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IINNTTRROODDUUCCCCIIOONN AA LLAA EECCOONNOOMMIIAA

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I O O N N A A L L A A E E C C O

Programas de Estudio a Distancia

O O N N O O M M I I A A 1 Programas de Estudio

INTRODUCCION A LA ECONOMIA

www.unipamplona.edu.co

Esperanza Paredes Hernández Rectora

María Eugenia Velasco Espitia Decana Facultad de Estudios a Distancia

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Tabla de Contenido

Introducción

Horizontes UNIDAD 1: Conceptos básicos de la economía Descripción temática Horizontes Núcleos temáticos y problemáticos Proceso de información

1.1 NATURALEZA Y MÉTODO DE LA ECONOMÍA.

1.2 ESCASEZ Y ELECCIÓN.

1.3 COSTO DE OPORTUNIDAD.

1.4 FACTORES DE PRODUCCIÓN.

1.5 PRINCIPIOS DEL SISTEMA ECONÓMICO.

Proceso de Comprensión y Análisis Solución de Problemas

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Síntesis Creativa y Argumentativa Repaso Significativo Autoevaluación Bibliografía Sugerida

UNIDAD 2: Los mercados individuales: demanda y oferta Descripción Temática Horizontes Núcleos Temáticos y Problemáticos Proceso de Información

2.1 MERCADOS.

2.2 DEMANDA.

2.3 OFERTA.

2.4 OFERTA Y DEMANDA: EQUILIBRIO DEL MERCADO.

Proceso de Comprensión y Análisis Solución de Problemas Síntesis Creativa y Argumentativa

Repaso Significativo Autoevaluación Bibliografía Sugerida

UNIDAD 3: Microeconomía de los mercados de productos Descripción Temática Horizontes Núcleos Temáticos y Problemáticos Proceso de Información

3.1 ELASTICIDADES DE LA OFERTA Y DE LA DEMANDA

3.2 LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN

3.3 EXTERNALIDADES

3.4 COMPETENCIA PURA O PERFECTA.

3.5 MONOPOLIO.

3.6 OLIGOPOLIO.

3.7 MONOPSONIO.

Proceso de Comprensión y Análisis

Solución de Problemas Síntesis Creativa y Argumentativa Repaso Significativo Autoevaluación Bibliografía Sugerida

UNIDAD 4: Conceptos Macroeconómicos. Descripción Temática Horizontes

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Núcleos Temáticos y Problemáticos Proceso de Información

4.1 NATURALEZA Y CARACTERÍSTICAS DE LA MONEDA

4.2 TEORÍA CUANTITATIVA

4.2.1 ECUACIÓN DE CAMBIO

4.2.2 UNIDADES DE CONSUMO

4.3 DEMANDA MONETARIA

4.4 OFERTA MONETARIA

4.5 CREACIÓN PRIMARIA

4.6 CREACIÓN SECUNDARIA

4.6.1 ENCAJE LEGAL

4.6.2 MULTIPLICADOR BANCARIO

4.7 INFLACIÓN

4.8 DEFLACIÓN

4.9 DEVALUACIÓN

4.10 BALANZA DE PAGOS

4.10.1 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CORRIENTE

4.10.2 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CAPITAL

4.11 EL INGRESO NACIONAL

Proceso de Comprensión y Análisis Solución de Problemas Síntesis Creativa y Argumentativa Repaso Significativo

Autoevaluación Bibliografía Sugerida

Presentación

La educación superior se ha convertido hoy día en prioridad para el gobierno Nacional y para las universidades públicas, brindando oportunidades de superación y desarrollo personal y social, sin que la población tenga que abandonar su región para merecer de este servicio educativo; prueba de ello es el espíritu de las actuales políticas educativas que se refleja en el proyecto de decreto Estándares de Calidad en Programas Académicos de Educación Superior a Distancia de la Presidencia de la República, el cual define: “Que la Educación Superior a Distancia es aquella que se caracteriza por diseñar ambientes de aprendizaje en los cuales se hace uso de mediaciones pedagógicas que permiten crear una ruptura espacio temporal en las relaciones inmediatas entre la institución de Educación Superior y el estudiante, el profesor y el estudiante, y los estudiantes entre sí”.

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La

Educación Superior a Distancia ofrece esta cobertura y oportunidad educativa

ya

que su modelo está pensado para satisfacer las necesidades de toda nuestra

población, en especial de los sectores menos favorecidos y para quienes las

oportunidades se ven disminuidas por su situación económica y social, con actividades flexibles acordes a las posibilidades de los estudiantes.

La Universidad de Pamplona gestora de la educación y promotora de llevar servicios con calidad a las diferentes regiones, y el Centro de Educación Virtual y a Distancia de la Universidad de Pamplona, presentan los siguientes materiales de apoyo con los contenidos esperados para cada programa y les saluda como parte integral de nuestra comunidad universitaria e invita a su participación activa para trabajar en equipo en pro del aseguramiento de la calidad de la educación superior

y el fortalecimiento permanente de nuestra Universidad, para contribuir

colectivamente a la construcción del país que queremos; apuntando siempre hacia

el cumplimiento de nuestra visión y misión como reza en el nuevo Estatuto

Orgánico:

Misión: Formar profesionales integrales que sean agentes generadores de cambios, promotores de la paz, la dignidad humana y el desarrollo nacional.

Visión: La Universidad de Pamplona al finalizar la primera década del siglo XXI, deberá ser el primer centro de Educación Superior del Oriente Colombiano.

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Introducción

La introducción a la economía es una asignatura como su nombre lo indica, introductoria a un amplio cuerpo de conocimientos económicos. La oferta de esta introducción se califica de variada, en razón de que, aun cuando sin pretensiones de profundización, abarca a múltiples de las divisiones o ramas que configuran la Economía como ciencia. Y son igualmente enseñanzas instrumentales, por cuanto tratan de servir a un doble objetivo didáctico: en general facilitar al estudiante la comprensión de la realidad económica en la que está inmerso, y en particular, proporcionarle una base de conocimientos para poder proseguir los estudios que se ha propuesto realizar.

Se busca proporcionar justamente las herramientas básicas de conocimiento en un mundo cada vez más globalizado, ya que no podemos permanecer alejados de esta realidad si queremos ser competitivos en el campo profesional.

Se trata de introducir al estudiante en la asignatura y hacerles descubrir la Economía como algo cercano, que les incumbe directamente como personas y como profesionales de la actividad económica. Al hablar de Economía se tratará el tema de los individuos que toman decisiones, que resuelven disyuntivas para resolver sus necesidades básicas e intelectuales.

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Horizontes

Conocer los fundamentos de la Ciencia Económica.

Identificar qué es un modelo económico y cuál es su funcionamiento, desde el punto de vista del consumidor y del productor.

Analizar los intereses de cada sector económico y su interrelación entre ellos.

Apreciar que las relaciones económicas se desenvuelven en mercados cada vez más competitivos.

Conocer y argumenta relaciones económicas en sus diferentes conceptos.

Comprender la existencia de los diferentes sectores económicos y cual su participación dentro del Modelo económico

Aprender que desde el punto de vista económico los costos de producción juegan un papel fundamental en el adecuado uso de los recursos y en la determinación del precio del producto.

Distinguir la muy importante relación entre la Economía y las demás ciencias.

Expresar en forma escrita o verbal las relaciones económicas y sus fundamentos.

Aprender a seleccionar la información necesaria para expresarla adecuadamente.

Manejar textos y artículos para poder transmitirlos posteriormente.

Valorar sus conocimientos dándole importancia para su desempeño profesional.

Resaltar el respeto a la ciencia y a la posición intelectual de las personas.

Valorar que toda ciencia permite exaltar principios éticos que deberán ser tenidos en cuenta en el ejercicio profesional.

Reconocer la importancia de sus conocimientos en relación con otras disciplinas.

Aportar soluciones e ideas a la problemática económica.

Asumir liderazgo al presentar y discutir la temática económica.

UNIDAD 1 CONCEPTOS BÁSICOS DE LA ECONOMÍA

Descripción Temática

La economía es la ciencia social que se ocupa del uso eficiente de los recursos limitados, o del modo en que la sociedad gestiona sus recursos escasos para lograr la máxima satisfacción de las necesidades ilimitadas de los seres humanos. En la mayoría de las sociedades, los recursos no son asignados por un único planificador central, sino por medio de las acciones conjuntas de millones de hogares y de empresas. Los economistas estudian, pues, el modo en que toman las decisiones las personas: cuánto trabajan, qué compran, cuánto ahorran y cómo invierten sus ahorros. También estudian el modo en que se interrelacionan; por ejemplo, examinan la forma en que la multitud de compradores y vendedores de un bien determinan conjuntamente el precio al que se vende éste y la cantidad que se vende. Por último, los economistas analizan las fuerzas y tendencias que afectan a la economía en su conjunto, incluido el crecimiento de la renta media, la proporción de la población que no encuentra trabajo y la tasa a la que suben los precios.

Horizontes

Comprender los conceptos básicos de la economía y el porqué del estudio económico.

Analizar la objetividad de la ciencia económica.

Interpretar las diferentes disyuntivas a las cuales nos enfrentamos a diario.

Entender el porqué de la elección ante recursos escasos.

Proceso de Información

1.1 NATURALEZA Y MÉTODO DE LA ECONOMÍA.

Contenido de la Economía

Según Oscar Lange, los seres humanos que viven dentro del marco de una civilización histórica dada, experimentan diversas necesidades tales como las de: alimentos, vestido, educación, habitación, prestigio social, diversiones y manifestación de sentimientos religiosos, nacionales, políticos y de otra índole. Algunas de las necesidades mencionadas provienen de exigencias biológicas que deben ser satisfechas para conservar la propia

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Introducción a la Economía

vida. Sin embargo, la mayor parte de estas necesidades son el producto natural de la existencia en una sociedad civilizada y, con frecuencia, provienen de los mismos medios que se emplean para satisfacerlas. Aún más, las necesidades que surgen de las exigencias biológicas adoptan formas especiales que están determinadas por las características de una civilización en particular. Las necesidades pueden satisfacerse mediante el empleo de objetos adecuados denominados bienes; por ejemplo: tierra,

carbón, ganado, edificios, barcos, ferrocarriles, maquinaria, existencia de materias primas

y mediante servicios tales como transporte, habitación, mano de obra, enseñanza, administración, etc.

Los bienes y servicios son los recursos que sirven para satisfacer los deseos humanos. Algunos de estos recursos, el aire por ejemplo, son tan abundantes que todas las necesidades que dependen de ellos pueden ser completamente satisfechas. Otros, sin embargo, como el petróleo o los servicios que proporcionan los seres humanos, existen únicamente en cantidades insuficientes para satisfacer todas las necesidades que dependen de estos recursos. En estas condiciones, decimos que los recursos son escasos.

Cuando los recursos son escasos, ciertas necesidades permanecerán insatisfechas, lo que conduce a los individuos a tomar decisiones que, en función de la organización y las instituciones sociales, determinan la distribución de los recursos escasos entre las

diferentes personas, así como su empleo. En otras palabras: los recursos se administran.

El estudio de las formas de administrar los recursos escasos es el objeto de la ciencia

económica. La administración de los recursos está influida por las características de la civilización y por la organización e instituciones sociales existentes. Pero esta influencia es doble, ya que las necesidades que se satisfacen con los recursos son, a su vez, el producto del nivel de civilización y del desarrollo histórico de la sociedad. Asimismo, los instrumentos mediante los que se obtienen los recursos escasos se emplean en diversos propósitos, se distribuyen entre diferentes personas y están determinados por la organización social y sus instituciones. Por último, los procedimientos para administrar los recursos escasos están influidos por las formas de propiedad, las instituciones privadas como empresas y bancos; el conocimiento técnico adquirido en institutos de investigación y divulgado a través de la enseñanza, las reglamentaciones de las agencias gubernamentales y, también, por las costumbres y el nivel moral. En consecuencia, la economía es una ciencia social, o sea que se ocupa de una materia que depende de los niveles y formas de vida en la sociedad humana. Difiere de la sociología, la ciencia de las acciones y relaciones sociales (modelos de acciones sociales repetidas) entre los hombres, por estar interesada en las acciones de los individuos con relación a los recursos escasos que sirven para satisfacer sus necesidades. Estas acciones dependen de las sociales, pero son distintas de ellas. Nosotros les denominaremos acciones económicas.

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Introducción a la Economía

Si bien es cierto que las acciones económicas dependen de las acciones sociales, ésas, a su vez, pueden influir y aún crear acciones y relaciones sociales. Esta interrelación proporciona materia para un estudio especial, que podríamos denominar sociología económica, o sea la ciencia que se ocupa del efecto que las acciones económicas tienen sobre las acciones y relaciones sociales. Esta ciencia daría lugar a materias como la sociología de las relaciones industriales, la burocracia en las empresas y el sindicalismo. Sin embargo, el presente ensayo se limita a la economía, esto es, al estudio de la acción económica. Esto lleva involucrado un estudio de la influencia de la organización y de las instituciones sociales en las formas y métodos de administración de los recursos escasos. Como cualquier otra ciencia, la economía no se satisface con un mero conocimiento descriptivo. Trata de encontrar modelos generales de uniformidad en la administración de los recursos escasos.

La posibilidad de establecer tales modelos de uniformidad se basa en dos hechos observados: 1) las acciones humanas, respecto a los recursos escasos, están sujetas a modelos uniformes que se repiten; por ejemplo, la mayor parte de la gente reacciona ante un incremento en sus ingresos, gastando más dinero en bienes y servicios; y 2) dentro de la estructura de una organización social y sus instituciones, las uniformidades en la acción económica de los individuos o de los grupos de individuos, producen ciertas uniformidades en la distribución y en el empleo de los recursos escasos. Siguiendo esta línea de pensamiento puede afirmarse que un incremento en la cantidad de los créditos bancarios concedidos a los hombres de negocios o a las empresas, conduce a éstas, o a aquéllos, a aumentar su demanda de recursos, y esto se traduce en un incremento en la ocupación y/o en los precios.

La rama de la economía que estudia tales modelos de uniformidad y los combina en un sistema coherente, se denomina economía teórica o teoría económica (también análisis económico). Las proposiciones que enuncian estos modelos de uniformidad se conocen como leyes económicas. Las leyes económicas son, como todas las demás leyes científicas, proposiciones condicionales. Aseguran que estos y aquellos suceden regularmente, siempre que sean satisfechas estas y aquellas condiciones (es decir, siempre y cuando tales y cuales observaciones tengan lugar). Ninguna ley científica se cumple cuando sus condiciones previas no se realizan y dato que la administración de los recursos escasos está influida por la organización y las instituciones sociales, éstas formarán parte de las condiciones que determinan las leyes económicas. En consecuencia, las leyes económicas que se cumplen en un tipo de organización social pueden fallar en otro tipo distinto. Por esta razón, la mayor parte de las leyes económicas están "históricamente limitadas" por ciertos tipos de organización e instituciones sociales. Sin embargo, esto no quiere decir que exista una diferencia básica sobre las leyes de la economía (o de las otras ciencias sociales) y las leyes de las ciencias naturales. Estas son también incidentales y dependen de condiciones que están sujetas a cambio. Las diversas leyes de las ciencias naturales tienen diferentes grados de duración

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Introducción a la Economía

históricas, generalmente bastante mayor que la permanencia de las leyes de la economía, aún cuando no es éste siempre el caso (algunas leyes de la meteorología tienen una menor duración que algunas leyes económicas). La diferencia es solamente de grado. Como todas las leyes científicas, las leyes económicas se establecen con el fin de hacer predicciones seguras sobre el porvenir de las acciones humanas. En economía, las leyes sirven para predecir el resultado de la política; es decir, de la acción de las agencias públicas o privadas en relación con la administración de los recursos escasos. Sin embargo, dichas predicciones son difíciles, debido a las numerosas condiciones que circunscriben la validez de las leyes económicas, y a la dificultad para asegurar si todas ellas se satisfacen en una situación particular. No obstante, algunas predicciones basadas en la ciencia económica han tenido éxito.

La teoría económica no agota el campo de la investigación económica. La economía también estudia y describe las formas y métodos particulares de la administración de los recursos escasos, tal y como han desarrollado en la historia de la sociedad humana; de igual modo, se hacen observaciones que se clasifican e interpretan con la ayuda de las uniformidades establecidas por la teoría económica. Esta investigación provee la materia de la economía aplicada.

La economía aplicada se subdivide en varias partes. La más importante de todas es la historia económica -el estudio de la administración de los recursos escasos en las sociedades humanas del pasado- y la economía institucional, es decir, el estudio de la influencia de ciertas instituciones sociales en la administración de los recursos escasos. Como ejemplo de problemas que caen dentro de este campo de estudio, podemos citar el efecto de las asociaciones comerciales sobre los precios, la calidad y la producción de bienes, o el efecto de los cultivos colectivos sobre la eficiencia de la producción.

La teoría económica ordena los modelos de uniformidad en un sistema coherente. Esto se logra mediante la presentación de las leyes económicas como un grupo de proposiciones deductivas, derivadas por las reglas de la lógica (y de las matemáticas) de unas cuantas proposiciones básicas. Estas proposiciones básicas se denominan supuestos o postulados y las proposiciones derivadas se conocen como teoremas. En esta forma, la teoría económica aparece (como todas las demás ciencias teóricas) como una ciencia deductiva. Sin embargo, esto no la convierte en una rama de las matemáticas puras o de la lógica. Como las demás ramas de a economía, la teoría económica es una ciencia empírica. Sus supuestos y postulados corresponden, aproximadamente, a la generalización de observaciones empíricas; por ejemplo, el supuesto de que las empresas privadas actúan de tal manera que su fin último es obtener la máxima utilidad monetaria. Algunos errores de apreciación (por ejemplo, ciertas consideraciones, como el factor seguridad, que pueden desviar los propósitos de las empresas de obtener el máximo de utilidades), son aceptados a fin de lograr mayor simplicidad. En cambio, los teoremas están sujetos a comprobación mediante la observación empírica. Un grupo de teoremas

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Introducción a la Economía

deductivos, sujetos a la prueba de la experiencia, se conoce también como teoría, hipótesis o modelo. Por lo anterior, podemos decir, que la teoría económica proporciona hipótesis a modelos basados en la generalización de las observaciones y sujetos a comprobación empírica.

Mientras que los supuestos (postulados) que sirven de base a un modelo son únicamente aproximativos, los teoremas no corresponden directamente a los resultados de la observación empírica. Con el fin de establecer esta relación, deben proporcionarse procedimientos especiales. Primero, los conceptos empleados en los modelos teóricos no son representaciones adecuadas de la observación. Por ejemplo, un modelo teórico habla "del precio" de un bien concreto, pero la experiencia falla al no producir nada que se parezca a dicho "bien" concreto y a su "precio". Hay cientos de grados de calidad y miles de vendedores que fijan cada uno un precio diferente. En este caso, la experiencia es mucho más rica que lo que pueda decirse con el lenguaje de la ciencia. Con el propósito de cubrir el vacío existente entre los conceptos teóricos y la observación empírica, es necesario tener un procedimiento de identificación, el que contiene reglas que establecen una relación entre los dos. Dichos procedimientos tienen que ser proporcionados por las diferentes ramas de la economía aplicada. Aún más, los teoremas de la teoría económica nunca nacen exactamente de la observación práctica. Cuando más únicamente lo hacen "aproximadamente". De este hecho surge la pregunta siguiente: hasta dónde se considerará como un grado aceptable de aproximación, que nos incline a aceptar una hipótesis como "cierta", y qué grado de aproximación debe juzgarse como insuficiente, haciéndonos rechazar la hipótesis por "incompatible con los hechos". Esta pregunta sólo puede contestarse mediante un procedimiento de verificación (comprobación) que establezca ciertas reglas de acuerdo con las cuales las hipótesis se aceptan como "empíricamente verificadas) o se rechazan por "empíricamente no verificadas" o "refutadas empíricamente". Una rama especial de la economía trata de tales procedimientos de verificación; se le conoce con el nombre de econométrica y se basa en los principios de la estadística matemática.

La administración de los recursos escasos, empíricamente observada, puede valorarse en términos de ciertos objetivos sociales. Dichos objetivos podrán consistir en la satisfacción más adecuada de las necesidades de los individuos, de acuerdo con sus propias preferencia, o en dirigir los recursos escasos hacia ciertos propósitos colectivos: por ejemplo, la industrialización de un país de acuerdo con un plan, o el éxito en la terminación de la guerra, o la promulgación de ciertas ideas de justicia social o, finalmente, en la combinación de todos estos propósitos. Una vez que estos objetivos sociales se han determinado, las reglas para el empleo de los recursos escasos se encontrarán después de comprobar en dónde son más apropiados para el cumplimiento de tales objetivos. El empleo de los recursos que sigue estas reglas se considera como el empleo "ideal". Las reglas del empleo "ideal" de los recursos proporcionan un modelo mediante el que puede valorarse el empleo actual, en función de la convivencia social. El

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empleo de los recursos escasos, empíricamente observado, puede confrontarse con el empleo "ideal" y posteriormente recomendar las medidas para ajustarse al "ideal". Esta actividad proporciona la materia para otra rama de la ciencia económica denominada economía del bienestar (o economía social).

Las reglas que rigen el empleo "ideal" de los recursos escasos son proposiciones que expresan modelos uniformes de acción económica. Si éstas se adoptan, conducen con mayor precisión a los objetivos sociales que se desea. Sin embargo, debe señalarse que estas proposiciones son condicionales, debido a que tienen validez sólo bajo determinados objetivos sociales y ciertas condiciones empíricas. Asimismo, es necesario someterlas a una comprobación empírica (puede suceder en la práctica que una regla que se refiere al empleo "ideal" de los recursos escasos no tenga validez para cierto objetivo social). En consecuencia, las reglas del empleo "ideal" de los recursos deben considerarse como una categoría especial de leyes económicas. Por este motivo, es conveniente incluir la economía del bienestar en la teoría económica, considerándola como una rama suplementaria de esta última.

La Objetividad de la Ciencia Económica

Las proposiciones de la ciencia económica tienen validez objetiva. Esto significa que dos o más personas que convienen en obrar de conformidad con las reglas del procedimiento científico, están obligadas a alcanzar las mismas conclusiones. Si empiezan con los mismos supuestos, están obligadas, de acuerdo con las reglas de la lógica, a derivar los mismos teoremas. Si aplican las mismas reglas de identificación y verificación, están obligadas a llegar a un acuerdo respecto a si los teoremas deben ser aceptados como "verdaderos" o rechazados como "no verdaderos" o "falsos". La prueba de la verificación decide si los supuestos son correctos o no. En el último caso, deben reemplazarse por nuevos supuestos que permitan que los teoremas resistan la prueba de la verificación. Por lo tanto, el veredicto final en relación con cualquier proposición de la ciencia económica se basa en el testimonio de los hechos; es decir, de la observación empírica:

"la prueba del budín está al comerlo". El veredicto tiene validez objetiva porque los hechos son impersonales en otras palabras, cualquiera puede observarlos.

La validez objetiva de las proposiciones es aplicable también a la economía del bienestar. No es necesario un acuerdo entre las diversas personas acerca de los objetivos sociales que proporcionan la medida para evaluar la economía del bienestar. Distintos grupos sociales o personas pueden desear diversos objetivos sociales, y de hecho, frecuentemente se presenta esta situación. Sin embargo, una vez que se establecen los objetivos y se hacen ciertas suposiciones acerca de las condiciones empíricas, las reglas del empleo "ideal" de los recursos se derivan de las normas de la lógica y se comprueban por los principios de la verificación. Este procedimiento es objetivo; es decir, cualquiera que los aplique debe obtener las mismas conclusiones. La situación puede compararse

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con la de dos médicos tratando a un paciente. No es preciso la conformidad entre ambos sobre la necesidad del tratamiento. Un médico puede desear curar al paciente, el otro puede desear su muerte (por ejemplo el paciente puede ser judío en el campo de concentración nazi; uno de los médicos puede ser su compañero de prisión que desea ayudarlo, y el otro médico puede ser un nazi actuando bajo la orden de exterminar a los judíos) pero una vez que el objetivo se determina en función del propósito en discusión (por supuesto, alguno de los dos médicos puede rehusarse a actuar de acuerdo con este objetivo) sus proposiciones acerca de si un tratamiento dado es apropiado para el fin en consideración, tiene validez objetiva. El desacuerdo entre ellos puede arreglarse recurriendo al hecho mismo y a las reglas del procedimiento científico.

La conclusión acerca de la objetividad de la ciencia económica puede parecer

sorprendente. Los economistas se destacan por su incapacidad para llegar a un acuerdo

y por encontrarse divididos en "escuelas de pensamiento" opuestas; "ortodoxas" y

"heterodoxa"; "burguesa" y "socialista", y muchas otras más. Sin embargo, la existencia de un profundo desacuerdo entre los economistas no refuta la tesis acerca de la

objetividad de la economía como ciencia.

El origen de todos los desacuerdos puede encontrarse en una o más de las fuentes

siguientes:

1) Desacuerdo acerca de los objetivos sociales. Es esta la fuente más frecuente de desacuerdo, pero esta inconformidad actúa como tal únicamente mientras es implícita y no reconocida. Si los objetivos sociales son propuestos explícitamente, el desacuerdo desaparece. Para cualquier grupo dado de objetivos sociales y suposiciones en cuanto a las condiciones empíricas, las conclusiones surgen con validez objetiva mediante la aplicación de las reglas de la lógica y de la verificación. 2) Desacuerdo acerca de los hechos. Desacuerdo que puede resolverse mediante una observación adicional y un estudio del material empírico. Sin embargo, frecuentemente los necesarios datos empíricos para resolver el desacuerdo no son asequibles. En tales ocasiones, el hecho permanece en desacuerdo. La conclusión de que las diferencias no puede arreglarse con los datos disponibles, tiene una validez objetiva. El acuerdo puede surgir sin enjuiciarlo. 3) Mal empleo de las reglas de la lógica, de la identificación y de la verificación. Este desacuerdo puede resolverse por la aplicación correcta de estas reglas.

En consecuencia, todos los desacuerdos surgen de la mala aplicación de las reglas del procedimiento científico y puede resolverse mediante la estricta aplicación de las mismas. Sin embargo, los economistas, al igual que otros científicos, no son autómatas que actúan apegándose estrictamente a las reglas del procedimiento científico. Como seres humanos están sujetos a un gran número de influencias, algunas conscientes, las más de ellas subconscientes, pero éstas necesariamente determinan sus conclusiones

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Introducción a la Economía

sustentadas en la literatura económica. Existen influencias sociológicas y psicológicas que en algunas ocasiones son desfavorables y otras favorables a la aplicación del procedimiento científico. La persistencia de los desacuerdos indica que las influencias desfavorables son muy fuertes. Es preciso tener una visión clara, tanto de las influencias desfavorables como de las favorables.

Los economistas, como otros seres humanos, viven a la sombra de las instituciones de una sociedad histórica y están sujetos a las características de su civilización. Participan de sus creencias y valores, prejuicios e intereses, horizontes y limitaciones. Dependen para su subsistencia y desarrollo intelectual, de las instituciones de la sociedad en la que viven; por ejemplo, de las universidades, institutos de investigación, editoriales, prensa, gobierno y de las empresas. La mayor parte de estas instituciones tienen otros objetivos más importantes que los de la "libre búsqueda de la verdad", y, sin embargo, también éstas dependen del resto de la sociedad y necesitan hacer sus ajustes y concesiones.

Aún más, los economistas reciben su formación intelectual al mismo tiempo que son miembros de una nación en particular, de una clase social, de un grupo religioso o filosófico, de una tradición política, etc. Todo esto expone a los economistas, y también a los otros científicos, a una multiplicidad de influencias distintas de las reglas del procedimiento científico. Aquellas influencias que son conscientes se reconocen fácilmente y se eliminan si éstas se oponen a la aplicación honrada del procedimiento científico. Aún en este caso numerosas personas pueden optar por limitar su investigación científica a campos "seguros", en los que es reducido el peligro de un conflicto con los intereses y prejuicios dominantes.

Sin embargo, las influencias realmente importantes son aquellas subconscientes. El economista expuesto a ellas desconoce su existencia; las influencias operan a través de procesos de racionalización de los estímulos subconscientes y el resultado es la formación de ideologías, o lo que es lo mismo, de sistemas de creencias que se sostienen, no por su congruencia con el procedimiento científico, sino por la racionalización de motivos subconscientes, ilógicos. Las ideologías no tienen validez objetiva. Convencen solamente a aquellos individuos que participan de los mismo motivos subconscientes y sufren el mismo proceso de racionalización.

El estudio de las ideologías, de las condiciones de su origen e influencias, ha llegado a ser la materia de una disciplina especial: la sociología del conocimiento. Esta disciplina ha aportado valiosas ideas para el conocimiento de las condiciones sociológicas y psicológicas de la investigación científica. Su contribución más importante es el reconocimiento del hecho de que toda producción científica contiene un elemento ideológico. Esto atañe tanto a las ciencias naturales como a las ciencias sociales. La historia de la teoría copérnicana en Astronomía y la teoría de la revolución en Biología nos proporciona un ejemplo. Durante largo tiempo la actitud de los astrónomos y de los

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biólogos hacia estas teorías fue influida por su actitud general, amistosa u hostil, hacia las doctrinas eclesiásticas dominante, así como por su propia dependencia o libertad de las instituciones eclesiásticas. La historia de la economía está llena de ejemplos de la presencia del elemento ideológico en la ciencia económica. Las etapas más importantes en el desarrollo de la economía no fueron meramente científicas, sino también ideológicas que suscitaron trascendentales consecuencias sociales.

La existencia del elemento ideológico en cada ciencia ha motivado que algunos representantes de la sociología del conocimiento nieguen la validez objetiva de las proposiciones científicas, en particular en el campo de las ciencias sociales. Sin embargo, una conclusión de este género es poco sólida, pues la validez de las proposiciones científicas puede demostrarse en forma objetiva mediante la comprobación de los hechos.

Las predicciones derivadas de las proposiciones científicas pueden tener su origen en las pruebas de la verificación. El resultado es completamente independiente de los motivos humanos, conscientes o subconscientes; dependa sólo de la exactitud del procedimiento científico aplicado al establecer las proposiciones. Los eclipses predichos pueden o no ocurrir, los puentes soportan el peso del tráfico o se caen, los pacientes sanan o mueren, no obstante los motivos personales del astrónomo, del ingeniero o del médico.

Algunas condiciones económicas que conducen a la desocupación o a la inflación, ocurren a pesar de la opinión persona del economista con respecto al sistema capitalista. La validez de las proposiciones científicas no depende de los motivos humanos; depende por completo de la observación de las reglas del procedimiento científico y, por lo tanto, es objetiva.

El elemento ideológico en la investigación científica no es necesariamente un obstáculo en la obtención de resultados que tienen validez objetiva, pues de lo contrario a la fecha sólo se hubiera logrado un proceso científico muy limitado. El motivo ideológico puede también estimular el desarrollo de las ciencias. En Física y en Química se han hecho descubrimientos gracias al deseo de obtener utilidades o de promover la defensa nacional (en realidad, el desarrollo mismo de estas ciencias se relaciona estrechamente con la industria de nuestro tiempo y los procedimientos de la guerra moderna). La Biología ha sido estimulada por el deseo de evitar la enfermedad y el sufrimiento. Muchas de las contribuciones importantes de las ciencias sociales se deben a la pasión por la justicia y el mejoramiento social. Precisamente, los descubrimientos de la economía fueron impulsados ideológicamente por los deseos de libertad y justicia, así como por los intereses de la clase media industrial. El progreso de la economía institucional tuvo su motivo ideológico en el deseo de justicia y mejoramiento de la clase trabajadora.

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Introducción a la Economía

Parece que existe alguna relación entre la naturaleza de los motivos y su influencia favorable o desfavorable sobre el desarrollo de la economía y de las otras ciencias sociales. Motivos "conservadores", es decir, motivos derivados del deseo de mantener las instituciones sociales y los niveles de civilización establecidos, tienden a ser desfavorables; en tanto que los motivos "progresistas", originados del deseo de cambiar

y mejorar las instituciones social y los niveles de civilización, tienden a favorecer la

obtención de resultados científicos válidos en el campo de las ciencias sociales. El deseo de cambio y superación, ya sea consciente o subconsciente, despierta la inquietud intelectual que posteriormente se traduce en la investigación científica de la sociedad humana.

Las unidades de la decisión económica y su coordinación

La administración de los recursos escasos, o lo que es lo mismo, la actividad económica, se lleva a cabo por diversos tipos de unidades: los individuos, las familias, las empresas y las agencias gubernamentales. Cada una de estas unidades dispone de ciertos recursos y toma decisiones para emplearlos. Las llamaremos unidades de la decisión económica (o de la actividad económica).

Generalmente se distinguen tres formas de empleo de los recursos: 1) El consumo, o sea el empleo de los recursos para la satisfacción directa de las necesidades; 2) la producción, o sea la preparación y adaptación de los recursos para la satisfacción de las necesidades, mediante actos como los de analizar cambios cualitativos, ya sean físicos, químicos o biológicos; el transporte de bienes de un sitio a otro y su almacenamiento para uso futuro, y 3) el cambio, o sea el empleo de los recursos para obtener con ellos los recursos de otras unidades de la decisión económica. Consecuentemente, las unidades de la decisión económica frecuentemente se clasifican en consumidores y productores, respectivamente. Sin embargo, estas categorías no son, necesariamente, diferentes, por una misma unidad es, frecuentemente, consumidora y productora al mismo tiempo (por ejemplo, una granja). En la sociedad moderna casi todas las unidades participan en el cambio. Pero prácticamente no hay unidades que se limiten sólo al intercambio, pues, por ejemplo, el comercio involucra siempre algunos cambios de lugar o alguna forma de almacenamiento de los recursos. Una clasificación más importante es

la que se hace de conformidad con los fines que norman las decisiones de las unidades.

Sobre esta base se pueden distinguir tres tipos de unidades:

1) Unidad familiar. El objetivo de las decisiones de esta unidad es el consumo, es decir, la satisfacción de las necesidades. La unidad puede dedicarse al intercambio y a la producción, pero estas actividades se llevan a cabo con el propósito de obtener los recursos para la satisfacción de las necesidades de los miembros de la unidad. La unidad familiar se manifiesta en diferentes formas; por ejemplo, como personas individuales,

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familias, sociedades y aún agencias públicas (por ejemplo, un orfanatorio municipal). Sin embargo, en nuestra sociedad la forma dominante de la unidad familiar es la familia. 2) Empresas. Estas unidades son aquellas que se dedican al intercambio con el propósito fundamental de obtener una utilidad, es decir, la diferencia entre el valor monetario de los recursos vendidos y el valor monetario de los recursos comprados. Prácticamente, las empresas son siempre productoras; se distinguen de otros productores por los fines de su actividad, particularmente la obtención de una utilidad monetaria. Las empresas toman formas diferentes: empresas individuales, sociedades anónimas y también agencias gubernamentales. En la organización económica actual la sociedad anónima es

la forma dominante.

3) Servicios públicos. Estas son agencias que operan con el propósito de contribuir al logro de ciertos objetivos sociales (llamados generalmente bienestar público). Las

escuelas, hospitales, institutos de investigación, el servicio postal, el ejército y la marina, etc., son ejemplos de servicios públicos. En muchos casos los servicios públicos se llevan

a cabo por ciertas agencias del gobierno, nacionales, estatales o locales; sin embargo,

existen un buen número de excepciones, por ejemplo, las universidades y los hospitales

que pertenecen a una fundación privada. Ciertos servicios públicos se realizan también bajo la dirección conjunta de dos o más gobiernos o por los gobiernos e instituciones privadas.

Los tres objetivos que sirven de base a esta clasificación pueden siempre distinguirse conceptualmente. En consecuencia, cada una de las unidades de la decisión económica puede considerarse como unidad familiar, o como empresa, o bien como servicio público. En determinadas circunstancias la prosecución de uno de estos fines puede implicar los mismos actos que la prosecución de cualquier otro. De esta manera, un servicio público puede, de conformidad con el objetivo social escogido, funcionar exactamente como una empresa de negocios. En tales ocasiones, es necesario determinar el objetivo real de las decisiones (es decir, el cumplimiento de un objetivo social, o el obtener una utilidad monetaria). Lo anterior puede lograrse haciendo cambiar hipotéticamente las circunstancias, de tal manera que los diferentes objetivos impliquen actos distintos, y descubriendo de estos actos cuáles se llevarán a cabo. Debe también tomarse en

consideración que las personas individuales pueden formar parte de varias unidades de la decisión económica. Por ejemplo, una persona puede formar parte de una unidad familiar

y al mismo tiempo de varias empresas de negocios.

Las decisiones de una unidad pueden ser independientes de las decisiones de las otras unidades y no ejercer influencia alguna sobre ellas. Se dice entonces que dicha unidad es una unidad aislada. Las unidades aisladas de la decisión económica son, en consecuencia, las unidades familiares. Sin embargo, en la sociedad moderna las decisiones de las diferentes unidades tienen influencia sobre las decisiones de las otras unidades: son interdependientes. La totalidad de las unidades interdependientes en la decisión económica se conoce como una economía o sistema económico. Si las

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decisiones de las diferentes unidades de una economía se van a llevar a cabo, deben ser congruentes con las decisiones de las otras unidades. En consecuencia, puede decirse que la cantidad de recursos que las distintas unidades desean consumir, deberá ser igual a la cantidad que las mismas u otras unidades desean producir; asimismo, la cantidad de recursos que las diversas unidades desean adquirir mediante el intercambio deberá ser igual a la cantidad que las otras unidades desean dar en cambio. En suma, la cantidad total de recursos que las unidades económicas desean consumir deberá ser igual a la cantidad disponible en la economía.

Cuando las decisiones de las diferentes unidades económicas no se interponen con las otras, se dice que la economía está en equilibrio. Ahora bien, cuando la economía no está en equilibrio, es imposible transformar en acciones el total de las decisiones de las unidades. A fin de que la acción llegue a ser posible las decisiones deben coordinarse, es decir, darles congruencia con las otras decisiones.

Existen dos métodos mediante los cuales las decisiones de las diferentes unidades se coordinan. Uno es la planeación, es decir, la coordinación que hace una autoridad central con suficiente poder para influir sobre las decisiones de las unidades. Son varios los medios que las autoridades planificadoras emplean para cumplir con su misión; puede fijar cuotas, es decir, cantidades de recursos que deban producirse, consumirse, comprarse o venderse, por cada unidad. Puede emplear medios más indirectos, como, por ejemplo, los subsidios y los impuestos para impulsar o desalentar ciertas decisiones. Otro método de planificación es la reglamentación, es decir, la imposición de un conjunto de normas que las unidades deben observar en sus decisiones y actos. La autoridad planificadora puede extenderse sobre toda la economía o sobre una sola parte de ella. Asimismo, esta autoridad puede ser pública, por ejemplo, una agencia gubernamental o privada, como, por ejemplo, una asociación comercial o un cártel. Por consiguiente, podemos distinguir entre planificación privada y pública.

El otro método de coordinación es el mercado. Un mercado es un modelo de relaciones regulares y repetidas entre las unidades de la decisión económica. El cambio regular entre un gran número de unidades presupone el empleo de un medio de cambio con aceptación general denominado moneda. De esta manera, las unidades realizan sus transacciones de cambio en dos etapas: compra y venta; venden sus recursos contra moneda y compran con ésta los recursos que desean. La proporción en que la moneda y los recursos se intercambian en el mercado se conoce como el precio.

Reunidas en el mercado las diferentes unidades económicas confrontan sus ofertas y licitaciones, sus ofertas y demandas, contra las de cada una de las otras unidades. Ajustan y reajustan las cantidades que ofrecen y demandan con sus precios, hasta que se obtiene la coordinación de sus decisiones. Mediante la interrelación de las unidades en el mercado, se obtiene el equilibrio en la economía. Esto sucede de modo poco

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intencional, como resultado indirecto de la prosecución de sus propios motivos individuales por parte de cada una de las unidades (el consumo, la obtención de una utilidad monetaria o el servicio público). En esta forma, el mercado produce automáticamente un resultado equivalente al de la planificación. Esta operación ha sido comparada (por Adam Smith y otros), a la de una mano invisible que realiza la coordinación de las diferentes decisiones autónomas de dichas unidades aisladas. Sin embargo, no todos los mercados son capaces de producir dicha coordinación, ni la coordinación obtenida es siempre consistente con los objetivos sociales aceptados. En tales casos, se emplea la planeación, ya sea para obtener la coordinación que no ha sido posible corregir o bien para corregir la coordinación producida por la "mano invisible" del mercado.

La planeación y la función del mercado no se excluyen. La planeación puede utilizar la uniformidad de los patrones de las unidades económicas operando en el mercado, como uno de los medios de influir sus decisiones. Esto sucede, por ejemplo, cuando la autoridad planificadora impone tarifas o paga subsidios con el fin de influir sobre las cantidades compradas y vendidas. Algunas veces la reglamentación -un método especial de la planeación- es necesaria a fin de capacitar al mercado para lograr la coordinación de las decisiones de las unidades. Estos dos métodos de coordinación pueden coexistir. Sin embargo, en las diferentes sociedades históricas, uno u otro de estos métodos desempeñan el papel más importante y aparece como el medio principal en la coordinación de todas las unidades en la economía. El desarrollo de la economía como ciencia está estrechamente relacionado con la creciente importación del mercado en el tiempos modernos. La función coordinadora del mercado y, algunas veces, la incapacidad del mercado para obtener la coordinación de las decisiones ha suscitado los problemas intelectuales que han originado el nacimiento y desarrollo de la ciencia económica.

El Capitalismo y otras formas de organización económica.

La historia de la sociedad humana nos coloca frente a diferentes formas de organización de la administración de los recursos escasos. De todas las formas de la actividad económica, es a la producción a la que el hombre dedica la mayor parte de su tiempo y atención. No obstante, se clasifican las formas de la organización económica de acuerdo con las unidades de la sociedad económica que dominan en la ejecución de la producción. En los tiempos antiguos, casi toda la producción se realizaba por unidades familiares y la administración de los recursos se llevaba a cabo por unidades aisladas. Esta forma de organización económica se conoce generalmente como economía familiar. El desarrollo en la interdependencia de la unidad familiar mediante el cambio de bienes y servicios, condujo a la formación de la empresa como la unidad de producción dominante en la economía. Actualmente, en la mayor parte de los países adelantados, las empresas producen la totalidad de los bienes existentes.

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Las empresas tienen como objetivo una sola magnitud, denominada utilidad monetaria. En esto difieren de la unidad familiar y de los servicios públicos. Una unidad familiar desea satisfacer varias necesidades, sin perseguir meramente una sola magnitud como fin. Pueden hacerse consideraciones semejantes, en cuanto a los servicios públicos. Ahora bien, como las empresas tienen como fin un solo objetivo, procuran que éste tenga el máximo valor. En otras palabras: buscando la utilidad monetaria como fin, una empresa trata de obtener el máximo. Utiliza los recursos a su disposición -el capital- de tal modo que le proporcionen la mayor utilidad monetaria posible. Una economía en la que toda o la mayor parte de la producción posible se realiza por empresas, se denomina economía capitalista y la organización económica que encomienda la producción a las empresas se llama capitalismo. En el actual régimen económico, la mayor parte de las empresas son de propiedad privada (es decir, son empresas privadas). Sin embargo, es posible imaginar una organización económica en la que la producción está a cargo de empresas de propiedad pública y que, a su vez, persiguen una utilidad. Para denotar a una organización de este tipo se usará el término capitalismo de estado. Con fines de distinción se puede describir nuestra organización actual como capitalismo privado. La distinción entre una empresa privada y una empresa de propiedad pública que tiende a obtener una utilidad monetaria y que funciona como empresa privada, no tiene importancia para la teoría económica; sin embargo, puede tener significación desde el punto de vista de la sociología o de la ciencia política.

La prosecución de una utilidad monetaria implica la participación en el cambio. Las empresas generalmente compran y venden recursos. Por lo tanto, el mercado es una parte integral de la economía capitalista. En realidad, es el método principal mediante el cual las diversas unidades de decisión en la economía capitalista se coordinan. Sin embargo, la planeación no debe excluirse como un método de coordinación en el sistema capitalista. Esta desempeñó un papel importante en el capitalismo incipiente (por ejemplo, la política mercantilista), y su importancia aumenta constantemente en la economía capitalista actual.

No es suficiente la existencia del mercado para que una economía sea capitalista; por ejemplo, existe un mercado en una organización económica en la que la producción se lleva a cabo por unidades familiares que cambian regularmente parte de sus productos. Para que una economía sea capitalista, de acuerdo con nuestra definición, la utilidad monetaria debe ser el único objetivo de las unidades dedicadas a la producción. Lo anterior excluye a una economía en la que la satisfacción de las necesidades compite con el objetivo de obtener una utilidad monetaria. Un artesano puede rechazar la oportunidad de obtener una utilidad monetaria adicional, porque no compensa el esfuerzo requerido o porque prefiere dedicar su tiempo a la satisfacción de necesidades específicas, tales como las de compañía, entretenimiento, etc. Un agricultor puede dejar de obtener mayor utilidad porque prefiere consumir parte de sus productos en lugar de venderlos. A fin de que la unidad productora busque la utilidad monetaria como único fin, deberá estar

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separada por completo del propietario (o propietarios) de la unidad familiar y, además, todos los servicios de las personas empleadas en la unidad deberán haber sido comprados en el mercado.

La condición de que todos los servicios de las personas empleadas por la unidad productora sean comprados en el mercado significa que estas personas no son propietarias de la empresa. Estos deben ser trabajadores pagados con sueldos o salarios, o bien esclavos comprados por la empresa. En la antigüedad las empresas que funcionaban con los servicios prestados por esclavos representaban un papel importante. No obstante, algunos autores hablan del capitalismo en la Grecia y en la Roma antiguas. Sin embargo, en los tiempos modernos, las empresas emplean los servicios de trabajadores libres que ganan sueldos y salarios. La existencia de una clase obrera que trabaja por sueldos y salarios proporciona al capitalismo caracteres sociológicos especiales. Por este motivo, el capitalismo, como una forma de organización económica, es sujeto de estudio de la economía sociológica y de la ciencia económica.

Como han sido definidas las empresas no son sino representaciones aproximadas de ciertas unidades de la decisión económica que se encuentra en la práctica. Aunque en la economía actual la utilidad monetaria es el objetivo principal de muchas de las unidades encargadas de la producción, coexistente algunos otros objetivos. Se encuentran, por ejemplo, entre estos otros fines la posición social, el deseo de una "vida pacífica", las obligaciones sociales y, el más importante de todos, el deseo de seguridad, es decir, aversión hacia las decisiones que signifiquen un riesgo.

Estrictamente hablando, las unidades empíricas llamadas "firmas" o "empresas" son unidades familiares que desean satisfacer estas necesidades específicas al mismo tiempo que la obtención de una utilidad monetaria y aún están dispuestas a sacrificar una parte de su utilidad monetaria a fin de lograr los otros fines. Sin embargo, los deseos de obtener una utilidad monetaria dominan sobre los otros propósitos lo que hace que las unidades mencionadas concuerden aproximadamente con nuestro concepto teórico de empresa. El grado de aproximación entre la concepción teórica y su contrapartida práctica, justifica la suposición de que las unidades dedicadas a la producción persiguen, como único objetivo, la utilidad monetaria, de manera tal que lo anterior significa una útil simplificación del análisis. Las consecuencias derivadas de la presencia de los otros fines pueden considerase en una etapa posterior de este trabajo. Sin embargo, el deseo de seguridad puede tener una preeminencia tal, que en algunas ocasiones es necesario introducirlo desde el principio del análisis de la empresa. Lo anterior puede lograrse volviendo a definir a la empresa como aquella unidad que persigue como único fin la utilidad, "descontando el riesgo". La presencia de un deseo de seguridad entre las empresas se considerará compatible con el carácter capitalista de la economía.

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El Postulado de racionalidad

Se ha visto que la prosecución por parte de las empresas de una sola magnitud como fin, implica el deseo de obtener un máximo. Si una unidad económica que tiende a lograr una utilidad monetaria no busca el máximo de esa utilidad, necesariamente debe estar interesada en alcanzar otros objetivos adicionales, es decir, estaría dispuesta a sacrificar una parte de su utilidad monetaria por el cumplimiento de algún otro objetivo. En consecuencia, surge la diferencia esencial entre las empresas y las unidades familiares. Las empresas persiguen un propósito único, una magnitud que desean llevar al máximo; en cambio, las unidades familiares están conectadas con la satisfacción de muchas necesidades distintas, se encuentran frente a una multiplicidad de fines. Sin embargo, como los recursos son escasos, cada necesidad deberá compararse con cada una de las otras necesidades y las decisiones deberán hacerse en cuanto a cuáles necesidades se satisfarán y en qué grado y posteriormente los recursos deberán distribuirse de acuerdo con el resultado. Lo dicho lleva implícito la existencia de preferencias dadas que guían a la unidad familiar a desear una distribución más que otra. Debemos ahora preguntar si estas preferencias pueden ordenarse de manera jerarquizada. Cuando lo anterior es posible, puede interpretarse que la unidad familiar persigue un objetivo único, es decir, la distribución racional de los recursos entre sus diferentes necesidades, o sea que las necesidades más importantes tendrán prioridad en la distribución de los recursos. En este caso, la unidad familiar aparece como llevando al máximo una magnitud. Llamaremos utilidad a esta magnitud. En este caso, las decisiones de la unidad familiar se interpretan de una manera semejante a las de las empresas, es decir, como resultantes de la búsqueda de un solo objetivo.

La posibilidad de interpretar las decisiones de las unidades familiares de manera semejante a las decisiones de las empresas sugiere la adopción de un postulado general que cubra ambos casos. Lo llamaremos el postulado de racionalidad. Se dice que la unidad de la decisión económica actúa racionalmente cuando su fin es elevar al máximo una magnitud. De este modo las empresas actúan racionalmente, por definición, mientras que las unidades familiares actúan en esta forma únicamente cuando la distribución preferida de sus recursos, entre sus diferentes necesidades, puede ordenarse en una escala. El postulado de racionalidad es la suposición de que todas las unidades de la decisión económica actúan racionalmente. Esta suposición nos proporciona el instrumento más poderoso para simplificar el análisis teórico, pues, si una unidad de decisión actúa racionalmente, sus decisiones en cualquier situación dada puede prevenirse por la simple aplicación de las reglas de la lógica (y de las matemáticas). A falta de la acción racional tal predicción podría únicamente hacerse después de un cuidadoso estudio empírico de las uniformidades de los modelos de decisión de la unidad. Para una unidad que actúa racionalmente, estas uniformidades o leyes pueden deducirse inmediatamente por la lógica, y sus decisiones prevenirse consecuentemente. De esta manera el postulado de racionalidad es un método abreviado para el descubrimiento de

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las leyes que gobiernan las decisiones de las unidades y para la predicción de sus actos bajo circunstancias dadas.

Si bien este es un método abreviado, instituido para evitar la elaboración de una investigación empírica, a pesar de todo, el postulado de racionalidad es sólo una suposición empírica. Es una hipótesis que, en cada caso, debe verificarse confrontando las deducciones lógicas obtenidas del postulado, con las observaciones de la experiencia. El empleo del postulado se justifica únicamente cuando las deducciones lógicas están de acuerdo con los resultados de la observación empírica, con un grado aceptable de aproximación. De otra manera, el postulado nos conduciría a hacer predicciones, que surgen de los hechos observados. Lo anterior necesita enfatizarse porque algunos economistas creen que el postulado de racionalidad puede usarse como un principio a priori, no sujeto a la verificación empírica. Sin embargo, en tal caso, las conclusiones derivadas del postulado de racionalidad podrán no tener tampoco ninguna importancia práctica. La teoría económica podría llegar a ser una rama de la lógica pura o de las matemáticas, sin implicaciones prácticas. Si las leyes deducidas del postulado de racionalidad van a servir de fundamento para hacer predicciones acerca de las decisiones de las unidades que se encuentran en la práctica, este postulado deberá tratarse como una hipótesis empírica.

La hipótesis de que las unidades actúan racionalmente, es decir, con el fin de obtener la máxima utilidad monetaria se verifica con satisfactoria aproximación en la economía capitalista. Sirve, por lo tanto, como instrumento útil de simplificación en el estudio de esa economía. La situación es más dudosa en relación con la unidad familiar. Aquí, la verificación de la hipótesis es más precaria y debemos esperar discrepancias mayores entre los resultados de la observación empírica y las conclusiones deducidas del postulado de racionalidad. Sin embargo, parece haber alguna diferencia entre el funcionamiento de la unidad familiar en la economía capitalista y las unidades familiares de la economía natural de las sociedades precapitalistas. El dominio de las empresas con el propósito de lograr una magnitud tangible y cuantificable (utilidad monetaria), ha creado el hábito mental de considerar a toda clase de decisiones como la búsqueda de un objetivo único, expresado en la forma de una magnitud. Algunos autores llaman a este hábito mental el "espíritu del capitalismo". Este espíritu del capitalismo se desenvuelve al lado de las decisiones específicas de las empresas y afecta a las formas de operación de todas las unidades, incluyendo la familia. Bajo la influencia del hábito mental mencionado, las unidades familiares tienden a ordenar sus preferencias en una escala, es decir, a llevar al máximo la utilidad. Por lo tanto, en la economía capitalista, las decisiones de las unidades familiares tienen mayor posibilidad para poner de acuerdo las deducciones derivadas del postulado de racionalidad, que en las sociedades que procedieron al capitalismo moderno.

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Los servicios públicos actúan racionalmente si el objetivo social que persiguen puede expresarse como una sola magnitud, que se desea elevar al máximo. La magnitud se llama en este caso bienestar público. El bienestar público existe como una magnitud cuando la comunidad, o más exactamente las agencias de la comunidad responsables de la decisión, tienen preferencias respecto a la distribución de los recursos entre los miembros de la comunidad, así como con relación a la distribución de los recursos entre las diversas necesidades de cada miembro, y aún más, cuando estas preferencias pueden ordenarse jerárquicamente. En este caso, las decisiones de los servicios públicos en cualquier situación dada pueden deducirse por las reglas de la lógica del postulado de racionalidad. Sin embargo, existe otra forma por la cual el postulado de racionalidad es útil en el estudio de los servicios públicos. En vez de aceptarlo como una hipótesis empírica podemos considerar la congruencia entre los servicios públicos y el postulado de racionalidad como objetivo social. En otras palabras, podemos ordenar un grupo escogido de preferencias jerarquizadas, es decir, algún concepto de bienestar público, como nuestro (es decir, de los estudiosos) objetivo social, y exigir que todos los servicios públicos se guíen por este fin como norma. Lo anterior nos conduce a las reglas del uso "ideal" de los recursos y nos proporciona una base de evaluación crítica de la administración actual de los recursos que hacen los servicios públicos, así como las firmas y las unidades familiares. El postulado de racionalidad llega, pues, a ser la base de la teoría económica del bienestar.

Hay ciertas diferencias entre la racionalidad de las unidades familiares y la de las empresas, y la racionalidad, es (aproximadamente) actual o normativa (como en la economía del bienestar), des los servicios públicos. La primera comprende la búsqueda de un objetivo privado -utilidad o beneficio monetario respectivamente-; la última involucra la búsqueda de un objetivo social, llamado bienestar público o social. Podemos hablar entonces de racionalidad privada y pública. La racionalidad privada no excluye necesariamente a la social. Si las preferencias de la comunidad en cuanto a la distribución de los recursos entre las diferentes necesidades de cada miembro coinciden con las preferencias individuales de éstos, entonces cada miembro al llevar al máximo su utilidad privada contribuye a la obtención del mayor bienestar público.

Bajo determinadas circunstancias, el hecho de que las firmas eleven al máximo su utilidad monetaria, implica también la obtención del máximo bienestar público. En tales ocasiones, su comportamiento racional particular permite que los miembros de la sociedad actúen como si fuesen servicios públicos; la racionalidad privada supone entonces la racionalidad pública. La existencia de dichas situaciones de énfasis la idea de la economía de servicios. Si todas las empresas estuvieran siempre sujetas a estas condiciones, la economía capitalista podría considerarse como una categoría especial de economía de servicios, en la que se utiliza el expediente de delegar toda la producción a empresas privadas

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Realmente, lo anterior es la famosa doctrina del laissez faire que sostiene que la economía capitalista, sin el obstáculo de la planeación gubernamental, espontáneamente funciona en forma tal que asegura el máximo bienestar público. En consecuencia, se considera que el mejor camino para asegurar el empleo "ideal" de los recursos consiste en no interferir en el funcionamiento natural de la economía capitalista. La mayor parte de los estudiantes contemporáneos de la economía del bienestar estiman que esta afirmación es falsa y señalan muchos conflictos entre la racionalidad privada de las empresas privadas y la racionalidad social que postula la economía del bienestar. La racionalidad de las empresas está también en conflicto con los objetivos sociales aceptados por muchos ciudadanos en la sociedad democrática moderna. Lo dicho con antelación se muestra en la creciente tendencia hacia la planeación del capitalismo moderno y también en los actuales movimientos socialistas en muchos países capitalistas.

Debe hacerse una observación final acerca del procedimiento de verificación del postulado de racionalidad. Existe cierta diferencia en los procedimientos de las empresas, por una parte, y las unidades familiares y los servicios públicos, por la otra. La utilidad monetaria es una cantidad que puede ser observada empíricamente (como, por ejemplo, la velocidad en Física). Por lo tanto, el concepto teórico de utilidad monetaria puede fácilmente ser identificado con su correspondiente observación empírica (el procedimiento de identificación involucra una interpretación de las categorías registradas). La observación directa nos indica si las empresas procuran o no elevar al máximo su beneficio monetario. La utilidad y el bienestar público, en cambio, son construcciones meramente teóricas; no existe observación empírica que pudiese hacer las veces de su contrapartida (exactamente como en el caso del potencial en Física), pero esto no impide la verificación por caminos indirectos. Las uniformidades en los modelos de decisión son distintas cuando la utilidad o el bienestar público, respectivamente se tratan, o no, de llevar al máximo. La diferencia en las uniformidades mencionadas hace posible la verificación empírica de la hipótesis de racionalidad en las acciones de la unidad familiar y en los servicios públicos.

1.2 ESCASEZ Y ELECCIÓN.

Escasez

Todas las preguntas de la economía surgen de un hecho sencillo e ineludible: no siempre se puede obtener lo que uno quiere. Vivimos en un mundo de escasez. Un economista define la escasez en el sentido de que los deseos siempre exceden a los recursos disponibles para satisfacerlos. Los deseos simplemente no exceden a los recursos, los deseos no tienen límite. Antes necesidades ilimitadas existen recursos limitados.

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Los recursos naturales y humanos, en forma de tiempo, poder físico y mental, así como las represas, carreteras, edificios, maquinaria, herramientas y otros equipos que han sido construidos por esfuerzos humanos anteriores constituyen una enorme herencia, pero son limitados. Nuestros deseos ilimitados siempre rebasarán los limitados recursos disponibles para satisfacerlos.

La actividad económica es lo que la gente realiza para afrontar la escasez.

Elección

Al afrontar la escasez, la gente tiene que elegir. Cuando no es posible tener todo lo que se desea hay que elegir entre las alternativas disponibles. Para elegir ponemos en la balanza los beneficios de tener más de algo y los costos de tener menos de otra cosa. El proceso de sopesar los beneficios y los costos, y de hacerlo lo mejor que se pueda dentro de los límites de lo posible, se llama optimización. Existe otra palabra que tiene un significado parecido: economizar. Economizar es hacer el mejor uso de los recursos disponibles.

Los economistas usan el término costo de oportunidad para subrayar que elegir frente a la escasez implica un costo. El costo de oportunidad de cualquier acción es la mejor alternativa desechada. Si no se puede tener todo lo que uno quiere, entonces se tiene que elegir entre alternativas. La mejor cosa que usted elige no hacer, la alternativa desechada, es el costo de lo que usted elige hacer.

El costo de oportunidad de un bien incluye el valor del tiempo dedicado a obtenerlo. No todos los costos de oportunidad que nos vemos obligados a pagar resultan de nuestras propias elecciones. Algunas veces los demás hacen elecciones que nos imponen costos de oportunidad; nuestras propias elecciones pueden imponer costos de oportunidad a otras personas.

Al medir el costo de oportunidad, valoramos solo la mejor alternativa desechada.

La escasez implica un costo: el costo de oportunidad; también implica otra característica humana fundamental: la competencia.

Competencia. Si los deseos son mayores que los recursos, los deseos tendrán que competir por lo que está disponible. La competencia es una lucha por el control de los recursos. La escasez también significa competencia entre las personas. Ya que no es posible tener todo lo que se desea, se debe competir con otros por lo que está disponible.

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Cooperación. Quizás se piense que la escasez no hace inevitable la competencia y que la cooperación sería mejor para resolver los problemas económicos. La cooperación significa trabajar con otros para alcanzar un fin común. Por desgracia la cooperación no elimina los problemas económicos, porque no elimina le escasez económica. Pero la cooperación es parte de la solución de la escasez. Los grupos de personas que cooperan juntas compiten con otros grupos.

La economía es el mecanismo que asigna los recursos escasos entre los usos que compiten. Este mecanismo logra tres cosas:

que compiten. Este mecanismo logra tres cosas:    1- ¿Qué bienes y servicios se

1- ¿Qué bienes y servicios se producirán y en qué cantidades? 2- ¿Cómo se producirán los diversos bienes y servicios? 3- ¿Para quién se producirán los diversos bienes y servicios? La economía contiene dos tipos de componentes:

La economía contiene dos tipos de componentes:   Decisores Los decisores son los actores económicos.
La economía contiene dos tipos de componentes:   Decisores Los decisores son los actores económicos.

Decisores Los decisores son los actores económicos. Ellos hacen las elecciones que economizan, identifica tres tipos de decisores:

economizan, identifica tres tipos de decisores:    1.3 COSTO DE OPORTUNIDAD. Los costos de

1.3 COSTO DE OPORTUNIDAD.

Los costos de oportunidad son una categoría central de decisión en la economía. Los costos de oportunidad son entendidos como la pérdida de utilidad que conlleva el empleo específico de un recurso determinado. La realización de una posibilidad excluye la realización de la otra, así son entendidos los costos de oportunidad como la pérdida de utilidad por la realización de una posibilidad.

El concepto de

economización de lo social, porque tematiza las posibles pérdidas en las decisiones económicas.

de importancia central para la

los

costos

de

oportunidad

es

El origen del término “Costo de Oportunidad” se encuentra en el problema de la toma de decisiones, particularmente en el problema de la elección. Generalmente las decisiones en economía deben ser tomadas de acuerdo a criterios de costo y beneficio. La regla recomienda favorecer aquellas acciones cuyo cociente de beneficio (bruto)/costo sea mayor y descartar las alternativas en que la diferencia entre beneficio bruto y costo sea

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negativa. El caso del análisis de costo de oportunidad constituye una situación especial, ya que la comparación beneficio costo realizada es una comparación cruzada: se compara al beneficio generado por una línea de acción con aquél que sería generado por otra línea de acción que requiriese consumir los mismos recursos. Puede entenderse entonces que el costo de oportunidad es básicamente un ‘beneficio que no será obtenido’.

El costo de oportunidad corresponde al beneficio potencial asociado a una alternativa de

acción beneficiosa que deberá ser descartada en favor de una línea de acción principal elegida, cuya ventaja se presume es la mejor. Todas las alternativas cuya ventaja fuese presumiblemente menor a la acción principal elegida serán incluidas en una lista ordinal, la que estará encabezada por una alternativa “segunda mejor” a la que seguirán la

“tercera mejor”, la “cuarta mejor” y así sucesivamente. El costo de oportunidad es el beneficio que genera la alternativa “segunda mejor”. En tal sentido, una vez que se compara minuciosamente el beneficio de la línea principal elegida y el de la segunda mejor, se espera que el primero sea mayor que el segundo. De ocurrir lo opuesto, se establece base para rechazar la adopción de la línea previamente elegida a favor de la segunda.

El costo de oportunidad es el costo que usted paga por tomar una decisión determinada

y no haber tomado otras decisiones alternativas. En la mayoría de los casos este costo es mensurable; el caso más simple es el hombre que abandona sus actividades para realizar otras (no lucrativas)y que incurre en una pérdida.

Cuando una persona decide comprar un bien (o servicio) de precio medio o alto en vez del barato, es porque su perspectiva va más allá del corto plazo. Asume que abonar un sobre precio le implicará a futuro menor (o ningún) dolor de cabeza. Si compra un bien más caro que el básico, es porque asume que no se romperá, que gastará menos en el futuro en servicio del mismo, que el sobreprecio inicial redundará en un ahorro de costos

a mediano y largo plazo (que es lo que debería ocurrir siempre, salvo que el bien no

posea controles de calidad adecuados, el precio sea caprichoso, o bien forme parte de una estrategia comercial de diferenciación pero sin el respaldo de calidad debido para el importe de venta). La gente abona más, pensando en seguridad, estabilidad y, especialmente, calidad.

Como todo en la vida, existen los extremos y los intermedios. Ni lo precario ni lo más caro representa lo mejor o lo que usted realmente precisa. Cada vez que usted decide, deja a su vez de tomar otras decisiones. Y cuando decide, en la ecuación ingresan muchas variables, pero el objetivo final es que usted debe decidir por lo que usted realmente necesita. Lo mejor no siempre es lo óptimo, o lo que usted requiere. Si dispone de medios, el abanico de alternativas estará a su disposición por completo - no hay limites para su toma de decisiones -, y cada opción tendrá sus beneficios y

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desventajas, pero debe primar el objetivo de la decisión: ¿por qué estoy decidiendo esto?; ¿por cuáles circunstancias he llegado a esta instancia en que debo decidir?.

El costo de oportunidad es una herramienta lógica que ayuda a la toma de decisiones, pero de ningún modo debe tomarse como una política rectora de nuestras acciones. Es un elemento decisorio más que debe tenerse en cuenta. El proceso de toma de decisiones es que, en realidad, el costo de oportunidad es un ingrediente más de la compleja receta que involucra una toma de decisiones eficiente. ¿Cuál es la mejor decisión?. La que está mejor pensada (y fundamentada). Las malas decisiones son aquellas en las cuales usted no pensó (no consideró alternativas, no averiguó mayores datos). Que es diferente a tomar decisiones erróneas. Si usted en un determinado momento, consideró todas las alternativas y optó por una (y las cosas salieron mal), no ha tomado una mala decisión. En ese momento, usted estimó que esa era la mejor vía para resolver el acertijo. Eso es muy diferente a considerar poco y nada a la hora de decidir.

El tema está en armar un esquema mental de consideraciones; una serie de cuestionarios y procedimientos que establezcan las premisas básicas para evaluar y tomar la decisión que, en ese momento, consideremos correcta. Considerar las pérdidas posibles por tomar otras decisiones (y la presente), definir qué es lo que resulta adecuado para nosotros - a este momento y a futuro -, medir los recursos y el impacto

resolver el problema con la mayor o mejor ganancia y el menor costo

posible, pero que satisfaga de modo eficiente las necesidades.

de la decisión

En todo momento se debe innovar; siempre hay que correr riesgos, siempre hay que estar decidiendo y siempre hay que estar fijando políticas comerciales. Lo que funciona de una manera hoy, mañana debe funcionar de modo más eficiente. Siempre hay que evaluar otros caminos (y el costo de ellos), de modo de formar planes y vías alternativas. Y, si surgieran emergencias, tener previstas variantes de los esquemas comerciales presentes.

El mayor problema de la inmensa mayoría del empresariado (en especial, el pyme) está en que no se plantea caminos alternativos. Siguen fijos hacia un determinado objetivo sin ver a los costados. Parte de esto tiene que ver con la comodidad de la rutina, con el miedo al cambio, con la rigidez de los esquemas mentales y con la falta de ejercicio en la toma de decisiones. Si usted plantea instalar una heladería en vez de una mercería, usted ha evaluado el costo de oportunidad de dicha decisión (ingresos, costos). Si usted decide mantener la heladería abierta todo el año o cerrarla en invierno, es porque usted ha sopesado los pros y contras (cubrir los costos fijos con una mínima ganancia o soportar sus pérdidas ante la falta de ingresos). Si usted decide vender helado industrializado o helado artesanal es porque ha considerado sus implicancias a nivel comercial (prestigio, nivel adquisitivo de los clientes, mayores ingresos pero mayores

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costos). Usted elige instalarla en el centro o en el barrio. Si usted gana dinero, elige comprar una casa o abrir sucursales de su negocio. Usted decide manejar el negocio de modo personalista, o crear un cuerpo de subalternos capacitados, que eventualmente sean sus lugartenientes en las sucursales. Cada decisión marca un rumbo, a su vez es la pérdida de uno o varios caminos alternativos. Y como una casa, son ladrillos sobre los cuales usted va apoyando otros para seguir construyendo. Si los cimientos están mal diseñados, la casa se derrumbará. Si están bien construidos, no sólo la construcción se mantendrá, sino que también le irá brindado nuevas alternativas (construir más habitaciones que las pensadas inicialmente, hacer varios pisos). Si usted utiliza un buen esquema decisorio, las oportunidades tenderán a generarse por sí solas (la inercia de la eficiencia). Pero, lamentablemente, no todos razonan del mismo modo, y muchas veces se toman decisiones sin pensar, simplemente porque asumiendo que si todos - en un determinado rubro - han hecho lo mismo, es porque está bien y es una verdad indiscutible.

Cualquier premisa comercial debe ser cuestionada, y debe buscarse la forma de hacerla más eficiente y rentable. No existen verdades absolutas, sino el mejoramiento de ideas y la búsqueda de nuevos caminos.

1.4 FACTORES DE PRODUCCIÓN.

El Banco de la República considera los factores de producción como los recursos que una empresa o una persona utiliza para crear y producir bienes y servicios.

En la teoría económica se considera que existen tres factores principales de producción:

el capital, el trabajo y la tierra.

El capital: Se refiere a todos aquellos bienes o artículos elaborados en los cuales se ha hecho una inversión y que contribuyen en la producción, por ejemplo máquinas, equipos, fábricas, bodegas, herramientas, transporte, etc.: todos estos se utilizan para producir otros bienes o servicios. En algunas circunstancias, se denomina capital al dinero, sin embargo, dado que el dinero por sí solo no contribuye a la elaboración de otros bienes, no se considera como un factor de producción.

El trabajo: Se refiere a todas las capacidades humanas, físicas y mentales que poseen los trabajadores y que son necesarias para la producción de bienes y servicios.

La tierra: Este factor de producción no se refiere únicamente a la tierra en sí (el área utilizada para desarrollar actividades que generen una producción, cría de ganado, siembra de cultivos, construcción de edificios de oficinas, etc.). En el factor tierra también se incluye todos los recursos naturales de utilidad en la producción de bienes y servicios, por ejemplo los bosques, los yacimientos minerales, las fuentes y depósitos de

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Introducción a la Economía

agua, la fauna, etc. El valor de la tierra depende de muchos factores, por ejemplo de la cercanía a centros urbanos, del acceso a medios de comunicación, de la disponibilidad de otros recursos naturales (como los que se mencionaron anteriormente), del área, etc.

Cada uno de estos factores tiene una compensación o un retorno. Por ejemplo, el capital tiene como compensación los beneficios o ganancias del mayor valor que le añade a los productos, el trabajo tiene como compensación los salarios, y la tierra tiene como compensación la renta que se obtiene de ella al utilizarla.

En la actualidad, con los grandes cambios en el ámbito de producción, también se pueden considerar como factores de producción la capacidad empresarial y el entorno tecnológico; sin embargo, tradicionalmente, los tres factores explicados (capital, trabajo y tierra) son los que predominan en la teoría económica. Con la combinación de los factores de producción, se busca eficiencia en la producción para, así, obtener mayores utilidades en las empresas.

Los factores de producción son los recursos, materiales o no, utilizados en el proceso de producción de bienes y servicios. Los economistas clásicos utilizan los tres factores definidos por Adam Smith , cada uno de los cuales participa en el resultado de la producción mediante una recompensa fijada por el mercado:

la tierra (recompensada por la renta),

el capital (recompensado por el interés),

y el trabajo (recompensado por el salario).

Los economistas de la escuela neoclásica sólo utilizan capital y trabajo. Estos tres factores clásicos están en la ciencia económica actual en proceso de evolución hacia una estructuración más compleja:

El factor tierra (cada vez más alterado por la intervención humana) se considera hoy, bien como componente del capital, bien como un componente de un factor natural más amplio (recursos naturales o capital natural).

En la economía que caracteriza cada vez más la producción en los países desarrollados, a la noción de capital físico o capital financiero se añade la de capital humano o capital intelectual, incluso de capital social, como variable explicativa de la mejora de la productividad que no resulta de los otros factores.

Para algunos pueden simplificarse los nuevos factores de producción en: capital natural, capital físico y trabajo material; capital inmaterial, (know-how, organización, activos incorpóreos, trabajo inmaterial, economía del conocimiento).

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Introducción a la Economía

La inversión permite aumentar el volumen de los factores de producción. La formación puede ser considerada como una forma de inversión, porque aumenta las capacidades del trabajador.

1.5 PRINCIPIOS DEL SISTEMA ECONÓMICO.

El sistema económico está dominado por dos principios económicos fundamentales: la división del trabajo y la especialización.

Según el Banco de la República la división del trabajo hace referencia al número de tareas distintas en que se distribuye el trabajo necesario para la producción de un bien o servicio, tareas que han de ser realizadas por distintos trabajadores especializados en cada una de ellas.

Las economías modernas están cada vez más enfocadas en aumentar la producción a través de la eficiencia, por lo cual, para lograr realizar una determinada actividad con eficiencia, se hace indispensable, cada vez más, lograr la especialización de las actividades.

Existen varias características de la división del trabajo que permiten que, a través de ésta, se aumente la producción de la sociedad en general, al aprovechar todas las capacidades del trabajador y los recursos disponibles, que en muchos casos son escasos. La primera característica es la diferencia de capacidades: Cada persona posee características propias que le permiten ser mejor en algunas actividades que en otras. La división del trabajo permite que las personas se ocupen de aquella actividad en la cual son buenos y no pierdan tiempo y esfuerzo realizando también otras actividades que otras personas podrían hacer mejor.

La segunda característica es el aprendizaje por medio de la experiencia: Suponiendo que existan dos personas con las mismas capacidades, el dedicar a una persona a realizar una actividad hace que esa persona se vuelva especialista en llevarla a cabo, pues el hecho de que se ocupe en esa sola tarea le permite desarrollar destrezas y descubrir mejores técnicas que simplifiquen el trabajo, lo que no sucedería si esa persona también se ocupara de otras actividades (sería algo así como “la práctica hace al maestro”).

La tercera característica es el ahorro de tiempo: El que un trabajador esté dedicado permanentemente a una sola tarea evita la perdida de tiempo por el paso de un trabajo a otro.

Llevar una división del trabajo al exceso también puede resultar perjudicial. El hecho de que una persona realice una sola tarea en su trabajo puede hacer que éste se convierta en algo monótono y aburrido y deje de tener sentido. En estos casos se podría formular

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Introducción a la Economía

la pregunta: ¿la economía está al servicio del hombre, o el hombre está al servicio de la economía?, dado que esta especialización excesiva no permite el desarrollo de la persona. Muchas empresas actualmente son conscientes de este problema y están promoviendo programas de rotación periódica de labores, mayor flexibilidad y participación de los trabajadores en sus actividades.

La interdependencia es otra de los problemas que se deben analizar. El hecho de que un trabajador o una empresa se especialicen en una tarea específica hace que, para poder lograr un resultado final completo (un producto, etc.), se deba contar con el trabajo de otros trabajadores o empresas que hagan la parte que les corresponde. Esto hace que, si por alguna razón, alguna de las empresas o trabajadores falla en su tarea, el trabajo de los que se relacionaban con ésta también se perjudique, por lo tanto, ninguno de ellos tendría un verdadero control sobre su actividad.

La expresión división del trabajo hace referencia a la división de un proceso o tarea en partes, cada una de las cuales se lleva a cabo por un individuo diferente. Esta noción se usa para referirse a la separación por ocupaciones o profesiones dentro de la sociedad considerada en su conjunto (división social del trabajo) y también para referirse a la separación de tareas en el seno de la familia (división sexual del trabajo).

Sin embargo, el significado más habitual que se ha dado a este término desde Adam Smith es el que lo identifica con la especialización por tareas en la empresa. Naturalmente esta acepción puede aplicarse a la especialización de empresas en determinadas partes del proceso de producción dentro de una industria específica; y también a la especialización territorial de industrias, cuando un país o una región geográfica, se orienta de modo preferente hacia determinadas actividades económicas. Estos tres tipos de especialización se encuentran en La Riqueza de las Naciones.

Al comienzo de la obra hay un énfasis claro en el primero (el famoso ejemplo de los alfileres), pero al llegar el capítulo tercero, Smith parece referirse sobre todo a la especialización en determinadas partes de la producción de un bien. La idea de la especialización territorial no aparece en ningún lugar concreto, aunque está implícita en algunas partes de la obra, sobre todo cuando se analizan los factores determinantes del comercio internacional.

También pueden encontrase en La Riqueza de las Naciones referencias a la división social del trabajo. En este sentido Smith apunta que la especialización influye decisivamente en la división por ocupaciones o profesiones en la sociedad en su conjunto.

Se analizan los aspectos puramente económicos de la especialización de acuerdo con los planteamientos de Adam Smith. Aunque no puede decirse que la idea de la especialización sea original de Smith, el tratamiento que hace de ella sí que lo es. Su

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Introducción a la Economía

énfasis en la especialización como factor clave del crecimiento económico (progreso de la opulencia o continuo incremento de la riqueza nacional en los términos de Smith) es lo que hace que su análisis sea original.

Se tratarán tres apartados principales. En el primer apartado se exponen las líneas generales de la visión del crecimiento económico en La Riqueza de las Naciones.

Se trata el tema de la especialización como factor clave de la teoría del crecimiento de Mark Blaug, sostiene incluso que la cuestión de la división social del trabajo “pronto oscurece” al tema de la especialización tratada en el capítulo 1 del libro 1 (M. Blaug, Teoría Económica en Retrospección) y se exploran sus relaciones con la ley de Say. En el segundo apartado se discuten las ventajas e inconvenientes de la división del trabajo tal y como las planteó Smith. En el tercer apartado se examinan las relaciones de la noción de la división del trabajo de Smith con los conceptos modernos de economías de escala y economías externas.

1. División del trabajo, acumulación de capital y extensión del mercado. En la

Introducción y Plan de la Obra de La Riqueza de las Naciones, Smith escribe que

la nación estará mejor o peor surtida según la proporción existente entre

este producto (la producción nacional), o lo que con él se compra, y el número de consumidores”. A continuación Smith agrega que “Esta proporción se regula en toda nación a través de dos circunstancias diferentes: primero según la habilidad, destreza y juicio con que generalmente se realiza su trabajo (el trabajo de la

nación), y, en segundo lugar, según la proporción entre el número de aquellos que están empleados en un trabajo útil y el de los que no lo están.”

“[

]

Es decir, Smith considera la producción per cápita como criterio para medir el progreso de la opulencia y sitúa a la productividad (del trabajo) y a la proporción en la que se encuentra el trabajo útil respecto al que no lo es como los dos factores determinantes del crecimiento económico. Smith aclara sin embargo que la producción per cápita “parece depender más de la primera de aquellas dos circunstancias que de la segunda” y señala poco después que “el número de trabajadores útiles y productivos está, en cualquier lugar, en proporción a la cantidad de capital empleada en darles ocupación y al modo particular en que tal cantidad se emplea.”

Smith no explica de manera expresa su idea de trabajo productivo (y, por oposición, su idea de trabajo improductivo) hasta el capítulo 3 del libro segundo de La Riqueza de las Naciones. Esta distinción suscitó un importante debate entre algunos economistas clásicos inmediatamente posteriores a Smith, como Say y McCulloch, y, posteriormente, entre los economistas que reavivaron el interés por la teoría del crecimiento económico de Smith a partir de la década de los cincuenta del siglo pasado.

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Introducción a la Economía

De la distinción entre trabajo productivo e improductivo de Smith y del resto de economistas clásicos se ocupa el capítulo siguiente de esta tesis. Baste decir aquí que la interpretación más aceptada sobre esta cuestión es la que considera que con la distinción entre productivo e improductivo Smith trata de diferenciar entre actividades que estimulan la acumulación del capital y actividades que no tienen tal efecto.

Volviendo al tema de la especialización (al que están dedicados los tres primeros capítulos del libro primero de La Riqueza de las Naciones), Smith escribe al inicio del capítulo 1 que “El progreso más importante de la capacidad productiva del trabajo y la mayor parte de la habilidad, conque éste se aplica o dirige, parecen haber sido consecuencia de la división del trabajo”. De esta forma Smith sitúa la división del trabajo en el centro de su teoría del crecimiento económico. Es esta una teoría esencialmente macroeconómica que hay que rastrear a lo largo de La Riqueza de las Naciones ya que no está localizada en ninguna parte concreta de la obra.

En el esquema de Smith la división del trabajo está estrechamente relacionada con otros dos fenómenos: la acumulación de capital y la extensión gradual del mercado.

La acumulación de capital permite alcanzar grados de especialización cada vez mayores y esto da lugar a un aumento continuo de la productividad del conjunto de factores productivos. Tal como Smith señala en la Introducción del libro segundo: “Así como la acumulación del capital, según el orden natural de las cosas, debe preceder a la división del trabajo, el trabajo sólo puede dividirse y subdividirse cada vez más sólo en proporción

a la previa acumulación del capital [

Al igual que la acumulación del capital es

condición previa para que se den las grandes mejoras en la capacidad productiva del trabajo, esta acumulación conduce naturalmente a aquellas mejoras.”

]

Así mismo, la acumulación de capital “incrementa el valor de cambio del producto anual

de la tierra y del trabajo del país [

habitantes.” Esto es, la acumulación de capital, por un lado aumenta la producción y, por otro lado, crea un poder de compra adicional que permite absorber la mayor producción (ley de Say). El aumento simultáneo de la producción y del poder de compra implican un aumento del tamaño del mercado que a su vez promueve una mayor división del trabajo que lleva de nuevo a un aumento de la productividad de los factores.

(es decir), la riqueza y el ingreso real de sus

]

En definitiva, mientras haya beneficios se supone que habrá acumulación, y mientras haya acumulación continuará el proceso de división del trabajo y el ensanchamiento gradual de los mercados.

Según Smith la extensión del mercado impone un límite al proceso de división del trabajo. Esta idea la expone al comienzo del capítulo 3 del libro primero en los siguientes términos: “Así como la capacidad de cambiar origina la división del trabajo, el desarrollo

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Introducción a la Economía

de esta división se halla siempre limitado por la extensión de aquella capacidad, es decir, por la extensión del mercado. Cuando el mercado es muy pequeño, nadie es capaz de dedicarse por entero a una actividad por falta de capacidad para cambiar el producto sobrante de su propio trabajo, es decir, lo que excede a su consumo, por aquellas partes del producto del trabajo ajeno que necesita.” Aunque esta argumentación parece bastante clara, puede sin embargo dar lugar a interpretaciones erróneas. Por ejemplo, la extensión del mercado podría identificarse con la demanda efectiva en un sentido keynesiano. Esto nos llevaría a la conclusión de que el grado de especialización y la capacidad de crecimiento de la economía pueden verse limitados por una insuficiencia de demanda, lo que contradice la ley de Say, que Smith parece aceptar; 175 y si se acepta dicha ley, es preciso concluir que el crecimiento económico está únicamente limitado por las disponibilidades de recursos, la tecnología y por la propensión al ahorro de la población.

El concepto smithiano de extensión del mercado debe entenderse como un proceso que implica el aumento de la población, el desarrollo progresivo de las ciudades, la apertura de nuevas vías de comunicación, etc. Es pues algo bastante más complejo que el concepto estático de demanda efectiva.

2. Las ventajas e inconvenientes de la división del trabajo. Para Smith el aumento de la productividad de los factores productivos que se produce como consecuencia de la división del trabajo procede de tres circunstancias.

Estas circunstancias pueden considerarse como las tres ventajas principales que Smith atribuye a la división del trabajo.

En primer lugar, Smith afirma que la especialización aumenta la habilidad de los trabajadores. En segundo lugar, señala que la especialización ahorra tiempo en desarrollo de las tareas productivas. Finalmente, en tercer lugar, Smith afirma que la especialización permite “la invención de una gran cantidad de máquinas que facilitan y abrevian el trabajo y permiten que un hombre haga el trabajo de muchos.”

Las dos primeras ventajas son bastante claras y podrían seguir manteniéndose en la actualidad, aunque fuese con matizaciones.

Smith sostiene que “existen actividades, incluso de la clase más baja, que no pueden ser ejercidas más que en una ciudad grande. Un mozo de cuerda, por ejemplo, no puede encontrar empleo y subsistencia en ningún otro sitio. Una aldea es un lugar muy pequeño para él incluso un pueblo que disponga de un mercado corriente es insuficiente para proporcionarle una ocupación constante.” Poco después Smith destaca las ventajas del transporte por vías navegables sobre el transporte terrestre.

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Introducción a la Economía

Muchas de las matizaciones más importantes y algunas otras ventajas adicionales fueron ya apuntadas por algunos economistas de la primera mitad del siglo XIX. Charles Babbage, por ejemplo, hizo hincapié en “la distribución más económica del trabajo, clasificando los obreros según su capacidad.” John Rae por su parte incluyó la obtención de la mayor utilidad posible de las herramientas como una de las ventajas más importantes de la especialización.

La tercera ventaja es sin embargo bastante dudosa por cuanto que Smith atribuye la invención de “gran parte de las máquinas utilizadas en las manufacturas a los trabajadores corrientes, los cuáles, empleados en alguna ocupación simple, concentran toda su imaginación en encontrar métodos más fáciles y rápidos para ejecutarla.” El único ejemplo que da Smith se refiere a un trabajador cuya función consiste en abrir y cerrar la válvula de una máquina de vapor. El trabajador, que en el ejemplo de Smith es sólo un niño, inventa un dispositivo automático de apertura y cierre, con el fin de tener más tiempo libre para jugar con sus compañeros. No parece que este caso tenga mucha relevancia empírica.

En general es difícil pensar que los trabajadores adultos introduzcan, por su propia iniciativa, mejoras técnicas que pongan en peligro sus empleos.

No obstante, Smith también atribuye las innovaciones tecnológicas “al ingenio de los

fabricantes de máquinas [

especulación, cuya finalidad no es sino observarlo todo, y quienes por esta razón, son capaces de combinar las propiedades de los objetos más dispares. En el progreso de la sociedad, la filosofía o la especulación se convierte, como cualquier otro oficio, en la ocupación principal o única de una clase especial de ciudadanos.”

y a los llamados filósofos u hombres dedicados a la

]

Smith no sólo reconoce las ventajas de la división del trabajo sino que también se preocupa de señalar los efectos negativos que ésta tiene sobre los trabajadores. En el

libro quinto de La Riqueza de las Naciones Smith se refiere al trabajador especializado del naciente sistema fabril en los términos siguientes: “Un hombre que dedica su vida a ejecutar unas cuantas operaciones sencillas, cuyos efectos son siempre los mismos, no tiene necesidad de ejercitar su entendimiento y su capacidad de inventar para salvar dificultades que nunca se le presentan. En consecuencia, naturalmente pierde el hábito de ejercitarlos, y generalmente se hace todo lo estúpido e ignorante que puede ser una criatura humana. La torpeza de su entendimiento no sólo le incapacita para participar en una conversación y deleitarse con ella, sino para concebir pensamientos nobles y generosos y formular un juicio sensato respecto a las obligaciones cotidianas de la vida

privada [

con rigor y perseverancia en ocupaciones distintas a las habituales. Así, su destreza en

Destroza, incluso, su actividad física y le hace incapaz de ejecutar su fuerza

]

un oficio particular parece adquirirla a costa de sus virtudes intelectuales, sociales y marciales.”

38

Introducción a la Economía

En este pasaje Smith reconoce que la división del trabajo tiene costos importantes en términos psicológicos y humanos. Esto no contradice de ningún modo la idea de que la especialización está en la base misma del crecimiento económico. No obstante, sí hay

una contradicción entre el punto de vista expresado en el pasaje anterior y la idea de que la especialización agudiza el ingenio de los trabajadores, expuesta en el libro primero. A este respecto J. S. Mill señala, refiriéndose a Smith, que en la capacidad de invención de los trabajadores “influye mucho más la inteligencia general del individuo y su actividad

mental, que el hecho de ocuparse en una sola actividad [

“si la exclusividad en la ocupación se lleva a un grado perjudicial para el cultivo de la

pero también reconoce que

]”

inteligencia, la pérdida efectiva por alcanzar esta ventaja será mayor que la ganancia.” 182 Es decir, si la especialización hace al trabajador estúpido e ignorante como Smith señala en el libro quinto, es de esperar que esto tenga consecuencias negativas en la organización de la producción.

División del trabajo, economías de escala y economías externas

Smith relaciona expresamente el mayor grado de división del trabajo en las manufacturas con el concepto moderno de economías de escala en el capítulo 11 del libro primero de La Riqueza de las naciones. Aquí Smith escribe que “Como consecuencia de una mejor maquinaria, una mayor destreza y una más adecuada división y distribución del trabajo, todo ello efecto natural del progreso, se necesita una menor cantidad de trabajo para fabricar una pieza cualquiera y, aunque debido al estado floreciente de la sociedad el precio real del trabajo aumenta considerablemente, la gran disminución de la cantidad que cada pieza precisa compensará con creces cualquier alza que pueda darse.”

Todo esto podía interpretarse diciendo que la extensión gradual del mercado que acompaña al progreso económico permite el aprovechamiento de una serie de economías de escala que se traducen en una reducción progresiva de los costes de producción. No obstante esta interpretación tan simplista presenta algunas dificultades.

Con una tecnología dada, si existen economías de escala relacionadas con el tamaño de la planta, las empresas tienden a aumentar de dimensión. Esto ocurre a través de fusiones, o bien, simplemente, a través del crecimiento de las empresas más eficientes y la eliminación de las menos eficientes. Este proceso continúa hasta que todas las economías de escala han sido agotadas, o bien culmina en una situación de monopolio natural. La existencia de rendimientos a escala crecientes es pues incompatible con un mercado competitivo. Smith no pareció percibir esto.

En realidad hasta la época de Alfred Marshall no se percibió con claridad tal incompatibilidad. Marshall intentó además reconciliar el concepto de economías de escala con su teoría del mercado competitivo introduciendo la distinción entre economías

39

Introducción a la Economía

internas y economías externas. Para Marshall, las reducciones observadas en los costes medios de producción de las empresas son consecuencia tanto del aumento del tamaño de la propia empresa (economías internas de escala) como del crecimiento general de la industria (economías externas).

Por una parte, la división del trabajo que posibilita el crecimiento del tamaño de la

empresa genera, en palabras de Marshall, “economías crecientes en el personal, [

las máquinas especializadas e instalaciones de todas clases [

traducen bajo determinadas condiciones los rendimientos a escala crecientes (decrecientes) son equivalentes a las economías (deseconomías) de escala, en una reducción de los costos medios de producción. Pero llega un punto en que estas economías desaparecen. Según Marshall, “La Naturaleza todavía ejerce su influencia en

Y así, después de algún tiempo, la duración del

negocio decae y pasa a manos de personas que tienen menos energía y genio creador, si no menos interés activo en su prosperidad.” Al parecer Marshall considera que la habilidad empresarial - la capacidad de organizar de manera eficiente la producción - tiene un límite que, tarde o temprano, neutraliza y hace desaparecer las economías relacionadas con el crecimiento del tamaño de la empresa y lleva, finalmente, a un aumento de los costes medios. Por otra parte, la aparición de economías externas a la empresa derivadas del crecimiento general de la industria genera desplazamientos hacia abajo de las curvas de coste de las empresas. Marshall propuso ejemplos dispersos para ilustrar su concepto de economías externas. El más explícito es, quizás, el que se refiere a la mayor difusión de la información que se produce como consecuencia del crecimiento de la industria y que se materializa en la publicación de revistas especializadas en las condiciones de mercado y en la tecnología aplicable a la industria. De un modo más general, Marshall se refirió a que el crecimiento de la industria, especialmente cuando se localiza en una región concreta, crea un mercado para trabajadores especialmente cualificados, fomenta el crecimiento de industrias subsidiarias y contribuye a la mejora de los medios transportes y de todo tipo de infraestructuras. Todo esto es perfectamente consistente con la idea de un mercado competitivo. No obstante, ha de tenerse cuidado al interpretar la naturaleza de las economías externas. No se pueden interpretar en un sentido estático, como algo perfectamente previsible y reversible, ya que en ese caso las empresas afectadas podrían asociarse para explotar dichas economías y éstas dejarían de ser externas. Las economías externas, del mismo modo que las nuevas ideas y las innovaciones tecnológicas, constituyen un proceso que ningún empresario puede prever con claridad y al que no puede ajustarse por anticipado.

el caso de los negocios privados [

Estas economías se

] en

]”.

]

Volviendo al modelo de crecimiento económico de Smith, si queremos relacionar el grado de especialización con la extensión del mercado, como él hacía, debemos pensar que con la ampliación de los mercados aparecen economías de localización, ideas y tecnologías nuevas, etc.; y que todo ello da lugar a un aumento de la especialización, que a su vez permite un desplazamiento hacia abajo de las funciones de costo.

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Introducción a la Economía

Proceso de Comprensión y Análisis

Amplíe el concepto de la ciencia económica y el porqué estudiar economía.

No todas las veces obtenemos lo que queremos, ahonde sobre este tema.

Profundice sobre la división del trabajo y la especialización.

Solución de Problemas

Defina qué es economía.

En qué consiste la escasez y la elección.

Adam Smith escribió sobre la división del trabajo y la especialización, en qué obra.

Cómo se define el costo de oportunidad.

Cuáles son los factores de producción.

Suponga que es sábado por la noche y debe aceptar una de las dos invitaciones de sus dos mejores amigos (a los cuales estima por igual). El primero de ellos lo invita a ver el estreno de una película que usted ha previsto le fascinará. El otro lo invita a la inauguración de un restaurante de comida italiana, la cual usted aprecia tremendamente. Incluya las premisas adicionales que considere necesarias para poder analizar el problema y, lo más importante, asigne un valor numérico al grado de disfrute o satisfacción que cada alternativa le ofrece. Finalmente, exponga en detalle cuál es el costo de oportunidad que enfrenta una vez realizada su elección.

Síntesis Creativa y Argumentativa

La teoría de la elección puede ser vista desde dos ángulos, como una teoría normativa y como una teoría descriptiva.

Como teoría normativa, nos dice qué es lo que debemos de hacer para lograr ciertas metas lo mejor posible aún cuando no nos dice cuáles deben de ser esas metas. Podemos afirmar que esta teoría ofrece imperativos hipotéticos y no categóricos. Como teoría descriptiva, su misión es la de ayudarnos a predecir ciertas acciones. Para lograr la explicación y justificación de la conducta de la teoría de la elección, ésta recurre a tres elementos necesarios para garantizar que se dé una situación de elección.

41

Introducción a la Economía

1) Un grupo de cursos de acción factibles que satisfagan ciertas restricciones lógicas, físicas y económicas. 2) Un grupo de creencias racionales sobre la estructura causal de la situación que va a determinar qué cursos de acción nos llevan a qué resultados. 3) Un ordenamiento subjetivo de las alternativas factibles que se derivan del ordenamiento de las consecuencias a las que se quiere llegar. Actuar racionalmente significa elegir la alternativa con la jerarquía más alta dentro de un grupo de alternativas factibles.

Ahora bien, la situación de elección se divide principalmente en dos dimensiones:

Las situaciones en donde tenemos una información perfecta acerca de todos los cursos de acción alternativos son muy difíciles de darse, por esta razón son más importantes las situaciones de elección en donde la información es imperfecta. De este hecho se derivan dos situaciones: el riesgo y la incertidumbre.

El riesgo se define como una situación en la que se adscriben a las consecuencias de ciertos cursos de acción ciertas probabilidades numéricas. La incertidumbre es una situación en la que el criterio normativo para tomar una decisión consiste en elegir la opción que maximice la utilidad esperada.

Otra distinción importante que merece la pena tomarse en cuenta en una situación propia de elección racional es la que existe entre decisiones paramétricas y decisiones estratégicas.

Una decisión es paramétrica cuando el agente enfrenta restricciones externas que ya están dadas. El agente primero estima las restricciones y luego decide qué hacer.

Por el contrario en una situación estratégica se da una interdependencia entre las decisiones de distintos agentes.

El agente, antes de tomar su decisión, tiene que preveer qué es lo que los otros van a hacer, y tiene que preveer lo que los otros van a pensar que va a hacer él.

Se podría pensar que esta situación da origen a un regreso al infinito pero esto no es así puesto que se puede llegar a un punto de equilibrio. Dicho punto se logra cuando se dan las siguientes características:

a) Existe un grupo de decisiones por tomar.

b) Cada una de las personas que está actuando toma una decisión.

c) La decisión tomada por una persona afecta a las decisiones que los otros tomen.

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Introducción a la Economía

d) Una vez que cada persona toma su decisión ninguno puede mejorar su situación si se desvía de la situación de equilibrio, siempre y cuando los otros mantengan su decisión.

Las situaciones estratégicas son el tópico de la teoría de los juegos, la cuál es un elemento indispensable para la teoría de la elección racional.

Autoevaluación

Con el propósito de reconocer los principios económicos que rigen la economía, leer “ Los 10 Principios del Economista” del capítulo I del libro de Gregory Mankiew,. Editorial Mc Graw Hill.

Ampliar la concepción teórica planteada en esta unidad a través de la página web.

Profundizar sobre los factores de producción.

Repaso Significativo

Realizar un resumen de cada uno de los temas vistos en la unidad uno (1).

Bibliografía Sugerida

SAMUELSON, Paul A. Curso de economía moderna, cuarta edición, Editorial Agular.

MC CONNELL, Brue. Economía, tercera edición, Editorial Mc Graw Hill.

PASCHOAL ROSSETTI, Jose. Introducción a la economía, Editorial Alfaomega.

MCEACHER, William. Economía, Cuarta edición, Thomson 2001.

DORNBUSCH, Rudiger y otros. Economía, 2da edición, Mc Graw Hill 1990.

CASE, Karl y otro. Fundamentos de Economía, 2da edición, Prentice Hall, 1992.

MOCHON, Francisco. Economía. Teoría y Política 3ra edición. Mc Graw Hill. 1997

JARAMILLO, Mario. Vademecum de Economía política. Buenos Aires. Ediciones Macchi. Tercera Edición. 1991.

43

Introducción a la Economía

PORTER, Michael. La ventaja comparativa de las naciones. Buenos Aires, Javier Vergara Editor. 1991.

CUEVAS, Homero, Introducción a la Economía, Universidad Externado de Colombia.

44

UNIDAD 2 LOS MERCADOS INDIVIDUALES: DEMANDA Y OFERTA

Descripción Temática

En economía existen diferentes agentes económicos (empresas, economías domésticas, sector público y sector exterior) que se relacionan a través de los mercados. En dichos mercados se producen interrelaciones entre los agentes económicos que implican el intercambio de factores de producción o de productos.

El funcionamiento de los mercados se pretende estudiar explicando cómo decide el mercado qué producir, cómo producir y para quién va a producirse, que son las tres preguntas básicas que tiene que responder un sistema económico.

La particularidad del análisis de los mercados es el estudio a través de gráficos de las curvas de oferta y demanda a través de los cuales se pueden identificar los efectos en los mercados de un acontecimiento concreto.

Horizontes

Identificar el funcionamiento sobre el porqué de los mercados.

Establecer cómo se da la oferta y la demanda.

Concluir sobre los más importantes efectos del equilibrio de mercado.

Proceso de Información

2.1

MERCADO

La forma más simple de cómo entendemos mercado, es el lugar en que asisten las fuerzas de la oferta y la demanda para realizar la transacción de bienes y servicios a un determinado precio. En la terminología económica un mercado es el área dentro de la cual los vendedores y los compradores de una mercancía mantienen estrechas relaciones

45

Introducción a la Economía

comerciales, y llevan a cabo abundantes transacciones de tal manera que los distintos precios a que éstas se realizan tienden a unificarse. Entendemos también por mercado el lugar en que asisten las fuerzas de la oferta y la demanda para realizar las transacciones de bienes y servicios a un determinado precio. Comprende todas las personas, hogares, empresas e instituciones que tiene necesidades a ser satisfechas con los productos de los oferentes. Son mercados reales los que consumen estos productos y mercados potenciales los que no consumiéndolos aún, podrían hacerlo en el presente inmediato o en el futuro. La UDEA define un mercado como un conjunto de compradores y de vendedores que se interrelacionan, posibilitando realizar intercambios. En este punto, es importante destacar la diferencia entre mercado e industria; el mercado es mayor que una industria. La industria será entendida como un conjunto de empresas que venden productos idénticos o estrechamente relacionados entre sí. De hecho la industria se constituye en el responsable de la oferta del mercado.

Se pueden identificar y definir los mercados en función de los segmentos que los conforman esto es, los grupos específicos compuestos por entes con características homogéneas. El mercado está en todas partes donde quiera que las personas cambien bienes o servicios por dinero. En un sentido económico general, mercado es un grupo de compradores y vendedores que están en un contacto lo suficientemente próximo para las transacciones entre cualquier par de ellos, afecte las condiciones de compra o de venta de los demás. Stanley Jevons afirma que "los comerciantes pueden estar diseminados por toda la ciudad o una región, sin embargo constituir un mercado, si se hallan en estrecha comunicación los unos con los otros, gracias a ferias, reuniones, listas de precios, el correo, u otros medios".

El origen de mercado se remonta a la época en que el hombre primitivo llegó a darse cuenta que podía poseer cosas que él no producía, efectuando el cambio o trueque con otros pueblos o tribus. Se reconoce pues como origen y fundamento la desigualdad que existe en las condiciones de los hombres y los pueblos. El mercado existió en los pueblos y tribus más antiguas que poblaron la tierra, y a medida que fue evolucionando, dicha organización desarrolló el comercio; el instinto de conservación y subsistencia del hombre hace que procure satisfacer sus necesidades más elementales, luego las secundarias y posteriormente las superfluas. Es así como el desarrollo de los pueblos, obliga al incremento y expansión del mercado llegando en la actualidad a ser una actividad económica de suma importancia para el progreso de la humanidad. Por efecto de las diferencias de climas, ubicación, geografía, aptitudes de los hombres los productos de las diversas regiones son muy variados lo que origina grandes dificultades al consumidor. Allí surge el comercio que venciendo los obstáculos que ponen el espacio y el tiempo procura poner al alcance de los consumidores los diversos productos y el comerciante es el hombre que desarrolla esta actividad en procura de una ganancia o margen de beneficio a que tiene derecho por el trabajo que realiza.

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Introducción a la Economía

El mercado como la industria, ocupa un lugar cada vez más importante en la sociedad moderna. El número y extensión en sus operaciones, su acción de satisfacer las necesidades de la vida humana el incremento de trabajo, la creación de nuevas fuentes de producción y comercialización, las comunicaciones rápidas entre las diversas regiones del mundo han extendido las relaciones comerciales. Los centros de producción han aumentado los precios, y luego se ha nivelado como resultado de la competencia, favoreciendo el aumento del consumo y el desarrollo permanente cada vez más de la una sociedad moderna.

Se pueden identificar y definir los mercados en función de los segmentos que los conforman esto es, los grupos específicos compuestos por entes con características homogéneas. El mercado está en todas partes donde quiera que las personas cambien bienes o servicios por. En un sentido económico general, mercado es un grupo de compradores y vendedores que están en un contacto lo suficientemente próximo para las transacciones entre cualquier par de ellos, afecte las condiciones de compra o de venta de los demás. Los mercados son los consumidores reales y potenciales de los productos. Los mercados son creaciones humanas y, por lo tanto, perfectibles. En consecuencia, se pueden modificar en función de sus fuerzas interiores. Los mercados tienen reglas e incluso es posible para una empresa adelantarse a algunos eventos y ser protagonista de ellos. Los empresarios no pueden estar al margen de lo que sucede en el mercado.

Condiciones para la existencia de un mercado

Para poder hablar en economía de la existencia de mercados es necesario que existan dos grandes grupos: compradores y vendedores. Los compradores son los consumidores que compran bienes y/o servicios para satisfacer una serie de necesidades; y los vendedores son las empresas, que compran trabajo, capital y materia primas que utilizan para producir bienes y servicios.

Es evidente que la mayoría de los individuos y de las empresas actúan como compradores y como vendedores al mismo tiempo, pero para el análisis del mercado resulta más útil estudiarlos por separado, es decir, simplemente como compradores cuando compren algo o como vendedores cuando vendan algo. Sin embargo para que pueda darse una interrelación entre compradores y vendedores debe existir una serie de bienes y servicios con precios asignados, de tal manera que el intercambio pueda ser efectivo; en otras palabras para que el intercambio entre consumidores y vendedores sea real es necesario que exista una mercancía del interés de ambos agentes y con un precio conocido, donde un agente este dispuesto a entregar la mercancía a otro si recibe a cambio el precio que pide por ella y aquel agente que quiere disfrutar de la mercancía debe pagar su precio para poder obtenerla. Así, los mercados constituyen el centro de la actividad económica y muchas de las cuestiones y temas interesantes de la economía se refieren a su funcionamiento; por lo tanto en desarrollos temáticos posteriores se hará

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Introducción a la Economía

una breve presentación de las estructuras de mercado que son objeto de análisis económico.

Clases y tipos de mercado

Más adelante se verá tanto la conducta de los mercados competitivos como de los que no lo son. Un mercado perfectamente competitivo tiene numerosos compradores y

vendedores, por lo que ninguno de ellos tiene la capacidad de influir en el precio del bien

o servicio. Sin embargo, mucho otros mercados contienen un número importante de

productores o vendedores y muchos consumidores pero no son competitivos, es decir las

empresas pueden influir conjuntamente sobre el precio del bien o servicio. Estos mercados se clasifican en Monopolios, Oligopolios y Competencia Monopolística.

El desarrollo teórico y analítico de estos mercados será realizado después de presentar y

entender el concepto de demanda y oferta de mercado. Para explicar la conducta del consumidor, la economía se basa en la premisa fundamental de que éste tiende a elegir los bienes y servicios que más valora, es decir, aquellos que le reportan una mayor utilidad. Para describir cómo los consumidores eligen entre las diferentes posibilidades de consumo, los economistas desarrollaron el concepto de utilidad para denotar la satisfacción que el consumo de un determinado bien o servicio le representa a un consumidor.

El concepto de utilidad es un instrumento científico utilizado por los economistas para comprender cómo ordenan los consumidores los diferentes bienes y servicios de acuerdo

a su nivel de satisfacción y cómo distribuyen racionalmente sus limitados recursos (ingresos) entre aquellos bienes que les reportan satisfacción.

En la teoría de la demanda, los consumidores o individuos maximizan su utilidad, lo que significa que eligen la cesta o conjunto de bienes por la que tiene mayor preferencia.

Dentro de los límites en la elección de bienes se debe tener en cuenta el concepto marginal que es un término económico para ser utilizado en el sentido de "adicional". La utilidad marginal indica la utilidad adicional que reporta el consumo de una unidad adicional de un bien o servicio. Por lo tanto, la ley de la utilidad marginal decreciente establece que a medida que aumenta la cantidad consumida de un bien, tiende a disminuir su utilidad marginal.

Otro elemento que determina los límites de consumo o de elección de bienes de los consumidores es el principio de insaciabilidad, el cual plantea que el consumidor no se sacia con ninguna de las cestas de bienes viables, en el sentido de que una cesta que tiene más de cualquier mercancía es preferible a una cesta que tenga menos de ese bien. Este supuesto plantea que si algo es bueno cuanto más se pueda obtener de ese bien

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Introducción a la Economía

Introducción a la Economía mejor. Sin embargo, el concepto de utilidad marginal permite establecer que la

mejor. Sin embargo, el concepto de utilidad marginal permite establecer que la saciabilidad no es infinita, esto significa que a medida que se consume más de un bien la utilidad que reporta el consumo de una unidad adicional es cada vez menor, por lo tanto el consumidor puede llegar a un punto de hastío en el consumo y dejaría de cumplirse el principio de insaciabilidad.

Por último, se tiene otro elemento importante que limita la elección de bienes del consumidor y es su capacidad de pago, este factor determina la cantidad de bienes y servicios que puede obtener un consumidor con el ingreso o renta que posee. Las decisiones de los consumidores están relacionadas no sólo con sus preferencias de satisfacción sino también con las restricciones presupuestarias (ingreso), que limitan su capacidad para consumir, teniendo en cuenta los precios que debe pagar por los distintos bienes y servicios.

2.2

DEMANDA

La teoría de la oferta y la demanda describe cómo los precios varían como resultado de un equilibrio entre la disponibilidad de un producto a un precio dado (oferta) y los deseo de aquellos con poder adquisitivo en cada precio (demanda).

La demanda de mercado es la suma de todas las demandas individuales de un determinado bien o servicio.

Relación entre la oferta y la demanda (- Curva de demanda -)

DETERMINANTES DE LA DEMANDA

El precio es el mayor determinante de la cantidad demandada. Otros determinantes de la

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Introducción a la Economía

demanda son: - número de compradores, - sus gustos - la renta, - precio de otros bienes (complementarios o sustitutos), y - expectativas sobre futuros precios.

A. Bienes normales, inferiores y suntuarios

En economía cuando al aumentar el ingreso del consumidor, ceteris paribus, aumenta el consumo de los bienes o servicios que demanda, estos bienes se conocen como bienes normales. Mientras que aquellos bienes cuyo consumo disminuye cuando aumenta el ingreso se denominan bienes inferiores, las viviendas y las comidas de restaurante son ejemplos de este tipo de bienes. De otro lado, se encuentran aquellos bienes denominados suntuarios o de lujo, un bien de este tipo es aquel que ante un aumento porcentual del ingreso experimenta un mayor aumento porcentual del consumo.

B. Bienes sustitutos

En el numeral anterior se presentaron de manera muy breve los tipos de bienes que pueden existir dependiendo de la variación de su demanda ante cambios en el ingreso; no obstante es importante recalcar que existe otra clasificación para los bienes desde el análisis del cambio en su demanda o consumo frente a variaciones no de ingreso sino de precio. Por lo tanto, se clasificarán como bienes sustitutos aquellos bienes susceptibles de ser utilizados de forma indistinta, cuyo aumento de la demanda de un bien produzca la disminución de la demanda de su bien sustituto. Por ejemplo, si disminuye el precio del aceite de oliva la demanda de este bien aumenta y disminuirá la demanda del aceite de girasol.

C. Bienes complementarios

Al igual que los bienes sustitutos estos se clasifican teniendo en cuenta los cambios que sufre su demanda a partir de variaciones en su precio. Los bienes complementarios son aquellos que tienden a consumirse juntos. Se caracterizan porque la disminución del precio de un bien provocará, además de un incremento en su demanda, un aumento de la demanda de su bien complementario. Ejemplo: los automóviles y la gasolina.

D. Los impuestos y el ingreso

El Estado establece impuestos sobre una variedad de bienes, servicios, las nóminas y los beneficios, donde el análisis basado en el modelo de oferta y de demanda puede ayudarnos a predecir quién soportará verdaderamente la carga del impuesto y cómo afectará éste a la producción y al consumo. Es bien sabido por todos que los impuestos se han constituido en el talón de Aquiles de los gobiernos ya que son medidas impopulares, es decir, no cuentan con la acogida unilateral de los agentes en el mercado. Si el gobierno decide fijar un impuesto a la producción de un bien las empresas tomarán medidas al respecto para evitar reducir sus ganancias, esto conduce

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Introducción a la Economía

normalmente a fijar un mayor precio al producto trasladando el pago final del impuesto al consumidor. En el caso en que se fija un impuesto al consumo, como lo es el IVA, sobre aquellos bienes de primera necesidad, los consumidores tendrán que pagar más para poder obtener el bien, lo cual implica una disminución de su capacidad de compra, ya que sus ingresos no han variado. Es importante profundizar en estos temas a partir del estudio de la bibliografía recomendada.

E. La publicidad y sus objetivos: Las marcas y el good will de la empresa

Las empresas pueden crear barreras a la entrada de posibles rivales utilizando la publicidad y la diferenciación de su producto. En este sentido las empresas además de preocuparse por el precio que fijan para el producto deben tomar otras decisiones importantes como: ¿Cuánto deben anunciarse?. Por lo tanto, las empresas después de haber realizado una investigación de mercado, saben en qué medida la cantidad demanda de su producto depende de su precio como de sus gastos publicitarios. Los directivos de la empresa justificarán los gastos publicitarios en la medida en que dado un precio, a mayor publicidad, mayores ventas, y por lo tanto, mayores ingresos.

Adicionalmente, La publicidad puede llamar la atención sobre un producto y crear lealtad a marcas reconocidas. Por ejemplo, Pepsi Cola y Coca Cola gastan grandes cantidades de dinero en campañas publicitarias al año para anunciar su marca, esta característica hace que para otros rivales sea muy caro competir con estas empresas, creando poder de mercado para aquellas que tienen la posibilidad de publicitar su producto.

En un mercado se encuentran aquellos que quieren y pueden vender un bien o un servicio ("oferta") y aquellos que quieren y pueden comprar ese mismo bien o servicio ("demanda"). En principio cabe esperar que dependiendo de cual sea el precio la actitud de ambas partes sea diferente: a mayor precio, la demanda querrá comprar menos cantidad del bien o servicio y la oferta querrá vender más, y viceversa. Esto asumido, cuando ambas partes se encuentran en el mercado se cruzan operaciones y se llega a que se compra y venda una cantidad X de productos a un precio Y determinado.

¿Qué ocurre si cambia la opinión de la oferta o de la demanda? ¿Qué pasa si la demanda cambia de opinión y decide que está dispuesta a pagar más que antes por un producto? Simplemente que el precio y la cantidad negociadas en el mercado aumentan, suponiendo que la oferta mantenga las mismas características; en general sería lógico esperar que ante un aumento de interés de la demanda por un producto, la oferta responda produciendo más y sacándolo al mercado (algo que a su vez empujaría el precio hacia abajo), con lo que el resultado final sería un aumento de la cantidad negociada en el mercado sin aumento del precio.

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Introducción a la Economía

Por otro lado podríamos pensar que si la oferta cambia de opinión y decide que al precio actual prefiere no producir tanto y ofrecer menos bienes al mercado, se produciría una reducción de la cantidad negociada en el mercado y, a iguales características de la demanda, un aumento del precio del producto. La manera de razonar es idéntica al caso anterior y se puede extrapolar a todos los casos.

2.3

OFERTA

La oferta es la cantidad de producto o servicio que se está dispuesto a intercambiar o vender, dado, un valor intrínseco de que piensa realizar la transacción.

La curva de oferta, mide la cantidad del bien que está dispuesto a ofrecer el consumidor a cada uno de los precios de mercado posibles.

Si tenemos una serie de consumidores de un bien, dadas sus curvas de demanda, podemos sumarlas para hallar las curvas de demanda del mercado. Del mismo modo, si tenemos una serie de oferentes independientes del bien podemos sumar las curvas de oferta para hallar las curvas de oferta del mercado.

Normalmente se supone que los precios están fuera de control de los individuo, por lo tanto nos encontramos en una situación de competencia. Dado esto, el equilibrio de mercado o precio de mercado es aquel en que su oferta es igual a su demanda. En términos geométricos, el equilibrio se haya en el punto donde la curva de oferta se cruza con la demanda.

demanda. En términos geométricos, el equilibrio se haya en el punto donde la curva de oferta

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Introducción a la Economía

Relación entre la oferta y la demanda (- Curva de oferta -)

DETERMINANTES DE LA OFERTA

El precio es el mayor determinante de la oferta. Otros determinantes son:

- el número de vendedores o productores,

- los costos de producción (incluyendo impuestos),

- tecnología (porque afecta los costos),

- los precios de otros bienes (como fuentes de posible beneficio),

- expectativas (pero el efecto es ambiguo).

La información y su asimetría vista desde la teoría de juegos

La información se ha constituido en un factor importante de la teoría económica porque permite identificar el proceso de coordinación, la identidad de la marca, la lealtad de los clientes y empleados, etc. Esto es crucial porque sus costos totales dependen de todos estos elementos.

Las elecciones económicas de los agentes dependerán, en buena medida, de la información disponible en áreas como el sistema legal, el marco regulatorio, los contratos, las tecnologías disponibles, entre otros aspectos importantes.

Sin embargo, los agentes ignoran mucha información, por un lado porque la información es incompleta porque es difícil o incluso imposible de obtener en el mercado y/o los costos de adquisición muy elevados; y por otro, porque la información es asimétrica lo que significa que la información se encontrará fragmentada, lo cual introduce incertidumbre y un margen mayor para que los individuos cometan errores de cálculo al tomar sus decisiones.

La teoría de los juegos es un instrumento útil para simplificar las situaciones de conflicto que surgen cuando la información es incompleta y asimétrica, a través de la aplicación de varios modelos que permiten resolver la situación particular, los cuales serán objeto de estudio en esta materia.

Si el precio es muy bajo, la empresa puede llegar a no ofertar por que el precio puede ser más bajo que el costo de producción del producto.

Siempre que varía un factor cualquiera de la oferta que no sea el del precio del producto, la curva de oferta se desplaza. Cuando el cambio eleva la cantidad ofrecida a todos y cada uno de los precios la curva se mueve hacia la derecha y viceversa.

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Introducción a la Economía

La oferta del mercado es la suma de las ofertas de todos los vendedores, y se calcula

de igual manera que la de demanda (sumando los segmentos de la relación

precio/cantidad)

Relación Oferta-Demanda

El punto donde se cortan las rectas de demanda y de oferta es el equilibrio de mercado.

La cantidad y el precio a los que se cortan las curvas se llaman precio y cantidad de equilibrio. Al precio de equilibrio, la cantidad que los compradores quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores quieren y pueden vender.

Exceso de oferta (demanda)

Situación en que la cantidad ofrecida (demandada) es mayor que la cantidad demandada (ofrecida.)

Si la Oferta fuera mayor que la demanda, la presión del mercado haría que el excedente se venda a menores precios para buscar el punto de equilibrio. Y al revés sucede con una demanda mayor, la tendencia es a subir los precios para buscar el equilibrio.

LA OFERTA Y LA DEMANDA DE UN PAÍS

La economía de un país en su conjunto la ley de la oferta y la demanda es

perfectamente aplicable; la oferta la constituyen todos los bienes y servicios que se producen en el país y la demanda recoge todas las preferencias de los compradores. En general podemos decir que la oferta la constituyen las empresas, que producen bienes

y servicios para venderlos. Para producirlos utilizan entre otros recursos a los

trabajadores, a los que a cambio pagan un salario. Los trabajadores por último compran

esos bienes y servicios, y constituyen la demanda, cerrándose así el círculo.

· En este mercado de todo el país decimos que el precio que se fija al interactuar la oferta y la demanda es el Índice de precios al consumo, conocido como el I.P.C., y sus variaciones reflejan la inflación (crecimiento de los precios) o deflación (disminución de los precios).

· La Oferta: la suma de todos los bienes y servicios producidos en el país es el producto interino bruto, también conocido como P.I.B. Sus variaciones se interpretan como el crecimiento o disminución de la economía de un país.

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Introducción a la Economía

· La Demanda: La cantidad comprada y vendida en cualquier mercado lógicamente coinciden (es la cantidad negociada en el mercado). Así la demanda global del país también se puede analizar desde el punto de vista del P.I.B.: si sumamos todo lo que se consume en el país, todo lo que se Invierte (compra de bienes de producción como maquinaria, incluye también los bienes y servicios producidos por las empresas y no vendidos, que quedan para el futuro como una inversión), todo lo que se exporta (aquello que se produce en nuestro país y lo compran fuera de nuestro país) y restamos todo lo que se importa (lo que compramos y no ha sido producido en nuestro país) obtenemos también el P.I.B.

En el terreno político caben muchas matizaciones, en general los gobiernos pretenden conseguir que el P.I.B crezca lo más posible, de manera que el país en su conjunto sea más rico (produzca más bienes y servicios). Dentro de este gran objetivo, y dejando aparte otros efectos nocivos de la inflación, hoy día prácticamente todos los economistas están de acuerdo en que para que el P.I.B. pueda crecer es requisito imprescindible contener el crecimiento de los precios (el I.P.C.). Intuitivamente podemos pensar que, si los precios crecen mucho en nuestro país, los extranjeros querrán comprarnos menos y nosotros querremos comprar más fuera (donde los precios no han aumentado tanto), todo lo cual implica menores exportaciones y mayores importaciones y, en definitiva, un menor P.I.B.

LA LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

La ley de la oferta establece que manteniéndose todo lo demás constante, (ceteris paribus) la cantidad ofrecida de un bien aumenta cuando sube de precio.

La ley de la demanda establece que manteniéndose todo lo demás constante, (ceteris paribus) la cantidad demandada de un bien disminuye cuando sube su precio.

2.4 OFERTA Y DEMANDA: EQUILIBRIO DE MERCADO

Habrá una situación de equilibrio entre la oferta y la demanda cuando, a los precios de mercado, todos los consumidores puedan adquirir las cantidades que deseen y los oferentes consigan vender todas las existencias.

El precio y la cantidad de producto que se intercambiará realmente en el mercado queda determinado automáticamente como consecuencia de la forma de las curvas de oferta y demanda del producto. Si el precio es muy alto, los productores estarán ofreciendo mucho más producto del que demandan los consumidores por lo que se encontrarán con excedentes, cantidades que no pueden vender, por lo que reducirán sus producciones y

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Introducción a la Economía

bajarán los precios. Por el contrario, si el precio resulta ser demasiado bajo, las cantidades demandadas serán mayores que las ofrecidas por lo que se producirá escasez. Algunos consumidores estarán dispuestos a pagar más dinero por ese bien. El precio y la cantidad producida aumentarán. Veamos esos fenómenos en el ejemplo del mercado de trigo. Si el precio fuese de 8 mil pesos el kilo, los agricultores producirían 9 millones de kilos, los consumidores sólo demandarían 2 millones por lo que se acumularían unos excedentes de 7 (9 menos 2) millones de kilos. Sin duda ninguna el precio tenderá a bajar y en la temporada siguiente se habrá cultivado mucho menos trigo. En el caso opuesto, cuando el precio es de 2 mil pesos el kilo, se habrían producido 5 millones de kilos mientras que la cantidad demandada es mucho mayor, 10 millones. Se produciría escasez, tendencia a subir los precios y a que los agricultores aumentasen su producción. En el caso de que el precio fuese de 3 mil pesos, las cantidades ofrecidas

y demandadas serían idénticas, tanto los productores como los consumidores estarían

satisfechos y no habría ninguna razón para cambiar las cantidades producidas ni el precio

y se presentaría el punto de equilibrio, el cual se produce donde se cortan las curvas de oferta y demanda, es decir, en el punto en que se igualan precios y cantidades.

decir, en el punto en que se igualan precios y cantidades. Relación entre la oferta y

Relación entre la oferta y la demanda.(- Punto de equilibrio (E))

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Introducción a la Economía

Si se representa gráficamente las curvas de oferta y demanda, siendo x la cantidad de bienes y p el precio, se observa que existe un punto de equilibrio en el que el precio y la cantidad de bienes intercambiados se igualan.

el precio y la cantidad de bienes intercambiados se igualan. Al precio de equilibrio (S): 

Al precio de equilibrio (S):

Todo comprador que quiere comprar, compra, y todo el que quiere vender, vende.

El precio de equilibrio es estable y la cantidad de transacciones es máxima:

Si el precio se incrementara hasta M, habría un exceso de oferta ab, de modo que los vendedores se verían obligados a disminuir el precio para poder vender dicho exceso.

Si el precio disminuyera hasta N, habría un exceso de demanda cd, situación en la que los vendedores incrementarían el precio para aprovechar el tirón del producto.

Proceso de Comprensión y Análisis

Qué es mercado?

¿Qué es oferta?

¿Qué es demanda?

¿Cuándo se presenta equilibrio?

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Introducción a la Economía

Solución de Problemas

Profundice sobre excedente y escasez.

Identifique las leyes de la oferta y de la demanda.

Cuáles son los determinantes de la oferta y de la demanda.

Síntesis Creativa y Argumentativa

Mediante la creación de los mercados se identifican las diferentes fuerzas oferentes y demandantes de bienes y servicios y se constituye a la vez la necesidad apremiante de la integración a los mercados mundiales ofreciendo la posibilidad de acelerar el crecimiento económico, creando nuevos empleos mejor remunerados y reduciendo la pobreza. La apertura de los mercados, por sí sola, no basta para lograr esas metas, pero en los últimos tiempos el éxito en materia de desarrollo ha estado asociado, en general, a un enfoque orientado al exterior. Sin embargo, para muchos de los países en desarrollo más pobres ha sido difícil aprovechar cabalmente las oportunidades del mercado mundial. La reacción de la oferta ha sido inadecuada por numerosas razones estructurales, incluida la falta de capacidad institucional, pero también porque en muchos casos las políticas han sido deficientes. Los países industriales han seguido aplicando barreras al acceso a los mercados y políticas agrícolas que ponen en desventaja los productos tradicionales de los países en desarrollo.

Un enfoque coherente de desarrollo y comercio exterior requiere políticas comerciales que generen oportunidades de mercado para los países subdesarrollados y políticas de desarrollo que les permitan aprovecharlas.

Podemos identificar los siguientes componentes esenciales de este enfoque, así:

Acceso oportuno, generoso y predecible a los mercados para las exportaciones de los países subdesarrollados, sobre todo los más pobres, en un marco de liberalización del comercio multilateral, y la aplicación de sólidas normas multilaterales.

Decidida labor de reforma de los regímenes agrícolas de los países industrializados para eliminar las distorsiones al comercio que son perjudiciales para los países subdesarrollados.

Asistencia para el fortalecimiento de la capacidad que mejore las posibilidades de los países subdesarrollados para aprovechar las nuevas oportunidades de comercio exterior.

Aplicación, en los mismos países subdesarrollados, de políticas acertadas y

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Introducción a la Economía

coherentes en materia de comercio y en otras áreas afines, que deben reflejarse en los programas de desarrollo y en las estrategias de reducción de la pobreza.

Repaso Significativo

Vaya a las siguientes páginas y complemente lo descrito anteriormente

Autoevaluación

Investigar y profundizar sobre los bienes sustitutos y los bienes complementarios a través de internet.

Consulte y profundice sobre la demanda agregada.

Bibliografía Sugerida

CUEVAS, Homero, Introducción a la Economía, Universidad Externado deColombia.

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UNIDAD 3 Microeconomía productos

de

los

mercados

de

Descripción Temática

Horizontes

Explicar las clases de elasticidad.

Analizar las externalidades.

Diferenciar los diferentes costos de producción.

Identificar las diferentes clases de mercados.

Proceso de Información

3.1 ELASTICIDADES DE LA OFERTA Y LA DEMANDA

Wikipedia Foundation, Inc, contempla que en economía, la elasticidad es la variación porcentual X en relación con otra variable Y.

La relación es elástica, ya que la variable dependiente y varía en mayor cantidad a

la de la variable x. Al contrario, si la variación porcentual de la variable x es mayor

a la de y, la relación es inelástica.

No debe confundirse la elasticidad como concepto con la elasticidad precio- demanda, ya que la elasticidad puede reflejar numerosas relaciones entre dos variables.

Para efectos concretos de una elasticidad demanda, en una economía de mercado,

si

sube el precio de un producto o servicio, la cantidad demandada de éste bajará,

y

si baja el precio de ese producto o servicio, la cantidad demandada subirá. La

elasticidad nos dirá en qué medida se ve afectada la demanda por las variaciones en el precio, puede ser por ejemplo, que hayan productos o servicios para los cuales, habrá una pequeña variación de la cantidad demandada cuando se les

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Introducción a la Economía

sube el precio: los consumidores compraran independientemente de las variaciones del precio, a este se le llama, inelasticidad. El proceso inverso, es cuando el producto o servicio es elástico, es decir, variaciones en el precio modifican mucho la cantidad demandada.

Tomando como ejemplo el pan de harina de trigo, éste es un producto típicamente inelástico en la cultura occidental, ya que es considerado un artículo de primera necesidad, de tal manera que, aunque el precio del mismo subiera drásticamente, la demanda no se modificaría en la misma medida (duplicar el precio de la barra de pan no provoca que la demanda baje a la mitad), mientras que bajar su precio no supondría un aumento de la demanda (que la barra de pan baje su precio a la mitad no provocará que consumamos el doble de pan).

Conocer si nos encontramos ante un producto de alta elasticidad o baja elasticidad es muy importante a la hora de tomar decisiones relativas a precios. Si nos encontramos ante un producto inelástico, sabemos que tenemos un amplio margen de subida de precios, y que una bajada de precios no serviría de nada. Si nos encontramos ante un precio elástico, sabemos que una bajada de precios disparará la demanda, y por lo tanto dará mejores resultados globales, mientras que una subida de precios puede suponer una caída súbita en las ventas.

Matemáticamente, podemos expresar la elasticidad como el cambio proporcional de una variable y relativamente a otra variable x:

de una variable y relativamente a otra variable x : En particular, si y (x) es

En particular, si y (x) es derivable con respecto a x y no nula, tendremos :

(x) es derivable con respecto a x y no nula, tendremos : El concepto de elasticidad

El concepto de elasticidad puede ser empleado siempre que haya una relación causa efecto. Se suele expresar como una variación de 1% de x. De esta forma la elasticidad del precio de la demanda es la variación proporcional de la cantidad demandada ante una variación proporcional del precio.

Si deseamos determinar la curva de elasticidad con el eje y de elasticidad, y con la variable dependiente cualquiera , debemos obtener las funciones de marginales en forma discreta, sea de y o de x. La función de elasticidad reflejará el impacto de

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Introducción a la Economía

ambas solo mediante el movimiento de la dependiente elegida. Para esto debemos introducir las funciones marginales en la ecuación de elasticidad.

La elasticidad busca medir el impacto, o el grado de las variaciones de las demandas o las ofertas de los productos dadas diversas variaciones de precios.

Matemáticamente se expresa de la siguiente manera, siendo E la Elasticidad, (Q) la Cantidad y P el Precio:

E = Variación porcentual de aumento en (Q)/ Disminución porcentual de descenso en (P)

La elasticidad de la demanda es el grado en que la cantidad demandada (Q), responde a las variaciones de precios (P) del mercado. En este caso, dados unos precios (P) y unas cantidades (Q) y un (P * Q) = Ingreso, tenemos que:

- Cuando la reducción del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q)

aumente tanto que la multiplicación de (P * Q) sea mayor a la original, se

presenta una demanda elástica.

- Cuando la reducción del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q)

aumente en proporciones iguales y (P * Q) sea igual, la elasticidad es proporcional o igual a 1.

- Cuando la reducción del precio (P) hace que la cantidad demandada (Q) sea

tan pequeña que la multiplicación de (P * Q) es menor a la original, se afirma

que la demanda de un bien es inelástica o rígida.

La elasticidad de la oferta es básicamente el mismo concepto, simplemente busca medir el impacto en la oferta de un producto o servicio dada una variación en su precio. Si la cantidad ofrecida de un bien no disminuye cuando se disminuye el precio, se dice que la oferta es rígida o inelástica.

-En la oferta totalmente elástica, la cantidad ofrecida puede ser infinita, si el precio es mayor que 0.

-En donde la curva de oferta representa cantidades iguales de (P) y (Q), la elasticidad de la oferta es igual a 1.

La elasticidad renta de la demanda es la variación porcentual de la cantidad demandada ante las variaciones porcentuales de la cantidad de renta. Esta elasticidad clasifica a los bienes en:

- Bienes normales: la elasticidad renta tendrá que ser mayor que 0. Dentro de los bienes normales, se distinguen otros tres tipos de bienes:

- Bienes de primera necesidad, su elasticidad renta de la demanda es menor que 1 y mayor que 0.

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Introducción a la Economía

- Bienes de elasticidad unitaria, cuya elasticidad renta de la demanda es igual a

- Bienes de lujo, cuya elasticidad renta de la demanda es mayor que 1.

- Bienes neutros: la elasticidad renta tendrá que ser igual a 0.

- Bienes inferiores: la elasticidad renta tendrá que ser menor a 0.

La elasticidad cruzada es la variación porcentual de la cantidad demandada del bien "x" ante variaciones porcentuales en el precio del bien "y". Clasifica a los bienes en:

- Bienes Complementarios (elasticidad menor que 0), un aumento del precio del bien "y" provoca que la cantidad demandada de "y" y de "x" disminuya.

- Bienes Sustitutivos (elasticidad mayor que 0), un aumento del precio del bien "y" provoca que la cantidad demandada de "y" disminuya y la cantidad demandada de "x" aumente.

- Bienes independientes (elasticidad igual a 0)

La elasticidad de la oferta

La curva de oferta es un tramo de su curva de costos marginales, el tramo en el que los precios son superiores al del punto de cierre. Al igual que se hizo con la demanda se debe también considerar la elasticidad de la oferta, su sensibilidad ante las variaciones en el precio.

La oferta será elástica o inelástica según que las variaciones en la cantidad ofrecida sean mayores o menores proporcionalmente a las variaciones en los precios. Definida con más precisión, la elasticidad de la oferta es el porcentaje en que varía la cantidad ofrecida cuando el precio varía en un uno por ciento. Lo que se trata de medir de hecho es la capacidad de reacción de las empresas a las variaciones en los precios. La elasticidad de la oferta depende por tanto de las peculiaridades tecnológicas del proceso productivo, de la disponibilidad de factores necesarios para la producción, pero, sobre todo, del tiempo. Como a corto plazo las instalaciones no pueden variar, la oferta es muy rígida, y grandes variaciones en los precios no modificarán sensiblemente la cantidad ofrecida. Sin embargo a largo plazo la oferta resulta muy elástica, no sólo porque las empresas existentes pueden adaptarse a los nuevos precios sino porque puede que entren nuevas empresas, si el precio ha subido, o que cierren algunas, si el precio ha bajado.

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Introducción a la Economía

La elasticidad de la demanda

Hay algunos bienes cuya demanda es muy sensible al precio, pequeñas variaciones en su precio provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Se dice de ellos que tienen demanda elástica. Los bienes que, por el contrario, son poco sensibles al precio son los de demanda inelástica o rígida. En éstos pueden producirse grandes variaciones en los precios sin que los consumidores varíen las cantidades que demandan. El caso intermedio se llama de elasticidad unitaria.

La elasticidad de la demanda se mide calculando el porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando su precio varía en un uno por ciento. Si el resultado de la operación es mayor que uno, la demanda de ese bien es elástica; si el resultado está entre cero y uno, su demanda es inelástica.

Los factores que influyen en que la demanda de un bien sea más o menos elástica son:

1) Tipo de necesidades que satisface el bien. Si el bien es de primera necesidad la demanda es inelástica, se adquiere sea cual sea el precio; en cambio si el bien es de lujo la demanda será elástica ya que si el precio aumenta un poco muchos consumidores podrán prescindir de él. 2) Existencia de bienes sustitutivos. Si existen buenos sustitutos la demanda del bien será muy elástica. Por ejemplo, un pequeño aumento en el precio del aceite de oliva puede provocar que un gran número de amas de casa se decida por usar el de girasol. 3) Importancia del bien en términos de coste. Si el gasto en ese bien supone un porcentaje muy pequeño de la renta de los individuos, su demanda será inelástica. Por ejemplo, el lápiz. Las variaciones en su precio influyen muy poco en las decisiones de los consumidores que desean adquirirlos. 4) El paso del tiempo. Para casi todos los bienes, cuanto mayor sea el período de tiempo considerado mayor será la elasticidad de la demanda. Puede ser que al aumentar el precio de la gasolina, su consumo no varíe mucho, pero al pasar el tiempo podrá ser substituida en algunos de sus usos por el carbón, en otros usos por el alcohol, de forma que la disminución en la demanda sólo se nota cuando pasa el tiempo. 5) El precio. Finalmente hay que tener en cuenta que la elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo de toda la curva. Es posible que para precios altos la demanda sea menos elástica que cuando los precios son más bajos o al revés, dependiendo del producto de que se trate.

Hay diferentes clases de elasticidad. El fenómeno que se ha estado analizando bajo el nombre de "elasticidad" a secas, podríamos haberlo llamado con mayor

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Introducción a la Economía

propiedad elasticidad-precio ya que se trataba de medir la sensibilidad de la demanda a las variaciones en los precios. Pero la demanda puede ser también más o menos sensible a otros factores. Llamaremos elasticidad-renta a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en la renta del consumidor. Llamaremos elasticidad cruzada a la medida de la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otros bienes.

Según vimos antes, cuando la renta de un individuo aumenta, su consumo de todos los bienes aumentará también. Sin embargo eso no es siempre cierto. Hay algunos bienes, los llamados bienes inferiores, que se caracterizan por el hecho de que al aumentar la renta de los individuos disminuye el consumo de ellos. El ejemplo clásico es el de las patatas o, en general, el de los alimentos ricos en féculas. Conforme aumenta la renta de los individuos y de las sociedades, estos alimentos son substituidos por otros más ricos en proteínas, la carne, por ejemplo. Hay otros bienes, por el contrario, cuyo consumo aumenta más que proporcionalmente al aumentar las rentas. Son los bienes de lujo.

Para medir la sensibilidad de los bienes a las variaciones en la renta de los individuos se utiliza el concepto de elasticidad-renta: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando la renta del consumidor varía en un uno por ciento. En el caso de los bienes inferiores, la elasticidad-renta es negativa ya que el aumento de ésta provoca la contracción de la demanda de aquellos. La elasticidad-renta de los bienes de lujo es muy alta ya que las variaciones en la renta provocan grandes variaciones en la cantidad demandada. Los bienes de primera necesidad, a diferencia de los bienes inferiores, tienen la elasticidad-renta de la demanda positiva pero muy pequeña, en otras palabras, su demanda es inelástica con respecto a la renta. Finalmente, los bienes normales mostrarán una elasticidad-renta unitaria, es decir, su demanda aumentará aproximadamente en la misma proporción en que lo haga la renta de los individuos.

Las relaciones que existan entre bienes permiten otra forma de clasificación. Se llaman bienes complementarios a los que son consumidos conjuntamente: los coches y la gasolina, los canarios y las jaulas. La peculiaridad de estos bienes es que cuando aumenta el precio de uno disminuye la cantidad demandada del otro. El fenómeno opuesto puede observarse en el caso de los bienes sustitutivos o sustituibles, los que pueden utilizarse de forma alternativa: el aceite de oliva y el de girasol. En este caso el aumento del precio de uno provoca el aumento de la cantidad demandada del otro.

Para medir la sensibilidad de la demanda de un bien a las variaciones en el precio de otro se utiliza la elasticidad cruzada: porcentaje en que varía la cantidad demandada de un bien cuando el precio de otro varía en un uno por ciento. La elasticidad cruzada será positiva si las variaciones en el precio y en la cantidad

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Introducción a la Economía

demandada van en el mismo sentido, es decir, en el caso de los bienes sustitutivos. Como el sentido del cambio es diferente entre el precio y la demanda de los bienes complementarios, su elasticidad cruzada será negativa.

3.2 LOS COSTOS DE PRODUCCIÓN

Las empresas para poder producir un determinado bien o servicio deben adquirir los insumos y factores que necesitan; para poder obtenerlos deben pagar un precio por ellos. Las empresas rentables son conscientes de este hecho cuando fijan sus objetivos para producción y sus ventas, ya que cada peso de costos innecesarios reduce sus beneficios. Además, las empresas no sólo prestan especial atención a los costos por su relación con los niveles de producción que puede alcanzar la empresa sino también con la toma de decisiones operativas. Aquí se enunciarán de manera muy sucinta los conceptos de costos más comunes para el análisis económico, así:

Costos fijos (CF): son aquellos que dentro de una determinada estructura de producción y para un periodo de tiempo fijado permanecen invariables respecto al volumen de producción (volumen producido). Ejemplo: amortización de la maquinaria, un alquiler, el seguro, vigilante nocturno.

Costos variables (CV): es el equivalente monetario de los consumos de factores que varían en función del volumen producido o del tiempo de transformación.

El costo total (CT) es el equivalente monetario de todos los factores consumidos en la obtención del bien o servicio, es decir, es la suma de los costos fijos y los variables: CT = CF + CV

El costo se forma mediante un proceso de agregación en el que, a partir del costo básico o directo y mediante sucesivas adiciones, se llega al costo total.

Costo Total: Representa el gasto monetario total mínimo necesario para obtener cada nivel de producción. El costo total aumenta cuando aumenta la producción. CT = s * T + r * K = CTF + CTV Donde s es el precio de la mano de obra, T el número de unidades de trabajo (horas trabajo), r el precio del capital y K las unidades de capital empleadas.

Costo Fijo Total: Representa el gasto monetario total en el que se incurre aunque no se produzca nada; no resulta afectado por las variaciones de la cantidad de producción, es decir, estos costos son independientes de la producción. Ejemplo: alquiler, pago contractual del equipo, interés por deuda, la amortización de la deuda, etc. CTF = r * K

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Introducción a la Economía

Donde r es el precio al cual puede ser rentado el capital y K representa las unidades del insumo capital (Término genérico que representa a todos los factores fijos).

Costo Variable Total: Representa los gastos que varían con el nivel de producción, como las materias primas, los salarios y el combustible, y comprende todos los costos que no son fijos. CVT = s * T Estos costos expresan la relación entre el nivel de producción de la empresa y los costos de contratar los recursos variables necesarios para producir dicho nivel.

Costo Marginal: Es el costo adicional de producir una unidad adicional del producto. Se mide como la variación en los costos totales cuando la producción varía en una unidad. Cmg = D CT / DQ Donde DCT indica los cambios experimentados por los costos totales de producción y DQ los cambios en el nivel de producción, con Q igual a la producción.

Costo Medio o Costo Unitario: Es el costo de una unidad producida, se calcula a partir de dividir los costos totales entre el nivel de producción total de la empresa. CTMe = CT / Q = (CTF + CTV) / Q

Costo Medio Fijo: Expresa el coste fijo de una unidad producida. Es el costo fijo total dividido por el nivel de producción total. CFMe = CTF / Q Como el costo fijo es una variable constante e independiente del nivel de producción hace que el CFMe sea decreciente, esto indica que la empresa puede repartir sus costos fijos entre un mayor número de unidades.

Costo Medio Variable: Indica el costo variable de una unidad producida. Es igual al costo variable total dividido por el nivel de producción total. CVMe = CTV /Q

Costo de oportunidad: Es definido como la mayor rentabilidad y/o valor intrínseco o menor precio que podría haber proporcionado la utilización de los recursos en otra alternativa de acción.

3.3

EXTERNALIDADES

Las externalidades son definidas como aquellos beneficios o costos sociales que se derivan de la realización de una actividad privada y que no son contabilizados en

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Introducción a la Economía

los costos totales de producción. Por ejemplo, la contaminación es un daño que sufre la sociedad, pero no es un gasto que el productor privado pague para remediar el daño que causa. Es así como un mercado donde hay externalidades puede surgir una asignación ineficiente de los recursos, si no se hace nada al respecto. Por lo tanto, es importante analizar como responden los sectores público y privado a las situaciones de externalidades; básicamente se pueden emplear varios mecanismos como las fusiones, las convenciones sociales. Las primeras apuntan a la coordinación de las actividades por parte de los agentes implicados en la externalidad, tanto el que la produce como el que recibe el efecto, para obtener mayores beneficios que si no se coordinan. Y las segundas se utilizan cuando los individuos no pueden fusionarse para poder internalizar las externalidades, por esta razón algunas convenciones sociales pueden verse como intentos para obligar a la gente a tomar en cuenta las externalidades que genera, por ejemplo, a los niños se les enseña en la escuela que no es "correcto" tirar basura.

Sin embargo, hay situaciones donde los problemas generados por la externalidad se complican cuando nadie es dueño del recurso y nadie puede obligar a la gente a pagar por su uso, es decir, cuando no existen derechos de propiedad sobre el recurso. Un ejemplo de este caso es el de la contaminación del aire por las emisiones de gases de una empresa siderúrgica, la pregunta que surge es de quién es propiedad el aire puro? En este sentido el teorema de Coase plantea que una vez que se han establecido dichos derechos de propiedad sobre un recurso, los individuos negociarán para llegar a un uso eficiente de este recurso. De esta manera, la definición de los derechos de propiedad implica que las externalidades no crean ningún problema de ineficiencia, porque los individuos negociarán una solución eficiente, para ambas partes.

De acuerdo a Wikimedia Foundation Inc, en economía y otras ciencias sociales, una externalidad es una situación en la que una variable decisoria de un agente entra en la función objetivo de otros agentes. Es decir, el bienestar de un agente está afectado por las acciones de otro agente en la economía. Así, las acciones u omisiones de unos agentes generan unos efectos externos sobre otros agentes de la economía. La presencia de externalidades implica que el sistema de precios de mercado deja de alcanzar la solución eficiente en el sentido de Pareto, ya que los precios van a reflejar solamente los costos privados, no así el coste marginal social, que recoge la existencia de efectos externos.

Las externalidades pueden ser positivas o negativas:

Externalidad positiva: se produce cuando las acciones de un agente aumentan el bienestar de otros agentes de la economía. Por ejemplo, supongamos que existe

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Introducción a la Economía

un cultivo de árboles frutales en un lugar determinado. Vecino a éste se encuentra una empresa que extrae miel de abejas. Las abejas, para producir miel, necesitan del néctar de las flores; a su vez, para que los árboles den frutas, es necesario que exista una polinización, la cual se facilita por el movimiento de insectos de flor en flor. Por lo tanto, sin haber pagado por ello, el dueño de los árboles está beneficiándose de una externalidad positiva por el hecho de que el vecino produzca miel de abejas y tenga abejas cercanas a su cultivo. De la misma forma, el vecino está recibiendo una externalidad positiva, producida por el cultivo de árboles, por el hecho de tener cerca las flores de éstos.

Externalidad negativa: se produce cuando las acciones de un agente reducen el bienestar de otros agentes de la economía. Supongamos, por ejemplo, que existe un criadero de truchas en un lugar determinado. Para que las truchas crezcan y se desarrollen correctamente, deben mantenerse en aguas limpias libres de contaminación. Sin embargo, en un lugar cercano, existe un cultivo de flores que utiliza químicos para controlar las plagas de las flores. Por el viento y las condiciones climáticas, estos químicos contaminan las fuentes de agua cercanas, por lo tanto, el criador de truchas se ve seriamente afectado por las acciones del cultivo de flores cercano; es decir, está sufriendo un efecto negativo externo a él (una externalidad negativa).

Las externalidades pueden darse en:

El consumo: cuando las decisiones de consumo de un agente afectan a la utilidad de otro agente.

La producción: cuando las decisiones de producción de una empresa afectan a las posibilidades de producción de otra empresa.

En el consumo y la producción: cuando, por ejemplo, las decisiones de producción de una empresa afecta al nivel de utilidad que alcanza un consumidor.

Soluciones al problema de las externalidades

La existencia de externalidades implica que el sistema de mercado deja de ser eficiente en el sentido de Pareto, ya que los precios no recogen las valoraciones marginales de los agentes que se ven afectados por la presencia de los efectos externos. Se produce así una situación de fallo de mercado, lo que abre la puerta a la intervención del sector público a fin de restaurar la eficiencia.

Las principales soluciones propuestas a los problemas de externalidades son Asignación de los derechos de propiedad Las externalidades se caracterizan por una situación en la que no están bien definidos los derechos de propiedad. Por ejemplo, en una habitación cerrada los fumadores generan una externalidad

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Introducción a la Economía

negativa sobre los no fumadores al hacerles respirar el humo de los cigarros. Sin embargo, si, por ejemplo, los derechos de propiedad sobre el aire están asignados

a los no fumadores, fumadores y no fumadores podrían negociar sobre el nivel de

humo, de tal modo que los fumadores compensaran a los no fumadores por las molestias del humo del tabaco. Esta es la idea que subyace tras el Teorema de Coase(1960): Si la información es perfecta y no existen costes de transacción asociados a la negociación, la asignación de los derechos de propiedad permite internalizar el efecto externo y alcanzar la solución eficiente en el sentido de Pareto. Arrow (1970) propuso como mecanismo de asignación la creación de un mercado de derechos de propiedad.

Impuestos y subvenciones

Fijación, por parte del sector público, de impuestos (caso de externalidad negativa)

o subvenciones (caso de externalidad positiva) que reflejen la valoración marginal

de los efectos externos y permitan su internalización. Está solución fue propuesta por Pigou (1920), por lo que este tipo de impuestos habitualmente se conocen como "pigouvianos".

Regulación: El sector público establece normas legales que fijen en el nivel óptimo de producción o consumo en presencia de externalidades.

Mecanismos de compensación: La aplicación de impuestos y subvenciones, así como de la regulación, plantea problemas ya que exige el sector público conocer la valoración marginal de los efectos externos por parte de los agentes. Surge así un problema de revelación de preferencias, ya que los agentes podrían tener incentivos para mentir sobre su valoración marginal de los efectos externos. Por otra parte, la asignación de derechos de propiedad y la negociación sobre los mismos pueden dar lugar a comportamientos estratégicos que impidan alcanzar la solución competitiva. Por ello, se plantea la utilización de la Teoría de Juegos a fin de diseñar mecanismo de compensación que permitan alcanzar la solución eficiente, al hacer que los agentes revelen su verdadera valoración marginal de los efectos externos.

Externalidades y medio ambiente: Las externalidades se dan con frecuencia en actividades relacionadas con el medio ambiente, en casos en los que los derechos de propiedad no están bien definidos. Un ejemplo clásico es la contaminación del aire o el agua. Las soluciones que se aplican en la realidad suelen comprender tanto los impuestos y las subvenciones como la regulación. La asignación de derechos de emisión de gases de efecto invernadero de acuerdo al Protocolo de Kyoto sería un ejemplo de asignación de los derechos de propiedad.

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3.4 COMPETENCIA PURA O PERFECTA

Vamos a empezar analizando un mercado sencillo e "ideal", el "mercado de competencia pura o perfecta". En realidad no existe ningún mercado tan "perfecto" como éste pero dejaremos para más adelante el estudio de las diferencias que hay entre la realidad y este modelo; (para facilitar la comprensión pensemos, por ejemplo, que estamos hablando del mercado del trigo); para que ese mercado pueda ser considerado de competencia perfecta tiene que mostrar las siguientes características:

Libre concurrencia. Ningún agente puede influir en el mercado. El número de compradores y vendedores es muy alto y las cantidades producidas o demandadas por cada uno de ellos son tan pequeñas en relación con el total que su influencia sobre los precios es inapreciable. (Ningún fabricante individual ni ningún comprador de trigo pueden influir sobre el precio). Para que haya libre concurrencia es imprescindible la libertad de entrada y salida en las industrias, es decir, que no haya barreras que impidan a una empresa dedicarse a producir cualquier cosa. (Cualquier empresario que lo desee puede destinar su capital a la fabricación de trigo). La expresión "industria" indica el conjunto de empresas que se dedican a producir el mismo bien.

Esta característica no está presente en las situaciones de monopolio (un único productor), duopolio (dos productores), oligopolio (pocos productores), monopsonio (un comprador) y otros mercados no competitivos. En realidad, para que haya verdadera "libertad de entrada y salida" sería necesario que no hubiera costes de transformación, es decir, que la maquinaria destinada a una producción pudiera "reconvertirse" sin coste alguno para producir cualquier otra cosa.

La libre concurrencia en realidad es la excepción y no la regla. Algunos economistas británicos sugirieron que para estudiar el sistema económico habría que empezar analizando el monopolio, que es lo más habitual, y no la libre competencia. En cualquier caso, las ventajas de los mercados de libre competencia son tan grandes con respecto a los demás mercados que son presentados como la meta a la que se debe tender: las legislaciones nacionales y las normativas supranacionales se plantean como objetivo explícito el fomento de la libre competencia y la represión de las prácticas que la limitan.

Homogeneidad del producto. Para que haya libre competencia es necesario que el consumidor sea indiferente a comprar el producto de una empresa o de otra, por tanto los productos tienen que ser exactamente iguales; sólo así se hará realidad que si una empresa pusiera el precio por encima del establecido por el mercado, los consumidores dejarían de comprarlo. La homogeneidad debe incluir todas las condiciones de venta tales como garantías o financiación. En la realidad, como

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Introducción a la Economía

todos sabemos, las empresas tratan de diferenciar sus productos mediante campañas publicitarias, envases llamativos o pequeños cambios en el diseño o la composición. Es más, una de las principales virtudes de la libre competencia es precisamente el esfuerzo que obliga a todas las empresas por mejorar continuamente sus productos tratando de diferenciarse por su mayor calidad o menor precio.

Información y racionalidad de los agentes. En los mercados de libre competencia los agentes económicos conocen los precios de todos los productos y factores, sus características y la existencia de posibles sustitutos. En el momento de decidir entre diferentes alternativas, los consumidores elegirán aquellas que maximicen su utilidad y los productores las que maximicen sus beneficios.

Muchas veces la información puede ser un bien escaso y de alto costo. Por ejemplo: antes de adquirir un vehículo necesitamos invertir tiempo y trabajo recorriendo los establecimientos de muchos concesionarios para conocer cuál de los diferentes modelos que nos ofrecen puede proporcionarnos mayor satisfacción. Nuestra decisión en cualquier caso será tomada siempre con información insuficiente porque ¿Quién sabe distinguir cuál es la biela más resistente al desgaste? Antes de pedir una ensaladilla en un bar ¿analizamos la mayonesa en varios establecimientos para poder elegir la que tenga menor cantidad de salmonelas? Debido al costo de adquirir más información llega un momento en que renunciamos a seguir investigando aunque ello pueda tener como consecuencia una decisión de compra incorrecta.

Pero para que la decisión sea la correcta, además de información se necesita racionalidad, es decir, capacidad para analizarla y valorarla. Los agentes deben poder adoptar decisiones que satisfagan sus preferencias. La teoría económica, en principio, considera que los gustos y preferencias están dadas, son transitivos e invariables a corto plazo. La transitividad en las preferencias significa que si un individuo prefiere A a B y B a C también preferirá A a C. Sin embargo, Kenneth J. Arrow ha demostrado su "Teorema de la Imposibilidad" que afirma que no puede haber ninguna constitución democrática que permita que la sociedad en su conjunto pueda adoptar decisiones racionales y transitivas.

Los supuestos que caracterizan al modelo de competencia perfecta son:

a) Existe un elevado número de empresas en la industria y un elevado número de

consumidores

b) El producto que lanzan al mercado todas las empresas es homogéneo

c) No existen barreras a la entrada, o salida, de nuevas empresas

d) Las empresas maximizan los beneficios período a período

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Introducción a la Economía

e) No hay intervención estatal f) Existe movilidad perfecta de los factores de producción, geográfica y sectorialmente g) Los agentes disponen de información perfecta sobre las condiciones de mercado

3.5

MONOPOLIO

Según Mónica Cabrera el monopolio se puede definir cuando en un mercado económico hay un único vendedor o productor que oferta un producto para cubrir las necesidades de dicho sector. Para tener éxito se debe tomar en cuenta de que no debe de existir la amenaza de entrada de otro competidor en el mercado.

Sin embargo, existen diferentes tipos de monopolios. Podemos mencionar, entre muchos, el Monopolio Natural que es creado por mandato del consumidor, el Monopolio Puro que es cuando existe solo un único vendedor en un mercado bien definido con muchos compradores, el Monopsonio que es cuando hay un comprador y muchos vendedores, que más adelante se profundizará. En el monopolio se establece un precio mayor y ofrece una cantidad menor que la competencia perfecta. Se puede imaginar que el monopolista elige el precio y deja que los consumidores decidan la cantidad que desean comprar de ese bien.

Ahora bien, como sabemos en qué punto maximizamos nuestras ganancias, la combinación de precio y producción que maximizan las ganancias se encuentra hallando la tasa de producción a la cual el ingreso marginal es igual al costo marginal y determinando entonces el precio máximo al cual puede venderse dicha cantidad, el cual a su vez, se obtiene a partir de la curva de demanda.

Podemos citar también las principales diferencias entre una empresa monopolista y una competitiva que son, en el caso del monopolio, un mayor margen para establecer el precio, aunque este control no sea absoluto. La empresa monopolista tiene mayor libertad para ajustar tanto el precio como la cantidad producida en su intento de maximizar beneficios.

Se puede enunciar también que el monopolio es la situación de un sector del mercado económico en la que un único vendedor o productor oferta el bien o servicio que la demanda requiere para cubrir sus necesidades en dicho sector. Para que un monopolio sea eficaz no tiene que existir ningún tipo de producto sustituto o alternativo para el bien o servicio que oferta el monopolista, y no debe existir la más mínima amenaza de entrada de otro competidor en ese mercado. Esto permite al monopolista el control de los precios.

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Para ejercer un poder monopolista se tienen que dar una serie de condiciones:

1) Control de un recurso indispensable para obtener el producto 2) Disponer de una tecnología específica que permita a la empresa o compañía producir, a precios razonables, toda la cantidad necesaria para abastecer el mercado; esta situación a veces se denomina monopolio ‘natural’ 3) Disponer del derecho a desarrollar una patente sobre un producto o un proceso productivo 4) Disfrutar de una franquicia gubernativa que otorga a la empresa el derecho en exclusiva para producir un bien o servicio en determinada área.

Cuando un mercado presenta una composición de monopolio, simplemente existe una única firma que suple el bien o los bienes de una canasta específica de bienes. En terminología de mercado se suele denominar monopolio "bueno" al que nace como consecuencia de la voluntad mayoritaria de los consumidores que, en un verdadero proceso democrático (de mercado) votan con sus compras y abstenciones de comprar a efectos de decidir cual es el proveedor que deberá prevalecer por sobre sus competidores.

Esta decisión es irreprochable desde el punto de vista democrático porque nace de la voluntad de la mayoría de los consumidores que, sin injerencia gubernamental, así han decidido asignar sus escasos recursos a quienes ellos consideran que mejor los satisfacen. La decisión en última instancia corresponde al consumidor, verdadero soberano del proceso de mercado.

Los economistas han desarrollado complejas teorías para explicar el comportamiento de la empresa monopolista y las diferencias de ésta con una empresa que opera en un marco competitivo.

Una empresa monopolista como cualquier otro negocio, tiene que enfrentarse a dos fuerzas determinantes:

1) Un conjunto de condiciones de demanda del bien o servicio que produce 2) Un conjunto de condiciones de coste que determinan cuánto tiene que pagar por los recursos que necesita para producir y por el trabajo requerido por su producción.

Toda empresa o compañía debe ajustar su producción para maximizar sus beneficios, es decir, que pueda maximizar la diferencia entre lo que ingresa por sus ventas y los costes que ha de cubrir para producir la cantidad de bienes vendidos. El nivel de producción que maximiza los beneficios viene dado por aquella cantidad que permite poner el máximo precio posible.

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Las consideraciones efectuadas al caso del monopolio son aplicables a todos los llamados duopolios, oligopolios, carteles y trust. No hay técnicamente ninguna diferencia entre los monopolistas ya sea que se trate de uno o de muchos.

Tipos de Monopolio

Podemos distinguir entre monopolios naturales, trusts, cárteles y fusiones entre empresas, entre otros.

Monopolio natural

El monopolio natural es creado por mandato del consumidor. El monopolio natural no puede controlar precios porque se enfrenta a cinco limites:

La competencia potencial

El factor competitivo permanente

La elasticidad de la demanda

Los sustitutos

La ley de rendimientos decrecientes

El monopolio natural (siempre privado) subsiste, dentro de la competencia, gracias

al voto del consumidor emitido en proceso de mercado, conforme lo explica la teoría de la imputación. Este mandato es esencialmente revocable por parte del consumidor, que disconforme con su proveedor habitual, tiene la libertad de volcarse a un productor alternativo.

Puro

El monopolio puro una única empresa en una industriano suele darse en la economía real, excepto cuando se trata de una actividad desempeñada mediante una concesión pública. En estas industrias se suelen producir bienes y servicios vitales para el bienestar público, como el suministro de agua, electricidad, transportes y comunicaciones. Aunque parece que estos monopolios son la mejor forma de proporcionar estos servicios a la sociedad, sigue siendo necesario regularlos cuando están en manos privadas; de lo contrario, tendrán que depender de una empresa pública.

Existe un monopolio puro si sólo hay un único vendedor en un mercado bien definido con muchos compradores. En éste caso no existe rivalidad personal, por la sencilla razón que no hay rivales. Sin embargo, las políticas de un monopolista podrían verse restringidas por la competencia indirecta de todos los bienes por el dinero del consumidor, así como por la competencia de los bienes que sean

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sustitutos razonablemente adecuados y por la amenaza de una competencia potencial si es posible la entrada en el mercado.

Un monopolista puro es la única empresa en la industria y se enfrenta a la curva de demanda de la industria, la cual, necesariamente, presenta pendiente negativa. La curva de demanda a la cual se enfrenta un monopolista será más elástica en la medida en que los sustitutos del artículo sean más numerosos, mejores y tengan menores precios. Sin embargo, existe una disyuntiva entre la cercanía y el número de los sustitutos, un gran número de sustitutos imperfectos generará una curva de demanda relativamente elástica, igual cosa sucederá con unos pocos buenos sustitutos.

3.6

OLIGOPOLIO

El oligopolio es la organización del mercado que es dominada por un reducido número de productores u oferentes. Es un mercado que se encuentra en una posición intermedia entre la competencia perfecta y el monopolio. Un mercado oligopolístico puede presentar, en algunas ocasiones, un alto grado de competitividad. Sin embargo, los productores tienen incentivos para colaborar fijando los precios o repartiéndose los segmentos del mercado, lo que provoca una situación parecida a la del monopolio. Este tipo de políticas están prohibidas por las leyes antitrust y por las leyes de defensa de la competencia. Pero también dependen de que las empresas cumplan sus acuerdos.

En los mercados oligopolísticos, como por ejemplo el mercado de petróleo y el de los detergentes, con frecuencia se suceden largos periodos de estabilidad en los precios. Los productores se limitan a competir mediante la publicidad de sus productos (por ejemplo, la típica frase publicitaria 'lava más blanco') y otra clase de técnicas como la distribución de cupones que pueden intercambiarse por diversos artículos. Para tomar decisiones sobre precios, las empresas que operan en mercados oligopolísticos utilizan la teoría de juegos. El juego consiste en anticipar la reacción de las compañías competidoras ante cambios en las condiciones del mercado y en poder planificar la política a seguir para conseguir la máxima rentabilidad posible. Alcanzar un resultado óptimo depende en buena medida de que las empresas se comporten de una forma racional. En un juego de suma cero, la rentabilidad total es fija, por lo que una empresa sólo podrá mejorar su posición a costa de las demás. En los juegos que no son de suma cero, la decisión de un jugador puede beneficiar a todos los demás.

EQUILIBRIO A LARGO PLAZO EN EL OLIGOPOLIO

En el corto plazo, un oligopolista, al igual que cualquier empresa en cualquier otra forma de organización del mercado, puede obtener una ganancia, llegar al punto

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Introducción a la Economía

de equilibrio, o sufrir una pérdida. A largo plazo, la empresa oligopolística dejará la industria a menos que pueda obtener una ganancia (o al menos llegar al punto de equilibrio) al construir la escala óptima de planta para obtener el nivel óptimo de producción a largo plazo previsto.

Si se están obteniendo ganancias, otras empresas entrarán a la industria oligopolista a largo plazo, y a menos que se impida o restrinja la entrada, la industria no seguirá siendo oligopolista a largo plazo.

MODELOS OLIGOPOLÍSTICOS

Antes de abordar los diferentes modelos de oligopolio, es importante definir al cártel, el cual es una organización formal de productores dentro de una industria oligopolística que determina las políticas para todas las empresas que lo conforman, con la intención de maximizar las ganancias totales. Los principales modelos oligopolísticos son:

Modelo de Cournot: Parte de la premisa de que cada empresa oligopolística, al tratar de maximizar sus ganancias totales, supone que las otras empresas mantendrán su producción constante.

Modelo de Bertrand: Supone que cada empresa oligopolística, al intentar

maximizar sus ganancias, asume que las demás empresas mantendrán su precio constante.

Modelo de Edgeworth: Es parecido al modelo de Bertrand, pero da como

resultado oscilaciones continuas del precio del producto entre el precio de monopolio y el precio máximo de producción de cada empresa.

Modelo de Chamberlin: Es similar al modelo de Cournot, excepto que los

oligopolistas reconocen su interdependencia y maximizan las ganancias conjuntas.

Modelo de Sweezy: También llamado curva de la demanda quebrada. Trata de

explicar la rigidez de los precios del mercado oligopolístico, al afirmar que las empresas igualarán las disminuciones en precios, pero no los aumentos.

Modelo del cártel centralizado: En este modelo se asume que hay un cártel que

toma todas las decisiones de las empresas que lo integran, lo cual conduce a la

situación de monopolio.

Modelo del cártel de repartición del mercado: En este modelo, todas las

empresas que integran el cártel llegan a un acuerdo sobre la participación de cada

una en el mercado.

Modelo del liderazgo de precios: Es una forma de colusión tácita en la cual los oligopolistas adoptan el mismo precio que fijó el líder de la industria.

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Introducción a la Economía

3.7

MONOPSONIO

El Banco de la República dice que éste implica un análisis del poder del mercado, no analizado desde el lado de los productores, sino desde el de los compradores.

El monopsonio aparece cuando en un mercado existe un único comprador. Éste, al ser único, tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los productores tienen que adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador en materia de precio y cantidad. Esto le permite al comprador obtener los productos a un precio menor al que tendría que comprarlo si estuviera en un mercado competitivo.

También existe, en el análisis del poder del mercado referido al consumidor, el análisis del oligopsonio, en el cual, en un mercado, no existe un solo consumidor, sino un número pequeño de consumidores en los cuales se deposita el control y el poder sobre los precios y las cantidades de un producto en el mercado. Por lo tanto, los beneficios se concentrarían en los consumidores, pero no en los productores, los cuales ven empeorar su situación al no recibir un precio razonable por los productos que elaboran.

Los ejemplos de oligopsonios son más frecuentes que los de monopsonio puro. Un ejemplo puede ser los fabricantes de automóviles en un país como Japón. Para los fabricantes de sillas para automóviles sólo existe un número reducido de compradores, que son las pocas empresas ensambladoras de automóviles japonesas, quienes, por lo tanto, podrán controlar las cantidades y precios de las sillas para automóviles, puesto que son los únicos compradores en el país de ese producto.

Proceso de Comprensión y Análisis

Indique cuáles clases de elasticidad se presentan en un mercado.

¿Que es una externalidad y defínala?

Solución de Problemas

Discutir sobre las diferentes organizaciones de mercado.

Manifestar de una forma crítica si dichas organizaciones de mercado favorecen al consumidor final.

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Síntesis Creativa y Argumentativa

Dentro del concepto de mercado existen diferentes concepciones acerca del mismo, por tal razón, es de vital importancia resaltar que una de las principales razones de la existencia de los mercados de valores es la liquidez, entendida ésta como la facilidad con que los activos financieros se transfieren sin pérdida de valor. Así, el mercado de valores facilita el intercambio de dichos activos, puesto que sin él sería necesario incurrir en altos costes financieros y temporales para realizar una transacción. Por tanto, el mercado de valores reduce esos costos de transacción en gran parte, proporcionándonos una medida rápida, exacta y gratuita del valor real de los activos financieros que en él se intercambian.

No todos los activos que se negocian en un mercado financiero tienen la misma liquidez, una forma de ver qué activos son más líquidos y cuáles menos es comparando la diferencia entre el precio comprador y el precio vendedor que en promedio ofertan los intermediarios financieros. Cuanto más pequeña sea esta diferencia más líquido es el activo, mientras que si es grande querrá decir que la falta de liquidez hace correr un riesgo mayor al intermediario puesto que si éste nos lo compra tardará un tiempo en poder deshacerse del mismo, durante el cual puede depreciarse haciendo que el intermediario incurra en una pérdida.

En los mercados financieros existen una serie de operadores que persiguen la adquisición de un activo en un mercado determinado para venderlo inmediatamente en otro mercado a un precio superior. Se les conoce como arbitrajistas porque a la operación antedicha se la denomina arbitraje. Dicha operación no acarrea ningún riesgo puesto que la compra y venta del activo tienen lugar de forma instantánea.

Precisamente, la existencia de arbitrajistas que compiten entre sí buscando continuamente esas oportunidades de realizar beneficios sin riesgo, aseguran que el precio de un activo determinado prácticamente sea igual en todos los mercados financieros en los que se cotiza (a esto se le conoce como la "ley del precio único"). Las pequeñas diferencias observadas entre los mismos se deben a los costos de transacción que no hacen rentable aprovecharse de las mismas y que actúan como un límite para la realización del arbitraje.

La competencia entre arbitrajistas es fundamental para que el mercado llegue a ser eficiente. De hecho, un mercado en el que no existan oportunidades de arbitraje se puede decir que es eficiente. Es preciso tener en cuenta, que un factor importante para favorecer la competencia en los mercados estriba en la homogeneidad de la mercancía intercambiada, y dado que los activos financieros

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Introducción a la Economía

son muy homogéneos ello facilita la competencia en los mercados financieros y, por tanto, su eficiencia.

A diferencia del arbitrajista quién sólo poseía el activo durante un instante, el especulador lo mantiene en su poder durante cierto tiempo con el objetivo de beneficiarse de una variación futura favorable en su precio, a cambio de lo cual corre un riesgo. La importancia del paso del arbitraje a la especulación radica en que, en muchos casos, los especuladores anticipan los cambios en los precios sin tener información perfecta.

Los participantes en el mercado reaccionan rápidamente a los sucesos que proporcionan información útil. Primero reaccionarán aquéllos que tengan acceso a dicha información, lo que les hace tomar ventaja y beneficiarse de ser los primeros en tomar posiciones ante lo que se avecina (este es el concepto de "información asimétrica"). Seguidamente, el resto de los participantes reacciona ante dicha información, no porque la conozcan, sino porque la infieren de las variaciones en los precios producidas por los participantes que tienen acceso a la misma. A este proceso se le denomina señalización. Las compras y ventas de los activos financieros y la consiguiente alteración de sus precios son el mecanismo por el que la información contenida en las señales se refleja en los precios. Así, por ejemplo, los cambios en la política de dividendos seguida habitualmente por la compañía o en su estructura de capital proporcionan señales al mercado que éste deberá interpretar y reflejar en el precio de las acciones de la empresa.

Pues bien, los especuladores buscan continuamente nueva información que les permita saber si los títulos van a subir o a bajar en el futuro para saber cuál debe ser su decisión actual: comprar o vender. La competencia entre ellos es brutal, puesto que el que primero acierte será el que más gane, ello hace que se llegue a veces a incumplir la Ley en la búsqueda y consecución de información privilegiada. Téngase en cuenta, que los beneficios de los especuladores son el resultado del costo, tiempo, esfuerzo y dinero empleados en reunir, analizar y utilizar la información para negociar con ventaja. Cuanto más reciente sea la información más útil será, pero también más difícil y costosa de conseguir.

Los participantes en el mercado financiero están continuamente interpretando la información disponible. Por regla general, el proceso de interpretar la información implica utilizar el "razonamiento inductivo", esto es, utilizar una situación específica para obtener conclusiones generales. La competencia por conseguir información e interpretarla adecuadamente hace que los precios de los activos financieros sean unos buenos estimadores del futuro.

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Introducción a la Economía

Repaso Significativo

Ahonde los diferentes modelos oligopolísitcos.

Analice más profundamente lo que son las externalidades.

Profundice sobre los costos de producción.

Autoevaluación

Analice las diferentes organizaciones de mercado.

Describa las clases de elasticidad.

Cuándo se presenta una elasticidad de la demanda.

Bibliografía Sugerida

McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L., Economía, McGraw-Hill, 1997.

SAMUELSON, Paul A. y NORDHAUS, Willliam D., Economía, McGraw-Hill, México,

1986.

PINDYCK, Robert S. y RUBINFELD, Daniel L., Microeconomía, Prentice Hall, 1995.

SACHS, Jeffrey D. y LARRAÍN, Felipe B., Macroeconomía en la economía mundial, Prentice Hall, 1994.

STIGLITZ, Joseph, Economía, Editorial Ariel, Barcelona, 1994.

CUEVAS,

Homero,

Introducción

a

la

Economía,

Universidad

Externado

de

Colombia.

81

UNIDAD 4 Conceptos Macroeconómicos

Descripción Temática

Aparte de manejar el comportamiento de variables económicas agregadas, es decir, aquellas variables que se forman con otras variables, como por ejemplo, la producción agregada de un país la cual se forma con la producción de todas las empresas, familias, individuos y el sector público de un país, también existen otras variables usuales como son la inflación y el desempleo. Por ende surge el comportamiento de las variables agregadas, explicando el comportamiento de las unidades económicas individuales y luego realizando un proceso de agregación. Ésta es una consideración que tiene validez teórica, pero imposible de llevar a la práctica, dada la enorme cantidad de variables, individuos y mercados que operan en la realidad. Dada la complejidad de la disciplina, la labor de la macroeconomía es encontrar el modo de simplificar, con el fin de poder explicar la conducta de las variables agregadas, por ejemplo, en lugar de estudiar cada mercado de cada uno de los bienes existentes, se recurre al supuesto de que sólo hay un bien, con una única curva de demanda y una única curva de oferta, que se comercializa en un mercado.

Pero también cabe resaltar que los análisis macroeconómicos se fundamentan en consideraciones microeconómicas, por ejemplo, para explicar la tasa de ahorro agregada, se recurre al estudio de los determinantes (microeconómicos) que llevan a las unidades económicas a ahorrar, ya sea individuos, familias o empresas.

Horizontes

Explicar los fundamentos de la creación de la moneda.

Analizar los aportes de algunos exponentes sobre la moneda.

Reconocer algunos de los principales términos de orden macroeconómico.

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Introducción a la Economía

Proceso de Información

4.1 NATURALEZA Y CARACTERÍSTICAS DE LA MONEDA

Sobre la naturaleza de los sistemas monetarios, conviene distinguir los siguientes niveles: unas mercaderías concretas realmente existentes en el mercado (sean mercaderías producidas o mercaderías productoras), que se quieren intercambiar; unas unidades monetarias, convenciones numéricas abstractas universales, que sirven para determinar con exactitud el valor de intercambio de todas y cada una de las mercaderías concretas anteriores; unos valores mercantiles (precios y salarios), valores mixtos resultantes de la comparación entre mercaderías concretas y unidades monetarias; unos instrumentos monetarios, documentos que avisan e informan del reconocimiento de una deuda, por una cantidad determinada de unidades monetarias, de una persona hacia otra, ambas bien determinadas. La unidad monetaria es una unidad de medida y como tal es radicalmente abstracta. El instrumento monetario es un documento que registra, a la vez, un acto de medida (una medición, consistente en la fijación de un valor mercantil) y un acto mercantil (una transacción). Y tanto una como otra no tienen, en definitiva, ningún sentido, si no existe una mercadería concreta a medir y a intercambiar contractualmente. Las mercaderías concretas realmente existentes son, pues, el fundamento último de la existencia de unidades monetarias, de valores mercantiles (precios y salarios) y de instrumentos monetarios: es decir, de la existencia de sistemas monetarios. Podemos servirnos de una sencilla metáfora para comprender la naturaleza instrumental-artificial-abstracta de todo sistema monetario. Las mercaderías concretas (producidas y productoras) son las realidades de base de todo utilitarismo: son realidades primeras, porque son el objeto directo del interés utilitario del hombre. En cambio, podemos imaginarnos el sistema monetario como un espejo que nos proporciona imágenes de las mercaderías concretas y de los actos del mercado: las realidades monetarias son así realidades segundas, derivadas de las primeras. Cada vez que dos agentes de mercado realizan una transacción, la mercadería que es el objeto de dicha transacción pasa fugazmente por delante del espejo (del sistema monetario), proyectándose su imagen. La imagen es su valor mercantil (precio o salario). Pero, al mismo tiempo, hay una cámara fotográfica que toma una instantánea de esta imagen y también de los dos agentes que la han provocado: la fotografía obtenida es el instrumento monetario, el documento de lo que ha pasado. La imagen proyectada en el espejo es fugaz, desaparece al finalizar la transacción; pero el documento queda, consignando todas las características de la transacción efectuada. Con respecto a las unidades monetarias, ellas son el esquema, radicalmente abstracto-numérico, de las imágenes anteriores (la imagen del espejo y la imagen fotográfica). El valor de estas imágenes monetarias es instrumental- auxiliar: sirven para mejor las mercaderías concretas que las originan, pero no

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Introducción a la Economía

tienen ningún valor intrínseco. De valor intrínseco, solo tienen las mercaderías concretas. Además, es muy importante observar que no pueden existir imágenes monetarias sin mercaderías concretas que las hayan originado. Las realidades monetarias son siempre segundas, derivadas de las concretas realidades del mercado utilitario.

4.2 TEORIA CUANTITATIVA

Afirma que el nivel general de precios depende de la cantidad total de dinero en circulación. Los cambios en los precios son proporcionales a los cambios en la existencia monetaria (Irving Fisher). Más específicamente se expresa mediante la llamada "ecuación cuantitativa" que afirma que la masa monetaria M, multiplicada por la velocidad de circulación del dinero, V, es igual al producto de las transacciones realizadas, T, por el precio de los bienes, P: M.V = T.P. Si V representa la cantidad promedio de veces que se gasta la unidad monetaria durante un período dado de tiempo, el producto MV representa entonces la cantidad global de dinero gastada en ese período; el producto TP, por otra parte, indica el total del dinero que se ha empleado en todas las transacciones realizadas, pues el mismo sintetiza el volumen de la producción global (T) y el nivel de precios existente. La ecuación, por lo tanto, es en cierta medida tautológica, ya que en principio no formula ninguna relación causal. No obstante, sirve como adecuado marco de referencia para el análisis y permite explicar cómo la oferta de dinero influencia el nivel general de precios, pudiendo originar inflación cuando ella sube sin que descienda la velocidad de circulación o aumente el conjunto de bienes y servicios, que en la ecuación aparecen implícitamente en el valor de T. Esta es la formulación originalmente presentada por Irving Fisher que ha servido como punto de partida para los amplios desarrollos teóricos actuales.

4.2.1 ECUACIÓN DE CAMBIO

En su esfuerzo de formalización Irving Fisher parte del principio según el cual la suma total de dinero pagada por los compradores en una economía siempre es igual a la suma de dinero recibida por los vendedores, es decir que toda compra o venta tiene su contrapartida monetaria equivalente.

Ahora, la suma de dinero pagada por los compradores de una economía puede asimilarse como igual a la cantidad de dinero existente en esa economía (oferta de dinero) multiplicada por la cantidad promedio de veces en que cada unidad monetaria participa en una transacción en determinado período de tiempo (concepto más conocido como la velocidad de circulación del dinero).

De otro lado, la suma recibida por los vendedores puede considerarse como igual a la cantidad de bienes transados multiplicada por los precios de estos. Si solo se

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Introducción a la Economía

tienen en cuenta las transacciones de bienes finales, entonces los bienes transados pueden medirse a través del producto interno bruto (PIB).

Los anteriores planteamientos se pueden resumir en la siguiente ecuación (1), que en términos formales es más una identidad pues la igualdad se cumple por definición:

M*V=P* PIB Donde, M: oferta de dinero de la economía. V: velocidad de circulación del dinero. P: nivel general de precios de la economía. Dada la identidad macroeconómica básica según la cual PIB = Ingreso (Y), entonces la ecuación puede replantearse de la forma siguiente:

M*V=P*Y Esta expresión matemática se conoce en el mundo académico como la ecuación de cambios de la Teoría Cuantitativa del Dinero, pues en ella están contenidos sus postulados básicos. Dichos postulados se harán más explícitos una vez se analice el comportamiento de cada una de las variables contenidas en la ecuación. Según Fisher, la oferta de dinero (M) es una variable que es determinada de manera exógena por la autoridad monetaria. Es decir, es una variable que toma valores de manera independiente y, por lo tanto, debe ser considerada como dada en la ecuación de cambios.

La velocidad de circulación del dinero (V) es una variable que depende de factores estables como los hábitos de pago predominantes en la sociedad y la tecnología bancaria y, en todo caso, no se relaciona para nada con las demás variables que componen la ecuación. Por ello Fisher considera a V como constante[3].

Dada la confianza de Fisher y los teóricos clásicos en la capacidad de ajuste de los mercados para conducir la economía hacia el pleno empleo, en la ecuación se considera que el nivel de ingreso (Y) corresponde al de pleno empleo y, por lo tanto, dicha variable se considera también una constante.

El nivel de precios (P) es la variable dependiente en la ecuación. Es decir, es la variable que se ajusta de manera endógena para corregir cualquier desequilibrio y garantizar así el cumplimiento de la igualdad entre las sumas de dinero pagado por los compradores y las sumas recibidas por los vendedores.

De lo anterior se desprende que, como el ingreso y la velocidad de circulación son constantes, una variación en la oferta de dinero, cuyo único origen posible está en las decisiones de política de la autoridad monetaria, siempre se traduce en variaciones equivalentes en el nivel de precios. El comportamiento del nivel de los

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Introducción a la Economía

precios estará pues determinado por la cantidad de dinero existente en la economía, postulado básico de la Teoría Cuantitativa del Dinero.

4.2.2 UNIDADES DE CONSUMO

El aporte de Keynes a la teoría cuantitativa está en lo que ha denominado unidades de consumo las cuales equivalen al inverso de los precios de los artículos de consumo, cuya fórmula es:

K= n/p

K

= poder de compra

n

= cantidad de la moneda

p

= precios

Quiere decir la ecuación que:

El poder de compra (K) es igual en un momento determinado a la cantidad de la moneda (n) dividida por los precios (p).

Keynes también distingue entre las unidades de consumo representadas por depósitos bancarios y unidades de consumo representadas por circulante o moneda.

Para conocer el poder de compra neto representado en depósitos bancarios es necesario tener en cuenta el encaje a que están sujetos dichos depósitos.

4.3 DEMANDA MONETARIA

La demanda por una mercancía que cumple a la vez la función de medio de pago y de reservorio de valor. El dinero, en tanto medio de pago, no es demandado en realidad por sí mismo, sino como un medio para la obtención de bienes y servicios. La naturaleza precisa de la demanda monetaria es un tópico central de la moderna macroeconomía, y como tal ha sido debatido ampliamente en los últimos años.

Al respecto existen dos posiciones: la del keynesianismo y la del monetarismo. La primera de ellas sostiene que tres motivos dan origen a la demanda monetaria: a) existen necesidades derivadas de las transacciones que realizan los individuos y las empresas, quienes necesitan dinero para sus adquisiciones de bienes y servicios; b) los individuos demandan dinero guiados también por la precaución, como una forma de protegerse ante contingencias imprevistas; c) existe un tercer motivo, el especulativo, que lleva a demandar dinero cuando la rentabilidad de otros activos, por ejemplo bonos o títulos, no resulta suficiente. Cuando se calcula la rentabilidad

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Introducción a la Economía

de los bonos deben tomarse en cuenta no sólo los pagos de intereses sino además la posibilidad de tener pérdidas o ganancias de capital. Si la esperada pérdida de capital es mayor que el ingreso por intereses el resultado neto será negativo, y los individuos preferirán retener o demandar dinero, no bonos o títulos; esto último, sin embargo, dependerá también de las expectativas existentes.

La Teoría Cuantitativa del Dinero, en contraste con la anterior, sólo consideraba el primero de los motivos mencionados: la necesidad de obtener dinero con el propósito de realizar transacciones. La demanda de dinero M, en este caso, resulta una proporción constante, k, del ingreso Y, el cual, cuando se toma junto con el promedio de nivel de precios, determinará el volumen de transacciones que es posible realizar. El keynesianismo objetó esta conclusión: al postular la existencia de una demanda monetaria que tiene sus fuentes en la precaución o la especulación, Keynes sostuvo que la demanda puede variar grandemente en el corto plazo, a partir básicamente de cambios en la velocidad de circulación, afectando así directamente el nivel de los precios.

El moderno monetarismo, desarrollado básicamente por Milton Friedmann, parte de la Teoría Cuantitativa del Dinero de Fisher y acepta que puede haber cambios en la velocidad de circulación del dinero en el corto plazo, pero afirma que, en el largo plazo, tal velocidad es esencialmente constante. Friedmann llegó a esta conclusión después de hacer un estudio empírico de la historia monetaria de los Estados Unidos, a través del cual respaldó sólidamente su posición respecto al tema. Corolarios de sus proposiciones es que la inflación es causada por el total de la masa monetaria disponible y que las políticas de estabilización keynesianas llevan inevitablemente a este fenómeno. No obstante, sus ideas no son aún aceptadas por todos los economistas, pues el tema continúa abierto a la discusión. En todo caso se acepta que la demanda de dinero no es sólo una función del ingreso o de las tasas de interés vigentes, sino de la tasa de retorno de un amplio espectro de diferentes activos físicos y financieros, lo cual influye decisivamente en la demanda específica de dinero. Los individuos actúan así procurando que la tasa de retorno marginal sea igual con respecto a todos los activos físicos y financieros disponibles. El dinero, por lo tanto, es visto como un sustituto de cualquiera de los otros activos, y la demanda del mismo resulta por lo tanto una función de las tasas de retorno de todos ellos. No se trata, por lo tanto, de la comparación exclusiva con el nivel de las tasas de interés vigentes, sino de una comparación que abarca entonces todos los activos que puedan adquirirse por el público.

4.3 OFERTA MONETARIA

Es la cantidad de dinero que existe en una economía. Hay varias posibles definiciones del concepto, de acuerdo con el tipo de los activos que se consideren

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Introducción a la Economía

como

integrantes

de

la

oferta

monetaria

o

liquidez

existente.

En su definición más restringida, la oferta monetaria está constituida por los billetes y monedas en circulación más los depósitos en cuenta corriente o cuentas de transacciones que se hallan en el sistema bancario. A esta oferta monetaria básica se le designa con M1.

Si a M1 le adicionamos los depósitos en cuentas de ahorro y depósitos a plazo fijo a un año máximo, llamados en su conjunto “cuasi-dinero”, obtenemos la denominada liquidez monetaria que se designa con M2.

Cuando a M2 le agregamos los depósitos a largo plazo, mayores a un año, se obtiene la más extendida definición de oferta monetaria denominada liquidez ampliada M3.

4.5 CREACION PRIMARIA

Dinero es todo aquello que cumple las siguientes funciones:

a) Medio de cambio: es aceptado para pagar bienes y servicios

b) Depósito de valor: puede guardarse para realizar compras en el futuro.

c) Patrón de valor: sirve de patrón para medir los precios de los bienes y

servicios.

Asociado al concepto de dinero se encuentra lo que es la base monetaria, la oferta monetaria, velocidad de circulación del dinero y el multiplicador monetario o del dinero, los cuales definimos a continuación:

Base monetaria es la cantidad total de billetes y monedas emitidos por el Banco Central en poder del público y depósitos no generadores de intereses mantenido por las instituciones financieras, públicas o privadas, en el Banco Central. También es conocido con el nombre de dinero de alta potencia o dinero primario o pasivos monetarios del Banco Central.

Velocidad del dinero se refiere al número de veces que una unidad monetaria cambia de poseedor en un período dado. La velocidad de circulación del dinero que se considera en macroeconomía es un promedio de la velocidad de todas las unidades particulares. Los diferentes componentes de la base monetaria tienen diferentes velocidades de circulación: la del dinero en efectivo es más alta que la de las cuentas corrientes, y esta a su vez es más alta que la de las cuentas de ahorro. Cuanto mayor es la velocidad de circulación, mayor es la cantidad de

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Introducción a la Economía

transacciones que pueden realizarse con un monto determinado de dinero en un período dado.

La capacidad de creación de dinero por el sistema bancario viene dado por el multiplicador monetario o factor en que se incrementa la cantidad de dinero por cada nueva unidad de dinero primario o base que reciben los bancos. Numéricamente es igual a la unidad dividida por la diferencia entre el coeficiente de reservas bancarias incrementado por la preferencia del público y el coeficiente de preferencia del público multiplicado por el dinero efectivo. Dicho en otras palabras, es la cantidad de dinero que puede crear el sistema bancario con una unidad monetaria de exceso de reservas.

4.6 CREACIÓN SECUNDARIA

El dinero en la economía se expande, también, por vías secundarias, esto se da cuando están cambiando los depósitos en la banca o se está cambiando la tasa de encaje.

Podemos establecer entonces las variables siguientes: Si crece la relación circulante depósitos, significa que el nivel de circulante esta creciendo, retirando depósitos de la banca, lo que hace que los bancos no puedan prestar y ello reduce la creación secundaria de dinero. A la inversa, con mayores depósitos (Cuya fuente puede ser un mayor interés) cae la relación y se elevan los préstamos de la banca, colocando de manera secundaria más dinero. Si sube la tasa de encaje, entonces lo bancos deben depositar más dinero en el banco Central, esto reduce sus fondos prestables, reduciendo los créditos que otorga con lo cual se reduce la expansión secundaria del dinero.

También es posible tener una expansión secundaria del crédito bancario, si el Banco Central reduce el costo de los créditos públicos o privados, este costo se llama tasa de redescuento, si esta tasa es baja, se incentiva al préstamo de las entidades financieras.

En donde M es la cantidad de dinero, B

multiplicador bancario, que mide la expansión secundaria del dinero.

es

la base

monetaria y

m

es

el

Entonces podemos reformular la relación:

m : M / B Finalmente, debemos concluir que la oferta de dinero puede ser manejada por el Banco Central y una parte por la expansión secundaria del dinero, que maneja la banca.

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Introducción a la Economía

En este modelo de oferta monetaria, se tiene una oferta que crece positivamente con el ingreso, eso se debe a la relación que existe entre la tasa de interés y el multiplicador bancario, vía los depósitos en la banca.

La oferta monetaria vertical, supone un manejo autónomo del Banco Central, es decir que sus políticas son independientes de la tasa de interés, aún cuando puede influir en ella, debido a que la mayor oferta monetaria abarata el dinero y cae su precio, el cual es la tasa de interés.

El manejo de la oferta monetaria conlleva algunos riesgos, los que se detallan a continuación:

Un excesivo crédito al sector público puede generar la expansión del déficit fiscal y elevados niveles de dinero, de modo que los consumidores con el dinero que no demandan presionarán los precios vía el mayor consumo de bienes y servicios.

Un excesivo crédito privado, además del efecto en precios, puede generar que las entidades financieras sean irresponsables en el manejo de sus fondos y recurran ante cualquier problema al banco central.

Un bajo encaje puede significar para los depositantes, un mayor riesgo de no- recuperación de sus fondos, debido a que su cobertura es mínima.

Un excesivo afán de acumular reservas, puede presionar en el tipo de cambio y distorsionar a aquellos que tienen deuda en moneda extranjera, pues deberán tener más soles para cumplir sus compromisos.

Un elevado afán de financiar al estado o al sistema financiero mediante la compra de títulos, puede elevar el valor de los activos y reducir el tipo de interés a niveles muy bajos, de modo que las entidades del sistema financiero sean poco incentivadas en el spread y los ahorristas no sean estimulados por el bajo interés. Generando un sistema financiero paralelo informal.

La demanda de dinero puede separarse en demanda de dinero para activos financieros (incluyendo los dólares o el dinero para riqueza) y otra parte de la demanda para transacciones o para comprar diversos bienes no financieros. La relación básica es que demandar es guardar dinero.

4.6.1 ENCAJE LEGAL

Porcentaje de los depósitos totales que un banco debe mantener como reserva obligatoria en el Banco Central. Es legal porque la ley autoriza al Banco Central a fijar discrecionalmente dicho encaje. Mediante este instrumento, la autoridad monetaria influye sobre los fondos disponibles para el crédito por parte de los

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Introducción a la Economía

bancos. Igualmente se puede definir también como la obligación que tienen las entidades de intermediación financiera de mantener en el Banco Central o donde determine la Junta Monetaria, un porcentaje de la totalidad de los fondos captados del público en cualquier modalidad o instrumento, sean éstos en moneda nacional

o extranjera. El encaje legal, además de servir como reserva para atender los

retiros de los depositantes, ha sido también utilizado como instrumento de control

monetario para expandir o contraer el medio circulante.

El Banco de la República define el encaje bancario como un porcentaje de recursos

que deben mantener congelados los intermediarios financieros que reciben captaciones del público, como reservas para cubrir retiros de fondos por parte de sus clientes, las cuales pueden ser mantenidas en efectivo en sus cajas o en sus

cuentas en el Banco de la República.

Además de la reserva de orden legal, impuestas por el gobierno, también existen las reservas de orden técnico que son parte de los depósitos que la propia entidad decide mantener para su seguridad y liquidez.

El porcentaje de encaje legal no es el mismo para todos los tipos de depósito (cuentas de ahorros, cuentas corrientes, CDT, etc.) varía, dependiendo de la mayor o menor liquidez que tenga el depósito. Por ejemplo, es más alto el encaje en las cuentas corrientes que los demás tipos de depósitos, por la disponibilidad inmediata que requieren los bancos para responder a estas cuentas, lo que no ocurre con el dinero que se encuentra invertido en CDT o en las cuentas de ahorros.

También el Banco de la República puede utilizar el encaje indirectamente para aumentar o disminuir la cantidad de dinero que circula en la economía. Por ejemplo, cuando el encaje sube, las entidades financieras cuentan con menos dinero para prestar, porque deben dejar un porcentaje mayor en sus reservas.

Así, si el encaje es alto se puede prestar menos dinero al público, entra menos dinero a circular y se disminuye la liquidez. Por el contrario, cuando el Banco de la República baja los porcentajes de los encajes, permite que los bancos, corporaciones y demás intermediarios financieros tengan más dinero disponible para prestar al público, y por lo tanto la cantidad de dinero en circulación aumenta.

Sin embargo, es más un instrumento para garantizar a los depositantes la disponibilidad de sus recursos, que uno para regular la cantidad de dinero.

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Introducción a la Economía

El Banco de la República obtiene liquidez a través de la emisión primaria de dinero

y de las divisas que posee. Las exportaciones son fundamentales por producir un ingreso de divisas que al ser vendidas por los exportadores incrementan los depósitos en los bancos, adicionalmente cuando a causa de las mismas la balanza de pagos es positiva, se incrementan las reservas.

Si se generan divisas artificiales emitiendo dinero para comprarlas los medios de

pago se aceleran y se suscita la inflación

Cuando hay pocas divisas en el mercado se devalúa para incentivar las exportaciones, lo que produce mas divisas, pero a su vez se vuelve difícil importar por el mayor costo del dólar.

4.6.2 EL MULTIPLICADOR MONETARIO

El Banco de la República define el multiplicador bancario o monetario a la diferencia que se origina entre la base monetaria y la oferta monetaria, explicada por el proceso de creación de dinero dentro del sistema bancario. Este proceso no es más que la capacidad adicional de préstamos que reciben los bancos por las consignaciones de los individuos, que se traduce en la generación de un volumen de moneda escritural efectivamente mucho mayor que su valor inicial, produciendo un aumento de la liquidez de la economía, por lo que se le considera como creación de dinero.

La capacidad de los bancos comerciales de crear dinero haciendo préstamos depende del monto de exceso de sus reservas y de las operaciones de redescuento con el Banco de la República (Cupos de préstamo o derechos dados a cada banco por el banco central).

La creación de depósitos disponibles mediante cheques a través de los préstamos bancarios es la fuente de dinero más importante en una economía.

A medida que la Junta Directiva del Banco de la República considera que se

requiere mayor liquidez disminuye el encaje (expansión), pero si por el contrario lo

que se requiere es contraer los medios de pago aumenta la reserva legal, con lo cual se evita la emisión secundaria de dinero.

La magnitud del efecto multiplicador del mismo es también limitado como se explicó anteriormente por el encaje bancario; ejemplo: supóngase que los depósitos del público en determinada fecha en los bancos son de 200.000 millones de pesos, el encaje impuesto por las autoridades monetarias en la fecha es del 25% sobre los depósitos efectuados. Si el encaje disminuye en tres puntos permite a la economía disponer de nuevos recursos por $ 6000 millones, es decir por cada

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Introducción a la Economía

punto de reducción del encaje se liberan $ 2000 millones, los que al ser prestados generan a su vez capacidad adicional de préstamos a los bancos al ser consignados por los beneficiarios del crédito; si por el contrario lo que se hace es

Es este

aumentar el encaje restaría 6000 millones en el flujo monetario del el efecto multiplicador del sistema bancario.

4.7

INFLACIÓN

Inflación es el crecimiento continuo y generalizado de los precios de los bienes y servicios y factores productivos de una economía a lo largo del tiempo. Otras definiciones la explican como el movimiento persistente al alza del nivel general de precios o disminución del poder adquisitivo del dinero.

Inflación es el crecimiento continuo y generalizado de los precios de los bienes y servicios y factores productivos de una economía a lo largo del tiempo.

En la práctica, la evolución de la inflación se mide por la variación del Índice de Precios al Consumidor (IPC). Para comprender el fenómeno de la inflación, se debe distinguir entre aumentos generalizados de precios, que se producen de una vez y para siempre, de aquellos aumentos de precios que son persistentes en el tiempo. Dentro de estos últimos también podemos hacer una distinción respecto al grado

de aumento. Hay países donde la inflación se encuentra controlada por debajo del

10% anual, otros con inflaciones medias que no superan el 20% anual y países en los que el crecimiento sostenido de precios ha superado el 100% anual. Cuando la variación de los precios alcanza el 50% mensual se la denomina hiperinflación.

Causas de la inflación

La inflación, como fenómeno económico tiene causas y efectos. La definición de

sus causas no es una cuestión sencilla debido a que aumento generalizado de los precios suele convertirse en un complejo mecanismo circular, del cuál no resulta sencillo determinar los factores que impulsan al incremento de los precios. Esta

dificultad para determinar las causas de la inflación, ha sido el motor que impulsó

a diversos teóricos a ensayar diferentes explicaciones sobre los procesos

inflacionarios. Las teorías explicativas suelen agruparse en tres categorías. Por una parte, están las que consideran como explicación de la inflación un exceso de

demanda agregada, o sea inflación de demanda. Por otra parte, se encuentran aquellos que apuntan a la oferta agregada como disparadora del proceso inflacionario, esto es lo que se denomina inflación de costos. Por último, existe un grupo de teóricos que entienden a la inflación como el resultado de rigideces sociales, esto es lo que se denomina inflación estructural.

93

Introducción a la Economía

Los Déficit Fiscales, su financiación a través de emisión y la inflación

El déficit fiscal es un posible disparador de un proceso inflacionario. Por una parte, suponiendo que partimos de una situación de equilibrio entre oferta agregada y demanda agregada, un incremento en el gasto del gobierno sin que sea acompañado por un incremento similar en los ingresos tributarios, generará tanto un exceso de demanda agregada, como un incremento en el déficit fiscal. Este hecho es el que señalan los keynesianos como disparador del proceso inflacionario. Los monetaristas también suponen que es un exceso de demanda agregada lo que enciende el proceso inflacionario, pero difieren con los keynesianos respecto a la causa que genera ese exceso de demanda. Desde su concepción, es un incremento en la oferta monetaria, vía mayor disponibilidad de liquidez, lo que provoca el incremento de la demanda agregada. Por lo tanto, si el Estado, luego de haber agotado todas las fuentes de crédito privado, recurre a financiarse a través de incrementos en la emisión de moneda, generará un exceso de liquidez que se traducirá en exceso de demanda e incremento generalizado en los precios. Cuando un gobierno acarrea una pesada deuda, cada le vez resultará más complicado conseguir financiamiento genuino. Cuando las fuentes de crédito se agotan y los déficits son persistentes, los gobiernos suelen recurrir a la impresión de moneda como último instrumento para financiar sus gastos. La emisión no genuina, es decir un incremento en la oferta de dinero no acompañado de un aumento en la demanda de moneda, genera un incremento en los precios.

La financiación de un déficit mediante emisión, tiene efectos diferentes según se trate de un régimen de tipo de cambio fijo o flexible. Como se verá, a los países que tengan déficit presupuestario crónico y de alta magnitud, les resultará complicado en extremo mantener un tipo de cambio fijo y tendrán que optar por pasar a tipo de cambio flotante o, al menos, hacer frecuentes ajustes de la paridad monetaria.

Efectos de la inflación sobre la economía de un país

Los efectos de la inflación dependen en cierta medida según ésta pueda ser prevista o sea sorpresiva. Cualquiera sea la forma que tome la inflación, acarrea costos y mientras mayor sea la tasa de variación de los precios mayores serán los costos.

Existen costos de mantener dinero en efectivo, por lo que los agentes económicos dedican más tiempo a analizar qué harán con sus saldos monetarios. El proceso inflacionario implica, para los comerciantes, costos reales para actualizar los precios. El incremento continuo del nivel general de precios tiene efectos redistributivos a favor de los deudores, en la puja distributiva los asalariados y todos aquellos que dependan de ingresos nominales fijos verán disminuir sus ingresos reales. Por último, según ha sido estudiado por Olivera-Tanzi, la inflación

94

Introducción a la Economía

también ocasiona costos para el fisco debido al retardo que existe entre el momento en que se realizan los gastos y el cobro de los impuestos.

Existen dos tipos de inflación; por un lado tenemos aquella que se conoce con anticipación y se incorpora a las expectativas de los agentes económicos; por otra parte, la inflación puede ser no anticipada por los agentes económicos, que es la que se presenta antes de que los individuos hayan ajustado sus expectativas.

Inflación Anticipada

- Los agentes tratarán de minimizar dicha pérdida reduciendo sus saldos medios de dinero.

- Se asignará mayor parte de la riqueza al consumo de bienes durables, como medio de protección contra el impuesto inflacionario.

- El proceso de actualización de los precios nominales implica costos reales asociados a las erogaciones que deben realizar los comerciantes en el proceso de demarcación.

- La inflación puede generar distorsiones en la presión tributaria. Por ejemplo, suponiendo que los tramos de impuesto a los ingresos se fijan en términos nominales, con el paso del tiempo los ingresos nominales se incrementarán, y la gente se desplazará a tramos tributarios más altos, incrementándose así su tasa tributaria marginal. De esta forma, una persona cuyo ingreso real antes de impuestos es constante sufrirá un incremento gradual en sus obligaciones tributarias y la pérdida consiguiente de ingreso disponible, debido simplemente a la inflación. Mientras mayor sea la variación en los precios, mayores serán los costos implicados.

- La inflación también implica costos para el Estado, ya que socava el valor de los tributos que recauda. Esto se debe a que existe un lapso de tiempo entre el momento en que se produce el gasto del Estado y el momento en que se recaudan los impuestos para cubrir dichas erogaciones. En muchos países, durante este tiempo de rezago, no existe ningún mecanismo para mantener el valor real de la obligación tributaria. Este fenómeno se conoce como el efecto Oliver-Tanzi, que puede llevar a un círculo vicioso. Un incremento del déficit fiscal se traduce en un aumento en la inflación, que a su vez, reduce los ingresos tributarios; menores ingresos tributarios, por su parte, incrementan aún más el déficit fiscal, y así sucesivamente

Inflación no anticipada

Los principales efectos de la inflación no anticipada son redistributivos. Las sorpresas en las tasas de inflación conducen a desplazamientos del ingreso y la

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riqueza entre diferentes grupos de la población. Durante un proceso inflacionario, los deudores se verán beneficiados a costa de los acreedores, ya que la inflación socava las tasas reales de interés. Dependiendo del grado de aumento en los precios las tasas reales de interés pueden volverse negativas, lo que termina favoreciendo claramente a los sujetos que tomaron préstamos.

En general, todos los poseedores de activos financieros que tengan una tasa de rendimiento nominal fija, sufrirán una pérdida ante aumentos en la tasa de inflación. Para evitar el desgaste que sufren estos activos frente al aumento en los precios, se han desarrollado instrumentos indexados, que se comprometen a pagar una tasa de interés real o, dicho de otra manera, ajustan la tasa de interés nominal que pagan por un índice que evita la pérdida de valor provocada por el aumento en los precios.

Los efectos redistributivos de la inflación inesperada también se manifiestan dentro del sector familias. Los propietarios de viviendas hipotecadas resultarán beneficiados al ver que la cuota de su hipoteca disminuye en términos reales. Por otra parte las personas mayores, mantienen más saldos nominales que las más jóvenes, por este motivo un proceso inflacionario redistribuye ingresos a favor de los individuos de menor edad.

También se ven sujetos a una puja redistributiva los sectores asalariados. El aumento en los precios socava el salario real de los trabajadores contratados. Aun cuando los contratos laborales incluyan cláusulas de ajuste, la efectividad de éstas para evitar la pérdida de los ingresos de los trabajadores, se ve reducida ya que los contratos se revisan esporádicamente mientras que el aumento en los precios es un proceso continuo, de esta forma los ajustes en los contratos sólo logran mejorar por cierto tiempo el salario real, a medida que la inflación sigue su curso ascendente, los salarios reales vuelven a caer. De esta forma, el proceso inflacionario no solo disminuye el salario real sino que también afecta su variabilidad.

4.8

DEFLACIÓN

Según Juan Torres López catedrático de la Universidad de Málaga considera la deflación como el fenómeno contrario a la inflación, es decir, la bajada continuada y sustancial en los niveles de precios. Se trata de un grave problema económico porque, al disminuir los precios y si se mantienen constantes los costos y los salarios, las empresas obtienen menos beneficios y se reducen entonces la inversión y el empleo. Se genera así un auténtico círculo vicioso pues con menos empleo hay menos rentas y menos compras que vuelven a hacer que se reduzcan los beneficios, la inversión y el empleo.

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Se suele decir que la causa de la deflación es que existe muy poco dinero para comprar y que eso provoca la caída de los precios pero esta es una explicación sesgada. En realidad, que haya poco numerario puede ser una de las causas posibles pero no la única. Si es así, bastaría con que las autoridades monetarias inyectaran liquidez al sistema para que el problema se resolviera.

Por regla general, lo que ocurre es algo más complicado. Incluso cuando la causa es simplemente que hay muy poca liquidez en el sistema, eso suele ser expresión de un problema adicional. Es lo que ocurre en Japón, donde el sistema financiero se encuentra en una crisis profunda o lo que puede ocurrir si en realidad no es que haya poco dinero sino que éste se destina a usos especulativos, a mercados que nada tienen que ver con la producción de bienes y servicios. Cuando esto ocurre, aunque se inyecte más liquidez no se soluciona nada porque el dinero adicional no se destinará a aumentar el empleo y la demanda a través de créditos al consumo o la producción. Incluso puede agravar la financiarización que esté detrás del problema que se quisiera resolver.

Cuando se trata de una deflación ocasionada por insuficiencia de la demanda el problema no es menor. Si se quisiera resolver habría que fortalecer sobre todo las rentas salariales, que son las que se destinan en mayor proporción al consumo y pueden tirar hacia arriba de los precios.

Pero esto alteraría la lógica distributiva dominante y seguramente establecería un precedente en el reparto de la riqueza y los ingresos que los sectores sociales más poderosos, que financian y protegen el pensamiento más influyente, no aceptarían de buen grado.

Si lo que está produciendo la deflación es un exceso de oferta hay también dificultades considerables para afrontarla. O bien se recurre a aumentar la demanda, lo que no siempre es posible o deseable como acabo de señalar, o bien hay que provocar una importante reestructuración que implicaría la disminución de empresas y pérdidas de empleo e inversión, es decir, nuevos problemas de demanda. Estas dificultades son las que explican que en las situaciones históricas de deflación haya sido necesario llevar a cabo actuaciones muy contundentes para salir de ella: masiva intervención del Estado en contra de los postulados teóricos dominantes o, simplemente, conflictos bélicos que absorbieran la sobreinversión existente y abrieran nuevos mercados a la oferta.

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4.9

DEVALUACIÓN

Se denomina devaluación a una depreciación del tipo de cambio bajo un sistema de tipo de cambio fijo (subida del tipo de cambio).

Bajo un sistema de tipo de cambio fijo, la autoridad monetaria es la encargada de definir el valor del tipo de cambio. Una devaluación se produce cuando la autoridad monetaria decide asignar un valor más elevado al tipo de cambio. El concepto equivalente al de devaluación bajo un sistema de tipo de cambio flexible es el de depreciación.

¿Por qué se produce una devaluación?

El tipo de cambio de equilibrio de largo plazo está determinado por la oferta y demanda de divisas de largo plazo. Bajo un sistema de tipo de cambio fijo, el tipo de cambio observado difiere del tipo de cambio de equilibrio de largo plazo. Cuando esta diferencia es grande, produce presiones a una subida del tipo de cambio. Generalmente, tarde o temprano, los países que tienen tipos de cambio fijos se enfrentan al dilema de producir una devaluación o no, o abandonar el tipo de cambio fijo hacia un sistema de tipo de cambio libre o de flotación sucia.

Cuando el tipo de cambio de equilibrio de largo plazo se eleva con relación al tipo de cambio observado, los exportadores tienen mayores dificultades para colocar su producción en el exterior y a los consumidores se les encarecen los bienes nacionales con relación a los extranjeros. Esto produce que la demanda agregada de bienes locales disminuya y se produzca desempleo en el país. Los partidarios de una devaluación afirman que una devaluación ayudará al país a recuperar su competitividad internacional y así a la economía a salir de la recesión, eliminar el déficit comercial y disminuir el desempleo. Los que están en contra de una devaluación afirman que una devaluación está en contra del mismo sistema de tipo de cambio fijo, que los agentes económicos esperarán que una nueva devaluación en el futuro y esto presionara para que en el futuro se produzcan nuevas devaluaciones que son perjudiciales para el funcionamiento del sistema de precios. Esto se produciría porque el gobierno que devaluó se gana la fama de ser propenso a una devaluación. Además, afirman que incluso sin una devaluación (nominal), la economía se ajusta automáticamente a través de un ajuste en los precios y no en el tipo de cambio nominal.

Una devaluación, si bien afecta el tipo de cambio real de corto plazo, no afecta el tipo de cambio real de largo plazo.

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4.10 BALANZA DE PAGOS

Cuenta del sector externo del sistema de Cuentas Nacionales, expresada en dólares, donde se registran las transacciones económicas de un país con el exterior. Entre estas se encuentran las transacciones de compra y venta de mercancías, los movimientos de capital y las transferencias. Además, sintetiza los cambios en la posición financiera de los residentes de un país frente a los no residentes. La Balanza de Pagos está compuesta por la Cuenta Corriente, por la Cuenta de Capitales, el movimiento en las Reservas Internacionales y un renglón donde se anotan los errores y omisiones.

4.10.1 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CORRIENTE

La balanza de pagos en cuenta corriente incluye el comercio de bienes y servicios y las transferencias unilaterales. Las principales categorías de transacciones de servicios son los viajes y el transporte, los ingresos y pagos sobre inversiones extranjeras y las transacciones militares. Las transferencias unilaterales se refieren a regalos hechos por los particulares y el gobierno a los extranjeros, y a regalos recibidos de extranjeros. La exportación de bienes y servicios y el ingreso de transferencia unilaterales se registran como créditos (+) en la cuenta corriente porque conducen al ingreso de pagos provenientes de extranjeros. Por otra parte, la importación de bienes y servicios y el otorgamiento de transferencias unilaterales se registran como débitos (-) porque conducen a pagos a extranjeros.

4.10.2 BALANZA DE PAGOS EN CUENTA CAPITAL

La balanza de pagos en cuenta de capital muestra el cambio de los activos del país en el exterior y de los activos extranjeros en el país, diferentes de los activos de la reserva oficial. Esta cuenta incluye inversiones directas (como la construcción de una fábrica extranjera). La compra o venta de títulos valores extranjeros (acciones, bonos y obligaciones del Tesoro), y el cambio en las exigibilidades y los pasivos bancarios y no bancarios a extranjeros por parte del país durante el año. Los incrementos en los activos del país en el exterior y las reducciones de los activos extranjeros en el país (diferentes de los activos de la reserva oficial) representan salidas de capital o débitos (-) en la cuenta de capital del país porque conducen a pagos a extranjeros. Por otra parte, las reducciones en los activos del país en el exterior y los aumentos de los activos extranjeros en el país representan ingresos de capital o créditos (+) porque conducen al ingreso de pagos proveniente de extranjeros.

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4.11 EL INGRESO NACIONAL

Según el Banco de la República el ingreso nacional es la suma, durante un año, de todos los ingresos individuales de los nacionales de un país. Para calcular el ingreso nacional, se tienen en cuenta, únicamente, los ingresos de los nacionales del país, sin importar que éstos obtengan su ingreso dentro o fuera de las fronteras del país; por lo tanto, no se tienen en cuenta los ingresos de los extranjeros en el país.

Los elementos que aportan al ingreso nacional son los sueldos y salarios que reciben los trabajadores, los beneficios que reciben los dueños de las empresas y del capital, y los retornos que reciben los dueños de las tierras.

Al hablar de ingreso nacional no es correcto afirmar que, cuando éste aumenta, el ingreso de todos los habitantes del país aumenta. El aumento o la reducción en los ingresos de los habitantes claramente afecta al ingreso nacional, sin embargo, hay que tener en cuenta un aspecto fundamental relacionado con el ingreso que es determinante en el bienestar de los habitantes de una nación: la distribución de éste. Este tema es un punto fundamental de la política social y económica de los gobiernos en los diferentes países. Cuando aumenta el ingreso nacional, se genera estabilidad y progreso económico. Por el contrario, cuando éste se reduce, pierde estabilidad la economía. Aún así, no es un sinónimo de progreso que aumente el ingreso nacional, si, al fin y al cabo, este ingreso lo obtienen unos pocos habitantes de la población. Para que exista un mejoramiento en el bienestar de los habitantes en general, el ingreso personal de la mayoría de la población debe mejorar, o aquel percibido por pocos debe ser redistribuido para obtener resultados más equitativos.

PIB Y PNB

PIB son las iniciales de |producto interno bruto y PNB de |producto nacional bruto. Estos términos, de uso permanente cuando se habla de economía, son de gran importancia para evaluar el desempeño económico de un país.

PIB es el valor total de los bienes y servicios producidos en un país durante un cierto periodo de tiempo (generalmente un trimestre o un año); es decir, el total de lo que se produce con los recursos que se han utilizado en la economía, valorando cada bien final o servicio al precio que se maneja comúnmente en el mercado.

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Para el cálculo del PIB sólo se tiene en cuenta la producción que se realiza en el país, dentro de las fronteras geográficas de la nación, sin importar si ésta producción fue realizada por personas o empresas nacionales o extranjeras.

De otra parte, el PNB busca medir la producción que generan los nacionales de un país, sin importar si la producción fue realizada en su país de origen o fuera de éste. Por lo tanto, en el caso de Colombia, para poder encontrar el PNB hay que restarle al PIB la producción de extranjeros en el país y agregarle lo que producen en el exterior los colombianos.

El producto interno y el producto nacional pueden ser expresados en términos “brutos” o “netos”. Al calcular el producto, si se tiene en cuenta la depreciación, que es la pérdida de valor, a través del tiempo, de la maquinaria, el equipo u otro tipo de bien de capital debido al uso, estamos hablando de producto “neto”. Cuando la depreciación no se tiene en cuenta en los cálculos, estamos hablando de producto “bruto”.

El cálculo del PIB se puede realizar de tres formas distintas según el punto de vista:

El método del gasto o por el lado de la demanda: El cálculo se realiza por medio de la suma de todas las demandas finales de productos de la economía; es decir, puesto que la producción nacional puede ser consumida por el Gobierno (gasto), invertida o exportada, este punto de vista calcula el PIB como la suma de todo el consumo (el gasto mas la inversión más las exportaciones menos el consumo de productos importados).

El método del valor agregado o por el lado de la oferta: El PIB se calcula sumando, para todos los bienes y servicios, el valor agregado que se genera a medida que se transforma el bien o el servicio en los diferentes sectores de la economía o ramas de la actividad económica. En este caso es útil calcular el PIB sectorial o PIB para cada sector productivo (por ejemplo el PIB del sector de la minería, la agricultura, las comunicaciones, el transporte, la industria manufacturera, la construcción, el sector financiero, etc.).

El método del ingreso o la renta: En este método, el PIB se calcula sumando los ingresos de todos los factores (trabajo y capital) que influyen en la producción. El ingreso sería el dinero o las ganancias que se reciben a través del salario, los arrendamientos, los intereses, etc.

En el caso de Colombia es más común utilizar el PIB que el PNB. Este indicador es calculado por el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), y es

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fundamental para evaluar el crecimiento, la evolución y la estructura de la economía colombiana y la capacidad de ésta para usar eficientemente los recursos disponibles para la producción.

INGRESOS

Los ingresos, en términos económicos, hacen referencia a todas las entradas económicas que recibe una persona, una familia, una empresa, una organización, un gobierno, etc.

El tipo de ingreso que recibe una persona o una empresa u organización depende del tipo de actividad que realice (un trabajo, un negocio, una venta, etc.). El ingreso es una remuneración que se obtiene por realizar dicha actividad.

Por ejemplo, el ingreso que recibe un trabajador asalariado por su trabajo es el salario. Si ésta es la única actividad remunerada que hizo la persona durante un periodo, el salario será su ingreso total. Por el contrario, si esta persona, además de su salario, arrienda un apartamento de su propiedad a un amigo, el dinero que le paga el amigo por el arriendo también es un ingreso. En este último caso, el salario más el dinero del arrendamiento constituyen el ingreso total. Los ingresos pueden ser utilizados para satisfacer las necesidades.

Cuando una empresa vende su producción o sus servicios a un cliente, el valor de la compra, pagada por el cliente, es el ingreso percibido por la empresa. Estos ingresos pueden ser utilizados por las empresas para pagar los salarios de los trabajadores, pagar los bienes que utilizaron para la producción (insumos), pagar los créditos que hayan obtenido, dar utilidades a los dueños de la empresa, ahorrar, realizar nuevas inversiones, etc.

Cuando el ingreso proviene de actividades productivas, se puede clasificar en varios tipos:

Ingreso marginal: Generado por el aumento de la producción en una unidad. Ingreso medio: Ingreso que se obtiene, en promedio, por cada unidad de producto vendida; es decir, es el ingreso total dividido en el total de unidades vendidas. Ingreso del producto marginal: Ingreso generado por la utilización de una unidad adicional de algún factor de producción (trabajo, capital), por ejemplo, la utilización de un trabajador más, etc.

En general, las personas, las familias, las empresas, etc., buscan aumentar sus ingresos. Si éstos se elevan, su consumo y su ahorro pueden aumentar, llevando, en muchos casos, a un mejor nivel de vida y de bienestar.

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Los Estados también reciben ingresos, llamados ingresos públicos. El Estado recibe ingresos por el cobro de impuestos, por la venta de bienes producidos por empresas públicas, por utilidades que generan éstas mismas, por ventas o alquileres de propiedades, por multas impuestas, por emisión de bonos u obtención de créditos, entre otros. Cuando los ingresos provienen de impuestos se denominan ingresos tributarios, por el contrario, cuando provienen de fuentes distintas a los impuestos se denominan ingresos no tributarios. Con los ingresos, los gobiernos pueden realizar sus gastos, sus inversiones, etc.

Los ingresos también pueden clasificarse en ordinarios y extraordinarios. Los ingresos ordinarios son aquellos que se obtienen de forma habitual y consuetudinaria; por ejemplo el salario de un trabajador que se ocupa en un trabajo estable, o las ventas de una empresa a un cliente que compra periódicamente o de forma habitual. Los ingresos extraordinarios son aquellos que provienen de acontecimientos especiales; por ejemplo un negocio inesperado por parte de una persona o una emisión de bonos por parte de un gobierno.

Proceso de Comprensión y Análisis

Profundice sobre el porqué del manejo macroeconómico de un país.

Es mejor para la economía de un país un proceso inflacionario o deflacionario; investigue sobre el tema.

Amplíe el tema sobre el encaje legal.

Solución de Problemas

Analizar diferentes estrategias que mejorarían las políticas para controlar los procesos inflacionarios.

Discutir de una forma crítica el manejo del sistema financiero colombiano.

Síntesis Creativa y Argumentativa

Hoy nos preguntamos las causas de las recesiones económicas transcurridas hasta el momento: - qué las ocasionó -; - se ocasionan todas las recesiones de la misma manera o existe una diversidad de causas -; - sí existirán más depresiones y sí existe la forma de evitar los períodos recesivos -; - sí será posible desechar la teoría de los ciclos económicos -; - cómo afecta la recesión a las empresas y cuáles son sus efectos sobre la población -.

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Para clarificar el anterior cuestionamiento, es necesario desentrañar el complicado punto de origen de una recesión o contracción económica, conocer cuáles pueden ser sus causas y cómo estas diversas causas se entrelazan entre sí para crear nuevas situaciones de desequilibro en la economía de un país, una región, un continente o todo el mundo, y su efecto sobre la empresa.

Se dice, entonces, que hay ciclos económicos cuando el producto nacional aumenta con relación al producto potencial, que es la producción que alcanzaría un país si todos los recursos estuvieran empleados plenamente, es decir una expansión, o disminución con relación a él, es decir una contracción o recesión.

El comportamiento cíclico de la actividad económica se puede medir con muchas magnitudes no sólo con la producción nacional, sino también con la tasa de inflación, la tasa de desempleo, el número de quiebras, la creación de negocios, la medida del déficit público, etc. Los ciclos económicos no son idénticos, tanto en lo que se refiere a su duración como a la intensidad; pero estos movimientos, que en principio parecen erráticos, se pueden descomponer en movimientos que constituyen una sucesión de fases ascendentes y descendentes.

Si se utilizara como indicador la tasa de crecimiento del producto interno bruto de un país, se podrían observar períodos de algunos años en los que esta tasa es positiva y superior, seguidos por otros períodos en los que la tasa de crecimiento es más baja e incluso llega a ser negativa.

Repaso Significativo

Ahonde la conceptualización sobre el ingreso.

Analice más profundamente lo que es la balanza de pagos.

Identifique las diferencias existentes entre balanza de pagos en cuenta corriente y cuenta capital.

Autoevaluación

Qué es el PIB.

Defina devaluación y revaluación.

Qué le favorece más a su país, un proceso devaluacionista o revaluacionista, explique el porqué.

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Bibliografía Sugerida

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