Sein Ideal der Monarchie ruht ganz auf der Person des Frsten.
Dieser ist zunchst auch nur das Individuum,das sich selbst behauptet,
seine Grl3e, sdnen ,,Ruhm" sucht. Denn das "erste Prinzip der heroi-
schen Handlungen ist der glckliche Instinkt, der dem Menschen den
Wunsch einflBt, eine gute Reputation zu genie&en; er ist der Nerv
der Seele, welcher sie aus ihrer Letargie erweckt, um sie zu ntzlichen,
notwendigen und ruhmuchen Taten zu treiben." Indem nun aber der
Furst den Staat darstellt, muB er seinen eigenen Ruhm in dem des
Staates suchen. "Das wahre Verdienst eines guten Frsten ist die auf-
richtige Hingebung an das oHendicheWohl, die Liebe zum Vaterlande."
,,Der Frst ist der erste Diener des Staates." So wird der Charakter der
leitenden Personen, die Kraft, mit welcher sie das Interesse ihres
Staates zu erkennen und sich mit demselben zu identifizieren wissen,
zu einem weiteren Faktor fr die Entwicklung und Erktrung der Ge-
schichte. Wo in den Frsten und unter ihnen in ihren Beamten und
Offizieren dieser Zusammenklang stattfindet, da entspringen die gro-
Ben Entschlsse und Taten, steigen die Staaten empor zu Macht und
Ruhm; sie sinken und gehen unter, wo die persniichen Neigungen
die Forderungen des allgemeinen Interesses kreuzen, hemmen, unter-
drucken. Das PreuBen der Hohenzollernist fr Friedrich das Beispiel
fr die eine, das Frankreich Ludwigs XV. das fr die andere Seite
dieses Satzes.
Die Politik bedarf keiner anderen Triebfedem a!s derjenigen, die
<~t J?~<M~<&<N&M~t '85
hieraus folgen: Eigeninteresse, Machtstreben, Ruhmbegierde, Vater-
landsliebe. Es sind die Krafte, aus denen auch die groBen alten Schrift-
steller, die Friedrich bestndig gegenwartig waren, alle heroischen
Handlungen der Geschichteableiten. Gerade das ist der Hauptsatz des
viel verkannten ,,Versuchs ber die Eigenliebe", da& der Staat nur
xahten darf auf ein so starkes, immer und uberall reges Prinzip, wie
es das Eigeninteresse ist. Aus ihm ist er entsprungen, ihm verdankt
er seine Erhaltung und so nun auch sein Strebennach Expansion. Weder
irgendeine theclogische Moral noch irgendein historisches Recht sind
Krafte, mit denen der Staat emstlich rechnen darf. Das Interesse des
Staates ist der einzige Mastab fr die Handlungen des Frsten. In-
dem Friedrich daran die eigenen Taten mi&t,findet er sie gerecht und
notwendig. Vorab die groBen, folgenschweren Entscheidungen, den
,,Schritt ber den Rubicon" im Jahre (740, die Konventionvon Klein-
Schnellendorf und ihren Bruch, den Frieden von Breslau, die Schild-
erhebung von t744, den Frieden von Dresden, den gewaltigsten, ver-
hngnisvollsten EntschluB: das ,,Prvenire" von t/s, die polnische
Teilung, den bayerischen Erbfolgekrieg. Wie hart und bitter lautete
das Urteil der Zeitgenossen,der Freunde nicht weniger als der Feinde,
ber alle dise "Treulosigkeiten und Gewaltttigkeiten" Die prakti-
schenRcksichten des Augenblickes mochten es notwendig erscheinen
lassen,die wahrenMotiveeiner solchenPolitik durch juristischeGrunde
im alten Stil zu verhuHen, und Hertzberg hat sich immer \'iel darauf
zugute getan, da er das ,,Reeht" auch der rcksichtslosesten Hand-
lungen seines Monarchen ,,deduziert" habe. Vor dem Erben seiner
Krone, fr den er seine Testamente, und vor der Nachwelt, fr die er
seine historischen Werke schrieb, verschmhte Friedrich diese Ver-
stellung. Frei und sto!z bekennt er sich zu dem Prinzip des Staats-
interesses als der wahren Triebfeder seiner Politik, und seine letzten
Wunsche gelten dem Fortleben dieses Grundsatzes in PreuBens Herr-
schem, in seinenOffizieren, seinen Beamten, in allen seinen Untertanen.
Die dynamische Auffassung der geschichtlichen Welt bringt
Schwierigkeiten mit sich, wie sie von jeder einseitigen Betrachtung
menschlicher Dinge untrennbar sind. Auf dem Gebiete des inneren
Staatslebens bildet das gr6te Problem, das sie zu losen hat, die Ver.
bindiichkeit des burgerlichen Gesetzes. Entsprechend erhebt sich fur
sie bei der ErHrung der Beziehungen der Staaten zueinanderdie Frage
nach der Gltigkeit des Votkerrechtes, wie ein seiches in bestimmten
VcTtrgenund in allgemein beobachteten Gebruchen vorliegt. Frie-
drich scheut sich nicht, die hrteste Konsequenzzu ziehen. ,,Der Lser
wird," so fhrt das Vorwort der "Geschichte meiner Zeit" vom Jahre
'746aus, ,,in diesemWerke Vertrage geschlossenund gebrochen finden.
t86 /<<A der 6~ und <~ .~Mih~
ch sage dazu: wenn sich unsere Interessen andem, mssen sich unsere
Allianzen mit ihnen ndern. Unser Amt ist, ber dem Glcke unserer
Vlker zu wachen; sobald wir fr sie in einer Allianz cineGefahrsehen,
mssen wir dieselbe brechen. Hierin opfert sich der Frst fur das Wohi
seiner Untertanen. Diejenigen, welche diese Handlungsweise so hart
verdammen, betrachten das gegebene Wort als etwas Heiliges. Sie
haben recht, und ich denke wie sie, soweit es sich um den Einzelnen
handelt. Der Ftirst dagegen setzt durch sein Wort das Glck aller auf
das Spiel; es ist also besser, daB er einen Vertrag brche, als daB das
Volk zugrunde gehe." Und als der Knig im Alter sein Werk noch ein.
mal redigierte, hat er wohl die Flle, in denen er den Bruch des ge.
gebenen Wortes als Pflicht angesehen wissen will, nher za bezeichnen
utitemommea; aber das Prinzip wird dadurch nicht berhrt: "Das iMcr'
esse des Staates dient dem Frsten zum Gesetz, und dieses Gesetz ist
unverletzlich." So schliet er auch in der Geschichtedes Siebenjhrigen
Krieges die Beweisfhrung, daB der Angriff des Jahres t~g ein Akt
der Notwehr gewesen sei, mit den bezeichnenden Worten: ,Kurz. es
handelte sich um das Wohl des Staatesund um die Erhaltung des Hauses
Brandenburg. Ware es in einem so schweren, sa wichtigen Falle nicht
ein unverzeihlicherpolitischer Fehler gewesen, wenn man sich an teere
Formalitten gehalten htte? nt gewhniichen Lauf der Dinge darf
man sich von diesen nicht entfemen in au6erordent!ichen Lagen mu8
man sich ber sie hinwegsetzen."
Alle Mittel sind im Dienste des Staates erlaubt. Friedrich erzhlt
es als etwas Selbstverstndliches, wie er sterreichische und schsische
Beamten bestochen habe, um in den Besitzder Schriftstcke zu kommen,
die ihm die Absichten der Gegner aufdeckten. Er macht nur eine
Einschrnkung: die Frsten sollen, wie die Helden der franzosischen
Tragdie, selbst im heiBesten Streit die uBeren Formen wahren und
den Skandal vor der Welt vermeiden.Die wustenSzenen am Reichstag
von Regensburg im Frhling t757 und die rohen PreBfehden, die dar-
auf folgten, erregen seine Indignation. ,.Der Knig !ie& der Kaiserin-
Konigin bemerken, daB es fr die Herrscher genge, ihre Streitigkeiten
mit den Waffen zum Austrag zu bringen, ohne sich vor der Welt durch
Schriften zu prostituieren. die fr die Markthatten, nicht fr die
Throne paBten."
Aber dieser aufrichtigste aller Geschichtsschreiber erkennt die Be-
rechtigung des Prinzips, aus dem er die eigenen Handlungen begrndet,
auch fr die seiner Gegner an. Kein Tadel, keine Entrstung, wenn er
die sterreichische Politik schildert. Er betrachtet es als selbstver-
standtich, daB Osterreich nach der Wiedereroberung Schtesiens oder
nach dem Ersatze dieses Vedustes durch Barern strebt. DieBeharrIich-
<~ ~f~
AT<M~ 27
keit und Geschicklichkeit, mit welcher Kaunitz an der Herstellung der
Konstellationarbeitet, die far PreuBen die Leiden und Gefahren des
Siebenjhrigen Krieges herauffuhrt, wird anerkannt und bewundert;
wenn eine bittere Stimmung hindurchklingt, so geschieht es angesichts
des grausamen Verhangnisses, welches aus jeder einmal vollzogenen
Strung des politischen Gleichgewichtes immer neue Erschtterungen
hcrvorgchen lBt. Und das harte Urteil ber Josef II. richtet sich nur
dagegen, da& er seine UMetnehmungenhastig und ohne Verstndnis
fur die politische Lage beginnt, um sie dann in der Stunde der Gefahr
ebcnsoeilig und grundlos tvieder aufzugeben.So wird auchdemkleinsten
und gehssigsten in der Schar der Gcgner sein Recht: Graf Brhl han-
delte richtig, als er sich zweimal mit sterreich gegen PreuBen vcr-
bndete denn er begriff, da PreuBen ein seibstndiges Sachsen nicht
dulden konnte. Sein Fehler und seine Schuld lagcn nur darin, dat~
er es unterHeB, der schsischen Politik den notwendigen Rckhalt
in der schsischen Arme zu geben. Er erwartete alles von den
guten Diensten Osterreichs und RuBlands. ,Jeder Staat tusch:
sich, der, anstatt sich auf die eigene Kraft zu sttzen, auf diejenige
seiner Verbndeten zhit." Denn noch e i n Mal: nicht Gefhle der
Freundschaft und ErkenntHchkeit regieren die Politik der Staaten,
sondem die Rcksicht auf den eigenen Vorteil. Immer wieder zeigt
Friedrich dicses mchtige Agens auf, selbst bei Entschlssen, die,
wie das franzosisch-sterrcichische Bndnis von 1756, auf den ersten
Blick mehr eine Verletzung als eine Wirkung des natrlichen Inter.
Mseszuseinscheinen.Und wenn er nun am Vorabend groBer Erschutte-
rungen, wie vor dem ersten Angriff auf Sch!esien. vor der Erffnung
des Siebenjhrigen Krieges, oder in den Epochen der polnischen Tei-
lung und des bayerischenErbfolgekrieges, die politischeLage des Welt-
teils berblickt und die vielvcrschlungenen Fden aller dieser egoisti-
schen Interessen entwirrt, dann verbindet sich der schffste politische
B!ick mit der hchsten Kunst der Geschichtschreibung zu Gemalden,
wie sie nach ihm nur Ranke geschaffen hat.
DaS der Staat Macht sei zu diesem Satz von MachiaveHiund
Hobbes hatte sich Friedrich schon in seinem Anti-Machiavellbekannt.
Es war die grte und zusammcnhngendste Erfahrung seines ganzen
Lebens. Eine Erfahrung. die Tag und Nacht in seiner Seele gegenwrtig
war und seine ganze lange Helden!aufbahn bestimmte. Der Staat, der
sich in dem allgemeinen Kampf behaupten und durchsetzen will, darf
keinen Augenblick ruhen, die in seinem Innern gelegenen Mittel zu
starken, zu organisieren. zu zentralisieren. So erfaSt Friedrich den Zu.
sammenhang. in welchem dieuBerePolitik die innereVerwaltung des
Staates bestimmt. \'on diesem Gesichtspunkt aus beschreibt er seine
t88 ~!MM~ der Cn!~ kxd dit <<w<t<~~M<r
Friedensarbeit vor und nachdemSiebenjabrigenKriege.
Milit&rwesen,
Finanzverwaltung, Wirt<chaftspo!itik.Frderung der geistigen Inter.
essen: Alles dient demselben klar erfa6tenZweck. "Alle
Zweige der
Staatsleitung stehen untereinander in innigem Zusammenhang; Finan.
zen, Politik und Kriegswesen sind untrennbar; M gengt nicht, da&
eines der Glieder wohl besorgt wird; sie wollen es alle
gleichennaBea
sein. Sie mssen gelenkt werden in geradgestreckter
Flucht, Stirn bei
Stirn, ~te das Viergespann im olympischen Wagenkampf, das mit
gleicher Wucht und gleicher SchneUkraftdie vorgezeichnete Bahn
durchmaB, den Wagen zum Ziel und seinen Lenker zum Siege trug."
Friedrich Wilhelm I. ist das "erste Beispieleines groBen
Fursten, dena
er setzte aj: sein Tun zu dem Gesamtentwurfseiner
Politik in Beziehung".
PreuBen ist vor allen anderen Staaten auf diese
Notwendigkeit strk-
ster Anspannung und Zusammenfassungseiner inneren Kraft
angewie.
sen. Denn dieses ZwitterwesenzwischenKnigreich und Kurfrstentum
ist pltdich in die Reihe der groBen Mchte
emporgestiegen, ohne
doch schon nach Umfang und Bevlkerungdie Autarkie im Sinne des
antiken Staatsbegriffes zu besitzen. Hier setzt Friedrich die
Aufgabea
seiner Nachfolger: die Erwerbung Sachsens soll der erste Schritt auf
der Bahn zur HersteUung der natrlichen Schwere des
preu&ischen
Staates sein. Bis man diesesZiel erreicht hat, gilt es, in der inneren Ver-
fassung einen Ersatz zu suchen. "Die groBen Staaten gehen ihren Weg
von selber, trotz eingerissener MiBbruche; sie halten sich durch ihr
Gewicht und ihre innerliche Starke; die kleinen Staaten werden schnell
zermalmt, sobald nicht alles bei ihnen Kraft, Nerv und Lebensfrischeist.'
Eigeninteresse als das leitende Motivder Menschenund der Staaten,
allgemeine Wechselwirkung dieser Krafte in der Form von Druck und
Gegendruck, Abhngigkeit der inneren Zustnde der Staaten von ihrer
uBeren Geschichte dieses Schema, welches seit den Tagen der
Hobbes und Spinoza vorbereitetwar und dem Zeitalter der d'Alembert
und Lagrange so nahe lag, t~t fr Friedrich sein Leben
lang seine
GewiSheit behauptet. Die ~aximenfr das praktische Verhalten, die
er daraus ableitete, haben sich unter dem EinfluS der
Erfahrung gc-
andert. A!s er die Geschichte seinerbeiden ersten
Kriege schrieb, stand
er noch unter dem Eindruck der glnzend
gelungenen Improvisation
des Jahres 1740. Der Gedanke der Expansion, in einem
gnstigen
Augenblick der europischen Lage gefa6t und energisch durchgefuhrt,
besitzt fr ihn noch etwas Aussichtsreiches,Verlockendes. Aber wie
nun schon die sehr viel besser vorbereitete
Untemehmung des zweiten
schlesischen Krieges nach den gewaltigsten WechseIfUen am Ende
zu keiner neuen Erweiterung der
preuBischen Grenzen gefhrt natte:
mit der wacbsenden eigenen und fremden
Erfahrung setzte sich ia
JiMMW<~<a~W~M~. ~M/<M~~!~ 2~

seiner Seele immer starker die Oberzeugung fest, da&, wie zur Zeit
Macht und Interesse in der europischen Staatenwelt geordnet seien,
ein Gleichgewichtbestehe, welches wohl durch einen verwegenen Ent.
schluB einmal erschttert, nie aber dauemd gendert werden knne.
Denn jeder Krieg teilt den Weltteil sogleich in zwei ungefhr gleich
starke Lager, und die gewaltigsten Erschuttemngen fuhren immer wie.
der im wesentlichen zur Wiederherstellung des frheren Zustandes.
Einc Festang, wenige Quadratmeiten Landes, deren Ertrag nicht ein-
mal die Kosten des Krieges deckt: das ist im gnstigsten Falle der
karge Lohn der grBten Anstrengungen. So wird die Aufgabe det
praktischen Politik dahin beschrankt, diese nutzlosen Erschtterungen
rechtzeitig u verhten oder doch gleich im Beginn zu unterdr&cken.
Ist sie auch nur dieser Aufgabe gewachsen? Wir wrden nur einee
Seite der politischen und Mstorischen Schriftstellerei Friedrichs be-
rcksichtigen, wollten wir an seinen Betrachtungen ber diese Frage
vorbergehen. Das letzte Wort hat in dem Leben jedes handelnden
Menschenein Etwas-Machiavelli bat, wie die Renaissanceberhaupt,
sich immer wieder damit beschftigt: das Irrationale, das durch keine
Rechnung aufzulosen ist. Friedrich wei6 nicht, soll er es Vorsehung
oder Schicksalnennen. Er neigt doch immer wieder zu der letzten Auf*
fassung. Es ist eine "dunkle Gewalt, die voll Verachtung der Projekte
der Menschenspottet". Sie ist ,,starker als dieHelden, dicKnige und
Feldhcrm". Sie treibt die Menschen, immer wieder ihre stolzen Plane
zu schmieden, und macht sie immer wieder zuschanden. "Diese Narren
werdennicht mde, in diese Latema magica zu starren, die ohne Unter.
IaB ihre wesenlosen Bilder vor ihren Augen hervorbringt." Diese
grausame Macht gibt "jedem Alter sein Steckenpferd, dem Jungung
die Liebe, den Ehrgeiz dem Manne, den politischen Kalkl dem Greisc".
Und tauscht sie doch aile. Dieser skeptischen Stimmung in bezug auf
die Erfolge der gewaltigsten Anstrengungen entspricht es, wie der alte
Held immer mehr sich zuruckneht in das stoische Bewu6tsein der
Pflichterfllung, unangesehen die uBeren Wirkungen unseres Han.
delns. Eine Stille der Seele, in welcher sie aus dem Zusammenhang
der Welthndel, deren Ausgang immer unsicher ist, heraustritt. Die
Lebensverfassungder groBen rmischen Imperatoren, welche in der
grbten ~chtfuUe, die jemals da war, es doch empfanden, daB wir
am Ende nur unser selbst sicher sind. Friedrich schIieSt in seinen
spteren Jahren keines seiner Werke ohne diese Skepsis. Am 20. Juni
!779 unterzeichnete er in Potsdam die Memoiren zur Geschichte des
bayerischen Erbfolgekrieges. Es war der AbschluB seiner Geschicht-
schreibung berhaupt. "Das ist nun die Bestimmung der menschlichen
Dinge, daB darin a!lerorten die Unvollkommenheit herrscht. Das Los
<)0 Friedrichder C~ und o~ o~A~ ~t~M&iMM
der Menschheit ist, sich mit dem Ungefhr zu begnugen. Was ist das
Ergebnis dieses Krieges, der ganz Europa in Bewegung gesetzt hat?
DaB fur dieses Mal Deutschland vor dem impenalen
Despotismus ge.
rettet worden ist, daB der Kaiser eine harte Demtigung erfahren
hat,
indem er zurckgeben mu&te, was er sich angemaBt hatte. Aber welche
Wirkung wird dieser Krieg fr die Zukunft haben? Wird der Kaiser
vorsichtiger werden? Wird jeder ruhig seinen Acker bauen knnen?
Wird der Friede sicherer sein? Wir konnen auf diese
Fragen nur als
Pyrrbonianer antworten. In der Zukunft liegt jegliches Ereignis im
ReichedcsMSglichen. UnserBlickistzubeschrnkt, um die zukunftigett
Verkettungen der Dinge vorauszusehen. Es bleibt uns nur brig, uns
der Vorsehung oder dem Fatum zu berlassen. Diese Mchte werden
die Zukunft regieren, wie sie die Vergangenheit
regiert haben und
die Ewigkeiten, die vor dem Erscheinen der Menschen dahin.
gegangen sind."

3.
Das Meiste von dem, was Friedrich schrieb, wurde erst nach seinem
Tode verffentlicht. Aber schon lange vorher stand die Nation unter
dem Eindruck seiner Person!ichkeit und seines Lebenwerkes. Die
groGen Grundstze seiner auswrtigen Politik und seiner Staatsverwal.
tung lagen offen zutage; sie gingen in das preuBische Beamtentum
ber, in alle k!aren und scharfen Kpfe diesseit und jenseit der preu-
Bischen Grenzen. Der Anblick dieses Knigs und dieses Staatcs weckte
in unserem Volke das Verstandnis der politischen Wirklichkeit. Mitten
in einem Zeitalter, welches fr se!bstandige, unverauBerhchc Rechte
der Person, fr Aufk!arung und Humanitt, fr Form und Schnheit
schwrmte, a~ die Einheit der Menschhcit in der neuen gro6en Kultur
und ihren unaufhaltsamen Fortschritt, dem cwigen Frieden
entgegen,
glaubte, setzte sich nun die Erkenntnis durch, daB die Handlungen
der Konige und Staatcn doch nicht unmittelbar aus ihrer idealert Kultur.
bestimmung abgeleitet werden knnen: der Staat ist selbstndigen
Wesens; er ist Macht, und Machtstreben ist das erste Motiv & seines
Tuns; er ist in hestandigem Kampfemit den Nachbargewalten begriffen,
und dieses Verhhnis bedingt seine Verfassung und
Verwaltung. Diese
Erkenntnis wirkte fort. Sie wurde zu einem daucmdcn
Prinzip aller
cchten politischen und historischen Betrachtung. In der universalhisto.
rischen Lebensarbeit Rankes ist die Mthode der
Geschichtschreibung
Friedrichs des GroBet) zu ihrer hochsten
oipndungdurchgebildet.
Aber schon in Hcrtzberg, Kant, Sch!ozer und anderen
Zeitgenossen ist
die Wirkung der neuen realistischen Auffassung der
politischen Dinge
sichtbar.
Z~M~~WA~ '9'

He r t z b e r gbatte sich schon als junger Legationsrat an den Ar-


beiten der Akademie beteiligt mit zwei sehr gelehrten Abhandiungen.
A!ser nun auf der Hhe seines Lebens in die Akademie zurckkehrte,
bewegten sich seine Vorlesungen und Abhandlungen auf cinem ganz
anderen Gebiet; sie bildeten jetzt geradezu einen Teil seiner Minister-
wirksamkeit. Mit dem Jahre 1780 bemahm er es, die Festreden
in den offendichen Sitzungen zu halten, welche die Akademie an den
jahrcstagen der Gcburt und der Thronbesteigung ihrer konigMchen
Protektoren veranstaltete. Nie sind wohl die Festtage einer gelehrten
Gesellschaftmit gleichen Reden begangen worden. Denn die Berliner
Akademiewurde nun das Auditorium, vor welchemder leitende preu-
ische Minister Natur, Verfassung und Politik seines Staates vertei-
digte, um den Patriotismus seiner Untertanen auf den festesten Grund
zu stellen, den es gab, auf den der politischen Bildung. Diese Funktion
der Akademie entsprach der Staatspadagogie Friedrichs und der Art,
wieer in ihren Dienst das wissenschaftlicheDenken und dessen Organi-
sation in der Akademie gestellt wissen wollte. Sie entsprach auch dem
BewuStseinder Verantwortlichkeit,welches den gro&en Knig erfllte,
seiner nie verborgenen, nie aufgegebenen Anschauung, da6 die Sou-
vernitatursprnglich bei dem Volke ruhe. So reicht denn auch der An-
Friedrichs
fang dieses neuen Amtes der Akademie in die letzten Jahre
zurck.Und derjenige Minister, der sich in einer langen Reihe gemein-
sam durcharbeiteter Jahre am tiefsten mit dem Gciste des groBen
den
Konigs erfllt hatte, Ewald von Hertzberg, stellte sich selber in
Dienst dieser Aufgabe. Und als dann in Friedrich Wilhelm II. eine
Pcrsonttchkettden Thron bestieg, deren Denken und Wollen in einer
so ganz anderen Richtung lag, hielt wieder Hertzbergauch in bezug auf
dicse neuc Stellung der Akademie die Friderizianischen Traditionen
aufrecht. Bis die entgegengesetzten Tendenzen allenthalben die Ober-
hand gewannen und mit dem EinfluB des Ministersdes Auswftigen
auch den des Kurators der Akademie vemichteten.
Hertzberg geht immer, bald stiHschweigend,bald ausdrucMich,von
der Kritik aus, die den Friderizianischen Staat nun immer scharfer
traf. In der physiokratischen Schule waren Prinzipien der politischen
Okonomiezur Gcitung gelangt, welche die Einseitigkeit des merkanti-
listischen Systems, auf dem die Wirtschaftspolitik Friedrichs beruhte,
an den Tag brachten. Diese Prinzipien machte Mirabeau in seiner un-
barmherzigen Schrift ber die preuGische Monarchie geltend. Neue
Anschauungenvon Staatsrecht und Staa<swirtschafthatten sich mit
Rousseau und Adam Smith durchgesetzt. Die groBen politischen Tat-
sadten selber, die VerwaltungTurgots. die Kmpfe des englischenPar-
lamentes gegen die absolutistischen Tendenzen des Konigs, der ame-
19' /MMM9t ~X~f <MM~
<&<O~A~h~~<{/M~
rikanische Freiheitskrieg, ail das forderte zur Kritik des preuBischen
Systems heraus. Und nun schienen die Grundstze selber, auf denen
die alten Monarchien beruhten, durch die franzsische Revolution a'*
schttert zu werden.
Die Summealler Bedenken, aller Kritik diesem preuBischen Staats-
wesen gegenber war: der Staat Friedrichs ist ein phmres Gebilde,
die unnatrliche SchOpfungeines groen Genies; sein kleiner Umfang
und seine sprliche Bevlkerung widersprechen der groBen Rolle, die
er unter den europaischen Mchten zu spielen wagt; nur indem er die
Krafte seiner Untertanen riicksichtstos anspannt, vermag er diese RoNe
einstweilen zu behaupten; so muB er mit Prinzipien und mit Mitteln
regieren, welche Freiheit, Wohlstand, Wrde und Glck der Unter.
tanen zerstren; er lebt in der bestndigen Gefahr des Unterganges.
Sagen wir es immer wieder: was uns heute wie Sonnenglanz ber
diesem t8. Jahrhundert zu liegen scheint, ist die groBartige Selbst.
zuversicht, die seine handelnden Personen erfllt, ihre feste Cberzeu
gung, daB sie die Zwecke des Lebens richtig bestimmt und in tdaren,
unwidersprechlichen Prinzipien ausgedrckt haben, so daB sie nun in
der harten Arbeit des Augenblickes immer von dem BewuBtsein erfuHt
sind, Bleibendes, Zuknftiges zu schaffen. Wir mgen noch so deutlich
zeigen, wie einseitig, wie optimistisch und in seinem Optimismus wie
kurzsichtig oft dieses Jahrhundert war im Gegensatz zu ihm ist ja
das neunzehnte des Rechtes seiner historischen Auffassung sicher ge
worden etwas wie stiller Neid bleibta!s Bodensatz jeder historischen
Analyse zunick: es war doch eine glckliche Zeit. Auf den Schtacht
feldem von Jena und Auerstdt brach, was an diesemFriderizianischen
Staate berlebt war, in einer Katastrophe ohnegleichen zusammen. In
den Reden, die hier Hertzberg zwanzigJahre vorher in dem Festsaal
der Akademie hielt, k!ingt auch nicht der leiseste Ton an, den wir heute
ais eine Ahnung solcher Schicksale deuten knnten. In stolzer Zuver.
sicht fhrt Hertzberg das Thema durch: diese Monarchieist unter den
mglichen Formen politischer Existenzdiejenige, in welcher mit Wohl-
fahrt und Macht des Ganzen, Sicherheit, Freiheit und Gluck der ein-
zelnen Brger am besten verbunden sind. und so tragt dieser Bau, wie
er dasteht, in allen seinen Teilen den Stempel der Bestandigkeit.
Hertzberg hat die Gedanken Friedrichs ber Politik und Geschichte
ganz zu den seinigen gemacht in ihnen findet er das strkste Rstzeug
fr seine \'erteidigung der preuBischen Monarchie. Nur jenen bohren-
den Drang, die menschlichen Dinge bis in ihre letzten Beziehungen zu
durchdenken, ohne Rcksicht darauf, ob sie darber den gieiBenden
Schimmer der OberHache verlieren, und jene stoische Rcsignation,
welche die Ohnmacht des menschlichen Wirkens in dieser der unbe-
M~f ~7<MM~<i~ ~M<!M J~93
rechenbaren Macht des Schicksals unterworfenen Welt erkennt und erst
in den Tiefen der eigenen Seele Freiheit und Wurde wiederfindet:
dise Zge wird man bei Hertzberg nicht suchen drfen. Er ist Zeit
seines Lebens der groBe Optimist gewcsen, der nie den Glauben an die
AUmacht der menschlichen Vemunft verloren hat. Das dynamische
Prinzip, nach welchem Friedrich die Probleme des politischen Lebens
betrachtet, reicht fur Hertzberg zu einer vollstndigen Erkirung der
menschlichen Geschehnisse aus, und so ist ihm auch der Erfolg des
darauf gegrndeten Handelns gewiB. Er hait sich an die e i nee Seite der
Gedanken seines Meisters; ihm fehlt die tragische Zwiespltigkeit der
universalen Naturen.
So erscheint auch in den akademischen Reden Hertzbergs der Staat
zunchst als ein Ganzes, als ein Individuum, und sein heiBes Streben
nach Macht und Ruhm als das primre Motiv seincr Handlungen. Und
zwar beruht auch fr Hertzberg das Recht, diesem Motiv zu folgen,
zuletzt auf der bloBen Existenz desselben: es ist ein natrliches Recht.
Aber es ist der Friedrich nach dem Siebenjhrigen Kriege, dessen An-
schauungen Hertzberg aufgenommen hat oder war es ein Zugestnd-
nis an das humane Ideal der Aufklarung: der Minister erkennt zwar,
wenn er die Eroberungspolitik der beiden ersten schlesischen Kriege
verteidigt, dieses Recht in seinem vollen Umfang an, beschrnkt es
aber fr die Gegenwart und Zukunft auf den EntschluB, die einmal
gewonnene Stellung zu behaupten oder den Frieden zu bcwahren.
Wollte man diesen preuBischen Ministernur nach diesen vor der groBen
We!t gehaltenen Reden beurteilen, man knnte ihn kaum als den wahren
Xachfolger des gro6en Knigs bezeichnen, so wie dieser ihn sich in
seinem politischen Testament gewnscht batte. Hat doch Hertzberg so.
gar einmal die seitdem immer wieder ausgenutzte Bemerkung gemacht,
Friedrich habe den Siebenjhrigen Krieg eigentlich unntigerweise be-
gonnen er htte erkennen mussen, daB der allgemeine Angriff, von
dem er sich bedroht glaubte, nur fur den Fall geplant sei, da6 er dazu
selber den AnIaB geben wrde. Und so gnindet er auch die Pflicht zu
dieser konservativen Politik am liebsten nun doch wieder auf die andere,
dem einzeinen Menschendie Mglichkeit zueinemglcklichen, der fried-
lichen Betatigung aller seiner Krfte gewidmeten Leben zu gewhren.
Sehen wir indessen von diesen Schranken ab, so hait Hertzberg das
groBe Prinzip fest, und es ist der eigentliche Zweck seiner Reden, die
Zuhorer, die im Festsaal der Akademie wie die anderen all im ganzen
Lande, mit dem BewuBtsein der notwendigen Beziehung zu erfllen,
in welcher alle inneren Einrichtungen und Anordnungen eines Staates
zu den Aufgaben stehen, die ihm aus seiner Stellung in dem System
der groBen Mchte erwaehsen. Deshalb verteidigt Hertzberg mit Fried-
Citthey.CeMmmdtt 111
ScMftm 13
!94 ~M~t <&~6~~ <M~<? <&w<'f<~
~<M~&&wy
rich die Monarchie als die natrliche Verfassungdes modernen Staates.
Denn nur die Regierung, in der scMieMch ein Wille das Ganze be-
stimmt, kann hier leisten, was die ausw&rtigePolitik verlangt. Hertz.
berg erkirt berhaupt einen groen Staat mit einer republikanischen
Verfassung fr eine Chimre. Rom und Karthago sind eigentlich nie
Republiken gewesen; wenigstens knpft sich in ihrer Geschichte jede
groe Epoche an eine tatsachliche Monarchie.Die moderne en~Iische
Geschichte lehrt dieselbe gro6e Wahrheit, gegen Montesquieu und alle
diejenigen, die mit ihm fr eine Teilung der Gewalten schwrmen, und
dem neuen republikanischen Frankreich prophezeit Hertzberg schon
im Jahre 1793, daB es sich nach den furchtbarsten Leiden glucklich
schtzen werde, zur Monarchie zurckkehrenzu konnen. In derselben
Weise rechtfertigt er die groBen stehenden Heere seiner Zeit. Nicht
der Eiteikeit der Frsten, sondem dem Druck von auBen vcrdanken sie
ihr Dasein, und wie dieser Druck nie aufhrt, so wird auch der mi!it-
rische Charakter der modernen Staaten sich behaupten, allen humanen
Deklamationen zum Trotz. Und diese harte Notwendigkeit erHart mehr
ode" weniger auch alle anderen Institutionen, die diesen Staaten ihren
Charakter geben. Besonders auch ihre Tendenzzur Leitung des ganzen
wirtschaftlichen und geistigen Lebens des Volkes. Der Anspruch des
Einzeinen auf Selbstbestimmung kann nur so weit Benicksichtigung
finden, als es das Machtbedurfnis des Staates gestattet. Das kleine
PreuBen kann auf eine solche Konzentrationseiner Mittel am wenigstcn
verzichtcn; nur auf diese Weise kann es ersetzen, was ihm an natur
licher Schwere abgeht.
Hertzberg bleibt nun aber bei diesem einen Mittel, die Schpfung
der Hohenzollern zu verteidigen, nicht stehen. Indem er seinen Gegnem
auf den Boden der Anschauungen und Bestrebungen des Jahrhunderts
folgt, unternimmt er den Nachweis. daB selbst wenn man die euro-
pische Stellung des preuBischen Staates auer acht !iee, die Menschen
in diesem Staate sicherer, glcklicherer und freier leben als irgendwo
sonst. Erst in seiner letzten, im Jahre t793 gehaltenen Rede, als er be.
reits in der Stimmung des entlassenen Ministers sprach, sieht er in
England den verhltnismSig vollkommenstenStaat.
Nirhts bot dem Kritiker des FriderizianischenStaates so viel AntaB
zu hcftigem Tadel als die schwere Last, die gerade hier die Arme fr
den Brger bedeutc. Mit dem ganzen SetbstbewuBtseinministerieller
Sachkenntnis setzt demgegenber Hertzberg die Eigentmlichkeiten
der preuSischen Armeeverwaltung auseinander, dieses ganze knsttiche
System der Rekrutierung, Ausbildung, Unterhaltung und Vertcilung
der Truppen, durch welches man dahin gelangt sei, daB die Armee die
wirtschaftliche Kraft der Bevtkerung nicht nur nicht schdige, sondem
J~f .S)~ der ~ct<f~~ <M<<H~~ <Mh/f<nMH_95
vidmehr steigere. Und die bloBe Existenz dieser starken Armee ver-
hindert den Krieg. Die groBeneuropischen Staaten besitzen alle unge-
fhr dieselbe mititrische Kraft, so daB keiner von einem Angriff auf
den anderen lohnenden Gewinn erwarten dart, ein Gleichgewicht ist
zwischenihnen hergestellt, welches zum Frieden zwingt. Die Zeit der
groBen ueren Revolutionen, da ganze Staaten zerstort und ganze
Vtkerunterjocht wurden, ist vorber. Hertzberg berspannt diesen Ge-
danken so weit, da er bis zu dem Augenblick, da auch ihm die fran-
zosischeRevolution die lieb gewordenen Ideenzirkel zu storen begann,
den Ktieg berhaupt nur noch als das ttaun~e Merkmal der Ver.
und
gangenheit behandelt. ,,Der ewigeFriede, der Traum Heinrichs IV.
St. Pierres", ist zur Wahrheit geworden, nicht durch besondere Ver-
trge oder kirchliche Autoritten,sondem durch die aligemeine Kriegs-
rstung. ,Die Geschichte wird nicht mehr interessant sein durch
das glnzende, aber betrbende Bild der Revolutionen, Eroberungen,
ScMachtenund alles dessen, was man mit Unrecht die groSen Ereig-
nisse nennt. Die Knige werden ihre Namen nur noch dadurch unsterb-
lich machen knnen, daB sie Ackerbau, Handel und das ganze innere
Glck ihrer Staaten frdem." Die Aufgabe des wahren Staatsmannes
beschrnkt sich unter diesen Umstnden auch fr Hertzberg darauf,
dieses Gleichgewicht so, wie es in diesem Augenblick besteht, vor Sto-
rungen zu bewahren.
Und wie nach auBen, so gewhrt der preuBische Staat auch nach
innen seinen Untertanen die grGte denkbare Sicherheit. Die Krimi-
nalstatistik zeigt, daB die Zahl der \'erbrechen in den preuBIschcn
Landen auBerordentlich gering ist. Das ist das Verdienst der schnellen
Polizei und gercchtcn Justiz dieses Staates. Seine monarchische Ver-
fassung besitzt allein die Einheit und die Stetigkeit, den WiUen und die
~~acht,die dazu gehoren, den inneren Frieden aufrecht zu halten. Und
sie besitzt auch allein die Fahigkeit, durch solchen uBeren Zwang
die Menschen moralisch zu erziehen, so daB die Rechtsubung des
Staates ihren starken Rckhalt in dem Rechtssinn des Volkes findet.
Es ist nicht wahr, was Montesquieusagt, daB die Tugend das Privileg
der Republik sei; die wahre Tugend gedeiht nur in der Monarchie. Die
sic istjeden-
Republik weckt und nhrt vielmehr die Leidenschaften;
falls auQcrstande, dieselben im Zaum zu halten. Der Brgerkrieg ist
daher der bestndige Begleiter der republikanischen Verfassung. Die
Geschichtelehrt diese furchtbare Wahrheit auf jedem ihrer Bltter, am
gewaltigsten an dem Beispieldes alten Rom. Die Idealisten der Gegen-
wartaber, die da glauben, der historischen Weisheit entraten zu konnen,
mgen auf das blutige Schauspielblicken, welches der Welt das junge
Frankrcich gewhrt. Und wenn die \'olker nur zu oft unter der Ruhm-
t9& _Mf<<McA die <&M<f~~<<~t~
der G~< <fw<~
sucht oder unter der WiUkur ihrer Frsten geseufzt haben: die Wua-
den, die ihnen ihre inneren Kriege geschlagen haben, sind doch immet
die schwersten gewesen. Die Fehler der Monarchie liegen auBerdem
immer nur in der Person; die der Republik liegen in dem System.
Schutz gegen auBere und innere Gewa!tist die Voraussetzung alles
individuellen Schaffens und Genieens. Jeder wei& indessen, daB sich
der preuSische Staat auf solche Leistung nicht beschrankt. Er stellt
sich selber in den Dienst der Wohfahrt seiner BQrger. Seine bestndige
und erfolgreiche Sorge berwacht und leitet sie in aHem, was sie tun
und lassen, ihre Leiber und ihre Seelen. Denn die Frsten dieses Staates
haben zuerst und vollkommen ihren hohen Beruf erfa6t: die Erziehung
des Volkes durch die Kultur fr die Kultur. Der Staat Friedrichs des
GroBen, nicht derjenige Rousseaus und der neuen franzosischen Gesetz
geber, ist deshalb der moderne Staat, der wahre philosophische Staat.
Diese ,,Pseudophi!osophen" werfen die Menschheit zuruck in den Zu-
stand der Natur, d. h. in den der tierischen Roheit und Wildheit. Die
letzte Brgschaft dafr, daB der preuSische Staat seine groe Mission
bewahre, findet Hertzberg doch wieder in seinem Verhltnis zu den
anderen europischenMchten. DerXachteil, der fr den Staat in seiner
geringen natrlichen Kraft liegt, wird fr den Brger zumVorteil. Denn
in einem groBen Staate fllt in der Regel mit dem uSeren Antrieb auch
der EntschluB zu solcher Kulturarbeit weg. ,~an kann," so formuliert
Hertzberg einmal diesen Gedanken, "auf diesen moralischen Gegen-
stand wie auf die Physik das berhmte Prinzip der kleinsten Aktion an.
wenden. Wie die Natur fr ihre Operationen nur die kleinste Kraft an.
wendet, welche erforderlich ist, so machen die mittleren Staaten zu
ihrem Glck von allen Kraften Gebrauch, deren sie bedrfen und fahig
sind. whrend die groben kaum diejenigen geltend machen, die sie
unerlGlich notig haben, und dem Schicksal die anderen berlassen,
die ihnen uberf!ssig erscheinen."
Bleibt noch darzutun, ,.daB die preu&ischeRegierung nicht despo
tisch ist." Der Beweis beruht zunachst auf der Fridcrizianischen Unter-
scheidung der despotischen und der gesetzmBigen Monarchie. Wenn
irgcndein Staat, so wird der preuSischc gesetzmBigregiert. Der Konig
stellt fest, was Recht sein soll, und ubertt dann die Ausbung der
Justiz ganz den ordentlichen Tribunalen. Er unterzeichnet keineletires
de cachet; Spandau ist nicht, wie die trichte Ver!eumdung will, eine
preuBische BastiUe.Der Knig mischt sich nicht in den Gang der Pro-
zesse, auch dann nicht, wenn er selber Partei ist, so wenig, daB er es
vielmehr den Gerichten zur Regel gemacht hat, in allen zweifelhaften
FUen gegen den Fiskus zu entscheiden. Er hat nur das schne Recht,
die Todesurteile zu revidieren, seiner Gewalt vorbehalten. Und jetzt
Der .S~ <&~ ~)!ih'~ .'97
hat dieser preuBische Rechtsstaat in einem allgemeinen Gesetzbuch
seine Krnung empfangen; welcher andere Staat kann sich einer
die
gleichen Arbeit rhmen? Aber Hertzberg geht tiefer. Er stellt
preuBische Monarchieder franzosischen des alten Rgime gegenber,
und es macht seinem Scharfblick Ehre, wie er ihren Unterschied er-
faBt. Das alte Frankreichwar eigentlich keine Monarchie, sondem cine
Aristokratie. Adel und Klerus waren es, die wirklich regierten; das
Knigtum bte seine Gewalt gewissenmaBennur im Auftrage ~iieser
beiden Stande. In den Grenzen aber, die so der Wirksamkeit der fran-
zsischenKrone gestecktwaren, waltete sie mit allen Zeichen des Despo-
tismus. Das hatte seinentiefen Grund darin, daB hier die Leitung und
Fhrung der Geschfte in der Hand alhnchtiger Minister und Inten-
danten lag. Denn jeder Beamte, der sich selber berlassen bleibt, trgt
in sich den Keim zum Despoten; er vergiBt ber der Freude an der
eigenen Macht das Interesse des Staates. In PreuBen dagegen ist der
Konig der wahre Monarch,in der voUen,durch keinen Adel und keinen
Klerus beschrnktenFreiheit seines Entschlusses, in der Energie seiner
eigenen, alle Zweige der Verwaltung :usammenha!tenden und immer
wieder in das Detail hinabsteigenden Ttigkeit, in seiner bestandigen
\'crbindung mit allen Stufen der Behrdenorganisation und allen Schich-
ten der Bevlkerung. Diese Selbstherrschaft des Frsten brgt dafr,
daB das gemeine Wohi das hchste Prinzip der Regierung bleibt. Denn
darin stimmt Hertzberg ganz mit seinem groBen Knig berein, daB
das eigene Interesse das letzte Mot~vaHes Handelns ist, und daB es
nur in der Person des Fursten wenn es wirtdich verstanden wird
mit dem Interesse des Staates zusammenfllt. In dem Charakter des
preuBischen Beamtentumsist ein weiteres Bollwerk gegen die Gefahr
des Despotismus gegeben. Auf der einen Seite durch die Selbstregie-
rung des Monarchenund die kollegialische Verfassung der Behrden,
auf der anderen durch seine mannigattigen Beziehungen zu der ein-
gc?essenenBev!kerungdes Landes fortwhrend berwacht und gelei-
tet, hat dieses Beamtentumin einer tangen Tradition einen Geist ent-
wickelt, der es zum Organ des reinen Staatswillens macht. Wie jedes
andere pcrsnHche Interesse, so wrde auch die Willkr des Frsten
an diesem Wa!l ihr Ziel finden. Dazu besitzt nun das preuBische Volk
selber einen wesentlichen Anteil an der Regierung: in den Stnde-
yersamm!ungcn der Provinzen und Kreise und in dem spezifisch
den
preu&ischenInstitut des Landrates. Hertzberg entwickelt geschickt
ist
mannigfattigen Nutzen dieser stndischen Organe. Dieser Nutzen
um so grBer, als in ihnen das Volk eine Vertretung findet, wie sie
eincrnatrlichen Gliederung entspricht. Denn die Behauptung, daBaUe
Menschen gleich seien, ist ein Traum: sie fhrt, wenn man sie in die
'98. v /M'<~ C~ <~ <&w< <4<<w
Wirklichkeit ubertr&gt,wenn man wesentliche Funktionender Regierung
einer aus allgemeiner Wahl hervorgegangenenVersammiungber!6t,
zu dem rgsten Despotismus, der denkbar ist, zu dem Despotismus
demokratischer Parteifhrer. Hertzberg findet auch hier die Bestti.
gung seiner Stze in der Geschichte. Freilich wieder nur durch einen
Kunstgriff: indem er das, was diese stndischenInstitutionen demjjreu.
Bischen Staat in der Not der sieben Jahre geleistet haben, in das hellste
Licht stellt, die harten Kmpfe dagegen, in denen einst der groe Kur-
frst und Friedrich Wilhelm I. den rocher de bronze ihrer Monarchie
etablierten, nur andeutet, als die kleinen, zeitgemben Verbesserungen
einer im wesentlichenseit den Tagen des Tacitusbewhrten Verfassung.
Diese Einrichtungen mssen also geschont und entwickeltwerden. Der
Bauemstand muB den Anteil an ihnen erhalten, der seiner Bedeutung
entspricht. Auch ihr Wirkungskreis lBt sich erweitem. Allerdings kann
dem stndischen Element bei der Gesetzgebungimmer nur eine be-
ratende Stimme zugestanden werden, und das Gebiet, auf dem es seine
Mitarbeit am besten entfalten kann, bleibt die Exekutive. Und so ware
auch eine allgemeine Standeversamm!ungfr die ganze Monarchie nur
ein zwecktoses,vielleichtsogar ein gefhrHchesExperiment. Gleichviel,
die Anschauungen, die Hertzberg hier entwickelt und alles deutet dar-
auf hin, daB er auch hier nur diejenigen Friedrichs in der zweitenHalfte
seiner Regierung interpretiert bezeichnencinen bemerkenswerten
Fortschritt gegenber dem Absolutismusder voraufgegangenen Zeiten.
Sie kndigen zugleich die Richtung an, in welchernun die preuGische
Monarchie ein halbes Jahrhundert lang das Verlangenihres Volkes nach
einer ,,Verfassung" zu befriedigen suchen wird.
Wer den preu6ischen Staat despotisch schalt, unterMeBnicht, als
Beweis dafur auch die sogenannte Leibeigenschaftder Bauem zu bc
nutzen. Wie ja denn in der Tat kein anderes Verhltnis den Idealen
des Jahrhunderts so schroff widersprach ais diese neue ,,Sk!averei".
Hertzberg sucht zu zeigen, daB auch dieser Vorwurfauf der Unwissen-
heit oder auf der BoswiHigkeitder Tadler beruhe, daB auch hier das
ehrliche Studium der Wirkiichkcit ein ganz anderes Urteil ergebe. Eine
Leibeigenschaft gibt es zunchst in Deutschland berhaupt nicht, und
was man so zu nennen liebt, Erbuntertnigkeit, ist weder so allgemein
verbreitet noch so aUgemein verha6t, wie man gem behauptet. Aber
ihre Eigenart und Bedeutung empfngt diese Auseinandersetzung doch
wieder erst durch die politische Wrdigung, die der Minister dem an-
gegriffenen Institut widerfahren tBt. Dieses Verhaltnis ist mit den
wichtigsten Einrichtungen und Vorzugendes preuBischen Staates so
eng verwachsen, daB seine Erhaltung schon deshalb einstweilen
eine Notwendigkeit ist. In denselben Tagen verteidigte Justus M oserr
"99
F~A~ "L.
die "Leibeigenschaft". Hertzberg gehorte denn auch zu dem kleinen
Kreise auserlesener Geister, die den Anschauungen und Bestrebungen
des Patriarchen von Osnabrckihren Beifall zoltten. Was der preuBische
Ministeran diesem Manne schtzte, war eben der gleiche praktische
Blickfr das politisch Mogliche und Notwendige und dann die gleiche
ein-
Begeisterungfr das Deutschtum. Damals, als Mser in den Streit
hat
griff, den F riedrichs Schrift ber die deutsche Literatur entfachte,
Hertzbergseinen MitMtrtpfefdurcheinen schnen Bnet und durch die
Cbersendung einiger Erzeugnisse seiner Feder wir bemerken dar-
unter auch seine ersten akademischen Reden ausgezeichnet.
So ruht denn der preuGische Staat auf Grundlagen, welche seinen
Bestand und seine Ruhe sichem, auch in dieser bangen Zeit, wo die
atteste der europaischen Monarchienin schteckenvoen Ereignissen zu-
sammenbricht und die Anzeichen sich mehren, daB die Katastrophe
sich nicht auf Frankreich beschrnken werde. So notwendig und ge-
recht die Revolution auf dem Boden Frankreichs ist, wo Konigtum und
Stndc Jahrhunderte lang ungestraft an der Nation gesndigt haben:
so sorglos kann der preuBische Staat in die Zukunft blicken. Wenn er
nur seinen eigentmlichen Prinzipien trsu bleibt. Und daB diese Prin-
cr Minister
zipienin der Tat weiterleben, das sucht Hertzberg, solange
er
ist, immer wieder seinem Auditorium darzutun. Deshalb verbindet
mit seinen Reden rege!m6ig eine Cbersicht ber die Politik der preu.
Bischen Regierung in dem verflossenen Jahr, ber die auswartige so-
wohl wie ber die innere. Ja er fgt als Anhang gewohntich eine Auf-
stellung ber die Verwendung der Staatseinnahmen hinzu, wenigstens
soweit dieselben der Frderung der groBen inneren Kulturaufgaben
gedient haben. Schon die Zeitgenossenverglichen diese Nachwcisungen
mit den RechenschaftsberichtenNeckers.
Alles das ein unerhorter Vorgang, unerhrt in diesem absoluten
Staatswesenund in einem Zeitalter, in welchem das Geheimnis als die
erste Regel aller Politik galt. Auch hebt denn Hertzberg immer wieder
dei Fortschritt hervor, der in diesem EntschluB der Regierung lag.
Der Vorwurf, daB auf diese Weise die Sicherheit des Staates preisge.
nur
geben werde, rhrt ihn nicht: eine preuBische Regierung konne
Offent-
gcwinnen,wenn sie in das helle Licht des Tages hinaustrete; die
lichkeit sei nur fr diejenigen Regierungen eine Gefahr, welche die
dunklen und unterirdischen Pfade liebten. Freilich, wer daran dachte,
in wc!chemMaBe in England seit einetn Jahrhundert cin groBer Staat
seine Handtungen der Kritik der Nation unterbreitete, oder wie sich
das gleiche
jetzt das franzsischeVolk in den Schrecken der Revolution
Recht errang, dem konte, was PreuBen hier als ein neues Geschenk
seiner aufgekirten Monarchie empfing, karg genug erscheinen. Und
200_<it der G~ ~ o~ <~<t~ ~<~Aww~
doch, es war ein Aniang, und wenn man dieseTat des Friderizianischet).
Staates wrdigen wiU, so soll man nicht vergessen, wie schon nach
wenigen Jahren dieser schwache Lichtschimmer von Publizitt wieder
erlosch und nun lange Zeiten folgten, da sichdie preuBischeRegierung
scheuer denn je in ihre Sitzungszimmerzunickzog. Und selbst als dann
die Landtage und Reichstage Wirklichkeit wurden: Eines kam in
diesen aus den Massenbewegungen der modernen Zeit hervorgestiege-
nen GcbHden doch nicht zum Ausdruck: jene tiefe Cberzeugung, die
doch auch dieser politischen F unktion unserer Akademie zugrunde
gelegen hatte, daB wissenschaftliche Bildung die Bedingung aller poli-
tischen sei.

4.
Das Gedchtnis des groBen Knigs der Nachwelt m erhalten,
muBte seinen Dienern als eine der vomehmsten Aufgaben der Aka.
demie erscheinen. Wer fuhite nicht heute noch mit ihnea? Carlyle,
ein Fremder, doch mit dem hchsten Sinn fr historische GroBe be.
gnadet, hat sich in diese Aufgabe auhaltender und enthusiastischer
vertieft als in irgendeine andere. Luther, Friedrich, Goethe, Bismarck:
das sind die hchsten geschichtlichen Besitztmerunserer Nation.
Die Festsitzung der Akademie vom 25. Januar 1787 stand unter
dem Eindruck des Verlustes, den PreuBen erlitten hatte. Hertzberg
hielt, wie immer, die Festrede. Sie wirkt nicht durch die Pracht der Dik-
tion oder durch das Pathos der Begeisterung. Sie ist nchtem sachlich,
wie alles, was Hertzberg spricht und schreibt. Aber eben in dieserFonn
macht sie den tiefsten Eindruck. Denn ihr Thema ist zu groB fr jede
Rhetorik. Hertzberg berichtet von der Ttigkeit des Knigs in dem
letzten Jahre seiner Regierung. Dasselbe rastlose und erfolgrciche Stre-
ben, wie es der Redner schon so oft hat schHdemknnen. Der uere
Friede ist durch den Ausbau des Frstenbundes gesichert, die innere
Kultur wieder ein gutes Stck weitergebracht worden, trotz schlechter
Ernten und vcrwstender Cberschwemmungen, und neue umfasscnde
Plane fr das Jahr 1787 haben den Knig bis zu seinem letzten Augen-
blick beschftigt. Und wie heilig still wird es an diesem Friedrichstage
in dem Saal der Akademie geworden sein, als nun Hertzbcrg als
Augenzeuge die letzten fnf Wochen des groBen Lebens xu schildem
begann. Die Krankheit ist schon so weit entwickelt,daB der Konig sich
nicht mehr bewegen kann; er bleibt Tag und Nacht in seinem harten
LehnstuM. Und doch verrat kein Laut des Schmerzes, nicht einmal ein
ungeduldiges Wort, wie schwer er leidet. Er zeigt immer dieselbe
heitere Ruhe. Er spricht nie von seiner Krankheit oder von seinem
Ende; er unterhalt seine Geselischafter in der interessantesten Weise
~~(~~M~&~M~t~f_20'
von Politik, Literatur, Geschichte, vor allem immer wieder von seinen
wirtschaftlichen Plnen. Die durch jahrelange Gewohnheit festge.
stellte Einteilung des Tages wird nicht geandert. Frh um 4 oder $
Uhr sind die Kabinetsrte zur Stelle. Der Knig diktiert ihnen seine
Entscheidungen auf die Masse von Berichten und Eingaben aller Art,
die ihm jeder Abend und jeder Morgen bringt. Es sind die wichtigsten
Geschfte des Staates; der Knig widmet ihrer Erledigung regdmaBig
sieben bis acht Stunden. Er empfngt darauf den Kommandanten von
Potsdam, um mit ihm den Dienst der Garnison festzustellen. Nun erst
ifindeter Zeit xu einer kurzen, auf das Notwendigste beschrnkten Kon*
sultation des Arztes. Die letzte Stunde des Vormittags vergeht im Ge-
sprch mit Hertzberg und den andem vier standigen Gsten von Sans-
souci in diesen denkwrdigen Tagen. Dann diniert der Knig allein.
Am Nachmittag werden zunchst die inzwischen ausgefertigten Be-
fehle durchgesehen, ergnzt und unterzeichnet. Die Stunden von 5 bis
8 Uhr sind wieder der Unterhaltung gewidmet. Der Knig speist dann
wieder allein zur Nacht und schlieBt sein Tagewerk indem er pich
Cicero oder Plutarch vorlesen laBt, die groBen Alten, in deren stoischen
Maximen er auch jetzt, amZiele seines Lebens,dasGegengewicht findet
gegen den bitteren Skeptmsmus, mit dem er alles Wollen und Wirken
begleitet. So gehen die Tage hin, einer dem andem gleich, bis am
t6. August die Agonie und in der folgenden Nacht der Tod eintritt. Und
nun gibt Hertzberg, gleichsam an der Bahre des Toten, einen Uber.
blick ber die sechsundvierzig Jahre dieser beispiellosen Regierung,
in groBen Zgen, mehr erinnemd als enhlend: er will den Totalein-
druck hervorrufen. So kommt er auch in seinen spteren Reden immer
wieder darauf zurck, was Friedrich fr PreuBen bedeutet. Er hat
PreuBen in die Reihe der groSen M&chtegestellt. ,,Der PreuBe wird
fortan seinen cigenen Namenfhren und bei dem Klange dieses Namens
aufflammen wie einst der Mazedonier und der Rmer." Er hat die Auf-
gaben, die dem preuBischenStaat aus dieser neuen Stellung erwachsen,
klar erkannt und rastlos zu erfllen gesucht; cr hat indiesem Zusammen-
hang zugIeich das Hchste geleistet, was ein Frst fr das Wohl seines
Volkes leisten kann. Und wie er sein eigenes Leben bis zu seinem letzten
Atemzuge in den Dienst des Staates gestellt hat, so hat er seine Offiziere
und Beamten, sein ganzes Volk zu dem gleichen Patriotismus erzogen.
Sein Geist ist es, der in dem preu&ischen Staate lebt, der Geist des
rastlosen, aber auch festen und sicheren Handelns, des aufgekiarten,
aber auch sittlich ernsten Denkens. Es ist zuletzt, wie Hertzberg klar
erkennt, der ,,kuhle und feste Geist der deutschen Philosophie", im
Gegcnsatz zu dem revolutionren Leichtsinn der franzsischen Bildung.
Friedrich hat so in dem preuBischen Staate das Vorbild geschaffen,
202 /~<M~ 6~t <M</
<? <&M<Mb
~M&WM
dem die Frsten des Jahrhunderts berall nacheifem, es doch nie er-
reichend, und die Nachwelt wird nur gerecht sein, wenn sie das tS.Jahr.
hundert als das Zeitalter Friedrichs des GroBenbezeichnenwird.
Ebenso groB wie der Kurator der Friderizianischen Akademie hat
der Philosoph der Friderizianischen Epoche ber den Knig gedacht.
Wenige Jahre vor dessen Tode verffendichte Kant seine Abhand.
lung: "Was ist Aufkirung?" ,,Aufklrung ist der Ausgang des Men.
schen aus seiner selbsverschuldeten Unmundigkeit..&<? audel"
Und in diesem Zusammenhang spricht er von seinem
Knig. "Ein
Furst, der es seiner nicht unwrdig findet zu sagen, daB er es frPflicht
halte, in Religionsdingen den Menschen nichts vorzttschreiben,sondem
ihnen darin voile Freiheit zu lassen, der also selbst den
hochmutigen
Namen der Toleranz von sich ablehnt, ist selbstaufgekirt und verdient
von der dankbaren Welt und Nachwelt als derjenige
gepriesen zu wer.
den, der zuerst das menschliche Geschlecht der Unmndigkeit, wenig.
stens von seiten der Regierung, entschlug und jedem frei lieB, sich
in allem, was Gewissensangelegenheit ist, seiner eigenen Vernunft zu
bedienen." Er zuerst erwies allen Regierungen durch sein
Beispiel, d
von der Freiheit des Denkens nichts zu frchten ist fr die Ruhe und
Einheit des Staates. Von allen Seiten ertnt der Ruf:
,Rsonniert
nichtt" Nur ein einziger Herr in der Welt sagt: ,Rsonniert, soviel
ihr wollt, und worber ihr wollt; aber gehorchtt"
Hertzberg ist, wie Friedrich, erfllt von dem praktischen Wert der
Geschichte. Eben weil dicse Shne des t8. Jahrhunderts so gar nicht
unter dem Geheimnis des geschichtlichen Prozesseslitten, konnten sie
die Geschichte gleichsam als eine groBe
Beispielsammlungbetrachten,
deren Studium unmittelbar unterrichtend und erziehend wirke. Die Be-
schftigung mit der Geschichte des eigenen Landes bringt auCerdcm
noch einen besonderen Nutzen: sie sth!t den Patriotismus. Vor allem,
wenn es sich um einen Staat mit der Vergangenheitdes preuBischen han-
delt. Deshalb wird frHertzberg noch mehr als frFriedrich
diePflege
der vaterlandischen Geschichte ein wichtiger Faktor in
demallgemeinen
pdagogischen System des Staates. Und dem Beruf, der ihr in diesem
Staate zukommt, entsprechend, soll die Akademie auch hier das Or
gan sein, durch das der Staat die Wissenschaft seinen Zweckendienstbar
macht. Die Akademie kann. so erkirt Hertzberg, ihre Mmoires nicht
besser fulen und ihre Preise nicht ntzlicher austcilen, als indem sie
die Biographien aller der Mnner veranstaltet, welchedem
preuBiachen
Staat im Heer, in der Verwaltung und in den Knsten und Wissen.
schaften gedient haben. Plutarch und Nepos sollen das Muster sein.
Denn jeder kennt den gewaltigen Eindruck, den diese Schriftsteller
machen, zurnal auf die heranwachsende Generation. Und er entwirft
~~Mit~ 203
AM~tM~JM'!')~ ~ ~Mt&~M'<M&<
Gedchtnis so die
auch sogleich die stolze Tafel der Namen, deren
Akademie der Zukunft zur Nacheiferung berliefern soll.
Da faute denn Hertzberg schon damais den Gedanken einer offi-
aiellen Biographie des gro6en Knigs. Wie weit seine Absicht ging,
Mit-
ersieht man aus dem Plan, den unter seinem EinfluB das neue
der Akademie, Verdy du Vemois, der Krperschaft einmal aus-
glied
einandergesetzt hat. Das Werk soll den einfach.stolzen Titel "Annalen"
fhren und seinen Gegeitstand in viev gro&en Abteilungen behandehi,
ais politische, militrische, zivile und literarische Annalpn. As QueUen
soUenneben den Schriften Friedrichs die reichen Schtze der Archive
dienen. Und zwar will man mit der eigentlichen Biographie berall
Schn-
die Publikation der QueUen selbst verbinden. Denn nicht die
soll
heit des Kunstwerkes, sondem Zuverlssigkeit und Vollstndigkeit
der hchste Gesichtspunkt sein. Die Ausfhrung dieses monumentalen
Werkes aber gebuhn der Akademie. Wie sie durch ihre Personen und
am besten zu einer solchen Aufgabe geeignet ist, so
Einrichtungen
ihren
kann sie damit auch am schnsten ihre Dankesschuld gegen
zweiten Stifter und ihr gro&tes ~tglied einlosen. Sie soll die Arbeit
fllt die
unter ihre fhigsten Mitglieder verteilen, und dem Kurator
keiner seiner Fest-
Leitung des Ganzen zu. Hertzberg unterIGt es in
der
reden, auf die Bedeutung einer solchen aktenmigen Geschichte
Friderizianischen Regierung hinzuweisen. Er legt dabei schon damals
besonderes Gewicht darauf, daB auch die innere Verwaltung in ihrem
er daB erst hier,
ganzen Umfange behandelt werde. Denn ist berzeugt.
vor allern in der gewaltigen Kulturarbeit nach dem Frieden von Hu-
werde. Und als
bertusburg, die ganze GrBe Friedrichs zutage treten
er dann den Staatsdienst verlassen mu6te. im Grunde. weil er an den
Ideen seines Meisters zu eifrig festhielt da fand er in der liebevoUen
dessen er bedurfte.
Versenkung in die Geschichte Friedrichs den Trost,
Er verkndete jetzt der Akademie seinen EntschluB, selber die Bio.
Friedrich Wilhelm II. ver.
graphie des Knigs zu schreiben. Aber
Wie htte auch unter
weigerte ihm die Benutzung der Archive.
dem Regiment WUners eine wahre Geschichte Friedrichs erscheinen
konnen? Doch der Plan Hertzbergs lebte fort. As die Regierung
Friedrich Wilhelms III. Schiller nach Berlin zu ziehen suchte, hoffte
sie in ihm namentlich auch den Biographen Friedrichs zu gewinnen.
in dieser Rich-
Johannes Mullcr hat dann einen besonderen Auftrag
der urspriingliche Ge-
tung empfangen. Und auch darin erhieit sich
der Akademie
danke, daB beide Mnner ihre Aufgabe im Verbande
lsen sollten. Den einen hat der Tod, den anderen der Wechsel seiner
an der Leistung verhindert,
politischen Beziehungen und Gesinnungen
die man von ihm erwartete. Erst in unseren Tagen ist die Akademie
~t04 Friedrich der CM)~ und <? <~<Mt<
~~Ai~w
dahin gekommen, das Lebenswerk Friedrichs dem Verstandnis zu er-
schheBen, nun aber umfassender und eindringender, als Hertzberg und
seine Freunde je denken konnten.
Ein Drittes noch muBte fur das Andenken des
groBen Konigs ge.
tan werden. Von seinen Schriften war einiges in der Akademie vor.
getragen und in ihren Mmoires veroffentlicht worden; anderes ft'ar
sonst erschienen. Seine groBen WerkezurGeschichte der
eigenenRegie-
rung, seine ganze reiche Korrespondenz, wichtige politische, militnsche
und philosophische Abhandlungen, ein groBer Teil seiner Poesien: das
alles ruhtc noch ungedruckt in den kniglichenSchlossem undArchiven
oder zerstreut in fremder Hand. Es war eine
denkwrdige Stunde M der
Geschichte der Akademie, als Hertzberg das
Manuskript der .w
de <?<??temps" herumreichte und das berhmte Vorwort
ver!as. Das
Kostbarste, was von Friedrich nun brig war, xu sammeln, zu ordnen
und in einer wrdigen Gestalt der Welt zu
uberliefem, das war die
Pflicht und gewissermaen auch das Recht der Akademie. Sie
tmgt
nicht die Schuld daran, daB ihr diese Aufgabe entging. Gleich nachdem
die Existenz der Manuskripte und die Absicht der
Regicrung, dieselben
m verffendichen, bekannt geworden waren, hat sie durch die Ver.
mittelung Hertzbergs Schritte getan, sich die Publikation zu sichem.
Es war zu spt. Woliner batte bereits auf seine Bitte den
ganzen
literarischen Nachiaf; des verstorbenen Konigs,~ls Geschenk" erhalten.
Ein Teil desselben, und soweit wir sehen, gerade der
gefhrUchste,
befand sich in den Hinden ViJIaumcs,des letzten Vorlesers
Friedrichs;
der alte Knig hatte ihm diese Schriften noch selbst
bergeben, eben.
falls ~s Geschenk". Wtiner wurde
jetzt in den Stand gesetzt, gegen
eine ansehnncheGetdsumme auch
diese Sammlungin seine Gewaltzu
bringen. Er hat darauf an dem ganzen Raube jcne Revision vorge-
nommen, bei der alles Mi&tiebigezuruckgchalten wurde und vieles fr
immer verschwunden ist. Der Rest wurde dann an die beiden Firmen
Decker und \'o6 verhandelt, und damit hielt man sich aller weiteren
Sorge um das Schicksal dieser Handschriften fr berhoben. Es war
eine Mo8e Form. wenn nicht ein offenbarer Hohn, daB Wo!!ner den
franzsischen Prediger ~!oulines er sa6 leider auch in der Aka.
demie zum Leiter der Publikation bestellte. So konnte es
geschehen,
daC die Werke des gekronten Schriftstellers in einer
Ausgabe er-
schienen. die durch ihre emprenden NacMssigkeiten vieltdcht
einzig
dasteht. Es war wie eine Schndung des groBen Toten. Die
Entrstung
war allgemein, int Auslande vielleicht noch
groBer als in Deutschland.
,,Was wrde England getan haben. wenn je ein britischer
Knig seinem
Volke ein solches Erbe hinter)assen htte?" So
fragt Gibbon, und er
antwortet "Das Parlament wrde jcde Summe
ausgesetzt haben, um
Die A~W</M~<<~~<Mtf~~& A%M~ _!05

eine mit allem literarischen Apparat versehene, durch die groBte Ge-
nauigkeit und die prchtigste Ausstattung hervorragende Ausgabe zu
veranstalten. Gelehrte und Knstler h&tten gewetteifert, zu diesem
Zweckemitzuwirken.Diese Ausgabe ware an alle europaisehen Frsten
und Regierungen als Geschenk der englischen Nation, zu ihrer Ehre,
geschickt worden. Eine andcre, billige Ausgabe htte dafur gesorgt,
daBSchriften dieser Art in allen Schichten des Volkes gelesen wrden."
Dieses Schicksai seiner Handschriften ist wie cin Symbol des Verhng-
nisses, das ber da? Alter des groBen Knigs einen so tiefen Schatten
wirft: was fr schlaffen Hnden muBte er das Werk seines Lebens
berlassen Wie so viel anderes, was sonst das Glck unseres Ge.
schlechtesbegrndet, so wurde diesemdmonischen Menschennun auch
das segensreiche Gesetz der Erblichkeit der Monarchie zum tragischen
Verhngnis.
Es ist der Akademie F riedrichWilhelms IV. vorbehalten geblieben,
den Frevel dieser ersten Ausgabe der Werke Friedrichs des Gro6en
einigermaBen zu sutmen. Der Knig hat gleich nach dem Antritt der
Regierung eine neue Ausgabe durch die Akademie angeordnet. Unter
den Mitgliedem der Kommission befanden sich Boeckh, Raumer und
Jacob Grimm. Die Arbeit selbst lag in den Hnden von PreuB. Der
ersuch,den die pietistische Umgebung des Knigs machte, die Edition
der philosophischen Schriften zu verhindem, ist damais doch durch
Alexander von Humboldt vereiteit worden. Die Zeit wird kommen, in
welcher die Akademie dem Bedrfnis einer ganz vollstndigen und
unseren strengeren kritischen Grundsatzen entsprechenden Ausgabe
wird gengen mssen.
DAS ACHTZEHNTEJAHRHUNDERT
WELT
UND DIE GESCHICHTLICHE
DAS ACHTZEHNTE JAHRHUNDERT
UND DIE GESCHICHTLICHE WELT

Die Aufklrung des t8. Jahrhunderts, welche unhistorisch ge-


scholten wird, hat eine neue Auffassung der Geschichte hervorgebracht,
und in gtnzenden historischen Kunstwerken haben Voltaire, Friedrich
der GroBe, Hume, Robertson, Gibbon dieselbe durchgefhrt. In diesen
Werken verbreitete die Anschauung von der Solidaritt und dem Fort-
<chrittdes MenschengescMechtesihr Licht ber alle Volker und Zeiten.
Jetzt zum ersten Male erhielt die Universalgeschichteeinen Zusammen-
hang, der aus der empirischen Betrachtung selber geschpft war. Er
war rational in der Verknpfung aller Begebenheiten nach Grund und
Mge und kritisch berlegen in der Abweisung jeder Cberschreitung
der gegebenen Wirklichkeit durch jenseitige Vorstellungen. Seine
Grundlagen waren eine ganz votuTteilsfreie Attwendung der histonschen
Kritik, welche auch vor den hchsten Heiligtmem der Vergangenheit
nicht Hatt machte, und eine Mthodeder Vergleichung, die aUe Stadien
der Menschheit umspannte. Diese neue, auf Erfahrung gegrndete Auf-
fa;sung voni Zusammenhang im Leben der Menschheit ermoglichte
zum ersten Mate eine wissenschaftlicheVerbindung der Naturerkennt-
nis mit der Geschichte. Die Hypothesen von der Entstehung des Uni-
versums, der Ausbildung der Erde und dem Auftreten des Menschen
auf ihr inmitten der Tiergeschlechter konnten nun mit dem Verlauf
der Geschichte durch die Idee der Evolution verknpft werden. Zu.
gieich war doch in dem Lebensgefhl dieses Jahrhunderts selber die
Schranke seiner gcschichtlichen AuMrung enthalten. Diese frohmtig
und lebenssichcr vorwartsschreitenden Menschen der AufHrung er-
blicken in aller Vergangenheit nur die Stufen, die emporf&hrenzu ihrer
eigenen Hohe. Dabei sind sie erfllt von einer gttlichen Frechheit
gegenber der methodischen Ge!ehrsamkeitder vorhergehenden Jahr-
hunderte und von einem hochst unbescheidenen BewuBtsein ihres
cigcncn Verdienstes von der ganzen glcklichen Souvernitat des
neuen Geistes, die der Nanie \*o!tairerepr<:entie!t.
Dtm<y,GtMmmcttt Schriften!H 14
~0_<M <t<<!< ~<<f~ und <~M
~~H~ Welt 1
t.
Es hat groBe Geschichtschreiber gegeben, seitdem die Griechen
mit ihren hellen Knstleraugen in die Hndd der Welt blickten. Aber
das ist nun das innere Gesetz der historischen Wissenschaft:wie die ge.
schichtliche Welt sich in der Zeit aufbaut, wchst zugleich mit ihr das
wissenscbaftliche Verstndnis der geschichdichen Natur des Menschen
heran. Denn der Mensch versteht sich selber durch 'keine Art von
Grbelei ber sich; aus dieser entspringt nur das gro&e Nietzschesche
Elend der berspannten Subjektivitt: allein an dem Verstandnis der
geschichtlichen Wirklichkeit, die er hervorbringt, gelangt er zum Be.
wuBtsein seines Vermogens, im Guten und im SchUmmen.
Die Griechen sind die Schopfer der gro8en historischen Kunst.
Herodot und Thukydides sind ihre unvergngtich wirkenden Vorbilder.
In der Zeit eines unvergleichlichen Glanzes aller Knste erreichte diese
Geschichtschreibung die Vollendung. Die hochste Steigerung des knst.
lerischen Vermgens, welche die Welt gesehen hat, war auch in ihr
schpferisch wirksam. Aber der Horizont der Griechen war in dieser
groen Zeit der freien Stadtstaaten noch rumlich und zeitlich einge-
schrinkt. Die Nationen, mit denen sie durch Verkehr, Krieg und Reisen
im Verhltnis standen, sind von ihnen seit Herodot in dem Typischen
ihrer Erscheinung mit dem klarsten Blick aufgefaBt worden; doch die
Unkenntnis der Sprachen hinderte sie, in die altre Geschichte, die Ver.
fassungen und die Literatur der Fremden einmdringen. So haben sie
wohl den typischen Gegensatz, in welchem sie sich jenen gegenber
fanden, herrlich ausgesprochen; aber es entstand ihnen keine wissen-
schaftlich begrndete Anschauung von der geschichtlichen Entwick-
lung der Kultur und der SteUung, welche sie selber darin einnehmen.
Daher blieb auch ihre poUtische Wissenschaft in der Zeit ihrer selb-
standigen Staatenentwicklung beschrnkt auf die Zergliederung ihrer
eigenen Staaten sowie derjenigen der Makedonier, Perser und Kar-
thager, die zu ihnen in nchsten Beziehungen standen. Sie untersuchen
die Lebensbedingungen, welche das Dasein und die Form ihrer Stadt.
staaten bestimmen. Sie erforschen die wirtschaftlichen Grundlagen
dieser politischen Korper, ihre Struktur und das Gesetz der Abwand-
!ung ihrer Verfassungen. Sie entdecken die groBe Regel der Proportion
von politischen Leistungen und politischen Rechten, an deren Aufrecht-
erhaltung der Friede in einem Staat gebunden ist. Aus ihr cntwickeln
sie die wahren Ursachen, welche die Revolutionen erwirken. Und seit
Platon beschftigt sie das Problem, dem Staate Dauer, womg!ichUn.
sterblichkeitzu verleihen die Quadratur des Zirkels nach den Lebens.
bedingungen, unter denen diese Politiker standen. Ebenso haben sie
dann die Formen ihrer eigenen Poesie und Rcdekunst zergliedert. Und
Dit <M~~M~~fM/ der <?M~ 2tt I
-#
in der Schrift des Dikarch ber das Leben von Hellas erheben sie sich
zum Begriff der griechischen Kultur als einer Einheit und zum Versuch
einer Wissenschaft derselben. Denn auf dem Hintergrunde der Natur-
bedingungen hat der groBe Schuler des Aristoteles die Seiten dieser
Kulturunterschieden und das griechische Leben in Verfassungen, Sitten,
LebensgenuS, Kulten und Festen dargesteHt.
So war die zergliedemde Erkenntnis dieser genialen Nation vor
allem auf ihre egene, hastig ablaufende Kultur gerichtet. Dies pflamen-
hafte Entstehen, Bluhenund Versinken,der rasche Wechsel in ihren Ver-
fassungen, der schnelle Verfall ihrer groen Kunst, die vergebliche
Arbeit, ihren kleinen Stadtstaaten Dauer zu geben: das ist der dunkle
Schatten, der das herrliche, strahlende griechische Dasein begleitet.
Und wenn in diesem schonheitsseligen Volk immer wieder das pessi-
mistische Gefhl von der Vergeblichkeit des menschlichen Daseins
durchbricht, so ist das die notwendige Folge hiervon.Wohl war es durch
den Ansatz ihrer Welterkirung bedingt, wenn die MehrzaM ihrer
Denker Perioden von Entstehung, Entfaltung und Rckgang des Uni-
versmns in eintoniger Hoffnungslosigkeit einander folgen lieB, aber
dieser Kreislauf wurde ihnen doch zugleich zum erhabensten Symbol
der Vergnglichkeit unseres Geschlechtes. Sie haben ein BewuBtsein
davon, ~ie sie die Barbarei und die Unfreiheit hinter sich lassen, aber
kein Gedanke bestndigen Fortschreitens oder irgendeiner Arbeit, die
fr das Menschengeschlechtgetan wrde, richtet ihnen den Blick vor-
warts einer gro6eren Zukunft entgegen.
Von Alexander dem GroBen ab erweiterte sich bestndig der geo.
graphische und histonsehe Horizont der Griechen es entstand ein In-
begriff positiver Wissenschaften, der von der Astronomie durch die
Erdkunde bis zur Chronologie und zur Inventarisierung des gesamten
Bestandes griechischer Geistesarbeit reichte. In dem Zeitalter, in wel-
chem der rmische Staat, ein Stadtstaat ursprnglich wie die griechi-
schen, emporstieg zur Weltherrschaft, hat dann Po 1 y b i os sein groBes
Gescbichtswerk verfaBt. Er schrieb die Geschichte der Epoche, die
sich von dem Beginn des Kampfes zwischen Rom und Karthago bis
auf die Zerstrung von Karthago und Korinth erstreckt. Das Fort-
rcken der Geschichte selber, die innere Verbindung der Vorgmge
auf einem weiten Schauplatz wahrend dieses Kampfes um die Herr-
schaft ber das Mittelmeer stellte der Geschichtschreibung und dem
politischen Denken eine neue Aufgabe. Nun konnten die universal-
historischen Gesichtspunkte erfaBt werden, welche durch eine solche
Erweiterung des geschichtlichen Blickes auf die Wechselwirkung der
Staaten und auf das Verhltnis der beiden grBten Kulturen des Mittel-
meeres bedingt waren.
'4*
212 Das achtsehntejahrkundert und dit ~<A/< MW/
Der Geschichtschreiber, der diese Aufgabe lsen sollte, muBte gc.
schult sein durch die politische Wissenschaft der Griechen, und zugleich
muBte er im Mittetpunkt der damaligen WettpoUtik stehen, wo er die
Verhltnisseder Staaten berblicken und das Verstndnisder ieitenden
Personen erwerben konnte. Die Geschichte selbst schien sich den Poty-
bios zu dieser Aufgabe gebildet zu haben.Erfullt von allen Ergebnissen
der griechischen Wissenschaft, ge-;chu!t in der bewegten Politik und
dcn mititnachen Aktionen seiner Hcimat, trat er in den Kreis der Sci.
pionen in Rom ein. Hier fand er sich auf den universalen Standpunkt
versetzt, welchem sich die Zukunft der gebildeten We!t in der Verbin.
dung der rmischcn Herrschaft mit der griechischen Bildung zeigte.
AemiUus Paulus, der groSsinnige Sieger von Pydna.,nahm ihn zur Ge.
seltschatt und zur wissenschaftlichen Ausbildung seiner Shne in sein
Haus auf. Der Geschichtschreiberhat selber etwas ruhmredig berichtet,
wie cr das Herz dca einen von ihnen, des jngcren der beiden groGen
Scipionen, gewonnen hat. Die schchteme Sehnsucht, mit welcher die
Sec!e dieser jugendiichen Herrschematur der Weisheit der Griechen
s-ichentue~enwatidtc.gemahtit djran. wie in ciner spteren Zcit unsere
gcrnianischen \'orfahren der griechisch-rmischen Kultur sich ver.
langend-bescheiden hingeben sollten. Die Freundschaft, die nun zwi-
schen den beiden entstand, war den Zeitgenossen ein Symbol der an-
hcbendcn Verbindung romischen Herrscherwillens und griechischer
Geistcskraft. Die Aristokratie dieses Scipionenzeitaltcrs ist ciner der
Hohepunkte menschlicher Existenz. Rmische WHIensmachtvermah!te
sich hier mit dem asthetischen und betrachtenden Geiste der Griechen.
Das schonste Denkmal dieser Verbindung ist der Traum des Scipio von
Cicero. Dem jungeren Scipio er~cheint der groBe Held dieses Ge-
schlechtes er deutet ihm den ubersinn!ichen Zusanuncnhang, in wc!-
chem die Ordnung des unermedlichen Universums, wie die Griechen
sie erkannt haben. verbunden ist mit der Pflicht, fr den Staat zu leben.
Die groBen romischen Persniichkeiten fanden sich schon durch das
Bedrfnis ihrer Hcrrscherttigkcit dahin gefuhrt, die Summe desscn,
was das menschliche Denken erworben hatte, in sich zu versammeln.
Von den spitzfindigenGrubeleien, die den rhiJosophemen der Gtiechen
anhingen, mochten sie diese befreien. Sie bringen sie in Eink!ang mit
dem Genius ihres eigenen l'olkes. Wer knnte sagen, ob die stoische
Philosophie, die nun durch Panatios in den Scipionenkreis cintrat und
bestimmt war, den romischen Geist zu durchdringen, mehr EinfluB auf
ihn ubtc oder von ihm erfuhrp Polybios lebte in dem BewuBtseindieser
Verbindung der beiden grBten geschichtlichen Krafte, welche dieWeh
bisher hervorgebracht batte. So entsprang ihm aus scinem Verha.!tniszu
dem Kreis der Scipionen das universalhistohsche Verstndnis des Pro-
~M ~'3
zesses,in welchem die Lebensarbeit der beiden grBten Nationen der
alten Welt sich zu der Kultur verband, die bis zu dem Eintreten des
Christentums und der Germanen in die Geschichte das geistige Leben
bestimmensolite. Und hienn war auch das Selbstgefhl gegrndet, mit
welchemer und andere hervorragende Griechen,wie Panatios, sich unter
den Siegem bewegten. Woh) hat Polybios seinen wohlgemessenenAn-
teil an den Eitelkeiten der Griechen und ihrer Schmiegsamkcit gegen
die neuen Herrscher der Erde gehabt. Aberda& er in Rom, und gerade
in dem Kreise der Aristokraten, in dem er lebte, die geschichtlichen
WirkUchkeitenerkannte und sich ihnen untenvarf, war doch ein Selbst-
verst&ndtichesfr diesen geschulten politischen \~erstand. Auch nicht
der leiseste Schatten kann von da auf den Charakter des grof3enHisto-
rikersfallen. Die Pose des mit dem Schicksalgrollenden, unbelehrbaren
und unvershniichen Staatsmannes war nicht fr diesen hellen, nch-
ternen Geist, der inmitten der rhetorischen griechischen Geschichts-
lgen ganz ~ahrhaft und mit kritischem Sinn der Wirklichkeit hinge-
geben war.
Seine ausfhrliche ErzMung begann mit dem Vordringen Hanni-
bals ber die Alpen nach Italien und dem Bndnis Philipps III. von
Makcdonienmit den Karthagem; so ergab sich ihm die Aufgabe, die
Krftc darzulegen, welche Rom in den Stand gesetzt hatten, diese
Krisiszu berwinden und zur Weltherrschaft fortzuschreiten. Seine Er-
klrungsweise war im Sinne der AristotelischenPolitik auf die wahren
und dauemden Ursachen der Gr6e des rotnischen Staates gerichtet.
Er fand diese Ursachen in den Sitten, dem Recht und den Institutionen
Roms. Wenn er auf die mannhafte Tugend der Rmer als den letzten
Erk!arungsgrund immer wieder zunickkommt, so erkennt man darin
wohl den Schuter der attischen Philosophen und den Zeitgenossen der
griechischen Rhetoren: aber zugleich ist es doch ein Dokumcnt des
objektiven historischen Eindruckes, den gerade auf einen damaligen
Griechen die Charaktere und Sitten dieser groen aristokratischen
Epoche Roms gemacht haben. Und wenn er dann in der gemischten
VerfassungRoms eine Hauptursache der Dauer diesesStaates und seiner
~lacht erblickt, so liegt doch auch hierin ein erheblicher Kem von
Wahrheit, nur eingehu!lt in die doktnnre Form der Aristotelischen
Staatsiehre. Die Hauptsache war: er untemahm, den ganzen Ertrag
der politischen Analyse auf die Geschichteanzuwenden,um sie zu einer
Wissenschaft zu erheben, welche die Voraussage der Zukunft ermog-
liche und zur Lchrmeisterin der Staatskunst werden konne. Vor dieser
Aufgabe xerging ihm die Kunstform des Herodot und des Thukydides.
Der originale universalhistorischeGrundzug seiner Geschichtschrei-
bung war nun aber darin gelegen, wie sie die Wechselwirkung der
iii- ~<M~&~&~M~<M~/ <MT
die ~< ?-
Staaten, welchein einer gegebenen Zeit die Geschichte ausmachen, um.
faute und die einzelnen politischen Vorgnge aus ihr abzuleitenstrebte.
Mit stolzemSelbstbewuBtseinhat er dies als den Fortschritt bezeichnet,
den er im Verstndnis der Geschichte volizog. Er hebt hervor, wie sein
Gegenstand selber ihn zu dieser Betrachtungsweisehingefhrt habe.
Denn er sah, daB die Ereignisse seiner Zeit in Italien, Asien, Griechen.
land und Afrika in der engsten Verbindung miteinander standen, und
daB sic gemeinsam die rmische We!tnMchtherbeigefhrt haben. Und
er erkannte, daB dies sein Thema eine neue Art der Geschichtschrei.
bung erfordere, welche sich ber die Geschichte der Einzelstaaten er.
hebe und auf den universalen Vorgang gerichtet sei, in dem die Ereig.
nisse von drei Erdteilen untereinander verknpft waren.
Und doch lebt auch Polybios unter dem Banne der griechischen An.
schauung vom Kreislauf aller irdischen Dinge. Dieser lebenstrotzende
rmische Staat, der soeben die semitische Rasse bezwungen h&t, wird
untergehen. Mitten in dem Cberschwang rmischen Machtwillens um
ihn her bewahrt der griechische Betrachter die VerstandeskuMe,die er.
frischendund zugleich doch erkaltend aus seinem Werke uns entgegcn.
weht. Eben aus der unbestrittenen Herrschaft Roms, der Zunahme des
Reichtums und des Luxus muB der Verfall seiner aristokratischen
Staatsordnung hervorgehen. Demokratie und dann Massenherrschaft
werdenhereinbrechen. So hat auch Scipio im hchsteti Bewutseindes
errungenenSieges, angesichts des zerstrten Karthago, die Ahnung des
kommenden Untcrganges von Rom ausgesprochen. Polybios war da.
mah mit ihm, an ihn wandte sich der Sieger mit seinem prophetischen
Worte: einst werde ein anderer so auf den Trmmem Roms der Worte
des Homer gedenken konnea. Erst vom Zeitalter des Pompejus und
Cicero ab wird dann die ewige Dauer der Stadt und des romischen
Reiches zu einem Glaubensartikel, der das historische Denken erheb.
lich beeinfluBte.
2.
Die Geschichte schreitet vorwrts.Durch die Verwaltungdes rmi.
schen Imperiums werden die Nationen dreier Weltteile verbunden. Q
den Zusammenhang der griechisch-rmischen Kultur, wie er sich ge-
bildet hatte, treten nunmehr auch die stlichen Offenbarungsreligionen
ein. Die christliche Kirche breitet sich aus. In ihr entsteht das Problem,
welches das innerc Verhltnis des rmischen Weltstaates, der grie.
chischen Wissenschaft und der christlichen Offenbarungsreligion sei.
So groBe geschichtliche VOranderungenhaben einen neuen Begriff vom
Zusammenhangder menschlichen Geschichtehervorgebracht. Das Men-
schengeschlecht wird nun als cine Einheit gefaBt, welchein der Ab-
folge der Geschlechter einen in ihr angelegten Zweck verwirklicht. In
Dit Cf~f~ alt ~~M~M~ OJM ~j!M <J.' ~t~M~ _~5
dieser teleologischen Ordnung der Geschichte erfullen die einzelnen
Nationen durch die Entwicklung der Wissenschaft, die Ausbildung der
Staatsmacht und den Stufengang der Offenbarung die Funktionen, die
der Zusammenhang dises Ganzen ihnen zuteilt. Der Blick des Poly-
bios erstreckte sich gleichsam ber die Breite der Geschichte: jetzt bat
sich nun der Begriff der Universalgeschichtein der Richtung ih~esZu-
sammenhanges durch die Zeit erweitert und vollendet. Aber dieser Zu-
sammenhang wird nicht wissenschaftlichbegriffen, sondem er wird reli-
gis und metaphysisch gedacht. Et wird als eine in der Gottheit ge*
grndete Zweckordnung erfaBt. Und das Band, welches Anfang und
Ende desselben verknpft, ist die heilige Geschichte. Die Schrift des
Au g u s t i n u s,,0ber den Staat Gottes" hat diesen neuen Begriff zuerst
entwickelt. Augustinus schrieb, als die griechisch redenden Vlker im
ostromischen Reiche sich lodosten von dem Krper der abendtandi*
schen Welt und in Erstarrung verfielen, als die Philosophenschulen der
Griechen untergingen und die germanischen Nationen in das rmische
Weltreich eindrangen. Die Kirche allein blieb aufrecht und siegreich
vorwrts schreitend in dieser Lage der Welt. Dieser "Gottesstaat" hat
sich fur Augustinus von den Ursprngen des Menschengeschlechtes an
in aufsteigender Entwicklung gebildet, und auf seiner Ausbildung be-
ruht auch die weitere Geschichte der Menschheit. Cber dem Werke
lagert das Gefhl der Greisenhaftigkeit der antiken Kultur, des heran-
nahenden Unterganges der politischen Ordnungen, des Unwertes allen
weltlichen Daseins.
Der Ursprung dieser neuen universalhistorischen Anschauung lag
in dem Gedanken vom Reiche Gottes.Die schnen Illusionen der Sci.
pionenzeit waren untergegangen in dem brutalen Egoismus der Oligar-
chie, in der Ausbeutung der unterworfenen Provinzen und in dem Blut
der Brgerkriege. Das Glck, das unter dem Imperium des Augustus
die aufatmende Welt genoB, war das des Friedens, der Zivilisation
und einer weisen Verwaltung: nichts von dem seibstndigen Lebenswert
der Nationen, von dem Fortschritt der Menschheit war in dem Lebens-
gefhl dieser altemden Welt enthalten. As nun an den stillen Ufem
des galilischen Sees Jesus die Natur und das schlichte Leben, das ihn
umgab, als Gleichnis der gttlichen Ordnung, von der seine heiligen
Schriften redeten, verstand und so den Gedanken des Reiches Gottes
erfaBte, nicht nur dessen, das kommensoHte,sondem dessen, das immer
ist, als dann in der Entwicklung der christlichen Gemeinden mit dieser
Idee des Gottesreiches der stoische Begriff des Weltstaates und der uni.
versale rmische Begriff der Kirche verschmolzen: da bildete sich zum
ersten Male das BewuGtseineiner solidarischen Verbindung der Vlker
und ihres Fortschreitens zur Vem'irkiichung des Reiches Gottes. Und
2t6 Das <Mt&< ~M~~< dit ~)Mf~&~
<MM~ Wilt
wie die Vorstellungen von der Wiederkunft Christi zurcktraten, rckte
diese Verwirklichung immer weiter hinweg in die Fernender Geschichte.
Dieser Idee ordnet Augustinus alle Begriffe der kirchlichen Philo.
sophie unter: die Erziehung des Menschengeschlechtes, die Clemens
lehrt, den Fortgang desselben durch die Lebensalter, wie Tertullianan-
nimn)t, oder durch die sechs Schpfungstage, wie Cyprian darlegt, die
Abfolge der vier Weltmonarchien, die Hieronymus aus dem BucheDa.
niel geschptt hat. ber sie aile herrscht in ihm der Gegensatz des
Gottesreiches und des Staates der Welt, die Dualitt, welche die Ge.
schichte zerreiBt. Die weitere Entwicklung seines Standpunktes lag
dann vornehmlich in der zunehmenden Wertschtzung der auSeren Ord-
nung des Lebens. Augustinus leitete Eigentum und Herrschaftsverhlt-
nisse aus dem Sndenfalle ab. Der weltliche Staat war ihm eine Schop.
fung der Selbstsucht. Er zhit Rom seine Gewalttaten nach, und wenn
auch er in der mannhaften Tugend Roms die Ursache seiner Machtan.
erkcnnt: dise Tugend, die Ruhm und Macht sucht, erscheint dem aske-
tischen Bischof als gtnzendes Laster. Wertlos an sich, empfngt der
Staat der Welt seine religiose Bedeutung nur als Instrument in der Hand
der Kirche. Fr Albertus und Thomas von Aquino ist die Fhedeosord.
nung des Staates in der sittlichen Natur des Menschen gegrndet: aber
sie verwirklicht doch nur die Bedingungen, an welche die Erfllung
des religiosen Zweckes der Menschheit gebunden ist. Dante erst erkennt
den seibstndigen Wert des Staates an: in ihm wird die zcitlicheGlck.
seligkeit verwirklicht; der Kirche kommt die Vorbereitung des Men-
schen zum ewigen Leben zu.
Dieser erste Begriff des solidarischen ZusammenhangesderMensch.
heit und ihrer fortschreitenden Entwicklung konnte nur so lange ge.
nugen, als die Bedingungen fortdauerten, aus denen er erwachsenwar.
Es war cine teleologische Deutung der Weltgeschichte. Man suchte in
ihr einen Sinn wie in dem Epos eines Dichters, und man fand ihn nur,
weil man in der Offenbarung den Schlssel fr das groBe Rtselin der
Hand hatte. Durch die heiligen Schriften waren Anfang, MitteundEnde
des Lebenslaufes der Menschheit bestimmt. Und von hier aus wurde
die Geschichte nach den realen Verhaitnissen konstruiert, welche von
Augustin bis zum Verfall der mittela!ter!ichen Ordnungcn bestandcn
haben. Der Gang der Dinge selbst erwies die Endlichkeit der theokrati-
schen Form, in welcher das Ideal Jesu seine erste Gestalt gefundenhatte.
Die Einheit des Gottesstaates lieB sich nicht realisieren. Der Christen-
heit trat die mohammedanische Welt gegenber, und vergeblich strebte
sie diese geschichtliche Schranke ihres Gottesreiches zu berwinden.
Schon frher hatten sich die griechisch redenden Vlker dem rapsttum
entzogen; nun traten ihm die protestantischen Kirchen entgegen, und es
Von< ~<r~ .W/' ~<s&M<w Z<~<MM :!7
war vollends um die Einheit der christlichen Theokratie geschehen.
Und auch die aktive Idee einer vo!kerverbindenden, fortschreitenden
Arbeit des Christentums an der Verwirkiichungdes Gottesreiches auf
der Erde schwand aus dem Leben der christlichen Kirchen. In dem
Katholizismusvon Trient war die groBe Intention der Kirche, die fort-
schreitenden Krfte der Nationen in weiser MSigung zu leiten, ver-
loren gegangcn. In den protestantischen Kirchen des ty. Jahrhunderts
war das lebendige Gefhl einer einheitlichen, fortschreitenden Macht
des Protcstantismus, in welchem Luther in seinen ersten groBen Jahren,
Calvin, Coligny, die Oranier gelebt hatten, verdorrt und zusammen-
geschrumpft. Und langsam trat nun auch der tiefste Widerspruch her-
aus, der in dem christlichen Gottesstaat gelegen ist. Jede Religion ist
von ihrem Ursprung ab durch die historische Bestimmtheit der reli-
giosen Gemtsverfassung eingeschrnkt, die ihre Dogmen und ihre
kirchliche Organisation erzeugt hat. Und solange sie sich an dicsen
Ursprung gebunden findet, steht ihr Anspruch auf die Herrschaft ber
die ~enschheit in Widerspruch mit dem universalen Geiste dersdben.

3.
Die Geschichte rckt abermals vorwrts, und es vollzieht sich nun in
den historischen Wissenschaften ein Fortschritt, durch welchen die Be-
dingungen geschaffen wurden, unter denen im t8. Jahrhundert der
erste Entwurf eines wissenschaftlichenZusammenhanges der Universal-
geschichte und dann im 19. unsere historische Weltanschauung ent-
stehen konnte.
Im t~. und !6. Jahrhundert erhob sich der Geist der modemen
lkerzu einer natrlichen Auffassung des geschichtlichen Lebens und
der Krfte, die es regieren. Mit der inneren Zersetzung der mittelalter-
lichen Kirche und ihres metaphysischenSystems, mit den Fortschritten
der geistigen und wirtschaftlichenKultur und der Umbildung der sozia.
len und politischen VerhaJtnisse, die dadurch hervorgerufen wurde,
erwuchs ein BewuBtscinvon dem seibstndigen Wert alles diesseitigen
Lebens und Schaffens, welchesdie Schranken der transzendenten Welt-
anschauung der frheren Jahrhunderte berall siegreich durchbrach.
Individuum, Staat und Nation erfaten ihre Souvet-amtt. Sie be-
gannen, ihre Handiungsweise nach ihren natrlichen Interessen zu be-
stimmen, und sie scheuten sich nirgend, sich offen zu ihren Motiven zu
bekennen. Und wie nun die Wiederbelebung der antiken Kultur m der
inneren Verwandtschaft begrndet war, welche zwischen den neuen
I.ebensformen der modernen Volker und denjenigen der griechisch-
romischen Welt bestand, wurde jetzt auch alles rezipiert, was das Alter-
tum in der wissenschaftlichenBehandiung von Morat, Recht, Staat und
2t8 Das ~A ~M~ <w~die ~iMM~ W~

,Geschichtehervorgebracht batte. Und noch tiefer wurde die Unzung.


lichkeit aller metaphysischen Weltkonstruktionen empfunden, noch
starker machte sich das Bedrfnis nach einer natrlichen Begrndung
der diesseitigen Lebensordnungen geltend, as aus der machtigen rei.
gisen Bewegung des 6. Jahrhunderts nicht die neue Kultureinheit der
christlichen Vlker, sondem der blutige Hader der Konfessionen und
Sekten hervorging. Aus diesen Elementen erwuchsen die Anfnge einer
neuen Theorie des Menschen und der Gesellschaft, welche alle einem
Jenseits entnommenen Begriffe und Erkirungen aufgab und diese Welt
menschlichen Wollens und Handelns aus ihren eigenen, der Beobach-
tung und Darstellung zugnglichen und so nun wieder praktisch an-
wendbaren Gesetzen zu erklren suchte. Unter den Einwirkungen der
neuen Naturwissenschaft des 17. Jahrhunderts ist dann das natrliche
System der Geisteswissenschaften zum AbschluB gebracht und seine
Kraft, die Wissenschaften und das Leben umzugestalten, unendlich ge.
steigert worden.
Fr das Verstndnis historischer Probleme ist diese neue Art, das
Reich des Menschen aufzufassen, zuerst in Italien nutzbar gemacht wor-
den, im engsten Zusammenhang mit der hier zuerst praktisch und theo-
retisch zu einem System durchgebildeten modernen Politik. Ma chia-
velli, der die Reihe der modernen Staatslehrer erffnet, ist auch der
Vater der modemen Geschichtschreibung, und wie der groBe Floren.
tiner, so stand auch Guicciardini, sein jngerer Zeitgenosse, als
vielgeschftiger Diplomat mitten in dem wechselvollen Getriebe der
italienischen Parteipolitik seiner Zeit. Diese Geschichtschreibung ist
einseitig in hchstem Grade. Sie ist rein politisch in dem, was sie um-
faBt. Sie betrachtet den Menschen nur in seinem Verhaltnis mm Staat;
all anderen Seiten seines Lebens, Wirtschaft, Kunst und Wissenschaft,
Sitte und Religion, interessieren sie nur so weit, als dicseJben den
Zwecken des Staates dienstbar gemacht werden knnen. Und politisch
ist auch ihr Zweck. Sie will zeigen, wie politische Macht gewonnen und
behauptet werde, und wenn sie sich zu ihrem hchsten Standpunkt er-
hebt, so beschftigt sie das Problem, wie der patriotische Staatsmann
diese Flle streitender Interessen im Gleichgewicht hahen und Wohl
und Bestand des Ganzen sichem knne. Aber eben in dieser Einscitig.
keit liegen ihre Bedeutung und die Erkirung ihrer Wirkung bis auf
Friedrich den GroBen und Ranke und seine Schule hinab. Ihr Ge-
sichtspunkt war dorh der Wirklichkeit selber entnommen, und er war
und blieb zugleich der wichtigste, von welchem Geschichte berhaupt
geschrieben werden kann. Und durch die Art, wie Machiavelli und
Guicciardiniihn durchfuhrten, wurden sie die Schpfer der dynamischen
Geschichtschreibung.
~W~C~AM~ _~9
Sichere Geschichtschreibung beginnt erst mit einer QueUenkritik,
welcheaus den Oberresten der Handlung selber und den Berichten dar*
ber den wirkiichen Tatbestand feststellt, und wahre GescMchtschrei-
bung erst mit einer Quelleninterpretation, welche diesen Tatbestand
ais uCerung menschlichen Innenlebens zu verstehen vermag.
Die groe Philologie des t6. und 17. Jahrhunderts hat in dieser
Hinsicht der Geschichtschreibung den wertvollstenDienst geleistet. In-
dem sie es untefnahm, eiae untergegafigene Welt aus den verderbten
Resten ihrer Literatur zu rekonstruieren, entwickelten sich in ihr Kritik
und Interpretation zur Kunst und zur bewuBten Methode. Weitere
Frderung brachten die reUgiosenKampfeundGegenstze, welchediese
beiden Jahrhunderte erfllten. Indem die beiden groBen protestanti-
schen Bekenntnisse die Autoritt der katholischen Tradition verwarfen
und doch, zur Abwehr des zgellosen Individualismus der Sekten,.ge-
zwungenwaren, in dem Buchstaben der heiligen Schriften einen festen
Boden fr ihre Dogmen und Institutionen zu suchen, gewann die Exe.
gese der Bibel fr sie die hchste Bedeutung. Und wie nun Flacius in
seinem Kampfe mit dem Katholizismusvon Trient sich zu den Grund-
satzen der Auslegung gefhrt sah, schuf er in seinem SeMusse!derHeili-
gen Schrift das erste Lehrgebude der biblischen Interpretation seit
den Tagen des Streites der alexandrinischenund antiochenischenTheo.
logen. Spinoza, Richard Simon, die englischen Freidenker, die nieder-
lndischen Arminianer, Bayle unterwerfen die heiligen Schriften der
Kritik. Die Magdeburger Centuriatoren erffnen auf lutherischer
Scite die kritische Kirchengeschichtschreibung, Basnage setzt sie auf
reformierter fort, in Arnold tritt auch der junge Pietismusauf den Plan,
Tillemont, der Jansenist von Port Royal, berragt sie aile.
An dem Beispiel dieser kritischen Tatigkeit der Philologcn und
Theologen hat sich die spezifischhistorische Kritik entwickelt. In den
Einleitungen zu den Darstellungenund Sammlungen und in besonderen
methodologischenWerken wird die Untersuchung der Quellen auf ihren
Wert nach der Personlichkeit der Verfasser,der ganzenLage, in welcher
diese geschrieben haben, und denGradender Abhngigkeit, die zwischen
ihnen bestehen, immer entschiedener as die erste Voraussetzung aller
historischenArbeit betont, und in dem ehrlichen Streben, dieser Forde.
rung gerecht zu werden, bildet sich die Technik der Qucllenkritik lang-
sam zu festen Grundstzen durch. In demselben MaBe wchst die Er-
kennmis der hohen Bedeutung der Urkunden und Aktcn. Und auf dem
besonderen Gebiet der Urkundenlehre ist doch schon im Jahrhun-
dert die ganze Grundlage gelegt worden. Diese neue Wissenschaft er.
wuchs aus dem hochst praktischen Interesse, welches dieses Zeitalter
venvickeher Rechtsverhltnisse an der Feststellung der Echtheit und
220 Das <M}& ~?0~~ MKOf
die ~M~< H~

Beweiskraftjahrhundertalter PergamentMtter hatte. Der denkwrdigc


Urkundenkrieg, welchen die Stadt Lindau um ihre Reichsstandschaft
fhren muBte, veranlaBte die schnen Untersuchungen Conrings, und
ein Jahrzehnt spter rief in Frankreich der Angriff des Jesuiten Pape-
broch auf die ltesten Urkundcn der Bencdiktiner von St. Denys das
klassische Werk MabiUons hen'or.
Und in beispiellosem FIeie hat das Zeitalter der Humanistenund
Polyhistoren nun auch von allen Seiten den Stoff angehuft, den dann
das 18,Jahrhundert seinen eigenen Darstellungen zugrunde legt.
Aus der Arbeit der Pliilologen aller Lnder stieg aUmMichder
ganze Schatz der antiken Literatur, soweit er sich berhaupt durch die
Not, Feindschaft und Gleichgltigkeit der frheren Jahrhunderte hin-
durchgerettet hatte, an das Licht, und immer reiner, zuverlassiger
wurden die Texte gestaltet. Man studierte, interpretierte und kommen-
tierte zugleich dise Schriften nach allen Richtungen, und in diesemZu.
sammenhang cntstanden die Anfnge der einzelnen Altertumswissen-
schaften. Indem die Hilfsmittet der neuen Philologie den praktischen
Bedrfnissen der Jurisprudenz und der Staatsverwaltungdienstbar ge-
macht warden, ist das imposante Gebude des rmischen Rechts nach
jahrhunderdanger Entstellung und Verstmmelung in seiner ursprng-
lichen Reinheit und Vollstndtgkeitwiederhergestellt worden.Der Streit
der Konfessionen vermehrte den kirchenlustorischen Stoff. Um Ge-
schichtedurch Geschichte zuwiderlegen,setzte der CardinalBaroniusdem
Werk der Centuriatoren seine eigenen Annalen entgegen. Unterstutzt
von einem Stabe von Gelehrten durchforschte er zu dem Zweck vierzig
Jahre lang das vatikanische Archivund die Bibliothekender wichtigstcn
europischen Kirchen. Zum erstenrnal wurde nun ein Teil der Schtze,
die hier lagerten, verffentlicht und dem allgemeinen Studium zugng-
lich gemacht. Aus denselben Tendenzen des restaurierten KathoHas-
mus ging die HeiHgenlebensammhmgBollandsund seiner Freunde her-
vor. In Paolo Sarpi wieder wirkte die immer fruchtbare Verbindung
politischer und wissenschaftlicher Interessen; er schrieb die akten-
ma0ige Geschichte des Tridentinums, und sein Werk war so grndlich,
so ehrlich, daB es unter fremdem Namen und in fremdem Lande ge-
druckt werden muBte. Rcichhattigef, massenhafter noch war vielleicht,
was an sammeinder und ordnender Vorarbeit fr die Geschichtschrei-
bung der einzeinen Staaten und Lnder geleistet wurde. Die Quellen-
sammlungen von Duchesne und Baluze sind noch heute fr den Histo-
riker Ftankreichs so wertvoU wie das Glossarium ihres Landsmannes
Ducange fr jeden, der sich in das Gestrpp der mittelalterlichenLati-
nitat wagen muB. Muratori trug die Quel1enschriftstellerund Antiqui-
tten Italiens zusammen. Und in das Unabsehbare wuchs diese Art
~0/ GMt-~M/.f(-Ar<<~0~~22 t
Die ~~<tWM/H MW<~<~
historischerArbeit in Deutschland. Die Existenz zahlreicher politischer
Setbstndigkeiten, die doch alle ihre eigene Geschichte hatten und
dieselbe der Nachwelt zu uberiiefem wnschten, kam hier dem Eifer
der Gelehrten zu Hilfe. Ein anderer Antrieb lag in dem praktischen Be-
drfnis, die Rechtsdenkmler des Reiches oder der einzelnen Terri-
torien in brauchbaren Editionen beisammen zu haben. Weitaus die
mcistenAnnalen und Chroniken, auf denen sich heute unsere Kcnntnis
des deutschen Mittelalters grndet, sind in jenen Tagcn schon entdeckt
und gedruckt worden. Nebenher geht in ununterbrochenem, wachsen-
dem Strom die quellenmiil3ige Darstellung der Territorialgeschichte.
Die alten Formen drrer Annalenoder geschwtzigerChronikenweichen
uberall unter den neuen Forderungen moglichster Votlstndigkei.tund
Zuvertssigkeit. Formlos, weitschweifig,mehr Stoffsammlung als Ge-
schichtschreibung,wurden doch diese Folianten der sichere Grund, auf
dem der deutsche Historiker der Folgezeit baute, und noch heute greift
er oft auf sic zuruck. Und da~ Zeitalter von Leibniz hat auch schon den
Plan gcfaBt, dieses ungeheure Materialmit vereinten Kraften zu einer
groSen, in allen Teilen auf die ursprnglichen Zeugnisse gestutzten
deutschenGeschichtezu verarbeiten. Hiob Ludolfbetricb zu dem Zweck
die Grndung eines historischen Reichsinstituts, und Leibniz hat ihn
mit Rat und Tat untersttzt.
Die Quelle fr die Kenntnis des 16. und 17. Jahrhunderts selbst
wurdc dem 18. in der gro6cn zeitgenssischen Geschichtschreibung
jener Tage gegeben. Von Machiavel!!und Guiccmrdini bis auf Strada
und Davila reicht die Reihe der klassischen Historiographie der Italie-
ner, die das, was sie in ihrer Heimat oder drauBen in Frankreich und
HoHanderlebten, mit dem scharfen Blickepraktischer Staatsmanner auf-
faBtenund in der Kunstfonn der groHenAlten zurDarstellung brachten.
Nebenihnen steht Thuanus, in dem Streben nach klassischemAusdruck,
lichtvol!er Anordnung und psychologischer Begrndung sie nicht er-
reichend, an Mstorischem Verstandnis sie so weit berragend, als die
kleinen Verhltnisseder italienischen Staatenwelthinter denen der neuen
~~onarchicHeinrichs IV. zurckbliebcn. Das heroische Zeitalter des
niederlandischen Calvinismus trieb die Geschichtschreibung von Gro.
tius und Hooft hervor. Deutschland konnte solchcn Werken kein
ebenburtiges an die Seite stellen. Die schicksalsschweren Entwick-
lungen, die sich hier vollzogen, fanden nicht ihren Widerschein in einer
nationalen GeschichtschreibunggroBen Stiles. Die Zeitgenossen faBten
nur einzeIneVorgngeund Momcnteauf, oder sie betrachteten dieDinge
unter dem Winkel der Interessenpolitik dieser oder jener Regierung.
Innerhatb dieser Grenzen sind doch auch hier Schpfungen von eigen-
tumJichemWert entstandcn. A!sdie grCte von allen das unsterbliche
:_Z*<M ~&<M<&~ M~~M~M~ !<
Werk Pufendorfs. Am Ende ihrer Tage fanden sich die beiden Manner
zusammen, welche in ihrem ganzen Wesen und Wirken lngst zuein.
ander gehrt hatten, Friedrich Wilhelm, der Kurfrst von Brandenburg,
und Samuel Pufendorf, der eine unter den deutschen Frsten, der
andere unter den deutschen Publizisten der hrteste Realist. Wie Fried-
rich Wilhelm in den dramatischen Momenten seiner Geschichte, wo
deutsche und brandenburgische Interessen zusammensdeSen, skrupel.
los dem Antriebe seines natrlichen Egoismus fotgte unddieallgemeine
Sache preisgab, so gewahrte Pufendorf in den groBen weltlichen Tem'
torien das einzig zukunftreiche Element der deutschen Staatenwelt. Sie
lebten beide in dem Gcfuhl der Realitat der Macht gegenber allen
berlebten Bildungen der Vergangenheit. !m Sommer !686 wurde
Pufendorf nach Berlin berufen, im Februar 1688 traf er hier ein, ein
Vierteljahr darauf starb Friedrich Wilhelm, und auch Pufendorf selber
hat nur noch das Manuskript seines Werkes unterzeichnenknnen, daMt
folgte er seinem groBen Herm in das Grab, und erst ein Jahr nach
seinem Tode erschienen die ,,Neumehn .Bcher uber die Taten Friedrich
Wilhelms, des groBen Kurfrsten von Brandenburg". Hchst einseitig,
alles nur von dem Gesichtspunkt der brandenburgischen Politik be-
trachtend, immer nur auf die Aktion nach auBen gerichtet, wurde doch
das Werk eben dadurch der voUkommeneAusdruck der Natur beider,
des jungen brandenburgischen Staates und seines ersten groen Ge.
schichtschreibers. Und wie rcksichtsloseste Offenheit auch ein Zug
dieser gemeinsamen Natur war, hatte der Kurfrst seinem Historio
graphen die unbeschrankte Benutzung der Archive gestattet und Pufem
dorf von dieser Erlaubnis so freimutigen Gebrauch gemacht, daBseinem
Werk sogleich nach seinem Erscheinen der Vorwurf gemacht wurde,
es schdige den Ruf der brandenburgischen Politik. In dem allen wurde
Pufendorf Ausgang und Vorbild aller spteren spezifischpreuBischen
Geschichtschreibung: Friedrich der GroBe, Droysen und Treitschke
sind sich ihrer inneren Verwandtschaft mit ihm bewu6t gewesen.

4.
Die Kunst der Geschichtschreibung bedarf einer geistigen Anschau
ung des Zusammenhanges, welcher die Vorgange verknpft und ihnen
Leben und eine aus dem Gemt stammende innere Kraft mitteilt. Das
t6. und ty. Jahrhundert hatten die wissenschaftlichenWerkzeuge fr
die Bearbeitung des ungeheuren Stoffes der Geschichte geschaffen.
Aber die groBen leitenden Ideen, welche imstande warcn, diesen Stoff
zu beherrschen, sind erst von dem t8. Jahrhundert hervorgebracht wor.
den. Sie erwuchsen auch jetzt wieder aus dem historischen Leben selbst,
und zwar aus einer Verbindung der grBten weltgeschichtlichen Vor-
Die MwAwM/JMit&M~Z~<!Kt<W t&A~i~MMb~~ 223

gnge. Denn nur Anschauungen von ganz universaler Art vennochten


das Spiel der Krfte zu erfassen auf dem weiten Schauplatz der da-
maligen Zeitgeschiehte und in der langen Vergangenheit, die nun durch
die Forschung erschlossen war.
Aus der Region der allgemeingltigen Wissenschaft vom gesetz-
mSigen Zusammenhang des Universumskam der Begriff von der Soli-
dantt und dem Fortschritt des Menschengeschlechtes.Er brachte zu
wissenschaftlicherErkenntnis, was die retigiosea Konzeptionenint Bilde
gesehen hatten. Und wie auch die Folgezeit ihn einschrnkte und nher
bestimmte: eine leitende, in bestimmten Grenzen beweisbare Idee war
doch nun f&r die historische Wissenschaft gewonnen. Sie war gleich
der
jeder frheren aus der Anschauung dessen abgeleitet, was sich in
Wirklichkeit selber ereignete. In demZusammenwirkender Philosophen
und der Naturforscher in allen Kutturindem entstanden im Verlauf
des t7. Jahrhunderts die mathematische Naturwissenschaft,ihre philo-
des
sophische Begrndung und ihre Anwendung auf alle Gebiete
Lebens. Auf allgemeingultigen Grundlagen erhob sich nun die Er.
kenntnis des gesetzlichen Zusammenhangesder Wirklichkeit. In diesem
Zusammenwirken der Forscher und in dem stetigen Fortschritt ihrer
Arbeiten lag die neue groBe Tatsache, welche eine Revolution aller
Gedanken erwirkte. Voltaire sagt von dem anhebenden t8. Jahrhundert
,,Zu keiner Zeit war eine Verbindung unter den philosophischen Gei.
stem allgemeiner, Leibniz wirkte, sie zu beleben. Man sah eine Ge-
und
tehrtenrepubtik aUrnSMichin Europa entstehen trotz der Kriege
religisen Gegenstze. Die Akademien haben diese Republik gebildet.
Die modernen Forscher in jedem Wissenszweigehaben die Bande der
groBen Gesellschaft der Geister gekniipft, die berall verbreitet, ber.
a!l unabhangig ist. Dise Verbindung dauert fort, und sie ist eines der
Trostmittel gegen die Obel, welche Ehrgeiz und Politik ber die Erde
verbreiten." So entstanden jetzt nebeneinander die leitenden Ideen
des neuen Weltalters: Autonomie der Vemunft, Herrschaft des mensch.
lichen Geistes ber die Erde vermittelst der Erkenntnis, Solidaritt der
Nationen mitten in ihren Machtkmpfen, und die Zuversicht stetigen
Fortschreitens, wie sie aus der Allgemeingltigkeit wissenschaftticher
Wahrheiten folgt, welche gestattet, eine auf dieandere zu grnden. Diese
Ideen haben die Menschheit mit einem neuen Lebensgefhl erfllt. In
der Geschichte des menschlichen Geschlechtesfinde ich kein greres
Ereignis as die Entstehung dieses Zusammenhanges, welcher von der
Erkenntnis der Naturgesetzehinberreicht zur Beherrschung des Wirk-
lichen durch die Macht des Denkens und von ihr zu den hchsten Ideen,
die uns alle bestimmen. Aus ihm erwachst die Oberlegenheit in dem
der groBten
Lebensgefhl eines jeden von uns, verglichen mit dem
~4 Das <M~M~ ~M~5M~ <M</
dit H~/y
Denker und Helden, der erhabensten religisen Geister der alten Welt.
Denn nun erst steht das Mcnschengeschlecht auf festem Boden, ein in
der Wirklichkeit gelegenes Ziel vor sich und einen deutlichen Weg, es
zu erreichen.
Diese Sicherheit des Fortschreitens in der Gesittung wurde gestei-
gert durch die Entwicklung der groen Monarchien Europas. Es
formten sich die robusten politischen Korper, welche die Trger der
modernen Geschichte wurden. Frankrfdchkonsolidicrtesichzuerst.Dann
gelangte mit der Thronbesteigung Wilhelms von Oranien England zu
der festen Friedensordnung, welche die Grundlage seiner auBcrordcnt-
lichen Machtentfaltung wurde. In derselben Epoche ging aus dem
Doppelkampf gegen Frankrcich und die osmanische ~cht die oster-
reichisch-ungarische Monarchie hervor, die als eine Singularitt unter
diesen nationalen Staaten sich doch durch die Macht der Verhltnisse
behauptete. Dann wurde im crsten Menschenalter des t8. Jahrhunderts
RuSIand ein europischer Staat, der sich seitdem unaufhaltsam nach
Westen vorschob. Endlich entstand das PreuBen Friedrichs des Groen,
die modemste und verwegenste Staatenbildung, und auch sie hielt sich
aufrecht. Diese ,groBen Mchte" teitten unter sich die Herrschaft ber
den Erdteil. Aber indem sie sich gegcnseitig in Schach hielten, ver-
minderten sich allmhlich die Kriege, und in der letzten Hiilfte des
t8. Jahrhunderts sah Europa dauemdereFriedenszustande als zu irgend-
einer anderen Zeit seit der Blte des rmischen Kaiserreiches.Die Lite-
ratur erfllte sich mit dem Ideal eines ewigen Friedens und mit Pro-
jekten, ihn zu verwirklichen. Dieselben Staaten sicherten und forderten
in ihrem Innem die Arbeit des Einzelnen an den wirtschaftHchenGtern
des Lebens. Sie schufcn jene Kontinuitt der materiellen Kultur, welche
uberal! dicGrundIage fur den Fortschritt der geistigenbildet. Siestetcn
sich zugleich unmittelbar in den Dienst von Wissenschaftund Gesittung,
ais sicherc, leistungsfahige Trager der Entwicklung derselben. Sie be-
durften dieser geistigen Krfte, um ihre politische Macht zu behaupten
und zu verstrken. Die groBen Fiirsten suchten den Glanz ihrer Regie-
rungen zu steigem und die Unsterblichkeit ihrer Namen zu sichem,
indem sic den Musen ihren Schutz gewhrten. Ait das strkte in den
politischen und historischen Denkem dieses t8. Jahrhunderts die frohe
Zuversicht des stetigen Fortschrittes der Kultur. Oberall ein Optimis-
mus, der die Geister beglckte und vonvrts tricb. Bis dann die Kata-
strophe der franzsischen Revolution ber diese ganze Ordnung der
Dinge hereinbrach.
Und in diesen modemen Staaten empfing nun die wissenschaft-
liche Arbeit cine neue, feste Organisation, und auch das verstrkte
den Glauben an den bestandigen, unaufhaltsamen Fortschritt der Er-
der So/<M'/ t<~ <~ ~<M&<T! ~~MM~M~ U5

kenntnis und ihrer Wirkungen auf das Leben. Die Akademien ent-
standen. Jetzt zuerst erhielten die Hauptstdte Europas Mittepunkte
modemer gistiger Arbeit. Und diese Arbeit empfing nun gerade durch
ihre Organisation in dauemdenKperschaften,weche mit Staatsmitteln
arbeiteten, eine bestimmte Richtung. Die Akademien frderten die Tei-
lung der Arbeit, die Einschrnkung des Einzelnen auf ein bestimmtes
Gebiet und den positiven, exakten und methodischen Geist der For-
schung. Laplace sagt einmal, ihr wesentlicher Vorteil lige in dem philo-
sophischen Geist, der sich in ihnen entwickele; eben aus dem Wunsch,
sichgegenseitig zu berzeugen, entspringe dieObereinkunft unter ihren
MitgHedem, Untersuchungen von sicherer und unmetaphysischer Art
zu bevorzugen. Sie standen da als dauernde Trger des hochst zusan-
me.ngesetzten und ausgedehnten Betriebes der modemen Erfahrungs-
wissenschaften, welcher der Kontinuitt regelmaiger Arbeit bedarf. Sie
breiteten sich uber alle Hauptstdte aus. Fnfundzwanzig Jahre nach
der Grndung der Berliner Krperschaft entstand die Akademie in
Petersburg. Es folgte die in Stockholm, deren erster Prsident der
groBe Linn war, weiter die in Kopenhagen, und auch die kleineren
deutschen Staaten errichteten solche Anstalten. Dann bemachtigte sich
der moderne wissenschaftliche Geist der Universitten, und auch in
diesen schritt die wissenschaftlicheArbeitsteilung bestndig vorwarts.
Eben die Studien, die an den Akademien zurcktraten und deren doch
diese modemen Staaten bedurften, die Staatswissenschaften, die Juris-
prudenz und die Medizin, wurden hier fortgebildet. Die Wissenschaft
wurde fr die Erziehung der leitenden Stande, vornehmlich der knf-
tigen Staatsbeamten verwertet. Der erste Typus dieser neuen Universi-
tten war Halle, der Sitz der vonder Philosophie des Jahrhunderts be-
stimmten Staatswissenschaften.Dann entstand Gottingen als der Mittel-
punkt der historischen Studien, die unter dem EinfluB Englands stan-
den. Man muS sich vorsteUen,wie die bestndige Ausbreitung eines
staatlich organisierten wissenschaftlichenBetriebes, die Beschleunigung
der geistigen Arbeit, die so entstand, die geistige Autoritt der hier wir-
kenden Personen und ihr von den Studentenzeiten her wirksamer Ein-
flu& auf die hohen StaatsbeamtendieMacht der Wissensc