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UNIVERSIDAD DEL BIO BIO

FACULTAD DE EDUCACIN Y HUMANIDADES

PSICOLOGA GENERAL Y DEL DESARROLLO

Apuntes de Clase

Profesor: Jos Luis Ysern de Arce

Chilln, 2016
2

PSICOLOGA GENERAL Y DEL DESARROLLO

PRIMERA UNIDAD.- RESEA HISTRICA DE LA PSICOLOGA:

El Hombre siempre se ha visto en la necesidad de explicarse los


fundamentos sobre los que se desarrolla su vida, y cuando no ha sabido o podido
explicar estos fundamentos de una manera cientfica, ha elaborado mitos que de
alguna manera satisfacan esa necesidad. La mitologa griega y las mitologas y
creencias de los pueblos primitivos son un buen ejemplo de este hecho.
Problemas como la existencia del bien y el mal, la vida y la muerte, las catstrofes
a causa de cambios cosmolgicos y geolgicos, etc. son explicados recurriendo a
intervenciones extraterrestres, caprichos de los dioses, etc. La misma Biblia, libro
ampliamente conocido en nuestra cultura, paga tambin tributo a este tipo de
gneros literarios.

Psicologa y Filosofa:

Los FILSOFOS griegos, ya en el siglo VI antes de Cristo, se preguntan


por la naturaleza del hombre y su comportamiento tan distinto del resto de los
seres vivos en muchos aspectos; quieren conocer las profundidades del hombre y
ven lo difcil y compleja que resulta esa tarea. Para Scrates (siglo V, a. C.) el
"concete a ti mismo" era la frmula que expresaba el mximo y ms difcil de los
conocimientos.

Del griego procede la palabra psij = (soplo, aliento, soplo de vida,


alma, persona), que dio origen a nuestro vocablo Psicologa, y que alude a estas
profundidades del ser humano acerca de las que los filsofos se interrogaban.
Muchas de las cuestiones planteadas por aquella Filosofa griega corresponden
al campo de la Psicologa, de ah que parece lgico que en sus orgenes la
Psicologa haya aparecido vinculada a la Filosofa.

PLATN, discpulo de Scrates, pretende explicar la complejidad y hasta


las contradicciones existentes en el ser humano mediante su famosa distincin de
espritu y materia: el espritu era la sede de las ideas; el espritu se identificaba
con lo bello y lo bueno, mientras que la materia equivala a lo ms bajo y vil del
hombre y del universo; algo que deba ser vencido y superado. Esta teora de
Platn ha tenido enorme influencia en la posteridad, especialmente en Occidente,
y ha llegado hasta nuestros tiempos debido en gran parte a la influencia que
ejerci en el cristianismo a travs de algunos importantes "Padres de la Iglesia"
(recordar por ej. la clsica distincin = "alma - cuerpo").

ARISTTELES transform la distincin "espritu - materia" de Platn, en


distincin entre = "materia - forma", dando origen a la famosa teora
del hilemorfismo: el objeto real es la resultante de la unin de la forma (acto) y
materia (potencia). El cuerpo (materia) vive gracias al alma (forma), pero el alma
existe y se expresa solamente en y a travs del cuerpo. Los procesos
psicolgicos del conocimiento, memoria, querer, sentimientos, etc. provienen de
3

complejas asociaciones entre alma y cuerpo. Aristteles fue el primero en sealar


las leyes de asociacin (de contraste, semejanza, contigidad en el tiempo y en el
espacio) que ms tarde habran de ejercer una notable influencia en la Psicologa.

SANTO TOMS DE AQUINO (1225 - 1274), es el filsofo medieval que


recoge y "bautiza" la doctrina de Aristteles: el alma es la "forma" del cuerpo, su
principio vital; el cuerpo no puede vivir sin el alma, pero esta s que puede vivir
separada del cuerpo cuando este muere. Un hombre sin alma es simplemente
materia, cuerpo "des-humanizado", cadver. El hombre realiza sus ms nobles
procesos psicolgicos gracias a las "potencias" del alma: memoria, entendimiento
y voluntad.

DESCARTES (1596 - 1650), filsofo de la Modernidad, hered la doctrina


de Aristteles y Sto. Toms, pero reaccion contra el dogmatismo de la filosofa
escolstica medieval; es un filsofo racionalista. Mediante su "duda metdica"
defendida en su famoso Discurso del mtodo en 1637, pretende encontrar los
principios fundamentales del universo. Dudando metdicamente de todo llega a
una verdad de la cual no puede dudar: cogito ergo sum = pienso, por lo tanto
existo. Al igual que Platn, aunque con algunas diferencias, interpret la realidad
como fruto de dos sustancias fundamentales: "res cogitans" y "res cogitata"
(sustancia pensante y sustancia pensada o extensa) que se asocian entre s.
Cree que el alma permanece asociada al cuerpo a travs de la glndula pineal
(epfisis), y hace posible que el cuerpo acte como ser humano, pero el alma
tambin sufre la influencia del cuerpo y "padece" a travs de las sensaciones,
emociones y acciones.

A causa de esta asociacin y conexin cuerpo mente, Descartes puede


ser considerado de alguna manera como el precursor de cierta "psicofisiologa del
comportamiento".

CHRISTIAN WOLF (1679 - 1754), filsofo racionalista alemn, cuya obra


principal "Pensamientos racionales sobre Dios, el mundo, el alma del hombre y
todas las cosas en general", escrita en 1719, da idea de sus vastas pretensiones.
Cree que el verdadero conocimiento puede ser alcanzado por la simple razn
pura, de modo que la psicologa racional tiene acceso directo a la verdad y a la
realidad. No necesita recurrir al concepto de "espritu" porque las actuaciones de
este se explican por la memoria, percepcin e inteligencia, facultades propias de
la razn.

ASOCIACIONISMO INGLS: LOCKE , BERCKELEY, HOBBES, HUME


(siglos XVII - XVIII): postulan que la sensacin es la fuente del conocimiento y que
esta comunica un movimiento al cerebro: "No hay nada en el conocimiento que
antes no haya pasado por los sentidos" (Locke). El conocimiento proviene de las
sensaciones y de la reflexin; no hace falta recurrir a las facultades o potencias
del alma para explicar el conocimiento. En ese sentido el alma es "hiptesis
intil". De los conocimientos simples a los conocimientos complejos se pasa por
medio de la asociacin de ideas entre s (de ah el nombre de "asociacionismo").
La percepcin sera una suma de hechos observados.
4

Psicologa y Ciencia:

En el siglo XVIII se empieza a hablar de la nueva ciencia del hombre que


se llama Psicologa, y se comienza a aplicar a esta el mismo razonamiento que a
las ciencias biolgicas.

En la segunda mitad del siglo XIX, en 1860, el filsofo alemn Gustav


FECHNER public un libro titulado Elementos de Psicologa, en el que daba a
conocer los resultados de sus investigaciones psicofsicas acerca de la relacin
existente entre el estmulo y la sensacin, lo cual equivala a establecer
relaciones entre el mundo fsico y el mental o psicolgico: se meda el tipo de
estmulo necesario para que el sujeto percibiera la "diferencia mnima observable"
entre distintos pesos (Ley de WEBER).

En 1795, el mdico francs PINEL inici sus trabajos en el hospital de la


Salptrire para perturbados mentales, y pretendi cambiar la mentalidad antigua
segn la cual estos enfermos eran vctimas de malvolas influencias externas y
posedos de misteriosas fuerzas diablicas. Con ese fin escribi su libro Tratado
mdico - filosfico sobre la alienacin. Ms tarde (siglo XIX), CHARCOT se hace
cargo de ese mismo hospital y fund la primera ctedra de "enfermedades
nerviosas", y realiz interesantes experiencias sobre sntomas histricos, por
medio de la hipnosis.

En 1879, Wilhelm WUNDT cre el primer laboratorio de Psicologa


Experimental, Laboratorio de Leipzig, por lo cual esta fecha suele ser considerada
como el momento inicial de la Psicologa como ciencia independiente. Es, por
lo tanto una ciencia muy joven, que no llega al siglo y medio de existencia.

Toda ciencia tiene que ser capaz de llegar a conclusiones, previo


cuidadoso estudio de los datos disponibles, y tiene que ser capaz de llegar a
ciertas predicciones correctas, aunque estas sean sujetas a posteriores
revisiones. Si consideramos que la Psicologa es verdadera ciencia, debemos ver
cul es su objeto y su mtodo cientficos; sin ellos no habra verdadera ciencia.

El OBJETO de esta ciencia es muy amplio, no se puede definir de una


manera precisa, pues abarca el estudio del ser humano (que es inabarcable)
desde muchos puntos de vista; de ah que en la ciencia psicolgica surjan tan
diversas Escuelas.

En una gran corriente encontramos las Psicologas de la Conducta, cuyo


exponente ms coherente es el "Conductismo" de WATSON. Para esta Escuela el
Objeto de la Psicologa es la conducta externa, observable y medible.
En otra gran corriente se encuentran las Psicologas Humanistas: para estas
Escuelas el Objeto de la Psicologa es no tanto las conductas externas sino la
existencia vivida.
5

Y formando otra gran Escuela, aunque puede ser considerada dentro de las
psicologas humanistas, aparece el Psicoanlisis en sus variadas formas (Escuela
Psicoanaltica) que se basa en el estudio del mundo inconsciente o subconsciente
de la persona.

EL MTODO de la Psicologa cientfica es el de todas las ciencias ms o


menos experimentales, el cual debe reunir los siguientes requisitos:

1. Observacin de Hechos: por ej., el siguiente hecho: los nios de familias con
ambiente psicoafectivo favorable presentan en general niveles de seguridad y
autoestima superiores a los nios que proceden de familias desfavorecidas en
ese mismo aspecto.

1. Formulacin de Hiptesis: consiste en un intento de explicar la causa del hecho


observado. En el caso del ejemplo se podra decir que la causa del hecho se
encuentra en la estimulacin temprana que reciben estos nios.

1. Verificacin de Hiptesis: es la fase de experimentacin y comprobacin. Se


van manejando distintas variables de modo que se puedan descartar las que
no sirven, y nos quedemos con las realmente significativas para el objetivo de
la investigacin. En nuestro caso habra que ver la significacin de variables
como situacin socio - econmica de la pareja de padres; edad de l y de ella
al contraer matrimonio; nivel cultural, etc.

De esta manera podramos acercarnos a lo que puede ser la causa de que


esas familias posean un buen ambiente psicoafectivo. Pero an no estara todo
dicho, pues necesitaramos comparar (mediante controles adecuados) esos
nios con otros que sin ser pertenecientes a ese tipo de familias, podran
presentar sin embargo, un adecuado nivel de seguridad y autoestima.

Conclusiones: ya realizadas todas las pesquisas de los pasos anteriores,


podemos llegar a establecer ciertas conclusiones, que adems tendrn cierto
valor predictivo. De esta manera la ciencia va avanzando, y cada investigacin
abre puertas para otras nuevas precisiones. De ah que la verdadera ciencia
siempre est abierta a la revisin y puesta al da de las conclusiones que va
logrando. Hoy por ejemplo contamos con investigaciones psicolgicas que nos
pueden hablar de ciertos predictores del fracaso de la relacin de pareja. 1

1
Ysern de Arce, Jos Luis: Tesis doctoral. Salamanca, 1995.
6

Problemas de la Psicologa cientfica.- (WHITTAKER, 1977, 3 a ed. Psicologa.


Interamericana, Mxico. pp. 39 ss.)
La persona humana es de gran complejidad. Cada uno es cada uno. Hay
mucha diferencia de unos seres a otros, y muchas diferencias en el mismo
individuo a lo largo de las distintas etapas de su vida. Influye mucho el distinto
ambiente que a cada uno nos rodea, y en el que hemos vivido desde la infancia.
Las circunstancias de tiempo, espacio, personas que forman nuestro ambiente,
etc., van cambiando constantemente. Toda esta situacin en que nos
encontramos influye mucho en la manera de comportarnos. De ah la dificultad
para poder estudiar con precisin los distintos aspectos de la conducta humana.

Pero adems de la situacin en que nos encontramos, influyen otros


factores: distintas personas que se hallan en idnticas o parecidas situaciones no
actan sin embargo de la misma manera. Influye mucho en la conducta la
inteligencia, el estado de salud, la personalidad, afectividad, control emotivo, el
tipo de relaciones interpersonales, y muchos otros factores. Todas estas son
"variables" que influyen en la conducta. Muchas de ellas son difciles de predecir
y de controlar (ni los padres de familia numerosa pueden predecir la conducta de
sus hijos aunque todos hayan recibido la misma formacin).

Variables dependientes e independientes: se llama dependiente la


variable que estamos estudiando o investigando (p. ej. rendimiento escolar de un
grupo de nios); suponemos que podemos ejercer sobre ella determinados
experimentos que la harn cambiar ("depender"). Se llama independiente la
variable que determina o afecta a la conducta en cuestin (inteligencia de cada
nio, ambiente de estudio en la casa, ms o menos aficin a la lectura). La
variable dependiente "depende" de la influencia que sobre ella ejercen las
variables "independientes". Sobre esta variable independiente experimenta el
investigador para ir confirmando o descartando las variables que sirven para
verificar la hiptesis; el investigador "manipula" de alguna manera sobre las
variables independientes. Las cambia, intensifica, compara, etc. Si suponemos
que obtienen mejor "rendimiento" (variable dependiente) los nios que poseen
ms alto nivel de "inteligencia" (variable independiente), habra que comparar
grupos de nios que se encuentran en las mismas circunstancias en todos los
aspectos (variables constantes) menos en inteligencia.

Estas variables independientes, en bastantes ocasiones, son muy difciles


de controlar, no se pueden aislar bien unas de otras y se producen confusiones
("variables confundidas"). Por ejemplo, muchos resultados dependen de la hora
en que haya sido realizada la prueba que proporcionar la informacin necesaria;
o de la persona ms o menos simptica que haya pasado el test. En ese caso es
posible llegar a conclusiones errneas. As se puede hablar de "nuevos
descubrimientos" verdaderamente llamativos, pero que luego a lo mejor son
desmentidos por otra investigacin posterior. As avanza la ciencia psicolgica,
entre errores y aciertos. Se puede hacer cualquier tipo de experimento en
Psicologa? Y la tica? Para eso est la tica profesional.
7

SEGUNDA UNIDAD.- LAS GRANDES FUNCIONES PSICOLGICAS.

MOTIVACIN.

Esta palabra viene del latn motus = movimiento. La conducta humana


siempre es "movida" por algo. Se oyen expresiones como: "a este nio le falta
motivacin para el estudio". Y la experiencia nos ensea que sin motivacin no se
puede esperar nada de nadie.

"Toda actividad humana se justifica en funcin de motivos, porque desde su


nacimiento el hombre es proyecto" 2.

Todo motivo es como una fuerza especfica que "tira" del sujeto hacia una
conducta o comportamiento determinado, y no siempre el individuo goza del
mismo margen de maniobrabilidad ante los distintos motivos que se le presentan.
Algunos de ellos pueden ejercer sobre la persona una especie de tirana tal que
constituyen como un impulso prcticamente irresistible para el hombre o mujer
afectados (recurdese el caso de las adicciones).

ALLPORT dice que "la motivacin es el motor de la personalidad" 3.


Conocer, pues, las motivaciones por las cuales hacemos o dejamos de hacer algo
ayudar a conocer mejor la dinmica de la personalidad de cada uno.

Motivaciones fisiolgicas. Los Instintos.

Se ha recurrido con frecuencia al concepto de "Instinto" para explicar la


motivacin humana: los seres humanos estaramos movidos por los diversos
instintos, y as se explica que actuemos de determinada manera.

El instinto es una caracterstica general de una especie (por lo tanto es


hereditario); se manifiesta en la primera oportunidad posible y sin que haya
mediado aprendizaje alguno; y se manifiesta aunque haya desaparecido el
estmulo que inicialmente lo desencaden (carece, por lo tanto, del automatismo
de los actos reflejos, los cuales s cesan en cuanto el estmulo deja de actuar).

Hay instintos o impulsos que tienen que ser satisfechos necesariamente,


pues de lo contrario el organismo pone en peligro su propia existencia: la sed y el
hambre, el sueo, la respiracin, la eliminacin. Se trata de pulsiones o
necesidades fisiolgicas que se originan a causa de la necesidad que
experimenta el organismo de mantener su equilibrio homeosttico.

En otras actividades humanas, el instinto juega tambin un papel


importante, pero no es lo nico que "motiva" la conducta: la sexualidad humana
posee una importante base fisiolgica e instintiva, pero en ella predominan otros
factores que van ms all de lo puramente fisiolgico, y que son de
2
A. VERGOTE: Psicologa Religiosa. Taurus. Madrid 1975. (p.119)
3
ALLPORT, G. W.: La Personalidad. Su configuracin y desarrollo. Herder. Barcelona 1966. (p.
262).
8

caractersticas ms tpicamente psicolgicas y afectivas. Algo parecido ocurre con


lo que llamamos "instinto maternal": en una mujer madre existen modos de actuar
que van mucho ms all de los niveles hormonales y de lo que vemos en la
conducta instintiva de una hembra animal. Estas "necesidades" humanas no son
satisfechas por todos los seres humanos en la misma forma y con la misma
"urgencia". En estos casos influye mucho el factor aprendizaje, derivado del
ambiente y de la cultura de los distintos grupos humanos.

Motivaciones psicolgicas.

Se desarrollan mediante procesos de aprendizaje, y surgen una vez


satisfechas las necesidades bsicas fisiolgicas ("primum vivere, deinde
philosophare" = primero vivir, despus filosofar. No aprende a leer el nio con el
estmago vaco). Estas motivaciones no fisiolgicas son muy poderosas e
influyentes en la determinacin de la conducta.

Segn MASLOW existe una jerarqua o crecimiento motivacional: existe


una jerarqua de necesidades que van desde las necesidades fisiolgicas a la
necesidad de autorrealizacin. A medida que se satisfacen las necesidades
bsicas surgen las superiores en escala siempre ascendente.

1. Necesidades fisiolgicas:
Sed, hambre. Sin estar satisfechas no se puede aspirar a ninguna otra
motivacin superior.

2. Necesidad de seguridad:
No slo de pan vive el hombre (Mt. 4, 4). Todos los hombres y mujeres
requieren de una importante dosis de seguridad personal para poder
enfrentarse airosamente a la vida. "La inseguridad surge del miedo a perder
algo que ya poseemos o de no poder alcanzar lo que deseamos" 4. Una persona
insegura puede ser muy cautelosa, indecisa, y caer as en un crculo vicioso: su
mismo temor le impide actuar, y esta actitud le impide llegar al xito esperado,
lo cual a su vez aumenta la inseguridad. De aqu pueden surgir, por una
compleja dinmica de mecanismos defensivos, desde conductas de
dependencia ms o menos infantil hasta apariencias arrogantes de falsa
seguridad (frialdad afectiva, dureza de carcter, agresividad, autoritarismo,
fanfarronera, etc.).

3. Necesidad de amor y pertenencia:


Nadie puede vivir una vida realmente humana si no se siente amado, estimado,
y con sentido de pertenencia a algo y alguien. Esto equivale a sentir que soy
echado de menos por alguien, y que para ese alguien soy importante porque
nos vincula una poderosa relacin de pertenencia. Es la relacin padres - hijos;
pareja que se ama de verdad; amigos verdaderos. Amar y ser amado es al
psiquismo lo que el oxgeno es a los pulmones: vida refrescante, renovadora y
continuamente renovada.

4
E. CERD: Una Psicologa de hoy. Herder. Barcelona, 1971 (p. 244).
9

La mayor parte de nuestras experiencias ms agradables las hemos vivido


cuando hemos tenido ocasin de compartirlas con las personas que son
significativas para nosotros en el plano afectivo, en el de la mutua estima y de
la amistad. Tambin, cuando hemos vivido momentos difciles y dolorosos,
estos han sido ms llevaderos y soportables si hemos contado con la presencia
de la mano amiga que nos acompa gratuitamente.

Al contrario, la vida de alguien que contara con gran cantidad de bienes


materiales, y que viera por lo tanto satisfechas las necesidades bsicas
fisiolgicas, pero que hipotticamente no se sintiera amado ni fuera capaz de
amar, sera una vida lnguida, apagada, opaca, sin sentido, deshumanizada,
triste. La misma vida sexual carece de sentido plenamente humano si no se
realiza en el contexto del amor.

4. Necesidad de Autorrealizacin:
Toda persona "debe" hacer cuanto "puede" hacer. Cuando alguien logra
acercar sus realizaciones al nivel de sus aspiraciones y posibilidades, entonces
logra realizarse a s misma. Este es un concepto muy relacionado con el de
aptitud y vocacin: no todos estamos llamados a ejercer las mismas
profesiones, trabajos ni servicios, pero s estamos llamados a realizarnos
plenamente en nuestra dimensin humana personal; para ello necesitamos
conocer nuestras aptitudes y tratar de "explotarlas" al mximo de nuestras
posibilidades.

Conviene que el nivel de nuestras aspiraciones sea elevado, y no importa si


este es ligeramente superior a nuestras posibilidades, pues ello nos motivar a
"tirar" de nosotros mismos hacia arriba. Sera peligroso s, que nuestras
aspiraciones fueran demasiado elevadas y ajenas a nuestra realidad porque
eso nos hara aparecer como personas desconocedoras de la propia realidad,
"desubicadas" en cuanto al conocimiento de s mismas. Ese hecho sera causa
de continuas frustraciones. Es bueno tener esto en cuenta en las tareas
pedaggicas emprendidas por cada profesor, cuando es un buen conocedor de
la realidad de sus alumnos.
10

Pirmide de Maslow
(http://www.sinapsit.com/wp-content/uploads/2013/04/image3.png)

El sentido de la Vida.

Aunque este es un concepto que no corresponde a Maslow sino a VICTOR


FRANKL5, conviene recordarlo aqu. El sentido de la vida es como la gran
motivacin superior para encontrar la razn de la vida aun en medio del
sufrimiento y de las circunstancias ms adversas. Es el significado concreto de la
vida de un individuo en un momento dado. Toda la Logoterapia (terapia a travs
del sentido o significado) se basa en ese sentido que toda persona tiene que
encontrar a la propia vida. Cuando la vida est llena de sentido hay motivo para
vivir en plenitud; si esta carece de sentido se puede caer en la peor de las
depresiones y neurosis (neurosis nogena; = nous = facultad de pensar).

LAS EMOCIONES.

Los sentimientos y las emociones ponen sal y pimienta en nuestras vidas;


al contrario, no hay nada ms inspido, aburrido, desabrido y "fome" que una
persona impertrrita, impasible, hiertica, fra e inexpresiva. A veces, cuando
describimos la personalidad de alguien conocido, lo hacemos guindonos de esas
expresiones ms o menos apasionadas de sus sentimientos y emociones que
pasan as a ser, a los ojos del simple espectador, como las caractersticas de su
personalidad, aunque en realidad, la personalidad es mucho ms que esas
dimensiones emotivas. As, decimos que es una persona muy afectuosa, emotiva,
sentimental, tierna; o al contrario, dura, rgida, espanta amigos, amargada.....

Es ms fcil describir que definir las emociones: Quin no entiende lo que


nos quiere decir esa amiga cuando cuenta que se le pone carne de gallina al or
determinada msica; o lo que quiere decir ese otro amigo que al ver al expololo
de su novia le dan retortijones de estmago; mientras a la chica de ms all se le
sale el corazn por la boca, o la vecina simplemente dice que le da algo cuando
las cosas se ponen pesadas? Estas expresiones tan grficas del hablar corriente
son indicadoras de todo ese mundo de alteraciones orgnicas y psicolgicas que
suceden cuando sufrimos un asalto emocional.

Alteraciones orgnicas: el corazn late ms rpido, la sudoracin es ms


abundante, hay cambios de color en la piel, se erizan los pelos. Esto prueba
que en las emociones se ven implicados complejos mecanismos del sistema
nervioso autnomo (simptico y parasimptico) bajo el control de los centros
hipotalmicos.

Alteraciones psquicas: el pensamiento queda en blanco, el lenguaje se


altera, surgen reacciones afectivas de agrado o desagrado, etc. Todas estas

5
VICTOR FRANKL. 2013 : El Hombre en busca de sentido. Barcelona. Herder.
11

alteraciones psico-fsicas son las que nos ayudan a comprender que estamos
viviendo los efectos de la emocin.

No es lo mismo Emocin que Sentimiento: los sentimientos son ms


duraderos que las emociones, son estados afectivos que permanecen por largo
tiempo y son de moderada intensidad (simpata, amor, amistad, rencor y odio,
celos, compasin y lstima). Al contrario, las emociones suelen ser bastante
intensivas, pero muy pasajeras; se parecen a una nube de verano: aparecen
bruscamente, producen bastante escndalo con sus truenos y relmpagos, pero
desaparecen tambin con prontitud (rabia, saltar de alegra, "morirse" de risa,
susto o miedo repentino).

Todo individuo que experimenta una emocin tiende a expresarla por medio
de gestos faciales, corporales, y por modificaciones en la voz y lenguaje. Cuando
esta reaccin emocional es muy intensa se produce lo que llamamos "crisis" o
"shock" emocional. Muchas de las expresiones gestuales, efecto de una
respuesta emotiva, suelen estar condicionadas por factores de aprendizaje
propios de cada cultura.

Hay emociones que son consideradas bsicas porque estn presentes de


alguna manera en las diversas reacciones emotivas, y se muestran con distintos
coloridos o tonos afectivos. As, son bsicas las emociones de agrado -
desagrado; deseo - rechazo; gozo - tristeza.

Las mutaciones orgnicas causadas por las emociones han hecho posible
el uso de los polgrafos con el fin de obtener registros simultneos de
modificaciones del ritmo cardaco, respiratorio, presin sangunea, y secrecin
sudoral de la piel. El conocido detector de mentiras es una aplicacin prctica del
polgrafo (especialmente del galvanmetro) en el campo policial y judicial. Su
fiabilidad es frecuentemente contestada, criticada y puesta en duda.
12

LA ATENCIN.

Los padres se quejan ante el profesor de que las bajas notas de su hijo se
deben no a falta de inteligencia (pues su hijo es "muy inteligente") sino a falta de
atencin, lo cual puede llevar implcita una sutil pero severa crtica a la actitud del
profesor: "mi hijo no atiende porque Ud., seor profesor, es aburrido y no sabe
motivar a nadie". Decimos que alguien padece dficit atencional cuando no
atiende o no se concentra en lo que se le dice, o en lo que ocurre a su alrededor.

Segn E. CERD, la atencin consiste en concentrar nuestra percepcin


en alguno de los estmulos de nuestro medio 6. Esta especie de definicin parece
ir en la lnea de los autores que consideran la atencin como una actitud
consciente dirigida a la observacin de una cosa (un objeto, un proceso, una idea,
etc.), gracias a la cual tiene lugar la percepcin del objeto. 7

En el proceso de la Atencin entran en juego los receptores sensoriales y


la musculatura general del sujeto. As, orientamos nuestros ojos y odos mediante
oportunos movimientos de la cabeza hacia el objeto y lugar de donde procede la
estimulacin que nos interesa percibir. Cuando una persona est muy atenta a
algo, su misma postura general, la tensin muscular de su cuerpo, es indicativa
de ese hecho, parecido a las posturas de acecho de ciertos animales; las
personas que permanecen atentas durante una determinada actividad mantienen
una postura general bastante diferente a la de las personas distradas, y resisten
el cansancio y la fatiga en mejor forma que estas.

Existen varias clases de atencin:

1. Atencin involuntaria:
El estmulo no lo hemos buscado; proviene del medio y sin previo aviso. Es tan
intenso que no podemos dejar de fijar la atencin en l. Por lo mismo, si este
estmulo coincide con otros objetos de atencin voluntaria, jugar un importante
papel de distractor (p. ej. un ruido fuerte, un grito, una sirena, una msica en
volumen elevado, etc. mientras estamos estudiando). Estos distractores
provocan un importante consumo de energa psquica y aumento de fatiga en la
persona que desea permanecer atenta al objeto en el que se encuentra
empeada; de ah la importancia que tiene contar con un ambiente apropiado,
libre de distractores, cuando se quiere rendir eficientemente en alguna
actividad que requiere un adecuado nivel de atencin como es el estudio.

2. Atencin voluntaria:
El sujeto se siente motivado para una determinada accin, y concentra en ella
toda su fuerza atentiva. Si tengo inters en comprarme una bicicleta, desde ese
momento me fijo en las bicicletas que pasan por la calle como nunca antes lo
haba hecho; es mi motivacin la que me lleva a fijarme en objetos que antes
me pasaban inadvertidos.

6
E. CERD: ibid. p. 286
7
F. DORSCH: v. Atencin. Diccionario de Psicologa. Heder. Barcelona, 1976.
13

3. Atencin habitual:
Est relacionada con las motivaciones propias de nuestras actitudes y manera
de ser; tiene mucho que ver con el estilo de personalidad de cada individuo y
del desempeo profesional del sujeto. As, un mecnico automotriz percibir
fcilmente determinados ruidos de los vehculos que pasan cerca de nosotros,
mientras los dems ni nos damos cuenta, pues nos parece que todos los ruidos
de dichos vehculos son "iguales"; un bilogo ecologista podr percibir la
diferencia entre un trino de pjaro normal, y el trino de otros en el momento de
celo o en busca de apareamiento.

Determinantes de la Atencin.

Hay algunos aspectos que ayudan o impiden que la atencin sea ms


esmerada o eficaz; unos proceden del exterior, y otros dependen del mismo
sujeto.

1. Determinantes que proceden del exterior:

En ellos se fijan todos los especialistas en publicidad y propaganda, pues


de la calidad de esos estmulos depender en gran parte el aumento de las
ventas. Muchos medios pedaggicos modernos tienen tambin en cuenta
los resultados de las investigaciones que se realizan en este campo de los
determinantes externos de la atencin.

a) Intensidad: en general un estmulo intenso llama ms la atencin


que un estmulo dbil. Los escaparates y vitrinas de los comercios
bien iluminados o con colores debidamente combinados llaman ms
la atencin que los que no renen estos requisitos.

b) Tamao y contraste del estmulo: en general los estmulos


GRANDES llaman ms la atencin que los pequeos; de ah la
importancia que adquiere en la prensa escrita el tamao de los
titulares y el de determinados anuncios (media pgina, pgina
entera), y el precio que hay que pagar por los mismos. Esta regla
tiene, sin embargo, algunas excepciones, y as ocurre que a causa
de un contraste bien estudiado, un objeto pequeo nos puede llamar
ms la atencin que uno grande (p. ej. un pequeo clavel rojo sobre
una amplia lpida blanca de cementerio); cualquier pequeo ruido
en el silencio de la noche nos resulta claramente perceptible a causa
del contraste, pero no lo advertimos durante el da; no vemos la
mancha en el vestido sucio, pero s es bien visible en el vestido
limpio.

c) Movimiento y repeticin: son ms llamativos los estmulos en


movimiento que los estticos; igualmente, cuando un estmulo es
discretamente repetido puede ser captado ms fcilmente que si se
presenta una sola vez. Esto es lo que pasa con ciertos slogans o
14

logotipos publicitarios, pero si la repeticin es excesiva puede


producir monotona, y por lo tanto prdida de eficacia. As ocurre
tambin cuando un educador o los padres repiten machaconamente
una frase o determinado discurso; el receptor (hijo o alumno) queda
saturado con dicho mensaje dejndole completamente indiferente
(predcame cura, predcame fraile, por un odo me entra y por el otro
me sale).

Los determinantes que aqu hemos citado tienen mucha importancia para la
aplicacin pedaggica con nios y adolescentes: material didctico bien
preparado y atractivo; salas de estudio aisladas, luminosas, alegres, sin
distractivos innecesarios y con mobiliario adecuado; nmero racional de alumnos
por sala de clase y profesor, etc.

2. Determinantes de la atencin que proceden del mismo sujeto:

a) Estado del organismo: la capacidad de atencin depender mucho


de la situacin orgnica del sujeto en el momento. Tiene sueo,
sed, hambre, fro, excesivo calor, est muy cansado, etc.? Ni los
mejores recursos estimulantes servirn en casos as para que el
sujeto pueda prestar la suficiente atencin. El buen educador tendr
que saber percibir la realidad personal de sus alumnos para poder
adecuarse a esa realidad con cierta flexibilidad.

b) Hbitos adquiridos: presta mejor atencin la persona que est


habituada a cierta autodisciplina y exigencias atentivas que la que
no ha desarrollado este tipo de hbitos y actitudes. Hay aqu, por lo
tanto, una dimensin personal que se adquiere por medio del
aprendizaje, y que tiene mucho que ver con la disciplina y el
ambiente familiar que haya predominado desde la infancia.

c) Intereses personales: la atencin aumenta de acuerdo a nuestros


intereses personales y expectativas. Si esperamos una llamada
telefnica en la que estamos muy interesados, probablemente
cuando ella ocurra la percibiremos a pesar de otros ruidos y
molestias que en otra ocasin habran opacado el timbre telefnico.

LA PERCEPCIN.

Gracias a la dimensin cognitiva del psiquismo el sujeto puede reaccionar


a los estmulos tanto internos como externos y formarse opiniones y elaborar
juicios acerca de la realidad. El proceso de la percepcin es el que nos permite
captar la propia realidad personal y la de las cosas y personas que nos rodean.
Pero nuestra percepcin no es una fotografa de la realidad. Las personas
y las cosas no las percibimos tal como ellas son en s, sino tal como nuestros
propios mecanismos subjetivos nos las presentan, de una manera un tanto
caprichosa y prejuiciada. El modo que tenemos de percibir a los dems viene
15

marcado por las caractersticas de nuestra propia personalidad: cada uno cuenta
la feria segn le va en ella.

Cuando un hombre y una mujer se casan por ej., lo hacen porque perciben
que el matrimonio, que ese matrimonio concreto, es bueno para ellos, o que por lo
menos puede ser menos malo que la situacin actual en que se encuentran.

Puede ser que esa manera positiva de percibirse el uno al otro, as como la
realidad matrimonial en su aqu y ahora concretos, no se ajuste a la realidad
objetiva de los hechos; puede ser que otras personas del entorno juzguen que
esa pareja est muy equivocada, y que si se casan van al fracaso rotundo, pero
los protagonistas no lo ven as, no lo perciben as, y por eso se casan.

La percepcin est en la base de la decisin que cada persona toma para


actuar de determinada manera: una realidad percibida como amenazante nos
har huir de ella; al contrario, si es percibida como amable y seductora nos
atraer hacia ella. El colorido de la percepcin que tenga una persona ser, pues,
una fuerza de motivacin en una u otra direccin.

La Seleccin perceptiva y el fenmeno de la Acentuacin perceptiva son


uno de los efectos de la actitud fundamental que tenga la persona: si alguien
posee una actitud de indiferencia hacia el tema de los derechos humanos, por
ms que los informativos de la televisin y de otros medios se presenten
saturados de estmulos grficos y verbales acerca de los atropellos sufridos por
determinados grupos tnicos, lo ms probable es que esos elementos de
informacin no sean capaces de "estimularle" porque dada su actitud indiferente,
no los percibir ms que en una dosis insignificante; y sin embargo puede ser que
ese mismo televidente capte muy bien las noticias deportivas que se difundan en
ese mismo espacio informativo.

El sujeto selecciona y acenta los estmulos que le convienen, de acuerdo


a su estructura perceptiva y actitud previa: cada uno oye lo que le conviene or, y
cada uno ve lo que le conviene ver. Normalmente percibimos la realidad a partir
de nuestras propias necesidades y segn nuestro estado psicolgico de nimo.
La fenomenologa de la percepcin humana est ms relacionada con las
necesidades, deseos y actitudes del perceptor, que con las propiedades objetivas
del estmulo en s mismo considerado.

As como en los experimentos de laboratorio (BRUNER y GOODMAN) se


ha comprobado que una persona hambrienta percibe representaciones
alimenticias cuando se le expone un estmulo ambiguo, y otra econmicamente
menesterosa percibe el tamao de las monedas significativamente mayor que
como lo hace el compaero no necesitado de dinero 8, as tambin cuando
percibimos a los dems no lo hacemos con objetividad, sino a travs de los filtros
de nuestra propia seleccin: cargamos de la persona percibida las tintas, blancas
o negras, que vayan ms de acuerdo con nuestras previas actitudes. Y esta regla
8
PAUL FRAISSE: Les attitudes. Symposium de l'Association de Psychologie scientifique de langue
franaise. Bordeaux (1959). P. U. F. Pars 1961. (p. 34).
16

funciona, desde luego, en la percepcin interpersonal previa a cualquier tipo de


relaciones humanas. La percepcin estar al servicio de la persona que percibe,
para no crearse problemas o conflictos internos que se produciran si no
existieran esos mecanismos de filtraje a los que hemos aludido.

Por ejemplo, cuando tenemos prejuicios en contra de alguna persona es


probable que cuando nos encontremos con ella tenderemos a interpretar
negativamente cualquier gesto, actitud o palabra de dicha persona. Seguramente
otro amigo nuestro que tambin comparti con nosotros en ese encuentro, pero
que no padeca ningn tipo de prejuicios contra nadie del grupo, no habr visto
nada de los hechos negativos que despus le comentamos.

Cuando una persona percibe a otra lo hace a travs de una especie de


dispositivo funcional formado por elaboraciones apriorsticas de la propia mente.
Ese dispositivo activa y dirige la conducta mucho ms decisivamente que la
realidad misma de por s, como estmulo autnomo. Si p. ej. yo me imagino que
los psiclogos son personas superdotadas para leer la mente humana, y que
siempre, aun en su convivencia ordinaria con otras personas, estn analizando al
interlocutor en toda profundidad, es probable que si en una fiesta familiar el
dueo de casa me presenta un amigo suyo que es psiclogo, yo tendr tendencia
a perder la naturalidad ante este amigo, y probablemente cualquier gesto,
pregunta o conducta de l, por muy normales que en s hayan sido, las habr
percibido sin embargo, como una clara alusin a ese afn de intromisin que
apriorsticamente he supuesto en ese tipo de profesionales.

Por lo tanto:

"las aspiraciones intelectuales, con que el hombre imagina y explica la


naturaleza de los fenmenos que le afectan, comprometen mucho ms a
su conciencia que la simple presencia objetiva de los mismos; por eso Kelly
llega incluso a afirmar que *las actuaciones de la persona estn
canalizadas psquicamente segn sea el modo como se anticipe la
ocurrencia de los fenmenos*".9

Efecto de las actitudes del sujeto es la Sensibilizacin perceptiva, fenmeno


que est muy relacionado con los descritos anteriormente, y que tambin tiene
mucha influencia en la percepcin interpersonal: por el funcionamiento de la
sensibilizacin perceptiva, una misma estimulacin produce efectos diferentes
segn que nuestras expectativas nos hagan ms o menos sensibles a ella. As,
una joven madre puede sentirse muy favorablemente impresionada por una chica
candidata a niera de su hijo, enrgica y con dotes de mando, porque a ella
misma le faltan estas caractersticas; las cualidades que la chica posee hacen
que sea percibida positivamente por esta seora, y por eso la contrata. No
percibe, sin embargo, que esas mismas caractersticas de la niera, unidas a la
dbil personalidad de s misma, sern probablemente causa de futuros conflictos.

9
G. PASTOR RAMOS: Conducta interpersonal. Ensayo de Psicologa Social sistemtica.
Universidad Pontificia de Salamanca. Salamanca, 1994. (p. 254).
17

Cuando el sujeto que percibe, debido a sus expectativas, necesidades,


deseos, motivaciones y actitudes, altera la realidad objetiva de las cosas o
personas que son percibidas, se puede hablar entonces de una verdadera
Distorsin Perceptiva.

As como suceda en ese fenmeno que citbamos hace poco con los
experimentos de BRUNER y GOODMAN respecto a la moneda aumentada
subjetivamente de tamao en la percepcin de los sujetos menesterosos, as
ocurre tambin algunas veces cuando percibimos a los dems: nos hacemos de
ellos no una imagen real sino distorsionada y en cierto modo caprichosa, de
acuerdo a nuestra propia subjetividad.

Otra forma de filtraje en nuestra manera de percibir las cosas, y


especialmente a las personas, sucede con el fenmeno conocido como
Disonancia cognitiva: si en forma libre y soberana hemos realizado determinada
conducta o decidido algo que va contra nuestra manera de pensar o sentir, o que
est en desacuerdo con nuestras actitudes ante la vida y los valores que nos
rigen, probablemente se producir en nuestra mente una especie de desajuste; ha
entrado en nuestro sistema actitudinal o valrico algo que desentona, que
produce interiormente contrastes antiestticos y antiecolgicos (y posiblemente
antiticos).

Se trata de algo que es disonante con respecto a los contenidos de


nuestras actitudes previas: se produce la disonancia cognitiva. Es lo que le ocurre
a un estudiante tico, serio y honesto, pero que en alguna ocasin, valindose de
malas artes (incluy su firma en un trabajo de grupo en el que no colabor)
obtuvo una buena nota. Con toda seguridad se le producir una disonancia
cognitiva.

En esos casos los fenmenos perceptivos se encargarn de concedernos


modos o maneras de reaccionar que sern a su vez, mecanismos reductores de
disonancia: se trata de una manera bastante distorsionada de percibir la realidad,
pero que ayuda al sujeto a "consolarse" del error cometido, o a compensarlo, o
incluso a justificarlo.

Supongamos por ejemplo que un joven es miembro de una familia de altos


valores tico - morales que l ha asimilado y hecho propios; si a pesar de ello
decide un da, en contra de los dictados de su conciencia, sobornar a un
empleado de la Universidad para que le entregue una copia del examen de una
asignatura difcil que se llevar a cabo dentro de unos das, vivir seguramente
las consecuencias de una importante disonancia cognitiva: hay algo disonante,
discordante, no coherente, entre sus principios por un lado y su actuacin por
otro, que es molesto e incmodo para la propia autopercepcin del sujeto, y
contrario desde luego, a esa imagen de hombre ntegro que proyecta ante su
familia y compaeros.

La manera de hacer menos incmodo ese sentimiento de la persona


consigo misma, es por medio de la reduccin de disonancias: este chico puede, o
18

bien convencerse de que sus principios no eran en realidad tan importantes, o


que eran anticuados, o bien puede convencerse de que lo que l ha hecho no es
en realidad tan grave, puesto que tambin otros actan de la misma manera.
Piensa el ladrn que todos son de su condicin, y mal de muchos consuelo de
tontos.

La disonancia cognitiva tiene su origen en la imagen social que de s


quiere dar el sujeto, en el deseo de evitar el sentimiento de culpa, de inferioridad
y de rechazo social, y surge cuando el sujeto ha aceptado libremente la
responsabilidad personal de una conducta cuyas consecuencias negativas haba
previsto o poda prever de antemano.10 En el ejemplo anterior posiblemente no se
habra producido disonancia cognitiva si el protagonista, en vez de decidir
libremente, se hubiera visto obligado a actuar as a causa de fuertes presiones
externas.

Los fenmenos de la percepcin han sido estudiados prolijamente por los


psiclogos de la GESTALT o de la forma (KHLER; WERTHEIMER; y otros). La
teora de estos autores se rige por un principio fundamental: el organismo no
percibe los estmulos aisladamente, sino que los estructura de forma tal que el
resultado de conjunto es algo ms que la suma de todos los estmulos que lo
componen, ya que las estructuras percibidas poseen propiedades autnomas no
derivadas todas ellas de los elementos componentes. 11

A estos mismos psiclogos de la GESTALT se deben importantes leyes de


la percepcin, como las de proximidad; semejanza; simetra; continuidad, pero
cuya explicacin no cabe ahora, dados la brevedad y objetivo de esta asignatura.

10
PINILLOS, J. L. et al., 1989: Tratado de Psicologa General. Creencias, Actitudes y Valores.
Madrid. Alhambra Universidad. (p. 268)
11
E. CERD: o. c. (p. 296)
19

LA MEMORIA.

Nos asombran las personas capaces de repetir largas narraciones sin


perder detalle; o capaces de aprenderse de memoria largas poesas o nmeros
de telfonos, o de retener los nombres de personas apenas vistas una sola vez.
Todos conocemos hombres y mujeres a los que les es suficiente una simple
lectura de tal o cual captulo de un libro, un artculo de una revista, y poder
despus dar minuciosa cuenta de los contenidos de dichas lecturas, a veces
incluso, con asombrosa retencin de detalles ms o menos insignificantes.

Estamos hablando de esa funcin psquica que se llama memoria. Es la


capacidad de recordar o reconstruir el pasado. Gracias a la memoria podemos
aprender, y as evitamos repetir continuamente las mismas experiencias y
respuestas; lo vivido en una situacin determinada queda como grabado en
nuestra mente (cerebro) gracias a la memoria, y as despus, cuando vivamos
experiencias parecidas podremos responder de la manera ms adecuada, gracias
al aprendizaje que nos proporciona la experiencia anterior.

La memoria propiamente dicha la ejercitamos cuando somos capaces de


evocar alguna experiencia o contenido que fue fijado previamente en otro tiempo
ya pasado. Por eso, los mecanismos de fijacin o retencin, y el de evocacin o
recuerdo, son fundamentales para el buen funcionamiento de la memoria. Se
llama olvido a la disminucin o desaparicin del recuerdo, lo cual no debe
confundirse con amnesia. Esta es una patologa que suele originar adems
problemas de conducta, mientras que el olvido es un fenmeno natural y normal.

Los contenidos de la memoria son engramas o huellas mnsicas ( =


mneme = memoria), que producen ciertas modificaciones en el cerebro a nivel de
las clulas nerviosas. El primer nivel de memoria que todos hemos adquirido es
de tipo sensorio - motriz durante la primera infancia; es muy elemental, y depende
solamente de las acciones provocadas por los estmulos presentes, los cuales
permiten que el nio repita ciertos movimientos. Ms adelante desarrollamos la
memoria verbal, esta es tpicamente humana, y nos aleja al infinito del resto de
los mamferos; la desarrollamos gracias al lenguaje.

Existen varios tipos de recuerdos:

1. Recuerdo reintegrativo: es el ms completo de todos. En l recordamos


los hechos sucedidos, con detalles de tiempo y espacio (por ej. la
primera vez que vine a este lugar en tal o cual fecha, las personas con
que me encontr, la msica que en ese momento escuchamos, etc. etc.).

2. Evocacin: se recuerda simplemente lo fundamental, pero no se baja a


detalles (p. ej. aqu aprend a tocar guitarra, pero no recuerdo ni fechas,
ni personas, ni tipo de lecciones recibidas; pero.... s tocar guitarra, no
se me ha olvidado).
20

3. Reaprendizaje: los contenidos ms importantes de la primera


experiencia sobre algo han quedado en la memoria, y la prueba de ello
est en que ahora al aprender algo relacionado con aquello se logra
ms fcilmente que si se tratara de un primer aprendizaje aunque
pareca que todo estaba olvidado (p. ej. al aprender de nuevo un idioma
que hace mucho tiempo no se ha practicado; conducir un auto despus
de mucho tiempo de haber perdido la prctica, etc.).

Dos aspectos interesantes de la memoria son la reminiscencia y la


paramnesia. La reminiscencia equivale a un recuerdo simple sin reconocimiento.
El individuo se acuerda de algo pero sin darse cuenta de que es un recuerdo; as
puede pasar que alguien comete un plagio involuntario (p. ej. un cantautor al
componer una cancin), pues cree que la obra realizada es enteramente suya,
cuando en realidad obedece a la de otro autor que conoci previamente pero no
se acuerda de ello.

La paramnesia es un falso recuerdo; el sujeto cree acordarse de algo que


en realidad nunca conoci o percibi. El tipo ms sugestivo de paramnesia es el
conocido fenmeno del dja vu: al individuo le parece que est viviendo una
situacin o escena que le es familiar, que le resulta conocida (yo ya pas antes
por este lugar; esta oficina no es la primera vez que la visito). Los autores creen
que se trata de un fenmeno de generalizacin; es decir, a partir de situaciones
anlogas vividas previamente tendemos a generalizar hacia otras experiencias
nuevas pero que guardan cierta relacin con la que vivimos anteriormente.

De estos fenmenos naturales, algunas personas pasan a tejer toda una


serie de creencias y mitos que se conocen con el nombre de metempsicosis
( = transmigracin de las almas), como si se pretendiera explicar
que puesto que tales experiencias recordadas no las hemos visto nunca, habra
que suponer que las hemos vivido en otra vida anterior 12.

El Olvido.

La capacidad de la memoria se va perdiendo con el transcurso del tiempo;


la disminucin del recuerdo es lenta durante la infancia, pero se hace rpida a
medida que avanzamos en edad. Con el tiempo nuestro cerebro va sufriendo una
serie de metabolismos normales que contribuyen a la deformacin de la llamada
huella mnsica. Esta deformacin ataca a la calidad de nuestros recuerdos ms
que a la cantidad, de modo que debemos aceptar humildemente que por muy
seguros que estemos de la fidelidad exacta de nuestra narracin de los hechos,
los estudios realizados prueban que nuestra memoria nos traiciona con cierta
frecuencia, y que las cosas no sucedieron tal cual como nosotros las describimos.

Desde que percibimos algn hecho o vivimos cierta experiencia, hasta el


momento en que ahora la recordamos, han sucedido muchas otras cosas que
interfieren en nuestro recuerdo y nos impiden la fidelidad y exactitud del mismo;
es como si cada nueva adquisicin o aprendizaje que hayamos realizado hiciera
12
L. ANCONA: Enciclopedia temtica de Psicologa. Herder. Barcelona, 1980. (t. I, p. 372 s.).
21

ms difcil el recuerdo de lo anterior. Este fenmeno se conoce con el nombre de


interferencia retroactiva o inhibicin retroactiva. Adems de esta teora sobre el
olvido, existe tambin la del olvido por represin que estudiaremos en otro lugar,
cuando veamos la teora psicoanaltica.

LA INTELIGENCIA.

No existe todava una definicin de inteligencia en la que los autores ms


importantes estn de acuerdo. En Psicologa ms que tratar de dar definiciones
rgidas sobre determinados fenmenos o funciones, se trata de describirlos lo
mejor posible.

La mayor parte de las definiciones de Inteligencia se refiere a aspectos


importantes que se contienen en ella: capacidad para manejar relaciones y
comprender smbolos abstractos. En este sentido la inteligencia sera la
capacidad para pensar en trminos abstractos. Una persona, por lo tanto, sera
ms inteligente cuanto ms capaz fuera de pensar en abstracto o mediante
conceptos universales y smbolos. Esta sera una inteligencia terica pero que
tiene aplicaciones prcticas como ocurre con el pensamiento filosfico y el
matemtico puro. De esta inteligencia es capaz solamente el hombre pero no lo
animales, ni siquiera los ms desarrollados en la escala evolutiva.

La inteligencia es tambin la capacidad para adaptarse a nuevas


situaciones aprovechndose de anteriores experiencias. Aqu se hace hincapi en
los aspectos de enfrentamiento a las nuevas situaciones, y en la flexibilidad para
adaptarse a ellas aplicando experiencias anteriores y resolver as nuevos
problemas. Esta es una inteligencia ms prctica que tambin podemos encontrar
en ciertos animales de nivel ms elevado en la escala evolutiva, prximos ya al
rango humano.

A la inteligencia slo nos podemos acercar a travs de sus


manifestaciones; ella no es algo tangible o visible directamente; no la podemos
pesar y medir como hacemos con un pedazo de gnero de tela, pero s podremos
establecer algn tipo de medida a partir de ciertos resultados o rendimientos ms
o menos inteligentes. Si hablramos con propiedad nunca podramos decir que
una persona es o no es inteligente, sino que ante determinados instrumentos de
medida (tests de inteligencia) ha resuelto cierto tipo de ejercicios o problemas que
equivalen a un establecido nivel de gradacin. Cuando en la vida ordinaria
decimos que una persona es inteligente, es porque hemos observado que su
conducta responde a lo que nosotros solemos atribuir a pautas de inteligencia.

Tambin decimos que este amigo es muy inteligente, en comparacin con


otro que no lo es tanto. Con ello estamos dando por supuesto que las personas
difieren entre s en cuanto a inteligencia desde un punto de vista cuantitativo.
Pero tambin decimos que este chico es bueno para las matemticas, mientras
que su hermana lo es para la literatura, con lo cual damos a entender que las
diferencias interpersonales en cuanto a la inteligencia, lo son tambin en el orden
cualitativo, es decir, hay aspectos de la inteligencia que contribuyen a que una
22

persona posea aptitudes ms marcadas hacia determinadas tareas que hacia


otras.

SPEARMAN, psiclogo britnico, ya pens en estos problemas, y a


principios de siglo XX realiz muy importantes estudios que le llevaron a concluir
que no se puede hablar de la existencia de "una" inteligencia o nica facultad
intelectiva, sino que est compuesta de diversos factores o elementos bsicos. De
ah que el mtodo de estudio que l realiz acerca de la inteligencia (mtodo
matemtico estadstico) se conozca como Anlisis Factorial de Spearman.

Este autor descubri que las correlaciones existentes entre los resultados
obtenidos en los distintos tests eran positivas, y que ello obedeca a que existe en
la inteligencia un elemento llamado factor G, el cual es comn a todos los tests
aplicados por l. Este es el factor que utilizamos para el conocimiento abstracto,
es decir, gracias a l podemos establecer relaciones, correlatos, razonamientos a
base de conceptos.

Pero las correlaciones de los tests que l estudi, aunque positivas, no


eran perfectas, y esto se explica (siempre segn este autor) debido a que en cada
test existe adems del factor "G", otro que se llama factor "S", propio de cada test.
Surge as la llamada Teora bifactorial de SPEARMAN, que afirma que el
rendimiento a cada test es posible gracias a la activacin de dos factores de
inteligencia, el comn, general o "G", y el especfico o "S", que depende de la
peculiaridad de cada test y por lo tanto exige la puesta en marcha no de una
capacidad bsica, sino de una aptitud especfica (numrica, verbal, etc.), que
depende de la ndole del test. 13 Estos factores especficos aluden a las distintas
operaciones o funciones mentales que son posibles en cada individuo.

THURSTONE realiz tambin importantes investigaciones por medio del


anlisis factorial, que l llam "multifactorial", debido a los mltiples factores que
logr analizar en el estudio de los tests de inteligencia. Aisl seis factores o
Aptitudes Mentales Primarias, que se llaman as porque representan estructuras
fundamentales de la actividad mental; son una especie de combinacin del factor
"G" y del factor "S" de Spearman:

Factor "V" o comprensin verbal:


Aparece en tests de vocabulario. Este factor es muy importante para la
comprensin de textos escritos y de exposiciones orales. Suelen destacar
en este factor ms las mujeres que los hombres.

Factor "N" o aptitud numrica:


Mide la capacidad del clculo numrico. Es un factor fundamental para el
cajero, contador, etc.
Factor "S" o aptitud espacial:
Hace referencia a relaciones visuales de formas.

Factor "M" o aptitud memorstica:


13
E. CERD: o. c. (p. 345)
23

Refleja la capacidad de asociar elementos (p. ej. el nombre de una batalla


y la fecha en que esta ocurri). Aparece en tests de repeticin de palabras,
frases, nmeros o dibujos.

Factor "R" o capacidad de razonamiento:


Aparece en aquellos tests en que hay que inducir o deducir reglas y
elementos en series de letras, nmeros o esquemas. El rendimiento de los
hombres aparece algo superior que el de las mujeres en este factor
(razonamiento aritmtico y abstracto).

Factor "W" o fluidez verbal:


Consiste en la habilidad para encontrar rpidamente las palabras
adecuadas. Hay personas a las que se les pueden ocurrir buenas ideas,
pero encuentran una gran dificultad en expresarlas verbalmente de una
manera conveniente y rpida. Tambin en este factor las mujeres suelen
obtener mejores resultados que los hombres.

Las Inteligencias Mltiples:

En forma diferente a la teora de los factores o teora factorial, autores


contemporneos han desarrollado otra teora de la Inteligencia, y que es conocida
con el nombre de Inteligencias Mltiples.14

Aunque aqu tambin se habla de una inteligencia que presenta varias


formas y que responde a distintas aptitudes y capacidades y modos de
desenvolverse del sujeto, toda esta pluriformidad de entender no se debe a que
hay una inteligencia nica con distintas formas de presentarse o manifestarse
(factores), sino que cada uno de nosotros dispondramos de una determinada
multiplicidad de inteligencias, ms o menos conectadas entre s, pero que
gozaran tambin de cierta autonoma e independencia entre ellas.

A su vez, en esta teora, debidamente relacionada con los estudios de J.


PIAGET sobre la evolucin mental, se basa el tema del Constructivismo, que
promete tantos beneficios para la actual pedagoga de inicios del siglo XXI. El
gran aporte de estas teoras contemporneas, est en haber llamado la atencin
sobre la gran importancia que hasta ahora hemos dado en el tema de la
inteligencia a todo lo que tiene que ver con los procesos relacionados con las
habilidades lgicas y lingsticas. En esas habilidades se basan casi todos los
tests de inteligencia conocidos hasta ahora.

Pero hay otras habilidades y capacidades intelectuales, y que no se


encuentran tan relacionadas con el aspecto lgico y lingstico tal como lo hemos
entendido hasta ahora.

De este modo, HOWARD GARDNER (o. c.) habla de las siguientes siete
inteligencias, que todos tendramos ms o menos desarrolladas:

14
HOWARD GARDNER, 1995: Inteligencias mltiples. Barcelona. Paids.
24

1. Inteligencia Lingstica: los poetas, literatos, escritores, filsofos,


abogados, pensadores, etc. seran los grandes poseedores de esta
inteligencia.

2. Inteligencia Lgico - Matemtica: muy desarrolladas en ese terreno se


encuentran todas las personas que poseen especial habilidad para las
matemticas y ciencias en general. La mayora de los tests de
inteligencia que conocemos hasta ahora se dedican a la medida de la
inteligencia lingstica y la matemtica.

3. Inteligencia Espacial: es la capacidad para formarse un modelo mental


de un mundo espacial y para maniobrar y operar usando este modelo
(Howard Gardner, o. c., p. 26). Este tipo de inteligencia lo necesitan
especialmente los marinos, pilotos areos, gegrafos, ingenieros,
cirujanos, arquitectos, carpinteros, escultores, pintores, etc.

4. Inteligencia Musical: la poseen en forma eminente los compositores de


msica.

5. Inteligencia Corporal y Cintica: Es la habilidad y capacidad intelectual


que se expresa y desarrolla en las actividades que tienen al cuerpo
como principal protagonista. Es el caso de los bailarines, atletas,
cirujanos.

6. Inteligencia interpersonal: muy necesaria para el buen funcionamiento


de cada uno en sus relaciones con los dems. Un buen nivel de este tipo
de inteligencia facilita la posibilidad de entender a los dems, saber
cmo tratarlos, saber qu es lo que se puede esperar de ellos, manejar
hbilmente los conflictos entre las personas. Es necesaria para los
buenos polticos, vendedores, lderes polticos y religiosos, profesores,
mdicos, etc.

7. Inteligencia Intrapersonal: es la capacidad para conocerse a s mismo en


forma objetiva, formarse un modelo bastante exacto de s mismo, y
funcionar de acuerdo a ese modelo mental.

Se comprende que en cualquier persona adulta, mentalmente sana, estas


inteligencias no actan por su cuenta y riesgo; aunque alguna de ellas est ms
desarrollada que otra, lo comn y corriente es que en cada individuo funcionan
todas ellas o al menos varias de ellas en forma conjunta y entrecruzada.
25

La Inteligencia Emocional.

Otro trmino que se ha puesto de moda en los ltimos aos es el de


Inteligencia Emocional. El libro del mismo ttulo de DANIEL GOLEMAN 15,
responsable de la seccin cientfica del New York Times, profesor de Filosofa y
Psicologa, ha sido uno de los ms vendidos estos ltimos aos. Dada la
brevedad de unos apuntes de clase no podemos aqu desarrollar con prolijidad un
tema tan extenso y fascinante; animamos sin embargo a los alumnos a leer el
libro citado, que es ameno y de fcil comprensin.

El desarrollo de esta teora se basa en un hecho de cotidiana constatacin:


muchos jvenes con excelentes resultados acadmicos fracasan despus en la
vida prctica; muchos estudiantes que han obtenido altos puntajes en diversos
tests de inteligencia en el colegio durante la enseanza bsica y media, y que
pasaron con xito prometedor las pruebas de aptitud acadmica (PSU en Chile)
para ingresar a la Universidad, una vez en ella, no dan el resultado esperado, y
algunos hasta fracasan estrepitosamente.

Otro hecho: todos los das vemos gente que es considerada muy
inteligente y capaz, que se desenvuelve airosamente en el mundo profesional,
laboral, cientfico, etc., pero que en el plano afectivo es un verdadero desastre;
personas que no son capaces de establecer una relacin de pareja satisfactoria,
duradera y feliz; con los amigos no se entienden, o se complican demasiado; con
la familia viven en continua tensin; en una palabra, son personas muy
inteligentes pero muy complicadas, y que no viven felices ni hacen felices a los
dems. Qu pasa?

Lo que pasa es que cuando hemos hablado de inteligencia la hemos


referido slo a un aspecto, al aspecto terico cognitivo, pero eso no es todo en la
vida. Hemos dejado muy de lado el aspecto afectivo - emotivo, lo que hoy
llamamos la inteligencia del corazn.

El tema de la Inteligencia Emocional nos ayuda a poner las cosas en su


sitio y a valorar a la persona humana en forma integral. Es todo un mundo, el
afectivo - emotivo, que a la hora de tomar decisiones puede ms que la fra
inteligencia terica del puro conocimiento. Los mejores conocimientos y las ms
luminosas ideas pueden no producir efecto alguno a la hora de las realizaciones,
a la hora del actuar concreto, porque la persona puede encontrarse afectivamente
bloqueada. As, la persona ms brillante desde el punto de vista meramente
intelectual, puede cometer las torpezas ms grandes a causa de un mal manejo y
control del complejo campo de sus sentimientos, emociones y afectividad.

El desarrollo de la IE ayuda a sincronizar y coordinar bien el aspecto de los


conocimientos y el de los sentimientos; permite la sana expresin de los
sentimientos, de modo que la persona maneje armoniosamente ese mundo
afectivo - emotivo: ni represin ni descontrol, sino sensata y armnica expresin.

15
DANIEL GOLEMAN, 1996: La Inteligencia Emocional. Buenos Aires. Vergara.
26

Qu es lo que miden los tests de inteligencia?

"Deseo que Ud. me pase un test para saber si soy inteligente o medio
tontito". Expresiones as se oyen con cierta frecuencia en los ambientes
estudiantiles, y denotan un desconocimiento bastante importante acerca de lo que
significa un test de inteligencia, aunque tambin dicen algo de verdad. Un buen
test de inteligencia nos dice mucho acerca del determinado nivel alcanzado por el
individuo en alguna aptitud especfica, pero nos dice muy poco acerca de la
brillantez o torpeza con que esa misma persona ejerce su capacidad intelectual.
En el caso de los nios y adolescentes el test nos da la Edad Mental del sujeto,
es decir, el resultado obtenido por el encuestado nos indica si se halla en un nivel
normal, superior o inferior, con respecto a la media de los nios de su edad. El
concepto de EM es de muy difcil y de dudosa aplicacin despus de los 15 aos.

La medida de inteligencia ms usada es la conocida como Cociente de


Inteligencia o Cociente Intelectual (CI), que es el resultado de dividir (cociente) la
Edad Mental (EM) por la Edad Cronolgica (EC), y multiplicar este resultado por
100, a fin de evitar decimales.

CI = EM / EC x 100

De esta manera la persona normal posee un puntaje de 100, pues por


definicin, su EM es igual a su EC; las cifras por encima o por debajo de 100
indican niveles de inteligencia progresivamente superiores o inferiores a la media
respectivamente.

El rendimiento intelectual que miden los tests de inteligencia se refleja en


cifras que corresponden a respuestas acerca de cuestiones "saturadas" en los
diversos factores (ya citados) que integran la funcin intelectual. Ese tipo de
rendimiento adquiere su mximo nivel hacia la edad de los 20 aos. A partir de
ah, el rendimiento expresado en los tests empieza a decaer. Lo cual no quiere
decir que decaiga el rendimiento o prctica intelectual o profesional de las
personas, pues ello depender mucho no slo de las funciones intelectuales
propiamente dichas sino de otro tipo de realidades como la experiencia
acumulada, la calidad de aprendizaje adquirido, la prctica intelectual o mental
realizada, la calidad cultural del ambiente en que el sujeto participa, etc. De
hecho es bien sabido que muchas personas han llegado al mximo rendimiento
profesional e intelectual en edades avanzadas de su vida (los ejemplos son
numerosos).

Son muchos y de muy variada ndole los tests de inteligencia que se han
confeccionado hasta el momento, pero entre todos, revisten especial importancia
las ESCALAS DE WESCHLER por su universalidad y por haber sido concebidas
para una poblacin que va desde los 5 aos hasta los 75.
De estas Escalas se han publicado numerosas ediciones y revisiones desde
aquella primera que apareci el ao 1939. El test de WESCHLER, especialmente
en su forma para nios WISC, es profusamente usado en nuestro pas, con
27

buenos resultados, aunque como ocurre en toda obra humana, tambin tiene
deficiencias y limitaciones.

Niveles de inteligencia. Alcances pedaggicos. 16

1. Deficientes. Oligofrnicos ( = oligo = poco, = fren = inteligencia).


CI < 70. No solamente tienen un importante dficit en su capacidad
intelectual, sino que a consecuencia de lo mismo su perturbacin abarca la
personalidad completa, lo que se expresa en los aspectos instintivos,
conductuales y afectivos. Existen tres niveles:

a) Idiotas: CI < 24. No aprenden a hablar. No son capaces ni de


vestirse ni de su aseo personal; es necesario cuidar de ellos.

b) Imbciles: CI entre 25 - 49. Aprenden a hablar pero su vocabulario


es muy limitado. Pueden vestirse por s mismos y llegar a realizar
tareas muy sencillas, pero tienen dificultades para adquirir los
conocimientos escolares ms elementales. Hay que estimularlos a
partir de los conocimientos sencillos que pueden adquirir.

c) Dbiles Mentales: CI entre 50 - 69. Pueden adquirir conocimientos


escolares de grado elemental. Pueden realizar tareas de tipo manual
que sean sencillas y que requieran poca capacidad de iniciativa. Se
les debe acompaar en sus pobres adquisiciones mentales
adecuando a sus posibilidades las exigencias escolares.

2. Boderlines. Limtrofes. CI entre 70 - 79. Son capaces de seguir con xito


las exigencias escolares de la Enseanza Bsica, pero fracasan en la
Media. Conviene orientarlos hacia terrenos laborales en los que se sientan
cmodos y eficientes. Se debe evitar proponerles metas intelectuales o
acadmicas que estn ms all de su alcance y posibilidades.

3. Normales. Aparecen las siguientes escalas dentro de esta clasificacin:

a) Normales Mediocres. CI entre 80 - 89. Suelen ser algo torpes y


lentos para entender, pero con esfuerzo, tesn y constancia pueden
pasar con xito los estudios de Enseanza Media y llegar a
determinados estudios superiores. Se les debe apoyar mediante
ayudas que les causen aliento, estmulo, pero no ansiedad y
angustia. Les conviene aprender tcnicas sistemticas de
aprendizaje y de aprovechamiento del tiempo.

b) Normales - Medios. CI entre 90 - 109. Pueden llevar a cabo estudios


universitarios sin problema, pero exigindose disciplina para un
estudio sistemticamente realizado.

16
E. CERD: o. c. p. 360 s
28

c) Normales - Superiores. CI. entre 110 - 119. Es el promedio normal de


los estudiantes universitarios con buena exigencia acadmica de
calidad. Algunas de estas personas corren el peligro de fiarse de su
capacidad y dormirse en los laureles, razn por la cual es posible
que su rendimiento acadmico no sea el esperado.

4. Superiores. CI entre 120 - 129. Es el nivel que suele corresponder a las


personas que ejercen con xito profesiones intelectuales, y que ocupan
cargos directivos.

5. Muy Superiores. CI superior a 130. Si sobrepasan el CI 140 se llaman


"superdotados". Su adaptacin al grupo es a veces problemtica, pero esto
depende tambin mucho del medio cultural en que se encuentren.

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29

TERCERA UNIDAD.- TEORAS DEL DESARROLLO:

Las llamamos as porque nos ayudan a comprender mejor la evolucin y


desarrollo del ser humano desde el momento de su nacimiento hasta etapas muy
posteriores de su vida. Veremos cmo cada una de ellas contiene aspectos muy
importantes para la comprensin de los nios, escolares, alumnos de enseanza
media, jvenes y adultos, y desde luego, para la comprensin de nosotros
mismos.

Ninguna de las Escuelas y teoras que expondremos a continuacin puede


abarcar toda la riqueza de la persona, por mucho que ciertos seguidores de
alguna de ellas hayan tenido tales pretensiones, pero s entregan aportes que
pueden ser complementarios con los de las otras teoras, y colaborar as
ciertamente, hacia un acercamiento a la comprensin de la personalidad de cada
uno. Slo acercamiento, pues el psiquismo de la persona humana es de tal
complejidad, que no puede ser plenamente comprendido.

TEORA PSICOANALTICA.

Sus trminos y conceptos son de dominio popular, aunque no siempre


todas las personas saben bien qu es lo que significan esos trminos cuando los
usan. As, alguien nos dir que se siente frustrado por tal o cual experiencia vivida
durante su etapa oral; otra chica nos dice que est harta de su pololo porque
este joven no ha superado el "complejo de Edipo", o que en el "subconsciente" lo
que ella desea es un "prncipe azul" que la libere de su " represin sexual". Estas
expresiones obedecen a la gran divulgacin que las teoras psicoanalticas han
tenido a lo largo de los aos, en la prctica totalidad de los pases occidentales.

Su fundador es SIGMUND FREUD (1856 - 1939), quien durante sus


estudios pas desde el campo de la biologa y medicina neurolgica hasta la
psiquiatra y psicologa.

El significado histrico del psicoanlisis hay que ponderarlo a causa


sobre todo del descubrimiento del Inconsciente: en el interior de cada de uno de
nosotros existe una realidad no conocida por el propio sujeto (inconsciente), pero
que ejerce notable influencia en nuestra manera de ser y actuar.

Tal revolucin caus en su tiempo este descubrimiento, que muchos


autores e investigadores de la Modernidad creen que se puede comparar a otras
grandes revoluciones cientficas de la Edad Moderna:

Revolucin de COPRNICO (1473 - 1543) - GALILEO (1564 - 1642):


Revolucin "Copernicana". Se pasa del concepto de geocentrismo al de
heliocentrismo. Esta revolucin causa una herida en el narcisismo del
hombre del Renacimiento (primera herida narcisista), que ve desplazado el
centro del Universo fuera de la tierra y del mismo hombre. Ya no todo gira
alrededor del hombre y de la tierra, sino que esta, con sus habitantes
30

terrcolas, se convierte en satlite de otro punto central que es el sol. Las


dificultades que vivi Galileo con las estructuras ms reaccionarias de la
Iglesia de aquel tiempo son expresin de la importancia de estos hechos.

Revolucin de DARWIN (1809 - 1882):


Se pasa de la concepcin romntica de la aparicin del hombre sobre la
tierra contenida en la teora creacionista directa (presente en la mitologa
de los pueblos primitivos y recogida en la Biblia), a la evolucin de las
especies. Segn esta teora el hombre aparece en la tierra como el ltimo
eslabn de una larga cadena de mutaciones ocurridas en la seleccin
natural de las especies, de modo que estara "emparentado" con el
antropoide primitivo.

El aspecto filogentico de Darwin ha servido, entre otras cosas, para


subrayar la relacin existente entre algunos comportamientos del hombre y
del animal. Naturalmente esta teora caus profundo malestar en
importantes sectores de opinin, especialmente catlicos y anglicanos,
durante un largo perodo del siglo XIX y principios del XX; es lo que
muchos han venido en llamar segunda herida narcisista.

Digamos de paso que, dado el gigantesco avance que se ha producido en


los estudios bblicos durante el siglo XX y lo que va del XI, los creyentes de
hoy nada tienen que temer de las ms serias y cientficas teoras
evolucionistas, pues en nada se oponen a las ms serias y cientficas
interpretaciones bblicas. Los actuales estudios bblicos han dado a
conocer muchos de los gneros literarios primitivos y populares, presentes
en las narraciones mitolgicas contenidas en la Biblia.

Revolucin de FREUD (1856 - 1939). Revolucin Psicoanaltica:


Se pasa del autocontrol del hombre, consciente de s mismo y de sus
motivaciones, a la especie de fatalismo que significara el dominio de una
fuerza "Inconsciente" en lo ms profundo de cada individuo. Se produce as
la tercera herida narcisista.17

Hechos de observacin de Freud.

Para descubrir la existencia del Inconsciente, Freud se bas en ciertos


hechos que l observ en su experiencia clnica, y que estn tambin al alcance
de cualquier observador atento, pues algunos de ellos son fenmenos de la vida
cotidiana.

1. Sntoma histrico:
Hay determinadas parlisis, anestesias locales, vmitos, cegueras transitorias,
mareos, etc., que no tienen explicacin orgnica, carecen de etiologa fsica, y
son hechos dinmicos, es decir, duran y se transforman mientras permanece la
17
Sobre Psicoanlisis y fe religiosa apareci un interesante artculo del telogo y psicoanalista, de
la Universidad de Granada, CARLOS DOMNGUEZ M., s.j. en la revista MENSAJE, n 439.
Santiago de Chile. Junio, 1995.
31

causa (psquica, no fsica) que los origina, causa que el paciente desconoce. El
paciente guarda en el Inconsciente esa causa psquica, y se defiende de ella
convirtindola en sntoma fsico = Neurosis de Conversin. Cuando el sujeto
llega a descubrir la causa origen de todos sus males y la acepta valientemente,
asumindola tambin en el plano afectivo, se produce la catarsis ( =
purga, purificacin, liberacin) con la consiguiente liberacin del sntoma.

2. Imperativo Hipntico:
Bajo estado de hipnosis (= adormecer) se pide al sujeto que realice
determinada accin pero no en el momento presente sino a una hora sealada,
una vez superado el estado hipntico, ya en estado de vigilia y bien despierto.
A dicha hora esta persona realizar el mandato, y despus buscar una
explicacin para justificar lo que acaba de hacer (racionalizacin). Ya que l
mismo desconoce la verdadera causa de su actuacin, quiere decir que est
actuando por un mvil que qued grabado en su psiquismo, y es inconsciente.

3. Actos Fallidos:
Hay una especie de Psicopatologa de la vida cotidiana (libro de Freud
publicado en 1904) "normal", y que padece la mayora de las personas.
Frecuentemente cometemos olvidos, errores, equivocaciones de nombres, etc.
que no slo no deberamos haber cometido sino que nos avergenzan mucho
(Qu cnyuge se va a equivocar de nombre al llamar a su pareja?). A un
psicoanalista no le cabe ninguna duda: estas equivocaciones, olvidos y
errores, son un claro sntoma de que el sujeto est inconscientemente
defendindose de algo que l rechaza o le cuesta aceptar.

Digamos ya que por este tipo de cosas, por estas interpretaciones tan rgidas
de los hechos, a los psicoanalistas ortodoxos se les ha acusado de
dogmatismo doctrinal, del que no les resulta fcil defenderse.

4. Fenmeno Onrico (= ensueo):


Dicen los psicoanalistas que gracias a que soamos podemos dormir, pues
mediante las fantasas onricas nos liberamos de cierta cantidad de energa
insidiosa que nos impedira la necesaria relajacin para conciliar el sueo. El
hecho de soar (actividad onrica) se convierte as en el guardin de nuestro
sueo - dormir.

Durante mucho tiempo los sueos se haban atribuido a influencia de potencias


extraterrestres; el Psa. nos ayud a entender que es una actividad normal y
muy terrestre y natural, fronteriza entre el consciente y el inconsciente. Freud
deca que los sueos eran algo as como la autopista del inconsciente. La
accin de soar constituye una actividad psquica completa pues en ella se dan
respuestas de tipo visual, auditivo, motrico y muscular, verbal, endocrino, y
por supuesto de conmocin emocional.

En los sueos hay un contenido o significado manifiesto: no necesita mayor


explicacin pues se ve a simple vista lo que significa; es el caso p. ej. de quien
tiene miedo a los viajes areos y suea que el avin en que vuela sufre un grave
32

accidente. Pero hay tambin un significado latente: hasta en los sueos ms


inocentes y aparentemente obvios, puede existir un significado oculto bajo esa
capa de inocencia, la cual sirve para enmascarar y disimular el verdadero
contenido profundo, del cual nada quiere o no se atreve a saber el soador. Son
contenidos inconscientes de impulsos y deseos que el sujeto ha reprimido, y que
brotaran de alguna manera a travs de la simbologa onrica.

Un valor pedaggico de esta teora del Inconsciente reside en la


posibilidad que nos da de aprender a aceptar nuestra realidad personal, sea la
que sea, y de asumir nuestra propia verdad, lo cual nos llevar a sentirnos libres.
Freud restituye al sujeto la capacidad de curarse a s mismo, conocindose mejor,
descifrando su inconsciente18.

Estructura de la Personalidad:

En su hiptesis estructural acerca de la Personalidad, plantea Freud que


esta se halla formada por tres niveles: subconsciente, preconsciente, consciente;
y tres Instancias: Ello, Yo, Superyo. Veamos algo acerca de las Instancias de la
Personalidad:

ELLO: es la instancia ms profunda de la Personalidad; en ella radican los


instintos, y predominan ah los contenidos del Inconsciente que suelen estar ms
reprimidos por el sujeto. Son contenidos de tipo ertico - sexual y agresivo. La
fuente energtica que dinamiza y moviliza esta instancia es la libido, energa
cargada de impulsos sexuales y agresivos, conocidos con los nombres de Eros y
Thnatos (muerte). El ELLO se rige por estos impulsos a los que tiende a
satisfacer; en l no hay ms ley que la del placer; no existe en esta instancia ni
tica, ni principios de razn o de control, o determinados principios valricos.
Para el ELLO lo bueno es lo que agrada o causa placer, y lo malo es lo que
desagrada o causa displacer. Cuando esta energa libidinal es reprimida, como
veremos en seguida, se produce una tensin que causa malestar en el individuo.

YO: En l predominan los contenidos conscientes pero tambin existe


algn nivel inconsciente. Esta es la instancia del principio de Realidad. Gracias a
ella el sujeto puede tomar contacto con el ambiente y la realidad que le rodea, y
"ubicarse" en el papel que le corresponde realizar. El hombre no es un animalito
que sigue los instintivos impulsos del Ello; el YO se encarga de hacer esto
presente en la vida del sujeto, y le recuerda constantemente cules son las
coordenadas de tiempo y espacio en las cuales se encuentra para que no
parezca un barco a la deriva en medio del ocano. El YO viene a ser como la
brjula del piloto marcando constantemente el Norte que sirve de punto de
referencia.

En una persona madura y bien equilibrada, el YO es capaz de tomar


decisiones en forma adulta y autnoma, con criterio propio, sin dejarse presionar
o manipular por otros elementos ajenos y no acordes a su principio de realidad.
De ah que muchas veces deba tomar decisiones en contra mismo de las
18
E. ROUDINESCO. Psychologies. Pars, Noviembre 1997.
33

pretensiones libidinosas y slo placenteras del Ello. Se desarrolla desde la


infancia mediante el Proceso de Identificacin con modelos determinados,
especialmente los padres. De ah la importancia que para el buen desarrollo del
YO tienen la familia y los ambientes pedaggicos que rodean al nio.

SUPERYO: Es la Instancia del Deber, de la tica y de los principios


morales. Se desarrolla tambin desde la infancia gracias a la presencia rectora de
los padres, especialmente de la autoridad paterna, que mediante sus
advertencias, prohibiciones y sanciones (los primeros NO en la vida del nio),
ensea al nio lo que es bueno y lo que es malo, lo que est bien y lo que est
mal. Es la instancia de la Ley.

Esta Ley al principio es externa y superior al individuo (Superyo);


representada en la autoridad del padre, premia al nio si este procede de acuerdo
a las reglas o leyes establecidas, y lo sanciona y castiga si acta en contra de las
mismas (moral heternoma). A medida que el nio crece, l mismo va aceptando
estas normas pues quiere mantener la amistad con el padre, las va
internalizando, y finalmente las hace suyas, formando as su propia conciencia
que vendra a ser una especie de superyo interno.

Es curioso observar con qu fuerza algunas personas mayores nos dicen


que su forma correcta de proceder en tal o cual asunto se debe por ej. a que "yo
siempre vi en mi padre un hombre cumplidor de su palabra". Hace el efecto de
que aquella norma paterna haya quedado troquelada y grabada en la conciencia
ms ntima del sujeto.

Cuando entre el YO y SUPERYO existe buena complementacin podemos


hablar de una persona bien integrada, con sana capacidad de decisin sin caer
en grandes conflictos, y siendo capaz de ejercer un sereno y sabio control sobre
el ELLO, evitando degenerar en represiones obsesivas y neurticas.
34

Etapas del Desarrollo segn la teora Psicoanaltica.

Las etapas que veremos a continuacin son las que considera FREUD
como fases prcticamente obligatorias en el desarrollo de cada persona, y que
van sucediendo en funcin del mismo desarrollo de la libido. Puesto que esta
energa llega a su apogeo en la adolescencia, mediante las manifestaciones de la
maduracin genital, tambin ah considera el Psicoanlisis que se cumplen las
metas del desarrollo humano.

1. Fase Oral:
Durante el primer ao de vida, toda la energa libidinal se concentra en la boca;
el objeto de placer para el nio es el seno materno que le alimenta y le da
calor. Junto a este objetivo de nutricin, el pecho de la madre es asociado a
sentimientos placenteros mltiples: la madre no slo alimenta sino que habla,
acaricia, acoge, arropa, canta, abraza, acuna, besa, re, etc. Ella transmite al
beb su alegra por la vida, sus encantos, su seguridad y entusiasmo, su
optimismo y esperanza; sus actitudes fundamentales son transmitidas y
proyectadas hacia el hijo. En una palabra, la madre, gracias al descubrimiento
que el hijo hace de ella por medio de la boca, pasa a ser el mundo entero del
nio. Ella es su primer objeto de amor.

Por lo que acabamos de decir se comprende fcilmente la importancia que


tiene para el buen desarrollo de este nio que su madre sea una persona
psicolgicamente sana, pues de alguna manera, metafricamente hablando,
durante la etapa oral el nio se nutre de su madre no slo en el sentido fsico -
lcteo de la palabra, sino que la "digiere" a ella entera, con su estado
emocional y todo. El drama se produce si la madre resulta "indigesta" a causa
de los conflictos y problemas de su propia personalidad. Ciertos sntomas de
malestar aparentemente biolgico que durante esta etapa presentan algunos
nios (vmitos, colitis, etc.) tendran su explicacin (si no hay etiologa fsica)
en causas de tipo psicgeno, procedentes del rechazo que el hijo siente o
experimenta hacia su madre.

Durante la primera infancia el nio goza de una especial sensibilidad para


percibir los sentimientos de aceptacin o de rechazo, de hijo amado o no
deseado, por parte de los padres, especialmente de la madre. Esto se ha
podido comprobar en la abundante casustica acumulada durante las sesiones
de psicoanlisis con adultos cuya infancia haba estado marcada por estas
vivencias de rechazo parental.

Por la importante influencia que tiene para el desarrollo posterior de la


personalidad la situacin bsica vivida durante esta etapa, es por lo que los
psicoanalistas, cuando se refieren a ella, hablan de la "omnipotencia oral",
pues creen que de la manera como se haya desempeado esta relacin madre
nio, depender la situacin bsica de felicidad de vivir y de confianza frente
a s mismo y los dems, que el sujeto experimentar ms adelante.

2. Fase Anal:
35

Ocurre hacia el 2 ao de vida y coincide con el comienzo del aprendizaje para


controlar esfnteres. La importancia que la teora psicoanaltica concede a este
hecho aparentemente banal reside en la significacin social que encierra.
Efectivamente, a esta edad empieza la fuerte presin social en el ambiente
domstico que rodea al nio para que se discipline de acuerdo a las buenas
costumbres de aseo y limpieza. Segn estas normas es necesario que los
actos de evacuacin se acomoden a ciertos lugares y horarios oportunos. Se
empieza a exigir al nio que estas necesidades fisiolgicas sean
voluntariamente controladas por l, y que no dependan solamente del puro
automatismo instintivo.

Empieza a entrar aqu otro elemento en el desarrollo evolutivo que es la


voluntad del nio y las normas de los mayores. Es pues el momento en el que
tambin podr manifestar su rebelda; para ello el espritu de contradiccin le
llevar a realizar lo contrario de lo que le pidan, especialmente si lo
experimenta como desagradable para sus padres.

El control de esfnteres pasa a ser as su "arma" de protesta, "venganza" y


agresin: el NO a las demandas del adulto se expresar en una caprichosa
actividad a nivel de la defecacin. Ser esta una manera, su manera, de hacer
sufrir a los adultos y de mostrarles su agresividad. Si la actitud del nio hacia
los adultos es positiva, es ms probable que acepte las normas higinicas de la
familia y que se adapte a ellas con ms facilidad.

Esta conducta de control de esfnteres que recin se inicia en la etapa


correspondiente, es relacionada por los psicoanalistas con las actitudes
fundamentales del dar y recibir. El nio recibe por la boca y expulsa por los
esfnteres; una retencin exagerada para poder expulsar en el momento que
ms desagrade a los adultos es interpretada como sntoma de agresividad y
falta de dadivosa generosidad. Estas actitudes se expresan en la vida adulta
por medio de conductas poco generosas, actitudes quisquillosas, resistencia
infundada a la autoridad, exceso de susceptibilidad, tacaera y mezquindad.

3. Fase Edpica y Flica ( = falos = pene):


Durante esta fase los genitales pasan a ser las zonas ergenas dominantes; en
ellos se concentra la energa de la libido y surge la curiosidad infantil por
conocer y manipular esa parte de su cuerpo que le causa placer. Es el
momento en que suelen surgir las preguntas infantiles respecto al origen de la
vida, y con relacin a las diferencias sexuales entre varn y mujer.

Importa mucho que los adultos sean naturales, espontneos, sencillos, tanto en
las manifestaciones de cario entre ellos (padre - madre) como en la manera
de juzgar las actuaciones del nio para no caer en interpretaciones torcidas o
morbosas que no tienen lugar en este caso. Igualmente hay que estar atentos a
las preguntas y curiosidades del nio para otorgarle siempre la respuesta
adecuada y verdadera en forma inmediata. De esta manera el nio podr
experimentar que no existe ningn "tema prohibido" en su afn de saber y
36

conocer, y que sus padres son los mejores interlocutores para todos los
asuntos, pero especialmente para el tema sexual.

El descubrimiento de las diferencias sexuales lleva tambin a que el nio


descubra a sus padres como hombre y mujer, y evite hacia ellos alguna
relacin llena de ambigedad: amor - odio. La eleccin del objeto de amor se
suele realizar ahora sobre el padre de sexo opuesto; l es para el nio su
primer modelo de amor heterosexual. Es muy importante para la sana vida
sexual del joven y del adulto, que este complejo de Edipo se resuelva
satisfactoriamente.

4. Etapa de Latencia:
Suele suceder a una edad comprendida entre los 6 - 8 aos, llegando por lo
tanto hasta las puertas de la pubertad. La sexualidad y curiosidad afn parece
haberse calmado, aunque nunca del todo, y empiezan a aparecer intereses
sociales, desarrollo de amistades, adquisicin de valores.

Cuando la evolucin del nio se ha desarrollado favorablemente hasta el


momento, es ahora la ocasin en que aprovechar muy bien las posibilidades
adscritas a la actividad escolar: aprendizaje de nuevos temas y tareas,
compartir con grupos de nios de su edad, adquisicin de actitudes de respeto
a travs de los juegos con reglas que hay que cumplir, saber postergar deseos
y caprichos, sentido de propiedad tanto personal como ajena, prctica en
actividades que exigen pensar y razonar, etc.

5. Etapa Genital:
Como decamos al principio de esta exposicin, esta etapa es considerada en
la teora psicoanaltica como el ltimo escaln en el desarrollo psicosexual del
individuo. Es la etapa en que aparecen los grandes cambios fsicos puberales,
y los grandes cambios psquicos de la adolescencia.

Los cambios fsicos y su empuje hormonal causan un desajuste en el


organismo del individuo que hace especialmente difcil el transcurso de este
perodo. Se ha llegado a la madurez genital pero no todava a la madurez
mental y afectiva, desfase que crea no pocos problemas al momento de las
decisiones y opciones vocacionales.

Este despertar de la sexualidad lleva a algunos adolescentes a graves


confusiones en el plano de la relacin de pareja, al no discernir
adecuadamente entre una simple atraccin de tipo fsico - genital, y una
relacin de profunda sexualidad interpersonal, plenamente integrada en el YO,
basada en un amor realista, y que compromete para toda la vida.
37

Incidencias traumatizantes que interfieren en el normal desarrollo de la


sexualidad.

Es bueno tener en cuenta que dada la importancia que el Psa. concede a


la sexualidad como elemento fundamental en todo normal desarrollo de la
personalidad, los adultos que rodean al nio, y los educadores en general, deben
cuidar para que esa sexualidad infantil evolucione en forma armnica y se eviten
algunos hechos que pueden interferir en ese normal desarrollo. Son los que
exponemos a continuacin.

1. Colecho:
Consiste en compartir habitualmente la misma cama con otra persona. Segn
la teora que estamos comentando, esta conducta habitual podra dar lugar a
que en el nio surjan fijaciones y represiones de tipo homosexual, en el caso
de que la persona acompaante sea del mismo sexo; de tipo incestuoso,
cuando se trata de algn familiar prximo; y de tipo heterosexual pero
reprimido, cuando se trata de persona ni familiar ni del mismo sexo, pero que
es prohibida o intocable para el nio.

Estas situaciones, al ser sistemticamente reprimidas pueden crear en el sujeto


traumas de fijacin que despus acarrearn alguna dificultad para la normal
convivencia sexual en la vida adulta. Si no son reprimidas y dan lugar a alguna
actividad sexual precozmente, pueden surgir, especialmente en algunos
individuos ms sensibles, ciertos sentimientos de culpabilidad y angustia, que
ms adelante se manifestarn mediante conductas desadaptadas en torno al
tema de la sexualidad.

2. Escena primaria:
Es la percepcin, por parte del nio, del coito realizado por los padres. Se
llama primaria por doble motivo: porque ocurre cuando el nio es todava muy
pequeo y esta viene a ser una de las experiencias primeras que le producen
fuerte impacto; y por otro porque esta escena, en cuanto presenciada por el
hijo, no es convenientemente asimilada ni elaborada por las estructuras
superiores de la mente, quedando por lo tanto relegada a las capas ms
profundas (primarias) de la personalidad.

Los padres, en la demostracin ntima de su sexualidad, deben sentirse libres y


felices puesto que estas manifestaciones son expresin de su mismo amor, y
un da, cuando llegue el momento, sern ellos mismos los que informarn al
nio acerca de los grandes valores del encuentro sexual armonioso en la vida
de una pareja que se ama; pero por ahora el nio no lo percibe as a causa de
que no est todava preparado para ello.

Las explicaciones, por lo tanto, que l se dar a s mismo acerca de esa


escena que no entiende, estarn impregnadas de fantasas mgicas a cual ms
descabellada e importuna. Son intentos de soluciones a un problema para l
insoluble y que le llevarn a sentimientos de angustia por temor a perder a sus
padres, los seres que ms ama y necesita, o a sentirse culpable a causa de
38

que se encuentra en una difcil situacin triangular en medio de ellos,


especialmente si la escena primaria coincide con vivencias de la fase edpica.

La mejor solucin aqu, como en todos los casos, es la profilctica, es decir, la


prevencin; evitar que el hecho ocurra. Para ello es conveniente que ms
pronto que tarde, y dentro de las posibilidades de cada familia, el nio salga de
la habitacin de sus padres. Adems, esto contribuir a que ellos no repriman
sus manifestaciones amorosas y su intimidad, por temor a la presencia del hijo.

3. Seduccin:
Consiste en atraer con cierto engao a un menor para que acceda a las
solicitaciones sexuales del mayor que l. Este hecho abuso sexual de
menores- es ms fcil que suceda en nios faltos de cario porque son ms
vulnerables ante cualquier muestra de afecto, del que se encuentran tan
necesitados, pero es posible en cualquier nio. Las mayores frecuencias de
abusos de menores suceden en el mismo ambiente familiar.

Ante experiencias de este tipo, el nio suele guardar silencio porque para l
mismo resulta angustioso contar lo que ocurri. Adems, en algunos casos, l
mismo se siente culpable, pues le parece que al haber accedido sin que
mediara ninguna violencia o presin fsica, es porque l mismo lo quiso. De ah
su silencio. Por lo mismo tambin, suele ser ms fcil que cuenten lo ocurrido
los nios que han sido arrastrados a experiencias de este tipo por medio de la
violencia fsica o graves amenazas, que cuando lo fueron por medio de
regalos, caricias y zalameras, del seductor o seductora.

Cuando padres y profesores son sabedores de algn accidente de seduccin


padecido por su hijo o alumno, es recomendable que tomen las diligencias del
caso (evitar nuevos sucesos, desculpabilizar al seducido, medidas respecto al
seductor) prescindiendo en lo posible de la vctima. Si por ej. hubiera que
acceder a interrogatorios policiales, acusaciones judiciales, etc., hgase lo
posible por actuar evitando todo sensacionalismo y lo ms al margen posible
del nio.19

De ah tambin que haya que proceder con gran cautela y delicadeza si es que
fuera necesaria alguna revisin mdica, la cual debiera limitarse slo a los
casos en que hubiera peligro de infeccin o contagio. Soy partidario de que
esta revisin se evite siempre que se pueda para no aadir angustias
innecesarias a la vctima. Cuando este proceso de investigacin no se realiza
con los debidos cuidados, cautelas y respeto, es posible que se produzca una
revictimizacin del nio/a.

Por lo dems, conviene recordar que si se trata de una nia seducida, y lo


que se quiere verificar mediante la revisin mdica es si conserva la integridad
del himen, la "virginidad", el dictamen ginecolgico sirve para bien poca cosa,
19
Para el tema de prevencin de abusos de menores el SENAME de Chile ha elaborado
determinadas pautas que todo educador debe conocer.
http://www.sename.cl/wsename/images/guia_educativa_abuso_sexual.pdf
39

pues no nos cansaremos de repetir, con la actual corriente psicolgica, que esa
nia, con himen o sin l, sigue siendo virgen. La virginidad va mucho ms all de
la presencia fsica de una membrana, y depende fundamentalmente de una
actitud personal ante la vida y el amor: la virginidad no se "pierde"
involuntariamente (por ej. por una violacin), sino que se mantiene o se entrega
libremente. El violador puede destrozar el cuerpo (y por eso merece su castigo)
pero no puede arrebatar lo que est ms all del cuerpo. An hemos de andar
mucho camino para conseguir que estos conceptos no queden reducidos a su
simple significacin fsica en la cultura que domina nuestro ambiente.

Tambin, algo muy importante a tomar en cuenta: aunque es muy repetido


el dicho popular los nios no mienten, tambin hay que recordar otro aserto
confirmado por la experiencia: los nios no mienten, pero no siempre dicen la
verdad. Pueden ser vctimas de presiones, sutiles manipulaciones, alteraciones
perceptivas fruto de condicionamientos emocionales, que alteran completamente
la versin del nio en relacin a lo que realmente sucedi.

Sobre este tema recomiendo dos excelentes pelculas con fuerte sentido
crtico: The Children's Hour = La calumnia, pelcula americana de 1961,
dirigida por William Wyler; y la pelcula danesa del ao 2012: Jagten = La
caza, dirigida por Thomas Vinterberg. Ambas basadas en hechos reales.

DESARROLLO DEL PENSAMIENTO. TEORA DE PIAGET.

JEAN PIAGET naci en Neuchtel (Suiza) en 1896, y muri en 1980.


Dedic prcticamente toda su vida al estudio del desarrollo mental en el nio. Su
investigacin es de tipo interdisciplinar porque abarca aspectos biolgicos,
sociolgicos, lingsticos, psicolgicos, filosficos y epistemolgicos (
episteme = conocimiento).

Una de sus grandes obras fue la creacin en Ginebra del Centro


Internacional de Epistemologa Gentica, donde se han formado grandes
investigadores y profesores de Psicologa de nuestro tiempo.

Posee una enorme cantidad de libros publicados. Destacamos slo algunos


de los que pueden tener ms utilidad prctica para los futuros profesionales:

El nacimiento de la inteligencia en el nio. Madrid, Aguilar 1969


La formacin del smbolo en el nio. Mxico, FCE. 1966
Lenguaje y pensamiento en el nio. Mxico, Guadalupe. 1970
Psicologa del nio. Madrid, Morata. 1969
Seis estudios de Psicologa. Barcelona, Seix Barral. 1971
Segn este autor el pensamiento del nio va evolucionando a travs de las
distintas edades hasta llegar a la adolescencia, momento en el que adquiere su
modalidad definitiva. Esta evolucin aparece marcada por tres grandes hitos o
etapas que l denomina de la siguiente manera:
40

1. Inteligencia sensorio motriz.

Abarca desde el nacimiento hasta los 2 aos de edad aproximadamente.


Como la misma palabra indica, este tipo de inteligencia es todava muy
rudimentario, y depende en gran manera de la misma actividad fsica del sujeto.
Las primeras actividades del nio giran en torno a la succin del pecho materno
que le da el alimento. Poco a poco, y en torno a esas actividades del chupeteo
que se van extendiendo a otros objetos, va adquiriendo nuevas experiencias,
aprende algunos hbitos en funcin de esa misma experiencia y a discriminar
situaciones: aprende por ej. a ubicar el pezn con ms facilidad y a distinguirlo de
otras partes del cuerpo de la madre.

Despus logra coordinar ciertos movimientos y repetir conductas que le


proporcionan placer: coordina visin - aprehensin cuando le mostramos un
cascabel o algn objeto que produzca sonidos gratos para l. Muy pronto
aprender a tomar con sus manos ese objeto y repetir una y otra vez la misma
experiencia.

Un poco ms tarde ya empieza a mostrar conductas que denotan cierta


inteligencia: despus de varios tanteos sin xito para acercarse a un objeto que le
llama la atencin optar por tirar de la alfombra y de esta manera traer el objeto
hasta su alcance. Aqu asistimos ya a la aparicin de una inteligencia pre - verbal
(finales de los 18 meses), que ir acompaada a veces de algunas aparentes
verbalizaciones aisladas. Cada vez necesitar de menos tanteos para hallar
soluciones a problemas nuevos. Su inteligencia sigue pegada a la actividad que
va desempeando.

2. Inteligencia operatoria concreta.

Abarca el perodo comprendido entre 2 - 12 aos de edad. El nio pasa


primero por una etapa en la que predomina el pensamiento mgico - simblico,
que dura hasta los 4 aos ms o menos. Este es un pensamiento pre -
conceptual, es decir, el sujeto no es capaz todava de establecer procesos de
razonamiento abstracto ni las relaciones causa - efecto. Las cosas son as porque
s, y nada ms. O a lo sumo, las cosas son as porque ellas mismas quieren: la
silla por ej. se ha cado porque ella quiere no porque l la haya dado un empujn.

A la vez, mediante este pensamiento, el nio es capaz de investir de una


maravillosa carga de simbolismo y magia todo lo que le rodea: as, un objeto
comn puede convertirse, por simple deseo del nio mago, en un gran y locuaz
amigo con el que podr entablar una amigable e interminable charla durante toda
la tarde (amigo invisible). La mayora de los juegos de los nios a esta edad son
juegos verbales por eso mismo, porque nunca le falta algn amigo de fantasa, fiel
compaero de juegos.

El psiquismo infantil a esta edad es claramente egocntrico (no confundir


con egosta). Si comenta que tiene un nuevo hermanito, y que este se llama Luis,
41

para nuestro protagonista no tiene nada de extrao afirmar que Luis es "mi"
hermano, pero que este (Luis) no tiene ningn hermano.

Su estructura mental no le permite todava la posibilidad de ponerse en el


lugar de los dems y mirar el mundo desde otras perspectivas. De ah, digamos
de paso, lo chocante y extrao que nos resulta el encontrarnos a veces con
personas cronolgicamente adultas, pero que en cuanto a la calidad de su
cosmovisin parecen niitos de 4 aos, pues no son capaces de ver la vida desde
otras perspectivas fuera de la propia, ni de respetar los puntos de vista de los
dems. Son personas egocntricas, mentalmente infantiles.

Entre los 4 - 7 aos el pensamiento pasa a ser ms intuitivo en cuanto a la


obtencin de soluciones para los problemas que se le presentan en su actividad,
pero la inteligencia es todava pre - lgica, es decir, el nio todava no razona ni
puede establecer relaciones entre premisas dadas: si ve por ej. que el dibujo A es
igual al B, y luego le presentamos un dibujo C, tambin igual al B, no por eso va a
deducir que el ltimo es igual al primero que le hemos presentado, o que los tres
son iguales entre s.

Sus conceptos no son coherentemente organizados, de ah que puede


sacar conclusiones carentes de lgica: si la vaca est gorda porque va a tener un
ternerito, no ve ningn problema en que la luna llena no pueda tener tambin un
ternerito o lunitas chicas. Su pensamiento es animista, est hecho de imgenes
dominadas por el puro punto de vista del sujeto, y por eso, las cosas, por muy
inanimadas que sean, l las "anima" y da vida, estn provistas de vida y
sentimientos igual que l mismo. As, no tendr problema en dar un beso de
consuelo a la piedra que se ha cado y se ha hecho dao.

Finalmente, entre los 7 - 12 aos ms o menos sucede la etapa lgico -


concreta. Aqu ya empiezan a desempear gran papel las operaciones concretas
objetivas, menos dominadas por la subjetividad que ha predominado en las
etapas anteriores.

El pensamiento sigue vinculado a la accin del nio, todava no se


desentiende de ella, pero adquiere mayor objetividad y se toman en cuenta las
coordenadas espacio - tiempo. Si dos nios de esta edad vienen corriendo el uno
hacia el otro en direccin opuesta, es posible que se enzarcen en una acalorada
discusin defendiendo cada uno su tesis de que las nubes "me venan siguiendo"
(intuicin).

Gracias a la discusin sern capaces de comprender que es imposible que


las mismas nubes "caminaran" simultneamente en direcciones opuestas, y que
por lo tanto lo que ha ocurrido es que nos pareca que nos seguan. Conclusin
lgica - concreta; y tan concreta que es posible que esta conclusin no les valga
para otros fenmenos parecidos en forma inmediata, aunque s que les da
experiencia para que la siguiente vez que ocurra algo semejante puedan llegar
con ms facilidad y rapidez a la conclusin objetiva.
42

3. Pensamiento Hipottico deductivo.

Corresponde al perodo de edad comprendido entre los 12 - 16 aos. A


partir de ah este pensamiento queda ya establecido en el psiquismo humano y
permanece durante toda la vida. Es un pensamiento lgico - abstracto, o como se
llama tambin, pensamiento formal. Gracias a l podemos elaborar teoras
generales a partir del estudio de hechos concretos y puntuales: el fundamento de
los conceptos universales (todo ser humano es racional) reside en las mismas
cosas reales (Juan es hombre y es racional; Mara es mujer y es racional;
Pedro....).

Es el pensamiento cientfico: nos permite plantear hiptesis para explicar


causas de fenmenos, y de ah deducir conclusiones que a su vez podremos
aplicar a otros fenmenos. Es pensamiento puro, independiente de la accin, y
nos permite operar sobre un material simblico por medio de signos, tal como
hacemos en los problemas de matemticas o trigonometra.

En el lenguaje ordinario usamos smbolos verbales llenos de conceptos


que nos permiten vivir la vida, relacionarnos unos con otros, ampliar horizontes,
establecer razonamientos y sacar conclusiones lgicas. En una palabra, gracias a
este pensamiento somos capaces de vivir una vida humana.

DESARROLLO DEL SENTIDO DE CONFIANZA Y AUTONOMA. TEORA DE


ERIK ERIKSON.20

Este autor naci en Alemania en 1902, y muri en Estados Unidos en 1994.


Se gradu en el Instituto Psicoanaltico de Viena, y a causa de la persecucin
nazi se nacionaliz en EE. UU., donde fue profesor en la Universidad de Harvard.

Recomendamos sus libros:


Infancia y Sociedad. Buenos Aires, Horm. 1966.
tica y Psicoanlisis. Buenos Aires, Horm Paidos. 2013.

Fue uno de los primeros autores en plantear que el desarrollo humano no


es un proceso que quede marcado, determinado y definido en la infancia, o que
se termine en la adolescencia. El hombre sigue su desarrollo durante toda la vida,
y tambin en la vejez puede seguir creciendo en su psiquismo, en las
dimensiones del YO. Plantea ocho etapas del desarrollo de la personalidad, en
las que otorga gran importancia a las dimensiones afectivas, sobre todo en el
campo de las relaciones tempranas con la madre.

Primera Etapa. Confianza versus desconfianza.

Durante el primer ao de vida el nio adquiere un sentimiento de confianza


bsica o desconfianza, dependiendo del tipo de relacin que exista con su madre.
Una madre que tiene capacidad de entrega tierna y amorosa hacia el hijo y le
20
Para este tema nos atenemos al excelente resumen de MARIANA ARANCIBIA en Introduccin a
la Psicologa. Seminario Pontificio Mayor. Santiago de Chile, 1989
43

satisface sus necesidades en forma conveniente, podr satisfacerse ella misma al


ver que a los pocos meses este hijo le responde con gestos que denotan
confianza y seguridad: confa en su madre; ha experimentado ya que por ese lado
slo puede esperar gratificacin y nunca desencanto o traicin. La madre colma
sus expectativas, y por eso l sabe confiar en ella. A partir de ah, de esa
experiencia primaria, podr extender y generalizar este sentimiento de confianza
hacia otras personas del entorno.

Todos conocemos casos de personas desconfiadas, inseguras, de baja


autoestima, susceptibles en exceso, a las que cuesta mucho creer en los dems,
y que no logran llegar a un nivel aceptable de confianza bsica ni a travs de
largas y costosas psicoterapias. Sin pretender juzgar esos casos, ni mucho menos
sealar posibles causantes o culpables del problema, ya que cada persona es un
mundo aparte e irrepetible, tenemos derecho sin embargo, a preguntarnos con
ERIKSON, si acaso las condiciones afectivas en que estas personas vivieron la
infancia fueron generadoras de suficiente confianza.

De pronto, es posible que recuperen esta confianza en s mismos y en los


dems, ante alguna bonita experiencia vivida junto a personas desinteresadas,
buenos amigos de gran generosidad y solidaridad; o cuando se enamoran de una
persona que es cautivadora precisamente por sus grandes cualidades de persona
veraz, sencilla, alegre, confiada y segura.

Segunda Etapa. Autonoma versus duda.

En el segundo y tercer ao de vida, el nio va desarrollando nuevas


habilidades motoras y mentales que sern las generadoras de su iniciacin en
ese difcil camino de la autonoma. Efectivamente, ya puede gatear y ms tarde
caminar sobre sus pies, y as se traslada de un lugar a otro ganando en
independencia con respecto a los adultos. La labor de ellos es la da saber corear
y aplaudir los xitos del nio, a la vez que ejercer sobre l una adecuada
proteccin. Pero no sobreproteccin excesiva. La actitud sobreprotectora puede
llevar al nio a dudar de sus propias posibilidades y capacidades, y a depender
en exceso de sus padres a medida que crece. En la vida de joven y adulto, una
dependencia as le har un flaco servicio, pues se sentir intil, excesivamente
tmido y vergonzoso, inseguro en sus anhelos, aspiraciones, sentimientos y
resoluciones.

En bastantes ocasiones sucede que jvenes en edad de contraer


matrimonio o de decidir acerca de otra opcin vocacional, no son capaces de
tomar la decisin que corresponde, a causa de estas dependencias infantiles y
mrbidas hacia los padres.

Tercera Etapa. Iniciativa versus culpa.

Corresponde a la edad entre 4 - 5 aos, cuando el nio se encuentra en la


fase mgico - simblica de su pensamiento. Ahora se desplaza fsicamente de un
lugar a otro porque ya posee mayor agilidad de movimientos, y tambin se
44

desplaza mentalmente por medio de sus fantasas, creaciones mgicas de amigos


invisibles, etc. Es la edad de las iniciativas en sus juegos, en la creacin de
palabras, en las curiosidades y preguntas de todo tipo.

Si la curiosidad del nio es oportunamente satisfecha, se sentir motivado


para seguir investigando y preguntando; al contrario si estas iniciativas y
curiosidades encuentran poco eco en el entorno, y el nio slo ve indiferencia o
incluso recriminaciones, sin duda que estas inquietudes suyas sern frustradas y
podr sentirse culpable de su misma curiosidad.
45

Cuarta Etapa. Industriosidad versus inferioridad.

Corresponde a la edad entre los 6 - 11 aos, edad de la escuela. El nio


vive un interesante afn exploratorio con el fin de satisfacer su curiosidad: quiere
saber cmo funciona el juguete y por qu se mueve; quiere saber el porqu de
todas las cosas. Es la edad de las interminables preguntas y de experiencias de
logros.

Estas experiencias producirn en l una bonita sensacin de capacidad;


puede y sabe hacer cosas bonitas. Entre padres, profesores, compaeros y
amigos puede surgir una corriente que refuerza este concepto positivo que el nio
tiene de s mismo, lo cual contribuir a la formacin de una adecuada autoestima.

Al contrario, si la experiencia en este sentido es negativa, puede quedarle


la sensacin de incapacidad, fracaso e inutilidad, con lo cual el nio no crecer
en la necesaria autoestima, y puede sucumbir a una idea negativa de s mismo.

Quinta Etapa. Identidad versus confusin de identidad.

Estamos en la edad de la adolescencia; en esta edad se definen cosas


importantes, y para lograr que estas definiciones se realicen en forma constructiva
es necesario que el joven adquiera una cada vez ms clara experiencia acerca de
s mismo, de su identidad. Por eso se dice que es un perodo de crisis de
identidad, en el sentido de que a travs de esta crisis se produce un crecimiento
en el sujeto hacia la identidad del propio YO.

El joven se encuentra ante la novedad de ciertas experiencias que sern


importantes para el futuro de su vida: eleccin de carrera, buscar el primer
trabajo, escarceos amorosos que pueden ser importantes para sus futuras
actitudes ante la vida sexual y eleccin de pareja, etc. Un joven mental y
psquicamente sano va logrando en esta edad un criterio personal (sereno sentido
crtico) mediante pautas derivadas de los valores transmitidos por los padres, y
otras que ha ido adquiriendo en su mismo caminar, aparte de la experiencia
domstica.

Sexta Etapa. Intimidad versus aislamiento.

En la etapa anterior, ms adolescente, el joven, confundido y turbado por


su misma crisis de identidad, corri el peligro de encerrarse en un castillo
infranqueable de soledad y mutismo, especialmente con respecto a las personas
ms cercanas y de la propia familia. A medida que esa etapa se va superando
tiene que ser capaz de conservar cierta intimidad (que nunca habr de perder a lo
largo de la vida) pero hacerla compatible con un gran sentido de apertura hacia
los dems: sentido de solidaridad, generosidad, entrega sencilla a las nobles
causas, sensibilidad ecolgica, sentido de justicia social.

Esta es la edad del adulto joven, del hombre y mujer que tiene que elegir
una profesin en la que se realiza a s mismo siendo til a los dems. En la
46

eleccin de pareja el criterio fundamental no es ya, como en etapas anteriores, de


tipo egocntrico; ahora aprende y practica que el amor no es recibir sino sobre
todo DAR. Y la pareja elegida no es tanto aquella que a m me haga feliz, sino a la
que yo pueda hacer feliz, porque eso mismo ser la base de mi propia felicidad:
hacer felices a los dems. Esta es la persona cuya vocacin es ser "ciudadano
del mundo"; no se encierra en provincianismos mentales de mirada estrecha.

Sptima Etapa. Generatividad versus estancamiento.

Corresponde a la etapa de la vida adulta. Es una vida generadora de vida,


creatividad, empeo por producir y dejar huella a las generaciones que vienen
detrs. El sentido creativo del adulto es ms realista que el del joven porque
cuenta ya con la experiencia de los propios fracasos y limitaciones; sabe de lo
que es capaz y de lo que no es capaz. Su nivel de aspiraciones se acomoda al
nivel de sus posibilidades.

En el polo opuesto se encuentra el desencanto de las personas adultas


que se sienten fracasadas, o que su vida ha perdido de pronto el sentido que
tenan; su vida les parece vaca, infecunda, y que "YA" no merece la pena
"sacrificarse" por nada. Sentimientos as ocurren con cierta frecuencia en esos
padres de familia (especialmente madres) que viven en forma frustrante la
experiencia del "nido vaco": ante la salida de los hijos del hogar les parece que el
motivo de su vida ya se acab. Surge el desencanto.

Octava Etapa. Integridad versus desesperacin.

Al llegar a la edad madura y ancianidad se puede llegar en plena forma o


en decrepitud. En plenitud llega el individuo que se da cuenta de que la vida ha
merecido y merece la pena, y que esta se contabiliza para l en trminos
positivos. Acepta y asume que la cercana de la muerte es una realidad; y aunque
con el temor natural que siempre nos causa lo desconocido, se enfrenta a ella con
la serenidad de quien sabe que es inevitable, y que la vida humana tiene un
sentido de trascendencia ms all del propio individuo.

En el polo opuesto se encuentra el individuo cuya vida carece de sentido, y


ve la proximidad de la muerte como el ltimo captulo de esta historia sin orden ni
sentido. Nada extraa que en casos as surja la angustia, el temor y la
desesperacin.
47

CUARTA UNIDAD.- PSICOLOGA DEL ADOLESCENTE.

La adolescencia empieza aproximadamente con la pubertad, pero no es lo


mismo que esta. La pubertad se caracteriza por la irrupcin de los cambios
fsicos, y dura lo que estos demoran en producirse hasta constituir la estructura
fsica, hormonal, biolgica, del individuo adulto.

La adolescencia sin embargo, abarca todo un largo perodo en el que se


producen importantes cambios psicolgicos. Sin entrar en procesos patolgicos
de la adolescencia, se dice que esta se puede presentar bajo tres formas.

1. Adolescencia tpica:
Se caracteriza por una modificacin progresiva de la personalidad, en
consonancia con el crecimiento de la pubertad, y con un papel social que va
cambiando.

2. Adolescencia demorada:
Su duracin depende de los roles, situaciones sociales, y exigencias del
ambiente en que se ve envuelto el adolescente. Esta duracin es bastante ms
larga que la del perodo de la pubertad.

3. Adolescencia abreviada:
Consiste en una bsqueda del camino ms corto posible hacia la adultez, a
expensas de la diferenciacin de la personalidad 21. Es decir, algunas personas
vern quemadas etapas importantes de su vida, como la adolescencia. A causa
de la realidad que les ha tocado vivir, no experimentaron a su tiempo y en debida
forma este perodo de la vida, por lo cual es posible que la personalidad de ese
individuo acuse el golpe y no desarrolle factores propios de su personalidad que
contribuyan a su mejor individuacin. Al contrario, la etapa adolescente no bien
vivida, puede aparecer en forma de regresin en perodos posteriores de la propia
historia, cuando el sujeto se encuentre ya en una etapa cronolgica a la que
corresponderan reacciones y conductas psicolgicamente adultas y nada
adolescentes.

No se puede fijar la duracin de la adolescencia (ni siquiera la de la


adolescencia tpica) porque cada caso es diferente a los dems. Mucho
depender del ambiente social y familiar que rodee al adolescente, y de las tareas
y responsabilidades que este vaya asumiendo. No va a durar lo mismo la
adolescencia de una nia de campo que desde muy pequea tiene que
preocuparse de sus hermanos menores en tareas verdaderamente maternales, y
que ella misma se casar muy pronto, que la de una chica de centro urbano,
eternamente estudiante, dependiente de sus padres.

En general, podemos considerar los siguientes criterios que marcan la


salida de la adolescencia y la entrada a la vida adulta: adquisicin voluntaria de
responsabilidades; progresiva prdida del egocentrismo y adquisicin de una

21
ENCICLOPEDIA DE LA PSICOLOGA: La adolescencia. Barcelona, Ocano. 1983. (p. 87).
48

mayor apertura hacia los dems; estabilidad de comportamiento y equilibrio


afectivo - emotivo.

En vista de estos criterios es fcil comprender que habr casos de


personas que cronolgica y biolgicamente son ya adultos, pero que no lo son
desde el punto de vista psicolgico. Desde la perspectiva psquica siguen siendo
unos adolescentes porque an no han ganado los espacios de autonoma social y
econmica que posee la persona adulta; ni tampoco son autnomos, seguros de
s mismos, para tomar las decisiones que deben tomar a esa altura de la vida; ni
han adquirido la estabilidad emocional propia de la persona psicolgicamente
adulta. Son personas cuya adolescencia se prolonga ms all de lo debido.

Las relaciones humanas de este tipo de personas cuya adolescencia se


alarga ms de lo necesario, suelen estar marcadas por diversos conflictos. Son
personas bastante posesivas o dependientes, absorbentes de sus amistades, y si
entablan alguna relacin de pareja, esta puede ser una relacin en la que no se
produce crecimiento personal alguno, sino ms bien utilizacin de la persona
supuestamente amada.

Importancia de la educacin sexual.

La sexualidad es un aspecto tan importante de la personalidad que hoy se


dice que ella es la misma personalidad. Nuestra personalidad es sexuada;
nuestro ser personal humano es un ser femenino o masculino; ser persona
humana significa ser hombre o ser mujer; y a su vez la forma concreta de ser
hombre o mujer en la vida prctica de cada da (las manifestaciones de la
sexualidad) dependen mucho de los factores culturales de cada lugar: lo que en
un lugar puede parecer extrao y hasta prohibitivo, en otro puede resultar tan
normal que no llama la atencin de nadie. 22

En nuestra cultura chilena son muy comunes los chistes, cuentos,


chascarrillos, palabras de doble sentido, expresiones soeces, que encuentran en
los temas sexuales su argumento principal. Ello es sntoma de una cierta
patologa social: somos personas que viven la sexualidad en forma inadecuada,
desorientada, reprimida, culpabilizada, poco digna y sana.

Aqu podemos encontrar una de las razones por la cual, en algunos


ambientes de nuestra sociedad, la sexualidad y el sexo en general, son mirados
como algo negativo, sucio, malsano y pecaminoso, y por lo mismo, tengamos que
realizar ingentes esfuerzos para que las familias y las escuelas acepten el tema
sexual dentro de sus instancias como algo que debe ser tratado con toda
naturalidad y altura de miras.
Los futuros pedagogos tienen que formarse muy bien, especialmente en
este campo, debido a que el ambiente con el que se van a encontrar en el

22
Ver el problema suscitado en pases de Europa a raz del comportamiento sexual de algunos
hombres provenientes de pueblos musulmanes. Es paradigmtico lo ocurrido en Colonia y otras
ciudades alemanas durante las fiestas del 1 de enero de 2016.
49

ejercicio de su futura profesin, est plagado de obstculos a causa de los


prejuicios y deformacin general acerca del tema.

Muchos jvenes de nuestro tiempo aseguran que toda la "educacin"


sexual que poseen se limita a unos cuantos conceptos recibidos durante la
enseanza media que consistieron solamente en determinada informacin (a
veces de dudosa calidad) limitada al mbito meramente biolgico.

Hoy se afirma con fuerza que la educacin sexual ha de empezar desde la


ms tierna infancia, dentro del ambiente educativo amplio que proporciona la
familia. Una educacin as, debe iniciarse proporcionando al nio en forma
oportuna la informacin necesaria acerca del propio cuerpo, del cuerpo del otro
sexo, y de las funciones tanto placenteras (que algn da ha de experimentar)
como de las reproductoras.

Todo esto porque la sexualidad humana est orientada a algo que va


mucho ms all de la simple finalidad reproductora; es mucho ms que una
simple actividad fisiolgica. En ella tienen gran importancia realidades como la
dimensin afectiva, la complementariedad interpersonal, la experiencia
placentera. De ah que la buena educacin sexual implica una sabia y completa
informacin acerca de todo lo relativo al tema, pero no termina en la informacin;
la educacin sexual requiere adems de informacin, formacin de actitudes que
capaciten a cada persona para una vivencia sana de la sexualidad.

Uno de los criterios que sealbamos ms arriba como determinante del


paso de la adolescencia a la vida adulta es el de la salida de s mismo, la apertura
a los dems, la comunicacin con el otro. Pues bien, la sexualidad es esa
cualidad humana que en s misma est concebida como "ser para"; gracias a la
sexualidad, el hombre y la mujer experimentan en su mismo ser una especie de
tensin que les lleva hacia el otro; es lo que conocemos con el nombre de
atraccin sexual. Ella es un continuo recordatorio, en lo ms ntimo de cada uno,
de que nuestro ser es abierto, est hecho para el OTRO, para salir de s mismo
en busca de la comunicacin interpersonal; y que el permanecer cerrado en el
propio narcisismo es una patologa que contraviene las leyes naturales del sano
psiquismo.

La antigua expresin bblica "Dios cre al hombre varn y mujer" (Gn. 1,


27) es una clara alusin a lo que estamos diciendo: es como si se dijera que el
ser humano no puede ser completo si no se abre a esta dimensin interpersonal,
a esta comunicacin, que est marcada por la impronta de la sexualidad.

Puede darse la paradoja de que una pareja practique la experiencia de una


relacin sexual (llamada completa), sin que se haya producido una verdadera
relacin sexual (en el sentido de plenitud psquica) por haber faltado un profundo
nivel de comunicacin en el plano personal.
Su comunicacin se redujo a una sola penetracin orgnica pero no existi
una compenetracin psquica, de sentimientos profundos.
50

El tema de la educacin sexual es complejo, pero no tanto por el tema en


s, sino por la actitud personal que padres y educadores han vivido, o todava
viven, con respecto a la propia sexualidad. Se dice que el tema es tab; la verdad
es que muchos padres y maestros lo han convertido en tab porque ellos mismos
se encuentran desvalidos ante dicho tema a causa de que el mismo los obliga a
enfrentarse con sus propios conflictos, prejuicios, inhibiciones heredadas,
culpabilidades y represiones ("trancas") personales en ese campo. Si durante la
infancia no se dio un abierto dilogo entre padres e hijos acerca de esta materia,
es muy difcil que este pueda surgir durante la pubertad y adolescencia.

Qu decir de la homosexualidad? Que es una orientacin sexual normal,


propia de minoras. La mayora de las personas son heterosexuales, pero eso no
impide que sea normal que algunas personas se sientan orientadas y atradas
hacia personas del mismo sexo. Es trabajo de padres, educadores, psiclogos,
profesionales de la salud, y de todos en general, lograr que nuestra sociedad
supere cantidad de mitos y tabes por culpa de los cuales se les ha faltado el
respeto a muchos homosexuales, tanto hombres como mujeres.

Primera relacin sexual.

Antiguamente, las fuertes presiones sociales que se irradiaban a travs de


las rgidas normas familiares y de la religin, hicieron que la mayora de los
jvenes (sobre todo mujeres) no tuvieran experiencia de la relacin sexual
completa hasta que llegaban al matrimonio.

Hoy la cosa ha cambiado: el temor al embarazo puede ser mejor superado


gracias a la informacin que los jvenes (aunque en menor nmero de lo que se
podra suponer) poseen acerca de los mtodos anticonceptivos; la presin social
no es tan fuerte como antao; el perodo prematrimonial se alarga y son muchas
las parejas que no pueden contraer matrimonio a causa de su nula autonoma o
independencia econmica; la erotizacin ambiental es bastante intensa y extensa;
bastantes jvenes no perciben en sus propios padres una feliz relacin de pareja
ni existe una fluida comunicacin entre hijos y padres; todos estos elementos
contribuyen a que actualmente sean frecuentes los casos de parejas muy jvenes
y adolescentes que inician a muy temprana edad la experiencia de la relacin
sexual completa.

La primera relacin sexual reviste una gran importancia psicolgica (mucho


ms que fsica) por todo lo que en ella pueden jugarse sus protagonistas,
especialmente si son muy jvenes.

El chico accede a esta experiencia llevado de grandes deseos e intensos


temores: deseo de satisfacer ese fuerte impulso que le arrastra a la obtencin de
lo que imagina como mximo placer; temor a lo desconocido, a si ser o no capaz
de satisfacer a su compaera, temor al ridculo si es que no todo resulta segn las
fantasas que pueblan su mente y que obedecen a mitos que se han ido creando
en torno al tema, y que son a la vez expresin de buena dosis de la ignorancia
51

reinante en el ambiente (concepto de potencia viril asociada a la cantidad y


calidad de orgasmos, mayor o menor tamao del pene, eyaculacin precoz, etc.).

La chica, por su parte, ha de enfrentarse a la opcin de decidir si ese es el


mejor candidato, y si es este el mejor momento para una experiencia en la que a
ella le parece que estn implicadas muchas e importantes cosas: hacer entrega
de su ser mujer, donacin de s misma, entrega de la virginidad segn el concepto
que ella posea sobre el tpico, miedo al embarazo, etc.

Parece que esta sera una de las razones por la que las jvenes se
manifiestan con ms frecuencia que ellos, reacias a la relacin sexual con un
joven hacia el cual no "sienten" algn vnculo especial relacionado con el amor.

En general, las jvenes encuestadas acerca de su primera relacin sexual


completa se juzgan negativamente a s mismas, y se sienten culpabilizadas,
desencantadas y con vergenza, si esta experiencia careci de un serio y
profundo sentimiento de amor. El problema permanece si consideramos hasta qu
punto se puede hablar de una seria experiencia de amor a tan corta edad. Este
problema carece de importancia en muchos jvenes, pues aseguran que no
necesitan ningn sentimiento especial hacia la chica para pedirle la relacin
sexual completa. Pero tanto hombres como mujeres estn de acuerdo en sealar
que la experiencia es ms perfecta, plena y satisfactoria, cuando se realiza con
una persona a la cual se ama.

Cuando la razn que presentan jvenes de ambos sexos para iniciar sus
relaciones sexuales se refiere a la necesidad de saber si "nos adaptbamos
sexualmente", hay que decir que, a juzgar por sus mismas declaraciones, ese
objetivo no se pudo cumplir en la mayora de los casos, debido a la misma
artificialidad y falta de naturalidad que reviste este tipo de experiencias, ya que
dicho acto va acompaado del temor a ser descubiertos, no siempre se realiza en
el lugar y momento adecuado, el temor al embarazo suele estar presente a pesar
de que se hayan tomado algunas precauciones, etc. etc. Todo ello hace que el
"test" para verificar la pretendida interadaptacin haya carecido de fiabilidad.

Embarazo de la adolescente.

Ya hemos sealado el desfase que hoy se produce entre el desarrollo fsico


por un lado y el psquico por otro: muy pronto el adolescente se encuentra con
todo su potencial biolgico orgnico completamente desarrollado, mientras que en
el aspecto psico - afectivo - emotivo, y en el socio - econmico, sigue siendo
infantil, inmaduro, dependiente.

Esta circunstancia favorece la frecuencia de relaciones sexuales precoces,


sin la debida madurez afectiva, y con peligro de embarazos prematrimoniales en
circunstancias en que los futuros padres ni haban pensado formar una pareja
estable, ni gozan todava de la situacin econmica suficiente para establecerse
por su cuenta.
52

El embarazo no deseado de una joven supone frecuentemente, desde el


punto de vista social, una alteracin bastante seria y grave de su normal situacin
juvenil: dejar estudios y otros proyectos a medio camino, dificultades (a veces
verdadero quiebre) en las relaciones familiares, posible decisin matrimonial ms
o menos presionada por la circunstancia del embarazo (un alto porcentaje de este
tipo de matrimonios suele fracasar).

Desde el punto de vista psicolgico los futuros padres suelen carecer de la


suficiente madurez afectivo - emotiva y de la adultez psquica necesaria para
enfrentar la responsabilidad que se les viene encima; sus relaciones sexuales
carecieron de ese compromiso de permanencia ("para siempre") que caracteriza a
las parejas psicolgicamente adultas. Es frecuente que nos encontremos ante dos
personas que en realidad no son pareja, pues no existe entre ellas un vnculo real
y profundo, sino un par de personas cuyos fortuitos y furtivos encuentros tuvieron
como resultado la "mala suerte" de un embarazo. El hijo que viene, por lo tanto,
en un primer momento no es deseado ni bienvenido; aunque es cierto, y bueno es
reconocerlo, que en muchos casos esta primera actitud de desconcierto se
cambia muy pronto por una franca y cordial actitud de acogida al hijo, por parte
sobre todo de la futura madre.

En cuanto a los padres de esta joven, la mejor actitud y ms pedaggica


respecto a la hija precozmente embarazada, es la de comprensin, cercana y
apoyo, a pesar del natural disgusto que el hecho puede provocar en la familia:
recriminaciones, castigos, amenazas, no sirven ms que para aumentar el nivel
de angustia en la joven futura madre, y provocar determinaciones que pueden ser
precipitadas y nuevamente ansigenas (matrimonio no libre, aborto traumtico).

Por parte del colegio, conviene favorecer planes de estudio que tomen en
cuenta la realidad de la joven madre para que dentro de lo posible, pueda concluir
el ciclo escolar correspondiente, teniendo en cuenta sobre todo que en las
actuales circunstancias, esta joven necesitar de ayudas especiales para que a la
brevedad posible adquiera unos conocimientos y ttulos acadmicos que le
permitan desenvolverse en un trabajo rentado, a cuyo acceso tendr ms facilidad
si dispone de un mayor y mejor currculo acadmico.

No es cierto que este tipo de actitudes facilitadoras por parte de la


direccin de colegios y escuelas favorezca un tipo de comportamiento sexual
semejante por el resto del alumnado, y que "cunda el mal ejemplo". Al contrario,
las compaeras y compaeros de la chica afectada han constatado la cantidad de
problemas que esta se ha echado encima a causa de su actual situacin, lo cual
no favorece la idea de la imitacin, y por otro lado, han podido comprobar tambin
la actitud humana de la direccin y profesores del colegio, quienes con sus
estrategias adecuadas para facilitar la continuacin de los estudios a esta
compaera, se manifiestan como grandes defensores de la vida y no como jueces
de nadie, cuyo papel no les corresponde.

Maternidad adolescente y Crisis de Identidad. 23


23
Adolescence. Vol. 32. No 127; 1997.
53

Para E. Erikson la primera tarea de todo adolescente es llegar a conseguir


el positivo sentido de identidad. Es decir, entenderse a s mismo como alguien
coherente entre lo que ha realizado hasta ahora y lo que quiere realizar. En un
adolescente con buen sentido de identidad existe coherencia en el plano de los
sentimientos entre el pasado, el presente y el futuro; sus aspiraciones y
competencias de futuro tienen base en su pasado y su presente. El sentimiento
de identidad va de la mano con una evolucin del sujeto en la que se cumplen
metas y roles normales: cada cosa a su tiempo.

El estadio o etapa psicosocial de la generatividad (paternidad


maternidad) sucede cuando el joven y la joven ya han conocido su identidad
bsica y su sentido de intimidad, es decir, cuando a la vez que el sujeto ha
logrado una interesante participacin activa con los dems, llega al logro de su
autonoma, sentido crtico y personalidad. Pero en la madre adolescente no
sucede as; su rol maternal se salta etapas y llega antes de que la evolucin de la
misma joven haya recorrido los estadios necesarios. De ah que es muy difcil que
esta joven mujer se sienta bien consigo misma. A esto contribuye que de hecho
las preocupaciones de esta chica ya no son las mismas que las de sus pares; es
cierto que las amigas y compaeras solidarizan con ella, pero quiranlo o no, otro
tipo de preocupaciones se interponen ahora entre ella y sus coetneas: ya no
tienen las mismas preocupaciones, actividades ni entretenciones.

Sentirse bien consigo mismo sucede cuando cada uno se percibe a s


mismo como alguien de valor. En la madre adolescente ha sucedido algo que
trastoca los roles, quehaceres, actividades y funciones propias de su edad. En el
proceso normal hacia sus expectativas se ha introducido un elemento extrao con
el cual no se contaba. Eso hace que muchas jvenes sufran algn desconcierto
en su proceso de identidad, y cierto deterioro en su autoestima.

Para ayudar a una madre adolescente hay que colaborar con ella para que,
en lo posible, complete el proceso de su identidad todava inacabado. Tiene que
identificarse consigo misma: ser consciente de que el papel de madre todava no
le corresponde, y que por lo tanto ha de llegar a desarrollarse primero como mujer
plena, para poder cumplir con ese papel de madre que todava le queda algo
grande. Aunque ya sea madre hay que ayudarla para que comprenda que lo ha
sido antes de tiempo, y que todava le quedan etapas por recorrer. Debe participar
en actividades y programas (estudios, compaerismo) que permitan llevar a
trmino su sentido de identidad.

Perfil de personalidad de las adolescentes angustiadas. 24

Se han realizado algunos estudios que sirven para clasificar a los


adolescentes en estado de angustia (sobre todo a las adolescentes) en vistas
para una buena terapia.
24
R. BERGER, Y. SHECTER: 1996. Guidelines for choosing an "Intervention Package" for working
with adolescent girls in distress. ADOLESCENCE, Vol. 31, No. 123, Fall 1996. San Diego. C.A.
54

1. Personalidad equilibrada:

Tambin las personas equilibradas pueden angustiarse. Este tipo de


personalidad se caracteriza por una buena habilidad para las relaciones
interpersonales; facilidad para conocer y distinguir su propia identidad con
respecto a la de los dems, es decir, saber ubicarse en su ambiente y situacin
social y personal, lograr un buen sentido de adaptacin y pertenencia
(arreglrselas bien); saber diferenciar entre lo subjetivo y lo objetivo, entre las
realidades internas y las externas, entre los sueos e imaginaciones y la realidad;
ser capaz de postergar las gratificaciones sin por eso sentirse ni frustrada ni
derrotada; posee una percepcin bastante aproximada del objeto, y sus
emociones son controladas y adecuadas.

Esta personalidad logra un buen funcionamiento social gracias a la


conveniente internalizacin de las normas del medio donde vive; calcula los
riesgos y mide responsablemente las consecuencias de sus actos a largo plazo.

La angustia suele presentarse en estas personas en momentos de crisis


provocadas por situaciones dolorosas objetivas, como algn fracaso amoroso,
embarazo sorpresivo y no deseado, separacin de los padres, problemas
familiares, etc.

2. Personalidad Neurtica:

Lo tpico de esta personalidad es la ambivalencia afectiva (inseguridad,


labilidad, desconcierto) y la exagerada reaccin ante las responsabilidades que
asume. Sus conflictos los internaliza de tal manera que lejos de solucionarlos los
complica cada vez ms, y producen al sujeto mayor perturbacin.

Esta misma internalizacin de conflictos es acompaada por dolorosos


sentimientos de culpa que impiden la autosatisfaccin y crecimiento de
autoestima; a su vez, este proceso se expresa por medio de una exagerada
sobreactuacin y de variados sntomas neurticos. Se comprende que una
personalidad as, vive frecuentemente angustiada.

3. Personalidad Carencial (lacunar):

Esta personalidad se caracteriza por una buena adaptacin en diversos


campos a la vez que presenta serios problemas de funcionamiento en otros
aspectos (presenta lagunas). Son adolescentes que suelen buscar amistades o
relaciones humanas con el fin de hallar solucin a sus propias necesidades. Es
como si sin darse cuenta de ello, trataran de rodearse de ciertas personas slo
por inters. No logran desarrollar en forma satisfactoria su sentido de pertenencia.

Es tpico en algunas de estas jovencitas que presenten sucesos de


ansiedad, gran inseguridad, tensin, culpabilidad, y una enfermiza tendencia a
seguir figuras estrella que parecen revestidas de gran poder publicitario.
55

Les cuesta mucho la internalizacin de las normas sociales (de ah sus


problemas de adaptacin); su habilidad para planificar su vida es muy limitada, y
tambin son torpes y resultan poco airosas en la forma de asumir o enfrentar sus
responsabilidades.

4. Personalidad desviada:

Muchas de estas adolescentes proceden de ambientes socio - culturales


muy daados. Les caracteriza una deficiencia general en varios aspectos de la
personalidad; sus enormes vacos afectivos las lleva a ser personas muy
centradas en s mismas, y a no confiar en los dems.

Si se relacionan con otras personas es slo para compensar su soledad, su


angustia, sus vacos y carencias, por lo que sus amistades suelen ser de corto
plazo, muy poco duraderas. No se expresan convenientemente, son incapaces de
organizar su vida en forma planificada ni de hacer proyectos para el futuro.

Frecuentemente tambin confunden la realidad con sus propias fantasas.


Es tpico en estas personas la rigidez mental (testarudez), impulsividad,
incapacidad para calcular los riesgos, baja tolerancia a la frustracin, y por
supuesto, su fracaso a la hora de asumir las normas sociales. Por todo esto, no
es raro que estas personas sean autodestructivas, y agresivas especialmente
contra las personas que son autoridad para ellas.

Entre la amistad y el amor.

La adolescencia es el momento de las grandes amistades; algunas


permanecern para toda la vida, otras sern muy poco duraderas. Al llegar a la
adolescencia las amistades infantiles adquieren otro tono y se cargan de otro tipo
de experiencias y sentimientos, lo que las hace mucho ms profundas. Gracias al
nacimiento de la amistad el adolescente se prepara a la experiencia del amor;
estas amistades son como un anuncio del futuro amor.

Parecido a lo que pasa con el amor, las amistades entre adolescentes


(sobre todo entre chicas) son muchas veces tempestuosas, exclusivistas,
matizadas de peleas, rupturas y reconciliaciones. La traicin de un amigo o amiga
suele causar en el adolescente tal drama interior que le puede llevar a una
intensa experiencia de profunda angustia.

A esta edad el amigo (a) juega un papel de apoyo del YO, viene a ser como
"otro yo", un yo idealizado, que sirve para la seguridad de s mismo. Este tipo de
amistad puede ser en cierto modo una relacin egosta, pues se trata de una
relacin en espejo: el sujeto busca un "amigo" que en todo coincide con s mismo,
que en todo le da la razn, que en todo est de acuerdo. En el otro me veo y me
busco a m mismo. Esto explica que la amistad adolescente pueda aparecer a
veces como una "soledad de a dos" 25, y que equivalga a una especie de retroceso
25
B. REYMOND - RIVIER: Le dveloppement social de l'enfant et de l'adolescent. Dessart et
Mardaga. Bruselas, 1975. (p.223).
56

en el proceso de sociabilidad, obstaculizando la integracin de las personas en el


grupo.

Es frecuente entre las chicas de esta edad (12 - 15 aos) que, en forma
sucesiva y con cierta proximidad en el tiempo, nos presenten distintas
compaeras diciendo que es su "mejor amiga". Qu pas con la anterior "mejor
amiga"? Generalmente la prueba de fuego para este tipo de amistades suele ser
la separacin ms o menos larga con motivo de un cambio de residencia,
vacaciones de verano, inicio de una relacin de pareja, o algo semejante.

Normalmente han de darse muy especiales circunstancias para que una


amistad nacida antes de los 16 - 17 aos sobreviva a la misma adolescencia. Ello
se debe en parte a que es muy difcil que dos amigos o amigas muy ntimos
adolescentes puedan tener el uno acerca del otro juicios y criterios objetivos, ya
que esa relacin demasiado ntima y un tanto apasionada les impide tomar la
distancia necesaria el uno del otro que garantice la objetividad de juicio y criterio.
Por eso al llegar a una edad algo superior, o al producirse distanciamientos
fsicos, son posibles los juicios menos apasionados, y es entonces cuando se
produce el sereno y casi imperceptible enfriamiento de una amistad que pareca
tan profunda.

Un importante factor que se desarrolla en la amistad juvenil es la ternura,


que sirve para preparar las primeras experiencias de amor de pareja. Al principio,
estas experiencias aparecen algo desprovistas de la fuerza instintiva aunque esta
nunca est del todo ausente. Prevalece el amor algo idealista y "puro" (?), con
sus requiebros, emociones, tormentos y romanticismos. Casi todos los
adolescentes han soado con este amor ideal, "purificado" de todo elemento
carnal, y suean despiertos con un mundo imaginario. Pero lo importante es que
empiezan a percibir la necesidad de amar y ser amados.

El nacimiento del amor est ligado a la emergencia de los impulsos


sexuales con toda su fuerza de atraccin hombre - mujer, y con todo lo que
significa para el desarrollo de la vida afectiva y de la personalidad entera. Esta
fuerza puede sublimarse y orientarse en mltiples direcciones: vida intelectual,
espiritual, artstica, actividades sociales y solidarias, vida poltica, cultural,
deportiva.

Los sentimientos de amor suelen originarse a partir de un amor imaginario


hacia una persona, la cual resulta inalcanzable en gran nmero de casos, y con la
cual se construye una especie de idilio romntico, nada prximo a la realidad,
pero que acta con cierta fuerza en la mente del "enamorado". A partir de ah es
muy diferente la evolucin del joven y de la joven.

Los hombres descubren muy pronto los aspectos erticos de su


imaginacin, por muy romntica que a simple vista parezca; las mujeres demoran
ms en descubrir este aspecto porque la excitabilidad sexual de la joven
permanece por ms tiempo como difusa, sin una localizacin precisa en los
57

rganos genitales. Ms tarde se va logrando en ambos el equilibrio armonioso


entre ternura - sexualidad (erotismo).

Uno de los grandes peligros para el joven de hoy est precisamente en que
se produzca, o no se supere, la disociacin sexo - ternura, pues ello podr ser
causa de problemas en la vida sexual posterior. Por ej., en los casos en que
subsiste este tipo de disociacin, podr suceder que el joven que haya idealizado
a la mujer "amada", no podr sentir por ella sino ciertos sentimientos de amor
"elevado", romntico y platnico, pero no un amor verdaderamente humano,
sexual; al contrario, si se siente atrado sexualmente hacia una mujer, no podr
sentir hacia ella un verdadero amor porque todo su sentimiento se reducir al
simple deseo sensual.

En la joven este tipo de disociacin la puede conducir a uno de estos dos


extremos peligrosos: o bien se rebajar a nivel de objeto sexual para satisfacer su
propia libidinosidad y la de su compaero o pareja de turno, o bien se colocar en
un elevado plano de mujer intocable e inaccesible ("mujer sagrada").

Esta realidad de disociacin y desfases psquicos es una de las causas


importantes por la que los adolescentes sienten la necesidad de experimentar el
"amor", y sin embargo cuando llega la experiencia no les deja satisfechos,
especialmente a la joven, porque no responde a las expectativas "imaginadas" y
esperadas.

Esta es la poca de amores muy apasionados y muy poco duraderos; se


experimentan grandes amores que muy pronto causan decepcin y son
abandonados, y muy pronto tambin son reemplazados por otro. Pero esta
seguidilla de encantos y desencantos no sucede impunemente: muchos jvenes
protagonistas y vctimas de este tipo de experiencias quedan marcados, daados,
traumatizados, y llegan ms tarde a sufrir una especie de "fobia al amor". Es como
si hubieran vivido muy intensamente en tan poco tiempo, y ahora ya no tuvieran
ganas de "ms de lo mismo"; su percepcin de un posible futuro nuevo
enamoramiento est saturada de temor, ansiedad y miedo, miedo al amor! Ahora
vienen las defensas, complejos, conflictos, etc. ante cualquier persona que
conocen, y con la cual haya "peligro" de entablar otro tipo de sentimientos ms
profundos.

Criterios que ayudan a conocer el verdadero amor.

Para lograr distinguir cundo los sentimientos que nos embargan hacia la
otra persona son fruto de un autntico amor, o si slo se trata de una atraccin
ms o menos intensa, siguen siendo vlidos los clsicos y conocidos criterios que
ya hace muchos aos propusiera el neopsicoanalista ERICH FROMM en su
investigacin sobre la naturaleza del amor.26

1. Cuidar y hacer crecer al otro:

26
E. FROMM: El Arte de Amar: Paids Ibrica. Barcelona, 1982. (p. 34 ss.)
58

Esto es lo que realiza una verdadera y buena madre; cuida del hijo pero no
en la forma que lo hace un coleccionista filatlico o archivero de documentos
preciosos, el cual se preocupa de mantener y conservar su tesoro en vitrinas
apropiadas, libres del polvo y del alcance de manos intrusas, bajo estrictas
medidas de seguridad.

La verdadera y buena madre al cuidar a su hijo se preocupa de que este


crezca sanito, se desarrolle en su personalidad, y logre por fin ser persona adulta,
autnoma, libre e independiente de ella misma. El hijo de la buena madre ha de
ser liberado de todo tipo de cordn umbilical para poder salir del nido materno y
volar con sus propias alas.

As pasa con el verdadero amor de pareja: los dos han de crecer juntos
como personas, y han de ayudarse a crecer. "El amor es la preocupacin activa
por la vida y el crecimiento de lo que amamos." (ib. p. 35).

Porque se aman son cada vez ms hombre y ms mujer, superan


reacciones infantiles e inmaduras, crecen en sentido autocrtico, desarrollan una
cada vez mejor capacidad de criterio, crecen en autonoma y capacidad de
decisin, son personas dignas de crdito y confianza, asumen responsablemente
sus compromisos personales, profesionales, sociales y familiares.

Una declaracin de amor que no vaya acompaada de estas


caractersticas, por muy solemne y vehemente que ella sea, es vaca de sentido,
hueca, no fiable.

2. Responsabilidad:

No hay amor si no hay responsabilidad. Esta palabra viene del latn


"responsum", que significa "respuesta". La persona que ama es responsable,
sabe responder ante s mismo, ante la persona amada, ante la sociedad, y si es
creyente, tambin es responsable ante Dios.
Cuando dos jvenes dicen que se aman, pero sus obras (y no olvidemos
que "obras son amores y no buenas razones") muestran que su responsabilidad
en el estudio deja mucho que desear, que su calidad de relacin al interior de las
respectivas familias ha bajado de nivel o se ha transformado en conflictiva, que
tambin los amigos de siempre notan que esta pareja se ha transformada en
ameba solitaria, y tanto l como ella van perdiendo las viejas amistades en vez de
ganar nuevos amigos, que son irresponsables ante compromisos adquiridos, etc.;
en estos casos habr que concluir que tal declaracin de amor no pasa de ser
una falsedad y autoengao aunque los protagonistas posean la mejor de las
intenciones.

La persona que ama se siente tan responsable por los dems y por la
persona amada, como por s mismo. Se preocupa de que las necesidades no slo
fsicas sino sobre todo psquicas y espirituales (afecto, acogida, ternura,
seguridad) de la persona amada sean saciadas.
59

3. Respeto:

Todo amor verdadero conlleva esta caracterstica. El amor es al respeto


como el sol es a la luz y calor: as como no puede asomar el sol sin que venga
acompaado de la luz y calor, as no puede haber amor sin que simultneamente
se produzca una actitud de respeto a s mismo y a la persona amada. 27

La palabra "respeto" procede del latn respicere, que significa "mirar".


Respetar es mirar a la otra persona y mirar por ella. Es mirar al otro como persona
nica que es, indivisa e irrepetible, con su propia individualidad y manera de ser;
significa que tengo que saber aceptar y asumir esa individualidad nica a la cual
no puedo ni atropellar ni desconocer.

Por eso la persona respetuosa no presiona ni coacciona, no explota a la


otra persona ni se aprovecha de ella, sabe ponerse en el lugar del otro, en sus
puntos de vista, mirar desde la mirada del otro y aceptar que su cosmovisin
puede ser distinta de la propia. Si amo a una persona me siento unido a ella y
camino junto a ella pero para adaptarme a su paso, no para forzarla a que ella
camine a mi ritmo; no la hago a mi imagen y semejanza ni la convierto en objeto
para mi uso personal.

"Respetar significa preocuparse por que la otra persona crezca y se desarrolle


tal como es" (ibid. p. 36).

4. Conocimiento:

"Nihil volitum nisi praecognitum" decan los antiguos filsofos escolsticos.


Lo que significa que nada puede ser amado si no es previamente conocido;
primero conocer, despus amar.
Es decir, para estos filsofos no existira eso que nosotros llamamos "amor
ciego", si es que con esta expresin se pretende indicar que en el amor no
funciona la razn o que puede existir "amor a primera vista" sin necesidad de
segundas, terceras y muchas "re - vistas" posteriores con sus consiguientes "re -
visiones".

El amor es humano, y lo propio de la persona humana es la capacidad de


conocer, razonar, discernir. El conocimiento que es constitutivo del amor es un
conocimiento serio, profundo, no se reduce a la superficialidad externa de una
presentacin de personas con motivo de un encuentro para un evento social. Es
un conocimiento que no violenta a la persona amada; al contrario, la ayuda a
conocerse mejor a s misma, a conocer su propia verdad, y por lo tanto, a ser ms
libre. El conocimiento implcito en el amor es un conocimiento liberador. En ningn
caso es un conocimiento destructivo, violador del secreto e intimidad del otro.

Este caso de conocimiento violento es el que sucede en personalidades


neurticas e infantiles. El nio s que es destructor en sus conocimientos porque
en su afn exploratorio, su comprensin acerca del funcionamiento del juguete
27
Jorge Bucay, Sylvia Salinas. 2012. Amarse con los ojos abiertos. Mxico. RBA Libros.
60

pasa por una investigacin utilitaria, necesita saber cmo es posible que
apretando tal o cual palanca el juguete se ponga en marcha; finalmente logra
descubrirlo, ha hallado el intrngulis del mecanismo, pero a la vez lo ha
desarmado y estropeado: el juguete no funcionar de nuevo, se ha inutilizado.

En el conocimiento constitutivo del amor, nos conocemos el uno al otro


porque nos amamos, y nos amamos porque nos conocemos; no somos extraos
el uno para el otro. Nos conocemos en la misma unin que nos va dando el amor.

ADOLESCENCIA Y AUTOESTIMA.

La autoestima consiste en una adecuada aproximacin entre el YO ideal y


el YO real; entre los logros alcanzados y las metas propuestas. La autoestima
requiere que el balance del sujeto acerca de sus experiencias de dolor y placer,
de alegra y tristeza, de aceptacin y rechazo, sea positivo, favorable al aprecio
de s mismo. La autoestima se basa en el juicio que tenemos acerca de nosotros
mismos, en vista de los mritos propios que cada uno reconoce y acepta, y se
manifiesta por medio de las actitudes que mantenemos hacia nosotros mismos.

Hay una autoestima global y otra especfica. La global se refiere a todos


los aspectos de la vida, que incluye por lo tanto, las reas del rendimiento general
de la persona en el campo personal, social, laboral, intelectual, profesional,
familiar, etc. La autoestima especfica, como el mismo nombre indica, se refiere a
determinados campos o reas de la personalidad: adquisicin de logros;
habilidades intelectuales; habilidades fsicas; habilidades interpersonales; sentido
de responsabilidad social (MULLENERD y LAIRD, 1971). Estos autores dicen que
al principio la autoestima se manifiesta en forma global (valoracin positiva de s
mismo en general), pero que a medida que pasa el tiempo vamos haciendo de
nosotros mismos evaluaciones ms especficas, reducidas a aspectos ms
concretos de la personalidad. Otros autores dicen que durante toda la vida
mantenemos ambos conceptos: autoestima global y especfica.

Al pasar de la infancia a la adolescencia puede producirse un cierto


descenso en el nivel de autoestima, tal como comprueban algunos estudios. La
causa de este cambio podra estar (segn estudios realizados en 1982) en el
hecho de que al adolescente se le exige ms, se siente presionado por un tipo de
demandas sociales nuevas, posee otro estilo de razonamiento (pensamiento
formal) el cual incrementa su sentido de autoconciencia, y as el propio
adolescente puede constituirse en severo juez de s mismo, haciendo que se
perciba a s mismo como menos eficaz en una serie de nuevas situaciones
(encuentro a otro nivel con personas del otro sexo) a las que ha de enfrentarse.

En algunos adolescentes ocurre que los cambios fsicos que se producen


en su cuerpo contribuyen tambin a que cambie favorable o desfavorablemente
su autoestima global, mientras que los logros adquiridos en campos especficos
(rendimiento acadmico, triunfos deportivos) permiten mejorar su autoestima
especfica. La eleccin vocacional que tendr que decidir el adolescente al final
de este perodo, depender mucho de su capacidad y nivel de autoestima.
61

Un serio problema que produce baja autoestima en muchos adolescentes


es el de la angustia. No faltan situaciones que, sin que muchas veces sean
causadas por ellos, provocan en los adolescentes experiencias de pena, tristeza y
angustia, que los sume en un serio desconcierto. Esta angustia se revela
mediante graves dificultades en la escuela, trabajo, familia, y en el campo de las
relaciones humanas en general. Por supuesto, genera tambin conflictos en el
campo de las relaciones afectivas y de pareja.
62

SEXUALIDAD INTELIGENTE
Test de inteligencia sexual.

(Adaptacin sobre la publicacin francesa 28, realizada por Jos Luis Ysern de
Arce, para los alumnos del electivo Sexualidad humana. Modalidad virtual.
Universidad del Bio-Bio. Chilln- CHILE. Septiembre 2002).

Est claro que la sexualidad, y el sentirse plenamente realizados en este


plano, va ms all de unas cuantas tcnicas ms o menos originales, y de
algunos que otros pintorescos ejercicios de aprendizaje para practicarlos en el
encuentro ntimo de la pareja. La clave de una sexualidad feliz no reside en lo que
sucede en la cama, sino en lo que pasa por la cabeza de los que estn en la
cama. (Psychologies. Julio agosto 2002. Pars. p. 64).

Dos psiclogos americanos Sheree Conrad y Michael Milburn han


publicado un libro titulado: Inteligencia sexual (Ed. Planeta. 2002. Barcelona).
Defienden la teora segn la cual, por muy raro que parezca asociar la palabra
inteligencia a la palabra sexualidad, en este campo tambin existen los bien
dotados o inteligentes, y los torpes o tontos.

Hay, en efecto, personas que viven muy en armona con sus sentimientos y
deseos, y otras que no saben qu hacer, que no se manejan bien en el campo de
la sexualidad, de la relacin de pareja. Estas ltimas son las personas torpes o
poco inteligentes en el plano de la sexualidad, las cuales muy fcilmente se
inhiben, reprimen, o se confunden en el manejo de sentimientos.

Estos son los hombres y mujeres que por culpa de su mala formacin y
educacin sexual no saben distinguir si lo que les vincula a la otra persona es un
verdadero amor, o una simple necesidad de satisfacer la atraccin sexual, llenar
algn vaco afectivo que se arrastra desde muy atrs, o incluso, la necesidad de
huir de la soledad.

Los autores citados hablan de lo importante que es para vivir una


sexualidad verdaderamente humana, que contribuya al crecimiento personal,
llegar al conocimiento profundo de uno mismo. Ello supone ser capaces de
superar mitos, estereotipos culturales, falsas creencias y actitudes que deforman
la sexualidad. Supone conocer qu es lo que se esconde en uno mismo cuando
nos enfrentamos a nuestros deseos y sentimientos referidos a la sexualidad. Para
llegar a esto, nuestros autores proponen tres pistas que ayudan al conocimiento
del Yo sexual de cada uno.

28
Psychologies. Julio agosto 2002. Paris. pp. 62 69.
63

1. Cuidado con los estereotipos culturales.

En la sexualidad hay muchas cosas que son slo culturales, y no van


insertas en la naturaleza humana como tal. Una de ellas, por ejemplo, es la que
se refiere a las vestimentas. No hay nada inscrito en el ser hombre, o en el ser
mujer, que se refiera a la forma de vestir, o incluso de no vestir. Por eso,
conocemos culturas donde hombres y mujeres visten de una manera muy distinta
a como lo hacen en otras culturas; e igualmente, conocemos otras culturas donde
lo normal y natural es andar desnudos.

Lo mismo ocurre en lo referido a las zona ergenas del cuerpo: no est


claro que hombres y mujeres de todas las culturas respondan de la misma manera
a la estimulacin recibida en idnticas partes del cuerpo. No digamos, por lo
obvio, el diferente trato que se da en las distintas culturas al hecho de la
homosexualidad tanto femenina como masculina. De hecho, segn la antroploga
M. Mead, parece que el nico tab sexual que sera universal, idntico en todas
las culturas, sera el tab del incesto. En todo lo dems, el tema cultural particular
(preferencias y costumbres de cada civilizacin en torno a lo sexual) predomina
sobre lo universal.

Por eso es importante que los hombres y mujeres de hoy estn dispuestos
a liberarse de algunos clichs culturales, que son falsos, que no dicen la verdad
acerca de la vida sexual, pero que al ser credos por mucha gente, hacen dao.

Uno de estos clichs es la creencia de que los encuentros sexuales surgen


de golpe, como por arte de magia, que son de fcil desarrollo, y que llevan a la
felicidad ms absoluta. Es lo que presentan ciertas escenas de alguna pelculas.
Adems, dan a entender que la convivencia sexual se desarrolla sola, que
evoluciona favorablemente, que no cuesta trabajo, y que jams presenta
inconvenientes: se puede hacer el amor numerosas veces al da, con mximo
apasionamiento, con resultados insospechados de placer, en los lugares ms
increbles (hasta en el ascensor), y as permanecer por los siglos de los siglos.

Al contrario, la teora de la Inteligencia sexual dice que es necesario


superar esos clichs para no caer en actitudes ingenuas. Esta teora ensea que
para llegar a la plenitud sexual es necesario primero adquirir una educacin y
formacin sexual que no termina nunca. Es una educacin que pasa por la buena
instruccin (conocimiento de la realidad sexual humana en todos sus aspectos,
formacin holstica), y por la adquisicin de aptitudes, actitudes y conductas, que
requieren autodisciplina y esfuerzo.

La felicidad sexual no es cuestin de suerte, de belleza, o de sex-appeal.


Ella depende de la manera de ser de cada uno, de las aptitudes y actitudes que
se pueden adquirir durante el tiempo, y que se pueden mejorar, educar, controlar,
dominar. Es todo un arte, y las artes no se improvisan.

2. Tomar conciencia del Yo sexual ntimo.


64

Una vez superados o eliminados los mitos y clichs culturales hay que
trabajar los personales. Hay que ser honrados con uno mismo. Cada uno de
nosotros acarrea luces y sombras, aciertos y desaciertos, que vienen desde
nuestros primeros aos de vida, y desde nuestras experiencias adolescentes.
Cmo fue el aprendizaje que recib en el terreno sexual? Cmo se hablaba en
mi casa acerca del tema? Qu me dijeron o qu callaron mis padres acerca de
estos asuntos? Cules han sido mis miedos y temores sexuales, mis complejos?
Los he superado felizmente; estn ah todava? Cules han sido mis buenas o
malas experiencias en todo esto? He sido afortunado/a por la educacin que he
recibido, por las experiencias vividas, o al contrario, me considero entre los
desafortunados? Cules son mis traumas, trancas, represiones, inhibiciones,
vergenzas? Cmo ocurri y qu ocurri la primera vez? Etc. etc. etc.
Podramos estar casi ad infinitum hacindonos una y mil preguntas en el campo
personal de cada uno, referidas al tema de la sexualidad.

Una persona sexualmente inteligente sabe que lo que atae a su modo de


vivir la sexualidad se ha ido gestando sobre la complicada trama de una red de
asociaciones mentales, relacionadas con nuestras vivencias y experiencias. No
es fcil distinguir unos sentimientos de otros, y hay que tener claros los criterios
bsicos que nos llevan a un buen discernimiento en materia de relacin de pareja.
A adquirir esos criterios ayuda la inteligencia sexual.

3. Relacionarse con los dems.

Es curioso, pero para adquirir una buena habilidad y dominio en el campo


de la sexualidad, tanto en lo que se refiere a la relacin de pareja como consigo
mismo, es necesario abrirse a los dems. La sexualidad es, por definicin, una
llamada a compartir, a salir de s mismo, a amar gratuitamente. La sexualidad del
individuo replegado sobre s mismo no pasara de ser una estril experiencia
masturbatoria infantil, o un egosmo de a dos, como dira Saint Exupry, en el
caso de una pareja cerrada sobre s misma. Slo se expande, se desenvuelve, y
se hace fecunda, la sexualidad de aquellas personas que saben vivir de cara a
los dems.

Una pareja no abierta a los dems est condenada a sucumbir en su propia


rutina. Tiene, por cierto, que encontrar sus ratos de intimidad y confidencialidad,
sus ratos ntimos de vida privada; pero si no encontrara tambin los ratos de
compartir, de abrirse a los dems para de esa manera socializar su amor, esa
pareja estara condenada al fracaso de ese su amor y de su vida sexual. Una
sexualidad que se irradia, al igual que el amor, no se puede encerrar en s misma;
por eso los amores absorbentes y posesivos no dan resultado, son asfixiantes, y
acaban por ahogar a sus protagonistas, que son a la vez sus vctimas. Son
amores que matan.

Una sexualidad inteligente es tambin una sexualidad oyente, que sabe


escuchar al otro; que le sabe escuchar en sus palabras, pero tambin en sus
gestos y en sus silencios. Sabe escuchar al otro, y por eso sabe tambin hablar al
65

otro, hablarle al corazn: sus protagonistas saben hablar de su propia intimidad, y


ello les permite darse a conocer de mejor manera, en sus anhelos, temores,
deseos, y expectativas hacia el otro.

Esa idea de que nuestros problemas sexuales son indecibles o


impronunciables forma tambin parte de los mitos que hay que combatir. Cierto:
hay que saber discernir para tener claro que esos problemas son muy ntimos, de
cada uno, y que por lo tanto no se pueden decir a cualquier persona y en
cualquier momento. Pero es conveniente hablar de ellos a la persona adecuada y
en el momento adecuado. Esa es una comunicacin liberadora. Es siempre la
propia pareja la persona adecuada para estas confidencias? Sera lo ideal, pero
por desgracia, muchas veces no es as. He ah el discernimiento necesario de
cada uno para poder saberlo.

TEST DE INTELIGENCIA SEXUAL

Este test est pensado para aquellas personas que tienen experiencia de relacin
conyugal o de pareja estable, pero tambin pueden realizarlo con provecho las
personas que no tienen esa relacin. Basta con que cada uno/a asuma la
respuesta que le parece ms lgica para l/ella. Como en todos los tests de
personalidad, se trata de ser honesto consigo mismo.

1. Hablar de tu sexualidad con tu pareja, te ocurre:

A- Siempre, para hacerle comprender lo que me gusta, y porque me


parece excitante. As de simple.
B- A veces. Sobre todo para decirnos el uno al otro lo que ms nos gusta.
C- Muy raramente. Slo cuando las cosas no andan bien.
D- No tenemos necesidad de hacerlo. Hacemos el amor, y basta; no hace
falta disertar acerca de eso.

2. De un tiempo a esta parte ests sintiendo menos deseos hacia l/ella. Cmo
reaccionas?

A- Hablo con l/ella.


B- Se lo hago comprender, pero sin hablar claramente.
C- Espero tranquilamente a que eso se arregle solo.
D- Trato de buscarme otra pareja.

3. Tu mejor amigo/a te dice: parece que las cosas no van muy bien entre Uds.
El/ella tiene razn: sexualmente estn Uds. atravesando un desierto. Qu le
respondes?

A- Nada. Yo jams hablo de mi vida sexual con nadie.


B- Yo no le contara nada, a no ser que las cosas anden francamente mal.
C- Me confiara e l/ella, porque es la nica persona a la que puedo contar
casi todo lo que me pasa.
66

4. Un/a adolescente te pide consejo en materia de sexualidad. Cmo


reaccionas?

A- Le digo que no tenga relaciones sexuales demasiado pronto.


B- Le explico cmo protegerse de las ETS (enfermedades de transmisin
sexual), y del embarazo no deseado.
C- Le aconsejo algunos libros de educacin sexual.
D- Trato de recordar cmo era yo a esa edad, y de comprender lo que
realmente este/a adolescente necesita saber ahora, para hablarle de lo
que la vida me ha enseado.

5. T no tienes ganas de hacer el amor, pero l/ella insiste. Qu hars?

A- Jams cedo si yo no tengo deseos.


B- Acepto con tal de que haya paz, pero no siento ningn placer.
C- Termino por ceder si es que l/ella se las arregla para entusiasmarme.
D- Acepto, simplemente porque me agrada causarle placer.

6. Acabas de conocer a la otra persona; te sientes enamorado/a a primera vista,


y esperas que va a ser una relacin durable. Cundo haces el amor?

A- Prefiero esperar hasta conocerle mejor.


B- Le pido hacer el amor a la primera o segunda salida juntos.
C- Inmediatamente. No hay que perder el tiempo.

7. Qu piensas de la reconciliacin en la cama?

A- Pienso que hacer el amor no soluciona los problemas ni desacuerdos.


B- Cuando estamos enojados, hacemos el amor para evitar hablar.
C- El sexo hace bajar la tensin cuando andamos mal.
D- Prefiero hacer el amor cuando nuestros problemas ya han sido
resueltos.

8. Cundo piensas t en el sexo?

A- Casi continuamente.
B- Todos los das, varias veces al da. El sexo es para m una parte
importante de la vida.
C- Alguna vez, pero slo me pasa cuando no tengo nada que hacer.
D- Slo cuando siento la necesidad de hacer el amor.
67

9. l/ella te pide una prctica sexual que te desagrada profundamente. Cmo


reaccionas?

A- Acepto, pero slo por dar placer a mi pareja.


B- Trato de comprender por qu a l/ella le agrada eso, mientras a m me
desagrada.
C- Un NO rotundo. Nada de andar haciendo cosas slo porque al otro/a le
gustan.
D- Me pregunto si estamos hechos el uno para el otro. Si insiste
demasiado prefiero terminar la relacin.

10. En general, despus de hacer al amor, te sientes:

A- Sobre todo deprimido/a.


B- Con un cierto vaco interior.
C- Expansionado/a y en plenitud.
D- Normal.

11. Si tu fantasa favorita fuera la de hacer el amor con dos personas a la vez.
Se lo contaras a tu pareja?

A- Me horrorizara slo de pensar que alguien pudiera darse cuenta de lo


que pasa por mi mente.
B- De ninguna manera quiero que mi pareja se d cuenta; me sentira
psimo.
C- No hablara de esto, pero puede que resultara excitante contrselo.
D- Mi pareja conoce de sobra todas mis fantasas sexuales.

12. Te sientes atrado/a por un tipo de hombre o mujer en especial?

A- S, siempre he tenido experiencias de amor con el mismo tipo de


personas.
B- S, pero en mis experiencias amorosas no he elegido necesariamente
personas de mi mismo tipo.
C- Yo puedo sentirme atrado/a por todo tipo de personas.
D- Jams me he detenido a pensar si un determinado tipo de hombre o de
mujer me atrae ms que otro.

13. Si te vieras tentado/a a engaar a tu pareja, Cmo ten sentiras ante ella?

A- Me sentira mal ante la idea de que l/ella pudiera sufrir.


B- Me imagino que no me preocupara de sus sentimientos.
C- Jams ser infiel. Es algo contrario a mi idea de pareja.
D- Lo que me detendra es la posibilidad de que l/ella pudiera
descubrirme

14. De qu manera crees que tu fsico cuenta en tu sexualidad?


68

A- Mi fsico me acompleja, y eso cuenta mucho en mi sexualidad.


B- Cuando me siento amado/a supero todos mis complejos.
C- Creo que tengo poder de seduccin, y eso favorece mi sexualidad.
D- Mis complejos deterioran completamente mi vida sexual.

15. Imagina que raramente sientes necesidad de hacer el amor cuando tu pareja
lo desea, y eso te preocupa. Cmo explicas esta falta de sintona?

A- En materia de deseos hombres y mujeres nunca estn en la misma


longitud de onda.
B- Nunca soy capaz de mostrar mis deseos a la otra parte para despertar
los suyos.
C- Nunca he encontrado mi media naranja.
D- Ese es el eterno problema: hombres y mujeres son el opuesto el uno del
otro, y no hay nada que hacer.

16. Segn tu parecer qu relacin existe entre sexo y amor?

A- Se puede amar a cualquier persona sin sentir deseo sexual hacia ella, y
se puede sentir deseo hacia alguien sin necesidad de amarle.
B- Si ambos sienten gran deseo del uno hacia el otro es porque hay amor.
C- Pienso que es necesario estar enamorados para poder sentir deseo.

17. De qu manera tus padres te hablaron del tema sexual?

A- Jams tocaron el tema.


B- Se refirieron al tema pero siempre desde el aspecto moral.
C- Me hablaron en forma franca y positiva, aunque la cosa no era tan clara
para ellos.
D- Se les vea ms bien incmodos respecto esto, y no me dijeron gran
cosa, pero me ofrecieron buenos libros sobre el tema.

18. T conoces tus fantasas sexuales, pero conoces las de los dems?

A- Supongo que la mayora de hombres y mujeres tiene fantasas


parecidas a las mas.
B- No tengo ni idea de cules pueden ser las fantasas de los dems.
C- Pienso que las fantasas de los otros son ms normales que las mas.

19. Cmo crees que ser tu vida sexual a los 70 aos?

A- Falta mucho todava; as es que no quiero ni pensarlo.


B- Espero que ser tan buena como ahora.
C- Ir cada vez mejor. Estoy esforzndome para que as sea.
D- Ternura sobre todo.

20. El sexo es bueno para la salud Qu piensas de esta afirmacin?


69

A- El sexo no tiene nada que ver con la salud fsica. El que sea bueno o
malo depende de la moral.
B- Es posible, pero no creo que esa afirmacin se haya comprobado.
C- S, la ciencia ha probado que el sexo es bueno para la salud.

21. Los hombres y las mujeres.....

A- En general tienen dificultades para comprenderse.


B- En lo que a m respecta nunca he comprendido su modo de actuar.
C- A pesar de las diferencias, hombres y mujeres se comportan de la
misma manera.
70

RESULTADOS
No leer hasta haber contestado el test por completo.
Suma el total de los puntos obtenidos, observando que algunos tems contienen
puntajes negativos. Resultado mximo posible: 100 puntos.

1. A = 5 B=4 C=1 D = -5 =
2. A = 5 B=3 C=0 D = -6 =
3. A = -4 B=1 C=5 =
4. A = -5 B=1 C=1 D= 5 =
5. A = 0 B = -3 C=5 D = -5 =
6. A = 5 B=1 C = -5 =
7. A = 5 B=1 C = -5 D= 5 =
8. A = -3 B=5 C = -3 D = -5 =
9. A = -1 B=5 C = -1 D = -3 =
10.A = -3 B = -1 C=5 D = -1 =
11. A = -5 B = -3 C=5 D=3 =
12.A = 0 B=1 C=2 D = -1 =
13.A = 5 B = -5 C = -2 D = -5 =
14.A = -3 B=0 C=5 D = -5 =
15.A = 0 B=5 C = -4 D = -5 =
16.A = 5 B=0 C = -5 =
17.A = -3 B = -5 C=5 D=4 =
18.A = 5 B=0 C = -5 =
19.A = -4 B=2 C=5 D = -2 =
20.A = -1 B=0 C=3 =
21.A = 5 B=0 C=0 =
TOTAL =
------------------------------------

Si tienes ms de 85 puntos:

Muy bien. Significa que te conoces bien y que te aceptas tal como eres. Te
sabes comunicar, y tus conocimientos en materia de sexualidad estn a punto. As
podrs llevar a cabo una vida afectiva y sexual con entusiasmo y gozo.

Si tienes entre 70 y 85 puntos:

Bien; posees un buen nivel de inteligencia sexual, aunque como todo el


mundo, tambin tienes algunos puntos dbiles. Pon atencin en aquellos tems
donde has bajado ms el puntaje, para corregirte y poder superarte. Ya sabes que
la formacin y educacin sexual siempre se puede mejorar, y que la relacin ms
abierta con los dems puede cultivarse. Lo ms delicado es aprender a conocer el
propio Yo sexual profundo.

Si tienes entre 60 y 70 puntos:


71

Ya sabes que tu inteligencia sexual depende de tantas cosas que han


sucedido en tu vida, muy especialmente de cmo fuiste educado en este campo
desde la infancia, y sobre todo, de la manera como t mismo fuiste buscando y
encontrando informacin sobre el tema. No siempre la informacin que recibimos
y el modo como la hemos recibido es la mejor.

Procura aprender a aceptar tus deseos y los de los dems para que
crezcas en autoestima, y para subir el nivel de respeto a ti mismo y al otro.
Reprimir o no asumir experiencias no felices en esta materia significa no
superarlas nunca; slo sabiendo aceptarnos a nosotros mismos con humildad y
verdad somos capaces de crecer en libertad y amor.

Si tienes menos de 60 puntos:

Tienes que hacer progresos y proponerte algunas importantes tareas. Si el


test lo has respondido bien, y la informacin que te entrega sobre ti mismo es
exacta, quiere decir que no has tenido una buena formacin y educacin sexual.

Ha habido factores en tu vida que no han contribuido a tu buen desarrollo


en este terreno, y nada pasa porque lo aceptes, pues t no eres responsable de
ello. Ya sabes que slo la verdad nos hace libres. Adems, la inteligencia sexual
no es innata ni de tipo gentico, es adquirida y cultivada, de modo que t puedes
esforzarte por llegar a conseguir las aptitudes que necesitas. El hecho de que
hayas contestado este test con toda sinceridad, ya es un punto importante a tu
favor, pues quiere decir que te has propuesto el desarrollo de tu personalidad en
crecimiento integral.

ANLISIS DE LOS ITEMS

Para no invalidar el test, esta parte slo se puede leer una vez respondido el
mismo, y obtenido el correspondiente puntaje.

1. Hablar de tu sexualidad con tu pareja....

Una palabra oportuna, una conversacin sincera y sencilla sobre el tema


sexual, realizada con dignidad y buen criterio con la persona amada, es seal
de buena salud sexual. Ayuda a superar prejuicios y borrar estereotipos
malsanos.

2. De un tiempo a esta parte ests sintiendo menos deseos hacia l/ella. Cmo
reaccionas?

Si has respondido C quiere decir que no ests dispuesto a esforzarte para


arreglar las cosas; esperando que el problema se arregle solo te expones a
que se empeore ms todava. Si has respondido D quiere decir que si alguna
vez hubo amor entre Uds., este ya ha muerto, al menos por tu parte.
72

3. Tu mejor amigo/a te dice: parece que las cosas no van muy bien entre Uds.
l/ella tiene razn: sexualmente estn Uds. atravesando un desierto. Qu le
respondes?

Es bueno saber buscar y recibir ayuda, pues gracias a un prudente y discreto


interlocutor, podemos encontrar las respuestas adecuadas y desapasionadas
que necesitamos. Hay que ser inteligentes para saber en quin podemos
confiar.

4. Un/a adolescente te pide consejo en materia de sexualidad. Cmo


reaccionas?

Lo mejor es hablar con sinceridad de lo que t has vivido y experimentado y


tratar de ponerte en el lugar del otro. A un adolescente no le conmueven los
consejos teidos de moralina si no van acompaados de un convincente
testimonio personal.

5. T no tienes ganas de hacer el amor, pero l/ella insiste. Qu hars?

La inteligencia sexual requiere un buen equilibrio en las relaciones


interpersonales. No todas las personas lo logran a la primera. No se trata de
decir S a todo lo que proponga la otra parte, si t as no lo deseas, pero
tambin es necesario aprender a aceptar y no rechazar al otro. Equilibrio!

6. Acabas de conocer a la otra persona; te sientes enamorado/a a primera vista,


y esperas que va a ser una relacin durable. Cundo haces el amor?

Hacer el amor muy pronto contribuye a crearse falsas ilusiones, especialmente


la de pensar que la relacin iniciada es seria y basada en una profunda
intimidad. La experiencia ensea lo contrario: muchas de estas experiencias
han sido tristes experiencias, pues han carecido de base slida. Lo mejor es
esperar a conocerse mejor y crecer en la calidad de sentimientos.

7. Qu piensas de la reconciliacin en la cama?

La intimidad sexual puede arreglar los conflictos pero no es lo ms comn. Es


preferible llegar a la reconciliacin por medio de dilogo antes que a la cama.
Rencores, malentendidos, rabias, frialdad anmica, no son compatibles con
una difana intimidad sexual. Antes, librate de los conflictos.

8. Cundo piensas t en el sexo?

Lo normal en psicologa nunca est en los extremos. Pensar continuamente en


el sexo es una obsesin, y las obsesiones son malsanas; nunca pensar en el
sexo es signo de alguna represin, pues la sexualidad es constitutiva de
nuestra personalidad. Es normal pensar en el tema sin obsesionarse con el
tema.
73

9. l/ella te pide una prctica sexual que te desagrada profundamente. Cmo


reaccionas?

Si t dices S slo por causar placer a la otra parte, o porque te da miedo decir
NO, t no te respetas a ti mismo/a. Si das un NO rotundo sin tratar de
comprender a tu pareja, te alejas de ella, y quiz la juzgues precipitadamente.
Lo ideal es reflexionar sobre el asunto y conversarlo abiertamente entre los
dos. La buena respuesta es la B.

10. En general, despus de hacer al amor, te sientes....

A juzgar por los estudios realizados a partir de numerosas encuestas, no


siempre la relacin sexual es una mxima plenitud, pero sentirse
habitualmente deprimido despus de la intimidad sexual es preocupante
porque es sntoma de algo que no funciona bien.

Es posible que en tu historia haya vivencias nada felices en este campo, o que
se hayan instalado en tu subconsciente algunos traumas, represiones,
trancas, etc., que es necesario superar; tambin es posible que tengas
problemas con la relacin actual que no has sabido encarar todava. Tienes
que ponerte en campaa para vencer cualquier obstculo que est
bloqueando tu buen hacer sexual.

11. Si tu fantasa favorita fuera la de hacer el amor con dos personas a la vez.
Se lo contaras a tu pareja?

La imaginacin, deca Santa Teresa de vila, es la loca de la casa. Hay


fantasas locas, y nadie tiene por qu avergonzarse de sus fantasas, pues la
loca de la casa anda suelta.

Las fantasas sexuales sirven a veces de poderoso estmulo en la convivencia


conyugal y de pareja, pero nadie tiene obligacin de andar contando a los
dems, ni siquiera a sus ms ntimos, los secretos de su fantasa. Depende de
la manera de ser de las personas: nunca habr una pareja igual a otra. Hasta
en la relacin ms ntima de pareja siempre hay que saber respetar la
individualidad y espacio privado de cada uno.

12. Te sientes atrado por un tipo de hombre o mujer en especial?

Es natural que todos nosotros, a causa del ambiente familiar o de ciertas


vivencias del pasado, nos sintamos especialmente atrados por un
determinado tipo de personas; pero no hay que dejarse esclavizar por esas
tendencias.

13. Si te vieras tentado/a a engaar a tu pareja, Cmo ten sentiras ante ella?

Cuando alguien evita hacer algo slo por miedo a ser sorprendido, demuestra
una gran inmadurez tico afectiva. Su comportamiento es de tipo infantil,
74

regido por una moral heternoma y no autnoma; no es una persona digna de


confianza. La inteligencia sexual consiste en pensar en el otro, ser capaz de
ponerse en su lugar, y comprender por lo tanto, el impacto que podra
ocasionar en l una conducta ma.

14. De qu manera crees que tu fsico cuenta en tu sexualidad?

La capacidad de amar supone actuar con tal confianza y libertad que no caben
ah los complejos por defectos fsicos. Para poder amar es necesario primero
ser capaz de amarse a s mismo y poseer un adecuado nivel de autoestima.
Slo se ama a s mismo quien se conoce bien, se acepta, y rompe cualquier
clase de estereotipos esclavizadores.

15. Imagina que raramente sientes necesidad de hacer el amor cuando tu pareja
lo desea, y eso te preocupa. Cmo explicas esta falta de sintona?

Es verdad que existen diferencias entre hombre y mujer pero no son tan
importantes como lo que la gente imagina. Estas diferencias y sus
consecuencias pueden superarse con un franco y abierto dilogo.

16. Segn tu parecer qu relacin existe entre sexo y amor?

Puede haber un gran e intenso deseo sexual recproco sin que ello signifique
que exista amor entre esas personas. Por eso en toda relacin de pareja es
necesario saber distinguir bien los diversos sentimientos y deseos para poder
apreciar el significado de cada uno.

17. De qu manera tus padres te hablaron del tema sexual?

La mayora de los padres hace las cosas lo mejor que saben o pueden
hacerlo, pero en el tema sexual son muchos los que confiesan que se sienten
incmodos al tratarlo con sus hijos, y repiten frecuentemente con estos las
mismas pautas de comportamiento que recibieron de sus respectivos padres.
No conviene juzgar a los padres por las omisiones o deformaciones cometidas
pero hay que aprender a no repetir sus pautas si no fueron las adecuadas.

18. T conoces tus fantasas sexuales, pero conoces las de los dems?

Todos estamos llenos de fantasas erticas; forman parte de nuestro


constructo sexual, y se parecen mucho unas a otras. Podemos calificarlas de
normales o anormales? Con qu criterio?

19. Cmo crees que ser tu vida sexual a los 70 aos?

No es fcil imaginarse a uno mismo proyectndose hacia un futuro


determinado, sobre todo si nos parece que falta mucho tiempo para eso, y a
muchos jvenes les parece complicado fantasear haciendo el amor en la
ancianidad; les parece que a esa edad slo puede haber ternura pero sin
75

implicaciones fsicas. Sin embargo hoy sabemos que el sexo no tiene edad 29, y
que muchos ancianos practican satisfactoriamente su intimidad sexual.

20. El sexo es bueno para la salud Qu piensas de esta afirmacin?

Es cierto y est comprobado, que el sexo, vivido y realizado de acuerdo a las


exigencias del crecimiento integral, es bueno para la salud fsica y psquica.

21. Los hombres y las mujeres.....

En general tienen dificultades para entenderse bien, pero no se trata de


diferencias fundamentales. Si existe buena comunicacin y mutua confianza,
esos escollos se superan y puede lograrse una complementacin muy
satisfactoria.

--------------------------------

29
Puerto, Cosme. 1995: El sexo no tiene edad; cmo aman las personas mayores. Madrid, Temas
de Hoy.
76

QUINTA UNIDAD.- PERSONALIDAD.30

Esta es una de las palabras ms frecuentemente odas y pronunciadas en


el lenguaje de la gente: alguien "tiene" mucha o poca "personalidad"; la
personalidad de esta o de la otra persona es de tal o cual manera; Fulano tiene
una personalidad muy complicada, etc.

Qu se quiere decir cuando se usa el trmino "Personalidad"?

No existe una definicin aceptada por todos los estudiosos de las ciencias
psicolgicas. En nuestro lenguaje corriente esta palabra se usa frecuentemente
pero con gran ambigedad de significado.

En su sentido etimolgico, PERSONA, viene del latn y significa la mscara


o careta que usaban los actores romanos en sus representaciones teatrales. Y
as, podramos decir que el concepto ha evolucionado en varias fases o etapas de
la siguiente manera:

1) Persona es lo que uno aparenta ante los dems; la apariencia externa,


la mscara que uno lleva puesta para actuar de cara a la galera. Se refiere, pues,
a algo superficial y externo para dar una determinada imagen de s mismo ante
los dems.

2) El papel que el actor representaba en la obra. La Personalidad sera


aqu, el conjunto de caractersticas de rol o roles que el actor desempea en cada
caso.

3) El actor mismo: es un individuo que tiene sus cualidades y


caractersticas propias, personales. El actor dispone de un autntico YO distinto
del de los dems y distinto e independiente del papel que est representando.

Concepto actual de Personalidad.

a) Lenguaje popular:

Segn la manera de expresarse la mayora de la gente, al usar esta


palabra hace el efecto de que Personalidad es algo as como la configuracin que
de las manifestaciones externas de un individuo hacen los dems. Varias
personas describen al mismo sujeto de distintas maneras, como si esta persona
tuviera varias personalidades. Y lo curioso es que el sujeto que se ve definido de
esa manera desarrolla una serie de conductas adaptativas para acomodarse a la
personalidad que le ha sido asignada por los observadores, y de esa manera
procura cumplir con las expectativas que los dems se han hecho sobre l. Todos
somos de alguna manera etiquetados a travs de los estereotipos que prevalecen
en las personas del entorno.

30
J. BERMDEZ MORENO. 1994: Psicologa de la Personalidad. Madrid.
UNED.
77

b) Lenguaje psicolgico (sistemtico):

La Personalidad es nica, irrepetible en su patrn nico de rasgos. Cuando


en Psicologa se habla de Personalidad, en ese trmino se comprenden algunas
notas caractersticas:

1) La Personalidad abarca toda la conducta del individuo: lo cual quiere


decir que en este concepto se incluye tanto la conducta externa,
manifiesta, del individuo, como su conducta interior, privada, ntima, no
manifestada al exterior. Hay comportamientos que obedecen a la conducta
interior, la que no se manifiesta en forma directa, y que pueden ser objeto
de estudio cientfico.

2) La Personalidad hace referencia a caractersticas que son relativamente


consistentes y duraderas: no hablamos de Personalidad de alguien cuando
nos referimos a alguna conducta del sujeto que es pasajera o como por
casualidad; p. ej. si una persona es alegre, acogedora y jovial, no por una
vez que la hemos encontrado acongojada vamos a decir que se trata de
una persona triste.

Por lo mismo, la Personalidad nos ayuda a predecir de alguna manera


cmo ser el comportamiento del individuo en un momento dado, pues
suponemos que ese es un modo de actuar que le es propio o caracterstico, de
acuerdo a su personalidad.

Qu influye ms en el comportamiento, las caractersticas de la


personalidad del sujeto (teora personalista), o las de la situacin concreta en la
que este se encuentra (teora situacionista)? Hoy la mayora de los tericos de la
Psicologa de la Personalidad aceptan que la conducta de cada uno de nosotros
depende de los factores de la personalidad y de las condiciones de la situacin
en que el individuo se encuentre (postura interaccionista).

3) La Personalidad hace referencia al carcter nico de cada individuo:


cada individuo es nico e irrepetible; pero esto no quiere decir que no
existan leyes psicolgicas generales que puedan explicar esa conducta
nica de la persona; la personalidad nica est sujeta a leyes generales de
la conducta y es un producto de ellas.31

4) Carcter inferido de la Personalidad: es decir, con este trmino


manejamos un concepto abstracto, un constructo hipottico - deductivo,
constructo terico, que hemos inferido a partir de la conducta expresada;
no es algo que tenga existencia real y por s misma. La personalidad es
una abstraccin y no algo que se pueda observar directamente; lo que se
observa es la conducta, de la que se infiere una determinada estructura de
la personalidad. (ibid. p. 37).

31
J. BERMDEZ MORENO: ibid. (I, p. 36).
78

5) Personalidad es un concepto que no incluye juicios de valor: al hablar de


la personalidad de alguien no se dice nada en trminos que equivalgan a
juzgar a la persona en aspectos de bondad, maldad, verdad, mentira,
mayor, menor, positivo, negativo. Como decamos ms arriba, el concepto
de Personalidad se emplea fundamentalmente en la medida que es til
para describir, explicar y predecir el comportamiento del individuo. (ibid. p.
38).

FAMILIA Y DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD.

La psicologa evolutiva actual ha dejado de ser una ciencia centrada casi


exclusivamente en el estudio del nio y del adolescente, para convertirse en una
disciplina que utiliza la perspectiva evolutiva para estudiar el comportamiento
humano a lo largo de la vida completa del individuo.

Cualquiera que tenga una mnima experiencia en prcticas pedaggicas


habr observado cmo los padres de algunos nios encuentran explicacin a tal o
cual conducta de sus hijos, asociando dicho comportamiento a otros con
parecidas caractersticas, y que ya fueron observados en una edad muy infantil
del sujeto. Dan por supuesto estos padres que en el nio se ha dado una
continuidad, progreso y mantenimiento de esas caractersticas de su
personalidad. De esta manera pueden, igualmente, aventurar predicciones acerca
de futuros comportamientos, gustos, aptitudes y opciones de su hijo.

Gracias a la familia el nio entra en un dinmico proceso de socializacin,


mediante el cual adquiere las pautas de comportamiento, creencias y actitudes
propias de la familia y del grupo cultural y social al que pertenece. En este
proceso de socializacin no slo interviene la familia sino otros agentes como son
los compaeros y amigos, la escuela y los medios de comunicacin, en especial
la televisin.

A veces, estos agentes socializadores no trabajan al unsono y en forma


unidireccional, sino en direcciones diferentes, y hasta opuestas. As pasa por ej.
con el caso del nio que en la familia recibe pautas de acogida, cario y
colaboracin fraterna, mientras de parte de los otros agentes es bombardeado por
pautas de agresividad, competitividad y egosmo. O al revs, puede ser que un
nio sienta compensada en otros agentes, esa necesidad de cario y afecto que
no ve satisfecha en su familia.

Las influencias familiares son las primeras y las ms importantes que


recibe el individuo desde que nace. El primer apego del nio es a su madre; el
tipo de este apego (feliz o no feliz) depende mucho del modo de ser y actuar de la
madre: nios de apego seguro son los hijos de madres sensibles, captadoras y
responsivas de las seales infantiles; por el contrario, nios de apego inseguro
son los hijos de madres ansiosas y angustiadas. Tambin, el hecho de que el nio
sea socializado en un ambiente democrtico, en vez de un ambiente autoritario y
controlador, va a tener importancia en su desarrollo posterior.
79

Se han estudiado algunas pautas de crianza que tienen influencia en


determinado tipo de conducta infantil:

a) Padres permisivos: son afectuosos y razonan con sus hijos, pero son
excesivamente condescendientes, no les exigen ni controlan en forma adecuada.
La conducta resultante en los hijos es que son nios que tienden a ser menos
competentes, menos seguros de s mismos y autocontrolados, y ms
dependientes.

b) Padres autoritarios: no se muestran afectuosos ni razonan con los hijos;


ejercen un alto control sobre ellos, y exigen obediencia casi ciega sin dar razones.
La conducta resultante es que los hijos tienden a ser hostiles y agresivos,
descontentos, retrados e introvertidos, desconfiados.

c) padres democrticos: ejercen la autoridad sin ser autoritarios sino


autoritativos (se imponen por presencia y prestigio personal). Combinan un
elevado control y exigencia con muestras de afecto, amistad y comunicacin con
sus hijos. La conducta resultante es hijos seguros de s mismos, con sentido de
autonoma responsable, autocontrolados.

Importancia del padre y de la relacin padre madre.

Se haba dado una importancia tan grande al papel de la madre en la


socializacin del nio, sobre todo en los primeros aos, que casi se lleg a
otorgar al padre un papel secundario en esta misma socializacin tan influyente
en el desarrollo de la personalidad. Hay estudios sin embargo (PARKE y otros,
1981) que han comprobado la importancia del padre: las madres dedican ms
tiempo al hijo a causa de las necesidades de alimentacin y otros cuidados, pero
el padre la mayor parte del tiempo que pasa con el hijo la dedica a actividades de
juego, y en particular, al juego fsico.

Quiz la mayor importancia de la relacin del padre con el hijo hay que
encontrarla en lo que se refiere al aspecto sexual, aspecto que se destaca
especialmente en los casos de ausencia paterna. Efectivamente, la ausencia del
padre puede producir un desarrollo desviado o deficiente en la adquisicin de los
roles sexuales en los nios. En el caso de las nias, la ausencia paterna puede
producir insatisfaccin y mal ajuste en su rol femenino, as como dificultades en la
interaccin con los hombres, aunque estos efectos no son evidentes hasta la
adolescencia. (ibid. p. 165).

Las relaciones de pareja son tan complejas y delicadas que, de todas


maneras produce menor dao en el desarrollo de los nios la ausencia del padre,
que su presencia pero con una relacin de pareja mantenida en la hostilidad y
conflictividad.

El grupo familiar no existe en forma asptica en su pequea campana de


oxgeno, libre de toda contaminacin e influencia externa; el medio ambiente en el
80

que se desenvuelve la familia, as como el contexto socio - histrico en el que


nace y se desarrolla, tienen mucho que ver con lo que suceda al interior de ella.

Acontecimientos histricos, sociales, econmicos, etc., que provocan


determinados cambios en la familia, ya sean de status o nivel socio - econmico,
de lugar de residencia, o cambios afectivos, pueden provocar en los nios
reacciones negativas. En todo caso, se ha comprobado que en situaciones as,
las familias cuya relacin de pareja es fuerte y slida, matrimonio armnico y
unido, ofrecen eficaz defensa y resistencia ante tales efectos negativos.

Personalidad y Autoestima.

Uno de los signos ms conocidos de personalidad psicolgicamente sana


es el de haber logrado un saludable nivel de autoestima: la persona muestra
confianza en s misma y un cierto agrado en su propia piel, es decir, se siente
cmoda consigo misma, aunque naturalmente es autocrtica y sabe que posee
defectos y limitaciones que desea superar.

Esta autoestima experimenta cierto descenso cuando se produce el trnsito


de la infancia a la adolescencia. La razn puede deberse al hecho de que el
adolescente se encuentra inmerso de pronto en un ambiente familiar y social que
le exige ms demandas que cuando era nio, lo cual, unido al desarrollo del
pensamiento formal, hace que el sujeto se autocritique con fuerza y llegue a la
conclusin de que es persona poco eficiente, atolondrada, menos responsable.

Por otro lado, el mismo cambio fsico que se produce al llegar a la


adolescencia, da ocasin para que el individuo (especialmente si es mujer) se fije
demasiado en su apariencia fsica, encontrando que esta no resulta todo lo
satisfactoria que debiera, en vista de los atractivos tipos que se presentan en los
medios de comunicacin social, y que son los que se proponen como modelos de
moda.

OTRAS TEORAS DE LA PERSONALIDAD.

Al tratar de las teoras del desarrollo ya vimos algunos autores, y


sealamos las notas de su pensamiento que parecen ms importantes para los
efectos de esta asignatura. Examinemos ahora brevemente la teora de otros
autores cuya doctrina sirve para que conozcamos distintos puntos de vista acerca
de la personalidad.

TEORA FENOMENOLGICA DE C. ROGERS.

Este autor no adquiri la popularidad y divulgacin que logr la teora


psicoanaltica, pero el enfoque humanista que presenta acerca de la vida interior
del hombre proporciona elementos muy tiles para la aplicacin educativa.

El elemento central de las teoras humanistas de la personalidad reside en


el YO o concepto de s mismo que tiene el sujeto, las ideas que tiene respecto a
81

sus propias experiencias, las aspiraciones que le animan o motivan para seguir
viviendo. Los autores humanistas afirman con nfasis la idea de que toda persona
humana es libre, capaz de tomar decisiones y de asumir compromisos libremente
adquiridos, y que la conducta humana es intencional, es decir, est motivada por
un objetivo al cual tiende.

La teora de ROGERS (1902 - 1987) es considerada por muchos como


prototipo de las teoras humanistas o fenomenolgicas. La Fenomenologa
defiende que el individuo percibe el mundo que le rodea de una manera singular y
nica; esta percepcin singular constituye la realidad personal de cada individuo,
su mundo privado, que es conocido con el nombre de campo fenomnico
( = realidad manifestada), la realidad tal como se manifiesta al sujeto y
es conocida por este. Y esta es la nica realidad que cuenta para el individuo, la
suya propia, y a esta realidad corresponde la conducta manifiesta del sujeto.

As p. ej. si vemos desde lejos que una persona se agita nerviosamente y


corre de un lugar para otro (conducta manifiesta), y despus nos informa que se
vio atacada por un enjambre de abejas, comprendemos su reaccin aunque
objetivamente hablando, segn los observadores y testigos prximos, tal agresin
himenptera nunca haya existido. La percepcin que l tuvo de abejas al ataque
se debi a una interpretacin subjetiva de la realidad. Por eso, siempre que
queramos explicar la conducta de una persona tenemos que tratar de comprender
los fenmenos de la experiencia subjetiva de esa persona; debemos ponernos en
su lugar y en su punto de vista y de experiencia sentida.

Es posible llegar a conocer los acontecimientos tal como aparecen ante un


determinado individuo gracias al Conocimiento Interpersonal o Fenomenolgico;
este conocimiento nos permite tener acceso al mundo subjetivo de otra persona.
Para conseguirlo es necesario crear un clima emptico con esa persona, pues de
esta manera el otro podr mostrarnos su mundo interior. Este pensamiento se
encuentra en la base de la conocida psicoterapia centrada en el cliente de Carl
Rogers.

La teora rogeriana ha influido notablemente en la Psicologa americana y


europea de las ltima dcadas, y ha dado origen a la tercera fuerza de la
Psicologa, en relacin con el Psicoanlisis y el Conductismo. Es una teora
centrada en la posibilidad del cambio del sujeto, ms que en estructuras rgidas
referidas a la vida y experiencias de la infancia de la persona.

Algunos postulados bsicos de la teora de ROGERS:

El individuo percibe sus experiencias como una realidad. Su experiencia es


su realidad. Esta realidad tal como la percibe el sujeto es la que regula su
conducta, independientemente de cmo sea el estmulo o realidad objetiva. Por ej.
si un beb es tomado en brazos por una persona serena, amable y afectuosa,
pero por la razn que sea el nio la percibe como amenazante y peligrosa, ser
esta experiencia la que le provocar una reaccin en consecuencia, de tipo llanto
o miedo.
82

El individuo posee una tendencia a la actualizacin de su organismo. El


organismo se define como una unidad gestltica, es decir, una totalidad integrada
por aspectos fsicos y psquicos que conforman la estructura bsica de la
personalidad; aqu reside el centro y el lugar de toda experiencia. Este
organismo tiende a mantener su actualizacin de dos maneras: mediante la
satisfaccin de las necesidades de dficit (obtener alimento, aire, agua, etc.), y
mediante la bsqueda de su crecimiento y expansin.

Un organismo crece cuando se socializa y pasa de la dependencia del control


externo a la autonoma personal, de la pasividad a la creatividad. La gran meta a
la que tiende todo individuo sano desde que nace es la de ser l mismo; esta es
la meta que motiva y empuja al sujeto a progresar, a iniciar ese complejo proceso
de convertirse en persona. 32 Rogers cree que aun en los casos de depresin
aguda se aprecia la tendencia del sujeto a continuar la actualizacin de su
desarrollo. En este desarrollo de la personalidad el sujeto llega a tomar
conciencia de s mismo, self, como centro de todas las experiencias y vivencias:
es la experiencia del Yo, es decir, uno mismo se convierte en experiencia de la
propia percepcin.

El individuo adquiere experiencia del Yo real, que es el concepto que tiene de s


mismo en un momento dado, en esas circunstancias concretas; pero adems
posee cierta percepcin del Yo ideal, que es lo que cada uno aspira a ser. Cuando
la brecha entre ambos Yo es demasiado abierta, y la realidad dista mucho del
ideal, se produce una desorganizacin del Yo, que debe ser restaurada. Viene ah
la orientacin teraputica centrada en el cliente 33. El sujeto interacta con su
realidad para satisfacer esta tendencia a la actualizacin. Desde la infancia las
experiencias que son percibidas como satisfactorias de esta necesidad sern
valoradas positivamente, y las no percibidas como satisfactorias, negativamente.
En consecuencia, el nio evitar las experiencias valoradas negativamente y se
aproximar a las positivas.

Dinmica de la Personalidad.

A medida que comienza a surgir la conciencia de s mismo, el nio


desarrolla una necesidad de recibir amor y afecto, necesidad de consideracin
positiva, por parte de las personas que son significativas e importantes para l.
Esta necesidad se convierte en una motivacin poderosa para el individuo; este
har cualquier cosa con tal de ser bien considerado: podr incluso omitir acciones
o conductas que le proporcionen determinada satisfaccin, si cree que estas le
impiden llegar a ser bien considerado por las personas que a l le resultan
significativas.

32
ROGERS, C. 1972: El proceso de convertirse en persona.. Bs. Aires,
Paids.
33
ROGERS, C. 1966: Psicoterapia centrada en el cliente. Bs. Aires, Paids.
83

De esta manera procurar complacer a sus padres para sentirse aceptado


y felicitado por ellos. Al actuar as, experimentar adems que esta necesidad de
consideracin positiva posee una caracterstica de reciprocidad, que se
manifiesta en la experiencia gratificante que siente el sujeto tanto cuando l
proporciona afecto a los dems como cuando lo recibe. Empieza a vivir algo que
est presente en toda persona normal, psicolgicamente sana, y es la experiencia
personal de que dando se recibe, amando se es amado, perdonando se es
perdonado, y que hay ms alegra en dar que en recibir (oracin de S. Francisco).

Surge tambin as la necesidad de autoestima, que se convierte en una


nueva motivacin para el actuar del sujeto. A medida que el nio es bien
considerado por sus padres y por los dems, a medida que va encontrando
satisfecha su necesidad de afecto y de valoracin positiva, l mismo va
aprendiendo a valorarse a s mismo (puesto que mis paps me quieren tiene que
ser porque soy bueno y valgo mucho). Cree que le quieren porque hace mritos
para ello, por lo que se preocupar de mantener ese tipo de conductas meritorias
y de rechazar las que provocan desafecto o pueden ser causa de que disminuya
el cario y aprobacin de sus padres. Las cosas son buenas o malas no porque l
sepa y haya experimentado por s mismo que lo son (moral autnoma), sino
porque ha incorporado al self los valores impuestos por los dems desde el
exterior (moral heternoma).

Cuando el sujeto no vive de acuerdo a las experiencias y valores que


condicionan su autoestima, esta sufre el impacto, pero al individuo le cuesta
aceptar que el nivel de su autoestima se encuentra en baja, que su vala est
disminuyendo, y surgen entonces las reacciones de defensa del Yo. Estas
defensas son percepciones distorsionadas de la realidad, de su propia realidad
(autoengao), que no representan con exactitud esa experiencia que ahora el
individuo est viviendo y que es causa de la baja autoestima: se colorea la
realidad vivida para no aceptar que ella se opone a los valores que haban sido
integrados al Yo, y que estn en la base de la propia autoestima (cuando no se
vive de acuerdo a lo que se piensa, se acaba pensando de acuerdo a lo que se
vive).

Esta es una experiencia de desajuste o desintegracin; la personalidad se


encuentra dividida entre los valores integrados en el Yo, y las experiencias de la
propia conducta que van por otro lado. Mientras la autoestima del sujeto est
asociada, por ejemplo, a valores de generosidad y solidaridad, la experiencia
ltima de su conducta aparece vinculada a actitudes de mezquindad, avaricia y
egosmo.

Se produce una falta de unidad en la estructura de la personalidad, con las


tensiones y desajustes consiguientes; surgen as los conflictos psicolgicos,
conflicto entre el Yo por un lado y la experiencia real por otro, entre el Yo real y el
Yo ideal, entre la actuacin objetiva y la necesidad de autoestima.

Este estado de incongruencia genera en el sujeto una incmoda sensacin


(a veces inaguantable) de tensin y confusin interior que le va apartando poco a
84

poco de una percepcin ms serena y objetiva de su propia situacin y de la


realidad exterior. Cada vez distorsiona ms gravemente la percepcin de sus
propios sentimientos, experiencias y acciones, llegando as a desajustes que
constituyen verdaderas psicopatologas, cuya gravedad depender del grado de
magnitud que alcancen tanto el proceso de defensa (conductas defensivas), como
el proceso de incongruencia (conductas desorganizadas).

Las conductas defensivas son los mecanismos de racionalizacin,


negacin, fantasa, proyeccin, compulsiones, fobias, algunas formas de mana
persecutoria, etc. Mediante ellas el sujeto procura ocultar sus incongruencias,
gracias a una combinacin de mecanismos de distorsin y negacin de la
realidad.

Las conductas desorganizadas son ms graves que las anteriores y


equivalen a las conductas psicticas de otros esquemas de clasificacin. El
individuo experimenta una especie de ruptura, quiebre, desdoblamiento y
desorganizacin de la propia personalidad. Bajo la influencia de estos estados el
sujeto puede realizar conductas irracionales, o puede experimentar una sensacin
de confusin y extraamiento de s mismo, como si en l actuaran fuerzas ajenas
a su control.

Si la patologa consiste fundamentalmente en una especie de


desintegracin de la personalidad, la terapia consistir en un proceso de
reintegracin de la misma, para lo cual es necesario ayudar al paciente (cliente) a
que recupere la autoestima y la valoracin positiva de s mismo. Para conseguir
estos objetivos, el paciente debe recibir afecto (consideracin positiva) sin
condiciones por parte de una persona socialmente significativa, de modo que el
individuo aprenda a estimarse a s mismo de forma incondicionada.34

Todo este proceso se lleva a cabo en la relacin teraputica donde el


terapeuta debe crear una especial empata con su cliente para que este pueda
hacerse cargo de la realidad de su mundo interior, sin sentirse amenazado ni
censurado. Esta relacin debe ser no directiva por parte del psicoterapeuta; es el
propio sujeto quien debe asumir la direccin de s mismo, de sus propios cambios.
Por eso esta metodologa de Rogers se llama Terapia no directiva, centrada en el
cliente.

TIPOS DE PERSONALIDAD SEGN CARL GUSTAV JUNG35.

C. G. JUNG (1875 - 1961) es un mdico suizo que conoci a Freud a


travs del estudio de la teora de los sueos; con este motivo se cartearon y
entablaron gran amistad. Tan grande fue esta que Freud lleg a proponerlo como

34
BERMDEZ MORENO, J. 1994: Psicologa de la Personalidad. Madrid,
UNED. (I, p. 230).
35
ANTONIO VZQUEZ F. 1981: Psicologa de la Personalidad en C. G. Jung.
Salamanca Sgueme.
85

su predilecto candidato para presidente de la Asociacin Psicoanaltica. Por otro


lado convena, en medio de la situacin europea creada en ese tiempo a causa
de la emergente ideologa nazi, que la cabeza visible de dicha agrupacin de
psicoanalistas, fuera un hombre no judo, y que se pudiera beneficiar de la
neutralidad mantenida por Suiza en medio del conflicto blico. Pero esta amistad
entre los dos grandes genios no haba de permanecer por mucho tiempo, y
finalmente se rompi en forma definitiva en 1914, cuando JUNG fund su propia
Escuela, llamada Psicologa Analtica o Compleja.

Tipos Psicolgicos.

El concepto que Jung tiene de los tipos de personalidad ha sido uno de los
que ms divulgacin adquirieron, y que ms popular ha hecho la figura de este
autor cuya doctrina general acerca de la personalidad resulta de una gran
complejidad y riqueza, de no fcil comprensin. Con el ttulo de Tipos
Psicolgicos public su obra maestra en alemn, en Suiza, el ao 1921, libro que
ha sido traducido a casi todos los idiomas, tambin al espaol 36.

Mediante esta obra Jung trata de responder a su inquietud acerca del


origen de las diferencias entre los individuos; de dnde proceden las profundas
diferencias de personalidad, en la forma de enfocar y ver las cosas? (A. Vzquez,
o. c., p. 160). Esta diferencia se justifica por la distinta disposicin o actitud que
poseen las personas con respecto al mundo exterior: Introversin - Extraversin.
Son disposiciones tpicas, y no slo individuales; son tipos universales, que se
dan en todas las edades de la vida y en todas las culturas.

Tipo Introvertido37: se caracteriza por una relacin negativa al objeto;


slo le interesa su vida interior. Lo nico que le importa es sus
pensamientos, sentimientos y fantasas. Tiende a situar en s mismo la
causalidad de los acontecimientos. Se siente ms a gusto y obtiene
mejores xitos cuando se encuentra entregado a s mismo, encerrado en
su interior, relativamente liberado de la obligacin de tener que responder a
presiones exteriores (convencionalismos sociales). Se mantiene reservado
o manifiesta disgusto cuando se encuentra en grupo, especialmente si se
trata de grupos ms o menos grandes o de gente extraa. En cuanto a los
sentimientos y emociones los manifiesta con dificultad, pero son profundos
y durables.

Si es una persona exageradamente introvertida, no conceder al objeto


(realidad exterior) la importancia que realmente tiene, llegando a
protagonizar situaciones insostenibles, pues el inconsciente reaccionar de
manera que el sujeto viva bajo un temor exagerado ante el mundo exterior,
como si este ocultara peligros desconocidos que terminan por obligar al

36
C. G. JUNG. 1960: Tipos Psicolgicos. Bs. Aires, Ed. Sudamericana.
37
DEPUYDT - BERTE: Revue de Psychologie et de Sciences de l'ducation.
Louvain, 1975 (vol. 10, 2 - 3, p. 182).
86

individuo a un empobrecedor y estril replegamiento sobre s mismo


(patologas fbicas). La visin subjetiva predomina exageradamente sobre
el dato objetivo.

Tipo extravertido: se siente atrado por el objeto y la realidad exterior, que


adquieren una gran importancia para l. El objeto acta como un imn
sobre las tendencias del sujeto, le atrae y le determina en gran medida.
Tiende a situar en el exterior la causalidad de los acontecimientos; se
siente exitoso con relacin al mundo exterior, con las relaciones sociales y
la participacin en grupos. Al contrario, si le falta la distraccin de este
mundo exterior se siente incmodo y a disgusto, como si le faltara algo
importante, el aire para la respiracin, se ahoga y asfixia.

Difcilmente soporta la soledad y el silencio; tiende a rechazar todo tipo de


preocupaciones del mundo interior, como si lo concerniente a este tipo de
vida fuera algo "raro", enfermizo, mrbido y narcsico. Sus reacciones
suelen ser vivas y espontneas, pero poco duraderas. Cuando la
extraversin es exagerada puede resultar peligrosa para el sujeto, pues
este puede ser absorbido por la realidad exterior (objeto), y perderse en
ella totalmente, sin referentes internos, perturbndose el comportamiento.
Vive slo la inmediatez del momento presente, siendo fcilmente
acomodaticio a la realidad exterior tal como se vaya presentando
(personalidad camalenica), careciendo de criterios y puntos de vista
propios. La histeria es la neurosis tpica de las personas exageradamente
extravertidas.

Tipos Funcionales segn C. G. Jung.

Dentro de los grupos de tipos introvertidos y extravertidos existen


diferencias funcionales que son como nuestra fuerza especfica o caracterstica
del modo de actuar. A esta caracterstica recurrimos cuando llega el momento de
nuestro comportamiento tpico, y ella puede ser observada a simple vista por los
que son testigos de esa manera nuestra de conducirnos. Las funciones son las
cuatro variedades especficas que pueden tener en cada sujeto el tipo introvertido
o el extravertido: pensamiento, percepcin, sentimiento, intuicin.

De esta manera surgen los 8 tipos funcionales de Jung:

1. Pensativo - Introvertido:

Es un tipo reflexivo; se orienta sobre todo por los datos subjetivos aunque
no desconoce la realidad externa, objetiva. Su actitud ante los hechos
concretos es de prudencia y reserva, no es precipitado en sus juicios, los
cuales piensa y elabora detenidamente. Son personas de ideas creativas,
que les sirven para enmarcar los hechos externos. El peligro de este tipo
de personas es que exageren de tal modo su posicin pensante, que
puedan llegar a hacerse dogmticas, desconociendo o no aceptando
aquello que es exterior y ajeno a su pensamiento, lo cual les hace aparecer
87

como personas tercas, cerradas a toda influencia exterior. Es como si


pretendieran forzar los hechos para que se asemejen y sujeten a su
manera de pensar; como si quisieran construir el mundo a su imagen y
semejanza. Pueden entrar en un mundo de subjetivismo tal que se pierden
en l; crean teoras sin base, produciendo un pensamiento vaco y estril.
Suelen ser personas con poco sentido prctico; difciles para el trabajo en
equipo y para dar a conocer su pensamiento de una manera clara y
convincente.

2. Pensativo - Extravertido:

Persona que piensa en serio pero tomando sus juicios a partir de la


realidad exterior, y dirigiendo hacia esa misma realidad el contenido de sus
conclusiones.

Aparece como hechizado por el objeto, de cuyo embrujo no termina de


obtener motivos para incrementar el curso de su pensamiento. Son
personas tiles para la vida social, para asumir el liderazgo de un
reformador social. Buscan con facilidad colaboradores que pongan en
prctica y propaguen sus ideas.

Tienen el peligro de no apreciar en su verdadero sentido el valor de lo


subjetivo, pensando que todo lo que pertenece al mundo interior es pura
ilusin subjetiva, sin fundamento en la realidad, lo cual puede llevarles a
una mentalidad ms o menos materialista segn lo exagerado que sea este
tipo de pensamiento.

En casos extremos caen en el dogmatismo autoritario queriendo imponer


sus ideas a los dems, y les cuesta aceptar cualquier crtica. Suelen
presentar una doble cara: en sociedad son vistas como personas amplias
de criterio, de corte liberal; mientras que en la propia casa y familia se
comportan como verdaderos tiranos.

3. Perceptivo - Introvertido:

Son personas que se manifiestan en forma muy pobre hacia el exterior, por
lo cual tambin es muy difcil poder llegar a realizar una acertada
descripcin de ellas. Su estilo se basa sobre todo en la participacin
subjetiva de la percepcin (Vzquez, o. c., p. 184). El sujeto se atiene a lo
que acontece en su interior, independientemente de lo que indique la
realidad objetiva, lo cual equivale a cierta irracionalidad.

Por este predominio del factor subjetivo es difcil prever cmo reaccionarn
personas as ante cualquier hecho o acontecimiento (personas "tincadas");
son una caja de sorpresas, pues fcilmente realizan interpretaciones de la
realidad tan sesgadas y caprichosas, que sus reacciones parecen
absurdas y "nada que ver" con los hechos objetivos (como es el caso, por
ej., de algunas personas extremadamente susceptibles). En los casos
88

patolgicos, el tipo introvertido - perceptivo suele caer en neurosis


obsesiva.

4. Perceptivo - Extravertido:

Para estas personas resultan decisivos los objetos que suscitan la ms


intensa percepcin; son personas que tienen una vinculacin muy especial
y sensible con los objetos, con la realidad exterior.

Del exterior admirado viene hasta el sujeto una especie de encanto y


fascinacin que equivale a un fuerte impulso de vida, el cual le lleva a
aceptar sin ms esa realidad admirable, independientemente de si le
conviene o no al sentido racional del mismo sujeto. Hay tambin aqu,
cierta irracionalidad. Esta manera de percibir es siempre sensible y
concreta.

El individuo se orienta por puros hechos sensibles, sin someterlos a


anlisis crtico, y slo por la gratificacin que estos hechos provocan en los
sentidos, por lo que se puede decir que es un sujeto sumamente realista.
Es su percepcin la que le provoca una especie de plenitud de vida: es un
gozador de la vida y de todas las sensaciones que esta le ofrece.

Son personas con capacidad de asombro y de encanto, de admiracin por


las cosas ms sencillas a las que alcance su percepcin sensitiva, llenas
de vivacidad perceptiva ante estmulos concretos (un paisaje, una comida,
un viaje, una frase, una foto, una compaa, etc.).

En casos extremos, el sujeto tiene el peligro de caer en la sensacin por la


sensacin, buscar el placer por el placer, y si llega a la patologa, esta se
manifiesta en sntomas obsesivos y de angustia (celotipias, religiosidad
mgica y escrupulosa).

5. Sentimental - Introvertido:

Es alguien que valora las cosas y las personas a partir de su apreciacin


subjetiva, ms que dejndose llevar por la realidad objetiva externa. Da la
impresin de valorar tanto su propio sentimiento, que desvaloriza o toma
poco en cuenta el objeto externo en s.

Cuando esta manera de ser es demasiado exagerada, el sujeto se hace


antiptico y pesado a los dems, pues causa el efecto de ser una persona
demasiado encerrada en s misma, egocntrica y narcisista que slo busca
la propia complacencia, con excesivo amor propio, y estilo demasiado
sentimental; como si quisiera hacerse el interesante.

Segn Jung este tipo de personalidad es ms frecuente en las mujeres que


en los hombres. Se les puede aplicar el refrn aguas quietas calan hondo
(A. V. o.c., p. 182): personas exteriormente tranquilas y serenas, sin
89

grandes muestras externas de su calidad afectiva (aspecto de frialdad


afectiva), pero con gran profundidad e intensidad de sentimientos. De esta
manera, si se trata de una mujer, puede cautivar fcilmente al hombre de
tipo extravertido, pues este siente que ella le llega al alma, penetra en su
inconsciente.

En casos patolgicos aparecern sntomas de persona inflada y


presuntuosa, con excesivo deseo de dominio, mujer prfida y sin
escrpulos, calculadora, fra caviladora de planes perversos.

6. Sentimental - Extravertido:

Valora las cosas y las personas a partir de la realidad objetiva, no propenso


a pasarse pelculas ajenas a la realidad. Su sentimiento tiene un carcter
muy personal a la vez que objetivo, y ah precisamente, reside el encanto
de estas personas.

Al formar pareja (eleccin amorosa), el sujeto hace compatibles dos


aspectos que a simple vista parecen con frecuencia incompatibles: ser fiel
a sus sentimientos de amor, a la vez que encuentra la persona que es
conveniente y razonable para l. El ms definido tipo sentimental -
extravertido ocurre con ms frecuencia en las mujeres que en los hombres.

Cuando las caractersticas correspondientes a esta tipologa se hacen muy


exageradas, da la impresin de hallarnos ante una persona posera, con
excesiva manifestacin de sus sentimientos, y pasa as a hacerse
sospechosa de fingir, de hacer una farsa de sentimentalismo, persona
hueca: sus expresiones ya no hablan al corazn, no convencen; aburren y
atosigan. La patologa correspondiente ser probablemente la
sintomatologa histrica.

7. Intuitivo - Introvertido:

Se gua por sus experiencias interiores, imaginaciones y fantasas,


vivencias, sospechas, prescindiendo de los aportes del exterior. Las
imgenes intuidas por el introvertido son creaciones de l, sin necesitar
referencias objetivas procedentes del exterior.

Es un soador con alma de artista: en la creacin artstica se muestran


realidades lejanas del mundo, extraordinarias, saturadas de significado y
simbolismo, realidades sublimes y vulgares, bellas y grotescas, simples y
complejas, sencillas y extravagantes. Pero tambin puede ser un soador
con alma de fantaseador: personas originales, de genio desconocido y
nada comn, bohemios con cierta grandeza, especie de sabio medio
luntico, personaje de novela psicolgica (A.V. o.c., p. 190).
90

La patologa de este tipo psicolgico se presentar probablemente en


forma de neurosis obsesiva con aparicin sntomas hipocondracos, y con
vinculaciones obsesivas a ciertos objetos y personas.

8. Intuitivo - Extravertido:

En el proceso perceptivo el sujeto se dirige al objeto externo y ve en l lo


que no aparece a simple vista: intuye realidades ms all de la simple
apariencia externa o superficial. Es como si viera en el objeto una serie de
posibilidades que los dems no captan; se podra decir que el observador
extrae conceptos de la realidad observada, pero tambin entrega a esa
realidad sus propios aportes.

Son personas muy capaces para impulsar o animar cualquier iniciativa o


proyecto incipiente, pues gracias a su intuicin pueden aportar elementos
vlidos para la planificacin, elementos sobre los que todava no existe
suficiente experiencia.

Se orientan por sus presentimientos, que resultan muchas veces acertados


por tratarse de una intuicin que se atiene a la realidad objetiva, y son por
lo tanto personas hbiles para ofrecer sugerencias y posibilidades a grupos
de hombres y mujeres inquietos, minoras prometedoras. Pertenecen a este
tipo muchos comerciantes arriesgados, empresarios innovadores, polticos.
A las mujeres les resulta muy til esta intuicin para asuntos sociales y
para el campo de las relaciones interpersonales.

El peligro est en que el exceso de confianza en su intuicin puede llevar a


estas personas a entusiasmar fcilmente a otros en alguna empresa, pero
despus son inconstantes, buscan posibilidades nuevas, y a sus mismos
seguidores los dejan en la estacada, abandonndolos a su suerte. Su
atencin no se centra en las personas sino en el afn de novedad; no se
preocupan de las personas que les rodean ni sienten mayor respeto por
sus costumbres, principios y valores. Aparecen al exterior como personas
que irradian ideas, sugerencias, posibilidades a manos llenas, pero
fcilmente ellos mismos quedan con las manos vacas.

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SEXTA UNIDAD. ADULTO MAYOR.


ASPECTOS PSICOAFECTIVOS DEL ENVEJECIMIENTO

El tema del "Adulto Mayor" est felizmente de moda; era necesario que
se tomara en serio la realidad de un nmero de personas que est siendo cada
vez mayor. La pretensin de este artculo es aportar datos que ayuden a la
reflexin sobre algunos aspectos de la psicologa del envejecimiento, que es al fin
y al cabo la realidad de todos los adultos mayores. La palabra envejecimiento
quiz suena algo dura para muchos odos, pero es bien sabido que la sana
psicologa recomienda evitar eufemismos, y prefiere llamar las cosas por su
nombre.

Antes de entrar en el tema propiamente psicolgico, recordemos,


aunque sea en forma esquemtica, algunos aspectos bien conocidos de la
sociedad actual, lo cual nos permitir a su vez situar el escenario en el que se
mueven los protagonistas de la accin (iba a decir "drama", porque para algunos
eso es el hecho de envejecer: un drama).

Rasgos de la sociedad actual.

1. Es altamente competitiva:

En un tipo de sociedad as, predomina la dialctica de la produccin y el


consumo, de la oferta y la demanda. Se entiende que para ser tomado en cuenta
hay que producir y hay que consumir. Cmo se considera a s misma la persona
que a causa de su edad ya no figura en la lista de los productores, y cuyo
consumo se va limitando al rubro de los medicamentos y pocas cosas ms?

2. Es efectista:

Caracterstica que viene de la mano de la recin nombrada competitividad:


para poder competir en forma hay que ser eficientes; la lgica de la efectividad
prevalece sobre cualquiera otra, y se impone a la lgica de la gratuidad, del
encanto y de la poesa. Se buscan resultados buenos (es decir, tiles) e
inmediatos. Lo no til, lo que no tiene inmediatamente aplicaciones prcticas, no
se considera importante. As, los hombres y mujeres de esta sociedad trabajamos
como locos (se supone que para vivir mejor), nos llenamos de prisas, nos
contaminamos unos a otros con nuestras plagas de neurosis de angustia, y a la
vez, como estamos tan ansiosos, nunca nos sentimos satisfechos. Por lo mismo,
esta sociedad efectista es tambin causa de muchas frustraciones.

3. Es masificada:

Vivimos en una sociedad donde cada vez los centros urbanos adquieren
mayor importancia, mientras los rurales la pierden. Para tener acceso de una
manera ms eficiente a los servicios elementales de salud y educacin, la gente
va acudiendo en forma imparable hacia los centros urbanos ms importantes. De
92

este modo las ciudades grandes crecen de una manera desorbitada, y se forman
inmensas metrpolis donde, paradjicamente, la vida se hace cada vez menos
"vivible", aumenta la despersonalizacin, los espacios libres son escasos,
aumenta la contaminacin atmosfrica y acstica, y para poder vivir un poco
mejor el hombre urbano huye del tumulto de la gran ciudad cada vez que puede;
ansa encontrarse con la naturaleza. Cmo se siente en esa urbanizacin de la
gran ciudad el hombre y mujer de edad ya avanzada, quien tericamente dispone
de tiempo para el encuentro personal, pero que no goza de la paz necesaria ni de
los espacios adecuados para practicar dichos encuentros?

4. Es sociedad de relativismo valrico:

Hablar de valores ha sido siempre asociado a conceptos de permanencia y


continuidad a travs del tiempo; los valores eran perennes, no podan cambiar: lo
bueno siempre era bueno, y lo malo, malo. A la vez, eran considerados con un
carcter de cierta universalidad: lo valrico en un lugar, tambin era considerado
as en otros lugares, especialmente si se trataba de valores importantes.

Hoy muchos se preguntan si se puede hablar de valores verdaderamente


universales, que sean aceptados de la misma forma en casi toda la geografa de
nuestro extenso mundo; ms bien creen que se ha producido una grave mutacin
en el campo de la percepcin valrica, y que ya algunos valores que parecan
importantes, hoy no se consideran as, y que otros lo son pero slo en
determinados mbitos espaciales o personales. Es lo que se ha venido en llamar
relativismo moral: como si valores tan importantes como la verdad, justicia,
responsabilidad laboral, honestidad profesional, amor y sexualidad, etc. fueran
apreciados y tomados en cuenta de manera muy distinta por unas personas y
otras.

5. Es una sociedad "acelerada":

Los estudiosos de las transformaciones sociales aseguran que vivimos una


aceleracin histrica sin precedentes: las transformaciones tecnolgicas,
sociales, polticas, econmicas, culturales (morales?) a las que asistimos, son
casi vertiginosas. Se habla de un sntoma psicosociolgico denominado "shock de
futuro" y que consistira en una especie de miedo de muchas personas a quedar
atrasadas, a no vivir no ya el presente sino alejadas del futuro.

Se aprecia este sntoma por ej. en el campo de la tecnologa electrnica y


computacional: al adquirir un producto de este rubro, (por actual que sea) casi
siempre existe la conciencia de que es un producto casi obsoleto y ya superado.
Y no todas las personas son capaces de encajar serenamente esa realidad, lo
cual les producira un cierto shock o desadaptacin. Cmo puede sentirse en un
ambiente as una persona mayor, quien por definicin, carece ya de una
capacidad rpida de adaptacin?
93

6. Es una sociedad de familia nuclear:

Ya en la mayora de los lugares ha perdido vigor la antigua familia extensa,


la familia de la casa grande, casi patriarcal, en la que compartan naturalmente
abuelos, padres e hijos, y a veces tos y primos. Era casi obvio que las distintas
generaciones compartieran vivienda, alimentacin, recreacin y conversacin.
Abuelos y nietos se cruzaban en los pasillos y habitaciones de la casa, y se
transmitan de unos a otros tradiciones, costumbres, inquietudes y problemas.

El abuelo, el "adulto mayor", era figura importante en esa transmisin de


cultura, y l se senta importante; en la familia extensa haba un sitio para l, y en
ese sitio cumpla un rol que era irreemplazable. En la sociedad actual no hay
espacio para ese tipo de familia; esta se ha reducido al ncleo mnimo de padres
e hijos (muy pocos). Qu rol pueden desempear muchas personas mayores en
un lugar donde ya no se les da cabida?

7. Es una sociedad en la que se ha prolongado la vida cronolgica:

Hoy el ciclo de vida es ms largo que antao, la gente vive ms tiempo que
antiguamente, la adolescencia es tambin ms larga que antes. Pero no se ha
resuelto el modo de vida, el cmo vivir estos aos de prolongacin. La biografa
de las personas que viven ms tiempo, es tambin una biografa ms intensa e
interesante, o el individuo la siente como estril y vaca de contenido?

8. Es una sociedad en la que existen signos de sensibilidad y solidaridad:

A pesar de algunos de los factores negativos que hemos nombrado hasta


ahora, existen otros que son positivos: muchos jvenes, y tambin adultos, tienen
clara conciencia de la igualdad bsica entre todos los seres humanos, sean
hombre o mujer, o de la raza y condicin social que sean.

Se ha desarrollado con fuerza la toma de conciencia respecto a la defensa


de los derechos humanos en general, y de los derechos de la mujer en particular;
hay un mayor sentido de justicia y de que la existencia de multitudes azotadas por
el hambre, que apenas sobreviven en condiciones inhumanas, es una flagrante
injusticia que clama al cielo. Junto a esta mayor sensibilidad que se percibe en
ciertos sectores de la poblacin, se ha desarrollado tambin una mayor
sensibilidad hacia la defensa de la naturaleza y del equilibrio ecolgico.

Autopercepcin psicolgica del Adulto mayor.

Vistos a grandes trazos algunos de los rasgos de la sociedad actual,


podemos ahora referirnos a algunos aspectos psicolgicos del adulto mayor. Ellos
se relacionan con la manera que el individuo, enfrentado a la realidad de su
envejecimiento, tiene de percibirse a s mismo.
94

1. Prdida de Autoestima:

Sabemos que la manera de percibirse es lo que permite la propia


evaluacin, y que este ltimo (propia evaluacin) es el proceso psquico conocido
como Autoestima. Que nuestra autoestima sea positiva o negativa, en alza o en
baja, no es indiferente; de nuestra autoestima depende la manera que cada uno
tiene de enfrentar la vida, valorarse a s mismo y valorar a los dems, y de ella
depende en gran medida tambin, la manera ms o menos airosa, exitosa, que
cada uno practica para enfrentarse a los conflictos y dificultades de la vida.

El hombre o mujer actual, enfrentado a la realidad del envejecimiento en


medio de una sociedad con las caractersticas que hemos enumerado en el
apartado anterior, es probable que viva la etapa de su jubilacin y retiro como una
situacin de prdida y minusvala, como una especie de marginacin social. Es
fcil que se sienta a s mismo como alguien que ya no cuenta mucho para los
dems porque percibe que los dems no cuentan con l.

Y a nivel familiar, que es el lugar donde an podra sentirse tomado en


cuenta, la nueva realidad de la familia nuclear permite que el abuelo vaya poco a
poco sintiendo o percibiendo que tampoco en ese mbito su presencia sea tan
necesaria. No es raro, por lo tanto, que algunos (quiz muchos) ancianos sufran
la experiencia de vivir su autoestima en serio menoscabo.

2. Prdida del significado o sentido de la vida:

Dice VICTOR FRANKL que el vaco existencial es la neurosis masiva de


nuestro tiempo; ella se produce cuando el propio ser, la propia existencia, carece
de significacin. Una vivencia tal acerca del propio Yo, puede desencadenar una
serie de sntomas depresivos. Pues bien, es posible que la persona de la tercera
edad caiga en ese tipo de depresin a causa de que su vida, tal como es
percibida por el propio protagonista, carece de significado. Uno podra
preguntarse. Qu es primero, la depresin o la prdida del sentido de la vida?

Es cierto, sin embargo, que esta experiencia negativa de s mismo, no se


aprecia en personas mayores y ancianas que sean ms intelectuales o que
permanezcan mentalmente activas. Estos hombres y mujeres, ancianos pero
mentalmente activos, son tambin capaces de enfrentarse a la muerte con mayor
serenidad que aquellos otros cuya vida carece de sentido segn su propia
percepcin.

3. Prdida de la facilidad de adaptacin:

Al llegar a una edad mayor, la persona va viendo cmo los ambientes van
cambiando para ella, y cmo otros le son lejanos o por lo menos le ofrecen menos
inters. En realidad esto ha pasado siempre y en cada una de las etapas
evolutivas del individuo: nunca los intereses han sido ni sern los mismos para
todos o la mayora de las personas, sean de la edad que sean; pero ahora, a esta
95

edad, el problema se agudiza, pues viene sazonado de otros tintes de


marginacin social. Por eso el anciano se encuentra sin las herramientas que le
permitan un trabajo de adaptacin: son las motivaciones o refuerzos sociales. Al
carecer de dichas herramientas le es difcil adquirir hbitos nuevos, y por lo tanto,
adaptarse a las nuevas circunstancias.

As, puede aparecer como persona algo rgida, "chapada a la antigua",


aferrada a su sola experiencia tan importante para l o ella, pero que siente que
la sociedad no se la valora en la forma que la persona anciana considera que
sera lo justo. La agresividad y fcil irritabilidad (verbal o gestual) que muestran
algunas personas mayores, podra estar relacionada con este sentimiento de la
propia difcil adaptacin, sentimiento que se ve agravado por la prdida de
autonoma econmica sufrida por muchos ancianos.

Hacia una salud psquica preventiva.

Ante todo, el adulto mayor, la persona de tercera edad, el anciano, es


protagonista de su propia vida y de su propia salud fsica y psquica. Evitar en
este campo, como en todos, actitudes paternalistas en las que la solucin viniera
desde otras esferas ajenas a los mismos protagonistas, es ya una buena medida
preventiva. Todas las instancias de la sociedad deben relacionarse y conectar
entre s para producir "redes de seguridad" en beneficio de los seres ms
desvalidos, pero cuidando que los mismos sujetos sean (dentro de lo posible)
agentes de su propia liberacin.

1. Educacin en la verdad:

De ah que una de las primeras medidas preventivas en salud psquica,


promotora de hombres psicolgicamente sanos, sea la de la buena educacin.
Esta empieza desde la infancia y se desarrolla a travs de las distintas etapas de
la vida; no termina nunca. Buena educacin significa educacin para la vida, para
la verdad de la vida, para enfrentar los gozos y esperanzas de la vida, pero
tambin sus angustias y tristezas; educarse bien significa prepararse para el
conflicto, contrariedades y estrecheces, igual que para las holguras y
abundancias; significa prepararse para aceptar y asumir la verdad, esa verdad
que segn el Evangelio es las que nos hace libres (Jn. 8, 32).

En nuestra cultura chilena somos artistas para el eufemismo, para cambiar


nombre a las cosas para que estas suenen bien; somos artistas para eludir los
conflictos en vez de enfrentarlos y solucionarlos. Tenemos miedo al
enfrentamiento y preferimos el ocultamiento; nos parece que si los problemas
permanecen debajo de la alfombra ya estn tapados y que por lo tanto no existen.

Con tal poltica de avestruz nos cuesta encontrar las verdaderas soluciones
a los verdaderos problemas. Y a nuestros nios los educamos en esa poltica del
disimulo, que a la larga los incapacita para crecer en fortaleza. As no los
preparamos para la realidad de la vida. Si desde nios educamos en la verdad a
nuestros hombres y mujeres, cuando lleguen a situaciones y momentos de la vida
96

ms difciles estarn mejor preparados para enfrentarlos y salir airosos de la


prueba.

Cul es la verdad de la tercera edad y del envejecimiento?

Hemos visto aspectos negativos de esta edad, y sobre todo los


sentimientos derivados de la autopercepcin que el individuo tiene de s mismo al
llegar la edad de su retiro y jubilacin. Pero no todos los cambios de esta edad
son negativos, o los que lo son no siempre obedecen a "problemas de la edad";
tambin existen aspectos positivos.

Uno de los aspectos positivos ms importantes de la tercera edad es la


capacidad de estabilidad y continuidad, cualidad que proporciona al anciano la
aureola de persona digna de confianza, capaz de recibir confidencias y de
entregar consejos sabios. Por eso, el anciano que ha sido bien educado en la
verdad, al llegar a esta edad de la ltima etapa de su vida, sabe sustituir o
compensar las prdidas y defectos, por las ganancias y ventajas; se acomoda y
adapta a las carencias, pero de ninguna manera renuncia a las conquistas, como
veremos en seguida.

2. Desarrollo de una Actitud Abierta:

En consonancia con la propia verdad, el anciano, apoyado en esas


experiencias previas que le han permitido desarrollar y consolidar sentimientos de
autoestima, as como sentimientos positivos acerca del mundo y de las otras
personas, es capaz de mantener a estas alturas de su vida, los sentimientos
bsicos para un ideal funcionamiento y una saludable existencia psquica hasta el
fin de sus das:

Sentimiento de Eupata:

Palabra griega que significa "sentirse bien". Consiste en sentirse y


aceptarse a s mismo como radicalmente valioso. El sentimiento de eupata, al
igual que el aprecio a s mismo y la autoaceptacin, significa que el sujeto
reconoce sus cualidades y logros con sencillez, sin caer en jactancia ni
fanfarronera. Al igual que reconoce sus fallas y errores, sin por eso sentirse
frustrado ni fracasado. El hombre y mujer que entra en la tercera edad con
sentimiento de eupata sabe mirar al pasado no para aorarlo nostlgicamente ni
para quedarse anclado en el mismo, sino para aprovecharlo y sacar partido de las
experiencias, tanto gratas como ingratas.

Sentimiento de Simpata:

Palabra griega que significa "sentir con". Consiste en sentirse bien con los
dems y a causa de los dems. Por eso la persona simptica suele ser una
persona sociable, acogedora, a la vez que sabe aprovechar sus espacios y ratos
de soledad porque tambin necesita calar en la hondura de la propia intimidad. El
anciano "simptico", en el autntico significado psicolgico de la palabra, es aquel
97

que, desde la profundidad de su vida interior, es capaz de salir al encuentro de


los otros, y tanto en ellos como en el resto del mundo encuentra lo que es
positivo, digno de felicitacin y aplauso.

Sentimiento de Autonoma:

Palabra griega que significa "ser uno mismo"; lo contrario a la heteronoma,


que es dependencia de los dems. Consiste en la conviccin de que a pesar de
las limitaciones fsicas que puedan existir a causa de la edad o de otros motivos,
yo valgo por m mismo, por lo que soy y por lo que a pesar de todo puedo llegar a
ser. Es autnoma, desde el punto de vista psicolgico, toda persona que vive la
experiencia de que en lo ms profundo de s misma sigue existiendo su propio ser
como algo todava no acabado. Ahora no se trata tanto de proyectar cosas a
realizar, sino de seguir creciendo como persona libre, liberada y liberadora.

Sentimiento de Anstasis:

Palabra griega que significa "levantarse, ponerse en pie". Consiste en


sentir, experimentar que a pesar del peso de los muchos aos, nada me impide
mantenerme en pie, y que no se puede dejar de crear, pensar, producir. El
anciano que vive este sentimiento vence los prejuicios y estereotipos sociales
segn los cuales una persona mayor carece de resolucin o de valor para
enfrentar situaciones nuevas. Es la experiencia del que sabe y siente que la vida,
el amor, es ms fuerte que la muerte y "que el Seor endereza a los que ya se
doblan" (Sal. 145, 8).

Este sentimiento de anstasis es el que da tambin sentido a la muerte.


Quien vive de esta manera anastasstica, encontrando el sentido de la vida hasta
el ltimo momento, es la persona que por lo mismo, experimenta que la muerte no
tiene la ltima palabra, y es un hombre o mujer que irradia esperanza, y se
prepara a "bien morir".

Mi madre:

Y con este recuerdo a mi madre quisiera terminar este trabajo. Todo lo que
he dicho en este ltimo apartado sobre la Actitud Abierta es un retrato de ella y de
tantos como ella; este es mi testimonio personal.

Para un viejo universitario profesor de Psicologa, como yo soy, es bonito


poder decir algo acerca de la tercera edad, pensando no slo en bibliografas,
lecturas, autores que uno haya consultado, sino sobre todo, teniendo ante los ojos
el perfil de una joven madre de 103 aos. Este es mi privilegio: no todos pueden
gozar de tan vlida fuente de consulta en vivo y en directo.

Porque as es ella: joven de corazn y de alma; mujer castellansima sin


doblez ni engao, que se ha curtido en la dureza y reciedumbre de aquellas
tierras del Rodrigo Daz de Vivar, Cid Campeador, y que no ha conocido en su
pensar, decir y sentir, ms que la fidelidad a la verdad pura y simple; sobria,
98

autnoma y altiva como ella sola. Enemiga acrrima de todo aquello que suponga
ficcin y engao, estancamiento y anquilosamiento, ha sido y es un modelo de
mujer inquieta por la propia superacin, por estar siempre al da en todo, lectora
incansable mientras su vista se lo consienta, y que no tiene ningn reparo en
pedir explicaciones acerca del uso del correo electrnico y del mundo internet,
para poder comunicarse con sus hijos en una forma que est a la altura de los
tiempos.

Ella, mujer creyente a carta cabal, reza diariamente una oracin que yo
mismo sustraje de sus ntimos coloquios con Dios, y que, con un permiso
otorgado por ella algo a regaadientes, di a la publicidad cuando cumpli el siglo
de vida, el ao 1995. Respetando la creencia y puntos de vista religiosos o
filosficos de cada lector de este artculo (que pueden ser creyentes o no
creyentes) creo que merece la pena dar a conocer dicha oracin por lo que refleja
de la actitud de una persona anciana que se mantiene joven. Dice as:

Oracin de una joven anciana centenaria

Mi Seor Jess, en ti confo y a ti me confo;


con todos mis hijos, nietos y bisnietos en general, y cada uno en particular.

Te ruego que me concedas la gracia de los Dones del Espritu Santo


para saber pensar, saber hacer, saber decir, saber escuchar y callar,
y saber hablar oportunamente.

Que aprenda a entender y comprender a los dems;


a tener esperanza y ser solidaria;
ensame a tener paciencia, a ser fuerte y saber dar consejo;
que siempre ame y sirva a Dios ayudando a quien pueda,
hacindolo con amor y en su nombre.

Ensame a saber aceptar lo de cada da;


a saber caminar pisando firme,
para andar por el Camino que conduce a la paz temporal,
y sobre todo a la eterna.

Por Jesucristo Nuestro Seor. AMEN

PD. Este trabajo corresponde a un seminario sobre ancianidad realizado el ao


1997 en Chile. Termino de transcribirlo a 20 de Septiembre de 1998, cuando
acabo de llegar de Espaa en viaje relmpago, despus de asistir al funeral de mi
madre, que muri la semana pasada a los 103 aos de edad, en la misma paz y
lucidez mental que siempre vivi.
99

INTELIGENCIA EMOCIONAL EN EL ADULTO MAYOR.


Avances y desafos para un enfoque integral.

Este tema corresponde a la ponencia dictada por el autor en el Seminario


Internacional sobre La tercera edad en el tercer milenio, un desafo para todos,
realizado en Talca (Chile) la primera semana de Noviembre de 1999.

Introduccin.-
La seccin Poblacin del Departamento de asuntos econmico sociales
de las Naciones Unidas public, el 26 de Octubre de 1998, una actualizacin de
los clculos y proyecciones en materia demogrfica. En el captulo dedicado al
aumento del nmero de personas ancianas, destaca, entre otras cosas, que los
66 millones de personas de ms de ochenta aos de edad, presentes hoy en el
mundo, van a aumentar hasta 370 millones en el ao 2050, cuando se contarn
entre ellos 2,2 millones de centenarios. 38

Las expectativas de ms aos de vida de la poblacin en muchos pases


han ido aumentando desde hace tiempo; Chile tambin se encuentra en esta
situacin, y como los ndices de natalidad siguen orden inverso ocurre que somos
uno de los pases de Amrica Latina con mayor ndice de envejecimiento. El
aumento de la expectativa de vida ha llevado a que el nmero promedio de aos
en la etapa poslaboral de su poblacin sea de igual extensin al del perodo
formativo y educativo prelaboral: es decir, el perodo posjubilacin es de similar
duracin al tiempo que la persona ocupa en su juventud para formarse antes de
entrar a trabajar 39. Esta realidad del crecimiento constante del nmero de
ancianos y la disminucin del nmero de jvenes y nios ya viene alarmando
desde hace tiempo a los estudiosos. La pirmide de las edades se encuentra
completamente invertida en varios pases del mundo. Quiz esta sea una de las
razones por la cual, desde hace unos aos, se van realizando numerosos
estudios interdisciplinares dedicados a la ancianidad. La preocupacin por los
ancianos y su estilo de vida en la sociedad cambiante de nuestros das, es
preocupacin de instituciones gubernamentales, ONGs, Universidades, y de
grupos privados de distintas orientaciones.

Nuestro Seminario de estos das es tambin una muestra de lo que


venimos diciendo. El ttulo del mismo: La tercera edad en el tercer milenio; un
desafo para todos, indica bien el talante de nuestra preocupacin. El presente
trabajo consiste en una sencilla reflexin sobre la realidad psicolgica del anciano
(hoy se habla de tercera y cuarta edad), y pretende entregar algunas pistas
acerca del desarrollo integral de las personas comprendidas en esa edad que
abarca un amplio espacio cronolgico.
38
Tomado del Consejo Pontificio para los Laicos: La dignidad del anciano y su misin en la Iglesia
y en el mundo. Vaticano. 1 de Octubre de 1998.
39
ROSITA KORNFELD MATTE: El adulto mayor problema o recurso? Revista Universitaria. N
65. Tercera Entrega 1999. Universidad Catlica de Chile.
100

Adulto mayor y autoestima.

Muchos adultos mayores llegan a la edad de la jubilacin y se sienten


todava en plenitud para la realizacin de sus trabajos. Frecuentemente nos
encontramos con personas de edad avanzada que estn plenamente en forma,
totalmente vigentes, lcidas, llenas de iniciativas y planes de trabajo. Muchos
hombres y mujeres cientficos, literatos, escritores, investigadores, polticos,
hombres de campo, mujeres dueas de casa, etc., aunque ven disminuidas sus
potencialidades fsicas al llegar a la vejez, sienten sin embargo que su mente
sigue lcida, y sus ganas de hacer buenas cosas permanecen inalteradas. A
pesar de que ellos se ven as de bien, la sociedad les dice, por medio de la
jubilacin o de otras seales, que ya deben dejar el puesto a gente ms joven y
nueva, y que deben retirarse. En una palabra, es como si se les dijera: seor,
seora, prescindimos de Ud.

Una de las primeras necesidades de todo ser humano es la de sentirse


aceptado, querido, acogido, perteneciente a algo y a alguien, sentimientos estos
en los que se basa la autoestima. La autoestima consiste en saberse capaz,
sentirse til, considerarse digno 40.

Por lo tanto no puede haber autoestima si el individuo percibe que los


dems prescinden de l. As lo vea ya el viejo Maslow 41 en su famosa pirmide de
necesidades, donde describe un proceso que denomin autorrealizacin y que
consiste en el desarrollo integral de las posibilidades personales.

Autoestima consiste en las actitudes del individuo hacia s mismo. Cuando


las actitudes que este mantiene hacia s mismo son positivas hablamos de buen
nivel o alto nivel de autoestima. Al nombrar la palabra actitudes ya hemos incluido
el mundo de los afectos y sentimientos y no slo el de los conocimientos, pues los
componentes de la actitud encierran gran variedad de elementos psquicos. De
ah que para la educacin y formacin de las personas nos interesa mucho formar
en actitudes porque as aseguramos una formacin integral y no fraccionaria. Por
lo mismo que las actitudes se encuentran integradas por factores cognitivos,
afectivo emotivos y conductuales, es muy difcil cambiarlas, pues radican en lo
ms profundo de la personalidad. Por eso tambin, un adecuado nivel de
autoestima es garanta de que el sujeto podr hacer frente con dignidad a
importantes contrariedades de la vida; no decaer su nimo fcilmente 42.

En vista de esto, si a una persona que se siente bien, saludable y con


fuerzas, le decimos que ya no nos hace falta, es muy probable que influyamos en
el deterioro de su autoestima al hacerle ver que el grupo puede prescindir de ella,
que su pertenencia al nosotros ya no es tan evidente. Es como decirle que el
aprecio que sentamos por l/ella era slo en cuanto que su aporte y presencia

40
J.V. BONET: Autoestima y Evangelio. Vida Nueva, 7 14 de Agosto, 1999. N 2.197. Madrid.
41
A. MASLOW: Motivacin y personalidad. Daz de Santos. Madrid 1991.
42
J. V. BONET: S amigo de ti mismo. Manual de Autoestima. Sal Terrae. Santander 1994.
101

nos era til, pero ahora las cosas cambian: tu presencia no nos es necesaria
porque ya no nos puedes aportar nada.

El adulto mayor saludable se siente desconcertado ante dos experiencias


de vector contrario: por un lado l se siente bien y con ganas de trabajar, pero por
otro lado la sociedad le dice que ya no lo necesita. Es un duro golpe para su
autoestima, pues como decamos antes, una de las bases importantes para
alimentarla se encuentra en el sentimiento de pertenencia. Cmo mantener
dicho sentimiento si se me estn mandando mensajes de que se puede prescindir
de m?

Pero la autoestima (inserta en el sistema actitudinal de la personalidad) es


un todo muy complejo. Todo el valor afectivo emotivo que ella encierra no se
limita slo a efectos anmicos (lo que ya es bastante importante) sino que
proyecta sus mltiples consecuencias tambin hacia lo fsico y somtico.

Estudios modernos prueban que el enfermo se recupera mejor si adems


de los cuidados mdicos y frmacos cuenta tambin con toda esa red de
arropamiento acogedor que representa la mano tierna y cariosa dispuesta a
brindarle un amor incondicional. No slo el enfermo se recupera mejor cuando es
atendido con amor, sino que a causa del amor, una persona puede permanecer
ms inmune a la enfermedad que aquella otra carente de esta experiencia
amorosa. Est demostrado, por ejemplo, que las personas con ms y mejores
lazos familiares padecen menos resfriados que las que carecen de ellos 43.

Inteligencia emocional y autoestima.

Los nuevos estudios indican que las emociones positivas y negativas


influyen en la salud ms de lo que se supona hace unos cuantos aos, y que si
no tenemos un desarrollo afectivo ptimo no se desarrolla la inteligencia; as es
que hay una relacin directa entre el afecto y el desarrollo cerebral, intelectual. La
inteligencia depende de la vida de la niez, cuando se va estructurando la
persona. Es interesante volver a valorizar el afecto 44.

El periodista Daniel Goleman ha tenido el acierto de lograr llamar la


atencin sobre la importancia del tema emocional mediante la publicacin de su
conocido libro La inteligencia emocional45. Mediante este best seller ha sacado el
tema del estricto claustro acadmico y lo ha llevado a la comprensin de la gente
de la calle. Hoy sabemos que la inteligencia es mucho ms que una determinada
funcin de la mente humana medida en trminos de C.I.; el ser humano, a la hora
de actuar de alguna manera y de tomar determinadas decisiones, no lo hace tanto
guiado por su inteligencia cognitiva, sino sobre todo a impulsos de sus emociones
y sentimientos que deben ser guiados, orientados, controlados y expresados
43
G. CASINO: El descubrimiento cientfico de las emociones. EL PAS. Madrid, martes 5 de
Octubre de 1999.
44
L. VARGAS FERNNDEZ: Chile ha crecido pero no se ha desarrollado. Revista Universitaria. N
65. Tercera Entrega 1999. Universidad Catlica de Chile.
45
D. GOLEMAN, 1996: La inteligencia emocional. Buenos Aires. Vergara.
102

mediante los dictados de una sana inteligencia emocional. A la hora de decidir en


asuntos en los que nos va la vida (ver por ej. lo referente a eleccin de pareja), no
lo hacemos guiados por el fro intelecto sino por la calidad e intensidad de los
sentimientos que en ese momento nos embargan.

Y quin nos ha enseado a manejar ese mundo de los sentimientos y


emociones? Desgraciadamente los aprendizajes que se han practicado en las
escuelas han insistido ms en el mundo de los conocimientos que en el de las
emociones, y slo un buen ambiente familiar ha podido servirnos de utilidad para
el manejo desenvuelto y positivo del mundo afectivo. Qu pasa si el mismo
ambiente familiar carece de la solidez afectiva necesaria?

Para poder vivir bien la vida es necesaria no slo la inteligencia cognitiva


sino tambin (y sobre todo) la Inteligencia emocional, aspecto de nuestra
personalidad que tan olvidado habamos tenido. La autoestima corre pareja con el
funcionamiento de la Inteligencia Emocional: las personas con mejor y ms
adecuada expresin de sus sentimientos y emociones son a la vez personas
seguras de s mismas, con mayor sentimiento de libertad y autonoma, con
mejores relaciones interpersonales, y por ello mismo con mejor nivel de
autoestima.

Pues bien, una de las primeras crisis de la edad madura es a menudo una
crisis de desgaste, desnimo y desilusin, por la experiencia que vive el anciano
al verse, de pronto, no aceptado. Y ello sin razn objetiva alguna, puesto que l
se siente todava como ser vigente y capaz de servir. Esta es una crisis que se ve
agudizada por las prdidas que va viviendo el adulto mayor: prdida del trabajo
donde se senta til, prdida de los compaeros de labores ms jvenes a los que
ya deja de frecuentar, y prdida de seres queridos y amigos que van muriendo: Ya
tengo ms seres queridos dentro de estas murallas que afuera, me deca un viejo
campesino del norte de Espaa cuando salamos del cementerio el da del funeral
de mi madre. Si estas prdidas no se compensan por medio de convenientes
ejercicios de Inteligencia Emocional (buen manejo del campo afectivo emotivo)
no ser nada raro que el anciano se sienta invadido de perjudiciales sentimientos
negativos, que afectarn su autoestima, especialmente en las mujeres 46.

Modelo del Viejismo y paradigma del cuerpo joven.

Los parmetros y valores culturales imperantes en la sociedad favorecen


poco la autoestima del anciano. El modelo cultural que impera entre nosotros es
un modelo simplista que imagina el desarrollo de la vida en trminos de
comienzo, plenitud y decadencia. Segn este esquema el hombre est condenado
fatalmente a ser testigo de su propia decadencia, y necesariamente su autoestima
ser cada vez ms frgil y vulnerable.

Subyace aqu una ideologa fsico - biologista que reduce el ser humano a
pura conexin de clulas que obviamente se van envejeciendo y deteriorando. Es
46
PAULA PELEZ: La soledad del viejo y su autoestima. Testimonio. N 133 134. Septiembre
Diciembre 1992. Santiago.
103

una ideologa del viejismo47 que es necesario superar. La razn y la afectividad


no decaen al ritmo de la decadencia biolgica, y al contrario, crecen y se
fortalecen en el anciano saludable hasta el ltimo da de vida: Ensame, Seor,
a saber aceptar lo de cada da; a saber caminar pisando firme, para andar por el
Camino que conduce a la paz temporal, y sobre todo a la eterna 48.

La OMS define el viejo sano como aquel individuo cuyo estado de salud
se considera no en trminos de dficit, sino de mantenimiento de capacidades
funcionales. Por otro lado es importante recordar que el mismo envejecimiento de
las clulas cerebrales se produce ms lentamente que el de otras clulas del
organismo si se las mantiene activas, por lo cual se recomienda aprender algo
nuevo en una especie de gimnasia intelectual 49.

Junto a esta mentalidad del viejismo que acabamos de comentar est


presente en nuestra sociedad lo que algunos autores llaman Paradigma del
cuerpo joven50: el tipo de sociedad imperante hace cada vez ms difcil la vida
familiar de convivencia trigeneracional; el modelo de familia que se nos presenta
en los atractivos anuncios publicitarios suele estar representado por una linda
joven pareja, un pequeo hijo muy bonito, y el perro. Pocas veces aparece el
abuelo en ese cuadro. A este signo de marginacin familiar respecto de los
ancianos se aade la preferencia casi obsesiva de nuestros medios publicitarios
por el cuerpo joven como ideal esttico.

Mujeres y hombres modelos han de ser segn este esquema gente joven,
con bonito cuerpo (excesivamente delgado), y muy lejos de todo lo que pueda ser
arrugas y defectos del cuerpo viejo 51. Eso explica la gran oferta y demanda que en
nuestros tiempos representa el mundo fsico culturista al cual se ven inclinados
tantos de nuestros jvenes y no tan jvenes. Es lgico que en un ambiente as, el
hombre y mujer mayores sientan que no tienen nada que ofrecer: las personas de
edad parecen patticamente feas (ib).

47
JANICE SUREZ: Imagen del adulto mayor. Testimonio. N 133 134. Septiembre Diciembre
1992. Santiago.
48
De los escritos de mi madre al cumplir 100 aos de edad. Muri a los 103 aos llena de paz y
lucidez.
49
PAULA PELEZ: o. c.
50
PEDRO ROSSO: El paradigma del cuerpo joven como ideal esttico. Revista Universitaria. N
65. Tercera Entrega 1999. Universidad Catlica de Chile.
51
Interesante para este tema la crtica presentada en la pelcula chilena del ao 2016, titulada Sin
filtro, dirigida por Nicols Lpez.
104

Mirando al tercer milenio. Constructores de Esperanza.

Al terminar esta reflexin quisiera presentar algunos motivos de esperanza


que son a su vez especiales desafos para quienes, desde el mundo de la salud
psquica, deseamos construir un mundo ms feliz y humano frente al tercer
milenio en el que nos encontramos avanzando.

Personalidad como proyecto sin terminar:

La persona puede llegar a la tercera y cuarta edad, ser adulto mayor,


anciano, viejo, o como queramos llamarlo, y puede ser testigo de su deterioro
fsico, a la vez que mantener inclume su crecimiento psquico. La mejor doctrina
sobre la personalidad y su desarrollo nos ensea desde hace muchos aos que
esta se halla siempre en proyecto y que nunca termina de crecer. Erik Erickson 52
considera la ancianidad como la etapa de la integracin versus la desesperacin.

La integridad es vista aqu como la disposicin a defender la dignidad del


propio estilo de vida contra la amenaza fsica y econmica. Alcanzar la integridad
consiste en haber logrado un especial estado de espritu cuyo componente
especial es la autoaceptacin. Refirindose a dicho estado de espritu Edmund
Sherman dice que Es la aceptacin de la realidad, la realidad de uno mismo y de
la propia vida, resultante del abandono de las ilusiones... Sin embargo, varios de
nosotros no llegan a liberarse de sus objetivos no realistas (que acarician a
menudo sin saberlo), y los sentimientos de fracaso, frustracin y decepcin de
uno mismo que resultan de todo ello conducen inevitablemente a un sentimiento
de desesperacin53.

Lo importante es que el individuo acepte y asuma lo que l es en verdad, y


no lo que los elementos estresores y ansigenos de la sociedad le pretendan
imponer. De ah que sea necesario incluir en nuestros programas universitarios y
de otras organizaciones los planes que permitan entregar a todo ser humano la
formacin que necesita para aprender a envejecer 54. Esto significa, entre otras
cosas, desarrollar la autoestima y aprender a manejar las propias emociones
(destreza emocional), pues ello contribuye a una mejor calidad de vida. El xito de
la vejez consiste en vivir esta ltima etapa de la vida como un perodo de
crecimiento55.

Sentido de la felicidad humana y presencia de la muerte.

Felicidad y muerte parecen a simple vista dos trminos mutuamente


excluyentes. La felicidad como anhelo y aspiracin de todo ser humano es la
motivacin que est en la base de todas las dems motivaciones; ella es la
aspiracin de todo hombre y mujer desde que nace hasta que muere Pero es
52
ERIK ERIKSON. 1983: Infancia y sociedad. Buenos Aires. Paids Horme.
53
E.SHERMAN: Counseling the aging. Macmillan The Free Press. NY 1981. Citado por Jacques
Laforest en Introduccin a la Gerontologa. El arte de envejecer. Herder. Barcelona 1991.
54
JANICE SUREZ: o. c.
55
J. LAFOREST, 1991: Introduccin a la Gerontologa. El arte de envejecer. Barcelona. Herder
105

posible la felicidad cuando en la vida se incluye el horizonte de la muerte? La


muerte tiene sentido cuando la vida est llena de sentido 56, el cual es correlato de
la felicidad.

La felicidad no consiste slo en estar bien sino en estar haciendo algo que
llene la vida. La felicidad es inseparable del sentido de la vida, y la muerte da
sentido y valor a cada minuto de la vida. El horizonte de la muerte nos obliga a
seleccionar bien los elementos que son vitales para nuestra vida, y nos lleva a
organizar nuestra escala de valores diferenciando bien entre fines y medios, entre
lo que es importante para la vida y lo que es slo secundario. La perspectiva de la
muerte nos ayuda a ser libres, a no apegarnos excesivamente a las cosas que
ejercen dominio posesivo sobre las personas y pueden ahogar nuestras ansias de
felicidad y libertad.

El ser humano es mortal pero su vida est abierta a la inmortalidad, a la


pretensin de inmortalidad. Lo que yo soy es mortal, pero quien yo soy consiste
en pretender ser inmortal. Todo el mundo est seguro de que morir, pero nadie
puede estar seguro de que con la muerte terminar absolutamente su realidad. La
seguridad de la muerte no es, ni puede ser, la seguridad de la aniquilacin... Del
grado y el tipo de esperanza en la perduracin depende el sentido de la felicidad 57.

Educar para la vida y el amor.

El sentido de la vida y la felicidad brotan de ese sentido de amor que se


encuentra alojado en la esencia del ser humano: la condicin humana, segn el
filsofo Julin Maras, reside en que el hombre es intrnsecamente amoroso, es
realidad amorosa. Slo se sienten realizadas las personas capaces de amar en
entrega generosa. La condicin intrnseca del amor es la permanencia; el amor
nunca muere y se proyecta para siempre sobre la persona amada. El amor es
ms fuerte que la muerte, dice la Biblia (Cnt. 8, 6). Parece comprobado que los
hombres y mujeres que ms aman son los que viven mejor el sentido de la vida y
de la muerte, y los que mayor provecho obtienen de sus pretensiones de
inmortalidad. Por eso cuando en este mundo se pierde un gran amor, la
consecuencia capital es que se ama menos todo lo dems y no dan ganas de
seguir viviendo. Es necesario poder amar por siempre, y por lo mismo es
necesario vivir despus de la muerte para que el amor no tenga fin.

Basados en el sentido de la vida que es satisfecho por el amor


incondicional, el desafo que hoy nos anima es construir una sociedad de todas
las generaciones, donde viejos y jvenes tengan igual cabida. Sera un
desperdicio y despilfarro prescindir de personas mayores que son un capital
humano cada vez ms necesario para ayudar a los jvenes a desarrollarse y
realizarse como personas58.

56
V. FRANKL.1988: El hombre en busca de sentido. Barcelona. Herder
57
JULIN MARAS. 1994: La felicidad humana. Madrid, Alianza Editorial. (p. 325).
58
E. ROJO: Final de la vida laboral a los 50 aos? Vida Nueva. N 2199. 4 de septiembre 1999.
Madrid.
106

Los valores vuelven a estar de moda, y las reformas educacionales de


muchos pases, con sus famosos valores transversales nos recuerdan esta
verdad59. Desde la cosmovisin de los valores ser posible comenzar el nuevo
siglo con una perspectiva ms amorosa, y fomentar tanto desde la educacin
institucionalizada (escuelas) como desde la informal y las familias, toda una
ambientacin globalizada que nos lleve a valorar en serio los carismas de los
ancianos saludables:

Gratuidad: no todo se ha de medir con el parmetro de la eficiencia; ante


una sociedad demasiado ocupada necesitamos del testimonio gratuito de
amor procedente de los ancianos.
Memoria: recordar las propias races es ser fieles a s mismo; si se pierde
el sentido de la historia se pierde la propia identidad. El dilogo de las
generaciones permitir guardar viva la memoria para que no se repitan los
errores del pasado, y nos animemos con sus aciertos.
Experiencia: la tcnica y la ciencia no pueden reemplazar la experiencia.
Hoy vivimos con muchas prisas, agitacin, precipitacin y neurosis. El
anciano capta bien la superioridad del ser a la del hacer y tener; su
presencia permite una visin ms completa de la vida, y nos ayuda a
valorar la sencillez, el silencio y contemplacin.

De los carismas propios de la ancianidad podemos obtener elementos vlidos


para la humanizacin del tercer milenio. Todos somos necesarios; nadie est de
sobra en la humanista universalidad del amor.

59
ADELA CORTINA: Ciudadanos del mundo. Hacia una teora de la ciudadana. Alianza. Madrid
1999.
107

BIBLIOGRAFA
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Santander: Sal Terrae.
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ciudadana. Madrid: Alianza.
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y en el mundo. Vaticano: Ed. Vaticana.
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Nueva. N 2199. 4 Septiembre 1999. Madrid.
14. SCHKEL Luis A. (1999: Esperanza, meditaciones bblicas para la tercera
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16. VARIOS (1992): Florecer en otoo. Revista Testimonio. N 133
134. Septiembre Diciembre 1992. Santiago.
108

17. VARIOS (1994): La salud y la enfermedad en la tercera edad.


Trastornos psicolgicos de la tercera edad.
Barcelona: Folios.
18. VARIOS (1999): Revista Universitaria. N 65. Tercera Entrega.
Santiago: Universidad Catlica de Chile.
19. VARIOS (1993): Tiempo nuevo para el adulto mayor. Enfoque
interdisciplinario. Santiago: Universidad Catlica
de Chile.
---------------------------------------------
109

APNDICE.

Artculo

MADRES SOLTERAS UNIVERSITARIAS.

ASPECTOS PSICOAFECTIVOS

SINGLE UNIVERSITY STUDENTS MOTHERS.

PSYCHO AFFECTIVE FACTORS

Autor: Jos Luis Ysern de Arce

Departamento de Ciencias Sociales

Facultad de Educacin y Humanidades

Universidad del Bio-Bio

Chilln. CHILE.

Telfono: 42 203486

Fax: 42 239580

E-mail: jysern@ubiobio.cl
110

Resumen:

Este artculo, basado en los datos reunidos por la Srta. Marcela Zapata en

su memoria de ttulo para Profesora de EGB, describe algunos aspectos

psicolgicos ms importantes, presentes en un grupo de jvenes madres solteras

universitarias de la Facultad de Educacin de la Universidad del Bio-Bio, entre los

aos 1995 1999. Mediante la aplicacin de una encuesta se realiz un estudio

longitudinal, de tipo introspectivo y retrospectivo, a los sujetos de la muestra, de

modo que dieran a conocer los sentimientos experimentados antes del embarazo

(vivencias familiares), durante el embarazo, y despus del nacimiento del hijo. Se

llega a la conclusin de que la mayora de estas jvenes madres arrastraba serios

vacos afectivos desde la infancia y adolescencia, y que, en forma psico

defensiva (a nivel inconsciente), trataron de compensar mediante una relacin de

pareja que interpretaron errneamente como el gran amor de su vida. De esta

conclusin se desprende otra, a modo de corolario: la necesidad de que, a nivel

de nuestra sociedad, se emprenda una seria campaa de educacin afectiva y

sexual, en el contexto de la personalidad integral.

Palabras claves:

Afectividad

Embarazo

Madre soltera

Personalidad

Sexualidad
111

Introduccin.

Hoy sabemos que el 50% de los nacimientos ocurridos en Chile durante el

ao 2000 sucedieron fuera del matrimonio y que la mayora de ellos corresponden

a jvenes madres solteras. Sabemos tambin que aproximadamente el 70% de

los jvenes universitarios, a partir sobre todo del segundo ao de carrera,

experimentan una vida sexual activa 60.

El presente artculo pretende reflexionar brevemente acerca de algunos

aspectos psico afectivos manifestados por un grupo de universitarias, alumnas

de la Facultad de Educacin de la Universidad del Bio-Bio, todas ellas madres

solteras, y que fueron encuestadas el ao 1999. La realizadora de la encuesta es

la entonces alumna, Srta. Marcela Zapata (actualmente profesora bsica), quien

trabaj sobre el tema en cuestin para la realizacin de su seminario de ttulo 61.

Aunque las alumnas conocidas en esta situacin fueron 50, la encuesta se llev a

cabo slo sobre 30 de ellas.

El trabajo al que aludimos se realiz sobre todo en forma descriptiva, y se

bas en las declaraciones formuladas por las mismas protagonistas a partir de la

propia introspeccin, en respuesta a la encuesta de la investigadora. A todas ellas

se les garantiz la confidencialidad y reserva del anonimato.

Los datos obtenidos de las encuestadas se refieren a tres perodos

importantes de su vida: aspectos importantes de la etapa anterior al embarazo, a

60
Ramiro Molina, director del Centro de Medicina Reproductiva de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Chile, en entrevista al diario Las ltimas Noticias (martes 17 de octubre de 2000),
reproducida por la Revista de Pedagoga, No 418. Marzo Abril 2001. FIDE. Santiago.
61
Marcela Zapata (2000): Qu cambios psicoafectivos y sociolgicos se producen en las madres solteras
estudiantes de la Facultad de Educ. y Hdes. de la Universidad del Bio-Bio, Campus Chilln, entre los aos
1995 a 1999? Memoria para el ttulo de Profesor de Educacin Bsica, Mencin Trastornos de Aprendizaje.
112

sentimientos experimentados durante el embarazo, y finalmente, a la experiencia

vivida por estas madres solteras durante los primeros meses de la vida del hijo.

Aspectos psico afectivos previos al embarazo.

En este apartado vamos a describir algunas de las experiencias afectivas

que vivieron las jvenes, tanto en el ambiente familiar, como en sus pololeos, y

que corresponden al tiempo anterior al embarazo.

La relacin con sus padres.

En vista de toda la literatura existente acerca de la influencia de la relacin

paterno filial, en la emergencia de una personalidad ms o menos segura y

saludable, se tom como criterio indicador del desarrollo psico afectivo para

este perodo biogrfico de las protagonistas, previo al embarazo, la vivencia

descrita por ellas mismas sobre la relacin que durante la infancia y juventud,

mantuvieron con sus padres.

En cuanto a la relacin habida con ellos, indistintamente considerados

(ambos padres), 19 de las 30 jvenes (63% de la muestra) afirman sin vacilar que

ella fue mala. Tengamos en cuenta que se trata de un juicio acerca de una

relacin determinada, tal como el sujeto la experimenta y transmite, y no hay aqu

juicios de valor, o de tipo tico moral, acerca de la conducta de los padres. Slo

11 jvenes (37%) creen haber tenido una buena relacin con sus padres

conjuntamente considerados.

Para calificar de buena o mala la relacin con sus padres durante la

infancia y adolescencia, estas jvenes usaron, como criterio determinante de su

apreciacin, el nivel de comunicacin que haban tenido con ellos. La mayora

consider que esta comunicacin haba sido inexistente o de muy baja calidad.
113

Esta situacin la expresan en trminos que aluden a actitudes de los padres

relacionadas con: autoritarismo, desconfianzas mutuas, descalificaciones

personales, maltrato fsico y/o psicolgico, incomprensin, falta de tiempo y

espacio para la comunicacin, falta de orientacin, mala relacin entre los padres.

Al pedir a las jvenes que distinguieran la relacin vivida con cada uno de

los padres (padre madre por separado), se constata lo siguiente: mientras que

con respecto al padre, casi la mitad de las chicas (14) afirman haber tenido hasta

el presente una buena relacin con l, la mayora de ellas (20 = 67%) aseguran

que la relacin con sus madres ha sido regular o mala. Slo 10 jvenes (33%)

consideran que la relacin vivida con sus madres durante la infancia y

adolescencia ha sido buena. En el caso de las jvenes que declaran haber tenido

mala relacin con su padre (16 de ellas), describen a este como alguien que est

ausente del hogar, ya sea fsica o psicolgicamente.

La relacin de pareja.

Cmo vivieron las jvenes de la muestra su relacin de pareja? Qu

sentimientos predominaron en su experiencia afectiva, ya sea con el joven que las

convirti en madres, como con otros jvenes con los que establecieron

anteriormente alguna relacin?

Ante todo conviene advertir que casi todas las chicas (25 = 83%) tuvieron

otras experiencias de pololeo anteriormente. En la mayora de los casos ese

romance anterior haba sido de corta duracin, y las protagonistas lo califican

como experiencias sin mayor importancia. En cuanto a la primera relacin sexual,

la mayora de ellas afirma haberse iniciado con quien las dej embarazadas. De

hecho, 25 dicen que la primera experiencia sexual la tuvieron con el que fue el
114

padre de su hijo, mientras que slo 5 reconocen haber tenido otras experiencias

anteriores. Uno de los casos de estas chicas que resultaron embarazadas, se

debi a un confuso incidente de abuso sexual (as lo califica ella), en medio de un

paseo de compaeros, en el que, al parecer (segn lo confirman tambin otros

testimonios), hubo uso y abuso de alcohol:

Yo andaba de paseo con unos compaeros, cuando... no s, como que me

dieron algo. El asunto es que despert en la maana en una carpa, y mis

amigas me dijeron que haba estado con uno de los nios, y yo no lo poda

creer. No s si fue violacin, pero fue un abuso deshonesto porque fue sin

mi consentimiento. Yo a l no lo conoca. Fue l quien me arruin mi vida.

(ib. p. 67).

Las cinco jvenes que reconocen haber tenido anteriormente alguna

experiencia de relacin sexual completa, afirman que el motivo que las llev a ese

hecho fue sobre todo el de la curiosidad: para conocer y experimentar algo nuevo.

No aparecen ah razones de afecto, amor, ni de romanticismo. Estas experiencias

sexuales son descritas por las interesadas como algo extrao y pasajero, como

algo que no les dej ni produjo mayor satisfaccin. Cuando se refieren al pololeo,

o simple relacin (andar), con el que ser el padre de su hijo, la mayora de las

encuestadas describen el perodo de esta relacin como un proceso en el que se

registran varias etapas:

Primera etapa: idealizacin.

Al principio, en los inicios de la relacin, creen haber estado enamoradas,

ilusionadas, idealizan al joven. Hablan de sentirse apoyadas, afectivamente

acompaadas, enamoradas, encantadas con su pareja; alguna cree haber


115

recibido de su pareja el apoyo que nunca recibi de su padre. Pero no faltan

testimonios de una relacin de tipo posesiva, absorbente y dependiente, como

una especie de egosmo de a dos: Todo cambi para m [al empezar el pololeo],

me aferr de tal manera a l que no quise saber de nadie ms. No haba nadie

ms... slo l y yo. (ib. p. 65).

Segunda etapa: relaciones sexuales.

Para la mayora, al empezar las relaciones sexuales, comienza otra etapa a

la que califican como claramente distinta de la anterior. Casi la mitad de estas

creen que el amor por su pololo se ha fortalecido, y que la relacin con l

adquiere un sentido ms adulto y comprometido. Tambin, en el caso de las que

ya haban tenido experiencia sexual anterior, al comparar la experiencia actual

con aquella de otro tiempo, afirman que ahora, a diferencia de lo que ocurri

entonces, la motivacin que las llev a la experiencia sexual con quien las dej

embarazadas, corresponde a la idea y sentimiento de amor, y no de curiosidad.

En concreto, creen que la intimidad sexual que compartieron con el padre del hijo

obedece a que se sentan enamoradas de l. Esta idea y sentimiento de amor

aparece tan evidente en algunas de ellas que llegaron a convencerse de que este

era el hombre nico de sus vidas; pensaron que no podran enamorarse de

ningn otro, y que por supuesto, l sera tambin el hombre con quien

construiran su proyecto de vida y futuro matrimonio. Los hechos, como veremos,

demostraron otra realidad menos optimista.

La mayor parte de las chicas opina, sin embargo, que las cosas cambiaron

a peor cuando empezaron las relaciones sexuales, a pesar del empeo que

pusieron para que todo siguiera lo mejor posible. A estas alturas, en el momento
116

de la entrevista y despus del tiempo transcurrido, algunas se dan muy bien

cuenta de cmo la relacin con su pareja (padre del hijo) no tena casi sentido,

careca de seriedad y de base slida, pero an as no fueron conscientes de esta

realidad en ese momento, o si lo fueron, no tuvieron fuerzas para terminar la

relacin. En algn testimonio aparecen todava, a pesar de la formacin

universitaria de la protagonista, ciertos resabios de prejuicios culturales que

atribuyen a la relacin sexual una especie de poder mgico para solucionar los

problemas afectivos: Con el pap de mi hijo nunca pololeamos, no s porqu. La

relacin era bien inestable: algunos das bien, y otros supermal. Yo pensaba que

teniendo relaciones sexuales todo iba a mejorar, pero era de pensar que despus

no pasara eso [lo de la inestabilidad]. (ib. p. 67). Existen tambin testimonios de

una minora, integrada por aquellas jvenes que mantuvieron actitudes serenas y

tranquilas hasta el da de hoy.

Aspectos psico afectivos durante el embarazo.

Vamos a ver a continuacin algunos de los sentimientos vividos por estas

jvenes desde el momento que conocieron la realidad del embarazo:

Negacin del hecho.

Para la mayora de nuestras entrevistadas (22 = 73%), la noticia del

embarazo result tan impactante y tan mala noticia, que la primera reaccin ante

ella fue la de la incredulidad. Durante largo tiempo la vivieron como una especie

de pesadilla o un mal sueo; era algo que no podan creer, algo que les pareca

ajeno a ellas mismas, como si fuera problema de otra persona. Este afn por

negarse el hecho a s misma, suscitaba a la vez en el sujeto una especie de

obsesin e idea fija que impeda a las futuras madres la concentracin y


117

dedicacin al trabajo y estudio, a pesar de que en l vean la nica posibilidad de

neutralizar esa pesadilla. Todas se vieron confundidas y desconcertadas ante el

hecho del embarazo, y ante la imposibilidad de negarlo (por mucho que lo

intentaran) experimentaron verdaderos sentimientos de angustia, que en algunos

casos vinieron acompaados de ideas de muerte.

Sentimientos de culpabilidad y angustia.

Muy asociado con lo dicho en el punto anterior, las jvenes describen la

experiencia vivida a partir del conocimiento de su embarazo, en trminos de gran

angustia y ansiedad, a causa de mltiples factores. Uno de gran importancia, y en

el que hay coincidencia unnime, lo constituye el temor ante la reaccin de sus

padres cuando supieran la noticia, pero no slo por el tipo de reaccin en s, sino

porque cada una a su manera vivi un intenso sentimiento de culpa al percibir en

lo profundo de s misma, que los propios padres se sentiran decepcionados ante

la conducta de la hija. La mayora de ellas usa expresiones equivalentes a haber

fallado a los padres, haberlos decepcionado. De hecho, en la gran mayora de

los casos (25 = 83%) los padres reaccionaron negativamente y con rechazo a la

hija al saber la noticia, aunque a medida que pasara el tiempo, iran aceptndola

y acogindola.

Otro factor generador de angustia y ansiedad fue el verse de la noche a la

maana enfrentadas ante un problema (la maternidad vista como problema) para

el cual no se sentan en absoluto preparadas ni programadas. No corresponda, al

menos, al programa del momento. El hecho de una maternidad no esperada se

asocia, en el caso de los sujetos de la muestra, a una inseguridad proveniente de

la incertidumbre ante el futuro; incertidumbre que recorre un amplio abanico de


118

temores: desde qu pasar con las transformaciones sufridas por el propio

cuerpo, hasta qu deparar el futuro para la madre y para el hijo, pasando por los

miedos al qu dirn de amigos, compaeros, relaciones sociales. Sus temores

los explican diciendo que el mundo se les vino abajo.

Ideas y sentimientos de aborto.

La no aceptacin del hecho del embarazo, la angustia vivida a partir de ese

momento, los sentimientos de culpa y temores que acompaaron a las jvenes

madres, la angustia de muerte (idea de morir o incluso suicidarse), son

sentimientos que incluyeron asociativamente el rechazo al hijo que vena. Ese hijo

fue mal visto desde el principio por la mayora de las entrevistadas, algo as como

si se tratara de un intruso, injusto agresor, que se ha introducido en sus vidas sin

ser llamado, y en forma subrepticia. No es raro, por lo tanto, que para varias de

estas jvenes (la mitad por lo menos), la idea del aborto rondara por sus mentes,

al poco de convencerse de que la del embarazo era ya una realidad innegable e

ineludible. A esta idea (y en algunos casos, intento) de aborto, contribuyeron

tambin, en algunos casos, los consejos de la pareja, los de ciertos amigos, o de

los mismos padres.

Sentimientos de felicidad y alegra.

Slo 4 de las 30 jvenes afirman haberse sentido felices y alegres al

enterarse de que estaban embarazadas. Una de estas jvenes explica estos

sentimientos diciendo que ella es hija de padres separados, y que esta

separacin fue para ella motivo de mucha soledad y angustia. Al verse

embarazada pens que ahora ya nunca ms estara ni se sentira sola.

Sentimientos frente a la pareja.


119

La reaccin manifestada por las respectivas parejas de estas jvenes ante

la noticia del embarazo, fue determinante en muchos casos, de la manera como

ellas mismas fueron capaces de enfrentar la situacin.

Sentimiento de apoyo.

Esta fue la experiencia que predomin: la mayora de las jvenes se sinti

apoyada por su pareja desde el primer momento. Hay que advertir tambin, que a

medida que pas el tiempo, este apoyo fue ms verbal que real, ms de

intenciones que de obra, en bastantes casos. Quiz esto explique, en parte al

menos, que slo en muy pocos casos se suscit la idea de un posible matrimonio,

apresurado, con el padre del hijo.

Sentimiento de rechazo.

Casi todas estas jvenes madres, antes de que sus respectivas parejas

supieran la noticia del embarazo, ya sintieron un especial temor a la soledad y al

abandono ante la posibilidad de que el joven se negara a asumir su

responsabilidad. De hecho, as sucedi en ocho casos por lo menos, lo cual

ocasion por parte de la mujer, un abierto rechazo hacia el padre de ese hijo cuya

gestacin comenzaba. Lo expresan en trminos que revelan sentimientos de

rabia, impotencia, desilusin, decepcin, alejamiento, no querer volver a ver

jams a ese hombre, etc., especialmente en aquellos casos en que este propuso

a la futura madre la posibilidad del aborto. Cinco de esas ocho jvenes, cuyos

pololos no las apoyaron, cuentan que sus respectivas parejas, al momento de

informarse sobre el embarazo, dudaron de su paternidad, ocasionando as una

profunda herida en la dignidad y autoestima de la futura madre. Naturalmente, en

estos casos, una tal reaccin por parte del hombre supuso el alejamiento y
120

trmino de la relacin de pareja, y la joven se vio obligada a enfrentar ella sola su

propia realidad.

Aspectos psico afectivos despus del nacimiento del hijo.

La llegada del hijo supuso, como era de esperar, un cambio importante

para la vida de estas jvenes y su familias de origen. Hay un antes y un despus.

Veamos alguno de los cambios que consideramos ms importantes, a juzgar por

las declaraciones de ellas mismas.

Cambios en la vida personal.

Estos cambios ataen a toda una nueva cosmovisin que comienza a partir

del nacimiento del hijo, y verse convertidas en madres. La vida adquiere para

ellas un nuevo sentido por el cual luchar y por el que merece dar la misma vida.

Hay un sentimiento generalizado en todas las integrantes de la muestra, de que

su vida ya no es la misma que antes, que se ha producido un cambio radical en el

modo de enfocar la vida, y que ese cambio es (salvo en dos casos excepcionales)

para mejor. Las jvenes se describen a s mismas como ms responsables y

maduras, como ms claras a la hora de percibir una escala de valores, y sienten

que ahora, a pesar de las discriminaciones odiosas que, como madres solteras,

puedan sufrir en algunos ambientes, saben discernir mejor entre lo que es ms

importante y menos importante, y eso mismo las anima para luchar dignamente

por la causa de su maternidad.

Reencuentro con la familia.

Para prcticamente la totalidad de estas jvenes, despus del nacimiento

de su hijo, se fue dando gradualmente un reencuentro con los propios padres.

Son contados los casos de las que no sintieron una especie de reconciliacin y
121

apoyo por parte de la familia. En realidad este reencuentro se fue presentando,

en la mayora de los casos, a medida que pasaban los meses de embarazo. Casi

todas aseguran que por parte de sus padres, y especialmente de la madre,

obtuvieron gran apoyo y comprensin, llegando incluso a reconocer que, sin este

apoyo de la madre, la crianza de su hijo les habra resultado prcticamente

imposible. Algunas jvenes se dan cuenta de que es ahora, a partir del nacimiento

de su hijo, cuando han logrado con su madre una comunicacin que nunca antes

haba existido.

Miedo al futuro.

Este sentimiento, que ya se hallaba presente desde el embarazo, prevalece

en la mayora de las jvenes. El miedo o temor al futuro se lo plantean en

trminos de qu va a ser de m y de mi hijo. Se preguntan por su futuro

profesional y matrimonial. Es interesante subrayar esto ltimo, pues a pesar de

que la mayora de ellas se sinti apoyada y acompaada por el padre del hijo que

acaba de nacer, ahora, sin embargo, casi todas han tomado cierta distancia hacia

l, ya no lo idealizan en absoluto, y no tienen nada claro el proyecto de vida con

l mismo. De ah que muchas se pregunten si se casarn o no; qu pasar si no

se casan, y qu pasar si se casan. Se centran en la vida del hijo, y los

cuestionamiento se suceden sin cesar. Muchas se interrogan ya acerca de la

respuesta que cada una dar al hijo cuando pregunte por su padre, si es que no

se casan con l.

Este miedo al futuro se asocia a un sentimiento de inseguridad y soledad

que viene dado por la misma desconexin social que estn viviendo desde el

comienzo del embarazo. Sus amistades y ocupaciones sociales ya no son las


122

mismas que antes, no participan en las mismas actividades que el resto de sus

compaeros y amigos, y aunque es cierto que sus buenos amigos y amigas

siguen al lado de ellas, la preocupaciones que embargan a la joven madre, hacen

que surja cierta distancia entre ella y sus grupos amistosos de siempre.

Conclusiones.

Deficiente comunicacin con los padres

Aunque no se puede establecer una relacin causa efecto entre la

comunicacin que estas jvenes mantuvieron con sus padres y el hecho de su

embarazo no deseado, s que podemos afirmar que, en el caso de esta pequea

muestra, existe un denominador comn transversal a la mayora de los sujetos: la

comunicacin con sus padres en el perodo de infancia y adolescencia dej

mucho que desear.

Este hecho permite suponer que probablemente, para la mayor parte de las

universitarias madres solteras de la Facultad de Educacin de la Universidad del

Bio Bio, se puede establecer alguna relacin, al menos de continuidad, entre

ciertos sentimientos de soledad afectiva, originados en previas vivencias

familiares no satisfactorias, y una relacin de pareja vivida en trminos

compensatorios de dicha soledad afectiva, y que son, por s mismos, elementos

de tipo psico afectivo, conducentes al riesgo de una maternidad y paternidad

antes de tiempo. Hoy sabemos que la presencia afectiva y efectiva del padre es

fundamental para el adecuado desarrollo psico sexual de los hijos, pero

especialmente de la hija, y que las relaciones familiares de alta calidad se asocian

con niveles bajos de depresin y con los niveles ms altos de autoestima en las
123

personas.62 Lo contrario sucede cuando las relaciones familiares son de mala

calidad; ellas contribuyen a la depresin y baja autoestima, trastornos

psicolgicos que de alguna manera perjudican la buena realizacin de las

relaciones afectivas.

Inmadurez psico - afectiva en la relacin de pareja.

En la mayora de las jvenes de nuestra muestra se aprecia una

personalidad que presenta sntomas de una grave inmadurez afectiva, y que

impide una relacin de pareja estable, equilibrada, sensata, enriquecedora de la

misma personalidad. Uno de los sntomas de dicha inmadurez psicolgica es la

ambigedad con que se desenvuelven estas jvenes con respecto a sus propios

sentimientos: por un lado ven que la relacin de pareja se est complicando, que

el inicio de la intimidad sexual ha supuesto una cierta alteracin en la vivencia

que hasta ese momento haban tenido de su relacin de pareja, relacin que

ahora perciben como menos romntica y ms confusa, pero a la vez no son

capaces de poner orden en esa relacin. Por otro lado, la mayora de ellas se

complace en afirmar que la intimidad sexual de la que procede su embarazo, ha

sido con amor y por amor. Las chicas que haban tenido experiencias sexuales

anteriores consideran que la de ahora obedece a otros sentimientos mucho ms

profundos y serios.

Una lectura crtica psicolgica de estas afirmaciones permite, sin embargo,

dudar de la realidad objetiva de ese pretendido amor. Como hemos visto, algunas

de ellas quedaron sin el apoyo del padre del beb una vez confirmada la realidad

del embarazo. Ese slo hecho nos lleva a dudar de la calidad del tan gran

62
Varios (1999): Estilos de educacin parental y relaciones familiares de los adolescentes. Un anlisis
causal en funcin del sexo. Revista FAMILIA. No 18. Universidad Pontificia de Salamanca. (pp. 25 42).
124

supuesto amor. En trminos de E. Fromm se estara dando aqu una peligrosa

confusin entre el verdadero amor y el amor neurtico, que son fciles de

confundir a causa del carcter engaoso del deseo sexual. 63 Ciertamente, para

muchas de estas jvenes madres, la relacin de pareja que mantuvieron con el

que sera padre biolgico de sus hijos, fue una relacin compensatoria de su

inseguridad y de cierto miedo a la soledad, miedo y angustia que no siempre se

hicieron conscientes en la mente de las protagonistas. Son experiencias

patolgicas de amor que, en breve o largo plazo, acaban en experiencias de

sufrimiento, pues afectan a la propia seguridad y autoestima. 64

Otro sntoma de inmadurez psico afectiva en estas mujeres, es el que se

refiere al modo que tuvieron de cuidarse para no quedar embarazadas. Ante todo,

conviene advertir que la mayora (63%) no se cuidaron de ninguna manera, por el

mero hecho de que sucumbieron al prejuicio del infortunio ajeno. Es decir, el

sujeto considera que la mala suerte es para los dems, pero nunca para uno

mismo: cmo me va a pasar esto a m!. La mayora tambin afirma que tuvieron

muy poco conocimiento acerca del tema de la anticoncepcin, o que aun

sabiendo el riesgo que corran, les daba miedo usar algn anticonceptivo (pldora)

por temor a ser descubiertas en sus casas, y por vergenza al momento de

comprarlo. Otras, que s se protegieron de alguna manera, lo hicieron en forma

poco cuidadosa, equivocada, cometiendo graves errores. As se vio, tanto en las

que usaron la pldora (automedicada en algunos casos por miedo a la consulta

ginecolgica), como en aquellas cuya pareja se protegi mediante el preservativo,

o en las que se valieron del mtodo natural del calendario. Parece difcil creer que
63
E. Fromm (1982): El arte de amar. Barcelona. Paids Ibrica.. (pp. 57 61).
64
Sobre las distintas patologas del amor y sus huellas dolorosas, es interesante el libro ya clsico de Ludwig
Fineltain (1973): Los traumas amorosos. Las cicatrices que deja el amor. Barcelona, Herder.
125

jvenes universitarias, algunas de ellas en ltimos aos de carrera, desconozcan

hasta tal punto, el funcionamiento del propio cuerpo, y las nociones bsicas de la

reproduccin humana.

Hacia una formacin integral.

Realidades como las que se presentan en este artculo vuelven a confirmar

la necesidad que tenemos en nuestra sociedad de una educacin sexual en el

contexto de la formacin integral. Como dice el Dr. Ramiro Molina (2000), director

del Centro de Medicina Reproductiva de la Facultad de Medicina de la

Universidad de Chile, lo ms difcil de ensear en un programa de educacin

sexual es lo no biolgico65.

En la formacin integral, asunto en el que las Universidades tambin tienen

algo que decir, hay que tomar en cuenta todo ese mundo valrico que rige la vida

de las personas. Las jvenes que integran nuestra muestra son mujeres que han

pasado momentos muy difciles, y que, a pesar de toda esa penosa peripecia que

les toc vivir, mostraron una gran firmeza para defender valores tan importantes

como el de la vida del ser que comenzaba a latir en ellas. A mujeres as, y a tantas

personas igual que ellas, es posible evitarles trances tan amargos, si logrramos

en nuestra sociedad una mayor y mejor formacin que integrara todos los

aspectos de la persona humana. Educar en la sexualidad es educar en la

personalidad.

65
Ver entrevista realizada por diario LAS LTIMAS NOTICIAS. Santiago. Martes 17 de Octubre de 2000.
126

BIBLIOGRAFA

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producen en las madres solteras estudiantes de la
Facultad de Educ. y Hdes. de la Universidad del Bio-
Bio, Campus Chilln, entre los aos 1995 a 1999?
Memoria para el ttulo de Profesor de Educacin
Bsica, Mencin Trastornos de Aprendizaje.