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ALFREDO BARROS ERRZ1

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ACCIN :44'-'
CATLICA

NOTA: Este libro ha sido cuidadosamente revisado por el seor


Pbro. don Ramn Merino B., asesor eclesistico de la Aso-
nacin de los Hombres Catlicos, y publicado con permiso
de la Autoridad E^lesistira.
INTRODUCCIN

Uno de los tropiezo que hasta ahora encuentra entre nos

otros, y suponemos que en muchos paisas, la organizacin


de In Accin Catlica es la idea bastante difundida de que
ella es algo nuevo en la Iglesia Catlica, una invencin de

nuestro tiempo. Tienen mi-'ln d: iw entender bren el eap-


tu y los medios prcticos de este movimiento. Piden libros
e instrucciones para dirigir su participacin en la Accin

Catlica.
No creemos que hasta ahora se haya i-frecido a los cat
licos nada ms claro, preciso, fcil de entender y prctica
mente til que este libro del seor Barros JSrrdzuriz. En
xtts pginas, escritas en
lenguaje a la vez sencillo y elegan
te, con calor de conviccin y una doctrina luminosa, se ha
llar todo lo que cualquier catlico puede y necesita saber
xobre la Accin Catlica y de seguro, despus de leerlo, na
die podr decir, ni que no entiende la Accin Catlica, ni
que
le parece difcil su realizacin.
De las explicaciones admirables del autor resulta evi
dente que la Accin Catlica no es mus que la organiza
cin de lo que siempre ha existido, la realizacin
prctica
'le lo que siempre turnos entendido
por Iglesia Catlica,
desde el da en que aprendimos en la escuela el Catecis
mo de la Doctrina (.7;-'"!<ni
._
y

La congregacin de los fieles bajo una sola cabeza visi


ble, que es el Papa, para realizar sus fines en esta vida y
en la futura organizar su accin. Lo minino que lodo.* :"
catlicos verdaderos, o sea los que viven en comunin con
la Iglesia, han hecho siempre para su propio provecho es
piritual y para el bien, de los dems, eso mismo deb
reta en formo organizada, meldica, ron <.i Hundir: <>i
Accin Catlica.
Hay muchos elementos dispersos. Hay admirables obras
inconexas. Hay voluntades generosas aisladas entre si.
Hay fervor'* espirituales y esfuerzos de'caridad que nece
sitan agruparse, combinarse., leader con ms eficacia u un
mismo fin ordenado al bien de la sociedad.
La hora exige nuevos mtodos y organizacin! md* -
.- <

trechas. El mal profundo de la poca es la prdida ele toda


rspirUualidad, aun, en el ms amplio sentido de la expre
sin, o sen la prdida de la creencia en Dios y en un alma
'itiiioetaL i' mate nal i amo grosero todo lo invade y consti
tuye, la esencia de la educacin, de la vida pblica y pri
enda, n'e lo rula inti-r nacional. La desorganizacin de la
familia, el caos poltico, la inquietud entre los pueblos que
nc amenazan y parecen no confiar ya en el derecho .-ano en

la fuerza, todo tiene su origen en esta prdida del sentido


de las cosas del espirita.
La Iglesia Catlica, es decir, la unin de los fieles con el

clero, con el, Episcopado, con el Sumo Pontfice, Vicario de


Jesucristo, tiene medros de accin ms eficaces que cual
quiera otea institucin .humana para dar a la humanidad
la salvacin. Defendiendo la moral privada, encaminando
tos espritus hacia verdades eternas, practicando la cari-
dadj proclamando la justicia social, reclamando leyes jus
tas y- respetuosas de la conciencia, restaurando la doctrina
de Jesucristo en lodos los rdenes, la Iglesia defiende ln
civilizacin, amenazada de muerte.
La Arcin Catlica no es ms que la organizacin de
todos esos medios, de modo que^parq emplear una'expre-
sin ahora muy en boga, la Iglesia ofrezca un frente iike
en su labor.

No es posible desarrollar los fines y la manera de pro


ceder de la Arcin Catlica con ms claridad, y sencUle-
que lo que lo ha hecho don Alfredo lanos Errzuriz en
este libro. Se siente en sus pginas amenas y sencillas, ju
dies de leer y profundas en su sentido, al profesor de De
recho habituado a explicar y al antiguo y brillante parla
mentario hbil en la dialctica. Es el libro que nos hara
falta.

CARLOS SILVA VILDOSOLA.

Santiago de Chile, Junio de 1983


Ha cedi; la sangre es el blsamo con que siempre me
he rejuvenecido.Pero entonces, aqu leis la mitad de
mi prpura; concede algo en obsequio de la paz y divi
dmosla. Guarda tu prpura, oh Csar, maana te en

terrarn con ella y nosotros cantaremos el Allelu-llia y el


De Prof uncus, crac nunca cambian".
El dogma, la moral y el culto son hoy esencialmente los
mismos que entre los primeros cristianos, a pesar de!
transcurso de veinte siglos.
Igual cosa ocurre, en sus lneas fundamentales, con la
Accin Catlica.
"La Accin Catlica, dice el Papa Po XI, exista en
tiempos bien remotos. La primera difusin del Cristia
nismo en Boma se hizo con la Accin Catlica. Qu hi
cieran los doce Apstoles, perdidos en la inmensidad del
mundo, si en torno de s no hubieran 'llamado gente, hom
bres, mujeres, nios, viejos, dicindoles: Llevamos el te
soro del cielo, ayudadnos a repartirlo? San Pablo cierra

sus cartas con una lista de nombres, algunos sacerdotes,

otros seglares, otros mujeres. Si parece que est dicien


do: Son de (la Accin Catlica!".
V el mismo Apstol ]>eda que fueran muy considerados
los que trabajaban en estas obras.
''Os ruego, deca, en una de sus cartas, que tengis
mucha deferencia a todos los que cooperan y trabajan
en la obra de Dios".

Novedades que tiene el llamamiento del Papa.


Sin
embargo, hay algunas novedades en este llamamiento que
nos hace el Papa para formar la Accin Catlica, y stas
son:

1. Su necesidad los momentos actuales.


urgente
en

Una ola espantosa de paganismo invade a la sociedad mo

derna, y sto, unidola escasez de sacerdotes, obliga a


a

los seglares a ayudarlos, como lo hacan los fieles cris


tianos en los primeros tiempos de la Iglesia ;

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especial de organizacin que el Papa quie


2." La forma
re que se d a la Accin Catlica, en todo el mundo, por

medio de diversas agrupaciones, constituidas segn el


sexo y la edad, y unidas en cada pas bajo una stola di

reccin; y
3.* Los medios que conviene ahora emplear paro este
trabajo, que son diversos de los que servan en tiempos
anteriores.
"Es muy de notar,'diee Po X en su Encclica "II
fermo-propsito", que no cuanto pudo ser til, y aun so

lamente eficaz en siglos pasados, es dable rehacerlo tal


cual fu; tantas son las alteraciones radicales que el co
rrer de los aos introduce en la sociedad y vida pblica,
tantas las necesidades que el cambio de circunstancias
va continuamente llamando. Pero la Iglesia, en el curso de

su historia, siempre demostr con evidencia estar poseda


de maravillosa virtud para acomodarse a las varias con
diciones de la sociedad civil, de suerte que, salvas siem
pre la integridad e inmutabilidad de la fe y moral, sal
vos tambin sus sacratsimos derechos, fcilmente se alla

na, en lo contingente y accidental, a las vicisitudes de


los tiempos y a las nuevas pretensiones de la sociedad.
La piedad, dice San Pablo, a todo se hace y amolda, po
seyendo las promesas divinas, aun en orden a los bienes de
la vida natural, como a los de la futura. Por esto la Ac
cin Catlica, aunque, vare oportunamente en sus for
mas exteriores y en los medios empleados, siempre queda
la misma en los principios que la dirigen y en el fin

nobilsimo que pretende".


Qu es la Accin Catlica. En general, Accin Cat

licaes la ayuda, el auxilio generoso que los catlicos de

ben prestar a la Iglesia, para que realice su misin divi


na de salvar a todos los hombres y extender el remado
de Jesucristo en los .individuos, en las familias y en la
sociedad.
Sil nombre mismo indica que se trata de trabajo, es-

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fuerzo, actividad, cooperacin, movimiento, vida, de par


te de los catlicos; de manera que todos cooperen en la
gran obra de la renovacin cristiana de la sociedad.
Es el cumplimiento de los sagrados deberes de candad
para con Dios y con el prjimo, que constituyen la esen
cia de los mandamientos de la ley de Dios.
Pciv. las enseanzas y mandatos de los ltimos Pont
fices, y especialmente de Po XI, dan a la palabra Accin
Catlica un sentido estricto, que viene a precisar su sig
nificado y alcance en los actuales tiempos.
Como dice el Papa, es el Apostolado de los fieles se
glares que, bajo la direccin de los Obispos, se ponen al
servicio de la Iglesia y la ayudan a cumplir ntegramen
te su ministerio pastoral; un apostolado mltiple, de bue
nas obras, de oracin, de la palabra y, sobre todo, del
ejemplo edificante, en el que deben participar los catli
cos de todas las clases sociales, reunidos con el pensa
miento y con la accin en torno del centro de la sana doc
trina de la Iglesia Catlica.
Es la participacin de los seglares en el Apostolado Je
rrquico de la Iglesia, en la obra del mismo Jesucristo,
para la salvacin de 'las almas y dilatacin de su Reino,
en cada uno de los hombres y en 'la humanidad entera;

participacin que el Papa no se cansa de promover y re


comendar, diciendo que es tilsima, por no decir necesa
ria.
Participacin quiere decir asociacin estrecha de los
seglares con el Episcopado y el sacerdocio, para realizar
juntos la labor del apostolado, con la debida subordina
cin a la jerarqua eclesistica.
Y no es una participacin cualquiera, sino larga, am

plia y eficiente ; de manera que no queda excluido de este


llamado ninguno de los fines o trabajos de la Iglesia, en
cuanto pueden los seglares cooperar a ellos.
Esta amplitud de los fines de la Accin Catliea expli
ca su naturaleza. En efecto, no se trata de una nueva
_
7

obra especial, que venga a agregarse a las numerosas

obras existentes y arrebatarles su campo de accin. Es


algo superior a todas ellas. Es 'la accin misma de la
Iglesia Catlica, en toda la amplitud en que los seglares
pueden cooperar, y que abarca al hombre todo entero, en
las diversas manifestaciones de su vida individual, fami
liar y social.
Es la coordinacin de todas las obras catlicas existen
tes, que van a recibir de la Accin Catlica, unidad de
espritu, direccin y ayuda de todo gnero.
Ss un punto de mira ms general y ms elevado, que
el de las diversas obras catlicas que actualmente exis
ten, porque participando la Accin Catlica del aposto
lado jerrquico de la Iglesia y funcionando estrechamen
te unida y subordinada al respectivo Obispo, que es su

presidente nato, queda por encima de 'las dems obras


especiales y viene a preocuparse de 'todas ellas, sin ex
cluir ni perturbar a ninguna; por el contrario, su misin
principal es fomentarlas y armonizarlas, como secciones
particulares y complementarias de ella.
As, en una parroquia, en que existen debidamente or
ganizadas obras de caridad, de piedad y de apostolado,
la Junta Parroquial de la Accin Catlica, lejos de per
turbar la marcha de esas obras especiales, las ayudar,
las coordinar y les dar mayor vida; y si falta alguna
obra en la parroquia, propender a su formacin.
A la manera que ninguna obra catlica puede sufrir
desmedro por la accin de un prroco celoso, tampoco lo
sufrirn por la organizacin de la Junta Parroquial de
la Accin Catlica, que viene a ser el 'brazo y la ayuda
del prroco.
A esta organizacin general y oficial prescrita por la
Santa Si-de y que se llama la Accin Catlica, deben adhe
rirse todas las obras existentes, que tengan algn fin de
apostolado, someterse a sus indicaciones y hacerse reco
nocer por ella como preciosos auxiliares. Esta unidad de

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direccin es la gran eficacia de la Accin Catlica y su

principal caracterstica.
Un honor inmenso que la Iglesia dispensa a los segla
res. Es este un honor inmenso que la Iglesia nos dispen

sa, y que debemos aceptar y agradecer con todas las fuer


zas de nuestras almas.
Las palabras con que se define la Accin Catlica:
"participacin del laicado en el apostolado jerrquico"
indican su nobleza, dice el Papa, "se tra
porque, como

ta del apostolado instituido por Nuestro Seor en los


apstoles y sus sucesores. . . cuando les deca: id, ense

ad, predicad, que yo estar con vosotros hasta el fin


de los siglos. La Accin Catlica es tambin llamada por
la voz de Jess, que les dice: id, haceos apstoles; haced
conocer mi nombre, mi Reino, mi ley, la doctrina que yo
ense. Es por lo tanto, la dilatacin del Reino de
Dios en las almas, en las familias, en la sociedad, en los
individuos y en 'las colectividades. Obra grande, porque
ha sido comenzada por Nuestro Seor y contina en su
Nombre y por su gloria".
Aludiendo a los seglares que trabajan en las obras de
apostolado, dice que "bien moneen el ttulo magnifico de
raza elegida, sacerdocio real, nacin santa, pueblo ad

quirido. Unindose estrechamente a Nos y a Jesucristo,


para extender y afianzar, mediante su celo industrioso y
activo, el Reino de Cristo, trabajarn con mayor eficacia,
en establecer la paz general entre los hombres".
En un discurso a los jvenes catlicos 'belgas, dijo el
mismo Pontfice: "es una gracia enteramente singular
de Dios esta vocacin y llamamiento paira un ministerio
que no dista mucho del sacerdotal, ya que la Accin
Catlica no es otra cosa que el Apostolado de los fieles.
bajo la direccin de los Obispos, para auxilio de la Igle
sia, y para complemento en cierto modo de su ministe
rio pastoral".

9

No basta la simple santificacin individual. Son tan

graves las necesidades sociales que no basta boy da que


los catlicos se preocupen de su propia santificacin indi
vidual. Sin duda, que ese es el primer deber de todo cat
lico,porque como deca San Bernardo, debemos comenzar
por nuestros propios intereses espirituales, y sera vano y
necio entregarse a otros cuidados con olvido de los propios
bienes. "Sed para vos, deca al Papa Eugenio III, el
primero y el ltimo, y recordad que en el negocio de
vuestra salvacin, nadie es ms prjimo vuestro que el
hijo nico de vuestra madre". Ms aun, la santidad indi
vidual es la base primera de toda actividad religiosa y

social, y el alma de la misma.


Dada la complejidad de la vida moderna y nuestra
situacin de hombres sociales, qu vivimos 'necesariamen
te en ntima relacin con otros hombres, la labor del
apostolado sirve para la propia santificacin individual
y en muchos casos es el cumplimiento de inevitables de
beres de conciencia, como ocurre con el padre de fami
lia, respecto de su mujer, 'hijos, criados y dependientes.

No estando en peligro nuestra propia santificacin,


un iieber imperioso, determinado por el representante de
Cristo en la tierra, nos llama a ejercer el Apostolado,
agrupados y organizados, en la forma precisa indicada
por la Iglesia.
En otros tiempos, cuando toda la sociedad era creyen
te y la Catlica tena influencia decisiva en la vida
Iglesia
familiar y la gestin de los negocios pblicos, poda
en
un catlico, sin causar dao a nadie, encerrarse en su

casa o en el templo, para pensar solamente en su propia

santificacin.
Eso no eS posible hoy da, porque los tiempos han cam
biado y tenemos deberes sociales iiraentes que cumplir.
Intensificacin de la vida cristiana, prctica e inte
gral.-Para vencer a la impiedad dominante y formar un
ambiente favorable a una 'irona renovacin cristiana de

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la sociedad, quiere el Papa que los catlicos intensifiquen


y demuestren pblicamente su fe, esperanza y caridad.
para que sean la sal de la tierra y brille su luz delante
de los hombres, de manera q\ie todos vean sus buenas
ubras y glorifiquen al PadTe que est en los eielos; quie
re que trabajen y prediquen con el ejemplo, mediante una

vida integralmente cristiana, que demuestre con los he


chos la bondad de la doctrina que ensean.
La vida cristiana, prctica e integral, realizada a la vis-
la de todos, y en todas la situaciones que se presentan,
es inseparable de la idea del Apostolado, a tal punto

que podemos afirmar que un hombre, integralmente


cristiano, es en el hecho un verdadero apstol de la Accin
Catlica.
En efecto, vivir con fe supone: a) Conocer bien la fe
de Jesucristo, instruyndose en la Religin; b) Obser
varla, en todos los actos de la vida, amoldando a ella su
eondueta; e) Amarla sobre todas las cosas de la tierra,
defendindola en caso necesario; y d) Ensearla y pro
pagarla, para difundir en los otros hombres sus benefi
cios.
Vivir con esperanza supone: a) Tener gran confianza
en Dios como nuestro padre y protector; b) Levantar el

espritu sobre las miserias de la tierra, pensando en la


patria permanente que Dios nos ha prometido; y c) Acep
tar generosamente los sacrificios y cargas de esta vida,
consolndonos con el premio que nos tiene ofrecido.
Vivir con caridad supone : Amar a Dios sobre todas las
cosas, y al prjimo, como a nosotros mismos; unirse es
trechamente a Dios, y unidos a El, trahajar en la gran
obra de la salvacin del prjimo, socorrindolo en sus ne
cesidades espirituales y temporales, y cooperando en las
obras de bien social dirigidas por la Iglesia.
Como dice la Reverenda Madre Mara Rfflfols, cuyas
predicciones sobre la persecucin religiosa en Espaa, se
cumplen en estos momentos: "los que de veras aman

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a Dios no se contentan con amarle ellos solos, sino que


trabajan para que no haya un alma, si fuere posible, que
deje de conocerle, y amarle, y ser para
de esta manera

todos muy fructuosa la Redencin de Nuestro Divino


Salvador".
Una invitacin del Apstol San Pablo.El Apstol
San Pablo, en su Epstola a los Romanos, nos invita a
que hagamos por Dios lo que en oros tiempos hicimos
por el .pecado.
"Voy, dice, a decir una cosa, hablando a lo humano,

en a 'la flaqueza de vuestra carne; y es que as


atencin
como habis empleado los miembros de vuestro cuerpo
en servir a la impureza y a la injusticia para cometer

la iniquidad, as ahora los empleis en servir a la justi


cia para santificaros".
En verdad, esto es lo menos que puede pedirse a un
cristiano.
CAPITULO SECUNDO

NECESIDAD DE LA ACCIN CATLICA

Gravsimo malestar social. Las condiciones de la vi


da social y econmica, dice su Santidad Po XI en la


encclica Quadragessimo Anno, se han agravado de tal
manera, que una gran parte de los hombres encuentra
las mayores dificultades para atender a lo nico necesa
rio, su salvacin eterna.
Xo se oye otra cosa que hablar de crisis. Crisis po
ltica, social, moral, econmica, internacional; todo est
convulsionado y falta la confianza, que es el eje del co
mercio. Es un problema integral, que abarca todas las
cuestiones que interesan a la humanidad.
El Ministro alemn, Stegerwald, deca en Enero de
1932: "No hay solamente un problema econmico que re
solver, como lo cree la mayor parte de los que andan bus
cando un remedio, sino un problema integral, en el cual
lo econmico, lo poltico, lo social, lo moral, lo nacional,
lo financiero, constituyen las seis facetas parciales, cada
una de las cuales necesita de las dems para llegar al ca

mino de la solucin".
Las bases mismas de la sociedad vacilan, y nadie
puede predecir lo que ocurrir el da de maana, ni
qu gobierno habr. La autoridad, la familia, la propie
dad, la herencia, el trabajo acumulado, todos los princi-

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pios del Derecho y de la Moral eterna, que constituan los


cimientos de la civilizacin, son discutidos y negados au
dazmente; y se llega hasta calificarlos como una usurpa
cin.
Lo que la legislacin .secular de los pases cultos conde
naba y declaraba criminal, es hoy da un progreso para la
muchedumbre enfermiza y ansiosa de novedades y tras
tornos.
El actual Pontfice, cu su primera encclica, del 27 de
Diciembre de 1!)22, en que nos invita a la Accin Catli
ca, hace una pintura completa de la situacin que enton

ces atravesaba el mundo.


En el orden internacional, dice, aunque se han de
puesto las armas, existen amenazas de nuevas guerras;
hay pases de inmensos territorios en que una multitud
de desgraciados sucumbe cada da, a causa del hambre,
las epidemias y las desvastac iones; no se han amortiguado
los odios de la guerra y continan ejerciendo su malfi
ca accin, de manera que los pueblos no pueden respirar
por estas enemistades y ataques recprocos; to slo odian
los vencidos a los vencedores, sino que stos se tratan
mutuamente entre s como enemigos; todos los pases, sin
C'Xfe|iciii,
suhvii las consecuencias desgraciadas de la
guerra, aun los que no intervinieron en ella; la crisis se

hace cada da ms honda y no han sido eficaces los


procedimientos adoptados por los hombres polticos para
remediarla; y de todo esto resulta que amenaza a los pue
blos la decadencia fsica de las razas, la perturbacin de
la cultura intelectual y de la vida religiosa y moral, por
el temor siempre creciente de nuevos conflictos ms es
pantosos, ijue los induce a vivir en pie de guerra, con el
empobrecimiento consiguiente d- los tesoros pblicos,
En el orden interior de los pases, seala el Papa las
discordias que ponen en peligro los regmenes polticos
y la existencia misma de la sociedad ; la lucha de clases,
que cual lcera mortal, paraliza las industrias, trabajo

15

y comercio, es decir, todos los factores de la riqueza p


blica y privada ; el apetito de los bienes materiales, que
engendra la codicia en unos, en otros la avaricia, y en
todos la comn ambicin de poseerlos y de adquirir man
do; la actitud de loa partidos polticos, que no buscan
ya con noble emulacin el bien pblico, por distintos me
dios, segn la variedad de sus opiniones, sino la conve
niencia de sus propios intereses con perjuicio de los de
ms, de donde resulta que se multiplican las conjuracio
nes, las intrigas, los robos, el terrorismo, las guerras civi
les y otras desgracias semejantes, tanto ms graves, cuan
to que en los modernos regmenes representativos goza el
pueblo de gran ingerencia en la direccin de la cosa p
blica; la desorganizacin de la familia, en la cual no se
respeta la autoridad paterna y se han relajado los otros
lazos de la sangre, se viola con muoha frecuencia la fide
lidad conyugal y los esposos abandonan sus sagrados de
beres para con Dios y para con la sociedad; la turbacin
de las almas, en toda clase de hombree, de cualquiera
edad y condicin, las que se han vuelto inquietas, insu
bordinadas, perezosas y tardas; el impudor dominante,
sobre todo en las modas y en 'los bailes; el lujo de las
seoras y las nias, que con sus adornos fastuosos excitan
el odio de los pobres; el crecimiento del nmero de loa
pobres, que van a engrosar el ejrcito de
la sedicin con
efectivos considerables; la de la confianza y se
prdida
guridad, que han cedido su a las preocupaciones
lugar
ansiosas y al miedo continuo, y que ha trado la decaden
cia de las industrias, la crisis del comercio internacional
y hasta el decaimiento del arte y de la literatura; y, como
consecuencia de todo sto, en vez de seguir la senda del
progreso, la humanidad retorna a la barbarie.
En el orden espiritual, seala el olvido general de los
deberes cristianos, que ataen a la vida del alma y que
superan en gravedad a los daos corporales; la supresin
de muchos establecimientos religiosos, en especial, de

Iij

seminarios destinados aa la formacin religiosa de los


maestros de los pueblos; y la disminucin del clero.
Analiza en seguida el Papa las causas de los males
que el mundo padece, y entre ellas indica :
a) Que la paz no se ha sellado en los corazones de los
liombres; vive an en ellos el espritu l>lico, que redunda
cada da en mayor dao para la sociedad. El odio ha crea
do en ellos una segunda naturaleza, de manera que el hom
bre ve en su semejante, too un hermano, sino un extra

o, y un enemigo; no se hace caso de la dignidad y de la


iwrsonalidad humana, y slo la fuerza y loa nmeros se
cuentan ;
b) La concupiscencia de la carne, es decir el ansia
desenfrenada de placeres, que perturba no slo la fami
lia, sino los mismos Estados;
e) La concupiscencia de los ojos, es decir, la sed in
moderada de riquezas, que origina la lucha de clases y la
corrupcin de costumbres y toda suerte de discordias:
d) La soberbia de la vida, o sea, la pasin de dominar
a los dems, que tiene por caracterstica el incitar a los

partidos polticos a las guerras civiles hasta el punto de


que no se detienen ni ante el atentado de lesa majestad,
ni ante el crimen de alta traicin, ni ante la destruccin
misma de la patria;
e) El nacionalismo exagerado, que pervierte el sen
timiento legtimo y santo de amor a la patria, convirtin
dolo en un germen de injusticias y de inmensas iniquida
des, haciendo olvidar a los hombres que todos los pue
blos, como miembros de la universal familia humana, es
tn ligados por los lazos de la fraternidad y que todos
tienen derecho a la vida y a la prosperidad;
f ) Los vicios privados y pblicos, que han pervertido
a los individuos y a las naeiones, en las cuales se
cumple
la frase de la Escritura: "los que abandonen al Seor
'
sern reducidos a la nada' ;
g) La exclusin de Dios y de Jesucristo de las legis-

17

laciones y negocios pblicos; d~ amanera que la autori


dad no se mira como procedente de Dios, sino de los hom
bres, lo que hace perder la sancin eficaz de las leyes y
de los verdaderos principios del derecho, trastornando
las bases mismas de la autoridad y suprimiendo la razn
fundamental del derecho de mandar y de la obligacin
de obedecer;
han
h) Las leyes anticristianas sobre la familia, que
suprimido' la autoridad de Dios y de Jesucristo, impidien
do que presidan su constitucin, y han rebajado al matri
monio, que la Iglesia considera como un sacramento gran
de y el smbolo de la unin de Cristo con la Igle
como

sia, a Ja de un simple contrato civil. Se han


categora
obscurecido en las masas populares las ideas y los senti
mientos religiosos, que la Iglesia haba difundido en la
familia, como clula matriz de la sociedad; han desapare
cido la. jerarqua y la paz del hogar; se comprometen
cada da ms la unin y la estabilidad de la familia; y
el fuego de las concupiscencias y la avaricia de bienes
mezquinos violan tan frecuentemente la santidad del ma
trimonio, que se han infestado las fuentes mismas de la
vida familiar y social; e
i) La educacin sin Dios; no slo se ha suprimido la
enseanza religiosa en las escuolas, sino que se ataca la
religin, ya encubiertamente, ya de un modo franco; de
donde deducen los jvenes que no es necesaria para la
vida y la miran con desprecio. Si Dios y su santa ley es
tn proscritos de la enseanza, no se puede pedir a los
jvenes que huyan del mal y lleven una vida honesta y
arreglada, ni hay manera de prepararlos para la familia
y para la sociedad, amantes de la virtud, del orden y de
la paz, y capaces de contribuir por s mismos a la prospe
ridad pblica.

ACClt.- CATLICA
El malestar social sealado por el ['apa en su prime
ra encclica, ha ido en aumento en los ltimos aos.
En la encclica, de 3 de Mayo de 1922, Caritate Chris-
ti, hace el Papa una nueva pintura de la situacin actual
del mundo, en estos trminos :
'El malestar ha ido creciendo, el nmero de los deso
cupados en todas partes ha aumentado, y de ello aprove
chan los partidos de ideas subversivas para intensificar
su propaganda; x>r lo que el orden pblico se encuentra

amenazado cada vez ms y el peligro del terror o de la


anarqua, se cierne siempre mayor sobre la actual so
ciedad. En tal estado de cosas, la misma caridad de
Cristo Nos estimula a dirigirnos de nuevo a Vosotros,
Venerables Hermanas, a vuestros feligreses, a todo el mun
do, para exhortar a todos a muirse y oponerse con todas
sus fuerzas a los males que oprimen a toda la humanidad,

y a aquellos aun peores que la amenazan''.


"Si recorremos con >i pensamiento la larga y dolorosa
serie de males que, triste herencia del pecado, han sea
lado al hombre cado las etapas de su peregrinacin te
rrenal, desde el diluvio en adelante, difcilmente nos en
contraremos con un malestar espiritual y material tan
profundo, tan universal, como el que sufrimos en la hora
actual; hasta los flagelos ms grandes, que lian dejado
ciertamente en la vida y en la memoria de los pueblos
huellas indelebles, cayeran ora sobre una nacin, ora so

bre otra. En cambio, ahora la humanidad entera se en


cuentra tan tenazmente agobiada por la crisis financie
ra y econmica, que cuanto ms se agita, tanto ms in

disolubles parecen sus lazos; no hay pueblo, no hay Es


tado, no hay sociedad o familia, que en una u otra for
ma, directa o indirectamente, ms o menos, no sientan
su repercusin. Los mismos, escasos por cierto en n-

19

mero, que parecen tener en sus manos, junto con las ri


quezas ms grandes, los destinos del mundo : hasta aque
llos poqusimos, que con sus especulaciones han sido o son
en gran parte la causa de tanto malestar, son ellos mis

mos con frecuencia sus primeras y ms dolorosas vcti

mas, que arrastran consigo al abismo las fortunas de


innumerables otros; verificndose as en modo terrible y
en todo el mundo, lo que el Espritu Santo proclamara
para cada uno de los pecadores: "Cada cual es atormen

tado por las mismas cosas con las que ha pecado". (Sap.,
XI, 17)".
"Lamentable estado de cosas, Venerables Hermanos,
que hace gemir nuestro 'corazn de padre y No* hace sen
tir siempre ms ntimamente la necesidad de imitar, en
nuestra pequenez, el sublime sentimiento del corazn Sa
cratsimo de Jess: "Tengo compasin de este pueblo".
(Marc. VIII, 2)".
; '
Pero ms deplorable aun es la raz de la cual derivan
estas cosas, .porque, si es siempre verdad lo que afirma el
Espritu Santo por boca de San Pablo, que "la ambicin
es la raz de todos los males". (1.a a Timoteo, VI, 10),

esto vale sobre manera en di caso actual".

"Y no es, acaso, esta ambicin de los bienes terrena


les, la que el Poeta pagano, llamara .va con justo desdn
"la execrable hambre del oro"; no es, acaso, aquel sr
dido egosmo, que con mucha frecuencia preside las mu
tuas relaciones individuales y sacales; no es, en fin, la
ambicin, cualquiera sea su especie y forma, la que ha
arrastrado al mundo a los extremos que todos vemos y
deploramos"? En efecto, de la ambicin proviene la mu
tua desconfianza, que dificulta todo comercio humano;
de la ambicin, la detestable envidia, ouo liace considerar
como dao propio el provecho de los dems; de la ambi

cin, el individualismo abyecto, que todo lo ordena y su


bordina al propio provecho, sin cuidarse de los dems,
y ms aun, hollando cruelmente todos sus dereehos. De

20

ah el desorden y el injusto desequilibrio, por el cual se


ven las riquezas de las naciones, acumuladas en las ma

nos de muy pocos favorecidos, que regulan a su capri


cho el mercado mundial, con dao inmenso de las mu

chedumbres, como ya lo hemos manifestado el pasada


ao en Nuestra Encclica QUADEAGESIMO
Carta
ANNO. Porque abusando del legtimo amor a la patria
y llevando a la exageracin aquel sentimiento de justo
nacionalismo, que ellegtimo orden de la caridad cristia
na no slo no desaprueba, sino que regulndolo, santifi
ca y ,!a vida; este mismo egosmo al insinuarse en las re

laciones entre pueblo y pueblo, no hay exceso que no pa


rezca justificado, y lo que entre los individuos sera por
todos juzgado de reprobable, ahora se considera lcito y
digno de encomio, cuando es ejecutado en nombre de tan
exagerado nacionalismo. En lugar de la gran ley del amor
y de la fraternidad humana, que abraza a todos los in
dividuos y a todos los pueblos, y los enlaza en una sola
familia, con un solo Padre que est en los cielos, entra
en mala hora el odio que arrastra a todos a la ruina. En

la vida pblica se pisotean los sagrados principios que


eran el sostn de toda convivencia social; se alteran los
slidos fundamentos del derecho y de la lealtad sobre
los que debera basarse el Estado, se violan y se cierran
las fuentes de aquellas antiguas tradiciones que en la
fe en Dios y en la fidelidad a su ley vean las bases ms
seguras del verdadero progreso de los pueblos".
Crisis de la conciencia moral. La conciencia cristia

na, ha sufrido una grave disminucin; y los hombres,


en su gran mayora, han perdido el criterio moral.

El literato catlico, Rene Bazin, llama la atencin so


bre esta crisis espantosa de la conciencia moral, y llega
a las mismas conclusiones de las enseanzas del
Papa,
estableciendo que la corrupcin nativa del hombre,
se
encuentra agravada hoy da por la descristianizaein de

21

la sociedad, y por el individualismo y el sensualismo do


minantes.
Recuerda que en todo tiempo la humanidad ha sido
indinada a desobedecer la ley moral, a seguir ms a la
carne que al espritu, a ser ms atrada por el mal que

por el bien.
Como deca San Pablo: "La ley es espiritual; el hom
bre al contrario, es carnal y est al servicio del pecado.
En verdad, ignoro lo que hago; porque no hago lo bue
no que quiero; ms lo malo que aborrezco, aquello hago".
Tiene en su concepto la crisis de la conciencia moral
una primera causa, muy remota, en el pecado original;

y esa crisis habra sido definitiva y mortal sin el sacrifi


cio del Calvario.
Pero esa causa remota, dice, se ha agravado en los
tiempos actuales por la des cristianizacin de la sociedad
moderna. La conciencia ha perdido su vitalidad cristia
na y la energa moral que le daba la fe; los mandamien

tos de la ley de Dios no se consideran como prescripciones


imperativas, y cada cual se fija un programa propio de
moralidad que le exija el menor sacrificio; la vida terre
na aparece como el nico
paraso deseable, sin que se as
pire el cielo, ni la preocupacin por ganarlo tenga la me
nor influencia sobre la conducta; y la
religin se con
sidera como una cosa accesoria o redundante. No tenien
do el hombre a su vista un Dios, que le dicta sus leyes,
que vigila sus actos y que le pedir cuenta, sino slo un
mandato dbil, salido de una ciega evolucin, y que se
explica por una frmula cualquiera de sacrificio filantr
pico, falta la autoridad superior capaz de imponer la
integridad de las costumbres y el cumplimiento de los de
beres que repugnan a los sentidos.
El individualismo egosta ha imperado como amo en
las relaciones entre los hombres, negando la menor con
cesin al inters social, a menos que la ley penal impon
ga Obligaciones. Se ha falseado el sentido de lo justo, y

22"

el nico mvil hacer buenos negocios, atrayendo cada


es

uno para s el dinero de los otros, sin darles en las ven


tas el equivalente de sus pagos, y sin servirles, por el
trabajo realizado, el salario equitativo.
Domina un culto exagerado del yo, y la exaltacin, sin
correctivo, de la libertad personal. Antes se defina al
hombre por la razn; hoy se le define por la libertad,
eomo si la libertad consistiera en el derecho de hacer to
do lo que el hombre quisiera, como si el primero y el ms
alto liso de la libertad no fuera servir a la razn y ha
cerse esclavo del deber.

Completando este cuadro, dice por su parte Ilcnry Bor-


deaux, que se observa boj- un egosmo activo capaz de
los mayores esfuerzos para satisfacer un fin individual,
un gusto, subordinando la vida al capricho. Su divisa es

t comprendida en la clebre definicin de Merime: "La


vida es un tapete verde en el cual no encuentra diver
sin el que no juega mucho". Hay hombres que quieren
sacar del vivir slo alegras, o por lo menos, sensaciones

fuertes y violentas y rechazarlas luego, como se puede


arrojar lejos de s una naranja exprimida y sin jugo. Me
acuerdo, dice, de un cuento. . de la historia de un ovi
.

llo de bramante, que un genio entregaba a un muchacho


con estas palabras: "Este ovillo representa la duracin

de tu vida. Cada uno de los instantes que vivas has de


acortarlo. Carezco del poder de prolongar el tiempo o de
tener su marcha, pero tengo el de disminuirlo,
y en este
poder te doy participacin. Cuantas veces se deslizaren
tus horas perdidas, tristes o desagradables, si
quieres
suprimirlas,lira del hilo y pasarn. Adis; s prudente".
Muestro muchacho no par mientes en el
consejo. Reci
bi sonrindose el ovillo, y como tena buen
humor, con
t desde luego con dejar que el hilo se acortase l solo.
Luego, sin embargo, comenz a derrocharlo con sus de
seos. En el colegio, dese las vacaciones. Enamorado, sus
pir por la posesin del ohjeto de su amo]'. Ambicioso,

23 -

anhel ver realizadas sus ambiciones. V para satisfacer


sus inmoderadas codicias, tiraba a cada paso; tiraba
siempre del hilo, hasta que lleg al trmino de su vida
y entonces cay en la cuenta de que apenas si haba vivido
algunos das.
1.a Otra causa del debilitamiento de las conciencias es
el sensualismo dominante. Toda la literatura, dice Rene
Bazin, aun la de alto vuelo, arroja sin cesar alabanzas a
las pasiones, con tal que sean fogosas y de porte distin
guido, a tal punto que el crimen por pasin, ya no Se con
sidera crimen, sino un acto elegante. La indecencia es
habitual en las piezas de teatro; las imgenes perversas
1-11 las pelculas cinematogrficas; el crudo realismo d.
las novelas; la provocacin y las exposiciones pornogr
ficas en las calles; el lujo, las diversiones y los placeres.
todo el atractivo de la vida moderna, forma un ambiente
daino para la conciencia y aleja la idea de .que su ms
imperioso deber, aunque sea a costa del sacrificio, es po
ner freno a la sensualidad y tener recias y firmes las
riendas (ue deben contener sus desvos.
El dominio de los sentidos obscurece las cosas del es
pritu y slo deja ver las de la tierra; y hombres y mu
jeres andan dominados por una ansia de gozar la vida y
un afn de diversiones
perpetuas, que les hace vivir fue
ra de si mismos.
Trazan algunos, dice II. Bordeanx, un programa tan
fatigoso de sus distracciones diarias, que de seguro no
se atreveran a
cumplirlo si estuviesen obligados a ello.
En el siglo pasado, cuando la corrupcin no haba cun
dido tanto, deca Luis Veuillot :
'Mu imagino, que un barn del siglo XII saliera de
repente de su tumba donde -duerme al lado de su altiva
castellana,a la sombra de la
Iglesia que l edific, y que
fuera llevado una tarde a una de nuestras fiestas socia
les. He aqu, seor liaron, la lite del mundo, he
aqu los
grandes, las mujeres gentiles, las seoritas, todo lo ms
-
24 -

encopetado. Cmo dira esas espaldas desnudas, esos


pechas descubiertos, esos cabellos sueltos!".
Despus de la ltima guerra, la inmoralidad ha aumen
tado, enormemente, y como deca el mariscal Foch, en
lugar de trabajar para rehacer lo destruido, los hombres
slo piensan en divertirse y las mujeres se desnudan cre
yendo vestirse.
Monseor Gustavo Prancesehi, en las columnas de la
Revista "Criterio,", describe el estado social de Buenos
Aires, en estos trminos, que son perfectamente aplica
bles a nuestra sociedad:
"Se ha llagado a un grado de tolerancia para con el
mal que reviste verdaderos caracteres de complicidad.
Pueden exhibirse en los cinematgrafos las cintas ms
provocadoras, o en los salones las costumbres ms rei
das, no ya con la moral crsitiana, sino con el simple de
coro humano, sin que unas ni otras provoquen la reaccin
necesaria. Glorifican los peridicos constantemente a "es
trellas" de Hollywood, cuya vida es una sntesis de to
dos los pecados, y contadsimas son las familias que
piensan en cerrarles las -puertas. Estos mismos das ha
estado anuncindose en carteles por las calles de Buenos
Aires la traduccin de una novela inglesa cuyo autor
hace gala en ella de una obscenidad enfermiza, sin que se
haya formulado una sola crtica a la venta de este ma
nual de la perversin",
"Ahora bien, si no se respetan los fueros de la moral
en la vida privada, , por qu milagro se pretende
que
ella reine en la vida pblica En virtud de qu causi
un hombre ha de ser ms fiel a su
cargo que a su espo
sa? Si es tolerado y aun encomiado el adulterio, si son
aplaudidos los tenorios y seductores de juventudes in
cautas, a qu viene quejarse de los coimeros y concesio
narios? Todos estos hechos proceden de la misma fuen
te. Lo que ocurre en el orden poltico es entonces nada
ms que expresin de un estado social. Y salta a los ojos

25

que en este caso los remedios puramente polticos sern


'
ineficaces \
Debilitado el sentido moral se ha perdido el gusto
por los estudios serios y por los 'grandes problemas del
espritu, y la mayora de las personas slo se interesa por
cuestiones de orden secundario, como las carreras de ca
ballos, el deporte, las artistas de los cines, el juego, etc.
y olvidan los grandes problemas de la vida.
Es cierto que los ejercicios fsicos y, en general, las
distracciones son convenientes para la salud del cuerpo:
pero tomarlos como si ellos constituyeran lo principal de
nuestra vida, es algo grotesco, y est demostrando que no
se guarda la ley del orden y de las proporciones, que re

gula la dependencia y finalidad de los seres humanos.


' '
Falta de reflexin.
La gran enfermedad de la edad
moderna, dice Po XI en su encclica de 20 de Diciem
bre de 1929. sobre los ejercicios espirituales, fuente prin
cipal de los males que todos deploramos, es la falta de re
flexin, es aquella efusin continua y verdaderamente
febril hacia las cosas externas, aquella inmoderada an
sia de riquezas y placeres que, poco a poco, debilita en
el nimo los ms nobles ideales, lo sumerge en las cosa?
terrenas y transitorias y no le permite levantarse a la
consideracin de las eternas verdades, de las leyes dq
Dios, nica fuente de todo lo que existe, nico fin del
universo creado, El cual, en su infinita verdad y miseri
cordia, en estos das, con efusin extraordinaria de gra
cias, poderosamente atrae as a las almas, no obstante la
corrupcin que por todas partes se infiltra".
Esa falta de reflexin trae consigo el miedo de vivir;
la repugnancia que tiene el hombre del da, de conocerse
tal cual es, para no verse obligado a cambiar su gnero
de vida.
Pascal deca: "Es una pena insoportable para el hom
bre verse obligado a vivir consigo mismo y a pensar en si
mismo. Por eso ponemos los hombres todo nuestro afn

26

cu olvidamos de nosotros mismos, en dejar correr ese

tiempo tan breve y precioso de que disponemos, en no re

flexionar, entretenindonos en cosas


que nos impidan pen
sar. Este es el origen de
todas las ocupaciones rumoro
sas que se llaman diversiones o
pasatiempos. Nos prefi
jamos pasar nuestros das inadvertidos, o mejor dicho,
sin sentirnos, para evitar la amargura y el eterno dis
gusto que as sobrevendran pensando en nosotros mis
mos. He aqu de donde dimana la necesidad de derramar
nos y darnos a las cosas
exteriores, a fin de poder as ol
vidar nuestro verdadero estado".
Preocupados de las cosas materiales, los hombres del
presente siglo no quieren meditar seriamente sobre sus
destinos eternos, sobre Dios, sobre su ley, sus premios y
castigos; y de ah vienen sus desgracias.
Jeremas profetizaba las desgracias de Jerusalem, di
ciendo : Desolata est trra, quia nullus est qui
recogitat
in corde suo. La tierra est desolada, porque no
hay quien
reflexione en su corazn.
No se piensa en las grandes verdades y no se vive de
acuerdo con ellas. Las ideas que arrastran al mundo no
son las ideas abstractas, sino las ideas
vividas, que a
fuerza de reflexin se han convertido en
sentimientos,
en pasiones, en resoluciones de la voluntad.

El santo rey David deca: "Si he amado vuestra


lev,
Seor, es porque todo el da he meditado en ella".
Olvidan los hombres del da que la meditacin es fuen
te de gozo espiritual. "La conversacin con
Dios, dice el
Libro de la Sabidura, no tiene amargura".
Cuenta Lamartine que cuando su madre sala de
la
Iglesia, despus de hacer su meditacin diaria: "sus ojos
estaban hmedos, su rostro mis
tranquilo que de ordina
rio, su sonrisa
perpetua en sus graciosos labios apareca
con mayor ternura. Pareca como que haba dejado un
lardo de tristeza y que marchaba ms ligeramente a
cum
plir sus deberes en lo que quedaba del da".

27 -

Cansancio de la vida. Son muchos los jvenes que


i-a recen de fe, que han mamado desde temprano la leche

e la impiedad. Cifrando toda su felicidad en esta vida


transitoria, se entregan con furor a los goces materiales.
y refugian su alma aterrorizada en la esperanza de
la
nada, como si fuera una salvacin.

A esos jvenes los devora el tedio y el cansancio de la


vida.
"Somos, dice de stos, una generacin desventura
uno

da, colonia errante por el infinito de la duda, buscando


como Israel un lugar de descanso; pero abandonada, sin
profeta, sin gua, sin estrella, sin saber siquiera en donde
levantar una tienda en la inmensidad del desierto. He
ah por qu nos devora el tedio, nos extravan las pasio
nes; y el suicidio, demonio de las tinieblas, nos espera
a nuestra cabecera, o nos atrae por la noche al borde de

las aguas. Ya no tenemos fondo slido en donde arrojar


el ncora de nuestra voluntad y esa ncora intil se ha
roto en nuestras manos. Hemos perdido el cuidado de
nosotros mismos, el imperio de nuestros afectos, la con
ciencia de nuestras fuerzas. Hasta dudamos de nuestra
efmera existencia, de nuestro rpido paso por esta tie
rra maldita y se nos ve sin cesar, parados ante el espec

tculo de nuestra propia vida, como hombre agitado por


la fiebre, que despierta, gritando: Qu significa este
sueo?".
La plaga del suicidio, como termino de una vida de
pasiones y de incredulidad, cunde en nuestro pas de una
manera alarmante. Casi diariamente anuncian los peri

dicos un drama pasional en que un joven mata a su com


paera de placeres y despus pone fin a su propia vida.
El Comunismo que nos amenaza. Borrada la idea de

Dios, que era el muro inexpugnable que defenda a la so


ciedad cristiana, qued la brecha abierta para destruir
la autoridad civil, la familia, la propiedad, y, en ge
neral, todos los derechos inalienables de la personalidad

28

humana; y la lgica vengadora de los principios ha crea


do un partido salvaje, que es como el resumen de todos
los errores anticristianos, el Comunismo, que ha jurado
destruir hasta los cimientos mismos del orden social.
Al decir de Bakounine, uno de los precursores del co
munismo ruso, ellos pretenden, como fin principal inme
diato, la destruccin completa de lo existente, arrasndolo
todo, para despus edificar de nuevo la sociedad futura,
a la manera que se echa abajo una casa, para construir

otra totalmente nueva en su reemplazo.


El desorden moral, la situacin aflictiva de los nego
cios y la crisis espantosa de desocupacin, hacen posible
hoy da la propaganda de este sistema destructor, porque
el comunismo posee un idioma simple, cuyos elementos
constitutivos, dice un autor, son tres palabras, que entran
fcilmente en los cerebros: hambre, envidia y muerte.
Esta campaa destructora en que estn empeados los
enemigos de todo orden social, es a juicio del Papa, el mal
ms terrible de nuestros tiempos.
En su ya recordada encclica Caritate Christi, del 3 de
Mayo de 1932, dice Su Santidad Po XI:
"Aprovechando de tanta estrechez econmica y de
tanto desorden moral, LOS ENEMIGOS DE TODO OR
DEN SOCIAL, llmense comunistas o tengan cualquier
otro nombre
y es ste el mal ms terrible de nuestros
tiempos audazmente se dedican a romper todo freno,

a despedazar todo vnculo de ley divina o


humana, a
empear abierta o secretamente la lucha ms encarniza
da contra la religin, contra Dios mismo, desarrollando
el diablico programa de arrancar del corazn de
todos,
hasta de los nios, todo sentimiento religioso,
porque sa
ben perfectamente que, arrancada del corazn de la hu
manidad la fe en Dios, podrn conseguir todo lo
que
quieran. Y as vemos hoy lo que jams se viera eh la his
toria, a saber: desplegadas al viento sin reparo las ban
deras satnicas de la guerra contra Dios y contra la rel-

29

gin en medio de todos los pueblos y en todas las par


tes del mundo".
"Nunca han faltado los impos, ni nunca faltaron tam
poco los ateos; pero eran relativamente pocos y raros,
y no osaban o no erean oportuno descubrir demasiado
abiertamente su impo pensamiento como parece preten
da insinuar el mismo inspirado Cantor de los Salmos,
cuando exclama: "Dijo el necio en su corazn: "Dios
no existe". (Salmos XIII y LII, 1). El impo, el ateo, uno

entre muchos, niega a Dios, su Creador, pero en lo inti


mo de su corazn. Hoy, en cambio, el atesmo ha invadido
ya grandes multitudes de .pueblo : con sus organizaciones
se insina ya en las escuelas pblicas, se manifiesta en
los teatros y para difundirse se vale de apropiadas pel
culas cinematogrficas, del fongrafo, di! la radio; con
sus propias tipografas imprime folletos en todos los idio

mas; promueve especiales exposiciones y pblicas mani


festaciones; ha constituido partidos polticos propios, ins
tituciones comerciales y militares propias. Este atesmo
organizado y militante trabaja incansablemente por me
dio de sus agitadores, con conferencias e ilustraciones, con
todos los medios de propaganda oculta y manifiesta, entre
todas las clases, en todas las calles, en todo saln, dando a
sta su nefasta actividad la autoridad moral de sus mis
mas universidades, y estrechando a los incautos con los

potentes vnculos de su fuerza organizadora. Al ver tan


ta laboriosidad puesta al servicio de una causa tan ini
cua, nos viene, en verdad, espontneo la mente y a los
a

labios el triste lamento de Cristo: "Los


hijos de este
siglo son en sus negocios ms sagaces que los 'hijos de
la Luz". (San Lucas, XVI, 8) ".
"Adems los corifeos de toda esta campaa de ates
mo, sacando partido de la actual crisis econmica, con dia
lctica infernal, 'buscan la causa de esta miseria univer
sal. La Santa Cruz de Nuestro Seor, smbolo de humildad
y pobreza, es colocada junto con los smbolos del moderno

30

imperialismo, como si la Religin estuviese aliada


con

entre
esas fuerzas tenebrosas, que tantos males producen

los hombres. As intentan, y no sin xito, el ligar la gue


rra contra Dios con la lucha por el pan de cada da,
con

el ansia de poseer un terreno propio, de tener salarios


convenientes, habitaciones decorosas, en resumen, un es
tado de vida que convenga al hombre. Los ms legtimos
y necesarios deseos, como los instintos ms brutales,
todo
sirve para su programa ant i-religioso; como si la ley di
vina estuviese en contradiccin con el bienestar de la hu
manidad y no fuese por el contrario su nica y segu
ra tutela; como si las fuerzas humanas, por los medios

de la moderna tcnica, pudieran combatir las fuerzas di


vinas para introducir un nuevo y mejor orden de cosas".
Ahora bien; millones de hombres, en la creencia de
"

luchar por la existencia, se aferran con todo a tales teo


ras en una total negacin de la verdad y gritan contra
Dios y la Religin. Y estos asaltos no van solamente di
rigidos contra la religin catlica, sino contra todos los
que aun reconocen a Dios como Creador del cielo y de la
tierra, y como absoluto Seor de todas las cosas. Y las
sociedades secretas, que estn siempre prontas para apo
yar la lucha contra Dios y contra la Iglesia, de cualquier
lado que venga, no cesan de excitar cada vez ms este odio
insano, que no puede traer ni la paz, ni la felicidad a
ninguna clase social, sino que conducir, ciertamente,
todas las naciones a la ruina".
'As esta nueva forma de atesmo, mientras desencade
na los ms violentos instintos del hombre, con cnico des

caro, proclama que no podr haber ni paz ni bienestar


sobre la tierra, mientras no se haya desarraigado hasta el
ltimo vestigio de religin, y no se haya suprimido su
ltimo representante. Como si con ello pudiere sofocarse
;.>] admirable concierto, con el cual lo creado canta la <rlo-
ria del Creador. (Cfr. l's. XVIII, 2) ".
Perdida la fe y abandonadas las esperanzas de la otra

31 -

vida, los desheredados de la fortuna no temen ya la jus


ticia de Dios, y quieren que se les entregue cuanto antes
su parte en el goce de los bienes de la tierra.
Se cumple as lo que hace algunos aos anunciaba
Aparisi Crtjarro: "Hasta ahora slo Dios, a la otra par
te del sepulcro, peda cuenta a los ricos de los bienes
que
administraban; parceme que ahora quieren adelantar
se a pedirla en este mundo los socialistas".
Un anarquista italiano hizo ante el juez las siguientes
declaraciones para explicar su crimen: "Cuando
yo era
catlico, dijo, cuando yo crea que el Hijo de Dios ha
ba muerto en la Cruz para mi salvacin, fcilmente en
frenaba mis ms furiosas pasiones por amor a
Jesucristo,
y con la esperanza del cielo. Pero me he emancipado, no
creo ya en Dios, creo en la soberana razn, creo que
todo hombre tiene derecho de hacer lo
que quiera. Y vos
otros queris imponerme en nombre de la humanidad una
disciplina moral que a vosotros mismos os parecera ri
dicula si yo la adoptara en nombre de Dios? Cuanto a
mi personal inters, yo soy mejor juez que otro cualquie
ra. Yo soy un perro rabioso,'bestia feroz. Yo tengo
una
hambre, tengo sed, quiero gozar, quiero
vengarme de mi
miseria; mi inters y mi
placer y todas mis pasiones me
empujan en la misma direccin, hacia la venganza".
Cada da se deslindan ms los campos, y el mundo
tiende a dividirse en dos grandes
frentes, entre los cua
les se dar la batalla final, que decidir sobre la vida o
muerte de la sociedad civilizada; de un lado el
comunismo,
que es la negacin de todo orden cristiano y social;
y del
otro, la Iglesia Catlica, nica institucin que queda en
pie. en medio de la ruina general y que no 'ha
podido
destruir la furia revolucionaria,
porque cuenta con la
asistencia del mismo Dios, que ha
prometido velar por
ella hasta el fin de los siglos.
La formacin del ejrcito del orden
cristiano, llamado
a salvar a la sociedad, es el
objetivo de la Accin Cat-
lica,que con tanto celo se empea en organizar el actual
Pontfice.
La simple instruccin cientfica no basta.
Para reme
diar estos males hay quienes siguen soando con la pa
nacea de la instruccin o cultura cientfica, i Error grav-

La instruccin, por s sola, no ha fundado civilizacin


alguna y los hombres ms eminentes se manifiestan hoy
posedos de una entera desconfianza en ella. Mas aun,
separada de toda idea religiosa, constituye un verdadero
peligro para la existencia de la sociedad.
En Enero del ao 1920, los obispos de Estados Unidos,
en nmero de ms de ciento, dirigieron una pastoral co

lectiva a los catlicos americanos, en la cual afirmaban:


"la ignorancia es un mal, y como tal debe corregirse; pe
ro no es el nico mal. Lo que tememos sobre todo es la

inteligencia instruida, pero desprovista de principios


morales, el hombre que se sirve de sus conocimientos
para abusar de su libertad: ste es el tipo ms peli
groso".
San Pablo predicaba las ignominias de la ciencia de su
tiempo, y el Antiguo Testamento predijo que la cien
cia mundana esto es, separada de la idea de Dios cae

ra envuelta en sus propias redes.


Preguntado Mussolini por el redactor de una revista
parisiense llamada "La ciencia y la vida", si el desarro
llo de la enseanza cientfica poda conducir a un me
joramiento moral de la humanidad, contest: "No lo
creo. El hombre no puede
purificarse, sino entrando en s
mismo y meditando. La ciencia d 'os medios de accin,
[>ero no de meditacin. No veo sino a la religin capaz
de elevarlo, de mejorarlo. La una y la otra, sin embar
go, no son incompatibles. Pueden vivir juntas y aun se
complementan. Gustavo Le Bon ha definido el espritu
cientfico admirablemente: "Consiste, ha dicho, en buscar
las causas de los fenmenos". Nada ms exacto ni ms

33

preciso.Y yo pienso ,nie


Ia Iglesia no suscita ningn
inconveniente en la
bsqueda de la verdad, que ella tam
bin persigue por un camino diverso".

"Pero, y es tambin vuestro ilustre Le Bon; quien 'lo


lia dicho
es la fe la- que forma el espritu de los hom
bres.
La ciencia no hace sino aguzar su inteligencia y su

ministrarle los medios de accin".


Los adelantos materiales tampoco aseguran la felici
dad social.Tampoco salvarn al mundo los adelantos
materiales, las grandes fbricas y los edificios colosales,
;>e-|Uc Li civilizacin es algo ms que eso. Es el acuerdo
armnico del bienestar moral y material de mn pueblo,
gozado por el mayor nmero posible de individuos; y
esto supone el reinado de los principios inmutables de la
justicia y la verdad. Los progresos materiales, lejos de
salvar a la sociedad, han contribuido a hacer ms 'difcil
la vida de muchos hombres y han agravado la cuestin
social. Somos un ser compuesto de alma y' cuerpo y el
camino de la vida no podemos hacerlo mirando slo a la
tierra, porque as el extravo es seguro. En medio de los
negocios y ocupaciones ordinarias de la vida, dice San
Francisco de Sales, debemos caminar mirando 'ms bien
al cielo que a la tierra, como hacen los que bogan en alta
mar, los cuales para alcanzar el puerto, miran muy alto
hacia l firmamento, y no abajo al ocano en que na
'

vegan.
El Presidente de I03 Estados Unidos, Teodoro Roosevclt,
en una carta que dirigi al poeta Mistral para agrade
cerle el envo de su Mireya, le dice : "Las fbricas y los
ferrocarriles son estimables por s mismos en alguna ma
nera; pero el amor y virtud del sufrimiento; el amor de
nuestras mujeres y nuestros hijos; el amor al hogar y a
l patria; el amor mutuo de los esposos; el amor y la
imitacin del esfuerzo heroico y sublime; las virtudes
sencillas de la vida ordinaria y las excepcionales del lie-
ACCIN CATLICA 3
mismo, todas estas, virtudes son las Verdaderamente gran
des y cuando ellas faltan, no hay tesoros ni riqueza in
dustrial potente y atronadora, ni actividad fabril extraor
dinaria, sea de la importancia que quieran, de que pue
dan, sacar provecho alguno las naciones ni los individuos.
No desconozco el valor de eso que constituye el cuerpo
de Va nacin; slo deseo que no se olvide que ese cuerpo
debe hallarse informado por un alma".
Y el auna de los pueblos, al decir de Napolen I, era

la Religin.
Lo que se necesita es una renovacin religiosa. Urge

la restauracin cristiana de la sociedad, para que no pe


rezca. El Cristianismo es el nico espritu capaz de vivi
ficarlo todo, porque se basa en la doctrina del Hijo de
Dios, que vino al mundo a redimirlo y nos dijo: "Yo soy
el camino, la verdad y la vida".
Es tan necesario que la antorcha de la fe ilumine las
almas,como que los rayos del sol baen el cuerpo.
No puede reconstituirse la sociedad sobre otra base,
porque Jesucristo es la piedra fundamental del edificio,
y en vano se busca la salvacin fuera de la base de que

habla el Evangelio.
La paz del mundo no nos vendr del socialismo, que es
una tirana universal y la absorcin por el Estado de to
dos los derechos; ni del comunismo, que es la anarqua
y la ruina; sino de un Cristianismo prctico, que haga
efectivo el reinado social de Jesucristo.
As lo reconocen los hombres dirigentes de los gran
des pases, que estn cansados de buscar intilmente la
solucin de los problemas actuales fuera de la idea cris-

Cuando el Ministerio Herriot quiso renovar la lucha


anti-religiosa en Francia, el ao 1925, el
antiguo socia
lista revolucionario, Mr. Gustavo Herv, dijo en su diario
parisiense: "El siglo XVIII llev en sus flancos la re
volucin universal, la subversin universal y el bolehe-

35

vismo generalizado. Slo ahora lo ms selecto de los in


telectuales, e este pas, largotiempo contaminado por el
espritu volteriano, comienza a sentir confusamente eso

que hace un siglo le viene gritando la Iglesia, sm que la


hayamos escunado. Slo ahora, constatando el progreso
d la indisciplina social, de la relajacin moral, de la crisis
aterradora de la natalidad, lo ms selecto comienza a ver
el abismo adonde rodamos y el desastre moral que signifi
ca la descristianizacin de las masas populares".
Cmo un
ejemplo de estas conversiones a la fe catlica
citaremos el caso' de un joven y ya ilustre mdico de Mi
ln, laureado en sus estudios de medicina, que era un
ardoroso socialista de buena fe y que, penetrado por la
luz de la verdad, entendi la reforma social en su verda
dero sentido, abandonando las doctrinas de (.'arios Marx
para hacerse fraile franciscano.
El doctor Eduardo Gemelli tal es su nombre tuvo

que superar muchos obstculos, principalmente de parte


de sus padres, que pagaron un mdico para que declarase
al joven novicio en estado anormal de su razn. Para
vindicar su recto proceder, escribi un manifiesto hacien

do constar su fastidio de la vida pblica y de las creen


cias y dogmas de la fe positivista, y que tocado de la di
vina gracia, haba conocido la necesidad de consagrar
se al Seor, resolucin
que por fin tom aconsejado de
su director espiritaa!, de Su Eminencia el Arzobispo de

Miln y del Seor Arzobispo de Vercelli. "No me fu po


sible, dice, resistir el vehemente amor que de m se apo
der por el Serfico San Francisco, razn por la cual de
liber entrar en la Orden de Menores".
El padre franciscano Gemelli, el antiguo socialista, es
hoy ef ilustre Rector de la Universidad Catlica de Mi-
lil, una d las primeras figuras del clero italiano.
Los hombres de buena fe se. ven obligados a iveonoeer
que la Religin Catlica es el agente ms poderoso de la
verdadera civilizacin, porque es universal, eficaz, suave,

36 -

hecha para todos los tiempos y lugares; y la nica capaz


de producir el equilibrio entre los cuerpos y las almas.
La renovacin cristiana por medio de la Accin Cat
lica. Esta renovacin cristiana de la sociedad es la que

tpiieren promover los Pontfices por medio de la Accin


Catlica.
El Santo Papa Po X dijo en su primera encclica:
"La accin es la suprema necesidad de los presentes
das; pero una accin que se enderece, sobre todo, a
la ntegra y escrupulosa observancia de las leyes di
vinas y de las prescripciones de la Iglesia, a la profesin
de las prcticas religiosas y al ejercicio de la caridad, en
todas sus formas, sin vanagloria ni esperanza de ventajas
terrenas. Muchos ejemplos dados en este. punto por los
soldados de Cristo tendrn, para enardecer y arrastrar
a las almas, mayor eficacia que la multiplicidad de las

palabras y la brillantez de las discusiones: y hacindolo


as, sern innumerables los hombres, que despreciando
los humanos respetos y desprendindose de falsos prejui
cios, se unan a Cristo, promoviendo tambin ellos su co
nocimiento y su amor, prendas de verdadera y slida fe
licidad".
Un peridico francs trae, a propsito de la necesidad
de la Accin Catlica, una conversacin tenida por el
Santo Pontfice Po X con varios Cardenales: "i Cul es
la cosa ms necesaria hoy da para la salvacin de la socie
dad *, pregunt el Papa --Fundar escuelas catlicas, res
pondi uno de ellos. N. Aumentar el nmero de Igle

sias, dijo otro. Tampoco. Activar el reclutamiento sa


cerdotal, respondi el tercero.Tampoco es eso, replic
Po X, aadiendo: "Lo ms necesario en la actualidad
es que en cada parroquia haya un
grupo de seglares, que
sean muy virtuosos, ilustrados, resueltos y animados del
espritu de verdaderos apstoles".
Y el actual Pontfice, Po XI, hablando directamente
de la Accin Catlica, dice: "Especialmente en nuestro

37

tiempo que est .gravemente amenazada la integridad


en

de la fe y de las costumbres, y en que el nmero de sa


cerdotes no es suficiente para llenar las necesidades de
las almas, es necesaria la Accin Catlica, mediante la
cual,, dando los seglares numerosos cooperadores en el
Apostolado, vienen a ayudar al clero y a suplir su es
casez".
Nuestro deber es trabajar con el mayor empeo posi
ble, usando de todos los medios a nuestro alcanee para
obtener el xito; y procediendo, como deca San Ignacio
de Loyola, con tanto cuidado y eficacia, como si de los
medios que empleamos dependiera el buen suceso; pero
confiando en Dios, de tal manera y estando pendiente
de su Divina Providencia, como si nuestros esfuerzos no
produjeran resultado alguno.
El trabajo debe hacerse lentamente, avanzando cada
da un paso, por pequeo que sea, sin pretender realizar
lo todo de un golpe, porque es mucha la 'mies que hay
que segar; y confiando en que, por ms lentamente que an
demos, caminaremos siempre bastante. Lo importante es
obrar con constancia y no retroceder por motivo "alguno,
cualesquiera (pie sean las dificultades que se nos pre
senten.
El templo de la gloria, dice Saavedra Fajardo, no est
en un valle ameno, ni en una vega deliciosa, sino en la

cumbre de un monte adonde tenemos que subir por s


peros senderos entre abrojos y espinas. Hay que aprove
char el tiempo de que disponemos, sin desperdiciarlo
jams, porque en cierto sentido, como alguien dijo, el
tiempo vale tanto como Dios, ya que l nos ha sido otor
gado para conseguir nuestro fin, que no es otro que el
mismo Dios,
Cuando sintamos el cansancio, pensemos en el Valor in
finito de las almas que debemos conquistar, y enque la
salvacin de una alma sola conseguida por nuestro tra
bajo asegura la salvacin de. la nuestra. Contamos para

38

;'sta labor con la especial proteccin de Dios, i|uc t-n

su. Infinita Misericordia quiere que todos los hombres se


salven. ....

Se trata de defender los intereses vitales de la socie


dad, y stos no se defienden con el silencio y con las con
descendencias, sino con la accin constante y enrgica.
Lo que quieren nuestros contrarios, deca Veuillot, es na
da menos que exterminar a la Religin Catlica; y si pa
ra aplacarlos suprimimos las procesiones, mandarn que
enmudezcan las campanas; si stas dejan de tocar, desea
rn la demolicin de los campanarios; si lo consiguen,
querrn despus destruir las iglesias; y si queda algn
sacerdote, contra l desencadenarn sus iras. As pues.
no siendo posiblecon la prudencia y el silencio obtener

una vergonzosa y llena de peligros, adoptemos el


paz
partido de contestarles como se merecen, que es lo que los
cristianos han hecho en todos los tiempos y en todas
partes.
El catlico es un combatiente, un luchador, un soldado
de Dios. No puede estar ocioso un momento, y si deja de
combatir, est perdido. "Abandonando el campo de ba
talla, deca San Bernardo a un cristiano descorazonado,
t piensas evitar el ataque del enemigo? N ; el adversario

persigue al que huye, con ms voluntad de la que lucha


cim un antagonista
intrpido; huyendo, aumenta su au
dacia, y atacndolo de frente, se le desconcierta".
Y el gran socilogo catlico, Conde Alberto de Mun,
llamaba a la accin a los hombres de buena voluntad, en
estos trminos:
"La hora no es para discursos, es preciso obrar; a las
doctrinas subversivas, a bis enseanzas funestas, es
pre
ciso oponer las santas lecciones del Evangelio; al mate
rialismo, las nociones del sacrificio; al espritu cosmo
polita, la idea de patria; a la negacin atea, la afirmacin
catlica".
"Lo que importa, adems, es destruir esos prejuicios
-
39

que dividen; engendrando por una parte el menosprecio


y la indiferencia, y por la otra, el odio y la envidia",
"La verdad pone en la boca de sus defensores no s
qu fuerza de persuacin, que crece, estalla y se impone,
porqu lleva en s misma el principio de la libertad y la
'
salvacin '.
"El porvenir corresponde a los hombres de fe, pero a
condicin de que sean tambin hombres de coraje",
La Accin Catlica no excluye la oracin. Aunque la

la Accin Catlica supone trabajo y movimiento de parte


de sus miembros, para realizar las obras de apostolado,
no excluye la oracin; lejos de eso, la oracin es el primer

medio obligatorio, indicado por el Sumo Pontfice, para


ayudar eficazmente en la labor de la Aecin Catlica, y
del cual nadie puede eximirse, porque no quita tiempo,
ni supone condiciones especiales de ciencia y de talento.
La elevacin del alma a Dios es algo que podemoshccr
en todo momento,
cualesquiera que sean las circunstancias
de nuestra vida,
La Iglesia quiere, adems, la oracin colectiva, >orque
ellaconstituye un haz de voluntades, de pensamientos y de
deseos que se leva a lo alto con mayor eficacia que la
oracin individual, y que tiene en su favor especiales pro
mesas y bendiciones del Seor,

Tres cosas permanecen, deca San Bernardo; la pala


bra, el ejemplo y la oracin; pero la mayor de estas tres
cosas es la oracin.
Dice Veuillot, que no apreciamos debidamente la fuer
za de la oracin, que es el poder del hombre sobre la

Omnipotencia de Dios. .Se forma en un Corazn humilde,


sube al cielo, y las tormentas se disipan o toman otro
curso. Por la oracin se desvanecen las ms justas alar
mas de los fieles y los clculos ms sabios de los impos
Es la vaTa de Moiss que hace brotar el agua de la pe

a; es el gesto soberano de Josu que para el so!;' es el



40

sonido di- las trompetas de Israel que derriba las mura


llas de Jeric.T
N mis ,1 'saleiitt'mos. agrega, por no conseguir una cosa
,

justa que 'dimos con insistencia. Dios es grande y suyo


es el tiempo. Santa Mniea pidi durante qnince'aos la

conversin de su' hijo; pareca que Dios era ordo a sus


ruegos; el hijo, sin embargo, se llam San Agustn.
Tos que oran, dice Donoso Corts, hacen ms por el
mundo que los combatientes en el campo de batalla; y si
>1 mundo va de mal en peor, es porque ms se confa en
las1 batallas que en las oraciones. Y Bossuet deca: "Las
manos levantadas en oracin derrotan ms batallones que

los que luchan".


'
D Concll, el libertador de Irlanda, baca todos los aos
un retiro espiritual de quince das para prepararse a la

Comunin pascual, en el silencio y en la oracin, y un


ao,'" mientras lo haca, tras los muros de una celda estre
cha, lleg:un personaje a decirle: "^i faltis hoy a la
sesin de la Cmara, estn perdidos vuestros veinte
aos de combate". "Tranquilizaos, seor, respondi
( ) '( 'onelL erando y confesando mis pecados, yo alego nues
tra' causa ante el Tribunal de Dios. La emancipacin de
Irlanda nada perder; dejad al Parlamento lanzar sus
amenazis. rDe rodillas para orar y confesarme,
soy ms
poderoso que de pie y con el brazo extendido para com
batir. -Me quedo aqu con Jesucristo para servir mejor a
mi pas". . . . .

Y, la situacin actual del mundo,, dice Su Santidad


en

Po; XI, debemos recurrir ante todo a la oracin.


ISn-su recordada encclica de 3 de Mayo de 1932, Ca-
:

Ujae Chris, mis dice: '.,


-. "Fenle a este odio satnico contra la religin,. que re

cuerda el misterio de iniquidad de que habla San Pablo,


los solos medios humanos y las providencias de los hom
bres-, no bastan; y Nos, Venerables Hermanos, creera
mos, sor indignos je nuestro apostlico ministerio si im

41

tratramos de sealar a la humanidad los maravillosos


misterios de luz que esconden en s ellos solos la fuerza
para subyugar las desencadenadas potencias de las tinie
blas. Cuando el Seor descendiendo de los esplendores del
Tabor, devolvi la salud al joven maltratado por el de
monio, que sus discpulos no haban podido curar, a la
humilde pregunta de stos: Por qu causa no lo hemos
podido nosotros echar?, contest con las memorables pa
labras: Esta casta no se arroja sino mediante la oracin

y el ayuno. (San Mateo, XVIII,. 18, 20).


"Parccnos, Venerables Hermanos, que estas divinas
.palabras se deben aplicar exactamente a los males de nues
tros tiempos, que slo por medio de la oracin y de la
penitencia pueden ser conjurados".
"Teniendo present pues, nuestra condicin de seres

esencialmente limitados y absolutamente dependientes


del Ser Supremo, recurramos, antes que liada, a la ora
cin. Sabemos por la fe, cual sea el poder de la oracin
humilde, confiada, perseverante; a ninguna otra obra
piadosa fueron jams acordadas por el Omnipotente
Seor, tan amplias, tan universales, tan solemnes prome
; '
sas como a la oracin : Pedid y se os dar; buscad, y ha
llaris;' llamad yos abrirn. Porque todo aquel. que pide

recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abri


r". (San Mateo, Vil, 7, 8). "En verdad, en verdad os
digo, que cuanto pidiereis al Padre en mi nombre, os lo
conceder". (San Juan, XVI, 23)".
"Y (pi motivo ms digno de nuestra plegaria, .y ms
relacionado con la persona adorable de Aqul* que. es
el nico mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo

hecho hombre"; (I, a Timoteo, II, 5), que. implorarle. la


conservacin sobre la tierra de la fe en. el solo Dios.viv,o
y verdadero? Tal ruego, lleva ya en s una- parte de sil
cumplimiento; porque, donde un hombre ruega, all se
une a Dios, y, mantiene por tanto, por decirlo as, -sobre
la tierra la idea- de Dios. El hombre que ruega, con su

42

misma humilde posicin, ya profesa ante el mundo su


fe en el Creador y Seor de todas las cosas; al reunirse
con los dems en oracin comn reconoce con ello que no

slo el individuo, sino tambin la sociedad humana tiene


sobre s, en forma absoluta, un Supremo Seor".
"La oracin, adems, quitar de en medio, precisa
mente, la causa misma de las actuales dificultades, ms
arriba indicadas por Nos, a saber, la insaciable ambicin
de los bienes terrenales. El hombre que ruega, mira arri
ba, es decir, a los bienes del cielo que medita y desea, telo
su ser se hiende en la contemplacin del admirable orden

creado por Dios, que no conoce el frenes de los aconte


cimientos ni se pierde en ftiles competencias de siempre
mayor velocidad; y entonces, casi por s solo, se restable
cer aquel equilibrio entre el trabajo y el descanso, que
con grave dao d la vida fsica, econmica y moral, fab

ta en absoluto a la moderna sociedad. Y si todos dieran


el tiempo conveniente a la oracin, el trabajo y la pro
duccin volveran bien pronto a sus lmites razonables,

y la lucha que ahora divide a la humanidad en dos gran


des campos de combate por los intereses transitorios, que
dara absorbida en la noble contienda por la adquisicin
de bienes celestiales y eternos".
"En esta forma se abrira camino tambin a la tan
suspirada paz, como muy brillantemente lo seala San
Pablo, en la pgina donde une precisamente el precepto
de la oracin con los santos deseos de taz y de la salva
cin de todos los hombres: "Recomiendo, pues, en pri
mer lugar, que se hagan splicas, oraciones, votos, accio
nes de gracias, por todos los 'hombres ; por los reyes y por
todos los constituidos en alto puesto, a fin de que tenga
mos una vida quieta y
tranquila en el ejercicio de toda
piedad y honestidad. Esto, en efecto, es cosa buena y
agradable a los ojos de Dios, Salvador nuestro, el cual
qttiere que todos los hombres se salven
y lleguen al cono
cimiento de la verdad". (I, a Timoteo, II, 1, 4)".
-
43

"Pdase la todos los hombres, y especialmen


paz para
te, para aquellos que en la sociedad humana tienen las
graves responsabilidades del gobierno; cmo podran dar
paz a sus pueblos si no la tienen consigo mismo!; y es
precisamente la oracin, la que segn el Apstol, debe
traernos el regalo de la paz : la oracin que se dirige al
Padre celestial, que es el padre de todos 'los hombres; la

plegaria que es la expresin comn de los sentimientos


de familia, de aquella gran familia que se extiende ms
all de los confines de cualquier pas y de cualquier con
tinente".
"Hombres, que en toda nacin ruegan al mismo Dios
por la pasi sobre la tierra, no pueden ser al mismo tiempo
portadores de discordia entre los pueblos; hombres que
se dirigen en su plegaria a la Divina Majestad, no pueden

fomentar aquel imperialismo nacionalista que de cada


pueblo hace su propio Dios; hombres que miran al "Dios
de la paz y de la caridad", (II, Corint., XIII, 11), que
' " '
a El, recurren por medio de Cristo, que es nuestra paz ',
Efes. II, 14), no encontrarn descanso hasta que la paz,
que no puede dar el mundo, descienda del Dador de todo
bien, "sobre los hombres de buena voluntad" (San Lu
cas, II, 14)".
Pero la sola oracin no basta; hay que trabajar.

Pero la oracin, por s sola, no basta. Debe ir seguida de


la accin.
Xo basta rezar en el santuario, dise Monseor Cibier.
Cuando el hacha amenaza las puertas del templo, ro

gar sin obrar es una abdicacin. Los impos resueltos no


son el mayor nmero, sino la audacia; hay que defender a

los dbiles y defendernos nosotros mismos contra los emba


tes de la impiedad. Es preciso hacer nuestra la divisa de

aquel caballero que haba tomado como emblema las olas


levantadas, eon esta inscripcin : Turbant sed extollunt,
Amenazan pero acercan al cielo.
"Pedir y no- obrar, deca Po Nono, implorar loe soco-

44

rros de lo alto y no hacer nada de lo que agrado a Dios,

he ah la razn por la cual hay tantos males. "Esto es. .

.una contradiccin. En muchos reinos y en muchas partes


se ]>on la confianza slo en las oraciones y se espera

de ellas solas el fin de nuestros males. De todas partes


preguntan con inters: Cundo veremos el fin de nues
tras tribulaciones! Yo os lo dir: "Cuando a las demos
traciones de piedad que se hacen en las iglesias, corres.
pondan las obras hechas fuera de ellas".
El. xito en los negocios de la vida exige esfuerzo y tra
bajo.
Hay qu recordar el dicho: "A Dios rogando
antiguo
y con el mazo dando' . As lo San Bernardo a
aeqnsej
un carretero que llevaba un muy cargado y se le
carro

quebr el eje en el camino por donde vena el Santo. El


carretero se acerc a y rogle que pidiese a Dios que le

compusiese el carro. Y dicen que el Santo le contest:


"Yo le rogar a Dios, amigo; pero t entretanto da con
el mazo.
Monta le-mbert, ese gran luchador, que tanto habl y
trabaj por la causa de la Iglesia, deca en sus ltimos
das: "Yo que tanto he luchado, hablado y escrito y mu
chas veces sin xito inmediato, slo tengo un sentimien.
to, el de no haber .escrito, y hablado y luchado ms, tan
to cuanto me era posible. Al final de. toda carrera, larga
corta, brillante u obscura, slo queda en la tierra, lu
minoso y consolador, el recuerdo de los esfuerzos y de los
sacrificios consagrados a la eterna lucha del bien contra
el mal, de la verdad contra el error. Es necesario saber
trabajar y sembrar, sin contar con el fruto; pero con la
Seguridad de que este fruto, recogido por otros, contri
buir al triunfo del bien".
Las circunstancias actuales del mundo imponen
pre-
ni osa-mente, el deber de la accin a tods los
'
que poseen
l verdad.
Len Harnicl, el gran industrial catlico, llamado'
por

45

los obreros de Val de Bois, el buen Padre, socilogo emi


nentemente prctico, que estableci en su fbrica una se
rie de obras sociales que merecieron que el Papa Po IX
lo presentara como ejemplo de patrones catlicos, y al
que el actual Pontfice, en el curso de una audiencia so
lemne dada el 20 de Mayo de 1929 a dos mil peregrinos
de la Francia del Trabajo, llam nombre de honor y de
gloria catlica pursima, recomendaba a los que posean
la verdad, la accin, y siempre la accin.
"A la accin, deca, a la accin; el da en que ponga
mos en ella todas nuestras energas, daremos pasos de

gigantes. El roce con los obreros, y la prctica de las


obras sociales ensean ms y mejor que todas las teoras
del mundo".
Detestaba las discusiones tericas y las soluciones a
priori, dadas por filsofos de laboratorio, con desconoci
miento de los hechos. Somos una obra, deca, y no una
escuela. Y en otra ocasin terminaba as : "Haced andar
todas las secciones de la accin. Sois soldados y no fil
sofos. Dejad las discusiones a los Bizantinos que no tie
nen otra cosa que hacer cuando la casa est ardiendo".

Por qu hasta ahora no ha triunfado la Iglesia?

Preguntar quizs alguno por qu la Iglesia Catlica,


que existe desde hace varios siglas, no ha conseguido efec
tuar la reforma social?
"Culpa es, dice Donoso Corts, de los reyes de la tie
rra y de los gobiernos del mundo, que no se lo han con

sentido a fuerza de ponerle trabas y obstculos. D


mosle libertad completa y ayudmosla en su misin sal
vadora y veremos florecer de nuevo el orden y el bienes
tar social".
Podramos agregar: culpa es tambin de los catlicos
que no hemos traliajado lo suficiente. Reconozcamos este

error, ahora que el Papa nos manda trabajar en la Accin


Catlica, y con la ayuda de Dios recuperaremos el terre
no perdido.
CAPITULO TERCERO

LA ACCIN CATLICA ES OBLIGATORIA

Impuesta por el Papa en virtud del Cargo Pastoral.


Hemos visto que la Accin Catlica no es otra cosa que
el cumplimiento del deber de caridad que tenemos para
con Dios y con el prjimo y que constituye el resumen

de los Mandamientos de la Ley de Dios.


Este apostolado no es un simple consejo o recomenda

cin para los que quieran hacer una vida ms perfecta.


sino una verdadera obligacin impuesta por quien tiene
autoridad para ello, en vista del desarrollo que ha to
mado la impiedad dominante y la escasez de sacerdotes.
Uno de los poderes que Jesucristo confi a su Iglesia
es el Cargo Pastoral, para guiar y
gobernar a loa fieles,
y la autoridad suprema de este cargo reside en el Su
mo Pontfice, eomo Pastor de la Iglesia Universal.

Cuando Jesucristo instituy su Iglesia, dijo a los Aps


toles: "Todo poder me ha sido dado. Como mi padre me
envi, as os envo tambin a vosotros" Y a Pedro dijo.
en especial: "Apacienta mis corderos. Apacienta mis
'
ovejas '.
Tiene, pues, la Iglesia, como delegada de Jesucristo,
poder legislativo, judicial y coercitivo; y quien desobedece
a la
Iglesia desobedece al mismo Jesucristo, y debe ser
considerado como gentil y publicano.

t

Y esta es una verdad de fe, expresamente defiinida por


el Concilio Vaticano: "Anatema, dijo, a todo el que pre
tenda que el Pontfice tiomano no tiene el pleno y supre
mo poder de jurisdiccin sobre toda la Iglesia, no sola

mente en lo que concierne a la fe y a las costumbres,


sino tambin en lo que se refiere a la disciplina y al
gobierno de la Iglesia Universal".
En virtud de su Cargo Pastoral, el Papa llama a todos
los catlicos del mundo, .sin distincin de sexo y condicin
para que formen en las filas de la Accin Catlica; en
primer lugar a los sacerdotes, porque la Accin Catlica
pertenece al ministerio pastoral, es decir, es parte inte

grante de sus obligaciones apostlicas; y en seguida,- a

todos los fieles, porque pertenece a la vida cristiana, esto


es, al cumplimiento de sus deberes de cristianos. Negarse
a acudir a este llamamiento sera apartarse de la volun

tad divina, manifestada por el Vicario de Cristo en la


tierra.
Esta obligacin se nos impone, dice el Papa, en los
actuales tiempos, por razn de caridad para con el pr
jimo, a cuya salvacin debemos coadyuvar, en la medi

da de nuestras fuerzas; y como accin de gracias al


Seor,, por los beneficios que de El hemos recibido.
La obligacin impuesta a los seglares de ocuparse de
los intereses de la Religin, no debe extraarnos, pues en
todos los tiempos de la Iglesia los catlicos celosos de sus
deberes as lo han practicado, siguiendo las enseanzas
pontificias.
En una audiencia particular que concedi Len XIII
al polemista catlico Mr. Brunetire, le dijo al respecto:
"Es evidente que los seglares deben. siempre estar some
tidos en espritu y de buena voluntad a la Iglesia y a los
superiores jerrquicos; pero dentro de esos lmites, no
slo tienen el derecho, sino la obligacin de ocuparse de
todos los intereses de la Religin y de prestar a la causa

49

catlica todos los servicios que estn a su alcance por me


dio de la palabra, de la pluma o de la accin".
Por lo que respecta al actual Pontfice Po XI, son nu
merosos los documentos que contienen este llamamiento,

y nos limitaremos a citar algunos de ellos.


En su carta al Cardenal Primado de Espaa, estudia
el Papa las circunstancias de los tiempos que corremos

en que falta el espritu cristiano y ordinariamente se


lleva una vida propia de paganos, en que languidece la
fe y casi se extingue el sentimiento religioso; en que ca
da da empeora misrrimamehe la integridad y santidad
de las costumbres; y en que la accin del clero es insufi
ciente, ya por la exigidad excesiva de su nmero en
algunas paites, no puede hacer llegar a algu
ya porque
nas clases de ciudadanos, cuya aproximacin se le prohi
be, ni sus amonestaciones, ni los preceptos de la doctri
na evanglica; y dice: que es por tanto sumamente nece

sario que los seglares no lleven una vida ociosa, sino que
estn prontos a la voluntad de la Iglesia y de tal modo
le ofrezcan sus servicios, que orando, sacrificndose y co
laborando activamente, contribuyan en gran manera al
itieremento de la fe catlica y a la cristiana enmienda de
las costumbres.
En su discurso de 23 de Mayo de 1923, al Colegio de
Cardenales, dice que la Accin Catlica pertenece sin
iluda, ahora ms que nunca, al ministerio pastoral por
una parte y a la vida cristiana por otra; de aqu que

cuanto se ha hecho o se ha dejado de hacer en favor o


en contra de ella, ha sido en favor o en contra de los in

violables derechos de la conciencia y de la Iglesia.


En carta al Episcopado Argentino, habla expresamen
te de la obligacin de los seglares. "El Apostolado de la
Accin Catlica, dice, obliga tanto a los sacerdotes como
a los seglares,aunque no de la misma manera a en
trambospuesto que estamos obligados por precepto

50

comn a amar a Dios sobre todas las cosas y al prjinm


como a nosotros mismos. Dice que, adems de la razn
de caridad, el apostolado cristiano es obligatorio como
accin de gracias tributadas a Jesucristo, y que el apos
tolado ejercido por los seglares, es la manera de aposto
lado que ms responde a las necesidades de estos tiempos.
como lo ha comprobado con una experiencia y prctica

diaria en el amplio ministerio que hace tanto tiempo ejer


cita, porque la obra de los prrocos y dems sacerdotes,
por ms afanosa y diligente que .sea. es insuficiente para
responder a las grandes necesidades, que en los tiempos
actuales requieren el apostolado".
Nadie est exento de esta obligacin, Nadie est

exento de esta obligacin, porque hay dos cosas, dice


el Papa, que todos pueden aportar: primero, el tributo
inestimable de la oracin, en que los ms pequeos son
los ms considerados, p.rque son los predilectos del Co
razn de -jess- y segundo, el hacer de la vida entera una
oracin continua, con una vida ejemplarmente catlica.
Es decir, nadie puede exceptuarse del Apostolado del
buen ejemplo, que es el primero de todos.
No todos deben cooperar de igual manera. "Fcil

mente se entiende, dice el Papa en su carta al Cardenal


Bertram, que la prctica de la Accin Catlica ha de ser
diversa segn la edad, el sexo, la condicin de los tiem
pos y lugares; de modo, empero, que las asociaciones de
jvenes atiendan principalmente al trabajo de formacin
y preparacin para las futuras empresas, y los hombres
de edad madura se empleen en campo ms vasto, ya que
es propio de ellos dispensar a la sociedad humana todoi

los lieiieficios posibles que de algn modo se conformen


con la misin divina de la Iglesia".
La ohligacin que impone el Papa a los seglares, no
rs slo de trabajar por el incremento de la fe
y enmienda
de las costumbres, sino la de agruparse, segn su posibi
lidad, a los organismos de accin reconocidos, si no rj ii<

51

rcn exponerse al peligro de esterilizar su trabajo, o lo


que aun sera peor, de hacerlo intil o perjudicial. As
lo dice el Cardenal Caspa rri en carta al Presidente de la

Accin Catlica Italiana.


No cabe la abstencin. Cuando la lucha es indispen

sable y hay un deber impuesto por la autoridad para en


rolarse en las filas, la abstencin es una cobarda y fa
vorece la causa de los contrarios. En esta materia, no ca

be la honradez negativa, porque hay de por medio una


imperiosa obligacin positiva que debemos cumplir.
El slo hecho de pertenecer a una familia, vivir en so
ciedad y aprovecharse del orden establecido, crea deberes
sociales de que no podemos prescindir. Nadie tiene el de
recho de arreglar su vida aparte, porque nadie puede
pasar sin la ayuda de los dems.
La Iglesia quiere que od is coadyuven en esta obra
de la Accin Catlica, y como Ella tiene los poderes de
Jesucristo, es el caso de recordar las palabras de Nuestro
CAPITULO CUARTO

APOSTOLADO UNIVERSAL

La Accin Catlica es un apostolado universal, por ra

zn de los sujetos llamados a ella; del objeto o fin que


se propone ; y de los medios que puede emplear para con-

seguirlo. Ks decir, participa del carcter universal de la


Iglesia Catlica.
En cuanto a los sujetos llamados a ella. Son llama

dos a ella todos los catlicos. Lo dice 1 Papa Po XI


en su carta al Cardenal Bertram, en estos trminos:

"La Accin Catlica ser una accin universal y con


corde de todos los catlicos, sin excepcin de estado.
sexo, condicin social, cultura y tendencias nacionales
y polticas, siempre que no sean contrarias a la doctrina
evanglica".
Es el mismo llamamiento que haca el padre de familia
de que habla el Evangelio, que quera que todos los obre
ros salieran a trabajar en su via y que ninguno estuvie

se ocioso. Sali a buscarlos muy de maana: despus cer

ca de la hora de tercia; volvi cerca de hora de sexta


y
do nona; y, finalmente, cerca de la hora de vsperas. jan'
que todos fueran a trabajar.
Y lo mismo que en la parbola, nadie puede decir que
no ha sido llamado, porque la invitacin su dirige a todos,

para que cooperen en la obra de la Iglesia, que es la via



54

del Seor. El salario que promete en pago del trabajo


es la felicidad eterna.

f-lste carcter universal del llamamiento distingue a


la Accin Catlica de las otras organizaciones catlicas,
que se componen de determinadas categoras de personas
y que tienen fines limitados.
En cuanto a su objeto.
Es universal, en cuanto al ob
jeto que se propone, que es renovarlo todo en Jesucristo:
instaurare omnia in Cbristo. Omnia, esto es, todas las
cosas: los individuos, las familias, la sociedad entera.

Lo dice expresa meme l'o XI en diversos .documen


tos. En su carta al Cardenal Bertram, dice que "es una

accin que abarca todo el hombre, en su vida privada


y pblica y que procura la mejor formacin religiosa y
civil"; y en su discurso a los dirigentes de la Accin Ca
tlica de Roma, de 1 de Abril de 1931, dice, que "debe
llegar donde quiera que se presente la gloria de Dios,
el bien de las almas, el juicio entre el bien y el mal, la
ley de Dios. Adonde es menester que llegue el Aposto
. .

lado Jerrquico debe tambin llegar, llamada por es:


Apostolado, en su ayuda, la Accin Catlica. Esta, dentro
de los trminos de su mandato, tiene un campo ilimitado;
si bien en este campo tenga siempre un modo propio de
desarroilar.se".
En un discurso a la juventud catlica de liorna, deca
el actual Pontfice: "Queremos resolver todos los pro
blemas de la vida, los de la vida privada y los de la vida
pblica, ios de la vida civil y los de la vida poltica. Para
llegar a esta solucin catlica de los problemas de la vida,
es necesaria una preparacin tal, que comprenda todo

el programa de la enseanza catlica, que ilumine con su


luz todos los aspectos de la vida, que haga sentir su efi
cacia en todas la direcciones".
En enasto a los medios de que puede valerse. V.

cuanto a tos medios de que la Accin Catlica puede va


lerse, dice el Papa en su caita antes citada, que "no
queda excluida o descuidada ninguna forma de actividad
en todo lo que de alguna manera atae a la Iglesia".
Puede, pues, aprovechar lodos los medios lcitos, aun
los de orden material, siempre que de alguna manera
sirvan para su alta finalidad espiritual y religiosa. "Con
viene, deca Po X en su encclica II fermo- propsito, que
la Accin Catlica se baga querer con todos los medios
prcticos que ponen hoy en sus manos el progreso de los
estudios econmicos, la experiencia de otros pases, las
condiciones del consorcio civil y la misma vida pblica
de los Estados".
CAPITULO Ql.TNTO

ACCIN RELIGIOSA

Es principalmente del orden espiritual. La Accin


Catlica no es una accin poltica.


La religin, dice el Papa, no puede confundirse con un

partido poltico, y hacer penetrar indebidamente las ra


siones polticas en el augusto campo de la religin, es
destruir la concordia fralernai y abrir las puertas a una
funesta multitud de inconvenientes. Su objetivo propio
y directo no es ocuparse de los negocios temporales; tiene
fines superiores y ms elevados.
Pero la Accin Catlica no excluye la participacin de
sus adherentes en la vida pblica, en todas sus manifesta

ciones; por el contrario, la hace ms til con la severa


formacin de sus miembros en la santidad de vida y en el
cumplimiento de los deberes cristianos, dando a la socie
dad los mejores ciudadanos y al listado los ms expertos
y escrupulosos magistrados. Adems, el ejercicio de los
derechos cvicos forma parte integrante de los deberes
del cristiano y es -u emente obligatorio, cuando estn
en peligro los intereses de la religin.

El arma de las modernas democracias es el voto y Dios


pedir cuenta de ese talento, si alguno lo entierra. Como
dice un autor, el voto popular es la moneda con que se
puede conservar el reinado de Dios en las familias y los
Estados.
Hay que afrontar las dificultades que se presenten para
cumplir con este importante deber, como lo hizo San tire-
gorio Naeianzeno, que siendo anciano y decrpito se hizo
trasladar en una litera a Cesrea exponindose a un largo
y peligroso viaje, liara depositar su voto en favor de San
Basilio llagno, cuya eleccin se poda haber frustrado
con grave dao de los intereses de las almas.
La Accin Catlica es principalmente de un orden so
brenatural, espiritual y religioso, porque su fin .supremo
es el reinado de Cristo en los individuos, en las familias
y en la sociedad. Ella procura, ante todo, la formacin
de la conciencia cristiana de los fieles; de manera que
conozcan y amen su fe, vivan la vida sobrenatural de la

gracia divina por medio de la recepcin frecuente de los


sacramentos, difundan y defiendan las principios cris
tianos, en la vida privada y en la pblica, y los apliquen
en todas sus obras para que su espritu vivifique los or

ganismos todos de la sociedad.


A pesar de ipie la Accin Catlica i'S principalmente
una accin religiosa, conviene advertir que ningn me

dio temporal lcito queda excluido de sus actividades,


siempre que se encamine al fin supremo de obtener el
reinado de Jesucristo; y que, adems, como lo veremos en
otra parte, es una verdadera accin social, capaz de la
brar la prosperidad de las naciones.
Requisitos indispensables. En su carta al Cardenal

Be rt rain, dice el Papa Po XI, que la Accin Catlica


abarca todo el hombre en su vida privada y pblica, y
que procura la mejor formacin religiosa y civil, esto es,
una slida piedad, un conocimiento adecuado de la ver

dad religiosa y una vida integrrima, que son el funda


mento necesario para cualquiera participacin en el apos
tolado jerrquico.
Estudiaremos separadamente esos tres requisitos que
exige el Papa.
Slida piedad. Espritu sobrenatural.
Siendo la

59 -

Accin Catlica principalmente una accin religiosa.


orientada hacia Dios, y tendiente a la santificacin de
los individuos, de las familias y de la sociedad, necesita
de parte de sus miembros una slida piedad, es decir, un
espritu sobrenatural, formado en una escuela de vida
cristiana prctica.
Se llama espritu sobrenatural, la disposicin del ni
mo quenos hace considerar a Dios como principio y fin.

como motivo y termino de toda accin, tanto en el orden


de la naturaleza como en el de la gracia. Es la virtud
que nos recomend .Jesucristo, cuando dijo: "Buscad ante
todo el reino de Dios y su justicia, que todo lo dems
se os dar por aadidura".

Supone un conocimiento nfimo de nuestra propia in


suficiencia, que no acierta a concebir siquiera un buen
pensamiento, sin la ayuda de Dios; y una intencin recta
i|tic nos mueva a buscar siempre y en todo la gloria de
Dios.
La frmula que encierra su esencia, dice Civardi, es:
Obrar con Dios y por Dios. Deo adjuvante y Ad majorem
Dei gloriam.
Los miembros de la Accin Catlica deben estar uni
dos a Cristo, como el sarmiento a la vid, como lo recor
daba Su Santidad Po XI, en su discurso a la juventud
catlica del Lacio, al comentar las palabras de Jess ;
"Sin m nada podis hacer". "Cuando falta, deca, la
bendicin del Seor, puede parecer que hay movimiento,
rumor, xito exterior, pero en la realidad no se ha conse
guido bien alguno verdadero".
Unidos a Dios por una slida piedad, todo lp podemos.
Se ha comparado la piedad a un rbol injertado con
diversas especies y que lleva en sus ramas toda clase de
frutos. Cuando la piedad cristiana lia arraigado de veras
en un alma, sta no queda estril: en sus ramas fructifi

can todas las virtudes: la humildad, la caridad, la pur-



60

za. el celo por la gloria de Dios: y su perfume es tal,


que no puede permanecer oculto y trasciende al exterior.
Instruccin religiosa. Deber fundamental de todo

miembro de la Accin Catlica es conocer la verdad


religiosa, para poderla difundir.
"Todos buscan, decia Po X, en su encclica Acerbo
nimis, las causas de la actual crisis religiosa. A nosotros
nos parec- que el desarreglo de los espritus y la debili

dad de las almas y los males gravsimos ipie se siguen,


provienen principalmente de la ignorancia de las cosas
divinas".
El Papa exige un conocimiento adecuado de la verdad
religiosa, esto es, acomodado a la situacin de cada uno.

No se exige lo mismo al obrero manual que al hombre


de letras; ni al joven lo que al hombre formado; ni, en
general, a las mujeres lo que a los varones.
La instruccin religiosa no es obra de un da, ni todos
pueden alcanzarla en igual forma, porque son desiguales
las aptitudes y las circunsiaiieias de las diversas perso
nas.

Se puede iniciar la accin religiosa con ciertos conoci

mientos fundamentales, ayudados por el celo y la buena


voluntad.
Cuentan que un hermano lego de una comunidad re

ligiosa, que n-o tena mucha instruccin, pidi licencia al


Superior para ir a convertir infieles, y rindose ste de
su pretensin, le observ que no tena letras suficientes

para tan alto ministerio, y el lego le repuso: Padre, yo


s hien todo lo que be menester para salvarme; luego, si
esto mismo enseo a los otros, ellos sabrn tambin lo

que es menester para salvarse y nada ms necesitan.

El talento natural y el buen sentido sirven mucho para


esta labor; y no es necesario, ni conveniente echarse mu

chos libros a la cabeza, porque suele extraviarse el cri


terio.
En una escena del "Convidado de piedra", pone Mu-

61

lre, en boca de un hombre sencillo del pueblo, que est


hablando con un libre pensador y espritu fuerte, estas
palabras: "Es
preciso confesar que se meten a veces cosas
muy las cabezas de los hombres, y que con fre
raras en

cuencia de haber estudiado mucho, saben menos


despus
que antes. Yo, a Dios gracias, no he estudiado como vos y
nadie podr jactarse de haberme enseado algo; pero con
la ayuda de mis pobres sentidos y de mi escaso juicio,
creo ver las cosas mejor que todos los libros".
Lo esencial en materia de instruccin religiosa, segn
dice el Papa, es conocer bien el Catecismo.
En un discurso que dirigi a los rcpresentanles del
Congreso Catequstico de Roma, ponder el Papa la im-
[mrtancia de "ese libro pequeo y grande, que a pesar
ie su modesta denominacin, puede definirse como el rey
" ';
de los libros, porque solamente le sobrepuja el Libro
por excelencia, esto es, la Sagrada Escritura, que contiene
la palabra directa de Dios, tal como El se ha complacido
en decirla y revelarla. Despus de la Sagrada Escritura

viene el Catecismo, que, en substancia, es tambin la pa


labra directa de Dios, pues contiene los preceptos divi
nos, sus verdades, sus leyes, e indiea las relaciones que
deben existir entre Dios y el hombre, entre todo el
mundo y Dios".
"Para darnos una idea de la eminencia c importancia
del Catecismo, bastara, aadi S. S. fijarnos en la

sencilla, pero fundamental pregunta y respuesta que en


l se. leen: "Quin ha creado el mundo?
Dios". Basta
pensar un poco en esta sublime verdad: "Dios es el Pa
dre de todo el mundo y de todas las cosas. El las ha crea
do, como el artista crea su obra de arte, si bien el artista,
aun el ms genial, para
realizarla, necesita de muchos
medios y materias primas, y Dios, por el contrario, no
las necesita. El ha creado todas las cosas de la nada.
Somos, pues, de Dios y El es nuestro Seor y nuestro
Padre absoluto. Basta, por tanto, reflexionar un poco en

62

esta verdad para regular nuestra vida, para decirnos


a nosotros mismos lo que debemos hacer, para convertir
nos en santos. San Ignacio, el gran maestro de los Ejer

cicios Espirituales, coloca esta verdad a la cabeza de su


grandioso libro y la pone como fundamento de todo".
"Pero el pequeo Catecismo dice tambin otras grandes
verdades. Dice que Dios nos ha revelado sus preceptos,
3ii ley y que no nos queda ms que obedecerla. En este
libro de oro se encuentra todo".
"El Catecismo es pues, pequeo, y grande. Comienza
siendo un reducido manual y se agranda cuanto se quie
ra. No hay de uno a otro una variacin substancial. Y esto

no puede decirse de los libros cientficos humanos. Ningn

libro como el Catecismo pasa por tales vicisitudes, por


que se amplifica siempre sin dejar de ser el mismo. Y as,
es igual en las pequeas nociones que se refieren a las

verdades principales, a la ley de Dios y a la Iglesia,


como en las obras inmensas de los grandes autores, Santo

Toms, por ejemplo, cuyos escritos 'bien pueden llamarse


itn "Catecismo grande".

"De aqu se deduce que el estudio del Catecismo,


de tal modo interesa a chicos y grandes que quieren ser
fieles al Seor, que debe ser constante y continuado. ". . .

"Os digo de verdad que tambin el Papa estudia el


Catecismo y es feliz cada vez que puede repasarlo un
l>oco y ver paulatinamente como en l se nutren toda la

vida, todos los pensamientos, todas nuestras actividades.


todas nuestras relaciones individuales, domsticas y socia
les de la humanidad y del mundo con Dios".
"Finalmente, el Catecismo no es un libro de pura eru
dicin. Bien est que se aprenda y en tal sentido, el Papa
lo recomienda a los jvenes para que con su fresca memo
ria lo conserven gravado toda la vida. El Catecismo debe
ser sobre todo practicado, porque l nos dice lo que somos

y lo que debemos ser: nos habla de nuestro origen, de la


vida, de nuestras relaciones con Dios, y por lo mismo

63

de nuestros deberes para con El, para con la familia,


para con la sociedad, en todas las direcciones de la vida,
en todas las condiciones y las actividades de la dignidad
'
humana '.
Resumiendo, termina el Papa, "el Catecismo debe ser
estudiado, repasado, cada vez ms y mejor, cada vez ms,
extensa y elevadamente y si se quiere cada vez ms cien
tficamente; pero es necesario, sobre todo, practicarlo
fielmente, diligentemente y siempre generosamente, aun

cuando el practicarlo cueste sacrificio".


Hl Catecismo es un libro de tai naturaleza que hay que
estudiarlo continuamente y que jams se acaba de estu
diar.
Montalembert, el gran luchador catlico, escriba a Mon
seor Dupanloup. "En materia de lecturas religiosas, yo
comienzo por el Catecismo; s, por el Catecismo. Yo leo
cada da un captulo con un consuelo muy grande. Si . .

algn da hacis mi oracin fnebre, liaris resallar esto:


que a los cincuenta y cuatro aos cumplidos, yo me be
puesto a estudiar de nuevo el Catecismo".
La primera oracin que en l aprendemos es el Padre
Nuestro, oracin que nos ense el mismo Jesucristo y
(pie al decir de San Gregorio "es un ro en donde puede
flotar un elefante y al mismo tiempo, un arroyo, que se
deja vadear por un cordero".
La enseanza del Catecismo es el primero de los debe
res de un apstol de Jesucristo.

l'n sacerdote alemas, el venerable Miguel Wittmann,


se excus en una ocasin de acudir al llamado de un Mi

nistro de Estado, amigo suyo, para no interrumpir la


instruccin religiosa que daba en una escuela. As lo
cuenta el propio Ministro de Babiera, Eduardo von
Schenk, que dice: "Cuando me detuve unos pocos das
en casa de Seiler, en Barbing, no lejos de Ratisbona,

quise hablar con el venerable Miguel Wittmann. Para


ello me queda-ha solamente una hora de la tarde y le co-

61

muniqu que a esa hora ira a la ciudad para verle. Era


hu
yo entonces Ministro del Interior y cualquier otro se
biera apresurado a satisfacer mis deseos. Mas l me hizo
saber por medio de unas pocas, bien que muy atentas
lneas, que a esa hora deba hacer la instruccin religiosa
teu la escuela de Stadtamhof, que le era imposible tanto
el suspender como el transferir una tarea de tanta im
portancia, y que por eso mismo me rogaba sealara otra

hora para la visita. Yo no poda disponer de ms tiempo


y tuve que marcharme sin haberlo visto. Sin embargo,
el motivo por el cual no pudo dejarse ver lo hizo para mi
ms respetable aun, que si hubiera accedido a mi deseo".
El Catecismo nos da la clave de todos los misterios de
la vida humana y es la admiracin de los hombres que
piensan, an de los que no tienen fe.
"Hay un pequeo libro, dice Jouffroy, filsofo incr
dulo, que se hace estudiar a los nios y sobre el cual se
les pregunta en la Iglesia; leed ese pequeo libro, que
se llama el Catecismo, y ah encontraris la solucin de

todas las grandes cuestiones sin excepcin. Preguntad al


cristiano, de dnde viene la especie humana, l lo sabe:
hacia dnde va, l lo sabe; cmo va, l lo sabe. Pregun
tad a ese pobre nio que no se ha preocupado de su
vida, por qu est aqu en la tierra y lo que ser des
pus de su muerte, y os dar una respuesta sublime,
que slo entiende a medias, pero que no es por eso menos
admirable. Preguntadle cmo ha sido creado el mundo,
y con qu fin; para qu ha puesto Dios en l los ani
males y las plaas; cmo sv pobl la tierra, y si lo fu
por una sola familia o por varias; por qu los hombres
hablan muchas lenguas; por qu sufren; por qu comba
ten; y cmo concluir el mundo: l lo sabe. El origen del
mundo, el origen de la especie humana, la cuestin de las
razas, los destinos del hombre en esta vida y en la otra; las
relaciones del hombre con Dios; el deber del hombre con
sus semejantes; los derechos de! hombre sobre las cosas
-
65

creadas, todo lo sabe, nada ignora. Y cuando sea grande,


no tendr dudas sobre el derecho natural, el derecho po

ltico, el derechode gentes, porque todo esto brota con


claridad y como de s mismo, del -Cristianismo. He aqu
lo que yo llamo una religin grande; yo la reconozco como
tal, porque no deja sin respuesta ninguna de las cuesto-
r tes -que interesan a la humanidad". . ..'

Pero no se detiene aqu la instruccin religiosa.. Una


vez aprendido bien el Catecismo y repasado, cada vez ms
y mejor, dice el Papa, no hay que detenerse ah; hay que
seguir estudiando la religin para poder convertir al
mundo, predicando, trabajando y obrando exleriormente;
para llevar a todos lados el tesoro del cristianismo,' valo
rizndolo en todos los campos, en la familia, lo mismo
que en la vida pblica, sin excluir la poltica.
Vida integrrima. Predicacin con el ejemplo. No

puede predicar la virtud a los dems el que no empieza


por practicarla personalmente. El Divino Maestro empe
z por practicar El, lo que predicaba a sus discpulos,
y recomend expresamente a sus apstoles el deber de dar
buen ejemplo. "Sois la sal de la tierra, les dijo. Brille
as vuestra luz entre los hombres para que vean vuestra*
buenas Obras".
Es inmenso el poder del ejemplo, y como deca el Car
denal Cisneros: "Fray Ejemplo es el mejor predicador".
Nada influye tanto en la formacin de una persona,
para:el bien y para el mal, como el ambiente en que vive
y la conducta que observa en las personas que la rodean,
sobre todo si son superiores a ella.
Por eso, Nuestro Seor, adems de recomendar el buen
ejemplo, amenaz con seversimos castigos a los que es
candalizaren a otros, especialmente a los nios, llegando
a decir a los que dan escndalo, que 'ms les valiera no
haber nacido.
Los paganos no ignoraban el deber de dar buen ejem-
.CCIN catlica 5
-
66 -

po los nios, como lo demuestran los versos del poeta


a

latino: "Se debe al nio el mayor respeto, y si os pre


paris para hacer alguna cosa vergonzosa, guardaos de
despreciar sus pocos aos".
Piensan algunos infelices (pie pueden ocultamente ob
servar mala conducta; y que ella no causar escndalo

ni har dao a la familia. Profundo error! Una mxima


oriental dice: "El alma no tiene secretos que la conducta
no revele".
San Jernimo dice: "El rostro es un espejo del alma
y los ojos modestos o descompuestos descubren luego lo
ntimo del corazn. Y es sentencia del Espritu Santo:
As como el agua clara resplamlece el rostro de los que
se miran ella, as el varn prudente conoce los cora
en
zones de los hombres por la muestra del exterior que se
ve en ellos; no hay espejo en que as se vea uno, come
se ve la virtud y asiento interior en lo exterior. En ti
pestaear de los ojos se conoce quin es cada uno, dice
el sabio, y por la figura del rostro, el que es cuerdo y se
sudo; la vestidura del hombre, la manera del cubrirse,
del rerse y del andar, descubre luego lo que es".
Es increble la fuerza de atraccin que tiene un acto
de virtud; ha llegado en algn caso hasta conseguir la
inmediata conversin del que tuvo la suerte de presen
ciarlo.
Se paseaba en Madrid, el ao 156S, un gallardo y joven
militar lujosamente vestido, que atraa las miradas de
todos. Inopinadamente un barrendero salpic de lodo el
uniforme del joven militar, que encendido en clera se
volvi contra el pobre barrendero y le dio un fuerte bo
fetn. Confundido el barrendero pidi perdn al militar
y le dio las gracias por el bofetn, dicindole que se consi
deraba muy honrado, porque tambin Jesucristo los ha
ba recibido. Esta respuesta, dada con la
mayor dulzura,
sorprendi al joven militar, que se march cabizbajo,
meditabundo y avergonzado; consider que l tena la
-
67

fuerza y el prestigio, y que el otro, a pesar de ser hombre


del pueblo y no tener otra fuerza que la de su voluntad

para dedicarse con cristiana resignacin


al trabajo co
tidiano, posea ms delicados sentimientos. Las palabras
dulces del barrendero lograron quebrantar su enojo, y
en aquel corazn, en que se haba albergado la clera,

lomaron asiento la humildad y la mansedumbre. Resol


vi entonces abandonar la carrera de las armas para de
dicarse exclusivamente al ejercicio de la virtud. Fund
el Hospital de Santa Ana en Madrid y la Orden de los
Hermanos, enfermeros mnimos, dedicados al servicio de
los hospitales. Este Santo, convertido por el ejemplo de
un barrendero de la calle, fu el Padre Bernardino de

0 bregn.
Ozanam, el ilustre fundador de las Conferencias de
San Vicente de Paul, atribuye al poder de un buen ejem
plo que recibi, el principio de su vida cristiana y santa.
Lleg a Pars a la edad peligrosa de los dieciocho aos,
y entrando un da a la Iglesia vio arrodillado cerca del
tabernculo a un anciano venerable que rezaba devota
mente su rosario. Era el sabio Arapre. Esto lo conmo
vi hasta el fondo del alma; se puso a rezar y a llorar,
y dijo: "El rosario de Ampre pudo ms conmigo que
todos los libros y aun que los mismos sermones".
Un gran seor dijo un da a 'San Pedro Alcntara:
Oh Padre, quien pudiera salvar a todo el mundo !- Di j

le el Santo: Eso, en manos de V. E. y ma est. Cmo !,


replic el seor. Si V. E. es santo, lo ser su familia;

si su familia es santa, lo sern las de los vecinos; y si la


de stos, lo ser la Corte; el ejemplo de esta Corte, se
guirn las otras; con lo que quedar santificado el mundo,
l'jo mismo dijo el Santo de s, con relacin a su orden,
y de la suya, con relacin a las dems.
Este deber del buen ejemplo pesa de un modo espe
cial sobre los miembros de la Accin Catlica, y nadie
puede excusarse de l, porque todos los hombres, cuales-

68

quiera que sean sus ocupacionesy necesidades, pueden


por lo menos, dice el Papa, contribuir con su oracin y
con su buen ejemplo.
"Un deber, dice Len XIII en un discurso de 20 de
Abril de 1890. se impone a los catlicos: el de demostrar
que lo son, a cara descubierta, y sufrir todo lo que sea
necesario para conservar el tesoro inestimable de la fe,
Hoy no pueden existir ms que dos campos: el de los
catlicos, resueltos a permanecer unidos, cueste lo que
cueste, con sus Prelados y el Papa; y el de los enemigos
que los combaten. Los que por su cobarda temen dar
la cara y prefieren permanecer neutrales entre ambos
campos, no hacen otra cosa que ir a engrosar las filas
enemigas, porque, segn la divina palabra: "El que no
est conmigo, contra m est".
Y este deber es la caracterstica necesaria de los aps
toles, segn las palabras de Po X.
En su ordenanza fundamental sobre accin cristiana
dice: "As como de nada sirven las palabras ms vigo
rosas de la accin, si no van precedidas, acompaadas y

seguidas constantemente del ejemplo; la necesaria carac


terstica que debe brillar en todos los miembros de cual
quiera obra catlica, es la de manifestar abiertamente
la fe, con la santidad de la vida, con la moderacin de
las costumbres y con la escrupulosa observancia de has
leyes de Dios y de la iglesia. Esto debe ser as, porque
es el deber de todo cristiano, y, adems, para
que nuestros
contrarios se averguencen y no puedan encontrar nada
censurable en nosotros".
La vida integrrima, que es el distintivo de los apsto
les, supone el cumplimiento de todos los deberes. Entre
ellos, estn en primer lugar, los deberes para con Dios.
No hay virtud secularizada o laica. "Hablar de la se
cularizacin de la virtud, dice Monseor Freppel, es un
barbarismo y una jerga inexplicable, porque la virtud no
es laica, ni congregaeionista, ni clerical, sino
simplemen-

es

te lavirtud. Platn, rgano de la sabidura antigua, la


re
hace consistir en la imitacin de Dios. Es pues un
con se
flejo de las perfecciones divinas. ; Queris dirigir
guridad la voluntad del nio por el camino del bien
Ah. por favor, Nos os los mil sistemas contra
enredis en

dictorios del libre pensamiento; all slo encontraris la


duda y la negacin. Abrid ante los ojos del nio el C
digo de las revelaciones divinas; mostradle el deber es
crito por la mano de Dios en la Biblia y en el Evange
lio; o mejor, para ayudar su joven inteligencia, poned en

sus manos el breviario de la doctrina, el Catecismo".


Una idea de conjunto sobre la Religin. Siendo la

Accin Catlica una accin, por su naturaleza religiosa,


es indispensable tener ideas claras sobre lo que constitu

ye la Religin.
Viene esta palabra del verbo latino religare, que signi
fica volver a atar, esto es, unir estrechamente al hombre
con Dios.

El hombre ms religioso no es el que aparenta mayor


devocin exterior, sino el que vive en mayor unin con

Dios.
El lazo de la Religin, que une al hombre con Dios,
comprende tres cosas :

a) La unin de la inteligencia divina con la inteligen


cia humana, por medio del Dogma, que es la palabra de
Dios .revelada al hombre, que humildemente la recibe,
es 'decir, un dilogo sublime entre el Creador y. la Crea-
tura;
bi La unin del Corazn de Dios con el corazn del
hombre, por medio de la Moral, que es la ley que une el
amor infinito de Dios con el hombre para encaminarlo a su
fin; y.
c) La unin de la vida de Dios edn la vida del hombre,
mediante los Sacramentos, la Oracin y todo lo que
constituye el Culto, a fin de que la vida infinita do Dios

70

sostenga y auxilie en su debilidad a la pobre vida hu-

Dogma, Moral, Oracin y Sacramentos son palabras


que encierran toda la Religin. Digamos algo sobre ellas,
Dogma. El dogma es el conjunto de verdades que

nos ensean las cuestiones que nos interesan sobre todas


las cosas, porque se refieren a nuestra naturaleza, origen
y destino futuros, en las que no puede menos que medi
tar todo hombre racional. Esas verdades se contienen,
en
compendio, en el Credo o Smbolo de los Apstoles,
que se divide en tres partes: una que se refiere a la
Creacin, que es la obra de Dios Padre ; otra se refiere
a Dios Hijo y a su obra de la Redencin; y la otra, al

Espritu Santo y a su obra de la Santificacin de los


hombres que lleva a cabo, mediante la Iglesia.
Entre estas verdades de la fe hay algunas que se lla
man de necesidad de medio, porque son indispensables

para la salvacin y todo cristiano debe creer de un modo


explcito y son ;

1. Existencia de un solo Dios, Creador y Conservador


de todo lo creado;
2.' Existencia de un alma inmortal;
3." Existencia de otra vida en que Dios premia y cas-

4." Misierios de la Santsima Trinidad, Encarnacin


y Redencin.
I'or desgracia hay muchos que no aceptan las verda
des reveladas por Dios y creen ciegamente en otros dog
mas impuestos por hombres, que son sus iguales o inferio
res en capacidad. Deca un socialista que l haba soado
i'ii la emancipacin de todo dogma; pero que los ltimos
Congresos Internacionales son verdaderos Concilios que
proclaman dogmas, fuera de los cuales no hay salvacin

y, que la frmula ni Dios ni amo, termina en aceptar los


mandamientos de Karl .Marx y las rdenes de sus pro
fetas.
Ley Moral.
La ley moral es una manifestacin del

71

amor de Dios al hombre, que lo dirige y lo gua por


el camino de. sus mandamientos, como un padre gua a
su hijo, imponindole un yugo suave y una carga ligera,
David canta su excelencia cuando dice: "Los cielos
son hermosos, el sol es esplndido; pero la ley de Dios
es ms hermosa, ms esplndida todava. . . Ella da la
vida al alma, la inteligencia a los sencillos; ella regocija
los corazones; ilumina las inteligencias; es ms deseable
que el oro y las piedras preciosas; ms dulce que la
miel, y en su cumplimiento encuentra el hombre una gran
recompensa".
'
Y el Eclesistico dice : No hay cosa mejor que temer a
Dios y nada ms suave que observar sus mandamientos,
Servir al Seor es tina gloria grande, pues de El se reci
bir larga vida".
San Agustn dice, que el Declogo es un sumario o re
sumen de todas las leyes, y admirando la bondad de Dios,
exclama: Qu es el 'hombre, para que le ordenis amaros
y lo amenacis con los mayores castigos, si no os ama!
j No es un castigo bastante grande el no amaros ?
Ijos mandamientos de la ley de Dios son un tratado
completo de Sociologa, cuya observancia hara la felici
dad de los individuos, las familias y las naciones. Son
diez preceptos que todo lo prevn, hasta los pensamien
tos del hombre.
Los fundamentos del orden social son: Dios, la autori
dad, la familia, la propiedad, el derecho a la vida, la
veracidad y la honestidad.
Pues bien, todos estos fundamentos se contienen en los
mandamientos de la I^ey de Dios.
Los tres primeros mandamientos ensean los de
nos
beres para con Dios, la existencia del orden espiritual,
el respeto debido al santo nombre de Dios, el Culto divi
no y el descanso dominical; el cuarto ordena el
respeto
' las legtimas autoridades familiar y social, y establece
la jerarqua; el quinto, defiende la vida humana y con-

72

dna la guerra injusta y el asalto del fuerte contra


el
las
dbil; el sexto, vela por la moralidad y el honor de
familias, por la fidelidad conyugal y por la dignidad
de la mujer; el sptimo, defiende la propiedad y condena
el fraude, la rapia y toda suerte de injusticias; el octa
vo, vela por dignidad de la palabra humana, por la ve
racidad social y por la fe de los pactos y tratados; y el
noveno y ol dcimo, refrenan las codieias interiores y los
malos deseos, afianzando as la honestidad de las costum
bres:
Con razn deca Le Play, el clebre economista: "Es
tudiando hace muchos aos las reformas sociales, crea
haber aprendido y saber mucho; reconoc con todo que
nada supe hasta que vi demostrado que todo depende de
la Religin. Esta luz me ilumin y ahora ya s algo. Los . .

pueblos tpie practican el Declogo prosperan; los que lo


infringen, decaen; los que reniegan de l, desaparecen".
Cuando se estudiaba la Constitucin Poltica del ao
33, un catlico ilustre, don Vicente Bustillos, dijo que la
mejor Constitucin eran los Mandamientos de la Ley de
Dios, y que su observancia bastaba para el- bienestar del
pas.
Culto. El Culto comprende los medios que Dios ha

establecido para que el hombre le rinda el homenaje de


bido, se santifique y consiga su salvacin. Como el fin
dCL.iumM'e- es1 gozar de Dios en la vida futura y este fin
e ^Brematu-raJ,: es decir, superior a la naturaleza hu
mana, no puede el hombre conseguirlo con sus solas fiier-
zas y necesita el socorro divino, que es lo que Se llama
la gracia, que se obtiene por medio de la oracin y los
sacramentos. -

:i,Lftoracii:es 1, "con versacin del. alma, con Dios, en ,

lii/anailfi.ip*-eseta el, homenaje de, su adoracin,, huuii:


Lbsndv8e:,anlia!.Kl .y-rcecumoeiiidjiAvcoriisi. -a -Soberano
Sejir, -de; cielos, y, tierra:;., el -homenaje de accin de ,

gcacias puii'tjulos los beneficios, quo de El ha.. recibido;



73

y la splica, en que le pide perdn de sus culpas y nue

vas gracias para no ofenderlo.


Los Sacramentos son seales sensibles instituidas por
Jesucristo para darnos por ellas la gracia, es decir, la
ayuda que necesitamos para nuestra vida espiritual.
Esta, a semejanza de la vida natural, necesita siete
cosas: que nazca; que crezca; que se alimente; que sane

de susenfermedades; que repare sus fuerzas agotadas;


que haya autoridades que le aseguren el orden y pro
curen el bien; y que la especie se perpete.
Esas necesidades explican la naturaleza de los sacra

mentos: el Bautismo, nos hace nacer en Jesucristo; la


Confirmacin nos hace crecer; la Eucarista, nos alimen
ta; la Penitencia nos sana; la Extremauncin, renueva las
fuerzas en el momento del viaje supremo; el Orden Sa
cerdotal provee de magistrados a la sociedad cristiana;
y el Matrimonio, perpeta la especie.
Hay personas que admiten el dogma y la moral, pero
que no aceptan el culto externo y llegan hasta exaltarse
contra l.
A este respecto, cuenta un autor, que una gran seora,
discutiendo
'
con el clebre escritor
Bruckuer, le deca:
"Confesad que todas esas prcticas exteriores, esas cere
monias religiosas no significan nada y que la Religin
ganara mucho sin ellas". El escritor era un hombre muy

bien educado, y puede juzgarse la sorpresa de la seora


cuando le vio levantarse, ponerle una mano, familiar
mente, en la espalda y decirle : Qu estpida eres ! In
dignada la seora, se levant de su asiento y le dijo:
Por quin me tomis? Seora, replic Bniekner, volvien
do a su aire habitual de hombre bien educado, perdo
nadme; pero oyndoos despreciar el culto religioso, que
es un acto de acatamiento
y de respeto hacia Dios, cre
que tambin despreciabais las frmulas de la poltica
mundana, que no es otra cosa que el culto externo que
se hace a la
criatura, segn la medida que conviene.
CAPITULO SEXTO

PARTICIPACIN EN EL APOSTOLADO JERRQUI


CO DE LA IGLESIA

Hemos dicho que la Accin Catlica es la participa


cin de los seglares en el Apostolado Jerrquico de la
Iglesia.
Conviene pues, conocer, lneas generales, lo relati
en

vo i la Jerarqua de la Iglesia Catlica.


La Iglesia Forman la Iglesia los fieles cristianos de

todo el mundo que profesan la misma fe, y obedecen a


una cabeza comn, que es el Papa,

Hay que considerar, dentro de la Iglesia, dos cate


goras diversas :
La Iglesia docente,que ensea, administra los sacra
mentos y manda; denominada tambin Jerarqua, por
tille tiene la autoridad
o principado; y la Iglesia creyente,

que la constituyen los fieles, que aceptan las enseanzas,


reciben los sacramentos y obedecen.
Fundacin de la Iglesia. La Iglesia fu fundada por

Jesucristo, que eligi a doce de sus discpulos para liar


cerlos sus apstoles y lugartenientes en la tierra, eon-
findoles sus propios poderes para la salvacin de las
almas. Despus de su gloriosa resurreccin, se apareci
a sus discpulos, que estaban reunidos, y les dijo: '.'.La

paz sea con vosotros! Como mi Padre me envi, as. os



76

envo tambin a vosotras". Despus sopl sobre ellos, y


les dijo: "Recibid el Espritu Santo: A los que perdo
nareis los pecados, perdonados le son; y a los que se los
retuviereis, les son retenidos".
Carcter divino de la Iglesia. Es divina, porque fu

fundada por el mismo Dios, que quiso demostrar al mun


do que era obra suya, especialmente, por los milagros que
obraron los apstoles, por la asombrosa rapidez con que
se propag, y por el testimonio de los mrtires.
Cabeza de la Iglesia. La Iglesia tiene una cabeza invi

sible, que es el mismo Jesucristo, y una cabeza visible,


que eS e)l Papa, como sucesor de San Podro, el cual rcibi
esta promesa del mismo Jesucristo, que le dijo: "T eres
Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y las
puertas del infierno no prevalecern confra ella. Y a ti
te dar las llaves del reino de los cielos; y todo lo que
atares sobre la tierra, ser tambin atado en los cielos;
y todo lo que desatares sobre la tierra, sera tambin des
atado en los cielos''.
Estas palabras de la promesa de Jesucristo expresan
el poder supremo o primado de San Pedro, y de los
Papas, como sucesores de l, bajo una triple imagen

a) Ha de ser el fundamento de la Iglesia, slido como

b) lia de tener las llaves del reino de los cielos, es

decir, la plenitud del poder pastoral y administrativo; y


e> Ha de tener la facultad de atar y de desatar, esto
es, de dictar leyes y derogarlas, imponer castigos y absol
ver de ellos.
Despus de la promesa vino la institucin del -Papado,
Las palabras con que Jesucristo instituy a Pedro, como
encargado de gobernar su Iglesia, fueron estas: "Apa
cienta mis corderos. Apacienta mis ovejas".
En el gobierno de la Iglesia ayudaron a San Pedro
bis dems apstoles, a los cuales tambin dijo Jesucristo;
"Todo lo que atareis sobre la tierra, ser atado en el

77

cielo; todo lo que desatareis sobre la tierra, ser des


y
atado en el cielo".
Este ministerio de San Pedro y de los apstoles deba
durar hasta el final de los tiempos, porque al enviarlos
aadi el Seor estas significativas palabras: "Y estad
ciertos de que. Yo estar continuamente con vosotros has
ta la consumacin de los siglos".
As como el Papa es el sucesor de San Pedro, los obispos
*on los sucesores de los dems apstoles, y en ese carc

ter gobiernan sus respectivas dicesis, obedeciendo al


Papa como a su Jefe. "Velad, dijo el Apstol, sobre vos
otros y sobre toda la grey, en la cual el Espritu Santo
ns lia instituido obispos, para apacentar la Iglesia de

Los obispos son ayudados cu su ministerio |(or lo:


sacerdotes, que les estn sometidos, y que slo pueden en
cardarse de la cura de almas, cuando su legtimo obispo
los enva o faculta: "En verdad, en verdad os digo que
quien no entra por la puerta en el aprisco de las ovejas,
sino que sube por otra parte, el tal es un ladrn y sal
teador".
El orden jerrquico de la Iglesia consiste, pues, en
que los fieles estn sometidos a sus prreos; los prro
cos a sus respectivos obispos; y los obispos al Papa,
i|u- es el Jefe Supremo < le toda la Iglesia.
La obediencia al Papa. El Papa es el Pastor Supre

mo de la Iglesia universal y Maestro infalible al cual to

dos los catlicos deben obediencia. Conviene precisar el


concepto de esta obediencia, que no se limita a la simple
ejecucin de sus rdenes, lo cual sera, una obediencia
nfima y muy imperfecta, que ni siquiera merecera el
nombro de esta virtud.
La obediencia al Papa exige algo ms. Como ensea San
Ignacio de Loyola, que es maestro en cuestiones de dis
ciplina y obediencia, hay que armonizar nuestra volun
tad eou la del superior, de manera que sus rdenes nc
_
7S

slo sean efectivamente ejecutadas, sino consentidas afec


tuosamente. La obediencia al Papa debe ir pues, acompa
ada del amor. empleando los trminos de Len
O bien,
XIII, ha de obediencia de espritu y de corazn,
ser una

Ella es indispensable para que la Iglesia pueda realizar


debidamente su obra de salvacin social.
Con motivo de algunas graves divisiones enlre los ca
tlicos franceses. Su Santidad Len XIII, en carta de
17 de Junio de 1SS5 dirigida al Excmo. Cardonal Arzo
bispo de Pars, explica esfe deber de subordinacin en los
le-minos siguientes:
'No es difcil ver que se encuentran entre los catli
cos, quizs a causa de las desdichas de los tiempos, quie
nes, no contentos con el papel de sumisin que les co
rresponde en la Iglesia, creen poder desempear otrn
papel en su gobierno. O al menos, se imaginan que les
est permitido examinar y juzgar, segn su manera de
ver, los aetos de la autoridad. Sera esto, si llegara a
prevalecer, un grave desorden en la Iglesia de Dios, cu

la cual, por expresa voluntad de Divino Fundador, se


su

hallan establecidos de la maneraclara, dos rdenes


ms
distintos: la Iglesia docente y la Iglesia enseada, los
Pastores y el rebao, y entre los Pastores, uno que es
el Jefe y el Pastor Supr.-mo de todos. Slo a los Pastores
se ha dado el entero poder de ensear, de juzgar, de diri

gir; a los fieles se les ha impuesto el deber de seguir esas


enseanzas, de someterse con docilidad a esos juicios, de
dejarse gobernar, corregir y conducir a la salvacin. As
pues, es de absoluta necesidad que los simples fieles se
sometan de espritu y de corazn a sus propios pastores,
y stos con aqullos, al Jefe y Pastor Supremo. De esta
subordinacin, de esta obediencia, dependen el orden y la
vida de la Iglesia. Es la condicin indispensable para ha
cer el bien y para llegar felizmente al puerto.
Si, por el
contrario, los simples fieles se atribuyen la autoridad, si
pretenden erigirse en jueces y doctores; y si los inferi-
-
79 -

res prefieren o intentan hacer prevalecer, en el gobierno


de la Iglesia universal, una direccin diferente de la de
la Autoridad suprema, esto es, por su parte, destruir el
orden, llevar la confusin a un gran numera de espri
tus y salir del camino derecho".
1 '

V no es necesario, para faltar a un deber tan sagrado:


hacer actos de abierta oposicin, sea a los obispos, sea al
Cabeza de la Iglesia; basta esta oposicin que si' hace de
una manera indirecta, tanto ms peligrosa, cuanto que

se procura adems velarla con apariencias contrarias. Se

falta tambin a este deber sagrado cuando, mostrndose


muy celoso del poder y de las prerrogativas del Soberano
Pontfice, no se respeta a los obispos que estn en comu
nin con El, o no se tiene en la debida cuenta su autori
dad, o se interpretan desfavorablemente los actos y las in
tenciones, antes de todo juicio de la Silla Apostlica. Es
igualmente una prueba de sumisin poco sincera estable
cer oposicin entre Soberano Pontfice v Soberano Pon

tfice".
"Aquellos que entre dos direcciones diferentes, recha
zan la del presente para apoyarse en el pasado, no dan
prueba de obediencia hacia la autoridad que tiene el de
recho y el deber de dirigirlos, y se asemejan bajo al
gunos conceptos a aquellos que, despus de una condena
cin, querran apelar al futuro Concilio o a un Papa
mejor informado".
"Lo que hay que tener en cuenta en este punto es,
pues, que en el gobierno general de la Iglesia, fuera de los

deberes esenciales del ministerio apostlico impuestos a


todos los Pontfices, es libre cada uno de stos de seguir
la regla de conducta que, segn los tiempos y las dems
circunstancias, juzgue la mejor. En esto, El es el nico
juez, teniendo sobre este punto, no solamente luces espe
ciales, sino tambin el conocimiento de la situacin y de
las necesidades generales del Catolicismo, segn las cua
les es conveniente que, se regule su solicitud apostlica.

so

El es el (pie debe procurar el bien de la Iglesia universal,


al cual se coordinan el bien de sus diversas partes, y to
dos los otros que estn sometidos a esta coordinacin
deben secundar la accin del Director Supremo y servir
a sus designios. De la misma manera (pie la Iglesia
es

una, que su Cabeza es nica, as nico es su gobierno


al
cual todos deben conformarse".
"Del olvido de estos principios resulta para los catlicos
una disminucin del respoto, de la veneracin, de la con
fianza hacia Aquel que les ha sido dado por Cabeza. Los
lazos de amor y de obediencia que deben unir a todos los
fieles a sus pastores, y a I03 fieles junto con sus pastores
al Pastor Supremo, se encuentran debilitados. Y, sin em
bargo, de estos lazos dependen principalmente la conser
vacin y la salvacin de lodos. Cuando esto se olvida y
cuando no se observan ya estos principios, se abre ancha
brecha a las discuciones y a las discordias entre los catli
cos, y esto eon grave detrimento de la unin, que es el ca
rcter distintivo de los fieles de Jesucristo. Esta unin de
bera existir siempre y ms particularmente en estos tiem
pos, a causa de la conspiracin de tantas fuerzas enemi
gas, ante el inters supremo y universal, en presencia
del cual debera desaparecer todo .sentimiento de com
placencia personal o de inters privado". "Tal deber, si
incumbe a todos sin excepcin, es de una manera ms ri
gurosa el de los periodistas, que si no estuvieran anima
dos de este espritu de docilidad y sumisin, tan necesa
rio a todo catlico, contribuiran a extender y agravar
mucho los males que Nos deploramos. La obligacin que
han de cumplir en todo lo que toca a los intereses religio
sos y a la accin de la Iglesia en la
Sociedad, es pues,
de someterse plenamente de espritu y de corazn como
todos los dems fieles, a sus propios obispos y al Romano
Pontfice, de seguir y reproducir sus enseanzas, de se
cundar eon todo ahinco su accin y de respetar y hacer
respetar sus intenciones. Los escritores que obraran de

81

otra manera para servir las miras y los intereses de


aquellos de quienes Nos liemos reprobado en esta carta
el espritu y tendencias, faltaran a su noble misin, y
se lisonjearan tambin vanamente de servir as los in-
lereses. y la causa de la misma manera que
Iglesia, de la
los que trataran de afirmar y disminuir la verdad cat.:
Mea o de hacerse sus demasiado tmidos defensores".
Poderes que dio Jesucristo a su Iglesia. Jesucristo

vino. al mundoa ensear a los hombres el camino de la

salvacin, a santificarlos mediante la gracia y la remisin


do los pecados, y a gobernar El mismo su Iglesia duran-
fe su. vida, ejerciendo la triple autoridad de Maestro.
Pontfice y Rey. Para que la rglesia perpetuara su" misin.
le ili esos mismos poderes, a saber:
1.". El magisterio, o poder de enseary predicar s

2." El sacerdocio, o poder de administrar los sacra-


iiitmtos; y -.......'
i" El cargo pastoral, para guiar y gobernar a los fie
les con su autoridad. A estos tres poderes, corresponden
ire.s obligaciones de los fieles: creer en las enseanzas de
la autoridad doctrinal de la Iglesia; recibir los done*
de, su autoridad sacerdotal; y obedecer los preceptos di'
su autoridad pastoral.

I. Magisterio de la Iglesia. Jesucristo instituy el ma


gisterio de la Iglesia, para que por su medio fuesen
guardadas fielmente y predicadas a todo el mundo las
verdades divinas.
Despus de su res iiti ccin, Jesucristo se mostr a. los
apstoles en Caldca, y les habl diciendo: "Se nie ha
dado. toda potestad en el cielo y en- la tierra. Id, pues; y
ensead a todas las gentes, bautizndolas en nombre
del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo : ensendolas
a observar todas las cosas
que yo os he mandado. Y mirad

S2

que yo estoy con vosotros todos los das basta la consu

macin de los siglos".


El magisterio eclesistico, desempear su misiom
para
divina, tiene el privilegio de la infalibilidad, que consis
te en que la Iglesia nunca puede errar, ni en cosas de fe,
ni de moral.
Esta infalibilidad la prometi cuando dijo a los aps
tolas: "Estad ciertos de que yo estar continuamente con
vosotros hasta la consumacin de los siglos"; cuando les

dijo: "Yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador,


para que est con vosotros eternamente", es decir, cuan

do les prometi la asistencia del Espritu Santo, que ha


ba de ensearles todas las verdades; y cuando dijo a Sam
Pedro: "Sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y la*
puertas del infierno no prevalecern contra ella".
Reside la infalibilidad en el Papa con los obispos dis
persos o reunidos en Concilio; y en el Papa solo, cuando
ensea ex cathedra, es decir, cuando como pastor y maes
tro declara una doctrina de fe o de moral para la Igle
sia entera.
Explicando la razn de ser de esta infalibilidad, dice
ladame Swetehiue: "No hay nada tan universal y sen
cillo como equivocarse, Y he aqu porque Dios estableci
en su Iglesia una autoridad infalible, para que el error

de un individuo no fuera nocivo a l ni a las muchedum


bres".
La enseanza del evangelio a los fieles es uno de los
deberes primordiales de) sacerdote, y al mismo tiempo,
una de sus ms altas dignidades.

"De todos los lugares a que un mortal puede subir


sobre la tierra, dice Lamartine, el ms alto es, sin duda,
la ctedra sagrada".
La palabra de Dios, predicaila por los sacerdotes, es
la que forma los cristianos. El sabio economista Federico
Le Play haba formado un grupo de amigos que
seguan
sus ideas, y al final de su vida, siendo ya cristiano
prc-

s

lico, escrihi estas hermosas palabras: "Mientras no vea


a mis amigos reunirse peridicamente en una iglesia, al

rededor :1c un sacerdote, que nos ensee todas las ver


dades, conocindonos y hablando para nosotros, no cree
ra baber concluido la obra de mi vida".
El sacerdote que habla, a los fieles, representa a Dios
y no podemos despreciar lo que dice, porque es la pala
bra de Dios, viva, encarnada, inagotable.
El padre Lacordaire pas su vida entera predicando
la palabra de Dios, y cuando acababa de morir, un reli
gioso de su orden pregunt al mdico: ; Y de qu muere 1
De haber predicado, le contest i todos los rganos que
sirven a la palabra los tena gastados. ; Hermosa muerte
para un sacerdote!
101 magisterio eclesistico no ensea cosas nuevas ni
opiniones personales de los predicadores; saca sus deci-
-ion-'s de la Sagrada Escritura y de la tradicin, y se li
mita a explicar y defender la antigua doctrina recibida
de Jesucristo y de los apstoles.
Las dee i -.ores dogmticas tamp slabh n cosas

nuevas: ellas fijan el verdadero significado de lo que se


ha estimado dudoso, explican puntos obscuros o sacan con
secuencias que fluyen de las verdades reveladas.
II. Sacerdocio.As como el Espritu Santo se vali

d;-l eclesistico pava ensear a los hombres las


magisterio
\crdades de la fe. tambin instituy el sacerdocio para
aplicar a los hombres, por medio de l, las gracias de la
redencin: y se ejerce por la celebracin del santo sacri
ficio de la Misa, la administracin de los sacramentos, la

La Santa Misa es el sacrificio permanente de la nueva


Ley. en el cual nuestro Seor Jesucristo mismo se ofrece

n su eterno Padre, por manos del sacerdote, bajo las es


pecies de pan y vino.
lis esencialmente el mismo sacrificio de la cruz, porque
en uno y otro es Jesucristo el sacerdote y la vctima; slo

81

se. diferencian en el modo de sacrificar la divina Victima :

en. la Cruz se sacrific Jesucristo de un modo sangriento


muriendo de muerte dolorosa; y en la Santa SI isa se sacri
fica, por manos del sacerdote, de una manera incruenta,
bajo las especies de. pan y vino, sin padecer ni morir.
Fu instituido por el mismo Jesucristo cuando en la
ltima Cena, dijo a sus apstoles; "Haced sto en me

moria ma"; instituy con el fin de honrar incesan-


y lo
I emento a manera ms perfecta, recordamos
Dios de la
de continuo el sacrificio sangriento de la Crin?., y aplicar
nos constantemente los frutos de ese sacrificio.
Craeias a i;i> dilVr. neias de meridiano entre los diversos
lugares del globo terrestre, en todo momento se est ce

lebrando la Santa Misa cu algn pinito de la tierra, y


este sacrificio permanente de la nueva Ley mantiene Ja
unin de la tierra con el cielo.

Respeto merecen los sacerdotes.


que Los sacerdotes

como ministros del cultodivino, son la palanca del Cato


licismo, y deber de los fieles ayudarlos y respetarlos,
es

part que sea fructfera la obra de la Accin Catlica,


"El Catolicismo, dice Cerbert, mueve al mundo para lle
varla hacia el ciehi. su palanca es el sacerdocio v su punto
de apoyo la Eucarista".
Jil sacerdote es el hombre de Dios y el hombre del pue
blo, el mediador cutre el cielo y la tierra.
El cura, en su parroquia es el representante, de su obis
po, del Papa y del mismo Jesucristo, como cabeza invi
sible de la Iglesia.
Si al embajador de un prncipe se
respeta por la gran
el del Soberano a quien representa, el sacerdote merec
el mayor de los respetos, porque es el embajador de Dios.
A imitacin del Divino Maestro, trae al mundo los dos
bienes que ste necesita: la verdad y la gracia.
Como dice Lacordairc; "Dos urcas hay en las manos

R5

del sacerdote: el libro de las Escrituras y el Tabernculo


del Alfar; las dos encierran, bajo signos inanimados, la

je palpitantesa la multitud hambrienta del pan de la pa

labra y del pan de la gracia. Cmo el sacerdote, posee


dor de este doble tesoro y creyente en lo ntimo de su
corazn, podra no ser elocuente! Todos los santos lo han
sido, aunque no hayan tenido genio, porque, si el genio
es necesario a la elocuencia
humana, no lo es para la di
vina. La fe y el amor no necesitan del genio: ellos hablan
y la tierra entera los escucha".
Kl sacerdote es otro Cristo en la obra de la expiacin
por los pecados de los hombres. Perpeta en el altar el
sacrificio de la Cruz, aplicando sus mritos a. todas las
generaciones, por medio de esta expiacin constante
y
mantiene el I ruto de la redencin, uniendo el celo con
la tierra. Es ste un deber que les impuso el mismo Jesu
"

cristo, cuando les dijo: Haced sto en memoria de M";


v es su primer del. o-, como di.-e San Pablo:
"Todo Pon-
lifice tomado de entre los hombres es puesto a favor de
:Jlos en aquellas nSM que tocan a Dios, para ofrez
que
ca dones y sacrificios por los pecados".
le Jcsuc listo eom- tituv c la g randeza in
i misii del saee nlote que en el altai
.
,

lioindu le todos k da S : V en
"

a moral
dcil a su voz, r 1 Cr. ador de cielos' y
jemplo del Divino Redentor, el sacerdote
se inmola
mente: por la castidad, que lo separa del mundo;
ejercicio constante de la caridad, hasta dar la vida
is ovejas; y la oblacin mstica del aliar, que
en
ara l ms si aade el sacrificio du su
completa,
persona. "Teniendo el cliz en mis
manos, deca
>ancisco de Borja, yu tambin lo he pedido pa-

86

El corazn del sacerdote es como una piedra de altar,


porque debe estar sealado con cruces y encerrar las re

liquias de mrtir.
un

Cuando San Luciano se encontraba en la prisin, lle


garon hasta l unos cristianos que lograron penetrar u
precio de oro, para pedirle que les diera la santa comu
nin. Aqu traemos todo lo necesario para el sacrificio.
le dijeron, p ro no vemos el altar. Entonces el Santo se
tendi t-n el suelo, de manera que su pecho sirviera de
mesa para el santo sacrificio, y as con sus dos manos

libres pudo celebrarlo y dar la comunin a los visitantes.


La vida de un sacerdote se compendia en dos palabras,
que, como dice Vculot, encierran toda la vida de Jess:
sufrir y compadecer; el sufrimiento para s; la compa
sin para los otros; sufrimiento paciente y silencioso;
compasin ardiente, activa y eficaz,
ll sacerdote forma part del Magisterio de la Iglesia.

y doctor para ensear la verdad. "Sois la luz del mun


es

do", les dijo el Seor. "Id, pues, y ensead a todas las


gentes".
Cuando habla desde el pulpito, puede decir con loda
verdad: '"No os traigo mi doctrina, sino la doctrina de
Dios que me enva".
Su rol no es halagar las pasiones y buscar los aplausos
Je los oyentes, sino ensear la vetdad. toda entera, sin
mutilaciones, ni cobardas, poique el tu nico que se
propone es guiar y salvar la< almas de los fieles confiados
a su custodia.
"> si algn oyente le dice, como dijeron los judos a
Jesucristo: "Durus est hic sermo", l contestar, como
los apstoles, que suu palabras de vida eterna.
\To slo enseaa los fieles las verdades de la
fe, sino
que tiene en su poder las llaves del reino de los
cielos,
y eUribumid de la Penitencia, con las palabras de la
en

absolucin, resucita las almas que estaban muertas.



87 -

El sacerdote, por razn de su oficio, debe ser el modelo


de la vida cristiana, para que en ella inspiren los fieles
ru conduela. A ellos dijo Nuestro Seor:
"Sois la sal de
los
la tierra. Brille de tal suerte vuestra luz delante de
hombres, que vean vuestras buenas obras y glorifiquen
a vuestro Padre que est en los cielos".
Finalmente, es el hombre del pueblo, el amigo de to

dos, en especial de los pobres y de los que sufren.


cada parroquia, dice Lamartine, un hombre
"Hay en

que no tiene familia, pero que es de la familia de todos;

al (pie se llama como testigo o como consejero en telos


los actos solemnes de la vida; sin el cual no se puede
nacer ni morir; que toma al hombre en cd seno
de la
madre v no lo deja sino en la tumba; que bendice o con
sagra a cuna, el tlamo nupcial, el lecho de muerte y
el atad; un a quien los nios se acostumbran
hombre
a temer; a quin los mismos desconocidos
amar, venerar y
llaman padre; cuyos pies el cristiano hace las confe
a

siones ms ntimas y derrama las lgrimas ms secretas;


un hombre, que por su estado es el consolador de todas
las penas del alma y del cuerpo; el intermediario obligado
entre la riqueza y la indigencia; que ve al pobre y al rico
entrar alternativamente por su puerta; al rico, para en

sin
tregar la limosna secreta, al pobre para recibirla
ruborizarse; que, no siendo de ninguna categora social,
pertenece igualmente a todas las clases inferiores, por su
vida pobre, y a veces, por la humildad de su nacimiento;
a las clases elevadas por la educacin, la ciencia y la no

bleza de los sent m i cutos que la religin inspira e impone;


un hombre, en fin, que lo sabetodo, que tiene el derecho
de decirlo todo, y cuya de lo alto sobre las
palabra cae
inteligencias y sobre los corazones, con la autoridad de
una misin divina y el imperio de una fe absoluta. Este

hombre es A cura!".
Dice P ierre L'Ermite que slo el sacerdote puede sal-

ss

vnr al pueblo y que una nacin ser lo que sean sus sa


cerdotes. Es.imposible, agrega, que un sacerdote irrepro
chable en su vida privada, que diga la misa con fe, visi
te caritativamente a los enfermos, quiera a los nios,
se ocupe de los jvenes y adultos unindose a ellos en
sus preocupaciones, que se olvide diariamente de s mis

mo
para consagrarse a bis dems, no tenga tarde o tem
prano influencia decisiva sobre su pie-blu.
Terminaremos con las palabras de Monseor Uupan-
lonp; "Para ser sacerdote hay que haber nacido grande
o llegar a serlo Si ] sacerdocio cristiano es cosa tan gran
de y tan santa, amemos], y venermosle en todos los que
de l han sido n\.-!hlos \ , i, tiau sido elevados a esta

De la gracia divina.
El fin del hombre es ver a Dios
y gozar de El en la vida eterna. Este fin es sobrenatural.
es decir, superior a la naturaleza humana y no puede el
hombre conseguirlo con sus solas y propias fuerzas; ne
cesita del socorro divino, 'que se llama la gracia.
La "i'acia nes indispensable para la .sahacin; es
ev

la semilla de la gloria; y se alcanza de Dios, especial


mente, por los Santos Sacramentos y la oracin.
Es mi don gratuito, que Dios nos concede por su hon
da!; sobrenatural, superior a la vida, la salud
y la in
teligencia, porque nos eleva por encima de nuestra na-
i undena.; otorgado, en atencin a los mritos de Jesu

cristo, que nutri en la cruz para que la bondad divina


nos devolviera este bien; y necesario para ayudarnos a
la salvacin, porque sin ella no podemos merecer la vida
eterna.

La gracia divina puede .ser actual o habitual.


La gracia actual,
transitoria, es un socorro del mo
o

mento que Diosda para hacer. el bien y evitar el


nos

mal; una luz que ilumina la inteligencia, una fuerza que


e.Na la voluntad y la mueve a obrar bien. S el hombre

89

coopera y Corresponde ella, adquiere un mrito; si la


a

resiste, se hace culpnlilc. La resistencia ciega las fuentes


de la divina gracia. "La tierra, dice San Pablo, que re
cibe frecuentemente la lluvia del cielo y no produce nada,
no est lejos de ser mal lecida
''
La gracia actual es absolutamente necesaria para hacer
obras 'bueas'y tiles para la salvacin. "Sin Mi, dije
Jesucristo. nada podis hacer".
.

Es todopoderosa, y aunque por nosotros mismos nada


podemos, con auxilio de ella todo lo podemos. "Todo
lo puedo, dice San Pablo, en Aquel que me conforta",
.Dios la otorga a todos los hombres, en grado suficien
te para que puedan salvarse. "Dios quiere, dice San Pa

blo, que todos los hombres se salven y velejan en ciin-


cimiento de la verdad". '"Fiel es Dios, que no permitir
pie seis tentados sobre vuestras fuerzas, sino (pie de la
misma tentacin os har sacar provecho para que podis
sosteneros".
La gracia habitual o la que permanece
santificante, es

en' el alma como n hbito o costumbre, santificndola

y hacindola justa y agradable a los ojos de Dios.


Ks una cualidad divina que transforma el alma, hacin
dola participante ib- ln naturaleza divina y dndole una
vida sobrenatural.
Se adquiere por primera vez por el Kantismo; se con
serva, por la fiel observancia de la ley de Dios; se au
menta, por la oracin, los sacramentos y las buenas
obras: so' pierde^ por el pecado mortal: y se recupera,
medante una buena confesin, o por un acto de contri
cin perfecta, eon la resolucin de confesarse.
Los medios especiales para "alcanzar la gracia de Dios
son' los Santos Sacramentos y la oracin.
Los Santos Sacramentos. Fueron instituidos por Je

sucristo para darnos por ellos la gracia.


Unos son absolutamente necesarios para la salvaciir
lo que se llama con necesidad de medio, que
hay que re-

90 -

pulir de hecho o. por lo con el deseo, y son: el


menos,
han
Bautismo, para todos y la Penitencia, para los que
cometido pecado mortal despus del Bautismo; otros son
necesarios, con necesidad de precepto, esto es. que la
Iglesia manda recibir, y son: la Confirmacin, la Euca
la
ristay la Extremauncin; y otros son necesarios para
sociedad cristiana, pero no para el individuo, y son el
Orden y el Matrimonio,
De muertos y de vivos. Son sacramentos de muertos

el Bautismo y la Penitencia, y se llaman as, porque no es


menester estar en gracia de Dios para recibirlos; el prime
ro, borra el pecado original y los anteriores al Bautismo;
y el segundo, borra los pecados cometidos despus del
llautismo.
Son de vivos los otros cinco, porque deben recibirse en

estado de gracia.
Sacramentos que imprimen carcter.
El Bautismo,
la Confirmacin y carcter imbo
el Orden imprimen un
rrable y no pueden ser recibidos sino una sola vez, Rl baii
tizado, el confirmado y el ordenado no dejan respectiva
mente de ser, mientras vivan, cristiano, confirmado, y

Los sacramentos producen sus efectos por su propia


virtud, ex opere operato, como el fuego produce el calor,
independientemente de las disposiciones del ministro,
pero dcpendienlemeiite de las disposiciones del sujeto,
que puede recibir mayor o menor gracia o cometer un

sacrilegio, segn sea la disposicin con que lo recibe.


Cosas que debemos considerar en todo sacramento.

a) La institucin hecha por nuestro Seor


Jesucristo:
bi Kl signo sensible, que consta de materia y forma.
Materia es el elemento i-orpreo, i-omo el agua, el aceite,
el pan; y forma son las palabras que el ministro aplica
a la materia sacramental para convertirla en seal de

la gracia;

91

c) El ministro que ha recibido de Jesucristo el poder


le conferir el sacramento; y
(1) El sujeto del sacramento, que es la persona capaz
de recibirlo.
Bautismo. Borra el pecado original y los pecados

actuales y nos hace cristianos.



Fu instituido por Jesucristo cuando, antes de subir
al cielo, dijo i sus apstoles: "id e instruid a todas las
naciones, 'bautizndolas en el nombre del Padre, y del
Hijo, y del Espritu Santo".
La materia es el agua natural, smbolo de la purifi
cacin de! alma.
La forma consiste en estas palabras: "Yo te bautizo
en el nombre del Padre, y del
Hijo, y del Espritu
Santo".

Son ministros, los obispos y sacerdotes ; pero en caso
de necesidad, toda persona puede y debe bautizar, de
rramando agua natural sobre la cabeza Je la criatura
y pronunciando las palabras que constituyen la forma,
con intencin de hacer lo que hace la
Iglesia.
Sujeto del Bautismo, es toda criatura humana, sin
excepcin alguna.
Confirmacin.Da a los bautizados la plenitud del
Espritu Santo y los transforma en soldados de Jesu
cristo.

La Iglesia, de acuerdo con la Sagrada Escritura y la
doctrina de los Santos Pedros, ha definido que este sacra
mento fu instituido jior Jesucristo.
Los Hechos de los Apstoles dicen "Sabiendo los
aps-
lolcs que estaban en Jcrusalem,
que. los samaritauos ha
ban recibido la palabra de Dios, los enviaron a Pedro
y
Juan. Kslos, en llegando, hicieron oracin
por ellos, a fin
de que recibiesen el Espritu
Santo, porque aun no haba
descendido sobre ninguno de ellos, sino
que solamente
estaban bautizados en nombre del Seor Jess. Entonces
les imponan las manos
y reciban al Espritu Santo".

92

La materia es la imposicin de las manos del obispo


con el santo cris


y la uncin en la frente del confirmado
ma, que es una mezcla de aeeife y de blsamo, consagrado

por el Obispo el Jueves Santo.


La forma consiste en las siguientes palabras que pro
nuncia el Obispo al imponer bis manos y al hacer la un
cin : "Yo te signo con la seal de la cruz y
te confirmo

con el crisma de la salud, en el nombre del Padre, y del


Hijo, y del Espritu Santo".

E ministro ordinario de la Confirmacin es el Obis
po, pero un sacerdote delegado por el Papa puede servir
de ministro extraordinario.
-Sujeto de este sacramento es lodo cristiano bautizado
Penitencia.
Perdona al arrepentido los pecados c.ome-

lidos despus del bautismo.


--Fue instituido por Jesucristo cuando, despus de su
"

ivsur'vecin, Mipl sobre los apstoles-diciendo : Recibid


el Espritu Sanio: quedan perdonados los pecados a aque
llos a quien. -s los perdonareis; y quedan retenidos a los

La materia consiste en la acusacin de los pecados, n


-

confesin de boca, hecha con contricin del corazn y en


el cumplimiento de la penitencia impuesta por el eont'o-

-
-La forma est en la absolucin del sacerdote con i'stas
palabras: "Yo te absuelvo de tus pecados en el nombre
del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo".
-
Ministro de este sacramento es lodo sacerdote que ten-
ira el doble poder de orden, inherente al carcter sacer

dotal y de jurisdiccin conferida por el Obispo.


Sujeto de la Penitencia es todo el que haya cometido
un pecado mortal despus .le Bautismo.

Eucarista. l'uedv considerarse como sacrificio, y en


tonces se llama la Santa Misa, cano sacramento. La re


,,

cepcin de la Eucarista se llama Comunin, porque en


ella se une Jesucristo con la persona que lo recibe.
Jesucristo instituy el Santsin i Sacramento del Al-
,
en la ltima Cena,

s, lo bendijo, lo par-
i: "Tomad y comed,
con vino, lo
el cliz
dijo, y lo d 11 sus discpulos, dii ndo: "Bebed todos

l, porque e. Haced sto e

La materia de la Eucarista es el pan <


La forma consistelas palabras de la Consagra en

cin, las mismas que emple Jesucristo en el Cenculo;


Ministros e

1-, 10 n -;! son los obispos y sacerdo
tes,, que recibieron el piiler de consagrar, virtud de es
en
as palabras .del Seor: "Haced sto memoria ma".
en

Sujeto del sacramento rs todo hombre bautizado.


Extremauncin, Confiere al cristiano gravemente

en-
'ermo la gracia de Dios para alivio espiritual y corporal,


Fu instituido por Jesucristo, como lo prueban estas
del Apstol Santiago: ",, Est en-
termo alguno otros'l Llame a los presbteros de la
Iglesia, y or, ungindole con olio en el nombre
i de la fe salvar al enfermo, y el
se haya con pecados, se le perdo-

-La materia e eile de oliva bendecido por el obis-


rdotc hace unciones en forma de

los odos, la nariz, la boca, las manos
-
los i i'iiiVrino.
La forma consiste en estas palabras que acompaan
la uncin: "Por esta santa uncin
y por su piadossima
misericordia, el Seor te perdone los pecados cometidos
por la vista, odos. etc.". .
.,
-El ministro es el prroco propio o su delegado y. en
caso de necesidad, cualquier sacerdote.

Sujeto de la Extremauncin es todo cristiano ;:rave
mente enfermo.
Orden sacerdotal. Confiere poder para desempear

las funciones sagradas y gracia para ejercerlas. Las fun


ciones ms importantes son: ofrecer el santo sacrificio
de la Misa, administrar los sacramentos, y predicar la
palabra <! Dios.
Se llama orden, porque los que la reciben forman en

la Iglesia una clase aparte.


Es de libre recepcin, y requiere una vocacin supe
rior.
Aunque es nico en su esencia, comprende una ceremo
nia preparatoria que es la tonsura, que separa del mundo
al joven levita y siete grados u rdenes parciales. De
estas rdenes parciales, cuatro son menores: el ostiarado,
el lectorado, el exorcistado y el acolitado, que inician
al joven clrigo en el ejercicio del culto; y tres son ma

yores, a salier, el subdiaconado, mediante el cual se obli-

a definitivamente n la castidad perpetua, al oficio di-


vino y al servicio del altar; el diaconado, que confiere el
poder de asistir al secerdote en el altar, predicar, bau
tizar, exponer el Santsimo, y en caso de necesidad, dar
la Comunin; y el presbiterado, que da el poder de con
sagrar el cuerpo y sangre de Cristo y perdonar los peca
dos.
La plenitud del sacerdocio la tiene el episcopado, que
confiere el poder de administrar todos los sacramentos,
ensear a la Iglesia y gobernarla.
El sacramento del Orden, abraza el diaconado, el pres
biterado y el episcopado; las dems sirven de prepara
cin para el sacerdocio.
Fu instituido por Jesucristo, que hizo sacerdotes a

susapstoles con aquellas palabras: "Haced sto en me


moria ma" y se propag por la ordenacin, mediante la
imposicin de las manos.

95

Los Hechos de los Apstoles dicen que a San Pablo y


San Bernab, "despus de haberse dispuesto con ayunos
y oraciones, les impusieron las
manos"; y la epstola de
la
San Pablo a Timoteo dice: "Te exhorto a qtieavives
mis
uracia de Dios que reside m ti por la imposicin de
manos".
La materia del Orden consiste en la imposicin de
las manos del ministro sobre el ordenado y en la entre
ga de los instrumentos propios para las funciones de cada
orden.
-La forma se compone de las palabras que el ministro
pronuncia al imponer las manos y al entregar los instru
mentos.
El ministro del sacramento es el Obispo,
rEl sujeto, todo hombre bautizado.
Matrimonio. Santifica la unin del hombre con la

mujer para la propagacin de la especie y les da las


gracias necesarias para cumplir sus deberes de esposos
y padres cristianos.

El matrimonio, como unin natural, perpetua e indi
soluble de un hombre con una mujer, fu instituido por
Dios mismo, en el Paraso Terrenal, cuando bendijo a
Adn y Eva, dicindoles: "Creced y multiplicaos sobre
la tierra" y fij la naturaleza de esta unin, agregando:
"Dejar el hombre a su padre y estar unido a su mu
jer".
Despus los hombres se apartaron de Dios y el matri
monio no permaneci tal como Dios lo haba instituido
al principio del mundo. "A causa de la dureza de vuestro
corazn, diee el Evangelio de San Mateo, os permiti
Moiss repudiar a vuestras mujeres; mas, desde el prin
cipio no fu as".
Jesucristo lo restableci a su primitiva dignidad, man
dando que fuera de un solo varn con una sola mujer,
y perpetuo e indisoluble hasta la muerte. "'Os declaro,
dijo, que cualquiera que despidiere a su mujer... y se

96

casare conotra, ste tal comete adulterio; y quien se ca


sare con la divorciada, tambin lo comete". "Lo que
Dios ha unido no lo desuna el hombre".
Adems, Jesucristo elev el contrato natural a la digni
dad de sacramento, dndole la virtud de proJucii la ,

gracia. El sacramento, dice Po IX, no es una cualidad


accidental aadida .al contrato, sino la esencia, misma del
contrato, fuera del c.al no existe. ms que- un puro, coj-
cubinalo. San Cabio lo llama sacramento grande.
El matrimonio civil es para los cristianos una simple
formalidad legal, y si no se celebra tambin el matrimo
nio1 religioso, el civil iroporLi un simple concubinato.
Decimos para los cristianos, porque es verdad de IV qiu
es uno de los siete sacra nclitos impuestos, a los cristianos

por Jesucristo.
A la Iglesia corresponde exclusivamente legislar .sobre
el matrimonio entre cristianos, por tratarse de un sacra
mento. , . :. '
Contrado el matrimonio religioso, los desposados, tie
nen la obligacin ile cumplir, con, las formalidades de la

\'A divorcio, entendindose por tal la disolucin del


vnculo, est formalmente condenado por Jesucristo y
por la Iglesia; el vnculo slo so disuelve por la muerte
de uno de lo. <:'.;,,., .,. , |:,
,ndad eclesistica, en vis
ta de graves motivos, puede |it-r mitir que vivan separados;
pero quedan siempre casados,

La materia del sacramento dej matrimonio consiste
ni la mutua entrega de s mismos que los dos
esposos ha
cen, el uno al otro;'v la forma, en la aceptacin
recproca
que hacen el uno del otro. Este mutuo consentimiento
debe ser formalmente expresado, para la validez del
ma
trimonio, ante el prroco del territorio donde se celebra.
o un sacerdote por l
delegado, y dos testigos.
Los ministros del sacramento son los dos
contrayen
tes: el sacerdote es un testigo indispensable,
del contrato,

97 -

delegado por la Iglesia para bendecir la unin de los dos


esposos.

Sujetos del matrimonio son las personas bautizadas y
librea de impedimentos dirimentes, que son los que destru
yen la validez. Entre ellos citaremos el defecto
de edad:
un vnculo anterior con persona que vive; el voto so

lemne en orden religiosa; y las rdenes sagradas des


de el subdiaconado para arriba.
III. Cargo pastoral. Jesucristo dio a su Iglesia auto

ridad pastoral para gobernar a los cristianos. Despus de


haber elegido sus doce apstoles, les confi sus poderes,
dicindoles : "Todo poder me ha sido dado en el cielo y en
la tierra. . Como mi Padre me ha enviado, as os envo
.

tambin a vosotros".
Este poder confiere a la Iglesia el derecho de dictar
leyes que obliguen a los fieles, y la facultad de juzgar y
castigar, es decir, tiene la Iglesia poder legislativo, judi
cial y coercitivo. Si la Iglesia no tuviera estas facultades,
cada uno se forjara una religin y un culto, segn su
opinin personal, y resultara la anarqua; -

Se refiri Jesucristo al poder de hacer leyes, cuando


dijo a los apstoles: "Todo lo que atareis, en. la tierra

ser atado en el cielo".


Los cristianos estn rigurosamente- obligados a obede
cer las leyes de la Iglesia, y quien la desobedece, desobe

dece al mismo Jesucristo, y debe ser "considerado como


gentily publicarlo".
Design a San Pedro eomo Jefe supremo de su Iglesia
y lo instituy eomo Pastor de toda su grey, con facultad
de gobernar la Iglesia entera. As como el pastor dirige
y gobierna su rebao, quiso Jesucristo que San Pedro
apacentara, dirigiera y gobernara los corderos y las ove
jas de su rebao, es decir, tanto a los fieles, como a los
obispos y sacerdotes.

ACCIN CATLICA , 7

98

Este poder debe durar hasta el fin de los siglos, tal romo

Jesucristo lo fund, y en cumplimii'iito de su promesa de

asistir a su hasta la eonsiHtHie.iii de Jos siglos.


Iglesia
Desde la muerte de San 'Pedro, la cabeza visible de la
Iglesia es el Tadre Santo, l Papa, como legtimo sucesor
de San 'Pedro en la silla episcopal de Roma.
Todo cristiano tiene pues l deber de obedecer aLPapa;
el cual no es extrao en ninguna liarte del mundo, porque
es el Vicario de Jesucristo en la tierra.

Tambin quiso Jesucristo que los apstoles ayudaran


a San 'Pedro en el gobierno de la Iglesia y les dio las
facultades necesarias. Este ministerio d; los apstoles
pas a sus sucesores, que son los 'Obispos, que tienen el
encargo de gobernar sus respectivas 'IgleBias.
Al despedirse 'San 'Pablo de algunos de los apstoles,
Ips dijo: ''-Velad sobre vosotros y sobre ^toda la 'grey, en
ra cual el 'Espritu Santo os ha instituido obispos para

apawntar Ja 'Iglesia de IMos".


1Bl'Evngelio'nos ensea la obedivneiti y veneracin que
debemos a los obispos, como sucesores 'de los Apstoles,
en aquellas palabras de Jesucristo: "El que osesctielia a

vosotros, me escucha a m; y l que os desprecia -a vos-


olros, a m me desprecia".
Y San Cipriano deca: "El obispo est en la Iglesia,
y la Iglesia est en el obispo; y el que no est con til
obispo no est en la Iglesia. 'En vano Jos que no tienen
paz con los obispos se lisonjean de pertenecer a la Iglesia,
diciendo que 'les basta tenerla con algunos, pues la Igle
sia,que es una, no puelc oslar rasgada y dividida, sino
que ebe estar unida por la unin de los obisposque co
munican unos con otros. 'Quien no
'
recoge eon el obispo,
esparce '.
Los obispes reciben las luces y los dones del
Espritu
Santo para gobernar la Iglesia, y no temen las amenazas
ni las persecuciones de los hombres.
Gran fortaleza para resistir a las pretensiones del em-
-99 -

perador romano Valente, demostr el ilustre


obispo de
Cesrea, San Basilio.
Hl prefecto Modesto lo hizo comparecer. a su presencia
y le pregunt : Por qu habindose los dems sometido
a la voluntad del emperador, slo t te resistes fPor

que mi conciencia no me lo permite, contest. Despre


ciis entonces nuestra proteccin y amistad?Dios es


ms grande eilustre que vosotros. Y no tomes mi po-
der Y por qu he de temerlo 'Decretar La confisca

cin de tus bienes.-o est a eUa-su jeto quien nada tiene.


Te desterrar.Imposible, porque cualquier parte del
mundo la eonsidero igualmente ma, pues en todas partes
soy hasped y peregrino. Te condenar a muerte.

Ser esto para m un gran beneficio, porque as ir a gozar


ms pronto de aquel Dios por- quin i tanto tiempo suspiro.

Nadie-s haba atrevido jams a hablar as al Prefecto.


Es que hasta ahora no habas hablado con un obispo.

Finalmente, dijo -Al Prefecto : Crganos de afrentas, ro


danos de amenazas, pero ten entendido que jams nos
vencers.
Y refiere la historia que Modesto se present al empe
rador gritando: "Nada se puede contra el Obispo Basi
lio y hemos quedado vencidos"; y que el emperador ad
mirado de la noble firmeza del obispo, mand que lo deja
sen en libertad.

Los sacerdotes reeiben su poder de manos del obispo,


al cual estn sometidos y con el cual deben vivir estre
chamente unidos. El obispo es la puerta por donde debe
entrar el sacerdote en el aprisco de las ovejas del
rebao,
como dice San Juan.

Y, por mediacin del obispo, reeiben su poder de Je


sucristo, como dice el Apstol San Pablo: "Son come
unos embajadores en nombre de
Cristo, y es Dios el que
les exhorta por su boca".
Misin de los seglares. Conocida la organizacin
je

rrquica de la Iglesia Catlica, y los poderes que Jesu-



100

cristo dio al Sumo Pontfice, a los obispos y a los sacer

dotes, para ensear la doctrina, administrar los sacra

mentos y ejercer su pastoral, queda perfectamente


cargo
definida la misin de los seglares llamados a formar la
Accin Catlica.
Su programa de trabajo, es el mismo de la Iglesia.
hasta donde es posible para el laicado; y su interven
cin ser para cooperar al Apostolado de la Iglesia, en
la forma ms amplia y generosa, pero respetando en
todo momento los poderes que Jesucristo dio solamente
a la jeraqua eclesistica. No pueden los seglares pre
tender parte alguna del Cargo Pastoral que corresponde
a los obispos y sacerdotes como encargados de la discipli

na y gobierno de la Iglesia; pero pueden ayudar eficaz

mente en la obra del Magisterio, a las rdenes de los sa

cerdotes; y en materia de sacramentos pueden, como dice


Monseor Civardi, conducir al hermano descarriado hasta
el umbral del templo, y una vez ah, deben confiarlo al
sacerdote, que es el que tiene las llaves del tesoro celes
tial.
Es deber vuestro, deca an Juan Crisstomo a su
pueblo, velar y trabajar por la salvacin de nuestros
hermanos y conducirlos a nosotros los sacerdotes.
CAPITULO SPTIMO

ACCIN SOCIAL

Procura la sociedad el mximum de bienes. La


a

Accin Catlica, dice el Papa en su carta al Cardenal


liertram, es una amplia accin social, porque tiende a

dilatar el reino de Cristo, a procurar a la sociedad el


mximum de bienes y todas las ventajas de orden social
comunes a todos los ciudadanos. Este noble fin puede

obtenerlo la Accin Catlica, obedeciendo a las leyes de


Dios y de la iglesia y mantenindose fuera y sobre todos
los partidos polticos. La Accin Catlica no reconoce otro
partido que el de Jesucristo, su bandera es la misma glo
riosa bandera que ondea desde hace 20 siglos y que es em
blema de una causa inmortal. "Fu plantada, dice Mr.
fihier, por Jesucristo en el Calvario, regada con su san
gre y adornada con sus mritos. Durante tres siglos,, los
apstoles y los mrtires la pasearon en las. catacumbas
delante de los tribunales y en los anfiteatros; ms tarde
onde libremente al aire y un golpe de viento la clav
-

en la cumbre del Capitolio. Estuvo en las manos de Cons

tantino, de Garlomagno, de San Luis, de Juana de Arco;


en las manos. de los grandes capitanes y libertadores.de

la humanidad. Se la ha visto en la mano de los doctorea


y de los ms grandes genios; en la mano de los juslos y
de los Santos, que son los ms elevados representantes

102

del gnero humano. Qu bandera la que marcha a la ca


beza de nuestros ejrcitos! Un gran pueblo la sigue y una
gran causa la precede. Es la causa de la verdad y
del
bien; de la justicia y de la caridad; de Dios y de las
almas; la causa del Evangelio y de la Civilizacin; del
tiempo y de la eternidad".
En estas horas, en que se eclipsa toda grandeza, dice
Augusto Nicols, Jesucristo aparece, no solamente el ms
grande, sino el nico grande; ms todava, el nico que
subsiste, al decaer y desaparecer -todo lo dems. Les gran
des hombres sobreviven por medio de sus obras; pero
i cuan precaria, limitada y controvertida es esta supervi
vencia! Jesucristo, en cambio, ha hecho una obra, que
supera a, todas las dems en grandeza y duracin: el
Cristianismo y la Iglesia. Hace veinte siglos a que fu
fundada, y se encuentra hoy ms joven y lozana que
nunca: Los autores humanos no viven con sus obras. Si
so piegunta algo a. las obras de la pintura, dice Platn,
ellas guardan profundo silencio. Lo mismo sucede con
la eseritura( que ignora lo jue debe deeir a un hombre
y lo que debe callar a otro. Si se las ataca, e insultaj no
pueden defenderse, porque jams est all su Autor para
apoyarlas:
Solamente la Iglesia, la obra de Jesucristo, responde
siempre lo que se le interroga; sabe lo que debe decir
y lo que debe callar y no puede ser atacada e insultada
sin que se defienda.
No hay otra sociedad ms militante ni ms subsistente
que ella, aun careciendo de todos los medios humanos.
Parece que va a ser vencida, cuando triunfa, para
dirigir el mundo, conducirlo y sostenerlo con sus leyes.
Su poder estriba: en que cuenta con la presencia, con
el apoyo, con la accin constante de su propio Autor,
que cumple las palabras que dijo, al desaparecer de la
vista da sus enviados: "Estad ciertos de que estar con-
-
108

tinuamente con vosotros hasta la consumacin de los si


glos".
L'ft RbHgtVevswal por esoetontaiAunque la reli
gin de Jesucristo se propone por fin directo la salvacin

de las almas en la eternidad, sin excepcin de razas,


ni regmenes de gobierno; como el! hombre es por su
naturaleza un ser social, que vive unido a otros en la
familia y en la sociedad civil; y como las almas no pue
den ser separadas de los cuerpos que- animan, y de los
centros sociales a que- los hombres pertenecen, ir sus
intereses, por sus deberes, por sus derechos y por los
actos morales que constituyen sus mutuas relaciones, re
sulta que ella es eminentemente social y por su naturale
za es contrara' a las doctrinas individualistas.

Podemos decir que es soeial por excelencia, porque es la


comunin de las almas, la sociedad' de lo hombres con
Dios, la ciudad' de Dios. Jesucristo no vino al' mundo a
disolver la sociedad humana, retirndole las almas; sino
a animarlas cort un espritu nuevo; para que de su reina

do sobre las almas emanara el reinado sobre la sociedad


errterat
Un1 Angusto Nicols, que Jesucristo no se detuvo
en U' forma individual; bajo la- cual se encam, vivi y

muri en la Cruz. Una veaque pag con su muerte ehres-


catc del linaje humano, tom la forma de Iglesia, que
era una forma social como- el objeto que se propona.

No quiso formar individuos cristianos solamente, sino


agruparlos y reunirlos en Iglesia, como sociedad cristia
na para que todos los hombres fueran' unos, como un

solo rebao bajo el cayado de un-solO Pastor.


Ordena' el' amor al prjimo; como el resumen de sus
mandamientos, despus del amor a Dios; y ese amor al
prjimo nos obliga a unirnos eon l, preocuparnos de
sus necesidades, cuidar de l: Como dice la Escritura,
mand a cada "uno que cuidara de su hermano.
He lab*pptrttiea Esta accin religiosa y social es


104

eminentemente patritica, porque, como dice el Papa, ella


a loe
promueve la prosperidad pblica, cuando manda
suyos respetar la autoridad legitima, obedecer a las leyes
y mantener y defender los fundamentos de la
salvacin
y felicidad del pueblo, como son, la integridad de
las
costumbres, la inclume conservacin de la vida domsti
ca, la mutua concordia de las clases sociales, en una
palabra, todo lo que contribuye a la tranquilidad y se
guridad de la sociedad humana.
El amor a la Patria no consiste en los gritos destempla
dos, sino el cumplimiento inflexible y constante del
en

deber; en trabajo de sus hijos, que es el que realmen


el
te va tejiendo la bandera nacional.
La patria es la tierra querida regada por la sangre y
el sudor generoso de nuestros padres; es el cielo que vi
mos al abrir por vez primera los ojos a la luz de la vida;

el hogar de nuestras familias; el lugar en que duermen


los nuestros el sueo de la muerte; el recuerdo de la vir
tud y el valor de los que inmortalizaron su nombre; y la
cadena de oro de gloriosas tradiciones que llegan a nos
otros al travs de los siglas; pero el espritu que la vivifi
ca es el amor a Dios. -La luz de los pueblos, el. vnculo
verdadero que une a los hombres es el amor a Dios. No
se ama al padre ni a la madre sin ver en ellos un reflejo

del cielo; no se ama a la patria sin amar a Dios; no se


ama al. -prjimo, sino por amor a Dios.

Los sentimientos de la Patria y la Iglesia van siempre


unidos, porque la patria es nuestra iglesia del tiempo,
como la iglesia es la patria de la eternidad. Ambas, dice

un autor, tienen el mismo centro que es


Dios; el mismo
inters;, la justicia; el mismo asilo, la conciencia; y los
mismos ciudadanos, que son los cuerpos y las almas de
sus hijos.
..Antes ni siquiera se conceba la monstruosa separacin
de estos dos sentimientos. La divisa del antiguo patrio
tismo deca: Pro aris et focis, y as estaba inscrita en los

105

estandartes de los combatientes, que defendan con igual


entusiasmo los altares y el hogar domstico. Esa divisa
nos la recuerda Po XI, precisamente, en su primera en

cclica, al tratar de la Accin Catlica.


"La Accin Catlica, dice un autorizado artculo del
Osservatore Romano, obra no slo en los individuos sino
en la colectividad, no slo en la familia sino en la patria,

no slo en las naciones sino en la humanidad; hace del


cristiano el ciudadano cristiano; hace del Evangelio no
slo la gua de las almas, sino el Cdigo de los pueblos, la
ley de la civilizacin; nada de lo que se relaciona eon las
razones religiosas y morales de la sociedad humana le
es extrao, nada tampoco le es extrao de lo que llega
a susaltares y de ah se derrama como de ctedra sublime
de sociologa eterna, como de fuente manantial de toda
virtud".
La Accin Catlica tiende a restaurar la vida cristia
na, y las costumbres cristianas, dice Len XIII en su
famosa encclica Rerum Novarum, "cuando se guardan
en toda su integridad, dan espontneamente alguna pros

peridad a las cosas exteriores, porque hacen benvolo


a Dios, principio y fin de todos los bienes;
reprimen esas
dos pestilencias de la vida, que con harta frecuencia ha
cen al hombre desgraciado aun en la abundancia, el
apetito desordenado de riquezas y la sed de placeres; y
hacen que los hombres, contentos con un trato y susten
to frugal, suplan la escasez de las rentas con la econo
ma, lejos de los vicios destructores, no slo de pequeas
fortunas, sino de grandsimos caudales y dilapidores de
riqusimos patrimonios".
CAPITULO OCTAVO

ACCIN ORGANIZADA

Necesidad: de- agruparse y organizarse.


La participa
cin de los seglares enel apostolado jerrquico de la- Igle
sia no es una cooperacin aislada e individual, sino me
diante su agrupacin y organizacin, en la forma especial

que quiere la Iglesia, y bajo la direccin de los obis


pos, de modo que formen un verdadero ejrcito.
Vivimos' en una lucha* constante, deca el Santo Job :
"Combate es la' vida del hombre sobre la tierra".
La redencin debilito los efectos del pecado original;
pero no suprimi la lucha, la cual subsistir hasta el
final de los tiempos.
Hay lucha, intelectual, o sea, siempre habr herejas,
dice San Pablo, para que se descubran los que son de
virtud probada; lucha moral contra las pasiones que
se desatan y producen escndalos : Necease est ut veniant

scandala, dice el Evangelio. de S&mMateo; y lucha, mate


rial, porque, eomo decan San Pablo y Bernab a sus dis
cpulos de Aut iof ma. para exhortarlo a permanecer
en la fe en medio dlas contrariedades de la vida, "ne

cesitamos- pasan por muchas tribulaciones- y miserias


para entrar en el reino de los cielo" .

En el1 momento actual i la lucha reviste caracteres de


tal gravedad, que hacen indispensable la unin de todas
nuestras fuerzas en un frente nico y slido,

108

As lo dice el Papa Po XI en su encclica Caritate


Christi:
"Es por consiguiente, necesario, Venerables Herma
nos, que incansablemente "nos pongamos en contra,
eomo muralla para defender la casa de Israel", (Ezequiel,

XIII, 5), uniendo tambin nosotros todas nuestras fuer


zas en un nico y slido frente compacto contra las mal

vadas falanges, enemigas tanto de Dios eomo de la huma


nidad. En efecto, en esta 'lucha se ventila el problema
fundamental del universo y se trata la ms importante
cuestin sometida a la libertad humana; con Dios o con
tra Dios; es sta, nuevamente, la eleccin que debe deci
dir el destino de la humanidad; en la poltica, en, las
finanzas, en la moralidad, en las ciencias, en las artes,
en el Estado, en la sociedad civil y domstica, en Orien
te y en Occidente, en todas partes asmase este problema
como decisivo por las consecuencias que de l se derivan".

De manera que los mismos representantes de una concep


cin totalmente materialista del mundo, ven siempre rea
parecer delante de ellos la euestin de la existencia de
Dios que crean ya suprimida para siempre, y se ven
obligados a reanudar su discusin".
"Por ello, pues, conjuramos en el Seor, tanto a los
individuos como a las naciones, a deponer ante tales pro
blemas y en estos, momentos de tan encarnizadas luchas
vitales para 1$ humanidad, ese mezquino individualismo
y abyecto egosmo, que ciega an las inteligencias, ms
perpicaces y hace fracasar cualquier noble iniciativa,, poy
|kko que esta salga de los estrechos lmites del restrin-
gidsimo cerco de sus pequeos y particulares intereses;
nanse lodos, aun con graves sacrificios para salvarse a
ni mismos y salvar la humanidad. En tal unin de. ni
mos y de fuerzas deben ser, naturalmente, los primeros,
.

quienes se gloran del nombre de cristianos, recordando

la gloriosa tradicin de los tiempos apostlicos, cuand


"la multitud de los creyentes formaba un solo corazn,

109

y una sola alma" (Hechos, IV, 32); mas, concurran


leal y cordialmentc tambin todos los otros que todava
admiten un Dios y le adoran, para alejar de la humani
dad el grave peligro que amenaza a todos. Porque, en
efecto, el creer en Dios es la base indestructible de todo
orden social y de toda responsabilidad sobre la tierra;
y por ello todos los que no quieren la anarqua y
el te
rror, dehen enrgicamente empearse en que los enemi
gos de la religin no alcancen el objetivo que tan abier
tamente han proclamado".
Conviene insistir en esta necesidad de la organizacin
de las fuerzas catlicas, porque los chilenos somos por
tendencia refractarios a las ideas de asociacin y organi
zacin. Son muchos los que desean tener obras propias
y trabajar por su cuenta, olvidndose de lo que dijo
Jesucristo: "El que no allega conmigo, esparce".
En la sesin de clausura de un Congreso Catlico del
Norte de Francia, deca Monseor Touehet, Obispo de
Orieans: "Frente al poder inmenso y amenazador de
los partidos anticristianos no hay otro medio humano
de salvacin que la asociacin. Catlicos, asociaos. Di
sueltos, no somos sino tomos frente a la potencia de la
enorme mquina del Estado Moderno. Asociados, somos

capaces de arrastrar esa enorme mquina. Un ministro


se ha gloriado de haber destruido l solo diez mil escuelas

catlicas, Creis que si en vez de encontrar delante de s


a los curas y a sus pocos acompaantes que defendie
ron dbilmente a los maestros y a los nios, hubiesen ha

llado un milln de padres de familia, es decir, cien por


cada escuela, pensis que. se hubieran atrevido a ha-
eerlo?".
La ayuda mutua hace maravillas. Un autor chino
dice que penetraron ladrones en una aldea y no dejaron
vivos ms que a dos hombres: ciego el uno y paraltico
el otro. El ciego carg con el paraltico, y ste indic el
camino al ciego, ganando de tal suerte los dos un asilo
-
rio -

donde refugiarse. Eslo nos ensea, dice, que las contra


riedades de la vida se hacen ms ligeras, cuando los
hombres se ayudan mutuamente.
La unin estrecha de los individuos es lo que consti-
luye la fuerza de las familias y de la sociedad.
Recordemos el cuento tan expresivo del artesano que
tena siete hijos que gastaban en pleitos y discordias
el ticmiM} destinado al trabajo. Como era hombre pru
dente, antes de morir llam a sus hijos, y les present
siete estrechamente atados, dieindoles : El me logre
palos
romper este haz de palos recibir l contado doscientos
escudos que me obligo a darle. Uno despus de otro for
;

cejearon largo tiempo; pero se sofocaron y fatigaron,


sin lograr romperlo, exclamando al 'fin : 'Es imposible.

Sin embargo, dijo el padre, nada es ms fcil. Desat el


hacesillo y fu rompiendo uno a uno sin gran "trabajo
los siete palitos de que se compona.^Pero esa no es
gracia, le dijeron los
hijos, cualquier nio hubiera hecho
lo mismo.alijos mos, les dijo l padre, vosotros sois
como estos mientras estis unidos, resistiris a
palitos;
todos y nadie podr oprimiros; pero en- el momento en que
se rompa entre vosotros la buena inteligencia, os suce
der como a estos palitos, cuyos pedazos veis ahora en el
suelo.
Este poder de 'la asociacin es mucho mayor en el or
den sobrenatural, porque a la fuerza de los hombres se
une la promesa de Dios, que ha
dieho-que-se encentrar
en medio de los que se junten para
trabajar en su nom
bre: "Donde dos y tres se asociaren en mi
nombre, ah
estoy Yo en medio*: ellos.
Organizacin propia y nica."Por estas razones,
"as como la Accin Catlica tiene naturaleza y finalidad
propias, debe ella tener una
organiaaein propia y nica,
disciplinada y coordinadora de todas las fuerzas catlicas,
de modo que cada una por su parte guarde y
cumpla es
crupulosamente las obligaciones y 4os puestos que le son

111

encomendados y todos juntamente coordinen su actividad


dentro de una justa deferencia a la Autoridad 'Eclesis
tica".
'Esta organizacin nica "merced al armonioso engar
ce y unidad de su rgimen nativo, disfruta de un sabio
ordenamiento de 'fuerzas y oficios por el-qire se rigen los
varios elementos de toda la organizacin ". Esos elomen-
los constituyen las cuatro grandes agrupaciones en que
se divide : %ombres, mujeres, 'jvmh y nias.

'Esta divisin en grupos -es necesaria, porque, como


dice l Papa, "la Accin Catlica en su actuacin prc
tica, ser diversa, segn la diferencia de edad y sexo y
las condiciones distintas de tiempo y lugar; de manera
que la organizacin -de los jvenes -atienda principal
mente al trabajo de formacin y preparacin, y la edad
madura ejercite -activamente -su apostolado-en un campe
ms vasto, sin excluir forma alguna de obra benfica:
en cuanto pertenezca de algn modo a Ja misin divina

de lalglesia". Todos estos elementos debidamente coordi


nados >y subordinados a la jerarqua eclesistica recibi

rn 'de -lia "el mando y la direeein, formndose un


gmn-ojfadto de almas, unidas todas por el deseo de par-
lieiparen el Apostolado de la Iglesia, y coopirar, a las
>

rdenes de % 'misma, a la dilatacin del reioo de Jesu


cristo en los individuos, en Jas familias y en la sociedad",
Organizacin, a la vez una y mltiple.Esta organiza
cin es a la vez una y mltiple: una, en cuanto las Jun
tas parroquiales y diocesanas son centros de unidad, que
tienen a la vez un eentro nico directivo en todo el pas,
que es la-Junta Nacional; y mltiple, en cuanto se divi
de, cmo hemos dicho, en cuatro grandes agrupaciones,
atendido' el sexo, y la dad, cada una de las cuales tiene
finalidades propias, particulares y especficas, y conserva
oierta autonoma, con unidades parroquiales y diocesanas
subordinadas a su vez. 'Se agrupan elementos homo-
'flnss, conforme al expresivo diho : "cada oveja'eon su

112

pareja"; porque ms influye el compaero de la misma


condicin, que otra persona, por autorizada que sea.
Dentro de esta organizacin, una y mltiple, los ms
importantes son los grupos dirigentes, esto es, las Juntas
u Consejos Nacionales, Diocesanas y Parroquiales.

Lo importante es tomar los dirigentes. Toda la difi

cultad estriba en la direccin. Por eso se ha dicho que la


Accin Catlica procura ilustrar para organizar; ilus
trar y organizar para formar^ ilustrar, organizar, y for
mar, para dirigir. En ltimo trmino, lo que se trata es
de formar los dirigentes, capaces de imprimir a la Accin
Catlica el rumbo que le corresponde conforme a las en
seanzas pontificias.
No tanto el nmero como la calidad.
No debe buscar
se tanto el nmero, cuanto la calidad de los dirigentes,
porque no gobiernan al mundo las masas, sino los grupos
de hombres escocidos, y a veces un hombre capaz gobier
na una sociedad entera.
En general las pueden elevarse mucho de las
masas no

ideas bajas y atradas, ms por la utilidad del mo


son

mento, que las verdaderas conveniencias sociales;


por
y lo que se llama la opinin pblica es el resultado de la
audacia de unos pocos y de la cobarda de los dems.
Por eso, sin despreciar la opinin pblica, debemos en
causarla, formando en cada iudad, en eada poblacin,
un grupo, aunque sea muy
pequeo, de personas capaces
de dirigir.
Recordemos la fbula de Esopo: "Una zorra se jactaba
delante de una leona de la extrema fecundidad de su
casa. Desde que vivo en ella, deca con cierto
retintn,
no pasa ao sin que d a luz, por lo menos una docena
de zorrillos; mientras tanto que conozco hembras
que
apenas tienen un par de hijuelos en toda su vida. La
leona, que comprendi el golpe, dijo con dignidad : Cierto
es, seora zorra, que tenis muchos hijos y con frecuencia;
pero qu son al fin zorros!
Yo tengo slo uno; pero
qu es este uno Un len.
CAPITULO NOVENO

LOS EJERCICIOS ESPIRITUALES Y LA FORMA


CIN DE LOS APOSTLES DE LA ACCIN CA
TLICA.

La prctica de los Ejercicios espirituales es la va ordi


naria de que Dios se vale para formar sus apstoles, a
los cuales llama en el silencio del retiro y de la medita
cin de las verdades eternas.
Los Ejercicios espirituales son "oasis verdes y fecun
dos en el desierto de la terrena peregrinacin" donde se
refresca el alma, cansada de las luehas de la vida diaria,
y donde adquiere fuerzas para continuar su viaje tras
los ideales divinos.
Severino Aznar, dice que hay que templar el alma, de
cuando en cuando, darle un bao de espiritualidad que
le d la elasticidad necesaria, a la manera que un bao
de higiene limpia y pone a tono el cuerpo humano.
"Pasados algunos das, dice en la noria de mi tra
bajo, me encuentro torpe para las cosas del espritu y
me digo: Amigo mo, beodo ests; el hombre es algo ms

que un cerdo; desperzate, da un bao a tu alma, que al


pegarse a la tierra se olvidaba de volar; es el vuelo 1
ideal de su vida y es el rastrear por la tierra su esclavi
tud".
La prctica de los Ejercicios espirituales es el medio
adecuado para formar el carcter de los que van a dedi-
ACCIN CATLICA 8

114

carse a la sublime misin del Apostolado cristiano. Asi


lo han reconocido algunos ilustres defensores de la causa
rallica.
Contestando el Conde IV Mun a una encuesta hecha
por .el diario francs "Le Temps", sobre lo que
lea en va
caciones, dijo: "No me atreva a confesar lo que leo en
vacaciones; pero acabo de sabor que Mr. lbot lee la Bi
blia y que mi muy querido Presidente lleva consigo el
Evangelio, y eso me decide a contarle la verdad. Pites
"

bien, yo llevo en mi maleta: Los Ejercicios Espiritua


les de Sari Ignacio". Le da a lid. risa? Pruebe l'd.
Nada sirve tanto para formar los caracteres; y eso es el
gran negocio. Adems, ya que todo hay que decirlo, he
descubierto que Franklin tena ese libro a la cabecera
de su cama".

Su Santhlad Po XI quiso dejarnos como un recuerdo


paternal de su ao jubilar, para promover la prctica de
los Ejercicios espirituales, cu uno y otro Clero, y tambin
eu las filas de los seglares catlicos, las preciosas ense

fianzas contenidas en su encclica de. 20 tle Diciembre de


19251, que a continuacin transcribimos cu sus puntos
principales "

La gran enfermedad de la edad moderna. La gran

enfermedad de la edad moderna, fuente principal de los


males que lodos deploramos, es la falta de reflexin, es
a|itella efusin continua y verdaderamente, febril hacia
las cosas externas, aquella inmoderada ansia de riquezas y
Je placeres que, poco a poco debilita en los nimos los
ms nobles ideales, los sumerge en las cosas terrenas y
transitorias y no les permite levantarse a la consideracin
ile las eternas verdades, de las leyes dadas por Dios, uni
r fuente de todo lo que existe, nico fin del universo

creado".
Restauracin para el alma. "Para una eniermcilail

tan profunda de la familia humana, i qu mejor remedio


podemos proponer que invitar a todas estas almas disi-
-
116 -

padas ycansadas al recogimiento de los ejercicios?...


Aunque no consistiesen en otra cosa que en apartarse por
algn tiempo de las congojosas ocupaciones y preocupa
ciones terrenas para reposar el espritu en la quietud,
no ociosa, de un retiro y en el silencio de las cosas exterio

res, para dar comodidad al hombre de pensar en los pro


blemas ms vitales, en los secretos ms ntimos de la
conciencia, que han preocupado y preocupan a la huma
nidad, esto es, los problemas de su origen y fin, de donde
viene y adonde va, seran ya una gran restauracin para
el alma".
Admirable escuela de educacin. "Los Ejercicios

espirituales, obligando al hombre al trabajo interior del


espritu, a la reflexin, a la meditacin, al examen de s
mismo, son para las facultades humanas una admirable
escuela de educacin, en la cual la mente aprende re
flexionar, la voluntad se esfuerza, las pasiones se domi
nan, la actividad recibe una direccin, una norma, un

impulso eficaz y toda el alma se levanta a su nativa no

bleza y sublimidad".
Conocimiento del verdadero valor de la vida humana.

"En Ios-tiempos difciles en que vivimos, en los cuales


el verdadero sentir de Cristo, el espritu sobrenatural,

esencia de nuestra Santa Religin, sufre tantos obstculos


e impedimentos. : . es grandemente saludable substraer al
hombre a la fascinacin de la vanidad que obscurece el
bien y transportarlo a la feliz soledad, donde un celeste
magisterio del alma ensea el verdadero valor de la hu
mana existencia puesta al servicio de
Dios, un saludable
horror a la culpa, el santo temor de Dios, la vanidad de
las cosas terrenas; y en la contemplacin de
Aqul "que
es camino, verdad
y. vida, aprende a deponer el hombre
viejo y a negarse a s mismo en el ejercicio de la humil
dad, de la obediencia, de la mortificacin; a revestirse
de Cristo liasta llegar al hombre perfecto
y a la medida
de la edad plena de Cristo mismo, como dice el
Apstol,

116

y aun hasta poder decir eon l: "Vivo yo, mas no yo,

sino Cristo vive en m".


El espritu de apostolado. "De esta plenitud de vida

cristiana que los Ejercicios aportan y perfeccionan, ade


ms del fruto grandsimo de la paz, germina casi espon
tneamente otro importantsimo fruto, que tiene ms am
plia resonancia social, el espritu de apostolado".
"Es en realidad natural efecto de la caridad que una
alma, cuando est llena de Dios, sienta el deseo de comu
nicar a otras almas el conocimiento y el amor del infini
to bien que ella ha encontrado".
"En estos tiempos de inmensas necesidades para las
almas, cuando las lejanas regiones de las misiones "ya
blanquean para la mies" y exigen cada vez ms numero
sos operarios, cuando en nuestros propios pases las ne
cesidades crecientes de los pueblos exigen numerosos y
selectos manpulos de bien formados apstoles del uno y
del otro Clero, y participando del apostolado jerrquica
las legiones de los seglares consagrados a los mltiples
ramos de la Accin Catlica; Nos, amaestrados por la ex

periencia de la historia, vemos y saludamos en los Ejer


cicios espirituales los providenciales cenculos donde los
corazones generosos, bajo el influjo de la gracia, aprecian

do dignamente a la luz de las eternas verdades y de los


ejemplos de Cristo, el valor inestimable de las almas, oirn
la voz del Seor, que los invita a ser sus cooperadores en
la reorganizacin del mundo, en cualquier estado de vida
al cual conozcan haber sido llamados por la luz de Dios
eon sabia eleccin, para servir a su Divina
Majestad, y
donde aprendern los ideales, los propsitos y las auda
cias del apostolado cristiano".
La va ordinaria de que Dios se vale para formar sus
apstoles. "El Divino Maestro, no contento con su lar

ga estancia escondido en Nazarean, quiso anteponer a


su vida pblica el severo retiro de cuarenta das
en el
desierto; en medio de las fatigas de la predicacin evan-

117

gliea, de cuando en cuando invitaba a los apstoles a

la soledad; sobre todo, quiso que despus de su Ascensin,


los apstoles recibiesen su ltima formacin en el Ce
nculo de Jerusalem, perseverando concordemente en la
oracin en espera del Espritu Santo; en aquel memo
rable retiro de diez daz, que fueron, por decirlo as, los
primeros Ejercicios espirituales practicados en la Iglesia,
de los cuales, por aadidura, naci la Iglesia misma, con
su vigor siempre joven; feliz retiro, en el cual, bajo la

mirada y con la materna asistencia de Mara, se formaron

juntamente con los primeros apstoles los que podramos

llamar los precursores de la Accin Catlica".


Desde aquel da la prctica de los Ejercicios espiri
' '

tuales, si no en el nombre y en la forma determinada que


hoy se usa, a lo menos en la substancia, vino a ser fami
liar a los antiguos cristianos, como dice San Francisco
de Sales, y encontramos de ellos claros indicios en las
obras de los Santos Padres".
"Despus, a lo largo de los dems siglos, siempre los
hombres han sentido este atractivo, esa nostalgia del re
tiro y de la soledad meditativa, y cuando ms borrasco
sos eran los tiempos, tanto ms fuerte se haca sentir
el impulso del Espritu Santo, que empujaba al desierto
las almas sedientas de justicia y de verdad, a fin de
que continuamente libres de los apetitos corporales, pue
dan atender a la divina sabidura, a lo ntimo de su mente,
donde huyendo todo estrpito de solicitudes externas, se
alegren en santas meditaciones y en las delicias eternas",
Un tesoro de Dios. Ludovico Blosio, de la nclita

orden de San Benito, en una bellsima carta acerca de los


Ejercicios en soledad, concebidos por el gran siervo de
Dios, San Ignacio de Loyola, los llama: "tesoro que Dios
ha manifestado a su Iglesia en estos ltimos tiempos y
por el cual se deben dar gracias especiales".
"De estos Ejercicios, que bien pronto alcanzaron tan
grande forma en la Iglesia, tom impulso para correr to-
-
118 -

da-va con ms generosidad en el camino de la virtud,


entre otros muchos, nuestro veneradsimo y por tantos
ttulos carsimo San Carlos Borromeo, el cual divulg
su uso entre el Clero y el pueblo, con reglas y direccio

nes especiales y lleg a hacerse fundador de una casa


destinada exclusivamente para los Ejercicios, segn el
mtodo de San Ignacio".
"Corresponde a la estima siempre creciente que se iba
difundiendo en la Iglesia por los Ejercicios espirituales
el multiplicarse de tales casas reservadas para estos sa

grados retiros, oasis verdes y fecundos en el de


como

sierto de la terrena peregrinacin, destinadas a recoger


separadamente los fieles de uno y otro sexo en un pe
rodo de espiritual restablecimiento".
"Despus de la ingente tragedia de la guerra, hacien
do frente a la profunda convulsin social (pie produjo,
en el ocaso de tantas ilusiones y al afirmarse ms pode

rosas en muchas almas elevadas aspiraciones, he aqu que

s' despierta admirablemente bajo el soplo del Espritu

balito la necesidad de los Retiros espirituales en muchas


gentes; almas abatidas por las necesidades de la vida,
por las preocupaciones de la existencia, por las distrac
ciones y seducciones del mundo; almas envenenadas por
una atmsfera saturada de racionalismo y sensualidad,

rpie buscan refugios en estos asilos de paz, en estas casas


de oracin, donde pueden reposar el espril u, templar las
fuerzas v orientar sobrcnaturalmcnte el camino de la
vida".
Retiros en las salas Vaticanas. Curso anual."Esta
misma Sede Apostlica, despus de haber recomendado
tantas veces los Ejercicios espirituales eon la palabra, ha
ijiierido prcci'der a los fieles tambin con ol ejemplo, y
desde hace tiempo, de cuando en cuando, suele por algu
nos das convertir en cenculos de meditacin
y de plega
ria las augustas salas Vaticanas, costumbre que Nos con
mucho gust hemos seguido, con gran alegra y consuelo''.

119

"Y para pro-curar en ms larga medida este goce y


esta consolacin a Nos y a cuantos ms de cerca Non
asisten, satisfaciendo sus piadosas deseos, hemos dado
las oportunas disposiciones, a fin de que un curso de
Ejercicios espirituales tenga lugar todos los aos en esta

Muestra Sede A'aticana".


El ejemplo de los obispos.
"Tambin vosotros, Vene
rables Hermanos, conocis y apreciis debidamente los
Ejercicios espirituales, con los cuales habis templado
primeramente vuestro espritu sacerdotal y os haheis pre
parado, despus, a la plenitud de vuestro sacerdocio; de
cuando en cuando, y con frecuencia, al frente de vues
tros sacerdotes, recurrs a ellos, como a un oasis de paz

y de santo refrigerio, para restauraros y fortaleceros en

medio de las piadosas .solicitudes pastorales; de ese vues


tro celo queremos daros, Oh Venerables Hermanos!,
una pblica y bien merecida alabanza".

"Sabemos adems, y esto lo sealamos como ejemplo


digno le imitacin, tanto ms luminoso, cnanto ms alto
y por su naturaleza, menos frecuente, ipie en aliuias re

giones, lautodel Oriente eomo del Occidente, los obispas


con su Metropolitanoo Patriarca al frente, se renen al

gunas vi'ces para asistir a un Retiro espiritual entera


mente apropiado a su excelsa dignidad y a los deberes que
ilc ella derivan".
Ejercicios para sacerdotes. "Los sacerdotes y el clero

secular, sean fieles en la frecuencia de los Ejercicios es


pirituales, al menos en la discreta medida que se les pres-
erihe en el Cdigo de Derecho Cannico, y aporten mayor
ih'seo de sacar fruto, cuanto ms absorvidos en las soli
citudes de su ministerio, sentirn la necesidad de acuella
plenitud de espritu para que puedan, como es su deber,
difundirlas sobre las almas a ellos confiadas".
Ejercicios para los religiosos. "Los religiosos, ade

ms, que todos los aos son llamados al Sagrado Retiro,


cualquiera que sea la regla bajo la cual viven, encotra-

120

rn una mina inagotable y rica de todo gnero de tesoros,


de la cual todos pueden sacar algo, segn sus particulares
necesidades, para perseverar y progresar en la prctica
ms perfecta de los consejos evanglicos".
Ejercicios para los seglares de la Accin Catlica.

"No menos nos interesa, oh Venerables Hermanos, los


Ejercicios para los varios grupos de aquella Accin Ca
tlica que Nos no nos cansamos ni nos cansaremos de
promover y recomendar, siendo tilsima, por no decir
necesaria la participacin de los seglares en el apostolado
jerrquico de la Iglesia. Vemos con inmensa consolacin
organizarse por todas ipartes cursos de Ejercicios, parti
cularmente reservados a las pacficas legiones de estos va
lerosos soldados de Cristo, y especialmente a los ms j
venes, que, numerosos, acuden para adiestrarse en la
santa batalla del Seor y encuentran fuerzas, no slo para
mejorar la propia vida, sino tambin oyen la voz miste
riosa en el corazn, que los llama a ser apstoles en todo
el magnfico alcance de la palabra".
Ejercicios para obreros. "En un tiempo en el cual

los bienes temporales y una cierta holgura de vida pa


recen extenderse y en notable medida a los trabajadores

y a un nmero mayor de los hijos del pueblo, es providen


cial que se vaya haciendo comn a la masa de los fieles
este tesoro espiritual, destinado a contrabalancear el peso
de los bienes terrenos, a fin de que las almas no se ex
traven en el materialismo terico y prctico".
' '

Enviamos, pues, nuestro aplauso y paternal estmulo a


las obras de Ejercicios que han aparecido en varias re
giones, especialmente las fructuosas y oportunas de Reti
ros obreros
las relativas ligas de perseverancia, y
con
las recomendamos nuevamente, oh Venerables Herma
nos! a vuestro cuidado y solicitud".
No es tiempo perdido para el Apostolado. "No crean

perdido para el Apostolado el tiempo que consagren a


los Ejercicios espirituales. San Bernardo no dudaba en re-

121

Gomendar esto, aun a aqul que, habiendo sido su disc


pulo, era entonces Pontfice, el Beato Eugenio III. "Si
quieres ser para todos imitacin de Aqul que se hizo
todo a todos, alabo tal humanidad, eon tal que sea com
pleta, i Y cmo ser completa, si te excluyes a ti mismo?
Tambin t eres hombre; a fin, pues, de que tal humani
dad sea entera y sea plena, debe comprenderte a ti, aquel
corazn que comprende a los dems; pues de otra manera,
i de qu te sirve ganar todos los fieles, si te pierdes a ti
mismo? Por lo tanto, eomo todos te poseen, s tambin
t uno de tus poseedores. Acurdate, no digo siempre,
no digo eon frecuencia, pero al menos de cuando en cuan

do, de restituirte a ti mismo".


Ejercicios cerrados durante cierto perodo de tiempo,
"Todo esto que hemos venido diciendo acerca de los
Ejercicios espirituales y sus frutos sobrenaturales, su

pone que el sagrado Retiro sea practicado eomo conviene,


y que no venga a ser una simple costumbre, que se prac
tica sin interior impulso y energa y, por lo tanto, con
poco o ningn fruto para el alma".
"Por lo cual se necesita ante todo que -los Ejercicios
se hagan en el retiro, apartndose del ruido de las ordi

narias inquietudes de la vida cotidiana, pues como ense


a hermosamente el ureo libro la "Imitacin de Cristo",
en el silencio y la quietud se aprovecha el alma devota".

"Por lo cual, aunque sean ciertamente laudables y


dignos de promoverse con toda pastoral solicitud, eomo
son siempre los Ejercicios espirituales predicados al pue

blo, Nos, sin embargo, insistimos en los Ejercicios cerra


dos, en los cuales el apartamiento de las criaturas se ob
tiene con facilidad, y el alma en el silencio solitario
atiende nicamente a s y a Dios".
"Adems, los Ejercicios espirituales exigen un cierto
perodo de tiempo para que puedan llamarse tales; pe
rodo de tiempo que puede variar segn las circunstan
cias y las personas, de algunos das a un mes entero; pero

122

que en todo caso, no debe ser excesivamente corto, si


se quieren alcanzar todas aquellas ventajas que arriba he

mos enumerado".

El mtodo de San Ignacio de Loyola. "Condicin

importantsima para que los Ejercicios se bagan bien y


resulten fructuosos es hacerlos segn un mtodo sabio y
prctico; ahora bien, no hay duda que entre todos los
mtodos de Ejercicios espirituales que laudablemente se
atienen a los principios de la sana asctica catlica, hay
uno que ha recogido las repetidas y plenas alabanzas de
esta Santa Sede Apostlica, ha merecido repetidos elogios
de los Santos y maestros de la vida espiritual y ha reco
sido incalculables frutos de santidad a travs de ya cua
tro siglos: entendemos aludir al mtodo de San Ignacio
de Loyola, de ste que nos place llamar maestro espe
cializado de los Ejercicios, cuyo admirable libro, pequeo
de volumen, pero grande y precioso de contenido, desde
el da que vino solemnemente aprobado, alabado y re
comendado por nuestro predecesor Paulo III, de santa
memoria, casi en seguida se afirm e impuso. como el . .

mas sabio y universal cdigo del gobierno espiritual de

las almas, como fuente inagotable de la (piedad ms pro


funda y, al mismo liempo, slida, como estmulo irresis
tible y va segura para la conversin y para la ms alta
espiritualidad y perfeccin; y cuando, a los principios
de nuestro Pontificado. liemos declarado y constituido
. .

a San Ignacio de Loyola, celestial


patrono de lodos los
Ejercicios espirituales, y, por lo tanto, de los Institutos
y asociaciones de todo gnero que asisten y ayudan a loa
(pie hacen dichos rlj ere icios, no hemos hecho otra cosa

que sancionar con Nuestra Autoridad, aquello


que ya sen
tan comnmente los Pastores y los fieles...".
"La solidez de la doctrina espiritual, lejana de los peli
gros y de las iluminaciones de los pseudos msticos, su ad
mirable adaptacin a toda clase y condicin de personas,
tanto de las entregadas por vocacin a la vida
contempla-

123

tiva como de las que viven en el mundo, la unidad org


nica de sus partes, el orden admirable con el cual se suce
den las verdades que deben meditarse, y los documento*
espirituales ordenados a conducir al hombre de la libe
'
racin de la culpa a las ms altas cumbres del amor a
Dios, por la va segura de la abnegacin y victoria sobre
las pasiones, hacen que el mtodo de los Ejercicios de San
Ignacio sea el ms recomendable y el ms fructuoso^'.

Para terminar este captulo citaremos el caso que narra


tina revista catlica de un joven mdico espaol, converti
do a la fe catlica, gracias a los ejercicios espirituales.
Redactor de una publicacin impa, era el alma de la
propaganda antirreligiosa de la masonera en Granada; y
por consejos de un amigo, y a pesar de la repugnancia que
senta, resolvi hacer los ejercicios espirituales en Tala-
vera de la Reina, bajo la direccin de un padre Jesuta.

A los tres das peda a voces al Padre, que diriga los


ejercicios, que lo oyera en confesin, dicindole: "Padre,
confiseme usted esta tarde misma, porque, sino revien
to", y poco despus escriba al seor Arzobispo de (ra
nada esta hermosa carta :
"Mi venerable y amadsimo Prelado: A nadie mejor
que a V. E. debo dirigir este escrito, porque nadie ha de

bido sentir ms que V. E. mis extravos pasados. Que


siempre es el corazn paterno a quien duelen sobremane
ra las faltas de los hijos. Pues, este hijo prdigo acude

hoy a echarse en brazos de su bondadoso padre pidindole


lerdn de su extraordinaria maldad, como ya lo ha hecho
eon gran consuelo de su corazn y con lgrimas de sus

njos a la Majestad Soberana,


"Dios Nuestro Seor, cuyo recuerdo mezclado de cierta
confianza y amor, nunca perd, me ha trado amorosa
mente a este Colegio de la Compaa de Jess de Talava-
-
124 -

ra de la Reina a hacer los ejercicios espirituales de San


Ignacio de Loyola. Al meditar aqu en el retiro y el silen
cio las verdades eternas en qne apenas antes haba para
do mientes, he visto las cosas de un modo contrario a
como antes las vea, he sentido mudado mi corazn y

he credo.
"En virtud de la fe y gracia que el Seor, por su infi
nita niisericordia, me ha concedido, y ayudado por mi Ma
dre y Seora la Inmaculada siempre Virgen Mara, de
claro pblicamente y ante la faz del mundo entero,
que creo y confieso todas y cada una de las verdades de
nuestra santa fe que Dios ha revelado a su Iglesia, y
que sta con su magisterio, infalible nos propone; que
quiero vivir y morir en esta misma fe que de nio recib,
y luego por mi desmedida ambicin, y por ir tras de los
vanos y mentidos aplausos del mundo, pisote; que detesto

y abomino todos los errores que en peridicos, folletos y


discursos, pblica y privadamente manifest; que pido
perdn al Sumo Pontfice, cabeza visible e infalible de
la Iglesia; a V. E. Ilustrsima y dignsimo sucesor del
glorioso mrtir San Cecilio, y a todos los sacerdotes, de
los ultrajes con que me atrev a mancillarlos, como igual
mente anhelo que me perdonen todos los buenos por los
escndalos con que lastim su fe y apesadumbr sus co
razones, celosos de la gloria de Dios, del esplendor de su
Iglesia y de la perseverancia en la fe de todos los hijos de
aquella. .
Besa, etc.".
.
CAPITULO DCIMO

LOS CAMPOS DE TRABAJO.DIFUSIN DE LA


DOCTRINA CRISTIANA

El deber ms urgente e importante del Apostolado.


El primer deber del apstol seglar, el ms urgente e im
portante de todos, es difundir la fe y los principios cris

tianos, para que ellos informen la vida de los individuos,


de las familias y de la sociedad entera.
La propagacin del Evangelio fu la primera obra que
Jesucristo encomend a sus apstoles, cuando les dijo:
"Id y ensead a todas las gentes, para que observen las
cosas que yo os he mandado".

Los seglares no pueden ejercer autoridad pastoral, ni


administrar los sacramentos, funciones que son exclusiva
mente encomendadas a los sacerdotes; pero pueden y de
ben participar, amplia y generosamente, como coopera
dores de los sacerdotes y a las rdenes de la jerarqua,
en la noble misin de ensear la fe y la moral, que cons

tituye uno de los poderes dados por Jesucristo a su Igle


sia.
La difusin de la doctrina y moral cristiana es el ni
co medio de obtener la renovacin social, porque son las

ideas las que arrastran a los hombres, las que abren el


camino a los sentimientos y a los actos, y las que fijan

126

la suerte de los individuos y de las naciones. La perver


sin ile las inteligencias es ms grave que la perversin
del corazn. Es verdad que urge corregir las costumbres,
que estn corrompiendo a la sociedad; pero hay que em
pezar por la propaganda de las principios cristianos;
despus vendr, eomo consecuencia lgica y natural, la
reforma de las costumbres.
Todos los males que sufre la sociedad arrancan su ori
gen de la falta de fe. Cuando sta existe, se abre el ho
rizonte de la esperanza, porque se divisa el medio de
cambiar el rumbo.
La obligacin de ensear la fe al hermano, que care
ce de ella, es el cumplimiento estricto del mandato del

Seor: "Amaos los unos a los otros".


Ks recomendable y santa la limosna material; pero ms
preciosa y necesaria es la limosna espiritual, que nos lle
va a participar a oros del beneficio inmenso de la fe
cristiana, con que el Seor nos ha favorecido.
Dice la Escritura que la fe es necesaria para la salva
cin, y el Apslol San Pablo ensea que todo aquel que
invocare de veras el nombre del Seor ser salvo, pero,
agrega: "Mas, cmo le han de invocar, si no creen on
l .' ;,0 cmo creern en l, si de l nada lian odo ha
blar.' Y, cmo oirn hablar de l, si no se les predica
Y cmo habr predicadores, si nadie los enva?".
He aqu la gran obra de la Accin Catlica: enviar
predicadores a todas partes para que difundan la fe de
Jesucristo, de manera que todos lo conozcan y lo amen;
formar la conciencia cristiana de los ciudadanos, porque
como dice Po XI, cuando las conciencias estn cristiana

mente formadas, preparadas e instruidas, el resto vendr


de por s; y no habr cuestin que se: prosimlc que nu
sea resuelta la luz de la doctrina cristiana
y segn el
criterio de las soluciones de la Iglesia.
Los medios prcticos de colaborar en esla obra
primor
dial de la difusin de la fe cristiana son muy numerosos.

127

Nos limitaremos a citar, entre ellos : la oracin y el ofre


cimiento a Dios de nuestros sacrificios y trabajos; l
obra
de los Catecismos; las misiones; la obra de la Propagacin
de la Fe; el aumento de las vocaciones sacerdotales; la
distribucin de libros y folletos de propaganda; la pren
da catlica; y, principalmente, la predicacin con
el buen

que es ms elocuente que todos los


libros.
ejemplo,
Necesidad del conocimiento de la Roligin.Para pro
con la segu
pagar la Religin, hay que darla conocer,
ridad de que una vez bien conocida nadie deja de amarla,
Sus dogmas, que nos ensean a Dios y levantan el es-
espritu humano a las alturas del Cielo; sus mandamien
tos, que ordenan lo bueno y prohiben lo malo; y su culto,
de
que une al hombre" con Dios, hacindolo que participe
l vida divina, son manifestaciones tan claras de la ver
dad y de la conveniencia de su aplicacin, para labrar
la felicidad humana, que nadie que ha estudiado la Reli
gin puede mirarla <'on desprecio.
La Religin, una vez conocida, o se ania se odia, se
gn las disposiciones del corazn y la conducta moral del
individuo; slo pueden permanecer indiferentes con res-

!>ecto ella los que no la conocen.


a

"Si se probase, dice Lamorieierc, que existe tina Reli


gin que disjwue de la ciencia, de la historia, de la filo
sofa, de las artes, de los grandes hombres'; que dispone
did (tasado, del presente y del porvenir; que llena las ne
cesidades de todos los espritus, de todos los corazones, de
todas las voluntades, de todas las clases sociales, de todos
los desgraciados; que es la nica que puede asegurar la
felicidad futura, cul sera el hombre que no la qui
siera? Pues bien, tal es el Catolicismo, y para convencer -

c basta la lectura de algunos libros".

Lo nico tpie la Religin teme es permanecer ignorada;


y la guerra ms temible que hoy se hace contra ella es la
del silencio.
Por eso la impiedad moderna ha formado un amblen-

128

te social tan contrario la proclamacin de las verdades


a

espirituales que, como deca Augusto Nicols, en cierto


sentido es ms difcil hablar de Jesucristo a este sigilo
que lo fu para San Pablo la de anunciarle en Atenas,
porque en esa sociedad haba un sentimiento religioso,
aunque extraviado. "Atenienses, dijo, veo que sois reli
giosos casi hasta el exceso; porque entre los numerosos
altares de vuestros dioses, he visto en mi camino uno con
esta inscripcin : Al Dios desconocido. A ese Dios a quien
adoris sin conocerle, es al que yo vengo a anunciaros".
Hoy da, son muchos los hombres que no levantan alta
res a ningn Dios, y que slo adoran su comodidad per

sonal.
Antes supersticin; hoy incredulidad. El error se

manifiesta de dos maneras: o se altera la imagen del

Dios verdadero y justo para acomodarla a las pasiones

humanas, lo que se llama supersticin; o se pretende


borrar completamente la idea de Dios, lo que constituye
la incredulidad.
La supersticin domin al mundo en tiempos del paga
nismo, cuando un solo pueblo escogido conservaba la tra
dicin del Dios verdadero; pero todos ellos miraban la
incredulidad con invencible horror.
Hoy domina la incredulidad, que es ms peligrosa que
la supersticin, porque, al desterrar toda idea de Dios,
atenta contra la existencia misma de la sociedad.
Y" lo hace con hipocresa, valindose de una palabra
engaosa que sirve para disimular la guerra del silencio.
Esta palabra es la de neutralidad religiosa; palabra que
encierra una solemne mentira, porque el hecho de ocultar
la fe a los que deberan conocerla y formarse en ella, es
el ataque mayor que se puede hacer a la Religin.
Con motivo de la medida adoptada hace poco en Es
paa, por el actual gobierno sectario, para retirar el
Crucifijo de las escuelas pblicas, con pretextos de neu
tralidad religiosa, escribe don Miguel de Unamuno, Rec-

129

tor de la Universidad de Salamanca, cuya imparcialidad


en esta materia no es sospechosa: "La presencia del Cru

cifijo las escuelas no ofende a ningn sentimiento, ni


en
tw aun al de los racionalistas y ateos, y el quitarlo ofende

el sentimiento popular hasta de los que carecen de creen


cias confesionales. Qu se va a poner donde estaba el tra
dicional Cristo agonizante? Una hoz y un martillo? Un
comps y una escuadra? O qu otro emblema confesio
nal ? Porque hay que decirlo claro y en ello tendremos que
ocuparnos : la campaa contra el Crucifijo de las eseuelas
nacionales es una campaa de origen confesional. Claro
que de confesin anticatlica y anticristiana. Porque lo de
la neutralidad a uaa engaifa. Que no es hacedero, en

buena pedagoga, que los maestros nacionales, populares,


laicos de veras y no de engao, de Espaa, eduquen la
espaola, a los hijos de ella, prescindiendo de la tradicin
nacional, popular y laica, que se simboliza y emblemati-
za en el Santo Cristo Crucificado".

La indiferencia religiosa. lia razn natural indica


que no se puede prescindir del conocimiento de la Reli


gin verdadera.
El hombre es un compuesto de cuerpo y alma; y as

como debe alimentar su cuerpo para desarrollarlo y con


servar su salud temporal, debe buscar el alimento adecua
do para su alma inmortal. El alimento del alma es la ver

dad; y no una verdad cualquiera, sino la verdad absolu


ta, completa; la verdad revelada por Dios que, al eriar
el alma, determin su fin y felicidad inmortal. La verdad
revelada por Dios es la fe.
El novelista ingls, Edgard Wallace, a pesar de que
llevaba una vida aventurera, reconoca esta verdad, di
' '
ciendo : Dos cosas hay que tienen importancia en la vida :
la salud y la fe. Pocas son las maanas en que al desper
tarme no he dado gracias a Dios por tenerme todava
'
vivo '.
ACOKta CATMCA :
9

130

Hay dos mundos diversos: el material y el sobrenatu


ral. El mundo material, que Dios puso al alcance de nues
tros sentidos, es limitado, finito e insignificante, compa
rado con el mundo sobrenatural.
El inters de su conocimiento y goce no puede durar
ms que el tiempo de la vida mortal, que es transitoria;
en cambio, ol gran inters del hombre est en conocer l

orden sobrenatural, que es el definitivo y ol eterno; el


que fija la suerte del alma inmortal y en el cual ha de
encontrar a Dios, principio y fin de todas las cosas crea
das.
Conocida la verdad acerea del ms all, debe el hom
bre, como ser racional, acomodar todos sus actos al cono

cimiento de esa verdad.


Meditemos un instante sobre nuestra situacin en esta
vida: "El hombre, dice un sabio apologista, no viene al
mundo por su voluntad, ni escoge el sexo, ni las condicio
nes del espritu y del cuerpo, ni la posicin social en que
ha de nacer. Tampoco abandona esta tierra por su volun
tad, ni escoge la hora, las condiciones y la forma de la
muerte.
"Hay una mano superiorque lo saca de la nada cuan
do lo tiene a bien; que lo hace conforme a sus altos de
signios y que lo llama de este mundo segn place a sus
inescrutables fines.
"Esta mano superior nos pone en el mundo con algn
fin, para llenar una misin que nos confia; y al llamarnos
y quitarnos la existencia temporal que nos dio, es natu
ral, es racional, es inevitable que nos pregunte cmo he
mos cumplido el fin para el eual nos df la vida; quo nos
examine detenidamente en su tribunal; y que nos premie
t> castigue, segn hayamos cumplido bien o mal nuestra
'
misin '.
Balines compara al indiferente en materia religiosa
con un viajero que encuentra en su camino un ro cauda
loso que le es preciso atravesar; ignora si hay algn peli-

131

gro en este o en aquel vado y est oyendo que muchos,


que se hallan como l a la orilla, ponderan la profundidad
del agua en determinados lugares- y la imposibilidad de
salvarse el temerario que a tantearlos se atreviese. El
insensato dice : Qu me importan a m esas cuestiones !,
y se arroja al ro sin mirar por donde. He aqu, dice,
al indiferente en materias de religin.
Tenemos pues la obligacin de investigar detenidamente
todo lo que se refiere a nuestro destino futuro, hacien
do uso de la razn que Dios nos ha dado para dirigir las
facultades del alma, conocer la verdad, el bien y la be
lleza. Si el hombre renuncia al uso adecuado de ella, no
es un ser completo, no es racional y se acerca tanto ms
al bruto, cuanto ms renuncia a este gran beneficio que
lo eleva sobre las dems criaturas. Para limitarse al go
ce de las cosas materiales no necesita el hombre de la

razn y le basta con dejarse llevar de los sentidos.


Ahora bien, la razn misma nos indica que para alcan
zar el conocimiento de un orden sobrenatural necesita de
la ayuda de la fe, esto es, de las verdades que el mismo
Dios nos ha revelado, porque se trata de algo superior
a la simple inteligencia humana.
El indiferentismo en materia religiosa es, en cierto sen
tido, ms despreciable que .l atesmo.
"Hay en el materialismo, como en el atesmo, dice (Jeor
ges Duruy, algo de sombro, pero de atrevido; una espe
cie de poesa negra; un idealismo al revs, si as puede
decirse ; un acto de fe del espritu en algo que l ignora,
es verdad, pero al menos un esfuerzo para sacudir el pe
so de lo desconocido que lo oprime, para afirmar y para
creer, aunque esta afirmacin no sea fundada en la razn
y aunque esta creencia sea desconsoladora. Pero positi
vista ! Yo tengo horror a esta doctrina pedante y egos
ta, a esta filosofa de contra-maestres, que se desintere
sa cobardemente de todos los problemas nobles, y cuya cir

cunspeccin no agrada tanto a muchos burgueses que tic-



132

nen un barniz de ciencia, sino porque halaga el instinto


de vanidad que hay en ellos".
Qu es la fe?La fe, dice San Pablo, es la sustancia
de los bienes que debemos esperar y el argumento de las
verdades que no alcanzamos a ver.
Es una virtud, porque es una inclinacin, una costum
bre del alma que tiende al bien, y es sobrenatural: en su
principio, porque no puede adquirirse por las solas fuer
zas humanas y necesita la gracia de Dios ; en SU Objeto,

porque muchas de las verdades que nos muestra son su


periores a la inteligencia humana; y en su motivo, porque
nos hace creer por la autoridad y la revelacin de Dios,

La aspiracin del alma hacia Dios es propia de su na


turaleza; su primer movimiento, como ser espiritual, es
contemplar a Dios, elevarse hacia El, y meditar, es decir,
orar.

La vida del alma, dice San Agustn, es Dios; y Milton,


el poeta ingls, pone en boca de Adn, cuando por pri
mera vez despert en los jardines del Edn, estas pala

bras: "Contempl entonces el ciclo y me lanc de un


salto como para alcanzarlo".
Este rendimiento del alma a Dios supone, cierta hu
mildad del corazn que siente la necesidad de una ayu
da superior, o bien una inteligencia clara que compren
de que hay muchas cosas que estn por encima de la ra
zn humana. Es decir, unos conquistan la fe con su hu
mildad y otros 'la buscan con su inteligencia.
Como, dice Benson, Jesucristo se manifiesta a dos cla
ses de almas: a las sencillas y a las
superiores.
"En su nacimiento, se revel a Los pastores y a los ma
gos. En el da de hoy, viviendo en su Iglesia, se hace co
nocer de las multitudes y de las almas selectas, con ex

clusin de la clase media del espritu y del corazn: es


decir, de los que carecen a la vez de la sencillez y de la
elevacin del corazn y del espritu".
Los que desean conocer a Dios son los hombres de bue-
-
133 -

na voluntad, que Jesucristo trajo la paz, como cantaron


a
los ngeles: "Gloria a Dios en las alturas y paz en la tie
rra a los hombres de buena voluntad".

Supuesta la buena voluntad del hombre, que es con


dicin necesaria no falta a nadie la ayuda de la gracia


de Dios para alcanzar la fe.


"Si un hombre, dice Santo Toms, educado en los bos
ques y entre los brutos, observase lo que conoce de la ley
natural, buscando el bien y evitando el mal, debe creer
se como cosa muy cierta, o que Dios le hara conocer por

una inspiracin interior las cosas necesarias de creer, o

que k enviara algn predicador, como envi a Pedro don


de Cornelio".
Y el padre Paber, hablando tambin de los infieles,
dice que no estn excluidos de la accin de la Provi
dencia Divina. "Si nos fuera dado leer, dice, la biografa
de estas almas, en apariencia tan alejadas de Dios, ve
ramos a la Providencia estrechar en los lazos de su amor
hasta los ms feroces idlatras, ocuparse de la perversi
dad ms brutal, del error ms fantico, de la insensibi
lidad ms estpida, y disponer todas estas cosas en su fa
vor, con la excesiva delicadeza de su corazn".
Los pecados contra la fe son : la infidelidad, la here
ja y la apoitaaa.
La infidelidad comprende a todos los que no creen
en la divinidad de Jesucristo, a saber: el paganismo,

el judaismo y el mahometismo.
La hereja es un error obstinado contra la fe y supone
un juicio del entendimiento que niega alguna de las ver
dades que la Iglesia nos manda creer. Comprende el pro
testantismo y dems sectas separadas de la Iglesia Ca
tlica y los errores modernos, como el Atesmo, que nie
ga a Dios, el racionalismo, que no admite sino lo que
eotnprende la razn, el materialismo, que no ve ni cree
ms all de la materia sensible, y el escepticismo, que
re chana toda certidumhre.

134 -

La apostasa la renuncia del Cristianismo.


es

La fe es el tesoro qne ms debemos cuidar.


La fe es
el tesoro ms grande, que tiene el hombre en esta vida,
porque, segn dijo Nuestro Seor, es la nica cosa ne
cesaria. Todo 'lo dems puede suplirse de alguna manera;
pero, "sin la fe es imposible agradar a Dios".
En su lecho de muerte, el que fu presidente de Fran
cia, Mr. Casimir Perier, deca al joven mdico que lo
atenda: "Joven, la religin, he ah lo importante. Sin
la religin no hay nada. Yo os lo digo y tendris que ex
perimentarlo vos mismo. Tened cuidado".
Aflige el corazn pensar el peco aprecio de este tesoro
de la fe cristiana que hacen algunos padres de fami
lia, cuando se trata de la educacin de sus hijos.
"En otros tiempos, dice Veuillot, los padres cristianos,
antes que renegar de la fe, preferan para sus hijos el
padecimiento o la miseria. Hoy se les expone ms fcil
mente a perder la fe que el diploma. Y esto se llama
I>ensar en su porvenir. Esta palabra lo dice todo. Cuan
do haba cristianos, el porvenir estaba en el cielo. Ahora
no est tan alto; est aqu : en la administracin, en loa

almacenes, en los negocios, en el barro; y para alcan


zarlo hay que pisar primero el Crucifijo. Si hubiera fe,
se sabra que con tantas cobardas peligran las almas;

si hubiera fe, se vera lo que no vemos: hambres".


La fe es la que forma al hombre perfecto, esto es,
al hombre de bien, ntegro y completo, que cumple con
todos sus deberes, empezando por el deber para con Dios.
Racinc aconsejaba a su hijo: "No dudo, le deca, que
haciendo cuanto est de tu parte para ser un perfecto
hombre de bien, te persuadirs que no podras serlo sin
dar a Dios lo que le es debido".
La fe influye en todos los actos del hombre y penetra
su vida entera. Ella forma al hombre religioso, que no

cumple sus deberes, slo por la maana o por la tarde,


sino todo el da, a toda hora, y en toda ocasin que m

133 -

presente, porque todo acto de un hombre de fe debe ser


conforme con la ley de Dios.
La fe es la que informa la conciencia cristiana, que es
la voz de Dios que nos intima sus rdenes; el ojo del al
ma; un tribunal en que elia misma ejerce las funciones
de acusador, testigo, juca y verdugo; el reflejo de la ley
divina en el alma humana, y la fuerza fundamental de
la sociedad. Sin Dios la conciencia pierde su importan -

eia y se convierte en un simple prejuicio, en el resultado


del. medio ambiente, en la voz del inters o de la pa
sin.
"Quitad la idea de Dios de la conciencia, dice Lamar
tine, y se hace la noche en el
hombre; la conciencia sin
Dios es como un tribunal sin juez".
Dice un autor que hay unaflor misteriosa, llamada
vulgarmente el girasol, que esuna imagen de lo que
son los actos del hombre de fe.
Enamorada del hermoso astro que le da su nombre,
tiene la cara siempre vuelta a l, siguiendo constante
mente su curso. Si el sol est en el oriente, hacia all
vuelve la cara; s sube algunos grados sobre el horizon
te, ella levanta la cabeza para mirarle; si declina el sol
hacia el ocaso, ella tambin inclina la cabeza para no
perderlo de vista. Cuando el sol se hunde en el hemis
ferio inferior, ella, como si quisiera llorar la ausencia
de su amado, inclina tristemente la cabeza a la tierra,
encoge las hojas y permanece toda la noche sepultada
en s misma, hasta que no bien
despunta otra vez el sol
por el oriente, cuando ella cobrando nuevo vigor y nueva
vida, se vuelve graciosamente a l y no deja de contem
plar su hermosura hasta que de nuevo vuelve a ponerse,
A l manera del girasol, el cristiano verdadero, sigue al
Eterno Sol de justicia, en todos los actos de su vida, sin
perderlo jams de vista.
De k fe emanan, como de su fuente, los actos de vir
tud y de herosmo.

136

En undocumento reciente el Duque de la Forc, encar


gado por la Academia Francesa de la relacin de los pre
mios a la virtud del ao 1932, deja constancia de la es
terilidad desoladora del laicismo, que es incapaz de pro
ducir actos heroicos de desinters, de amor al prjimo, de
virtud en general, y de la pobreza de tales hechos en el
campo protestante comparada con la fecundidad admira
ble del Catolicismo; y despus de analizar la obra civi
lizadora de los misioneros, termina as:

"Qu ideal inspira tantos actos magnficos? fQu es


pritu anima tantas almas generosas, heroicas, santas?
Ellas han vencido dificultades casi sobrehumanas, y prac
ticando virtudes sublimes se han elevado a alturas que
el Paganismo no ha conocido. No son acaso un testimo
nio vivo de la presencia de Jesucristo entre los hom
bres? Las recompensas que vosotros les otorgis, ms que
un socorro material, son un homenaje de reconocimiento

a Aqul que vino a traer la bondad a la tierra; Aqul a

quien pedemos decir hoy da : coronando las obras de los


virtuosos, nosotros coronamos la virtud que Vos les ha
bis infundido".

Es la mejor garanta del orden social. La fe es el


cimiento del orden soeial, porque ordena el cumplimien


to efectivo de los Mandamientos de la Ley de Dios, que
son las normas bsicas de la justicia y moralidad.
"El creer en Dios, dice Po XI, es la base indestructi
ble de todo orden social y do toda responsabilidad so
bre la tierra; y por ello todos los que no
quieren la
anarqua y el terror, deben enrgicamente empearse etn
que IOS enemigos de la religin no alcancen el objetivo que
tan abiertamente han proclamado".

El Rector do la Universidad de Pars, Mr.


Fontanes,
decaen una ocasin solemne: "Todos los
pensamientos
irreligiosos son pensamientos impolticos, y todo atenta-

137 -

do eontra el Cristianismo es un atentado contra la so

ciedad".

Al hablar de la influencia social de la fe, nos referimos


a la fe prctica, esto es, a la que conforma los actos con

Ihb Ideas, porque la fe manifestada en las palabras y des


mentida con fe conducta, lejos de hacer bien, produce
escndalo.

Carlomagno deca : i Es creer en Dios como se debe des


preciar sus amenazas y desear violar impunemente su

ley?
El Rey pacano Penda se encolerizaba cuando oa decir
que algunos cristianos no vivan de acuerdo con sus prin
cipios: Cmo es posible, deca, creer en Dios y en su
omnipotencia y resistir sus Mandamientos y su doctri
na?". Y Santa Teresa agregaba: "No creer en Dios es
una verdadera locura; pero creer en Dios, y desafiarlo,
despreciando sus Mandamientos, es el supremo grado de
una demencia incomprensible".
La simple cultura del entendimiento ejerce un influen
cia
muy escasa en la conducta moral. "Vemos a cada
paso, dice Smiles, hombres instruidos, educados, litera
tos, que no guardan buena conducta y son manirrotos, im
previsores, intemperantes, viciosos". Un filsofo libre
pensador, Mr. Fouill, agrega por su parte: "Ni la Gra
mtica y la Ortografa, ni la Aritmtica y el Cleulo, ni
la Historia, ni la famosa Geografa, pueden impedir al
nio obfar mal. Podr aprender la regla de tres, los ca
bos de Holanda, los lagos de Amrica, el asesinato de
Juan sm Miedo o el del Duque de Guisa; sus inclina
ciones no sern por eso modificadas".

Y Goethe, el poeta alemn, se ve obligado a confesar :


"en mi vida entera slo he encontrado caracteres desin
teresados en los que observan Una vida religiosa slida
mente fundada, una fe convencida que descanse en una
-
138

base inmutable, que no dependa de la poea, ni del es


pritu, ni de la ciencia de estos tiempos".
La desgracia grande de nuestra poca es la tendencia
a cifrarlo todo en esta vida. Poniendo a la vida material

por fin y trmino de la vida humana, deca Vctor Hugo,


se agravan todas las miserias por la negacin que esc

encierra; se aade al dolor del desgraciado el peso in


soportable de la nada, y el sufrimiento, que es una ley
de Dios, se convierte en desesperacin. Ciertamente, yo
deseo mejorar en esta vida la condicin de los que su
fren; pero no olvido que la primera de esas mejoras Os
darles la esperanza. En cuanto a m, yo creo profunda
mente en ese mundo mejor, y esa es l suprema convic
cin de mi razn y la suprema ley de mi alma. Por eso,
quiero, digo ms, deseo ardientemente la enseanza re

ligiosa".
La idea cristiana fu la que form la civilizacin del
mundo, rompiendo las tinieblas del paganismo; y si hoy
la sociedad se ve amenazada en sus bases fundamentales
es porque ha abandonado esos principios que constituan

toda su vitalidad y grandeza.


La fe cristiana rehabilit al individuo en sus diversos
estados y condiciones: al padre de familia, haciendo de
l, no un dspota, como era en la tradicin pagana, sino
el representante del Padre amoroso que est en los cie
los; rehabilit a la mujer, declarndola compaera y no
esclava del hombre; al nio, aboliendo el derecho que se
arrogaba el padre de exponerlo, matarlo o venderlo; pre
sentndolo a la faz del mundo como el objeto de los ms
tiernos desvelos del mismo Dios que dijo: "Dejad que
los nios vengan a M"; y anunciando que castigara se
veramente a los que escandalizaran a los pequeuelos; al
esclavo, proclamndolo igual a su amo, delante de Dios;
al pobre y al prisionero, considerndolos eomo herma
nos queridos de Jesucristo, y diciendo que El recom

pensara en la otra vida, todo lo que por ellos hiciramos;


-
139

y al extrao, mostrndolo como prjimo a quien deba


mos dar hospedaje.
Rehabilit a la familia, devolvindole su pureza primi
tiva, eon la abolicin de la poligamia y del divorcio, ele
vando ol matrimonio a la categora de Sacramento, enno
bleciendo el amor entre los cnyuges y santificando las re
laciones de familia.
Rehabilit a la sociedad, restableciendo la, verdadera
nocin de la autoridad y del deber de los subditos, y subs
tituyendo el derecho brutal del ms fuerte, que era la
ley de las naciones paganas, por la suave ley' ' do la cari
dad contenida en su precepto fundamental : Amaos los
unos a los otros".

La fe eleva la dignidad del hombre. La fe eleva al


hombre a la dignidad incomparable de hijo de Dios


Gracias a ella, todos los das invocamos a Dios, llamn
dolo Padre, con la oracin que El mismo nos ense:
"Padre Nuestro que ests en los cielos". La fe nos diee
que ninguna criatura tiene fin ms alto: "no hay ngel
ni arcngel, ni serafn que en esto le aventaje, porque
el hombre est destinado, como ellos, a gozar de la su
ma felicidad, que es Dios".

Lo dice expresamente el Evangelio de San Juan: "Se


remos semejantes a Dios, pues lo veremos tal cual es",
No hay nombre ms glorioso. que el nombre de cristiano.
Cuando el prefecto romano interrog a Santa Ceci
lia sobre cul era su nombre, ella contest con arrogan
cia: "Los hombres me llaman Cecilia; pero yo tengo un
npmbre ms glorioso, yo soy cristiana". Y a Virgen Ce
ciliaera de la nobleza romana, de la raza de los Ccecilius

Metellus,
La Religin ennoblece al hombre, y hasta en las cosas
que no pertenecen a la fe experimenta la razn los efectos
de su alianza, porque obra en ellas con una penetracin y
una libertad que recuerdan aquellas palabras de Lemierre :

140

"Hasta cuando camina, se conoce que el pjaro tiene


alas".
Pero esta dignidad impone al hombre graves deberes;
y son esos deberes los que retraen a algunos y los alejan
de la fe. "El hombre, dice Bossuet, se iguala a los anima
les para tener el derecho de vivir como ellos; a la mane
ra de un hombre de elevada alcurnia, que teniendo poco

valor, no quiere recordar su dignidad, por miedo de ver


se obligado a cumplir los deberes que esa dignidad im
'
pone '.
En cierto sentido son peores que los irracionales, por
que stos al seguir su instinto no se apartan del fin para
que fueron creados.
Cuentan las crnicas que en aquellos tiempos en que
se preparaba la revolucin francesa, en el palacio de la
princesa de Lorena se reuna con frecuencia una tertu
lia de personas distinguidas por su ilustracin, virtudes
y alta posicin. Un da fu introducido a esta tertulia
Mr. D'Alembert, el amigo de Voltaire, que deseaba pro
pagar su impiedad entre personas tan distinguidas. A
las pocas reuniones se vanaglori pblicamente de su in
credulidad, diciendo: "Yo soy el nico en este palacio
que no cree ni adoraDios". "Ofendida la princesa por
a

imprudencia tan le replic al instante:


desvergonzada,
"No seor, no es usted el nico en este palacio, que no
cree ni adora a Dios". Y quines son, seora, y dnde

estn 1 Son los caballos y los perros que estn en las ca


ballerizas y en los patios de este palacio. -fCon que as,


seora, me igualis a los irracionales? No seor, no os


igualo, porque aunque ellos no conocen ni adoran a Dios,


no tienen la imprudencia de vanagloriarse de ello.

Es realmente incomprensible el empeo de algunos hom


bres de negar su origen divino, buscando doctrinas que
reemplacen la de la Creacin.
Con razn el novelista Juan de la Brette pone en boca
de uno de sus personajes estas palabras de respuesta a

141

un incrdulo: "Le admiro a Ud. porque casi puede de


cirse que ha llegado a la perfecta humildad predicada en
el Evangelio. Me confunde verme tan incapaz de seguir
su ejemplo, pero no puedo con el maldito orgullo que me

impedir siempre comparaiinc a la oruga que se arras


tra a mis pies o al puerco que se revuelca en las inmun
dicias de la pocilga".
Abre el camino de la felicidad verdadera. La fe nos
abre el camino de la felicidad, aun en esta vida.
La felicidad pertenece al alma y no. al cuerpo; su fuente
est en el cumplimiento del deber, en la tranquilidad
de la conciencia; en la abnegacin, y no en tl placer:
en el amor, y no en la voluptuosidad.

Podramos definir la felicidad diciendo que es la paz del


alma.
El hombre ms feliz, deca Goethe, es el que pone en
relacin 1 principio con el fin de su vida; y Marcial
agrega, que uno de los requisitos de la felicidad es no de
sear ni temer el ultimo da.

La ciencia, la fortuna y el talento, sin la ayuda de la


fe, no dan la felicidad; ellas vienen a aumentar las obli
gaciones y las responsabilidades, haciendo ms difcil la
cuenta que se nos pedir en el ltimo da. Solamente
la Religin abre el camino de la felicidad, en cuanto es
posible conseguirla en este mundo, porque nos ensea
la bondad de la vida, como una preparacin de otra me
jor; y la aceptacin voluntaria y generosa de sus car
gas, mediante la esperanza de un premio eterno.
As juzgaba de la importancia de esta vida el sabio
economista Le Play. Convaleciente de una grave enfer
medad que le puso al borde del sepulcro, al preguntarle
c[u linaje de consideraciones
le haba suscitado el senti
miento de la cercana muerte, contest: "A las puertas
de la muerte, no me puse a medir la vanidad de la
vida,
sino su gran valor e importancia".
La vida, dice Henry Bordeaux, es una ascensijn. A me-

142

dida que se va subiendo, se ve ms, se respira mejor y se


domina ms. En lo alto est la serenidad de la tarde.
Vivir es tambin, a medida que se sube, desprenderse de
la tierra ]>ara sentirse ms puro, ms ligero, ms cerca
de Dios; es tener al mismo tiempo el pie slidamente
asentado en la tierra y la cabeza en pleno cielo; es mez
clar a las sanas, fuertes y necesarias realidades, las am
plias y radiosas envolturas de lo ideal.
La fe es el gran remedio contra l miedo de vivir que
sufren las generaciones actuales.
Sor Isabel de la Trinidad, humilde monja carmelita,
escriba: "Creo que para llegar a la vida ideal del al
ma, conviene vivir en lo sobrenatural, saber que Dios
est en lo ms ntimo de nuestro ser y hacerlo todo en

compaa de El. Entonces no somos vulgares, ni aun en


el cumplimiento de las acciones ms ordinarias, porque
no vivimos en ellas, sino que nos colocamos sobre ellas.

Un alma sobrenatural ha simplificado su vida, se ha liber


tado de s misma y de todo, reducindolo todo a unidad,
a aquel nico necesario de que el divino Maestro habl
a Marta. Entonces slo el alma es verdaderamente gran
de y libre, porque ha hecho d la voluntad d Dios volun
tad propia".
Un caballero incrdulo deca a una hermana de la Ca
ridad, hermosa y joven, que haba dejado una buena si
tuacin en el mundo para dedicarse al cuidado de los
' '
enfermos Buen chasco se va a llevar, hermana, si resul
:

ta que no hay otra vida". Y la monjita, mirndolo con un


rostro en que se reflejaba la paz del cielo, le contest:
"No puedo comprender lo que me decs, porque ya
estoy
gustando la otra vida, en sta que ahora tengo".
En cambio, fuera de la idea religiosa no
hay paz ni
quietud en esta vida, porque su ausencia produce en l
alma un vaco espantoso, que suele disimularse en las
horas de diversin y de bulla, pero que aparece con toda
-
143 -

su amargura en los momentos de soledad y de medita


cin,que nunca faltan.
He aqu los gritos lastimeros de Mr. de Senancour, au
tor del 01>ermann, que se haba declarado contra la fe
religiosa:
"Aunque es apacible mi situacin, llevo una vida tris
te. Vivo, como no puedo menos, libre, tranquilo, sano, sin
negocios, indiferente sobre el porvenir del cual nada es
pero, y recordando sin pena lo pasado, en que nada lie
gozado; pero siento en m una inquietud que no me aban
dona nunca, una necesidad que no s definir, que no con
cibo bien, que me domina, me absorbe y me arrastra ms
all de los seres perecederos. Yo me haba engaado cre
yendo que era la necesidad de amar. Hay una distancia
inmensa entre ol vaco de mi corazn y el amor que he
deseado tanto; media el infiinito entre lo que soy y lo
que- tengo necesidad de ser. l amor es inmenso, poro no
infinito. Yo no quiero gozar, quiero esperar, quiero saber.
Me hago ilusiones que se desvanecen para dejarme ms
engaado. iQu me que puede tener fin Mi
importa lo
ro como que ha de llegar antes de sesen
presente la hora
ta aos. Quierobien, un sueo, una esperanza ms
un

grande que todo lo transitorio, que todo lo imaginable.


Conozco que mi idea no es ms vasta que mi ser, y si
considero que mi vida es ridicula a mis propios ojos,
me pierdo entre tinieblas impenetrables. Ms feliz es sin

duda el pobre leador que toma agua bendita cuando


oye sonar la tormenta y despus canta alegremente en me
dio de sutrabajo. Nunca conocer yo su paz, y sin em

bargo, mi existencia pasar como la suya".


Esa paz del corazn busc en el seno de la fe catlica
Francisco Reinhard, que antes de su conversin deca:
"El Eterno me ha dado un espritu pensador y un
corazn sensible que no puede satisfacerse con esas fras
ideas y esos fros discursosse refiere a lo que ensenan
los filsofos Fiohte y Hegel, sobre el yo absoluto y sobre

144

esa divinidad pantestica, diluida en el universo. Grandes

me parecen esos hombres en sus negaciones y en su esp

ritu de destruccin; pero su obra positiva me parece


inconsistente, como una tienda de lona desplegada en la
aridez del desierto. En conclusin, me he resuelto a pen
sar por mi propia cuenta y a construirme yo mismo,
siquiera una choza donde reclinar mi cabeza y hallar un

poco de paz para mi corazn".


Obstculos que se oponen a su difusin. Ignorancia
religiosa.'
La fe encuentra diversos obstculos que se

jponen a su difusin y que es necesario vencer a toda


costa.
En primer lugar, la ignorancia espantosa en materia
de religin, y de todo lo que con ella se relaciona.
Son muchos los hombres que nunca han levantado sus
pensamientos hasta los grandes problemas de Dios, del
alma humana y de su destino futuro; que slo piensan
y se preocupan de los negocios, de las cuestiones polti

cas y econmicas, y, en general, de las cosas materiales,

y que afectan la conducta de los ateos no porque ha


yan estudiado la religinsino porque lo han odo decir


a otros. En realidad, no saben si ereen o no.

Hay quienes dedican su vida entera al estudio de las


ciencias fsicas y naturales y emplean largos das en el
anlisis de cuestiones insignificantes; pero no tienen
un momento siquiera para el estudio de los problemas

que se relacionan con su propia felicidad, en esta vida y


en la futura.

Eu ios programas de enseanza, que son bastante re


cargados, figuran las diversas ciencias; pero, o no se da
a la Religin sitio alguno, o bien se le asigna un
lugar se
eundario.
Esta ignorancia de las cosas divinas, dice 1 Papa Po
X, es la que ha trado el desarreglo de los espritus, la
debilidad de las almas y los males gravsimos que de ta
se siguen.

145

La Escritura dice que los males del mundo


Sagrada
provienen de que nadie medita; y uno de los hombres
ms impos del siglo pasado, Mr. Renn, en su discurso
de recepcin en la Academia Francesa, se vea obligado
a confesar: "que el hombre, que se 'ha sentado un mo

mento para reflexionar sobre su destino futuro, lleva en el


corazn una flecha que no se arranca jams".
Hay que vencer esta ignorancia religiosa, -propagando
la doctrina cristiana por todos los medios posibles, y fo
mentando en los espritus el deseo de estudiar estos pro
blemas de tan decisiva importancia.
Nuestra invitacin ser en la mayora de los casos bien
ribida, porque son numerosos los hombres que tienen
hambre de conocimiento de estas cuestiones religiosas,
hambre de paz, para vencer la inquietud que los atormen
ta y que no se atreven a confesar.
"Todos tenemos hambre de algo, dice Amado ervo,
unos hambre de pan, otros, de amor, de conocimiento, de

paz. Este mundo es un mundo de hambrientos".


"El hambre de pan, melodramtica, soflanera, ostento-
sa, es la que ms nos conmueve; pero no es la ms digna

de conmovernos".
";. (Ju me dices del hambre de amor?. Y el hambre . .

de conocimiento? El hambre del pobre de espritu, que


ansia saber y choca brutalmente contra el zcalo de gra
nito de la Esfinge ! Y el hambre de paz, que atormenta
al peregrino inquieto, obligado a desgarrarse los pies y el
corazn en los caminos!. ". . .

"Aprende a conocer el hambre del que te habla. .en el .

concepto, de que fuera del hambre de pan, todas se es


conden. Cunto ms inmensas, ms escondidas!".
Las obras espirituales de misericordia son de mayor
valor que las obras corporales, y el Catecismo nos ensea
que la primera de las obras espirituales es ensear al
que no sabe.
Dios bendice los sacrificios de los que ensean su doc-
ACCIN CATLICA 10

146

trina, como lo demuestra el milagro que hizo en favoi


de San Antonio de Padua.
Predicaba el Santo Rimini, ciudad de Italia Cen
en

tral, donde haba muchos herejes. Viendo que stos no


escuchaban su palabra, interrumpi un da su discurso
y rog al auditorio que lo siguiese hasta el mar. All,
en presencia de la turba reunida, se dirigi a los pescados

que en el mismo momento aparecieron en la orilla y se


colocaron en orden, segn sus especies y tamaos, los
ms pequeos adelante y los ms grandes atrs. "Mis her
manos pescados, les dijo, tenis que agradecer al Seor

que os ha hecho encontrar la vida en un elemento donde

los otros animales encuentran la muerte y, segn vuestro


gusto, tenis aguas dulces y saladas. En el diluvio uni
versal, Dios os conserv sin dao alguno; conservasteis
a Jons y despus de tres das lo devolvisteis a la ribera,

sano y salvo; provesteis a Jesucristo de dinero, para pa

gar el tributo al Csar; servsteis de alimento al Salvador,


antes y despus de su resurreccin. Segn la palabra del
Profeta: bendecid al Seor". Y los pescados atestiguaron
con sus movimientos que el discurso del Santo les agra

daba, y no quisieron volver al agua antes de haber reci


bido la bendicin del Santo Predicador,
Las malas doctrinas. Otro obstculo para la difusin

de la fe son las malas doctrinas que algunos han apren


dido eti su juventud, y que dejan un sedimento malsano
que es muy difcil extinguir completamente.
En muchos colegios y escuelas se propagan ideas y doc
trinas abiertamente contrarias a la verdad religiosa, ha
cindola aparecer como opuesta a la ciencia y como seal
de espiritus dbiles y apocados.
Esos principios que los jvenes oyen a sus maestros,
en cuya probidad confan, sonadmitidos sin mayor exa
men; y van formando en ellosun cuerpo de doctrinas

errneas, un espritu de partido, que los lleva hasta odiar



147

la Religin, de la cual no han odo otra cosa que afirmacio


nes falsas y mal intencionadas.
Esos jvenes, as educados, se consideran incrdulos
a los hombres
por sistema; miran con cierto desprecio
creyentes, y se llaman a s mismos con el pomposo ttulo
de espritus fuertes, lo que demuestra su orgullo y te
meridad.
Muy a menudo permite Dios esta ceguedad para cas
tigo de su soberbia.
"Vine a este mundo, diee en el Evangelio de San
Juan, a ejercer un justo juicio, para que los que no ven,
vean; y los que ven, o soberbios que presumen ver, queden
ciegos".
Hay que mucho por estos desgraciados, pedir a
orar
Dios que abra sus ojos cerrados para todo lo sobrenatu

ral, y esperar con paciencia el momento favorable para

depositar ellos
en la semilla de la verdad.
La mala conducta. Una de las causas que con mayor

frecuencia originan la impiedad, y dificultan la propaga


cin de la fe, es la mala conducta, esto es, el imperio de
las pasiones sobre la razn, la vida desarreglada. Los
que se han creado un gnero de vida incompatible con las
ideas religiosas, odian la virtud y la verdad, porque les
imponen deberes que repugnan a sus sentidos, y buscan la
manera de despreocuparse de todo lo que les entraba la
libertad con que quieren vivir. No creen, porque no les
conviene creer, pues la manifestacin de la fe los obli
gara a cambiar de vida.
Sienten al principio remordimientos de conciencia; pero
despus, como la costumbre forma una segunda naturale
za, logran una aparente tranquilidad, que como dice un
moralista, es la peor de las seales, porque significa que
Dios los ha abandonado.
Estos no necesitan tanto curar su espritu, como su co
razn, porque la causa de su incredulidad es la corrup
cin del corazn.

148

"La voluptuosidad, dice Sainte Beuve, es un agente


terrible de disolucin respecto de la fe, e inocula ms c
menos el escepticismo en el alma. Esa vaga tristeza, que,

eomo miasma mortfero, mana del seno de los placeres.


esa fatiga que enerva y debilita a los viciosos, no solamen

te indican una perturbacin del sentido moral, sino ade


ms, ejercen su influencia en el enlace y encadenaiiien-
to de nuestras ideas. El principio de certeza, herido y
maltrecho, llega a la larga a perderse".
6 Rehusaramos, pregunta Chateaubriand, aceptar las
verdades que la Iglesia Catlica nos propone, si tuvira
mos el valor de ser castos?
Este obstculo desaparece cuando termina el imperio
de la pasin, porque cesa la causa que impide reconocer
a Dios.

Cuando algn incrdulo iba a ver al Padre Segneri,


clebre Jesuta italiano, para ^pedirle que le demostrara
las verdades de la religin, l comenzaba por hacerle dar
cuenta de su conducra, y le deca: "Id y haced durante
algn tiempo todo lo contrario de lo que habis 'hecho has
ta aqu; despus volveris y discutiremos vuestras dificul
tades y comprenderis mis razones".
Los que tenan fuerza de voluntad para usar eso re
medio volvan pronto para decirle: "Heme aqu de nue
vo, padre, >pero no tengo necesidad de que me probia
las verdades de la religin: yo las creo, ya estoy curado
de mis dudas".
En una conferencia que dio a los jvenes catlicos de
Santiago el gran luchador D. Abdn Cifuentes, cont
la conversin de D. Jos Zapiola, ilustre ciudadano que
comenz su vida, como msico de una banda militar, y
lleg a ser persona de gran situacin en las letras.
Dijo as el seor Cifuentes :
"Siendo yo muy joven, asist a un banquete de la ju
ventud estudiosa catlica, al cual asista tambin ese an
ciano venerable, de setenta y cinco aos o ms; en mitad

149

del festn, alz tambin l y pronunci un brindis, que


se
no se me ha olvidado de la memoria y que recuer
do siempre con el cario que mereca aquel hombre, como
he dicho, verdaderamente ilustre. Seores, dijo, yo ya es

toy muy viejo, y antes de morir, quiero hacer una confe


sin general : yo, cuando joven, era enemigo de los ricos,
porque era pobre; era enemigo de los nobles, porque era
plebeyo, y era enemigo de los catlicos, porque me estor
baban los Diez Mandamientos de la Ley de Dios. Pero
fui entrando en aos, sal de mi probreza, y un da afor
tunado cayeron en mis manos los santos evangelios, eon
su doctrina sublime de amor, no exenta de amenazas con
tra los ricos y esa fu mi tabla de salvacin. Teniendo ya

recursos, compr la Historia de la Iglesia, la le eon


atencin, y al mirar que esa Iglesia haba atravesado los
sigilos, siempre batallando y venciendo, me dije para m ;
no hay otra tabla de salvacin que el cristianismo. Y aqu

me tenis a vuestro servicio; me confieso cristiano y quie


ro morir como tal.

Y para terminar este punto, citaremos el caso que trae


una revista espaola de un magistrado conocido por su

incredulidad de la que siempre haba hecho alarde, que


eay gravemente enfermo, y llamando a un sacerdote le
dije: "Comprendo vuestra sorpresa al ser llamado por
m en este trance, y debo empezar, antes de confesarme,
por declararos que he sido lo bastante perverso para de
sear que fuese falsa la religin de mis padres, pero no

tan tonto para creerlo; en una palabra, he sido toda mi


vida un embustero, tratando de engaarme a m mismo y
a los dems".

El medio ambiente. Finalmente, hay muchos hombres


dignos de compasin, que aparecen como incrdulos, por


debilidad, por respeto humano, por miedo de perder su

empleo; y digo que aparecen, porque en realidad no lo


son.
En el fondo de su alma tienen fe y desean conservar-

150

la; pero al entrar en una oficina, en urna fbrica u otra


ocupacin cualquiera, donde los jefes se declaran ateos,
sienten miedo de contrariarlos y empiezan por abandonar
las prcticas religiosas, para no perder su empleo o por
el inters de surgir ms rpidamente.
Son esclavos del medio ambiente; alguna vez dicen que
son ateos, pero ellos mismos no lo creen y en caso de una

grave enfermedad, o de simple libertad, manifiestan su


fe y vuelven a practicarla.
Cuenta Monseor Gibier que en una ciudad de Fran
cia fu llamado con urgencia el eura a visitar un enfer
mo. Se le introdujo y se encontr en presencia de un hom
bre de edad madura, al cual dirigi una breve exhorta
cin. Cual no fu su asombro^ cuando temiendo fracasar
en su misin, oy al enfermo que le deca eon voz firme :
"Seor Abate, miradme; estis en presencia de un escla
vo. De un esclavo!, le pregunt. Qu queris decir?

S, de un esclavo, le repiti. "Hace treinta aos que yo


deseo hacer lo que ahora me proponis. He sido empleado
en una fbrica que perteneca a unos ateos, a unos sec

tarios, de esos que falsamente se llaman libre-pensado


res.Me era imposible cumplir con mis deberes de cristia
no sin exponerme a ser arrojado a la calle sin
pan para
mi familia y para m. Al fin, heme aqu libre, gracias a
Dios,y quiero aprovechar esta enfermedad para ordenar
mi conciencia. Sentaos y eonfesadme".
Dada la influencia que ejerce en las ideas y costumbres
el medio ambiente, una de las grandes preocupaciones de
la Accin Catlica debe ser formar un ambiente social de
respeto y de amor a la Religin y a sus prcticas, com
batiendo el respeto humano por medio de las
pblicas ma
nifestaciones de fe.
CAPITULO UNDCIMO

LA FAMILIA

Su importancia social. Uno de los fines ms impor


tantes de la Accin Catlica es la Cristianizacin de la


familia.
Por familia, dice una antigua Ley de las Partidas, se
entiende el seor de ella, su mujer, hijos, sirvientes y de
ms criados, que viven con l, sujetos a sus mandatos.
Segn el economista Le Play, "la familia es el princi
pio del Estado", y Antoine ensea que "la sociedad se
compone de familias, y no de individuos". En efecto, la
sociedad no es otra cosa que una familia grande o una
federacin de familias.
"La familia es la cuna de la sociedad civil, dice Len
XIII; y en gran parte, en el seno del hogar domstico se
preparan los destinos de los Estados. La sociedad doms
tica contiene y fortifica los principios, y por decirlo as,
los mejores elementos de la vida social".
YCepeda agrega: "La familia es un elemento necesa
rio para la conservacin del orden social, una prolonga
cin de las tradiciones sociales y polticas que hacen un
pueblo feliz y prspero".
No hay sociedad civil sin una buena organizacin de
la familia, porque ella es la verdadera clula social, como

152

la parroquia es religiosa y la comuna la clula


la clula
poltica. Si la familia es cristiana, sern cristianos los in

dividuos formados en su ambiente, y ser cristiana la


sociedad civil. Si la familia anda mal, est todo perdido,
Los pueblos salieron de la barbarie y formaron la civi
lizacin antigua, gracias al poder de las tradiciones de
familia y a su unin y abnegacin, que les permitieron re
sistir las ms violentas sacudidas y alcanzar las pocas
de mayor brillo y prosperidad. Cuando desaparecieron
esas tradiciones de familia, y se consideraron como extra

os los que antes se miraban como hermanos, presenci el


mundo el derrumbe de los imperios ms poderosos de la
antigedad.
No son las victorias de los guerreros, ni los xitos di
plomticos, ni las concepciones de los polticos los que
labran la grandeza y la prosperidad de las naciones, sino
las virtudes morales de los ciudadanos, que se adquieren
y conservan en el seno de las familias cristianas, auste

ras y laboriosas.
padre y el amor de la madre son los
La autoridad del
que mejor conservan el lazo social, los que reprimen la
corrupcin en su misma fuente, y los que forman a las
generaciones en los principios de respeto a la autoridad,
de amor al hogar y de una sabia economa en el maneja
de los negocios. Los buenos hijos son despus los buenos
ciudadanos, porque en el hogar domstico, bajo la influen
cia de una autoridad respetada y querida, aprende el
hombre a obedecer a los poderes civiles y religiosos de su
pas.
Toda brecha que se abre em la familia es una amena
za directa contra la sociedad civil, porque ella es el punto
de apoyo, que la defiende,
"En el oleaje universal que nos arrastra, dice Paul
Janet, la familia es la barca que resbala eon nosotros so
bre el' agua, que nos acompaa, nos sostiene
y nos condu
ce. Ocurre a veces.que la barca perece antes que nosotros.

153 -

o slo nos deja algunos restos; pero mientras ella dura,


nos produce la ilusin de un suelo inmvil sobre las movi
bles olas. De ah la atraccin profunda que ejerce la fa
milia sobre los que quieren encontrar en alguna parte la
roca y la tierra firme en el mar de arenas movedizas que
nos envuelven y arrastran".

Toda la humanidad descatnza en el respeto a la paterni


dad y el olvido de esta ley causa la decadencia de las ra
zas. El irrespetuoso Cham fu maldito por Dios en sus

hijos, como el rbol del Evangelio fu maldito en sus

frutos.
La familia es la escuela en que se forma la moralidad
de los hijos.
El hombre moral se forma ms temprano de lo que la
gante piensa, en el ambiente del hogar, principalmente
eon el ejemplo de sus padres y de los amigos que stos le

permiten.
La formacin fsica y moral del hijo es la noble misin
que Dios confa a los padres, a los cuales da los medios
convenientes para cumplirla, porque Dios no impone de
beres imposibles.
"'Gomo persuadirse, dice el Conde de Maistre, que la
naturaleza se contradiga hasta el punto de hacer difcil
la cosa ms necesaria? El buen sentido de los padres,
ilustrado por la virtud, basta para dar una excelente
educacin. Lo que nos engaa sobre este punto es que
confundimos dos educaciones absolutamente diversas: la
moral y la cientfica. Slo la primera es necesaria, y debe
ser amplia. No pueden negarse la importancia y las di

ficultades de la segunda; pero cuando el decorador entra


en una casa, ya se ha retirado el arquitecto. M hombre
moral est formado ms temprano de lo que se oree y
(qu hay que hacer para formarlo? Alejar al nio de los
malos ejemplos, es decir, del gran mundo; atraer suave
mente su voluntad cuando se separa de la lnea recta;
y sobre todo, obrar bien delante de l".

154

Con razn un ilustre pedagogo considera a la familia


como el primero de los colaboradores ocultos de la edu

cacin de la juventud.
Las familias bien organizadas son las que conservan
vivo el sentimiento religioso y las que mantienen intac
tas las tradiciones que forman el alma de los pueblos.
Su gran fuerza social reside en el corazn de la mujer
cristiana, que es la que reina en el hogar, mediante su
amor y su espritu de sacrificio.
Su vida es unejemplo de los milagros que realiza la fe,
y sirve de constante meditacin para los que la rodean.
"Para saber lo que debo creer y pensar, deca Donoso
Corts, no miro a los filsofos, sino a los doctores de la
Iglesia; no interrogo a los sabios, ellos no podran respon
derme: yo interrogo ms bien a las mujeres piadosas y
a los nios; dos vasos de bendicin, el primero purificado

por las lgrimas y el otro embalsamado con el perfume


de la inocencia".
Esta influencia de la mujer es inseparable de su vir
tud cristiana, que es la que eonserva su dignidad y la
fuente de su amor y de su abnegacin.
"
En un Congreso Catlico femenino, deca Po XI : Ma
dres, hermanas, esposas e hijas: La familia es vuestro
reino; en ella sois realmente reinas. Quiera Dios que a
ninguna mujer venga nunca la tentacin de renunciar
a su soberana tan profundamente arraigada en la mis

ma naturaleza, para aspirar a otros efmeros reinados y


vanos triunfos".

Es un hecho triste, pero innegable que ha decado en


los ltimos aos la moralidad de la mujer chilena, que
era tradicional y constitua un timbre de
legtimo orgu
llo nacional.
La conducta de muchas jvenes casadas, que miran la
vida eomo una diversin permanente, y van olvidando
poco a poco sus deberes y hasta su dignidad de mujeres
cristianas, iiermte augurar horas tristes para el porvenir

155

de nuestro pas, porque sin madres cristianas no hay edu


cacin posible.
Conversaba un da Nopolen I con Madame Campan,
clebre educacionista y le pregunt: i Qu falta hoy en
Francia para que la juventud sea bien educada* Una
sola cosa, respondi con viveza Mine. Campan.
Cul?,
repuso el emperador. Faltan madres, dijo con firmeza

la Seora. i Tenis razn!, le dijo Napolen i he ah todo


un sistema de educacin: formar las madres que edu

quen a sus hijos.


Origen divino de la familia. La historia de la consti

tucin de la primera familia humana es el ms tierno de


los idilios.
Cuando Dios cre al primer hombre, lo coloc en un
jardn delicioso, el Paraso terrenal, poblado con toda cla
se de rboles hermosos a la vista y llenos de frutos sua

ves al paladar. Entre ellos estaba el rbol de la vida, pa

ra que Adn no envejeciera y conservara perpetuamen

te su vigor y robustez.
Le dio Dios dominio sobre todos los animales de la tie
rra y las aves del cielo, y a menudo el mismo Dios lo

acompaaba a pasearse por los jardines del Paraso.


Pero en medio de tanto honor y grandeza, algo falta
ba para la completa felicidad de Adn. Dice la Escritura
que vea a todos los animales pareados y que l se. senta
solo, porque "no encontraba ayuda o compaera seme
jante a l".
No es bueno, dijo entonces el Seor, que el hombre est
solo, y resolvi darle una compaera semejante a l. Hizo
caer sobre Adn un profundo sueo y mientras dorma

le quit una de las costillas y de ella form a Eva,


La puso delante de Adn, y ste, en un rapto de amor,
exclam: "Esto es hueso de mis huesos y carne de mi
carne. Por su causa dejar el hombre a su padre y a su

madre, y estar unido a su mujer, y los dos vendrn a


ser una sola carne".

156

Dios bendijo el primer matrimonio y qued formada


la familia humana.
La fuerza y la inteligencia del hombre se unieron a
la ternura y al amor de la mujer, y el ser humano qued
completo.
Los primeros padres, unidos en el nombre de Dios, die
ron aotros el ser, y se multiplic el gnero humano, cuya
primera fuente radica en el mismo Dios.
El paganismo desorganiz despus a la familia; pero
vino a rehabilitarla Nuestro Seor Jesucristo, restable
cindola a su primitiva dignidad.
Vnculos que unen la familia. Los vnculos que

unen a la familia son el respeto y el amor; el primero,

simbolizado en la inteligencia del padre y el segundo, en


el corazn de la madre.
Respeto y amor recprocos: de los padres a los hijos
y de stos a aqullos.
Respetar a los hijos es mirar por su alma, educarlos
en los sanos principios de la moral cristiana, y prohibir

nos, por causa de ellos, las debilidades, los errores y las


faltas; de manera que jams llegue el caso tremendo de
que un padre o una madre escandalicen a sus propias hi
jos. Un padre deca: "Yo guardo a mis hijos y ellos me
guardan a m;' pero ms me guardan ellos a m, que yo
'
a ellos '.

Desgraciado el padre que escandaliza a su hijo o no


le ensea lo que es debido, porque tendr despus la mal
dicin del propio hijo cuya desgracia labr.
Hace algunos aos ocurri en Francia el siguiente caso:
Un joven, condenado a quince aos de trabajos forza
dos, escuch con tranquilidad su sentencia; y despus,
pidiendo un momento de silencio, exclam: "Perdono a
los jueces, su sentencia es justa; perdono a los gendar
mes que me aprisionaron; cumplieron eon su deber al de
tenerme. Pero hay en este recinto un hombre al cual no
perdono. Este hombre, vedlo ah, es mi padre. Me educ
-
157 -

mal, sin religin; y por culpa de l, estoy ahora en el


banco de los acusados". -

Los hijos deben respetar a sus padres, midiendo la dis


tancia do una generacin a otra, que es la esencia misma
de las rekeiones y deberes de la familia. Sin el respeto de
los hijos se rompe el equilibrio de la familia y reinan
la anarqua y el desorden, porque donde no hay autori
dad respetada no hay organizacin posible.
Este respeto debe ir combinado con el amor. El respe
to sin amor es un simple temor o miedo; y eso no es dura
dero, porque llegado el hijo a la edad en que pierde el
temor, queda roto todo lazo de unin.
Desgraciadamente no domina esta sabia com.
siempre
binacin del respeto y del amor; y los siglos han oscila
do entre los excesos del respeto sm amor, que degenera
en el miedo, y del amor sin respeto, que degenera en una

excesiva confianza o camaradera.


Antes imperaba un respeto ciego: el padre romano era
un seor omnipotente que tena derecho de vida y muerte

sobre los hijos; en la Edad Media, al padre se le llamaba


"Seor" y no padre.
Hoy hemos pasado al extremo opuesto; reina ms bien
la camaradera.
Cuando el hijo est pequeo, los .padres lo miman y
admiran excesivamente; y cuando llega a los diecisis
o dieciocho aos, el hijo se coloca en trminos de cierta

igualdad con sus padres; pero, si tiene mayor 'instruccin,


se cree en su fuero interno superior a ellos y los mira con
cierto aire de proteccin.

LOS HIJOS

Dos cosas, dice Selgas, seran capaces de entretenerme


toda mi vida: ver correr el agua y ver jugar a un nio.
Un nio tiene siempre el encanto de una esperanza, y una
casa sin nios es como un tiesto sin flores.

158

Si hubiera un ser a quien no le gustaran los nios, ese


ser. de fijo, no sabra querer a su madre.
Nuestro Seor Jesucristo demostr un amor especial
por los nios y no permiti a sus apstoles que los echaran
Dejad, les dijo, que los nios vengan a M ".
' '
de su lado :
Alguien ha dicho que lo ms bello de la hermosura de
una mujer son sus hijos.
Una dama romana, aficionada al lujo, y al brillo, hizo
una exposicin de sus joyas ms preciosas y aconsej a

Cornelia, la ilustre madre de los Gracos, que exhibiera


tambin las suyas. Cornelia, mujer sabia y prudente, que
viva preocupada de la educacin de sus hijos, cambi el
giro de la conversacin, en espera de sus hijos que luego
llegaran de la escuela, y en cuanto llegaron a su casa,
los mostr a su vanidosa amiga dicindole: "He aqu mis

joyas y el nico adorno que yo tengo".


Los padres deben amar a sus hijos de una manera
cristiana, es decir, conforme a la voluntad de Dios que
se los ha dado, para formarlos para el cielo; y es amor
mal entendido el que impide su Inicua formacin moral.
Este amor debe ser ; a) sin debilidades, es decir exen
to de toda complacencia por sus defectos; b) sin preferen
cias odiosas, porque las predilecciones son injustas y pe
ligrosas, como lo ensea la Biblia en el ejemplo de la ter
nura de Jacob para su hijo Jos; y c) sin egosmo, es de

cir, que los padres deben recordar que, antes que a ellos,
los hijos pertenecen a Dios; y si Dios los llama para s,
por la muerte, o la vocacin sacerdotal, deben hacerle el
sacrificio con toda generosidad y sumisin.
Hay que educar al nio desde iiequeo, corrigiendo
sus malas inclinaciones desde que asoman.
"Quien esca
sea el castigo, dicen los Proverbios, quiere mal a su hijo;

mas quien le ama. le corrige continuamente". "(Tienes

hijos I, pregunta el Eclesistico: adoctrnalos y dmalos


desde su niez.
Una pasin, cuando empieza, es una pequea llama, que

159

puede fcilmente extinguirse; pero, abandonada, puede


formar un gran incendio. Un defecto que recin se nota,

es fcil arrancarlo; despus es muy difcil.


Un santo anacoreta, que quera ensear prcticamen
te esta verdad a su discpulo, le seal cuatro rboles
que deba arrancar. El primero, que apenas haba creci

do, lo sac con una maiio con la mayor facilidad; el se

gundo, tena algunas races y tuvo que hacer algn es


fuerzo para arrancarlo ; para sacar el tercero tuvo que va
lerse de las dos manos y slo despus de varios intentos
logr arrancarlo; y el cuarto que era un rbol ya formado,
no pudo arrancarlo a pesar de todos sus esfuerzos. Dijo
entonces el anciano a su discpulo : Con un poco de vigi
lancia y mortificacin se reprimen las pasiones cuando
empiezan; pero cuando han echado races, nada es ms
difcil; slo un milagro del Omnipotente puede dominar
las.
La buena educacin de los hijos supone como anteceden
te necesario el respeto a la autoridad de loa padres.
Para conseguir ese respeto, deben los padres empezar por
su propia formacin cristiana, de manera
que tengan la
prudencia, la virtud, y la instruccin necesaria para con
servar el ascendiente moral sobre los hijos.
Deben esmerarse en seguida en formarlos desde pe
queos, en el hbito de cumplir con todos sus deberes re
ligiosos y de frecuentar los santos sacramentos, para que
esa costumbre, una vez adquirida, constituya una segun
da naturaleza que los empuje suavemente hacia el bien.
Deben confiar su instruccin a maestros cristianos,
aunque sea a costa de los mayores sacrificios, para que
conserven intacto el tesoro de su fe cristiana; y deben

vigilar severamente sus amistades, porgue un nial ami


go hace perder en pocos das el trabajo de muchos aos.
En una palabra, deben sacrificarse por ellos, pensando
que nohay felicidad mayor que la formacin de hijos bue
nos. Entre estos sacrificios mencionaremos el de acompa-

eo

fiarlos en sus fiestas y paseos, para tenerlos siempre lo


ms cerca posible de su cuidado y vigilancia.
Este deber pesa principalmente sobre las madres, en
lo que se refiere a las hijas mujeres.
Por desgracia impera hoy da una libertad excesiva y
se ha introducido la costumbre perniciosa de excluir sis

temticamente a los padres de familia, de toda invita


cin a los bailes y fiestas sociales.
Esa exclusin premeditada de la vigilancia cariosa
de los padres es un mal sntoma; y es de lamentar que
los padres de familia, permitan que sus hijas vayan a
fiestas, donde expresamente no han querido convidarlos
a ellos.

Deben velar por la moralidad de los espectculos


a que asisten sus hijas y desechar la torpe idea de que
sus hijas estn inmunes de todo peligro y que pueden

presenciar cualquier escena, sin corromperse.


Deben velar por la decencia y honestidad de sus ves
taos, porque ellos, en ltimo trmino, son responsables
de los malos deseos, y escndalos que sus hijas provocan
con los vestidos indecentes que les han permitido llevar,

Deben combatir la excesiva vanidad de muchas nias,


que viven mirndose al espejo y componiendo sus afeites
en las ealles y paseos pblicos.

Que recuerden el caso de aquella joven vanidosa que


escribi a su madre, pidindole un espejo y agreg que lo
aguardaba con impaciencia. Al da siguiente le contest'
su madre, dkindole que en lugar de un espejo, le man

daba tres. En el primero, le dice, vers lo que eres; en el


segundo, lo que sers; y en el tercero, lo que debes ser.
La joven abri entusiasmada el primer paquete y hall un
modesto, pero fiel espejo, que segn la promesa de su bue
na adre, le mostraba lo que era : su juventud, lozana,

belleza, los encantos de la primavera de la vida. Loca de


contento, dio un beso al espejo. Abri el siguiente paque
te con ansiedad furiosa y hall. . . una calavera, fiel espe-

161

jo de lo que haba de ser un da. Se puso pensativa, com

prendi la lecein que le daba su madre, y contempl ms


tiempo el segundo espejo que el primero. Despus de lo
ocurrido, abri con miedo el tercer paquete, y un grito
de alegra se escap de su pecho al hallar envuelta en seda
una preciosa imagen de la Virgen Inmaculada, He ah,
exclam, lo que debo ser, y lo que ser con la gracia de
Dios.

LOS CRIADOS

Forman parte integrante de la familia los criados o sir


vientes.
La admisin de un criado importa un pacto implcito
eon Dios y con sus padres : con Dios, se obliga el amo a

anteponer los mandamientos de Dios a los suyos y a que


el criado conozca y cumpla la ley divina; y se obliga
eon sus padres, porque cuando le confan el hijo, se exi
men de las cargas que ellos tenan y las pasan al amo,

quin deber dar cuenta a Dios de ellos.


1JI Eclesistico dice que se' deben a un criado: Pais,
et disciplina, et opus servo: Pan, enseanza y trabajo:
a) El pan, esto es el sustento, racin o salario.
ll pan es la vida de los pobres, dice la Escritura; y
es un hombre sanguinario cualquiera que se lo quila.

tjuien quita a alguno el pan ganado con su sudor, es


como el que asesina a su prjimo. Hermanos son, el que
derrama la sangre y el que defrauda el jornal al jor
nalero. (Eccli c. 34., v. 2.3, 26 y 27).
El no pago del salario de un criado es uno de los cua-
Iro pecados que claman al cielo. "Sabed, dice el Apstol
Santiago, que el jornal que no pagasteis a los trabajado
res est clamando, y el clamor de ellos ha penetrado los

odos del Seor de los Ejrcitos".


La obligacin del sustento importa el cuidar de su sa
lud, como lo hizo el centurin con su siervo paraltico,

162

que pidi al Seor que lo sanase y el Seor lo san y


elogi la fe del centurin.
Tambin impone al amo el ilcber de dar buen trato
al criado. Dice la Escritura : '"No trates mal al siervo que
trabaja con fidelidad, ni al jornalero que por ti consume
la vida". "S tienes un siervo fiel, cuida de l como de
ti mismo; trtale como a hermano". "Amos, tratad a los
siervos, segn lo que dictan la justicia y la equidad; sa
biendo que tambin vosotros tenis un amo en el cielo".
"Si hay quien no mira por los suyos, mayormente si son
de su familia, ste tal ha negado la fe y es peor que un

San Pablo aconseja a los amos (pie traten bien a sus

criados, con equidad y justicia, sabiendo que el Seor de


unos y otros est en los cielos y que para El no hay acep-

o enseanza.
b) Disciplina El amo debe procurar

que el eriailo instruya en la fe, inducindolo, de pa


se

labra y buen ejemplo, al cumplimiento de sus de


con su
beres de cristiano y al ejercicio de buenas obras; debe
apartarlo del mal y de las ocasiones que a l conducen;
y considerar que forma parte de su familia y que la mo
ralidad de los criados es necesaria para conservar la mo
ralidad de sus hijos; y
c) Trabajo. Aconseja la Escritura que se le propor

cione trabajo "para que no est mano sobre, mano; pues


es la ociosidad maestra de muchos vicios".

El trabajo no debe ser excesivo, de manera que dae s


su salud.
Elproporcionar trabajo a los obreros desocupados es
una de las obras de caridad ms tiles, y que expresa
mente recomienda el Santo Padre Po XI.
Males de que adolece la familia. Por desgracia hoy

presenciamos una gravsima descomposicin de la familia.


Dice Po XI en su primera encclica: "Es verdadera
mente doloroso ver cmo un mal tan pernicioso ha pene-

163

Irado hasta las races mismas de la sociedad, es decir, has


ta en la familia, cuya disgregacin, hace tiempo iniciada,

lia sido como nunca favorecida por el terrible azote de la


guerra, y merced a la licencia de las costumbres, en mu
chos modos aumentada. As se ha olvidado muchas veces
el honor en que debe tenerse la autoridad paterna; des
atendidos los vnculos de la sangre, los amos y criados se
miran como adversarios; se viola con frecuencia la mis
ma fe conyugal y son conculcados los deberes que el ma

trimonio impone ante Dios y ante la sociedad".


Todo conspira contra la familia cristiana.
La unin libre, que algunos se atreven a pregonar, es

la negacin completa de toda idea de familia.


El matrimonio puramente civil, destruye la base reli
giosa que es la garanta de su ordenada conservacin, con
los caracteres de uno e indisoluble, y lo deja reducido a la
condicin de los dems contratos civiles, con todas las
funestas consecuencias de la prdida de su carcter sa
grado.
Kl divorcio, con disolucin del vnculo, produce la
ruptura de la familia, el abandono de los hijos, la lucha
permanente entre dos hogares, y el ms espantoso desor
den social;
El adulterio atentatorio de la fe y el honor de los
es

cnyuges, introduce extraos en el seno de las familias,


y es causa permanente de escndalo
e inmoralidad.

La esterilidad voluntaria es la mutilacin de la fami


lia, un insulto directo a la Divina Providencia, y un fac
tor de despoblacin y ruina social.
La vida permanente fuera del hogar, en el Club, en
tiestas y paseos constantes, es la dispersin de la fami
lia, y el principio de su decadencia, por falta de la es
merada atencin que toda familia necesita.
La educacin laica de los hijos descompone las fami
lias, crea un germen de continuas dificultades entre la

164

madre cristiana y los hijos impos, y labra la futura des


gracia de stos.
La libertad de cultos y disparidad de ideas entre los
cnyuges desune la familia, en las materias ms funda
mentales.
La disminucin de la autoridad de los padres y la
excesiva libertad de los hijos, destruyen el orden de la
familia.
Hl lujo, la inmodestia y la licencia de las nias co
rrompen a la familia.
La especulacin ,el derroche y la ociosidad destruyen
las fortunas ms slidas, y hacen perder a las familias
su buena posicin social, que es inseparable de la con
servacin del patrimonio.
Las comodidades excesivas, de la vida moderna qui
hacen fcil y seductora la vida de los solteros, son gormen
de egosmo y un ataque constante contra la constitucin
de los hogares.

ENCCLICA DE SU SANTIDAD PI XI SOBRE EL


MATRIMONIO CRISTIANO

La renovacin cristiana de la familia i-s quizs el pro


blema social de mayor importancia; y comprendindolo
as Su Santidad Po XI, ha querido precisar la doctrina
cristiana sobre el matrimonio, que es la base de la socie
dad domstica, en su admirable Encclica de 31 de Di-
eiemhre de 11)30, en la cual condena con toda claridad los
errores dominantes sobre tan importante materia.

Haremos un resumen ile sus enseanzas, guardando


en lo posible las propias palabras que emplea la Enc-

El matrimonio es a la vez un sacramento


y un contra
to.
El matrimonio fu instituido por Dios en el Paraso
Terrenal, elevado despus por Jesucristo a la dignidad da
sacramento grande, y encomendadas su doctrina y su
I':

custodia a la Iglesia Catlica. De Dios provienen, no slo


la institucin, sino sus fines, sus leyes y sus bienes, con
sus caracteres de unidad, perpetuidad e indisolubilidad;

y estas leyes son de tal manera inherentes a l, que


no

pueden estar sometidas a las conveniencias de los hom


bres, ni siquiera a un pacto contrario que los propios
cnyuges establezcan.
Participa tambin en el matrimonio la voluntad hu
mana, y de un modo nobilsimo. Ninguna ley humana

puede privar al hombre de su derecho natural y primor


dial de contraer matrimonio, ni circunscribir el fin para
el cual ha sido establecido por Dios desde su origen:
"Crcccl y multiplicaos". El matrimonio entre dcteriui-

sentimiento de ambos cspusir. y este acto libre de la vo


luntad, mediante el cual una y otra parte entrega y acep
ta el derecho conyugal, es tan necesario para constituir
el verdadero matrimonio que ninguna potestad humana
[iiii'de suplirlo.
La libertad slo tiende a hacer constar si los contrayen
tes quieren casarse con determinada persona o no; pero,
una vez contrado el matrimonio, quedan los cnyuges so
metidos a sus leyes divinas y esenciales propiedades, las
que no pueden alterar en forma alguna.
Con el matrimonio las almas se unen y conviven, an
tes y ms estrechamente que los cuerpos, y no por afecto
de los sentidos o del espritu, sino por deliberado con
sentimiento de las voluntades; y de esta coordinacin
de las almas, por disposicin divina, nace el sagrado e
inviolable vnculo que las une.
Bienes del matrimonio. El primero, los hijos. Los

bienes del matrimonio son tres : la prole, es decir, los hi


jos; la fe conyugal; y el Sacramento. El primer lugar
entre estos bienes corresponde a los hijos,
Dios mismo ense este principio, cuando al instituir el
matrimonio, dijo a nuestros primeros pudres, y por me-

166

dio de ellos, a todos los futuros cnyuges: "Creced y mul


tiplicaos y llena la tierra"; y San Pablo dice: "Quiero
que se casen las doncellas". "Para que procreen hijos.

para que sean madres de familia".


De la dignidad del hombre y de su altsimo fin, se de
linee cuan grande es este beneficio de Dios y este bien
del matrimonio. Dios quiso que se engendraran hombres,
no slo tara que existieran y llenaran la tierra, sino so
bre todo para (pie le rindiesen culto, le conociesen, ama
sen y gozasen de El eternamente en el cielo. El primer

deber ele los padres es recibir con amor los hijos que Dios
quiera enviarles. El uso honesto de la facultad de engen
drar hijos es, por mandato del ("reador y de la misma ley
natural, un derecho y privilegio del matrimonio, y hi
de contenerse enteramente en los sagrados lmites del
mismo.
A los padres corresponde tambin ofrecer SU propia
descendencia a la para que la regenere mediante
Iglesia,
el Bautismo y convierta los hijos en miembros vivas di!
a

Cristo y herederos de la eterna gloria, ll padre y la ma


dre, sta la ms afectada por los dolores, cuidados y an
gustias, han de mirar con pronto y grato nimo a estes
hijos recibidos de la mano de Dios, eomo un talento que

les ha confiado, no solamente para provecho propio y de


la patria, sino para restituirlo con fruto al Seor en el
da de la cuenta.
Al beneficio de la procreacin, hay que aadir la crian
za y debida educacin de la prole. A los padres, que al

engendrar comenzaron la obra de la naturaleza, corres


ponde el derecho y el deber de criar y educar; y esta
educacin, indispensable para la prole que no puede va
lerse por s misma, ha de atenderse dentro del matrimo
nio, ya que. al unirse los padres entre s con un vnculo
indisoluble, cuentan con la obra de ambos y su mutuo
auxilio. Las obligaciones de los padres se resumen en es
tas palabras de San Agustn: "En cuanto a la prole,

167

que se la reciba con amor, que se la alimente con bondad,


y que se la eduque religiosamente".
La fe conyugal. Otro bien del matrimonio es la mu

tua fidelidad de los cnyuges en el cumplimiento del


contrato conyugal, para que lo que se debe al otro cnyu
ge y slo a l, no se le niegue; ni se le permita otorgar
a cualquiera; ni se le conceda algo que sea contrario a
las leyes divinas y ajeno a la fe conyugal. El bien de la
mutua fidelidad comprende la unidad, la castidad, la
caridad v la honesta y noble obediencia de la mujer al
marido.
La fidelidad conyugal exige la absoluta unidad del
matrimonio, tal como fu establecido por el Creador en

la unin de nuestros primeros padres, y restablecido


despus por Jesucristo, cuando dijo: "As ya no son dos,
sino una sola carne" < 'oml -mi al respecto la ley cristia
na, no slo la poligamia, la poliandria, el adulterio y
cualquiera otra obro .'_,t i.a deshonesta, sino tambin

hasta los pensamientos voluntarios y deseos carnales eon


persona distinta: "V yo os digo que todo el que mirare
a una mujer para desearla, ya fu adltero en su cora

zn". Y esta prohibicin no puede ser burlada, ni aun con


el consentimiento del otro cnyuge, porque la ley de Dios
no puede ser quehrantada por la voluntad de los hom

bres.
Esta virtud de la fe conyugal lloreee mediante la ca
ridad, esto es, un santo amor, no apoyado nicamente
en la carnal inclinacin que desaparece muy pronto, ni
en las suaves palabras, sino en el ntimo afecto del
alma,
que se demuestra externamente en la prctica, y que,
adems, del mutuo auxilio corporal, comprende la ayu
da conveniente para formar y perfeccionar ms cada
da el hombre interior, a fin de que progresen en las
virtudes y crezcan en la verdadera caridad para con Dios
y para con el prjimo. Ksta calidad debe armonizarse
eun los dems derechos y deberes del matrimonio; de

16S

suerte que sea, no solamente ley de justicia,


sino tam
bin ley de caridad, lo que deca el Apstol: "el varn
d lo debido a la mujer; y del mismo modo la mujer al

marido".
El orden del amor comprende la primaca del varn
sobre la mujer v los hijos, y el sometimiento pronto y
voluntario de la mujer, como recomienda San Pablo:
"Las mujeres stn sometidas a sus maridos, como lo
,

estn al Seor: poique el varn es cabeza de la mujer,


eomo Cristo es caheza de su Iglesia".

Esta sumisin de la mujer no la obliga a supeditarse


a las deseos del marido que sean contrarios a su razn
o y esposa, ni la equipara a los meno
dignidad de madre
res de edad: sino que prohib- la exagerada licencia, que

no procura el bien de la l'umilia y veda que el corazn

se separe de la cabeza, porque si el varn es la cabeza

y como tal ejerc el principio de la autoridad, la mujer


es el corazn y puede y debe vindicar para s, como pro
pio, el principio del amor. Su obediencia debe ser ho
nesta y noble.
El Sacramento.
El bien del Sacramento consiste en

primer lugar, en la indisolubilidad, es decir, en la in

violable firmeza que tiene todo matrimonio verdadero.


Kstablecen su carcter indisoluble aquellas palabras
del Seor: "Lo que Dios uni no lo separe el hombre",
que nunca deben olvidarse cuando se trata del matri
monio, porque aunque ellas fueron dichas eon ocasin
del matrimonio de nuestros primeros padres, prototipo
de todos los futuros, el cual por la dureza de los hom
bres, perdi despus su primera dignidad, Jesucristo lo
esuiuy, sin embargo, a su pureza primitiva.
blste nexo perpetuo del matrimonio, desde su origen
y por derecho divino, es inherente a su naturaleza, y no
se somete a ninguna potestad civil.
Su custodia est confiada a la autoridad de la Iglesia,
-
169 -

y es tan grande la observancia de esta ley, dice San


Agustn, que cuando para procrear hijos se contrae el

matrimonio, lcito al hombre abandonar a la mujer


no es

estril para unirse a otra fecunda.


Se derivan de la indisolubilidad grandes beneficios: los
cnyuges tienen en esta firmeza el signo cierto de pe
rennidad que exige imperiosamente de su naturaleza la
entrega generosa de sus propias personas y la ntima
unin de sus almas; con ella se construye una fortaleza
para la fiel castidad: se establece una tranquila certidum
bre para los tiempos d adversidad o de vejez; contribuye

a conservar la dignidad de ambos cnyuges, aseguran

do perpetuamente el mutuo auxilio; permite atender


bien al cuidado y educacin de los hijos, que debe pro
longarse por muchos aos; y trae grandes bienes a la
sociedad humana, porque la firmeza no discutida de los
matrimonios es una fuente ubrrima de vida honesta y
de integridad de costumbres.
Adems de !a indisolubilidad, trae el Sacramento
grandes bienes a los cnyuges, porque como dijo el Con
cilio Tridentino, al elevar el matrimonio de sus fieles a
la categora de verdadero y propio Sacramento de la
N'ueva Ley, lo hizo signo y fuente de aquella peculiar
gracia interior con la cual "perfeccion el amor natu
ral, confirm la unidad indisoluble y santific a los cn-

El Sacramento, no slo aumenta el principio de vida


sobrenatural, sino que aade, adems, peculiares dones,
buenos movimientos del alma, grmenes de gracia; y
perfecciona las fuerzas de la naturaleza para obrar cuan
to concierne a la sociedad conyugal y a sus fines y de-

Ataques al matrimonio. Errores contra la prole.

La divina institucin del matrimonio es despreciada y


envilecida muy a menudo, por medio de la palabra, de

los escritos, del teatro, de las novelas, de las pelculas,



170

de los discursos radiofnicos, y aun de libros que so lla


man cientficos; y estos graves errores invaden todas
las clases sociales.
Han llegado a fingir nuevos generas de uniones lla
madas "segn el tiempo" o para "experimento", o
"amistoso", en que suprimen el vnculo indisoluble y
excluyen la prole. Estudiaremos esos graves errores.
Algunos se atreven a llamar a los hijos una carga
molesta del matrimonio y procuran evitarlosno por
una honesta continencia, que es permitida de comn
acuerdo-sino viciando el acto de la naturaleza. Quie
ren esta licencia para satisfacer el placer sin la carga,

c invocan
para ello la salud de la madre o pretextos de
i'i'onoma familiar. Ningunas de estas razones vale, por
que el evitar la concepcin va contra la naturaleza misma
del matrimonio, destinado primariamente a engendrar
la prole; v contra los Mandamientos expresos de la Ley
de Dios.
La Sagrada lseritura ensea que el Seor castig en
una ocasin, con la muerte este delito nefando, como re

cuerda San Agustn: "Porque ilcita y deshonestamente


se ejecuta el acto matrimonial, aun con la legtima mujer,

cuando se evita la concepcin de la .prole. Esto haca


Onn. hijo de Jud, y por ello lo mat Dios".
Atentado contra la vida del hijo ya concebido.

Hay otro gravsimo por el cual se atenta contra


error

la vida de laprole, aun escondida en el seno materno.


Unos quieren que esto sea permitido al beneplcito del
padre o de la madre; otros, que lo consideran en gene
ralilcito, piensan que esto puede hacerse eon indica
cin mdica; y otros piden que los funcionarios pblicos
su mano en estas mortferas o
pongan [>e rae iones.
Todos estos procedimientos son abiertamente ilcitos,
porque ninguna causa puede valer en modo alguno para
excusar la muerte directa de un inocente.
Va la muerte se infiera a la madre o a la prole, es

171

contrario al precepto de Dios: "No matars", ya la voz

misma de la naturaleza.
No hay conveniencia social, ni prescripcin mdica
que autorice para matar a un inocente, poique eomo dice
el Apstol: "No deben hacerse males para que veiigan
bienes".
Prohibiciones legales para celebrar el matrimonio.

Hay quienes, por razones de un fin eugnico, quieren


prohibir, por medio de la pblica autoridad, el matrimo
nio de las personas, que segn ciertas normas y conge-
l uras, pueden engendrar prole defectuosa o viciada.

Aunque ordinariamente haya conveniencia de disua


dir a esas personas, para que no lo hagan, no es lcito.
sin embargo, prohibir el matrimonio de personas capaces,
porque la familia es ms santa que el Estado, y porque
los hombres se engendran, no para la tierra y para el
tiempo, sino para el Cielo y para la eternidad.
Errores contra la mutua fidelidad. Pervierten

la
fidelidad los que sostienen que un casado puede entre

garse a una falsa amistad con persona distinta de su


mujer, o vicc-versa; y quieren conceder una mayor licen
cia en las relaciones de tos cnyuges con extraos.

El sentimii'nto noble de los cnyuges castos rechaza


y desprecia estas cosas como vanas y torpes, por ser
contrarias al sexto mandamiento: "No fornicars", y al
precepto de Cristo; "Todo el que viere a una mujer
eon mal deseo, ya adulter eon ella en su corazn".

Emancipacin de la mujer casada. Aseguran algu-

nos que los derechos son iguales entre los cnyuges, y


predican la emancipacin social, econmica y fisiolgica
de la mujer casada.

La emancipacin social tiende a apartar a la mujer


casada de los cuidados domsticos, de la atencin de los
hijos o de la1 familia, para dejarla seguir libremente

172

sus dedicarse a los negocios y oficios


inclinaciones, y
pblicos, en las mismas condiciones que id hombre.
La emancipacin econmica quiere que la mujer, aun
sin saberlo o rehusndolo el marido, pueda tener sus ne

gocios propias, dirigirlos y administrarlos, con absoluta


independencia de sus obligaciones de familia.
La emancipacin fisiolgica pretende que la mujer
pueda librarse, a su voluntad, de las cargas, ya conyu
gales, ya maternas, disponiendo lihremenU' de su .perso
na y de la vida de la prole.
No es esta la emancipacin verdadera de la mujer,
ni la libertad digna y congruente que se debe a la digni
dad de la mujer y esposa cristiana, sino la corrupcin
del ingenio femenino y de la dignidad materna y la co
rrupcin de toda la familia; porque el marido se priva
de su mujer, la prole se priva de su madre, y la fami
lia entera y la casa se privan de su custodia siempre vi
gilante. Ms aun, esta falsa libertad e igualdad traen la
perdicin de la mujer casada, porque si ik-seiende iel
regio trono a que la levant el Evangelio, dentro del
hogar, volver muy pronto a la antigua servidumbre
de los paganos y vendr a ser un mero instrumento del

La igualdad slo existe entre los cnyuges, en cuanto


a la dignidad de la persona humana y al derecho recpro
co del dbito conyugal: en lo dems, debe haber una
cierta desigualdad y moderacin exigida por el bien de
la familia y por la unidad y el orden de la sociedad
domstica.
Puede la autoridad pblica adaptar los derechos civi
les de lamujer a las nuevas exigencias de los tiempos;
pero considerando siempre la diversa ndole natural del
sexo femenino, la honestidad de las costumbres, el bien
de la familia y el orden esencial de la sociedad doms
tica.
Error sobre la naturaleza del amor que deben tener-
-
173 -

se los cnyuges. Los destructores del matrimonio pre


tenden substituir al genuino y slido amor una ciega


conveniencia y coincidencia de careter, que llaman
"simpata"; y dicen que, cesando sta, debe disolverse
el vnculo matrimonial.
Aceptar estas deas sera edificar la casa sobre arena,
la cual, cuando se vea sometida a las olas de la adver
sidad, se agrietar y caer muy pronto, como dice el
Evangelio: "Y soplaron los vientos sobre aquella casa,
y cay y fu grande su ruina".
La casa del matrimonio debe edificarse sobre la -roca
inconmovible de la mutua caridad entre los cnyuges y
debe consolidarse con la reflexiva y constante unin de
los nimos.
Error contra el Sacramento. Ensean algunos que

el matrimonio es una cosa completamente profana y


civil, encomendada a la autoridad del Estado; y no una
sociedad religiosa encomendada a la Iglesia de Cristo.
Para ellos, el acto civil es el verdadero contrato matri
monial, y el acto religioso, un cierto agregado, permi-
lido a lo sumo a la plebe supersticiosa. Deducen de aqu
rpie los catlicos pueden casarse sin ninguna limitacin
con los no catlicos, no haciendo ninguna referencia a

la Religin, y sin pedir el consentimiento de la autori


dad religiosa.
La sola luz de la razn, si se compulsan los monumen
tos de la Historia, si se interroga a la conciencia cons
tante de los pueblos, si se consultan las instituciones y
costumbres, nos dice que hay algo de sagrado y religio
so en la misma unin natural, "no adventicio, sino
ing
nito: no recibido por los hombres, sino inherente a la
naturaleza; puesto que tiene a Dios por Autor y ha sido
desde el principio un cierto vislumbre de la encarna
cin del Verbo de Dios".
El matrimonio es inseparable de la religin, por su
origen divino; por su fin de engendrar y educar para
-
174

Dios la prole y unir a los cnyuges, con Dios y entre


s. por el amor cristiano y mutuo auxilio; por el deber
del matrimonio natural, instituido por Dios, a fin de qur
sea el vehculo para transmitir la vida, por el cual los

progenitores sirven de ministros a la Omnipotencia Di


vina-, y por su calidad de Sacramento y sacramento
grande, como lo llama el Apstol, que lo somete a la
autoridad de la Iglesia.
Este carcter religioso y la excelsa significacin de su
gracia y de la unin entre Cristo y la Iglesia, exigen de
los esposos una santa reverencia del matrimonio cristia
no y un santo estudio del matrimonio que van a contraer,
para que se acerque en lo posible a aquel arquetipo de la
unin de Cristo con la Iglesia.
La Iglesia, por esta razn, aparta a los catlicos de
los matrimonios mixtos. El Cdigo de Derecho Canni
co dice: "La Iglesia prohibe seversimam'nte en todas

partes que se contraiga matrimonio entre dos personas


bautizadas, una de las cuales es catlica y la otra ads
crita a una secta hertica o cismtica. Y si hay peligro
de perversin del cnyuge catlico y de la prole, la mis
ma ley divina prohibe la unin''.

Alguna vez la Iglesia, atendidas graves razones, au


toriza la dispensa; piro difcilmente suceder que el
cnyuge catlico no padezca detrimento en estas nup
cias. Sufren tambin la educacin cristiana de los hijos
y la unin de los nimos, que es necesaria para la paz
y felicidad de la sociedad domstica.

EL DIVORCIO

So combate la sagrada indisolubilidad del matrimonio


por medio del divorcio eon disolucin del vnculo,
que
en concepto de algunos debe ser autorizado por la ley
civil, por vicio o culpa de las personas, por causales

175

mismas, todo lo que


objetivas sacadas de las cosas y por
hace spera e ingrata la vida conyugal.
Aducen en su "favor la situacin del cnyuge, inocen
te; el evitar a los hijos las discordias y malos ejemplos
re los progenitores; y hasta el bien comn de la socie

dad.
Opinan el matrimonio, eomo contrato me
otros que
ramente privado, debe dejarse al libre arbitrio de los
contrayentes que pueden ponerle trmino cuando quie-

Conlra todas insensateces se levanta la ley de


estas

Dios, clarsimamente confirmada por Cristo, que dice :


"Lo que Dios uni lo separe el hombre". Y si a pesar
no

del mandato, el hombre lo separase, el mismo Cristo


asegura: "Todo el que despide a su mujer y toma otra,
comete adulterio"; y "el que toma a la mujer, despedi
da por el marido, comete adulterio". Estas palabras se
refieren a cualquier matrimonio, aun al natural sola
mente, siempre que sea matrimonio verdadero.
El Concilio de Trento ensea que por la hereja, o
por la molesta convivencia, o por la afectada ausencia
del cnyuge, no puede disolverse el vnculo del matri
monio; y que conforme a la doctrina evanglica y apos
tlica, por el adulterio de uno de los cnyuges no puede
disolverse el vnculo del matrimonio, y ninguno de ellos,
aun el inocente, que no dio motivo al adulterio, puede

viviendo el otro cnyuge, contraer nuevo matrimonio;


y que comenten adulterio el que despedida la adltera,
toma otra mujer, y la que despedido el cnyuge, se casa
eon otro.
Por lo que toca a la situacin violenta e ingrata de
los cnyuges desavenidos, las incomodidades se alejan y
los peligros se evitan, cuando en casos extremos se per
mite la separacin imperfecta de los cnyuges, o sea
la separacin del lecho, mesa y habitacin, que en cier
tos casos la Iglesia concede. Las condiciones de esta

176

separacin y las precauciones, no sufra la edu


para que
cacin de los hijos y la incolumidad de la familia, de
ben establecerlas las leyes sagradas, sin perjuicio de la
intervencin de la ley civil, en lo tocante a los efectos
propios de sta.
Permaneciendo inclume el vnculo, se aseguran y con
solidan los matrimonios; se afirma la mutua benevo
lencia y consorcio de los bienes entre los cnyuges; se

sostiene la mutua fidelidad y se dominan las incitaciones


(.-ontrarias a ellas; se atiende eficazmente a la crianza
y educacin de los hijos; se cierra el camino a las mlti
ples discordias entre las familias y los parientes; y se
reintegra y restituye felizmente la dignidad y el deber de
la mujer, va en la sociedad domstica, va en la sociedad
civil.
El divorcio es enemigo de la prosperidad de las fami
lias y de las colectividades, y abre el camino para las
ms viciosas costumbres de la vida privada y de la vida
pblica, porque una vez concedida la facultad del divor
cio, no hay freno alguno que pueda mantenerla den-
Iro de los lmites previstos, y con la fuerza del ejemplo
se extiende ms cada da el ansia de los
divorcios, in
vadiendo los nimos, como una epidemia propagada por
contagio^ o como una inundacin que ha salvado los di
ques de las aguas.

j REMEDIOS PARA SUPRIMIR ESTOS MALES


r

a) Piedad para con Dios. Conviene que los cnyuges


estn bien penetrados de ntima piedad para con Dios,


que informe toda vida y llene
su su mente y su voluit-
lad de suma reverencia para eon su Divina Majestad,
a fin de que .sometido el hoznbre a Dios, logre con su

ayuda dominar, la concupiscencia y las pasiones de su


nimo:
b) Obediencia a la Iglesia. A la piedad para con

177

Dios, hay que aadir la sincera y humilde obediencia


a. la Iglesia, constituida por .Jesucristo, como maestra
ile la verdad en todas las cosas que pertenecen a ordenar
y dirigir las costumbres, aunque en gran parte no sean
ajenas a la simple razn humana;
c) Conocimiento de la doctrina catlica sobre el ma
trimonio, Para restaurar el matrimonio y destruir los

errores modernos, es indispensable instruir a los fieles

sobre todas las cuestiones relativas al matrimonio, para


que los cnyuges conozcan bien la doctrina de la Iglesia,
y tengan de su parte firmsima voluntad de observar las
santas leyes de Dios y de la naturaleza. Pueden ayudar
a los sacerdotes en esta instruccin los seglares de la
Accin Catlica, llamados en auxilio del Apostolado Je-

d) Gracias y recuerdo del Sacramento. Servirn a

los cnyuges paramantener y poner por obra esta fir


me voluntad, las gracias especiales y el prctico recuer

do del Sacramento recibido, que segn el Cardenal Be-


larmino, puede considerarse de ilos maneras: la primera,
mientras se hace; la segunda, mientras permanece des
pus de hecho; asemejndose ai Sacreinemo de la Eu
carista, que no slo es sacramento mientras se hace, sino
tambin mientras permanece;
e) Preparacin anterior a la celebracin del matri
monio. La restauracin cristiana del matrimonio de

pende en gran parte de la debida preparacin de los


cnyuges, tanto prxima como remota; de modo que en
tren al estado del matrimonio con conocimiento de sus

deberes. As se ayudarn mutuamente en las adversi


dades de la vida y en todo lo que se refiere a procurar
su eterna salvacin; y se pautarn con la [trole, como

Dios quiere que se porten los padres con los hijos, de


manera que stos lleguen a ser hombres perfectos y per
fectos cristianos.
ACCIN" UlTr.IC.1 12

17S

Para la preparacin prxima conviene conocer bien


a la persona del otro esposo, pensando para esta deli
beracin, en primer hiar en Dios y en la verdadera re
ligin de Cristo; despus en su propia persona y la del
otro cnyuge; y en i-l bien de la futura prole y de la
sociedad civil y humana que del matrimonio nace co

mo de su fuente.
Para hacer una eleccin acertada, deben contar con

el prudente padres, que eon su experien


consejo de los
cia de la vida pueden evitar un error pernicioso y con
seguir para el matrimonio la bendicin divina del Cuar
to Mandamiento;

f) Ayuda econmica. Hay que ayudar econmica


mente, y en la medida de lo posible, a los matrimonios


con hijos, liara que puedan soportar las cargas de la
vida. Conviene destruir tambin el peligrossimo concep
to de mirar con cierta distancia a los matrimonios con

muchos hijos, a los cuales ni siquiera se les quieren dar


en arriendo propiedad* para qm- vivan.
A evitar estos males tiende el salario familiar, a fin
de que el obrero no earesica de lo suficiente para s y pa
ra sus hijos; y
g) Colaboracin del Estado.Otro de los remedios es
la colaboracin del Estado y la Iglesia en todo lo rela
tivo al matrimonio y sus electos civiles,
La dualidad de matrimonios crea hoy en algunos pa
ses problemas insolubles; y puede servir de ejemplo al
respecto el pacto celebrado entre la Santa Sede y el
reino de Italia, en el cual se establece:
"El Estado Italiano, queriendo devolver a la institu
cin del matrimonio, que es el fundamento de la fami
lia, la dignidad que conviene a las tradiciones de su
pueblo, reconoce efectos civiles al Sacramento del .Matri
monio, el cual se rige por el Derecho Cannico".
CAPITULO DUODCIMO

LA EDUCACIN CRISTIANA DE LA JUVENTUD.


ENCCLICA DE PI XI

principales de la Accin Catl i*a es


[na de las tareas
la que se refiere a la educacin cristiana de la juven
tud, el gran problema del da, y cuyos principios supre
mos resume el actual Pontfice, en su encclica de 21
de Diciembre de l!!2!t. Es indispensable conocer esos

principios, y haremos un breve estudio de ellos, siguien


do el orden de la encclica.
Esencia de la educacin cristiana. La educacin

consiste esencialmente en la formacin del hombre, tal


cual debe ser y como debe portarse en esta vida terre
na para conseguir el fin sublime para el cual fu creado;
de manera que no puede existir educacin verdadera
que no est totalmente ordenada al fin ltimo del hom
bre.
En el orden actual de la Providencia, o sea, despus
que Dios se nos ha revelado por su Unignito Hijo, ni
co "camino, verdad y vida", no puede existir edneaeii

i'ompleta y perfecta, si no es cristiana.


Su importancia y excelencia. La educacin cristia

na es de suprema importancia, no slo para los indivi


duos, sino tambin para las familias y toda la sociedad
-
ISO

humana, ya que la perfeccin de sta no puede menos


de resultar de la perfeccin de los elementos que la com
ponen.
La causa de la educacin cristiana es de una excelen
ciainsuperable, por ser la que atiende en ltimo trmino
a asegurar la consecucin del Bien Supremo, a las al
mas de los educandos, y el mximo bienestar posible en

a la sociedad humana.
esta tierra
La educacin imprime cu los nimos la la primera,
ms potente y la ms duradera direccin de se la vida,
gn la sentencia del Sabio: "l.a senda por la cual co
menz el joven a andar desde un principio, esa misma
'

seguir tambin cuando viejo \ Con razn deca San


Juan Crisstomo: ";lu cosa hay mayor que dirigir las
almas, que moldear las costumbres de los jovencitos?",
Pero lo que ms revela la grandeza de la educacin
cristiana de la juventud, es la sublime expresin de amor
con que Jess se identifica a los nios, declarando:
"Cualquiera que acogiere a uno de estos nios por amor
mo. a m me recoge".
A quin corresponde la misin de educar? La edu

cacin abarca todo el hombre, individual y soeialmcnle


considerado, en el orden de la naturaleza y en el de la
gracia; y en general ella corresponde a las tres socieda
des necesarias, distintas, pero armnicamente unidas
por Dios, en el seno de las cuales nace el hombre, a
saber: la familia, el Estado y la Iglesia; las dos pri
meras de orden natural, v la tercera, de orden sobrena-

lural.
Derechos de la Iglesia.
Corresponde en particular
a la Iglesia, de un modo supereminente, por dos ttulos

de orden sobrenatural, concedidos a Ella exclusivamente


por el mismo Dios, y superiores a cualquier otro ttulo
de orden natural :
a) Primero, por la expresa misin y autoridad su
prema del Magisterio que le dio su Divino Fundador:
-
181

'A m se ha dado toda potestad en el cielo y en la


me

tierra. Id, pues, e instruid a todas las naciones, bauti


zndolas en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Esp
ritu Santo; ensendolas a observar lodas las cosas que
yo os he mandado. Y estad ciertos que yo estar siem
pre eon vosotros, hasta la consumacin de los siglos"; y
b) El segundo ttulo es la Maternidad sobrenatural de
la Iglesia para engendrar, alimentar y educar a las almas
en la vida divina de la
gracia, con sus sacramentos y "
su enseanza. Como dice San Agustn : \'o tendr a
Dios por padre, el que rehusare tener a la Iglesia por
madre". En el objeto propio de su misin educativa, es
decir, en la fe y las costumhres. el mismo Dios ha hecho
a la Iglesia partcipe del Magisterio Divino e inmune de

error, por lo cual es maestra suprema y segursima y


lleva en s misma arraigado el derecho inviolable a la li
bertad del magisterio.
Independencia de la Iglesia en sumisin educativa
La Iglesia es
independiente de cualquiera potestad
terrena, tanto en el origen, como enel ejercicio de su mi
sin educativa, no slo respecto a su objeto propio, sino
tambin respecto a los medios necesarios y convenientes
para cumplirla.
Derecho de la Iglesia para juzgar de toda otra ense
anza. La Iglesia tiene derecho de juzgar de toda
otra enseanza humana, en cuanto pueda ser provecho
sa o contraria a la educacin cristiana,
porque la en
seanza eomo toda accin humana tiene m-cesaria co
nexin de dependencia con el fin ltimo del hombre v
no puede sustraerse a las normas de
la lev divina, de '

la cual es custodio, intrprete


y maestro infalible la
Iglesia.
Derechos de la Iglesia para promover la
instruccin,
fundar y mantener escuelas. La
Iglesia, con pleno de
recho, promueve las letras, las ciencias y las artes, en
cuanto son necesarias o tiles
para la educacin cristia-
na y salvacin de las almas, y funda y mantiene escuelas
e instituciones propias, entoda disciplina y en todo gra
do de cultura, aun la educacin fsica, porque puede
ayudar daar a la educacin cristiana.
o

Derecho de la Iglesia para vigilar la educacin de


v deber
sus feles. Es derecho inalienable de la Iglesia

yo vigilar la educacin de sus


fieles en cuali
mu pu .
la
en toda dis
, en uanto > el'ic

vi.l.-i i matei al j ( auxilio al orden y hien-

estar de las familias y de la inciedad civil.


Extensin de los derechos i la Iglesia sobre educa-
ein.
La misin educativa di la Iglesia comprende a
"

todas las gentes, segn el m idato de Cristo: Ense-


id i e.la- mer limar a los fieles de

nu

la ellli
titueioiies en todos los
alrededor millones de
is de cultura, civiliza-

misin se extiende a
bres llamados a conso-
to en sus Misiones es-

Los derechos de la Iglesia benefician a la familia y al


Estado. Esta supereminencia de la Iglesia guarda per

fecta armona con los derechos de la familia y del Es


tado, porque el orden sobrenatural al cual pertenecen
los derechos de la Itihsia. no slo no destruye ni merm
el orden natural, al cual pcrt.nccen los derechos de la
Eamilia y del Estado, sino que lo eleva y perfecciona,
y ambos rdenes > prestan mutua ayuda y se comple
mentan, porque uno y otro proceden de Dios.

183

Derechos de la Familia. A la Familia, en el orden


la fecundidad, principio de
natural, comunica Dios:
vida y de educacin; y la autoridad, principio de orden.
La Familia tiene pues inmediatamente del Creador el
derecho inalienable de educar a la prole, inseparablemen
te unido con la estricta obligacin de hacerlo, y este de
recho es anterior a todo derecho del Estado. Como dice
Santo Toms: "El padre carnal participa singularmcn-

se encuentra en Dios... El padr. principio de .s la ge


neracin, educacin, disciplina y de todo cnanto se re

fiere al perfeccionamiento de la vida".


Es derecho inviolable, y a la vez obligacin de los
padres. Este es un derecho inviolable, porque el hijo

naturalmente es algo de! padre, y contina hasta que

que como dice Santo Toms, la naturaleza no pretende


solamente la geni-racin de la prole, sino tambin su
desarrollo y progreso basta el perfecto estado del hom-

ms es una obligacin de los padres, segn el Cdigo de

obligados a procurar con todo su empeo la educacin


ya religiosa y moral, ya fsica y civil, y a proveer a s
mismo al bien tmpora! de la misma prole".

de educar como se debe cristianamente a sus hijos, y so-

de que beban el fatal veneno de la impiedad.


Derecho limitado por la ley natural y divina.El de
recho educativo de los padres no esabsoluto O desptico,
porque est inseparablemente unido al fin ltimo y a la
ley natural y divina. La naturaleza les ha dado este
derecho con el deber anejo de que la educacin y la

184 -

instruccin del hijo convengan con el fin para el cual.


por la bondad de Dios, han recibido la prole.
El derecho de los padres reconocido por la Jurispru
dencia de los pases ms adelantados. La Jurispruden

cia Civil ha reconocido jurdicamente este derecho in


contrastable de la las naciones
familia, en en que hay
cuidad de respetar el derecho natural en las disposiciones

pblica Federal decais'.: "ijiir n<> comp ta al Estado nin-

edueaein de la juventud, obligndola a recibir la ins


truccin en las escuelas
pblicas solamente. El nio . .

no es una criatura del Estado: quienes lo alimen


mera

tan y lo dirigen tienen el derecho, junto con el alto de


ber, de educarlo y prepararlo para el cumplimiento :h'
sus deberes".
La Iglesia es la que ampara el derecho de los padres.

La Iglesia ha tutelado siempre y defendido este dere


cho dado por el Creador u la familia contra las viola-
piones de parte del Estado, v no se cansa en recordar a los
padres el deber de hacer bautizar y educar cristiana
mente a los hijos de padres catlicos. Por su parte, el ins
tinto paterno se orienta confiadamente hacia la Iglesia
y hasta los padres y madres, poco o nada creyentes, lle
van sos hijos a los establecimientos educativos fundados

y dirigidos por la Iglesia. El hecho de que la Iglesia


ponga a disposicin de las familias su oficio de maestra
v educadora, y de que las familias acudan
presurosas a
con liar sus
hijos a la Iglesia recuerda y proclama la
gran verdad de que la misin educadora tuca, ante lodo
y sobre todo, en primer lugar, a la Iglesia y a la Familia.
por derecho natural y divino v de una manera inderoga-
ble, ineluctable c insulirogable.
Derechos del Estado. El Estado tiene derechos
pro
pios y verdaderos respecto a la educacin de los ciu
dadanos, conforme al orden por Dios establecido y co
municado por el mismo Autor de la naturaleza, no' a t-
185

fulo de paternidad, eomo los de la Iglesia y de la Familia.


sino enrazn de la autoridad que le compete para pro
mover el bien comn temporal, que es el fin propio del
Estado, y que consiste en la paz y seguridad de que las fa
milias y cada uno de los individuos puedan gozar en el
ejercicio de sus derechos y a la vez en el mayor bienes-
tur espiritual y material que sea posible en la vida pre-
-ut.-. mediante la unin y coordinacin de la actividad

de lodos.
Doble funcin del Estado. Dohle es la funcin del

Estado: a) Proteger los derechos de la Familia en la


educacin cristiana de la prole, respetando el derecho
sobrenatural de la Iglesia sobre la educacin cristiana;
proteger el derecho de lu prole, supliendo el defecto de
los padres, cuando faltan fsica o moralmentc. v siem
pre por medios dneos, en conformidad con los derechos
naturales de la prole y los sobren atrales de la Iglesia;
y proteger, segn las normas de la recta razn y de la
Fe, la educacin moral y religiosa de la juventud, re
moviendo las causas pblicas contrarias a ella: y
b) Promover en orden al bien comn, lu educacin e
instruccin de la juventud, favoreciendo y ayudando
unte todo la iniciativa y accin de la Iglesia y de las fa
milias, y donde esas iniciativas no alcanzan o no bastan,
complementando esta obra, por medio de escuelas e insti
tuciones propias. Puede exigir y aun procurar que todos

menle exija, atendidas las condi. -iones de nuestros


iempos. Pero, al promover la educa!' ion, debe respetar
os derechos nativos de la Igl esia y de la Familia, en
>rdi'ii a la educacin cristiana
y obser var la justicia dis-

Es injusto e ilcito Iodo monopolio educativo o escolar


|ue fuerce fsica o moralmente a las familias a acudir

186 --

las escuelas del Estado, contra los deberes de la concien


-

:i

ia cristiana, o aun contra sus legtimas preferencias. ^

Instruccin reservarse el Estado. El Es

que puede
tado puede reservarse, para la recta administracin de
v para la defensa de la paz interna y
ex
la cosa pblica
torna, la institucin y direccin de escuelas preparato
rias para cargos que exigen especiales aptitudes y sea
ladamente para la milicia, eon tal que no viole los dere
chos de la Iglesia y de la Familia, en lo que a ellas eon-

En general, pertenece al Estado la educacin cvica,


la cual debe conformarse eon las normas de la rectitud
y no contradecir a la doctrina de la Iglesia, divinamente

constituida Maestra de dichas normas.


Relaciones entre la Iglesia y el Estado, en materia de
educacin. En cuanto a las relaciones entre la Iglesia
y el Estado en materia de educacin, siendo la educa
cin de la juventud una de esas cosas que pertenecen
a la Iglesia y al Estado, debe reinar entre las dos po
testades una ordenada armona, una coordinacin que
puede compararse a aquella en virtud de la cual se jun
tan en el hombre, el alma y el cuerpo, pues ha sido pro
piamente confiado al Estado el provecho de las cosan
temporales y a |, Ju-lrsia. el procurar los bienes eeles-
lialcs y sempiternos.
Cae bajo el poder y direccin de la Iglesia lodo cun
to por algn concepto hay de sagrado en las cosas hu
manas, cunto se refiere ala salud de las almas y al
culto de Dios, sea por su misma naturaleza o en razn
del fin a que tiende; lo dems queda en el orden civil
y poltico, y justo es que dependa de la autoridad del
Estado,
Esta armona es indispensable y trae grandes venta
jas para el Estado, porque todo lo que hace la Iglesia por
formar un buen cristiano trae eomo consecuencia necesa

ria la formacin de un buen ciudadano. En la Iglesia


Catlica es absolutamente una misma cosa el buen ciu
dadano v el hombre honrado.
La educacin de la Iglesia redunda en provecho de la
ciencia. Tampoco tiene la ciencia nada que temer del
pleno y perfecto mandato educativo de la Iglesia, por
las pro
que el favor de que gozan los institutos catlicos,
ducciones cientficas que promueven y multiplican, y
ms que nada los sujetos plena y exclusivamente prepa
rados que proporcionan a la magistratura, a las profesio
nes, a la enseanza, a la vida en todas sus manifestacio

nes, deponen ms que suficientemente en su favor.


de la educacin. El sujeto de la educacir
Sujeto

cristiana el hombre todo entero, espritu unido al cuer


es

po en unidad de naturaleza, con todas sus facultades


naturales y sobrenaturales; el hombre, cado de su es
tado originario de gracia por el pecado de nuestros

primen: s padres, pera reinteu'r ido en la coi: ilicin so-

lirenatn ral de hijo udo| tivo de Dios, aunque no en los


privileg ios preternatural es de li l inmortalidad del cuer-
po y di la integridad y equilil: rio de sus inc linaeioncs.
'

Efectos delpecado original.- Dehe tomar en cuenta


el educ ador quequeda: i en la naturaleza h .imana los


efectos del pecado original, particularmente. la debili-
dad do la voluntad y la; ; tenden cias desordena das. Come,
"
dicen los Proverbios: l'egada est la tieccda d al cora-
zn del muchacho, mas la vara del cstico h i arrojar
'
fuera '. Deben, pues, co rregirso las inclinado res desor
llenadas fomentar y or< le:, 1
,
is buenas, dea le la ms
.

tierna infancia, y sobre todo iluminar el entendimiento


y fortalecer la voluntad eon las verdades sobrenaturales
y los medios de la (Iraeia.
Naturalismo pedaggico.
Es falso el naturalismo
pedaggico y todo sistema que de algn modo niega u
lvida el pecado original y la (iraeia, y que quiere edu
car con las solas fuerzas de la naturaleza humana. Esos
sistemas apelan a una pretendida autonoma y libertad
ilimitada del nio y disminuyen o suprimen la autori
dad y la obra del educador, atribuyendo al nio una
preeminencia exclusiva de iniciativa y una actividad
independiente de toda y divina,
ley superior, natural
Algunos se afanan por Cdigo de moral
descubrir un

universal de educacin, eomoexistiera ni el Dec


si no

logo, ni laley evanglica, ni


siquiera la ley natural, es
culpida por Dios en el corazn del hombre, promulgada
por la recta razn, y codificada, con revelacin positiva.
por el mismo Dios en el Declogo. En su pretensin de
libertar, eomo ellos dicen, al nio, lo hacen esclavo de
su ciego orgullo y de sus desordenadas pasiones, porque
stas aparecen justificadas como exigencias de la natu
raleza, que a s misma se llama autnoma
La Iglesia no se opone, y, por ol contrario, ensea, la
necesidad do una cooperacin activa y cada vez ms
consciente del alumno en la obra de su educacin y tra
a de evitar el despotismo y la violencia de los educa
dores, que es muy diversa de la justa correccin.
Educacin sexual. Con respeeto a la llamada edu

cacin sexual, yerran gravemente los que pretenden


que pueden inmunizar a los jvenes contra los peligros
de la concupiscencia, con medios puramente naturales,
cual es una temeraria iniciacin e instruccin preven
tiva para todos indistintamente, y hasta pblicamente.
y lo que es aun peor, exponindolos prematuramente a

las ocasiones para acostumbrarlos, segn dicen ellos, y


como curtir su espritu contra aquellos peligros. Los que
as piensan no quieren reconocer la nativa fragilidad de
la naturaleza humana y la ley de la carne, de que ha
bla el Apstol San Pahlo, contraria a la ley del espri
tu; y desconocen la experiencia misma de los hechos, los
euales nos demuestran que, principalmente en los jve
nes, las culpas contra las buenas costumbres son efecto,
no tanto de la ignorancia
intelectual, cnanto de la vo-

189

Imitad dbil expuesta a las ocasiones y no sostenida por


los medios de la Gracia.
Sin embargo, si, atendidas todas los circunstancias, se
hace necesaria alguna instruccin' individual en tiempu
oportuno, dada por quien ha recihido de Dios la misin
educativa y la gracia de estado, hay que observar todas
las cautelas, muy conocidas en la educacin cristiana
tradicional que describe Silvio Antoniano as:
"Es tal y tanta nuestra miseria y la inclinacin al
pecado, qie muchas veces de las mismas cosas que se di
i-en
para remedio de los pecados, se toma ocasin e inci-
iamento para el pecado. Importa pues, sumamente que
el buen padre, mientras hable con su hijo de materia tan
lbrica, est muy sebee aviso, y no descienda a particu
laridades y a los diversos modos eon que esta hidra in
fernal envenena tan gran parte del mundo, a fin de que
no suceda que en vez de apagar este fuego, lo excite y
lo reavive imprudentemente en el pecho sencillo y tierno
del nio, (lenoralmcnte hablando, mientras dura la niez,
bastar usar de los remedios que con un mismo influjo
fomentan la virtud de la castidad y cierran la entrada
al vicio".
La coeducacin. Es errneo y pernicioso el mtodo

llamado de la "coeducacin" fundado en una deplora


ble confusin do ideas, que cambia la legtima sociedad
humana en una promiscuidad e igualdad niveladora y

que muchos lo basan tambin en el naturalismo negador

del pecado original.


La convivencia perfecta de los sexos ha sido ordena
da y dispuesta por Dios, solamente en la unidad del ma
trimonio, pero gradualmente separada, en la familia y
en la. sociedad.
Xn hay en la naturaleza misma, que los hace diversos
en el organismo, en las inclinaciones, y en las aptitu
des, ningn motivo para que pueda o deba haber pro
miscuidad, y mucho menos igualdad de formacin pa
ra ambos sexos.

190

La diversidad de los sexos debe mantenerse y fomen


tarse enla formacin educativa, con la necesaria distin
cin y correspondiente separacin, proporcionada a las
varias edades y circunstancias, precisamente porque, con
forme a los admirables designios del Creador, estn des
tinados a completarse recprocamente en la familia y en
la sociedad.
Estos principios han de ser aplicados, segn las nor
mas de la prudencia cristiana, en todas las escuelas, par-

Como estos
errores se van difundiendo en el pueblo
cristiano, inmenso dao de la juventud, hay que re
con

cordar las del Divino Maestro: "Av del mun


palabras
do por razn de los escndalos!".
Ambiente de la educacin. Para obtener una buena

educacin es indispensable que ella se desarrolle en un


ambiente favorable, es decir, en un conjunto de circuns
tancias que correspondan al fin que si' pretende,
La familia cristiana. El ambiente natural y necesa

rio de la educacin es la familia. La formacin ms efi


caz y duradera, es la que se recibo en la familia cristia

na, bien ordenada y disciplinada, en la cual resplandez


ca el constante buen ejemplo de todos sus miembros, y

sobre todo de los padres.


Por desgracia, se nota en la actualidad una deplora
ble decadencia en la educacin familiar. Muchos padrea,
demasiado preocupados de los cuidados temporales, es
tn, poco o nada preparados para el oficio y deber fun
damental de educar a los hijos. Por otra parte, se tien
de a alejar cada vez ms de la familia a los nios, desde
sus ms tiernos anos, con diversos pretextos:
y esto de
bilita el influjo del ambiente familiar. Hay pas donde

191

se arranea a los nios del seno de la familia, para edu


carlos en la irreligiosidad y en elodio, segn las teoras
socialistas extremas, renovndose as una verdadera y
ms horrenda matanza de nios inocentes. Existe tam
bin una relajacin demasiado comn de la disciplina
familiar, en medio de la cual crecen en los jvenes las
pasiones indmitas.
Hay que emplar toda clase de medios para recordar ;i
los padres cristianos sus gravsimos deberes, en materia
le educacin religiosa, moral y civil de los hijos, dndo
les instrucciones prcticas para realizarla eficazmente,
unidas al buen ejemplo de su vida; y recomendndo
les que atiendan a usar rectamente do la autoridad que
Dios les ha dado y de quien son vicarios, no para su
propio proveeh sino para la recta educacin de los hijos

en el santo y filial "temor de Dios, principio de la sa

bidura".
La Iglesia. El ambiente

educativo ms estrecha y
armoniosamente unido con el de la familia cristiana es
la Iglesia, la gran familia de Cristo, enriquecida con los
abundantes auxilios de su gracia. El ambiente educa-
livo de la Iglesia no comprende solamente el recinto
material del templo, los sacramentos y ceremonias del
culto, sino el ion junto de asociaciones, instituciones y
esencias, dedicadas a formar a la juventud en la pie-
liad religiosa, junto con el estudio de la literatura y de
las ciencias y con la recreacin y cultura fsica.
La Escuela. Siendo insuficiente la familia para for

mar las nuevas generaciones cu las arles y disciplinas


con que prospera la sociedad civil, por iniciativa de la
familia y de la Iglesia, naci la escuela, mucho tiempo
antes que por obra del Estado.
Considerada aun en su origen histrico, es
pilos una

institucin subsidiaria de la familia y de la Iglesia; y


eomo tal, no slo no debe contradecir, sino armonizar

se positivamente eon los ambientes de la familia y la



192

Iglesia, en la unidad moral ms perfecta, para consti


tuir un solo santuario consagrado a la educacin cris
tiana.
El clebre pedagogo Tom masco dice: "La escuela, si
no es un templo, es guarida" y "cuando la educacin
literaria, social, domestica y religiosa no van todas de
acuerdo, el hombre es infeliz, impotente".
Escuela neutra o laica. La escuela llamada "neu

tra" o "laica", do la que est excluida la religin, es

contraria a los principios fundamentales de la educa-

\"i siquiera os prcticamente posible la existencia de

La asistencia la escuelas neutras y tambin a las


a

escuelas mixtas, s, a ]ijS abiertas indi reren temen


esto -

te a catlicos sin distincin, est prohibi


catlicos y no

da a los nios catlicos: y slo puede tolerarse, nica


mente a juicio del Ordinario Eclesistico, en determina
das circunstancias de lugar y tiempo y con especiales
cautelas.
No puede admitirse para los catlicos la escuela mixta.
aunque se los provea aparte de instruccin religiosa,
porque reciben la enseanza restante de maestros no ca
tlicos, junto eon los alumnos no catlicos.
Escuela Catlica.
Xo hasta el soto hecho de que en

ella so d instruccin una escuela sea


religiosa para que
realmente Catlica. Para considerarla como tal, es nece
sario que toda la enseanza y toda la organizacin de
la escuela, esto es. maestros, programas y libros en cada
disciplina, estn imbuidos de espritu cristiano, bajo la
direccin y vigilancia de la Iglesia, de suerte que la
religin sea verdaderamente fundamento y corona de la
instruccin, en todos sus grados: elemental, medio y su
perior. Es necesario, eomo deca Len XIII, que no slo
en horas determinadas se ensee a los jvenes la
religin,

193

sino que toda la formacin restante exhale fragancia de


piedad cristiana.
Esto puedehacerlo el Estado eon gozo de las familias
y provecho de la instruccin y de la paz, aunque la na
cin est dividida en varias creencias, dejando libre y
favoreciendo con justos subsidios la iniciativa y la obra
de la Iglesia y de las familias. As lo demuestra el hecho
do naciones divididas en varias confesiones religiosas,
un las cuales el plan escolar corresponde al derecho edu
cativo de las familias, no slo en cuanto a la ensean
za total

particularmente con la escuela enteramente ca
tlica para los catlicossino tambin en cuanto a la jus
ticia distributiva, con el subsidio pecuniario por parte
del Estado a cada una de las escuelas escogidas por las
familias.
En otros pases, los catlicos guiados por la Iglesia
sostienen totalmente a sus expensas la escuela catlica,
|n-oelamando eomo santo y sea: "la educacin catli
ca, para toda la juventud catlica, en las escuelas cat
licas". Lo cual, aunque no est subvencionado por el
Erario pblico, como lo exige la justicia distributiva, no
puede ser impodido por la potestad civil.
Donde la legtima libertad se halla impedida o difi
cultada, los catlicos trabajarn
no minea lo bstanle.
aun a precio de grandes sacrificios, en sostener y de
fender sus escuelas y en procurar que se establezcan
leyes escolares justas.
Accin favor de la escuela catlica. Es tarea
en

principalsima de la Accin Catlica ,\ ulna genuinamen-


le religiosa la de promover y defender la escuela catli
ca; y son dignas de gran alabanza todas las asociaciones

especiales que trabajan con tanto celo en obra tan ne


cesaria.
Procurar para sus hijos la escuela catlica no es ha-
rer obra poltica de partido, sino el
cumplimiento de un
deber de conciencia. Los que trabajan en favor de la
ACCIN CATLICA 13

194

escuela catlica no pretenden separar a sus hijos del cuer


po ni del espritu nacional, sino educarlos del modo ms
perfecto y ms conducente a la prosperidad de la nacin,
porque el buen catlico es precisamente, cu virtud de su
doctrina, el mejor ciudadano.
En la escuela, catlica no hay contradiccin entre las
diversas enseanzas, y el estudio de la lengua patria y

santidad de las costumbres; ya que el maestro erisliano


seguir el ejemplo de las al'jas, que fuman la parle

lodo cuanto de venladeiarnenie lim n las disciplinas


y mtodos ofrecen nuestros tiempos, acordndose de lu
'

que dice el ApsloC Examinad si, todas las cosas, y


ateneos a lo bueno".
Estudios de latinidad. Filosofa.
Al tomar lo nuevo,
se
guardar de abandonar fcilmente lo antiguo, que la
experiencia de varios siglos ha demostrado ser bueno y
eficaz, sealadamente en los estudios do latinidad, qm
en nuestros dasvemos decaer por el abandono injusti

ficado de los mtodos que el sano humanismo hizo flore

cer en las escuelas de la Tglesia.


Estas nobles tradiciones reclaman que la juventud
confiada a las escindas catlicas sea instruida en las le
tras y en las ciencias, segn las exigencias de nuestros
tiempos, pero a la ro slida y profundamente, de ma
nera especial en la sana filoso fa, conforme a la fe. cat

lica.
Los buenos maestros. Las buenas escuelas son fru
to, principalmente de los buenos maestros, que bien pre
parados en lt disciplina que deben ensear, y adornados
de las cualidades intelectuales y morales que su impor
tantsimo oficio redama, anid en puro y divino amor de
los jvenes a ellos confiados, porque aman a Jesucristo
y su Iglesia y buscan eon empeo el verdadero bien de
las familias y de la patria.

195

El alma del Pontfice llena de consuelo y de gra


se

titud hacia la Bondad Divina, al ver eomo juntamente con


religiosos y religiosas dedicados a la enseanza, un gran
nmero de maestros y maestras, trabajan con desinters,
celo y constancia en a que -San Gregorio Nacianceno lla
ma: "arte de las artes y ciencia de las ciencias", uni

dos a veces en Congregaciones y asociaciones especiales,


diimas do toda alabanza como auxiliares potentes de la

Vigilancia cuidadosa contra los peligros del mundo.

Es necesario dirigir vigilar la educacin del joven


y
"blando como la cev^i doblegarse al vicio", procu
para
rndole un ambiente, que lo aparte de las malas oca
siones y de "las malas conversaciones que corrompen las
buenas costumbres'', y le proporcione la oportunidad de
buenas ocasiones en los recreos v reuniones.
Esta vigilancia ha de sor tanto ms cuidadosa, cuanto
ms han aumentado las ocasiones de naufragio moral y
religioso que la juventud inexperta cneueutra, particular
mente en los libros impos o licenciosos, muchos de ellos
diablicamente difundidos a vil precio, en los espectcu
los del cincmatgi'iii'o y en las audiciones radiofnicas
Esto no significa que la juventud tenga que estar se
gregada de la sociedad en la que debe vivir y salvar su
alma, sino que hoy, ms que nunca, debe estar armada
y fortalecida cristianamente contra las seducciones y los
errores del mundo, de manera
que, como deca Tertulia
"
no de los primeros fieles, sean com posesores del mundo,

no del error".

Fin de la educacin cristiana. Formar el verdadero


cristiano y el perfecto ciudadano. La educacin cris

tiana comprende toda la vida humana, sensible y espi


ritual, intelectual y moral, domstica y social, para ele
varla, regularla y perfeccionarla, segn la doctrina de
Cristo. Su fin propio c inmediato es cooperar con la Gra
cia divina para formar el verdadero y perfecto cristiano,

196

el hombre que obra constante y cohe-


piensa, juzga y
renlemeiile, segn la recta razn iluminada por la luz
sobrenatural do los ejemplos y de la doctrina de Cristo,
El verdadero carcter radica en la constancia para
seguir los principios eternos de la justicia, como lo re
conoce basta el poela pagano, cuando alaba, "al hombre

justo y constante en su propsito".


Este trmino .U- la duracin cristiana no es cosa irrea

lizable, ni la vida social y prosperidad temporal:


ajeno a

por ol contrario, el verdadero cristiano, lejos de renun


ciar a las obras de la vida terrena o amenguar sus facul
tades, las desarrolla y peroeciona, coordinndolas cor
la vida sobrenatural, hasta el punto de ennoblecer la
misma vida natural y de procurar un auxilio ms efi
caz, no slo de orden espiritual y eterno, sino tambin

Como deca Tertuliano, hablando de los primeros cris


tianos: "No vivimos fuera de eslv mundo. Ilion nos acor
damos de que debemos agradecimiento a Dios, Seor
Creador; no rechazamos fruto alguno de sus obras; so
lamente nos refrenamos para no usar de ollas desmesura
da o viciosamente. As que no habitamos en este mundo,

sin vuestras ferias y dems trfico. Tambin nosotros

navegamos y mililamos eon vosotros, cultivamos los cam


pos y negociamos, y por oso trocamos nuestros trabajos
y ponemos a vuestra disposicin nuestras obras. Comu
podamos pareceres intiles para vuestros negocios, con
los cuales y de los cuales vivimos, francamente no lu

La historia del Cristianismo se identifica con la his


toria de la verdadera civilizacin, y los Santos lian sido,
son y sern siempre los ms grandes bienhechores de la

sociedad humana, como tambin las ms perfectos mo


delos en toda ciase y profesin, en todo estado y condi
cin de vida, desde el campesino sencillo y rstico hasta

197 -

el hombre de ciencias y hars, desde, el humilde artesano


hasta el que capitanea ejrcitos; desde el obscuro pa
dre de familia hasta el monarea que gobierna pueblos
llo
y naciones, desde las sencillas nias y mujeres del
rar domstico hasta las reinas y emperatrices.
Jesucristo, Nuestro Seor y Maestro Divino, es el mode
lo univei-sal y accesible a todas las condiciones de la vi
da humana, particularmente a la juventud, en el pero
do de su vida escondida, laboriosa, obediente, adornada
de todas las virtudes individuales, domsticas y sociales,
delante de Dios y delante de los hombres.
La soberana y perfecta educadora. La educacin

cristiana es do tal modo propia de la Iglesia, que consti


tuye su misma substancia, porque ella es el cuerpo ms
tico de Cristo, la Aladre fecundsima y la soberana y
perfecta educadora.
Lleno de santo afecto para con tal Madre exclamaba
San Agustn: "Oh [lesia Catlica, verdadersima Ma-
dre de los cristianos, con razn no solamente predicas
que hay que honrar pursir va v easts imaniente al mismo
Dios, cuya posesin es diele .-'-': .1 Cd sino 'iie- tambin
'

haces de tal manera tuyo e 111 "' i 1, i i-; ni. n del pl'ji
ino. queti bailamos tod;.
en potentemente efi'Qaz
para los muchos males qu m de los pecados,
aquejan a las almas. Tu lastras i amaestras pueril

monte a los nios, con for raleza a lo i jvenes, con dol-


eadeza a los ancianos, conl edad de cada uno,
en su cuerpo y en su espritu. T con una, estoy por

decir libre servidumbre, sometes a los hijos a. sus pa


dres, y pones a los padres delante de los hijos con domi
nio de piedad. T, con vnculo de religin, ms fuerte
y ms estrecho que el de la sangre, unes a hermanos
con hermanos... T, no slo con vnculo de sociedad.
sino tambin de una cierta fraternidad, ligas a ciudada
nos con ciudadanos, a naciones con naciones: en una
palabra, a todos los hombres con ol recuerdo de. los pri-

19S

meros padres. a mirar por los pue


A las reyes enseas
blos; a los pueblos amonitas que obedezcan a los re

yes. Enseas con diligencia a quien se debe honor, a


quien afecto, a quien respeto, a quien temor, a quien
consuelo,a quien amonestacin, a quien correccin, a
quien reprensin, a quien castigo: mostrando como no
so dclie todo a todos, poro s a todos la caridad, a nin

guno la ofensa".
PAITITLO DCIMO TERCIO

LA CUESTIN SOCIAL

Generalidades.
La cuestin social ha existido en to
dos los y, en una u otra forma, existir mientras
tiempos,
dure la humanidad, porque siempre habr, ricos y po
bres.
Pero hay que reconocer que en los ltimos tiempos
se ha agravado en trminos que hacen presentir una cri
sis violenta, por las psimas condiciones de la vida eco

nmica moderna; por el desarrollo inmenso del egosmo,


del lujo y del ansia desmedida de placeros y comodida
des de toda csiiecie; por el olvido de la ley moral; por
la desorganizacin de la familia; por la educacin sin
Dios; por la propaganda impa que se ha venido hacien

do en los elementos populares; y por la ausencia de las


lirludes cristianas que mantenan el equilibrio social.
Este antagonismo social amenaza conducirnos a una
ruina total. Como dice muy bien el Padre Curci, pa
ra el eterno antagonismo entre pobres y ricos, no hay

en Historia de la humanidad sino dos soluciones: o


la
la civilizacincristiana, fundada en ol Declogo y en
los o la esclavitud pagana.
Evangelios, Hay que elegir
entre Roma o Moscou, entre el Papa o Lenine.
-
'20U

1.a eleccin entre estos dos trminos no es dudosa; y


corresponde a los eallicos hacer todos los esfuerzos po
sibles para eliminar los obstculos que se oponen a la
implantacin de la doctrina cristiana.
Para ello deben cumplir con todos sus deberes, de jus
ticia y caridad, tanto los ricos como los pobres.
Desgraciadamente, esos deberes cristianos no se cum
plen, y de ah nace la lucha enconada de las elases so-

Quiero citar un caso relatado por un sacerdote do


minico, en una revista espaola; y que demuestra como

se originan estos odios sociales tan espantosos.

Dice (pie un martes de Carnaval se acerc a l un


hombre de mirada extraviada., eon un temblor convulsi
vo que le hizo una impresin horrible, dejndole com
prender los pavorosos pensamientos que cruzaban por su
mente, y que tuvo miedo; ]>ero que luego, al ver las lgri
mas que surcaban sus mejillas se desvanecieron sus temo
res y le oy la siguiente triste relacin:
"Padre, hace dos meses que no tengo colocacin, y
hace ocho das que en mi casa no se come. Las lgrimas
de mi mujer y los lamentos de mis hijos tienen desga
rrado mi corazn. Tienen hambre, mucha hambre, y
yo. . . no s lo que tengo. He buscado trabajo y no lo he
encontrado; llam a las puertas de algunos conocidos y
se me cerraron, ped limosna, y se me neg; insist cla
mando, y se me contest. eon burla!. [con el des
. . . .

precio ! Hoy mismo sal a la calle para implorar de nue

vo la caridad y llevar a mis inocentes pequeuelos un


mendrugo de pan, y no solamente no hall caridad en
los hombres, sino que se lleg a insultar mi pobreza lla
mndome perdido y holgazn. Y en tanto que mi espo
sa, mis hijos y yo nos molimos de hambre, las gentes,
ebrias de vino, ren, cantan, alborotan y discurren por
la poblacin en confuso torbellino, sin prestar odos a
mis splicas, ni fijar su mirada en mi miseria, ni com-

201

padecerse de mis lgrimas. El ruido de las comparsas


tiene atronados mis odos, la vanidad de los disfraces
tiene deslumhrados mis ojos, y mi corazn chorrea san
gre al vct derramado, desperdiciado y pisoteado en ser

eon el cual yo podra


pentinas y en confites un dinero
mi fa
remediar mis necesidades y evitar la muerte de
milia. Pero, no moriraadi entonces con acento deses
perado y voz de morir sin vengarme de los
truenono

que desprecian e insultan mi pobreza; aun tengo san


gre y me quedan fuerzas suficientes para manejar un
pual. Mi corazn odia y aborrece el crimen; mi cora
zn es bueno; pero antes de ver los cadveres de mi mu
jer y de mis hijos, herir, matar, robar, atrepellar
por todo y me convertir en un asesino, en un destructor.
en un verdugo...". Al pronunciar la ltima palabra,

que fu una horrible blasfemia, cay desplomado y sin


sentido, vctima de tenacsima convulsin.
Agrega el sacerdote que Dios, ms caritativo que lo?
hombres, se compadeci de aquel desgraciado, y alivi
sus necesidades, devolviendo a su pobre hogar el con
suelo y la alegra que de l haban huido.
Para remediar estos males, los Pontfices nos invitan
premiosamente a trabajar por la implantacin de un
rgimen econmico social, que de acuerdo con los princi
pios cristianos procure la redencin del proletariado.
Este trabajo es urgente, y para comprender la obli
gacin que tenemos de contribuir a la solucin cristiana
de la cuestin obrera, recordemos lo que deca Len
Ilarmel en un Congreso Social Catlico: "A los que si:
podra acusar entre los catlicos de favorecer las doctri
nas revolucionarias, es a aquellos que no hacen nada
por el pueblo y que abandonan la multitud inmensa de
los obreros a los socialistas, los que se presentan a sn>
ojos extraviados como los nicos bienhechores de los
'
obreros '.
Para que esto trabajo sea fructfero deben los miem-
en to
bros de la Accin Catlica instruirse slidamente
do lo que se relaciona con la cuestin social y la
defen
catlicos contenidos en las ensean
sa de los principios
zas pontificias.
el
respecto deca el ilustre Conde De Mun,
aun
A este
VJV>;
'En nuestro tiempo de lucha y de discusin, la
in

fluencia social pertenece a los que estn preparados para


sostenerlas, no slo con vigor, sino con competencia,

No se estudia bastante en nuestros crculos, sobre todo no


so estudia profesionalmcuic. Se dan coiif. i'ene.ias apolo-

"ticas v esto esindi sin1 usable literarias, cientficas,


artsticas; pero atiende lo suficiente a la formacin
no so

de los propagadores de la verdad social".


Debtonos tambin esforzarnos en preparar cuanto an
tes los apstoles obreros, pare hacer el bien por medio
de ellos, siguiendo el lema de Len Ilarmel : "El bien del
obrero, por el obrero y con el obrero".
Desarrollando este lema, deca el Conde De Mun;
"La conquista de las almas y de, las inteligencias po
pulares no puede hacerse sino por los trabajadores
mismos, porque slo ellos conocen a fondo sus aspira
ciones y tendencias. Para que ellos conquisten a otros,
es necesario que su formacin intelectual y moral los
d la fuerza y la autoridad. A nosotros nos toca facili
tarles la tarea. Pero estas lites obreras no se forman
fnicamente por los cursos, las lecciones, los estudios, sino
principalmente, por ol desenvolvimiento del espritu de
iniciativa".
"El crculo no del >c ser un patronato pi'olongadi.
que todo lo haga la a itoiidail del director, sino una
dadera :istH-iai:in obr era, gobernada y administrada
los mismos obreros".
";Cmo se formar; in los sindicatos animados del

ritu cristiano, verdad era y seriamente iiidependiciili


los obreros no luiiiai i valientemente la iniciativa ;

203

las diversas profesiones? Cmo vi


responsabilidad en

virn, tendrn sobre los trabajadores una influencia real


y los si sus fundadores no son capaces de diri
atraern,
girlos y administrarlos? Y de dnde saldrn esos obre
ros sino de las asociaciones formadas entre ellos, cuyo

gobierno les haya dado la iniciativa, la aptitud y la


prctica de las responsabilidades ? ".
En este apostolado social debe guardarse la modera
cin necesaria para, no suscitar el odio de clases, que es
l'iindamenlalmeTile contrario a la doctrina de Jesucristo,
teniendo muy en cuenta la prescripcin contenida en
la Ordenanza de Su Santidad l'o X, sobro Accin ]\>
[Hilar Cristiana, que dice:
"Los escritores catlicos, al patrocinar la causa de los
proletarios y de los pobres, deben abstenerse de emplear
un lenguaje que pueda inspirar al pueblo desvo hacia las

clases superiores de la sociedad. No deben hablar de


reivindicaciones y de justicia cuando se trate de sim
ple caridad, como queda antes explicado. Recuerden que
Jesucristo quiso unir a todos los hombres con el vnculo
del amor reciproco, que es perfeccin do la justicia y qm
trac consigo la obligacin de procurar el hien recproco".

ENCCLICA rerum novarum

Cuando so agravaba en Europa la. cuestin social, a


fines del siglo [lasado, apareci la famosa encclica de
Len Mil, sobre la condicin de los obreros, de 15 de
Mayo de 1891, destinada, a establecer "los principios que
han de dar a esta contienda la solucin que demandan
la verdad y la justicia".
lisia encclica, dice un autor, es algo ms y mejor qiu
ui programa social y econmico; es un lioso do Jesu
cristo i los puliros.
Wamos los prncipios contenidos en este documento,

204

el ms notable y el que ha ejercido mayor influencia pa


ra mejorar la suerte de los hombros de trabajo.

Importancia y dificultad de la cuestin social. Es


la cuestin que con ms fuerza preocupa los nimos de


los hombres; es difcil de resolver, porque no es fcil
dar la medida justa de los derechos y deberes en que ri
cos y proletarios, capitalistas y operarios deben encerrar
se; y es peligrosa, porque hombres turbulentos y mali
ciosos frecuentemente la tuercen para pervertir el jui
cio de la verdad y mover a sediciones a la multitud.
Necesidad urg;ente de ayudar a los obreros. Es pre

ciso dar pronto y oportuno auxilio a los hombres de la


nma clase, puesto caso que sin merecerlo se hallan
la mavor liarte de ellos en una condicin desgraciada
y calamitosa.
Lo que pretenden los socialistas. Los

socialistas,
despus de excitar en los pobres el odio a los ricos, pre
tenden que se debe acabar con la propiedad privada y
substituirla eon la colectiva, en que los bienes de cada
uno sean comunes a todos, atendiendo a su conserva
cin y distribucin los que rigen el .Municipio o tienen
;1 gobierno general del Estado. Este procedimiento, le
jos de dirimir la cuestin, perjudica a los obreros, y es

grandemente injusto, porque hace fuerza a los que leg

timamente poseen, pervierte los deberes del Estado o in-


ii'oduee una completa confusin entre los ciudadanos.
El socialismo empeora la condicin de los obreros.

El socialismo empeora la condicin de los obreros,


porque quitndoles la libertad de hacer de su salario
el uso que quisieren, les quita la esperanza y aun el po
der do aumentar sus bienes propios y sacar de ellos otras
utilidades. El obrero, con su trabajo, adquiere un dere
cho verdadero y perfecto, no slo para exigir su salario,
sino para hacer de ste el uso que quisiere; de manera
que s gastando loco de ese salario ahorra algo, y para
tener ms seguro este ahorro lo
emplea en una finca,

205

la lal finca, que no es sino -el salario bajo otra forma,


del>e ser tan suya propia como lo era el salario que con su

Irabajo gan; en lo cual precisamente consiste el domi


nio de los bienes.
El Socialismo viola la justicia al atacar la propiedad
privada. El socialismo pugna abiertamente con la jus
ticia, porque pretende acallar con la propiedad privada,
que es un derecho que dio la naturaleza a todo hombro,
y que consiste en poseer algo como propio y con exclusin
de los dems.
Se funda este derecho en la naturaleza racional del
hombre. Los animales irracionales no son dueos de sus
nclos, sino quese gobiernan por un doble instinto, que

los mueve a defender su vida y a conservar su especie:


ambas cosas alcanzan eon solo usar de lo que tienen
presente, ni pueden pasar ms adelante. En el hombre
existe entela y perfecta la naturaleza animal; pero lu
que en l campea y sobresale, lo que le da el ser de hom
bre y por lo que se diferencia especficamente de las bes.
lias, es por el entendimiento o la razn, a la cual debe
someterse y obedecer la naturaleza animal.
Con la inteligencia abarca el hombre cosas innumera
bles y a las presentes enlaza las futuras; y sujeto a la
ley cierna y a la poteslad de Dios, so
gobierna a s mismo
con su razn, y tiene la libertad de elegir aquellas cosas
que juzgue ms a propsito para SU bien, no slo en ol
tiempo presente, sino en el que est por venir. Debe, pues,
tener dominio, no slo de los frutos de la tierra, sino de
la tierra misma, porque de la tierra ve que se producen
a su servicio las cosas de que l ha de ne

r.
ponerse
cesitar en lo porvenir. Debe la naturaleza haber dadu
al hombre algo estable y perpetuo para que de ello per
petuamente espere el alivio de sus necesidades. Y esa
perpetuidad slo la tierra con sus frutos puede darla.
El derecho de propiedad privada no nace del Estado,
porque el hombre es anterior al Estado, y recibi de la
-
206

naturaleza el derecho de cuidar de su vida y de su

No s' opone en dirima a la existencia de pro


manera

piedades particulares, el decir que Dios dio la tierra en


comn a todos los hombres, porque eso no significa que
lodos indistintamente si-an seores do toda ella, sino que
no seal Dios a ninguno cu particular la parlo que
haba de poseer, dejando a la industria del hombre y a
las leyes de los pueblos la determinacin do lo que cada
uno cu particular haba de poseer; y aun despus de re

partida, no cesa de servir a la utilidad comn, pues to-

La tierra produce mediante ol cultivo y cuidado de los


hombres, que gastan los recursos de sus i uto I i gen cas y
las fuerzas de sus cuerpos, y dejan en olla como impresa

la huella- de sus propias personas; de modo que es con


forme a razn que la posean como suya, y a nadie en ma-

Los que pretenden conceder al hombre slo de el USO


la tierra y los frutos que su cultivo produce y le nie
gan el derecho de poseer como seor v dueo el solar so
bre que levant un edificio o la hacienda que cultiv,
le quitan cosas que adquiri cot su trabajo y el pedazo
de tierra en que depos su propio sudor; lo que no per
mito la juslic.ia, porque el frulo del trabajo pertenece
a los que trabajaron.
f',1 derecho de propiedad lo sancionan las leyes divinas,
que aun el desear lo ajeno gravsimamenl.e prohiben:
"\'n codiciars la mujer de tu prjimo, ni su casa, ni
campo, ni sierva, ni buey, ni asno, ni cosa alguna de las
que son suyas".
El derecho de propiedad privada es mayor y ms fuer
te, si so considera el rgimen de la familia. El hombre
tiene el derecho natural y primario de contraer matri
monio y ninguna ley puede impedirle cumplir con su
fin propio, tal eomo Dios lo estableci: "Creced y mu ti-

207

plisaos ". Por ley de la naturaleza debe el padre de fa


milia defender, alimentar y atender a sus hijos, con to
do gnero de cuidados, y adquirirles y prepararles los
medios con que honradamente se defiendan de la des
gracia en la peligrosa carrera de la vida. Estos deberes
no puede cumplirlos, sino poseyendo bienes tiles que
pueda en herencia transmitir a sus hijos.
Quede, pues, sentado que cuando se busca el moda
de aliviar a los pueblos, lo que principalmente y como
fundamento de todo se ha de tener, es esto : que se debe
guardar intacta la propiedad privada.
El socialismo disuelve el hogar domstico. El socia

lismo, al entrometer el poder civil en lo ntimo del ho


gar, comete un grande y pernicioso error, obra contra la

justicia natural, y disuelve la trabazn del hogar do


mstico.
La providencia y autoridad del padre es de derecho
natural y no puede ser reemplazada por la del Estado,
porque su principio es igual e idntico a! de la vida mis
ma de los hombres. Los hijos son algo del padre y como

una amplificacin de su persona, y por medio de la co

munidad domstica en que fueron engendrados, entran


a formar parte de la sociedad civil.
Si una familia e hallase. <m extrema necesidad, o si
dentro del hogar domstico surgiere una grave pertur
bacin de los derechos mutuos, puede intervenir la auto
ridad pblica para proteger y asegurar los derechos con
una justa y dehida tutela; i>ero ah debe detenerse.

El socialismo contrara el progreso y la paz social.

ll socialismo es contrario al progreso, a la libertad y


a la tranquilidad social, porque abre la puerta, a mntuot
odios, murmuraciones y discordias, quita todo estmulo
al ingenio y diligencia de cada uno, seca las fuentes mis
mas de la riqueza, y la igualdad que pretende sera en el

hecho un estado tan triste como innoble de todos los hom-



20S

bres sin distincin alguna, reducidos a una dura y odio


sa esclavitud.
Necesidad de que todos cooperen, oyendo la voz de la
la coo
Iglesia.La solucin de la cuestin social exige
ricos y
peracin de los gobiernos, de los amos, de los
de los mismos proletarios; pero sern vanos todos los
esfuerzos si desatienden a la Iglesia, porque ella saea del
Evangelio doctrinas que bastan a dirimirla, o por lo me
a suavizarla; no slo instruye el entendimiento,
sinu
nos,
que rige con sus preceptos la vida y costumbres todos; de
promueve el mejoramiento de los proletarios con
til
simas instituciones: y quiere y pide que se aunen los
pensamientos y las fuerzas de todos para remediar en la
mejor forma las necesidades do los obreros.
posible
La econmica de todos es imposible.
igualdad Como

primer principio y base fundamental hay que establecer


que la igualdad econmica de todos es imposible, y va

salud, ni las y a la necesaria desigualdad de


fuerzas;
estas cosas, cu la
sgnese espontneamente desigualdad
fortuna: y esta es conveniente a la utilidad
desigualdad
de los particulares y de la comunidad, porque la vida
comn necesita para su gobierno de facultades y ofi
cios diversos, y lo que principalmente muevo a los hom
bres a ejercitar estos oficios diversos es la diversidad
de la fortuna de cada uno. Aun en el estado de inocen
cia, el hombre no haba de estar completamente ocioso
y ese trabajo que para esparcimiento del nimo habra
entonces libremente buscado la voluntad, tuvo que hacer
lo despus por necesidad y no sin fatiga, en expiacin
de su pecado.
Sufrir y padecer es la suerte del hombre en esta vida,
y por ms experiencias y tentativas que haga, con nin
guna fuerza ni industria podr arrancar de la vida hu
mana estas incomodidades.

Los que prometen al desgraciado pueblo una vida exeu-



209

tu de loda fatiga y dolor, lo engaan eon fraudes de que


brotarn algn da males mayores que los presentes.
Armnica unin de las diversas clases sociales. Un

mal capital os figurarse que las clases sociales son por su


naturaleza enemigas, una de otra. Por ol contrario, asi
eomo en el cuerpo se unen entre s los miembros diversos

y de su unin resulta la simetra, as la naturaleza ha


ordenado la unin de las diversas clases en la sociedad
civil, de manera que se adapten la una a la otra y se
equilibren.
La una necesita de la otra: sin trabajo, no puede ha
ber capital; ni sin capital, trabajo.
La concordia engendra el orden, y de la lucha resulta
la confusin.
Para acabar con esta lucha y cortar sus races tiene
la Religin una fuerza admirable:
Lo Sus enseanzas fijan los deberes de los unos y otros.
Los deberes del obrero. son: poner de su parte ntegra
y fielmente el trabajo que libre y equitativamente se ha.
contratado; no perjudicar en manera alguna al capital,
ni hacer violencia personal a sus amos; al defender sus
propios derechos abstenerse de la fuerza, y nunca armar
sediciones ni hacer juntas con hombres malvados, que
maosamente les ponen delante desmedidas esperanzas
y grandsimas promesas, a que se sigue casi siempre un
arrepentimiento intil y la ruina de sus fortunas,
Los deberes de los amos son: respetar la dignidad de
la persona del obrero y la nobleza que a esa persona
aade el carcter de cristiano; no abusar de los hombres
como si no fuesen ms que cosas; mirar por la Religin

de los obreros y el bien de sus almas, haciendo que a su


tiempo se dediquen a la piedad; no exponerlos a los
atractivos de la corrupcin ni a los peligros de pecar;
no estorbarles el que atiendan a sus familias y el cui
dado de ahorrar; no imponerles ms trabajo del que sus
ACCIN CATLICA 14
-
210

fuerzas puedan soportar, ni tal clase de trabajo que no


lo sufran su sexo y su edad; pagar a cada uno el salario
justo, recordando que oprimir en provecho propio a los
indigentes y tomar ocasin de la pobreza ajena para
mayores lucros, es contra todo derecho
divino y humano;
y no perjudicar en lo ms mnimo
los ahorros de los
proletarios, ni eon violencias, ni con engao, ni cor
usura.

2.o Sirve para unir estrechamente a las clases sociales


el concepto cristiano de la vida.
No cri Dios al hombre para las cosas quebradizas y
caducas, sino para las celestiales y eternas, ni nos dio
la tierra jx>r habitacin sino, por lugar de destierro,
Abundar o carecer de bienes nada importa para la bien
aventuranza eterna.
Las penalidades de osla vida mortal no las suprimi
Jesucristo eon su copiosa redencin, sino que las cam
bi en incentivos de virtudes y materia de merecer.
Las riquezas no libran de dolor, n aprovechan para
la bienaventuranza eterna; antes daan y del uso de ellas
hay que dar en el trihuna! do Dios seversma cuenta.
La doctrina de la Iglesia sobre el uso de las riquezas
es que debe distinguirse entre la justa posesin del dine

ro y el justo USO del mismo. La posesin de algunos bie

nes en particular es derecho natural al hombre, no slo

lcito, sino necesario. En cuanto al uso, no debe el hombre


tener las cosas externas como propias, sino como comu
nes; de modo que fcilmente las comunique con otros.
cuando stos las necesiten. A nadie se manda socorrer
a otros eon lo que para s o para los suyos necesita, ni

siquiera dar lo que para el dehido decoro de su propia


persona ha menester: pero satisfecha la necesidad y el
decoro, es deber, de lo que sobra, socorrer a los indigen
tes. Los que mayor suma de bienes han recibido de Dios
deben atender a su propia perfeccin y al provecho de
los dems.

211

La pobreza no deshonra y nadie debe avergonzarse


de ganar el sustento con su trabajo, siguiendo el ejemplo
de Cristo, que siendo rico se hizo pobre y pas gran par
te de su vida, trabajando como artesano,

La verdadera dignidad y excelencia del hombra con


siste en la virtud, que es patrimonio comn a todos los
mortales; y a los afligidos se inclina ms la voluntad de
Dios, que llama bienaventurados a los pobres, a los aba
tidos, a los afligidos.
Todos los hombres, sin distincin alguna lian sido cria
dos por Dios, redimidos por Jesucristo y levantados a
la dignidad de hijos de Dios y hermanos de Jesucristo;
y a lodos, en comn - sin diferencia alguna, pertenecen
los bienes de la naturaleza y los dones de la gracia; de
manera que slo el que se
haga indigno ser desheredado
do los bienes celestiales.
Restauracin de la vida e instituciones cristianas,

ll remedio del malestar social no puede ser otro que la


restauracin de la vida e instil liciones cristianas, que re
nueven de alto a abajo la humana sociedad civil, recono

ciendo a Jesucristo como priunpio y trmino de iodos


los beneficios.
Cuando las sociedades se desmoronan, exige la redi
tud que si se quieren restaurar, vuelvan a los principios
que les dieron el ser.

Aunque la Iglesia atiendo principalmente a la salva


cin de las almas, no descuida lo que pertenece a la vida
mortal y terrena. Las costumbres cristianas, cuando se
guardan en toda su integridad, dan espoiitneamenl.' al-
gima prosperidad a las cosas exteriores, porque hacen be
nvolo a Dios, principio y fin de todos los bienes, re
primen el apetito desordenado de riquezas y la *ed de
placeres, y hacen a los hombres frugales y econmicos,
Adems, la iglesia en todo tiempo ha mirado por el
bienestar de los p role tari os, instituyendo y fomentando

212

cuantas obras y asociaciones puedan contribuir a aliviar

Intervencin del Estado. Para solucionar la cuestin


social se requieren tambin medios humanos, y hay que


examinar qu parle del remedio se ha de exigir ai Es
tado :

a) El Estado debe dictar un conjuto de leyes e insti


tuciones adecuadas, Los que gobiernan el Estado de-
lien ayudar, en primer lugar, con todo el conjunto de
leyes e instituciones que contribuyan a la pros|HTdad de
.111 pueblo, y que miren a la honestidad de las costumbres,

clon y equidad en el reparto de las cargas pblicas, y al


fomento de las artes, el comercio y una floreciente agri-

b) Debe guardar la justicia distributiva.Debe guar


dar la justicia distributiva, protegiendo por igual Indas
las clases de ciudadanos, considerando que en la sociedad
civil es una c igual la condicin de las clases alfas y dr
las bajas, y que los proletarios son lat ciudadanos como
los ricos, v unos v otros mediante las familias, son parles
verdaderas v vivas del cuerpo social, v la clase proleta
ria la ms numerosa.
Aunque lodos sin excepcin deben contribuir algo a
la suma de los bienes comunes, no todos pueden contri
buir lo mismo y por igual, porque de necesidad hay unos.
que gobiernan, otros que hacen leyes, otros que adminis
tran justicia, otros que manejan los negocios del Muni

cipio o las cosas de la guerra; y stos, que tienen deberes


ms graves, deben sor los primeros, porque trabajan lia
ra el bien de la comunidad. Distintos son los servicios
de los que se ejercitan en algn arte u oficio, si bien stos
ltimos, aunque menos directamente, sirven tambin mu
ellsimo a la pblica utilidad;
c) Debe cuidar del bienestar material de los proleta-

213

ros, Aunque

ha de poner principalmen
el bien social se

te en la virtud, toca a toda sociedad bien constituida su


ministrar a sus miembros los bienes corporales y exter
nos, cuyo uso es necesario para el ejercicio de la virtud
Para la produccin de estos bienes no hay nada ms
eficaz ni ms necesario que el trabajo de los proletarios.
a tal punto que puede decirse que de su trabajo salen las

riquezas de los Estados. Exige pues la equidad que la


autoridad pblica tenga cuidado del proletario, hacien
do rpie le loque algo de lo que aporta a la comn utilidad,
para que eon casa en que morar, vestido con que cubrir

se
y proteccin con que defenderse de quien atente a su

bien, [Hieda con menos dificultad soportar la vida; de


do que debe fomentar todas aquellas cosas que en al
go puedan aprovechar a la clase obrera;
d) Debe velar por los intereses de la Comunidad y de
los individuos o partes que la forman.
Deben los que
gobiernan proteger la comunidad, porque esa es la razn

de la soberana que ejercen, y proteger a los individuos o


parles de la sociedad, porque la administracin de la cosa

pblica es
ordenada, no a la utilidad de los que la ejer
cen, sino a la de aquellos sobre quienes se ejerce. Y si
el dao que se hiciere al bien do la comunidad o al de
alguna de las clases sociales, no pudiera de otro modu

lio la pblica autoridad. Por esto, si acaeciere alguna vez


que amenazasen trastornos,
por amotinarse los obreros
o declararse en huelga; que se n lujasen entre los prole
I arios los lazos naturales de la familia; que so hiciese
violencia a la Religin de los obreros, no dndoles como
didad suficiente para los ejercicios do piedad: si en los
talleres peligrase la integridad de las costumbres, por
la mezcla de los dos sexos o por otros perniciosos incent!
vos de pecar; u oprimieren los amos a los obreros con car
gas injustas o condiciones incompatibles con la persona
y dignidad humanas; si se hiciera dao a la salud eon

214

un trabajo desmedido o no proporcionado al sexo ni a

la edad,en todos estos casos, claro es que se debe apli

car, aunque dentro de ciertos lmites, la fuerza y autori


dad de las leyes. Estas no deben abarcar ms de lo que
demanda ol remedio de estos males o la necesidad de evi
tarlos;
e) Debe proteger los derechos de todos, y en especial
los de la clase pobre. Debe la autoridad pblica prote

ger los derechos de todos, de manera que a cada uno se


guarde el suyo y se castigue toda violacin de la justicia;
pero principalmente debe proteger los derechos de la
clase nfima y pobre, porque los ricos necesitan menos
del amparo de la autoridad;

f) Debe garantir el respeto a la propiedad privada, y


contener a los agitadores. Debe ol Estado, con el im

perio y valladar de las leyes, poner en salvo la propiedad


privada, conteniendo al pueblo dentro de su deber, por
que si bien es permitido esforzarse en mejorar su suer

te, quitar a otro lo que os suyo, y, so color de una absur


da igualdad, apoderarse de la fortuna ajena, es cosa que
prohibe la justicia y que la naturaleza misma del bien
comn rechaza. La mayor parte de los obreros quieren
mejorar de suerfe, a fuerza de trabajar honradamente
y sin hacer a nadie injuria; pero hay no pocos, imbuidos
de torcidas opiniones y deseosos de novedades, que de lu
das maneras procuran trastornar las cosas y arrastrar
a los dems a la violencia. A estos agitadores debe
poner
un freno la autoridad del
Estado;
g) Debe prevenir los conflictos entre amos y obreros.
-
Debe poner remedio la autoridad pblica al mal fre
cuente y grave de la huelga, que daa a los amos, a los
mismos obreros, y al comercio y utilidad del Estado, y
en peligre la pblica
pone tranquilidad. Lo ms eficaz
y provechoso es prevenir eon la auloridad de las leyes
e impedir que pueda brotar el mal, apartando a tiempo

215

las causas que han de producir un conflicto entre los amos


y los obreros;
h) Debe asegurar a los obreros la libertad para cum
plir sus deberes religiosos. Nadie puede impunemente

hacer injuria a la dignidad del hombre, ni impedirle que


tienda a aquella perfeccin espiritual que necesita para
alcanzar la vida eterna; ni el hombre mismo, aunque
quiera, puede permitir que su alma sea esclava. El Esta
do debe proteger a los obreros, asegurndoles el libre
ejercicio de estos derechos, que son deberes que les obli
gan |iara con Dios y que tienen que cumplir religiosamen

te. Sigese de aqu la necesidad de asegurarles el des


canso consagrado por la Religin, de las obras o trabajos.
en los das festivos;

i) Debe evitar que en los trabajos se abuse inmodera


damente de las personas de los obreros. Lo primero

que debe hacer el Estado, en cuanto al bienestar corporal


de los obreros, es evitar que se les trate eomo cosas, exi
gindoles tareas excesivas que emboten el alma y hagan
sin-umbir el cuerpo a la fatiga; debe procurar que el
trabajo no se extienda a ms horas de las que permitan
la- fuerzas, teniendo en cuenta las distintas especies de
I rahajo, las circunstancias del tiempo y del lugar, y la
salud de los obreros mismos,
A los obreros se ha de dar tanto descanso cuanto com
pense las fuerzas empleadas en ol trabajo, para que re
nuevo las que con el ejercicio se consumieron-, y en todo

i.'Oiilrato ha de existir empresa o tcita esta condicin;

j) Debe velar por las condiciones del trabajo de los


nios y las mujeres.
Es inicuo exigir a un nio o a una
mujer lo que se exige a un hombre di' edad adulta y bien
robusto.
\'o debe permitirse que los nios ingresen a la fbri
ca o al taller antes que la edad
haya suficientemente for
talecido su cuerpo, sus facultades intelectuales y toda
su alma.

216

Del mismo modo hay ciertos trabajos que no estn


bien a la mujer, nacida para las atenciones domsticas:
k) En lo relativo a la determinacin del salario justo
y a la intervencin del Estado lija la encclica las si
guientes normas. Tiene el trabajo del hombre dos cuali
dades que en l puso la naturaleza misma y que en reali
dad no pueden separarse : la primera es que es perso
nal, porque la fuerza con que se trabaja es inherente a la
persona y propia de aqul que con ella trabaja; la segun
da, es que es necesario, porque del fruto de su trabajo ne
cesita el hombre para sustentar la vida y ste es un deber
primario natural. Si se considera el trabajo solamente en
cuanto personal, no hay duda que est el obrero en liber
tad de pactar el salario que quiera, y aun ninguno; pero
no ocurre lo mismo si so considera la calidad de necesario,

que dimana de la justicia natural, y es de ms peso y


anterior a la libre voluntad de los que hacen el contrato.
Sustentar la vida es un deber comn a todos y a cada
uno; de modo que aun concedido que el obrero y su amo
libremente convienen en algo, la justicia natural exige
que "el salario no debe ser insuficiente para la sustenta
cin de un obrero que sea frugal
y de buenas costum
bres". Y si el obrero, obligado de la necesidad o movido
del miedo de un mal mayor aceptase una condicin ms
dura, eso sera hacerle violencia, y contra esa violencia
reclama la justicia.
Para que no se entrometa demasiado la autoridad en
estas cuestiones relacionadas con la
determinacin del sa
lario, tiempo del trabajo y medios para mirar por la sa
lud, lo mejor ser reservar su decisin a las corporaciones
de que habla la misma encclica, o tentar otro camine
para poner en salvo, como es justo, los derechos de los
jornaleros, acudiendo el Estado, si la cosa lo demanda
re, con su amparo y auxilio.
Si yl obrero reeihe un jornal suficiente
para susten
tarse a s, a su mujer y a sus ser hijos,
si fcil, tiene



217

juicio,que procure ahorrar y que le sobre algo eon que


poco a poco pueda irse formando un pequeo capital;

1) El Estado debe procurar que sean muchsimos en


el pueblo los propietarios. No hay solucin capaz di

dirimir la cuestin social, si no se acepta y establece ail

los esteprincipio: "que hay que respetar la propiedad


privada".
Las leyes deben favorecerla y, en cuanto fuere posible,
procurar que sean muchsimos en el pueblo los propie-
1 arios.
Esta multiplicacin del nmero de propietarios har
ms conforme a equidad la distribucin de los bienes.
acortando la distancia inmensa que hoy existe entre las
lases sociales; har producir a la tierra mayor copia de
frutos, porque el que trabaja en terreno propio lo hace
r-on ms afn y esmero; y tiende a mantener fcilmente

a los hombres en la nacin que los dio a luz y los reci

bi en su seno; y
m) La ley no debe abrumar a la propiedad privada

con enormes tributos e impuestos. Las ventajas antes


indicadas no pueden obtenerse sino con esta condicin :


"que no se abrume a la propiedad privada con enor
mes tributos e impuestos". La naturaleza es la que ha
ilado a los particulares el derecho de propiedad y la au
toridad phliea no puede por tanto abol ro, sino sola
' '
mente moderar su ejercicio y combinarlo con el bien co-

Accin de los amos y los obreros. Los amos y los


obreros pueden hacer mucho para la solucin de la cues


tin social estableciendo medios de socorrer conveniente
mente a los necesitados y acortando la distancia entre
unos y otros :

a) Entre estos medios deben contarse las asociaciones


de socorros mutuos y esa variedad de cosas que la pie-
,isin di los pai i ciliares lia estabh cido para atender a
las necesidades del obrero y a la viudez de su esposa y

218

orfandad de sus hijos, en caso de repentinas desgra-


eias o de enfermedad, y para los otros accidentes a que
est expuesta la vida humana, y la fundacin de patrona
tos para nias y nias, jvenes y ancianos;
b) Pero corresponde el primer lugar a las asociacio
nes, ya de solos obreros, ya de obreros y capitalistas.
Como nuestro siglo es ms culto, sus costumbres distin

tas y mayores las exigencias de la vida ordinaria, es


preciso que tales gremios o asociaciones se acomoden a
las necesidades del tiempo presente;
c) El derecho de formar estas asociaciones privadas
es natural al hombre. El Estado no puede prohibir su

existencia, salvo que pretendan algo que a la probidad,


a la justicia, o al bien social, claramente contradigan:
y en esto debe proceder con sumo cuidado para no vio
lar los derechos de los ciudadanos;
d) Recomienda a los obreros cristianos que formen sus
propias asociaciones, donde junten sus fuerzas, de modo
que no corra riesgo su religin. Deben constituirlas y
gobernarlas de manera que les proporcionen medios ap-
lsimos para conseguir para cada uno de ellos, en cuan
to sea posible, un aumento de los bienes de su euerpo,
de su alma y de su fortuna, haciendo uso de la libertad
de formar sus propios reglamentos.
Deben atender como a fin principal, que las distinga
do las otras asociaciones, a la perfeccin de la liedad y
de las costumbres cristianas, mirando ante todo por la
salvacin de sus almas;
e) Por lo que respecta a las comunidades y rdenes
religiosas, que deben su vida a la autoridad de la Igle
sia y a la piadosa voluntad de los cristianos, ellas pol
lo que tienen de religiosas, en rigor do justicia, estn su
jetas .slo a la Iglesia, y al Estado toca respetarlas, con
servarlas, e impedir, llegado ol caso que se violen sus de-

Ellas han contribuido 'irandemente al bienestar del



219

gnero humano; y sin embargo, en muchas partes, se han


violado sus derechos, confiscado sus bienes y aprisionado
en una red de leyes civiles; y
f) Muy de alabar son los que tratan de mejorar la
suerte de los proletarios, mediante las diversas obras de
la Accin popular cristiana, bajo la autoridad y auspi
cios de los obispos.

ENCCLICA QUADRAGESIMO anno

la Encclica "Iterum Nova-


Los benficos frutos de
lum" se hicieron sentir en la obra de la Iglesia, del po
der civil y de los patrones y obreros, que eran las tres
intervenciones que Len XIII reclamaba para realizar
su gran obra restauradora.

La Iglesia utiliz copiosamente los preciosos tesoros de


sus enseanzas, formando con ellas una verdadera cien

cia social catlica, que da a da fomentan y enriquecen


esclarecidos varones cooperadores de la Iglesia, y que ha
penetrado an al campo de los que viven apartados di:
la unidad catlica, llegando hasta Inspirar las normas
sociales fijadas por los jefes de las naciones ms podero
sas de la tierra.

Por lo que respecta al poder civil, debe considerarse


como fruto de las enseanzas de Len XIII la formacin
de una nueva legislacin social, desconocida en los tiem
pos precedentes y que asegura los derechos sagrados de
los obreros, nacidos de su dignidad de hombres y de cris
fanos.
Y en lo que se refiere a la accin de los patrones y de
los obreros, las normas de Len XIII consiguieron rom
per los prejuicios quo existan contra las asociaciones
profesionales y ensearon a los obreros cristianos el mo-

220

do de organizaras, confirmndolos en el camino del de


ber y alejndolos de las asociaciones socialistas.
En vista de todos esos beneficios, no es temerario afir
mar, dice Po XI, que la Encclica
de Len XIII es la
Carta Magna en la que debe fundarse toda actividad
cristiana en cosas sociales.
Como en el curso de los cuarenta aos transcurridos
han surgido algunas dudas sobre la recta interpretacin
de algunos de sus pasajes, eomo las nuevas necesidades
de nuestra poca y el cambio de condicin de las cosas
reclaman una aplicacin ms cuidadosa de la doctrina
de Len XIII, y aun exigen algunas aadiduras a ella,
(pliso Su Santidad Po XI dirigir al inundo cristiano
la Encclica Quadragesimo Auno, del 1.1 de .Mayo de
1931, que tiene por objeto recordar al mundo los grandes
bienes que brotaron de la Encclica "Rerum Novarum':
en favor de la Iglesia Catlica y de la sociedad humana;

defender la doctrina social y econmica de Len XIII;


desarrollarla en algunos puntos; descubrir la raz de la
presente perturbacin social, y mostrar el nico camino
de la salvacin restauradora, que es la reforma crstian:i
de las costumbres.
He aqu un resumen de los principios fundamntalos
"
contenidos en la Encclica (na dragos i ni o Anuo".
Autoridad de la Iglesia en materia social y econmica.

La iglesia no puede renunciar al derecho dado por


Dios de intervenir con su autoridad en las cuestiones
de orden social y econmico, en cuanto ellas se relacionan
con la Moral.

La Economa y la Moral tienen principios propios,


cada una en su esfera peculiar; pero estn ntimamente
ligadas, y aqulla depende de sta, en cuanto la ley mo
ral es una misma y obliga a buscar rectamente el fin
supremo y ltimo, que es Dios, en todos los dominios en
que se reparte la actividad humana, subordinando Io
fines particulares al fin supremo.

221

Derecho de Propiedad.~El derecho de propiedad


privada fu otorgado por la naturaleza, o sea, por el
mismo Creador los hombres, ya para que cada uno
a

meila atender a las necesidades propias y de su fa


milia, ya para que por medio de l, los bienes que el
Creador destin a. todo el gnero humano, sirvan en reali
dad para tal fin, y esto no puede lograrse en modo algu
no, sin el mantenimiento de un cierto y determinado
orden.
Tiene el derecho de propiedad un doble carcter : in-
i| i dual y social, segn que atienda al inters de los par

ticulares, o al bien comn; y hay que evitar cuidadosa


mente el que se niegue o atene alguno de esos caracte
res. Si se niega o atena el earter social y pblico, se

acerca o se cae en el individualismo; s se rechaza o dis

minuye el carcter privado o individual, se precipita o


se acerca al colectivismo.

Es un principio fundamental la. distincin entre el


derecho de propiedad y su USO. M respeto al derecho

en cambio, el uso honesto de los bienes propios no perte-


i esta justicia, sino a otras virtudes,
lecc
cuyo cumpli
miento no se puedo exigir
por la va jurdica-, Son diver
sos los lmites de uno y otro;
y el abuso, o el simple
no uso de las cosas, no hace
perecer o perder el derecho
de propiedad.
Atendido el doble carcter individual y social que tie
ne la propiedad, puede el Estado, como representante
del bien comn, conciliar o derecho de propiedad con las
exigencias del bien
general, determinando los deberes so
ciales del cu-nulo la necesidad lo pide y la
propietario,
ley natural lo ha hecho; y estableciendo cuidadosamen
no

te, inspirada siempre por la ley natural y divina y por


las verdaderas necesidades del bien comn, lo que es lcito
.1 ilcito a los poseedores, en el uso de sus bienes.

222

Pero csla funcin del Estado no es arbitraria y tiene


sus limitaciones, a saber:
a) Debe quedar intacto e inviolable el derecho natura!
de poseer privadamente y de transmitir los bienes por me
dio de la herencia; y
b) No tiene derecho a agotar la propiedad privada con
un exceso de cargas e impuestos.
Las rentas del patrimonio, que no son necesarias para
la sustentacin decorosa y conveniente de la vida, no que
dan en absoluto a merced del libre arbitrio; pues los ri
cos estn gl'avsi mamen te obligados por el precepto de
ejercer la limosna, la b neficencia y la magnificencia.
Son ttulos que justifican la adquisicin del dominio;
la ocupacin de una cosa sin dueo y el trabajo o la
especificacin que el hombre ejecuta, en su nombre pro
pio, y que produce en los objetos nueva forma o aumenta
el valor de los mismos, adjudicndole los frutos de su
I raba jo.

Capital y Trabajo. Dislinla es la condicin del tra


bajo, cuando se ocupa en cosa ajena mediante un contra
to. Aqu hay que considerar el capital y el trabajo.
El trabajo de. los directores y de los ejecutores de obras
hace la riqueza de los pueblos; pero todos sus esfuerzos
seran intiles, si Dios no hubiera otorgado antes las ri

quezas y los instrumentos naturales, el poder y las fuer


zas do la naturaleza,

El Trabajo y el Capital deben pues unirse en una em


presa comn; nada puede el uno sin el otro, y es falso
atribuir, slo al eapilal, o slo al Irabajo, lo que es ol
resultado de la eficaz colaboracin de ambos.
Es injuslo que ol capital pretenda para s lodo el ren
dimiento, dejando al obrero apenas lo suficiente para
reparar y reconstituir sus fuerzas; y no monos infunda
da es la pretensin de que todo lo que se produce o rinde
corresponde de pleno derecho a los obreros, separado

223

tiicnmcnle lo <(u<- baste para amortizar y reconstruir el


capital.
Las riquezas deben distribuirse mire las personal y
clases, de manera que quede a salvo la utilidad comn
de todos, es decir, que no padezca el bien comn de toda
la sociedad; v violan esta ley de justicia social, los ri
cos, que piensan que el justo orden de las cosas est
en

que todo rinda para ellos; y lo.s proletarios, que lo quie


rentodo para s, por ser producto de sus manos.
Debe hacerse una equitativa distribucin de los bene
capital y el trabajo, conforme al bien co
ficios entre el
mn; v causa grave dao social la actual distribucin
,1c las riquezas, por el enorme contraste entre unos po-
ros riqusimos y los innumcral.les pobres.
Redencin del proletariado. Itebc trabajarse

por
la redencin del proletariado, procurando con todo em
peo que, al menos para el
futuro, las riquezas adqui
ridas se acumulen medida equitativa entre los ricos,
eon

v se distribuyan bastante profusin entre los obre


con

ros, para que aumenten con el ahorro su patrimonio y,


i Iminis dolo con prudencia, punan sostener ms f-
uilmenle las cargas de la familia y confiar en que al
abandonar este mundo, quedan de algn modo provedos
los que dejan tras de s, con un mdico capital.
Si no se emprende esla obra, es intil pensar que pue
dan defenderse eficazmente el orden pblico, la paz v la
tranquilidad social contra los promovedores de la rcvolti-

El salario justo. ll contrato de trabajo y el pago de


salario no son injustos por su naturaleza; pero atendidas
las condiciones modernas, sera ms oportuno suavizarlos.
en cuanlo fuera posible, por medio del contrato de socie

dad.
El trabajo, como el dominio, tiene un doble carcter,
individual y social y para remunerarlo equitativamente
hay que atender a estos caracteres.

224

La cuanta justa del salario debe deducirse de la con

sideracin de diversos ttulos, a saber:


a) Debe darse al obrero una remuneracin suficiente
para su propia sustentacin y la de su familia, Es jus
to que el resto de la familia concurra al sostenimiento
comn de lodos; pero trabajando de manera que no se

familia. Ks pues, un abuso que la madre, a causa del es


caso salario del padre, se vea * dejar abandona
obgada
da su casa \ la educacin de nios pequeos, y no
sus

tomar en cuenta en estos trabajos la edad infantil y la


debilidad di la mujer;
b) Debe considera rsi la situacin econmica de la

empresa v io, porque sera injusto pedir sa-


lar i os desme i empresa no puede soportar sin
i>ravc ruina c sus obreros, Kstos obstculos
y
dificultades dehell slllC ioiiarse por una unin amigable

si dad del bien pblico econmico,


ros .v empleados lleguen a reunir,
-lesio capital mediante el ahorro de

n entre los salarios


e las distintas arlos,
oda' n en un solo cuer-
i, lato I,
per
Eestauracin del orden social.
Pitra restaurar el o

la reforma de las instituciones y la enmienda de las coi


tumbres.

225

La poltica social debe encaminarse a reconstruir las


profesiones formando miembros inferiores del cuerpo so-
eal, bien organizados, es decir, rdenes o profesiones en
.que se unan los hombres, no segn el cargo que tienen
en el mercado del trabajo, sino segn las diversas fun
ciones sociales que cada uno ejercita. Esas asociaciones
o cuerpos de los que se ocupan en una misma arte o pro
fesin, sea econmica, sea de otra especie, si no son esen

ciales a la sociedad, al menos son connaturales a ella.


La autoridad pblica debe prestar auxilio a estos
miembros del cuerpo social y dejarlos que traten por s
mismos los cuidados y negocios de menor importancia,
sin absorberlos ni destruirlos, quedando en pie la fun
cin supletoria del Estado para aquellos fines de inters
comn que no pueden llenar las asociaciones.
MI verdadero urden social requiere la unin con vnculo
firme de estas asociaciones, y ser tanto ms fuerte y
eficaz, cuanto con mayor fidelidad cada una de estas
agrupaciones tenga empeo en ejercer su profesin y
sobresalir en ella.
En estas corporaciones tienen la primaca los interesen
comunes a toda la clase, y ninguno hay tan principal
eomo la cooperacin, que intensamente se ha de procu
rar en cada una de las profesiones en favor del bien co
mn de la sociedad.
Los que ejercen
una misma profesin pueden formar

estas para alcanzar fines que


agrupaciones libremente,
estn unidos eon el ejercicio de la misma profesin;
pueden libremente tambin, escoger los estatutos y las le
yes que mejor conduzcan al fin que se proponen, y, con

la misma libertad, pueden fundar asociaciones qm exce


dan los lmites de cada profesin.
Necesidad de un principio directivo de la economa
social, La recta organizacin del mundo econmico nu

puede entregarse exclusivamente al libre juego de la con


currencia, como lo sostiene el individualismo, y mucho
ACCIN CATLICA 15

226

menos a la prepotencia econmica que ha substituido re

cientemente a la libre concurrencia.


Para regir con severa integridad el poder econmico
hay a la justicia y a la caridad social: la
que recurrir
primera, debe dar vida a todo el orden jurdico y social,
y lasegunda, debe ser como el alma de esc orden.
La autoridad pblica no delie desmayar en la tllela
y defensa eficaz del orden econmico-social, y no le ser
difcil conseguirlo si arroja de s las cargas que no le
compiten, esto es, resjietando la libertad de las asoeiaeio-

Organizacin Sindical y Corporativa.


La Encclica
recomienda una erean ilacin sindical y corporativa.
en que el Estado reconozca jurdicamente el sindicato;
de manera que l slo puede representar a los obre
ros y a los patrones, respectivamente, y pueda cele
brar los contratos de trabajo. Esta organizacin sin
dical es libre, slo en cuanto su inscripcin en ella en

facultativa; obligatorias para los que pertene


pero son

cen a una determinada categora, la cuota sindical y

ciertas tasas especiales; y obligatorios, para todos, los


contratos de trabajos est i pilludos por el sindicato jur
dico.
Este sindicato no excluye la existencia de asociaciones
profesionales de hecho.
Las corporaciones se constituyen por representantes
de los sindicatos de obreros y patrones de la misma arte y
profesin: y eon el carcter de rganos e instituciones
del Estado dirigen y coordinan a los sindicatos en las
cosas de inters comn.

La huelga est prohibida, y si las partes no pueden po


nerse de acuerdo, interviene el juez.

Una organizacin de esta especie, con la bendicin de


Dios, con la colaboracin de todas las buenas voluntades,
con la cooperacin de las competencias
tcnicas, profe
sionales y sociales, con la direccin de los principios

227

catlicos y la prctica de los mismos de parte de los edu


cados por la Accin Catlica en esos principios y en el
Apostolado, bajo la gua y el magisterio de la Iglesia,
[medc producir la colaboracin pacfica de las clases so
ciales y la represin de las organizaciones y de los in
tentos socialistas, bajo la accin moderadora de una ma-
listratura especial.
El rgimen capitalista actual.
Se llama capitalismo
aquella manera de proceder en el mundo econmico en
que unos ponen elcapital y otros el trabajo.
no es mala en s misma.
lista organizacin econmica,
y en otros no era la nica existente; pero lti
tiempos
mamente ha extendido muchsimo, a medida que se
se

extenda por todo el mundo el industrialismo.


La libre concurrencia se destroz a s misma, porque la
libertad indefinida de los competidores slo dej super
vivientes a los ms poderosos; y su fruto fu la enorme
acumulacin de las riquezas y de las fuerzas, en manos
Je unos pocos potentados, que, dueos absolutos del di
nero, gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto.
Esta es la nota peculiar de la economa modernsima
Esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce
tres clases de conflictos: a) primeramente, la lucha por
alcanzar el potentado econmico: b) en seguida, la bala
lia para obtener el predominio sobre el poder pblico,
a fin de abusar de sus infidencias en los conflictos eco

nmicos; y e) finalmente, el combate, en el campo interna


cional entre los diversos listados, para favorecer las utili
dades econmicas de sus subditos, o bien para hacer
valer esas fuerzas econmicas en la solucin de las con
troversias polticas.
lie esta manera la economa moderna se ha hecho ex

tremadamente dura, cruel e implacable.


Los remedios de este mal son: que las relaciones en
tre el capital y el trabajo se regulen por las leyes de
una exactsima justicia conmutativa, apoyada en la ca-

22S

ridad cristiana; que la libre concurrencia sea contenida


dentro de lmites razonables y justos; que el poder eco
nmico est sometido efectivamente a la autoridad pbli
ca en todo aquello que le est peculiarmenle encomenda

do; y que las instituciones de los pueblos acomoden la


sociedad entera a las exigencias del bien comn, es decir,
a las reglas de la justicia.

El Comunismo. El Comunismo ensea y pretende cla


ra, abiertamente, y por todos los medios, aun los ms vio-
1
utos i lucha ncarnizada de las clases sociales y la su

presin completa de la propiedad privada.


Es la ms avanzada del socialismo; nada respe-
rama

la y donde ha logrado implantarse ha producido el es


trago y la ruina.
Es impo, injusto, enemigo declarado de la Iglesia y
del mismo Dios, y sus doctrinas tienden a destrozar nu
la violencia y por la muerte toda sociedad.
'

Merece condenacin 1: n i.r"-. ! 'os . ,,


permiten que
se propague, y mayor condenacin aun la negligencia
de los que descuidan la supresin o reforma del estado de
cosas que exaspera a los pueblos y prepara el camino a
la revolucin y a la ruina de la sociedad.
El Socialismo. La rama que ha quedado con el nom

bre de socialismo es ciertamente ms moderada, porque


sin rechazar la lucha de clases y la abolicin de la pro
piedad privada, las suaviza y modera de alguna manera,
aterrada por las consecuencias del comunismo.
Algunos de sus deseos y postulados son justos; pero
esos deseos no son en realidad
propios del socialismo;
y ste, ya .se considere como doctrina, ya como hecho his-
frico, ya como accin, si sigue siendo verdaderamenle
socialismo, aun despus do sus concesiones a la verdad
y a la justicia, es incompatible con los dogmas de la
Iglesia y tiene una manera de concebir la sociedad, dia-
metralmente opuesta a la verdad cristiana.
Completamente ignorante y descuidado del fin lti-

229

mo del hombre, pretende que la sociedad humana no


tiene otro fin que el puro bienestar temporal y que los
hombres estn obligados a sujetarse y entregarse total
mente a la sociedad, en orden a la produccin de los bie
nes materiales, inmolando otros bienes ms preciados
del hombre, sin exceptuar la libertad, y disminuyendo
la dignidad humana, en el proceso socializado de la pro
duccin.
Aunque algunos de sus postulados sean justos, el can
enlo de la sociedad sobre el cual descansa, es inconci
liable eon el verdadero cristianismo; y nadie puede al
mismo tiempo ser buen catlico y socialista verdadero.
El Socialismo educador, que quiere influir los espri
tus y las costumbres, atrayendo especialmente a los ni
os para formar al "hombre socialista", es un peligro
gravsimo e inminente, que debe resistirse eon energa
y celo, porque pugna abiertamente con los principios
ile la pedagoga cristiana.
El mayor desorden es la ruina de las almas. Todos

se impresionan con las perturbaciones y calamidades


temporales; pero el mayor desorden es la ruina de las
almas. Las condiciones de la vida social y econmica
ou tales, que una gran parte de los hombres encuen-
i t-i n las mavoivs dificultades para atender a lo nico
necesario, que es la salvacin eterna.
El nimo se horroriza al ponderar los gravsimos pe
ligros a que estn expuestos en las fbricas modernas,
la moralidad de los obreros, principalmente los jvenes,
y el pudor de las mujeres; al pensar cmo el rgimen
moderno del trabajo y las condiciones irracionales de
habitacin crean obstculos a la vida familiar; al recor
dar las impedimentos que se oponen a la santificacin de
las fiestas: y al considerar cmo se debilita umversalmen
te el sentido cristiano, suplantado hoy por el exclusivo
afn de procurarse por cualquier medio el sustento diario.
Hl trabajo se convierte a cada paso en instrumento

230

de perversin; la materia inerte sale ennoblecida de la


fbrica; en cambio los hombreSj en ella se corrompen
y degradan.
Este alejamiento de la ley cristiana en las casas socia
les y econmicas y de la apostasa de muchos obreros
tiene como causas:
a) Las pasiones desordenadas del alma, consecuen
cia del pecado original que deshizo la concordia de las
facultades humanas, y que incitan al hombre a antepo
ner los bienes caducos de este mundo a los celestiales y

duraderos.
De aqu esa sed insaciable de riquezas y bienes tempo
rales que empuja a los hombres a violar la ley de Dios
y los derechos del prjimo, y que, en la organizacin
moderna de la economa, prepara lazos ms numerosos
a la fragilidad humana;
b) La instabilidad y complejidad de la vida econ
mica, que exigen una actividad absorbente y asidua, em
botando los estmulos de la conciencia hasta llegar a la
persuacin de que es lcito aumentar las ganancias do
cualquier manera y defender por todos los medios las
riquezas acumuladas culi tanto esfuerzo:
c) Las fciles ganancias, que ofrece la anarqua del
mercado y que incitan a muchos al cambio de mercancas.
con el nico anhelo de llegar rpidamente a la fortuna

con la menor fatiga;

d) La desenfrenada especulacin, que hace aumentar


y disminuir incesantemente el precio de las mercancas,
a la medida del capricho y de la avaricia, echando por

tierra las previsiones de los fabricantes prudentes;


e) Las disposiciones jurdicas, que favorecen la divi
sin y limitacin de los riesgos, disminuyen las respon
sabilidades y permiten, bajo capa de una designacin
colectiva, que se cometan injusticias y fraudes; y
f) La conducta de algunos que gobiernan grupos eco
nmicos, que desprecian sus compromisos, traicionan los

231

derechos de los que les confiaron sus ahorros y excitan


los caprichos de sus clientes para aprovecharlos en su lu
cro propio.
El remedio: la renovacin del espritu cristiano.

A la restauracin social tan deseada debe pues pro-


i-eder la renovacin profunda del espritu cristiano; en
otros trminos, lo nico que puede sanar a la sociedad
lunnana es el retorno a la vida y a las instituciones cris
tianas y para ello recomienda:
a) Cristianizacin de la vida econmica. Para re-

conducir la vida econmica a un rgimen sano y recto


es menester que todas las cosas vayan dirigidas a Dios,
como a primero y supremo trmino de la actividad de

toda criatura, y que los bienes creados, cualesquiera que


sean, se consideren como meros instrumentos dependien
tes de Dios, que en tanto deben usarse en cuanto enca
minan al logro de ese supremo fin.
Esto no importa desdear las profesiones lucrativas
ni el justo aumento de la fortuna, con tal que se guar
de el respeto debido a las leyes de Dios y a los derechos
de los dems, y que en el uso de los bienes se sigan las
normas de la fe y de la recta razn.

Volveran a los lmites de la equidad y de una justa


distribucin no slo la produccin y adquisicin de las
cosas, sino tambin el consumo de las riquezas, si el egos-
tli- nuestros das reemplazara, en la prctica, por la
-,,

ley suavsima y eficacsima de la moderacin cristiana,


que manda al hombre buscar primero el reino de Dios
y su justicia, con la seguridad de que conforme a la
promesa divina, los bienes temporales le sern dados por
aadidura ;
b) La ley de la caridad. La justicia puede hacer

desaparecer la causa de las luchas sociales, pero nunca


unir los corazones y enlazar los nimos.
Para asegurar la reforma social es menester que a la
ley do la justicia se una la ley de la caridad, que es

232

"vnculo de perfeccin"; de ese. vnculo espiritual, que


une a los miembros entre s, reciben su principal
firmeza
las instituciones destinadas a consolidar la paz y promo
ver la colaboracin social, porque la verdadera
unin de
cuando to
todos, en aras del bien comn slo se alcanza
das las partes de la sociedad sienten que son miembros
de una gran familia e hijos del mismo Padre celestial,

ms aun, un solo cuerpo en Cristo, "siendo todos rec


modo
procamente miembros los unos de los otros", de
que "si un miembro padece, todos los miembros
se com
7 '

padecen ;
c) Dificultades de esta empresa. Es muy arduo el

trabajo de difundir por todas partes este espritu de mo


deracin cristiana y caridad universal, pero es propio
de cristianos afrontar speras batallas.
Hay que ayudar con todas nuestras fuerzas a aquellas
pobres almas alejadas de Dios, y ensearles a separarse
de los excesivos cuidados temporales y aspirar confiada
mente hacia las cosas eternas.
Seales llenas de esperanza de una renovacin social
son: las falanges obreras, entre las cuales figuran nutri

dos grupos de jvenes obreros que reciben obsequiosa


mente los consejos de la divina gracia yr tratan de ganar
para Cristo a sus compaeros; los jefes de algunas aso
ciaciones obreras, que mirando solamente por el bien
de los asociados, tratan de promover sus justas peticio
nes y de acomodarlas con la prosperidad de su profesin;

y los jvenes que, entre las clases superiores de la so


ciedad, estudian las cuestiones sociales y se dedican de
lleno de estas obras;
d) Necesidad de apstoles seglares.Para esta di
fcil labor que debe realizarse en un mundo, que en gran
parte' ha recado casi en el paganismo, hay que escoger
los soldados auxiliares de la Iglesia, que conozcan bien
:
y entiendan sus pensamientos y deseos y puedan obrar

233

suavemente en los corazones con una caridad fraternal,


o hay que escoger los apstoles.
sea,
Los primeros e inmediatos apstoles de los obreros
han de ser obreros; los apstoles del mundo industrial
y comercial, industriales y comerciantes.
Toca a los Obispos y al Clero buscar con afn esos
apstoles seglares.
e) Oficio de los sacerdotes. En general los sacerdotes

deben prepararse con un estudio profundo de la cuestin


social; pero aquellos a quienes especialmente se ha de
confiar este oficio deben tener: 1.") un sentido exquisito
de la justicia, para que se opongan con constancia com
pletamente varonil a las peticiones exorbitantes y a las
injusticias; 2.") mucha prudencia y discrecin que los
aleje de cualquiera exageracin; y li.") un verdadero es
pritu de caridad cristiana, que es la nica que puede
reducir con suavidad y fortaleza las voluntades y cora
zones.

A los sacerdotes ;:
quienes se confi >-sia obra, se les
recomienda :
1. Que se entreguen totalmentela educacin cris
a

tiana, enseando a los ."jvenes, instituyendo asociaciones,


y fundando crculos de estudio, conforme a las ensean
zas de la fe; y

2." La obra de los Ejercicios Espirituales, para todos


los seglares, y de especial utilidad para los obreros, por
que es una escuela del espritu donde no slo se forman
ptimos cristianos, sin., ,.e. laderos apstoles para todas
las condiciones de la vida, que hoy ms que nunca hacen
falta; y
veces in
f) Unin de todos. La accin
es muelias

eficaz,porque las fuerzas se dispersan demasiado.


Deben unirse todos los hombres de buena voluntad que
quieran combatir la batalla del bien y de la paz de Cristo.
bajo la direccin de los pastores de la Iglesia; que todos,
bajo la guia y magisterio de la Iglesia, segn el talento,

234

fuerzas condiciones de cada uno, se esfuercen en con


o

tribuir de alguna manera a la restauracin cristiana de


la sociedad, no buscndose a s mismos, ni sus propios
intereses, sino los de Jesucristo; no pretendiendo impo
ner sus pareceres, sino deponindolos cuando el bien co
mn lo exija, para que entodo y sobre todo Cristo reine,
a quien se debe el honor, la gloria y el poder.
CAPITULO DCIMO CUARTO

DEFENSA DE LA MORALIDAD

Este es uno de los campos propios de la Accin Ca


tlica, y es urgente trabajar en la reforma de las cos
tumbres.
El Episcopado Chileno, preocupado de este grave pro
blema, dirigi a todos los sacerdotes y fieles de la na
cin, con fecha 21 de Noviembre de 1931, la siguiente

CARTA PASTORAL COLECTIVA, SOBRE LAS


COSTUMBRES

,.\v ile ;n|Ct 1 lii'tnhi-t- qie- musa el


escndalo! (S. Mateo, XXVIII, 7).

Incontables son los males que ha trado al mundo la


negacin de los principios religiosos; poro ninguno en
tre ellos ha rebajado ms la dignidad humana, ni ha
producido mayores estragos, ni ha sembrado ms ruinas
y miserias, que la depravacin de las costumbres,
Y esta depravacin es la consecuencia inmediata, in
eludible, de la prdida de la fe. Por eso al decir el Sal
mista que los insensatos dicen que no hay Dios, aade

236

al punto: Los hombres se corrompieron y se hicieron


abominables. (Salm. 13, 1).
La religin es el fundamento insustituible de la mo
ral. Cuantos esfuerzos han hecho los filsofos incrdu
los por hallar nuevas teoras morales que reemplacen la
religin, han sido estriles. Sus sistemas han resultado
ineficaces o perniciosos. Si no existe una ley moral, que
ligue nuestra conciencia, ni un legislador al que est so
metida nuestra voluntad libre, ni sanciones eternas que
premien las buenas acciones y castiguen las malas, quin
se abrazar con las sacrificios y austeridades que impone

el deber, y rechazar los halagos y placeres que le brin


dan las pasiones? Qu sentido tendran entonces las
palabras deber, virtud, vicio, responsabilidad, dignidad,
mrito y dems eon que expresamos los conceptos de
orden moral? Seran palabras vanas, a que nada corres
pondera en la realidad.
Pero si es evidente que sin el fundamento de la reli
gin cae todo el orden moral, lo es muchsimo ms que,
sin ese fundamento, la pureza de las costumbres se tor
na absolutamente imposible.

Adquirir la pureza de costumbres es obtener la ms


honrosa victoria contra las bajas inclinaciones y los a pe
titos de nuestros sentidos. Para conquistar ese triunfo,
hay que librar primero recia batalla: luchar contra el
ms astuto y tenaz de los enemigos; conocer sus ardi
des, hipocresas y lisonjas; prevenirse contra sus seduc
ciones; hacerse guerra y violencia contra s mismo; abo
rrecer los placeres y blagos de la naturaleza; preferir en

todo momento, con decisin y valor, los nobles bienes del


espritu a las satisfacciones groseras de la carne. Pero no
puede conseguirse, si no tenemos primero una idea clara
de la naturaleza de este combate, una conviccin firme
de la necesidad de librarlo, y un deseo ardiente y eficaz
de conseguir la victoria.
Y ni aun todo esto basta: se requiere todava que ven-

237

gan de arriba fuerzas nuevas que nos fortalezcan en la lu


cha, que nos alienten y levanten en el cansancio y que
renueven incesantemente nuestro entusiasmo y nuestro
valor.
Slo as puede alcanzarse ese nobilsimo y glorioso
triunfo que llama la pureza.
se

Quin esel nico que puede iluminar nuestro esp


ritu, para que conozca la naturaleza y necesidad de esa
interna lucha, y encender en nuestro pecho el deseo de
la victoria y vigorizar nuestro nimo con nuevas y ms
eficaces fuerzas?
Slo la fe cristiana
Ella nos da la clave de su enigma, indescifrable para
la sola razn humana, del desconcierto interior del hom
bre, de la oposicin y luchas de unas inclinaciones con
tra otras, de las aspiraciones nobles y levantadas contra
las bajas y groseras. Quin puso en lo ms ntimo del
hombre ese desconcierto y esa guerra? Acaso pudo el
hombre salir as, lleno de rebeliones e inquietudes, de la
mano de su Creador?

Dios cre al hombre en un estado de suprema noble


za y dignidad, y lo colm de dones que le asegurasen

su paz y su dicha. Hizo de l como un compendio de


la creacin, reuniendo en su maravilloso ser las perfec
ciones visibles y las invisibles. Puso en l las perfceeio-
iies de la vida
vegetativa y de la sensitiva, y sobre ellas
puso las nobilsimas perfecciones de la vida racional,
propias slo del espritu.
Pero estas actividades y perfecciones, lejos de oponer
se entre s, estaban
sujetas a un orden y armona ma
ravillosos. La parte superior del hombre, la anglica,
mandaba eon imperio soberano y a ese imperio dulce
mente se sometan las potencias inferiores de la carne.
En virtud, de ese precioso don, llamado integridad, las
pasiones, los apetitos, los instintos, no se lanzaban
arrebatadamente en pos de sus objetos, sino que espera-

238

lian sumisos la orden de la voluntad, la cual a su vez


se diriga slo por la norma que le daba el entendi
miento iluminado por luz divina. Era el imperio, dulce
pero eficacsimo, del espritu sobre el cuerpo, de la par
te angelical del hombre sobre la parte animal. Era el
reinado de la pureza, del candor, de la paz, de la ar
mona y de la dicha. Tal fu la obra de Dios.
Pero este precioso don de la integridad no haba di:
durar sino cuanto durase el estado de gracia y de fide
lidad del hombre para con su Creador. Desapareci en
el mismo momento en que se cometi en el paraso la
desobediencia al precepto divino. Contra la voluntad,
que se. rebelaba contra Dios, se rebelaron justamente
las pasiones y los apetitos sensuales.

Entonces, por primera vez, sintieron Adn y Eva el


terrible trastorno que se haba verificado dentro de s,
Se avergonzaron de verse desnudos; el rubor cubri sus
mejillas y corrieron a ocultarse y cubrir sus cuerpos coa
ropajes de hojas. Y cuando Dios los llam, se llenaron
de vergenza, sin que se atrevieran a presentarse. Quin
te ha hecho advertir, dijo el Seor a Adn, que ests
desnudo, sino el haber comido del fruto que yo te ha
ba vedado que comieres? (fen. III, 11). Y despus
de dar la sentencia de castigo, compadecido el Seor du
la degradacin a que el pecado haba reducido a nuestros
primeros ladres, se dign vestirlos de tnicas de pieles,
dndoles de esta suerte la primera enseanza divina so
bre la necesidad del pudor y de la modestia.

Asqued introducida en el mundo la rebelin de la


carne. El hombre llevar siempre dentro de s un ger
men de discordia y de guerra, y se sentir imiralsado y
como aguijoneado por opuestas tendencias. Su vida se

r una perpetua lucha. Las pasiones, apetitos e instin


tos, eomo potencias ciegas, pretendern dominarlo y
llevarlo a la satisfaccin de sus insaciables deseos. El

239

placer se le presentar rodeado de ilusiones y halagos;


la virtud, severa y llena de sacrificios.
Sentir eon dolor que sus entraas se desgarran con
la lucha de esas dos leyes o inclinaciones contrarias a
que se refera el Apstol cuando
deca : Guando yo quie
ro hacer el bien, me encuentro con una ley o inclina
cin contraria, porque el mal est pegado a mi ; de aqu
es que me complazco en la ley de Dios segn el hombre

interior, mas al mismo tiempo echo de ver otra ley en


mis miembros, la cual resiste a la ley de mi espritu y
me sojuzga a la ley del pecado, que est en los miem
bros de mi cuerpo. Oh que hombre tan infeliz soy yo!
i Quin me libertar de este cuerpo de muerte? Solamen
te la gracia de Dios por los mritos de Jesucristo Seor
nuestro. (Rom. VII, 21-25).

La fe cristiana no se limita slo a darnos a eonocer


el origen y la naturaleza de la lucha interior a que est
sometida nuestra vida; pasa ms adelante, y nos ense
a la manera de combatir y de triunfar en tan spera
refriega.
Por medio de su sangre Cristo Nuestro Seor nos re
dimi del pecado original y nos
restituy la gracia per
dida, pero no nos devolvi el precioso don de la inte
gridad, que produca tan dulce paz en el estado de ino
cencia. Nos dej la rebelda de nuestras
pasiones, para
que, combatindolas y refrenndolas, nos perfeccion
ramos en las virtudes y adquiriramos mritos
para el
cielo. Mas, al someternos a este
combate, nos ofreci
su ayuda, sus luces, sus direcciones, sus fuerzas y sus
vivificadoras gracias.
En primer lugar, nos ense a estimar la grandeza
dignidad y hermosura del triunfo sobre nuestras
pasio-

240

nos. Estas rebajan, nos envilecen, nos asemejan a


nos

los animales; aqul nos levanta, nos dignifica, nos igua


la a los ngeles. Dichosos los limpios de corazn por
que ellos vern a Dios! (Mat. V, 8). Oh cuan bella
es la generacin casta con esclarecida virtud! Inmortal
es su memoria y en honor delante de Dios y de los hom
bres. (Sab. IV, 1). Ay de los que se dejan vencer por
la sensualidad! l hombre, constituido en honor, no
ha tenido discernimiento ; se ha igualado con los insen
satos jumentos y se ha hecho como uno de ellos ! ( Salm.
XLIV, 13). La castidad es dote de los esforzados, de
los valientes, de los que honran a la humanidad. Nin
gn sacrificio es grande cuando se trata de alcanzar tal
triunfo.
Tanto ms hermoso y meritorio es este triunfo, cuan
to ms tenaz, ntimo y seductor es el enemigo que se
ha de vencer. Ese enemigo es nuestra propia natura
leza seusihlo. con todas sus rebeliones, propensiones y
perversas niel i naciones. Las pasiones sensuales si exal
tan con facilidad suma y, una ve/, excitadas, se lanzan
como fieras en busca de su presa, que son los placeres

y satisfacciones de los sentidos. Insaciables en sus ardo


res, jams dicen: basta! Si no se las refrena a tiempo,
dominan como tiranos absolutos. Obscurecen y ciegan
el entendimiento, debilitan y anulan la voluntad, de-
gradmi ol carcter, envilecen el nimo, extinguen los
sentimientos nobles y terminan por destruir, junto con
la vida del alma, la salud y la vida del cuerpo. Lejos
de debilitarse, crecen, en sus ansias y en sus ardores,
cuan lo .se ven satisfechas. La costumbre las convierta
en naturaleza. Ay del que llega a ser vctima de tan

vergonzosa y degradante tirana!


Para no caer bajo tal yugo, segn las enseanzas dt
la re'igin, hemos de hacer lo posible a fin de que esas
inclinaciones sensuales no se despierte!!, ni se exciten,
sino que queden eomo dormidas e inactivas en el fondo

241

de nuestra naturaleza. Y como esas excitaciones pro


vienen del ambiente que rodea, es necesario, que
nos

cuanto llegue a nuestros sentidos, slo levante senti


mientos nobles y deje impresiones puras.
En el nio hay que prolongar cuanto ms se pueda
esa feliz ignorancia de las cosas sensuales, y no ponerlo

jams en la ocasin de que se despierten en l curiosi


dades malsanas. La llamada instruccin sexual, defen
dida por algunos pedagogos modernos como un reme
dio contra la inmoralidad, ha sido condenada por la
Iglesia. He aqu lo que dice el Papa, en su Encclica
sobre la educacin Cristiana de la juventud, acerca de
este punto: "Bastante difundido est el error de los
"

"
que, con peligrosa pretensin y con palabra torpe,
promueven una educacin llamada sexual, estiman-
"
do falsamente poder precaver a los jvenes contra los
"

"
peligros de la concupiscencia con medios puramente
"
naturales, como ser una temeraria iniciacin e ins-
truccin preventiva, para todos indistintamente y
"
hasta pblicamente, y lo que es peor todava, expo-
'
nindolos a veces a las ocasiones, para acostumbrar-
;'

los, como ellos dicen, y como para fortificar el alma


"
contra aquellos peligros".
No slo durante la niez y adolescencia, sino en to
das las edades de la vida, hemos de cuidar que ninguna
cosa exterior venga a conmover y excitar nuestras incli

naciones sensuales. Esta es la verdadera y tilsima pro


filaxia que nos preservar de toda suerte de miserias
morales y fsicas, lis necesario que nuestros ojos no tro
piecen con figuras indecorosas, con escritos obscenos,
con trajes indecentes ni con espectculos provocativos;
es necesario que no lleguen a nuestros odos las conver

saciones libres, ni las frases maliciosas, ni las palabras


livianas o francamente inmorales; es necesario que. por
ninguno de nuestros sentidos externos lleguen a nuestra

accin catlica 11!


imaginacin imgenes impuras, que despierten los ape
titos y arrastren baca el mal.
Eslo os lo que con tanta sabidura ensea la Iglesia
cuando nos manda evitar las malas ocasiones, huir de
los incentivos del vicio, y hacer cualquier sacrificio pa
ra impedir que entre dentro de nuestro espritu el fu
nesto enemigo. Esto mismo es lo que nos ensea nues
tro Divino Maestro cuando, con lenguaje y figuras
orientales, deca en el Sermn de la Montaa : Si tu
ojo derecho es para t ocasin de pecar, scalo y arr
jalo fuera de t; pues mejor te est perder uno de tus
miembros, que no que todo tu cuerpo sea arrojado en
el infierno. Y si tu
mano derecha es la que te sirve de

escndalo, crtala
y trala lejos de t; pues mejor te
est que perezca
uno de tus miembros, que no el que

vaya todo tu cuerpo al infierno. (Mat. V, 29-30).


Junto con ensearnos a combatir contra la sensuali
dad, Cristo nos ofrece las fuerzas y el valor necesarios
para alcanzar el triunfo. Para correr a nuestro lado
slo espera nuestro llamado. Conscientes de nuestra de
bilidad propia, hemos de poner en l toda nuestra con
fianza, diciendo con el Apstol: Todo lo puedo en
Aqul que me conforta. (Fil. IV, 13). De all es que
en toda tentacin hemos de clamar al cielo implorando

el auxilio: Slvanos, Seor, que perecemos. (Mat. VIH.


25). "No nos dejes caer en la tentacin".
Tales-son las enseanzas de la fe cristiana sobre esta
importantsima materia, enseanzas que compendia en
breves palabras el ltimo decreto de la Sagrada Congre
gacin del Santo Oficio sobre la educacin sexual, en
Abril del prsenle ao: '"Primeramente se ha de dar a
''
la juventud de uno y otro sexo una instruccin reli-
"

'
giosa completa, slida y no interrumpida; se ha de
'
despertar en ella la estima, el deseo y el verdadero
amor de la virtud
anglica; se le ha de inculcar efi
cazmente que recurra siempre a la oracin, que se

243

los sacramentos de la Peni-


"

acerque con frecuencia a


"

leneia y de la Santsima Eucarista, que tenga una


devocin filial a la Santsima Virgen, Madre de la
"

"

pureza, y so ponga bajo su proteccin; y que evite,


diligencia, las lecturas peli
"

con el mayor cuidado y


grosas, los espectculos obscenos, las malas eonver-
,;
saciones y toda clase de ocasiones de pecado".

Contra estas santas doctrinas y prcticas, que fueron


la base de la moralidad de nuestros antiguos hogares,
se ha levantado en nuestros tiempos el naturalismo pe
daggico y social, el cual, so pretexto de velar por los
fueros de la naturaleza, lia abierto las puertas a una es
pantosa corrupcin.
Este funestsimo error comienza por negar el pecado
original, la degradacin de nuestra naturaleza y la ne
cesidad de auxilios sobrenaturales, que vengan a ayu
dar y fortalecer nuestra nativa debilidad. Segn sus par
tidarios, las inclinaciones de la naturaleza son todas
buenas y, si hay desrdenes y perversin moral en la
sociedad, es debido a la ignorancia de las cuestiones
sexuales, y a la costumbre tradicional de educar sepa
radamente a los alumnos de uno y otro sexo, y de man
tener esta separacin en la vida social.
Estas funestas teoras naturalistas sostienen que la
parte principal del hombre no es su alma racional, sino
su naturaleza sensitiva; que la educacin fsica debe
tener primaca sobre toda otra educacin; que la higiene
debe confundirse con la moral; que el buen desarrollo
corporal, la salud vigorosa, las fuerzas atlticas, la es
ttica del cuerpo constituyen la grandeza humana; que
la libertad en el uso do los sentidos es un derecho; que
el huir de las ocasiones y peligros morales es una eobar-

244

da, que el pudor y el recato son escrpulos desprecia


bles o efectos de una inveterada hipocresa.
De all esa multitud de licencias morales y de prac
ticas indecorosas, ofensivas al pudor, que con estupor
hemos visto introducir, en la escuela y en la sociedad.
durante estos ltimos aos : las pblicas lecciones sobre
delicadsimas materias sexuales, dadas en eseuelas y co-
;.-2os sin recato alguno, ante nios y nias inocentes;
la coeducacin implantada en los aos ms peligrosos
de la adolescencia; los trajes y maneras indecorosas de
ciertos ejercicios de gimnasia; las inspecciones y medidas
corporales hechas sin consideracin alguna al pudor di
las alumnas; los bailes escolares nocturnos; los espec-
tcnlos dados en las piscinas ante pblicos numerosos;
el culto de la desnudez en grabados, revistas, avisos de
diarios, y hasta en las modas; los concursos de belleza,
de mar,
las fiestas paganas de la primavera; los baos
de aire y de sol, sin ningn recato y con promiscuidad
el hogar
de sexos- la libertad de las jvenes para dejar
hasta
v salir sin respeto alguno por lugares lejanos y
la pasin por
las altas horas de la noche; y, sobre todo,
de los bigrafos
los espectculos impropios o indecentes
v por la lectura de novelas perniciosas.
"

licencias; estos continuos ataques


Estas desmedidas
al vicio; esta multiplici
al pudor: estas provocaciones
este desprecio d
dad de ocasiones, las ms peligrosas, y
han producido sus
todo lo que salvaguardia la pureza,
resaltados Rotas las vallas que contenan las pasin
su aeci
Zuras stas han dilatado por todas partes
todas sus formas, inunda
tra El vicio, en
en edad bien temprana>
S'd Caen marchitas,
la mne
flores del candor y
de la mocencra en
sanas alegras
p*J
sus nooics
los ivenes sus energas, sus

245

des de la vida y transmiten de una generacin a otra,


se

sembrando por doquiera la miseria, el dolor, la infe


cundidad y la muerte.
Ante estragos tan espantosos se alarman los mis
mos que,culi sus doctrinas materialistas, los produ
jeron, piden a la ciencia el remedio. Establecen ofi
y
cinas especiales, intensifican la instruccin sexual, dic
tan conferencias, desparraman folletos, reglamentan los
nuros del vicios, aconsejan medidas profilcticas; pero
el mal sigue avanzando, la naturaleza contina casti
gando a los que violan sus leyes.
No nos oponemos a que se empleen remedios para
atenuar las enfermedades producidas por los desrdenes
morales; pero creemos que para prevenirlos se requieren
principalmente remedios de orden moral. Y stos no
pueden ser otros que los que la religin cristiana viene
enseando desde hace veinte siglos.
Vosotros, padres de familia, sois los llamados a for
mar el corazn de vuestros hijos en el amor y la prc
tica de la castidad. Por medio de vuestros ejemplos, en

seanzas y consejos, as como por medio de vuestra au


toridad paterna, formaris en vuestros hogares un am
biente puro, que preservar a vuestros hijos de la co
rrupcin del mundo y los har crecer, en aquella her
mosa virtud, que no slo les dar dignidad y honor,
sino tambin prosperidad y dicha.
Y puesto que hoy se divulgan en esta materia tantos
errores, y se aceptan, como naturales y corrientes, tan
tas prcticas inconvenientes o escandalosas, vamos a ter
minar esta Carta declarando lo que en tan delieada
materia ensea la santa Iglesia y lo que ella prohibe,
para que tengis siempre a la vista las reglas precisas a

las cuales habis de ajustar vuestro proceder.


Necesidad de la fe. La pureza de costumbres, que

es la victoria del espritu contra las inclinaciones y ape-


titos sensuales, no se puede alcanzar sino mediante las
enseanzas, normas y auxilios de la fe cristiana.
Culto exagerado del cuerpo. El cuerpo humano, for

mado por Dios, santificado por los Sacramentos y con-


vertido por la gracia divina en templo del Espritu San
to, merece gran respeto; los cuidados, ejercicios o hi
giene corporal, son buenos, siempre que no causen detri
mento al alma. El culto exagerado del cuerpo ha sido
siempre seal de decadencia y de corrupcin.
Triunfo del espritu. Dios estableci una perfecta

armona entre el alma y el cuerpo, en virtud de la cual


estaba ste en todo sometido a aqulla; el pecado origi
nal rompi esa armona e introdujo la oposicin y lucha
entre ambos elementos. El triunfo del espritu es la pu
reza; el triunfo de la carne, la corrupcin.
Deben refrenarse los apetitos sensuales.
Los apeti
tos e inclinaciones sensuales, cuando no se les refrena,

degradan el espritu, extinguen las aspiraciones nobles,


envilecen el carcter y destruyen la salud y la vida del
cuerpo.
Defensa del pudor. Como dcfonza de la pureza, puso

Dios en ol cora/n el noble sentimiento del pudor, que


huye de todo lo vergonzoso,
e inspira el recato
y la mo
destia en el trato eon los dems. Todo lo que tiende a
destruir el pudor es contrario a la moralidad.
Debe evitarse lo que excita las pasiones sensuales.
Excitar las pasiones sensuales por medio de espectculos,
moilas indecorosas o figuras obscenas, es en e.ran manera
vituperable; as como tambin lo es el despertar curiosi
dades malsanas iniciando imprudentemente a los nios
en materias sexuales.
Educacin sexual. Est condenado por la Iglesia el

sistema de educacin o iniciacin sexual, introducido pol


la escuela moderna, segn el eua! se tratan en pblico
sin respeto alguno al pudor, las delicadas materias del

247

origen de la vida, bajo el falso pretexto de prevenir a

los alumnos contra los peligros del vicio.

Ejerciciosde Los ejercicios de gimnasia


gimnasia.

se debern hacercon la debida separacin de sexos, con


uniformes modestos, con movimientos que no ofendan
al pudor y que sean adecuados al desarrollo fsico que
exige la naturaleza de nuestros nios. No puede acep
tarse que estos ejercicios se hagan en traje de bao, ni
con promiscuidad de sexos.

Baos Los baos pblicos son frecuentemen


pblicos.

te de perversin y de inmoralidad. La moral cris


causa

tiana no los acepta sino cuando en ellos no se ofende al


pudor, se usan trajes modestos y se mantiene la debida
separacin de sexos. Son altamente vituperables las mo
dernas costumbres de exhibirse en traje de bao ante el
pblico, o de exponerse inmodost amento en las playas
y piscinas a las miradas de todos, sin separacin de sexos
y eon indecente familiaridad. En los colegios no se per.-
mitir baarse a los alumnos sino eon trajes que cu
bran la mayor parte del cuerpo.

Inspeccin mdica en las escuelas. Aun cuando la

higiene pblica exige la frecuente inspeccin mdica de


los alumnos y la peridica prctica do medirlos y pesar
los; no obstante, no pueden tolerarse tales prcticas, si
no se respeta escrupulosamente el pudor de los nios.
Coeducacin. Danzas rtmicas. Bailes modernos,

La coeducacin de los adolescentes, las excursiones y de


portes en que estn mezclados los sexos, las nuevas dan
zas rtmicas escolares, as como los bailes
modernos, no
pueden ser aceptados por una recta conciencia cristiana,
por lo cual deben estimarse, prohibidos.
Concursos de belleza fsica. Son ofensivos para el

pudor y para la nobleza del espritu los concursos de be


lleza fsiea, los cuales pervierten el concepto de la dig
nidad humana y abren la puerta a la inmoralidad.
-
248 -

Responsabilidad de los padres, Muy grave responsa


bilidad tienen delante de Dios las padres de familia que


no velan por la moralidad de sus hijos, que les permiten

asistir a espectculos o bigrafos indecentes, que conce


den a sus hijas libertades desmedidas para ausentarse so
las del hogar, o que dentro de l admiten revistas o im
presos pornogrficos.
Cooperacin de todos, Finalmente, pedimos encare

cidamente a las autoridades civiles, a los magistrados, a


los maestros de la juventud y a todos los padres de fa
milia que cumplan con el gravsimo deber que Dios les
impuso de cooperar, cada cual en su campo y dentro de
sus atribuciones, al reinado de las buenas costumbres

y a la extirpacin del vicio, impidiendo los escndalos


y las ocasiones de pecado, (pie san las causas ms frecuen
tes de la ruina de las almas y de los cuerpos. Todos los
males que hoy como lepra afligen a los hombres, no tie
nen otra causa que la inmoralidad.
Ay del mundo por
razn de los escndalos! (Mat. 17, 7.).
Dada en Santiago de Chile, fiesta de la Presentacin
de la Santsima Virgen, 21 de -Noviembre de 1931.
Esta Carta Pastoral ser leda y comentada, por par
tes, por todos los Prrocos y Rectores de iglesias, en las
misas de mayor concurrencia.

Jas Horacio, Arzobispo de Santiago.Jos


Mara, Obis
po de La Serena, Gilberto. Obispo de Concepcin.
Carlos, Obispo de Talca.Eduardo, Obispo de Valpa-
raso. Abraham, Obispo de San Carlos de Ancud.
Prudiucio, Obispo de Temueo. Martn, Obispo de
t'liilln.- Mthiuisvdcc, Obispo de San ,<Ylipe Mi-

yue.l, Obispo de Linares.- Jafael, Obispo de Ianca-


gua. Carlos, Obispo de
Iquique. Arturo, Obispo de
Arquelais y Vicario Apstlieo de Magallanes. Gwido
Obispo de Jlastaura y Vicario Apostlico de
la Arau-

249 -

cania.
Teodoro, Obispo de Jeriso y Administrador
Apostlico de Valdivia.
Rafael, Obispo de Dodona y
Vicario Castrense.
Mateo Forttes, Vicario S. V. de
Antofagasta.

ADICIN DEL EPISCOPADO A LA PASTORAL


COLECTIVA SOBRE LAS COSTUMBRES

Muy e.-ravc responsabilidad tienen delante de Dios los


padres de familia y unardadores que no velan por la mo

ralidad de sus hijos, que les permiten asistir a bigrafos


u
espectculos indecentes; que conceden a sus hijas li
bertades desmedidas para ausentarse .solas del hogar; que
permiten que salgan con hombres, sin ir acompaadas
de personas da absoluta confianza y respeto, o que asis-
:in a teatros, bailes o cualquiera clase de espectculos,
sin la vigilancia inmediata de personas que constituyan
una verdadera garanta para ellas; o que por cualquier

causa o pretexto admiten en su hogar folletos, revistas,


novelas inmorales o cualquiera clase de escritos porno
grficos. Por lo cual deben interponer toda su autoridad
de padres de familia para hacer respetar este legtimo de
recho que les corresponde.
Con especial encarecimiento exige la Iglesia que se ob
serven las reglas de la honestidad, modestia y decoro en
el templo, que es la casa del Seor; por lo que dispone
mos que las mujeres asistan a la Iglesia con la cabeza

cubierta, cuello subido y manga larga, y prohibimos ab


solutamente que se presenten en el lugar santo con tra
jes de manga corta o escotados. Ordenamos que los p
rrocos y Rectores de iglesias hagan que se d estricto

cumplimiento a estas disposiciones y coloquen en la puer


ta del templo un cartel que contenga nuestro mandato
en forma bien precisa y clara.

250

LITERATURA INMORAL.ACUERDO DE LA JE
RARQUA CATLICA DE LOS ESTADOS UNIDOS

En la reunin celebrada a tinos del ao 1932, por la Je-


raqua Catlica de los Estados unidos, y en la que par
ticiparon dos Cardenales, siete Arzobispos, cincuenta y
ocho Obispos y otros altos dignatarios de la Iglesia, se
adopt el siguiente acuerdo relativo a la literatura inmo
ral:
"Mucho se ha hablado y escrito sobre las causas de la
presente crisis econmica. Sin duda ellas son de orden eco
nmico; pero sera ceguera negar el abandono y la licen
cia en el campo de la moral privada, que han agravado
el caos econmico mundial, y la decadencia de las cos
tumbres que han trado una disminucin del patriotismo.
"Uno de los factores que ms ha influido para reba
jar la conciencia pblica es la ola creciente de libros, pe
ridicos, opsculos y publicaciones de todo gnero, inmo
rales o amorales, que se reparten difusamente en todo el
pas. Los autores publican continuamente libros nuevos

que sobrepasan en obscenidad a los anteriores. La opi


nin pblica, as! formada, ha llegado a influenciar a los
Tribunales de Justicia, hasta el punto de que hoy da es
casi imposible obtener la exclusin de esos libros.
"La literatura tiene su misin elevada y humana. Una
lectura sana instruye y divierte. Muchos hombres y mu
jeres de talento producen una literatura digna, que cul
tivan como la primera de las artes. Un gua prctico
de esa literatura puede encontrarse en la lista formada
por la comisin presidida por el Cardenal Hayes, que
se ha publicado ltimamente.
'
Pero es innegable que muchos escritores, faltos de ta
lento y de verdaderas dotes literarias, slo hablan a los
sentidos, buscan lo sensacional y superficial, y sus li
bros son presentados por muchos crticos como obras lite
rarias. Hablan ms a la carne que al espritu.

251

"Nos dirigimoslos catlicos, jvenes y viejos, para


a

que mantengan muy alta la bandera de la buena literatu


ra. Creemos que esto forma parte de la cruzada de la

Accin Catlica de que habla el Santo Padre. Las or


ganizaciones catlicas deben expresar pblicamente en
los diarios y revistas su protesta contra estas lecturas
e ilustraciones corrompidas y corruptoras. Se aporta
ra as una colaboracin muy til a la comunidad ca
tlica y a la biblioteca pblica. Hay que prevenir a la
gente contra muchos libros escritos con la apariencia de
consejos mdicos y que son de una indecencia superior
a todo lo que se puede decir.

"La corrupcin de la moral privada y pblica compro


mete los fundamentos mismos de la Nacin. La publica
cin y la libre distribucin de libros y peridicos inde
centes es hoy da una de las mayores amenazas contra
el bienestar nacional",
CAPITULO DCIMO QUINTO

OPTIMISMO EN LA ACCIN

Es necesario cierto optimismo. El xito en los


trabajos de la Accin Catlica, llamada a luchar con


tantos prejuicios, requiere cierto optimismo que nos
inspire confianza en su triunfo definitivo, porque eomo
dice el adagio; "el que no espera vencer ya est vencido".
Nos mueven continua guerra los enemigos del alma,
y la guerra, deca Napolen es un departamento de
fuerzas morales. El ilustre mariscal Foch deca que en
la tarde de una batalla, cada jefe conoce sus propias
prdidas, pero no conoce las del adversario; y si cede
el terreno es porque ha perdido la confianza en s mismo;
es vmicido porque l mismo se ha dado por vencido.

Esto nos ndica la gran importancia del elemento mo


ral, de la creencia sobrenatural, del entusiasmo y de las
razonas del corazn.
Hablamos de un optimismo racional, que sin cerrar
los ojos a las realidades de la vida- actual y a las difi

cultades con que tropezar la Accin Catlica, no se


atemorice por ellas y siga resueltamente su camino, dando
cada da un paso hacia adelante, hasta conseguir el rei
nado social do Jesucristo.
El optimismo en estos trabajos del apostolado cris-

254

tiano es una manifestacin prctica de la confianza


en la promesas divinas, esto es, de la virtud de la es
peranza, que nos manda aceptar generosamente los
sacrificios y cargas de la vida, con la absoluta seguridad
de que el bien ha de triunfar, en un porvenir ms o me
nos prximo, pues no luchamos por la causa de los hom

bres sino por la causa de Dios.


El gran enemigo de toda obra buena es el pesimismo,
con que se disfraza la pereza de muchos hombres, y
que por desgracia cunde como enfermedad contagiosa.
Monseor I rean d dice en su hermoso libro "La igle
sia y el Siglo'": "Tengo horror al pesimismo, y lo miro
como el mayor crimen contra Dios y contra la humani

dad; l pone, un lmite al progreso; sin embargo, se con

vierte para m en una tentacin cuando veo las futili

dades en que ocupan su tiempo los soldados de la verdad,


cuando veo que el mayor nmero vuelve su mirada
hacia atrs, de miedo de ver que el Oriente se tifie con
los rayos nacientes de un nuevo So!, o detiene su mar
cha, de. miedo de salir de las fronteras del pasado y de
alcanzar el mundo que Dios le ha dado la misin de
salvar".
Esos hombres, que viven llorando los males de la hu
manidad y nunca se resuelven a emprender un trabajo
serio, son como los sauces llorones, que al decir de Mon
seor Mrm] I od, no dan frutos y estn cerca de las
tumbas.
Las, cosas de la vida tienen lados buenos y malos, y
son ms sabios, y obtienen mejores resultados, los que
tnirap principalmente el bueno, siguiendo el conseje
del poeta:

Procura, cuando caminas.


coger la flor de las cosas,
que es sabio arrancar las rosas

sin clavarse las espinas.



255

Nada ms hermoso que el caminar de un hombre, que


va
siempre sereno e imperturbable, sembrando el bien,
en medio de los mayores obstculos y contrariedades.
Algn da, quizs ms temprano de lo que l misino
piensa, recoger el fruto de lo que ha sembrado. "No
sabemos, dice Elisabeth Lesseur, todo el bien que ha
cemos cuando hacemos el bien".
Permitidme un pequeo recuerdo personal. En cierta
ocasin, encontrndome de visita en casa de una seora,
tuve la sorpresa de orle que me guardaba mucha gra
titud, porque yo haba contribuido a la vocacin sacer
dotal de su hijo. Le manifest mi extraeza por su agra
decimiento, pues no tena la menor idea de haber hecho
algo en favor de su hijo.
Hace aos, medijo la seora, me dirig a IJd. para
que recomendara al seor Obispo de Concepcin,
me

para colocar a mi hijo en el Seminario, y usted tuvo la


bondad de darme una carta de presentacin, mediante
la cual me atendi el seor Obispo y recibi a mi hijo,

que hoy da, gracias a Dios, es sacerdote.


Comprend entonces que un pequesimo servicio
puede traer un gran bien, y que no hay en la vida paso
perdido, cuando se obra con intencin recta,
La Accin Catlica no pretende cosas imposibles

La Accin Catlica, tan recomendada por el actual


Pontfice, no es de realizacin imposible.
Dios no suscita en balde un gran Papa, ni le inspira
intilmente un pensamiento tan constante y resuelto
como ste de organizar la Accin Catlica en el mundo
entero. Es evidente que esta inspiracin divina traer
a la humanidad.
grandes bienes
La sociedad humana padece trastornos tales, que no
puede continuar subsistiendo en su estado actual de
desorganizacin y ruina; y como no se han realizado
todos los acontecimientos, que segn dice el Evangelio
se verificarn antes del fin del mundo, hayque convenir

256

en que necesariamente vendr una reaccin que salve


a la sociedad y la conduzca por otros caminos. Esa reac
cin se conseguir mediante la renovacin del espritu

cristiano, nico capaz de asegurar la estabilidad social.


Todos bis sistemas ensayados, ms o menos contrarios
a la idea cristiana, lian fracasado lastimosamente.
Ms grave que la situacin actual era la que tena
el mundo pagano, al tiempo de la Redencin; y sin em
bargo doce Apstoles, designados por Jesucristo e ins
pirados por el Espritu Santo, con la ayuda de algunos
fieles, emprendieron la obra de la Accin Catlica, la
que termin por implantar la idea cristiana en el mundo
entero y por clavar su bandera en las alturas mismas
del Capitolio.
"Han transcurrido, dice Augusto Nicols, veinte siglos .

desde que una humanidad hueva brot de los resplan


dores del Evangelio, y despus de los prodigios de vir
tudes celestiales y de los progresos de la razn pblica
que la elev de los abismos de la barbarie y del paganis
mo a las cumbres luminosas de la civilizacin, se ha apo

derado de ella un vrtigo semejante al que la hizo caer


la primera vez, pero con una diferencia substancial: el
Evangelio ha conservado su santidad nativa como en
el primer da en que se levant sobre la noche antigua, y
la Verdad y la Vida estn en medio de nosotros, defen
dindose y defendindonos contra nosotros mismos".
Veinte siglos de cristianismo lian dejado en las costum
bres e instituciones humanas un sedimento tal, que la
ola revolucionaria no ha podido desarraigar comple
tamente, porque ese sedimento constituye la esencia
misma de la civilizacin.
A pesar de la impiedad dominante el mundo civili
zado cuenta los aos y los siglos desde el nacimiento de
Jesucristo, y la divisin de la semana y la consagracin
al Seor de un da a la semana, han resistido todas las
tentativas que se han hecho para aboliras, porque

257

llevan el sello sagrado de la voluntad divina. Ya na


die recuerda los intentos de la Revolucin francesa
para variar el Calendario.
Hasta los que se dicen ateos incurren sin darse cuenta
en contradicciones ridiculas, que indican un fondo de fe,

como el caso de aquel ateo de Sicilia, del cual se cuen

ta que invitado a contribuir para una fiesta religiosa


contest: "Yo no doy, porque gracias a Dios soy ateo".
En los pases protestantes, separados buce cuatro
siglos de la unidad de la fe, se conservan los principales
monumentos catlicos, que son un recuerdo vivo de tiem
pos mejores, en que la Cristiandad reconoca una sola
cabeza y una sola alma.
Esos pases comprendern algn da su error de ha
berse separado del centro de la verdad, y la fuerza de la
razn los har volver la vista al Pontificado, que es la
nica autoridad moral respetada en el mundo entero
El libertador de Irlanda, Daniel O'Connell, hablando
de la Catedral de Westminster, deca: "Sera una im
piedad el impedir por ms tiempo que ese templo sea
restituido a su primer uso. S, no deseo otra cosa que
asistir a una misa solemne en el templo de Westminster,
y estoy ntimamente persuadido, segn es dado a los
nombres vaticinar el porvenir, por los signos de los tiem
pos presentes, que no est muy distante el da en que
se vea cumplido ste mi deseo.
"Ah! ser verdaderamente un da glorioso para la
Inglaterra, aqul en que los sacerdotes, los ungidos del
Seor se pondrn sus sagradas vestiduras, cabe aquel
viejo altar levantado sobre el sepulcro de Eduardo el
no slo por su amor a la
Confesor, hombre venerado,
religin y acciones virtuosas, sino por haber
por sus

echado los cimientos de la liliertad del pueblo britnico"


Un hecho ocurrido recientemente en Inglaterra puede
de
ser el punto de partida de un enorme movimiento
conversiones entre los pastores de la Iglesia Anglicana,
ACCIN- CATLICA 17

258

Un ncleo importante de ellos ha establecido la Con


fraternidad de la Unidad, a la cual han adherido
centenares de pastores anglicanos, y cuyos primeros

artculos afirman el siguiente Credo, que es una abju


racin de todos los errores protestantes, y que viene
publicado en el "OsservaTore Romano" del 10 de Diciem
bre de 1932:
'Creo en un solo Dios, en tres personas distintas e
guales entre s, Padre, Hijo y Espritu Santo. Cree
en la doctrina catlica de la Encarnacin, Pasin, Muerte

y Resurreccin ele Nuestro Seor Jesucristo; en la unin


personal de la Naturaleza divina y la humana en Cristo;
en la divina Maternidad de Mara Santsima y en su
intacta Virginidad. Creo en la Presencia verdadera
real y substancial del cuerpo y sangre, junto con el alma y
Divinidad de Nuestro Seor Jesucristo, en el Santsimo
Sacramento de la Eucarista. Creo en los siete sacra
mentos instituidos por Jesucristo para salvacin del al
ma humana : Penitencia, Confirmacin, Eu
Bal smo,
carista, Extremauncin, Orden y Matrimonio, ('reo en
el Purgatorio, la de los muertos, la vida
resurreccin
eterna. Creo en el Primado, no slo de honor, sino tam
bin de jurisdiccin del Romano Pontfice, sucesor de
San Pedro, Prncipe de los Apstoles, y Vicario de Je
sucristo. Croo en la veneracin de los santos y di' su*
imgenes. Croo en la autoridad de las tradiciones apos-
tlio; \-
eclesisticas, y en l.-i Sagrada escritura, la cual
debe ser interpretada y entendida nicamente en el
sentido que le ha dado y da nuestra Santa Madre la
Iglesia Catlica. Y finalmente, creo cuanto ha sido de
finido y declarado en los sagrados Canos y en los Con
cilios generales, especialmente el de Trento, y cuanto
ha sido aprobado, definido y declarado en el Concilio
General del Vaticano particularmente en lo que nra
al Primado del Romano Pontfice y a su infalible au
toridad".

259

Este movimiento de algunos protestantes en favor


de la Iglesia Catlica se observa desde hace muchos
aos. Un congreso ritualista celebrado en Londres se
inici con una misa y procesin; los obispos anglicanos
se presentaroncon bculo y mitra, y el congreso esco
ci cuino patronos a San Pedro y San Pabl y ter
sus

min haciendo votos por la prxima reunin de la Igle


sia Anglicana con la Iglesia Romana.
Se han hecho gestiones diversas para la unin de las
lule-ias Cristianas. Creemos, sin embargo, que el cami
no ms fcil
y posible es el aumento de las conversio
nes, individuales o de grupos, de aquellos elementos ms

sanos del protestantismo, que sienten la nostalgia de la


separacin de Roma centre de la verdad y de la uni
dad de la fe.
La devocin a la Virgen Mara, ya no encuentra en
los pases protestantes la misma resistencia de antes
y se nota la influencia que en ese sentido ejercen los ele-
ne-nti's catlicos.
Kn Washington se lia levantado en honor de la Inma
culada Concepcin ol templo ms grande de Amrica.
Mide ciento cuarenta y un metros de largo, y su torre
tiene una altura de ciento treinta y seis metros.
Los inivitables fracasos que en el camino sopor
taremos.
En los trabajos de la Accin Catlica ten
dremos que soportar algunas contrariedad* s y ver los
fracasos de ciertas medidas. Lejos de desanimarnos
por esos fracasos, debemos aprovechar su experiencia
como una leccin para el futuro, y seguir en el traba
jo, eon ms entusiasmo que antes.
I lio- quiere que trabajemos, pero no exige que triun
femos. Kl se reserva darnos el triunfo y lo dar cuando
lo conveniente. En todo
crea caso, el esfuerzo de les hom

bros de bien, unidos para ol trabajo cristiano, es


por s
solo un gran triunfo.
Omine tambin que a .veces los que creemos que son

260

fracasos, en realidad son una bendicin de Dios, por

que el camino verdadero era distinto de aqul que nos

halii amos trazado.


No hay mal que por bien no venga, dice el adagio.
I na fbula de Esopo, que encierra mucha filosofa, nos
pinta a un labrador, muy bondadoso, que paseando
por sucampo, hall presa en una red a una guila real,
cuya hermosura toc su corazn, impulsndolo i de
jarla en libertad. Algunos minutos despus de haberla li
bertado, fu a recostarse el labrador a la sombra de una
tapia vecina y sinti que le arrebataban el sombrero. .Mi
rando a lo alto vio con pena que la misma guila, que aca
baba de libertar, pagaba con tanta ingratitud sus benefi
cios. Corri entonces desesperado en busca de su sombre
ro, que el ave dej caer a gran distancia: mas devuelta
al sitio donde estaba recostado, advirti con asombro in
decible que durante su ausencia se haba hundido la
tapia hacia el mismo lugar en que antea estaba, y en
lugar de maldecir al guila por la contrariedad que le
haba causado, comprendi que le deba su salvacin
I^eon Harmel, el industrial catlico de Val des ois.
aconsejaba a sus hijos que no se desanimaran por los
obstculos. "Cuando emprenden ios una obra necesaria,
deca. Dios mismo tiene el cuidado de ayudarnos a me
dida de las necesidades. Las dificultades tienen por
nico fin facilitamos el xito. Si yo encuentro alguna
en mi camino, es porque Dios quiere que elija otro ca
mino, o bien porque quiere un esfuerzo de n parte.
principio de la fuerza. As ocurre con el vapor que da
su pot'iieia a !a mquina por los obstculos
que eneuen-

Y para demostrar cmo muchas veces los obstculos


sonslo aparentes, tena este smil, que le era familiar:
Tno cree ver delante de s. cerrndole el camino, un
muro de granito. Parece imposible seguir adelante...
Entonces, para concluir y demostrar a todos que nada

i

2til

-e
puede hacer, movido por la desesperacin, se lanza
uno con Tuerza hacia adelante corriendo el riesgo de
rom

perse la cabeza El muro cede


... El obstculo era
....

slo aparente. El muro que nos pareca tan terrible era


un muro de papel".
Un cambio favorable ha de operarse. Es ley
de la historia y de la naturaleza que las situaciones
cambian. A las buenas suceden las malas; ya stas,
aqullas. Hay flujo y reflujo en el mar: despus de
los fros del invierno, vienen los brotes de la primavera
el tiempo de l
y despus el esplendor de! verano y

San Bernardo, ejerci una gran influencia en el siglo


XII, llegando en ciertos momentos a ser el arbitro de
la paz religiosa de Europa; pero experiment, grande
contrariedades, v persecuciones casi generales, despus
del fracaso de la Cruzada, que predic por encargo
del Papa.
Deca con motivo de* esta alternativa de los sucosos
humanos: "I.'na constante adversidad, sin duda, abate
nuestro extraordinariamente, mientras que una
espritu
siempre igual nos conduce irremisiblemente a
prosperidad
la vanidad. Por esto, la sabidura divina, ordenando bien
las cusas, ha dispuesto que en la vida humana alternen
los acontecimientos prsperos y adversos, con el fin de
los bienes, y estos mo
que los males nos hagan apreciar
difiquen aqullos".
Por eso creemos firmemente que despus de la prueba
triunfo. Estamos
y del castigo, vendrn el consuelo y el
ahora terminando un largo perodo de prueba, y ya
se

deem
divise, la aurora del triunfo. "Combatid y orad,
han que
Luis Veuillot, con acento proftico. Los impos
rido anonadarnos,han cavado la fosa, abren un abismo;
caern en l y nosotros caeremos con ellos; pero ellos
los
no se levantarn. Seor, hay algo que me dice que
lo han visto
ojos de mi cuerpo no vern este da; pero

26:>

los ojos del alma y tengo en l una esperanza inque


brantable. Vos venceris; Vos castigaris: Vos sois insto.
y cuando Vos hayis castigado, entonces brillar vuestra
misericordia, patente, inmensa, infinita".
Santa Catalina de Sena, preguntada por el beato Rai
mundo de Capua, sobre la suerte de la Iglesia Catlica,
despus de las desgracias (pie ya en su tiempo empeza
ban, dijo: "Cuando estas tribulaciones y angustias ha
yan pasado, Dios, por un modo imperceptible a los hom
bres, purgar su santa Iglesia y suscitar el espritu de
sus escogidos, y se
seguir a estas cosas lauta reforma
do la Santa iglesia de Dios, tal renovacin de Santos

Pastores, que de slo pensarlo salta de gozo mi espritu


en el Seor".
El sabio Pontfice Len XIII public en su anciani
dad una encclica, a. modo de testamento, en la que de
clara que est triste; pero que nada teme.
Dice que la sociedad contempornea, envanecida coi.
sus triunfos prodigiosos en lo material, no echa de vei

que aunque el hombre ha seoreado la materia, sta


no puede darle lo
que no tiene; y que ni la tierra,' enri
quecida de tesoros y goces, ni las comodidades de la
vida considerablemente aumentadas, bar disminuido ni
en un slo punto la mortal angustia de las almas; y que

de cada en cada hemos ido a parar en el anarquismo.


espantoso instrumento de lo que llama el Papa "la l
gica vengadora de los principios".
Estamos altamente contristados, dice, en lo ntimo
del corazn,- pero nada tememos por los destinos inmor
tales de la Iglesia. "Es ms estrecha y devota que
. .

nunca la unin del Episcopado con la Ctedra


Apos
tlica"; y agrega: "en el momento designado por la Pro
videncia divina, disipada la niebla eon que se la quiere
envolver, resplandecer la Iglesia con mayor plenitud,
en un porvenir no lejano, y el espritu del Evangelio
inimar nuevamente los miembros cansados y corrom
pidos de esta sociedad disipada".
,

E insiste, para que todos contribuyan, al triunfo de


'a Iglesia eni, sti repei. idsima recoiiieiidacin de que los
catlicos se unan mediante "la sumisin perfecta a las
normas directivas de la Santa Sede".

Este triunfo de la Iglesia, no est tan lejano dice

Santo Pontfice Po X, el Papa de la Eucarista, en su


encclica de 2 de Febrero de 1904: "las piadosas solta-
ciones de la Virgen nos hacen esperar la salvacin para
un tiempo ms prximo de lo que habramos credo.
Tanto ms cuanto que es una especie de ley de a Divina
Providencia, que de los ltimos esfuerzos del mal a la
libertad no hubo jams largo espacio. Coren est su
tiempo. No tardarn sus das. Porque se compadece
r el Seor de Israel y elegir todava algunos de Israel.
Por eso, con entera confianza, Nos podemos esperar
tener que exclamar pronto: "El Seor ha hecho pedazos
el cetro de los impos. Toda la tierra est en paz y si
lencio; se alegra y regocija".
Y el actual Pontfice, en su primera encclica, despus
ile lamentar el nmero demasiado grande de hombres
que, por la ignorancia total de Cristo, o por infidelidad
a su doctrina integra y autntica, o por no estar en la

unidad de su Iglesia, aun no son del rebao a que estn


destinados, repite con el corazn lleno de alegra, la pre
diccin de Cristo: "V oirn mi voz, y se har un slo
rebao con un slo pastor".
Pide a Dmi> ver realizado siquiera en parte este con
solador e infalible vaticinio del Corazn Divino, y cita
como un augurio de, esta unidad religiosa el hecho de

que la mayor parte de los gobernantes y casi todas-las


naciones, como presionadas por un deseo instintivo de
paz, han reanudado sus relaciones, o las han estableci
do por ve? primera con la Sede Apostlica.
La misma violencia que emplean los enemigos de ha

264

fe catlica en Rusia, Mjico, y en Espaa, son eomo los


estertores de la agona del rgimen de incredulidad que
ha trado tantos males al mundo: y nos dan mayor con
fianza en una intervencin de h. Divina Providencia,
en favor de su Iglesia injustamente oprimida, porque

como observa Bossuet: "Cuando Dios quiere hacer una

obra toda de su mano, reduce todo a la extrema mise


ria o impotencia, y entonces obra".
El nmero de los Impos es menor de lo que pa
rece.

Algunos que pretenden jungar de lu suerte de la


Iglesia, aplicando el criterio con que se resuelven los
negocios humanos, se asustan por el nmero i onside-
rable. por la mayora abrumadora de hombres que di
cen no tener fe.
En realidad su nmero es menor del que aparece a
la simple vista.
El padre jesuta Vilario, estudia este problema y
dice que los impos son menos de lo que se cree. "Seme
jantes a la espuma liviana en ro revuelto, que sale a la
superficie y que a la vista cubre toda la extensin del
agua, parece que fuera ms que el agua; pero en reali
dad es mucho ms el agua que queda en el fondo.
La espuma es algo superficial que luego desaparece, y
!a parte ms limpia de la espuma pierde su carcter y
viene a convertirse en agua. As, en la corriente de la
vida, los hombres viciosos sobrenadan y cubren a los
virtuosos; aqullos parecen ms que stos, porque fi
guran, se mueven y vocean ms; pero en verdad son
menos en nmero y menos en duracin. Los ms sanos

y puros de ellos, en llegando a algn remanso tranquile


de la vida se confunden con los virtuosos, que son la
base slida y duradera".
El padre Faber dice: "es una ilusin creer que en ver
dad el ma! predomina en el mundo, aunque a primera
vista lo parezca"; y el escritor dans convertido al Ca
tolicismo, Jorgensen, dice que "el fundamento de "s,i i!u-
sin es su carcter mismo, pues es propio del mal pro
pender a manifestarse y a obrar descaradamente, mien
tra que el bien, arraigado y nutrido en la humildad,
ama la soledad y trabaja en silencio".
por el mundo, en tanto que
la virtud
"Vaga el vicio
se mantiene retrada en su casa. Por eso juzgar err
neamente de s* siglo quien slo mire a los hechos que
a primera vista aparecen".
Hay muchos que se jactan de ser impos, pero que
tienen un resto de fe escondida en el fondo de su alma.
El mismo de la impiedad moderna, Voltaire,
padre
no logr desterrar de su alma, el fondo
de cristianismo
su rabia destructora haba
que recibi en el colegio, y en
mucho de lo San Agustn llamaba la fe de los de
que
monios, que tiemblan y se estremecen.
Un amigo de Voltaire se vanagloriaba un da, en pre

sencia de ste, de no creer en el infierno, y Voltaire le

dijo: "Usted, amigo, es ms feliz que yo, pues yo le


temo todava".
Y efectivamente dio de esto temor a la ora
pruebas
de su muerte. En carta de 26 de Junio de 1766, dirigida
a D'Alembert, le deca: "Si puedo, riendo",
yo morir
pero no pudo morir como deseaba; porque se io impi
di el temor del juicio de Dios.
Das despus de su muerte el famoso mdico 1 ronchm,
ltimos momentos, escribi a Char
que lo atendi en sus
les Honnet esta carta se conserva original en Ginebra:
que
estre
"Si mis principios tuviesen necesidad de que yo
chara el nudo, el hombre que he visto decaer, agonizar
y morir en mi presencia,
hara un nudo gordiano; y com
es sino
parando la muerte del hombre de bien, que
no

veo
la tarde de un hermoso da, con la de. Voltaire, yo
tem
la diferencia que hay entre un da hermoso y una
pestad Yo no puedo recordarlo sin horror. Desde que
intentado para aumentar
l vio que todo lo que se haba
un efecto contrario, la muerte
es-
sus fuerzas produca

2o6

tuvo siempre delante de sus.tijos; desde ese momento


la rabia se apoder de su alma. Recordad los fui oro
de Orestes; as fu la muerte ;.de Voltaire: Furs agi-
tatus obt.
Otros descredos, ms felices {pie Voltaire. aprove
chan los sufrimientos que Dios les enva para abrir
sus ojos y volver a la fe de su niez.

As lo confesaba pblicamente el escritor esparto'
Eusebio Blasco, que das antes de su muerte recibi los
santos sacramentos y public en "El Heraldo" de Madrid
un artculo, en el que deca: "Mientras uno es
joven y
se siente fuerte y cree que esta fortaleza ha de .durar

siempre qu de cosas dice, escribe y aun propaga! Do


pronto, en un momento dado, la vida comienza a esca
parse, el sufrimiento impide todo reposo, cada noche
es un suplicio, cada da
que pasa es un paso ms Inicia
lo desconocido. No queda ms que una suprema es
.

peranza Dios! Siempre Dios! Y, a cada dolor, a cada


congoja, a cada nuevo pr< sentimiento de muerte cercana.
las dos palabras eternas, las que estn en todas las re
ligiones, con nombres distintos, pero con igual signifi
cacin para todos los habitantes de la tierra: Dios mo1
Con razn pues contest Aparisi y Guijarro a un
amigo que lo increpaba, lucindole: Por qu has de sos
tener ideas tan antiguas y tan mandadas retirar? No
ves que ests siempre slo? No lo creas, le dijo Aparisi:
"Tengo mayora; a la hora de la muerte, todos me dan

Pero hay ms todava. Los impos


muchas vecen,
sin y sin saberlo, ayudan al triunfo de lu causa
quererlo
de Dios, que se sirve de ellos en la forma que conviene
a los planes de su Providencia: Salutem ab inimics

nostris.
I.acordaire los increpaba, dicndoles: "Creis que tra
bajis contra nosotros. y no sois sino los heraldos del

Evangelio que se aprestan a ms vastas conquistas.


-267

Historiadores, filsofos y sabios, recojis di' todas par


tes preciosos materiales; labris con el sudor de vuestra
frente las piedras para el templo, cuyo nico arquitecto
ser el Cristo, y a este templo etraris maana con nos
otros para cantar juntos el eterno Credo".
"La 'tontera y la maldad humanas, dice el Conde De
Maistre, son dos grandes ciegos di- que s<- vale la" Pro
videncia para llegar a sus fines, como el artista se sirve
del instrumento para ejecutar sus obras. Sabe la lima
que est haciendo una llave? Todos los personajes exce-
crables o ridculos que se agitan en este momento, en la
escena del mundo, son limas. Cuando la obra est hecha

nos prosternaremos para recibirla de manos del Gran


Artfice".
Suelen los catlicos asustarse de las .persecuciones
emprendidas contra la Iglesia y procuran impedirlas.
Dios sabe evitarlas, dirigindolas y encaminndolas a
un fin que de otra manera no se habra obtenido.

Hace medio siglo fu el Papa injustamente desposedo


de su poder temporal, y esa prdida lejos de daar su
prestigio, le sirvi para concretarse al gobierno espiri
de toda preocupacin material
tual de los pueblos, libre
y para asombrar a! mundo con la sabidura de
sus en-

Cambaron despus los tiempos, y Dios permiti que


el Papa recuperara una parte de sus dominios, la nece
saria para asentar la independencia y la dignidad de
su gobierno.
Cuan cierto lo que dice Montaigne!: "el hombre
es

se agita gua": "No es menos propio de Dios


y Dios lo
que la hoja de un rbol, y de
su
el remover un imperio
Providencia, el inclinar el xito de una batalla que el
salto de un insecto".
Nada marcha al acaso y la. Providencia ayuda a su

Iglesia por caminos invisibles.


"Ella, dice Veuillot, obra despacio; hcelo todo con

ti-S -

orden y medida. Los hombres no se aperciben o no com


prenden este trabajo, para el cual sin embargo los em
plea. Da disposiciones tan distantes de sus miradas y
tan contrarias a su saber, que muchas veces sienten la
tentacin de exclamar que Dios se engaa. Viene un da,
suena una hora, se rasga el ltimo velo, y se sabe enton

ces lo
que Dios haca: haca un mundo. Todos hemos
contribuido a la obra, si bien como los obreros que tra
bajan al revs, sin saber lo que hacen, ni cuando con
cluirn y sin poderse persuadir de que contribuyen a
una obra comn. Ven slo una mezcla confusa de for
mas, do colores, de planos rotos y contrarios; slo lian
producido el desorden. Pero el Supremo Artfice saca

el orden de ese mismo desorden"


Contamos con las promesas de Dios. Los que
se dedican al Apostolado tienen especiales promesa?
de asistencia divina.
Dijo el Seor a los Apstoles:
"Estad ciertos, de que yo estar continuamente eon
vosotros hasta la consumacin de los siglos", y a San
Pedio prometi que las puertas del infierno no
prevale
ceran contra su Iglesia.
Al
participar del Apostolado Jerrquico de la Iglesia.
pan ieipamos tambin de las promesas de I 'ios.
Las tribulaciones de la Iglesia fueron anunciadas
por Jesucristo, que para alentar a sus discpulos les dijo;
"En el mundo, tendris grandes tribulaciones, pero tened
confianza, pues yo he vencido al mundo".
En especial prometi acceder a las oraciones de los
que se unen para trabajar en su nombre: "Os digo ms:
que si dos de vosotros se unieren entre s sobre la tierra
para pedir algo, sea lo que fuere, los ser otorgado por
mi Padre que est en los cielos; porque donde dos o tres
se hallan congregados en mi nombre, all me hallo
yo en
medio de ellos".
Confiado en el cumplimiento de las promesas divinas.

269

el Papa Po XI quiere que depongamos todo temor en

nuestros trabajos de Accin Catlica y que confiemos


en que la victoria ser nuestra:
El 3 de Enero de 1927 recibi a los jvenes catlicos
de Mjico, afligidos por las tribulaciones de su pas, y
entro otras cosas, les dijo:
"

Todos necesitamos do la ayuda de Dios y cada uno


debe desconfiar de s mismo, porque hay peligro en la
demasiada confianza, y en este sentido se ha dicho:
"Bienaventurada el alma que tiene temor". Pero vos
otros sallis qu cosa es la nica que debis temer El
nico nial es el pecado. fuera de esto, nada os debe
. .

infundir temor. Dios est con vosotros, listo lo ha dicho


lesucristo. s, Jesucristo, que es Rey; y s Ei est con
.
.,

vosotros, entonces quin puede estar contra vosotros?


Si Dios est eon vosotros, participaris de la fortaleza
misma de Dios, como lo estis participando ahora. Por
que al que est conmigo, dijo el Redentor, de se es la
victoria y nosotros estamos con El y El con nosotros.
Cristo no muere ni puede morir. Muri s una vez, por
damos la vida, pero resucit. Cristo, una vez resucitado,
ya no puede morir. Cristo no muere ni morir nunca".
Contamos adems eon los mritos infinitos de la Re
dencin de Nuestro Seor que caen como una lluvia ina
gotable sobre todos los que piden sus gracias, y en espe
cia] sobre los que las piden para luchar por su santo

Si por el pecado de un solo hombre, dice San Pablo,


rein la muerte en ol mundo; mucho ms reinarn en
vida por un solo Jesucristo, los que reciben la abundan
cia de la gracia, y del don, y de la justicia.
Si alguna vez decae nuestra esperanza en los comba
tes por la fe, recordemos la confianza de aquel campen
del Catolicismo, en la lucha contra los Albigensos. Simn
de Monfort, el valiente caballero de la Edad Media, se
lanzaba a una lucha desigual, y alguien le advirti el pe-

270

ligio que corra.


Entonces contest con esta frase, que
pinta por s sola la fe de aquella poca: "Toda la Iglesia
ora por m; es iniposihle que yo sucumba".
Lo mismo piulemos boy decir de la Accin Catlica.
Dios lo quiere; la Igesia. lo manda y ora por los que lu
chan. Es imposible que sucumbamos.
La devocin al Corazn de Jess. Una de las

grandes seales de una prxima restauracin religiosa


en el mundo es la devocin al Sagrado Corazn,
que se
extiende por todas partes v que va renovando el espri
tu de fe
La Divina Providencia reservaba, para estos tiempos
de impiedad, la revelacin de los tesoros de amor que en
cierra el Corazn de Jess, que no es otra cosa que la ex
presin misma de la bondad de Dios.
El padre Bernardo Francisco de Hoyos, escogido por
Jess para propagar en el mundo el culto de SU Divino
Corazn, dice en una de sus cartas, "que vio la inmensa

bondad de Dios, bajo el smbolo del Corazn de Jess;


ol cualse le present eomo un globo de fuego de incon

mensurable grandeza, que se extenda por toda la tie


rra; y cuyos rayos luminosos alumbraban todos los
espacios para concentrarse en el Corazn de la Madre
de Dios, desdo donde se repartan para abrasar toda la
tierra".
Cuatro siglos antes de las revelaciones hechas i Santa
Margarita Mara de Alacoque, la abadesa benedictina
Santa Gertrudis haba recibido revelaciones no menos

maravillosas acerca del Sagrado Corazn. "Yo quiero,


le dijo el Seor, que vuestros escritos sean una prenda
de mi divina bondad para los ltimos tiempos; por ellos
obrar el bien en grande nmero de almas." invitada
por San Juan a, reposar su cabeza en el dulcsimo pecho
del Seor, donde estn encerrados todos los tesoros del
cielo, le pregunt por qu en su Evangelio haba dejado
columbrar apenas los secretos del Corazn de Jess y

271

San Juan le contest: "la gracia de or la voz elocuente


de los latidos del Corazn de Jess estaba reservada
para los ltimos tiempos: el mundo envejecido se re
juvenecer al or esta voz y se inflamar al calor
del amor divino".
Santa Margarita Mara, que recibi del divino Salvador
una gracia semejante i la que recibi el discpulo predilec
to en la noche de la cena, vio al Sagrado ( Virazn colocado
en trono de fuego, ms brillante que el sol y ms terso
un

que el cristal, y Jess le manifest que "el vehemente de


seo de que los hombres le amasen de veras, le haba exci
tado a descubrirles su Corazn, abrindoles todos los te
soros del amor, de la misericordia y de la gracia que en

l se contienen, a fin de que todos los que quisieren ren


dirle y procurarle el amor y la honra, fuesen enriqueci
dos con la profusin de estos divinos bienes, cuyo ma
nantial es su Sagrado Corazn. y que esta devocin
. .

-era comoel postrer esfuerzo de su amor, con que quera


favorecer los cristianos de estos ltimos siglos, propor
a

cionndoles un medio y a la vez un objeto tan adecuado


para atraerlos dulcemente a amarlo de veras".
En otra ocasin le dijo el Seor: "Mi Divino Corazn
est tan apasionado de amor por los hombres, y por ti
particularmente, que no pudiendo contener en m mismo
las llamas de mi ardiente caridad es preciso que por tu

medio las derrame y se manifiesten al mundo para enri


a los hombres con los preciosos tesoros que te des
quecer
cubro, y que contienen las gracias saludables de santifi
cacin y las necesarias para apartarlos del camino de

perdicin".
Y finalmente, le prometi el Seor que en el mundo ex
del cielo los que
perimentaran toda clase de socorros
tienen para con El un amor agradecido, tal como el que
a su Sagrado Corazn
se le manifiesta por la devocin

Los que se emplean en la salvacin de las almas conse.


guirn mover los corazones ms endurecidos y los segk.

272

res hallarn, la paz en sus familias, la bendicin del cielo


en sus empresas, el consuelo en sus miserias, un seguro

refugio en su Corazn, durante la vida y principalmente


en la hora de la muerte.
Si Dios ha prometido, mediante esta devocin, abril
todos los tesoros del amor, de la misericordia y de la gra
cia, y rejuvenecer al mundo, est en la mano de los hom
bres acogerse a este beneficio practicando una devocin
tan herniosa y que trae consigo tantos bienes.
No puede perderse el ltimo esfuerzo de amor del Co
razn de Jess, y ese esfuerzo es el que va a salvar al
mundo.
Proteccin de la Santsima Virgen.
Tambin con

tamos la poderosa intersecin de la Santsima Vir


con

gen Medianera de todas las gracias del cielo, y


Mara,
que ha merecido ser llamada la Omnipotencia Supli
cante.
Recurramos a Ella para que consiga de Nuestro Seor
que apresure la hora de nuestra salvacin y de su Reina
do sobre la sociedad.
Aunque todava no sea la hora fijada por la Divina
Providencia, la Virgen puede obtener de su Hijo Divino
que anticipe esa hora, como lo consigui cuando, merced
a sus splicas, anticip su primer milagro.

En las bodas de Canaa, donde se hallaba presente la


Santsima Virgen, fu tambin convidado Jess con sus
discpulos. Y como viniese a faltar el vino, djole su

madre: No tienen vino, y al decir esto, implcitamente


le peda que hiciera el milagro de suministrar el vino para
las bodas.
Jess le respondi: "An no es llegada mi hora". A pesar
de esta respuesta de Jess, sabedora la Santsima Vir
gen ile que todo lo puede con su Divino Hijo, dijo a los
sirvientes: "Haced lo que l os dir". Jess entonces hizo
llenar de agua las ludrias y las convirti en vino.
Este ejemplo de la anticipacin del primer milagro de

273

Jess, conseguido por la mediacin de la Santsima Vir


gen, nos seala el camino que debemos seguir,
que no es
otro que recurrir a Ella, llenos de
confianza, pidindole
que obtenga de Jesucristo que apresure la hora de su
Reinado, para la salvacin del inundo.
La condicin que exige la Santsima Virgen
para in
terponer su mediacin es hacer lo que Jess nos diga, es
decir, cumplir todos sus Mandamientos.
La Accin Catlica que tiene el fin de difun
especfico
dir la fe y de propender al
cumplimiento integral de los
deberes cristianos, llena la condicin
que exige la Sant
sima Virgen para hacer valer su mediacin
y conseguir
de su Hijo que realice el gran
milagro de la renovacin
del espritu cristiano en la Sociedad.
Aumento de las Comuniones. Dice la Sagrada

Congregacin de! Concilio que Nuestro Seor Jesucristo


instituy la Comunin para que unidos los fieles con
El, por medio del Sacramento, tomaran fuerzas para
refrenar las pasiones, se purificaran de las culpas leves
cotidianas e
impidieran los pecados graves a que est
expuesta la debilidad humana; no precisamente para
honra y veneracin de Dios, y recompensa O premio
a las virtudes de los
que le reciben. De aqu que el Sa
grado Concilio de Trento llame a la Eucarista antdo
to con el que nos libramos de las culpas cotidia
nas y nos preservamos de los pecados mortales.

Los primeros fieles cristianos se acercaban todos los


das a esta mesa de vida y fortaleza. Dice San Lucas
que "ellos perseveraban en la doctrina de los Apstoles
y en la Comunicacin de la fraccin del Pan".
Cuando hubo disminuido la piedad en el mundo y
se hall extendida por doquiera la hereja jansenista,
comenzse a exigir mayores y ms difciles disposicio

nes para la frecuente y diaria Comunin, y se lleg al pun

to de excluir de la frecuencia de la celestial Mesa a cla-


ACC1N CATLICA 18

274

ses sociales enteras, como a los comerciantes y


a las

personas casadas.
Hombres de ciencia y piedad reconocidas, fundados
en la autoridad de los Padres, ensearon que nunca la

Iglesia haba preceptuado mayores disposiciones para la


Comunin diaria, que para la semanal o mensual, y que
eran muchsimos ms abundantes los frutos de la Co

munin diaria que los de la semanal o mensual.


Aument la discusin, inquietando las conciencias
con dao de la piedad cristiana; y hombres ilustres y
Pastores de almas suplicaron al Papa Po X, que resol
viera eon su autoridad Suprema la cuestin acerca de
las disposiciones para recibir diariamente la Eucarista,
para, que esta costumbre muy saludable y acepta a
Dios, no slo no disminuyera entre los fieles, sino ms bien
aumentara y se propagara por todas partes, precisamen
te en estos tiempos en que la Religin y fe catlica son
combatidas por todos lados y se echa tanto de menos
el verdadero amor de Dios y la piedad.
El Papa encomend el examen y resolucin de esta
cuestin a la Congregacin del Concilio, la que en Junta
General del 16 de Diciembre de 1905, determin y de
clar: que deba darse ampla libertad a todos los fieles
cristianos, de cualquier clase y condicin, para comul
gar frecuente y diariamente, siempre que lo hagan en
estado de gracia y tengan recta y piadosa intencin;
que la rectitud de intencin consiste en no hacerlo por
rutina, vanidado fines terrenos, sino por
agradar a Dios.
unirse ms y ms con El por el amor y aplicar esta me
dicina divina a sus debilidades y defectos; que basta
que los que comulgan estn limpios de pecados mortales
y tengan propsito de nunca ms pecar; y que se ha de
procurar que preceda a la Sagrada Comunin una pre
paracin cuidadosa, y le
siga conveniente accin de
gracias, conforme a las fuerzas, condicin y deberes de
cada uno.

275

Como es elaro que por la frecuente o diaria Comunin


se .estrecha la unin con Cristo, resulta una vida espi
ritual ms exuberante, se. enriquece el alma con ms
efusin de virtudes y se le da una prenda muchsimo
ms segura de felicidad, pide la Sagrada Congregacin,
que los prrocos, los confesores y predicadores exhorten
al puoblo cristiano a esta tan piadosa y saludable cos
tumbre con repetidas instancias y gran celo, conforme
a la Sana doctrina del catecismo romano.

El Papa Po X. de Santa Memoria, llamado con ra


zn el Papa de la Eucarista, ratific el decreto de la
Sagrada Congregacin del Concilio, en audiencia del
17 de Diciembre de 1905; lo confirm y mand publicar,
lo qu se hizo el 20 del mismo mes: Por su parte el nuevo
Cdigo Cannico, en el canon 863, excita a los fieles
a alimentarse frecuentemente, y aun cada da, del pan

eucarsticos, conforme a las normas dadas en los decre


tos de la Sede Apostlica, y a comulgar cuando asistan
a misa, bien dispuestos, no slo espiritualmente, sino

tambin con la recepcin Sacramental de la Santsima


Eucarista.
Surge de lo dicho anteriormente que Nuestro Seor
quiso, para manteneT el orden en la sociedad cristiana,
que loa hombres se acercaran todos los das, si fuera
posible, al Sacramento de su amor, para recibir las fuer

zas necesarias para la lucha contra las pasiones; que


as lo hicieron los primeros cristianos, con gran provecho
espiritual;que despus se extingui el fervor primitivo
y los hombres se fueron alejando de la fuente de la vida;
que este alejamiento fu mayor en el siglo XVIII por
el desarrollo de la hereja jansenista, y que esto trajo
poco a poco una decadencia del sentimiento religioso
en el mundo entero hasta llegar a la actual impiedad
y corrupcin de costumbres.
El Decreto del Papa Po X, que aconseja la Comunin
frecuente y diaria de todos los fieles cristianos, tiende

276

a acercar las almas a Dios, y a renovar el espritu de fe,


volviendo a las prcticas de los primeros tiempos del

Cristianismo. Esa medida ya est produciendo ptimos


frutos pues son muchos los catlicos que diariamente

reciben la Sagrada Eucarista y es un feliz augurio


de das mejores para la Iglesia y la sociedad.


Igual cosa podemos decir de las normas dadas poi
el mismo Papa Po X sobre la Comunin de los nios,
que establecen que la edad de la discrecin, tanto para
la Confesin eomo para la Comunin, aunque no se da
una medida para todos, se alcanza con el uso de la

razn, y esto se verifica poco ms o menos a los siete


aos.
Prestigio del Pontificado Romano y de los Obis
pos del mundo entero. En medio de la conmocin

general, del trastorno de los valores tradicionales, de la


cada de grandes imperios y monarquas seculares y de
la agitacin revolucionaria de las repblicas, llama la
atencin de los estadistas, la solidez y grandeza del
Pontificado Romano, nica institucin que no ha sido
afectada por esta crisis moral espantosa que todo lo
ha sacudido. Lejos de decaer en su prestigio, lo acre
cienta ms y ms cada da y se presenta ante el mun
do como el nico faro de esperanza.
La gigantesca labor del actual Pontfice Po XI, la
personalidad ms culminante de este momento hist
rico que atraviesa el inundo, supera las energas de un
hombre y deja traslucir la Asistencia de la Divinidad
que lo mantiene y conforta.
Afligido su corazn de Padre por los odios y las pa
siones, que dej tras s la guerra mundial, se propuso
la nobilsima tarea de pacificar el mundoy condens su
programa en estas palabras: "La paz de Cristo en el
reino de Cristo". Su primer acto pblico fu bendecir
a todo el mundo, sin excepcin alguna, desde los
bal-
-
277 -

cones del Vaticano, como un augurio de la unin y la


paz que desea para todos los pueblos de la tierra.
Obtenida la pacificacin de Italia y la solucin de la
vieja y difcil cuestin romana, se entreg de lleno al
estudio de todos los problemas que agitan a la humani
dad, asombrndola con la sabidura de sus ensean
zas; pero quiere algo ms. Quiere la unin espiritual
de todos los hombres, a la sombra de la Cruz reden
tora, de manera que formen todos un solo rebao
bajo el cayado de un slo Pastor.
Si los pueblos comprendieran sus verdaderos intereses
y oyeran su voz, que es de unin y de paz, concluiran
las desconfianzas, se borraran las barreras comerciales
que ahogan al mundo, y terminara esa carrera de ar
mamentos y gastos improductivos que los precipita a la
ruina.
La Liga de las Naciones cometi el gravsimo error
de no darle el asiento de honor, y est hoy sufriendo las
consecuencias de haber prescindido del nico Poder
Moral, ajeno a los intereses materiales, capaz de aunar
las voluntades.
La crisis mundial seguir su camino, porque tiene
races ms profundas de lo que muchos imaginan, y
llegar un momento supremo en que la fuerza de la
necesidad obligar a los gobernantes a recurrir a la in
fluencia salvadora de un poder espiritual, que cuente
con la proteccin divina.
Algunos gobernantes de vista larga han comprendido
a la Iglesia su influencia
ya la necesidad de devolver
social y lo han reconocido pblicamente, como Mus-
en representacin del reino de Italia,
ha ce
solini, que
lebrado convenios con la Santa Sede en que se afirma so
lemnemente la doctrina catlica, y como Hitler en Ale
dar
mania, que acaba de declarar que en su gobierno
la
la debida importancia a la influencia civilizadora de
Iglesia Catlica y respetar todos sus derechos y au

toridades.
Entre tanto el Papa prepara el terreno en todos los
pases, promoviendo la formacin de la Accin Catlica
llamada a suministrar a la Iglesia los Apstoles que se
necesitan para renovar el espritu de fe y cambiar la faz
de la tierra.
La separacin de la Iglesia y el Estado, hecha en la
mayora de los pases catlicos con el deliberado intento
de daar a la Iglesia Catlica, quitndole el apoyo del
Estado, ha trado, como una de sus naturales conse
cuencias, la libre designacin de los Obispos por el Papa,
sin necesidad de contemplar las peticiones interesadas
de los gobernantes, que buscaban principalmente su
conveniencia, poltica, y que menoscababan la libertad
con que la Iglesia debe proceder en el nombramiento

de sus pastores.
Del mal de la separacin ha resultado el bien de la
libertad de la Iglesia; y el Papa ha podido designar eomo
Obispos- a los sacerdotes ms sabios y virtuosos.
El personal actual de los Obispos, en todo el mundo,
merece ,por su sabidura y virtud, aun el respecto de los

no catlicos; y como todos ellos estn estrechamente

unidos a la Santa Sede como en las mejores pocas


de la historia constituyen una fuerza moral de un va
lor incalculable, que nos hace esperar das mejores para
la Iglesia.
NDICE

CAPITULO PRIMERO.
Generalidad 3

No es cosa desconocida en la iglesia.


.Novedades que
tiene el Ilam amiento del Papa. Qu
la Accin
es
Catlica. Un honor inmenso que la Iglesia dis

pensa a los seglares. 1N0 basta la simple santi-


icacin individual Intensifica-',,, ,le h v>h


cristiana prctica e integral. Una invitacin del

Apstol San Pablo.

CAPITULO SEGUNDO.
Necesidad de la Arcin Cat-

Gravsmo malestar social. falla de reflexin.



Can

sancio de la vida. El
Comunismo que nos ame
naza.
La simple instruccin cientfica no basta.
Los adelantos materiales tampoco aseguran la
felicidad social. Lo que se necesita es una re

novacin religiosa. La renovacin cristiana per


medio de la Accin Catlica. La Accin Catlica


no excluye oracin. Pero la sola oracin no


la
basta; bay que trabajar. Por qu hasta ahora

no ha triunfado la Iglesia;

CAPITULO TERCERO.La Accin Catlica e obl-


gator

280 --

Impuesta por el Papa en virtud del Cargo Pastoral.

Nadie est exento de esfa obligacin. .No todos

deben cooperar de igual manera. No cabe la abs-

CAPITULO CUARTO. Apo.tolado Universal 5]

En cuanto a los sujetos llamados a ella. En cuanto a

su objeto.
iEn cuanto a los medios de que pue-

CAP1TULO QUINTO.Accin r eligi. 57

Es principalmente del orden espiritual.. Requisitos in

dispensables. Slida piedad. Espritu sobrenatu


ral. Instruccin religiosa.



Vida ntegrrima.

Predicacin con el ejemplo. Una idea de con

junto sdbre la Religin.


Dogma. Ley moral.

Culto.

CAPITULO SEXTO.Participacin en e| Apo.tol.do


Jerrquico de la Igleiia 75

La Iglesia. Fundacin de Ja -Iglesia.



Carcter divina

de la liglesia. Cabeza de la Iglesia.La obedien


cia al Papa. iPoderes que dio Jesucristo a su


Iglesia.
1. Magisterio de ia Iglesia. 11. Sacerdo

te
Respeto que merecen los sacerdotes. De la

gracia divina. Los Santos Sacramentos.



De

muertos y de vivos. Sacramentos que imprimen


carcter.Cosas que debemos considerar en to


do sacramento. Bautismo.
Confirmacin. Pe

nitencia. Eucarista.

.Extremauncin.

Orden

sacerdotal. Matrimonio.

111. Cargo Pastoral.

Misin de ios seglares.

CAPITULO SPTIMO.
Accin ic-cial 101

Procura a ia sociedad el mximum de bienes. La Re

ligin es social por excelencia. Es labor -patri-


CAP1TULO OCTAVO.
Acciin organizada 107

281 -

Necesidad de agruparse y organizarse. Organizacin

propia y nica. Organizacin, a la vez una y


mltiple. Lo importante es formar tas dirigen


tes. No tanto el nmero como la calidad.

CAPITULO NOVENO.Lo. Ejercicio Espirituales y U


Formacin de !oi Apstoles de la Accin Catlica 1]3

La gran enfermedad de la edad moderna. Restaura

cin para el alma. Admirable escuela de edu-


^acion.
Conocimiento riel verdadero valor de la
vida humana.- .El espritu de apostolado.

La va

ordinaria de que Dios se vale para formar sus


apsteles. Un tesoro de Dios. Retiros en las
= alas Valicanas. Curso anual. 'El ejemplo de los

obispos. Ejercicios para sacerdotes. Ejercicio'

para lus religin os. Ejercicios para los seglares


.le la Accin Catlica. lijercicit.s para obreros.


No es tiempo perdido para el Apostolado..Ejer


cicios cerrados durante cierto periodo de tiem
po. E] mtodo de San Ignacio de Loyola,

CAPITULO DCIMOLos campos de trabajo. Di-


fusin de la doctrina cristiaiu. 125

El deber ms urgente importante


e Apostolado. del
Necesidad del conocimiento de la Religin. 'An

tes supersticin; hoy incredulidad. La indife

rencia rcligiua. Qu es la fe.



Es el tesoro que

ms debemos cuidar. Es la mejor garanta riel


orden social. La fe eleva la dignidad del hom


bre.
Abre el camino de la felicidad verdadera,

Obstculos que se oponen a su difusin. Igno
rancia religiosa. .Las malas doctrinas.
La mala

con'ducta. E| medio ambiente.


La Familia 151
CAPITULO UNDCIMO.

Origen divino de la familia.

importancia social.

Su
Vnculos que unen la familia.
Los hijos. Los
'En
Males de que adolece la familia.

criados.

matnrrlo-
cclica de Su Santidad Po XI sobre el

282

nio cristiano. El matrimonio es a la vez un Sa


cramento y un contrato.- Bienes de! matrimonio


El primero, los hijus. iLa fe conyugal.



El Sacra

mento.
Ataques al matrimonio. Errores contra
la prole. Atentado contra la vida del hijo ya con
cebido.
Prohibiciones legales para celebrar el
matrimonio.
Errores contra la mutua fidelidad.

Emancipacin de l. mujer casada. Error sobre

la naturaleza del amor que deben tenerse los cn


yuges.
Error contra el Sacramento, El Divor
cio.
'Remedios para suprimir estos males.

CAPITULO DUODCIMO. U educacin cristiana de


ta Juventud. Elcfclica de Po XI 179

Esencia de la educacin cristiana. Su importancia y


excelencia.
A quin corresponde la misin de
educar?
Derechos de la Iglesia, Independencia

de la Iglesia en su misin educativa. Derecho de


la Iglesia para juzgar de toda otra enseanza.

Derechos de !a Iglesia para promover la in.truc-


cin, fundar y mantener escuelas. Derecho de [a

Iglesia para vigilar la educacin de sus fieles.

Extensin de los derechos de la Iglesia sobre edu


cacin.
Los derechos de la Iglesia benefician a
la familia y al Estado. Derechos de la familia.

Es derecho inviolable y a la vez obligacin de los


padres. Derecho limitado por la iey natural y

divina.
iEl dereoho de los padres reconocido por
la Jurisprudencia de los pases ms adelantados.

-La Iglesia es la que ampara el derecho de los
padres.
Derechos del Estado. Doble

funcin
del Estado.
Instruccin que puede reservarse
el Estado. Relaciones entre la Iglesia
y el Esta
do, en materia de educacin. La educacin de la

Iglesia redunda en rrovecho de la ciencia. .Suje

to de la educacin. Efectos del pecad> original.



'Naturalismo pedaggico. .Educacin sexual.

La coeducacin.
Ambiente de la educacin. La

familia cristiana. La glesia. La Escuela. Escue


la neutra o laica.
Escuela catlica. Accin en

favor de la escuela catlica. Estudios de latini-



dad. Filorofia. i,os buenos maestros.

Vigilancia

cuidadosa contra los peligros del mundo.Fin de


la educacin cristiana. La soberana

y perfecta
educadora.

CAPITULO DCIMO TERCIO.U Cuestin Social..

Generalidades.
Encclica Rerum Novarum. .
Impor
tancia y dificultad de la cuestin social.
Lo que
pretenden los socialistas. 1 socialismo empeora

la condicin de los obreros. El socialismo vi- -la la


justicia al atacar la propiedad privada. El so

cialismo disuelve e hogar domstico. El socia

lismo contrara el progreso y la paz social. iNe-

cesidad de que todos cooperen, oyendo la voz de


la Iglesia. -La igualdad econmica Je todos es im

posible. Armnica unin de



las diversas clases
sociales.- .Restauracin de la vida e ii,s;itucii.,,cs

cristianas. Intervencin del Estado.Accin de


los amos y obreros. Encclica Cuadragsimo An-


no. Autoridad de la Iglesia en materia social y


?; i n mi cu.
Derecho de propiedad.
Capital y
trabajo. Redencin del proletariado.

El salar:..

justo. Restauracin de] orden social.


Necesidad

ile un principio Jirecrivn de la ec^Mitia social.

Organizacin Sindical y Corporativa. El rgimen


capitalista actual. -El Comunismo.



El Socialismo.

El mayor desorden es la ruina de las almas.



El remedio; la renovacin del espritu cristiano

> de la Mor-

Estados Unidos

CAPTULO DCIMO QUINTO. Optimismo en la *


.s .ne en el camino soportaremos.
Un cam-
> favorable ha de operarse.
E| nmero de los
pos es menor de lo que parece. Contamos

ri las promesas de Dios,- iLa devocin al Cora-


i de Jess. Proteccin de la Santsima Vir-