Sunteți pe pagina 1din 247

A.S.A.

Harrison

Soiatcut

TraduceredinlimbaenglezAdrianaBdescu
Editurarao

PentruJonathan

Parteanti

EAIEL

EA

Estenceputulluiseptembrie.JodiBrettenbuctrie,pregtindcina.
Graieplanuluideschisalapartamentului,poatevedeabinedealungul
camereidezi,pnlaferestreleorientatesprersrit,idincolodeele,
sprepeisajuldominatdelacidecer,nvluitdeluminanserriintro
nuandealbastruuniform.Odungsubire,deunalbastrumainchis
orizontulparesseaflefoarteaproape,landemn,gatasoatingi.i
placearculacestadecercnettrasat isenzaiapecareiod,deafi
nconjurat.Sentimentulrestrngerii,alnchiderii,estecelcareoncnt
celmaimultcuprivirelaviaaeiaici,ncuibuldelaetajuldouzecii
apte.
Lavrstadepatruzeciicincideani,Jodiseconsiderncofemeie
tnr.Nustcu privirea aintit mereu spreviitor,citriete deplin
momentul,concentratasupraexisteneidefiecarezi.Presupune,fra
sefignditnmodspeciallaasta,clucrurilevorcontinualainfinitn
felullorimperfectdeafi,daracceptabil.Cualtecuvinte,habarnuarec
viaa ei a ajuns acum la o culme, c fora ei tinereasc pe care cei
douzecideanidecsniciecuToddauerodatopuinctepuinse
apropiedestadiulultimaldezintegrrii,cideileeidesprecineesteea
nsiidesprefelulncareartrebuissecomportesuntmultmaipuin
fermedectinchipuie,datfiindcdoardectevalunivafinevoie
pentruafacedineaouciga.
Dac iai spune asta, nu tear crede. Crima e un simplu cuvnt n
vocabularul ei, un concept lipsit de semnificaie, subiectul acelor
reportajedelatirincaresuntimplicaioamenipecareeanuicunoate
inuivantlniniciodat.Violenadomesticiseparemaicuseam
implauzibilfaptulcfrecuuriledintrofamiliearputeaajungepn
la un asemenea nivel. Exist motive pentru aceast incapacitate de a
nelegesituaia,chiarlsndlaoparteobinuinaeideautocontrol:nu
esteoidealist,credenexistenampreunabineluiiarului,nue
certreainuselasuorncolit.
Cinele, un golden retriever cu blana aurie i mtsoas, st la
picioareleeinvremeceeataielegumele.Dincndncndiarunco
feliudemorcovcrud,pecareeloprindeioroniebucuros.Acest
pingpongculegumeleesteunvechiritualcareprecedcina,unulpe
careeaicelullaumprtitncdecndlaadusacas,unghemotoc
depuicaresimaindeprtezeluiToddateniadeladorinadeaavea
copii, dorin care la podidit aparent pe neateptate, cam pe cnd a
mplinit patruzeci de ani. l botezase Freud, spernd c se va putea
amuzapeseamatizuluisucelebrumisoginulpecarefusesenevoit
slianserioslauniversitate.Freudtragepruri,Freudpapmizerii.
Freud alearg dup propria coad. Cinele e vesel din fire i nul
deranjeazctuidepuinsfiesubiectdeglume.
Tindlegumeleitocndverdeurile,selascompletabsorbitdeceea
ceface.iplaceintensitateagtituluidisponibilitateaflcriiaragazului,
timerulcarenumrminutele,rezultatulvizibilpeloc.Estecontientde
tcerea care domnete dincolo de buctrie, totul curgnd rapid spre
momentulncarevaauzicheianumomentpecarelanticipeazcu
plcere. nc mai simte c ai pregti masa lui Todd este o ocazie
deosebit,ncsemaipoatemiradentorsturafericitadestinuluicare
laadusnviaaei,ochestiunedenorocabsolut,carenupreaprielnic
uneirelaiimaiapropiateicuattmaimultunuiviitorcaracterizatde
meseapetisante,pregtitecudragoste.
Se ntmplase ntro diminea ploioas de primvar. Ocupat cu
studiileeidepsihologie,cuoslujbdechelneriseara,istovit,semuta
ieralavolanuluneicamionetenchiriate,ncareincrcasetotceavea,
isendreptasprenord,peStateStreet.Pregtindusesschimbebanda
depedreaptapestnga,poatecseuitasepesteumr.Saupoatenu.
Camioneta i sepreagreude condus,nosimea, iarparteadesusa
geamurilor de la portiere era aburit, aa c la ultimul semafor nu
apucasescoteasc.Datefiindcondiiile,eposibilsfifostdistraso
chestiunecaremaitrziuaveasfiendelungdiscutatntreei.Cndeli
loviseportierastngiiproiectasecamionetapecontrasens,izbucniseo
cacofoniedeclaxoaneiscritdefrne,inaintesipoatdaseama
cesentmplnaintesrealizezecmainaseoprise,iareanupise
nimicelurlalaeapringeamulnchisalportierei.
Muiereidioat!Ceinchipuicfaciaici?Nuetintoateminile?
Cineteanvatsconduci?Oamenicatinenaucecutapedrumurile
publice!Aidegndsieidinmainsauvreisstaiacolocaoimbecil?
Tiradaluinploaienuaveadaruldeafaceoimpresiefavorabil,dare
firesccaunbrbatimplicatntrunaccidentrutiersiiasdinfire,chiar
dacfusesevinalui,ceeacenueracazulacum,aacdupctevazile,
cndosunasecasoinvitelamas,eaacceptasecuamabilitate.
OduseselaGreentown,undemncasersouvlakicucarnedemieli
buserretsinarece.Restaurantuleraaglomerat,meseleaproapeunele
dealteleiluminaputernic.Sevzusernevoiisstrigepentruase
auzinhrmlaiadinjurincepusersrddencercrilelorratatede
asefacenelei.Conversaia,attactfuseseposibil,serezumasela
frazescurte,caMncareaebunmiplaceaiciGeamurilemeleerau
aburiteDacnusarfintmplat,nuteafintlnit.
Eanuieisepnatuncilapreamultentlniriadevrate.Brbaiipe
careicunoteadelauniversitateoscoteaulaopizzacubere,dupcare
i numrau banii. O ateptau la restaurant nebrbierii, nengrijii, n
hainelencarefuseserlacursuri.Todd mbrcaseocmacurati
venisesoiadeacas,mergndapoimpreunlarestaurant,iaracumera
curtenitor,ireumpleapaharuliontrebadacsesimtebine.Aezatn
faalui,eramulumitdeceeacevedeafelulncareelsesimeafiresc,
nlargul lui, i aerul c aveatotulsub control. iplcusemanieralui
relaxatdeaitergecuitulpefeliadepineifaptulcntinsesecardul
decreditfrsseuitelanotadeplat.
Dupaceeaurcaserdinnouncamionetaluiielcondusesepnla
cldireancarelocuia,unconacdinsecolulalXIXleapecarelrenova,
retransformnduldinpensiunenlocuinunifamilial.Oinuseuorde
cotnvremecestrbteaualeeacrpat.
Aigrij.Uitteundepuipiciorul.
Era o construcie neogotic din crmid, care sttea s cad, cu
tencuialcojitiferestrenguste,cufrontoaneascuitecarepreauso
naleamenintoroaberaievulgarpeostradmrginitdecldiri
cubice,pedeplinrestaurate.nloculvestibululuidelaintrareseaflao
scar,iarpepodeauadinholzcea,peoparte,uncandelabrumasiv.
ncpereadinfa,unspaiuboltitcuplafonulmultpreade nalt,era
plindegrmezidemolozifireatrnnd.
Aiciafostunperete,ispuseseel,artnduicumna.ipoivedea
urmapepodea.
Eaprivisesprescndurilelipsdinpodea.
Cnd au transformat casa n pensiune, au construit numeroase
ziduridespritoare.Acumcldirearespectdinnouplanuliniial.Poi
sidaiseamacumvaartanfinal.
Einuiseprusedelocuorsiimaginezeuneventualrezultatfinal.
Nuajutanicifaptulcnuexistacurentelectric,singurasursdelumin
fiindstrlucireapalidabecurilordinstrad.Elaprinseseolumnare,
turnasecearatopitntrofarfurioariofixasenpoziievertical.Era
dornic si arate totul i, innd lumnarea n mn, strbtuser
ncperile goale viitoarea buctrie, vechiul salon, spaiile auxiliare
definitedepereidezgoliipnlazidrie.Laetaj,structuraanterioarde
pensiuneeramaivizibil,cuuileprinsenivreipereiizugrviin
culori implauzibile. Izul de vechi i umed era mai puternic aici, iar
atmosferaaveacevastraniu,culemnulscrindsubpicioareiflacra
tremurnd a lumnrii proiectndule pe perei i pe tavan umbrele
spectrale.
Nu e o restaurare, spusese el. Totul va fi refcut i modernizat.
Podeledestejar,uidinlemnmasiv,ferestrecudublustratVaficeea
ceidoretetoatlumea,ocasvechecupersonalitate,nsunactse
poatedesolididemodern.
Seocupasingurdelucrri,iexplicaseapoi,nvndtotuldinmers.
Preferasfacasta,nlocdestudiiuniversitare,mprumutasebani,tria
dincrediteidinoptimism.Eaidduseseamactdestrmtoratera
cndvzusesaculdedormitrulatntrunuldintredormitoare,iarnbaie,
aparatulderasiunborcancuspum.
Deci,ceprereai?ontrebaseelcndcoborserdinnoulaparter.
Avreasovdcndvafigata.
Elizbucnisenrs.
Crezicmamambalatpreamult.
Eunproiectambiios.
Osfiiimpresionat.

Cnd l aude n sfrit intrnd, lacul i cerul se confund deja cu


ntunericulcatifelatdinjur.Eastingelampadinplafon,lsndapliceles
orchestreze olumindifuz, iscoate orul i i umezetecu saliv
degetelecucareinetezeteprullatmpleungestcarenuialtceva
dectpuranticipare,nvremeceiascultmicrilenhol.Elzbovete
ocliplngcine,ipunesacoulncuieriigoletebuzunarelen
boluldinbronzdepemsu.Liniteapoi,ctelsorteazcorespondena.
Eaaazpstrvulafumatpeofarfurie,punndalturicivabiscuii.
El e un tip masiv, cu prul de culoarea nisipului, ochi cenuii ca
ardeziaiovitalitateexploziv.CndToddGilbertintrntroncpere,
ceilaliseridicnpicioare.Astaarrspundeeadacarntrebaocineva
ceiplacemaimultlael.ictiesofacsrdatuncicndvreaic,
spre deosebire de muli ali brbai pe carei cunoate, are atenie
distributiv, aa c poate, n timp ce vorbete la mobil, si desfac
nchiztoarea lniorului de la gt sau si arate cum se folosete un
tirbuonprofesional.
Eliatingefrunteacubuzele,petepelngeaintindemnan
dulap,duppahareledecocktail.
Aratbine.Cee?ntreabapoi,referinduselacarneanaluatauriu,
scoasdincuptoriaflatncntigaie.
Vit Wellington. Am mai mncat i alt dat, i aminteti? ia
plcut.
El e cel care pregtete paharele de martini. n vreme ce prepar
marinatapentrulegume,eaaudeclinchetulcuburilordegheaisimte
aromalmiitiate.Elistncale,drmlucrurile,selovetedeea,
nsiplacesltieaproape,trupulluimasivoreconforteaz.Adulmec
mirosulluidupozidelucru,graviteazspreclduraluicorporal.Eun
brbat cu atingerea ntotdeauna cald un lucru cu o semnificaie
animalicpentrucinevaaproapenpermanenrece.
Dupceiapuspaharulpeblatuldinbuctrie,iliapeallui,plus
farfuriacupstrvul,ncameradezi,undeiridicpicioarelecomodi
deschide ziarul pe care ea i la lsat pe msua de cafea, frumos
rempturit.Eapunelaaburfasoleafranuzeascimorcovii,separat,i
iaonghiiturdinbutur,ncntatdefelulncarevotcainfierbnt
imediatsngeleiicoboarnminiinpicioare.Depecanapea,el
comenteaz tirile zilei: apropiatele Jocuri Olimpice, o analiz a ratei
dobnzilor, previziuni meteo ce anun ploaie. Dup ce mnnc
aproape tot pstrvul i ia ultima nghiitur de martini, se ridic i
deschideo sticl de vin, n timpceea taievita n feliigroase. iiau
farfuriilelamas,deundeamndoipotvedeacerulstrlucitor.
Ceaifcutastzi?ontreabel,nfigndfurculiantrobucatde
carne.
AmvzutopeBergman.
Bergman.iceaavutdezis?
Mnncvitaconcentrativorbetefraridicaprivireadinfarfurie.
Miaamintitcsunttreianidecndafcutreclamalabudinc.
Credcaveadegndsdeaopartedinvinpemine.
Elicunoateclieniidupnumeledecodpecarelefoloseteea.Cum
eivinipleacntimpceelelamunc,nultiepersonalpeniciunul
dintreei,nsealinemereulacurent,aac,ntrunfel,icunoate
binepetoi.Eanuvedenimicrunasta,atttimpctnumelelorreale
rmnsecrete.Bergmanecodulpentruactriaomeralcreiultimrol
celebrareclamlabudinceoamintirendeprtat.
Deci,acumevinata,replicel.
nelegecdisperareaeieceeaceindeprteazpeceilaliivrea
stiedecenamajutatonprivinaasta.Lanaiba!Sptmnintregi
altcevanamfcut!
Nutiucumdeaccepiaaceva.
Dacaivedeao,ainelege.Evivace,oadevratlupttoare.Nos
renuneniciodat,ipnlaurmcevasevaschimba.
Eunaaveaattarbdare.
Aiavea,dacaiinelaei.tii,clieniimeimisuntcanitecopii.
O umbr se aterne pe chipul lui, iar ea i d seama c ideea
surogatelordecopiiiaamintitdecopiiireali,pecarenuiare.Revenind
laBergman,continu:
Darmifacgrijipentruea.Eunuldintrecazurileaceleancarenu
arencrederensinedacnoangajeaznimeniinimeninoangajeaz
fiindcnuarencrederensine,iarchestiaecnutiudacisuntcu
adevrat de ajutor. Uneori m gndesc c ar trebui s m concediez
singur,snuimaifiuterapeut.
idecenofaci?Dactotnajunginicieri.
Ei,undevaajungem.Aacumiamspus,celpuiniadatseamac
eaeresponsabilpentruceeaceisentmpl.
miplacefripturaasta,ontrerupeel.Cumaipuscarneanaluat?
Aacumpuiocorbioarnsticl,iarrspunde,dar tiecelnu
glumete. Pentru un tip care construiete ziduri i sap fundaii, e
surprinztordeineptnprivinagtitului.
Enfurat,iexplicea.Gndetetelaizolaiauneiconducte.
Darelprivetengolinuparesifiauzitrspunsul.
ntotdeauna a avut asemenea momente de pierdere, dar n ultimul
timpparsfiemaidese.Aici ntroclip,departenclipaurmtoare,
purtatdeapelegndului,alesupoziiilor,alengrijorrii,cinetie?!Poate
c numr n tcere napoi de la o sut sau recit n minte numele
preediniloramericani.Celpuinnomaisuprdispoziialui.Delao
vremeeevidentmaibinedispus,maiel nsui,aaceaa nceputs
creadcdepresialuiedejadedomeniultrecutului.Launmomentdat
setemusecsarputeapermanentiza.Duradepreamulttimp inici
mcarFreudnulmaiputeascoatedinea.Freud,celuul,cunzbtiile
luicaraghioase,eralafeldeamuzantcaunbufonlacurteaunuirege.
Lapetreceri celpuin,ntotdeaunareuisesseprefacstoarne
mereunpahare,smeninantrenul,sifacpeceilalissesimtn
largul lor. Femeile reacioneaz bine n faa lui, fiindc e candid i
generos.Rosalie,iaraibutdinizvorultinereii.Deirdre,arinumai
bine pentru mas. Dar tie s se poarte i cu brbaii, lsndui s
vorbeascnestingheriidespreeinii,istrnetersetecuimitaiilelui:
indianul adept al naturismului (Eti prea tensionat trebuie so iei
ncetior, ncetior) sau mecanicul jamaican (Mainii i trebe trei
cauciucenoiscoatebanu,omule).
Acumecategoricmaibine,maienergic,gatasrdchiaricndsunt
singuri,mairelaxat imailinitit,maipuinngrijorat,aacumerala
nceputdeisauduszilelencareobinuiauszboveascgoinpat
citindziarul,uitnduselameciuri imprindunbolcufloricelede
porumb,cucutiadelapte nechilibruprecarpecaptulpatului icu
zahrulscuturndusedinpungacudulciuripeaternuturi.Peatuncise
bucuraudelibertateapecareleoddeafaptulcabiadacsecunoteau;
aveaulandemnunviitorrelaxat,cutoateuile ncdeschiseicu
toatefgduinelesalencpedeplindisponibile.
Dauunbanpentrugnduriletale,spuneea.
Pleoapeleluitremur,iarelzmbete.
Mncarea e delicioas, rspunde i se ntinde dup sticla pe
jumtategoal,reumplndambelepahare.Cumiseparevinulsta?
i place s vorbeasc despre vin. Uneori, butura de la mas poate
constituisubiectuluneintregiconversaii.Daracum,nlocsatepte
replicaei,itrageopalmpestefrunteiexclam:
Amtotvrutsispun. nweekendseorganizeaz oexcursiela
pescuit.Uniidintrebieimerg.
Oexcursielapescuit
Elaterminatceledoufeliidevitiacumtergesosuldinfarfuriecu
obucatdepine.
Sepleacvineri,duplucru.ntoarcereaeduminic.
Toddnumergenexcursiidepescuiti,dinctetieea,nicivreunul
dintrebiei.Darnelegeimediatinueniciundubiunminteaeic
elfoloseteexpresiacapeuneufemism.
Teduciitu?lntreab.
Mmaigndesc.
Eancnaterminatdinfarfurieincearcssegrbeascacum.Felul
n care mnnc uneori, lund mbucturi foarte mici i inndule n
gur,ipuneluirbdarealancercare,ieatieasta.nghitepejumtate
nemestecatidumicatuliseopretengt,fcndossenece.Amabil,
elseridiciobatepespate,iareatueteiscuip.nceledinurm,
bucatadecarneproblematicinetenpalm.Frsseuitelaea,o
punepemargineafarfuriei.
Smispuicehotrti,iziceapoi,tergnduiochiicuervetul
din poal. Dac te duci, poate dau covoarele la curat. i fac nite
marmelad.
Naredegndsfacniciuna,nicialta,dartrebuiesspunceva.
ntotdeauna a considerat un avantaj faptul c no minte c nui
mpneaz povetile despre sine cu acel gen de detalii care lear
transforma n minciuni. Problema actual nu are nimic dea face cu
perifrazelelui.Problemaecelnupleacnweekend,cniciodatpn
acumnamaiplecatundevanweekend.
Hei!exclamel,iamluatuncadou.
Iesedincamerirevinecuunpachetunulplat,camctocarte,
nvelitnhrtiemaroilegatcubandadeziv.lpunepemas,lng
farfuriaei,iseaazpescaun.Deseoriifacecadouri,iareiiplaceasta,
darnuiatuncicnddarurileauroluldeaompca.
Cuceocazie?ntreab.
Cuniciuna.
Elzmbete,daratmosferaencrcat.Obiectelearfitrebuitszboare
aruncatedintrun capt naltulal ncperii;arfitrebuitsselasecu
capetesparte.Eaiapachetuliconstatcnucntreteaproapenimic.
Banda adeziv se ndeprteaz uor, iar dintre dou foi de carton
protector iese la lumin o pictur splendid, un tablou Rajput, un
original.Scena, nnuanedealbastru iverde, nfieaz ofemeie n
rochielung,ntrogrdinmprejmuit.Avndnjurpuniiogazel,
impodobitcubijuteriidinaur,estenmodclarlipsitdeoricegriji
saupreocuprilumeti.Ramurinfrunzitesearcuiescprotectordeasupra
ei, iar iarba i formeaz un covor verde sub picioare. Studiaz scena
mpreuniocomenteazminiledecoratecuhennaalefemeii,coulei
alb, silueta ei delicat ntrezrit prin estura rochiei. n vreme ce
analizeazdetaliileipeteledeculoare,viaalorrevinepenesimitela
normal.Aavutdreptatecndiacumpratpictura.Areinstinctebune.
Safcutaproapeoradeculcarecndeastrngemasa i ncepes
spelevasele.Elseoferntreactsoajute,daramndoitiucecelmai
bineslasegospodrianseamaeiisiaslaoplimbarecucinele.Nu
ceaarfiexageratdeexigent.Nuarestandardenerezonabile,dardac
speli o tigaie de friptur, e de preferat s nu mai fie unsuroas cnd
terminiinicinuecazulstergigrsimeacuprosopuldevase,pecareo
sl foloseti pe urm la pahare. E o chestiune de bunsim. El nu e
neglijentcndvinevorbadeconstrucii.Dacarmontaunraft,nular
fixanclinat,caobiecteleaezatepeelscadissesparg.Arfiatenti
arfacetreabacumtrebuieinimenicarelarvedeanuarziceceun
perfecionistinularacuzacfacefasoane.Peurm,eanuegenulcare
sseplng.Eunlucrucunoscutc,nanumitecontexte,celemaimari
atuurialecuivapotdevenidefectecatastrofale.Lipsaluiderbdaren
privina activitilor gospodreti provine din faptul c energia lui
nvalnicdepetenamploareceeacearedefcut.Poisidaiseama
deastavzndcumpersoanaluiumpleefectivncperea,naltimasiv
nspaiulrestrns,cuglasulsonor,cugesturilelargi.Eunomcareiare
locul afar sau pe un antier de construcii, unde magnitudinea lui e
relevant.Acas,celmaibineecnddoarmealturideea,cutrupuln
repausienergialatent,ntrunsoideabsentreconfortant.
Eatrecedintroncperencnttoarenalta,trgndperdele,umflnd
perne,ndreptndtablouri,culegndcteoscamdepecovoricrend
astfelscenancarevreassetrezeascadouazidimineaa.ndormitor,
dlaopartecuverturaiaazpepatopijamapentrueliocmade
noaptepentruea,netezindmaterialulindoindmnecile,casnumai
lase impresia unor trupuri nelocuite. Chiar i aa, ceva la ele o
descumpnetecusturilealbepepijamauanchislaculoare,nururile
demtasealecmii.Iesedincameripetepebalcon.Bateunvnt
aspru i, n noaptea frlun, njurnue dectbezn frsfrit.Se
apleacnntuneric,lsndusepradunuisentimentdeizolare,pecarei
plceaclpoatecontrolaprelungindulpncndipierdefarmecul
iintrndapoincas.Erecunosctoarepentrustabilitateaicertitudinea
vieii ei, a ajuns s preuiasc libertile de fiecare zi, absena
complicaiilor i a cerinelor. Amnnd cstoria i copiii, a pstrat o
paginmereugoaliiaoferitcontiinaunuispaiusuficient.Nuare
regrete.Instincteleeimaterneigsescundebueunclieniipecarei
arei,dintoatepuncteledevedere,ectsepoatedemritat.Prieteniiei
otiu,firete,caJodiBrett,darpentruceimaimulioameniedoamna
Gilbert. i place numele i titlul; i confer un fel de pedigri i
funcioneazcaunsubstitutuniversalvalabil,eliminndnecesitateadea
i corecta pe ceilali sau de a le da explicaii i scutindo de termeni
incomozicapartenerdeviasauperecheamea.

Dimineaa, dup ce el pleac la serviciu, ea se ridic din pat, se


mbraciscoatecinelelaoplimbarepemalulapei,pnlaNavyPier.
Soarele scnteiaz n pcla lptoas, aruncnd asupra lacului o lucire
argintie.Brizacaresuflpermeneptoare,greademirosurilespecific
marinedeuleidemotor,peteilemnputred.Laoraastadinzi,digule
aidoma unui uria adormit, cu inima btndui lent i rsuflarea
domoal. Numai localnicii sunt prin zon unii fac jogging, alii i
plimbciniiiprivescbrcilecareseleagnnparme,apaclipocind,
aerulprsitalcaruseluluiialroiidinparculdedistracii,pescruii
plonjndncutareameseidediminea.Cndsentoarceipornete
napoi, spre ora, n zare, cldirile se profileaz dea lungul rmului,
scldatespectaculosdeluminasoareluilarsrit.VeniselaChicagon
studenie,cumaibinededouzecideaninurm,isesimiseimediatca
acas.Trieteaicinudoarfizic,ciitemperamental.Dupprivaiunile
specificeunuioramic,fusesencntatdecldirilenalte,demulimea
locuitorilor, de diversitatea abundent i chiar de vremea capricioas.
Aicisematurizase,aiciicizelaseidentitatea,aicinvasesprospereca
adulticaprofesionistdeopotriv.
incepuseactivitateanprimvarancareterminasefacultatea.Pe
atuncilocuiadejampreuncuToddntrunminusculapartamentcuun
singur dormitor n Lincoln Park. Primii clieni i fuseser trimii de
relaiileeidelauniversitateiseobinuisesiprimeascncameradezi
ntimpceTodderalalucru.Cumdecisesedemult,ncdincoal,cva
aveaoabordareeclecticapelndlatoateaceleelementedinrepertoriul
eicarepreaurelevantencazulrespectivpracticaascultareaactiv,
aplicatehnicaGestaltlainterpretareaviseloricombteanmoddeschis
atitudinile i comportamentele negative. i sftuia clienii s pretind
maimultdelaeiniiisseimplicenasigurareaproprieilorstride
bine,iarealeofereancurajriiunfeedbackpozitiv.nprimulande
practicnvasesfierbdtoareislepermitcelorlalisavansezen
ritmullorpropriu.Principaluleiatuerafireaprietenoasindrgea
clienii ileacordaprezumiadenevinovie,lucrucare iajutasse
relaxeze.Eiorecomandaualtoraiastfelportofoliuleicrescuse.
Timp de aproape un an se descurcase bine, intrndui n ritm,
rafinnduiabilitileiconsolidnduincredereansine.Iarapoi,ntr
ozi,unuldintreclieniieiSebastian,unadolescentdecincisprezeceani
diagnosticatcabipolar,unbiatcuminte,curezultatebunelacoali
carzprea ctsepoatedebine,brunetcuochiinegri,curios,cruia i
plceaspunntrebriretorice(Deceexistcevanlocdenimic?Cum
putemticevacucertitudine?)fusesegsitmortpetrotuaruldesub
balconulapartamentuluisudelaetajulzece,undelocuiampreuncu
prinii.CndSebastiannuveniselaobinuita edinprogramat,ea
telefonaseacaslaeliaflasevesteadelamamalui.Biatuleradejamort
decincizile.
Mamaluifusesesuficientdeamabil,nctsispuncnueracazul
ssenvinoveascpentruaceastnereuit,darSebastiansearuncase
n gol exact n ziua n care avuseser ei ultima edin de terapie. l
vzuse diminea, iar el i luase viaa la nici dousprezece ore mai
trziu. Despre ce vorbiser oare? Despre o problem minor cu ochii:
biatulzreadiverselucruricuvedereaperiferic,lucruricareiapreau
pentruoclipfrsfifostcuadevratacolo.
AtuncisenscriseseealacursurisuplimentarelacoalaAdleritot
atuncincepusesiselectezeclienii.
StrbateacumParculGateway,stpuindevorbcuunvecinise
opretelaCaffeRompentruunlattelapachet.ntimpceimnncoul
fiertmoaleipineaprjitcuunt,citeteziarul.Dupmiculdejunspal
vaseleiscoatefiaprimuluiclientnumedecodjudectorul,unavocat
homosexualcusoieicopii.Judectorularencomunanumitetrsturi
cuceilaliclieniaiei.Aajunslaunpunctmort nviaicrede,sau
sper, c psihoterapia l va ajuta. Sa angajat fa de sine nsui s
depeascsituaiaproblematic.inuipuneeidirectmaimultdect
poateduce.Acestdinurmpunctladeterminateaprintrunprocesde
selecie.Persoanelecucomportamenteautodistructivesuntdirecionate
sprealiprofesioniti.Nuacceptdependeni,depild,dependenide
droguri,dealcoolsaudejocuriledenoroc,iirespingepetoiceicu
tulburri alimentare, peceidiagnosticaicuschizofrenie sautulburare
bipolar,peceicaresuferdedepresiecronicicareauavutgnduri
suicidaresauauncercatssesinucid.Oameniidefelulstaartrebuis
fiesubtratamentmedicamentossauladezintoxicare.
Programuleidelucruipermitesprimeascdoardoiclienipezi,
naintedeprnz.Ceipecareiacceptdupprocesuldeseleciesuntn
generalpersoaneblocate,confuzesaunesigurepesine,genuldeoameni
croraleestegreusideaseamacevorisiadeciziipebazaaceeace
seateaptdinpartealorsauaceeacecredeicseateaptdinpartea
lor.Suntduricueiniifiindcauinternalizatcriticileunorprini
insensibiliinacelaitimpsecomportiresponsabilsauinadecvat.n
ansamblu,nuipotordonaprioritilecorect,nureuescsistabileasc
graniepersonale,ineglijeazpropriileintereseisepercepcavictime.
n dormitorul pentru oaspei, care i servete drept cabinet de
consultaii,ncapeunbirou,undulapidoufotoliiaezatefanfa
peuncovoresut,dedoimetripetrei.ntrefotoliiseaflomsujoas
pecaresuntaranjatemapaipixurileei,ocutiecubatistedehrtie,o
sticlcuapidoupahare.Judectorulembrcatcadeobicei,cuun
costum nchis laculoare,pantofinegri i osetecuromburi nnuane
aprinse,caresevdcndomulseaaziincrucieazpicioarele.Are
treizeciioptdeani,ochiibuzesenzualeifaaprelung.Aeznduse
vizavideel,lntreabcumsamaidescurcatdecndsauvzutultima
dat,cuosptmnnurm.Elivorbetedesprevizitaluilaunbar
homoidesprecesantmplatpealeeadinspatelelocalului.Intrn
detalii,sperndpoateso ocheze,darsexuldecomunacordacceptat
ntredoiadulinueocantpentrueai,oricum,nueprimadatcndel
incearcrbdareacuaaceva.Vorbeterepede,schimbndsubiectulpe
neateptate,relundulapoiifcndtotposibilulsoimplice.
Pantalonii mierau czui n jurul gleznelor imagineazi poza
astai,Doamne,cepueagunoiul!Mamconcentratpeastacasmai
ncetinesclucruriletrebuiasfacceva.Setotholbaselaminenbar.l
maivzusemacoloinainte,darnumgndisemnumaifusesemn
barulladeovenicie.
Pemsur cepovesteaseapropiedesfrit,oprivetepefuri,cu
ochiilucindui,cubuzeleumededesaliv.Iarplceadaceaarrdei
arzice trengarule, cepezevenghieti,dartreaba einue sumple
golurilenconversaiesaussededealaaciunidesalvaresocial.El
ateapt,darcumeanuspunenimic,ncepesseagiteisseuitela
propriilemini.
Deci,reiaelntruntrziu.mipareru.Sincer.miparefoarteru.
Narfitrebuitsofac.
Suntcuvintepecarenuilepoatespunesoiei,aacledeartnfaa
psihoterapeutului.
Tiparulluicomportamentalenegareaurmatdengduin,larndul
ei,urmatdeonoufazdenegare.Etapanegriiesemnalatdefraze
precum: mi iubesc familia i nu vreau s rnesc pe nimeni.
Remucrilesuntsincere,nsomulnusepoateabinedelaactivitile
luihomosexualeinupoaterenunanicilaplasadesiguranavieiide
familie.Ambele i mplinesc anumitenevoi iambelesuntimportante
pentruidentitatealui,aacumopercepeel.Pretindefadesinensui
c atracia pe care o resimte fa de brbai e o faz trectoare i nu
nelegecabstinenaiculpabilitateasuntmodurileluideaincrca
bateriilepentruodozsubstanialdeadrenalin.Lafelcamulialii
carenal,iplacesdramatizeze.
Tusifiipropriuljudector,ispuneea.
Darelencdepartedeaiasumasituaia.
Miercurea e ziua adulterului. Urmtoarea client e Miss Piggy, o
tnrrezervat,cuobrajidurduliiiminipistruiate;faptulcareun
amant,susineea,istimuleazapetitulsexualiimenineviecsnicia.E
sigurcsouleinubnuietenimicic,dacarti,naraveaniciun
dreptsseplng.Nuefoarteclardecevinelaterapiesauceseateapt
s ctige din asta. Se deosebete de judector prin lipsa contiinei
vinovate i prin modul practic n care abordeaz situaia lunea i
mareadupamiaz,ntrecumprturiledelabcnieidrumulpentru
ailuapecopiidelacoal.
Miss Piggy pare mai puin marcat de conflicte interioare dect
judectorul,dardinpunctuldevederealluiJodi,constituieoprovocare
maimare.Anxietateaiserevarsdincolodeexteriorulvizibil,ncureni
subteranicarerareorinesclasuprafasaucreeazvreoturbulen.
Nui va fi uor s ajung la ei i si aduc n planul contient.
Judectorul,pedealtparte,ecaocartedeschis,uninsemotiv,carea
dat de necaz. n cele din urm, cu sau fr ajutorul ei, problema
judectoruluivaajungelaunpunctculminantisevarezolvadelasine.
nciudaconvingeriiluiMissPiggycsouleinubnuietenimic,Jodi
edeprerecomulare,probabil,anumitesuspiciuni,ntotdeaunaexist
unele semne, ea tie bine asta. De exemplu, infidelul, cel vinovat de
adulter, este deseori preocupat sau distras; nui place s fie luat la
ntrebri;mirosuriinexplicabilesesimtnprulinhaineleluiipotfi
oricefeldemirosuri:desmirn,deiarboridemucegai.Saudeapde
gur. Cine folosete ap de gur seara, nainte de a veni acas, s se
culce?Undupoateeliminaasemeneamirosuricorporale,darspunul
pe care infidelul l folosete n baia unui hotel nu are acelai parfum
precumceldeacas.nplus,existtoatecelelalteindiciiobinuite:cte
unfirdeprblondsaurocat,urmelederuj,haineleboite,telefoanele
date pe furi, semne misterioase pe corp unde mai pui achiziiile
ciudateunbrelocneobinuitsauunflaconapartecuaftershavecare
aparparcdenicieri,maialesdeSfntulValentin.
El,celpuin,facetotcepoatepentruafidiscreti,caregulgeneral,
nusedlaprieteneleei,deisamaintmplatiasta.Erauncuplucu
caresenelegeaubinelaunmomentdat,oamenipecareicunoscuser
n vacana din Caraibe i de care se apropiaser la cte un pahar de
mrgrit i la leciile de scufundri. Cei doi aveau o afacere n care
vindeaucaseprefabricate,iarToddnuvorbeadespreeadectcudispre.
itotui,timpdectevaiernilarndsentlnisernmodregulatcuein
anumitestaiuni.EabnuisecexistcevantreToddiSheila,dari
alungase gndul din minte pn n dupamiaza n care dispruser
amndoi de la piscin i reapruser puin mai trziu artnd ca doi
motani care dduser gata o oal plin cu smntn. Dac ar fi fost
numai asta, poate c ar fi trecut cu vederea, dar a remarcat i unele
modificri subtile la chiloii de baie ai lui Todd i un strop de ceva
gelatinoslucindnpruldepepieptullui.
Darnimicdintoateasteanuconteaz.Purisimplunuconteazciar
iiarsentmplssedeadegol,fiindceltie,ieatie,ceinfidel,iar
el tie c ea tie, ns ideea e c aparenele, vitalele aparene trebuie
pstrate iluzia c totul e bine i nu exist probleme. Att timp ct
lucrurile nu sunt spuse pe fa, atta vreme ct el i vorbete n
eufemisme i perifraze, ct vreme lucrurile decurg lin i calmul de
suprafa persist, i pot vedea mai departe de via, fiind un lucru
ndeobte cunoscut c o via bine trit presupune o serie de
compromisuriadicsiaccepipeceidinjurultucunevoileicu
idiosincraziilelor,carenuntotdeaunapotfimodelatedupplacultu
sauconstrnsesrespectenormeleuneisocieticonservatoare.Oamenii
iducviaa,seexprimiicautmplinireanfelullorpropriuin
ritmullor.Facgreeli,eroridejudecatiodaucanucanperete,oiaupe
ci nepotrivite, capt obiceiuri vtmtoare i o apuc razna. Dac a
nvatceva n coal,apoiastaa nvat,prinamabilitatealuiAlbert
Ellis, printele schimbrii de paradigm cognitivcomportamental n
psihoterapie.Rolulcelorlalinuesnesatisfacnounevoilesausne
mplineasc ateptrile, i nu se vor purta ntotdeauna bine cu noi.
Nereuitadeaacceptaaceastrealitatevagenerafurieiresentimente.
mpcareailiniteamentalvinatuncicndiaccepipeoameniaa
cumsunteiicndaccentueziprilepozitive.
Infideliiprospermulidintreei.ichiardacnulemergebine,nu
se vor schimba fiindc n general oamenii nu se schimb nu fr o
motivaiesubstanialifrunefortsusinut.
Trsturilefundamentalealepersonalitiisecontureazlaovrst
tnr i cu timpul devin imuabile. Majoritatea oamenilor nva prea
puindinexperien,rareorigndindusesiajustezecomportamentul,
considercproblemelesuntcauzatedeceidinjuricontinusfac
ceeacefacoricearfi,labineilaru.Uninfidelrmneuninfidelaa
cumunoptimistvarmnetotdeaunaoptimist.Optimistulecelcare,
dup ce a fost clcat de o main condus de un ofer beat i se
pomenetecuambelepicioarerupteicucasaipotecatcasplteasc
spitalizarea,declarcAmavutnoroc.Puteamsfiumort.Pentruun
optimist,oasemeneaatitudineefireasc.Pentruuninfidel,firesces
ducoviadublismintinstnga,indreaptanacelaitimp.
Cndsusinecoameniinuseschimb,Jodivreasspundefaptc
nuseschimbnbine.Cseschimbnruastasenelegedelasine.
Viaa are felul ei de a eroda ceea ce credeai c eti. Ea era nainte o
persoandrgu,chiardrgu,nsacumnarmaiputeapretindece
aa.Caatuncicndaaruncattelefonulluinlactelefonulluicumesajul
delatipacarelalintasecuapelativulLupule.Caatuncicndipusese
boxerii lasplat n maina ncrcat cu rufe colorate. ica n multele
ocaziicndavuseseeagrijcaelsrtceascunelelucruri.Nuedeloc
mndrdeasemeneafapte.Iarplceascreadcemaipresusdeastfel
decomportamente,c laccept aacumeel,cnuegenulacelade
femeie care consider c brbatul i e dator cu ceva dup ce intr
amndoinrelaienperfectcunotindecauz,dargreelileeiisepar
minorencomparaieculibertilepecareelileasumcularghee.
Dup ce ia luat la revedere de la Miss Piggy, coboar n sala de
fitnessaapartamentului,underidicgreutiifacezeceturelabicicleta
fix.Dupprnzulculegumerecicumaionez,deieri,faceunduise
mbrac s ias n ora. nainte de a pleca scrie instruciunile pentru
Klara, femeia care vine la curenie n fiecare miercuri dupamiaz.
Rutina zilnic e un veritabil balsam pentru moralul ei, izbutind si
meninviaapeliniadeplutireiferindodetemerileaceleaexisteniale
care risc s te ia pe nepregtite atunci cnd ai anumite ezitri sau
incertitudini i care i amintesc de magnitudinea hului de sub tine.
Timpulmereuocupatemoduldeviaalclaseimijlociiunulpractici
eficient.iplaceactivitateaeiintens,ncareiprogrameazclienii,i
administreaz gospodria i se menine pe ea nsi n bun condiie
fizic. i place ca lucrurile s fie ordonate i previzibile i se simte n
siguran cnd are totul bine planificat din vreme. E o plcere si
rsfoiascagendaisvadceoateapt:vizitelelaspa,programrilela
coafor,consulturilemedicale, edineledePilates.Participlaaproape
toateevenimenteleorganizatedeasociaiaeiprofesionalisenscriela
cursuridespretotceointereseaz.Seara,cndnugtetepentruTodd,ia
cinacuprietenii.iapoisuntceledouvacaneprelungiteunavarai
cealaltiarnapecarelepetrecentotdeaunampreuncuTodd.
Lavolanulmainiiei,unAustinCoup,coboargeamurilelaportiere
isebucurdezgomoteleiagitaiaoraului,ncntatdetumultulcare
o nconjoar: vnztorii ambulani, muzicienii din strad i pieele de
alimentebachiariaglomeraia,sireneleiambuteiajele.Oadolescent
cuunbuchetdebaloanetraverseazstradanpasdedans.Unbrbatcu
oralbadenpoziialotuspetrepteleunuirestaurant.Jodiseopretela
atelierulderamepentrupicturaRajput,iaocartedecltorii,cumpr
un cntar de buctrie n locul celui stricat i, n drum spre cas, se
trateaz cu un frappuccino la un Starbucks din apropiere, lsndui
suficienttimpcasplimbecineleisfriguncotletpentrucin,nainte
deaseducelacursuldearanjamenteflorale.

EL

Luiiplacessetrezeascdevremedimineaaindecursulaniloria
redusrutinamatinalpnlaelementeleeifundamentale.Faceducu
aprece,ceeaceialungtentaiadeazbovisubjetuldeap,iartrusa
luidebrbieritconinedoaruntubdespumiunaparatderas.Se
mbracnsemiobscuritateadormitorului,ntimpceJodiicinelenc
dorm.Uneorieadeschideunochiiispune:iauvenitcmiledela
spltoriesauPantaloniiiaaufcutgenunchi,lacareelrspunde:
Culctelaloc.nghiteotabletdemultivitaminecuoceacdesucde
portocale,iperiediniiorizontalgreit,darrapidilaojumtatede
ordupcesatrezitedejanlift,coborndspregaraj.
Cumultnaintedeoraapteseaazlabiroulluidelaetajulpatrui
ultimul al unei cldiri de pe South Michigan, nainte de Roosevelt.
Cldireaoconstruciedinpiatrdevaricrmidcuacoperiulplati
ferestre izolate, cu ram din oel de ultim generaie atunci cnd le
montasefuseseprimaluilucrarederenovaredeamploaredupzece
anincarevndusecaseinaintecanebuniaapartamentelordinSouth
Loop s umfle aberant preurile proprietilor imobiliare. Cnd o
preluaseel,nueraaltcevadectunspaiumort,iarpentruaotransforma
ncldiredebirouriavusesenevoiedetreiipoteciioliniedecredit,plus
cmuncisecotlacotcuechipapecareoangajase.Arfipututsfacel
singur totul, dar dac ar fi rmas fr bani, banca lar fi executat. n
afacereaasta,lucrurileprecumipotecile,taxeleiasigurrileconfirmla
modul propriu zicala conform creia timpul nseamn bani.
Apartamentul pe care i la atribuit e unul modest, format din dou
birouri,omiczonderecepieiobaie.Biroulsuecelmaimare,cu
vedere la strad. Mobila e modern i puin, cu suprafee goale i
jaluzelefrdecoraiuniialtenimicuricarearfiumplutspaiuldac
arfilsatopeJodisaranjezebirouldupgustulei.
Primulapeltelefonicalzileilfacelamagazinulcareilivreazmicul
dejunideundecomand,cadefiecaredat,dousendviuricuunc,
salat iroii i dou cafelemari.Cttimpateapt,scoatedinsertar
vechealuitabacher,idesfacecapaculiirstoarnconinutulpebirou:
foiede igarBugler,chibrituri iunsculecuctevafrunze iflori
uscate.Ctafostdeprimataconstatatc,dacprimullucrupecarel
faceesfumezeniteiarb,reuetesmaiscapedeapatieissepun
petreab.Saobinuitdejacuceremoniarulriiiaaprinderiiigriiii
place modul sta lejer de ai ncepe ziua. i ia priza, se apropie de
fereastrisuflfumulafar.Nucarfiunsecretfaptulciplaces
tragunfumsaudou,daredeprerecTJGHoldingsnartrebuis
duhneascadormitordecolegiu.
naintevreme,delafereastrabirouluiaveaoprivelitelargasupra
cerului,daracumtotcemaivedeeunmicpeticdealbastrucucontururi
neregulate,plutindprintreblocuriledeapartamentedevizavi.Maibine
totui dect nimic, i n niciun caz no si par ru pentru boomul
imobiliar.Ateniaieatrasnsdeoameniicareateaptnstaiade
autobuz.Civastaulaadpostulei,cutoateceodimineasenin,cu
vreme cald, iar pe jos e plin de gunoaie. i place cnd izbutete si
identificepeuniidintreobinuiiilocului:amatoruldejazzcurucsaci
cti audio n urechi, btrnelul slbnog cu apc de baseball, care
fumeazigardelaigar,femeiansrcinatcusariisacoudeblugi.
Aproape toi se uit lafluxul de maini care se apropie, ncercnd s
zreascautobuzulateptat.Cadeobicei,unulsaudoiaucobortdepe
trotuaristaupecarosabil,casvadmaibine.Cndautobuzulaparela
orizont,ncordareasedisipeazvizibil,deparctoiarfiunsingurtrup
iosingurminte.Grupulrzleitsetransformntrocoloanordonat,
fiecare membru al ei pregtindui banii pentru plata cltoriei. El,
desigur, a zrit autobuzul nc de cnd era la cteva strzi distan.
UneorisesimteaidomaluiDumnezeuaici,lafereastrasadelaetajul
patru.
Comisionarulipunemiculdejunpebirouiiabaniilsaipentruel
sub un prespapier. Todd nclin uor capul spre el i continu s
vorbeasclatelefoncuCliffYork.Ianotie,darnuvaaveanevoiesse
uitepesteelemaitrziu.Nuareproblemenaiamintinumele,datelei
cifrele,orele i locurile saunumerele de telefon.Proiectul desprecare
discut, o cldire cu ase apartamente din Jefferson Park, e n plin
desfurare.Obstacoleleiniialeplanuri,permise,finanareaufost
depiteitoateapartamenteleaufostcurate.EliCliff,antreprenorul
cu care lucreaz, vorbesc acum despre presiunea apei. Stabilesc s se
ntlneascmaitrziupentruarevedeasituaiaiaauziceprereare
instalatorul.
ncepesmnnce,ipineaiseparepuincamumed,nsuncae
proaspt.Dupceterminambelesendviuriiunadintrecafele,iadin
nou telefonul i vorbete cu agentul lui imobiliar, care ia gsit un
potenialcumprtor.Astaeovestebun.Cldireadebirouriesteun
proiect intermediar. Dac va fi nevoit, o va pstra i va nchiria
apartamentele, dar planul iniial e so vnd i s foloseasc banii
obinui pentru urmtoarea afacere, o cldire de birouri la scar mai
mare,cevacevadepitotcereuiseelpnacum.
LanouidouzecivineStephanie.Nusegrbeteitrecmaibinede
zeceminutepncndaparenbiroulluicuagendaioseriededosare,
trgnduiunscaunaproape.Stephanieeotnrdetreizeciicincide
anicuaerdefeticanicupruldes,pecareilstrngencoadla
spate.Toddentotdeaunacuriosundeicumosseaezeeachiarn
faalui,astfelnctsovaddoardelataliensus,saundreapta,unde
ngeneralstpiciorpestepicioriisprijinantebraulpebirountimp
ceianotie.Tbliaovalabiroului,aezatpeobazrectangular,ofer
un spaiu generos pentru jocul de picioare, aa c n zilele n care ea
decide,indiferentdemotiv,silearate,elseconsidernorocos.Dac
poart blugi, i vede coapsele i zona inghinal; dac are fust, se
regaleaz cu privelitea genunchilor i a gambelor ei. Stephanie nu
flirteaz,nsnicinuparesobservesausipesecelseuitcndea
itotncrucieazpicioarele.Astziembrcatnblugi,darseaazde
cealaltparteabiroului,aaceltrebuiessemulumeasccuceledou
rotunjimicarepunpresiunepenasturiidelamijloculbluzeiei.Arecu
puinpesteunmetruicincizeciideastadimensiunilepieptuluieisunt
attdeimpresionante.
Aaduscueaunteancdedosareiolistpecaretrebuiesoparcurg
mpreuncuel:preulventilatoarelordeplafon,adreseledeinternetale
peisagitilor,facturipusesubsemnulntrebrii.Totcenuinederutina
stricttrebuieaduslacunotinalui.Laurmaurmei,naajunsundeeazi
neglijnd detaliile i lundui mna de pe propria afacere. Lucreaz
singurimarjeledeprofitnuscine tiece,iarastanseamnctotul
conteaz.Seuitlaceasuldelamn,caeastiecvenireaeitrziena
trecutneobservat.
NimicdelaCliff?ontreabcndajunglafacturi.
ncnu.
Smioaricndoprimeti.Ultimadatainclusicosturilorunor
materialepecarenileamasiguratsinguri.Ceera?
Gresiadinbaie.
Aa e. Gresia din baie. i ipsosul. Mia trecut pe factur ipsosul
naibii!
StephaniesainformatdesprevaseledeWC,aacumiacerutel,iar
acumiaratbrourile.
Closetelecufluxredussuntmaiieftinedectcelecufluxdublu,dar
nusuntfiabile,iexplicea.
Darcareeproblema?
Nusescurgbinedefiecaredat.
Trebuiessescurg.
Nuseducetotuldefiecaredat.
ClifFleamaiinstalatinainte.
Nupoisriti,ispuneea.Nulaapartamentelenchiriate.
Artrebuisteuiilavariantelecufluxdublu.
Elsencruntintreab:
Ctcost?
Nuteribil.Poigsicevabunlacincisute.
Asta nseamntreimiipentruamrteledeclosete!Putemsne
ducem laHome Depot is cumprm WCuri cu cincizeci de dolari
bucata.
Poisteduci,darnosfaci.
Bun,altceva?
Trebuie s te gndeti la aragazuri i frigidere. Ar putea dura o
vremepnsneparvin.
Dmictevacotaiidepre.Daclumtotuldelaacelaifurnizor,
artrebuisobinemoreduceredepre.
Deundestiucedimensiunitrebuie?
Uittelaplanuri.
Nuslamine.Leailuattuacas.
CereiunsetluiCaroldelaVanderburgh.Apartamentelenusunt
toatelafel.
Dupceeaistrngehrtiileiioferunprimplanalfunduluiei
ndeprtnduse, Todd se relaxeaz pentru un timp, ascultnd cu o
urechezgomotelecerzbatdinbiroulei.Mintealuicuprindetotul n
acelaitimp,fcndunturcompletalntregiiluilumi,deparcarfiun
terendebaseball,iarelarncercaunhomerun,alergnddelaobazla
altafrailuaochiidelaminge.Aajunsntrunpunctncaregust
tensiunea continu, riscul pe care il asum odat cu fiece decizie
mrunt, efortul presupus de suprasolicitare i presiunea pe care o
implicfaptulcijoactoatecrilepeafacereacurent.Anxietateaare
ntrunfelunefectstabilizator,indicnduicencviuipedrumulcel
bun. E o anxietate combinat cu anticipare, un interes pentru ceea ce
urmeaz,omizpuspefelulncaredecurglucrurile.iastalmpinge
smeargmaideparte.
Cndfusesedeprimat,ipierduseacestelan.Defapt,exactastaera
problemacuel.Fuseseoperioadfrnuanesauinflexiuni,totdeaunala
fel,minutdeminut,zidezi.Ceilaliinchipuiaucsimtedoarapatiei
zdrnicie,darelhabarnaveadeasta.Purisimplunueraprezent,era
caoabsen,caunspaiugol.
Seuitlaceasimaiduntelefon.Voceasomnoroascarelsaluti
dunimboldagreabil,itrezetehormonii.
Doarnuetincnpat!
Bada
Darnuaicursuri?
Abiamaitrziu.
Putredpnnmduvaoaselor.
Aasper.
Cuceetimbrcat?
Tucecrezi?
Cuhainelencareteainscut.
Decevreistii?
Tudececrezicvreaustiu?
Eoficial?
Da,darnutiidelamine.
Vreausmidaiastanscris.
i dialogul continu astfel o vreme. io imagineaz culcat n
aternuturile boite, n dormitorul mic de pe North Claremont, unde
mparteunapartamentcualtefete.Sadusielacoloodat,nzilelede
nceput,cnd nc maierauprticeledintrupulei pecare nc nule
atinsese.Dupaceea,nbuctrie,colegelesestrnsesernjurullori
ncepuserspuntotfeluldentrebriobraznicemajoritateadespre
vrstaidespresoialui.PeurmncepuserssentlneasclaCrowne
Plaza, pe Madison Avenue, unde personalul e totdeauna discret i
politicos.
nvremecevorbetecueasesimtenpditdeemoiicarencisepar
vagstrine,prinurmare,sentreabdacnucumvaealtcineva,nuTodd
Gilbert,ciunbrbatcaresafuriatncorpulluinacelelunictelafost
absent.nscurtaperioaddecndacunoscuto,eaiaredatviaa.Astai
datoreazelacum,darulvieii,deregsitnsentimentelecarefaccaun
omsfientradevromnudoardragoste,cilcomie,poft,dorin
toatgamaclocotind iturbulent.Chiar inerbdarea luie undar,
nerbdareadeaficuea,carelroadentreagazi.Bachiarigeloziaeun
dar.tiecedreptuleisaibuniubitmaitnrisetemecedoaro
chestiune de timp pn cei va da i ea seama de asta. i orict de
durerosarfi,celpuinarevenitpetrmulcelorvii.
Geloziaecevanoupentruel;naintesesimeancreztornprivina
femeilor.DupspuseleluiJodi,ncredereaprovinedinfaptulcafost
singurlapriniiaavutomamexcesivdeprotectoare,oinfirmier
careainutslucrezedoarcujumtatedenorm,cutoateceraustrni
cubanii,caspoatstamaimultacasisaibgrijdecopilacesta
fiind modul ei de a compensa defectele tatlui, un funcionar care
obinuia s bea. nc din liceu i asumase rolul de cap al familiei,
nvndcumsfacbani isfieresponsabil,iarpentruacestlucru
primisemultelaude,nudoardinparteamameilui,ciidelaprietenele
ei,delaprofesoriidelafetelepecarelecunotea.Femeilelplac.lplac
fiindctiecumsaibgrijdeele.AregrijdeNatashaacum,darcuea
e un clenci. Ea l face si contientizeze trupul care ncepe s
mbtrneascivitalitateanscdere.Nuprinceeacespunesauceface,
cidoarfiindcetnridezirabiliinsaiabil.
nc vorbete la telefon cnd Stephanie se ntoarce cu un teanc de
cecuripecareslesemneze.Seplimbadecolocolo,iaracumseoprete
n dreptul ferestrei. Stephanie pune cecurile pe birou i ateapt.
SecretaratiebinefrniciondoialcesepetrecentreeliNatasha,
careavenitodataicicuopriviredeparclarfimncatcufulgicutot.
AsteafusesercuvinteleluiStephanie.Cesecretarivorbeteefuluiei
aa? Iar n ultima vreme obinuiete s intre exact n mijlocul
conversaiilortelefonicecuea,iarelnuaredealesdectslencheie
brusc,aacumfaceiacum.nmnareunpixilndreptspreelcuun
gestbrusc,deparcsarduela.
naintedeaplecadelabirou,osunpeJodisispuncnuvine
acaslacin.Eunapeldecurtoazie:eatiecurmeazssevadcu
Deandisear.Darluiiplacesiaratecsegndetelaea.Eunbrbat
norocosinuuitasta.Jodiaratnc extra,cusiluetaeizvelt icu
prul negru; n plus, cu toate c ea i petrece mai tot timpul acas,
nelege c el nui poate petrece serile n apartament. Unii dintre
prieteniiluitrebuiesfieacaslacinnfiecarezi.Uniinupotnicimcar
siaslaoberedupserviciu.Dinfericire,elaremuliamicitoiceicu
carealucratvreodatimulidintreeisuntnecstoriisaudivorai,
aacigseteunpartenerdepaharaproapedefiecaredat.Nuclar
deranjacte osear petrecutdeunul singur, dac sar ajungelaaa
ceva.
EliDeanKovacssetiudinliceu.Deaniecelmaivechiprieteni
singurul care la cunoscut pe tatl lui. Cnd l aude vorbind despre
printele lui ca despre un boorog nenorocit, Dean tie exact la ce se
refer.Fiindcaproapecfacepartedinfamilie,iecaunfrate.Darei
tatlNatashei,iarastaarputeafioproblem.Saupoatecnu.Egreude
spuscumvareacionaDeancndvaaflacesepetrece.Vafiocat,fr
ndoial,darodatcesevaobinuicuideea,cinetie?Poatechiarvor
rdempreunelarputeasispunluiDeantatioriticu,iareli
arzicesivaddetreab.Arfinstarespariezezecelaunuctotuls
araranja.CelpuinnuelecelcaretrebuiesideavestealuiDean.Astai
datoriaNatashei.Eaosispun,cndosconsiderecemomentul
potrivit.Aaaudecismpreun.
Eozitorid,ijos,nstrad,clduraiprafulseridicdinasfaltca
efluviileunuiparfum.iplacetotulnoraulsta,chiaribetoanelelui,i
placecaracterulluipregnantfizic,greutateacldirilorluimasive,ichiar
mai mult i iubete fora i avntul, religia comerului, mereu mai
numeroaselepanouricuDevnzareiavalanadeoportuniticare
amintescdeunoradinvestulslbatic.Mergndpejoscaledetreistrzi
spresud,undeiparcheazdeobiceimaina,sesimtenorocosfiindc
trieteaici,acumnloculsta,nepocaasta.
nlocssendreptedirectspreJeffersonPark,cotetepeRoosevelt
Avenue, lavest, i se oprete laHome Depot. Dac ar face socoteala,
timpulpecarelapetrecutnmagazinulstaarnsumalunidinviaalui.
ipasdeinterioarelecldirilorpecarelerenoveaz,arepropriilepreri
desprelucruriprecumparchetulicorpuriledeiluminat.Toatedetaliile
asteaauunroldecisiv nreuitasauneeculunuiproiect.ClifFsar
mulumi s cumperevopseaua, gresia,mocheta,instalaiileelectrice i
sanitareisiadaugeceizecelasutpefactur,darnuClifFeacolo
cndpotenialiiclieniseretragfiindcnuleplaceculoareafinisajelor,i
oricesarntmpla,eliprimetebanii.
Iesedinmagazinfrsficumpratnimicioiapeautostrad,cu
geamurilecobortelaportiereicuacorduriledinNevermindrsunndla
combinastereo.Singurullocundencearcvreodatscnteenmain,
cndvntulcareiuiernurechiihuruitulmotoruluifaccanicimcar
elsnusepoatauzi.tiecuvinteletuturorpieselorileurlnvremece
accelereaz.Arealbumuldedouzecideani,decnderauntnrplin
deel,ameitdepropriileforeiresurse.PeJodiontlnisenanulncare
trupaNirvana l nlocuisepeMichaelJackson nfrunteatopurilor,iar
acum fiecare pies e ca un fel de main a timpului, transportndul
napoi,nvremeaboomuluisonicaliubiriilui.
OvzuseprimadatpeStateStreet,undemainilelorciocniteblocau
ambele benzi ale sensului de mers spre est, cu o coloan de vehicule
ncremenitnspatelelor,cuclaxoaneleurlnd,culumeastrngnduse
njurullorsubploaiacarenucontenea,eacupruludlipitdefaicu
tricoulleoarc,ncareartadeparcarfifostgoaldelataliensus.Dar
cu toate c snii ei erau splendizi mici, dar perfeci, cu sfrcurile
ridicate ca dou sgei sub rafalele de ploaie, ceea cel nucise dea
dreptul fuseseatitudineaei,calm iimperturbabil,demn iregal.
Niciodatnumaintlnise,nicinainteinicidupaceea,ofemeiecare
saibmcarjumtatedinclasaluiJodi.
Ajunslaantier,lgsetepeClifFfumndnsalopetaluiprfuit,cu
trusa de scule atrnndui la bru. ClifF e un tip solid, care vorbete
trgnatilasimpresiacprinderdcinisubtlpi.
EdeaceeaivrstcuTodd,darareomustacrunt,peoal,carel
mbtrnetecuzeceani.Cndsoseteiinstalatorulcufurgonetalui,
intrtoitreiitrecdintrunapartamentnaltul.Discuiaseaxeazpe
evi,scurgeriialteleasemeneachestiiobligatoriicndtecheamTodd
Jeremy Gilbert de la TJG Holdings i eti implicat pn n mduva
oaselor. Locul era o ruin cnd l cumprase el i fusese nevoit si
evacuezepechiriai,lucrucarenuifcuseplcere,daracumchiarncepe
ssemeneacldirelocuibil.Muncitoriipecareintlnescndrumscot
firelevechiimonteazbrnenoi,deiactivitateanueattdeintenspe
ctardoriTodd.CutoateclucreazcuCliffdeaproapedoudecenii,
tottrebuiessteacuochiipeproiect.Cheltuielileluiceeaceplteten
fiecarezipentruproprietateaastaipentrucamunicipalitateaibancas
nuisuflenceafsuntsuficientepentruahrniunntregsatafrican
timpdeunan.
PedrumuldentoarcerenoraitelefoneazNatashei,sperndcva
dorisiaprnzulmpreun,dareamnncdejaunsendvi.
Mnnciunsendvintimpcevorbim?
ldesfacitocmaimpregtescsiauombuctur.
LaslihaismergemlaFrancescas.
Nupot.Trebuiesmduclacursuri.
Amputeasnentlnimdupprogram?
Suntbabysitterdelapatrulaapte.
Vineusteiau.
Nuioideebun.
tiicmaitrziuosfiuocupat.
Haislsmprnzulpemine.
Astanseamncazinutevd.
Crezicossupravieuieti?
Cefeldesendviai?
Salamipinedesecar.DelaMannys.Cumutarextra.
Staijosundeva?
iamspus,suntndrumsprecursuri.
Teducilacursuriacum?
Merg pe Morgan Avenue, spre nord. Tocmai am trecut de
bibliotec.iosntrziidacmmaitiilatelefon.
Spunemicuceetimbrcat.
Seprefaceenervat,dareltieciplace.iplaceateniafindozat,cu
aluziileeierotice.iimagineazrucsaculeiplin,cubaierelecareotrag
deumeri,diniiperfecimucnddinpineamoalecusalamdeasupra.E
nultimulamivaterminanprimvar,culicenanistoriaartei.Nuse
gndisenclaocarier;ceiarplceaeisfacessemriteisaib.
Copii.Apropodeasta,ispusesecarfiuntatexcelent.Toddsesimte
ncurajatdeimplicaiacuvinteloreicnulvaprsipentruunbrbat
maitnr,darnastatssegndeasclaviitor,dectcasrecunoasc
fadesinensuicrelaiaastacuNatashaecevadiferit,nuosimpl
aventur.Pentruel,oaventurecasportul,oformderecreerecarenu
iafecteazmoduldeviainutefacesipierzipuncteledereferin.
Legturacueaestenssolicitant,ncurcat,creeazdependenil
umpledefrustrri.Uneoriivinesjurecovaluapecaleadreapt,dar
ngeneralsesimtecaunomcareseneac,darnusepoatedeprtade
ap.
Excursiadinweekendafostideeaei.Eaagsitmotelulaceladepe
malul rului Fox cu cele aptesprezece hectare de pdure ale sale, cu
piscinanclziticubuctarulfrancez,itoteaarezervatcameraila
convinsapoipeel.Sarputeabganapoinpatdupmiculdejuniar
facedumpreunnaintedecin.Sarputeaplimbaprinpdure,fcnd
dragoste n vreo poieni nsorit. Spre deosebire de partidele lor
obinuitepefug,furiate,iarputeasatisfacepoftelepesturateitot
aa,maideparte.
SauaipreferasstaiacascuJodi?lntrebaseea.
Arfivrutsnoimpliceipeeantoatafacereaasta.ViaaluicuJodi
aparine unei lumi care nu are nicio legtur cu Natasha, un univers
paralelncaretotulmergecaunsivamergelafelncontinuare,iaranii
perfeci se niruie lin n trecut i confortabil n viitor. A fcut odat
greealadeaispuneNatasheic,npat,Jodiecaofarfuriecutercirece
deovz.IdeeanufusesesodesconsiderepeJodi,cisoliniteascpe
Natasha.Eleuntipgeneros,acruiatitudinerelaxatpoatenglobao
lumedeimperfeciuni,maialescndvinevorbadesprefemei.Sepricepe
s accepte lucrurile aa cum sunt i s scoat din ele cei mai bun.
LucrurilenprivinaluiJodi.ilucrurilenprivinaNatashei.
UnuldintredetaliilepecareletolereazlaJodiefaptulcareoserie
dediplome.Nudoarolicen,aacumvaaveaNatasha,ciundoctorati
doumasterate.Nulderanjeazceofemeieinteligent;dinsritel
scotglumeleacidealebieilor,careturuiemereucJodiemaideteapt
dect el. Nu c ar crede vreo clip mcar c irul acela de titluri
universitareareovaloarensine.Educaianseamnstiicumsobii
putereaameninareaealta:dacnuteducilacoal,ajungismunceti
laMcdonalds.nAmerica,elultuturorebanul,nueducaia.
Se oprete pentru masa de prnz la un local n stil britanic i i
nfrneazpornireadeacomandaobere.Cndrevinelabirou,Stephanie
idcotaiadeprepecareoceruseiolistdeapeluritelefonicede
fcut.Sentindepecanapeacasdeatelefoanele,iarpeurmtrageun
puidesomn.Cndsetrezete,edejapatruijumtate,aacpleacla
sal.
Trasul de fiare e o chestie recent. A nceput ca o modalitate de a
combatedepresia,cndmediculiaspuscexerciiilefiziceviguroase
genereazendorfineanalgezicelenaturalealeorganismului.Lanceput
nusimiseendorfineleasteaiifusesegreusocoleascbarulndrum
spre sal, dar totul sa schimbat cnd a ntlnito pe Natasha. Acum
lucreaz cu un antrenor ifolosetegreutilibere nloculaparatelor,
plus c a nceput s poarte aprtori pentru ncheieturi i tricou fr
mneci.
Dup ce a tras de greuti mai bine de o or, se simte cu bateriile
ncrcateiuorexcitat.ifacedu,seterge,ileagprosopulnjurul
taliei i o sun pe Natasha, cu toate c n vestiarul aglomerat o
conversaieintimeimposibil.Defapt,trebuiesiinigndurilen
fru, fiindc nu vrea ca ardoarea si ias n relief mboat, ntro
ncpereplindebrbaigoi.
Olassspunalodetreiorinaintesvorbeasc.
Darce,etivreunpervers?ntreabea.
Exactastasunt.
tiictelefonulmiafieaznumeleinumrultu.
Dataviitoare,ispuneel,osfoloseascuntelefonpublic.

Cndintr n holulhoteluluiDrake,dup cealsatunvaletsse


ocupedePorsche,DeanKovacsedejaacolo,aezatlabar.Clubulde
noapte n stil retro,cuscaunele dinpiele rubinie, lemnullustruit io
elegan masculin de lume veche, e pentru el o cas confortabil i
atrgtoaredepartedecas.Acumeplindeclienicareiauterminat
ziuadelucru,zumzetulglasurilorcrescndicoborndnvaluriliricen
timpceelicroietedrumpnncellaltcaptalslii,ilasopalm
greapeumrulluiDeaniseaazpetaburetulliberdinstngalui,care
seamnmaidegrabafotoliudectataburet.
Hei,amice!exclamDeandndpegtiultimanghiiturdebere.
Amnceputfrtine.
Javrbtrn!Miailuatfaaaici.
ntotdeaunaiamluatfaa,amice,rspundecellalt,dupcarei
facesemnbarmanului,cudoudegeteridicate.
Dean satot ngrati,cufaarotund ibrbiadubl,aajunss
semene cu un nc dolofan. Poart un costum de var albastru cu o
cmaneifonabilcareisecascpeburdihan,frslasessevad
nscevamairudectunmaioucuratialb.Cravatamototolitise
ietedinbuzunaruldelapieptalsacoului.Dedoisprezeceanilucreaz
cadirectordevnzrilaocompaniedematerialeplasticeoslujbcare
iconvine.
Barmanul le pune n fa dou halbe. Todd ia o prim nghiitur
generoasiitergespumadelagurcudosulpalmei.Obositdup
sal,nuvreadectsserelaxezeisasimilezealcooluliatmosfera.
Deaneunvnztornnscut,iarpentrualstrni,Toddnutrebuiedect
slntrebedesprencasri.
Datatrecutcndneamvzuteraunscdere,spuneel,mucnd
momeala.
icontinusvorbeascdesprecotedepiaiprezencompetitiv,
ceeaceipermiteluiToddsserelaxezeisascultecuojumtatede
ureche.Maidegrab arvreasauddespreproduse inoievoluii
chiariplasticulareatraciilelui,darDeansesimteinspiratdeinte,
cote,profituriiprognoze.
Todd i amicul lui se ntlnesc de dou, poate de trei ori pe an.
TotdeaunaDeanecelcaresunpentruastabilidetaliile,dardacelnar
faceo,Toddarpreluaeliniiativa.Deitriescnlumidiferite,trecutula
creatntreeiolegturputernic.AucrescutnAshburn,nparteade
sudvest, au mers la acelai liceu, Bogan High, au jucat hochei, sau
mbtat i iau pierdut virginitatea mpreun. Ultimul eveniment se
petrecuselaontlniredubl,nrulotaprinilorluiDean.Disbeaun
paharsaudouintotdeaunancepesvorbeascdespreasta.Pentruel
e important c au trit acea experien decisiv mpreun, c a auzit
manifestrilevocalealedeveniriiluiToddntrubrbieicprietenul
lui ia fost alturi n mod similar, nainte ca discuia s ajung prea
departe, i cere chelnerului meniul i astfel gndurile lui Dean se
ndreaptspremas.
Dupburgeri,trecdelaberelatrie,momentncareDeanselanseaz
ntroreaducerelaviaasoieilui,careemoartdezeceani.
Snuzicicnafostceamaigrozavfemeielacarearputeavisa
vreodatun brbat.Ofemeiecarenuiaparedectosingur datn
via, spune el, ndreptndui spatele pentru ai sublinia ideea i
binddincapcaunadintreppuileaceleacroraliseclatinscfrlia
laceamaimicmicare.Odat,repetel,iizbetecudegetelenmas.
Asta,dacarenoroc!
Afostofemeiebun,searatTodddeacord.
Femeiaaiaafostozeinmsamare!Amidolatrizatopefemeia
aia.tiicaaamfcut.
AteaptconfirmarealuiTodd,caresegrbetesioofere.nmintea
luinuexistniciocontradicientresentimenteleactualealeluiDeani
faptul c omul avusese o serie ntreag de aventuri ct timp fusese
cstorit.
Atiutcemultaiiubito.Toatlumeaatiut.
Astaaai.Amidolatrizatopefemeiaaia.tiiciadevrat,fiindc
dacnarfi,mafinsuratdinnou,ceeacenamfcut.
nultimiiani,Deanavuseseunirlungdeprietene,niciunalafelde
buncaperfectaluisoierposatiniciunacuansedeailualocul.
Situaia i convine de minune lui Dean, cruia i place jocul dea
vntoareaicucerirea,darisentimentuldeputerepecarelarecnd
ineofemeieladistan,odatceiacaptatinteresul.
Pe msur ce d pe gt trie dup trie, Dean trece de la
sentimentalismlaagresivitate.Mulimeadinclubsarrit,zgomotuldin
juradevenitunzumzetvag,iarDeanipierderbdarea.Aplecnduse
irsucindusenscaun,tragecuochiullaofeticancamdevrstafiicei
lui,cuprulnegrutunsscurtibuzeledeunrouaprins,iselanseaz
ntrunmonologsonor,aparentdirecionatspreTodd,cuprivirelaceiar
plceasifaceleiiealui.Aflatlaooarecaredistaniprinsntro
conversaie, fata nui d seama c Dean vorbete despre ea, dar ali
oamenimajoritateaceloraezaiaproapedeeisauntorsiseuitla
el.
ntretimp,Toddsaretrasntrolumealui.Sentimentulsineluisu
fundamental, benevolent aura, generozitatea lui sa tot extins,
atingnd deja proporii colosale, nglobnd parc sala ntreag. n
mrinimiasa,nujudecinuexcludepenimeni,nicipeDean,nicipe
dumaniipecareelitotcultiv.Toiceiprezenisuntincluinlimitele
largheeilui.AaeToddcndbea.Cndbea,Toddareoviamolcom
caaunuipreot,iertndiizbvindntreagaomenire.
Dup ce ia pierdut interesul pentru fata cu buze roii, Dean se
ntoarcesprefemeiaaezatlabar,ndreaptalui.Eotipgrasimai
apropiatdevrstalui,iarnpclacreieruluisumbibatnalcool,astai
sporete ansele pe lng ea. Faptul c e angrenat n conversaie cu
parteneruleinuparesfieobservatdeDean,careiapropiegurade
snuleistngiseprefacecllinge.Femeialavzutdejaiiamutat
scaunulmaideparte,iaracumiaruncopriviredezgustatiispune
sitragsingurpicioareisotearg.Deannuaudedectcevacus
itragiavanseazopropunere,momentncareeaipartenerulei
un tip elegant cu ochelari de designer se ridic i schimb locurile.
Brbatul,careformeazobarierntreDeanifemeiapecareelovrea,
nuspunenimic,darDeanareuneleobieciideprincipiulaadresaluiii
trageunghiontncoaste.
Hei, amice, zice el, mi exercitam i eu drepturile de mascul al
speciei.
Da,bine,duteiexercitlenaltparte.
DeansentoarcespreToddiispuneilui:
Eudoar mi exercitam drepturilede masculalspeciei.E olume
liber,nuiaa?
ToddemartorlaasemeneascandaluricuDean ncdinliceu.Dac
acumarfintrodispoziiecuadevratbelicoas,arpreluaelfrieleil
arscoatedin local,dar,dupcumvedeel,atitudinealuiDeaneuna
inofensiv.
ncearcsnudaidenecaz!semrgineteelsreplice.
Laasta,Deanrspundecuglastare:
Oricum,tipaiopotaie.Poteumaimultdeatt.
Toddizbucnetenrs.
Aatevreau,amice.
Deanrnjete,mndrudeelnsui.
Toddtiecamiculluidevineaanumaicndbea.Uniioamenirezist
labutur;nuiDean.Naicrede,dareuntipsensibil,genulcareplnge
uoriiubetecopiii.Dupliceu,saduslaMarin,darnareuits
termineiarenunatnaintesprimeascunpost.Atunciianceput
carieranvnzri.ngeneral,sarputeaspunececalmirelaxat.Sa
maipierdutcufireadectevaori,darenevoiedemultpentrualstrni.
Aacsinguraproblemcaresepuneecumosprimeascvestea
lucrucareluiToddiseparegreudeprevzut.Nupoatedectssperec
Natashaosispuncudelicatee.
Cnd seapropie miezul nopii i aurcat n main, Todd apeleaz
unuldintrenumereleascunsedinagendi,duposcurtconversaie,se
ndreaptspreFourSeasons,lanumaictevastrzidistan.Fataeste
unadintrecelepecareleinederezerv,toatecusuficientclascas
facfatlaunhoteldecincisteleitoatedisponibilelaoriceor,maiales
lasolicitareaunuibrbatcugenerozitatealui.nnopicaasta,cndnus
apututntlnicuNatashaiepreaenergizant,preaplindeefervescen
casseducdirectacas,nnopicaastaiplacesprofitedebunurilei
serviciiledeluxpecareoraulleofer.

EA

EvineridimineaaiJoditotnuareunplanpentruweekend.Deinui
st n fire, nu sa gndit din vreme la asta. n timpul sptmnii,
ncredereaeiobinuitaplitiloculeiafostluatdendoieliiezitrii
desperananaivcToddsevarzgndiiivaanulacltoria.Dar
acumsaterminat.Eliafcutbagajelesearatrecutilealuatcuella
lucrundimineaaasta,intenionndsplecedirectdelabirou.
iiatelefonul,seducelafereastriseuitafar.Ziuaefrumoas,cu
strlucireaorbitoareaunuisoarealbreflectatnapaieaalb.Acede
lumin i neap ochii i pielea sensibil de pe fa i gt. Se simte
expus,vulnerabil,caunliliacorbecindnplinzi,darnusemicde
acolo,derulndlistaprietenelor.
OsunntipeCorinne,apoipeJuneipeEllen,lsnduletuturor
acelaimesaj:Cefacinweekendulsta?Dmidetiredacetiliber
pentru o cin. n seara asta, poate. Sau mine. i la prnz ar fi bine.
Atept s ne vedem. Sunm. Se ntoarce cu spatele la fereastr, se
plimbprinncpereinspectndcomodancutareaurmelordeprafi
trgndcudegetulpesuprafaalcuit.
Apoi o sun i pe Shirley, lsndui i ei mesajul. Shirley a avut
problemepsihicelaunmomentdat.Jodiantlnitocndfceapractic
iiaplcutfiindceraisteaiamuzant,opoetcarectigasecteva
premiipentrupoeziileei.
Planificarea meticuloas are meritele ei. Viaa cu adevrat bun
decurgentrunmodelegant,cuevenimenteprogramateiangajamente
stabilitecusptmni,dacnuculuninainte.Sdeadincolncoln
cutareauneintlnirideultimmomenteunlucrupecarerareorilface,
iiseparedegradant.Seamncuceritul.Decesnuseaezelauncol
destradisntindmnaacolo?Baarputeachiarsscriebileeleis
ledeatrectorilor.Femeieprsitcautpartenerlacin.Disperat,deci
frfasoane.NuaremarisperanecJune,Corinne,EllensauShirleyvor
filibere.CorinneiEllenaucopii,Junecltoretemult,iarShirleyei
bine,Shirleynuicitetentotdeaunamesajele.DarJodiareolimitn
privinanumruluideapeluripecareedispusslefac.
Abiamaitrziudupcenimeninasunatodecidesncerceicu
Alison, dei ansele ca ea s rspund la telefon sau la mesaj mai
devremedesptmnaviitoaresuntaproapedezero.Defapt,eattde
sigurcapelullaAlisoneocauzpierdut,nctnclipancareiaude
vocea,pentruosecundispunecagreitnumrul.
Ai avut noroc c mai prins, ncepe Alison. Ar trebui s fiu la
munc,dareunadinzileleacelea.Nicinaicrededaciapovestice
seriededezastremalovit,aactescutescdedetalii.Cndlamsunat
peJ.B.Sispuncntrzii,aificrezutcsaprbuitcerul.Eoprostie,
fiindcaglomeraiancepelanoiabiadupcinci.Brbaiisuntnitecopii!
Probabil cmutnduigreutateadecolo colosesimtimportani.Eo
chestiebuncfemeiledeincuadevratputerea,nuiaa?Oricum,fac
turedublenweekendulsta,darlunisuntliber.Cezicidecin?
Cina de luni nui rezolv problema actual, dar Jodi nsemneaz
bucuroasdatanagend.Alisoneunadintreprieteneleeiaparte,unfel
deoutsider,caShirley;nocunoatedinuniversitateinufacepartedin
cerculeiprofesional.Antlnitolauncursdegtit,cellacareanvat
cumscureecalamarulicrevetele.Alisonnugtete,dartreceaatunci
printrofazncarecredeacarficazulsfacunefort.Jodinutie
exactceanumepresupuneslujbaei,inupoatedectspresupunce
cevaceimplicrelaiidirectecuclieniicutoatecAlisoneoauxiliar,
nu una dintre fete. Poate c primete baciuri mari cnd servete la
mese,dartrebuiesfaceacevamaimultdectatt,judecnddup
gusturileeiprivindrestauranteleidupvinurilepecarelecomand
sticlevechipecarechiariJodileconsiderscumpe.

Adouazi,smbt,nuareclieni.Duponoaptealb,aadormitn
zoriialncezitnpatpnspreprnz.Acumifacedelucrucumicul
dejunicuziarul.Nuaresensssesimtattdeezitant.Efirescca
Todd s lipseasc de acas n timpul zilei, chiar i smbta, cnd de
obiceiipetrecedimineaalaantierulluiiapoiseducessetundi
sispelemaina.Duminicaealtcevaozincarezbovescmpreunla
unmicdejuntrziuipeurmiaucinelelaoplimbarepemalulapei,
momentepecareleateaptosptmnntreag.Darminenosfie
aa.
Dorindui s primeasc un telefon de la una dintre prietenele ei,
deschidetelevizorulitrecedepeuncanalpealtulpncnddpeste
unepisodnreluaredinSeinfeld.Lamaivzut,darauitataproapetot.n
ultimavremeaasentmplicufilmele.Treceunansaudoiiecai
cumarfilovitoamnezia.ivinescreadc,dacarfismaitriasco
dataceeaiviaexactaceeaivia,cutotulpetrecnduseexactn
aceeai ordine cele mai multe ntmplri ar luao prin surprindere.
Cndepisodulajungelasfritieavedescenafinalpentruprimadat,
enpditdeunpotopderegreteiirosire.
igseterefugiulntrobaie,unritualcarepresupunecufundarea
pn la gt n apa ct se poate de fierbinte. Norii de abur, cldura
nvluitoare,senzaiadeimponderabilitateitotuideintensimersiune
(trupul suspendat i presiunea apei) sunt tonice puternice care pot
vindecamaladiidetoatetipurile,darcutoatecstnappncndise
ncreeteiisealbetepieleadepevrfuriledegetelor,iesedincad
siminduseobosit,prsitiiritat.Adoarmepecanapeaisetrezete
oormaitrziu,tremurndnhalatuldebaieumed.
Dezorientat,cuecourilevagialeunuivisncnminte,sembrac,
prinde lesa cinelui i coboar spre lac, alturnduse mulimii care
umple smbta aleea de pe mal. Apa are luciri iridescente n soarele
amiezii,iaroamenii auieitlaaercuzecile,atraidevremeatotmai
cald,alergnd,mergndcubicicletelesaucurolele,oriplimbnduse
simplu, majoritatea n perechi sau cu ntreaga familie, cu braele i
picioarelebronzate,cuglasurilesonorenaerulcristalin.Freudpete
alturi de ea, dnd din coad la copiii care o ntreab dac pot sl
mngie.Traverseazpeluza,pnlafiadeplaj,aruncunbil
privetecumnoatdupel.Cinele,celpuin,arepoftdeviaazi.Eo
fiinadaptabil,uordeamuzatiuordemulumit.tieielcTodd
nafostacassearatrecut,darnvremecetaieapa,cunasullasuprafa
iurechiledatepespate,Toddesteultimullucrulacaresegndete.
Cnd ajunge napoi acas, nghite o pastil de Advil i i verific
mesajele. Ellen a sunato, propunnd un prnz mpreun cndva
sptmna viitoare. i pune pantalonii de trening, trage draperiile n
dormitorisetrntetenpatulnefcut,cuunromanalturiopoveste
despre trei generaii de femei care se confrunt cu soi agresivi, copii
nerecunosctori i privaiunile socioculturale ale uneimici comuniti
rurale.Viaalorchinuitodistragepentruovreme,darcndajungela
ultimapagininchidecartea,revenirealarealitateedur.Vzutpe
fereastr, cerul e cenuiu, camera e cufundat n penumbr i
temperaturaasczut.Elimpedecniciunadintreprieteneleeinova
suna;planurilelorpentrucinsuntdejafcute,serilelorsuntncursde
desfurare.idezbrachaineleboiteiipuneoperechedeblugiio
cmadinflanel,resemnatcuosearpetrecutacas.
nfrigidergseteojumtatedeplcintcumereiomnncdirect
depecartonulei,maintifructele,cuolingur,iapoialuatul,pecarel
iacudegetele.NiciToddnovasuna.Nuivatelefonasispuncie
dor de ea, so ntrebe dac e totul n regul. ntrun fel, tie asta, i
realizareavinensoitdesenzaiaacevadeneoprit,caunstoldepsri
cei iau zborul nainte de o furtun. Cu douzeci de ani n urm,
dragostealoraeruptntrovlvtaieptimaianitcaorachetpe
orbit.Cancetinitnultimultimpesteorealitatemeschinpecareea
nuestenstaresonfrunte.Deseoriiseparecaniiscurideatuncisau
prbuitneinii,saustrnscafaldurileuneiarmonici,aducndui
aproapeamintirindeprtatentimp.

LaadoualorntlniresaudussvadTheCryingGame,dupcares
auoprit n faacinematografului iau nceputsdiscutedesprefilm,
mutnduse de pe un picior pe altul, glumind i rznd. O a doua
ntlnireesteunteritoriudesinestttor,uncmpenergeticculegii
condiiiproprii.Dejalaatreia,lucrurilesuntbinenelese,pecndprima
ntlnire este un experiment brut, fr perdea. Dar cea dea doua,
ntlnireadelamijloc,euntrmalbjbielilorialncercrilor,oprob
amarilorsperaneiascepticismuluinfloare.Oadouantlnireesteo
recunoaterefrancireciprocainteresuluipentrucellalt,cucontiina
faptuluicntreagasituaieipoatebufninfanoriceclip,ctotuln
ceeacevpriveteesteincert,aparineipoteticului.Oadouantlnirenu
ealtcevadectunoceandeambiguitatencaretrebuiesnoisauste
ducilafund.
Nufusesecaldnsearaaceea;primvaraabiancepuse.itotui,erao
perioadaanuluincareoameniiseartauoptimiticuprivirelavreme
inusenfofoleauaacumarfitrebuit.JodiiToddnufceauexcepie
eambrcaseuncardigan,elunhanorac.Pornisersseplimbe,cuideea
vag c vor merge undeva s mnnce, dar fr a avea o destinaie
anume, i n scurt timp se lsaser cuprini de o profund inerie a
micrii, o hipnoz a deplasrii din care nu se puteau trezi. Se
ndreptaserspresudpeMichiganAvenue,intrasernparc,ieiserdin
parcioluasernapoi,peLoop.Nuseineaudemninicimcarde
bra,darrespectaucontiincioicerinelemomentului,cerineleceleidea
douantlniri,cuoserienesfritdemrturisiriidestinuirisincere.
ncopilrieeramgras,recunoscuseelnvremecetraversaupodul
Michigan.
Darnupreagras,replicaseea,incapabilsilimaginezeastfel.
LacoalfusesemporeclitTubbo.
Oh!ictaduratfazaasta?Nupreamult,suntsigur.
Ei,pnpeladoisprezecesautreisprezeceani.Cndamnceputs
furmaini.
Aifuratmaini?
Poatecnarfitrebuitsspunasta.
Darnuleaifuratcuadevrat!
Cumadic?
Leaidusnapoicndaiterminatcuele.
Nutocmai.
Darnuleaitiitunuleaidezmembratiaivndutpieselesau
chestiidegenulsta.
Nu,nu.nniciuncaz.Doarddeamdrumullamuzicimergeam
decolocolo.Luamndrumunprieten,luamfete.Mprefceampentru
untimpceramunbogtancruianuilipseanimic.
Aifostprinsvreodat?
Niciodat.Credcamavutnoroc.
Eanulvzusedelocntroasemenealumin.Aveaelceva,cevaei
bine,delord,staeracuvntulcareivenisenmintecevacecontrazicea
imaginea neateptat a tinereii lui. Opinia ei trecuse deci printro
ajustare.
Cnd eram eu copil, i povestise ea, prinii mei aveau perioade
repetatencarenuivorbeau.Odatadurataproapeunan.
Cumeposibilaaceva?
Pi,vorbeau.Darnuunulcucellalt.idacnumaieranimeni
prezent, dac nu eram dect noi, copiii, mai devreme sau mai trziu
auzeam:Jodi,poisispuitatluitucaraveanevoiessetund?
Iarelerachiaracolo,naceeaicamer,normal.
ituispuneai?
Caofraier,decelemaimulteori,da,repetammesajul.Credc
erampreamicpentruamidaseamacafipututsnumamestec.
Probabilcseuraucuadevrat.
Uneoriaaprea.Daralteoritotulerabine.
Ai mei, cel puin, erau consecveni. El era agresorul, iar ea era
victima.ntotdeaunalafel.
Naficrezutunacaasta.
Sesimiseocatincepusescautengeantbalsamuldebuze,n
vremeceimagineaeidespreelsuferisencotransformare.
icutineeraagresiv?lntrebaseapoi.
Nuchiar.nceamaimareparteatimpuluimignora.
Darelcefceatatltu?
Lucra prin parcuri, dar era o munc sezonier. Iarna sttea. Mai
mereuacas.Pierdeavremeansubsol,aveaacolounscauniproviziile
debutur.lauzeaimorminditiaicpnlaoracineiaveasfie
beatmortimergeainvrfulpicioarelorrugndutesadoarmis
rmnacoloundeera.
Parecevachinuitor,spuseseea,ncajustnduiopiniile.
Afostcumulttimpnurm.Acumemort.Amndoisuntmori.
Seoprisesilegeuniret,aplecndusegreunaerulrece.
n familia mea, cred c cel mai dificil lucru a fost prefctoria,
continuaseea.Adicdemulteoritotuleragrozav,darchiar iatunci
cnd nu era, el se ducea la munc, ea pregtea masa, ne aezam i
mncamcutoii,ne ntrebaupe noi,copiii,cumafostla coali n
fiecaresearseculcaunacelaipat.Niciodatnueranimicdespus.Toi
neprefceamcnusentmplnimic.
Darcareeraproblemalor,maiexact?
Pi,tiitu,lucrurileobinuite.Elnueratocmaimonogam.
Monogamianafostfcut pentrubrbai.Saubrbaiinaufost
fcuipentrumonogamiecumvreisoiei.Ambelesuntadevrate.
Aacrezi?
Aatiu.
Priniitiaveauieiaceeaiproblem?
Btrnulmeuaavutosinguriubireiaiaafostbutura.
iatunci,decespuiastadespremonogamie?
Toibrbaiinalmaidevremesaumaitrziu,ntrunfelsaualtul.
Tatlmeuonelapemamacusticla.
Amintinduiacumacestecuvinte,ispunecarfitrebuitsiatrag
atenia,sopunpuinpegnduri.Darclopoeluldealarmcarearfi
trebuitssunenminteaeirmsesetcut.
n vreme ce se ndreptau spre nord pe LaSalle, trecnd pe lng
CameradeComer,pelngbnci,magazineipelngprimrie,fusese
copleit de senzaia c mergeau printrun tunel, cu o perspectiv
punctiformnfa,creatdecldiriledebirouricareseridicauaidoma
unorversanidemuntenstngaindreaptalor,cuofeliemicdecern
capt,ceiexercitaforadeatraciemagnetic.Elivorbiseapoidespre
moarteatatluisuidespremamacaresedruisecompletngrijiriilui.
Ieitdinbrloguldelasubsol,zceapecanapeai,cumtoterapemoarte,
eallsasesbeancontinuare.
Era galben i duhnea a alcool i a urin, i povestise Todd. i
tremurauminileinuimaiputeacontrolavezica.nziuancarelau
scosdincas,atrebuitsarunccanapeaua.
Credcmamataafostosfnt,replicaseea.
Arfitrebuitslprseascdemult.
idecenafcuto?
Dintrunsoideloialitatepervers?Cinetie?Nupoiptrunden
csniciaaltcuiva.
neleg asta. Oricum ar prea lucrurile pentru ceilali, legtura
matrimonialeindestructibil.
mi nchipui c tatl tu a fost medic, sau profesor, sau altceva
important,spuseseel.
Nuchiar.Acumepensionar,darafostfarmacist.Aveamofarmacie
lacoluldintrestrzilePark iMain.Lucram ieuacolodupcoal.
Toatefamilialucraacolo.Mrog,euifraiimei.Nuimama.
Decenu?
Credcaveadestuledefcutprincas.Nutiu.Poateceraceva
legatdedezamgirileeinvia.Mamaaavutpregtiremuzical,dar
niciodatnaajunsmaidepartedecorulbisericii.Visuleierasjoace
ntrunmuzicalpeBroadway.tiatoatemelodiileiobinuiaslecnte
princas.Mamaepuintelexcentric.Oarecumvistoare,szicem.
Nusespuneoarecfeteleseamncumamele?
Aasespune.Dareucredcaducmaimultcutata.
Deci,caredintrepriniitieunoferjalnic?

Mai trziuconcepuseeaoteoriecuprivirelamotivelepentrucare
sttuserafarnfrigaademult,daracumnuiomaiamintetedoar
ceracevacurezistenaiformareauneilegturi.tiensc,atunci
cndgsiserunlocundesmnnceiundeinclzeauminilepe
cteoceacdecafeanvremeceateptaumncarea,seinstalasedejaun
sentiment al ineluctabilului, o senzaie c toate barierele fuseser
doborte. Iar la miezul nopii se ntorseser la casa n renovare din
Bucktown,undeaprinseserlumnriintinsesersaculdedormit.

EL

OlaspeNatashanfaauiieiimergemaideparte,sprecas.Eozi
nbuitoare,cuunsoarefierbinteifroadieredevntorentoarcere
temporar lavar.ElegantulluiPorscheeplindegunoaie erveele
mototolite,ambalajedelamncare,paharegoaledeplastic,doveziale
cltorieinapoiiarsomnulinsuficientiadatostaredeconfuzie,ns
mirosul ei persist n hainele i n pielea lui, un damf mbttor al
secreiiloreiamestecatecuparfum,loiunedefaigeldepr.Pridin
corpulluisuntncumflateidejaiegroazdeorelecaretrebuies
treacnaintedeaorevedea.Timpulnentreruptpetrecutcueaiaalterat
chimiacreierului,iarsinapseleluifuncioneazdurerosnabsenaei.
Temtor, privete cu ochii minii ncercarea carel ateapt seara
acasmpreuncuJodi.Maintivaficina,cuconversaiemsurati
buturimoderate,urmatderitualulnocturnalstingeriiluminilorial
ntineriisubcuverturicompletmbrcainpijamaleleproasptsplate.
Cnd devenise viaa lui domestic o pedeaps? Nui poate aminti
momentuldeclanator,clipancareiapierdutoricegustpentrutipul
deconfortpecareJodilasigurcuattapricepere.
nscndajungeacas,stareadespiritiseschimb.Entmpinatcuo
asemenearevrsaredeafeciuneiouitaredesineattdezgomotoas,
nct izbucnete n rs. Cum a putut s uite de cine? Camerele sunt
rcoroase i nvluite n parfumul dulceag al trandafirilor nflorii n
vazeleaezateiciicolo.nbuctriegseteosticldeschisdevinalb,
rece la atingere, i alturi de ea o farfurie cu pine prjit i stridii
afumate.Efectulacestorispitelsurprindecaorevelaie.
Jodinusevede,nsuabalconuluiedeschis.Toddsedezbraci
intr la du, deschiznd robinetele la maximum, pentru ca apa si
biciuiasc pielea, dndui o plcut senzaie de amoreal i curnd
mirosurile lipicioase ale weekendului. Dup ce sa ters i a mbrcat
pantalonicuraiiocmanou,mnncstridiileiitoarnunpahar
devin.
Pebalcon,Jodistntinspeezlong,pejumtategoal;chilotuldela
costumuldebaieeominunedinspandexstacojiucareselipetecaoa
douapieledeoldurileeicurbateidefeselerotunjite.Picioarele,ntrun
V alungit, i atrag privirea spre pubisul ei i mai sus, spre mijlocul
pieptului.Sniiei,micuidelanatur,suntntiniiaplatizaidincauza
poziiei,cusfrcurileinertencldurazilei,expusecadoidolarinorocoi
din argint. Jodi rareori st la soare, Todd tie asta, fiindc nu se
bronzeaz.Pieleaeienuanatdeoaburealrozalie,caremaitrziuoso
irite,daracumnueniciunpericol,fiindcsoarelesamutat,iarbalconul
armasnumbr.
Misaprutcteaudvenind,spuneea,ridicnduiochelariide
soareiprivindulprintrepleoapelemijite.
E ceva economic n felul ei dea fi emoional i fizic care
ntotdeaunalatrage.Stpnireadesinerareorioprsete;eofemeie
careseridiclanlimeaoricreisituaii.ichiarduptoianiitia,el
aresentimentulcabiadacocunoate,cnupoatesesizaceseascunde
dincolodesuprafa.Caoforavieiilui,Jodiecizelat,caunvirtuoz
care lucreaz asupra luicu miestrie, n vreme ce Natasha acioneaz
directasuprapriiprimitiveacreieruluilui.DacJodiesus,Natashae
jos.DacJodieunurculin,Natashaeocderedezeceetaje.
Proprietarulmoteluluidelaarnusestrduisedelocsimascheze
dezaprobareacndsosiseelcuNatasha,solicitndcamerarezervat.Le
cerusesirepetenumele,seuitasencruntatnregistrulluiispusese,
cltinnddincap:Airezervatapartamentulnupial,deparciarfi
ndemnat s se rzgndeasc. Cel cu patul dublu i cu jacuzzi,
sublimase Natasha. Dup privirile scandalizate care i urmriser tot
weekendul,aifiziscToddifacedecapcupropriafiic.Iarcndieise
din apartament mpreun cu ea, smbt la amiaz, i intrase n
restaurantpentrumasadeprnz,arfipututlafeldebinesfienpielea
goal,cubuzeleroiiiumflateicuoereciedezilemari.Iardupcum
sepurtauceilali,aificrezutcNatashaeraofetidedoisprezeceani.
n primazi,cndsentorseserlamotel nclzii i nsetaidupo
plimbare prin pdure, intraser n foaier o ncpere spaioas, cu
jaluzele din bambus i mobilier rustic din lemn de arar barmanul
burduhnosleluasecomandaiifcuseluiToddcuochiulcndaezase
paharul cu Manhattan n faa Natashei, ntrun fel care nsemna, n
jargonulmacho,mbatobineipeurmchiariunbtrnelcatinepoa
saibnielnorocsauLampreparatmaitaredectdeobicei,fiindc
mi pari c ai nevoie de tot ajutorul pe carel poi primi, sau chiar
Poatencercieudupceterminitucuea,cezici?
IsepreaaproapeevidentcNatashaeradevinpentruasta,feluln
carelsassevadtotsniiridicndusedinharnaamentelelor,inelul
dinburicsclipind,prullsatscadnvaluripespateipoziiape
careoadopta,curbnduialelecasiiaspieptulnrelief,deparcar
fifostNadiaComnecievolundlabrn.
Rsucindusedecolocolopetaburetulei, itreceadegetelepesub
cureaualuidelapantaloniisefrecadeelcaunvielproasptftat.
Dac e s ne cstorim n iunie, i miai promis asta, trebuie s
ncepemsfacemplanurilepentrununt,ispuseseea.iscutmo
cas,ceva.
Trgnd de cureaua lui, cu buzele aproape adugndui urechea,
adugasecnoapteapetrecutmpreuntoatnoapteanpatulacela
dubludinapartamentulnupialschimbaselucrurile,iaracumnumai
eracaledentoarcere.Depiserunprag,precizaseea,inumaiputeau
ssefuriezeisiascunddragostea,aacumfcusernainte.
ipromiseseelcorssecstoreascniunie?Nuiaminteaaaceva.
Pentruaorcoripuin,ispusesecvatrebuisdiscutecuavocatullui
naintedeafacevreunplan.

Jodi se ridic din ezlong i, trecnd pe lng el, intr napoi, n


apartament.Elsimtemirosulcrniieicaldeamestecatcucelalloiuniide
bronzat i o privete cum se ndreapt spre baie. Trupul ei e mic i
subire,spredeosebiredealNatashei,cuspateleeilaticurbelelargi.Se
ntoarcepurtndunpareoscurtdinmtase,legatntalie.Cndseaaz,
pnzasedesface,dezvluinduicoapseleireliefulsnilor.
Cumafostnweekend?lntreab.
Ebinecmamntorsacas,rspundeelevaziv.Tuceaifcutn
lipsamea?
Nucinetiece.Aiprinscevapete?
Cndvorbetedesprepete,ochiiisencreescuor,deamuzament.
Dactiesaubnuieteadevrul,celpuinnoslpedepseasc.
Avreasipotspunecamumplutfrigiderulcutiuci,replicel.
Dartescotlacinnora,dacvrei.
Se duc la Spiaggia i mnnc trei feluri delicioase, stropite cu un
Amaronerobust.Elpoartsmoching,iareaorochiedesearcuumerii
goiiuniragdubludeperle.nnoapteaastafacdragostepentruprima
datnultimalun.

Adouazincepecuoseriedeghinioane.Mainti,elajungelabirou
laobinuitaormatinal,casconstatenscunadintrecheiceadela
ua din strad lipsete de pe inelul brelocului. Stnd pe trotuar cu
telefonul mobil la ureche, njur cnd nu poate lua legtura cu
ngrijitorul. Nu tie cum sa putut ntmpla una ca asta; cheile nu se
desprindsinguredepeunineldeoel.itotui,parcurgepejosceletrei
strzinapoipnlaPorsche,cautpejosipescaune,dupcareosun
peJodi,trezindodinsomn,casoroagesseuiteeaprincas.Peurm
ateaptnfaacldirii,spunnduiclaunmomentdatvavenicineva
sideschid,nsencdevreme,inupestemulttimprenunise
ducesiamiculdejun.
ngrijitorulartrebuisvinlalucrulaoraoptfix.Laoptfrcinci,
Todd e napoi n faa cldirii, cu o cafea la pachet, dar mai trec nc
dousprezece minute pn cnd apare omul de serviciu. Aceast
ateptarespulbericeeacemairmsesedinrbdarealui,iarntreaga
responsabilitatepentrutimpulirosit,deoorijumtate,cadeasupra
ngrijitorului.Unomtcutiserios,carelucreaznpostulrespectivde
civa ani, ngrijitorul se pierde i pleac fr a scoate la iveal nicio
cheie.Alteminutetrec,altenousprezecemaiprecis,naintecaunchiria
ssoseascisideailuidrumulnuntru.Cndreuetesintren
vestiarulngrijitoruluicasiaunaltsetdechei,primeteunmesajdela
Stephanie:unuldintrecopiiieiebolnav,aaceanuvinelabirou.Todd
i petrece restul dimineii ocupnduse de lucrurile pe care n mod
normallearfifcutsecretara,iarcndsunNatasha,laprnz,casl
ntrebedacavorbitcuavocatul,ispuneclumeanusenvrtedup
cumisenzareei.
FelulsuprciosalNatashei,uurinacucareplnge,sembufneazi
seretragensineecevanoupentrueliisepareobositor.Jodinuse
poartaa.CareiproblemaNatashei?Iarplceasdiscuteastacuea,
dar e prudent ii ine gura i,cu toate c ziua ise scurge aiurea, o
convingessentlneascisiaprnzulmpreun.
Cnd ajunge la Francescas, n Mica Italie un loc obinuit al lor,
fiindc e aproape de universitate Natasha st deja la mas lng o
coloanicitetemeniul.nvremeceelseaazpescaunuldevizavi,ea
nuiclinteteochiiinudniciunsemnclarfiobservat,continunds
studiezemeniuldeparcnularcunoatedejapederost.Decenoputea
ssepoartecaofemeiedevrstaeiisispunceva,slnjurepuini
ssercoreasc?Pedealtparte,faptulcaacceptatssentlneasc
aiciafost,frndoial,oconcesiesubstanialdinparteaei,dupfelul
ncareiavorbitel.Cugesturidelicate,iiameniuldinmnilpunepe
mas.
Snunecertm,ncepeel.mipareru.
Dupprivireapecareioaruncfrurmdezmbet,apstoare
nelegecaredegndsorupcuel.Darafostonimicatoat!Probabil
cmaieialtcevalamijloc.Sigurcda.Acelaltcevadecaresatemutel
ntotdeauna.Santmplat,nsfrit,icumarfipututsnusentmple
cusumedeniadetinericareistaunpreajmzidezilacoal?!Nuia
nchipuitniciodatcNatashavarmnelngelpentrutotdeauna,n
ciuda spuselor ei. Discuia despre cstorie a fost doar aa, ceva de
umplutur,cevadeprobatcasvezicumivine.Aaeea.iplaces
speculezeispresupun,doarcasaflecesepoatentmpla.idece
nu?Aretoatviaanainteitrebuiesideaseamaceosfacicu
cine.El,pedealtparte,atrecutdejumtate.Patruzeciiasedeani.E
dejadincolodeculme.CivaaninciosnceapsiavitaminaVNu
poateconcuracuunrivalcarearejumtatedinvrstalui.Trebuies
acceptesituaiaisolasesplece.
Nupotstelasspleci,ispunecuglastare.Teiubesc.
Eafaceochiimariirdeuor.
Nuteprosti,irspunde.
Nuvreismprseti?
Nu.Chiardacaimerita.
VinechelneruliNatashacomandunsendvicuchiftea,aacTodd
cereielunul,cutoatecnuiefoame.Apoiincalcpropriaregula
prnzuluiiiaobere.Eanulprsete,iarelartrebuissesimtuurat,
darcevanuparenregul.
Cesantmplat?ontreab.
Ignorndul,eancepespovesteascdesprecoal:cursuldelaora
nou,cuceerambrcatprofesorul,ceazisdesprefoviti.Celpuina
decissivorbeasc,darcndleeadusmncarea,senpusteteasupra
ei i tace din nou. El i spune despre dimineaa lui, despre irul de
ghinioanenceputcucheiapierdut.ncearcsoamuze,sofacsrd,
darcevaopreocup.ibeabereaicomandncuna.Eanuvorbete
pncndnui terminsendviul, iultimabucic, iare nfa o
ceacdeceai.Cndispune,parciarfitrasunancap.
Cumsapututntmplaunacaasta?urlel.Credeamcieipilule!
Eaifacesemnstac.Epalidiparederutat.
Credeamcvreicopii,ioptete.
Sigurcvreaucopii!continuelsstrige.
Sigurcvreacopii,deicopiipoatecnuetermenulcorectpentruce
vreael.Natashavrea copii, adicnitemiciceretorineajutoraicareau
nevoiedeateniaeipermanentiioferunsentimentdeconexiune,de
apartenen.Elnuastavrea.Elvreaurmai,motenitori,sauunsingur
motenitor,preferabilunfiu,cinevacaresaibacelaiADNcuel,o
variantaluinsui,careslnlocuiascatuncicndelnosmaifie.n
tinereenusagnditnicioclipserioslaastainimicnusarfischimbat
dacnusarfitrezit ntrodimineacudorinadeaaveaunvlstar
nindnelcaunvirusdorincaremaitrziu,cndantlnitope
Natasha, se transformase ntrun jind ptima, care nul mai prsise
niciodat.icareiddeasenzaiacviaa,aacumeraeaacum,era
pustie.Dincauzaasta,relaiacueaaveauncaracterimperios.Iarfaptul
cealputeaiubinsemnacnuerapreatrziu.
Sigurcvreaucopii,repetel.Darnuaa.
Nuaacum?
Aa.Vrsndumivesteanpoallamas.
Darcndarfitrebuitsiovrs?
Nicimcarnamdiscutatdespreasta.
Bada,amdiscutat.Tuvreicopii.
Astanareimportan!
Strigiar,iidseama,dupexpresiaei,capierduto.Easeridic,
iiarucsacul depesptarulscaunuluiipleac.Elscoateportofelul,
punectevabancnotesubofarfurieisegrbetedupea,temndusec
afugit,daruiteoacolo,stndnemicat.
Trebuiesmduclacursuri.
El ipuneunbrapedupumeriieiil ineacolocttimpmerg
mpreunpeLoomisStreet,spreHarrison.
Potsfacunavort,spuneea.
Aifaceaaceva?
Dacastavrei.
E o raz de lumin, i cu sperana pe care ea io ofer, panica lui
cedeazpuin.Seopretedinmersiontoarcecufaaspreel.
nctelunieti?ontreab.Adic,semaipoateface?
Eaiaruncoprivirencrcatdeourattdeintens,nctluiise
ntoarcestomaculpedos.
Tuaiadusideeandiscuie,replicel.
Cioroviala continu, iar el uit s insiste s afle cum se putuse
ntmpla una ca asta. Nui trece prin minte c poate ea a fcuto
intenionat. Nu e suspicios sau rzbuntor din fire i, fr si dea
seama, trece peste nvinovirea ei i ncepe procesul de lmurire a
situaiei, aa cum ar face cu o eav care curge sau cu o factur
nencasat. Acum i spune lucruri ca:Nui face griji rezolvmnoi
chestiuneaosfiebine.Dargenulstadecuvintenuducenicieri.
ncvorbetideparcarfioproblem,riposteazea.
Da, bine. Dar eu nam douzeci de ani. Am un trecut i asta
complicsituaia.Nusunt,deocamdat,unomliber.
iacuievina?Trebuiasispuidesprenoiacumunsecol.
Elsentreabdacaastaulucrurile.Nuiamintetedeniciodiscuie
cuNatashancaresfiacceptatssteadevorbcuJodi.tiedoarceal
atotpresatsofac.
Nucredcarfitrebuitsispun,rostetecuglastare.Daracumva
trebuisivorbesc.
Realitateasituaieiisenstpnetenminte.DacNatashanuian
calculideeaavortului,lumeavatrebuisafle.Poatenuimediat,darn
celedinurm,da.Jodivatrebuisafle.iDean.
Nucredcartrebuisispuitatluitu.Nunc.
Natashaanceputsmeargdinnou.Elacivapainfaalui.
Iamspusdeja,arunceacuvintelepesteumr.
Ellungetepasulioprindedinurm.
IaispusluiDean?Cndiaispus?
Dupceamvorbitcutine.
Nupotscred!
Earidicdinumeri,iarel nelegecafcutocaslpedepseasc,
fiindciatiatolatelefon,cndlantrebatdacavorbitcuavocatul.
iceiaispus,maiexact?Nudespreminedesprenoi.
Tucecrezi?Ciampovestitceamfcut,darnuicucine?
Nueranevoiesispuinimic.
Ea ridic iar din umeri, cu toat ciuda, mndria i agresivitatea
condensatenacestunicgestinsolent.Cumcontinusmeargntrun
ritm alert, el trebuie s fac eforturi ca s in pasul. Se simte ca un
gndactrndusepelngea.
Staimaincet,oroag.Vorbetecumine!
Cemaiedezis?
Multe.Multesuntdezis.nctelunieti?Cndaiaflat?
Nutiunctelunisunt.Amaflatndimineaaasta.
ndimineaaasta?Credeamcaifostlacursurindimineaaasta.
Amverificatimediatcndmamtrezit.Aaseface.
Todd, care nu auzise n viaa lui de teste de sarcin pentru acas,
ntreab:
Ceaiverificatcndteaitrezit?
Eunbeiordeplasticpecarefacipipi.lcumperidelafarmacie.
Dacepozitiv,apareolinieroie.
Unbeiordeplastic?
Nuinumaiatt.Miantrziaticiclul.
Dartrebuiesteduciladoctorcasfiisigur.
Deci,aivreasnufieadevrat!
SuntpeHarrisonStreetacum,mergndspreest.Trotuarulesteplinde
studeni care se grbesc n ambele direcii, iar ei sunt prini n
aglomeraie.
Cndiaispustatluitu,cumareacionat?
Tucumcrezi?
Nafostvesel.
Deloc.
iceazis?
Aziscosifrnggtul.
Attatot?
Nuesuficient?
Trebuiesfispusmaimultdeatt.
Ah,da,aproapecuitasem.Azisicseducessteadevorbcu
Jodi.

AteaptpnceeaintrnHenryHaliiapoisentoarcelamain,
regretnddejahalulncareazpcitlucrurile.nmodclar,eosituaie
delicat,unacareosaibrepercusiuni,iarfitrebuitsdeadovadde
maimulttact.Deiastanarfischimbatcuadevratlucrurile.Femeileau
saunucopiinfunciedeceletreceprincap,iarceeacevreauntip,chiar
i tipul n cauz, este complet lipsit de relevan. Nu exist scpare
pentrubrbaiidinlumeaasta.Brbaiisuntospeciedefraiericarenui
dauseamacsexulecelmaimareriscpecareilasum.Toatlumealui
sevaschimbadeacum,iarelnupoatesfacabsolutnimicnprivina
asta.Artrebuisaibielcevadespus,darnuaamerglucrurile,n
ciudatuturorplatitudinilorrostitedeunii idealii,femeilesuntcele
carefacregulile.Iarncazulsta,Natashaeceacarefaceregulile.Acum
esupratpeel,i,nplus,maisuntiDeaniJodicroratrebuiesle
facfa.Indiferentdesentimenteleluifadenatereaunuicopilsaua
unui motenitor, ori cum vrei si spui, situaia de acum este prea
complicat,preatensionatievolueazprearapid.Ecaicndsarafla
ntro main care a derapat i a intrat pe sensul opus. Nare nicio
importancnutiecumaajunsaici.Elvaficelconsideratresponsabil.
TrecndprinfaapavilionuluicentralalUniversitiiIllinois,formeaz
peautomatnumruldemobilalluiDean.Araveanevoiedepuintimp
pentruaipunegndurilenordineiadecideceanumesspun,dar
timpultreceitrebuiesdeadeDeannaintesdeaeldeJodidacnu
cumvaedejapreatrziu.Iseparecareoans,fiindcDeanaaflatabia
dectevaore.Principalulecestedispusssearateumil,estedispuss
idealuiDeantotspaiuldecarearenevoieisaccepteoanumedoz
despuneal.Deanpoatefiuneoricamslbaticicamturbulent,Dean
poate fi ncpnat, dar nu e un idiot. Probabil c nui place ce sa
ntmplat,darcutimpulsevaadapta,fiindcDeanestenprimulrnd
untiploial,iarToddecelmaivechiprietenallui.
DarToddgreetecrezndcDeanaavutsuficienttimppentruase
calmaiaputeapurtaoconversaieraional.naintespoatelrostiun
cuvnt,Deanexplodeaz.
Credeamcmietiprieten,jigodieunsuroas!Cemamamtiifaci
cufiicmea?
Toddarvreasispuncregret,cnavrutssentmpleunaca
asta,cnaintenionatniciodatslrneascpeDeanislepericliteze
prietenia,icDeanaretotdreptulsfiesuprat.Arvreataremultsi
spunlucrurileasteaisfieiertat,darmaipresusdetoate,nmomentul
sta,vreaslroagefrumossnudiscutecuJodi,sidealuiansas
vorbeascmainticuea.Deannsnuarechefsasculte.
i frng gtul, baleg puturoas! strig prietenul lui. Pun s te
arestezepentruabuzsexual.
icuasta,nchide.
Toddsanfuriatacum.Ticlosullastrnit.Trebuiesseliniteasc,
iarfaptulcmergepejoslajut.Mersuleunremediurecunoscutpentru
situaiilencareainevoiesirecapeistpnireadesine.Ieiiplimb
te,aaspuntoi.Ieilaaericalmeazte.Eunadintrezileleacelean
caresoarelerzbateprinnoriijoiicteoaversdeploaieuierpe
asfalt.Rafalerzlee.iudcapuliumeriiiridicnaermirosulde
iarb proaspt care domin campusul universitar. Trebuie s se
concentrezepeviitor.Nupeviitorulndeprtatcutoatecistaen
joccipeorelecareurmeaz.Undeosmnncedesear?Jodiavusese
degndsgteasc.iundeosdoarm?Cevatrebuiefcut,darce?
Gndurileluisuntocacofoniedenotediscordante,rsunnddureros
ncreierulluisuprasolicitat,bubuinduintmple.Darsemaipetrecei
altceva.Chiarinstareaastaagitat,tulbureidificil,estecontientde
oanumedilem.Gndurileluisendreaptnprincipalntrodirecie,
dar nu n ntregime, nu categoric. Plpind vag n toat nebunia se
ntrezretecevarobust,cevaamuzant,comicchiar,opoantiinduse
dinnebuniaastaorchestral,cevacearelegturcuNatashaicuceeace
simteelpentruea.
Ocunoatedeoviadinziuancaresanscutintroparte
nvechitaminitluincoconsiderobiatcopilacreimamamurit,
orzgiatcuguramarenuniformdecoal,oadolescentcuaparat
dentarifaaplindecouritoateasteantrosingurpersoan.Daci
arfispuscinevaatunciceavaficeacareivafaceuncopil,arfirsn
guramare.Arfirsculacrimi.
i amintete de momentul n care o vzuse prima dat complet
maturizat,nnouaincsurprinztoareanfiarepecareajunseseso
cunoascisoiubeasc.edealabaruldinDrake,ateptndulpeDean,
iseuitasenjurexactnclipancareaintratea,onecunoscutsuperb
careiaatrasateniaiaplutitspreelntoatsplendoareaeiapetisant,
cutoatostentaiaeiscandaloas,cuoldurileunduind,cusniisltnd,
cucerceiilegnnduseinamaiavutnicioans.Cndeaiaplantat
unsrutpebuze,olume ntreagaviselorisperaneloranfloritn
mintealuifertil.
Natasha,saprezentatea.Mntlnesccutataaici.Trebuiesmi
deanitebani.
Nomaivzusedeanibuni.EacomandaseunManhattanipncnd
veniseDean,douzecideminutemaitrziu,trecuserdejadepunctul
dincolodecarenumaiexistacaledentoarcere.
i amintete aceste lucruri i zmbete n sinea sa, mergnd mai
departe.Darodatceajungelabirou,necazuldecareadatirevinen
minte,aacncepesseagite.CumStephanielipsete,trebuiesfac
fasinguritrecedinbiroulluinbirouleiiapoiprinsaladerecepie
unntregcircuit.Palmeleisuntumedeilipicioase,iarnguraregust
defierruginit.RefuzsitelefonezeluiJodi,habarnarecesispun,
cums deschid subiectulexisteneiluineoficiale, cumsivorbeasc
despreunlucrupecareniciunuldineinu lrecunoscusevreodatn
moddeschis. n mintealui,nimicnusaschimbat.Cese ntmplcu
NatashanuareniciolegturcuJodiiinvers.Darperspectivaacestor
doulumialeluiciocninduse,doulumicaresemicnmodcertpe
dou orbite separate, i se pare imposibil de imaginat, imposibil de
suportatoviziuneafinaluluivieiisaleaacumotieastzi.
Ateapt ct timp sun de numrul de ori programat, pn cnd
ncepemesajulnregistrat,proprialuivocespunnduicnuenimeni
acaspentruapreluaapelul.Artrebuissesimtuurat.
Scoatedinsertarcutiaplat,scormoneteprintreresturidupoigar
cumarijuana,oaprindeiseducecuealngfereastr.
Ctevafumuri,astaetotceitrebuie,suficientctsilimpezeasc
mintea.JavradeDeantrebuiesofisunatdeja.Deieposibilsnufi
reuit.Iarpentrumoment,staecelmaibunlucrulacarepoatespera.
ncuiebiroulisendreaptspremain.Areimpresiacoradevrf
ntraficncepeacummaidevremedectaltdat.nainte,oameniilucrau
delanoulacinci,darexisttotfeluldeprogramedecalateinimeninu
maimunceteoptorepezi.Timpulpierdutntraficlfacenerbdtor,
agresiv,ostil.Claxoneaz,schimbbenzile, ipreseazpeceidinfa.
Gndurileluijinduiesclaspaiuntroarenmentalmultpreaplin.
LoculdeparcarealluiJodi,chiarlngallui,egol.nvremeceurc
culiftul,ncearcsiaducamintecndafostultimadatacasntro
dupamiazdinmijloculsptmnii.Laurmaurmei,efoarteposibilca
Jodisaibunamantdeanibuni,arputeaficuelchiaracum,npropriul
luipat.ivinenminteadolescentulcarelocuietedouetajemaijos,
biatul acela nalt, cu apc de baseball. Jodi spunea c se pricepe la
matematicicntlavioar.Deundetieattdemultedespreel?
Cnddeschideua,cineleneteafarincepesalergensusin
jospeculoar.Vecinadealturi,ndrumsprelift,seopreteslsalutei
rdmpreundegiumbulucurilecinelui.Ofemeiedepesteaizecide
ani, bine fcut, cu picioare care arat nc bine n ciorapii subiri i
pantofiicutocurinalte.Cndeapleac,Toddiacinelenuntruiintr
n camera de zi. Se vede c Jodi nui acas, dup aerul neclintit i
jaluzelelepejumtatecoborte,itotuielverifictoatencperile,pe
rnd.Cumnugsetenimicdectpatulfrumosstrns,prosoapecurate
aezatesimetric,pernuenpoziieverticalirevistebinealiniate,caut
mobilul,lzretepebiroulei,liaiseuitprinlistaapelurilor.Numele
luiDeanaparedetreiori,laintervaldeojumtatedeor,ncepndcu
ora amiezii. Nu e niciun mesaj nou. Dac Dean a lsat un mesaj,
nseamncJodilaascultatdejai,poate,lasunateaapoi.Ah,dac
Dean nu sar aprinde att de repede! Ar trebui s nvee s se
stpneasc,sateptepncndsecalmeazinuspunmnape
telefonsdistrugviaacuivanumaifiindceelpuinncontrat.
SentoarcelagarajipleacspreDrake,ncentru.Encdevreme,dar
ceeaceegrozavnprivinaunuibardehotelefaptulcniciodatnui
gol,decinuetinevoitsbeideunulsingur.noricehotel,laoriceor
dinzisaudinnoapteosgseticlieni,fiindcoameniivinlahoteluri
dintoatecolurilelumiiifiecarefuncioneazduppropriulorologiu.
Comand o votc dubl i o d pe gt nainte de a trece la bere. Pe
msurcealcooluliserevarsncorp,ghemuldepanicsurdcarela
apsattoatdupamiazancepessedizolve.Muchiiiserelaxeaz,iar
nerviiisedestind.Omicfisuraparensistemulluidefensiviprinea
nvlete un concept pe care pn acum na putut sau na vrut sl
asimileze. Paternitatea. Sentimentul prinde contur n interiorul lui i
treptat n vreme ce termin prima bere i o ncepe pe a doua se
transformntrorealitatesimpl,rudimentar,cavaporiideapcarese
condenseaznpicturipalpabile.
Privind n jurul lui n bar, vede brbai de toate genurile i
dimensiunile,brbaicare,frndoial,auzmislitcopii,cciastafac
brbaii.Simteunvaldeafeciunepentruei,pentrufiecareindividuali
pentrutoilaunloc,cagrup.Astaetribulluideacum,confrerialui,iar
eitrebuieslacceptedeazinaintecatovarallorntruprocreare,un
membru distins al asociaiei zmislitorilor, un competitor cu virilitate
dovedit,unnceptordedinastie.nciudacelorntmplate,nupoate
negacastaiadoritastaiadoritncdecndantlnito,idefapt
dintotdeauna,chiardacnuiadatseamafiindcerapreaocupatsse
afirmenaltemoduri.Asta.Mareleproiectcarnal.Mlatinaprimordiala
genezei i perpeturii. Paternitate verificabil, certificat. mplinirea
suprem.Iaracestlucru,acum,ecevacetrebuiemprtitcuea.Trebuie
si spun tot ce simte i ce gndete, si aclame fertilitatea, s io
asumepealuinsui,sseangajezentrundialogalvenerriireciproce.
iscoatemobilul,nunelegedeceeanurspunde,cummaipoatefi
nc suprat. Cearta aceea a fost minor, lipsit de sens. Dac ar
rspunde,eliarputeacereiarputeaprimiiertareaeiiarputeanainta
amndoispreviitor,sprenoullormoddeafuncionanlume.
Sentoarcelabereailagndurilelui,continundsoapelezedincnd
ncndiamintinduintruntrziucpeJodivoiadefaptsosune.
ExistunmotivpentrucareenevoiesvorbeasccuJodi.Casidea
vesteanaintesioiaDeannainte.Dartrebuiesipstrezeatitudinea
astasrbtoreasci,nspiritulei,nlocsformezenumrul,cumpr
unrnddebuturipentrutoiceiprezeni,adictotmaimulipemsur
ce se apropie ora cinci. Oamenii din jur i ridic paharele spre el,
salutndui generozitatea. Le spune tuturor c va fi tat i felicitrile
curg.Cndgrupuldelaomasdinapropierelovaioneaz,lespunecu
ocandoarecald:Sperdoarcsoiameanutie.Lasisdescurce
singurienigmaasta.

EA

Gndurilemohortecareauchinuito nweekendiaudisprutdin
mintenmareparte.Oricearfifcutelicuoricinearfifcutoacum
saterminat,iareanueomulcarestriascntrecut.Dacarfifost
tentat s ntoarc pe toate feele lucrurile care nu merg bine, lar fi
prsitsaularfistrnsdegtcuaninurm.nplus,aavutpartede
mica ei rzbunare cu cheia i, n privina asta cel puin, se simte
mulumit.
Dup ce termin micul dejun, rsfoiete fia Tristului Sack, care
trebuiesapardintroclipnaltapentruedinadelunidimineaa.
Odatceiadeschisua,iareliaaezatnscaunulclienilortrupulosos
mbrcatncostumulprealarg,seuitlaeldeparcarfiunmistrepe
caretrebuieslprindisldomesticeasc,iarelintoarceprivireacu
oexpresiemorocnoas.TristulSackectsepoatedeconvinscatras
unbiletnectigtorlaloteriavieii.Crededintotsufletulcnoroculare
cevampotrivaluiicelnupoateschimbasituaiacuniciunchip.Astai
litaniapecareototrepetTristulSack,eroarealuicognitivdominant,
careldefineteiimarcheazdrumulposomortprinvia.Nuesteun
tipfoartecomplex,dar,dincauzaobstinaieilui,edificilsimprimiceva
npsihicullui.
Majoritii clienilorlui Jodilear prinde bine s se iamai puin n
serios,iarstiluleiterapeuticimplicoanumitdozdepersuasiunei
flatare, ceea ce nu e tocmai regulamentar, dar modul n care trateaz
problemeleclienilorseamnfoartebinecucelncareletrateazpeale
ei.TristulSackmaialesreacioneazlaomicntrtarei,dupcel
ascultplngnduseovreme,Jodispune:
Ostetaxeznpluspentrucicleal.tiucuniculmotivpentru
careteafliaiciesteacelacfamiliatanutemaisuport.Decenuvreis
mipovestetidespreunsingurlucrubuncaresantmplatsptmna
trecutunulsingur?Credcpoi,dacncerci.
Provocarea, aa vag cum e, l amuete. Se uit la ea cu o privire
goal, cu gura cscat, i apoi pe neateptate zmbete meditativ,
artndui un set de dini albi i perfeci. Sursul l transform
instantaneu.
Serios, acum, reia ea, exploatnd momentul. Gndetete la
sptmnacareatrecut.Gseteosingurexperienpozitiv.
Elnuepregtitpentruunasemeneaexerciiuiipovestetenschimb
despreproblemelepecarelearecumaina.DarJodiestemulumit.E
primadatcndlvedezmbind.
DupTristulSackvineoclientnou,pecarenamaivzutopn
acumofemeieattdetears,nctdupctevaminuteJodioboteaz
nminteaeiJaneDoe.Problemapecareoacuzecnuipoatefacefa
souluiei,unbrbatgelos,careimonitorizeazfuribundfiecemicare.
Restul edinei e consacrat strngerii de informaii completarea
chestionarului desprecopilrie iantecedente.Necazulec Janenui
amintetepreamultedecnderamic.Memoriaeiecaofoaiealbpn
lavrstadeoptani.
Dupedin,Jodisesimteagitatiseducesiconsumeenergiala
sal.Laprnzmnncunsendvicubrnziaragulaibeaunpahar
cuap.Apoifaceundu,sembracisentoarcelabirouspunfiele
n ordine i si verifice mesajele. A sunat Alison s confirme cina
mpreunimaieunmesajdelaDeanKovacs,carezicectrebuies
vorbeascurgentcuea.Jodinuipoateimaginadece.ltiedestulde
binetimpdeunansaudoidupceimurisesoiaobinuiasvindes
lamasmpreuncufiicalui,iaracumlmaintlnetedincndncnd
lacteopetrecere,darnmodnormalToddesteintermediarul.Deani
JodinuauoprietenieindependentdeTodd. lsuniilasieaun
mesaj.
Principalulpunctpeagendadupamieziiesteunseminarpetemede
tulburrialimentaresponsorizatdeasociaiaeiprofesional.Cutoatec
eanutrateazpacienicutulburrialimentare,iplacesfieinformati
ssocializezecucolegii.ilastimpsuficientpentructevatrebuoare
ndrumi,naintesplece,aduncecurilelsatedeclieniistrnge
hainelededuslaspltorie.
Primaoprireelabanc.DeiluiToddiplacesspuncactivitateaei
eunhobby,probabilceactiglafelcafuncionarulcareiprimete
baniiimaimultdectbarmanuldelaStarbucks,careipreparcafeaua
culaptedeluatlapachet.Suficient,oricum,pentrunevoiledebazale
gospodriei i nc ceva n plus. La spltorie ateapt pn ce Amy
discutcuunbrbatdesprepeteledesngedepecmaalui.Omulareo
nfiarengrijit,cupantoficuireturiidegetelungi,manichiurate.
Pareagitat,jenatdestareacmiilui,darAmyesteoprofesionistinu
lasssentrevadniciundramdeinteres.
Jodiseapropiecndivinerndul,punehainelepetejgheaiateapt
cttimpifaceAmydelucrucuelelescutur,seuitdupnasturi
lips i alte defecte, caut n buzunare i le sorteaz. Cnd ajunge la
perecheadepantaloniroiailuiTodd,scoatedinbuzunarunobiectiil
ntinde.Jodiseuitlaelilpuneapoingeant.
Parcaseneregulamentarisegrbetenapoilamain.Urmtoarea
oprireelaatelierulde nrmatdepemalulstng,deundeiapictura
Rajputpecareolsaseacolosptmnatrecut.Dejaenntrziere,dar
nimereteunirdesemafoarepeverdeireuetesajunglaseminar,
labibliotec,maidevremechiarcuctevaminute.Saladelecturecaun
stup;unelepersoanestaujos,darmajoritateasuntnpicioare,nperechi
sau grupuri. Studiind figurile, vede cteva cunoscute, dar nainte s
apucesleabordeze,unprezentatorseapropiedemicrofon ilecere
tuturorsseaeze.
Primulconfereniaresteofemeiencostumdetweedcudunguliei
pantoficomozi.Escundifaceoglumdesprenlimeaeinvremece
privetepestepupitruicoboarpuinmicrofonul.
Rsetedeapreciereseauddinrndulpublicului.Gheaafiindspart,
femeiaienumertitlurileipregtirea,careaufostdejadetaliatede
prezentator.Estedoctornpsihologiesocialidirectordeprogramlao
clinicpentrutulburrialimentaredepeCoastadeVest.Jodiaauzitc
anorexicii tratai la asemenea clinici sunt hrnii cu fora, fapt carei
transformuneorinbulimici,icmulidintreeifug.Directoareade
program nu pomenete ns nimic despre asta. Vorbete despre
personalul clinicii, despre procesul de evaluare, planul de terapie i
cursuriledenutriie.Tulburrilealimentare,precizeazea,suntdificilde
tratat,iarpacieniinecesitngrijirispecializatecarenulepotfiacordate
dectntruncadruinstituionalizat.nvaisrecunoateisimptomele,
recomandea,adugndcasistenaunuiterapeutpregtitnacestsens
poatefiutilcaparteaunuiprogramde ngrijiriulterioare. iatrage
ateniapubliculuiasupraunuiteancdebrouridepemasaalturat.
Celdealdoileavorbitor,iultimul,esteautoruluneicriintitulate
Tu i tulburarea alimentar a copilului tu. E doctor n medicin, puin
trecut de patruzeci de ani, cu obrajii supi i o atitudine plcut. A
nceput s studieze acest subiect, explic el, cnd sa confruntat cu
anorexia de care au suferit toate cele trei fiice ale lui la debutul
adolescenei.Vorbetedesprestandardeledefrumuseeidespreobsesia
pecareoauamericaniipentrumncareidietelealimentare.Vorbete
despreimagineadesineidespreuradesine.Povestetecumsasimit
elcndfeteleluireveneauiariiardincentreledetratamentdoarpentru
acdeadinnounaceleaitipareautodistructive.Nucelaraveavreo
soluie.Ascriscarteapentrualeoferiunsprijinmoralprinilorcarese
confruntcusituaiisimilare,pentrualespunecnuevinaloricnu
toateafeciunilepotfitratate,fieelefizicesaupsihologice.Camedic,
spune acest lucru cu toat convingerea. Uneori trebuie s acceptm
anumiterealitineplcute.
Discuiile se concentreaz pe aparenta contradicie dintre cele dou
prezentri. Medicul repet c centrele de tratament nu au dat niciun
rezultat.Directoareadeprogramserefugiazncifre:ratadesuccesa
clinicii ei ridicat i rata recidivelor sczut. Fiicele doctorului,
susineea,arputeafacepartedintrunmicgrupdecazurirezistentela
tratament. Medicul contest cifrele directoarei de program, cernd
informaii despre studii ulterioare i despre metodele de culegere a
datelor.Ceidoiseaprinddincencemaitare,iarpubliculformatdin
consilieriiterapeuiesteabsorbit.
Jodi rmne la o cafea, pe care o bea stnd n picioare, n cerc
mpreuncucolegiiei,caredisecjovialidisputaabiancheiat.Minteai
rtcete pentru o clip, gndinduse la spltorie i la obiectul aflat
acum n geanta ei. l scoate i il arat femeii de lng ea, care din
ntmplareestepsihiatru.
Somnifere,nuiaa?
Psihiatruliaflaconuliciteteeticheta.
Aae.Ezopiclon.
iilnapoiazcuunaerabsent,prinsnconversaiageneral.
Ieinddincldire,JodincearcsneleagcefaceToddcuunflacon
desomnifereprescriseNatasheiKovacs.EanomaivzusepeNatasha
de civa ani i, din cte tie, nici Todd. El ieise la cin cu Dean
sptmnatrecut,darnupricepecelegturpoatesaibasta.Dacnu
cumvalisealturaseiNatasha.Dareliarfispusdacarfifostaa.
Pe drumul spre cas ncearc si aminteasc figura Natashei
adolescentaacumovzuseeaultimadatofatmasiv,cuunfel
dea fi direct. Cu uoare tendine maniace, fapt care ar putea explica
somniferele. La fel ca faptul c acum e student. Aa cum bine i
aminteteea,facultateapoatefistresant.Eimportantsnveiisobii
notebune,daratraciilecareidistragateniasuntputernice.Staipnla
oretrziicuprietenii,beipreamultcafeaimultalcool,meiiieiicte
unenergizantipnlaurmdeviiattdetensionat,nctnumaidormi.
AbiadupceparcheazmainaiaduceamintedeDeandefaptulco
cutase,clsunaseeapeurmicacumedinnourndullui.Cnd
intrncasiverifictelefonul,darnumaieniciunmesaj.
Desfacetablouldinambalajulluiilaazpepoliaemineului.Rama
poleitscoatenevidennuaneauriipecarenuleremarcasenaintela
penele punilor. Femeia din pictur e ncnttoare, dar azi pare
nostalgic, ba chiar oropsit. Las impresia c e izolat i nchis,
prizonier n splendida ei grdin. Poate c rama e prea bogat
ornamentat,preandrzneapentrupicturadelicat,cupersonajulei
vulnerabil.
Joditieceposibilsiviinfirentrofraciunedesecund,fiindc
avzutastalaclieniiei,darcueanuaasepetreclucrurile.ncazuleis
antmplattreptat,obunbucatdevreme.Aproapecaiputeazicec
a nceput odat cu depresia lui Todd cnd lucrurile au luat o
ntorstururtiapoincodatcnddepresiaadisprutaa,de
parcelarfigsitbruscunmotivpentruatri.Astaafostnprimvar
saulanceputulverii,iareaerafericitslaibnapoi,cutoatecde
multe ori el prea s fie cu gndurile n alt parte. Dar acum
evenimenteleseprecipit,avansndntrunzvcnetameitor,iareatie
deceocautDean.
i schimb hainele de zi cu o rochie neagr, simpl. Stnd n faa
oglinziidingarderob,evagsurprinsvzndctdebinearat.Tenulei
epalid,darntotdeaunaaavutopaloarenatural.Oameniioremarcii
spuncartrebuisconsulteundoctor.Dincndncndapeleazlaun
roudeobrazpentruunplusdeculoare,darcontrastulcupieleaeica
laptele i poate da un aer vulgar, aa c de cele mai multe ori nul
folosete.
Telefonulsunnmomentulncareeaimutportofelulicheilentr
unsacdeumr.liaiseuitlaidentitateaapelantului.Nupoatevorbi
cuDeanacum.Etimpulsplecesprerestaurant.Dejaetrziu,iarAlison
vafinevoitsatepte.OsdiscutecuDeanmaitrziu,aadecide,ns
iatelefonulnholillaspemsuctmbracmantoul,iarcndsun
pentru a asea oar, pune mna pe el i, iraional, apas tasta pentru
preluareaapelului.
Dean,spuneea,maicutat.

Alison e oblondplinu,cu obrajirotunzi iochialbatri,mobili.


FaptulcecamdeovrstcuJodipuintrecutdeprimatineree
este,dupprereaei,unmotivbuncaspoartetocuripuinmainaltei
decolteurioideemaijoase.Divoratdedouori,sebucuracumdeo
independen funcional i consider c scurtele ei mariaje nau fost
dectdouturbuleneminorenviaaei,temporareiinevitabile,deloc
maiimputabileeidectvremeareaneateptatenfurierialevntuluipe
unlaccuapealtfelplacide.
ClubulGarnetesteoadouacaspentruAlisonitotodatcentrulei
social. Deseori i petrece ziua ntreag eznd la bar i bnd o cola.
Personaluliclieniiobinuiiisuntcaofamilieextins,iareaemama
surogatafetelor,careseceartpentruoriceprogram,costume,muzic,
teritoriu.efulluiAlison,managerulclubului,tieceaeliantulcareine
lucrurilelaolalt,aacipermiteanumiteliberti.AstanelegeJodidin
spuseleei.
nsearaastavorcinalaCit,susnTurnulLakePoint,deundele
place s admire oraul n lumina asfinitului. Vzndo pe Alison n
cellaltcaptalslii,dejaaezatlamascuunpahardevinnfa,Jodi
surde ncntat. Ca de obicei, persoana lui Alison o frapeaz o
prezen energic, plin de vitalitate. La cursul de gtit la care sau
ntlnit, Alison sa impus ca un lider natural, ajutndui pe ceilali la
manevrareacuitului,cutoateceanugteaniciodat.Larndulei,ise
preauimitorcJodiprimetebanipentruadasfaturiunlucrupecare
eanfcusedintotdeaunapegratis.
Cebei,Duckhorn?ntreabJodi,aeznduse.
Deundetii?
Astacomanzidefiecaredat.
ifacesemnchelneruluiicereacelaivin.
Deci, ce mai zici, dulcea? ntreab Alison, fr a atepta un
rspuns; interogaia e doar un preludiu al buletinului de tiri care
urmeaz:OstebucuriaflndcCrystalsadespritdeprietenulei.Ia
luat mult ca so fac. Iar soia lui Ray a murit n sfrit, biata de ea.
Pentruelegreu,daracumcelpuinpoatesmeargmaideparte.
Crystal,tieJody,eostripteuzcaresuferdepreapuinrespectde
sine.Aauzitmultedesprebaniipecareictigeacugreuidespre
modul n care i cheltuiete prietenul ei. Ray este unul dintre clienii
obinuiiaiclubului,unbtrnelpecarefeteleltrateazcapeuncelu
preferat.
Mbucurattdemultpentruamndoi,continuAlison.Auscpat
deopovar.Stiicda.
SosetevinulluiJodi,iarearidicpaharul.
SciocnimpentruvremurimaibunenvieileluiCrystaliRay.
Alison i lipete paharul de al ei i continu, dornic si
mprteascncelemaimicidetaliipovesteaboliifataleasoieiluiRay
ireaciapecareaavutoprietenulluiCrystalcndafostprsit.Jodi
nelegecRayiCrystalsuntcanitefraipentruAlisonceeacelise
ntmpllorfaceparteintegrantdinpropriaeivia.Inimaeiecaun
vastteritoriudeschis,icutoatecsemustrsingurpentrucselas
prinsnvieilealtora,astaeunicaeimenire.
Atmosfera din restaurantestemailinititdect de obicei,unica
aciunedesfurnduseafar,pecerulnvpiatdedincolodeferestre,
undesoareleiurmeazcoborreafebril.icuctseapropiemaimult
deliniaorizontului,cuattmaiimpresionantesuntefectelesale.Alison
turuiemaideparte,ntrerupndusedoaratuncicndvinechelnerulsle
iacomanda.Glasuleiemngietorilinititor,osporovialconstant,
sigur,precumploaiacarecadepeunacoperi.Abiacndpahareleleau
fostreumpluteimncareaeaezatpemasseopretesrsufleisia
ncalculoschimbaredesubiect.
Etitcutnsearaasta,spuneea.
ntradevr,nmodnormal,Jodiarntrerupeocudiversentrebrii
comentarii.Acumnclincapulirspunde:
Probabilcsuntobosit.
Nucontientizeazcmintesaucncearcsascundceva;aremai
degrabsenzaiacviaacuToddntoianiitiachiaraobosito.De
fapt,iarpovestibucuroasluiAlisonceaaflatdelaDean,darvestease
zbateneacaopasreprinsncuc,provocnduiunfeldeameeal
psihic.
Nu neleg, spune ea, referinduse ntrun mod vag la revelaia
stupefiant pe care a avuto sarcina, nunta, amploarea trdrii,
profunzimeaintrigiinschiarnvremecevorbete,cuvintele,bapn
ignduriledinspatelelor,parasedisipa iaipierdeoriceneles.
Dacecinevacaresdespicefirulnpatru,celmaibineesfieAlison.
Cum merg lucrurile cu Renny? ntreab ea, tiind c, odat ce
ncepesvorbeascdespreprimuleiso,Alisonecaimbarcatntrun
trendincarenumaipoatecobor.Aaunratatcume,Rennyaintratpe
subpieleaei,iarcuvintelepecarelerosteteacumleamairepetatde
multeori.
Suntnebundupomulsta.Mamritadinnoucuel,dacsar
maturiza.
RennyacopilritntrunmicoreldinQuebec,fiindcrescutacolode
o mam englezoaic i un tat francez. Numele lui ntreg e Sylvestre
ArmandReneDulong.Afcutnchisoarepentrutraficdedroguri.Alison
lacunoscutntrunclubdinMontrealundeserviselamesentrovar.
El venea mpreun cu prietenii lui motocicliti i se aezau cu toii
aproapedescen,deundeputeaundesabancnotedeosutdedolarin
chiloeiifetelor.Rennyiddeaeiaceeaisumcabaci,cutoatecera
doarchelneri.
PerioadadenceputcuRennyunadevrfnviaaeiimplicase
doze de cocain, sex din sear pnn zori i excursii pe munte cu
Harleyullui.Csniciansinedurasemaipuindeolun.Elnuispusese
csemaivedecucineva,doarncetasesmaivinacasiolsasesi
imagineze singur adevrul. Dar continu nc s mai apar din
Montrealisoiaprinsurprindere,itotimaiplacesoameeascdin
cndncnd.
Totdeaunancearcsstoarcbanidelamine,spuneAlison.tiec
lucrezdeobiceiseara,aacmsunlapatrusaucincidimineaa,cnd
ncerc i eu s dorm. Sigur, numi cere niciodat pe leau. Nu aa
procedeazRenny.Vorbetedeparcmiardacinetieceoportunitate
fantasticsinvestescnvreoafacerealuibagzecemiareiprimescn
loc cincizeci. Dar dac face afaceri n stilatt de mare, cum de se d
mereufalit?
Jodi face tot ce poate ca s fie atent i s urmreasc spusele lui
Alison.Aresenzaiacecocoatntrunvrfdecopac,subrafalelede
vnt.
Cemi trebuie mie, continu Alison, e un tip drgu, cuminte i
fidel,cubanifrumoi.Brbaiicarevinlaclub,unadousedaulamine.
Brbainsurai.Dreptcinemiauei?
Apoiiaonghiiturdevinisencruntlamanichiuraei.Chelnerul
vinesiafarfuriilegoaleilelasmeniulpentrudesert.
Credctipulcuminteifideleunmit,replicJodi.Biologicvorbind,
brbaiisuntanimaledeprad.
Cumadic?ntreabAlison.
Femeilorleplacescreadcbrbaiilorsuntmaibunidectsunt
nrealitate.ilegsescscuze.Nureuescsvadimagineacomplet,ci
doarfragmentedinea,aacnufisepareattdeurtcumedefapt.
Jodiconsultmeniuldedeserturi,pecarechelnerulilapusdreptn
fa.Cuvinteleplutescmicibrcuenderivpefoaiaalb.
Egreudeales,spuneeanceledinurm.
iplceasieicremecaramel.
Bine.
Darnueobligatoriusrmnemipentrudesert.Dactesimi
preaobosit
Nointotdeaunalumdesert.
Da,darnusuntemobligatesofacem.Cumtesimi?
Pi,suntpuinameit,rspundeJodi.
Ameitnuestecuvntulpotrivitpentruceeacesimteea,dareun
feldeabreviereconvenabilaunuintregsetdesimptomepecarenule
poateidentificasaudescrie.
ngrijorarea prietenei ei se manifest imediat i e autentic. i face
semnchelnerului,idcarduleidecredit,iceressegrbeasc,oiape
Jodidebraiinsistsoducacascumainaei.
Nuteprosti,replicJodi.Eladoarzeceminutedemerspejos.
Alisoniignorrefuzul.nvremeceprsescrestaurantul,ineunbra
protector pe umerii ei i, dup ce valetul i aduce maina, i prinde
centuradesigurandeparcarfiuncopil.Cndajungacas,ispunes
sentindpecanapeaiiaduceoceacdeceai.
UndeeTodd?ontreabapoi.
Jodiclatindincap.
Encdevreme.
Poatecartrebuislsun.
Oh,Doamne,nu!
Decenu?
Apreferasnofaci.
Aadeci,conchideAlison,aezndusepefotoliuirezemnduse
desptar.Cesantmplat?
Jodinurspundeimediat.Prietenaeiateapt.Clipelecaretrecsunt
tensionate,marcatedesunetulndeprtatalapeicurgndprinconducte
i de ticitul ceasului Keininger de pe poli. Jodi nu vrea s divulge
vestea,fiindcacumnuealtcevadectosumdecuvintenminteaei,o
povestecareiafostspusipecarencncearcsouite.
Am pomenit vreodat de o persoan pe nume Natasha Kovacs?
ntreabeantruntrziu.
Nucred.Eunumiamintesc.
Toddalsatonsrcinat.
Oh,Doamne!
Odatceafcutnceputul,Jodiconstatcnuimaiechiarattde
greuscontinue.
Natashanupoateaveamaimultdedouzecisaudouzeciiunu
deani.EfiicaluiDeanKovacs.IarDeaneunvechiprietendincoalal
luiTodd.
Dezgusttor!exclamAlison.Cumapututsifacunacaasta?
Aredegndssensoarecuea.AaziceDean.
Darnutrebuiessensoarecuea!Ceridicol!Fatapoatesfacun
avort.
Jodi constat c ncepe s se ridice la nivelul indignrii afiate de
Alison.
Elvreassensoarecuea!DupspuseleluiDean,moarededorin
ssensoarecuea.
Ei,poatecDeannutiecevorbete.Saupoatecnsurtoareae
ideealui.PoatecDeaneuntipdemodveche,carecredectrebuies
tecstoreticufatadacailsatonsrcinat.
NucredcDeanvreacaToddssensoarecuea.Credcstae
ultimullucrupecareildorete.
Bun,enregul,darhaisnunepripim.Maibinespunemitoat
povesteadelanceput.
Jodiridicdinumeri.Deannuareniciunmotivsotragpesfoar.Iar
ceeaceiaspusele,probabil,adevrulcelmaiadevrat.
DupplecarealuiAlison,seridicdepecanapea,inetezetepruli
rochiaiintrndormitor.Hainelepecareleapurtatlaseminarsunt
ntinsepepatularanjat:pantalonibej,bluzalb,sutienislipnnuana
pielii,dresdenylon.GeantaFendiepuspeunscaun,iarsubel,pantofii
JimmyChoozacpiezi.Imagineahaineloreidecalitateioferodozde
confort.Nucarfinesigurnprivinanfiriiei,dareposibilcatenul
snuimaifielafeldeproasptprecumodinioar,pentrucaofemeie
maitnrssebucuredeavantajepecareeanulemaiare.Cndva
puteatragepeeaoperechedeblugiLevisiuntricou,incmaipoate
faceasta,frndoial,darfaptulcsembracbineidunplusde
siguran.Iabluzailenjeriadecorpilearuncunacteunantrun
co.Pantaloniiiaazpeumera,ndulap.Pantofiimergncutialor,pe
careopunenapoi,peraftulcucelelaltecutiidenclminte.iagolit
parial geanta nainte s plece la cin, dar nc mai sunt n ea cteva
articole.Odeschide,ontoarcecususulnjosiivarsconinutulpepat:
pix,carneel,chitanediverse,mruniisomniferele.Flaconul,unul
dintre acelea de plastic transparent cu dop prea mare, care se
nurubeaz,suncazornitoareaunuibebelucndserostogoletentr
o adncitur a cuverturii. l ridic i citete scrisul de pe etichet:
Kovacs,Natasha.Administrare:1(una)tabletlaculcare,dupnevoi.
Acum se simte mai bine. Am revenit aproape la normal sunt
cuvintelepecareleafolositcasoliniteascpeAlison,iaufostfoarte
aproape de adevr. Cel puin acum se simte din nou intuit de
gravitaie, iar lucrurile din jur nui mai tot schimb forma. Metodic,
fiindc i se pare linititor, i urmeaz rutina de sear: desface patul,
umfl pernele, aranjeaz un obiect sau altul. i scoate rochia, se
demachiaziiperieprul.CndaudecheialuiToddnbroasc,st
deja pe canapea n halatul de cas i n papuci, citind o revist de
cltorii.Ateaptpncndelifacedelucrunhol,lsnduihaina,
cheileimruniul.laudedregnduivoceaimorminduncuvnt
saudou.iaudechiaripantofiicndseapropie,triipecovor.
Nuteaiculcatnc,remarcel.
Ocoletecanapeaua,vinenfaaeiiosrutncretet.Eainchide
revista,opunealturiiseridicnpicioare.Ecevadeosebitcupostura
lui.AprinsdevestedetelefonulluiDeanicredeceaarmastreazca
sdiscute.ipuneomnpeumr,scrutnduichipul.
Alisonafostaici,spuneea.AmmncatlaCitimaadusacas.
Ceaifcutazi?Aimncatdecin?
AmluatunburgerlaDrake.
Miroaseaalcooliaprjeal.Nasulilucete,iarglasulareuntimbru
ascuit.Jodiiarevistapecareociteaioaazpeteanculdepemsua
decafea.Cndsentoarce,elsttotacoloioprivete.
Cee?lntreab.
Nimic.miparebinestevd.
Artrebuisscoicinelelaplimbare.Teatept.
Cndelrevine,eaenbuctrieifoloseteolingurdelemnpentrua
amesteca ntrun vas cu Ovaltine. Acum el devine vorbre. Vrea si
povesteascdesprediverselelucrurintmplatelabarncursulseriidoi
caresesrutau,iofceauperupte,iungrupdepreoimbtnduse.
Lahoteleraunfeldeconveniereligioas.ispunedespreghinionulde
diminea,cucheiadisprut,irdesingurdefurialui.
Bietul deel,adaug,referindusela ngrijitor.Adisprutattde
repede!Aproapeaicredecateptaoscuzcasotearg.
Jodipunepatrufeliidepinenprjitoriapasmaneta.nvremece
elvorbete,earspundemecanic,cumurmureinclinrialecapului.El
nuparesremarceceadefaptnulascult.Cndpineaegata,ounge
cu unt, apoi cu gem de cpuni i o taie n triunghiuri. Aranjeaz
buceleledepinepeunplatouilpunepebar.Elduceuntriunghila
guridocolncperii.Sentoarce,iaplatoulicontinuspeasc
prinbuctrie.
Nai vorbit azi cu Dean, spune la un moment dat. Aa, din
ntmplare.
DeanDecesvorbesceucuDean?
Aa,frmotiv.
Potsmaiprjescpine,replicea.
Deaneojavr.Sperctiiasta.
Seapropiepericulosdemultdeomrturisire.Eaeuuratcndelse
apropiedeemineuiseuitlapicturanrmatdepepoli.
Euntablouexcelent,constatTodd.Detaliilesuntfenomenale.
Cumiplacerama?
Rama?Nicinamobservato,rdeel.Foartebun.miplace.
Cndsentoarcecuplatoul,lateaptcanacuOvaltine.Nueprea
fierbinteinghitejumtatefrrsuflare.
Eastlachiuvet,splndvasulilinguradelemn.
Edrgu,spuneprivindulpesteumr.Cumecacaua?
Bun.
Ducecanalaguriogoletefrssteapegnduri.
Dmio!cereea,ntinzndmna.
El se apropie ii d cana. n vreme ce ea o spal, el se lipete de
spateleei,nconjurnduitaliacubraele.
Etipreabuncumine.

Cndsetrezetepecanapea,itrebuieovremecasiaminteascde
ceeacoloiapoiurmeazoclipdepaniccrescnd.Noapteatrecut,
dupceladezbrcatpeToddilaaezatpemargineapatului,dupce
ia dat un brnci i sa uitat cum cade pe spate ca un mort, cu gura
cscatiochiipejumtatenchii,dupceiaridicatpicioareledepe
podeaiancercatfrsuccesslrostogoleasclalocullui,laacoperit
cucuverturailalsatacolo,ntinsndiagonalpesaltea.
Unsprezecepastile.Atteaeraunflacon,tableterotunde,albastre,ca
nasturiidepesalopetaunuibebelu.ilearsturnatnpalmilea
numratntimpceleddeadrumulunacteunanmojar.Ofemeiecare
piseazsomniferenmojaruldinbuctrieiamestecprafulobinutn
cacauadesearasouluieiarputeaatrageodozsubstanialdeatenie
negativ,iarputeafacechiarunnumeaa,darnulaastasegndiseea
atunci; fusese mai degrab o chestiune de procedur just i corect.
Gsisepilulelenbuzunarullui;fusesesuficientdenesbuitnctsle
laseacolo;eradreptcaelsfiecelcareslenghit.Daclenghiea,
pastileledispreau,iastfellucrurilentreeidoisearanjau.
Dinpcate,nuseuitaseladoz,iaracumeradejapreatrziu,fiindc
informaiadispruseetichetafusesejupuitiaruncat,flaconulajuns
latomberonodatcurestulgunoiuluidesearatrecut.Oricum,nicidac
arfitiutnarfiajutato,fiindchabarnaveacedozlputeaucidesau
ct ar trebui s bea, ori ce efect exponenial ar avea alcoolul. Privind
acum n urm, i d seama c sa purtat nebunete, asumndui un
asemeneariscfrssteamcarssegndeasc.
tieciplacesinscorulosintagmpecareconsilieriimaritalio
folosesccureferirelaclieniicareinsocotealacineceiafcutceluilalt
faptcarenuenspiritulgenerozitiipresupuscaracteristiceuneirelaii
sntoase.Dupcumvedeealucrurile,generozitateaeadmirabil,dar
nu totdeauna i practic. Fr o anume rzbunare discret care s
echilibrezebalana,frunmiciclandestindintepentrudintecaste
feretidenecazuri,majoritatearelaiiloraeiinclusivarexplodantro
vlvtaiederesentimente.
Chestiaecunsprezecepastilenuisauprutatunciinuiseparnici
acumfoartemulte.Alcoolullarputeadobor,darToddeuntipmasiv,
caresuportmulte.Celmaiprobabilrezultat,celintenionatisnu
uitmctatleiefarmacisteacelacmaidevremesaumaitrziutotse
vatrezi.
Evitnddormitorulibaialui,intrnceadeserviciudelnghol.
ncnpicioarelegoaleincmaadenoapte,ifacedelucruridicnd
jaluzelele i trgnd perdelele, strngnd ptura cu care sa nvelit i
btndpernelecanapeleipncndrevinlaformalornormal,umflat.
Dupceidcineluismnnce,seaazlabirousiverificeagenda
iemailurile.Bergmanaanulatprogramarea,aacastzioaredoarpe
MaryMary,primaclientazilei.Astaeunnoroc,fiindcnusepoates
fieagitaiectsuntclieniaici,iardacelossetrezeasciosnceap
s se mpleticeasc de colo colo, probabil c no va face nainte de
unsprezece,orlacareMaryMaryvafiplecatdeja.
Cnd nu mai poate evita dormitorul, intr ca un animal temtor,
numainasiurechinntunericulpericulos.Aerulnchisareunizacid
careigdilgtul,aducnduiviolentnmintegndulcutremurtorc
Toddasupravieuitpastilelor ialcoolului,darsasufocatcupropria
vom.Aauziteadeasemeneacazuri.Dacrespir,ofacefrzgomot.
Oprinduse la captul patului, studiaz umfltura de sub ptur,
amenintoareacreastalpin.Dincteipoatedaseama,formanusa
modificatdecndsauitateaultimadat,cuvreooptorenurm.
Sembracrapidiseducenbaieundesespalpedini,istrnge
prullaspateisefardeazdezicurimeiiunstratsubiredepudr
compact.Faaeivzutnoglindeabsurd,tinereascidrgupn
dincolodelimit.Trecnddinnouprindormitor,seuitiateaptun
indiciu,unsemndesprefelulncarevadecurgeziua,darnuprimete
nimic.
Din dulapul de pe hol scoate lesa cinelui i tot acolo i gsete
pantofiiNikeijachetadef.EaiFreudcoboarculiftulpnlaparter,
undeifacecumnaportaruluiisalutunvecincareintrcndease
pregtetes ias.Ebinesfieafar,subcerulliber,srespireaerul
proaspt, nealterat. Abia acum, cnd se disipeaz, i d seama de
apsareasubcareatrit,furindusenpropriacascaunho.Celpuin
nuiarevenitgreaasauameealadesearatrecut,sauceofifost.Nuise
maintmplaseaacevainuvreasisemaintmple.
iurmeaztraseulobinuitdediminea,mergndpermpnpe
chei i apoi ntorcnduse prin Gateway Park. Cerul este cenuiu, iar
laculedeunverdetern,cadesticl,daraerulreceipicioarelecareo
ducmaidepartepompeazundramdevianea.Cndajungenapoi
acas, cu cafeaua cu lapte la pachet, deschide cu precauie ua
dormitorului i, fr a trece pragul, ncearc s rzbat cu privirea n
semiobscuritate.Dincteidseama,nimicnusaschimbat.

MaryMaryesteofatdedoisprezeceanipecarepriniiautrimisola
Jodifiindcerebelineasculttoare.iplacedineledeterapie,carei
permitslipseascdelacoaliofacssesimtdeosebit,dararegrij
s fie scitoare i bgrea. Fata are probleme de granie personale.
DacaparevreoneplcerecuTodd,MaryMarysigurivabganasul.
Caatare,JodiseconsidernorocoascndvedecToddstcuminte,iar
fatavineipleacfrvreodiversiune.
Stndpebalconcasilimpezeascmintea,evalueazsituaia.Ct
timpeaafostmpreuncuMaryMary,asunattelefonulluiTodddepe
comodadedincolodeuanchisadormitorului,undellsaseeaseara
trecutdupceigolisebuzunareleluiToddilajutasessedezbrace.
Eliinetelefonulpevibraii,ibzitulpesuprafaadelemnacomodei
lsase impresia c aveau n cas o echip de muncitori cu bormaini.
Sunasesuficientdetarepentrualtrezi,arficrezutea,maialescntre
Toddimobilexistorelaiespecial.Pentruel,telefonulluicaresune
aidoma plnsului unui bebelu pentru o mam, impunnd o atenie
imediatidrgstoas.inuegenulcareslignore,ssentoarcpe
parteacealaltisdoarmmaideparte.Toddeomulcaresaredinpatn
clipancaredeschideochii.
Urmretedoipescruicarecoboarnpicajiplonjeaznlac.Fr
ezitriifrdubii,cndzrescdincolodeoglindaapeicevaceidoresc,
atac n vitez, direct, fulgertor. Strigtele lor belicoase o versiune
propriedernjetimpunarenuparsavertizezepradanvreunfel,
victimafiindnghiitpedeantregulnaintesapucemcarsneleag
cesepetrece.
Sesimtetentatacumsiurmezeprogramulmaideparte,caicnd
nimicieitdincomunnusarfipetrecut.Snchidochiiuiteunlucru
lacaresepricepe.tieslaselucrurilenpace,ateptndsvadceos
semaintmple.Etimpulpentruaerobic,dupcarenmodnormalar
mnca de prnz. Poftete deja la micul file care se decongeleaz n
frigider.Darcndsevatrezi,Toddvancepesipunntrebri.Dece
mailsatsdormattdetrziu?Nuteaignditcsarputeasnufie
ceva n regul? Iar dac nu se va trezi, ntrebrile vor veni de la
altcineva.Delaparamedici.Delapoliie.Artrebuissehotrascces
spun,dacvaajungensituaiarespectivcareepovestea,cumsi
explicecomportamentul,faptulcnufcusenimic,absolutnimic,cnd
draguleinusetrezisediminea.Parcliaudepevreunpoliistzelos
spunndui:DoamnGilbert,souldumneavoastreramortdeaseore
oriopt,orichiardousprezececndaisunatlaSalvare.iaamai
departe.Nuvaignditsvuitaimcarlael?Nuvaidatseama?Nu
ai neles? Nu va trecut prin minte? C soului dumneavoastr iar
puteafiru.Carputeaaveaprobleme.Carputeafiincontient.Car
puteafimort,doamnGilbert!
Incontient,ispuneea.Arputeafiincontient.intrenaacesteiidei
vinealta,maisumbrideeacarputeafincom,oposibilitatecareia
scpat pn acum. Aidoma unui intrus cu priviri sugestive, sintagma
afectarecerebralifacelocnpeisajuleimintal,aducndcueaimaginea
luiToddcaolegumuman,niciviu,nicimort,aparinndnimnui,nici
mcarluinsui,darimpunnduse,lumeagrbinduseslhrneasc,
slspele,slmaseze,slridiceislculcelaloczidezi,lundelun,
anilarnd,nvremeceangajamentelelui,laolaltcubunurilelui,rmn
n suspensie. Dar chiar i aa, tot vor fi ntrebri. ncepe s se simt
cercetat i judecat, fiecare micare fiindui consemnat pentru a fi
folositmpotrivaei.NuelinititornicifaptulcFreudatotamuinatpe
lauanchisadormitoruluitoatdimineaa.DoamnGilbert,pni
cineleiadatseamaccevanuenregul..
6

EL

St pe closet, cu coatele sprijinite pe genunchi, cu faa n palme,


urinndntrunjetfetid.Doaraaipoatemeninepoziiavertical.Se
gndetelacafea,lamirosulilagustulei,isetrtedepeWCladu,
undedeschiderobinetelepeaprece.Stropiingheaisuntdurerepur,
absolut,darnusecomparcubarosulcareibubuiencap.iridicfaa
spre uvoiul de ap, deschide gura, face puin gargar i scuip.
Tuete,niteflegmiseridicngtioscuipipeea.
Dupcesaters,stnfaachiuvetei,ncercndssebrbiereasc.
Degeteleluimnuiesccugreuaparatulderas.Bnuietecadormitprea
multiareconfirmareacndsentoarcendormitorcassembrace.Jodi
satrezitdeja.Probabilcemaitrziudectcredeael.Darabiacndsa
mbrcatcompletiipuneceasullamnseuitctarat.
Ogsetenbuctrie,btndoule.
Ceasulmeuarmasnurm,spuneel,apropiinduse.Credcsa
terminatbateria.
Egatacafeaua,rspundeea.
Umpleocan,adaugzahrifriciiontinde.
Cteceasul?ntreabel.Laminearatunuijumtate.
Eunuijumtateziua.
Glumeti!
Attaeceasul,replicea.
Nusepoate.MntlnesccuClifFlazece.
Earidicdinumeri.
Va trebui sl suni isi spuic aidormit pn trziu. Deart
oulentrotigaiencareuleiulsfrieilentindecuofurculi.
Dareoidioenie!Decenumaitrezit?
Aveainevoiedesomn.
Iisuse!exclamel,bnddincafeaiducnduiopalmlatmpl.
Trebuiesficzutlat.Nicinumiamintesccndmamculcat.
Izbitdeunvaldeoboseal,iiacafeaualamas.Jodiaaezatun
suportdefarfurie,ofurculi,uncuitiunerveel.
Atrebuitsteajuteustedezbraci,spuneea.Naimaipututnici
mcarsiscoipantofii.
Rstoarnoulepeofarfurieiadaugcartofiiuncdintrotigaie
pecareainutolacald,pearagaz.Iafarfuria,seapropiedemasio
aaznfaalui.Elpunemnapefurculi.
Mulumesc.Mieofoameteribil.
nvremecemnnc,limbalncurc,ecauncorpstrinnguralui.
ndeastotuimncarea,alimentnduislbiciuneaioboseala.Arvrea
sseprbueascssentoarcnpat,sseghemuiascpejosi
compenseazstndcuspateledreptitlpilenfiptenpodea.
Naficrezutcambutchiarattdemult,ziceapoi.Numaimult
dectdeobicei,oricum.
ncearcsiaminteasc cesantmplatlabarlaceoraajuns
acolo,ctastat,cternduriacomandat,darmatematicanuisesupune.
Ceiaduceaminteecerantrodispoziiesrbtoreasc.Iarnspiritul
celebrrii,poatecantrecutmsura.
Adic,da,eposibilsfifostpuinmaimultdectdeobicei,adaug
cuglastare.
Probabilcaveainevoiesmaidormi.
SpuneiastaluiCliff.iluiStephanie.
Eaaducecafetieralamasiiumpledinnoucana.
Dumnezeule,Jodi!Nunelegdecenumaitrezit.
Viiacaslacin?
Dupcummsimt,da.
ipregtescotocni.Carneadeporcaremultfier.
isuntelefonulntimpceelzbovetelamas,aacseridiciseia
dupsunetpnndormitor.NumrulNatasheipeecranidunmic
impuls.Unlucrupecareilaminteteecasearnuvorbeacuel.
Undeeti?ntreabea.Amncercattoatdimineaasdaudetine.
Amdormitmaimultdupobeie.
Etincacas?
Aproapeamieitpeu.
Eaceazis?
Todd se strduiete si dea seama la ce se refer. Mintea i e
nepenit,unmotorarsntrobaltdezoaie.
Nupoisvorbetiacum?ntreabea.
Elaruncoprivirespreuadeschis.Audeapacurgndlarobinetul
dinbuctrie.
Doarpescurt,spuneapointelefon.
Deci?Ceazis?
Cineceszic?
Eaofteazcuzgomot.
Ctdesuprate?Aredegndssepoartedecentnprivinaasta?
Sarcina,bnuieteel.OarepromisesesispunluiJodi?
Amajunsacastrziu.Namapucatsvorbesccuea.
Stsprijinitcuantebraulpecomod.Suprafaaeialbecrpati
ptatunefectdembtrnirecarelacostatmaimultdectarfipltit
pentruoantichitateveritabil.
tiicteiubesc,rostetentelefon.
PentrunumeleluiDumnezeu,Todd!Cesa ntmplatdupcea
vorbitcutata?
Jodinavorbitcutatltu.
Bada,avorbit.Ieri.Tataiaspustotul.
Imposibil!
Cumsfieimposibil?Aaafost.Cesentmplacolo?Tesimi
bine?
El seprbuetepepat.ncepessentrebedacnucumvaaluat
vreunvirus,ceva.
Suntbine.Naidecesifacigriji.Tesuneu.
nchidetelefonuliprinminteitrecegndulcsituaiaastaetipic
pentruviaalormpreun,aluicuJodi:prefctoriaobstinat,abisurile
detcere,mersulorbetenainte.Arfitrebuitsifidatseama,darntr
unfelsaualtulnucontientizaseniciodatnebuniasituaiei,absurditatea
eitotal.Altecuplurivorbesc,seceartiariiar,discutlucrurile,nsla
ei doi totul e disimulare. Punei o masc, respect rutina, nu spune
nimic.Preftectotulebineitotul vafi bine.MareledaralluiJodie
tcereaei,iarluintotdeaunaiaplcutastalaea,faptulctiecumsi
vaddetreabaei,sintotulnsine,dartcereaetotodatarmaei.
Femeiacarerefuzsobiecteze,carenuipiurleofornasta,o
putere.Felulncareicontroleazemoiile,ncareevitslcicleasci
sl nvinoveasc nui las lui nicio cale de ieire, nui permite s
riposteze.Iareatiecacestrefuzaleiilasluitoatealegerile.itotui,
idseamaceasufer.
Todd nelege cum e cu suferina; a crescut ntro familie catolic.
nelegecnviaexistsuferin,nupoatesnuexiste,fiindcviaa
include totul. Viaa e un mozaic complet, fr delimitri clare. n
mozaiculvieii,lucrurilesesuprapun,fiindcnimicnuedoaralbsau
negru.Iat,deexemplu,tatllui.Aajunssidispreuiasctatl,ista
eunfapt,darauexistatmomentempreuncuellacaresepoategndi
chiariazicuoanumeplcere.Odupamiazlaaeroport,urmrind
avioanelecumvin ipleac.Avzutprobabilaptesauoptodat.i
plceasseuitelaformelerotunjitealeavioanelornaintndpepisti
nlnduseapoicuograiefluid,cuvrfularipilorscnteindnsoare.
Mulianidupaceeaavrutssefacpilot,iartatlluilancurajat,ia
spuscpoatefitotceidorete.Eraunfeldedragostentreei,dragoste
amestecatcualtelucruri,firete,conformprincipiuluicnimicnvia
nu e doar alb sau negru. Btrnul avea ceva buntate n el, era chiar
amuzantitiasrd,darntunericuldincentrulluicretea,cretea
mereu,iarcndprinteletuenesenunbeiviuntiran,nveisai
rbdare,satepiziuancareosfiisuficientdemareideputernicca
sintervii,itegndetilaziuaaiacalaeliberareaultim,ceeaceieste
pnlaurm,nsastanuitot,iaraiciapareiarleciaaiadespreviaa
carearedetoate.
iavenitziuancareToddamplinitaisprezeceani.Dejacrescuse
naltivnos,cptaseforincrederelucrndnconstruciipestevar,
crndsacicucimentigleidesmoal.Eraosmbtdetoamn,rece
iploioas,ozincaresstaincas,sifacitemeleisteuiila
televizor.Btrnuleraagitat,explozivcaomindeteren,iieeadin
cndncnddelasubsolcasseiadenevastsa.Oricineputeavedeac
sepregteaofurtun.Singurantrebareeracndosizbucneasc.Darn
elmocnea ntotdeaunaunoptimismadnc,unrefuz ncpnatdea
crede c lucrurile puteau s ia o ntorstur foarte urt iar asta o
simeaimamalui,eliddeaseama,fiindcispusesenvremece
curacartofi:Osseliniteascdupcemnnc.Darpeurm,n
timpceedeaucufarfuriilenpoaluitnduselatelevizor(launepisod
din Cevrjiamaifcutnevastamea,dincteiaminteteel),mamaluia
ntinsmna,blndiumil,steargcuervetulunstropdesosdepe
brbia soului ei, i deodat erau n picioare toi trei, cu mncarea
azvrlitpejos,btrnulcumnanprulei,iarnurechileluiTodd
cevaanceputsvjieipetenegreiauaprutnfaaochilor,iatunci
aridicatpumnulialovit,oloviturslbaticistngace,unacarea
aterizatnutieunde,iartatlluisandoitcaunscaunpliantiaczuti
armasacolopepodea,cusngelecurgnduidinnas,iarnzilelecare
au urmat, biatul, acum devenit brbat, a fost copleit de durere,
dispreuindsituaiaclardintreei,faptulcnumaierautatifiu,ci
doardoiadulintroproximitatesrccioasiplindeur.
Acum,acasnmiezuluneiziledinmijloculsptmnii,cndartrebui
sfielalucru,ezndpepatcutelefonulnmn,nucitdeceispusese
Natasha,priveteaiureanjurullui,nregistrndlungimeainlimea
dormitorului,proporiileluiample,ferestrelemariialbastruldeghea
alpereilor.Nuseaudeniciunsunet,nicierinapartament,inimicnu
rzbate de afar. Cnd eti att de montat, nu mai auzi nici mcar
psrile. Atmosfera nar putea fi mai linitit de att, dar el i simte
greutateatrgndulnjosiminteaasediatcadediavolioridecini
slbatici.
Aacumnelegesuferina,lafelnelegeabnegaia,iareliaadus
ofrandele cu inima deschis, ofrandele ctre iubirea lui, ctre Jodi. Ia
oferitsprijin,susinere,da,darnunumaiatt.Afostatent idevotat,
uneoriiamasatpicioareleorentregicnderauacasmpreunuitndu
selavreunfilmiiapetrecutweekendurilenbuctrieajutndocu
gemurileidulceurileei,amestecndlanesfritnoal,ncompoziia
aceeaapoascarepreacnusemaingroaniciodat.Eiiplacecnd
lvedecipuneoridevinegospodar.Sesimtemaiaproapedeeln
astfel de momente. E genul acela de intimitate la care jinduiete, o
companiecareofacefericit.Iareliaasumatmisiuneaastabenevol,cu
religiozitate chiar, cu un spirit de devoiune, i ar fi fcut mai multe
pentrueadaclarfirugat,darJodirareoricereceva.Daciarficerut
maimulte,poatecacumlucrurilearfistatmaibine.Lafeleraimama
lui,nucereanimic,darstaafostunlucrubun,fiindctatlluinarfi
reacionatbine.Ctdespreneltorie,btrnuljucanaltlig.nelatul
custiclanuedoarosimpldistracie,undivertismentdeosear,ciun
angajamentserios,uncontract,unlegmnt,iarpeellandeprtatde
soialuicategoriciiremediabil.MamaluiToddfuseseofemeieprsit,
singurtateaeinefiindaltcevadectoceacarelnvluisepeelpetoat
duratacopilriei.
Seridicistnprag,adunnduiputerile.Astanueomahmureal
obinuit. Poate e o intoxicaie alimentar de la burgerul pe care l
mncaselabar.Dardacarfiaa,narvomitasaunaraveadiaree?Lui
ns i vine s plng, s renune. Contient c ncearc s pstreze
controlul,punndunpiciornfaaceluilalt,ogsetepeJodiezndpe
canapeacupicioarelendoitesubea;nuciteteorevistsauocartede
bucate,nuvorbetelatelefon,nufacenimic.Seaazlngeaiilas
capulscadpeumrulei.
istricdupamiaza,ispuneel.
Nuchiar,rspundeeaprndcugndurileduse,undevadeparte.
Oscumprctecevademncareipeurmospregtescmasade
sear.Poateosfacosupdepui.
Trebuiesaitualteplanuri.
Nimicimportant.Ceeaceconteazacumesamgrijdetine.
Maducenapoinpat.
idecenuteduci?Dormipncnditrece.Mineosfiin
form.
Arfibunosupdepui.Opreparicuglute?
Cumvrei.
Cemafacefrtine?miparerucnusuntunsomaibun.
Nuteprosti!Nuetinapeletale,astaitot.ifaceupatul,ntinde
teaicipncndegata.

EA

Cndnzbtiaeiculinar,micaeipozndomesticrateazintrarean
istorieiipstreazstatutuldebanalincidentdenaturpersonalcare
nuiprivetedectpeeidoi,Jodiseconsiderrzbunat.Rapiditateacu
careeliarevenitdupdouzeciipatrudeoreeperfectpepicioare
dinnoueoconfirmareilustrativabuneloreiinstincte.Nucrezusec
unsprezecepastilelvorucideinulauucis.
Dezastrulfiindevitat,arevenitnzonaeideconfortipoatesrd
acumdepropriiletemeri.ModulncareDeaniaprezentatlucrurileeste
aproapesigurincorectaaadecisea.AajunslaconcluziacDeannue
unomncaresaincredere.Pentrumomentcelpuin,numaiesteel
nsui, ci un om care a fost nevoit si revizuiasc drastic opiniile
fundamentaledesprerealitate.Celmaivechiprietenalluisedovedetea
fiunanimaldeprad;fiicaluinuefatacumintepecareo tia.Ede
nelesc,temporar,iapierdutminile.nplus,Deanafostntotdeauna
prea exploziv, nclinat spre teatral. Un soi de primadon. Ea, Jodi, l
cunoatepeToddcelmaibine,itiesigurc,pentruel,cminuleste
important. Nu numai pentru Todd, ci pentru majoritatea brbailor
cminulconjugalecontrapondereacareconferstrlucireuneiaventuri.
Prindefiniie,oaventurextraconjugalesecret,temporar,lipsitde
angajamente, ferit de complicaiile unei relaii pe termen lung i
tocmaideastaeispititoare.Toddnuareniciointeniessensoarecu
fataaia.
ncopilrie,Natashaerabanal,iardupmoarteamameieiascpat
desubcontrol.Jodiioamintetepurtndrujnegruiprulcuepi,cu
abdomenulproeminentiunghiileroase.Egreudecrezutcntretimpa
devenit n vreun fel atrgtoare. Ceea ce i place lui Todd la ea e
tinereea,faptulcofatcarearejumtatedinvrstaluieinteresatde
el. Aa sunt brbaii, au nevoie de mereu alte asigurri. n mod cert,
NatashaKovacsnueo for. Nueopersoanpecaresoieinseam.
Toddeprinsdoarpetermenscurt.Astaetiparulpecarelurmeazeli
oricinetieccelmaibunindicatorpentrucomportamentulviitoreste
comportamentulanterior.
Ebinecea,celpuin,ematur,stabililoial,capabilsmenin
unitatea unei csnicii. Lumea e plin de oameni tulburai i, fr cei
sntoicaresinfriele,niciuncuplunuarfinsiguran.Eaoface
benevol, bucuroas, ncntat c e membrul pe deplin funcional al
relaiei,celcunotazecelasntateamintal,celcareaavutocopilrie
fericitiascpatfrniciundeficitpsihologic.Nuareniciondoialn
privinaasta,cecapabilicuminteanormal.naniidefacultatea
urmatuncursdepsihoterapie.Diplomacareiatestcunoatereade
sineactigatocugreu.
Ideeapsihoterapieiiaaparinutunuiadintreprofesoriieidelacoala
Adler,careiaspusciarprindebinesaflepepropriapielecumes
staipescaunulclientului.Sondareapsihiculuiei,ainsistatel,ivaarta
cumsiajutepealiisprocedezelafel.tiacprofesorulnuoferea
acestsfattuturorstudenilorisentrebasedeceseopriseasupraei,ns
nulntrebaseniciodat.tianscunelecolileimpunstudenilor,n
vedereaabsolvirii,surmezeuncurspersonaldepsihoterapie.Ceicare
studiaz psihologia jungian, de exemplu, sunt supui unei riguroase
analizepersonalencadrulpregtiriiprofesionale.
Dupuniversitate,cndsegndeasurmezestudiisuplimentare,dar
naintedeasehotrpentru coalaAdler,aluat ncalculcaopiune
posibil Institutul Jung. Ia plcut ideea jungian de individuaie,
procesulrealizriidesineindependentdemotenireaculturalirasial,
omodalitatedeaatinge mplinirea.Fiecareomtrebuiesajunglao
nelegere proprie a vieii i a sensului ei, neinfluenat de ceea ce a
deprinsdelanaintaiisi.Darngeneralabordareajungianisaprut
abscons, amintind de o caset ncuiat, determinat de nclinaia lui
Jung spre misticism i simbolism. Un psiholog jungian ia spus la un
moment dat c a duce o via semnificativ ar presupune s se
experimentezepesinensicaparticipantntrodramsimbolico
suspendareanencrederiilacareeanuarputeaajungeniciodat.Cu
opiniile sale mai pragmatice privind interesul social i formularea
obiectivelor,Adlerisaprutmaiinteresant.
Terapeutulpecarelalesese,GerardHartmann,eraunadleriani,la
fel ca ea, psiholog, numai c el era mai n vrst i avea mai mult
experienidecititluricareslrecomande.Eaaveapeatuncidouzeci
i ceva de ani, iar el trecuse de patruzeci. n dimineile de mari se
prezenta la edina stabilit pentru ora zece la cabinetul lui de pe
Washington Street, lng parc, i l nsoea ntro ncpere dotat cu
nclzireiaercondiionatcarefuncionauindiferentdevremedrept
careseobinuisesiaducdoupuloverepecareslembracesaus
ledezbracedupnevoie,oricarearfifosttemperaturadeafar.Cellalt
lucru important pe care l aducea era viziunea ei despre premisa
fundamental apsihoterapiei,opremisinspiratdindiverse colide
gndireicarearfipututfiexprimatastfel:oricineaifiiindiferentde
undeaiveni,aicrescutiaidobnditaluraactualngrdinacopilriei
mici.Altfelspus,orientareatanviainlumeadinjurcadrultu
psihogenafoststabilitdejanaintedeatematurizasuficientpentrua
plecadeacasfrsupraveghereaprinteasc.nclinaiileipreferinele
tale, punctele slabe i cele tari, felul n care i circumscrii fericirea i
zonelencaresimidurereatoateacesteateprecednviaadeadult,
fiindcatuncicnderaifoartemic,nsineletunaiv,impresionabilin
dezvoltare, iaievaluatexperienelei nfunciedeeleailuatdecizii
referitoarelalocultunlume,iaracestedeciziiauprinsrdciniiau
duslaaltedeciziicaresaucristalizatnatitudini,obinuinementale,un
stildeexprimareaceleualtucucareaiajunssteidentificinmod
profundifrechivoc.ifiindcnelesesetoateacestealanivelteoretic
ntimpul colii,erapregtit sleabordezelanivelpractic ncadrul
terapiei. Uurina i lejeritatea cu care acceptase aceast perspectiv
izvorser din convingerea c n cazul ei, date fiind nceputurile sale
pozitiveiabordareasntoas,durereanusevafacesimit.
PeGerardlplcuseimediat,iplcusedozasubstanialdebrbie
pe care io ddea masivitatea lui avea capul mare, picioarele mari,
umeriilaiipieptullarg,onlimeimpresionant.Erafoartepros,cuo
coam bogat, nchis la culoare, i ncheieturi acoperite de pr, i
miroseaaigriiainteriordeautomobilmirosuripecareealeasocia
cubrbaiiicumasculinitatea,cutatlicuunchiiei.nplus,aveao
privireuormijit.Dupfelulncareseuita,aifiziscecowboy,dar
contracara aceast imagine purtnd ntotdeauna costum cu cravat i
refuzndsiscoatvreodathaina,aparentfraremarcafluctuaiile
detemperaturdincabinetulsu.
nprimazi,aezatnfaaluiiprivindcarnetulipixulpecarele
ineapebraulfotoliului,darrareorilefolosea, ifamiliarizndusecu
obiceiul lui de ai lsa tot timpul din lume pentru a rspunde la o
ntrebare,ispusesecaratobosit,sleitdeputeri,ctrecuseprinprea
multeconfruntricuclieniilui.Darexpresialuimereuruinatartac
iparerupentrusuferinalor,ipentrusuferinaei,icerauntip
afectuos,comptimitoridencredere.
Spunemicareeprimullucrupecareilaminteti,ncepuseel,iar
eaipovestiseamintireacareivenisengnd.
Eramnspital,undeurmasmifiescoaseamigdalele,darpartea
astamiaspusomamaabiamaitrziu.Ceeacemiamintescecstteam
nptuulmeuimuitamnjur,laceilalicopiidinptuuri,icmam
simittulburatcndunuldintreeianceputsplng.
Cumelatepta,Jodicontinuase:
Nuputeamnelegedeceplnge.ivoiamsaflu.
Gerardateptasemaideparte,aaceaadugasenfinal:
Credcaveamncdepeatunciochemaresprepsihoterapie.
Astalfcusesrd,iareasebucurasecaresimulumorului.
icerusesipovesteascidesprealteamintiridinvremeacopilriei,
iareaioferisencase,dupcareelinsistasesaudmaimulte.Jodi
era, desigur, familiarizat cu abordarea adlerian a amintirilor din
copilriamicitiacluinuipasdacceeacerelataeaeracorectsau
real.Pentruunadlerian,amintirilesuntdoarpoveti;valoarealorrezid
nmodulncareireflectatitudinileunterenfertilpentruterapeut,
ns ea nu aplicase niciodat acest filtru asupra propriei persoane.
Nefiind sentimental, nu pstra suvenire, nici mcar un album cu
fotografii,irareorisegndealatrecut.Ceeaceosurprinsesefusesevalul
deemoiepecareilstrnisefiecareamintire.Rmielezilelorapusenu
erauvechiturilepecarelecrezuse,nueraufosile,cierauproaspete,nc
viiianimate.
iamintisedeorochicumodelncarouriiaplicaiidecatifea,de
mamaeicareiondulaprulcufierul,demomentulncarelimbaise
lipisedeobalustradngheat,dencheieturapecareioluxasecznd
dintrunpom,defursecurilepecarelecopsesempreuncubunicaBrett,
detatleicitinduipoveti,defrateleeimaimarempingndocndse
ddea n leagn, jucnduse mpreun dea familia i otronul i alte
jocuricuceilalicopii,iamintisecumidduseprieteneieiobrarpe
care arfi preferatso pstreze icum iregretase generozitateacnd
prietenapierdusebrara.Dincoalirevenisernminteofatdrgu
penumeDarlene,cucarearfivrutssemene,ioaltanumitPenny,
carerspunsesegreitlantrebareacimembrisuntntruntrio.Odat
cu fiecare amintire venise i evaluarea, ceea ce decisese la momentul
respectiv:iplceasfiefat,nuaveasctigenimicdaciddeaaere
saufceabravad,brbaiieraudrguicuea,eradistractivssejoacecu
ceilali, era n regul s fie egoist cnd astaconta,putea copiade la
Darlenelucrurilecareiplceau(posturaeiexcelent,depild),eramai
isteadectPennyiaveapotenialulsajungcineva.
Dezvluirile continuaser i n urmtoarele edine. i povestise lui
Gerarddesprenceputurileeinpsihologie,desprecumopercepuseca
peochemaredarpoatecgreise.Delavrstadeaptesauoptani,
familiaoconsiderasepsihiatrulcasei,ceacarelputeacalmapefrateleei
maimic,Ryan,predispuslacomaruriiaccesedefuriencaresemuca
singur. Chemaio pe Jodi, spuneau ei cnd copilul sngera sau se
zvrcoleanpat.Iareaseconcentraasupralui.lstrngealngeail
legnapn cndadormeasau idistrgeaateniacuglume ijocuri.
Avantajuleracpriniioludau,iareacredeanlaudelelorisebucura
sleprimeasc.Darcalmareafrateluimaimicnuseamnnicidecumcu
lucrul cu clienii i cu felul n care le abordezi furiile, invidiile,
singurtateailcomia.
Facemntotdeaunatotceputem,ispuseseGerard.
Dardactotceputemnuesuficient?
Dacclieniititiucipasdeei,jumtatedinbtlieedeja
ctigat.Sprijinulemoionalnsinepoatefaceminuni.Maidepartete
bazezipepregtireataipeintuiie.
icumrmnecutalentul,cuaptitudinile?Trebuiesaibieleun
rol.
Ecanoricealtactivitate.iledezvoli.Deviitotmaibunpe
msurceexersezi.
Gerardctigasetotmaimultrespect nochiiei,deveniseoancor
careimenineastabilitateanapenecunoscutei,ntrunfel,muzaei.O
ncuviinare,uncuvnt,ungestalluiGerardputeafiunindiciusauo
subliniere. Privirea lui ntotdeauna mijit i vocalele rotunjite erau
complicinmisiuneadeaodeschide.Chiarincpereansine,culorile
eineutre,luminauniformiliniteantreruptdoardecteoizbucnire
ocazional de voci din hol sau de bufnetul ndeprtat al unei ui
nchiznduse,nbuitdeparcsarfipetrecutsubapchiariaceste
detaliiiputeaudeschiderobinetulmemoriei,oputeauntoarcenlumea
primiloraniaicopilriei,readucndoncodatlavia.
itotui,nuavuseseateptrimari,nucrezusecvaobinepreamulte
din activitatea ei cu Gerard. Tindea so ia drept ceea ce era la nivel
fundamental,opartedineducaiaei,unnivelalpregtiriiprofesionale.
Fiindc,laurmaurmei,nuveniselaelcuprobleme.Viaaeilamomentul
respectiv decurgea excepional de bine. Clientul care i zdruncinase
ncrederea sinucignduse, tnrul Sebastian, se deprta treptat, dar
sigur,ntruntrecutncareimagineadeansambluincludeaalifactori
dect neglijena ei; n plus, ea i Todd erau n al treilea an fericit de
relaie,ncnfazaaceeafragilitihnitncaremergeaupretutindeni
mpreun, ieind n lume doar pentru a fi vzui n toat gloria lor
senzual.Niciodatnufusesemaindrgostitinusecufundasemai
adncnplcerilecarnale,nicimcarnprimulandeuniversitate,cnd
trecuseprintroetappecarenarfipututsodescrie,chiar iatunci,
dectcapromiscuitateabsolut.
Inevitabil,discuiilecuGerardajunseserilamariajulprinilorei,
ndeosebilatceriledintreei,careisepruserluiafiunfertilterende
discuie,judecnddupfelulncaretotrevenealaele.Darpentrueaera
unsubiectvechi,carenumaiputeaoferisurprize.

Gerard:Cumtesimeaicndeinuvorbeauunulcucellalt?
Jodi:Credcpentrunoi,copiii,eraoatmosfertensionat.
Gerard:Tutesimeaitensionat?
Jodi: Uneorimiveneasrd.Cndaveamoaspeilaciniprinii
meiseguduraupelngeitiitu,concentreazteasupralorcasnu
fiinevoitsvorbeticusoulorisoiaeumuitamlaRyan,iareli
ddeaochiipestecapiseprindeacumnadegt,iareuizbucneamn
rsipeurmelncepeasrdistteamamndoiacoloscuturndune
dersistrduindunesnuscuipmmncareadingur.Astachiarsa
ntmplatdectevaori.Lucruridegenulsta.
Gerard:Rsuladuceoputernicdetensionare.
Jodi: Nutiudaceracevaattdegravfaptulceinuvorbeau.
Adicpentrueiera,evident.Darmiamdatseamadeastaabiacndam
maicrescut.
Gerard:Deceanumeiaidatseama?
Jodi:Deceeaceiafcutel.Deceeaceafostnevoiteassuporte.Era
unoramicitoatlumeatiacesepetrece.Credcumilinaaduruto
mairudectoricealtceva.Ideeacoameniiocomptimeau.Sesimea
demoralizat.
Gerard:Deci,tatltuerainfidel,iarmamata,demoralizat.Ceefect
aveasituaiaastaasuprata?
Jodi: Ciudat, tocmai miam amintit ceva. La un moment dat lam
urmritpnacaslaea.
Gerard:Povestetemi!
Jodi:Eraoclient.Venealafarmacie,iareuremarcammereucumera
mbrcat, cum se purta i ce cumpra. Pastile de tuse, de obicei. i
Valium.ntotdeaunaelipreparareetapentruValium.Easembrca
frumosfust,tocurinalte,rujdebuzetotuleraattdeevident!Era
foarteneruinat,ceeacentrunfelmisaprutocant.
Gerard:Continu!
Jodi: Avenitntrosmbt,cnderamieuacolo,dndomnde
ajutor,iimediatceaplecatcucumprturile,eliascoshalatulimia
cerutsamgrijdemagazin,dareuamnchisimamluatdupel.Cred
cpnatunciammaipututaveadubii.Darafostfoarteexplicit,foarte
categoricslvdurcndtrepteledinfaacaseieiisunndlasonerie,i
sovdapoipeeadeschiznduaiinvitndulnuntru.
Gerard:Iaispuscevamameitale?
Jodi:Cerostarfiavut?
Gerard:Cuelaivorbitdespreasta?
Jodi: Nu.Credcnelesesemdeja.Femeiaeravduvunadintre
povetileaceleadinVietnam,cusoulcarevineacasnscauncurotilei
ctevalunimaitrziumoaredincauzauneisupradoze.Tataintrasentr
o relaie pe care, poate, o regreta, dar nu putea pur i simplu so
abandonezepefemeiaaceea.
Gerard:Iarmamatanulaprsit.
Jodi:Arfinsemnatsdestramefamilia.
Gerard:nloculei,tuceaififcut?
Jodi: Dac a fi avut trei copii?Cred c a fi procedat la fel. A fi
rezistat.Dartrebuiesnveidingreelilelor,nuiaa?Eunumvoi
punentroasemeneasituaie.
Gerard:Cevreiszici?
Jodi:Numvoimrita.Nuvoiaveaofamilie.
Gerard:Spuiastapeuntonfoarteemfatic.
Jodi:Aasimt.
Gerard: ntrunfel,astatepunensituaiadeapltipentrugreelile
lor.
Jodi:Vreausdeincontrolulasupravieiimele.Vreausfiufericit.
Gerard:Fericireanueunmedicamentpecarelputemprescrie.
Jodi:Dacvoiajungecamama,numaieuvoifivinovat.

Darproblemelepriniloreierauproblemedeaduliinuiafectaser
preamultviaadecopil.Arfifostfoartedificilsgseasccevamaibun
dect familia ei prosper de clas mijlocie, cu valorile fundamentale
solidetraduse n munc ndrjit,putere,spiritcomunitar ieducaie.
Saudectcopilriaeistabiliechilibrat,cuvacanedevar,leciide
pian,cursuridenot,merslabisericduminicaicinelinititenfamilie.
Crescnd, fusese iubit, ludat, disciplinat i ncurajat. Avusese
rezultatebunelacoal,ifcuseprietenipecareipstrase,ieisela
ntlniricubieiiinutrecuseprinniciofazdificil.Singurafiicntro
familiecutreicopii,fuseseprotejatntrefratelemaimareicelmic,iar
dindiscuiilecuGerardrealizaseciacestlucruacionasenavantajul
ei. Fusese rsfat, dar nici mai mult, nici mai puin dect mezinul
familiei, Ryan. Iar cellalt frate, Darrell, era mai mare dect ea cu
suficienianicasifieunmentor,nurival.
Uneori, n timpul edinelor cu Gerard, avantajele certe de care se
bucuraseiddeauosenzaiedestnjeneal,aproapeciveneasse
scuze.Modulncareeloprivea(ntrebtor,speraea),obiceiulluidea
ateptacaeasspunmaimulte,smaiadaugecevatoateasteao
fceau s se mpotmoleasc i si pun semne de ntrebare. Existau
momentencaresesimeaartificialsauaveaimpresiaceloconsider
artificial.ncepusesopreocupefaptulcarfisuspectatodedisimulare
carascundevreunadevrprofunddespreeansi,cnardezvluio
latur mai ntunecat i mai sumbr a povetii, c i sar opune lui i
terapiei.Darelnuspuseseniciodataaceva,iareafusesenevoits
conchid ci imagina lucruri, c avea o uoar paranoia, un vag
disconfortnprivinaprocesuluipsihoterapeutic.

8
EL

Pentruovreme,frieleluiToddsuntpreluatedeNatasha,careinsist
ca el so nsoeasc prin tot oraul, la diverse cumprturi i alte
deplasri.nfiecarezipleacdelabiroulaoreneobinuite.Seducla
obstetrician, se uit dup apartamente de nchiriat i cumpr lucruri
pentrucopiljucrii,uncru,unsetcuptuidulpiorlucruripe
careToddtrebuiesledepozitezensubsoluligrasiosalcldiriiluide
birouri, fiindc nu au unde s le pun altundeva. Un motiv n plus,
susineNatasha,casigseascolocuinmpreun.
natreiasptmndinseptembrie,Toddsemneazuncontractde
nchirierepentruunapartamentcudoudormitoarenzonaRiverNorth.
Natashei i place, fiindc e recent renovat, cu jacuzzi i buctria
mbrcatngranitilemndetek.Encntaticsepotmutanelpe1
octombrie,adicnfoartescurttimp.
Dupsemnareacontractului,carearelocntrozidelucrunaintede
amiaz,Natashadeclarcseimpuneopartiddesexpentrucelebrarea
momentului,aaciauobinuitalorcamerlaCrownePlaza,iarTodd
facetotposibilulsfielanlime,nciudavetilorpecareleprimise
cevamaidevremedelaCliff,despreinfiltraiiledinsubsolulcldiriide
apartamentedepeJeffersonPark.tiaudespresituaie,darCliffiaspus
ce mai rudectcrezuser ic ploaiadeieri fusese unsemnalde
avertizare.Imediatcepoatepleca,seducelacldirecasvadelnsui
infiltraia de pe peretele vestic (unde are de gnd s amplaseze
spltoria),carenuvafacedectsseagraveze.Astanseamnotirbire
considerabilamarjeiluideprofiti,dupcontractulsemnatdiminea,
nu are darul sl lase ntro stare de spirit pozitiv. E o prostie s
plteascdoulocuinenacelaiora,darcealteopiuniare?Laurma
urmei,Natashalarelamn,iarsituaiacuJodincnuerezolvat.Dei
Natashainsistcsoialuitieadevrul,elnuetocmaisigurcaastau
lucrurile.SegndisesaibodiscuiecuJodi,darcndiimagineaz
conversaia,ajungelaunpunctmort,datfiindcelnsuinualuato
deciziefermcuprivirelaviitoricdesprireadeeanuenniciuncaz
unelementclarnagendalui.Natashanaredectslpresezeislbat
lacap,darelvaajungesingurlapropriaconcluzie,latimpulpotrivit.
Un alt lucru carei pune rbdarea la ncercare e gelozia Natashei.
InsistcaelsoprseascpeJodiissemutelahotel.Nuedrept,
susineea,caToddsseducacaslaJodinfiecaresearnvremeceea
icretecopilulnpntec.Mairu,acptatocuriozitatebolnvicioasn
privinavieiiluicuJodi.Vreastiedesprecevorbesc,cemnncla
cin,ncesembraclaculcare.ToddispuneceliJodisuntprieteni,
c nau mai fcut dragoste de ani buni. Odat ia zis chiar c Jodi le
doretenumaibine,darnimicnuparesopotoleasc.Cebinearfidacs
arcontrolapuinisarliniti.EliJodisuntmpreundemulttimp.
Natasha e tnr, nu nelege greutatea anilor. E nerbdtoare i i
lipsete perspectiva, se nfierbnt repede, tinde s fie ncpnat i
voluntar,catatlei.
Etotodatomamnnscut,genulmmoscarevreaofamiliemare,
iarlui i placeasta,aproape c se poate imagina nrolul depatriarh,
printele binevoitor al unui ir de fete i biei mari i mici. i vede
aliniaicalaofotografiedefamilie,curaiiaranjai,tcuiicumini.
Maipresusdeorice,copiiitrebuiestiessepoarte;nupoisilaide
capullor,steconduceipetine.Cndbieiiluivorfisuficientdemari,
ivanvatrucurilemeseriei,levaartaoraul,levaexplicamoduln
care sau dezvoltat cartierele n timp, cum sa schimbat valoarea
proprietilor,cumsrecunoascoafacerebuntoatecunotinelelui
fiindtransmisemaideparte,frnimicirosit.Eoviadiferitdeceape
careoduceacuminmulteprivinelatrage,dardeocamdatedoaro
idee,oproiecie,oposibilitate.Natashatrebuiesaibrbdareisia
lucrurileaacumvin,fiindcnimicnuibtutncuie.Nimicnuehotrt.
Elnuvafaceniciunpasnaintecaundrumclarssedeschidnfaalui.
NuvarenunaorbetelacminulpecareilaclditcuJodiilatotceau
mprit ei n toi anii tia. Jodi e piatra lui de temelie, lumea lui,
pmntulfgduinei.Cndintrasenviaaluicndapruseartnd
jalnic n rafalele de ploaie ntro intersecie blocat, cnd l ajutase s
finalizezeconaculBucktown,cnddecisesescread nel ivenisea
douazisideaomndeajutorlazugrveal,urcatpescarcuo
graiesuprem,peatuncielnuidoreadectsfieneanpieleaei
imaculat,ntrupuleisuplu,ninimaeideschis.iapoi,pemsurce
lucrurileauevoluat,iarcomuniuneadintreeisaadncit,cevanelsa
schimbat,pmntulsasolidificatsubpicioarelelui,iarel iapierdut
sentimentulacelacnupoatefaceniciunpascorecticoricemicarea
luisevadovedigreit.
ncasancareacopilritnuexistaseniciodatosenzaiedeechilibru;
totdeaunaeraoproblemdealianeincerte:mamaluicarelprotejade
tat, tatl lui montndul mpotriva mamei, propria lui confuzie i
loialitilemereunschimbare.Petrecusemulttimpmpreuncufamilia
Kovacs,mncnddesearalturideDeaniailuiiuneorirmnnds
doarmacolo,prnduiseciudatiimpresionantcdomnulKovacsera
defiecaredatprezentlamas,ciludasoiapentrufelulcumgtise
icrareorilvedeaicuunpahardebuturnmn.DoamnaKovacsl
invitapeToddslisealturedeZiuaRecunotinei,iar ntrunan l
rugasesvincueinvacanadevarcasiincompanieluiDean,
adugaseea.Fuseseamabilidiplomat,lsndimpresiacellefcea
lorofavoare,nuinvers.
Cndintlnise,priniiluiJodiiamintiserdedoamnaidomnul
Kovacs.Aveauacelaiaerlejeralunorfiriplcuteicordiale,iarcasalor
iddeaacelaisentimentdeconfortstabildeclasmijlocie,iarcndse
aezasempreuncueilaofripturiunpaharcusucdemere,avuseseo
pregnantsenzaiededejavu.Fuseseimpresionatderelaiadeschisi
fluiddintreJodiimamaei,evidentcndadusesermncarealamas,
i de camaraderia dintre ea i tatl ei, care o tachina cu privire la
progreselerapidenpregtireaprofesional,numindoFrauDoktorJodi,
motivpentrucareeacptaseodelicioasroeanobraji.Sesimiseun
intrusvenitdintroclassocialinferioar,prietenulcarerenunasela
coalipreferaseviaariscant,poatechiarfrsorideizbnd,aunui
ntreprinztorlanceputdedrumincert.Erasrac,nencercatnalevieii
inureuisesdemonstrezenimic,aacsenelegeadelasinecnuva
ntruniaprobareaprinilorluiJodi.
DardomnulBrettunbrbatsolid,cuochelaricuramenegre,unom
care nu zmbea nici mcar atunci cnd fcea o glum i care, dup
spuselefiiceilui,fuseseunfermadeptaldisciplineinrelaiacucopiii
se dovedise afabil i atent, iar doamna Brett se artase, de asemenea,
foartedrgu,ofemeiefrumoas,cuunaerrafinat,carelntmpinase
peToddcuocldurevidentafiat.
Cndtoatlumeaseaezaselamas,cuervetelepegenunchi,Jodi
spusese:
ToddrestaureazunvechiconacnBucktown.Proprietarulanterior
latransformatnpensiuneilalsatntrostarejalnic.Toddfaceun
mareserviciumunicipalitii,numaicautoritilehabarnau.
ntradevr,Todd?ntrebasedoamnaBrett.
Pareunproiectdificil,constatasedomnulBrett.
i face toat munca el singur, precizase Jodi. Cunoate toate
proceduriletehniceichiarsepricepe.
iceprogramai?seinteresasetatlei.
Pi,credclucrezctderepedepot.
Sedescurcdeminuneilaparteaeconomic,adugaseJodi.
Eibine,nominisechiar,nsnicinuispuseseadevrulfaptulc
conacul Bucktown era la fel de solid ca nite nisipuri mictoare, c
mlatinadatoriiloreractpeceslnghit,cvaajungeslucrezen
construcii,lucrupecarelfcuseverilentimpulliceuluiidinnoutimp
de civa ani dup ce terminase coala i c n acel moment critic,
momentulncarearfitrebuitseziteabiaperceptibilnfaaprinilorei,
nacelmomentncrederealprsisecomplet.
Enevoiedecurajcasteimplicinaaceva,spusesedomnulBrett.
Daracumetimpulsofaci,ctetitnrnciaienergianecesar.
Tuai cumprat farmacia n tineree, remarcase Jodi privind spre
tatlei.
Euimamataaveamcamaceeaivrstpecareoaveivoiacum.
Celmairulucruestesilaivisurilespiarfrslupipentru
ele,intervenisedoamnaBrett.
Mama a vrut s fie cntrea, i explicase Jodi. Are o voce
minunat.
Aveamodinioar!
DomnulBrettsentorsesespreel.
Saipropriaafacere,astaesoluia.Nuconteazcefaci,atttimp
ctetipropriultustpn.
Unii oameni sunt mai interesai de securitate, spusese Todd,
ndoindusentrunfeldeaceastaprobareunanim.
Vaveniiastacutimpul,lasigurasetatlluiJodi.
Trebuiesncepideundeva,adugasemamaei.
icefeldecase?seinteresasedomnulBrett.
Toddrspunsesecfuseseconstruitn1880,darc,spredeosebirede
multedintrecldirileridicatenChicagonaceaperioad,aparineamai
degrabstiluluigoticrevivalist,dectceluivictorian,iceradefaptun
feldemonstruozitate.
Seamn cu o cas bntuit tipic. i a ajuns o ruin. Chiar i
terenul ecompromis,plindeblrii imoloz.Trebuiesnchiriezun
tractorcasarpmntul.
Va trebui s plantezi seminele de iarb ct mai curnd, i
recomandasedomnulBrett.Sledaioanssprindrdcininaintes
vin vremea rece. Sau gazonul, dac aa preferi, dar seminele dau
rezultatemaibunepetermenlungisuntmaiieftine.
Credelpecuvnt,interveniseJodi.Tatatiemultedespreiarb.
Amremarcatpeluzacndamvenit.
Peluzaaceeaebucuriaimndrialui,iexplicasedoamnaBrett.
Snulaiiarbasteintimideze,spuseseapoitatl.Splanteziis
ntreiiiarbaedoarosimplchestiunedechimie.
Puin mai trziu, cnd se plimbau amndoi pe afar, Todd i
mrturisiseluiJodi:
miplacpriniiti.Suntfoartedrgui.
Eraspresfritulverii,aceaperioadaanuluincareflorileluxuriante
ncep s se treac, iar asfinitul se aterne cu o lent i arhaic
maiestuozitate.Luminanserriioviaspreapusnvremeceeirtceau
pestrzilelinitite,pelngliceulluiJodi,pelngbisericametodistla
caremersesencopilriecufamiliaipelngcaseleprietenilorcare,la
felcaea,crescuser isemutaser dinzon.Jodieradejaoprezen
solid n viaa lui, dar nc persista o aur de mister n jurul ei, o
strlucirealecreioriginiieragreussediscearn.Unsingurlucrutia,
c nu ntlnise niciodat o fat pe care si fi dorit att de mult so
impresioneze.Nzuiasseridicelanlimeancrederiipecareoaveaea
nel,sfieomulpecareildoreaeaipecarelmerita.Mergndalturi
deeanluminaradiantacrepusculului,pestrduelenefirescdepustii
aleoreluluideprovincie,mngiaideadierilenmiresmatealeaerului
cepreaelnsuiobaielinititoare,simeacviaaluistteansfrits
nceap,c Jodierazeiapecareaveasovenereze italismanulcare
urmasaezetoatelucrurilepefgaullor.
Cndsentorseserdinplimbare,cerulsentunecase,iarluminilese
aprinseser pe strzi. Plnuiser s rmn laai eipeste noapte i s
plecesprecasadouazi,dupprnz.tiacvizitalortrebuiasfieuna
cast,fiindcJodilavertizasecpriniieieraudemodvechei,ntr
adevr,domnulBrettavusesegrijslconducncameracarefusese
odinioaraluiRyan,nvremeceJodi,dincteneleseseel,aveasi
petreacnoapteandormitorulei,dincaptulholului.Luisituaiaise
prusenduiotoare,chiarvrednicdelaudacelimpulsalprinilor
eideaiprotejafiicaduptoateposibilitilelor,celpuincttimpse
aflasubacoperiullor.Lafelcamajoritateaprinilor,frndoialci
eiivedeaufatacafiindncuncopililaunanumitniveltrebuieslfi
perceput pe el ca pe un strin periculos, carei fcuse loc n nucleul
familiei.Elnsfusesebucurossiaospitalitatealordreptceeaceerai
snuseinteresezedeceeacearfipututmocnisubtemeliatribal.tia,
depild,cexistaunfeldeproblemntreJodiifraiieicnuvorbea
cucelmareicifceagrijinlegturcucelmic,caresedovediseafi
oaianeagrafamilieidarbieiinufigurasernconversaiagenerali
nuexistausemnedetensiunentreprini.

Ctevalunimaitrziu,nsplendoareazilelordetoamn,cndcopacii
eraunvpiainculorivii,iarluminapieziaruncaoscnteiereaurie
asupraorauluiluintotdeaunatoamnaiseparecartrebuisrsune
chemridetrmbieisurledupcevnduseconaculBucktownii
consolidaseviitorul,nmintealuicelpuin,gsisempreuncuJodiun
micapartamentnzonaLoopiiuniserastfelbunurileivieile.
Voia s se nsoare cu ea, inteniona s se nsoare cu ea i cuta
modalitincaresicearmna,aanctsianihilezeoriceopoziie.
Eraperfectsfiempreun,spuneaea,decesstricelucrurile?Darluii
sepreacarputeasoconving,seflatacarputeatrecedegardaei
inutsus.latrgeaideeaunuiangajament,auneifortreecomune,ca
unlegmntcareslegarantezeviitorul.Dacnuiasiguricetateadela
bunnceput,cumaiputeasperasrezistecndvorvenifurtunile?Voia
sidruiascreciprociubirea,soconsacreunuiscopmaimaredectei
doi.
n final decisese c cea mai bun tactic era s io declare n mod
direct, cu sperana c ea ar putea accepta cuprins de spiritul
spontaneitii, i ncercase de multe ori so fac, dar ea nul luase
niciodatnserios.Elispunea:Haisnecstorim,iareareplica:N
amputeasneoprimmaintilasupermarket?
Atitudineaeiliritapuin,nseracevadeadmiratnfermitateape
careodovedea.Oricum,bieiinurenunniciodatlavisulnuntii.
S tie c are fgduina ei so aud spunnd cuvintele, rostind
legmntul ar fi nsemnat mult pentru el, dar dragostea i
devotamentul ei nu lear fi pus niciodat la ndoial. Ea era a lui; i
aparineau unul altuia. i erau fericii. Ea avea grij de el n moduri
surprinztoare,fcndoartdindetaliilegospodriei,uurndpovara
vieii de zi cu zi, iar asta era ceva nou pentru el, aceast gratificare
domesticfaptulcogseaacolo,pentruel,cndveneaacas,cera
attdedrgu,cmncareaeradelicioas,caveahainelesplate i
clcatemereu,ceavoiasfactoateasteapentruel.Isepreatotulatt
defragil,desuperb,nctsetemeacnupoatedura,darcuplulpecarel
formauaveaosurprinztoarestabilitateintrinsec.CuJodi,relaianu
avuseseniciodatlabazsexulsaununprincipalsexul.Sauhais
zicem c era ceva ce depea cu mult sexul. Jodi avea valori
fundamentaleferme,tiabinecevrea.AlturideJoditeputeairelaxa.Nu
existau agende ascunse, nimic care s te ocheze cnd te atepi mai
puin.itotui,eranpersoanaeicevamultmaimultdectasta.Erau
profunzimipecareelnuleputeasonda,focuricarenulnclzeau,locuri
lacareelnuputeaajunge.Jodiaveasubstan.Eratotceiputeadoriun
brbatimaimultdectatt.

EA

DoamnaGilbert?
Da.
SuntNatashaKovacs.
Urmeazopauz,timpncareJodisegndetesnchidtelefonul.
Nuvaaveanimicdectigatdindiscuiaasta.
Vrogsnunchidei,doamnGilbert.
Oarecearputeasvrea?sentreabJodi.
Nusuntaacummcredeidumneavoastr,continuNatasha.V
rogsmcredei,msimtngrozitorduptotcesantmplat.ieu,i
Todd. Cred c ntrun fel v sun ca s v spun c mi pare ru. C
amnduroranepareru.
Cumeposibilcaviaaeisfiajunslaunmomentculminantattde
implauzibil,cndeaafcuttotceiastatnputeri,atiaani,calucrurile
smeargbine,sastrduitsfieutilinelegtoare,obunsoiei
prieten,chiarincircumstaneadverse?Toddnueunbrbatalturide
caresfieuorstrieti,itotuieaafcutcatotulsfieunsucces,a
inut lucrurile laolalt, a creat i a meninut o existen agreabil i
linititpentruamndoi.
Voiamsvspunc aprecieztotceaifcutpentrunoi,pentru
mine itatlmeu,cndamuritmama,spuneNatasha.Vrogsm
credeicnuamuitat.Cadouriledeaniversare.Zilelencareaimerscu
mine la cumprturi pentru haine de coal. Vai dat toat silina,
doamn Gilbert. Ai fost singura care a umplut golul rmas i asta a
nsemnat mult. ntotdeauna m gndesc la dumneavoastr cu drag i
niciodatnamvruts
Nupoatepermitecaplvrgealaastascontinue.Ceofinmintea
feteisteia?
Natasha,ontrerupeea.idaiseama,cred,csituaiaastaosse
termineurtpentrutine.inummaiprivicapeunmentor.Nuimai
vreaubineleinumaiavemnimicdediscutat.
itotui,Natashacontinu.
Potsnelegdecevsimiiaa.Poatechiarmuri,inuva
nvinovidacaaarfi.Dartrebuiesrecunoateicamncercat.Nu
miafostuorsvsun,doamnGilbert.Nicinutiammcardacvei
vreasvorbiicumine,nciudaspuselorluiTodd.Miaziscsuntei
fericit pentru noi, dar poate c asta e doar ceea cei dorete ii
nchipuieel.Aitritmpreunmulttimp.tiucvvalipsi.Celpuin
pncndvveiobinuicusituaia.Vaspus,nuiaa,camnchiriat
mpreununapartamentnRiverNorth?
Seoprete,iateaptreacia.Jodirspundecutcere.
miparerudacvesteavocheaz,doamnGilbert.Trebuies
avemuncminpentrucopil.Eunapartamentfrumos.Poateveivenis
nevizitaidupcenevommuta.Nearfacemareplcere.ntrunfel,vei
ficaomtuic.
PnacumJodisatotplimbatprinncpere,schindunsoideopt
strmb n sens orar n jurul canapelei i al scaunelor din faa
emineului, pe lng peretele cu ferestre, n sens invers orar pe dup
masinapoi.Acumseoprete.Todecelvinovataici.Toddaexpusola
aaceva.Sifieruinecapusochiipecopilaasta,careeattdenaiv
idenciudat,attdeteribildenesigur.Toddeuntipinsensibil,dar
cumpoateabuzadefataastacuattameschinriefiicaceluimaibun
prietenallui?!Biatadeea,habarnarecineeToddcuadevraticum
opereazel.
Natasha,spuneea,nelegcetindrgostitpnpesteurechii
cnutiicumsprocedezi.Ctai,douzeci,douzeciiunudeani?
Tatltumiaziscetinclacoal.icetifoarteinteligent,dareu
trebuiesispuncnamaceeaiimpresie,inndseamadealegerilepe
carelefaci.inndcontdedireciapecareparisofiadoptatnviaata.
Oricum,ideeaecnimicdintoateasteanumprivetepemineinumi
placi,numipasdetinesuficientctsteajut,suntocupatiacum
trebuiesplec,itesftuiescsnumimaitelefoneziniciodat.
Suntmomente,iarstaeunuldintreele,ncaresegndetecagreit
refuzndssemritecuTodd.Uneoriiegreusiaducamintedece
saopusattdevehementcstoriei.Afostmaimultoreacie,decto
decizie.Aversiune,dezgust,cevalanivelvisceral.Elavrutssensoare
cueaichiariacerutmna.Afcutodemaimulteori,darmomentul
pecareilamintetecelmaibine,momentulcareaavutcevaspeciala
fostntrozidinaugust,ozicuariiunsoarestrlucitor.
Stteauamndoipnlabrunapalaculuiipriveauoiolplutind
nzare.Seuitaulaeademult,absorbiidefelulncaresemicoratreptat
nzare,ajungnddoarctunpunct,miciinform,profilatpelinia
orizontului.
Nicinaiziceceobarc,spuseseTodd.Arputeafiorice.
Eattdemic!Poatecedoarungruntedesare.
Ungruntedesare.Camattdemaree.
Cumpnitlamarginealumii.
Vezi,aproapecvibreaz.
Tremur.Deparcarpulsa.
Gatassedematerializeze.
Sdisparneternitate.
Osfiespectaculos.
Caicndaipriviimposibilul.
Caicndaifimartorlamersuluniversului.
innduseunuldecellalt,mbtaideanticipareideefortuldea
privindistan,fceautotposibilulsnuclipeasc,deteamcvorrata
aceafraciunedesecundncarelegilefiziciiarsincopaisarproduce
imposibiluloioldisprndchiarnfaalor.Uzi,tineri,ndrgostii,
protejaidecerularcuitdeasupralor,absorbeauntreagaexperiencape
ceva,capeoexaltare,unmomentdeizbndimplinire,ocelebrare.i
cnd miracolul se petrecuse, cnd iola dispruse i nu existase nicio
pauz,nicioclipntresecundancareelovzuseieaovzuse,cnd
strigaser amndoi la unison, ntro izbucnire spontan, atunci el
spusese:Haisnecstorim.Ungndexuberant,pentruunmoment
exuberant. Un moment pe care acum ar vrea sl retriasc i sl
reconsidere.

10

EL
ndimineaade1octombrie,Toddsetrezetedevreme.Stntinspe
spate inndui penisul n mn, ncercnd s nu piard firavele
reminiscene ale unui vis erotic. Cnd visul e irevocabil pierdut, se
ntoarcepeoparteiprivetesprentindereadepatcareldespartede
Jodi.Stcuspatelelael,cugenunchiindoii.Prinzndocuunbrape
duptalie,ilipetetrupuldealei.Eascoateunmicsunetjos,dingt,
darrespiraiaritmicnuiseschimb.Umplndusedemirosulei,un
amestecdeprproasptsplatipielecald,nchideochiiisecufund
ntro toropeal somnolent. Abia cnd se trezete a doua oar i
amintetedeproblemapecareoareicareinvletengnduricaun
bubuitdetunet.
Ziuancaresemut.
Vedecuvintelescriseparcnliteredetiparpeobandcareclipete,
caunbannerpecerulalbastru,cadesenatecuunbnnisipulud.Na
existatniciunmomentncaresfiluateldeciziaastainicichiaracumn
arputeaspunecsahotrt.Darsimteunimpulssmeargnainte,un
imboldsncerce,siasdinzonaluideconfort,ssescuturepuin.Eca
icndiarsmulgerdcinileisarmutantroaltar,sentimentulc
oameniicarefacastaauunapetitpentruceiexotic,oporniredeasecrea
peeiniidinnou.tiecagitaiaastaaluienpartebiologic,dari
place povestea nnoirii. tie i c ceea ce e pe punctul s fac l va
transformantrunclieupedoupicioare,nsinstinctuldeaseiertae
puternic.
Natashaainsistatcaelsiialiberdelalucruazi,iarToddaacceptat
sajunglaeapelaorazece,camnacelaitimpcuangajaiifirmeide
mutri.Veselaimobilieruleidedoibanilevoroferimcarunnceput.
UnsingurlucrunuareeldegndsfacssecertecuJodipentru
bunuriledincas.Oricesarntmpla,elnostransformesituaiaasta
ntrociorovialmeschin.Desprireaoslcoste,astatie,darteama
pentruviitorulluifinanciareste ncneclar,unspectrufrformi
contur.Aevitatsiconferesubstanaacumaevitatmultealtelucruri.
Sisuneavocatul,deexemplu.SispunluiJodicpleacdeacas.
Osfiedificil, id seamadeasta. ntroasemeneaprivinnue
delocoideebunsatepipnnultimulmoment.Cndvinevorba
despreschimbri,femeileinmultlasincronizare.Dar,cinetie,poatec
Jodi se va arta nelegtoare. E o fire blajin, nu posesiv i nici
teritorial,iobinuietesialucrurileaacumvin.Egreudeasimilat
faptul ctoateastease ntmpl,cdisearnosmaivinacas,c
niciodatnosmaidoarmlngeancameraastafamiliar,cviaa
lormpreun,pecareeloprivisentotdeaunacapeunpeisajcudealuri
unduioase,eradefaptuntrenpeine,ndreptndusespreodestinaie
final.ncearcsvadcuochiiminiiapartamentulnchiriatnRiver
Northinureuete.Astatacolocincisprezeceminutecelmult,iartimp
dezeceminutedinasteacincisprezeceadiscutatdetaliilecuproprietarul.
CndJodiifaceapariia,elstlamasrsfoindziaruldediminea
ibndatreiaceacdecafea.
ncmaietiaici,constatea.
Oexplicaieenecesar,darcutoatecsatotgnditlaastatimpde
aproapeoor,totnutieceartrebuisspun.
Ieitucucinele?ontreab.
Da,dece?
Jodiinelesantromnicheilencealalt.
Vincutine.
Easencrunt.
Cesantmplat?
Nimic.DoarcTrebuiesvorbesccutine.
Spunemi.
Ateaptsieim.
nlift,stautoitreicufaanainte:el,Jodiicinele.Cinevaartrebuis
ateptejos,nhol,cuunaparatfoto,gatasipozezecndsedeschid
uile.Eunmomentcaremeritimortalizat,familiachiar naintesse
destrame,plcitectoniceodinioaraliniatedeprtnduseacumunade
cealalt.Totulealtfel.Frcaledentoarcere.Celmairuarputeafi
pentrucine,carenuvanelegecesantmplativadormicuunochi
deschis, ateptndul s vin acas din clipn clip. n vreme ce se
ndreaptspreap,lacrimileicurgpeobraji.Jodinucomenteaz.Poate
cnaobservat.Naspusnimicdecndauieitdincas,clipncarea
remarcatceozifrumoasiiapusochelariidesoare.Trebuiestie
ceurmeaz,maialesdacavorbitcuDean,aacumsusineNatasha.
Tcereaeiiseparedensiintenionat,obaricad.
Traverseazaleeapentrubiciclitisprespaiulverdedelnglaci
daudrumulcineluidinles.Promenadadepemaleaglomeratpentru
o zi de lucru. Oamenii se bucur de soarele de toamn, fcndui
proviziipentruiarnacareseapropie.Eastcuspatelespreap,ncadrat
defundalulluminosformatdecerilac.Elsevedenlentileleochelarilor
eidesoare,cuumeriiadui,cudoufireumedestrlucinduipeobraji.
Ochiieinusevd,nselsimtecstareadespiritisaschimbat,cntr
unfeltieinelege.
mipareru,spuneTodd.
Otragespreelihohotetecufaanprulei.Eanuseopuneiselas
moale n braele lui. mprtesc un moment de durere distrugtoare,
strni afectuos unul lng cellalt, piept la piept, inim la inim,
mpreuncaosingurfiinnluminadimineii.Abiacndsedespart,
iareaischimbpoziia,ntorcndusepesfertisconduiochelarii,
abiaatunciicontientizeazelgreeala.Ealprivetecuochiuscai,
ncruntat, cu sprncenele strnse una n alta, cu ochii plini de
suspiciune.
Cee?lntreab.Ceaivrutsmispui?
Acumiparerucsabgatnaaceva.Arfifostmaibinesilase
unbilet,cevascurtivag,casofamiliarizezedelicatcunouasituaie.De
cesaiboconfruntarecndfreaarfimaiplcutpentruamndoi?
Discuiafanfaestepreadur,lafelcadrumulfrntoarcerepecare
ldeschide.Nuenevoiesridiceunziddinvorbe!Cuvintelesuntca
nite instrumente, uor de transformat n arme, crend un final acolo
undenuinevoiedeunul.Viaanunseamncuvinte.Prinnaturalor,
oamenii sunt cu picioarele n dou luntri, purtai ncolo incoace de
vnturicapricioaseischimbtoare.
Credeamctii,ispuneel.CredeamcaivorbitcuDean.
Expresiaeinuseschimb.lintuietecuochimijiiiduri.Elsimte
cumsechircete,ofilindusedininterior.
Nu,reiael.Numingreunasituaia.Namplanificateulucrurilen
felulsta.Aaauczutzarurile.Nuputemdecidetotcenisentmpl.
Tutiiasta!
Sesimtecaunticlos.Eanascosniciovorb,darpeellamontat.Se
ntoarce cu spatele i se uit spre pajite, unde doi brbai se joac
aruncnduiunulaltuiaundisc.
Lacetereferi,maiexact?ntreabJodi.
Uitecee.mipareru.Nosvinacasnsearaasta.
Cumadicnosviiacas?Darundeosfii?
Mmut.Tuchiarnaitiut?
Temui?Undeteduci?
ioamintetipeNatashaKovacs,spuneel,ieoafirmaie,nuo
ntrebare.Nucnuteaiubi.
Cearta public i zgomotoas care ncepe i ia pe amndoi prin
surprindere.Vremedeaniiauinutnfrudiferendele.Celmairuec
disputa se axeaz pe elemente irelevante. Aa cum tia el c se va
ntmpla,Jodiarecearecumomentulpecareellaales.
Frumosdinparteatacmispui.Mbucurmultcnaiateptatmai
mult.Nafivrutsfiuultimacaretefelicit.
idisplacecndesarcastic.
Aidreptate,rspundeel.Amdatonbar.Suntvinovat.Amstricat
totul.
Eibine,pierdereaiata.Afipututsiorganizezopetrecere.Si
cumprunceasdeaur.
miparerucnuiamspusmaidintimp.
Dece?Decenumiaispusmaidintimp?
Fiindcnicieunsuminamtiutceosfac.
tiaicteafidatafar,deastanumiaispus.
Nuiadevrat.
Chiarteafidatafar.
Da,dareunulaastamamgndit.
Darlaceteaigndit,Todd?Spunemiimie.Ceafostnminteata?
Deceaiateptatpnnultimaclip,laieireapeu,casmicomunici
vestea?
iamzis!Nutiamcevreau.Ecomplicat.Situaiaecomplicat.
Aisemnatuncontractdenchirierepentruunapartamentacumo
sptmn.Aisemnatuncontract!Ctdecomplicatelucrulsta?
Deciaitiut.Aitiuttottimpul.
Numiavenitscred.Namcrezutcveimergepnlacapt.
Amndoiip,aruncndcuvintepestentindereaanilor.Opartedinel
vreasseopreasc,sispunctotuleouriagreeal,cnutiecea
fostnmintealui.nelegeclaastasegndeteieaastaiarplceai
poatecpejumtatelaastaseateaptcatoatnebuniaastaurtsse
ncheiecaofurtunntrunpaharcuap,cuoparaddeiertareimai
trziucuosearnora,cuampanieioplimbarepemalulruluila
luminalunii.Esteoimagineplcut,iaproapecopoatevedeaaievea.
Frniciunavertisment,eascoateunurletiserepedeasupraluicu
pumniincletai.Elededouoricteaiiprindencheieturilefr
efort.Earidicungenunchi,dareloinelaolungimedebra.Pnla
urm ea obosete, iar el i d drumul. Prul i e ciufulit, faa i e
distorsionat igfie.Lumeaseuitlaei.Toddprivete njurdup
Freudilzretentruntufrinudeparte,spndogroapaacumfac
ciniicufundulnsus,dnddincoadiscormonindculabele.
Bine,spuneea.Duteiiailucrurile.Aizeceminute.Nuvreaus
temaivdcndajungacas.

11

EA

Pemsurceemisferanordicsedeprteazdesoare,nopiletotmai
lungiizilelecaredispariseparopedeapsspecialconceputpentruea.
Vnturileasprebiciuiescploaiaiceaa,uierprintrecopaciizglie
ferestrele. Frunzele sptmna trecut verzi au acum culoarea
excrementelor i se adun grmezi pe asfalt. Pentru Jodi, nesbuita
rapiditateaacestorschimbrimeteorologicecontrasteazbatjocoritorcu
zguduitoareacurgereatimpului,fiecezifiindoaltgreutatepecareo
tragedupea.
Dimineaa, cnd deschide ochii, cu obrazul n pern i rsuflarea
ieindnvaluriline,primullucrupecarelvedeestescaunulpreaumflat
dincol,cuezutulluimareibraelejoase,cuhusadinbumbacmtsos
i model cu vie nchise i deschise la culoare. Urmrete desenul
nfrunzit cu o privire de copil, cu mintea suspendat ntro plcut
meditaie,pnnclipancareacceptcsseridicedinpat isi
nceapziuaelucrulbrutalifrrostpecaretrebuieslfac.
Ciudatestefaptulcnuattabsenaluifiziceceacareiprovoac
durere.Deseorisentmplasecaelsvinacasabiadupceadormeaea
inmodnormaldimineaaplecanaintessetrezeascea.Ceeaceo
suprcelmaitareelovituradatrutineiei.ilipsescorelepecarele
petrecea cufundat n crile de bucate, compunnd un meniu,
cumprndingredientele,dndotuoriginalfelurilorluipreferate.i
apoimaiepovaraaceloractiviticarentotdeaunaczusernsarcina
luisplimbecineledupcin,sducmainaeilaservice.Chiari
rsturnatulgunoiuluipetoboganipareunlucrutristiapstorpecare
nar trebui s fie obligat sl fac. Ziarul i creeaz o alt problem.
Odatcearenunatlaobiceiuldealrempturicugrijiaillsalui
Toddpemsuadecafea,constatcabsenaluiosurprindecteodat.
Uneoriseducengarderobaluiiirearanjeazjachetele.ntroziiascos
toatetricouriledinsertare,leascuturat,lea mpturitdinnou ilea
aezatlaloc.
Rutinazilnicdistrusodeconcerteaz,darmairuefaptulcmulte
dintrelucrurilecareoncntaunaintenuimaioferacumniciobucurie.
S ias din cas dimineaa i s ia pulsul zilei. S mngie urechile
catifelatealecinelui.Sipunpeeaobluzitaliandinbumbacfini
sincheienasturiimici,sidefii.Acumnuimaiplacenimicdintoate
astea,icndifacecumnaportaruluindrumspreieire,nupoate
dectsiimaginezecomptimireaicuriozitatecucareeloprivete.
Frndoial,esubiectuldebrfeisupoziiiallocatarilordincldire.
Vecinii,constatea,otrateazaltfelacumfieidoarprinintonaiavocii
cndosalutsauprinmodulcumzbovescoclippreamultcuprivirea
pechipulei.
Noajut nici faptulc Deantotlas tiradeperobotuleitelefonic,
adugnd tristeea lui peste a ei. tie c, la fel ca ea, Dean a fost
destabilizataprimitoloviturdinaceeacarevinedinlateraliteia
mereupenepregtiteipoatecifacebinesidescarceinimais
peroreze,dardurerealuinueproblemaei.Sigur,datfiindprofesiape
careoare,oameniifacastanfaaeitottimpul,deparcarcredece
programatslerezolvenecazurile.
Cele mai bune momente ale zilei sunt cele petrecute mpreun cu
clienii.iplaceprovocareapecareoreprezintcameradeconsultaii,
complexitilepecarefiecareclientilepunenfaproblemealevieii,
gardacobort,deprindereadeaaveancredere,valurilemaimicisau
maimarialerezistenei.Uniisuntmairigizidectalii,darngeneral
oamenii carecatadicsescs apelezelaeasuntmotivaisseschimbe,
sunt prad unei suferine emoionale suficient de severe ca s merite
efortul.Clieniiscotlaivealceimaibunnea.Seplacepesinensi
maimultcndecuei,maialesacum,cndlumeaisazdruncinat i
optimismul i edin ce ncemaifirav.Cuclieniipoatefirbdtoare,
nelegtoare,receptiv,iareiorspltesccuprogreselelor,cusalturile
lormereunainte,cutreptatalordeschideresprelumin.Acumcteva
zile,JaneDoeiapovestitdespresoulei.Cndelmispunecesfac,
msimtnsiguran.miplaceproteciapecaremioofersupunerea.
Uimitor. E prima dat cnd Jane i asum propria situaia, cnd
recunoatedeschisc,ncsnicie,nueattovictimctmaidegrabun
participantunpascurajospecalearealizriidesine.Spuseleeiiau
oferittotodatunindiciuprivindmotivelepentrucareJanenurenun
nucJodiargsiastasurprinztor.Existmultemotivepentrucareo
femeie rmne alturi de un brbat, chiar i atunci cnd a abandonat
oriceideedealschimbaicndtiefrdubiicumvafirestulvieiiei
mpreuncuel.Mamaeiaavutunmotiv.Fiecarefemeieareunmotiv.
AfostovremecndeansiobinuiasspundespreTodd:Ele
unadintreslbiciunilemele.Amoslbiciunepentruel.iaspusasta
sieiiaspusoprieteneloreicaunfeldejustificare.Stedaipespate
pentruunbrbatnumaielamodnziuadeazi,nmodcertnueo
abordare emancipat a unei relaii. Sacrificarea propriilor valori pe
altaruliubiriinumaiconstituieoideologie.Toleranadusdincolodeo
limitnumaielargsusinut,cutoatecnmodinevitabil,cnddoi
oamenitriesczidezimpreun,cndiabsorbunulaltuiafeluldeafi
caopremisintrinsecavieii,vorexistaunelesacrificii.Lafineleunei
relaiinuveimaifiaceeaipersoancareaifostcndainceputo.Numai
ceananeleslucrulstaatunci,lanceput.Cndlacertat,cndelsa
scuzat, cnd au vrsat lacrimi amndoi, cnd iau reafirmat iubirea,
cndaufcuttoateasteaiariiar,eanasimitrenunareadesinedin
interiorulei,fiindclaurmaurmeieleraToddipentrueaerapreios.
Chiar i rzvrtirea lui putea fi preioas, modul consecvent n care
rmneaelnsui.Nufusesecrudnprivinaasta,niciodatnufusese
ru.NaiputeaspunenniciuncazdespreToddceralipsitdeinimsau
dumnos.Badimpotriv.Daclsuprai,imaiddeaoadouaans,
iardaclsupraideosutdeori,iddeaosutdenoianse.Dar
Todderafermhotrtsitriascviaa,iareanuavusesealtcevade
fcutpnlaurmdectsaccepteasta,tiindtotuicdeveniseoalt
versiuneamameiei.Deifcusealtealegeri,deitriaaltetimpuri,dei
fuseseavertizatdepregtireaeinpsihologie,careonvasectarele
trecdelaogeneraielaalta,situaiancareajunseseeraexactceapecare
intenionasesoevite.
i e mai bine n zilele n care tie c o ateapt ceva: cursul de
aranjamente florale sau masa n ora. E greu s fii morocnos ntro
ncpereplindefloriproasptculesesauncompaniaunornecunoscui
binembrcai,nspaiulsocialfestivalunuirestaurant.Faceuneforts
iordonezentlnirilelacin,rotinduimetodicprietenelecanucumva
sosunepevreunadintreelepreades.Cndvorbetedespresituaiaei,o
face cu un aer detaat, rznd uneori i ludnd fora tinereii. i,
constatea,prieteneleeisuntuurateciatotulattdelejer.
NumaicuAlisoncoboargarda.Cueasentlnetedes,maidesdect
obinuiau nainte la un prnz nainte de tura de dupamiaz a lui
Alison sau la cin cnd termin ea lucrul. Alison e singura dintre
prieteneleeicaresendoietecndJodiitrateazsituaiaculejeritate.E
totodatsinguracareidseamacltotateaptpeToddssentoarc
acas.
Scumpamea,tiuctedoare,darnupoisfiinaiv.Omulia
trecutnrevistopiunileiahotrtsplece.Ceitrebuieieacumeun
avocatspecializatndivoruri.Ainevoiedeunacoperiasupracapului,
ainevoiesteasiguricveiprimiceeaceisecuvine.Dupcelaiters
lafundtimpdedouzecideani.
NucredcToddarvreasmlasefrnimic.
Unomnsituaialui?Eunacontapeasta.Oricum,emaibines
teasiguri.
E o mngiere s tie c Alison are grij de ea, ns nu e deloc
receptivlasfaturilepecareiled.nminteaeibntuieideeacoamenii
acioneazimpulsiv,facgreeliidupaceealeregret.PoatecTodd
trebuiestiecafostiertat.Poatecateaptdoarunsemn.idacstai
stegndeti,defaptnusantmplatnimiccuadevratru.Nicichiar
copilulnuesteocomplicaieserioas,inutrebuiesfie.Toddnuva
petrecemulttimpcuelctefoartemic.Bebeluiiaunevoiedemamalor.
Iarcndvafimaimareeibine,arputeafiplcutsaibuncopilpe
aproape,caresmainsufleeasclucrurile.

12

EL

Refuzndspriveascnurm,plonjeazcucapulnaintennoualui
via,ncepndprinaicumprahainenloculcelorpecarelealsat
acas.Natashalnsoete,iarelipermitesiinfluenezedeciziilede
cumprare, cu avantajul c aspectul lui devine mai elegant i mai
modern.Cureaualuiareocatarammaimare;pantofiiauvrfulascuit.
nva s poarte tricou cu blazer i blugi. Noile haine au etichete de
designeriisepotrivescmaibinepecorp.iplaceaceastreinventarede
sineiseafundnea,lsnduiprulscreascicultivndunaer
exotic,cuobarbabiamijit.Unapestealta,devineunbrbatmaitnr
imaisexy;aratcauntipaflatncpeval.iapoimaieiavantajulcare
ledepetepetoatecelelalte:cndiesmpreun,lumeanulmaiiadrept
tatlNatashei.
Serile i le petrec pregtind cina, ieind la o plimbare, mergnd la
cumprturi sau fcnd dragoste. Dac Natasha are cursuri, Todd se
ocupdeactiviticasplatulvaselorsaualrufelor.Dacelseducela
bar,Natashalnsoete,deifiindcegravididecinubeadeobicei
l trte de acolo nainte s apuce mcar s nceap. Pentru asta
ncaseazctevacoatencoastedelabiei,delaClifFmaicuseam,
carecndvorbetedespreNatashaispuneefa.nweekenduriiiau
mncarelapachetiiesdinorasaumnncpizzaiseuitlafilme,ori
au grij de copiii familiilor din bloc. Natasha zice c trebuie s se
mprieteneasccuvecinii.
ntro smbt i petrec dupamiaza tatunduse la fel cu dou
brridinramurimpletite,aeiialui.Dincauzanepturiloridau
lacrimilenuerapregtitpentrudureredar iplaceideeaderitde
trecere,un fel deiniiere,cevacares simbolizeze nceputulvieiilor
mpreun. Asta a fost ideea Natashei. Tatuajele, spune ea, sunt
permanente inusnegociabile,spredeosebiredeverighete.Nuc ar
vreasamnenunta.Dimpotriv,aschimbatdatapentrumijlocullui
decembrie o perioad ideal, susine ea, fiindc pic n vacana de
Crciuni,nplus,burtaabiadacisevavedeaivancpeadecin
rochiaeidevis.
Zileledelucruilepetrecentrostareplindeenergieihotrre.
Cumprtorulpecarelatotcurtatpentrucldireadeapartamentedin
JeffersonParkaacceptatssemneze,aacacumnamairmasdect
problemafinalizrii.Astaincludespareafundaieidinparteadevest,
hidroizolarea zidului exterior i nlocuirea aleii asfaltate care va fi
distrus n timpul lucrrilor. Grmada de bani lichizi pe care conta
pentrunouacldiredebirourivafiunamaimicdectprevzuseel,dar
nmomentuldefaeplindeoptimismisimtecNatasheitrebuiesi
mulumeascpentrutoatebinecuvntrilepecareileoferviaa.Nuva
uitapreacurndchinuldepresiei. naintede Natasha,viaaabia dac
merita trit. Acum, noua lui vigoare se rsfrnge n afar, crend
perspectivenoipentruviitor.iasumfermalegerilepecareleafcuti
caleapecareapornit. iareunsfatpecarelardaoricui:nulsape
nimeniinimicstempiedicesitrietiviaa.
nceledinurm,tiebine,vatrebuisclarificelucrurilecuJodi,dar
nuiplacessegndeasclaasta.iavzutdestuiprietenidivorndca
spoatanticipaoculpecarelvorsuferifinanelelui.Trebuiesisune
avocatul. Amnarea asta continu nui face niciun bine. Chiar n
momentulsta,Jodiumbliicheltuietebanii.Extraselecarduluieide
credit vin la biroul lui i sumele sunt achitate de Stephanie, la fel ca
ntreinereaapartamentuluiicelelaltecheltuieliconexe.
nciudaacestorgnduri,ciclealaNatasheieceacareldeterminn
cele din urm s treac la fapte. Ea insist i e inflexibil: trebuie s
clarificelucrurilecuJodi.Latotntrebatiascosdelaelfiecedetaliual
aranjamentelor financiare dintre el i Jodi i clocotete fiindc el las
lucrurilescontinuecaicndnimicnusarfischimbat,caicndeidoi
arfitotmpreun.
AvocatulluiTodd,celcareseocupdetoateaspecteletranzaciilorlui
imobiliare,estespecializatindreptulfamiliei.Omtrecutdeaizecide
ani,HarryLeGrootatrecutprintreidivoruriitiecenseamnsfaci
greeliispltetipentruele.Sansuratntiadatcnderastudentla
drepti,cutoatecnuiamaivzutprimasoiedetreizecideani,iazi
trebuiesitrimitlunaruncec.Pelngfaptulclstorcdebani,adoua
iatreiasoielocuiescnveritabilepalatepecareelleacumpratilea
pltitcaunzevzeccnderacstoritcuele.Ctdespreel,Harrylocuiete
ntrunapartamentnchiriatiseroagnfiecarezicafostelenevestes
deaortulpopii.DragDoamne,terogsoieipeShoshana;terogsoiei
pe Becky; te rog so iei pe Kate. Dar Shoshana, Becky i Kate nu se
grbescsrposeze.
Todd se ntlnete cu Harry la Blackies n Printers Row, unde
comandsendviuricucarneiberedraft.Harryareprulargintiupe
careilpiaptndreptpespate,punnduinevidentrsturilebine
subliniateifrunteanalt.Poartuncostumdinstofadelngrideschis
i o cma antracit, fr cravat. Harry i Todd se cunosc de peste
douzeci de ani, aproape de la nceputul carierei lui de dezvoltator
imobiliar. Relaia lor este una de afaceri, dar le place s discute
chestiunileprofesionalenbaruriirestaurante,undesepotsimibine,
deschiznduse i n plan personal. Pentru Todd, Harry este o figur
paternitotodatunspecialistnsferaabsconsadreptuluicorporatist
i a politicii urbane. Iar Harry, ale crui mariaje euate iau erodat
tolerana la risc, admir fora i ndrzneala care i alimenteaz lui
succesul.
Cndlesuntadusemncareaibuturile,Toddidvestea.
Nosiplacasta.AmprsitopeJodi.
Harrymucdinsendviulsu,mestec,nghite,itrecelimbapeste
diniidesusipesteceidejos,beadinhalbadebereirgiepoliticos,
cumnalagur.Cndvorbete,glasulluiareuntonbaritonalprofund.
Uittelatine,aiocassplendid,osoiesuperbcareteiubetei,
nplus,totdivertismentulpecareilpoatedoriunbrbat.Snumai
punemlasocotealviaaferitdeoricepovarfinanciarreprezentatde
fostesoiihrpree,careteurscdemoarte.Iaracumvreisaruncitotul
peapasmbeteiistealturihoardelordebrbaitrecuideovrsti
dependeni de psrici, ca mine, care au creierul n pantaloni. Mai
dezamgit,Todd.Credeamcetimaidetept.
iclatindincapcutristee.Ochiiluideunalbastruaposprivescn
jur.
Cianiare?ntreabapoi.
CianiareJodi?
Cianiaredistrugtoareadecsnicii.inumispune,terog,cai
degndstensoricuea.
nceteaz,Harry!Nicimcarnaicunoscuto.
Namnevoiesocunosc.Oricinearfi,numerit.Iardacemai
tnrdecttine,osifacviaauniad.
Existunmotivpentrucareetiojavrattdecinic,replicTodd.
Miemildetine,Harry,sincer,fiindc,nciudatuturormariajelortale,
naigsitniciodatiubireaadevrat.CeentremineiNatashatunos
neleginveciivecilor.Ecaicndafifostmort,iaracumamrevenitla
via.Da,emaitnrdectmine,darastanseamncputemaveao
familie.Voifitat,Harry.Felicitm!Tu,celpuin,aicopii.Imagineaz
icumaififrei.
Paternitatea este mult supraevaluat. Tu nu te uii la televizor?
Judectoriiacordcustodiamamei,fostasoie,careifaceovocaiedin
aintoarcepeceimicimpotrivata,iartuajungisveziniteoameni
care te dispreuiesc cum stau i lenevesc i se ngra pe banii ti, n
vremecetumuncetideisarcapaceleitotdegeaba.
mifrngiinima,ricaneazTodd.
i nchipui cumva c tu eti imun? Orice sar ntmpla, Jodi
primetejumtate.
Bine.Astavoiamstiu.Jodiprimetejumtatedince,maiexact?
Jumtate din tot cei ai, fraiere. Jumtate din investiiile tale.
Jumtatedinfiecareproprietatepecareodeii.Voidoiaifostmpreun
practic din copilrie. Dinainte de a v cumpra prima cas. Asta
nseamn c ea are dreptul la jumtate din tot pn la ultimul cent,
inclusivdinmruniulpecarelainpuculi.
Toddstcuguracscat,ncercndsprocesezeceaude.Nusepoate
s fie adevrat ce spune Harry. Se ntoarce cu mintea n trecut,
strduindusesiaminteascexactcumsaupetrecutlucrurile.
Dejamicumprasemprimacascndamntlnitopeea.miaduc
amintefiindcamdusosioart,ieranclarou.
Decinu,nicinocunoteamcndamcumpratcasa.ineammutat
mpreunabiadupceamvnduto.
Striimpreuneuna,spuneHarry.Cndvaicstorit?
Nuneamcstorit.Adicnafostoceremonieadevrat.
Nusunteicstorii?
Eunparteneriatcivil.
Glumeti!
Ederu?ntreabTodd.
BiataJodi!Aproapecmiparerupentruea.
Eanavrutsnecstorim.Nuvedearostul.
Harryfaceochiimariirnjetecaomaimu.Toddcredeceluatn
balon.
Censeamnasta?insistel.
nseamncartrebuismailumobere.Trebuiessrbtorim.

13

EA

ntromari,duporadefitnessinaintedeprnz,lsunpenumrul
luidemobil.Elrspundeimurmurnotelenumeluiei.
Surpriz!spuneea.Undeeti?
nmain.Ceaimaifcut?
Paretulburat,reinut,presupunnd,frndoial,casunatcasmai
ipelael.
Suntbine,rspundeea.Mamgnditlatine.ntrunfelpozitiv.
Serios?Numateptamlaasta.
Pi,tiitu.Lucrurilesuntaacumsunt,iarnoinuputemdects
mergemnainte.
Mbucurcaasimi.ieumamgnditlatine.
Drgu.iedordemine?
Nuvoiseslntrebeasta.
Sigurcmiedordetine.Miedornfiecarezi.
Eatrageaernpieptiapoirsufladnc.
Aicisunt,spuneapoi.
Mda.BineNucredeamc
tiu.Nuneamdespritntermenipreabuni.
Chiarisunetulvociitaleeplcut.
Amndoi sunt oarecum reticeni, alegndui cuvintele cu grij. Ea
intenionasessondezemaintiterenul i,dac elpreareceptiv,s
lansezeinvitaia.
Uite,continuea,cearfisviilaminelacin?
Elnurspundeimediat.Eaateapt,ascultndzgomotelecarerzbat
nreceptor:traficuldinstrad,uncrainiclaradio.Cndilimagineazla
volan,lvedepurtndaceiaipantaloniipuloverulcucareerambrcat
ndimineaancareaplecat.Segndetenfiecarezilafaptulcaplecat
doarcuhaineledepeel.Trebuiesfifcutunelecumprturi,dareanu
ilpoatenchipuidectaacumartaatunci.
Miarfaceplcere,rspundeelnceledinurm.Cndvreisvin?
Mine,mgndeam.
Mine,repetel,cuuntondendoialnglas.
Darceofinmintealui?Ce,trebuiesdeasocotealpentrufiecare
ieirenora?Oarenuisepermitesiasosearnora?
Minesfie,rspundeTodd.
Poisviilaapte?
Laapte.Abiaateptstevd.
Conversaia se dovedete transformatoare. Cnd las telefonul din
mn,Joditrietedejanaltlume,olumecreatderenatereaiubirii
loraacumafosteaodat,oiubiremaitnr,imaculaticomplet,
nepredispus la dezintegrare la dezmembrarea celuilalt i evaluarea
fragmentelor,unulbun,altulru.Peatunci,chiariexcentricitileeil
ncntau:dependenaeidecheltuieli,aversiuneafadedezordinecare
friza obsesia, obiceiul de a pstra dopurile de la sticlele cu vin i
ambalajul de la brnz, faptul ci plceau dresurile, pe care le purta
chiar i pe sub blugi, i firea ei rezervat. Obinuia si scrie bileele
tandreisilelasenlocurineateptatenaintesplecelaserviciu.i
plceassejoacecuprulei,sisealtureladu.ipedealtparte,pe
atuncinuexistalaelnimic,niciotrsturpecareeasnoadore.Felul
ncareibeacafeaua,suflndneacubuzeleuguiatecomic,chiar i
multtimpdupcesercise.Felulncareifceadu,spunindusedin
cappnnpicioarepncenusemaivedeaaproapenimicdinel.Felul
ncaretiauntulnbuciincepeasiungpinea.iplceachiari
felulncareconduceamaina,tindulefatacelorlaliirzndcndeii
artaudegetul.Laiubitaamulttimp,chiaridupceanceputsl
cunoascfoartebine.Iaraceastrenatereadragosteipentrueloatribuie
separriilor.oculpierderiiluiaafectatoprofund,iareactivatenergia,
iacuratcmruelenefolositealeinimii.
i petrece restul zilei de mari i toat ziua urmtoare numrnd
freneticorele.Timpulsescurgecudrumurilasupermarket,lamagazinul
de brnzeturi, la pescrie, la florrie. Se scurge tocnd verdeuri,
preparnd marinate, curnd calamarul, mrunind legumele. Duce
cinele la tuns, iar ea se rsfa cu manichiur, pedichiur, epilat
inghinal,tratamentcosmetic iunmasaj.Nerbdtoarelaedinelecu
clienii,ncheieorelepuinmairepede.Seculctrziusearaisetrezete
devremedimineaa.Areaccesedeprobatrochii.Seagitcammult,tie
asta.Unpaharlaunbarsaucinantrunrestaurantarfifostlafelde
potrivite.Darecopleitdeoeuforieconvingtoare,inuvededect
steleledinpropriaprivireitotceaudeemuzicadinminteaei.
Perioadedesublimarecaastafacpartedinistoriculei,marcatedeun
entuziasmcrescndcauzatdeunapropiatevenimentsocial,ncopilrie,
sebucuradeelempreuncumamaei.Unsentimentaloportunitii,un
flirtcuposibilitateaieventualitateaelefaciliteazmomenteledevrf
n via. ns chiar n zilele obinuite, chiar i pe fondul dezamgirii,
atitudineapozitivocaracterizeaz.tiesirevindupunrecul,tie
srezistenfaacontracurenilor,tiesprindvalulbun.ntotdeaunas
apriceputsrmnlasuprafa,iarastaaremarcatoiTodd.iplace
aceastflotabilitateaei,eaesteceacarelampiedicatsseprbueasc
pentrutotdeaunantrogaurneagrisdevindependentdealcool,
defelulncaretriatatllui.Chiardacatuncicndafostdeprimat,ea
napututslajute.
Ancercatsfacterapiecuel,darToddarefuzat.Astaelumeata,
iaspusel.Numatragepeminenea.Poatecarfitrebuitsse
strduiascmaimult.Iarfifostutilabordareapracticaunuiadlerian
caGerardHartmann.Toddarputeafiunexemplucndvinevorbade
copilriidificile.Oricecopilcuuntatalcooliciomamvictimizatva
fiafectat,iarToddsadescurcatbineinndseamadeasta,nsadevrul
eoglinditnminciunileiatitudinileluiechivoce,nincapacitatealuidea
vorbidesprepropriilesentimente,naversiuneafadeautoritatein
riscurilepecareileasumcompulsivlucruricareaufuncionatpentru
elnlumeaafacerilor,daralturideinfidelitileluinesfriteireflect
complexul de inferioritate adnc nrdcinat, care l mpinge s
demonstrezecontinuucineeicepoate.nconformitatecuAdler,un
nivel considerabil de respect de sine este cel care ne permite s ne
orientm nu att asupra valorii personale ct mai degrab asupra
scopuluintotceeacefacem,nvremecesentimenteledeinferioritatene
meninfocalizaipepropriapersoan.Ceeacelcaracterizeazperfectpe
Todd.
JodiaaflatdespreAdlerlauniversitate,darncadrulstudiilordela
coala Adler i prin activitatea alturi de Gerard sa familiarizat pe
deplincuprincipiileadleriene.LafelcaJung,AdlerafostcolegcuFreud
nVienanceputuluidesecolXX,daramndoisaudistanat,pernd,de
aceastadinurm,formnduipropriilecolidegndire.Faptulccoala
adlerian este pragmatic i orientat social este evident n cele trei
obiectiveprincipaledinvia,pecareAdlerleaidentificatcajaloaneale
sntii mintale: 1)experiena iexprimareadragostei, 2)dezvoltarea
prieteniilor i a relaiilor sociale i 3) angajamentul ntro activitate
profesionalsemnificativ.Dinacestepunctedevedere,Jodinupoatefi
consideratdectperfectsntoas,ipemsurceterapiaurmatcu
Gerardaavansat,acestlucruadevenitevident.Oriundearfiprivit,orice
cale ar fi abordat, ajungeau drept la relaia ei inspirat cu Todd, la
excelentele ei abiliti sociale i la dedicarea profesional care o
caracteriza.ipetrecusesuficienttimppescaunulclientului;chiarmai
eranevoiescontinuecuedinelesptmnale?Deseorisentrebaasta,
ilucrurileauculminatcndiasugeratluiGerardsseopreasc.Elns
a preferat s persevereze, aa c au perseverat. El i punea ntrebri,
ascultailuanotie.Jodiipovesteaviseleivorbeadesprefamiliaeide
bazprinii,fratelecelmare,Darrell,imezinul,Ryan.
EracutreianimaimaredectRyan,darnuiaminteadespreapariia
luinfamilie,nuaveaoimagineafelului ncareartacndlvzuse
primadat.Fratelecelmicexistase nviaaeiparcdintotdeauna,iar
interesulpecarelresimeapentrueleraunuldetipposesiv.ncopilrie,
elfuseseoarecumpeacelaiplancuursuleuleipreferatiaparineai
putea sl alinte, sl rsfee, sl mbrace, sl nvee, sl certe i, n
general, sl dirijeze i sl controleze. Pe atunci Ryan era cuminte,
asculttor i vesel, i se supunea cu uurin despotismului ei bine
intenionat. Abia cnd a mai crescut, devenind un bieel, au nceput
izbucnirile, comarurile i rnile autoprovocate care i ngrijoraser pe
toi, dar totul trecuse pn la urm, la felca multe alte faze: farsorul
enervant,Giccontratietot,solitarulparanoid.
Ealiubisentotdeaunailiubeanc,deinusempcasedeloccu
ceea ce ajunsese el cu faptul c dup ce renunase la facultate i
petrecusealtreileadeceniudinviacltorindnIndiaiAsiadeSud
EsticdeatuncitriajumtatedeannKualaLumpurpredndlimba
englezicealaltjumtatenBajaCaliforniaSur,undefceasurfingi
lucracaosptar;nicicufaptulceraooaieneagrcuactenregul,care
ntroziaveasfiepreabtrnpentruamaicontinuaastfeliatunciceo
ssentmplecuelfrbani,departedecasipreaorgolioscas
cearajutor?
Nuexistaniciomodalitatedealualegturacuel,fiindcRyannuavea
telefonsaunuvoiasideanumrulJodinutiasigurcareeraadevrul
aactrebuiasateptesocauteel,i,slavDomnului,sunadincnd
ncnd,deirareoriizbuteaussevad.Pevremeaaceea,cndlucracu
Gerard,nulmaivzusedefoartemulttimpdecndsentlniserla
aeroport, ntruna dintre escalele lui mereu pe fug. O sunase la ase
dimineaaisevzuserlaunmicdejuncusendviuricumpratedela
chioculdinaeroport,pecarelemncaserdepegenunchi.Erasfritde
noiembrie,darfiindndrumdelaunclimattropicallaaltul,cltoreacu
puinebagaje,doarcuunrucsac.Pelngtricou,blugiisandale,purta
uniragdemrgeledinsticlalbastrioplriedepaieneagr,care
aveaimprimatpecalotipeborurileridicatenlateralmotivulcraniului
cuoasencruciatededesubt.Sengrasepuiniarfiavutnevoiedeun
brbierit,darnuipierduseacelaerdintotdeaunadeelfcuochialbatri
ipreasfiebine,doarpuinpreabtrnpentruafiprizonierulacelui
momentdinviaaluincsingur,preocupatdesurfing,ignorndui
talentele i potenialul. n copilrie fusese bun la gimnastic i desen,
atras de plante i de insecte, spunnd mereu c vrea s se fac atlet,
grafician,biologialtele.nliceufuseseconsilierdetabriidorises
devinprofesornuunulcaresmunceascdemntuial,ciunprofesor
careurmasaibgrijdeeleviiluiisilaseamprentaasupralor.
Jodi avea deseori vise n care i aprea rtcit sau pe fug i era
nnebunitsdeadeel,darnureueasrezerveunbiletdeavionsaus
urcelabordulunuia.ncsegndealaelnfiecarezisaumaidegrab
eleraprezentcontinuunminteaei,uncompanionpermanentcarese
remarca prin absena ngrijortoare. Instinctiv, voia sl ajute i sl
protejeze,darelfceacaastasfieimposibil.tiac,dacarfindrznit
sspuncevadespremodulluidevia,Ryansarfignditdedouori
naintedeaimaitelefonavreodat.Priniilorfcusergreealaastai,
nconsecin,acummaiaflauctecevadespreeldelaea.nplus,nici
nuiddeavreoocazie.iplceaspstrezedistana,evitasvorbeasc
despreoricelucructdectimportant,nolsaniciodatsseapropie,
glumindiminimalizndorice.Iareanuputeadectsrddepovetile
luiisinfrnezedorinadeaioferibani,casnuirneascmndria.
Pedealtparte,frateleeimaimare,Darrell,clcasepeurmeletatlui
lor,lunduidoctoratulnfarmaceuticlaMinneapolisirevenindapoi
acascassensoarecuprietenaluidinliceu.Priniisperasercelva
rmnespreiafarmaciafamiliei,darelalesesenceledinurmsse
mute,iaracumeradirectorulfarmacieidintrunmarespitaluniversitar
dinCanada.
DarrelleracuaseanimaimaredectJodii,biatfiind,fusesedela
bunnceputoluminstrlucitoarenviaaeiunmentorblnd,amabil
ivesel,careaveatimppentrueaiofceasrd.Darrelloluacuella
colindat de Halloween, Darrell o nvase si lege ireturile de la
pantoficufund.iaminteachiariopetrecerecuppuilacareDarrell
pusesepemasplcineledinnisipiimitasevoceapelticasuroriimai
micialuiBarbie,Skipper.
Cndmaicrescuser,ncepusesoajutecutemeleisjoacecricu
ea,deielintrasedejalaliceu,iareaerauncopil.Darrelleraunuldintre
bieiiaceiarari,cuofireplcutindatoritoricaresenelegeaubinecu
toatlumeatnrulprinexcelendiplomat,nepreteniosiserios,care
eradestinatsreueascnviafiindctoisarsideaomndeajutor.
Gerard se artase interesat de viaa ei de familie i o potopise cu
ntrebri.

Gerard:Cucaredinfraiititejucai?
Jodi: Cu Ryan. i Darrell era dispus s se joace cu mine, dar asta
presupuneassecoboarelanivelulmeu.
Gerard:icucinetecertai?
Jodi:CuRyanuneori.
Gerard: MiaispuscRyanatrecutprindiversefazeasculttori
plcutncopilriamic,apoienervant,negativist iparanoid.(Aicii
consultase notiele.) Cum lai caracteriza la modul general? Dac ar
trebuisfolosetiunsingurcuvntpentrualdescrie.
Jodi: Sensibil. Ryan era cel sensibil. Obinuiam sl tachinm n
privinaasta.
Gerard:Dartucefeldecopilerai?
Jodi:Sespuneacsuntautoritar,cmdauefa.
Gerard:Cucineteddeaief?
Jodi: Cutoatlumea,darnumaiRyanfceaceispuneameu.Adic
pncndacrescutiel.
Gerard:Cnderaicopil,cumeratatltu?
Jodi:Ateptamultdelanoi.Dareramaistrictcubieiidectcumine.
Gerard:Deci,tuscpaimaiuorpentruceraifat.Mamatacumera?
Jodi: Puin vistoare. Gtea bine i inea casa n ordine, i fcea
datoriancomunitate,dartriadestuldemultntrolumeaei.
Gerard:Ceanumefceapentrucomunitate?
Jodi:Organizacolectedealimentepentrunevoiai,fceavoluntariatla
cantinasracilor.TataantrenacopiiidinLigaMic.
Gerard:Deci,serviciulcomunitareraovaloaredefamilie.
Jodi: ineau mult la datoria fa de comunitate. i la o educaie
adecvat.
Gerard:Cinedintrevoi,copiii,aveacelmaipregnantspiritcomunitar?
Jodi: Darrell.Obinuiasleciteascbtrnilornfiecaresmbt.A
fcutastacivaani.
Gerard:icineaveacelmairedusspiritcomunitar?
Jodi: CredcRyan.Numilamintescimplicndusevreodatntro
astfeldeactivitate.
Gerard:Dartu?
Jodi:Euajutamlavnzareadeprjituri,labiseric.Darnaveamzelul
luiDarrell.
Gerard:Cineaavutcelemaibunenotencoal?
Jodi:Darrell.
Gerard:icineleaavutpecelemaiproaste?
Jodi:Ryan.
Gerard:Cineerapreferatulprinilor?
Jodi:Darrell.ToilplceaupeDarrell.
Gerard:icineeralapolulopus?
Jodi:Ryan.Aacumerael,parcnicinufceapartedintrenoi.Uneori
ispuneaumicullororfangsit.
Priniimeiadic.ispuneauaacndseddeanspectacol.
Gerard:Cineeraasculttoricinerebel?
Jodi:EuiDarrelleramasculttori.Ryanerarebelul.
Gerard:Deci,Darrelliactigatloculdefavorit,iarRyansadistins
carebelulfamiliei.Tupeundeerai?
Jodi:Eueramfata.Nimeninuseateptasconcurezcubieii.
Gerard:DardeineainsnulfamilieopoziiemaibundectRyan.i
tecertaicueliiddeaiordine.
Jodi:Credcnminteameamispuneamcamgrijdeel.Darpoate
celnuvedealucrurileaa.
Gerard:icumcreziclevedea?
Jodi:Bnuiesccsimeanevoiasiasdesubcontrolulmeu.Fiindc
eramfoarteapropiaincopilrie,daracumnumaisuntem.
Gerard: icumtesimidincauzaastadincauzcnumaisuntei
apropiai?
Jodi:Mdoare,cred.Distanapecareapusontrenoi.
imifacgrijipentruel.Darpoatecevinamea.Bnuiescceram
maicompetitivdectminchipuiamcsunt.

14

EL

Pleacdelabirouistrbatedrumulfamiliar.Cndncepesurce
spreUpperRandolphDriveivedecldireandeprtare,seateaptla
unvaldenostalgie,carensnuvine,nlocuitpoatedetumultultuturor
celorlaltesentimenteiemoiipecarelesimte.Maipresusdetoateeste
anxietatea. Nu tie la ce s se atepte. La telefon sa artat destul de
prietenoas,dartrietevremurineobinuite.Oricesarntmpla,trebuie
sncercespunmnapectevadintrelucrurileluicteacolounele
pulovereipaltonul,celpuin.Vafinevoitslelasenportbagaj,altfel
Natashavatiundeafost.Eposibilsideaseamaoricum,fiindcare
unnasdecopoi.nsearaastasepresupunecelvaluamasacuHarry,c
sevoruitapestecontracte,dareaarputeagsiomodalitatedeaverifica
dacaastaulucrurile.Astavafiprimalorsearpecareovorpetrece
despriidecndsemutasermpreun.
Oprindui maina n locul de parcare numrul 32, contientizeaz
pentruo clip cuunseniorialsentimentde posesiune.Orictar fide
absurd,nuipoatesuprimainstincteleteritoriale.
Bucataastadeasfaltdezecemetriptraiestealuieproprietatealui
ilafeleloculnumrul33,undestAudiulluiJodi,iarjudecndn
felulsta,iAudiuletotproprietatealui.
Urcculiftuli,ncanimatdemndriastpnului,ifolosetecheia
casintrenapartament.Aromelecomplexealecineipecareeaogtete
lntmpinncnaintedeatrecepragul,strninduinostalgiaaceea
ateptat.Freudvineslsalute,srindinvrtindusepelapicioarele
lui.Cinelearatbineochistrlucitori,blanlucioasideas.Intrn
cameradezi,privindocuochinoi,deparcarfilipsitfoartemulttimp.
ncpereaareunaeropulentcucareeltrebuiessefiobinuitctlocuise
aici, sau poate c a fost deja corupt de aerul sordid al actualului su
domiciliu,undeobiceiulNatasheideanghesuinfiecespaiudisponibil
resturilevieiieidezicuziesteprincipiuldebazalgospodriei.
OcautpeJodinbuctrieinogsete,darcndsentoarce,iaton
faalui,maimicdectioaminteteidiferitdinaltepunctedevedere
maifragil,cugtulmailung,cupieleamaialbitrsturileparc
altfelaranjate.Cumeposibilssefischimbatattdemultdoarfiindc
nusauitatlaea?
Poartpantaloniieibejdefiecarezi,cuobluzalb.Poatecpentru
eanueoocaziedeosebit,nueentuziasmantareuniresaudesprireala
caresatotgnditel.nprivireisezreteoscnteierentrebtoarecnd
ivedesacouldecamiriprulmailung.Aavutdegndsosrute,dar
acumsentoarcesprebuctrie.
Sprepareubuturile?ontreab.
Vechearutinitrecepestenceputurilestnjenitoare,darnvremece
el pregtete paharele i scoate sticla de Stolichnaya din frigider, n
vremeceeatoacptrunjeluliaazmicicrustaceepeunplatou,devine
ocantdelimpedecnimicnumaienicipedepartecumafost.Arputea
fidoistrini,attdepoliticoasidesacadatleeconversaia,cuatta
precauieidozeazamndoimicrileimonitorizeazspaiuldintre
ei.Dupceauciocnitpahareleiauluatprimelenghiituridealcool,el
se aaz pe un taburet i o privete cum taie o lmie n patru. Ea
zmbete cnd i ofer aperitivul, ns tot ce distinge el n ochii ei e
distana.ntimpcemestecinghite,iareacontinusifacdelucru
prin buctrie n bluza ei alb imaculat, nchis cu nasturi pn la
clavicul,elncearcsiaducamintecumaratgoal.
La cin, conversaia se axeaz pe munca lor, iar alte subiecte sunt
evitate:noualuilocuin,nopileeisolitare,paternitateacarelateapt,
totcearelegturcuviitorul.Elefaniidinncperesuntviiibinemersi.
Elvorbetecuobstinaiedespreeviicondens.Ealpunelacurentcu
situaiaclienilorei.CndaflcMissPiggyensrcinatinutiedac
soulsauamantuletatl,ivinesrd.
NiciodatnaavutsentimentepozitivepentruMissPiggyi,defapt,
pentrunimenidintreceicareauorelaieextraconjugaldedurat,ceea
cenuealtcevadectoformdepoligamie.Oaventurtrectoareeuna,
sexulcuoprostituatealta,darsifacidinloialitilempriteunmod
deviaisepareoatitudinelipsitdefidelitate,unacarepoateducela
rezultateurte.
Jodi,depild,anelesntotdeaunalucrulstanceeacelprivetepe
el;Joditiesvadimagineadeansamblu.Cttimpaufostmpreun,el
iaaparinutei,iareaatiutasta.Multefemei,probabilmajoritatea,ar
facetrboipentrumicilediversiuni,sardalovitetaredecteunbiet
flirtaiciiomruntescapadacolo.Sepoatecaelssefibazatprea
mult pe tolerana i pe ngduina ei; e posibil si fi subestimat
capacitateaderecul.Eogreealuordefcut.Jodiareunnivelridicat
detoleran.Nusesimteuorameninatinicinusedezechilibreaz
rapid.iduceviaantrunpasmsurat,cuunbunsimalproporiilor,
nusealarmeazinuducelucrurilelaextrem.
ntimpceiterminsalata,calamarulisomonulnaluat,ncepesse
simtcaicndnicinarfiplecatdeacas.Iaticumstaupelocurilelor
obinuite la mas, mncnd din farfuriile de fiecare zi. Nu numai c
poart hainele de toat ziua, dar nici nu sa obosit s pun pe mas
paharele de cristal, tacmurile de argint sau mcar o fa de mas.
Mncareaebun,darJodisapriceputntotdeaunalagtit.Adecorat
masaculumnri aprinsei ervetedinpnz,dari staeunlucru
obinuit.
iapoiidelseama:chiaravrutsconfereocazieionotbanal.
Fiindcnuecevacesepoatentmplaosingurdat,nueuneveniment
special,ciunuluzual,caresevamairepeta.Vreacaamndoissepoarte
cadeobicei,caicumnimicnusarfintmplat.Pregtireacineipentru
el e o parte a vieii normale, de zi cu zi, iar plcerile rutinei au fost
ntotdeaunajalonulei,esenafericirii,temadominantaexisteneiei.O
sticl de vin, o mas pregtit acas, deliciile cminului, amuzamente
previzibile,simpleibanaleplcerilinititoare.Acuminelegeperfect
inteniile.Eaproapecaunjoc.
Sa fcut vinovat de subestimarea ei. Jodi are o inteligen practic
admirabil.Areoclaritatesuperb.itreceprinmintegndulcbrbaii
ovorremarca,poatechiarauifcuto.Poatecnperioadactalipsit
el,alii aumncat chiardinfarfuriileastea. ipoatecau iubito,au
dormitnpatulei,aufolositarticoleledetoaletpecarelealsatelaici.
Nusuntgnduri plcute isestrduietesidomoleasc imaginaia
scpatdesubcontrol,aceapartealuicarevreasseridicedelamasi
si verse furia, si impun dominaia, si afirme dreptul de
proprietar.
Ceaimaifcutdeunasingur?ntreabpeneateptate.
Ei,tiitu.Lucrurileobinuite.
Aha.
ischimbpoziianscaunicontinucuntrebrile:
Cucineteaimaivzut?
Euninterogatoriuoficial?seintereseazeapeuntonblnd.
Deloc.
CuEllen,cuJune,cuAlison.
Toddrpiecudegetelepemas.
Teaivzutcucinevaaatiituromantic?
Ea face ochii mari, iar el i d seama c e surprins nu numai de
ntrebare,cideideeansine.
Bine,bine,replicel.Daretiofemeieatrgtoare.Sevantmplai
astapnlaurm.Brbaiitevorcuta.Dacnaunceputdejasofac.
Mncareadepefarfuriaeieaezatntruntriunghi:somon,mazre,
dovlecel,crevaseledespritoareformndunvagtrasatsemnalpcii.
Carebrbai?ntreabea.Eunucunoscniciunbrbat.
Pi,haha,lumeaeplindeei!
Nuinprofesiamea.Psihologiaeundomeniuplindefemei.
Adler,FreudiJungsuntbrbai,contraatacel,numindvedetele
dinconstelaiaeiprofesional.
Timpurilesauschimbat.Acumsuntdoarfemei.
Artrebuisiingura,tieasta,daracum,ciaimaginato,nui
maipoatescoatescenadinminte:unbrbatfrnumeifrchipstnd
gol n baia lui, nc ud de la du, cu mdularul atrnnd, folosind
prosoapele,spumaderasipastadedinipecarelealsatelnurm.
Teaimprietenitcuputiulacela,Carson,carestladoarctevaui
maincolo.
JoelCarson?Dararenumaicincisprezeceani!
Amvzuteucumseuitlatine.
Eunbiatdrgu.Dulceiinocent.
Adolesceniinusdelocinoceni.
Ei,poatecnu.Dareuamanisuficienicasifiumam.
Poatecetidestuldeinvrstcasifiimam,darnuieti.i
pariezcpoatefaceieldeosebirea.
Todd,etiridicol!
Cnderamdevrstalui,mamndrgostitdeprofesoarameade
istorie.DomnioaraLarabeeochema.Eradrguirafinat,darifoarte
fermiexigent,ichiarmexcita.Dacstausmgndesc,semna
bine cu tine. M gndeam la ea tot timpul. mi imaginam cum i
telefonez,cumoscotlaontlnire.Odatmamoferitsireparmaina.
Darnumainaeiminteresapemine.
Eibine,dacastaitreceprincapluiJoel,stiicnulasnimics
sevad.Singuradatcndavenitaiciarmasnpraguluii,cumnape
clan,deparcabiaateptasfug.
Cndafostaici?
A venit o dat s mprumute o revist. Era un articol despre
violonistulacela,cumlcheam,solistuldincoloanasonordelangerii
demoni.Joelcntlavioarsplendid.
Seridicsmaiiaosticldevin,oaducelamas,odeschideiumple
paharelegolite.
Nuc lucrurileastea tear privipetine, adaugapoi.Datefiind
circumstanele.
Cndlaiauzitcntnd?ntreabTodd.
Laconcertuldelacoal.
Teaiduslaconcertulluidelacoal?Datiucetiaprinstare
dupputiulsta!
Mda,aae!EuiJoelCarson.Ei,acum,dactotiaidatseama,e
maibinesrecunosc.Avemoaventurtorid,careinedecevavreme.A
nceputcndamplinitelcincisprezeceani.Sausfifostpaisprezece?
Oridoisprezece.Ceciudat,nupotsmiamintesc!Poatecaveadoar
nousauzeceanicndneamndrgostit.
Bine,ampriceput,rspundeTodd.Daretiofemeieatrgtoarei
frumoas,tiibine,itoiceicareauochisvadtevorremarcachiar
iunputiulicacneiccarecntlavioar.
Joelnueacneic.
Mrog,acceptel, pierznduiinteresulpentrutnrulCarson.
Ideea e c eti rpitoare i fantastic i mam ndrgostit de tine din
prima clip n care team vzut, i da, erai ud leoarc i tocmai mi
loviseimaina,dareraisplendid.incmaieti.
Vedecumochiieiseumpludelacrimi,ntindebraulpestemasspre
mnaeiinelegebrusccartcitdezrdcinat,csatrezitntrozin
viaaaltcuivainuiamaipututgsidrumulsprecas.Stndaaacolo,
strngnduimnanpalmalui,simtecumtimpultrecedepartedeei,ca
untrenpeolinieundevanzare,cnclipaastacufinaldeschistoate
gndurile i sentimentele pe care lea mpins deoparte se npustesc
asupralui.
Miafostdordetine,rosteteel.Miafostdorsvinacas,miafost
dorsmculcnpatlngtine,miafostdorsmtrezescdimineaa
lngtineitotcepotsspunectrebuiesfifostnebunscredca
putearenunalatine.
Eaistrngemnailacrimilencepscurg,lacrimileluiilacrimile
ei, hrnindule inimile chircite i dragostea ofilit.Se privesc n suflet
acum, dincolo de nstrinare i de distan, i cnd n sfrit i terg
ochii,iar easeridic iaduce lamasspuma de ciocolat,o nfulec
amndoicanitecopiipofticioi,ilingfarfuriileirddeeinii.
Dupceaustrnsmasa,iareaspalvaselecumnecilesuflecatepn
lacot,cuprulcurgnduinbuclesuple,seapropiedeeadinspate,i
prindetaliacubraeleiipunebrbiapecretetulei.
Teiubesc,ispune.
Jodi se ntoarce, rsucinduse n inelul braelor lui cu minile
mpreunatelapiept,cantrorugciune.
ncnumamobinuitcutotceeschimbatlatine,replicea.Num
referdoarlahaineilapr.Arimaitnr.Aimaislbit?
Minile lui i exploreaz oasele delicate ale spatelui i umerilor, se
redeprindcuproporiilecadefetiicurbelesubtilealetrupuluiei.Sa
obinuitdejacuNatasha,cucorpuleivnjosioldurilebinerotunjite,cu
ngustimeaexageratamijloculuiei.
Eoiluzie,rspunde.
Eamurmur cugura npieptullui,rsuflareaei nclzinduilprin
bumbaculcmii.
Dacafitrecutpelngtinepestrad,nuteafirecunoscut.Afi
mersmaidepartefrsmuitlatineadouaoar.
Teafiopriteuimafiprezentat.
Dar eu nu vorbesc cu brbai necunoscui, replic ea, ridicnd
privirea i surznd, iar el o simte nmuinduse, lipinduse de el i
scurgndusedeparcsarfitransformatngelatin.
Trebuiestrecipesteasta,irecomand.
Cu un efort foarte mic o ridic i o ine n brae, de parc ar fi
incontient sau moart. Chiar i aa, greutatea ei e ca de ppu,
neglijabil.nvremeceopoartpesteprag,ndormitor,iamintete
astadespreea,slbiciuneaciudatcareocuprindecndeexcitat.

15

EA

Zbovetecumiculdejunnfacndprimeteunapeldelabiroullui
Harry Legroot.LatelefoneasistentaluiHarry,ofatagerpenume
Daphne,pecareJodiantlnitoodatsaudedouorintrecut.
DomnulLegrootmiacerutsvcontactez,spuneea.Ardorisia
legturacuavocatuldumneavoastr.Dacsunteiattdeamabilnct
sneoferiiunnumeiunnumrdetelefon,domnulLegrootardoris
iniiezeprocedura.
Jodi aude cuvintele, dar ele uier n jurul ei ca nite pale de vnt
rebele.DacToddarecevachestiunijuridicepecarelevrearezolvatecu
ea,artrebuisivorbeascel,nmoddirect.
DoamnGilbert?Maisunteipefir?
Aicisunt.Maispuneimiodat.Cedoriisfac?
Defaptnutrebuiesfaceinimic,doamnGilbert,replicDaphne
peuntonamical,itotuiprotocolar.PrincipalulecdomnulLegroot
doretecaprocedurilesdemarezectmaicurndposibilideaceea
avem nevoie de numele i numrul de telefon al avocatului
dumneavoastr.
Motivele,inteniileiviaaluiToddaufostopreocupareconstant
pentrueadinsearancareavenitellacin,searanouluilornceput.Nici
nuiarfipututdorioreuniremaiidilic,orennoiremaimbucurtoare
arelaieilor.Aavutdreptateslinvite,aprocedatbinefcndeaprima
micare.Nuiaplcutcnd,peurm,saridicatiaplecat,darpoates
aibrbdaretiindcnimicbunnusentmplpestenoapte,clucrurile
sencheaglatimpullor.Eposibilssentlneascaapentruovreme,
nainte ca el s se mute napoi acas asta crede ea i cu asta se
resemneaz.Darnunelegedecenamaisunato.
inndnctelefonulnmn,seducencameradezi,underazele
soareluisereflectnluciulmobileiinvioreazculorilecovorului.
mipareru,Daphne,nucredcneleg.DecenuispuiluiHarry
slsunepesoulmeuisrezolvesituaiampreun.Suntsigurcasta
arficeamaibunsoluie.
Auzindo,Daphnescoateoexclamaiedeparccinevaarfilovito.
Oh,doamnGilbert!miparefoarteru!Credeamctii.
Eevidentcfataafcutogaf,darnlocsnchidcasseadunei,
poate,sseconsultecuefulei,Daphnencepesibiguieoexplicaie
pecareJodirefuzsoasculteisioferesfaturicarenusuntdelocbine
venite.
Dacasfinloculdumneavoastr,doamnGilbert,ncheieea,mi
aangajaunfoartebunavocatdedivoruri.
CeeaceodeterminpeJodisnchidtelefonul.
Dupceastrnsmasa,scoatefielecelordoiclienidevineriicitete
notiele.PrimulesteCenureasa,ofatbanal,lipsitderespectdesine.
Corector n tura de noapte pentru unul dintre cotidianele locale, se
plngemereucviaatrecepelngea.Jodiafostproactiv,reliefndui
opiunile, ncurajndo s fac pai mici, care ar putea avea efecte
exponeniale.Arputea,spreexemplu,surmezeuncurs,ssenscriela
o sal de fitness sau s ncerce diverse alte lucruri menite si
mbunteascaspectulexterior,depildsipunlentiledecontact
sau si fac o tunsoare potrivit. Dac vrei s iei dintro rutin
mental,deseoricelmaiuoresschimbicevalaexteriorisatepica
schimbrileinterioaresviniele.Cndfaciunefortpentrutinensui,
circumstanelesevorntoarcedemulteorinfavoareata.Jodiaacrede.
A vzut lucrurile ntmplnduse astfel. La urma urmei, asta a
determinatospreiainiiativaislinvitepeToddlacin.
Celdeadoileaclient,fiulrisipitor,esteuntnrcareareunfondde
curateliaicruipriniipltescnmodcurentdatoriile.Fiindce
tnriicautncdrumul,fiindcnuiadescoperitpotenialulsau
limiteleifiindcpriniiitirbesccontinuuncredereansine,Jodii
oferosusinerenecondiionat.Trebuiesdescoperetotulsingur.Iar
dacealearluaparteaprinilor,elsarnchidensinepurisimplu.
Abia dupamiaz trziu primete de la Todd telefonul pe carel
atepta mai mult sau mai puin dup discuia cu Daphne. Se simte
nesigur nprivinalui inu tiecesmaicread.Dardacncare
speranedeocamdatprivindunoarecareviitorrozerapidaduscu
picioarelepepmnt.
tiincesituaiesunt,spuneel.Mstrduiescsfacfalucrurilor
acum.
Nuneleg.Trebuiesmiexplicideceamnevoiedeunavocat.
De ce are oricine nevoie de avocat? Ca si apere interesele.
Ascultm,Jodi!Nutrebuiesieisituaiacutitlupersonal.Chestiaasta
nu trebuie s intervin ntre noi. Lasi pe avocai s descurce iele,
pentrucanoisputemrmneprieteni.
Mintea i se blocheaz, ca un computer cu probleme. Na reuit s
procesezelucrurilecorect,iaracumencea.
PrieteniAstasuntemnoi?Arfibinesmiexplicichestiaasta,
fiindceunopricep.
Jodi,Jodi,trebuiesterelaxezi.Noidoineiubim.Avemuntrecut
mpreun.Darlucrurilesemaischimb,astaitot.Esntossevoluezi
ismergimaideparte.Astamispuneaitumientotdeauna.
Bun.Oameniievolueaz.Dardacaastaulucrurile,ceaicutat
aiciacumctevaseri?Ceafostaia?
Aipreferasnunemaivedemdeloc?iseparecevaraional?Mie
dordetine.mifaceplcerestemaivddincndncnd.
ifaceplceresmmaivezidincndncnd.
Sigurcda.ienu?

16

EL

Natashaeocupatcuplanurilepentrununtacareseapropierapid.n
fiecare sear la cin monologheaz despre flori, meniuri, aranjamente,
muzic,jurminteitort,pncndluiivinesostrngdegt.Laluat
dejalacumprturi,pentruuncostum,iastacelpuinsadoveditceva
mulumitor. Cnd la probat la magazin, a fost ncntat de croiala
elegantidesiluetatinereascpecareiod.Nusauitatlapreia
ateptat afar pn cnd a pltit ea cu cardul de credit pe care el il
dduse.Nuntalcostoaverei,pelngasta,Natashatotinsistpentru
olundemierelaRio.Nueunmomentpotrivitcaelsaruncecubanii
nstngaindreapta.
Unuldintrelucrurilecucareedeacordestedecizianfavoareaunei
ceremonii religioase. Ea sa tot gndit i rzgndit n privina asta o
vreme,iarelaavutgrijsondrumendireciabun.Nucarfiuntip
credincios,darnicinereligiosnue.Ritualurileitradiiaiaulocullor,
iarcstoriaeunuldintreele,fiindc,maipresusdeorice,eunactde
credin.
Lista invitailor include o sumedenie de mtui, unchi i veri din
parteaNatashei,ntimpcedelaelvincivaamiciHarry,ClifFiunii
dintrebieiplus,desigur,soiilelor.Norulcareumbreteceremoniae
Dean, care rmne neclintit n decizia lui de a nu participa. nc nu
vorbete cu Todd i abia dac a schimbat dou cuvinte cu Natasha.
Ultimullucrupecareilaspusafostcmaidegrabmoaredectso
vadmritatcuunuldeteapaluiToddGilbert.DreptcareNatashaa
izbucnitnlacrimi.Deantrebuiessemeiidetepte.Dacaraveapicde
minte, ar fi fericit pentru fiica lui, care va fi bine aranjat, o femeie
nstrit,cuoviauoar.Arpreferaoaresovadmritatcuvreun
mechertinerelcarenuipoateoferinimic?Araveaelmultesispun
luiDean,dacDeaniardaocaziasofac.
AnceputssentrebecndossearanjezeviaaluicuNatasha,cnd
osdevinmaistabilimaistructurat,aacumeracuJodi.Natashase
poartnmodattdeneprevzut!Frniciondoial,nuedelocsenin
istrlucitoare,aacumsezicecsuntfemeilensrcinate.Dimpotriv,s
atransformatntrunsoideviper,iarelnupoateticndiceanumeo
sideclanezeurmtorulatac.Darfacetotcepoatecasfienelegtori
tolerant.Eaestresatru,cusemestrulcareepesfrite,cununtacarese
apropie i cu necazul cu tatl ei. Poate c din cauza stresului se tot
ngra,deisarcinancnusevede.ipoatectotstresuliaprovocat
erupiaaceeacareiaaprutpefrunte.Celpuinnuiapierdutinteresul
pentrusexceeaceianchipuitelcossentmple,dincteiau
povestitbieii.Uniidintreei,tipicareniciodatnuiaunelatsoiile,s
auvzutnevoiisigseascsalvareansaloaneledemasajeroticin
seciuneapentruaduliexclusivaanunurilordemicpublicitate.Else
consider norocos, fiindc Natasha l dorete la fel de mult ca
ntotdeauna, dar e interesant cum sa ntors roata. Natasha e acum
meniulstandard,nvremecesexulcuJodi,cansearancaresadusla
ea,arearomaagreabilaadulterului.Aproapecuitasedepasivitatea
bizaraluiJodi,defelulncareochiieiipierdfocalizareaiprivireai
lunec ntro parte cnd intr n ea. nainte chestia asta i se prea
enervant, dar n noaptea aia, cine tie din ce motiv, fusese oarecum
excitant.Viaaiserveteuneorinitepasedeundenicinuteatepi.
IarputeafidordeJodi,daciarpermite.Rutinazilnicesteceacare
defineteocsnicie,obinuinelepecarelecapeincupluicaredevin
unfelderitmdefundalalvieii.CuNatasha,situaianusacantonat
ncntrocadencucareelspoatinepasul.Darnuipoatepermite
sfiesentimental.LegeaspunecnuidatoreazluiJodinimic,cnue
dectofostiubitalcreiboldesmntnsaterminat.Eaartrebuisi
mulumeascluipentrugenerozitateapecareiaartatontoianiitia
ctaufostmpreun.AaziceHarry.IarHarryvreasiserveascun
ordindeevacuare,carelevadaobazdeplecarelegal,dacvoravea
nevoiedeuna.Dariel,iavocatulspercJodisevapurtaraionalise
va muta fr scandal, ns dac ea va decide s se ncpneze, vor
recurgelaordinuldeevacuare,adicvoraducepoliiasodeaafarcu
fora.Elspersnuseajunglaaaceva,nsnumaideeadepinde.
Cuatteactearepecap,ultimullucrucareimaitrebuieeoproblem
desntate.Uiteaa,teduciladentistpentruundetartrajderutini
plecideacolocrezndceticuunpiciorngroap.Indiferentceorface
lacoalspecialitiinigienadentar,eclarctactulidiplomaianule
nva.
Eoleziune,iaspusea.Aratcaoaft,aadugatapoi,pipind
loculcuundegetnmnuat.AifosttestatrecentpentruHIV?
Afostattdeneateptat,nctlaapucatrsul,darcumnaeingura
lui,aieitmaidegrabcaoexclamaiedeprotest.
Nuecazulsvalarmai,sagrbiteasadauge.Poatecnue
nimicngrijortor.Problemeledeacestgenpotapreadintrodiversitate
demotive.Deseorins,itrebuiesvspunasta,suntasociatecuun
sistemimunitardeficient.Maibinesverificai,casfiilinitit.
Afl.Uncuvntinofensiv,carenulnelinitete.Leziuneenscelcarei
dfurnicturi.LegturadintreleziuneiHIVsauSIDAenendoielnic
nmintealui,fiindclaunmomentdatanultrecuteliJodisauuitatlao
reluare cu Philadelphia, filmul n care apariia unei singure leziuni pe
fruntea lui Andrew Beckett, rol interpretat de Tom Hanks, sa soldat
rapidcumoarteaindividului.
Virusul na constituit niciodat un motiv de preocupare personal
pentruel.CndsaaflatprimadatdespreHIV,pelanceputulanilor
1980,eleraunadolescentvoracesexual,carefceatonedesexneprotejat,
datfiindccopularearepetatpebanchetadinspateauneimaininuse
preteaz la msuri de protecie care, dac tot a venit vorba, nu sunt
propiceuneiexperienefabuloase.Darpeatunci,singuraluipreocupare
erarisculuneisarcini.SIDAnueraunlucrulacarestegndeti,dect
dac erai homo,sauaasespunea.Iarelnupreaadepitniciodat
convingereaasta.
Un specialist n igiena dentar nu e medic, dar se uit ntro
sumedenie de guri i poate c deprinderea de a identifica o situaie
anormal,chiarfrniciolegturcudinii,facepartedinpregtirealor.
Cndsantorslabirou,sancuiatnbaieiiantorsobrazulpedosca
svadcuochiiluimicapatdeciupercalblipitpemucoasalui,ca
unrestdeipsos.Iaracumnuimaipoateinelimbadepartedeea.Dar,
duptoateprobabilitile,sevadovedidoaroalarmfals.Femeilepe
care le frecventeaz el i care ridic cele mai multe riscuri sunt
profesioniste, iar ele nici nu se apropie dac nul vd c folosete
prezervativ.ntradevr,prezervativelesemaiirup,darstanuiun
motivcasoiaraznaacum.Laurmaurmei,edoarociuperc,iTodd
constatcpoatesioalungedinmintechiaripredectevaorela
rnd,maialesntimpulzileicndeocupat,deiuneoricndsetrezete
n miez de noapte nu se poate gndi la altceva dect la moarte. La
moartealui,desigur,darilamoarteacelordinjur,lafaptulcntrozi,
nviitorulnuchiarattdendeprtat,fiecarepersoanpecareotie,fr
nicioexcepie,vafidus,rposat,laolaltcutoioameniipecareelnui
cunoate,loculeifiindluatdeoseriedenecunoscuicarevorintran
posesia tuturor lucrurilor lsate n urm case, profesii etc. Casa i
profesialui.Cndminteaioiapefgaulsta,singurullucrucarelalin
egndullacopilulncnenscut.

17

EA

StimatDoamnBrett,
SuntavocatulluiToddJeremyGilbert,careaacumnumndoiesc
ctiiesteuniculproprietarndreptitalreedineiexistentelaadresa
201NorthWestshoreDrive(numitdeaicinainteReedina),unde
domiciliaidumneavoastrnprezent.
Clientulmeumiasolicitatsvinformezcnumaideineidreptul
de a ocupa Reedina. El v cere s prsii Reedina n termen de
maximum30deziledeladataprezentei.Pnladatarespectivsuntei
obligatseliberaiispredaiReedinaliberdeoriceocupantide
bunurilepersonale.
Conformareadumneavoastrlaaceastsolicitarevaevitaoevacuare
forat.Dacnuveidanscursacesteisolicitri,clientulmeunuva
ezitasapelezelatoatemijloaceledecaredispune nconformitatecu
prevederilelegale.
Cusinceritate,
HaroldC.Legroot
LegrootandGibbons
Firmdeavocatur
naniicarevorurmaivaamintideaceastscrisoarecamarcndo
schimbareradicalndispoziiaei,unacareaucispetcutefetiadinea
nsi i a nlocuito cu o versiune actualizat i blazat a ei nsei.
Privind napoi n timp, va percepe transformarea ca fiind practic
instantanee,caatuncicndalunecintrunvissautetrezetidinel,darse
va nela. Adevrul e c schimbarea se petrece treptat, n zilele i
sptmnilecareurmeaz.iareetape,iarceadintienegarea.Dare
cevainvoluntar,cevacenupoatecontrolaigestiona;eoformspontan
de aprare care o protejeaz mpotriva unei pierderi catastrofice. I se
ntmpl n felul acela n care psrile, la fel ca gndurile care te
asalteaz,potdaroatnaerfrscoboarepesol,sauaacumunmesaj
captatdemicroreceptorultupoatefiafectatdeparazii,oriaacumpoi
s fii mpucat i totui s continui s mergi n direcia n care te
ndreptai.
Brbatulcucoaddecalianmnato.Aabordatonhol,cndeaa
intratcucinele.Probabilcistrecurasecevaportarului.Eraodiminea
de smbt ploioas. ia nchis umbrela i a scuturato, ateptnd ca
omulsspunceva.
DoamnaJodiBrett?
Da.
Aluatpliculpecareelilapusnfailaauzitrostindcuvintele.
Consideraivservit.
nlift,acititodedouori.Cndaintratncas,alsatonholcu
restul corespondenei i sa dus n buctrie, unde a dat drumul la
cafetier.Acum,ateptndssescurgcafeaua,mnncunfursecdin
pung ii d altul cinelui. Se duce n birou, pune cteva dosare
deoparteiiverificmesageriavocal.Acutatoofemeie,pentrufiica
ei supraponderal. O sun napoi ca si explice c ea nu trateaz
tulburrialimentareiituruiectevanumerealeunorspecialitidepeo
listpecareopstreaznsertar.Uitnddecafea,trecedintrocamern
alta,aranjndpieseledemobiliericulegndcteoscamdepecovoare.
GseteocrpiunflaconcuLemonPledgeincepesteargpraful
islustruiasc.Vineiclipancaregndurileisentorclantiinarei
nregistreazunanumerspuns,unniveldeiritarecareodetermins
lasecrpadinmnisiatelefonul.
Deci,spuneea,ceicuscrisoareadelaHarry?
Jodi!Amvrutstesunieu.
Trebuiasmfisunat.Cumpoilsassentmpleaaceva?
Harryiatrimisoscrisoare?
Miadatountipnholulcldirii.
icezice?
PentrunumeleluiDumnezeu,Todd!zicectrebuiesmmut.
Iisuse!exclamel.Astaiogreeal.Narfitrebuitssentmpla
aaceva.
Sigurceogreeal.Ogreealfoartesuprtoare.
Jodi, ascultm. Din cte tiu eu, Harry trebuia s atepte s
vorbesceumainticutine.
Svorbeticuminedesprece?
Afivrutsnufiunevoitsfacasta,sincer.Darnelegi,suntsigur,
cnamdeales.Numi potpermite spstrezapartamentul.inicinu
parenregulsofac.Terog,ncearcsnelegi!
Nupoivorbiserios!
Darcasispunastaprintroscrisoare!Nuastaafostintenia
mea.
Cesentmplaici,Todd?Cefeldejocfaci?
Ascultm,Jodi.Vreaustiicnosmtrguiesccutinepentru
mobil.Totcevreiealtu.Iatot,dacvrei.Vreausieitutotul.
Todd,ceteaapucat?Trebuiesiviinfire.Eunummut.Iartu
nuvreicaeusmmut.Gndetetepuin.Gndetetelaviaanoastr
mpreun.
Jodi,ncearcsfiiraional.Lucrurilesauschimbat.
Apastastadedeconectare,lastelefonuldinmnisedeprteaz
deel.Cumadicnaredeales?AaeTodd,dramatizeazntotdeauna,
evitresponsabilitatea,pretindecnuelicontroleazviaa,ciofor
dinafaraluieunadintremodalitileprincareijustificpurtrile
urte. Ea tie, desigur, c intenioneaz s cumpere o alt cldire de
birouri;atotvorbitdespreastadeanibuni.Vafiurmtorulluiproiectde
amploare, posibil ultimul, cel care l va aranja pe via. i nu va fi o
renovare a unui blocule de patru etaje cu o serie de apartamente
nchiriate unor mrunte firme la nceput de drum sau unor
ntreprinztoricareabiatriescdepeozipealta.Arenmintecevamai
mare,maiimportantocldireaflatdejapeharticredecvareui
dacvavindeapartamentuldirectdesubpicioareleei.Apartamentullor
depemalullacului,cuprivelitelarg,cuncperilespaioaseipodeaua
dinbambus,cugarderobadindormitorulmare,cumobilierulmozaicat,
cu aplicaii de oel inox i cafetiera ncastrat din buctrie! Sigur, ce
conteazfemeiaalb,devrstmijlocie,icinelegoldenretrievernc
tnrcarelocuiescacolo?ntroclipauidisprut!
Cnd i telefoneaz Dean ceva mai trziu, se simte suficient de
nesbuitnctsrspund.
Dean,miparerucnuiamrspunslaapeluriinuteamsunat.
Numndoiescctiicume.
tiucume,replicel.tiufoartebinecume.
midauseamactiestedegreu,Dean.Mamtotgnditlatine.
Ei,i eu mamgnditlatine.mispunmereucnunumaieuam
primitolovitur,ciJodiancasatourt.Mrog,tiilacemrefer.Nu
poatefifoarteplcutnicipentrutine.
Nu,nafostdelocplcut.
tiu,tiu.Laastamamtotgnditiamvrutstesun,sispunc
miparerupentrutineicnuetisingur.Suntemamndoiimplicai
iisuntalturi.
Drgu din partea ta, Dean, s te gndeti la mine cnd ai i tu
atteapecap.
Nu,nu,protesteazel.Chiaramvrutspstrmlegtura.Etichiar
persoanacucareaveamnevoiesvorbesc.Bine,tiicume.Sncercs
discutcufiicamea.Mbucurcmamaeinumaitrietecasvadcum
iiroseteviaa.
Suntsigurcmamaeiarfifoartendurerat,spuneJodi.
Natashaafost ntotdeaunaofatcuminte ichestiaecnicinu
trebuiesfacasta.Nucredcnelegecpoatepurisimplusrenune.
Arenevoiedecinevacaresvorbeascraionalcuea.Ofemeie,nelegi?
Peminenumascult.Cinevacareacunoscutopemamaei.Cinevaca
tine.Credctuchiaraiputeaaveaoinfluenasupraei.
Mflatezi,Dean.
Ai auzit c a devansat data nuntii? Pentru a doua smbt din
decembrie.Mamanaibii!Vreasoconduceulaaltar.Poiccreziunaca
asta?Maidegrabavreasovdfierbndntruncazancuulei.
Nuiadevrat,exagerezi.
TuaidiscutatcuTodddespreasta?Dececrezicmtotsun?Ce
maiavemsnespunemunulaltuia?Treizecideanideprietenie,ieli
arunclagunoi!ispuneu,arputeaanulaiminetoatafacereainar
maicontadeloc.Epreatrziu.Adepitolimit.Suntsigurcitu
gndetilafel.
Deansepricepegrozavsvorbeasciarputeasusinesingurtoat
conversaia, fr ea. Un mare atu pentru un agent de vnzri, fr
ndoial. inei clientul sub control; nui lsa timp s gndeasc
independent.
Ascult,Jodi,cearfisifaccinstecuunpahar?Saumaibineste
invit la un prnz? Trebuie s fim alturi, s mprim povara, s ne
susinemreciproc.Ceaizicedacaveniminesteiau?Putemalege
mncarechinezeasc.
Nuvreadoarsiplngdemilmpreun;areunplannlegturcu
ea.Eciudatcuminchipuiecea,tocmaiea,arputeaaveaunimpact
asupraNatashei.ntrunfel,enduiotor.Nuipoatepurtapicpentru
asta.Darprnzulcuelarfiogreeal.

18

EL

E n Porsche i se ndreapt spre nord, spre Illinois Center, pe


Michigan Avenue. Sala de fitness a devenit un fel de refugiu, unica
digresiunecareiepermispedrumuldelabirousprecas,ianceput
spetreacmaimulteoreantrennduse,chiardacnarechefichiari
atuncicndjinduietedupcevadebut.Caacum.DiscuiacuJodila
destabilizat.Nupricepedeloccareeproblemaei.Oareinchipuiecos
osusinctmaiaredetrit,ntimpceelifamilialuivortrideazipe
mine?Laurmaurmei,nuncearcsojupoaie!Iaoferittotceseafl
dejanapartament!Arecumvaideectvaloreazasta?!
Segndetesosunedinnou,darajungesvorbeasccuHarry.
CeiavenitsitrimiiluiJodiscrisoareaaia?Voiamsdiscuteu
nticuea.Aastabiliserm.
ProbabilcDaphneiatelefonat,iexplicavocatul.Osispuneu
cteva!
Da, bine, d vina pe asistent. Ideea e c Jodi e acum oficial
ctrnit i clocotete. La naiba, Harry, nu crezi c am i aa destule
probleme?
Sispuneuceva,Todd.Sarfienervatoricum,indiferentdefelul
ncarearfiaflat.
Eibine,astanovomputeatiniciodat,nuiaa?
Tugndetetedoarlaobiectivulnostru.Importantesrezolvm
lucrurileinuavemtimppreamult.
Probabilcaredreptate,probabilcnuconteazmodulncarearfi
aflat,darntiinareadeevacuarepareocruzimeinutil.iicreeazlui
oimaginenegativ.Deinsensibil.ilipsitdescrupule.Darceifcute
fcut,ipoatectotrulesprebine,fiindcelchiararenevoiesoscoat
deacolo.NatashalntreabnfiecarezidacJodiaplecaticearede
gndsfacdacearefuz.Oscenurteultimullucrupecareil
dorete.CaJodissencuienapartament,poliiasisparguaiso
trascafardincldire.Nulariertaniciodatpentruasta.
Parpoatecpurisimpluarenevoiedetimpsseobinuiasccu
ideea.Maipresusdeorice,Jodieofirepractic.Diosptmnsau
douiosigseasceacevadrgudenchiriat,undessestabileasc
issesimtcaacas.Nosfieundevacentral,inndcontdevenitul
ei.Vatrebuissemutensuburbii,poatenSkokiesauEvanstoncel
puinpncnd ireintrnmncucabinetulincepesconsulte
pacienicunormntreag.Iarfacebinesiiaprofesiamainserios,s
seiapesinensimainserios.Poateosiiachiaroslujbadevrat,
siexploatezeeducaiaprimit.Sardescurcantrocorporaieiarface
banifrumoi.
Oriundesarstabilins,spercoslprimeascpelaea,poatechiar
nmodregulat.Cteodat,cndipermite,isimteacutlipsa,ilipsesc
mncrurilegtitedeeaisimuleipractic,lejeritateaiconfortulvieii
lormpreun.Poatecvremeaeceacarelfacenostalgic.Toamnapoatefi
superb,dariamenintoarecuumbreprelungi,vnturireci,frunze
carecad,iminenangheului.NuvreasseiadeNatasha,dartraiul
acas nu mai e cum era odinioar, iar dezordinea e cea mai mic
problem.Natashei paresipriasc deminunehaosul:veciniicarei
lascopiiilaei,oaspeicareaparlacin,televizorulurlndchiaricnd
eanva.Iardupcesevanatecopilul,osfieimairu.
Adatdrumullacldurnmainiadirecionatjetuldeaerspre
parbriz,casmpiediceaburirea,iarradioulepotrivitpeunpostdetiri.
Vocea crainicului e joas i catifelat, linititoare n ciuda cuvintelor
rostitetiridesprecalamitilezilei.Abiaatrecutdeoracinciidejase
ntunec.Zilelescurtesuntgreudesuportatdaclocuietilaar,dar
orauligenereazproprialumin,unmirajstrlucitorntoateculorile
curcubeului. Vzut din spaiu, ar semna cu o cupol scnteietoare
cmpuldeforalvastuluiorancaretrieteel.Decndsetiestrbate
strzileasteaifiecarebucatdeasfalt,fiececldireisuntcunoscute.
Cnderamaitnriplceasvisezectotuliaparine,corauleallui
strzile,construciile,generatoareleelectrice,sistemuldepurificarea
apei,chiaricanalizareantreagainfrastructur.Chiariacum,cnd
merge pe strad sau cnd intr la Blackies ori la Crowne Plaza, are
impresiacelinefriele.
Ctiplacesrulezeaa,ascultndmuzic,btndoraul,privindui
viaastradal!Cndetilatinenmain,etinlumeatapersonal,dar
i n lumea mare, n ambele concomitent. i place s i mnnce n
main, i de obicei ine n torpedo o pung cu alune srate sau
bomboane din lemndulce. Asta nu difer, trebuie s recunoasc, de
obiceiultatluisudeasenchidensubsolulcaseicusticlaluidevini
cutranzistorul.Fiecareiaretronullui,jilulpropriu(pentrutatllui,
staeraunfotoliuhrtnit)carelplaseazncentruluniversuluiin
carestcaunmaimarepestetot.Uneori,cndenmain,chiarncepe
ssesimtcatatllui,iamintetepregnantdeel.Felulncareobinuia,
de exemplu, s ncline din cap, ca o ncuviinare abia perceptibil
adresatnimnuinparticular.iToddfaceastauneoriddincapspre
uncurentdeaersauspretraficulnderulare.

19

EA

StnbiroulBarbareiPhelps,diplomatndrept,avocatapecareio
recomandase prietena ei, Ellen. Barbara e scund i trecut bine de o
vrst,probabilpelavreoaptezeciicevadeani,areprulvopsitcu
henna, sprncene trasate cu creionul i ncheieturi subiri la mini.
Taioruliatrnpetrupulfirav,darseineadreaptcaunstlp.Dincte
iapovestitEllen,Barbaraialuatlicenandreptpevremeancareasta
era o raritate pentru femei, i ia dedicat cariera unui singur el: s
transforme femeile mritate, nefericite i dependente n foste soii
eliberateiautonomeoconfrerieadivoratelorprospere.
Birourileei,situatelaunetajsuperioralcldiriiLoop,suntmobilatecu
piese Bauhaus incomode i tablouri n stil expresionist abstract care
sugereaz,ntermenidedolaricheltuii,forafemininpecareiacldit
afacerea.AinvitatopeJodisseaezentrunscaunWassilyiiapus
cteva ntrebri preliminare. Acum, n vreme cei face vnt cu
ntiinarea ei de evacuare, i explic rbdtoare c a fost o fraier
refuzndssemritecuToddcndaavutocazia,fiindcnmomentul
staaretotattadreptlaapartamentctareotrldepisici.
nlipsaunuicertificatdecstorie,naidreptullanimicdincei
aparinelui.Teareladegetulmic,dragamea.Niciunjudectornosi
deaiectigdecauz.nstatulstanuerecunoscutparteneriatulcivil.
JodiareimpresiacBarbaranareuitsneleagbinesituaiaei.
Iamfostsoietimpdedouzecideani,protesteazea.Totceavem
amconstruitmpreun.Narecumsmobligesmmut.Dacrefuz,ce
poatesmifac?
Barbaraclatindincap.
Nuainiciundreptlegalsteafliacolo.Dacignorilegea,nufaci
dect s nruteti lucrurilepentru tine.Conformceluimaiprobabil
scenariu,ostetrezetinstradcuaproapenimicaltcevadecthainele
depetine.itotulsevapetrece nfaavecinilor.Nuirecomandaa
ceva.
Iam inutgospodria, insistJodi.Am gtit,amfcutcurat,am
avutgrijdeel.Numpoatedaafardoarpentrucmconsidero
piedic.
Bapoate.i,dupctesepare,ovaface.
Jodi sestrduiete s asimileze situaia. Darnuareniciunsens,nu
corespundenoiuniieidejustiie.Oclipmaitrziuns,nelegeunde
bateBarbara.
Bine,spuneea.Eapartamentullui.
Exact.Eapartamentullui.
Darvatrebuismsusinmaterial.
Dece?
Fiindcaaafcutntotdeauna.Afostnelegereanoastr.
Dimpotriv, replic Barbara. Conform legilor din Illinois, nu eti
ndreptitlaniciunfeldesusinere.Darlageneralvorbind,nuetintr
osituaieteribil.Aipermisiunealuiverbalsieidincastotcedoreti.
Dacafostsincernprivinaasta,eviicerturilepetemabunurilordin
gospodrie i durerea de ai pierde posesiunile. Deci i pstrezi i
demnitatea,ilucrurile.
Cndsegndete,ndrumsprecas,Jodinuvedesituaiaaa.Cumi
pstreazdemnitateadacipermitesodeaafar,cusaufrlucruri?S
aucoalizattoimpotrivaeiTodd,Harry,chiariBarbaraPhelps,care
artrebuisiinpartea.Ceeacefaceiofilegal,darnuenicipedeparte
uman.
Cndajungeacas,iscoatemantoul,pantofiiiseaazpecanapea.
Nuobinuietesdoarmdupamiaza,daracumsesimtecaunpietroi
careseafundntroapnmoloas.Cndsetrezete,ceruldincolode
fereastriapierdutculoareaianvluitncpereansemintuneric.Se
ridic,ischimbtaiorulValentinoiidcineluismnnce.Uitndu
selaelcumhpie,idoretesaibieamcarjumtatedinapetitul
lui.Frchef,stnuadeschisafrigideruluiiicerceteazconinutul.
ntruntrziu,scoatevotcadincongelator,itoarnpuinntrunpahar
iadaugunstropdeaptonic.nmodnormalnubeadeunasingur,
darastaesteoocaziespecial,carecereunsoidecelebrare.ntotdeauna
afostofemeieindependent,caresedescurcbine,daraziviaaiafost
zdruncinat,isadoveditcpentruastaafostsuficientdoarunmic
brnci,unutdelicat;attdeprecarfusesepoziiaei.Doudeceniin
carecrezusecviaaiesteasigurat,iaracumaconstatatctottimpula
atrnatdeunfirdea.ncdecndsamutatmpreuncuToddatrit
ntropsihoziluzionalastaitotcepoatespune.iaclditviaapeo
premisgreit,peunvis.Persoanacarecredeaeacenaexistatdefapt
niciodat.
Dpegtbutura iitoarnalta,deaceastdatfraptonic.
Treizecidezile.Attisaacordat.Treizecidezilecasseextragdin
prezentulei,aacumextragioeapdindeget.Laastasaajuns.Afost
reduslastatutuldecorpstrinnpropriulmediuintim.
Cunoatefemeicareautrecutprincevasimilariniciunadintreelenu
poate fi considerat un model de urmat. Femeile astea, ntre care se
numriprietenaeiEllen,nuauieitdinsituaiarespectivdelocmai
nelepte, nu au izbutit si recupereze anii pierdui sau si refac
situaia.itotui,multedintreeleoducmaibinedectovaduceea.
Majoritateaauizbutitcelpuinsipstrezecasele.
Adlerieniiiarfrecaminiledencntarevzndhalulncareadato
nbar.Dinmoduldeviaalunuiom,eisepricepdeminunesscoat
laluminceegreit,logicaluistrmbisupoziiilenaive.Ceprivilegii
iceoportunitiaavuticumleairositpetoate!Fiindcacrezutcede
lasinenelescviaaosfiebuncuea,cnuarenevoiespriveascn
viitorsausiiamsurideprevedere.Afostoformdearogan;acum
idseamadeasta.DacGerardHartmannarfiremarcatlucrulstape
vremeancareeraclientalui,arficorectatoimediat.Da,foarteprobabil
cGerardarfisalvatodeeansidaceaiarfipermis,dacarfirmas
maidepartealturideel.Gerarderapriceputiaveanprivinaeiun
instinctanumenciudafaptuluiceapreasnuaibproblemeic
nuaveanevoiedeserviciilelui(celpuindupprereaei).
Darastanunseamncedinelecuelaufostorisipdetimp.Odat
ceauajunslarelaiacuRyan,Jodiiadatseamacaicieraoproblem
care trebuia rezolvat. i procesul na fost nici mcar foarte dureros.
Gerardtiaceface,aveacunotineleiabilitilenecesareiointuiie
extraordinar. Era totodat unul dintre cei mai blnzi i mai cordiali
anchetatori.

Gerard: DespreacceseleluiRyanAipomenitdecomaruriirni
autoprovocate.Careeramaiexactproblema?
Jodi:nunelenopisetrezeaipnd.ipailoveacupicioareleinuse
linitea.Alteorisemucapncndiddeasngeledebrasaude
parteamoaleapalmei.
Gerard:Afostduslamedicpentruasta?
Jodi:Trebuieslfidus.Aaedecrezut.
Gerard: tiidac isapusvreundiagnostic iisarecomandatun
tratament?
Jodi: Nafostniciodatetichetatcaavndoboalmntal,dacla
astatereferi.Eradoarofaz.nceledinurmiatrecut.
Gerard: CndRyanaveaasemeneaatacuri,cumlegestionauprinii
votri?
Jodi:Eulegestionam.Eratreabamea.
Gerard:Darcumadevenittreabata?
Jodi:Priniimeinufceaudectsnruteasclucrurile.Tataaplica
metoda disciplinrii, iar mama se nvrtea pe acolo ii frngea
minileneajutorat.
Gerard:Priniitiiaucerutsinterviisauafostideeata?
Jodi:Credciniialafostideeamea,iardupuntimpeiauconsiderat
purisimplucmocupeu.
Gerard:itucumaiprimitsituaia?
Jodi:Oh,foartebine.Ryanselinitea.Mamaselinitea.
Tatasecalma.itotulrevenealanormal.
Gerard:icesimeaifadeconvingerealorctutedescurci,casta
eratreabata?
Jodi:Credcartrebuisspuncmsimeamexcelent.Eramdoarun
copil,iiatmincredinateattaautoritateiresponsabilitate.Credc
m fcea s m simt puternic. n mod cert a avut un efect asupra
imaginiimeledesinei,firete,miainfluenatdecizianalegereaunei
profesii.FaptulceueramceacareputeaslliniteascpeRyan.
Gerard: Ai menionat responsabilitatea. Cum te simeai avnd
responsabilitateastriidebineafrateluitu?Dupcumaispus,eraidoar
uncopil.
Jodi:liubeampeRyan.Ajutorulpecareilacordamdevenisepentru
mineoadouanatur.Nustteamsmgndesclaasta.
Gerard: iacestsimalresponsabilitiifadeRyansaperpetuati
nviaaadult?
Jodi:AdicdacmmaisimtresponsabilpentruRyan,careacume
matur?PentruRyan,carenueimplicat ntrorelaieintim,nuareo
slujb propriuzis inuvorbetecuaproapeniciunuldintremembrii
familiei?icaredcutiflaobiectivelorfundamentalenvia,nviziunea
luiAdler?DacmsimtresponsabilpentruacestRyan?
Gerard:Da.
Jodi: Numateptamsmntrebiaaceva.Pi,credcda.Sigur.
Normalcmsimtresponsabilpentruel.Launanumitnivel,bnuiesc.
Gerard:Dececrezicsimiasta?
Jodi: Tu nai simi la fel? Sau oricine altcineva? Date fiind
circumstanele.
Gerard:icumaidescrietucircumstanele?
Jodi: M rog, poate ceea ce simt nu e chiar responsabilitate. S
spunem,maidegrab,ngrijorare.Avreaslpotajuta,darnamcum.
Elnumlas.
Gerard:Carecrezicemotivulngrijorrii?
Jodi:Vreausfiefericit.Vreaussesimtmplinit.Cndvafibtrn
ivaprivinapoi,laviaalui,vreaussimtcafcutalegeribune,cnu
iairositoportunitile,caavutunelpecarelaurmritiarealizat
ceva.
Gerard:Haisvorbimdespreelultu,elulngrijorriitale.
Jodi:Lacetereferi?
Gerard:CesarntmpladacnuiaimaifacegrijipentruRyan?
Jodi:Creziceoproblemfaptulcmifacgriji?
Gerard:Cruiscopcrezitucservetengrijorareaastaata?
Jodi:Dararenevoiengrijorareadeunscopanume?
Gerard:CrezicpeRyanlajutfaptulctuifacigrijipentruel?
Jodi: Bine. Touche. Ampriceput.nelegcevreisspui.Sigurcnul
ajutpeel;majutpemine.Atttimpctmngrijorezpentruel,simt
cfacunefortcelpuin,cnulamabandonat.
Gerard: Crezi c aa ai simi dac nu iai mai face griji? C lai
abandonat?
Jodi:Probabilcda.
Gerard:icealtcevaaimaisimi?
Jodi:Asimi,probabil,camntreruptconexiuneadintrenoi.Num
amaisimilegatdeel.Fiindc,gndetetepuin,realitateaeclvd
foarterarinuamniciomodalitatedeapstralegturacuel.iatunci,
dacnumngrijorez,caremaieconexiuneadintrenoi?
Gerard:Deci,cndifacigrijipentruRyan,simicaiolegturcuel.
Iar dac nu teai mai ngrijora, dac ai pierde acel sentiment al
conexiuniicesarntmplaatunci?
Jodi:Mangrijorapentrulipsaconexiunii.Credcastasunridicol.
Gerard:Nueridicol.Darpoatecexistaltemodaliti,maibune,de
apstravielegturacuRyannsufletultu.
Jodi:Deexemplu?
Gerard:Avreastegndetitulaasta.Szicemcetematapentru
acas.

20

EL
Natashalsuncndendrumspresal.lvreaacaspnlaaptei
s aduc nite vin pentru cin. Astai Natasha lui! Jodi nu ia cerut
niciodatsfacvreocumprturdeultimmoment.Nuclarderanja
siavinul;celsupremodulncareiocere,deparcaaarfide
ateptat,deparceaeefa.Undeediviziuneamuncii,astaarvreaels
tie.Fiindcnufacecureniencasinicimcarnugtete.nclipan
carelvedeintrndpeu,lipunelatreabnbuctrie.
IesedepeMichiganpeAdams isentoarcelavinriadinPrinters
Row.Magazinuleaglomerat,iarlacasecoad.Cndtermin,edeja
trziupentruoradelasal,aacdecidesseducmaibinelaobere.A
trecutmultpreamultdecndastatntrunbariabutobere.
Lanceputnuladeranjatchiarattdemultcstmereucuochiipe
el. innd seama c are jumtate din vrsta lui i un apetit sexual
exacerbat,purtareaeiiadatosigurannplus.Darlucrurileasteanu
potcontinualainfinit.Iaracumsituaiasaschimbat.Acumensrcinat
inuiesenicieri.
Osseopreasclaunamiciastae.Celpuinvafiacaslatimp
pentrucin.Oslmiroasiosfacscandal,darnosfieattderu
cumafostcndsantorslatreidiminea,dupvizitalaJodi.Natasha
nu la crezut cnd ia spus c a fost tot timpul cu Harry, dei dup
prerealui,aacumiaspuso,povesteaafostctsepoatedeplauzibil.
Amstatlabarpnlaoranchideriiipeurmneamduslaunul
careinedeschistoatnoapteaiammncatoucuunc.
AifostmpreuncuJodi!aripostatea,caoclarvztoare.
Pnlaurm,lasilitsrecunoasc.DaravzutopeJodidoar n
treact, aprecizat el, i nainte de ntlnirea cu Harry, nu dup. Asta
explicase, cel puin, hainele pe care le adusese cu el. i nar fi simit
nevoiasseascunddeea,adugaseapoi,dacnularinenlesatt
dinscurt.
CndajungelaDrake,seaazpeunscaunlabar,cusenzaiacsa
ntorsacas.iplacelemnullustruitipielea,crepuscululelectric,irurile
sclipitoare de sticle i pahare, zumzetul vocilor i ghionturile pentru
puinspaiunplus,primanghiiturprelungdinhalbaspumoaspe
careamicullui,barmanul,iapusonfa.iregleazantenelepentru
saluturile i ntlnirile dinjurul lui,pentrusenzaia deeliberare ide
vaste posibiliti care apare cnd oamenii pleac de la serviciu i se
instaleazpentruprimulpaharalzilei,pentruferomoniicareplutescn
aer,pentruvaluriledersiconversaii,speraneiateptri.
Aezatpescaunulluidupoabsenattdendelungat,ecopleitde
o duioas abnegaie, de o veneraie pentru acest sanctuar primitor cu
dotrileiritualurileluidesuete,cushakereleipaharelelui,cuceapa
muratifeliiledelmie,cusuporturiledepaharedeosebite,cteuntip
pentru fiecare sortiment de butur, cu congregaia sa de obinuii ai
loculuiicupreotullaiccareoficiazstrvechileriturinspatelebarului.
iamintetedebisericalacareobinuiasmeargmpreuncumamalui,
careiadatoeducaiereligioasromanocatolicsauaaancercat.Na
putut niciodat s neleag chestia cu btrnelul din cer, dar a fost
fermecat de la bun nceput de mistica i de strlucirea ritualurilor
procesiunilesolemne,sutanelecolorate,cdelniafumegnd,imnurilei
rugciunile.iplceaideeaccevaanumeputeafibinecuvntatiastfel
schimbat n esena sa: vinul, apa, dar i oamenii. i uneori visa la
tabernacol, la caseta mic i ornat n care era pstrat misterioasa
cuminectur.Aveaoafinitatepentruextazimister,iaracum,laDrake,
sesimealafel.imntuireaeraaproapeaici,landemn.Fiecaredintre
noi e un canal de transmitere a propriilor adevruri fundamentale.
Fiindc n viaa asta nu dispunem cu adevrat dect de fora aceea
primar care ne anim zi dup zi propria noastr autoritate
neprefcut,nenfrnat,atotprezentinnscut.Foravieiiesteduhul
sfntdinfiecaredintrenoi.
Aceaprezeninterioarfusesepregnantnelnaniicopilriei,cnd
nvasesfacdistinciantreelnsuiipriniisi,cndsedesprinsese
deeiidescoperiselumealarg,animatdefiorulacesteidescoperiri,i
apoimaitrziu,cndicroiseundrumnafaceriiicontientizase
puterea i perfeciunea, cnd o ntlnise pe Jodi i, prin ea, substana
comuniunii. E un ndrgostit care iubete lumea i, cnd e n form,
lumealiubetepeel.Aavreastriascfiececlipafiecreizile.Vrea
totulpetav.Vreaspriveascmisterulnochi,sfieunparticipant,un
implicat,nuunobservatorplinderegrete.
Uniioamenivdlucrurilealtfel.Jodi,depild.Darnupoisitrieti
viaa dup regulile altora. i Jodi chiar l admir. i admir succesul,
abilitateadearealizatotceipropune,deaimplinivisurile.Iarluii
placesfieadmiratdeea.Aceastadmiraieaeilasusinutiiadat
curaj n decursul anilor, i odat cu ea a cptat o anume disciplin,
suficientctsltemperezepuin,slmeninpecaleaceabun.Arfi
reuitifrea,darcueaabeneficiatdeacestpreiosimpuls.Nuorice
brbatafostastfeliubit.Chiaridragosteamameiluiafostcompromis
afectat de sentimentul ei de vinovie, ba chiar uor tirbit de
loialitateafadetatllui.
CemultansemnatJodinviaalui!Zileletritempreun,cuvintele
rostite,emoiilesimite,oistorieacumulat,osemnificaieuria.Viaa
luicuJodiesteocomoarpreioas,nchisntrunbuzunaripstratn
inimalui.Nuevinaeicnulapututsalvadeelnsui.Iarlucruldecare
se teme el acum este c gaura aceea neagr se va deschide din nou.
Uneori i simte atracia. n ultima vreme, trmul promis e ambiguu,
nedefinit.Aactrebuiesdevinoportunistisprofitedecepoate.n
penumbra barului ntro dupamiaz sau ntro sear ploioas, cnd
asfaltuleunfluviudereflexii.nprivireaplindedorinauneifemei
saungoliciuneaeicopleitoare.Laurmaurmei,dragosteaeindivizibil.
Daciubetipecinevamaimultnunseamnciubetipealtcinevamai
puin.Credinanueundatteoretic,ecevaceporintinensui.
i scoate sacoul il aaz pe sptarul scaunului. Mai e poate o
jumtatedeorpncndNatashavancepestrepidezeincuna
pnlavremeacinei.Comandunburgerlaadouahalbdebereil
nfulecdindousautreinghiituri,darcubereanusegrbete.Nueo
sugativ,catatllui.Nueniciojigodiereaiegoist,nicimcarcndi
pune deoparte mai mult dect ar trebui. S stea aa la o bere e o
rsplat destul de mic dup o zi de lucru, una bine muncit i
binemeritat.Elaregrijdeceidinjur.iivededeafacere.Totspre
deosebiredetatllui.Btrnuleraocalamitatelucrudemonstratide
faptulcnimeninavenitlanmormntarealui.Binecelpuincmama
luiamaiavutcivaanidupcearmasvduv.
Amintindui de Natasha, i pipie telefonul din buzunar. Dac l
sun,osncercesispuncevadrgu.Aufostnultimultimpprea
multecerturiipreapuindindistraciaitandreeavremurilortrecute.
Natashaenesigurpeea.Astaeproblema.Artrebuisialeciidela
Jodi,careniciodatnancercatsiconducluiviaainacutatceart.
Cnd ea sun, el a terminat deja al doilea burger i, nainte s
rspund,ajutultimuldumicatcuoduczdravndebere.
Parcaifintrunbar,spuneea.
Mamopritlaunpaharndrumsprecas.
Nuteaiduslasal?
Nammaiavuttimp.
ietilabardecndaiplecatdelabirou?
Doartiictdemultteiubesc!rspundeel.
Nudespreastaeravorba.
Bacredcda.Etiminunatiteiubesciastaconteaz.
Dacmaiiubi,aifiaici.Aveminvitailacin.Aiuitat?
Voceaeiparegatassesparg.
ncearcsteliniteti,irecomandel.Beauieuunpahardoar.
Maiecinevacutine?
Nu.Suntsingur.
Bnuiesccaiuitatsieivinul.
Badeloc.
Lailuat?
Da,lamluat.
Vreausviiacasacum.
Bine,dacvreisvinacas,vinacas.
Ateptlatelefonpncndplteti.Aipltit?
Nu,darpltescdacaavrei.
Vreausiachiinota.Ateptlatelefon.
Acumofac.Acumachitnota.
ifacesemnbarmanuluiiiscoateportofelul.
Smispuicndaipltit,insistea.
Toddachitnotaibeaceamairmasnhalb.
Bun,spuneapoi.Ampltitiacumplec.
Teairidicatnpicioare?
Da,mamridicatnpicioare,rspundeel,cobornddepescaun.
Acummergspreieire.
Vorbeaicucineva.
Da,vorbeamcubarmanul.
Ceiaizis?
Spstrezerestul.
Aiieitdinbar?
Da,amieitdinbar.Acumnchid.
Vreausviidirectacas.
nchidacum.

21

EA

Namaiieitdinapartamentdeoptzile.Narficrezutceposibil,dar
toate nevoile iau fost uor mplinite. Pentru necesitile zilnice cte
cevademncare,articoledetoalet,DVDuriialteleasemeneapoate
facecumprturionline.Portaruliaducecorespondenalau,iarcel
careplimbcinelevineacumdetreioripezi,dimineaa,laprnzi
seara.nceamaimareparte,aredejalandemntotceitrebuie,fiindc
iplacescumperencantitimariisifacstocuri.itotui,faptul
cipetrecetottimpulncassesimte.nlipsaactivitilordinlumea
extern,pecaresebazeazpentrustimulareanecesar,viaadezicuzia
cptatoatmosferdevis.Areimpresiacrealitateaplete.ifaptulc
arepreapuinedefcutscurteazimaimultzileledetoamn,iaa
compactate.Cuattdepuinejaloaneicuunsimredusaltimpuluicare
curgeprinintermediullocurilorialevenimentelor,oreledeluminpar
adispreantroclipit.Soarelersare,soareleapuneintreacestedou
momentenusentmplmainimic.Nopile,pedealtparte,suntinfinit
delungi,nciudapustiuluilordezolant.
nsingurtateaei,anceputsderulezenminteposibileevenimente
viitoare,scenariicareonspimnttotmaitarepemsurcezbovete
asupralor.Segndetelaunraidcaaceleapecareleavzutnfilmele
de rzboi, cu malaci n uniform sprgndui ua i trndo afar n
miezdenoapte.Seimagineaztrdatdeunadintrepersoanelecrorale
deschideuanmodobinuitunclient,portarul,biatulcarellivreaz
cumprturile,nclipeledeluciditate,idseamacasemeneatemeri
suntiraionale.Dacvorvenisodeaafar,vorvenincursulzilei,iar
Toddlevadadrumulncasdeschiznduacucheialui.Darnoapteai
estecelmaifric.ntreasfinitirsritnuexistniciunmomentncare
sesimtensiguran.
Deunlucruaresigurnevoiedesomnifere.Celecaresevndlaliber
nfarmaciinusuntbunedenimic,iarcasobinoreet,trebuies
mearglamedic.Sagnditsncercepeinternet,darscumperepastile
online e ca i cum lear lua de la col de strad. Insomnia na fost
niciodatoproblempentrueantrecut,darnultimavremeadevenit
attdegrav,nctanceputsipiardcunotinaisvaddublu.i
dorete acum s fi pstrat somniferele Natashei; nu rezolvase nimic
dnduileluiTodd.
Suntmomentencareaipete,darpeurmncepesvisezeitotulse
transformntroharababuragitat.Iarcndsetrezete,ieimairu
dectnainte.Frnitesomniferebunecaresoadoarmzdravn,emai
binesnuaipeascdeloc.Dincencemaidesseaazlacomputern
creieriinopii,jucndsolitairejocdupjoc,sauimutaternutulpe
canapeaiseuitlafilme.nfostaeivia,obinuiasciteascnaintede
culcare,daracumnusepoateconcentrapentruaciti.Oajutsinun
paharcuvotclandemnisbeadinelnvremeceorelesescurg.i
placegustulaspru,amrui,ifelulncareofacessesimt,caoppu
declicareiapierdutumplutura.
Darcndvinedimineaa,eextenuatipejumtatebeat.Casse
pregteascpentruaiprimiclienii,faceduurilungiibeaocanmare
de cafea, dup care se cltete bine n gur cu Listerine. Cu propria
securitateastfelameninat,eesenialsnuindeprtezeclienii,iface
totcepoatepentruapstraaparenele,darnecazurileisauntipritpe
faitoilepotvedea:paloareacadaveric,maiaccentuatdectnainte,
pleoapeleumflate,cearcnelevineii,faatrassemneuniversalecare
aratclucrurilenumergbine.iaconsolidatrelaiacufardurile,dar
fonduldetenirouldeobrazfacieledoarcepot.Niciunuldintre
clieniieinarostituncuvnt,darprobabilctoiipunntrebri.Cu
capacitateaeideconcentrarefcutfrme,nuieuorsfieprezentpe
parcursuledinelori,nplus,adevenitiritabil.Decelemaimulteori,
cuceimaimulidintreclieni,epepunctulscedezedejapelajumtatea
consultaiei.
Acum st n faa ferestrei i se uit afar. Cerul brzdat de nori a
cobortmultdeasupralacului,scuipndrafaledeploaiecaunanimal
careseuureaz.Apa,frmntatinmoloas,oducecugndullaun
canalnfierbere.Astanuevinaei.Nimicdintoateasteanuevinaei.Eaa
fcut tot cea putut ca lucrurile s mearg cu Todd. A fost tolerant,
nelegtoare iierttoare.Nusaartathrprea sauposesiv.Spre
deosebiredefemeilepecarelevezilatelevizor,la Dr.Phil, careoiau
raznacndmocofanullorcalcpealturi.Oho!Femeidinlumeantreag
auavutmultmaimultdetras,decndelumea.Sufletulperecheuiteo
ideedrgu,darrareoriorealitate.Consilieriipeproblememaritaleca
dr.Philridictachetapreasus,lenvapefemeisateptepreamulte
isfreteprinastrninemulumiri.Fiecaredintrenoitrietesingurn
sinelesunghesuit,posedatdeconvingeriadncnrdcinate,dorine
prostetiicontradiciinesfriteifiecneplacesaunu,trebuiesle
acceptm la cellalt. Vrei ca brbatul tu s fie brbat, sau vrei sl
transformintrunftlu?Snuinchipuiclepoiaveapeambele.Ea
nafcutgreealaastacuTodd.Iaoferitspaiusuficient,iarelnaavut
nicionemulumirenprivinaasta.Nuevinaei.
AziemiercuriivineKlaralacurenie.Klaraeofemeiemritat,cu
copiiadolesceni,carefacemenajulparttimecassporeascveniturile
familiei.Vinelaunu ipetrecepatruorefrecnd,lustruind,aspirnd,
schimbndaternuturiisplndrufe.Obinuietesmunceascntoate
camerelesimultan,ceeacenseamnceaproapeimposibilsnuistain
cale,aacJodiaavutgrijntotdeaunasnufieacascndvineea.Sau
celpuinaaprocedamaidemult,naintessenchidncas.Astzi,
Klaraiadescuiatsingur,cadeobicei,iaproapecsasperiatcnda
datcuochiideJodinbuctrie.Eprimadatdelunibunecndchiarse
ntlnesc.
Cefaceiaici,doamnGilbert?antrebatea.Sunteibolnav?
Rostete cuvintele cu grij. Vorbete o englez corect, dar cu un
puternicaccentmaghiar.
Suntbine,mulumesc.Terogscontinuicaicndnafiaici.Voi
ncercasnuistaundrum.
AcumKlaranuiaici,fiindcJodiatrimisosfacdiverselucruri.Ia
datunvrafdececuripecaresledepunlabancomatiiaceruts
scoatnitebaniiscumpereosticldeStolichnaya.Arfipututso
roage pe una dintre prietenele ei so ajute cu toate astea, dar ar fi
nsemnatsdeaexplicaii,iarpnnmomentuldefaniciunadintre
ele nu are habar de ultimele evoluii. i nici nu e nevoie s tie. Nu
trebuiesafle,deexemplu,ceanueaacumcredeace,ramurasolid
caresendoaienvnt,darnuserupe,femeiacareiatotulnrsiia
fcutoprofesiedinaiajutapealiisfiemairezisteni,caea.ntrecuta
fostntotdeaunadeschiscuprietenele,darastasentmplapecndera
stpnpesituaie.IarfaptulcJodinusedescurcnueunulpecareele
trebuieslvad.nplus,abiadacpoatesrecunoasceansi,fade
sine, uriaul lucru urt care i se ntmpl. n cea mai mare parte a
timpului, privete nainte doar pn la urmtorul obstacol al zilei:
clientul, lista de cumprturi, privirea curioas a portarului cnd i
nmneazcorespondena,compromisulpecarelfacentreopiunilede
amncanormalianunghiinimic.
Nafostdificilsiinprieteneleladistan.Singuracareobatela
capeAlison,careanceputsosune nfiecarezi.Alisoneoprieten
bun;arputeaspunechiarczileleasteaieceamaibunprieten.En
mod cert singura persoan care ncearc si fie alturi. Grija ei e
nduiotoare, i nimeni nar apreciao mai bine dect ea, dar acum
trebuiesseconcentrezeisipstrezeenergia,ssededicemeninerii
caseincondiiiintacte.
DupcesentoarceKlaracubanii,votcaichitanadelabanc,Jodise
nchidenbirouleiiseuitlaledulcareclipetepetelefon.Avzutco
sunoamenii,darzileleasteaprivetecundoialapelurile,aacumar
privi un cine care latr. Cam la fiecare dou zile deruleaz lista
apelurilorpierduteiascultanumitemesaje.SuntuneledelaTodd,dar
nudelacelpecareltieiliubeteea.EunaltTodd,iarastziacest
Todddiferitasunatoodatdepemobil,dimineadevreme.Ascult
mesajul,dariegreusaudcutotasediullacareapurcesKlaraadat
drumullaaspiratoriltotlovetedeuabirouluinvremececur
scameledepecovoriplintele.iacopercealalturechecupalmai
ncearc s disting ce spune Todd, ceva despre un comar, i pare
necjit,darcutotzgomotulstanureuetesneleagi,oricum,nici
nuarerbdareanecesaristssegndeascmaipuindeojumtate
desecundnaintedearenunaiatergemesajul.

22

EL

EnmainisendreaptspresudpeClarkStreet,spreWalgreensde
lainterseciacuLake,casiiareetadetableteantimicotice.Unmic
pansament fixat cu o bucic de leucoplast acoper locul de la
ncheieturaantebraului,undeaculianepatpielea.Alsatlacabinetul
mediculuioeprubetcusngecareurmeazsfietestatpentrutoat
gamadebolitransmisibilesexual,inclusivsifilis,chlamidia igonoree,
plus HIV Doctorul Ruben a refuzat s comenteze probabilitatea ca
leziunea s fie cauzat de virusul imunodeficienei umane dobndite,
desprecareToddcredeacumcestemaimarecaniciodat.Sateptm
rezultatele,lasftuitmedicul,iarluiisaprutceunsemnru.Acum
aredeateptatzilentregi,ziledeangoasipresimirisumbrepecareva
trebui s le pstreze pentru sine. Sigur c nu poate si spun nimic
Natashei,carelaacuzatdeja,demaimulteori,deinfidelitate.Cesar
ntmpladacarafladespreunacaasta?Ironiceceachiarnaremotive
sfiesuspicioas.Toddabiadacsamaiuitatlavreofemeiedecnde
cuea.
Doctorulaavutnevoiededouncercripentruaigsivena,dareln
asimitaproapenimic.Nuistteamintealaac;eraocupatcugndurile
laHIV,lavirusulpecareilnchipuiecaunglobdiscomutant,sclipind
iscnteindgrotescoimaginederivatdinilustraiilepecareleagsit
pe internet. Nu poate s nu se ntrebe ce minte pervers a reuit s
scorneascasemeneareprezentri.Cuundiametrudedoumilionimide
centimetru,virusuleabsolutinvizibil,multpreamicpentrutoatepeticele
aceleaverzi,roziportocaliidindesen.Caslpoivedea,ainevoiede
unRollsRoycealmicroscoapelor,unulcaresmreascobiectuldeo
jumtatedemiliondeori.Pnlaunpunct,fiindattdemic,virusule
inofensiv.Doarcndseadunnnumeremaridevineoameninare.La
felcafurnicilesaualbineleabiacndsuntsumedeniencepsideade
furc. Dar odat ce intr n corpul tu, i face acolo culcuul i se
nmuletepetcute,folosinduiorganismulcapeouzin,deturnndui
resursele naturale ca s autocopieze, stabilindui cartierul general,
subiinduisngele,transformndutenpersonajSFigatauittela
tinecumivezidetreabfrsaihabar,caicumnimicnusarfi
ntmplat, pn ntro zi la dentist, cnd pmntul i fuge de sub
picioare.
inu,acumnumaiemusaisteucid.Azimediciilinsubcontrol
cu un soi de cocktail antiretroviral, dar perspectiva rmne una
cutremurtoare.Medicamentelecostoavereiauefectesecundarepe
caretrebuieslesupori,iaaajungisclavulbresleimedicale,casnu
maivorbimdecenseamnastapentruviaatasexual.Viaaluisexual.
CearziceNatashadacarncepesfoloseascprezervative,maiales
acum,censrcinat?Cumiarputeaexplicaelvreodatdeceasupus
ounuiasemeneariscnunumaipeea,ciicopilul?Chiardactotular
decurgebineiamndoi,eaibebeluul,arfisntoi,probabilcnar
maivorbiniciodatcuel.iapoimaieiJodi.ieivatrebuisispun.
Pn cnd va avea el rezultatele, nunta se va fi apropiat la numai
cteva zile. Mai nti rezultatele, apoi nunta, n succesiune rapid, iar
adevrul e c ambele l nspimnt la fel de tare. Are impresia, cu
privirelafiecaredinele,clucrurileiauscpatdinmn.Numaitie
cineiconduceluiviaazileleastea,darnmodcertnuelnsui.ncepe
s se perceap ca fiind doar ceva mai mult dect un martor, un
observatordepemargine,ntimpcetoiceilaliidecidsoarta.
Cndtraverseazrul,roilemainiiatingbarelepodului,ihuruitul
constantalmotoruluisetransformntruntremolostrident.Seopretela
semaforlaWackeriiduceautomatmnantrepicioare.Lanaiba,a
vrutslntrebepedoctordespreasta!Sesimtecaoiritaie,darnuse
vede nimic, nici pete, nici bube sau leziuni, nicio roea, nicio
decolorare, nimic. Apare dintrodat i i d impresia c o armat de
miriapodetropotetemruntpeacolo.Cuctsescarpinmaimult,cuct
lmnncmairu,darieimposibilsseopreascdinscrpinat.n
vremecetraverseazinterseciainnddoaromnpevolan,eapucat
deofreneziedebielinainteinapoi.Mainaseclatinioameniide
pestradsentorcsseuite,iaruniidintreeizmbesc.Nuegreude
bnuitlacesegndesc.
Viaa lui cu Natasha ar putea fi perfect, dac ea nar fi att de
insistent, ncercnd si foreze mna. Ca atunci cnd a rmas
nsrcinat,saucamodul ncareorganizeaznunta. nfiecarezimai
invit ali oameni i mai adaug ceva n meniu sau la decoraiunile
pentru mese. De ce mai vrea sparanghel, cnd are deja amestec de
legume? A cheltuit o avere pe aranjamente florale, aa c la cei mai
trebuieiosculpturnghea?Ieriiamailuatdoudomnioarede
onoare,mrindtotalullaopt,icinetiedacaredegndsseopreasc
aici?Fiecaredomnioardeonoareprimeteorochie,unbuchetdeprins
lacorsajioperechedepantofi.Totellepltetecoafatulimachiatul.
Arfitrebuitspreiaelcontroluldelanceput,sstabileascnitereguli,
sinstituieanumitelimite.
Nueuntipviolent.Nuecatatlluiiniciodatnuvaficael.ntoi
aniiluimpreuncuJodiabiadacaridicatvocea.DarNatashatrebuie
snveecnulpoatemanipulacumvreaea,celnuselasbtutla
fundnicideea,nicidevreoaltfemeie.Natashaeautoritar,imaturi
iraional.Decetrebuiasdeafugaacas,latatlei,deparcrelaialui
cuDeannarfifostiaadestulderea?!iadevrulecabiadaca
atinso.Opalmpesteurechenupoateficonsideratagresiune,iareanu
dincauzaastaaczut.Da,afcutosipiardechilibrulpemoment,
darastanumaifiindcafostluatprinsurprindere.Ealaatacatpeeli
toteasamiratcndToddaripostat.Astaifemeiacareitrebuieie!
Oricum,dupceiarestabilitechilibrulsantorssiasdincameri
atuncisampiedicatiaczut.Da,afostregretabil,darctevasecunde
maitrziudejancepusesdistorsionezepovestea.itoateasteafiindca
rugatosfiemaicumptat!
tiicteiubesc,darteporinerezonabil.
Astaitotceiaspus.Nimicmaimult.Iareaiareplicatpetonulacela
alei.
Nupotsmidezinvitdomnioareledeonoare!
Arfitrebuitsnuinviiattdemultedelabunnceput.
Aiziscpotaveatotcevreau!
Natasha Draga mea i mbraci domnioarele de onoare n
haineArmni.
Nupetoate.DoupoartVeraWang.
Bine.nregul.Iaictedomnioaredeonoarevrei.Iaizece.Iai
douzeci. Dar ine bugetul sub trei mii de dolari. Cred c e o sum
rezonabil.
Oh,grozav!Acumvreisnefacemcumprturiledelamagazinul
decartier!Saupoatecartrebuisncercmlahainelamnaadoua!
Darnartrebuicatatltusplteascpentrutoateastea?Nutatl
mireseiestecelcareachitdeobiceinotadeplatanunii?
nceteaz,Todd!Nuncepecuasta!
Decenu?Decesfaceutreabaamrtuluidetaictu?Despre
lucrulstanamdiscutatniciodat.
Acumetiimposibil.Nicinutiudecemaivorbesccutine.
SuntsigurcDeanarecelpuinunmilionpusdeoparte.Casan
carestealui.Peceicheltuietebanii?
Nulamestecapetatanchestiaasta!tiicteurte.
Murteattdetare,nctscapdecheltuielilecununta.
Credeamcituvreinuntaasta.Credeamceimportantpentru
tine!
Astanuenunt.Eundezmalcumprturilor!
Poatecnuvreisnecstorim.
Acumteporicauncopil.
Da, bine, de unde s tiu c eti aa un zgriebrnz? Discuia
ncepuselamasi,cutoatecaveaufarfuriilencpline,eanisen
picioare,trntiseuanurmaeiisenchisesendormitor.Elseridicase
isedusesedupea.Nuputeasneleagdecesepurtaaa.
Decenuncetezicufieleasteadescorpie?
Stteantinspepatcufaanjosi,auzindul,sriseiserepezisela
elcaopisic,toatnumaigheareidini.Atunciolovise.
Nulajutnicifaptulcnamaidormitbine,csetrezetenfiecare
noapte din acelai nenorocit de comar. Astai un lucru cu totul nou
pentruel.Namaiavutniciodatcomaruri.Rareoriviseaz.Jodispunea
c toat lumea viseaz, dar el cnd se trezete diminea, ca regul
generalnuiamintetenimic.Acumns,nareuncomar,larepetata
tuturor comarurilor. Jodi ar fi impresionat. Mai mult dect att, ar
putea chiar sl ajute. Iar spune cte ceva. Jodi discut cu clienii ei
despreviseleloritiesleinterpreteze.Chiartrebuiesvorbeasccuea
despre asta i desprealte lucruri.Despre lipsadecontrolpecareo
simte, despre grijile pentru sntate i pentru viitor. Prea multe se
ntmpl,iprearepede.
ncomarulacela,aleargpeband,lasal.Eozicaoricarealta,cu
exerciiile obinuite, i totui are senzaia unei catastrofe iminente. i
deodatscenaseschimb.Saladispare,bandadispareiea,iarelecaun
Bugs Bunny, nc alergnd, dar suspendat deasupra unui hu, cu
picioarelebtnduingol,cubraelefluturnduicaaripileuneimoride
vnt.Micareacontinupareslsusinnaer,iarelcontinusdeadin
picioare i din mini, nnebunit s se salveze, dar muchii i obosesc,
foreleiscad,itiecnomaipoateinemultaa,cedoarochestiune
detimppncesevaprbuicaunpietroi.

23
EA

Privindacumnurm,arvreaspoatspunecafostdoarvinalui
Alison, dar tie c, dac ea nar fi intrat n joc, lucrurile nu sar fi
ntmplataa.inudoarcaacceptatpurisimpluideeaei;anceput
chiarssegudurepelngea,isedetestmaimultpentrugudurarea
asta, ca atunci, n clasa a opta, cnd se ura fiindc era celuul
profesoarei.itotui,trebuiesiacordecircumstaneatenuante,pentru
ceralalimit.Izolat,vulnerabil,distrus,beamultinumncamai
nimic,ncercndsimenincontrolul,darnrealitatecednd.
Felul n care a pus Alison problema a fost att de evaziv, nct
clopoeluleidealarmnasunatnicimcarodat.Deparcarfifosto
reparaiederutinncas,oeavspartsaucevasimilar;oriobanal
operaie,ndeprtareaunuiapendicebolnav.Gseteuninstalator,caut
unchirurg,ieicubaniiproblemrezolvat.Cndanelesnsfritcei
se propunea, sa simit uurat i recunosctoare, ntro asemenea
msur,nctaproapecaizbucnitnplns.Eramomentulperfectca
zgazurilesserupitoatdurereaitristeeassereversepotop.Dar
lacrimilecurgrareorinbiosferaluiJodi.Beneficiileunuiplnssntosi
sunt bine cunoscute eliberarea emoiilor acumulate, eliminarea
paraziilordinsistemdarpemsurcetrecanii,constatciestetot
maidificilscoboaregarda,cdevinetotmaiobinuitcufriabilitatea
dat de anduran. Va veni i ziua n care, bnuiete, fisuri fine vor
apreannveliuleiivorncepesseramificeissentindpn
cnd va ajunge s semene cu vaza aceea antichizat de pe polia
emineului.
AcumsebucurcAlisonareuitsptrunddincolodecarapaceaei
ermetic.Dupatttimpncarenagtitinamncat,iafcutplcere
s intre n buctrie i s pregteasc masa pentru amndou, s se
angajezenactivitiderutinprecumfeliatulitocatul,nprocesulde
transformare a legumelor voluminoase n ceva mai cuminte i mai
domestic:ogrmaddefisiue,omovildecubulee.Buctriaiofer
satisfaciaunormsuriexacteiarezultatelorprevizibile,darnprecizia
eiexistioalchimie,cevaceanvatdelatatleifarmacist.ntermeni
culinari,ealchimiaunuiprocedeutermic,aamestecriisauazdrobirii
ntrunmojar.Ceeaceeduriimpenetrabildevinemoaleipermeabil.
Un lichid vscos sfrete ntro mas spumoas. O mn de semine
uscateelibereazoaromneateptat,exotic.
Deieocinlinitit,acas,Alisonvinecompletmachiatipoart
tocuricui nalte.Miroaseparadiziac,iarbrrileeidinargintzornie
festivcndridicbraulsiaranjezeprul.Jodinavzutoniciodat
altfel.Eca icnddefiecaredat arfiateptatcevamaitrziulao
petreceresauontlnirefierbinte.Alisontiestransformeoricentro
ocaziedeosebit.
Acceptunpaharcuviniispunectdengrijoratafost.
Nupoismifaciunacaasta!Ultimadatcndneamvzut,dac
imaiaminteti,cndamplecatdelarestaurant,abiadactemaiineai
pepicioare.Ce,mureaidacpuneaimnapetelefonsmsuni?
Mustrarea e benign, iar Jodi nu poate s nu zmbeasc. i iau
pahareleiseducncameradezi,undepanoramacerului,cenuiei
bolnvicioastoatziua,acptatnuaneadnci,deunnegrualbstrui.
Jodi pete de colo colo, aprinznd lampadarele i veiozele. Aprinde
foculnemineuiseaazlngAlison,pecanapea.Pemsuadecafea
dinfaaloreunplatoucusendviuripecarelapuseaacolopuinmai
devreme:feliuedebaghetprjiteunsecuopastdelicioasdemsline.
Alisonnutienimicdespresituaiaeiactual.Ultimullucrudespre
care au discutat a fost sarcina Natashei i posibilitatea ca Todd s se
nsoarecuea.AlisonhabarnuarecaacumiaspusDeanaustabilit
dejadatanunii.NaaflatdespreordinuldeevacuareinicicJodisa
nchisncascaopustnic.NutieceazisBarbaraPhelpsinicimcar
ceaavorbitcuunavocat.Jodiainuttoateasteansinedinconvingerea
c nici mcar Alison, cea mai indulgent dintre prietenele ei, no va
susinendeciziadeaiprotejacasanemaiprsindoniciodat.
Darsanelatnprivinaei.Datfiinddomeniul ncarelucreaz,a
vzutmultenedreptinviaaei,delamicifrecuuridezicuzi(fete
obligatesdansezenbtaiaaeruluicondiionat,fetenevoitesiscoat
toatlenjeriadecorppescen)pnlaabuzurideputereevidente(fete
silitesintreinpeamiciipatronului,fetepusesleoferepoliitilor
serviciispeciale),inuareoabordarefilosoficnprivinalor,nuidzor
cu ai intrat n hor, trebuie s joci sau cu urmeaz calea minimei
rezisteneorilastedusdeval.Alisonasimpatizatntotdeaunacu
ceidefavorizaiisaocupatdeproblemelealtora;nuensomoralisti
nuinesfacordinenvieilecelorlali;nuiplacessedeamareis
atragateniaasupraeiacoloundemuncete.Genuleiemaidegrabcel
carescurtcircuiteazunfir,strecoarcevantrunpaharcubutursau
duntelefonanonimuneimamesausoii.Bachiarsantmplatodats
profite de purtarea improprie a unui poliist uurndul de arma din
dotare.JodiaauzitcAlisonpoatejucailamizemaridetot,darpnn
searaastanuianchipuitcamcearpresupunechestiaasta.
Seridic de pe canapea iseaazlamas,undese delecteaz cu
risotto cu fructe de mare. Alison vorbete despre purtrile urte ale
fostuluiiubitalluiCrystalidespreordinulderestriciepecarencearc
fataslobin.PeurmipovestetedespredisputadintreBrandy i
Suki, care a escaladat ntratt, nct cele dou au nceput si rup
reciproccostumele.Jodiascultpoliticoas,dargndurileisuntmereu
distrase. E vina ei, firete, c Alison se concentreaz asupra altor
persoane cnd ea, una, a ajuns ntro situaie att de dificil. Ar vrea
acumsisedestinuiasc,sispuntotul,darncezit.Alisonvarde
deeafiindcsaizolataa,fiindcfacecalucrurilesfiemaigreledect
trebuiesfie,deitotnupoaterezolvanimic.
Darpeurm,dupcindupceiautrasscaunelenspate,iau
ncruciat picioarele i au trecut de la vin la cafea Alison o ia prin
surprinderecndontreab:
SensoarToddcufataaceea?
i atunci nelege Jodi din ce aluat e fcut prietena ei, fiindc pe
msurcepovesteasederuleazcutoatedetaliileeiumilitoaremaiales
parteancareeasetransformntropustnicjalnicAlisonnclindin
capincuviineaz,inimeninusarputeaartamainelegtoarei
maicalddectea.
Procedeziaacumtrebuie,ispune.Nupoisllaisobince
vrea.
Darosobincevrea.Iareunupotsfacnimiccaslmpiedic.
Greit!Putemfacecaproblemasdispar.
Putemfacecaproblemaastasdispar?
Frniciondoial.
Haha!exclamJodi.Arfidrgu!
ieiseparecglumesc.
tiucnuglumeti?Darcumarfiposibil?Nicimcaravocatanu
mapututajuta.
Efoarteposibil,replicAlison.Avemnevoiedoardepuintimp
pentruaaranjalucrurile.
Aa
Cttimpavemladispoziie?
Nuneleg.
timcndsecstoresc?Fiindcodattrecuthopulsta,opiunile
talesereducdrastic.
Vreistiidatanunii?
Nuiaspusoprietenulacelaaltu,Dean?
nadouasmbtdindecembrie.
iazincedatsuntem?Bun,credcneputemdescurca.Unicul
lucrupecaretrebuiesltimsiguretestamentullui.Atttimpcttueti
ncbeneficiaralui
Pi, sunt. Din cte tiu eu. Adic e posibil si fi schimbat
testamentul.
NusegndisenicioclippnacumlatestamentulluiTodd.Iarideea
c,frndoial,lvarevizuinfavoareasoieiiacopiluluisudac
nucumvaaifcutodejaeunnoutipdepalmpestefa.
Poatecnulaschimbatnc,reiaAlison.Efoarteposibilsnofi
fcut. Se nsoar, aa c de ce s se oboseasc acum? Probabil c aa
gndete.Fiindcnclipancarevaficstorit,oricetestamentanterior
vadeveninulineavenit.
Alison i tot mpturete i despturete ervetul, netezindul,
ntorcnduldepeopartepealta,ndoindulntrundreptunghiiapoi
ntrunptrat.
Legeanusesinchisete.Legeaosteobligesfacislujpncnd
veipierdetotul,inclusivrespectulpentrutine nsi.Amvzutchestia
astantmplndusedeunmiliondeori.Doncolodelege!Untelefon
sdauiiveirecptaviaanapoi.
Aruncndervetuldinmn,indreaptateniasprecelelalteobiecte
depemassfenicul,solnia,paharul,ceacadecafeaaliniinduleca
penitesoldai.
Jodiseridiciiaosticldepeservant.
AvemaiciunArmagnaccuadevratbun,spuneea.
Atent, cu micri concentrate i restrnse, toarn lichidul
chihlimbariuiintindeprieteneieiunpahar.
Orevoluiesedesfoar nea,ca icndexperienadeovia ar
puteatrecenplansecundnrstimpuluneisimpleconversaii.Caun
arpecarenprlete,constatcileapdieainutilaostilitate,jalnica
inocenisentimentuldenoncombat.Ceenscelmaifrumosefaptul
cnuexistunmomentanumecndsevedenevoitsiaodecizie.Nu
trebuie s hotrasc, de pild,dac i poate depi reticena, dac se
poatenfierbntasuficientdetare,dacpoatefaceceedefcutcusnge
receidacpoatesuportaconsecinele.Cndetipierdutndeert,bei
apamocirlitpecareiooferprietenultu.Gravbolnav,telaipemna
chirurgului.Argumenteleproicontranumaiconteaz.Opiunilesau
epuizat.Mizaesteacumsupravieuirea.
Rennyeocomoar,spuneAlison.Ofielsodetestabil,darareo
agendbeton.imiedator.i,firete,nuistricunbannplus.Darnu
ifacegriji,osicearunprecinstit.
Jodi e captivat de aceast lume alternativ n care problemele ei
disparpurisimplunudoarproblemaimediatapstrriiintactea
casei,ciiceledeperspectiv:cumsopunpeNatashalaloculei,cum
ssedescurcecunesfritelezilecareoateaptipecareartrebuisle
triasc n timp ce Todd continu s doarm, s mnnce i s
preacurveascntroaltparteaoraului.LumeafrToddnuedoarun
conceptnou,euntipnoudeconcept,unulcarechiarnmomenteleastea
icroieteuntraiectneuralninteriorulei,caormnpmnt.Dar
adevrata surpriz e Alison. ntotdeauna a plcuto, ns acum i d
seamacasubestimatomultioprivetedejacualiochi.
Trebuiesfiebanilichizi,continuAlison.Darsnuitreacprin
minte si scoi de la banc sau s ceri unavanspe cardul de credit.
Tranzaciiledegenulstapotfiurmrite.idacvorvedeacaiscoso
summaredebani,sevorrepeziasupratacaohaitdelupi.
Jodinelegelacinesereferea:poliia,judectorul,juraii,procurorul
ntreagacomunitatejuridic.
Oricum,nampreamulibaninbanc,spuneea.
Vei avea. Dar de ce s nu vinzi ceva? Bijuterii. Unele dintre
farafastcurileastea.
Privirile lor studiaz fiece obiect din ncpere. Figurinele peruviene
dinaur,litografiadupMatisse,tabloulRajputnramaluiaurit.
i s nu apelezi la un agent. Caut cumprtori pe internet, o
sftuieteAlisonmaideparte,apoiiiamnaiicerceteazpiatradela
inel.Axeaztepeobiectelemici,uorportabile.Insistsprimetibani
lichizi.Vatrebuistemitirepede.isobiisuficientcaspoipltiio
cltorieundeva.Cndvavenimomentul,ededoritsfiidepartede
aici.

24

EL

Ediminea,iarelstlabirou.Ambalajulsendviuluicusalat,unc
iroiiedejancouldegunoidelapiciorulluistng,laolaltcupaharul
decartondincareiabutprimacafeaazilei.Cafeauanumruldoien
cursdeafinghiit.nciudacafeinei,sesimteistovit,abiaiineochii
deschii,itotuiectsepoatedecontientdeexistenamiculuianimal
carefojgienmdularullui.AluatieldinsomnifereleNatashei,darn
auavutniciunefectasupraprezeneisteiascormonitoare,scitoarei
furnictoare care nu pare a se opri niciodat i nul las s doarm
profundsaumaimulttimp.Eosenzaienouitotuivechepentruel,
acestlocataragitatdininteriorullui.Launmomentdat,nucumulttimp
nurm,credeacunaivitatecNatashavaputeasialungedefinitiv
anxietatea,caicnddragostealorarfifostunfeldemagiemenitsl
inpentrutotdeaunansiguran.
OaudepeStephanieintrndiseuitlaceas.Secretaraluiaavut
ntotdeaunapropriaeiinterpretare,foartelax,nprivinaprogramului
delucru,iarnultimavremenumaicatadicsetenicimcarsicear
scuze.Peellcalcpenerviaceastobinuinaeidealconsideran
modautomatuntipamabiligeneros.Artrebuisdiscutecuea,si
expliceprerealuicuprivirelapunctualitate.ntrolumemaibun,iar
putea da chiar un avertisment. Necazul e c, dup cum se poart n
ultimavreme,efoarteposibilspleceisllasebalt.Edistantpnn
pragulobrzniciei,iarastaarelegtur,frniciondoial,culoialitatea
eifadeJodi.
O aude micnduse alturi spal ceti n chiuvet, i ascult
mesajelevocale,duntelefon.Parfumuleicareamintetedegumade
mestecatcucireeineapnrile,urmatlascurttimpdearomacafelei
proasptpreparate.PentruStephanie,pecarenopoivedeavreodat
frocafealandemn,pauzadecafeanunseamnnimic.nfiecare
sptmnconsumdousauchiartreipachetedeStarbuckspremium
care l cost probabil douzeci de dolari kilogramul, susinnd c o
cumpriopreparpentrutotbiroul,uitndfaptulcelibeantreaga
doz de cafea zilnic nainte s vin ea la birou dimineaa, ceea ce
nseamn c rmn doar Valerie, contabila de la 202, i Kevin de la
imprimantadinsubsolsisealturelaoceaclucrupecarelfaccu
plcerenmodregulat.Toddartrebuisitaiedinsalariunudoarpentru
cafea,daripentruorelepecarelepierdebrfindcuchiriaiilui.
Sehotrtesdiscutecueansensulsta,darcndovedeaprndn
prag cu cafetiera ntro mn, cu dosarele i notesul n cealalt, i e
suficientsarunceopriviresprefiguraeibelicoasidecidesnui
forezenorocul.nplus,ateniaiedistrasdepuloverulei,unulpecare
nu la mai vzut pn acum. Decolteul dezvluie mai mult dect de
obicei, iar snii sfrcurile mai cu seam se reliefeaz sub estura
moale.Senzaiileimperioasepecareilestrneteprezenaeizilnicn
viaaluillasuneorisectuit,orbecindparc.Stephanieieprezentn
gndurimaimultdectoricarealtfemeie.
nvremecetraverseazncpereaiseaaznfaalui,ispune:
Nunelegdecebeilturilealeadelamagazin,cndcafeauape
careoavemaici,labirou,eceamaibundinctepoigsi.Ctplteti
pentruea,undolarjumate,doidolariceaca?Stiicbaniiseadun.
Simtecumiseurcsngelelacap,dariinegurailasclipas
treac.
ncmaigirezeucarduriledecreditaleluiJodi?
Sigurcda.Nimicnusaschimbat.
Ctesunt?
ase.apte.apte,daclpuilasocotealipeceldelaCitgo,pe
carelfolosetiitu.
Vreausinchizitoatecarduriledecredit.Pltetetotianuleaz
le.
ipeceldelaCitgo?
Da.nchidetotcepoateeasacceseze.Asigurtecnuiscap
niciunul.
Eaezit,cupixuldeasuprahrtiei.
Cee?ntreabel.
Spercaidegndsispuiiei.
Osafleeactdecurnd.
Stephanie i pleac privirea fr s rspund, ns el i simte
dezaprobarea,afiatlimpedenpoziiaumerilorinmodulncarei
nclincapul.Attapagub!Sfidareaeinulafecteazattdemultpect
iardoriea.Maibineiarvedeadetreburileei.Eltrebuiesntoarc
foaiacuJodi,siarateczileleeidehuzurpebaniiluisaudus,cnu
glumeteicectsepoatedeserios.
Cnd ntrevederea sa ncheiat, iar ea i strnge dosarele, Todd i
spune:
Spercedelasinenelesctotcesentmplnbiroulstaestrict
confidenial.
Ateaptunrspuns,darnuprimeteniciunul.
DupceStephanieieseinchideuanurmaei,seridicipete
prinbiroucupumniistrniicuunmersciudat,fcndtotposibiluls
rezisteuneiporniriaproapeirezistibile,darrezistenaisespulbernmai
puindeunminutilasnlocunaccesdescrpinatfreneticiisteric.
Parcaraveaelectroziprinidetesticulesauunfirelectricsfrinduin
pantaloni.Bietulluipenisarputealuminalumea ntreag.ichiarcu
toatsuferinaasta,totieruineruinecnusepoatestpni,cnui
poateineminiledepartedemdular,deparcarfiunvagabondbtrn
plindepduchi.Darnustaecelmairulucru.Celmairulucrue
spaima care i nsoete frenezia scrpinatului. Dac nui mai trece
niciodat? Dac nu numai c nu se vindec, dar se agraveaz i se
rspndeteinulmailasdelocsdoarm,smnnceisfacorice
altcevadectssescarpine?Dacvatrebuisseduclaspital?ichiari
aa,cumvorputeaslajuteacoloaltfeldectsibandajezeminile,sl
legedepatsausiinducocomartificial?
Cealaltcomponentateroriipecareosimteestegndulcnimicdin
toateasteanusarntmpladacnarexistaoboalmaigrav,cumarfi
SIDA,pecareoare,frndoial.Trebuiesacceptesituaia,fiindca
nelesacumcHIVesinguraexplicaieplauzibilpentruleziuneaaceea.
Cnd sistemul imunitar d rateuri, e ca atunci cnd evile se usuc
nimicnulemaispal inulemailubrifiaz,iarnlocurileumede i
ntunecate ncepscreascchestiiciuperci,deexemplu. nbiologie,
ciupercile formeaz o clas n sine, un trm al putreziciunii i
descompunerii,unlocpropicepentrudrojdiiimucegaiuriisporiitot
soiuldealtelucruricaresedezvoltnlipsaluminii,caunbasmcarea
luat o ntorstur urt. n mpria ciupercilor tria odat o mic pat
alburiepenumeAft,careiafcutcsuanguralui
ntindemnaduptableteleantimicoticedinsertarulbiroului,scoate
unadintub,opunengurioinentroparte,ninteriorulobrazului,
dartiecedoarosoluietemporarncelmaibuncaz,cnuivindec
boalacareiapermisdoamneiAftsifacdomiciliulacolo,nuinsufl
mucoaselorluionouenergie,nuirevigoreazsistemulimunitarinui
opretemncrimeaastadiabolic.Sfieoareopedeapspentruceiface
luiJodi?Dacarficatolic,dacarrespectapreceptele,sarputeaduces
sespovedeascislroagepeDumnezeuslierte.iarfaceo,fiindci
pareru,chiaripare,darcumaltfeliarmaiputeacontinuaviaa?Ce
schimbriarputeasfacisaduclucrurilepecaleaceadreapt?No
poateprsipeNatashaacum,censrcinat,isindoucasenui
permitmijloacelefinanciare.ncearcsitriascviaapectdebine
reuete,vreasprocedezeaacumecorecti,da,afcutjunelegreeli,
darnimeninarputeaspunecnueunombun,celipsitdecontiin,
cnuncearcsfactotposibilul.Euntipgeneros,lanaiba!Doarcnu
eattdebogatpectseparecinchipuietoatlumea.inplus,eun
omresponsabil,cuofirebun nupoartpic,nuomoar insectele,
cheltuietebanipearticoledetoaletcareeconomisescapa,cutoatec
marileindustriidin araastairosesc nfiecarezimaimultapdect
economiseteeltoatviaacucosmeticalelelui.
incetinetemersulagitat,seoprete,incleteazminilelaspate,
iinersuflarea,ateaptindur.Iluzia,speranafals,iodideea
c, dac te scarpini, mncrimea trece. Nu aa stau lucrurile n mod
normal?Numaicastanuiomncrimenormal,inumairezistndva
scpadeeaivatrecepunteasprecalmispreomintesntoas.Uite!
Vezi?Dejasedomolete,devenindunfreamtslab,cavibraiastinsa
unui instrument cu coarde, ca tremurul unei frunze, ca torsul unei
pisicue.Darstaimomentulncareiluziarevinenfor,ideeacedoar
omncrimeuoarcaretrebuiescrpinat,inevoiadeaoscrpina
devineimperioas.Stngenunchiacum,cucapulplecat,culacrimile
picurnduipepardosealadingranit,implornddelaDumnezeitriade
arezista.ipeurmdeodat,frsfacelnimic,adisprut,saopritla
felcumanceput,bruscipeneateptate.
Seridic siminduse cao fantom, itrecemnaprinpr, respir
trgndaerulnabdomen,docolncperii,revinelabirouiiatelefonul
sosunepeNatasha.
CrizancareauajunsEdispussacceptectotuledincauzalui.
Trebuiesserelaxezeisilrgeascperspectiva.Fiindczileleastea
tindeslignoretocmaipefiullui.Sigurceprezentmereusubforma
abdomenuluiumflatialdeselorschimbridedispoziiealemameilui,
dareltrebuiessegndeasclafiulluicapersoan,individulunic,cu
degetelaminiilapicioareicucocoelul(microscopic,ceidrept)pe
care i la dat Dumnezeu i pe care la vzut cu ochii lui n imaginea
grunoasimictoare,nalbinegru,laecografie.Arfifostmulumit
icuofatnuemomentulacumsfiechiibuardarideeaecva
avea biat, iar acest fiu reprezint viitorul, impulsul spre nainte,
paradoxulacruinaterevapunecaptagitaieiizbaterilor.Fiullui,
cndvaveni,ivapunepetoingenunchi.
IarNatashavafialtfelcndvaaveauncopildecaresngrijeasc.
Preocuprileeivortrecedelaellabebeluulneajutorat.Toddateapt
clipaaceea,darpnatuncipoatesfaccelpuinunefortsfiemai
tolerantimainelegtor,fiindcNatashachiarnusepoatestpni.Eun
vulcandehormoninfierbere,cuinstinctedezlnuitecareompings
caute cel mai bun cuib i drepturi exclusive asupra masculului carei
asigurexistena.Poatecstareaeideacumeoformdenebunie,dar
ultimullucrupecarelvreaelesoobstrucionezenvreunfel,datfiind
c obiectivul ei e i obiectivul lui. Faptul c a ncercat si impun
drepturiledeomliberafostprematur,iacumidseamadeasta.Ceea
cetrebuiesfacestesispuncoiubeteisoroagessentoarc
acas.

25

EA

Gsireaunorcumprtorionlineemaisimpldectiarfinchipuit.
Existopianfloritoarepentruobiectelepecarelevindeea;defapt,
lumeasenghesuiesistabileascontlnirecuealaInstitutuldeArt
saulaCrystalGardensisscoatbaniipentruproduseleei.Pentruai
rezolvaproblemele,trebuiesilasecasanesupravegheat,darnuare
ncotroisedovedetecacesteieirioncntlanebunie,savureaz
vntulrececareiaducelacriminochi,mirosuldemncarecerzbate
dinbuctriilerestaurantelor,imagineanecunoscuilorcareforfotescn
spaiilepublice,nesioilafelcaeaduporicefeldestimulsenzorial.
Iniialaexistatodificultatecuautentificarea.nemailurilepecarelea
primit ca rspuns la anunurile ei apreau comentarii de genul: mi
placeinelul,dardeunde tiucnueunfals?Tabloularputeafio
reproducere. Dac apare vreo problem? mi putei da numrul
dumneavoastr?Daraconstatatcmulialioameninusuntpreocupai
deaaceva.Poatecsuntbijutierioriexperideunfelsaualtul.Jodinu
tie,pentrucnupuneasemeneantrebri.
Sideaadresadeemail,ssentlneascfanfacuclienii
astea sunt riscuri pe care nu le poate evita, dar compenseaz
mbrcndusecuunhanoracvechiiocciuldinlncareafostalui
Todd. Semideghizarea i confer un plus de dramatism. n timp ce
zbovetelngpicturaluiMagritte, npragullibertii, laetajultreial
secieideartmodern,ateptndulpeuntipcumustapeoal,sau
stpeobanclngarteziananalt,privindnjurdupofemeiecu
mnuiroiidinpiele,sepercepecapeopersoancarejoacunrol,un
personajpescen.Actoriaastaeodiversiune.Totceareeadefcutes
iabanii;nutrebuiessegndeasclaceeacevafacecuei.icndse
ntoarceacas,ipunealturideteancultotmaimaredinservietaLouis
VuittondinpieleneagruncadoupentruTodd,pecareelnuafolosito
niciodatncntatdesumastrns.
SeateaptcaAlisonscearsidepunntruncont,darsfrete
prinaidatoibaniinmn.AavreaAlisoniacumAlisoneceamai
bunprietenaei.ioricum,baniinunseamnnimic.Arputealafelde
bine s fie bancnote de jucrie, de la Monopoly. Iar la obiectele n
schimbulcroraiaobinutnusegndetenicioclip.Undevapedrum
iau pierdut atractivitatea pentru ea, au devenit lipsite de interes,
importante doar din punctul de vedere al puterii de cumprare. ia
pierdutchiariapreciereapentruserviet,cuexcepiafaptuluiceun
recipientpentrufondurilestrnse.DupceopltetepeAlison,arunc
servietafrssteapegnduri.
Acum,ctiecumsfacrostdebanilichizi,emaipuinngrijorat
pentruviitorulimediatunlucrubun,dupcumsedovedete,fiindcla
ozidupcencheieafacereacuAlison,osunStephanieiispune:
Amvrut sv anun, doamnGilbertmiamzisctrebuies
aflaicvanuleazcarduriledecredit.
neleg,rspundeJodi.Aadeci.Chiarleanuleaz?
Da. Pe toate, confirm Stephanie, vorbind pe un ton sczut i
apsat,aacumfacoameniicndmprtescunsecret.Mamgnditc
e bine s v avertizez, s nu fii luat pe nepregtite. V rog s nui
spuneicvamsunat.
Peneateptate,toateasteancepsiseparamuzante.Nuiatrecut
ncprinminteluiToddcieapoateintranjoc.noricecaz,areun
carddecreditaleicaoironie,ecelpecarelafolositngeneralcasi
cumpereluicadouri.ServietaLouisVuitton,spreexemplu,deinafost
unuldintredarurilecuadevratextravagante,ntrunan,deziualui,ia
cumpratuncalileciideechitaie.Afostaa,oideeaei.Sagnditci
oferastfelopauzdelalucru,oocaziedeaieilaaeriafacemicare.
Lanceput,elafostcaptivat,darsigurcnainut.
Cnd nchide telefonul, schieaz un mic dans al exaltrii, dar
entuziasmul i piere la un moment dat i n urma lui rmne doar
meschinriaanulriicardurilor,pelngmagnitudineaplanuluipecare
lapusnmicare,indescriptibilulevenimentviitorpecarelaantamati
pentrucareapltit.Vocidineansiispunsireconsideregestulct
maiarenctimp,dareprinsdejadeunsentimentaldestinuluicarei
urmeazdrumul,oreticennaiurmapropriiipainapoi.Undeva
ntrunungherndeprtatalminiieideeacadepitolimit,car
trebuiscauteajutor,isegndetelaGerardArputeasapelezelael.
Darialungimediatgndul.Gerardsapensionat,frndoial,isa
mutat probabil n Florida sau Mexic, i, n plus, ce ar mai putea face
pentrueaacum?Arfitrebuitscontinueslvadcndaavutocazia,ar
fitrebuitsmeargmaidepartecuterapia,solasesajunglasfritul
eifiresc.
Gerard era priceput n munca lui; de asta nu sa ndoit niciodat.
GerardafostcelcareiadeschisochiicuprivirelaRyan,aajutatos
recunoasc realitatea, ia anihilat obiceiul de a contesta faptele. Doar
datoritluiGerardaacceptateantrunfinalcRyanivatriviaaaa
cumconsiderdecuviin,calegerileiaparinlui,ctotceeacevoiaea
pentru el siguran material, dezvoltare personal erau ambiii
meritorii,darnuambiiilelui,cpresentimenteleeinegativedespreel
aveaulabazjudeciicaijudecapeceilalinseamnslefaciunru
intenionat. Respectarea diferenelor, a neles ea, presupune maimult
dectsimplatoleran;nseamnsrenunilaperspectivatangusti
rigid,lapresupunereaimplicitctuaidreptateiceilaligreesc,c
lumeaarfiunlocmaibundactoiceilaliargndilafelcatine.
A meritat elogii, i Gerard nu sa artat zgrcit cu ele. Ia apreciat
disponibilitateaiperspicacitatea,aludatopentrucaavutvoinia
fcut schimbrile necesare. A fost un progres neateptat, dat fiind c
naintedeancepelucrulcuGerardnuconsiderasecareoproblem;n
minteaei,problemaeraRyan.
Cuaceastreuitnrepertoriu,JodiiGerardcontinuasercuonou
energie. Vorbeau nencetat despre copilria ei, despre cum se simise
fiindfatntredoibiei,desprefaptulcpriniiateptasermaipuine
delaeaidesprefelulncarelecontraziseseaceastateptareexcelndla
coal i demonstrndui valoarea att n plan profesional, ct i n
familie.Nuputeaunegacaveaneaunfiloncompetitiv.Discutaseri
despretrsturilepecarelemotenisedelafiecaredintreprini:dela
mama ei, dragostea pentru viaa casnic; de la tat, abordarea
meticuloasimetodic.Eraprodusulfamilieideoriginentromsur
maimaredectinchipuisevreodat.
edineleerauantrenante,chiarplcute,darncepuselaunmoment
datscreadcrevelaiileprivindrelaiacuRyanconstituiserapoteoza
activitiieicuGerardicnumairmsesederealizatnimicimportant.
idevenisenerbdtoare,bachiarpuinplictisit,iispuseseluiGerard
careimpresiaciirosetetimpul.nsineaei,ncepusesseteamc
este superficial,cilipseteo profunzimereal, ilipsetesubstana.
Ajunsese si doreasc aproape s fi avut o copilrie oribil, un tat
abuziv,omamalcoolic.Cenarfidatnunelezilepentruuntrecut
marcatdedepresiesauanxietate,deotulburarealimentar,derespectde
sinesczut,defluctuaiidedispoziieideatacuridepanic.Dacsarfi
blbitsauarfisimitnevoiacompulsivssespelepeminintruna!
Nici mcar nu era genul care tot amn lucrurile. Pe msur ce
sptmniletreceau,stagnareaeidevenisesubiectdeglume.Intrapeua
cabinetuluiispunea:Doctore,iubescviaaisuntfericit.Ceartrebui
sfac?IarGerardrspundea:Nuifacegriji.Tevindeceu!
iapoiavenitpunctuldecotitur.
Nupreaozinmoddeosebitfavorabil,unacaresaduccusine
vreo speran de progres. Dincolo de ferestrele cabinetului era
primvar,copaciinfloriser,darnuntruJodipurtauncardiganpeste
pulover,casseaperedeaerulcondiionat,iarGerardnupreatocmai
napelelui,fiindoarecumnefocalizat.Sreaudelaunsubiectlaaltul,
incapabili s ajung la ceva semnificativ i, pe msur ce edina se
apropiadesfrit,lucrurilelncezeau.Eainchipuisecajunseserla
final.Ceratimpulspleceacas.Darapoi,ntrunbravefortdeultim
moment,Gerardontrebasedesprevise.

Jodi:Doarobinuitulzgomotalb.
Gerard:Definetezgomotalb.
Jodi: tiilacemrefer.(Enervatcipuneaoasemeneantrebare,
cndeafoloseadeattavremesintagmarespectiv.)
Gerard:Maiexplicmi.Dmiunexemplu.
Jodi:Pi,uite,suntlaopetrecereivorbesccupersoanepecarenule
cunosc.mizrescimagineantrooglindiobservcsuntpejumtate
dezbrcat,darnusimtnicioemoienprivinaasta.Peurmsuntacas
lapriniimeiicautceva,darnumiamintescce.Nicinvisnuprea
cevaimportant.Chestiidegenulsta.Zgomotalb.
Gerard:(Tcere.)
Jodi:mipareru.Chiaramfcutunefort.
Gerard:tiu.
Jodi:(Tcere.)
Gerard:Atunci,astae.
Jodi:Credcda.
Gerard:(Tcere.)
Jodi:Staipuin.LamvisatpeDarrell.
Gerard:LaivisatpeDarrell?
Jodi:Amuitatcompletimiamamintitabianclipaasta.
Gerard:Povestetemi.
Jodi:Darrellvenisenvizitlamine.icndaajuns,euminotamun
vis,visulluiDarrell.Eravisullui,dareulvisasempentruel.Aveamun
caietplincuviseleluiDarrell,ncdincopilrialui;levisasemeupentru
elilenotasem.
Gerard:Spunemaideparte.
Jodi:Astae.Lamntrebatdaciamintetevreunuldintreele,darel
nuerainteresatinuvoiasvorbeascdespreeleipeurmaplecat.
Gerard:itucesimeaintottimpulsta?
Jodi:Fric.Eramsperiat.
Gerard:Ceanumetesperiase?
Jodi:Toatsituaiaaceea.middeafiori.
Gerard: Dar pe urm ai uitat visul. Cnd team ntrebat adineauri
desprevise,aispuscedoarzgomotalb.Jodi:Credcmilamscosdin
minte.
Gerard:Aimaisimitialtceva?Altcevadectfric?
Jodi:Nutocmai.Nu.Eramsperiat.Cuadevratnspimntat.
Gerard:Decevaanume?
Jodi: SperiatpentruDarrell,cred.Eraca icndlafiinuteun
via sau cam aa ceva, dar el era sectuit, complet apatic. Era ceva
nfricotorntoateastea.Faptulcelnuparticipalapropriilevise.De
parcarfifostabsent.Deparcnarfiexistat.
Gerard:itufceaiastannumelelui.
Jodi:Da.
Gerard:iofacemfiindc?
Jodi:Fiindcliubeam.
Gerard:nvissimeaidragosteapentruel?
Jodi:Da,osimeam.
Gerard:Deci,nviseraisperiat,darsimeaiidragosteapentruel.
Jodi:Da.

Rmseser tcui o vreme, dup care Gerard se uitase la ceas i


spusese:
Vomrevenilaastasptmnaviitoare.Avreasnotezivisulct
maidetaliatposibilisladucicutinedataurmtoare.Astaitemata
pentruacas.
Seridicasesplece, iscosesecardiganul ilpusese nsaco,i
luasejachetadepeumeraiimulumiseluiGerardndrumspreu.Se
duseselaliftiapsasebutonulpentrucoborre.Ateptnd,seuitasela
uileliftului,lapicioareleei nbotineDocMartens,lamodeluldepe
covorundesengeometricnportocaliuialbastrulaoscarattde
mic nct efectul general era o nuan aproape uniform de bej. i
simise un vrtej caustic iscnduse n ea, nezgzuit, de parc n
interioruleinarfifostaltcevadectunpustiudezolant.Segndises
coboarepescri,darcevaiddeaimpresiaceintuitlocului,cai
cndcovorulitlpilegheteloreifuzionaser,caogrefadepiele.ichiar
nvremecestteaacolotiacnumaieracaledentoarcere,cvremurile
simpledepnnurmcudoarctevamomenteeraudusedeacum.Nu
aveausmaiexisteclipencarevastaalturideGerard,ntrebnduse
desprecesvorbeasc.Nuvormaifiglumedesprecopilriaeiperfect.
Visulfuseserecuperat iamintireaodatcuel,inevitabil,caun irde
cutiideconservelegatenspateleuneimaininupiale,iaracumnumai
puteainversaprocesul,nuimaiputeanchideminteanfaaimaginilor,
slereabsoarbnesturauitrii.
Amintirea i suportase bine anii n care zcuse ngropat i se
ntorseseintact,neafectat,ntoatamploareaeidimensional,partea
istorieiei devia,nsoitdeanalogiieivisceraligusturi,mirosuri,
senzaii voltajul real. Era o amintire nevizual ns, nvluit n
ntuneric, ceea ce o ndeamn s cread c faptele rememorate sau
petrecutnoaptea.Oriasta,orifetiacarefuseseeaatunciiinuseferm
ochii nchii, decisese de la nceput s blocheze chinuitorul aflux
senzorial.Iniial,exploziadininterioruleifusesetoatnumaidurerei
spaim,darmaitrziunvasetruculcedrii,nelesesecabandonuli
capitulareaeraumodalitileeideretragere,biletuleideieire.Unica
speranpecareonutreaacumeracfusesepoatecomplice,cjucaseun
rolnceeacesentmplase,fiindcdacaaarstalucrurile,poatecnc
ar fi posibil sl iubeasc i nimic nar trebui s se schimbe. Dar ea
avusesedoaraseanipecndDarrellavusesedoisprezeceinuvedea
cumarfipututfigreealaei.

26

EL

Natashasantorsacas,darnulaiertat.Dinmultepunctedevedere,
lucrurileaurevenitlanormalstaumpreunlamas,eanva,elface
curat,oaspeiivinipleacdaranceputssedezbracenbaieis
adoarmnaintesvinelnpat,iiaimpusointerdiciestrict,ceeace
ipuneluilancercarebunvoina,icontinusabuzezederbdarealui
vorbind ntrunadespredecoraiuni idispunereainvitailor,casnu
maipomenimdecrucioareiscuneledemain,lucruricarenuau,
niciunul,niciolegturcudragosteadintreeisaucuiubireapentrufiul
loralcruinume,apropo,adevenitsubiectdeintensedezbatericu
toateprieteneleeiicutoivecinii.inusevaopripncenuvaajunge
la ultima pagin din jumtatea masculin a volumului enciclopedic
intitulatUnsecoldeprenumepentrucopiinriledelimbenglez.Refuzs
acceptecnumeprecumHerschelsauRoscoenumeritnicimcarluate
n discuie i nu vrea s taie nici Clarence, nici Ambrose de pe lista
provizorietotmailung.BileelecunumecaChaunceyiMontgomery
suntlipitepeoglindadinbaieireordonatepemsurceunulsaualtul
cretesauscadenimportan.Nupoirefuzaunnumedoarfiindcie
nuiplace,declarea,absurd.
ivineunmomentsearacndcinasancheiatiapartamentulsa
transformatntrunfeldedulapsupranclzitcolcinddeoaspeinedorii
imirosuristtutecndsingurullucrulacaresemaipoategndiesse
aruncepefereastr.Arfibinedacarexistacinevacucarespoatvorbi,
aacumvorbeacuJodi.Dareanumaiacceptsdiscutecuelacum,iar
cuamiciiluiedoarofanfaronadi,oricum,timpulpetrecutcueiiafost
scurtat.Dacvreistevezicuei,Todd,decenuiinviilacin?
iedorsvinsearaacasisplimbecinelepemalullaculuiun
interludiucareialungagrijilezileiilajutassepregteascpentru
somn. n toiul nopii, cnd oraul tace adormit, ar rtci dea lungul
rmului i sar simi singur n slbtcie, ar asculta rsuflarea apei,
suspinele i fonetele ei, sar pleca sub cupola imens a cerului, cu
infinitele sale meandre cobornd pn la linia orizontului. n nopile
seninearzriUrsaMareiSteauaPolar.Cndvarecunoteaconstelaiile
Orion,Cassiopeea,Pegas iatteaaltele,iarcnderafoartentunecat,
frlun,arcutaCaleaLactee.Cnderacopilvisalaomaredestele,iar
elsfienmijlocullor,nuntronavspaial,ciplutindliber,notnd
printre ele, un miliard de trilioane de punctioare luminoase care
trosneauiscnteiaupepielealuicaniteflcrireci.
Attea clipe de plcut contemplare fuseser npdite de altele i
aproapeuitate.Sunetulpecarelaudecndeliniteperfect,unuierat
luiiseparecepresiuneaatmosferic.ncopilrieinchipuiactotul,
dar absolut totul emite un zgomot numai c el nul putea auzi.
Toamna,cndfrunzeleischimbculoarea,unsunetpentrucelecarese
nglbenescialtulpentrucelecareruginesc.Iarna,zpadacarecade.
Mugurii care rsar primvara. Norii plutind pe cer. Psrile prinse n
zborulloriumbraplutindpesubele,pesol.iplacesfienacordcu
lucrurileaacumsuntele,sfiinezenlumenritmcumuzicaei.Iar
atuncicndireuete,areputereasfacisdevinorice.Uniioameni
numescastanoroc.
Numaiarerostacumsilimitezebuturalaoreleserii,ianceput
scautebarurilenpauzadeprnz.Noualuidescoperireesteunlocal
din Humboldt Park, un liman retras, cu clieni fideli care beau bere
ieftinijoacdominosaubiliardlaomasvechentruncoldinspate
unlocncareaerulnamaifostprimenitdepela1980,dacjudecidup
izullui.iplacenprimulrndfiindcnimenidintreceipecareitieel
nar clca vreodat acolo. Un spaniol btrior cu o plrie boit,
proprietarul,ipetrecezilelepeunscaunlacasademarcat,iarrestul
activitiiturnatnpahareiservitirevineuneisingurechelnerie.
Cndaintratprimadataici,sptmnatrecut,iazisciaunamici
pleacrepede,dararenunatlaideenclipancareavzuto.Deatunci
santorsnfiecareziisaaezatlamasadelngtonomat,cuspatelela
zidifaaspresal.
Azi se concentreaz si urmreasc micrile pe ascuns, dar cu
preciziedeGPS.itienoriceclippoziia,direcia,vitezaiprogramul
opririlor.nvremecestrbatesaladecolocolo,aizicecesurdioarb
dupctatenieid,darsemnalelepecareleemitersuncanite
clopotedebiseric,chemndullaadorare.
Felulncarearatslab,cuprulpleotitiobrajiisupiltrimite
cu gndul la un copil subnutrit. Are trunchiul lung, cu pieptul plat,
abdomenultrasnuntruioaseleoldurilorreliefate.Picioareleisuntca
nitebee.Sprncenele,nepensate.norelepecareileapetrecutaici,
dacauschimbatzececuvinte.Areunaermediteraneean,darvorbete
fr accent. Glasul i e lipsit de inflexiuni i cuvintele i se nir fr
pauz,deparcnuaresuficientenergiepentrualerosti.iniciodatnu
seuitlael.
Spunemicumtecheam,icereelnvremeceeaateaptsiia
comanda.
Atotvrutsontrebeiaamnat,vznduiindiferena.Daracumnu
maieunstrinaici.Edejaunclientvechi,iareasaobinuitcuel.Cnd
vinevorbadesprefemei,arepricepereaunuigeamba.
Ilona, rspunde ea i privirea i se oprete pentru scurt timp pe
chipullui,poatepentruprimadat.
Arvreasispuncesenzaional,extraordinar.Totulneaaratc
nutieasta.Elsimtepovaratimpuluiirosit,opresiunefrsens,dar
carel mpinge de la spate. Ceea ce iar plcea s fac e so atrag n
closetulbrbailorisncuieua.Ceeacepoatesfacesontrebelace
or iese din tur, so duc la un restaurant bun i so impresioneze
aruncndnitebaninstngaindreapta.Tuturorfemeilorleplacbanii.
Orice femeie i cade n poal dac cheltuieti suficieni bani cu ea.
Indiferentcesarscriencri,banulecelcareidghesfemeii.
Fata i mut greutatea pe piciorul drept, scond un old n fa.
Privireaiefixatpecevanparteadinfaaslii.
Ohalbiotrie,cereel.
Practic,esingurullucrupecareilaspusvreodat.Chelneriads
plece.
Ilona!
Easentoarce.
Launpditsudorile.Ofierbinealneptoareiserspndeten
pieptiiardefruntea.
Cndaveamzeceani,ncepeel,lamvzutpetatarupnduibraul
mamei.Ilatraslaspateiilarsucitpncndsafrnt.Erabraul
stng.Casmaipoimuncinc,iaexplicatel.itottimpulsauitat
dreptlamine.Nosuitniciodatexpresiadepefaalui.Deparcmi
artaceva,deparcmifceaodemonstraie.Mnvaceva.
Oprivetentimpceivorbeteiitergefrunteacumneca.
Miamjuratcnuvoifiniciodatcael.ntotdeaunaamrespectat
femeile din viaa mea. Nu spun c sunt un sfnt, dar am iubit mult
femeile.Cndamcrescutsuficient,miamluatmamadeacolo.Amavut
grijdeeapnnziuancareamurit.
Sedetestpentrudiscursulsta.Nuealtcevadectotacticjalnicde
aicerisimpatia,untrucieftin.Nueprimadatcndiserveteunei
femeipovesteaasta,sauoversiuneaei.Nucarfinmodfundamental
fals;unadevremoionalexist totuinea.ichiarnaintecaels
termine,easamaiapropiatcuunpasioluminiaaprutnpriviri.E
greudespusdaciastrnitsimpatiesaudispre.Darncnuiaadus
nici mcarprima butur pe ziuarespectiv, iarastatrebuiesfie n
avantajullui.Doarnuecinetiecebeivancareivarsmaelepepodea,
vreunamrtcuguramareplngnduisingurdemil!Pelngce
treaz,emultdeasupratuturorbrbailorpecareivantlnieavreodat
nspeluncaasta.isebazeazpefaptulcnuebeatcaipegheteledin
pieledeviel,petunsoareastilatipeRolexulMilgausscareisclipete
lancheieturaminiistngicasofacsneleag.
Nutiudeceispunietoateastea,declarel.
Dinnoueasentoarcespleceidinnouelostrig.
ncerccudisperaresiatragatenia.Dar,mipareru.Suntsigur
cauzipovetilacrimogenecteziuadelung,imeriicevamultmai
bununbrbatcapabilsuitedeelnsuiisseconcentrezeasuprata.
Stersfee.Siaducfloriidaruri.Simasezepicioarelecndvii
acasdelaslujb.Dovlelumeu,zittziulicapechiereleelea,iaracu
tidorisumflte.Decinevacaresaibgrijderataiicarencearcste
agaecndtumunceti.StaiblndiiziluBoriscltbrcimptipulade
prildmafar,cumfacemlanoi,nSoviekiSaiuz.
Peneateptate,eancepesrd,obinuitaeiprivirepierdutlsnd
nlocoflatantexploziedesoare,iarodatcuacestmoment,lucrurile
ntreeiaucptatonotsubtildiferit.naintesplece,aacceptatdejas
iasmpreunlaprnznziuaeiliber,ceeacenseamncudouzile
nainte s ia el rezultatele analizei i cu cinci nainte de nunt. Ar fi
preferatsoscoatlacin,dardeocamdatcelpuin,cuinterdiciacarei
afostimpus,cinaiesedindiscuie.Odatcefiulsusevafinscut,va
aveaelgrijsfacniteschimbriacas.Vastabilictevaregulidebaz
iviaaluivarevenilanormal.Furiatulstanuenstilulluiinuaa
vreastriasc.Trebuiesfiestpnpesinedinnou,aacumeracnd
locuiacuJodi.
Suntpreamulianidecndnamaifostelnsui.Caatuncicnde
asaltatdescenedincopilrie.Mamaluifcndgogointrodiminea
desmbt,aplecatdeasupravasuluicuuleiclocotind,prjindoserie
dupalta,ntimpceelstlamasilemnncpecelecaresaurcit
deja.Pentruaifacepeplacmameilui,nghitemaimultedectarvrea,
continusmnnceidupcesasturatichiarcndsimteciseface
ru.Amintireaastaistrneteemoiiamestecate,lafelcatoateamintirile
despremamalui.Felulncaresentindeanpatlngelseara,laculcare,
iimngiafrunteapncndadormea.Felulncareiumezeadegetul
ngurcasiteargcevadepeobraz,chiaricndcrescusesuficient
de mare. Atingerea ei iubitoare, marcat de mirosul de usturoi de pe
mini.Felullcareluiiplceaiidisplceanacelaitimp.lenerveaz
faptul c asemenea scene au nceput nultimavremesicotropeasc
mintea, de parc sar fi deschis undeva o u anterior nchis. Nul
intereseazamintirileastea,carenauniciunrost.Printretoatecelelalte
fricicareisestrecoarnsufleteiteamacdevinemoale,cipierde
duritatea.

27

EA

Oricnd,noricezi,celpuinzececonferinepetemedepsihologiese
desfoarundevanlume.AstaivineimediatnmintecndAlisoni
sugereazsplecedinora.naniieidecarierprofesionalaparticipat
la un singur astfel de eveniment, o conferin despre comunicare,
organizatcucivaaninurmlaGeneva.iamintetectdencntat
a fost, ct de uor i sa prut s discute cu oamenii, ce sentiment de
camaraderieaavutvorbitoriinteresani,veniidintoatecolurilelumii,
plcereadeaieilamascuoameninecunoscui,ntroarstrin.Se
ntorsesecuonouenergiedeabordareaclieniloriiajustasemodul
n care interacionacu ei, observndule maibine limbajulcorporal i
cuvintele folosite i reflectndule napoi, ca o modalitate de a crea o
conexiunecuei.
Intenionasemulttimpsrepeteexperiena,darpnacumnureuise.
LoialitateafadeToddfuseseoparteamotivuluicineaveasaib
grij de el ct era ea plecat? Dar asta fusese doar o preocupare de
suprafa; bazele reale fuseser, fr ndoial, mai seci. Posesivitate.
Paranoia.Oreticennailsalesamailungdecteradeja.Toateerau
sentimentefamiliare,icutoatecnceamaimarepartermsesersub
nivelulcontieneidezicuzi,jucaserfrndoialunrolnezitrileei
deaplecadeacas.
AcumavusesedealesntreoconferincutemaGestionareafuriei
noraulistoricWinchesterdinsudulAnglieiiunaintitulatEmoii,
stres i vrsta a treia n nsoritul Jacksonville din Florida. Era mai
interesatngestionareafuriei,fiindcnuavuseseniciodatocaziaso
studieze.Cuoconferinlaactivinitelecturisuplimentare,putealucra
cuclienicareaveaunevoiedeajutorndomeniulrespectiv.Dardupce
verificase buletinul meteo i discutase cu agentul de turism despre
problemeledepre,optasepentruEmoii,stresivrstaatreia,atras
deperspectivapalmieriloriabrizeitropicale.
AasefacecseaflacumntrocamerdehoteldinJacksonvilleise
trezetenbzitulinsistentaltelefonuluidepenoptier.ncamere
ntuneric,niciorazdeluminnusevedenicieri,nicimcarnjurul
draperiilorsaupesubu.Sersucetepeopartecasseuitelaceasul
digital,cucifreleluideunverdetoxic.ncnueoraase.Maiecelpuin
oorpnlarsrit.
Decndaajuns,alaltieri,nusagnditniciocliplamotivulpentru
careeaicisaulacesarputeantmplaacas.Euorsuiinlumeaasta
aconferinei,deloccomplicatinesolicitant,olumencareviaareal
se retrage lsnd loc unor nenumrate diversiuni i atracii. Slile de
lectursuntscldatenluminnatural,uilectrecurteainterioardau
spregrdininflorite,iarcndiesedincldireipoateridicafaaspre
soare,trgndnpieptaeruloceanului.Totcearedefcutestesstea
comodntrunscauncapitonatisasculteprezentriinteresante,sse
alturemulimiinrestaurantlaprnzissembracepentrucina n
ora.Nuareuntrecutcomuncunimenideaici.Situaiaistareaeinuau
niciorelevan.Pentrutoiceidinjur,ecaicndeatocmaiarfiaterizat
depeoaltplanetsausarfimaterializatbrusclaconferin.
Sunetultelefonuluinuiareloculnimagineaasta. nchideochiii
ateaptsnceteze.Cndncamerseaternedinnoulinitea,rsufl
lung,ncet,caunoftat,incearcsadoarmlaloc,darsomnulnuse
maiapropiedeeaacum,attdeagitatieminteaabsorbitdevis,att
de plin de scene stranii, tulburtoare oameni muli, lumini
strlucitoare,cinevacarealearg.Nusepoatesfitrecutmaimultde
ctevaminutepncndtelefonulncepessuneiar.nvisulei,bzitul
luijosiimperiosehohotuldeplnsalcuivapnceotrezetepe
deplin.Clipindinutilnntuneric,seridicdinpatibjbiencercnds
ajunglabaie.
Maitrziu,cndimnncmiculdejunnrestaurantulhoteluluicu
ungrupdecolegi,cinevaseapropiedinspateioatingepeumr.Este
unul dintre organizatorii conferinei, o femeie prietenoas care a avut
grijsseprezintetuturor,uneorichiarnmodrepetat.
Vcautcinevalatelefon,ispuneea.Puteivorbidinhol.

28
EL

nultimeletreizileijumtate,mintealuiamcinatgndurinforma
Ilonei,iargndurilenformaIloneiauconturattiparedeformaIlonei,ca
pilituradefierntruncmpmagnetic.Celetreizileijumtateaufost
vineri,smbt,duminicidimineaadelunizilencareaneglijatsi
spunNatasheicoiubete,aluatolacumprturintrostaredespirit
neplcut,arefuzatsoajutelatreburiledincas,adatgataunbaxde
dousprezecedozedebereisamasturbatdefiecaredatcndafcut
du. n aceste cteva zile scurte, candida Ilona a atins o culme a
atractivitii erotice n imaginaia lui nesioas. inta unor proiecii
mentaleatroce,femeiaadobnditunstatutdealteregoalsufeminin,
perechea lui din toate punctele de vedere, elementul pozitiv al
negativului su i negativul pozitivului lui, piesa din mozaic care i
ntregeteviaa.Chiarielrecunoatevaliditateajalnicaviselorsale,
darnumainclipeledeluciditate,pecarelealungcuhotrre.
Restaurantul de pe South Dearborn, unde Ilona a acceptat sl
ntlneasc, este intim ielegant. i imagineaz cum li se vor nnoda
privirilecndeavaridicapaharullabuze,ovedemestecndbucelele
micidecarnescump.Eanagustatniciodatostridieproaspt,nuare
ideecepoatefaceosticldevincuadevratbun,Toddnusendoietede
asta,lafelcumtiec,odatinstruit,vadeveniinsaiabil,dependent
detotceareeldeoferit.Cndiesedinbirouiseapropiedeparcare,i
umflpieptul,ncreztor.Nuitreceprinminteciarputeatrageclapa,
cefoarteposibilsaibdejapecinevanviaaei,clamirositbine,ia
datseamaceface,sarzgndit.Dimpotriv,iseparecsendreapt
spreunpunctdecotiturnviaalui,spreontlnirecarevaschimba
totuldintemelii.Deieanutienc,Ilonaealeasa,ceacarelvasalva
din nebunia n care a avut ghinionul s ajung. Ilona slab,
nedescoperit,credulcauncopil,timidcaopisic,frsibnuiasc
frumuseeaiforaIlonaerspunsullatoateproblemelelui.izornie
cheiledelamainirdetare,suflndunnordeaburnaerulrece.
Numr deja minutele, fcnd din propriile gesturi o coregrafie
deliberat.Urcnmainipornetemotorul,ddrumultergtoarelor
de parbriz i ateapt s nlture pojghia de ghea, nainteaz spre
stradinjurtraficul.iverificdiniinretrovizor.Punesemnalizarea
dedreapta.nghiteotablet.
Sesimteremarcabildebine,aacumnusamaisimitdesptmni.
Leziuneaaproapeciadisprut,acceseledemncrimesaudiminuat,
iarelifacemaipuinegrijipentrurezultatulanalizei.Lanceputafost
chiarsperiat,parcieitdinminiozisaudou,daracumiaregsit
stpnirea desine. Ambalndmotorul,d drumul radioului iprinde
primeleacorduridin UnchainedMelody. Narecumsrezistevaluluide
nostalgiepecareilstrnetemuzicatnguioasivoceadetenoralui
BobbyHatfield.Segndetelaofatpecareacunoscutoncoal,i
amintetemirosulpruluiei,aromadelmiageluluieiieftincarel
nnebunea.Poatecdeeaiedor;cinepoateti?idseamaclimitele
seestompeaz idispar,limitelecaredesparttrecutuldeprezent,cele
careodeosebescpeIlonadeNatashaideJodiidefatadincoal.i
apoi cntecul se sfrete, iar el e din nou n main, rulnd spre
Roosevelt,nnord.
Rmnepebandadelngtrotuarifrneazlaunsemafor.Maina
dinfaeunFerrari,aerodinamicifoartejos,captivantiseductor.E
copleitdedorinafierbintesaibelautomobilulacela,unjindptima
s fie transferat ca prin magie la volanul lui, n scaunul oferului.
Porscheul su, pe care la iubit ntotdeauna, i se pare o main
conservatoare,tern,chiarpedant,alegereaunuiomcareiapierdut
pasiunea.Cumsepoateaaceva?Cndsaschimbatelattdemult?
Momentul aproape c a sosit. Au mai rmas doar cteva secunde.
Dacarti,nulearirosipehotrripecarenulevamplininiciodat
ideea de ai schimba maina, de a renuna la hrb, de a se elibera.
CredeacNatashaiaredattinereea,daracumnelege.Femeilecare
ncepscreadcetiproprietatealoriobligaiilecarepotstriviunom.
nviatrebuiestemitimereu.Trebuiestemitirepede,pentrucaele
snuteintuiasc.
Cndvineprimulimpact,isepareceopiatr.Cinevaaaruncatcuo
piatr prin geamul lateral. Sunetul i explodeaz n urechea stng i
fragmentedesticlimproacobrazul.
Cemamadracului?exclamcuglastare.
iatingefaantimpcentoarcecapulcasseuite.Vedegauramic
irotund,cuhalouleidesticl spart, iispunecprobabilafost
mpucat, dei nu simte nicio durere. Privirea i se defocalizeaz, iar
mainacareateaptalturidealuilasemafor invletencmpul
vizual.nregistreazgeamulcobort,capulcuapcdinln,privirea
ptrunztoare,exploziaarmei.Nulcunoatepetip,darniciontrebare
nuisecontureaznminte.
Nueadevratcevorspunecnavzutovenind,cnatiucela
lovit.Darsepetrecefoarterepede.Imaginifugitiveiinvadeazecranul
mintal: doar pentru atta moarte mai are el timp. Paradoxal, n acest
momentaugmentat,ncarefiulluinenscutarfitrebuitsfiecelmai
important, copilul pe care nul cunoate i pe care nul va ntlni
niciodat conteaz pentru el mai puin dect toi ceilali. Mama lui
iubitoareichiartatlluianormal.CliffiHarry,ceimaibuniamiciai
lui. Natasha, carei apare ca un copil, inndul de mn pe tatl ei;
Natasha i Dean, supravieuitori amndoi. Chiar mai fascinant e
imagineaIloneiateptndlarestaurant,dezamgireaeicrescndcufiece
minut,frnimeninjurcaresioatenueze.iJodi,aacumeranziua
ncaresantorseldelaar,tolnitsubcerulliber.Daracumpentruel
numaiexistalegeri.Timpulatrnsuspendatitotuiepepunctulde
asesfri.Moarteaartrebuisfieoseducere,nuunviol.ncunminut
daciarfidatiarputeafaceattdemulte!Chiaricelorvinovailise
permitesdeauntelefon,strimitunmesaj.Ctdeviusesimte,ctde
tarestrlucete,caunfitilaprins,caopetardgatasexplodeze.Cenar
da pentru nc un minut, un singur minut banal lipit ntro doar la
finalulvieiilui.

Parteaadoua

EA

JodiBrettlatelefon,spuneea,inndreceptoruldeparcarfiun
obolanmort.
Voceaunuidespotiseadreseaz,clariamenintoaredeparcar
bubuidintrundifuzor,nhol.Sundelapoliie,ontiineazel.ise
temecarevetiproaste.Ontreabdacstjos.
Defapt,stctsepoatedevertical,cuspateledrept,picioarelelipite,
oldurilentrunprecisunghidreptfadebirouldelarecepie,privind
frsvadluminacareptrundeprinuiledesticlalehotelului.Nu
nelegececonteazdacstjossaunuinuarerbdarecuprecauiile
luiafiate.Daciarfipsatdebineleei,aacumpretinde,narfisunato
ntoiulnopii,casistricesomnul.
ncearcsiscurtezepreambulul.
Eramlamas.Cedoriismispunei?
Eltotnuvorbeteclar.
nelegcparticipailaoconferin.
Are vocea groas, cultivat. Jodi aproape c poate vedea cuvintele
rostogolinduisedepelimb,fiecareolipitoaregras,careisetrten
ureche.
Da,rspundeea.Evreoproblem?
DoamnBrett,esteneapratnevoiesvntoarceiacasimediat.
AcumvinesunetulnumeluiluiTodd,mareimoalecndiiesedepe
buzeleunsuroase,iaracumoimaginevertiginoasdelaptescursdintro
gleat,oimaginecarenutransmitenimic,daredens,plindegreai
deosenzaiederotire.Cndpleoapeleisedeschid,arecapulsprijinitpe
operniosumedeniedechipuriplutescdeasupraei.Sesimtepierdut
inucnvremeceatteaguricloncnescimurmurngrijorate.Dar
cndeluatdebraeiridicatnpicioare,ivinerapidnfireinco
datprivetenfarealitateazdrobitoare.Realitateanumrulunu:Todd
emort.Pecaresestrduietesoasimilezechiarntimpceidseama
derealitateanumruldoi:vinoviaeiesteattdeevident,nctpoliia
dinChicagoapornitdejapeurmeleei.Nusendoietenicioclipc,n
secundancarevacobordinavionpeaeroportulOHare,autoritilevor
fiacolo,ateptndo.Vafiarestat,poatenctuat,dusinchisn
cinetieceparteabjectaoraului,acoloundeofinchisoarea.
Date fiind aceste certitudini, i se pare surprinztor c nu simte
impulsulsfug.Snchiriezeomain,splecengoan,sgseasco
frontierpecaresotraverseze,ssepiardnanonimat.Areinstinctede
porumbelcltor,caresentoarcemereuacas.Deinoateaptnimic
altcevadectpericole,nupoaterenunalatotcetieiiubete.Celmult
arvreasmaiateptectevazile,ssavurezencunpahardevinla
restaurantuldepeplaj,ssebucurencpuindeclduratropicalide
aerulnmiresmat.Eoperspectivcareoncnt,darcarenuvadeveni
realitate.Ovornnebunicutelefoanelesau, imairu,vortrimitepe
cinevasoescortezeacas.
Dupcellinitetepedetectivulcareateptalatelefon,dupceo
caut pe organizatoarea conferinei ca si spun c are un deces n
familieidupcefemeiaiexprimcondoleaneleipromitecvacuta
omodalitatedeairambursaparialcheltuielile,Jodiurcncameraeis
reprogrameze zborul, so avertizeze pe bona cinelui i si fac
bagajele.

Cnd avionul aterizeaz, fulgi de zpad plutesc n luminile de pe


pist i nsufleesc cerul nocturn. Poart nc rochia fr mneci i
sandalele cu talp ortopedic pe care i lea pus cndva demult,
diminea, dar a avut prevederea si ia i un pardesiu, n cursul
zboruluiianghiitdozadetoniccuvotc,iarstareadespiritiavariat
ciclicintceredelatristeeladisperareilasfidare.Acum,pindn
tuneluldedebarcare,trgnduivalizadupea,seagadeunfragilaer
de cutezan. Na fost reinut cnd aucobort ceilali pasageri; pn
acum nu se vede n jur niciun om n uniform. nelege c e doar o
chestiunedetimp,dardeocamdattotuldecurgemaibinedectsarfi
ateptat, i dup cei ia bagajele fr nicio problem, o adiere de
speransesimtevagnpclanenorocirii.
Cu pardesiul pe umeri, dar picioarele goale, iese din aeroport n
noapteangheatiseaazlarndsiauntaxi.Drumulpnacase
lipsitdeevenimentedeosebite.Intrncldireitraverseazholul,urc
nliftiateaptsajunglaetajulei,scoatecheiadingeant.Seaudeun
singurltratsonordedincolodeu,ioclipmaitrziueasaltatde
patruzecidekilogramedebucurienestpnit.Bonacinelui,pedealt
parte, i arunc o privire i izbucnete n lacrimi, copleit de vestea
tragediei.Jodioplteteiiialarevederedelaea.Ebinesfiedinnou
acas,nsiguran,isesimtencurajatdenoroculpecarelare.
Odatcestareadespiritisambuntit,minteaisemailimpezete
un pic. ncepe s neleag c dac poliia na reinuto nu poate s
nsemnedectunsingurlucrucsituaianuesteattdesumbrcum
crezuseea,csolicitarealordeasentoarceacasafostdoarochestiune
derutin,deprocedur.isrbtoreteastacuunnoutoniccuvotci,
delamiculdejun,arepentruprimadatpoftsmnnceceva.Bona
cineluialsatnitecarnenfrigideriJodiifacecueaunsendvi,
adugndmurturiimutariute.Cuhrannorganism,stareadespirit
isembuntete.ipuneoperechedeblugiiipreparunibricde
cafea.Constatcareocuriozitateintensprivindmodulncareamurit
Todd. Nici chiar n avion nusa putut mpiedica sfac speculaii n
sensulsta,repetnduinmintediscuiadelatelefon,ncercndsi
aminteascexactcuvintelepecareleafolositpoliistulcasideavestea.
Saprodusundecesunasasinatafostocrimmiparerusv
anuncafostocrimMtemcnuexistniciondoialProbelenu
laslocdendoial.Naspusnimicclar,nimiccaresoajutesopreasc
speculaiile astea febrile. Dar n vreme ce pete prin apartament
aeznd lucrurile la locul lor, observ ediia de diminea a ziarului
Tribunepemsuadecafea.
Articolulemaimaredectarfibnuitea,ncepndpeprimapagini
continund pe urmtoarele dou. Nui nchipuise c asasinarea unui
mrunt dezvoltator imobiliar ar putea fi un subiect de interes pentru
publicullarg,darreporteriiofolosescpentruaiexpuneprerile,scriind
dezordespretraficuldedroguriidesprecrizaarmelordefoc.Sunto
sumedenie de speculaii aiurite de pild, c a fost doar un atac la
ntmplare,alunoradolescenisubinfluenaamfetaminelor.Oaltteorie
se refer la mafie. Lsnd la o parte supoziiile, cazul este descris n
detaliu.

Unbrbatafostmpucatnmainasa,ieridupamiaz,nvremece
atepta la un semafor pe South Loop, n Chicago. Victima a fost
identificat ca Todd Jeremy Gilbert, un om de afaceri n vrst de
patruzeciiasedeani,careafostmpucatncapnjurulorei12.45,n
intersecia dintre Michigan i Roosevelt. n conformitate cu spusele
martoriloroculari,unvehiculaopritpebandadealturiiunasaumai
multepersoane narmateaudeschisfocul.Poliia ncearcsobino
descriereavehicululuincauz.nurmafocurilordearm,automobilul
victimeiarulatnintersecie,salovitdeobordurisaoprit.oferula
fostgsitprbuitpestevolan.Niciuntrectornuafostrnit.

Segndetelatraficuldelaoraamiezii,laizolareapermisdecele
dou maini, la factorii care rmn neelucidai. Una sau mai multe
persoanenarmate,scrienarticol.Nicimcarnumrullornuestecert.
Dartrebuiesfifostdoioameni,unulcaresconducmainaialtul
carestragnumaimuli,fiindcunaltreileaarfifostinutil,iarbanii
nueraupreamuli.Naredeundestiedacunuldintreeiafostsaunu
Renny.Areimpresiatotuicomulprefersrmncuminilecurate,
iar Alison pomenea ceva despre angajai. n orice caz, imaginea ei
mentalesteunavag.NulantlnitniciodatpeRenny,nulavzut
nicimcarntrofotografie.
Ceeaceofrapeazestepotrivireatemporal.Omainstlasemafor,
idelageamuleisunttrasefocuridearm.nciudaloculuictsepoate
depublicointerseciemare,laorapauzeideprnzmainadispare
naintecatrectoriisideaseamacesantmplat.Astaeclar,fiindc
altfelpoliiaaraveadescriereaei.Jodisegndetelaasta.Dispariiaatt
depromptafostposibildoardacluminasemaforuluisaschimbatn
verdeexactnmomentulmpucturilor.Probabilcastaauateptat.Cu
armapregtit,cusecundelescurgnduse,auateptatexactmomentul
ncareculoareasaschimbat,caspoatdemara,traversndintersecia.
Trebuiesparcurgtotulpascupas,sreconstruiascnimaginaie
evenimentulcutremurtor,fenomenal,pecarencnulpoateaccepta.i
limagineazplecnddelabirou,mergndspreparcare,urcndusen
Porscheipornindsprenord,peMichigan.Epebandadindreaptacnd
se oprete la semafor. Trebuie s fie pe banda din dreapta, fiindc
atacatorulnupoatessteadectpeloculpasagerului,nmainadelng
el.Aproapedeinticuununghibundetragere.Fraiasumavreun
riscinutil.
SspunemcToddiatacatorii,stndalturi,suntprimiilasemafor.
Toddhabarnaredenimic.Nubnuietecadevenitoint,nutiece
npericol.Ceidoibrbai,pedealtparte,nuauunplanbtutncuie;
improvizeaz, ateapt momentul potrivit, ocazia perfect. Dac e
necesar,vorcobordinmainiivorurmripradapejos,dardac
totuldecurgebine,nusevaajungelaasta.Cuctvorrezolvatreabamai
repede,cuattmaicurndsevorputeaduceacas,siprimeascbanii.
Doarprintrunjocpuralansei,oansdeterminatexclusivdetrafic,
poatefiprinslasemafor,itotprintrunjocalanseiloculdelngel,pe
cealaltband,eliber.Odatajunindreptullui,atacatoriinurateaz
prilejul.Seuitnjuritiuctrebuiesaibocaleliberdefug.ndat
ceivorndeplinimisiunea,vortrebuissemiterepede,aacprivesc
iateapt.Urmrescmainileipietoniicaretraverseazprinfaalori
ateapt ca traficul s se rreasc. Stau cu ochii pe lumina verde a
semaforuluiiateaptsseschimbenportocaliu.Privescmainilecare
cotesclastngaintrndnintersecieiateapt maideparte,canite
mercenarinesbuii,pejumtatesmintii,cesunt.nceledinurm,cel
carenuconducemaina,trgtorul,ochetecuarmantinspegeamul
deschisalportierei.
Cte focuri a tras? n articol nu se precizeaz, dar felul n care e
formulattextul,frazaaceeacuunasaumaimultepersoanenarmateau
deschisfoculsugereazorafal.Primulgloniaatinsoareinta?Saua
avutToddoclipncarearealizatpericolul,ncaresantrebatcese
ntmpl idece?constatacumcidoretefoartemultcaelsfi
apucatsideaseama.Astaedorinaei.Caelsfiperceputadevrul,s
finelesceaapustotullacale,sfipriceputceledevinpentrucei
sepetrece.DarsendoietecToddsegndiselaea,fiindc,dinctetia
el,nuistteaeinfiresiseopun.Jodialuinueranstaresfacuna
caasta.
Aacumnuistnfire,seducelaculcarefrsaranjezemainti
lucrurileprincas.Vaselesuntnchiuvetnesplate,iarvalizaeiarmas
n hol, nedeschis. Somnul e reacia implicit determinat de
suprasolicitare,darodatceprimulstratalextenuriisadus,Jodirevine
la suprafa, cu ochii deschii. Lumina din jur dezvluie formele
ntunecate ale mobilierului i localizarea uilor i a ferestrelor, dar
imaginile lor nu izbutesc s se coaguleze n ceva recognoscibil. Ziua,
locul,circumstanelevieiieiaupieritundeva,deparcminteaeiarfiun
pahargolitdeap.Ateapti,cndirevine,bnuietecmomentulde
pierdereesteocomplicaiecauzatdeschimbareafusuluiorar,agravat
dedorinaeideasentoarcentimpiaireconsideraalegerile.
Sentimentuldesiguranioptimismpecarelaavutdupceacitit
articolul din ziar faptul c nici maina i nici fptaii nu au fost
identificaienlocuitacumdecontientizareatrzieafaptuluic,fiind
fostasoieavictimei,estenmodautomatsuspectulprincipal,iarsituaia
vafiimaireadacnumeleeiaparentestamentulluiTodd.Isepare
uluitorcnusegndiselaastanaintentimpcepuneatotullacale
mpreuncuAlison,ntimpceigoleacasadebunuriifugealatropice.
Parc ar fi fost ntrun fel de trans, o stare hipnotic autoindus, o
stupoare cauzat de propria dorin. Sa panicat cnd a primit apelul
telefonicnFlorida,daraianafostnimic.Deaiapoisscapidormindi
necndute n butur. Dar asta, ceea ce simte acum, e ceva dur i
neptor,caatuncicndirevinesngelenpicioareleamorite,deparc
cinevaarfiscuturatoiiarfiacidulatsngele.
Todderauncopildinmultepunctedevedere,uncazdedezvoltare
psihosexualntrerupt,ntermenifreudieni,unncdecincianicuo
fixaiefalic,preocupatdedominaiasexual,ndrgostitncdepropria
mam,transpunnduidorineleasupratuturorfemeiloroveritabil
ntruchipareacomplexuluioedipian.Freudnansufleitoniciodat,dar
el chiar tia cum s mortifice un om. S zicem doar c Todd nu era
nclinat spre autoanaliz i c n general nui contientiza propriile
defecte.Deiadevrulecnulepunealainimnicipealecelorlali.Era
untipierttor.Darastanulabsolvnniciuncazdegreeal.Iarplcea
screadc,mortfiind,vafiobligatspriveasclucrurilenfa,c
reflectchiarnacestemomentelarelelecomise,npurgatoriusaunalt
parte.Darnuipoatealungasenzaiac,ntrunfelsaualtul,elaizbutit
s se eschiveze, c a manipulat lucrurile astfel nct s scape cu faa
curat,lafelcantotdeauna.
Cndaudeciocnitulnu,diminea,ibeacafeauaiciteteziarul.
Articoluldeazi,reduslaosingurcoloan,nuoferinformaiinoi.nc
uddupdu,mbrcatcuunhalatdinprosopicuosetealbedin
bumbacnpicioare,ispunecdupcetermincafeauacare,sperea,
ivaalungadurereadecapsevantoarcenpativarecuperasomnul
pierdut noaptea trecut, cnd a stat treaz cu mintea funcionndui
frenetic.Nuareclieniprogramaiinicioobligaie,datfiindcartrebui
s se afle nc n Florida, la conferin. Nu tie cine bate la u, dar
probabilceportarulsauunuldintrevecini.Oricinealtcinevaartrebuis
osunelainterfon.Sauaapresupuneea,uitndcpoliiasebucurde
privilegiispecialeipoateintraoriundepoftete.
Detectivul,carearesprepatruzecideani,euntipsolid,cufaaptrat
iochiideculoareapmntului,strjuiidesprncenedrepteigroase,ca
trasatecucreionul.Pesubpalton,pecareltinedescheiat,areuncostum
maro,ocmableuiocravatcuodungdiagonalsimplibine
reliefat. nc nainte de ai remarca verigheta, la catalogat ca pe un
familistunbrbatcutreisaupatrucopiisubdoisprezeceani icuo
soiencntatdesecuritateapecare,frndoial,iooferel.
DomnioaraJodiBrett?ntreabnouvenitul.
Eancuviineaz.
Omuliscoateportofelul,ldeschideiilpunenfaaochilor,casi
poatvedealegitimaia.
DetectivsergentJohnSkinner.Vderanjeazdacintru?Eafaceun
pasnlateral,iareltrecepragulnholinchideuanurmalui.
Regretsvderanjezlaoorattdematinal,spuneel,vzndui
halatuldebaie.Dacmipermitei,avreasmiexprimcondoleanele.
tiuctdeafectataifostcndaiprimitvestea.Esteneplcutfaptulca
trebuitssentmpleaalatelefon.Noiamluatlegturacucolegiidin
Jacksonville,darauexistatunelencurcturi.
Cudumneavoastramvorbitatunci?
Nu,doamn.AivorbitcusergentulDavey.Darelmiaspusdespre
extremadumneavoastrtulburare.
itreceprinmintefugargndulcleinulacelaiaatrasoanumedoz
desimpatieicarputeafichiarexplicaiapentruexcesivaluipoliteede
acum.linvitncasipetenaintealuincameradezi,luminat
spectaculosdesoareledimineii.Apropiindusedefereastr,detectivul
constat:
Credcpriveliteavbucurmult.
Nebucur.Saunebucura,adaugeaiglasulitremur,darse
adunicontinu:miplaceperspectivapecareoavemiiplceailui
Todd. E unul dintre motivele principale pentru care am ales
apartamentul,carenuelafeldemarecauneledintrecelepecareleam
ilasfrazanaer,bruscstnjenitdeprivilegiuldecaresebucurea
igndinduselachiimiapecareiopermiteelprobabildinsalariullui
depoliist,maialesdacaretreisaupatrucopii.
Vpotoferiocafea?lntreab.
Ei,dacnuvderanjeazpreatare.
Deloc.Estedejapreparat.
Neagreperfect.
Cndsentoarce,intindeluicafetieraisescuz:
Dacmiacordaictevaminute,puncevapemine.
Refugierea n dormitor i ofer un respiro scurt, dar mult dorit.
Palmeleisuntumede,pruliatrnisesimtemurdar,cutoatec
abiaafcutdu.Dacarfistatsiimaginezevizitaunuipoliist,n
niciuncaznarfiartataa.nprimulrnd,arfifostdoinupatruleaz
einmodobinuitnperechi?iarfiluatodinscurt,exploatndfaptul
cenembrcatpentruaompiedicasiadunegndurileifolosind
schimbuldereplicicapeoarm.Asta,celpuin,iarfidatcurajiarfi
determinatosridicegarda.Daraaunpoliistsingur,cuoatitudine
exageratderezervatcearputeasnsemne?
Revinencameradezimbrcatcupantaloniclcailadungio
bluzcurat.iapuspuinculoarenobrajiiiapieptnatprulpe
spate.Detectivul,carestlafereastripriveteafar,sentoarcecnd
intr ea.Deinafcutniciunzgomot,azritocucoadaochiului.Se
aazamndoi,eapecanapea,elpeunscaunnfaaei.
tiucvesteaavenitcaobomb,ncepeel.ntrolumeperfect,v
amacordasuficienttimppentruavreveninaintedeadabuznapeste
dumneavoastr,dartrebuiesncepemcercetrilefrniciontrziere.
Dispunem de foarte puine date i, cu fiecare or care trece, pista se
rceteimaimult.Suntconvinscnelegeicuceneconfruntm.
iridicminile,cupalmelensus,ntroimploraremut.
Chiardacnuvdaiseama,reiadetectivul,esteposibilsdeinei
informaiicarenearputeaajutananchet.Detaliidespreviaavictimei,
datedespreactivitilesalenzileleisptmnileanterioarecrimei
toateacesteapotfiesenialepentruaelucidacelentmplate.Unlucrupe
carelaspussaulafcut,ipecarelaiignoratlamomentulrespectiv,s
arputeadovedi opies importantamozaicului.Nupotssubliniez
suficient ct de preios ar fi ajutorul dumneavoastr n soluionarea
cazului. Suntei extrem de important pentru noi i aaa vrea sv
considerailarnduldumneavoastr.
Spre dezamgirea ei, constat c nu poate sl priveasc n ochi.
Vinoviaeitrebuiesfieperfectvizibilpentruunomcael,unbrbat
puternic,cuobogatexperienlaactiv.Altfel,deceartotpisaocu
toateaiurelileasteadesprevaloareaiimportanaei?
mipareru,darvamuitatnumele,spuneea.
El repet detectiv sergentSkinner, ns chiar nclipa n care el
vorbete,Jodiuitdinnou,gndinduselaelcafiindunfamilist.
Ct despre problema asta cu amestecul n treburile
dumneavoastr Continu el. Credeim, a vrea s existe o alt
posibilitate.Cinevamoare,abiaaitimpstedezmeticetiiiatcvenim
noi i v cerem s dezgropai amintiri care nu pot fi dect dureroase
dupuntimpattdescurt.
Glasulluiareonotsilenioas,cadenat,careocalcpenervi.E
afabil,echilibrat,sigurpeel,caopisicmnginduiprada.Seuitla
degetele lui ptroase cu unghiile manichiurate, la dunga aceea
virtuoasdepecravat,lalobiiurechilorcaresearcuiescarmoniospe
lateralelecapului,frniciocutnplus.
Asta e cea mai dificil parte a meseriei noastre, pentru oricine,
spuneel.Neplacelafeldepuincaidumneavoastr,ncercmsfim
ctmaidelicaiposibil,daroameniisesimtdeseorijignii,icineipoate
nvinovi?
Simteciefrigicaldnacelaitimp:capulifrige,extremitilei
sunt ngheate. n orice clip ar putea izbucni n rs. Se ridic de pe
canapeaicautndulpiordupunpachetdeMarlborodesprecaretie
ciacolo.Eanufumeaz,daracumisepareoideebun.
Vpotoferiuna?lntreabpebrbatulfamilist,ntinzndpachetul
spreel.
Elrefuz.Eagseteunchibritiiaprindeoigar.Ultimadata
fumatcuvreodouzecideaninurm,saumaimult,cnderancoal
nc, dar trage adnc n piept acum. i, firete, camera ncepe s se
nvrteasc.Ateaptsitreacisentoarcepecanapea,cuigarantro
mniinndncealaltscrumierasuvenirdelaMontSaintMichel,pe
careapstratofiindcareunaervesel.
Desprerelaiadumneavoastrcudecedatul,ncepeel,vorbindprin
noruldefum.Dacvreismidaictevalmuriri.
Arvreasispunadevrul,cdecedatuleraopersoanpecareabia
dacocunoteasaucnueraomulpecarecredeaeacltie.Darnloc
deastaispunecautritmpreundouzecideani.Elseconcentreaz
pe afirmaia ei i extrage din ea fiece strop de posibil semnificaie,
ntrebndodecenusaucstorit,dacastaacontatsaunupentruea,
cumsasimitcndelaplecatdeacas,daciadatseamadinainteco
vaprsi.Egrotescdecurioscuprivirelafaptulc nauavutniciun
copil; n lumea lui, asta trebuie s nsemne ceva. Vrea s tie dac o
cunoatepelogodnicaluiTodd,femeia mpreuncucaretriacnda
murit.Cndeacredec,nsfrit,aterminat,elrevineioiadelacapt
dinnou.Caresuntcircumstanelecareauduslaplecarealui?Samai
ntlnitsauamaivorbitcueldeatunci?Aluatlegturacuunavocat?
tiecToddurmasdevintat?
icontinutotaa,cuntrebrimereumaiindiscrete,aplecndusen
scaun acum, grav i cuunaerintens.Afl astfeldespre muncaei, c
lucreaz parttime de acas, c sa dus n Florida ca s participe la o
conferin.
E pcat, doamn, c ai fost nevoit s v ntoarcei tocmai din
Florida,spuneel.Aireuitsscpaidefriguldeaici ipeurmsa
ntmplatunacaasta!Cefeldeconferineradacnuvderanjeaz
ntrebarea?
Ea mai trage un fum din chitoc i strnge pleoapele din cauza
fumului,culacriminochi.Ameealadatdeprimulafluxdenicotini
dioxiddecarbonafostnlocuitacumdeotensiunenpiept.
Eraoconferindesprestresivrstaatreia,rspundeea.Pentru
profesionitiidindomeniulsntiimintale.
Aiavutunmotivspecialpentruaparticipa?Aifostinvitats
susineioprelegere,deexemplu?
Nueramprintrevorbitori.
Luaipartenmodregulatlaastfeldeevenimente?
Nunmodregulat.
Darctdedes?
Nutiu.Cndaparecevaimportantpentruactivitateamea.
Cndaiparticipatultimadatlaoconferin,naintedeaceasta
dinFlorida?
Trebuiesmgndescpuin.
Nuvgrbii.
AfostoconferinnGeneva,poateacumdoisautreiani.Credca
trecutcevatimpdeatunci.
Deinuvrea,rdecaoscuz.
n ce fel a fost acea conferin de la Geneva important pentru
muncadumneavoastr?
Temaei era comunicarea. Este undomeniu esenialpentru orice
psiholog.
Deci, ultima conferin naintea celei din Florida a avut ca tem
comunicareaisadesfuratlaGenevacudoisautreianinurm.Am
nelescorect?
Poatecafostcupatruaninurm.
Aadeci.Sspunempatruani,atunci?
tieundevreaelsajung.Faptulcafostplecatdinoraexactn
perioadaastaepuincampreaconvenabil,prealamomentuloportun.n
ciuda articolului din ziar cu adolescenii drogai i crima organizat,
detectivulstatieexactcucearedeaface,imarelesemndeexclamare
ealibiuleiperfect,impenetrabil,carelucreazacummpotrivaeiide
care n orice caz nici nar fi avut nevoie, fiindc nimeni navea so
bnuiascdeimplicarentrunatacarmatpedrumurilepublice.Faptul
cafostunucigapltitarfievidentchiaripentruuncopildezeceani.
Oh,lanaiba,deundes tiueu?!Poatecafostcu cinci ani n
urm.Cumcredeicmipotamintiaacevantrunmomentcasta?
Haidei,doamn, ncercai s v linitii,intervine elcu uncalm
imperturbabil.tiuctdegreutrebuiesvfie,daraacumamspusi
mainainte,uneorisentmplcaoinformaieaparentnesemnificativ
sfiedefaptunindiciuimportant.Nuputemtrececuvedereanimic.mi
pare ru c trebuie s trecei prin aa ceva, sincer mi pare ru, dar
rezolvareacazuluiesteininteresuldumneavoastr.
Aeruldincamerisepareattderarefiat,desufocant,nctsetemec
valeina.Segndetesseridicesdeschidofereastr,darnlocde
astaiaun numrdin ArchitecturalDigest dinteanculderevistedepe
msua de cafea il folosete pentru ai face vnt cu el. ntre timp,
detectivullanseazaltentrebridirecte.Cevenitavei?Cevenitavea
decedatul?Vamaidatcevabanidupceaplecat?Careevaloareatotal
aproprietiilui?Cunoateiprevederiletestamentuluisu?itotna
terminat.Semai intereseaz deprinii ideprieteniiei ilenoteaz
numele.DarnuipealluiAlison.Despreeanuapomenit.
Cnd se ridic n sfrit n picioare, se ntoarce nc o dat spre
fereastriobservnoriiadunaideasupralacului.
Cirostratus,constatel.Sepregteteoninsoare.
Priveteieapclaalburie.Acumomulvreasmaisteaisdiscute
despre vreme. Pe urm o s se invite singur la masa de prnz. Jodi
peteintenionatsprehol,astfelcelnuaredealesdectsourmeze.
ndrumspreuintindecartealuidevizitiosftuiete:
Sunaim dac v mai amintii ceva, orice. Aa cum spuneam,
contmpeajutoruldumneavoastr.Putemsoluionacrimeledoardac
oamenii vorbesccunoi.Sunaimchiardacviseparec nueceva
important.Lsaimpeminesdecid.Aveinumrulmeuaici.

Citete paginile cu decese din Tribune i la un moment dat gsete


anunul.Escurt,numaictevarnduri,isencheiecudetaliiledespre
ceremoniafunebr.Nuspunenimicdesprefelulncareamurit,iarea,
Jodi,nuemenionat.Natasha,ceacareascris,frndoial,anunul,sa
afiat pe sine i ftul ei ca principali ndoliai. Todd Jeremy Gilbert,
antreprenornvrstde46deani,eplnsdeiubitoareasaviitoaresoie
idefiullorncnenscut.CeidouzecideanipecareJodiiapetrecut
cu el, grija i atenia ei, devotamentul i ngduina ei nau fost
consideratedemnedeexpunerepublic,nvremeceelnsuieexpediat
rapid,npropriulnecrolog,caunsimpluantreprenor.Natashatrebuie
sifitiutpovesteacapornitdejos,csaridicatprinpropriileputeri
i prin munc ndrjit. Todd a fost prin excelen omul autorealizat.
Dacexistaunmomentiunlocncaresiacordeaceastrecunoatere,
frndoialnecrologulera.
ncnusahotrtdacvaparticipasaunulaceremoniafunerar.i
ineclieniiladistan,doarmemultistmaimultncas.Poatecn
perioada ei de izolare sa obinuit s nu mai ias, i poate c are de
asemeneanevoiedeoperioadncaresseregseasc.Arepierderide
memorie, uitnd pentru clipe ndelungi c el o prsise. Nici chiar
moartealuinueorealitatebinestabilitnminteaei.Pridineansi
nuparcontientedepieirealuisaupoatecdoarrefuzscread.O
dat,nvremecepluteteprinceuriledintresomnitrezie,hotrtes
lsuneislntrebedeadreptuldacemortsautriete.Spunemi
adevrul,aredegndsicear.Trebuiestiu!
Nuosingurdatviseazcelarevenitlavia.ngeneral,totule
foarte prozaic. Stau amndoi la mas, iar ea spune: Credeam c eti
mort,iarelrspunde:Amfostmort,darnumaisunt.Saue nlift
mpreun cu un necunoscut i necunoscutul se dovedete a fi el. i
ntotdeaunaareunsentimentdeuurare.Cevafuseseoribil,cumplitde
ru,daracumtotulebineiviaapoaterevenilanormal.Deriveleastea
intermitentesuntcelecareodeterminssehotrascnceledinurm
pentru nmormntare. Dei no ncnt s apar n public ca soia
prsitiorictarvreasipoatpstramndriaintact,arenevoiede
oncheiere.ArenevoiesnveecToddemort.
Moartealuiarputeafimaiuordeacceptatdacnarfifostattde
crunt. Felul n care sa ntmplat a afectato profund. Cnd o sun
prietenele ei, vorbete obsesiv despre asta despre execuia public
grotescipemsurcetrecetimpul,fascinaiaeipentrudetaliidevine
tot mai puternic, n loc s scad. Simte nevoia s dezgroape fiece
amnuntsordid,nuoboseteniciodatstotmpungisscormoneasc
leulluiiaahrtnit.Aresenzaiacrezultatulartrebuisfieunulmai
cuprinztordecte.Cartrebuisdevincevasemnificativ,unfelde
nesfntgraalsauoforinverspecaresofoloseascpentruaseproteja,
dar faptele scandaloase rmn inerte i ntrun fel neglijabile n
comparaie cu realitatea atotcopleitoare a absenei lui. Incapabil s
mprteascaltoraadevrul,enevoitsrecurglafrazeconvenionale
precum:NupotscredcsantmplatiMisepareimposibil.
Detectivul familist a fost la prinii ei, ia asaltat cu ntrebri. O
mngie indignarea lor de clan, iritarea lor la ideea c onestitatea i
decenaeiarfipuselandoial,obieciilelorprovocatedeiscodireavieii
eipersonale.Lafelca ntotdeauna,priniieivorbesccuea nacelai
timp,tatldesus,dindormitor,iarmamadelatelefonuldinbuctrie.
tiuamndoi,desigur,ceaveaToddnmintenaintesmoaricutoate
c nu spun clar c a meritato, e evident c asta gndesc. I se pare
nduiotorceiaufcutaaovoltnvntnfavoareaei,lundopoziie
fermmpotrivalui.
Familistulleavizitatipeprieteneleeicareieleiinpartea.
Corinne ia spus: Majoritatea crimelor sunt comise de o persoan
cunoscutvictimeiinnouzecilasutdincazurivinovatulesoulsau
soiasupravieuitoare,orifostul,aaceitrebuiesteverifice.Nuiface
griji,edoarochestiunederutin.
Elleniaspus:NumndoiesccaifivrutslomoriiDumnezeu
tiecarfitrebuitsofaci.Privetelucrurileaa:altcinevalaucispentru
tine.
Juneiaspus:Iamzisdetectivuluicnutuaifcuto.
PrietenacucarearvreacelmaimultsvorbeasceAlison,dareanu
rspundeinicinosunnapoi.Nutiecepoatesnsemneasta.Nui
vinenminteniciunmotivpentrucareAlisonarputeafisupratpeea.
Nupoatefioproblemdebani;iaprimitsuma.Eanafostsigurce
binesplteascsumantreagnavans,darAlisonapromissiodea
luiRennyntranepotrivite.Nuifacegriji,alinititoea,osidau
jumtate, sau poate nici att suficient ct si asigure oamenii i
restulpeurm,dupcefacetreaba.PoatecAlisonedoarprecaut.
Poatecvreaseviteoricecontactpncndselinitesclucrurile.Dar
dacastae,puteasiofispusdelanceput.

Cuozinaintedenmormntare,seducepeOakStreet,undesuntcele
maibunemagazineiailadispoziieparcarecuvalet,casicumpere
untaior,unmantouioplrie,toatenegre.tiecnueobligatoriuste
mbracinnegrulaonmormntare,darvreasfacasta,vreaslearate
tuturorcefeldeome,slearatec,nciudaultimeiindiscreiialui
Todd,eaaresuficientclascasiacordeunultimrespectcuvenit.Cnd
sentoarceacascupachetele,primeteuntelefondelaClifFYork.
Cumtedescurci?ntreabel.
Eunapelneateptat.ClifFeraunelementfixnviaaluiTodd,dar
rareorisantmplatslntlneascsaussteadevorbcuel.Acumse
gndetecmoartealuiToddtrebuiesfifostoloviturpentruel.
Suntbine,spuneea.Credcegreuipentrutine.
Misepareincredibil.Mulidintrenoinuiaurevenitnc.
Prin muli dintre noi ea nelege c se refer la echipa de
constructori,dincarefacparteoamenicareauuntrecutcomuncuTodd
iCliffdeopotriv.
tiu,replicea.Nicinupareposibil.
Credcsuntemncocaicutoii.Daruitecei,amvrutstentreb
desprenmormntare.Spercaidegndsviiitiucuniidintrebiei
segndesclatineieibine,dacaputeaspunecevanfavoarealui
Toddafcutunelegreeliiunelelucruriidioate,sabgatsingurntr
o ncurctur urt i nu vreau si gsesc eu scuze, dar ceea ce sa
ntmplatlucrurileauscpatpurisimpludesubcontrol.Sapomenit
amestecatpnpestecapnaintesideaseamacelalovit.Spercnu
crezicdepescolimitspunnduiasta,darelavorbitfoartefrumos
despretinepnlasfrit.Sincer,stii.Credcsesimeapuinrtcit,
aveaimpresiaciscaplucruriledinmn.Credcdacarfiavuto
ansssentoarclatineisreaduclucrurilelanormal,narfiratat
o.
n vreme ce el i spune toate astea, ea se gndete la ordinul de
evacuare.Cliffprobabilcnutiedespreel.DeceiarfispusToddcese
ntmpl cu adevrat, cnd jumtile de adevr i asigurau simpatia
tuturor?Darefrumosdinpartealuissune.Chiarvreasiaratecede
parteaei,Jodinelegeastaiierecunosctoarepentruefortulpecarel
face.
M bucur c ai sunat, Cliff. Chiar am de gnd s vin la
nmormntare,aacnevomvedeaacolo.
Darelarealtcevanminte.Vreasdiscutedespreafaceri.
Navreasimaingreunezieupovara,dartrebuiesispunc
momentulnuputeafimaiprost.Cldireadeapartamente ncvreo
dousptmniieragata.Attdeaproapeeram.Iaracumlucrrilesau
opritinicinuvreausmgndesccttimpvorrmneaadacnu
facem ceva n privina asta. Deci m gndeam c poate dup
nmormntare nutear deranja s ne ntlnim.Putem s vorbim, s
analizm cteva detalii, s reglm facturile neachitate i, eventual, s
gsimomodalitatedeacontinua.
nelegecstaeadevratulmotivpentrucareasunato.Nucnarfi
vorbit serios nainte, dar principalul lucru carel preocup e faptul c
Toddidatoreazbaniicproiectulstagneaz.
Avreastepotajuta,rspundeea,darieusuntcamnaceeai
situaiecutine.PoatecartrebuisvorbeticuNatasha.
Elrmnetcutvreodousecunde,darpeurmrevinenfor.
Toddnuteascosdintestament,dac astacredeai.Intenionas
aibgrijdeNatashaidecopil,desigur,daraveadegndsatepte
pndupnunt.Isepreacaaemaibine,dupcumfuncioneaz
legile.Dar nu.Tueti nsiguran. Dinpunctulde vederealbanilor,
Natashaescoasdinscen.

CeremoniafunerarareloclaCimitiruliCrematoriulMontrose,n
parteadenordvest.JuneiCorinneauvenitsifiealturi.Cndosun
la interfon, ea st n faa oglinzii din hol, analiznd efectul plriei
micue,negrecatciunele.Decoratdoarcuunpmtufdevoalnegru,e
o plrie discret foarte funebr, foarte vduv, foarte a la Jackie
Kennedy.
Ea,JuneiCorinneintrncapelmpreunitoatecapetelesentorc.
Iaulocpeundevapelamijloculslii.Sicriul,aezatpeunpostament
lngaltar,enchisslavDomnului!
Sestrduieteeasacceptefaptulcemort,darnuedelocinteresat
svadidovada.
Protejat ntre prietenele ei, e mulumit c a decis s vin, e
mulumitcsalaseumple,emulumitpentruTodd,clumeaseadun
siiaadiodelael.Mulimea,decorul,recuzita,toate iamintescde
celelaltenmormntrilacareaparticipat,iarasemnareaareunefect
linititorasupraei:oamenicaresestrngmpreuncuunscopcomun
solemn,atmosferameditativitotuiteatral,florilenaranjamentele
lor rigide, mirosul nostalgic de lemn vechi, lumina zilei filtrat prin
ferestrelecuvitralii,aerulumedirece,fonetulplindesinealmulimii
itcereacareseaternecndpastorulseapropiedeamvon.Chiar i
predica i se pare familiar, ctui de puin adaptat la identitatea
decedatului. Odat mori, toi suntem la fel, marcai de un numitor
comunomenescguvernatdeuncadruscriptural.

Cci moartea e captul tuturor durerilor, al necazurilor, ncercrilor,


regreteloritemerilor.
rna se ntoarce n rna din care a venit, iar duhul se ridic spre
Domnul,carelacreat.
Golamvenitdinpntecelemameimeleigolmvointoarce.Domnuladat,
Domnulaluat.FienumeleDomnuluibinecuvntat.

Numaiechiarattdemulumitcndpredicaamintetedesituaia
luiTodd,caviitormireitat,inestimabilulcapdefamilierpitnajunul
cununiei.Darpreotulnuipoateoferidectpuinalinarepreaiubiteilui
mirese.

ntoate,tusaducimulumiri.Recunotinaprivetedincolodesuprafaa
lucrurilor.Eaesteoadncicopleitoareacceptareafaptuluicbineleexist
chiarincelemaigrelemomentealevieii.
Exodul, cnd serviciul funebru se ncheie, decurge conform
protocolului, persoanele din primele rnduri ieind nti, urmate de
celelalte,ntroprocesiunesobridemn.Jodinusantlnitniciodat
pnacumcuediiaadultaNatashei,darfatamaturizatnuedificilde
identificatcndtreceprinfaaeicubrbiaridicatiochiiplecai.Lsnd
laopartefaptulcemainaltiiaudisprutcodiele,aratcamlafel;
trsturileeiaveauacelaersenzualiplinncdincopilrie.Estensoit
deungrupdeprietene,fetedevrstaeicareonconjoarprotector.Dean
nusezretepenicieri,iarJodioricumnusarfiateptatsapar.
Cadavrulrmnepelocullui,urmndcanscurttimpsfieluati
incinerat. Afar, oamenii se ntrein, schimbnd formule de politee.
Toatlumeasimteuurareapecareoaduceaerulrece,presiuneasocial
iiminentafugspreparcare.HarryLegrootseopretenfaaeii,fr
urmdejen,iexprimcondoleanele.Aliiseaazlarndnspatele
lui.AgentulimobiliaralluiTodd,unomulecarevorbeteprearepede.
CliffiHeatherYork,elartndspilcuitncostumulluiladournduri.
DiveriprofesioniticareocunosccasoialuiTodd.Toiispunctde
cumpliteictderulepare.ApareiStephanie,flancatdechiriai,i
ntreabcesevantmplacucldireadebirouri.ispunecsuntfacturi
depltit,iareanuaredreptdesemnturpececuri.Sentreabdacar
trebuissteancontinuareisncercesseocupedelucruri.iface
grijipentrusalariulei.
Toateacesteaifacbine.Afostodeciziebunsvinaiciisiarate
chipul.Aresenzaiacsentmplcevacuvenitiadecvat.Prinmoartea
luiTodd,afostrepusnposturaeidedrept,casoieimotenitoarea
lui. Asumndui noua autoritate autoritate pe care io confer
mulimeaiocaziaispuneluiStephaniecvaanalizasituaiaiova
cutaea.iesterecunosctoaresecretareipentrupontulprivindanularea
cardurilordecreditipentrucoscutiseastfelderuineadeasepomeni
ntrunmagazincnuarecuceiplticumprturile.Nueranevoieca
Stephaniesipunpieleapebaacumafcuto.
Elogiilefunebresuntrostitepedrumulsprecas,nmain.Corinnee
ceacarelencepe,spunndcToddarfifostmulumitdefelulncareau
ieitlucrurile.
A fost foarte mult lume. Erau persoane care stteau chiar i n
spate.
Mulioamenipecarenuiamrecunoscut,constatJodi.Probabil
tipicucarealucratel.Poateicivavaleideparcarebgcioi,careau
cititanunuldinziar.
Uniidintreceideacolotrebuiesfifostrude,edeprereJune.
Toddnuaveaniciorud.
Niciuna?
Poateunvrsaudoipeundeva.Dareunuitiu.
Darrudeletale?
Leamconvinssnuvin.Nafostchiarattdegreu.
CrezicNatashaafcutaranjamentele?ntreabCorinne.
Aaminchipui.Totulafostcamstrident,dupprereamea.Mia
fostoarecumjenpentruTodd.
Darcenuisaprutnregul?
A fost fcut, evident, cu economie. tii cum e. A avut un sicriu
nchis,casnuplteascpentrumblsmare.Aoptatpentruincinerare
casnucumpereunsicriu.Toddnuvoiasfieincinerat;voiasfie
ngropat.icredciarfiplcutioslujbcatolic.
NutiamcTodderacatolic,spuneJune.
Nueracatolicpracticant.Darafostcrescutncredinacatolic.
Bnuiesccsicriulafostnchiriat,intervineCorinne.Credcaase
procedeazlaincinerri.
nmodcertafostnchiriat,subliniazJodi.
Mntrebdaceraielacolo,ontrerupeJune.tiicumsezice,c
moriiasistlapropriilenmormntri.Cplutescprinncpere,seuit
laceicareparticipiascultcesespunedespreei.
Toddiarfidoritcudisperarecevamaibun.
CredcNatashaivaprimicenua,presupuneCorinne.
Ebinevenitsoia,rspundeJodi.
Aivorbitcueactdect?
Nu,dinfericire.Apstratdistana.
tiaeactrebuiessteadepartedetine.
Cearfipututsvreasmispunacum,cnumaiarecucesse
mpuneze?
Egrozavclucrurilesearanjeaznfavoareata,continuCorinne.
nprivinatestamentului,vreauszic.Mbucurmultpentrutine,Jodi.
Dupatteaprincteaitrecut,chiarmeriiasta.
NecunoscutesuntcileDomnului,intervineJune.
Dup nmormntare, viaa i reia ritmul normal. A revenit la
plimbrile de diminea cu cinele, la exerciiile fizice, la clieni i la
cinelecuprietenele.Darechilibrulisiguranaeidesineobinuitesau
dus. Nu mai triete linitit n lumea ei i odat cu trecerea zilelor,
ncepessesimtngrozitdeceeaceafcut,incapabilsneleag
cumsapututntmplaaaceva.nfiecaredimineacndsetrezete,
areoscurtperioaddeabsennaintesiaminteasc,dousautrei
secundedecalmnaintesoloveasc,intotdeaunalovituravinelafel:
ca o tirebomb de ultim or. Timpul trece, dar faptele refuz s
pleasc.
Simtec,ucigndulpeel,aucisipridineansi.Darundevan
adncul inimii tiec acele priau muritcu multvreme nurm
prilenaiveicredule,sincereientuziaste.Locuriprincareodinioar
viaacurgeanforiaupierdutafluxuldesngeiaudevenitpete
moarte n esutul ei sufletesc, doborte de o form de necroz care a
invadatspaiulacelacarenueraniciea,niciel,citerenuldintreei,relaia
nsine.Aicredecea,psihologfiind,arfipututopritotul,arfigsito
caledeasesalvapesine,deaisalvapeamndoi,darprocesulafost
unulsubtil,insidios,abiaperceptibil.Sapetrecutaacumsentmplcu
faacndmbtrneti:nfiecareziteuiinoglindinfiecarezitreci
maidepartefrsremarcidiferena.
Niciodat nu a neles ce rost ar fi avut s se certe cu un om care
oricumnusarfischimbat.Acceptareaesteconsideratunlucrubun
Dmi nelepciunea s accept lucrurile pe care nu le pot schimba.
Compromisul, la fel, aa cum ar spune fiecare terapeut specializat n
problemedecuplu.Darcostuleraunulmareatenuareaateptrilor,
slbirea spiritului, resemnarea care ajunge s nlocuiasc entuziasmul,
cinismulcaresugrumsperana.Dezintegrareacareseproducenevzut
inenfrnat.
iapoi,maisuntproblemeledeordinpractic.nprimulrnd,acum
trebuie s se descurce financiar de una singur. Consultaiile i aduc
suficieni bani ct s acopere costurile casei, iar pentru celelalte poate
continuasvnddiversenimicuri,darlaunmomentdatvarmnei
frele,iarfacturileovorcoplei.Ofieamotenitoareadedreptalui
Todd,nsedepartedeafinsiguran.Orictsarstrdui,nuipoate
alungasentimentulczidurilesestrngnjurulei.Familistulcautcu
contiinciozitatedovezilecareovordistruge,discutndcutoicunoscuii
ei,urmrindocauncopoibinedresat.Prieteneleausunatosispun
asta.Lafelcaei,omullisepareexasperantdemetodic iperversde
politicos.June,CorinneiEllensuntdeaceeaiprerenprivinaasta.
ncnaprimitniciovestedelaAlison,ceeacenunseamnnsceaa
fost trecut cu vederea. Familistul are el modalitile lui de a scoate
lucrurilelaiveal.Avenitchiar ila nmormntare, iastatdeunul
singurntromargine.Azmbitcndiaprinsprivirea,doaraa,casi
deadetirecnauitato,cecuochiipeea,csevantoarcecualte
ntrebrisaucuaceleai.ncazcinchipuiacumvacascpatcufaa
curat.
AmintinduidepromisiuneafcutluiStephanie,itelefoneazlui
HarryLegrootiiceredetaliidespreaverealuiTodd.Elipropunesse
ntlneasc la prnz. Ea nu e tocmai dornic, dar odat ce se aaz
amndoilamas,laBlackies,Harryiniiazprocesuldeaoatragede
partealui.iparerupentruntiinareadeevacuare;naavutdeales
dectsurmezeinstruciunileclientuluisu.nelegecToddnueraun
tipcomod,cucareerauorsconvieuieti.Elunullndemnamereus
sestabileascodatispetreacmaimulttimpacas.Aventurilesunt
pentrubrbaiicusoiiurtesaurelaiianoste,pecndJodiefrumoasi
realizat.NutrebuiacaToddssepoarteaacumafcuto;aveaelo
laturnestpnit,pecarenuioputeacontrola.Todderaunrebel,un
nonconformist,mereuncutareaunuiidealiluzoriuinedefinit.Orict
arfiobinutioricearfirealizat,totnuaveasifiedeajuns.
AavorbeteHarry,iarJodise nmoaietreptat.Harryefermector,
convingtor i priceput. Specializrile lui sunt dreptul familiei i cel
imobiliar,doudomeniincareeaaremarenevoiedeajutor.Harrynu
numaicedeparteaei,darsearatioptimistnprivinaperspectivelor
pecareleare.DarJoditrebuiessepregteascdebtlie.Deieste
numit n testament ca executor i unic beneficiar, i cu toate c
testamentul e legal ibine ntocmit, NatashaKovacsva pretinde, fr
ndoial, ceva pentru ea i pentru copilul ei nenscut. Va susine c
decedatulintenionasischimbetestamentuldupcesevorficstorit.
Iarpreteniaeinuvafichiariluzorie.DarHarrymaivzuseellucruridin
asteainuarencrederentrofemeiecaresencurccuunbrbatmai
vrstnic.Dumnezeutiececinicaiciafostperpelitlafocmicdecam
multesoiitinereledarnularmirasaflecNatashamaiaveaiali
iubiipelngrposat.
Vomvedea,spuneelnceledinurm.
Nuaredecesifacgrijinicineventualitateacpaternitatealui
Toddseconfirm.ipoatepermitesfiegeneroas.Unacordpentru
susinereamaterialacopiluluinuvanghiimultdinavereaei.
Harryenerbdtorsacionezennumeleei.Vanaintaosolicitarede
autentificare a testamentului. Se va ocupa de o procur. Va ncepe s
pregteasc dosarul. i, n conformitate cu dorinele lui Jodi, va lua
legturacuStephanieivaaranjasisepstrezepostul.
nfiecareziateaptcafamilistulsrevin,sepomeneteateptnd,n
ciuda hotrrii ferme de a il scoate din minte. Dar urmtoarea lui
micare este una neateptat. Cnd se aude ciocnitul n u dup
amiazadevreme,cndJodiiscrielistadecumprturiiareacedeaz
inevitabiluluiideschide,brbatulcarestnpragnueel,ciuncolegpe
carelatrimisnlocullui,uncolegslabcaojoard,carenupoateavea
maimultedetreizecideani,darcareiaratlegitimaiaiispunece
detectivCinevanumaitiucum.Omulareochidepsihopat,unalbastru
decoloratcupupilelecanitegmliiidousemilunisubirisuri.Trece
pelngeaiintrncameradezineinvitat.Lafelcatoatlumea,se
ducelafereastrsadmireprivelitea,faptcareiofereiposibilitatea
momentan de ai vedea spatele n jacheta de nailon i blugii negri.
Picioarefusiforme,fundfusiform,umericzui,capmare.Darnurmne
multlafereastr.
MizzBrett,ncepeel.Jodi.
Eagitat,cumicispasme.Docolncperii,lundobiecteipunndu
lelaloc.ScrumieradelaMontSaintMichel,unpressepapiermillefiori,
unteancdeDVDuri.irsfoieteexemplaruldin AmericanPsychologist.
Fraridicaprivirea,spune:
Despre crima aceea a fostului. So. Avem cteva lucruri. De
discutat.
Vorbetentrerupt,deparcnusepoateconcentrapeceeacevreas
spun.Areovocedecontraltorguit,careiseneacparcngt.Ochii
isemicnencetatpesuprafeeleplatealefeeifarurideavertizare
pentruceincreztori.
linvitsialoc,fcndsemnsprefotoliulpecaresttusefamilistul.
El se aaz pentru o clip pe braul fotoliului, dup care se ridic i
ncepedinnousseplimbe.Agitaiaastaaluiedeconcertant.Darpoate
cacestaierostul.Aezndusepecanapea,eaexclam,cuunaerde
protest:
Unaltdetectivafostaicisptmnatrecut.iamrspunslamulte
ntrebri.
Navreasvderanjezfr.Unmotivbun,spuneel.
iocerceteazcuoinsolenstudiat,reflectatnmocasiniicumodel
deleopard,nunghiilemanichiurate,nbrbialuiascuit.Cndochii
luiintlnescdinnoupeaiei,omulcontinu:
Avem o nou informaie peste care am dat. Nu cred c iai
menionatocoleguluimeu.DetectivSkinner. inoi.Nentrebam.tii
cum.
Seducelafereastr ise ntoarcecuspatelespreea icufaaspre
ncpere.
Puteiconfirmacdecedatul.DomnulToddJeremyGilbert.Fostul
dumneavoastr.Ladatamoriiiniiaseprocedurideevacuarempotriva
dumneavoastr?Cerancursdeavdaafarcuactenregul?Depe
aceast proprietate. Acest apartament. Al crui unic i de drept
proprietar.Era.Puteiconfirmaacestlucru,mizzBrett?Jodi?
Vorbete att de repede, nct se nelege cu greu ce spune, dar se
oprete dup fiecare cocolo de cuvinte i umple pauzele mutndui
greutateadepeunpiciorpealtul,privindnjur,pipindsuprafeelepe
carelearelandemn.Profilatpefundalulcerului,stntroexploziede
lumincareaproapecoorbete.Nuipoatedistingetrsturile,nui
vedeochii.Cumareuitsfacasta?Sopunndezavantajpepropriul
eiteren.Artrebuisseridiceistragdraperiilesaussemutepeun
altscaun.Unadintreigrileaceleaiarprindebineacum.
Da,rspundeea.ncercasmevacueze.
Dartunuaveaidegndspleci.Nuvoiaispleciitiaicnueti
nevoitsplecifiindcaveai.Alteidei.ifcuseitu.Propriileplanuri.
Dac el nu mai era prin zon ca s scoat un ordin. Judectoresc, s
zicem.Atuncinarmaififostnicioevacuare.Aae,mizzBrett?Jodi?i
uitecetiaici.ncetiaici.Ceeacedemonstreazideeata.
Esteideeadumneavoastr,precizeazea.
inudoarcnarmaififost.Nicioevacuare.Darlaifiimotenit.
Atta vreme ctera scos dinjoc nainte de cstoria cu mizzKovacs.
nainte s apuce. Si schimbe testamentul. Momentul era esenial.
naintestepoatevacua.naintessepoatnsuracucealalt.Femeie.
Vinovia se lipete de ea ca rochia aceea Dior mulat pe care o
cumpraseanultrecutlalicitaie.Poateocredeojavrrsfatgatamai
degrabsuciddectsrenunelamicileeiplceri,daradevrulec
are un dezvoltat sim al economiei. Contrar impresiei pe care cu
siguraniaformatodespreea,nusanscutntrofamiliebogatin
acrescutnlux.nprimiieianicuTodd,cndelnuaveabani,eaeracea
care tiassedescurce,gsindlocurideundesmaitaiectepuin.
Chiarsestrduisesnveesgteasc.Poliaiulpsihopatsarmiras
afleastadespreea.Artrebuisncerceporculeisotatcumirodenii i
varzacr.Saugnocchicusosdetrufe.
Elateaptunrspunsdinparteaei,darJodinuspunenimic.Reacia
ei obinuit cnd e ncolit sau terorizat e tcerea. n clipa n care
deschizi gurasteaperi,alloreti. iaupusfrul. tieasta nmod
intuitiv,ntotdeaunaatiuto.
Ocredevinovat,Jodiidseama,iiarplceasiconcretizeze
convingereaarestndo.Dardacaraveadegndsoaresteze,narmai
pierdevremeacutoatintimidareaasta.Cenupricepeelesteceanu
intenioneazscedeze;dacocredeointuoar,arfacebinessemai
gndeascpuin.Nuedelocgenulcaremrturisete.nlocsoistoveasc
sausofrng,interogatoriuloamorete.Cuctelvorbetemaimult,cu
attmaiamoritdevineea.
Siziceuceva,reiadetectivul.Nupoislmotenetipetipulpe
care.Laiucis.Poatecnutiaiasta.MizzBrett.Jodi.
Aresenzaiaceleundevadeparte,decealaltparteaunuiabis,un
nc rutcios care arunc cu bee i pietre. Are o int bun, dar
proiectileleluiipierdforapncndajunglaeaiicadlapicioare.
Poatecelsimteasta.Sapusdinnounmicare,veninddelafereastri
oprindusenfaaei.Acumivedeclarchipulochiiplutindnorbite,
buzelersfrnteuordispreuitor.
Oriceaiface,stailocului,spuneel.Veimaiauzidenoinviitorul
foarte.Apropiat.
Cuaceastmpunsturfinal,setriepnlauiiesesingur.Ea
ateaptoclip,dupcareseridicincearcsrespire.Dincteise
pareei,niciungramdeoxigennuiajungenplmni.

nzilelecareurmeaz,sesimteprizonierntiraniaateptrii.Timpul
epresurizat,oforcuunimpactgreudesuportat;isepareceprinsi
stoarsdefiecesecundnemiloas.Mncareanumaiaregust,ilaun
momentdatrenunsmaimnnce.Orazilnicdefitnessisectuiete
ipuinaenergiermas,aacnomaifacenicipeea.Chiarialcoolul
iapierdutatractivitatea,darcontinuslfoloseascnscopmedicinal,
recunosctoarepentruefecteleluisedative.Incapabilsaibgrijdeea
nsi,indreaptateniasprecine,pregtinduimeniurispecialei
lundullaplimbrilungi.Capentruaicompensaapatia,pofteleisunt
maiintensedectoricnd.
O impresioneaz faptul c viaa curge n jurul ei neschimbat, c
oameniiauposibilitateadeadatotcepot nfiecarezi,ipotumple
existenacuentuziasm.iirespectpentruasta.
Auieiproblemelelorlafelcatoatlumea,tiebine,darntrunfel
saualtulizbutescssemeninlasuprafa.ncomparaiecuea,chiari
clieniieisuntmaibine.Celpuineiiaulsatcteoportideschis
pentruamergemaideparteipentrualternativeledemaitrziu.Chiar
dac Miss Piggy i savureaz existena secret, dac judectorul i
mparteloialitile,dacfiulrisipitoriMaryMaryrefuzsintrenjoc,
dacCenureasacereteatenie,dacTristulSacknuipoateaccepta
limitrile,dacBergmannurenunlavisuleiiniciJaneDoelacsnicie
fiecaredintreeisedescurctotuimaibinedectea.
Tot ce tie i tot cei imagineaz despre viaa n nchisoare i
graviteaznminte,uncaleidoscopdeperspectivevulgareiameninri
evidente.Izolat,frnimenincaressencread,sadatbtut,aczut
praduneimentalitiapocalipticedistructive.Procesulsevatransforma
ntrunspectacolpublic;fiecaredetaliualvieiieimpreuncuToddvafi
pus petavpentrutoi.Iarpeurm,cndagitaiasevafisfrit,iar
ateniaoamenilorsevafi ndreptatsprealtesubiecte,defaptlamult
timpdupasta,eavafitotnchis,dnduilaschimbpiureuldecartofi
pentruoaspirinsauunrujdebuzeifcndlucruridenedescrispentru
asupravieui.
Cndfamilistulibatelau,lntmpincuunpaharnmnicu
unnceputdereacie.isimtestomaculngur,deparcarfintrunlift
ncderebrusc.Selaspradunuisoidegradantdeservilismla,care
estenstemperatdeovagiritare.Esurprinscopartedineancmai
lupt.
Iertaimideranjul,spuneelpindnhol.
Amurgulcoboaricameraeidezieunpualumbrelor.Aprindeo
veiozimreteflacranemineu.Seaazpelocurilelordinainteea
pecanapea,elpefotoliudeparcprimaluivizitafostorepetiie,iar
acumauajunslamomentulreal.
Vpotofericevadebut,domnuledetectiv?Regret,darnumipot
amintinumeledumneavoastr.
Anceputcuovotccughealamasadeprnzi,cutoatecmintea
iectsepoatedelimpede,cuvinteleiseciocnesccndiserostogolesc
depebuze.
Skinner.Vmulumesc,darvatrebuisrefuzbutura,orictmiar
plceasvincompanie.
Uitasedecurtoaziaastaaluiinept.Avenitsoaresteze,darovaface
politicos.
minchipuicnuvafostdelocuornultimavreme,reiael.V
rogsmcredeicndspuncnavreasvsporescieudurerea.tiu
c i colegul meu a fost aici i mi pare ru c am fost nevoii s v
supunemlatoateacesteinterviurirepetate.Dar,aacumtii,principala
noastrprioritateestesigsimpeceivinovaiisiarestm.
Seapropieacumdemomentulncareivapunectueleiovaluacu
el.Deastaavenit,deiinndseamadeaparentaluisimpatie,poateco
vascutidectueiivalipsipevecinideunveritabilspectacol.Ebine
carectevapaharelabord.Intestineleiserevolt,dararfimultmairu
dacarficomplettreaz.Siumpledecidinnoupaharulctmaiare
timp.
Ideeaecneamconturatcazulieunuldestuldesolid,spuneel.
Lanceputneamlovitdectevaobstacole.Nisaprutgreudecrezutc
aacevasepoatentmplafrsexistecinevacarespoatidentifica
maina.Darpnlaurmneamdatseama.
Nuiexplicicumanumeiaudatseama,iareanuntreab.Cndse
ridicisempleticetesprebuctrie,elridicglasulcasacoperen
primulrnddistanadintreeiiapoizgomotulcuburilordeghean
frapier.Pnlaurm,ajungepracticsstrige.
nmodnormal,desigur,rudeleiprieteniivictimeisesimtuurai
cnd operm o arestare. Dar uneori vestea e ru primit, chiar
deranjant.Totuldepindedeidentitateasuspectului.Iarnacestcazse
ntmplcasuspectulsfiecinevafoarteapropiatdevictim.
Nicinuivinescreadctbateapanpiu.Cumpoisfiipoliist
dacnuetinstarenicimcarsarestezipecineva?!
Stnd n faa barului, arunc n chiuvet ce a mai rmas n pahar
nainteslumpleiarisentreabcumvafissetrezeascmahmurn
nchisoare.
Problemaecnavreascitiinziardespreastanaintesv
spunemnoi,continuelicoboarbruscvoceacndeavineiseaaz
din nou pe canapea, cu o butur proaspt n mn. neleg cl
cunoateidecevavremepeDeanKovacs.
Pecine?
Elidregeglasuliridicosprncean.
DeanKovacs.Nuvestevechiprieten?
DarcelegturareDean?
Astancercsvexplic.Lamreinut.
DoarnuvreisspuneiclaiarestatpeDeanKovacs!
mi pare ru. tiam c va fiun oc.Dacmi permitei, doamn,
sunteifoartepalid.
NuDeanlaucispeTodd!
Aveidreptate,desigur,nsensulcnuelaapsatpetrgaci.Dari
aangajatpeceicareaufcuto.Varfideajutordacaibeapuincafea.
Sauceziceideunpaharcuap?
Dean,spuneea.BnuiicDeanlaucispeTodd.
Dacnuvsuprai,MissBrett,vaducunpaharcuap.Vrog,
nuncercaisvridicai.

Sesimtedeparcarfiprivitdirectnsoare.Saprivitpesinensica
fiind deosebit de toi ceilali care comit crime, sa considerat aparte,
supusunei justiii superioare,daradevrulecnafcutdectsi
distrugochiintrouluitoareparaddevanitateiorgoliu.Gndurilei
au fost simpliste i egocentrice, aiurelile unui copil ntro faz de
dezvoltarenarcisist,preempatic.
Afcutsupoziii,multpreamulte.Apresupus,deexemplu,ceasa
aflatmereuncentru,icposibilitileiprobabilitilesaurotitmereu
numaiinumainjurulei.Apresupuscjoculncaresaimplicatare
reguli stricte, c opera pe unteren cunoscut, unde permise sunt doar
anumiterezultate.
Se ntmpl c ea, Jodi, l place pe Dean Kovacs. E un tip relativ
drgu,chiardacpuinderutat.nmodcert,nuarenimicmpotrivalui.
Poatecesteeapuindezorientatzileleastea,nutocmainceamaibun
form,darareprincipiileei,nueodepravat.Nuastaavrut,svad
distrusunomnevinovatdincauzafaptelorei, inuvaputeatrimai
departecuoasemeneapovar.
Naibaslia!LanaibacuDean!Ceazissauceafcutcasiatrag
aaceva,cefanionafluturatcasstrneascateniapoliieinacestfel?
Familistulnuvreasispunnimic.
Mtemcnuvpotdaniciundetaliudeocamdat,MissBrett.mi
parefoarteru,darnupotdezvluiaceastinformaie.Nuacum.
Situaiaeoribil.ntorsturaastaabsurd,carestrictotul!Ceacutat
Deansseamesteceaantreburileeipersonale?!Naavutelniciodat
preamultminte.Eunbgciosiungurmare.Aproapecivinesl
lasesputrezeascnnchisoare.Aproape.Aproape.
ipuneojachetiiacinelelaoplimbarepemalullacului,peofie
deplajncrepuscululiminent.Ceruleongrmdiregreaiturbulent
denorintunecairidicnduselaorizont.Unvnttiosfrmntapai
uier pe rm. Starea care coboar asupra ei este una familiar,
sentimentulcplutetenderivntroexistenpustie.Acestaenucleul
eigol,nefericitullocaladevruluieifundamental,undomeniupecarel
ascundesubperdeauaoptimismuluiilngroapnetapelevieiidezi
cuzi.AicitrieteJodi,aceaJodicaretiecnflorimiprogresmdoar
nmsurancareneputemmanipulapropriilecircumstane.AceaJodie
rareorivzut.DarAlisonavzutoiiaexploatatprezena.Deci,puine
lucrurisuntaacumpar.
Casa ei, cnd se ntoarce, i se pare deodat brlogul unui animal
respingtor.Klaraafostchiaralaltieriiafcutcureniaobinuit,dar
ceea ce a rmas nedereticat este amplificat n imaginaia ei fecund.
Duhoareaesteceacareoizbetedecumintr,decafeamcinatifructe
preacoapte,iarapoi,oriundeseuitemurdriemizerielascurgerea
chiuvetelor,mucegaintreplciledegresie.Trecelatreabcuogleati
crpe,cubureteledesrmioperiudedini.Folosetedezinfectant
pentruafrecagresia,scurgerileicouriledegunoi.Trecedintrocamer
naltaadunndobiectefotografii,veioze,sfenice,figurine,opritoare
deuiisemnedecartepecareleaaznmijloc,pefoideziar,pentru
a le cura. i d seama chiar n timp ce robotete c de fapt casa e
curatlun,cacestsentimentaluneimisiunidendeplinitenscocitde
minteaei,pentruaidailuziacdeinecontrolulicndreaptcumva
lucrurile.
Pncndegatasseculce,sahotrtdeja.Dimineasevapreda.
Vafiuor.Totcetrebuiesfacesideafamilistuluiuntelefonnc
maiarecartealuidevizitisispundesprenelegereaeicuAlison.
Cesevantmplapeurmvadepindedoardepoliie,deavocai,de
judectoridejurai.Vorprocedacueaaacumvorcredeeidecuviin.
Justiiavafinminilelor,iareavascpadepovar,nuvamaifieacea
responsabil. i formuleaz planul ntrun acces de contientizare a
inevitabilului.
Laastasaajunsisesimteaproapebucuroasacum,aproapeuurat.
Celpuinsevaeliberadedubiiidefric.
Iarpnatuncisevaputeagndilareaciafamilistului.Fieinumai
pentruastaitotmerit,slloveascnvanitateaaceeaaluiculustru.
Dar doarme prost, trezinduse des, iar n timpul nopii agitaia i
sporeteiserspndete.Diminea,unfociardenpieptigt,capul
i e prins ntro menghin, iar muchii i sunt ferfeni. n ciuda
transpiraiei carei curge prin toi porii, un vnt ngheat i rscolete
sngele.Baitragepturilepeea,baleazvrlentroparte,pncnde
silitscoboaredinpatdersuflareacineluipeobrazuleiideicnetele
pecarelescoateatuncicndvreasisedeaatenie.Cumnaumedi
lipicioas, ia telefonul i i anuleaz toate programrile din cursul
dimineii.Osunipebonacinelui,careacceptsvinisliadepe
capulei,iarpeurmitelefoneazifeteicarelplimbiispunec
Freudvastatoatziuacubona.Celedouapeluriostorcdeputeri.Cnd
setrezetedinnou,entunericafar,iarcineleaplecat.Eleoarcde
transpiraie,ncurcatnaternuturileumede.Trebuiesfacunefortca
s se ridice n picioare. Se duce la baie, ia o gur de ap, se apleac
deasupraclosetuluiivomitpuinbil.Sentoarcenpatiseculcn
parteacealalt.
Timpul trece. Observ c e lumin afar i apoi ntuneric iar. i
amintetecaauzittelefonulrindipecinevasunndlainterfon.Se
ntreabdaceweekend,darpoatecsfrituldesptmnavenitis
a dus deja. Revine pe jumtatea ei de pat, care acum sa uscat, i i
doretesiaduccinevaunpaharcuberedeghimbersauongheatde
portocale. Asta i ddea mama ei cnd era bolnav, n copilrie, dei
niciodatnazcutnpatpreamult.Fetiacareafosteaerarezistent.Pe
atunci credea c numai lucruri bune i se vor ntmpla n via. Asta
fusesefgduiala,iarcndapruseTodd,avuseseidovada.Todderaun
omcareaveavisuriivoinadeailemplini.Lanceputfuseserattde
ndrgostii unul de cellalt, att de ncreztori n locul lor n marea
schemalucrurilor.Nu tiapevremeaaceeacviaasepricepeste
ncoleasc. i faci alegerile cnd eti prea tnr ca s le nelegi
implicaiile, i cu fiecare nou alegere, domeniul posibilitilor se
ngusteaz.Tehotrtipentruocarieritoatecelelaltesuntpierdute
pentrutine.Tedecizipentruunpartenerdeviaiteangajezisnu
iubetiniciunaltul.
Cndaipete,viseaznecunoscui,brbaiifemeipecarenuitiei
carei spun lucruri pe care nu le aude sau nu le nelege. Se scoal,
prjeteofeliedepine,oungecuunt,iddrumulncouldegunoii
se ntoarce n pat. Acum e n Florida i susine o prelegere despre
tulburrile alimentare. Cineva a murit din cauza unei supradoze de
somnifere. Alison e nsrcinat, iar ea, Jodi, e ntrun fel responsabil
pentruasta.Setrieprinbezn,noatmpotrivacurentului,cadentr
unabisisechinuietesias.EaiToddlocuiescnvechiullorcmin,
miculapartamentncareaufostattdefericiilanceput.Sorteazacum
totfeluldebunuriiobiectedincas,punnduleunulcteunulncutii,
darsuntmultpreamulte,iarfirmademutri ibatelau.Scenase
schimbiToddspunecsensoarcuMissPiggy.ispercpeeano
deranjeaz.Cndsetrezete,sesimtecumplitdesingur.Gustulpecare
larenguriamintetedeoareci.
Aacumabnuiteatottimpul, nmodcertareniteinsectecarei
vieuiescnpr.Scuturdincap,dargngniileseinbine,fericiten
cuibuorul splendid pe care i lau fcut din buclele ei umede i n
scalpulunsuros.Probabilcleplaceasta,grsimeaisudoarea,mirosul
ei rnced. Un loc perfect n care si depun oule greoase i si
creascpuiiscrboi.

n a cincea zi de boal, Klara o gsete zcnd pe pat ca o frunz


suflatdevnt,ncovrigatiimponderabil.Eculcatpeparteadreapt,
cuumeriiicapulrsucitesprestngalipitedepturafcutghem
mbrcatcuuntricoumultpreamare,trasntropartelapiept.
Klararmnenprag,ovindntrengrijorareiideeacdoamnasa
culcatpurisimplucevamaitrziuasear.Etentatsnchisuais
treaclatreab.Femeiaafostntotdeaunapalidislab,unspecimen
jalnic,dup prereaei. nschiar i n penumbradindormitor,Klara
poatevedeacetotuicevanneregul.PieleadoamneiGilbertareo
nuanalbstruie,iarochiiduinfundulcapuluinupotfipuinicipe
seamaceleimairelemahmureli.
DoamnGilbert?Vsimiibine?
Petencameriseopretelapicioarelepatului.Santmplatceva
cupruldoamneiGilbert.Frumosuleiprlungadisprut,ciopritcu
securea,parc.Ceeaceamairmas,onclcealjalnic,elipitdecapn
smocuriumede.Asta,maimultdectorice,isepareteribil.Seapleaci
puneomnpencheieturaei.
DoamnGilbert!Vrog,treziiv!
iscuturbraulenergic.Ochiisedeschidiunfiorcutremurtrupul
cuaerspectral.Klara id drumul i iface cruce.Iese ngrab din
dormitoriseducelatelefon.
Maitrziu,dupceambulanaavenitiaplecat,Klaraintrnbaiei
gsete prul disprut o mas moale i ntunecat ngrmdit pe
pardoseal.Azvrlitntruncolefoarfecadecroitorievinovatpentru
distrugere.

Stnpatncapuloaselor,rezematdectevaperne.Luminapalida
zileiserevarsprinfereastr,subliniindfiecaredetaliualsalonuluipuin
ncptor:tampiladelaspltoriecaopatneagrpecearafuleintors,
estura moale a pturii albastre, pereii n culoarea mentei cu petice
decolorate,ghiveciulcupoinsettiadepenoptier,criniipunctaidepe
pervazulferestrei,alcrorparfumdulce,deputregai,iainvadatvisele.
Ploscaadisprut,lafelcatuburiledeperfuzie.Ieri,naintedemicul
dejun,afcutprimaeicltoriesololabaie.iagsitacoloperiuade
dini,peria de pr idiverse alte obiecte de toalet ntrunscule cu
fermoar lng chiuvet. Nu tie cine i lea adus i nici cine ia oferit
ghiveciuliflorile.Oameniauvenitiauplecattottimpul.Lanceput
abiadac era contient deprezena lor. Setrezea ivedea pecineva
stndlngpatsauaezatpescaunuldincol,dupcareadormeaiari
numaitianimic.
Una dintre asistente, cea cu strungrea, abia ce a venit si ia
temperaturaisocerte.
tiidumneavoastr,MissBrett,catuncicndaifostadusam
crezutcvvompierde?Deceaistatpnceaiajunsntroasemenea
starededeshidratare?Artrebuistiic,dacaveigrip,trebuies
bei multe lichide. Ar fi trebuit s spunei cuiva c suntei bolnav.
Prieteniidumneavoastraufostfoartengrijorai,cutoii.Oricaredintre
eiarfifostgatasaibgrijadedumneavoastr,svaducnitesuc,s
vajutesvsplaiprul.
Arencunocdecteoriseuitnoglind.Nuiaduceamintecnd
amnuitfoarfecainuidseamacegnduritrebuiesifitrecutatunci
princap.Ceiaminteteesatisfaciapecareosimisecndivzuse
prulpepodea,tiindceraseparatacum,cnumaierapartedinea,nu
mai era prins de fiina ei. Toate amintirile ei din perioada bolii sunt
dezlnate,caasta.Dartiecmulioameniautotncercatsialegtura
cuea.iaduceamintedetelefoanesunnd,interfonulbzind,btin
u,mesajeiconversaiimaialesceacudoctorulRuben,careispunea
ct de ru i pare pentru Todd, cum nar vrea so tulbure ntrun
asemenea moment, dar c are ceva si spun, ceva cei va da linite
mcarntroprivin.
n ce privin nu trebuie si mai fac ea griji? ncearc si
aminteasc. Ideea i plutete undeva la o margine a minit, ca un
fragmentdemelodie.iapoilvedeparcpedoctorulRubennhalatul
luialb,uoradusdespate,rostindcuvintele.Rezultateleanalizei.De
asta i telefonase. Rezultatele analizei lui Todd ieiser negative. Un
mesajdedincolodemormnt.Toddmurisesntos,lsnduifemeile
neinfectate.Ogrijnminus.
Dinfericire,asistentaplecaseiolsasenpace.
SimtenevoiasnchidochiiissegndeasclaHarryLegroot,care
avenitdupprnzsiaducuneleveti.
Aa deci, teai ntors printre noi, ia spus el aeznduse pe
margineapatuluiimirosindalumeadeafartutun,aerproaspt,stof
umed cu faa rocovan, cu prul ca o casc argintie. Ia povestit
despretelefonulprimitdelaStephanie,carefuseseanunatdeKlara,
carencercasesialegturacuTodd.
Din cte tia Klara, Todd era bine i sntos. Cred c na citit
articoleledinziar,iartunuiaispusiei.
Harrygsiseastacamciudat,judecnddupfelulncareoprivise,dar
numaiinsistase.inicinontrebasecevadesprepr.Principalulmotiv
alviziteisale,dupcumispusese,erasontiinezecfusesergsii
atacatorii.
Atacatorii,repetaseel,vznduiprivireaperplex.Fptaii.Doiau
fost.Aufostreinuipreventiv.
Nuiplceafelulncareivorbearbdtor,precaut,dnduivestea
ncelmaidelicatmodposibil.Astanuputea nsemnadectcceidoi
vorbisericpoliiapusesetotulcaplacap.
Ceidoiauconfirmatceeacenoitiamdeja,continuaseHarry.C
DeanKovacsiaangajatiiapltitpentruasta.
Cetotspuneaacolo?idecezmbea?Preacderutaeildistreaz.
Poatecvoiasopcleasc,sodeterminesmrturiseasc.Firete.De
asta a venit la spital, cnd mai putea atepta o zi sau dou i so
primeasc la birou. Dar venise so prind ct era dezorientat, sub
influenamedicamentelor.Eansplnuiseoricumsrecunoascasta
fuseseinteniaeitottimpulidejaarfifcutodacnarfifostboala
asta.Nueranevoiesoamgeascpentruascoateadevruldelaea.
DarHarryiddusedrumuldeja,intrasebinensubiectivorbeacu
elan,povestinduicfptaiieraudoiinfractoridinora,cucazierelungi
ctbraulei,carelidentificaserpeDeancafiindcelcareiangajase,
ns nimeni nu era nevoit si cread pe cuvnt, fiindc existau o
sumedeniededovezicarelesusineauafirmaiile.
Convorbiritelefonice.Tranzaciibancare.Kovacsafostunprost.A
lsatnurmopistdehrtiilungdeunkilometru.
i continuase spunndui c cei doi amri i susineau cu
ncpnare nevinovia, insistnd sus i tare c nu fcuser ce li se
ceruse.FuseserangajaideDeancasfactreaba?Da.Ofcuser?Nu.
Cnd i povestise asta, rsese n hohote, plesninduse singur peste
genunchi.ntotdeaunalamuzasegrozav,ispuseseel,ceminciunipot
scorniinfractoriindisperareadeascpacufaacurat.Nicichiaratunci
cnderaupriniasuprafaptei,totnuvoiausrecunoascnimic,absolut
nimic.

Pemsurceirevinforelefizice,iregseteiacuitateamental.La
nceputnutiecescreaddespregraiereacareiafostacordat,despre
detaliultehniccareiadatviaanapoi.idetaliutehnicesteexpresia
potrivit. Ea nu e genul care s atribuie asemenea lucruri unei puteri
superioare care vegheaz asupra ei. Nar putea zice c nu crede n
Dumnezeu, dar nare niciun motiv si nchipuie c Dumnezeu ar
interveninfavoareaeiinuntraluiDean.DacElarfijudectorul,ar
trebuisigseascpeamndoilafeldevinovai.
i revine n minte acum conversaia telefonic pe care a avuto cu
Dean. Toat furia i frustrarea aceea! n momentul respectiv nu i sa
prutnimicsuspect.Isaprutcomulvoiapurisimplussedescarce.
Laurmaurmei,ecelmaivechiprietenalluiToddcumarfipututsl
ianserios?Dardupcumsevede,existnelprofunzimipecarenule
arfibnuitniciodat.Frniciondoial,lasubestimat.Darpedealt
parte, ea neavnd copii, e de neles oarecum c a trecut cu vederea
imperativulprintesc,compulsiadeaiapravlstarulcuoricepre.i
nefiindbrbat,nupoatenelegepedeplinnicipoziiademachopecare
o adoptase Dean i care, nendoielnic, jucase un rol n devierea lui,
mpingndulsduclucrurilepreadeparte.
nclins cread coameniiluiDeansunt ntradevrvinovaii,c
insistenele lor de nevinovie sunt doar ceea ce a spus Harry o
ncercare disperat de a se salva. Dar ce arat asta despre Alison? E
posibilcaeasnufifostdencredere,snufiintenionatnicioclipsi
respecte angajamentul. Sau poate c a cedat pur i simplu la vederea
attorbani.LafeldeposibilestecaAlisonslfipltitpeRenny,iarels
ifipuscoadapespinare.Pedealtparte,sepoatecaiAlisoniRenny
sifindeplinitpartealordinnelegereisfifcutlucrulpentrucare
aufostpltii.Saucelpuinauavutdegndslfac.Jodiprefertotui
s aib o prere bun despre ei. Nu tinde s se ndoiasc nici de
sinceritatealuiAlison,nicidezelulluiRennypentrumisiunealui.Darea
nupoatedectsfacpresupuneriisupoziii,fiindcadevrulnuvafi
niciodatcunoscuti,nplus,ntruncazcasta,adevruleunconcept
relativ,complex ineclar.Singurullucrupecare ltiecucertitudine,
uniculpecaresepoatebaza,ecnuivaprimibaniinapoi.Dactot
voiastiedeceoevitAlison,eibine,poatecstaerspunsul.
Odatceaieitdinspital,ozisaudoumaitrziu,cndizbutetesi
aduneforanecesarpentruaseconfruntaculedulclipindaltelefonului,
gseteprintrecelelaltemesajeunuldelafrateleei,Ryan.Cadeobicei,n
amaiinutlegturacueainutienimicdincesapetrecutnultima
vreme;vreadoarsvadcemaiface,satotgnditlaeaivamaisuna
el.AstaiRyan!iparerucnapututvorbicuel,daranvatdemult
timpspstrezeproporiilenprivinaluiisnusedeadeceasulmorii
pentru apariiile i dispariiile lui. Mulumit lui Gerard Hartmann,
desigur.
Eciudatcumtieviaasioferedarurileasteaneateptate.Sadusla
Gerardnprimulrndcaparteapregtiriieiprofesionale,darnupoate
negafaptulcncursuledinelorcuelsaprivitcuadevratpesine
nsi i a descoperit lucruri importante despre ea de pild,
extraordinaraeiabilitatedeanchideochiilaceeacenuvreasvad,s
uitecenuvreastie,siscoatdinminteunlucruisnusemai
gndeascniciodatlael.Pescurt,sitriascviaacaicumanumite
evenimentenusarfintmplatniciodat.
Fiecarepsihiatru tiecnuevenimentul nsineconteaz,cifeluln
care reacionezi lael. Ia zece persoane oarecare, expunele pe toate la
acelaitestalvieiiifiecaredintreelelvambrcantroabundende
semnificaii i detalii strictpersonale. Jodi epersoanacare nusamai
gnditniciodatlaevenimentulrespectiv.Niciodat.Nicimcarodat.
Ceeaceisantmplateinloculacelandeprtatalcopilrieipoatefi
consideratfrniciundubiupedeplinuitat,lsatnurm,defunct,cai
disprut.Sauaaarputeacredeea,dacnarfistudiatpsihologia.ncele
dinurmtrebuiesaccepteunadevr:chiardacaiuitat,nunseamn
cnusantmplat.
Filantoarsnuecompletalb:numaipoipretindesfiipersoana
care erai nainte; inocena ta nu mai exist, pentru a fi recuperat.
Experiena pe care ai trito poate fi nedorit, poate s nu fie altceva
dectvtmareiirosire,darexperienaaceeaaresubstan,econcret,
dictatorial, triete n trecutul tu i i afecteaz prezentul, orice ai
ncercatusfacinprivinaei.Borcanulacelademurturipecarelai
aruncatcuaninurmaajunspoatelagroapadegunoi,darncexist
acolo, undeva. Poate c sa spart, poate c e mici frme, ns nu a
disprut.Poateclaiuitat,daruitareanuedectoobinuin.
naceastanalogie,groapadegunoieincontientul.Nuincontientul
colectiv, ci incontientul personal incontientul acela propriu,
particular,idiosincrazic,ncarefiecearticoleinscripionatcunumeletu
itampilatcunumrultu,incontientuldincarearticolelepotnvli
asupratapeneateptatecaacelacaresarepezitlaeanziuancare
ateptaliftuldupceiapovestitluiGerardvisulcuDarrell.Sprelauda
ei, iar asta spune multe despre prezena ei de spirit, nu a subestimat
valoareaevenimentuluicastudiudecaznpsihologie.Defapt,aneles
totulntrofraciunedesecund:incontientulnuestedoaruntermen
teoreticdintrocarte,nuedoaroparadigminventatsauuncapriciu
supraevaluat,cielafelderealcanasuldinmijloculfeei,lafelderealca
un borcan de murturi. n conformitate cu Jung, tot ce rezid n
incontienticautoexprimareexterioar;osituaieinterioarcarenu
estecontientizatsevamanifestaprinevenimenteexterne,subchipul
destinului.FilosofulgrecHeraclitalansatoideesimilarcndaspusc,
nplanuman,caracterulestedestinul.
CtdemulumitarfiGerardsaflecvisuleiiareaprinsaceast
important amintire din anii copilriei. Aici, cel puin, exist ceva
substan pentru el, iar Gerard se apropiase de asta, simise c ceva
anumeateaptnculise,naintasecurbdareifermitate,deparcarfi
anticipat exact acest moment, exact cderea acestei securi. Se mir ce
indiciiofiprinsel,iiarplceaslfintrebatpeel,dardupcumsa
dovedit,nuisadestinuitniciodatluiGerard,adecissnofac.A
pstrat secretul pentru ea i nu la pomenit niciodat, prefernd sl
nchidntrocutieferecatislprivezeaadeoxigen.Afostoalegere
pe care a considerato ca fiind prerogativa ei i chiar ca servindui
interesele.Educaiaeiprofesionalispuneacasemenealucruritrebuie
exprimate,darnansambluearmseseaceeaipersoan,iarcopilriai
erancosursdeamintiriplcute.ntrusadelucruavieiinuexist
procentaje de sut la sut, iar unul de nouzeci i nou la sut e cu
adevratprovidenial.Unicullucrupecarelavusesedefcutfuseses
rezolvesituaiacuacelunulasutoribil,sgseascomodalitatedeal
inesubcontrol.
Brusc,ncetaseoricelegturcufrateleeimaimare ideatunci,n
decursul deceniilor, l evitase cu desvrire, se oelise n faa
insistenelorimbierilorlui,ldduselaopartefrmil.Eltiedece;
na fost niciodat nevoie de explicaii. Ce ia fcut el a fost de scurt
duratogafajuvenil,unspasmadolescentindarunelelucrurinu
trebuieiertateniciodat.
inicipeeansinusevaiertavreodat.Priniieinautiutnimic,de
astaesigur;narfiacceptatunasemeneacomportamentlaunuldintre
copiiilor,iarJodinuivanvinoviniciodat.Eaarfifostceacarearfi
trebuitslopreascnaintestreaclaRyanitiefrnicioumbrde
ndoialcatrecut.ComarurileluiRyanaunceputefectivpestenoapte.
Crizeleluierauspectaculoaseifrprecedent.Fuseseuncopilattde
cuminte!PoatecadolescentulDarrelllconsiderasepefratelecelmicun
riscmaipuinimportant.Poatecnafcutaltcevadectsiexploateze
opiunile.Saupoatecnafostnimicncapulluiitotuladepinsde
glande.Oricarearfiadevrul,faptulfuseseconsumat,iarRyancelde
astzi,adultul,retezaselafelcaJodioricelegturcuDarrelliniciodat
nuipomeneanumelecndvorbeau.
PactuleinerostitcuRyanprevedeacniciunuldineinusevamai
ntoarcevreodatacolo,nuvascoatelaluminrelicvele,nuvadezgropa
lucrurileurte.PerspectivaeiasupracopilrieiluiRyaniasupraacei
aminteteelsaunustaeteritoriuinterzis,nulineavenit,oistorie
uitat,untrecutneasumat.Uitareaofieadoaroobinuin,dariaduce
linite sufleteasc, i mai presus de toate, Ryan trebuie s aib pace
sufleteasc,trebuies fie inut nsiguran,trebuiesisepermits
atearnpestetcereexperienenoi.
Ctdespreea,nfiecaredimineacndsetrezeteimulumeteunui
Dumnezeuncarenarputeaspunecnucrede.Deinuipoateatribui
salvareaei,arenevoiedeacestdebueualrecunotinei.Libertateade
caresebucuresteundarinestimabilfaptulcsepoatedeteptan
fiecezinsplendidaeicas,poatesmeargdesculpecovoarelegroase
imoi,poatestragperdeleledemtaseinpentruapriviorizontul,
poate s bea un latte preparat cu cafea franuzeasc, poate s ias la
plimbarecucinele.ieperfectcontientnuuitniciodat,nicimcar
pentruoclipcdefaptiapierdutdreptulasupralor.Recunotinae
obomboantare,carenuisedizolvngur.
iesterecunosctoareiluiHarry,carelucreazdingreunbeneficiul
ei.Astabilitdejaodatpentrudezbatereamoteniriiiapregtithrtiile
pe care trebuie ea s le semneze. Ia spus c Natasha contest
testamentul,darel esigurcvorrezolvasituaia naintesajungla
judecat.Cubebeluulcaresevanatenprimvaricuprocesulpn
lacarenumaiemult,Natashaaredestulepecap.inoricecazea,Jodi,
ipermitesfiegeneroas.Vorfibanisuficieniodatcecldireade
birouriibloculcuapartamentevorfivndute.Stephanieovaajutan
privinaasta,iarcndserviciileeinuvormaifinecesare,Jodiivaputea
oferi o compensaie decent pentru concediere. Din punct de vedere
financiar,pentruCliffvaficelmaigreu,fiindcTodderadedepartecel
maibunclientallui.DarCliffsepricepelaceeaceface,aacvoraprea
noiclieni.
Recunoate schimbrile din ea nsi. O mai mare maleabilitate, o
coborre cu picioarele pe pmnt i, pe fondul lor, un mai pregnant
sentiment de nrudire cu clienii ei. Odat ce a neles c i ea a fost
lacomiobstinat,oarbiinflexibil,cafostnaceeaibarccueitot
timpul, nu poate dect s le fie recunosctoare pentru loialitatea i
amabilitatea lor. Iau acceptat absenele, ntrebndo de sntate.
Judectoruliaadusflori,iarBergmaniafcutoplcint.Chiaraa.
Dar cu adevrat surprinztor e faptul c toi, chiar i rebela Mary
Mary,opunmaipuinrezistenifaceforturimaimaricaslucrezecu
ea.Unanumecurentiamolipsitipeei,olejeritateiodisponibilitate.
Unasentimentdeaiasumaresponsabilitateaidemergemaideparte
estevizibil natitudinealorcolectiv, itotul ncepedelaatitudine
adicdelaperspectiva,delaconvingerile,delapovesteapecareiospui
iensui,aacumprecizaAdler.Esteevidentcschimbrilepetrecuten
eansiiafecteazipeclieniiei,aacacumnupoatesnuian
calculposibilitateacanaturaumansfie,defapt,maimaleabildect
crezuse ea anterior. Faptul c monstruosul ei delict are darul de ai
atenuascepticismuleunparadoxpecarenupoatesnulremarce.
Isepareciudatcndsegndetec,disprutfiindTodd,uncopilal
luivatripeaceastlumenaniicarevorurma.lvarecunoateoare
dacvatrecepestradpelngel?VorfitrsturileluiToddsuprapuse
penfiareafiuluiluisauvaexistamcarunsemnungest,cevan
postura lui? Se ntreab dac Natasha i va spune biatului adevrul
desprefamilialui,daclvaducesivizitezebuniculnnchisoare.n
loculei,Jodiarfitentatprobabilsngroapetoatafacereaastaurt,s
nupomeneascuncuvntdespreea,sinventezecevapentruaexplica
absenaluiDean,saumaibinesuitecompletdeel,caicndarfimurit
larndullui,datfiindcaliertaiarfiimposibil.
noricecaz,povesteaaredefapt ncentrudoibrbai,prietenidin
copilrie,unulmortialtulcaimort.OfemeietnrcaNatashanare
decestragdupeaindecisullorconflict,naredecessempovreze
eacukarmalornegativ.Dacareundramdeminte,ivagsiunalt
so, pe cineva care si dea fiului lui Todd un nume nou. Oricum,
oameniifacpreamarecazdelegturiledesnge.DarNatashaeprobabil
unadintreacelepersoanecareinmorilaadevr,aacumsuntmuli
astzi. Spunei copilului de unde provine doar are dreptul s tie!
Pentru Jodi ns, estomparea adevrului nu pune probleme deosebite.
Areiastaavantajeleeii,noricecaz,emaibinecaunelelucruris
rmnneexaminate.Nuenevoiesprivetirealitateanfa,dacexist
o alternativ mai comod, mai ngduitoare. Nu e nevoie de toat
ncrncenareaastanverunat.

S-ar putea să vă placă și