Sunteți pe pagina 1din 569

Shirley Conran

Lace
Miron 1993
Preludiu
Paris, 1963
HRAT HRAT HRAT Metalul rece i dur rupea adnc
n trupul fetiei. i duse pumnul la gur i muc ct putu de tare
pentru a lupta cu durerea, cu durerea. Nu ndrznea s ipe.
Murmura doar, Isuse, Isuse, Isuse i-i muca mna.
Lacrimile i curgeau pe obraji i se rostogoleau pe perna de
hrtie. Trupul ei tremura, scldat ntr-o sudoare rece. Auzea de
afar zgomotul vesel al strzilor Parisului, dar n aceast camer
ntunecat nu era niciun zgomot, cu excepia scrnetului chiuretei
i al clinchetului ocazionat de lovirea instrumentelor de metal. Va
numra pn la zece i apoi va ipa! Nu putea s mearg mai
departe, nu avea unde s mai nainteze obiectul acela forat n
trupul ei. Era ca un pumnal, insistent, rece, nemilos. i venea s
vomite, s leine, i dorea s moar. Nu mai suporta s rup, s
rup
Brbatul era concentrat la ceea ce fcea, n timp ce ea sttea
neputincioas pe masa plat, cu genunchii desfcui pe braele de
metal. A fost ngrozit din momentul n care a intrat n acest loc, o
camer mohort i ntunecoas cu o mas cenuie n mijloc. Un ir
de instrumente argintii i cteva vase se aflau pe o alt mas; mai
era i un pat metalic i un fel de paravan ntr-un col de camer. O
femeie cu orul alb i-a artat paravanul i i-a spus:
Acolo te dezbraci.
Sttea goal i tremura n spatele paravanului, dar nu dorea s
prseasc bruma de crp care o proteja, iar femeia a luat-o cu
duritate de mn i a tras-o spre masa din mijlocul camerei. A
aranjat-o pe spate, aa nct oldurile ei nedezvoltate s ajung la
marginea mesei, apoi femeia i-a ridicat cte un picior pe braele reci
i metalice ale mesei. Copila care tremura s-a simit nfiortor de
umilit, apoi a privit lumina puternic din tavan.
Nu au anesteziat-o. Brbatul avea un halat de operaie verde,
ifonat, i-a optit cteva instruciuni femeii, apoi a introdus dou
degete n canalul vaginal al copilului; a prins ntre degete colul
uterin iar cu cealalt mn a nceput s-i apese abdomenul, pentru a
vedea mrimea i poziia uterului. Apoi a fost splat cu antiseptic
i el i-a introdus n corp o spatul rece care i-a desprins pereii
vaginali i l-au ajutat s deschid uterul. Nu durea dar era rece i
amenintoare nuntrul corpului ei nedezvoltat. Pe mas erau i
alte instrumente. Durerea a nceput n timp ce colul uterin era
dilatat cu un instrument metalic, pn cnd a fost destul de mare
pentru a ncepe operaia. Brbatul a luat chiureta un fel de
linguri metalic cu mner foarte lung i a nceput s rup.
Chiureta se mica tot mai adnc n jurul uterului, rupea viaa din ea;
a durat doar dou minute, dar acestui copil n suferin i se prea c
nu se mai termin.
Brbatul lucra repede; din cnd n cnd i optea ceva femeii care
l ajuta. Orict era de tare n faa suferinei, evita s priveasc faa
copilului picioarele ei micue. Erau ca un repro pentru el. i
termin repede treaba i ndeprt instrumentele pline de snge.
Odat lsat n pace, uterul a revenit treptat la forma iniial, dar
trupul fetiei era scuturat de spasme agonizante, pn cnd
contraciile s-au oprit.
Acum gemea ca un animal, la fiecare ghear de durere. Brbatul
prsi brusc camera; femeia o spl; un miros neptor de
antiseptic invad camera.
Nu mai face glgie, uier femeia. Peste o or n-o s mai ai
nimic. Altele nu fac aa o problem din asta. Ar trebui s fii
recunosctoare c i-a fcut-o un doctor. Eti curat i nu eti n
pericol de infectare; tie el ce face i lucreaz repede. Nici nu tii ce
noroc ai avut.
O ajut pe fetia de treisprezece ani s coboare de pe mas i o
duse n patul metalic. Chipul copilului era cenuiu i tremura
spasmodic, necontrolat, sub ptur.
Femeia i ddu nite pastile, apoi ncepu s citeasc un roman de
dragoste. Timp de o jumtate de or, n camer nu a fost niciun
zgomot cu excepia hohotelor nbuite ale fetiei.
Poi s pleci. O ajut s se mbrace, i ddu dou tampoane s
le pun ntre picioare i o sticlu cu antibiotic. Orice s-ar ntmpla,
s nu mai vii aici. Nu sunt motive pentru hemoragie, dar dac
ncepe cheam imediat un doctor. Acum mergi acas i stai n pat
douzeci i patru de ore.
Timp de un moment duritatea controlat i impersonal a femeii
se topi.
Pauvre petite!1 Nu-l lsa s se mai ating de tine cteva luni.
Mngie stngaci umrul fetiei i o conduse spre u.
Copilul se opri pe treptele de piatr, orbit de soarele strlucitor.
ncet, sfiat de durere, Lili se ndrept spre bulevard, se opri la o
cafenea unde ceru ceva fierbinte. Gusta ncet din ceac lsnd
cldura soarelui s i mngie faa, n timp ce la radio se transmitea
un nou succes al Beatleilor, Ea te iubete.

1 Pauvre petite (fr.) Biata micu.


Partea nti
1
Era o sear plcut de octombrie, n 1978. Zgrie-norii strluceau
n amurg. Maxine privea pe fereastra mainii familiarul i ndrgitul
New York. Intenionat a ales aceast rut. i plcea privelitea.
Acum, n confortul mainii Lincoln Continental, erau blocai n
circulaia strangulat pe Podul Triboro. Nu-i nimic, i spuse n
gnd, era timp suficient pn la ntlnire. Privelitea era minunat
parc vedea diamante strlucind pe cerul frumos al amurgului.
i mpachet cu grij haina i o aez lng caseta de bijuterii din
piele de crocodil. Cele dou valize de piele maron toate marcate
cu o coroni aurie i iniialele M. de Ce. erau aranjate lng ofer i
n portbagaj. Maxine nu agita lumea cnd pleca n cltorie, cheltuia
enorm, de obicei pe socoteala altora. Nu-i drmuia niciodat
bagajele; ridicnd din umeri, spunea c i place confortul; ntr-o
valiz avea cearceafurile de mtase roz, perna ei special umplut
cu pene i alul, o dantel delicat de culoare crem, pe care o
mbrca n loc de cma de noapte.
Dei n cele mai multe valize avea haine (frumoase, bine
mpachetate n hrtie de mtase) una din valize era un diplomat de
serviciu; alta avea medicamente, pilule, creme, fiole, seringi cu
utilizare unic pentru injeciile cu vitamine, tot felul de anexe care
pentru o franuzoaic erau normale, dar care aduceau o cut ntre
sprncenele anglo-saxonilor. Odat Maxine a ncercat s cumpere o
sering ntr-un magazin din Detroit mon Dieu, oare chiar nu-i
ddeau seama de diferena dintre un toxicoman i o contes
francez? Trebuia s ai grij de trupul tu, altul nu aveai i trebuia
s-l ngrijeti. Maxine nu mnca foarte mult, i proteja stomacul,
mai ales pentru c se afla suspendat la treizeci i cinci de mii de
picioare deasupra nivelului mrii; toi ceilali pasageri din avionul
plecat de la Paris au molfit contiincios ase feluri de mncare, dar
Maxine nu a cerut dect puin caviar (fr pine prjit) i un singur
pahar de ampanie (observnd cu plcere c este din soiul Moet).
Dintr-o geant de voiaj a scos o mic cutiu de plastic, n care era o
lingur de argint, un borcan de iaurt de cas i o piersic zemoas
din sera ei personal.
Dup aceea, n timp ce ceilali pasageri citeau sau moiau,
Maxine a scos casetofonul miniatural, un minuscul creion de aur i
o agend mare de birou, n care copia informaii de serviciu.
Casetofonul era pentru instruciuni date secretarei, agenda pentru a
dubla anumite informaii, numere de telefon i sumare ale
conversaiilor telefonice; Maxine trimitea actele dar pstra
ntotdeauna o copie, apoi cnd se ntorcea n Frana, secretara ei le
ndosaria. Maxine era bine organizat, fr s fac un caz din asta;
nu-i credea pe oamenii care se ludau c sunt perfect organizai, dar
nici nu suporta agitaia i neglijena, putea lucra numai cnd
lucrurile erau ordonate; i plcea ordinea mai mult dect confortul
personal.
Cnd Madame la Comtesse fcea o rezervare pentru o cltorie
de afaceri, Plaza i angaja imediat o secretar care vorbea dou limbi
curente. Uneori cltorea mpreun cu secretara ei personal, dar nu
era ntotdeauna plcut s o simt atrnndu-i de gt ca o pereche de
patine. Apoi, pentru c fata lucrase la Maxine aproape douzeci i
cinci de ani, acum putea avea grij de cas n lipsa Maxinei; se
ngrijea de fiii ei, de struguri, observa cnd vine acas Domnul
Conte, i cu cine.
Mademoiselle Janine i raporta totul cu un devotament zelos. Din
1956 Mademoiselle Janine a muncit foarte mult i contiincios
pentru Chateau de Chazalle i s-a bucurat cu sinceritate de
succesele Maxinei. A venit la Chazalles acum douzeci i doi de ani,
cnd Maxine avea douzeci i cinci i a deschis Castelul sub form
de hotel, muzeu istoric i parc de distracie nainte ca oamenii s
aud de ampania Chazalle. Domnioara Janine a avut grij de
Maxine de cnd cei trei copii ai ei erau mici i ar fi considerat c
viaa este intolerabil i plicticoas fr aceast femeie. A locuit cu
ei la Chazalles att de mult vreme, nct se simea membru al
familiei. Dar nu era chiar aa. Ei erau i vor fi ntotdeauna
separai de ea prin firele invizibile i indestructibile ale barierelor
sociale.
Ca i New York-ul, Maxine era strlucitor de inteligent i
eficient i de aceea i plcea ritmul alert al oraului, felul tranant
n care munceau new-yorkezii, rapiditatea cu care se micau fie c
mncau un hamburger, fie c mturau gunoiul, sau serveau un suc
de oranjad la o main dintr-un col de strad. Aprecia foarte mult
rapiditatea gndirii acestor oameni, umorul lor nerafinat, glumele
fr perdea i n sinea ei se gndea c new-yorkezii aveau aceeai
joie de vivre a francezilor, nefiind nici pe departe la fel de nepoliticoi
ca acetia. Se simea bine i cu femeile din New York. i plcea s le
studieze, de parc erau o alt specie, pe aceste femei reci,
politicoase, impecabile, adevrate executante, opernd ntr-o
tensiune necrutoare a luptei pentru putere, a dorinei de bani, a
invidiei pentru slujba celuilalt. Autodisciplina Maxinei, ca i a lor,
era colosal dar la vrsta de patruzeci i apte de ani intuiia fa
de oameni era mai mare ca a lor. Dac nu ar fi fost aa, nu ar fi
plecat acum s o ntlneasc pe Lili.
Trfulia asta cu luciri metalice aurii!
Dar Maxine a fost evident intrigat de oferta lui Lili i n parte a
strbtut Atlanticul i din pricina curiozitii. Se tot ntreba dac va
accepta propunerea. Nu-i venea s cread c Lili care avea vreo
douzeci i opt de ani acum dorea s o mai vad pe Maxine. i
amintea expresia de durere din ochii castanii ai celei care aducea
numai necazuri i pe care presa o poreclise Tigroaica Lili.
A fost uluit cnd a ridicat receptorul i a auzit vocea profund i
senzual sunnd att de umil, rugnd-o pe Maxine s vin la New
York pentru a decora noua cas a lui Lili din Central Park South.
Lili dorea ca aceast nou locuin s fie o lovitur de teatru, o
vitrin i tia c Maxine putea s aduc n proporii egale elegana
erudit i stilul spiritual. Banii pui la dispoziie erau nelimitai i,
desigur, toate cheltuielile pentru cltoria Maxinei erau pltite, fie
c va accepta sau nu s fac ceea ce o ruga. A urmat o pauz, apoi
Lili a adugat la fel de umil:
A vrea foarte mult s tiu c ai uitat amintirile dureroase.
Att de muli ani am fost nefericit i am avut mustrri de
contiin, iar acum doresc din suflet s fac tot ce este posibil pentru
a m mpca cu tine.
Dup aceast scuz a urmat o pauz de gndire i conversaia a
revenit la ocupaia Maxinei.
Am auzit c tocmai ai terminat de decorat Castelul
Shawborough. tiu c ai fcut ceva uluitor pentru Dominique
Fresanges. Trebuie s fie minunat s ai un asemenea talent. S
salvezi de la decaden locuri istorice, s faci att de multe case
frumoase i confortabile dar le pstrezi n acelai timp ca motenire
pentru omenire
De mult vreme nu s-a mai bucurat Maxine de o vacan de una
singur la New York. A acceptat cltoria. Lili a rugat-o s nu spun
nimnui de ntlnirea lor, dect dup aceea.
tii c presa nu ne las n pace, a explicat ea. ntr-adevr. De la
Greta Garbo ncoace nu a mai existat un star internaional care s
intrige publicul n asemenea msur, cum o fcea Lili.
Maina a nceput s nainteze n aglomeraie. Maxine i privi
ceasul cu diamante era timp suficient nainte de ntlnirea de la
6,30, la Pierre. Maxine era nerbdtoare; nu-i plcea s ntrzie, dar
tia c ceilali vor ntrzia. Aa era viaa astzi imprevizibil. Dac
o situaie putea fi mbuntit, n general Maxine o fcea cu un
zmbet ascuns, cu o privire care mbina farmecul conspirativ cu o
und de ameninare. Dac o situaie nu putea fi mbuntit, i
mpreuna minile n poala rochiei i imperturbabil, accepta Legile
lui Murphy.
i vzu reflecia n oglinda mainii i se aplec studiindu-se din
toate prile. Abia trei sptmni au trecut de la operaia estetic
dar cicatricile de la urechi erau invizibile. Domnul Wilson a fcut o
treab excelent care a costat doar cteva mii de lire ntr-o clinic
din Londra. Nu mai avea pungi la ochi, arta sntos i cu
cincisprezece ani mai tnr, cu siguran nu-i ddea nimeni
patruzeci i apte de ani. Astfel de lucruri se fceau cnd mai erai
nc tnr, s nu observe nimeni diferena; n zilele noastre, nu
vedeai nicio actri peste treizeci de ani, niciun actor cu riduri sau
cu pungi la ochi, s fim rezonabili. Nu i-a observat nimeni absena;
dup patru zile prsea clinica, apoi urmtoarele zece zile i le-a
petrecut n Tunisia, unde a slbit cteva kilograme, ceea ce era
satisfctor. Nu nelegea de ce mergeau unii tocmai n Brazilia i
plteau saci de bani pentru astfel de operaii estetice.
Maxine credea cu convingere n conservarea trupului, mai ales pe
cale chirurgical. Nu numai c eti dator fa de tine, se justifica ea;
dinii, ochii, nasul, brbia i snii, totul a fost modelat pn cnd
Maxine a devenit o aduntur de copci invizibile. Chiar dup aceea
nu arta ca o frumusee excepional, dar cnd se gndea la
copilria ei, cnd i amintea nasul butucnos, dinii ca de cal i
suferinele pricinuite de nfiare, era mulumit c a fcut ceva n
privina aceasta.
Numai picioarele nu au suferit operaii. Erau frumoase; ntinse
un picior lung i i roti glezna elegant, i netezi fusta de mtase
bleu a costumului, apoi deschise fereastra mainii i inspir aerul de
Manhattan. Reaciona la New York aa cum reaciona fa de
ampania de pe moia ei, ncntat i fericit. Ochii i strluceau i
era exuberant. Ce bine era c a venit; n ciuda traficului ngrozitor,
n fiecare zi simeai c este ziua ta.

Judy Jordan arta ca o blond mignon, dei se apropia de


patruzeci i cinci de ani. Era mbrcat ntr-un costum de catifea
maron, cu o bluz delicat din mtase crem i sttea n autobuzul
aglomerat care abia se tra pe Madison Avenue. Nerbdtoare din
fire, ntotdeauna lua ce venea mai repede, un autobuz sau un taxi.
Recent reporterii de la People au fotografiat-o n momentul n care
urca ntr-un autobuz, i-au provocat o bucurie enorm pentru c au
fost ndelungate perioade n existena ei n care nu putea cltori
dect cu autobuzul.
Dintr-odat se ntrist. Atingnd parc un talisman, mngie un
inel pe care l purta pe degetul mijlociu. Nu prea o interesau
bijuteriile avea pasiune pentru pantofi. Dulapul ei de pantofi avea
iruri ntregi de botine i pantofi elegani. Judy hotr c ar trebui s
srbtoreasc mine la Maud Frizon. De ce nu? Partenerul ei tocmai
a spus astzi de diminea c anul acesta ctigau mai mult de dou
milioane de dolari.
i era greu s-i aminteasc viaa pe care a dus-o n studioul din
East 11th Street, din care a fost evacuat pentru c nu a pltit chiria.
Dar Judy i impunea s nu uite niciodat. Acele zile fceau
prezentul mai plcut prin contrast.
Mai era un motiv pentru care Judy nu dorea s uite niciodat ce
nseamn s nu ai bani ntr-un ora mare. Aa simeau cea mai mare
parte a cititorilor ei. Ei cumprau Verve! pentru optimismul,
ncurajrile i senzualitatea ei, considerau revista un prieten.
Adevrul era c Judy cltorea cu autobuzul pentru c dorea s fie
n contact permanent cu cititorii ei.
Reconcilierea contrastelor n ochiul public era un lucru greu de
fcut. Pe de alt parte, i dorea s fie privit ca o femeie
muncitoare, direct i calm care a tiut s mnnce un hot dog la
colul strzii, a muncit la fel ca i cititorii ei. Tot timpul avea ceva de
fcut, cltorea mereu. Ca i New York-ul, i impunea un ritm
alert, optimist. Uneori, cnd era cuprins de singurtate, scrnea
din dini dar o suporta. Singurtatea era din cnd n cnd preul
libertii, iar libertatea era ceea ce doreai s faci, neimpus.
Uile se deschiser, aspirar pasageri apoi se nchiser. O femeie
de vrst mijlocie se prbui pe scaunul din faa lui Judy, i puse
sacoa pe genunchi i gemu, A vrea s ard n flcri cldirile
astea, atunci nu vor mai fi probleme. Repet cele spuse, apoi
ncepu s strige. Niciun pasager nu o lu n seam, apoi, dup ce
femeia cobor, se simi un oftat general de uurare un alt nebun
cruia nu-i psa de ce gndete lumea.
Da, acesta era un semn de maturitate, gndi Judy. Devii adult
atunci cnd nu te mai intereseaz ce gndesc oamenii despre tine, ci
te preocup ceea ce crezi tu despre ei. Se gndi la posibile celebriti
pe care s le intervieveze, Suntei matur? Nu era un titlu
neinspirat, nici ntrebarea nu era neinspirat. Chiar ea nu era n
stare s rspund la ntrebare. nc se simea copilroas, dei
nimeni nu avea s tie asta. n afaceri nu trebuia s fii vulnerabil.
Judy prefera reputaia de enfant terrible, micua doamn editor care
venea de foarte departe i mai avea drum lung de fcut. Imaginea
pe care o proiecta Judy era aceea a unei femei iui, cu slbiciuni
pentru pantofi drgui.
Recupera timpul pierdut. Pn la cincisprezece ani, Judy a purtat
numai pantofi negri.
n spatele perdelelor de dantel, familia ei suferea de srcie.
Prinii ei erau baptiti, preocupai s evite pcatul. Din aceast
pricin, Judy i fratele ei mai mic, Peter, nu aveau voie s fac nimic
duminica. Cntau la biseric, dar acas nu fceau nimic, nu ascultau
radio, pentru c era un pcat. Duminica singurul zgomot din cas
era bzitul frigiderului.
Sigur fumatul i butura erau pctoase. Cu toate acestea,
bunicul care locuia cu ei disprea din cnd n cnd n pivni i lua
pe furi cte un gt din sticla ascuns dup boiler; poate c se
justifica c-i face bine ca un medicament. Dup butura de
duminic, bunicul se furia n grdin n balansoar i privea
ncntat merii din jurul lui. Prinii lui Judy probabil c tiau despre
whisky, se simea; mama strngea din buze i cltina dezaprobator
din cap, dar nu spunea nimic. Bunicul era autoritar.
Brbatul care sttea n faa ei se foi stingherit i i privi pe furi
fermoarul pantalonilor. Repede, ea privi n alt parte probabil c
iar a privit fix. Cnd se pierdea n gnduri, ochii de un albastru
nchis priveau alarmant de fix, dei neintenionat.
Se ntreb din nou care era scopul ntlnirii cu Lili i de ce atta
mister?
La nceput a fost un ton plin de remucri numai Dumnezeu
tie c Lili avea toate motivele s fie chinuit de remucri. n
ultim instan, legtura cu Lili a fost bun pentru Judy, dar nu
aceasta a fost intenia lui Lili n noaptea aceea la Chicago
Dac ai reui n inima ta s m ieri pentru felul urt n care m-
am purtat o ruga Lili cu puin accent continental Am fost att
de nerecunosctoare att de neprofesionist mi-e i ruine cnd
m gndesc la asta
n ciuda raiunii, Judy ncepu s se nmoaie; nu din pricina
magnetismului i renumelui lui Lili, ci pentru c lui Judy i-a fcut
pur i simplu plcere s lucreze cu ea. Au fost un cuplu minunat
pn n noaptea aceea, la Chicago. Lili a continuat anunndu-i c
dorete s-i spun ceva deosebit.
Ceva de natur confidenial ce a dori s analizez cu tine,
foarte personal.
Judy nu pierdea timpul cu oricine. n fiecare sptmn primea
sute de propuneri ciudate i de cele mai multe ori acestea nu plecau
din secretariat. Dar acum era vorba de Lili, al crei nume era legat
de cele mai mari celebriti. Lili a crei frumusee devenise legenda
secolului douzeci. Lili care niciodat nu ddea interviuri.
Acest ultim argument nclin balana. Lili merita cel puin o mie
de cuvinte n Verve!. Dornic i ncnttoare precum un copil. Lili
i-a mulumit i a rugat-o s pstreze secretul. Judy oricum nu
inteniona s spun nimnui. Dar a fost intrigat; ca i ea, Lili a
reuit n via repede i misterios mpotriva tuturor pronosticurilor.
Trebuia s aib cam douzeci i opt de ani, dei nu-i arta.
Telefonul a fost urmat de o scrisoare pe care era scris un singur
cuvnt Lili; din motive obscure, Lili nu avea nume de familie.
Oare ce avea n cap? se ntreba Judy. Ajutor? Cu siguran, nu.
Articol? Nu prea. Publicitate? Nu mai era necesar.
Era 6,30 i circulaia era ncremenit. Judy sri din autobuz i
merse restul drumului pe jos. i plcea s ajung ntotdeauna la
timp.
Taxiul era mbibat de tutun. Era prins n strangularea de pe
Madison Avenue, dar oferul, un portorican, era foarte tcut. l auzi
deodat ltrnd:
De unde eti?
Din Cornwall, spuse Pagan care nu accepta ideea c este
englezoaic. Zona cea mai cald din Anglia.
Paloarea de pe faa ei se datora proastei circulaii a sngelui. A
suferit ntotdeauna la frig, care la ea acas dura unsprezece luni pe
an. Cnd era copil, nu suporta s ias din pat cu picioarele goale.
Prima ei dragoste frenetic s-a manifestat fa de hainele groase i
incomode de iarn; jacheta de ln epoas, care o acoperea din gt
pn la glezn. Mereu avea ciorapi groi de ln.
Cnd era Pagan copil, n fiecare diminea la apte, o menajer
venea la Trelawney i aprindea focurile. Sobe cilindrice de ulei erau
n bi i n dormitoare, iar n camerele mai mari casa avea sobe n
care ardeau adevrai butuci. i totui, mncarea de la ferm abia
dac se nclzea, holul i bile erau mereu ngheate. Dalele de
piatr din sufragerie erau ntotdeauna reci, chiar i vara le simea
prin pantofi.
Cnd era convins c nu o vede nimeni, Pagan i strngea
picioarele sub ezut, fugea de duumeaua ngheat, dar o vedeau
ntotdeauna i i spuneau rspicat Stai ca o domnioar educat.
Cea mai urt parte a iernii era cnd trebuia s se aeze ntre
cearceafurile reci. Oasele lui Pagan se topeau de durere i corpul i
paraliza pn venea somnul care i anestezia durerea.
Amintindu-i aceste lucruri, dei era cald pentru luna octombrie,
Pagan, femeia de patruzeci i ase de ani, se nfior n haina de ln
Jean Muir.
Ca de obicei, Pagan sttea la Algonquin, unde se simea ca acas.
Cldirea avea aerul unui club londonez, fotolii mbrcate n piele i
lumini difuze. Camera ei era mic dar surprinztor de plcut. Un
fotoliu mbrcat n catifea roz sttea pe un covor verde. Multe perne
aranjate discret, cteva fotografii de psri, se vedea c erau aranjate
de un decorator ndemnatec. Patul demodat i amintea lui Pagan
de camera de la Trelawney, iar tapetul de atmosfera conservatoare a
camerei n care bunicul citea n fiecare diminea Times, nconjurat
de cini. n aceast camer i se prea c exist toat cldura din
cas, mai ales cnd btea vntul. Aici se ascundea de mama; cu o
carte i un mr, Pagan sttea uitat de lume.
Nu i-l amintea pe tatl su care a murit ntr-un accident de
main, avea atunci doar trei ani. Singurele urme c tatl su a
existat erau trofeele de argint din birou primite la competiiile din
coal.
Dup moartea lui, pn cnd a trebuit s plece la coal la
Londra, Pagan i mama ei au stat cu bunicul la ferm, unde Pagan a
fost i alintat dar i clit. La trei ani, bunicul a nvat-o s noate.
La un an i o lun a nclecat primul ponei, la opt ani a plecat cu
bunicul la vntoare.
Bunicul a nvat-o pe Pagan s fie politicoas. El asculta pe toat
lumea, cu politee, se arta interesat, fie c erau oamenii de la ferm,
vecinii sau potaul. Bunicul nu se uita niciodat la notele de plat,
le trimitea agentului.
Pagan a fost ntotdeauna nconjurat de servitori, muli dintre ei
pstrai pentru c bunicul nu suporta s i dea afar. Cineva i
punea mnuile, altcineva i trgea cizmele, altcineva o pieptna i
altcineva i strngea hainele. De aceea, fetia a crescut foarte
dezordonat. Pagan i amintea mereu fonetul fustelor menajerei
care i aducea micul dejun dimineaa. Rareori o vedea pe mama ei,
iar cnd o vedea, aceasta era plictisit. Nu-i plcea s stea la ar;
dar nu aveau unde merge. n 1930, Cornwall nu era sofisticat, dar
mama ei era. Prul scurt, machiaj aproape alb, o gur roie ca focul
care lsa urme pe pahare, pe ceti i pe prosoape, pe nenumratele
mucuri de igar.
Acum, n 1978, Pagan simea c i este dor de bunicul ei i regreta
c soul ei nu l-a ntlnit niciodat, nu a stat niciodat la Trelawney.
Nu pentru c bunicul ei ar fi avut ceva n comun cu soul ei, pe care
l interesau doar crile i munca lui. Nu l interesa deloc munca lui
Pagan, dei uneori ea ctiga banii fr de care el nu i-ar fi putut
continua cercetarea. Exasperat, l certa uneori. Dar el o mbria i
i spunea: Draga mea, oarecii albi sunt att de scumpi.
Pagan tia c el este mndru de munca ei, dei metodele pe care
le folosea la nceput l-au alarmat.
Nu-i plcea s-i lase soul singur, dar, dup atacul de cord, nu
era potrivit o cltorie pentru el; era mai bine acas, cu ajutor la
ndemn, dei era semi-invalid, totui era cel mai inteligent,
spiritual i distins brbat din lume. Nu au vorbit niciodat despre
asta, dar ultimii aisprezece ani au fost o adevrat fericire
aisprezece ani de grij constant pentru a-l menine n via, pentru
a putea lucra, meritau efortul. ntrebarea pe care nu i-au pus-o
niciodat era dac el va mai rezista. De aceea, lui Pagan nu-i plcea
s l lase acas singur. Nu ndrznea s discute problema unei
donaii substaniale pentru institut.
Pe domeniul de la Trelawney a sunat telefonul, Pagan a rspuns
i a auzit vocea profund a lui Lili. Sugernd parc o simpl
ntlnire n satul vecin, Lili a rugat-o pe Pagan s vin n America
pentru a discuta o problem urgent i confidenial. A fost uluit
de telefon. Stelele internaionale de film nu aveau obiceiul de a-i
telefona din senin, iar ea nu a ntlnit-o niciodat pe Lili, dei auzise
despre ea. Nu se putea s nu auzi despre aceast trist, romantic i
talentat creatur. La telefon i-a vorbit calm, dar serios.
Am auzit att de multe despre proiectele tale. Sunt fascinat
de munca minunat a soului tu i a dori s discutm o modalitate
prin care a putea fi de ajutor.
Cnd Pagan a insistat politicos ca Lili s i dea detalii, aceasta i-a
explicat c avocatul ei i-a sugerat mai multe posibiliti prin care
Lili ar putea contribui timp de mai muli ani cu un ajutor, dar i-a
spus c o ntlnire preliminar era necesar. Totul suna de parc
avea de gnd s fac o donaie substanial. Lucru ntrit i de cecul
generos trimis lui Pagan pentru cheltuielile de cltorie.
Acum sttea n taxi i l auzea pe ofer njurnd n spaniol,
dorindu-i s nu se simt att de ngrozitor. Prul negru care i
cdea pe umeri era frumos, dar faa i era umflat, ochii albatri i
erau ceoi i arta mai btrn de patruzeci i ase de ani.
New York-ul era cu cinci ore naintea Londrei. Pagan sosise cu o
sear nainte i s-a sculat la ora dou dimineaa, dar la ea acas era
ora micului dejun. Nu s-a mai putut concentra s doarm, nici s
citeasc. Nu mai lua demult pilule pentru somn, nici mcar aspirine.
Era nspimntat s nu devin din nou dependent de ele.

Siluetele negre ale zgrie-norilor se proiectau ca nite fantome pe


cerul ntunecat. Nu tii cte nuane de negru exist, pn cnd nu
lucrezi n domeniul tipriturilor, gndi Kate, grbindu-se spre West
58th Street, aflat ca de obicei n ntrziere. Cnd a plecat de la birou
la 6,10, cerul a fost albastru nchis, dar acum 6,30, cerul era
ntunecat. O clip Kate se acum, gndi cu nostalgie la amurgurile
toamnei englezeti. Se opri n faa magazinului Van Cleef & Arples.
Diamantul coroanei mprtesei Josephine era n vitrin, cea mai
impresionant diadem a Imperiului Rus. Kate se ntreb de ce nu l-
a lsat pe Tom s o trag n magazin lunea trecut. Cei mai muli
dintre brbai nici mcar nu tiau de existenta acestui magazin.
Hai s cumprm diadema Josephinei, i-a spus Tom trgnd-o
de mn, dar ea a cltinat din cap motivnd c smaraldele nu se
potrivesc. De ce nu a acceptat cadoul acesta scump de la el? La
urma urmei sptmna viitoare era ziua ei va mplini patruzeci i
ase de ani, dar nu i fcea nicio problem. Nu avea nevoie de
cadouri scumpe; a avut tot ce i-a dorit vreodat un brbat
minunat i o munc frumoas.
Acum, c era o renumit editoare de reviste, nimeni nu ghicea c
timp de muli ani Kate nu a tiut ce vrea, unde merge, nu avea
niciun control asupra vieii, se mica precum o ppu mecanic.
Simea c este alungat de colo-colo, dar nu tia ncotro s-o ia. Fata
mea, i-a spus tatl ei, amintete-i c eti fel de bun ca oricine,
amintete-i c tatl tu poate asigura un trai i asta conteaz. Nimic
nu te poate opri s ajungi n vrful piramidei i asta ateapt tata de
la tine, la asta s te gndeti.
Cele necesare traiului erau de fapt profituri realizate de tatl ei
din construcia caselor de crmid n toat Anglia. Acestea au
pltit haine mai bune, maini mai bune, vacane mai frumoase i o
cas mai bun dect au avut colegele ei, dar nu aceasta a contat.
Aceste venituri au fost vinovate pentru resentimentele fetelor, cnd
a fost la coal n Anglia. Niciodat nu a simit c a fost la fel de bun
ca oricine, niciodat nu a fost n vrful piramidei. ntotdeauna i-a fost
fric de rezultatele de la sfritul trimestrului, de furiile tatlui su
i de pedepse. Dar cel mai mult i-a fost fric de dispreul lui.
A fost o fat supus, nchis. Mnia pe care n-a ndrznit
niciodat s o arate s-a construit ncet n stratul de resentimente
tcute. tia c a fost la din punct de vedere moral, dar era
nspimntat s se certe cu tatl ei. De aceea, ca i mama ei, Kate
vorbea foarte puin sau disprea fr urm.
Imediat ce brbaii i aflau slbiciunile, surprini s descopere c
reueau s fac ce doresc din ea, iar Kate se executa fr s scoat
un cuvnt, profitau. Dar cnd ei ntindeau coarda prea mult, Kate
disprea pur i simplu fr nicio explicaie.
Pentru c nu l-a suportat niciodat pe tatl su ct a trit, nu a
neles de ce ori de cte ori o carte de a ei ajungea bestseller, n
mintea ei se ntea teama i resentimentul. A dori ca afurisitul s
vad asta, gndea ea. Nu nelegea de ce i dorea ca tatl su s fi
vzut i s fie mndru de ea. Nu nelegea de ce era dezamgit c
tata a murit nainte s vad c ea a ajuns n vrf, nainte de a-i striga
n fa, Tat, tat ticlos, am reuit! Kate nu le acorda prea mare
atenie nici succeselor, nici prietenilor, nici reclamelor din ziar.
Era sigur c aceast nou carte era un potenial succes. Povestea
vieii lui Lili adevrat sau fals va ajunge n vrf. Era frumoas,
romantic, fascinant i publicul va nghii pe nersuflate fiecare
detaliu al vieii ei, de exemplu, de cte ori nu a citit ea c Lili se
mbrac numai n alb? Acesta era un amnunt. Lili era o femeie cu
trecut bogat i ce trecut!
nainte ca Lili s ajung recunoscut internaional, cnd nc era
o actri continental de mna a doua, care se dezbrca n fiecare
film, Kate a pierdut mult vreme i a scris povestea extraordinar a
unui star n devenire. Nu a auzit de Lili de la interviu, dar acesta a
fost difuzat n toat lumea i Kate bnuia c acesta este motivul
ntlnirii de la Pierre. Astzi toate starurile i doreau o biografie. i
totui a fost surprins cnd Lili i-a telefonat personal i a rugat-o s
se ntlneasc n secret.
Kate se grbi, se opri la semafor, lng el era o main a poliiei
n care moiau doi poliiti cheli. Travers strada. l salut pe
portarul n uniform bleu i intr prin ua rotativ a hotelului Pierre
n holul ornat n crem. La recepie s-a asigurat c este ateptat.
Oaspeii de lng ea murmurau o conversaie n italian, alte
grupuri vorbeau n arab i francez. Kate nu auzea niciun cuvnt
englezesc. i aminti de Cairo. Lu liftul i urc la etajul
aptesprezece, apoi pe coridor se ndrept spre camera 1701 i
dezbrc jacheta. nainte de a ajunge ea, ua a fost deschis de o
femeie cu prul alb. Prin ua deschis, Kate a vzut o camer
spaioas cu vedere spre Central Park. Un chelner aranja gheaa,
cletii pentru ghea i gustrile. Kate rmase cu gura cscat.
Dumnezeule! spuse Judy.
Iar am greit, spuse Kate.
Uluit, rmase nemicat ncercnd s ghiceasc despre ce este
vorba. Judy i Pagan stteau pe nite canapele mbrcate n catifea
de culoarea piersicii; la fiecare capt al canapelelor erau vase
enorme cu liliac i o msu de sticl fumurie. n dreapta, ntr-un alt
fotoliu de catifea, sttea Maxine.
Ce nseamn asta, o ntlnire surpriz? ntreb Kate.
Pagan i mngie fluturaul fin de pe lanul de aur de la gt.
Maxine spuse cu o voce profund, secretoas:
Ar trebui s avem grij ce vorbim.
Atmosfera era ncordat. Kate nu mai avut timp s se apropie de
celelalte femei pentru c uile duble se deschiser i o tnr cu
piele aurie, mbrcat ntr-o rochie de mtase alb, ca o tunic antic
greceasc, intr n camer.
Lili radia caliti de star. Un nor vaporos de pr negru i se
revrsa pe umeri, ncadrnd-i faa oval cu pomei nali. Nasul mic
avea un aer de pasre de prad, buza de jos era puin prea plin,
dar, cnd te uitai la ea, te fascinau ochii. Erau mari, castanii,
strlucitori, acoperii de gene bogate care luceau ca o lacrim de
cristal.
i totui, n seara aceea, ochii lui Lili nu strluceau. Ei aruncau
flcri. Era evident furia. Timp de cteva clipe, starul de cinema le
privi n tcere pe cele patru femei mai n vrst: Kate, n costumul
de culoarea murei, rmas lng u; Pagan, mbrcat n roz, pe
catifeaua de culoarea piersicii; Maxine, rmas cu ceaca de
porelan n mn, sprijinit pe mtasea bleu a fustei; Judy, n catifea
maron, la marginea canapelei, cu umerii lsai, coatele pe genunchi
i palmele sub brbie, studiind-o intens pe Lili.
ntr-un trziu Lili vorbi.
Ei bine, ticloaselor, spuse ea, care dintre voi este mama mea?
2
Mi-e ru, murmur Kate rezemndu-se de dulap, n timp ce i
punea sutienul pe snii de adolescent.
Merit, spuse Pagan lingndu-i degetele.
Era mbrcat n pantaloni scuri de satin oranj cu un tricou roz i
sttea cu picioarele ncruciate n patul lui Kate, privind cu regret
cutia de carton dintre picioare. Mai rmnea un ecler de ciocolat.
l pstrm pentru dup cin. Acum am s-i dau lac pe unghii
ca s nu i mai vin s vomii.
Elevele i cheltuiau ntotdeauna primii bani n fiecare sptmn
pe prjituri, ruj de buze i lac de unghii. Plecaser de la colile cu
regulamente stricte la aceasta coal elveian care le va transforma
n tinere domnioare elevate. Dup ani de lipsuri, urmate de o
perioad de dup rzboi n care chiar i pinea i cartofii erau
raionalizai, fetele se gndeau c Elveia anului 1948 era un paradis,
n comparaie cu obosita Anglie paradis al prjiturilor cu fric,
ciocolat, paradis plin de zpad i romantism.
Pagan se apropie de piciorul stng al lui Kate. Era o frumusee
rafaelit, mioap i de obicei i lsa umerii pentru a masca faptul c
era prea nalt. i punea foarte rar ochelarii, n parte pentru c nu-i
stteau bine, n parte pentru c i uita mereu. Sprijinit de pat, Kate
privi peste capul lui Pagan. Vedea zpada pe vrful munilor
Gstaad, ncadrat de perdeaua de dantel a dormitorului su.
Hai s mergem n pdure nainte de ceai, suger Kate.
Nu te mica, proasto, spuse Pagan. Ni s-a spus s rmnem s
o ntmpinm pe colega cea nou. Dac nu a venit, plecm dup
ceai. Biata de ea, ai luat dulapul cel mai bun, chiar i n al ei nu mai
este loc, va trebui s-i in lucrurile sub pat.
Cele mai multe dormitoare de la coala LHirondelle erau pentru
trei fete, dar la etajul de sus camerele erau mai mici. De la
dormitorul lui Kate, care era minuscul, pleca podul cu acoperi din
lemn de pin n care nu mai era loc dect pentru un pat ngust, o
msu i un scrin. Pagan a pus stpnire pe el i era att de
neglijent nct nicio camer nu i-ar fi ajuns. Pentru nimic n lume
Pagan nu putea s fie ordonat. A fost botezat Jennifer, dar pentru
c doica era mereu n urma ei i striga Ridic asta, pgn mic ce
eti, sau Nu vei lua ceaiul pn nu faci ordine n camer, pgn
ce eti, Jennifer a ajuns s fie numit Pagan pgna, iar porecla a
rezistat mult timp.
N-am de gnd s pierd aa o dup-amiaz frumoas! Kate sri
din pat, i trase pe ea un pulover de camir i o fust. Pagan
mbrc o pereche de pantaloni peste ortul de satin i intr ntr-un
pulover enorm pe care l prinse n talie cu o centur brbteasc de
piele. Coborr tropind scrile de lemn, ieir n fug pe ua din
fa i pornir pe poteca ngust care ducea din spatele colii spre
pdure. Dup ce au urcat cam o mil, au gsit o pancart n mijlocul
potecii, Atenie! Interzis!
Probabil c vrea s ne avertizeze c dm de paznici, spuse
Pagan a crei francez era atroce. Continuar s nainteze spre
potec pn cnd au ajuns ntr-un lumini care se termina brusc la
marginea unei stnci. n vale se vedeau cabanele maronii ale
localitii Gstaad, ncercuite de pdurea de un verde nchis. Dincolo
de ele, se vedea amfiteatrul -spectaculos al munilor cu vrfuri
acoperite de zpad, chiar dac era mijlocul verii.
Huuu Huuu, strig Pagan cu minile la gur.
n timp ce sunetul se ntorcea de dincolo de vale, i spuse lui
Kate:
Cnd o s ne ntoarcem acas or s vrea s le cntm ca
tirolezii.
Se oprir brusc. Auzir un strigt, se pare de sub picioarele lor.
Cineva striga, Au secours!
Asta nseamn ajutor, spuse Kate.
i vine de sub stnc. De ce secours? strig Pagan.
Vocea rspunse:
Pentru c am s cad.
Eti englezoaic? strig Pagan ncercnd s se aplece, dar Kate
o prinse de centur i o opri. Se aflau cam zece picioare deasupra i
nu erau n siguran.
Nu, sunt americanc. Avei grij. Stnca nu mai rezist. Cnd
am venit noi, nici nu ne-am apropiat de margine i s-a rupt brusc.
Ci suntei?
Numai eu am czut. Nick a reuit s sar napoi i a plecat dup
ajutor aaaah!
Fetele auzir pietre cznd.
Mai eti acolo?
Da, dar nu prea mai am pe ce sta. Dumnezeule, sunt att de
speriat!
Nu te uita n jos! strig Pagan lsndu-se pe burt i
apropiindu-se de margine. i nu mai striga Kate, eu am s m
trsc la margine, tu te aezi n spatele meu i m ii de glezne.
ncet, Pagan se tr spre marginea stncii. Aplec cu grij capul
peste margine. Cam la ase picioare dedesubt, ntlni doi ochi
albatri ncadrai de un pr blond rebel. Fata sttea pe o muchie
ngust i se inea cu minile de un col de stnc.
Nick nu a ajuns la mine. A ncercat. i-a rupt cmaa i a
ncercat s m trag, dar cmaa nu a rezistat, apoi marginea a
nceput s se rup i el a fugit s aduc o scar. Dar de aici pietrele
tot cad i n-o s mai am unde sta. Sunt att de nspimntat!
Cam la o sut de picioare mai jos pmntul se surpa. Lui Pagan i
se fcu ru.
Oh, se surp. Dumnezeule, nu privi n jos!
ncerc s prind minile fetei, dar nu reui.
Uite, mai ateapt puin, i spuse Pagan ncurajator. Se
ntoarse spre Kate. i ddu jos pantalonii.
Pantalonii sunt mai rezisteni dect cmaa, explic ea, n timp
ce i lega picioarele cu centura.
Pentru Dumnezeu, s m ii strns de glezne!
Auzi i alte pietre cznd i simi c ameete n timp ce ntindea
pantalonii spre fat.
Pune-i bretelele pe dup cap i pe sub brae. Nu privi n jos.
Prinde-te cu amndou minile i ncet, ncet
Pagan prinse cellalt capt al curelei. Tot timpul auzea cum
alunec pmntul, lovindu-se n vale de rdcinile pinilor.
Acum prinde cureaua, spuse ea ncercnd s fie autoritar.
ncet, ncearc s urci pe stnc.
Nu pot. Nu pot!
O alt piatr czu chiar de sub piciorul stng al fetei.
Dac ai s cazi, nu cred c o s te pot ine. Probabil c o s-mi
rupi mna sau o s m tragi i pe mine. Nu te gndi la ce spun eu, s
faci ce spun eu cnd numr pn la trei. Kate sttea n spatele lui
Pagan i o inea de talie. Acum: unu, doi, trei!
Asculttoare, fetia slbu ncepu s urce peretele stncii. n
timp ce cureaua se ntindea, Pagan simea o durere agonizant n
umr i ncheietura minii. Parc i disloca umrul. Centimetru cu
centimetru fata ncepu s nainteze. Centura de piele ncepu s
alunece n palma transpirat a lui Pagan.
Abia mai respira i simea cum o sprijin Kate din spate. Dou
mini murdare aprur la marginea stncii, apoi o fa alb
nspimntat.
ncet, opti Pagan, ncet!
I se pru c aude pmntul micndu-se dedesubt i trecu printr-
un moment de panic ngrozitoare. Apoi fetia cea firav se prbui
peste marginea stncii i Kate o trase repede spre un loc n
siguran, n timp ce degetele sngernde ale lui Pagan ddeau
drumul centurii. nainte ca Pagan s se ridice n picioare, pmntul
de dedesubt czu i ea se ntoarse din nou la marginea stncii.
Muchia pe care a stat fata dispruse.
Kate o prinse pe Pagan i mpreun se trr plngnd spre un
loc de siguran. Pagan nu s-a simit sigur dect la marginea
pdurii. Acolo nu au mai inut-o genunchii i s-a prbuit.
ngrijorat, Kate se aplec spre ea. O privire ngrijorat trecu peste
chipul fetei pe care a salvat-o Pagan.
Doamne, spuse ea ducndu-i amndou minile la tmpl.
Iar am s ntrzii. Nu mai ndrznesc. Trebuie s plec. O, doamne,
mulumesc foarte mult pentru ce ai fcut. tii Chesa? Putei veni
acolo odat ca s pot vreau s spun c nu am cuvinte s v
mulumesc Trebuie s plec!
Se ntoarse i ncepu s fug, disprnd n pdure.
Ce proast! spuse Kate. I-ai salvat viaa i a fugit. Drag
Pagan, ce mini ai! Erau sngernde. Pentru c pantalonii
rmseser la marginea stncii, era mbrcat doar cu puloverul i
pantalonii oranj, acum murdari.
Deodat la captul cellalt al luminiului apru un grup de
muncitori cu o frnghie i o scar. Un tnr nalt i slbu, dezbrcat
pn la bru, fugea n faa lor, dar se opri brusc i strig speriat:
Isuse, a czut!
Fata nu are nimic, am tras-o noi, strig Pagan. Tu eti Nick?
Tnrul veni n fug spre ele. Nasul puin ncovoiat era murdar
de pmnt i ochii de un albastru nchis erau hituii.
Nu are nimic? Judy nu are nimic? Ce s-a ntmplat? Cum?
Suntei sigure c nu are nimic? Unde este? Doamne, prin ce iad
am trecut
i Pagan, spuse Kate indignat. S-a aplecat peste stnc i a
tras-o pe fata asta, i ea ce a fcut? A fugit, a spus c nu vrea s
ntrzie!
tii, dac ntrzie din nou i pierde slujba. A primit deja
avertisment de dou ori, era ntreag? Vreau s spun, nu era rnit?
Ea probabil c nu a avut nimic dac a reuit s mai i fug,
spuse Kate dispreuitor. Dar Pagan este rnit. Privete ce mini
are!
Nu mai face atta agitaie, Kate. Pagan se ridic n picioare.
Era nalt ct tnrul care se repezi s o ajute. Am s m simt
perfect dup o baie.
Numai s-i spun echipei de salvare c nu mai sunt probleme i
s v conduc acas, spuse Nick suflndu-i prul din ochi i vorbind
repede n german cu oamenii din spatele lui. Apoi se ntoarse i o
lu pe Pagan de talie.
Sunt perfect ntreag, spuse Pagan tresrind cnd acesta i
atinse mna. Hai s plecm de aici pn nu mai dispar i ali muni.
Nu o s se mai ntmple, spuse Nick. Oamenii mi-au spus c
au dinamitat partea aceasta de munte pentru c iarna trecut au fost
avalane periculoase. Au rmas capete de stnci i, din nefericire, pe
una din ele ne plimbam i noi.
Cine este fata asta care ntrzia? Vocea lui Kate suna sarcastic.
Este o student venit cu burs din America, nu are bani i
lucreaz ca chelneri la Chesa, explic Nick. Nici nu tiu cum se
descurc, muncete att de mult i nu pare niciodat obosit,
ntotdeauna este foarte vesel.
Kate observ c biatul se nroise.
Eti?
Nu, dar a dori s fiu. Are un prieten n Virginia, Jim. Urm o
pauz. Fetele l priveau pe Nick cu coada ochiului i hotrr c Jim
acesta trebuia s fie senzaional dac ea l refuza pe Nick.
i tu eti student? Nick era englez.
ntr-un fel. Eu sunt stagiar. Adic chelner venit n schimb de
experien la Imperial.
Ce nseamn schimb de experien?
Pi, familia mea este n circuitul cu afaceri hoteliere, iar eu
nv problemele de management. Am prsit coala i am fcut doi
ani la Westminster Tech, apoi am fost chelner la Savoy. Am venit
aici la schimb; unul din chelnerii de la Imperial a plecat n Anglia n
locul meu.
Cum este la Savoy? ntreb Kate minunndu-se de mediul
sofisticat n care tria biatul.
Munc mult. Cldur. Buctria restaurantului este la subsol,
dar avem ferestre, ns biatul de la grtar lucreaz ntr-un loc unde
nu vede lumina soarelui. Peste tot este numai praf de crbune i
untur. Transpiri att de mult nct bei ce-i vine la mn ap i
lapte, bere dac apuci.
De ce ai plecat de la Savoy? ntreb Pagan cnd s-au oprit
pentru un moment. O durea braul ngrozitor, dar din cauza lui
Nick nu se mai gndea la durere.
mi continui cursurile, spuse Nick gfind. Pagan nu era prea
uoar. Voi sta aici pn la sfritul iernii, atunci voi mplini
optsprezece ani i va trebui s plec n armat. Ursc ideea de a face
armata, dar nu am de ales. Oricum, tata mi spune c mcar acolo
voi nva s conduc. ine foarte mult la ideea de a ti s conduci.
Doamne, dar ce, chelnerii au nevoie s tie s conduc?
Nu, dar directorii de hoteluri trebuie s tie.
Uite coala noastr, spuse Kate artnd n deprtare. Aproape
c am ajuns, Pagan, doar civa pai mai avem. Ea i Nick o
susineau acum n ntregime pe Pagan. Cnd au ajuns n faa uii,
Nick a roit apoi a spus:
Eu tiu c voi credei c Judy v-a fost nerecunosctoare, dar nu
avei idee ct de greu muncete. Este singur i nu are dect
cincisprezece ani. Ce-ai zice s ne ntlnim duminic la Chesa s
lum ceaiul? Atunci o s v poat i ea mulumi, pentru c eu sunt
sigur c vrea asta. i mi-ar face plcere s venii.
Pagan accept dnd din cap, se desprinse uor de el i i luar
rmas bun. Atept pn cnd el dispru din raza vizual, gemu i
se prbui.
Pagan era proptit ntre perne cu eclerul de ciocolat n mna
dreapt; mna stng era bandajat, iar Kate i ddea cu lac unghiile
de la picioare.
Nu mai pot, nu mai pot suporta, gemu Pagan.
Kate o privi nelinitit.
Tot aa tare te doare?
Nu simt nimic dup injecia aia. Ceea ce nu pot suporta este
faptul c Paul m-a dus n brae i eu nici n-am tiut! Nu m mini,
Kate, chiar m-a dus n braele lui puternice i m-a inut la pieptul
lui?
Nu, nu te-a dus, niciun om ntreg nu te poate duce pe tine n
brae pe scri. S-a strduit s te duc n brae. Mi-era team c o s
cad peste mine i Matron.
Pagan scoase un oftat voluptuos. Paul era oferul directorului i
n mod neoficial frumosul fetelor din coal. Toate erau fascinate de
pielea lui mslinie, de ochii negri, de prul drept i de coapsele de
lupttor.
Mai spune-mi o dat cum s-a ntmplat, o rug Pagan pe Kate.
Erai prea grea s te pot duce singur, aa c am fugit dup
ajutor. Paul era la masa din hol, ateptndu-l pe btrnul Chardin.
Dup ce i-am explicat ce s-a ntmplat, a venit afar i i-a aruncat
haina pe pietrele din curte, i-a trecut braele n jurul tu l-ai
murdrit grozav te-a ridicat pe umrul stng, i-a trecut o mn pe
spate i una peste fund i te-a dus direct la biroul lui Chardin fr s
bat la u. Te-a lsat pe canapea, a ngenuncheat lng tine, i-a
ridicat o pleoap dar i-am mai spus asta.
Mai spune.
Apoi a bgat mna pe sub pulover, i-a luat pulsul i a strigat
la mine s o chem pe Matron s telefoneze dup un doctor, dar eu
nu m-am putut mica. Cred c a vrut s vad dac i mai bate
inima; nu l-a deranjat c nu ai sutien. Oricum, dup ce m-am ntors
eu puloverul era la locul lui, iar tu opteai, unde sunt?, aa cum ar
fi trebuit s faci
Deodat ua se deschise i supraveghetoarea suedez intr
urmat de portarul colii care ducea nite valize de piele. n spatele
lui era o fat grsu, mbrcat n pardesiu bleumarin. Le zmbi
nelinitit. Avea dinii mari. Matron le cert.
Este interzis s stai n paturi. Este interzis s mncai n
camere. Este interzis s v dai cu lac de unghii n alt parte dect n
baie.
Se rsuci pe clcie i plec.
Afurisita, spuse Pagan. Parlez vous anglais?
Puin, dar sunt franuzoaic i am venit aici s nv
englezete, spuse nou-venita. Eu sunt Maxine Pascale.
Nimeni nu nva englezete aici. Nici franuzete, exclam
Pagan. Ai s vezi. Englezoaicele i americancele vorbesc n englez,
sud-americancele vorbesc n spaniol, italiencele mcne n italian
i nemoaicele latr n german. Nimeni nu vorbete franuzete,
doar grecoaica, i asta numai pentru c nimeni nu tie grecete. Mais
nous pouvons practiquer sur vous. Franceza lui Pagan era atroce.
Nu, eu voi fi aceea care voi vorbi cu voi numai n englez,
spuse fata ferm, zmbindu-le.
i puse valiza pe pat i ncepu s despacheteze aranjnd cu grij
hrtia de mtase care sttea sub fiecare rnd de haine. Parc scotea
un trusou, nu haine de coal. n timp ce Maxine i punea hainele
n ifonier fetele au vzut c toate au etichete Christian Dior.
Ia te uit, trebuie s fii bogat! exclam Pagan. Sunt
extraordinare!
Nu, nu sunt bogat, spuse Maxine. Dar sunt norocoas. Am o
mtu.
ntr-adevr, mtua Ortense care se cstorise foarte bine, dar nu
avea copii, era o realist. Dup prerea sa, nu avea niciun rost s
cheltui banii pe un trusou dup ce ajungi la un brbat. Hainele ic
erau necesare pentru a propulsa o fat spre cea mai bun cstorie.
Erau o investiie n viitorul unei fete.
Aa c le-a luat pe Maxine i pe mama ei la salonul Dior i au
hotrt n locul ei s-i cumpere o hain de ln bleumarin cu nasturi
strlucitori, o rochie de cocktail de satin bleu acoperit cu dantel
neagr i un costum de ln cu o fust bleu pentru weekend. Au
mai luat o rochie de ln de culoarea caisei i la sfrit o rochie
lung din tafta de mtase. Toate artau excelent, inclusiv lenjeria de
corp. Maxine a simit c lein cnd a auzit preul. Costau 750.000
de franci i s-a gndit c n-o s le poarte niciodat.
Fetele au pierdut ceaiul pentru c gndindu-se c le va
mprumuta vreodat Kate a probat toate hainele Maxinei. Chiar
dac Pagan nu le-a putut mbrca din cauza minii, ea a rmas cu
ele privind nesioas frumuseea hainelor. Maxine a fost
impresionat de nlimea lui Pagan, de prul ei i de inteligena ei
exuberant.
Uite, Kate, pantofi cu toc nalt argintii! Oh, Maxine, ai un numr
mai mic. Uite, Kate, o bluz de crepe de chine adevrat i cma de
noapte de dantel! Maxine, tu tii c la noi, n Anglia, hainele sunt
raionalizate? Nici nu am vzut haine att de frumoase! Oh, ct mi
doresc i eu aa ceva!
Maxine, care nu se ls intimidat, vzu c Pagan ora obinuit
s obin tot ce i dorea. I se prea ciudat c este prieten cu Kate
care prea att de linitit i tcut. Era evident c fetele se iubeau i
Maxine descoperi foarte repede c au fost colege la Londra de cnd
aveau zece ani. Acesta nu era singurul motiv pentru care Kate i
Pagan erau prietene. Ceea ce le apropiase a fost faptul c amndou
i fiecare n felul ei se simeau nite strine. Kate pentru c tatl ei
era att de bogat, iar Pagan pentru c a fost educat s triasc o
via care acum nu mai exista. Lumea ei de privilegii a disprut
pentru totdeauna mpreun cu porile groase de fier ale conacului
care s-au topit pentru a face puti n 1940.
Pentru c felul de a vorbi i mediul din care proveneau erau att
de diferite de ale celorlalte fete, Pagan prea arogant fr s
doreasc acest lucru. Chiar i respectnd uniforma colii, pe ea
hainele artau diferit. n niciun magazin nu se gseau haine
potrivite pentru Pagan, care era foarte nalt i bieoas. n timpul
rzboiului, cnd hainele erau raionalizate, oamenii din Anglia
purtau hainele pn se zdrenuiau i i fceau altele din fee de
mas, cearceafuri i perdele.
Inspirat de exemplul general, Pagan a urcat n pod i a
despachetat hainele tatlui ei mort. A mbrcat puloverele lui de
camir i earfele lui de mtase, pantalonii lui, apoi a trecut la
cmile de mtase pe care le strngea n talie cu o centur i le
purta ca rochii. A mai cotrobit prin pod, dar nu a reuit niciodat
s intre n hainele nguste ale bunicii sale. n schimb, i-a purtat
bluzele de dantel vechi de o sut de ani i fustele de catifea verde
nchis sau de mtase albastr. Foarte curnd, a cptat reputaia de
a fi excentric i din pricina hainelor i din pricina prului de
culoarea mahonului care la Pagan arta ncnttor de neglijent.

Gongul pentru cin la Pensionul LHirondelle suna la ora 7,30. Nu


doreau s se desprind de minunata garderob a Maxinei, dar fiind
nfometate cele trei fete s-au alturat grupului care cobora treptele
cu prul n vnt i snii aai, adunndu-se n sufragerie unde
luminile obtuze strluceau pe mesele de stejar. n zgomotul vesel,
Maxine ceru informaii despre rutina colii.
Deteptarea la apte, micul dejun la apte treizeci, lecii de la
opt la dousprezece, molfia Pagan, n timp ce Kate i tia carnea.
Sport de voie de la dou la patru treizeci i dup aceea studiu pn
la ase treizeci. Apoi cina i stingerea. Nu se lucreaz n weekend.
Biserica este opional. Ce zici de mncarea de aici?
Revolttoare, spuse Maxine sincer, ca i franceza ta.
Nu conteaz. Domnul Ghardin i-a spus mamei c am un
accent excelent, spuse Pagan vesel. L-ai ntlnit pe director? Nu? Ei
bine, este o creatur comun. Viclean i alunecos, ai s vezi. La
Londra a stat la Claridge i l-am vizitat cu mama. Avea nite haine
c niciun englez nu le-ar mbrca nici mort. Am observat c nici nu
mi-a citit fia colar. Mult mai bine pentru c rezultatele erau
ngrozitoare. Am avut sentimentul c Chardin pescuia eleve. Cu
siguran c o face numai pentru bani. Tu ce zici, Kate?
Kate aprob din cap. Mnca ncet un biscuit de ciocolat. Ronia
precum un obolan. Pagan continu:
Sunt destul de surprins c mama m-a trimis aici, dar cred c
singurul motiv a fost c se crede c este cea mai bun coal din
Elveia i banii i d bunicul. i pe urm, sunt convins c am nevoie
de ceva rafinament. Nu m pricep s fiu ordonat, s port haine, s
vorbesc cu oamenii la petreceri, nimic din ce fac fetele de societate.
Suntem aici de o sptmn i abia dac l-am vzut pe
Chardin, spuse Kate. Apartamentul lui este n aripa cealalt a
cldirii, separat. Pare s triasc o via total separat de viaa colii.
Sunt sigur c mnnc mai bine dect noi pentru c uneori vin
arome diferite de la buctrie. Nu aa cred eu c se poart un
director. Cteva fete braziliene sunt aici de un an. Ele ne-au spus c
are un temperament absolut nfiortor, continu Pagan. Dar dac
explodeaz ntr-adevr la ceva, aceasta este dac iei noaptea din
coal. l apuc isteriile i te exmatriculeaz.
Tcur o vreme. Exmatricularea era mai rea dect moartea. Te
urmrea toat viaa ruinea.
Dup cin, jumtate de coal a venit n dormitorul lui Kate s
vad garderoba lui Maxine. Imediat dup inspecie, cnd Matron
verifica dac toate fetele sunt n dormitoare, luminile s-au stins i
Pagan s-a strecurat n patul lui Kate i cele trei fete au uotit pn
dup miezul nopii. Maxine le-a povestit despre cei trei frai mai
mici de la Paris. Kate care ca i Pagan era singur la prini a spus
c o familie mare este extrem de plcut, dar auzind despre coala
pe care a fcut-o Maxine la Paris, nu i s-a prut a fi grozav.
i noi fceam ore i ore la St. Paul, spuse Pagan. Fiecare tem
trebuia s dureze douzeci de minute i dup ce o terminai trebuia
s spui n ct timp ai fcut-o i toat lumea minea ca s nu par
prost. Dac eseul despre arhitectura greac i lua trei ore, tu scriai
douzeci i cinci de minute. Toi eram nite mincinoi i aveam
ochii umflai pentru c ne fceam temele n pat la lumnare.
Mama s-a plns odat directoarei, a spus Kate, i ea a aezat-o
pe un scaun i i-a vorbit cu severitate, sigur c Kate nu trebuie s
munceasc n pat, i trebuie s renune cnd nu ine pasul.
Directoarea asta avea o figur de brbat. Se mica parc era un
vapor de lupt. Nu-i venea s crezi c are picioare, spuse Pagan.
Avea ochelari, prul strns n coc, se mbrca cu haine demodate,
nu purta sutien, vedeai, dar nu ndrzneai s vezi. Tuna la noi ca
nebuna. Eu odat am ieit pe locul doi ntr-un concurs pentru c am
imitat-o. Mi-a fost fric s nu m dea afar pentru insolen, dar
nimeni nu a vzut. Toi mi-au spus c am un talent promitor.
De ce te-a trimis mama ta dac era nspimntat de
directoare? ntreb Maxine.
Pentru c tata ntotdeauna a vrut ce-i mai bun.

Tatl lui Kate a dorit ca fata lui s primeasc educaia pe care el


nu a avut-o. A trimis-o la St. Paul pentru c a citit el undeva c acolo
merg copiii familiei regale. Aa se ntmpla ntotdeauna. Cnd
mama ei cumpra prune ntreba care sunt cele mai bune?. Cnd
cumpra scaune, ntreba Care sunt cele mai bune?. Cnd i
cumpra haine i nu se hotra, ntreba Care este cea mai bun? i,
bineneles, toi vnztorii alegeau ce era mai scump.
i mama ei era sub vraja reginei i se mbrca aproape ca ea.
Hainele scumpe ale lui Kate erau cumprate la magazinul de unde
se mbrca Prinesa, i aa scria pe toate cutiile. Kate nu suporta
locul acela cu stlpi de marmur, cu dale de marmur i vnztori
politicoi. Prefera magazinele ieftine de unde se mbrcau celelalte
fete.
i casa lor era decorat cu ce era mai scump. Antichiti scumpe,
scaune sculptate, canapele mbrcate n mtase, ferestre cu perdele
de satin i totui nu arta elegana pe care ar fi dorit-o mama sa.
Kate ura perfeciunea casei lor. Cnd pleca la coal, era dus de
Rolls-Royce. Faptul c avea main cu ofer o izola de celelalte fete.
Ele nu aveau n fiecare zi alt rochie, ele veneau la coal cu
autobuzul i cu metroul. Kate l oprea ntotdeauna pe ofer la
captul strzii i mergea pe jos la coal. Era un subterfugiu, dar era
tiut de toate fetele i considerat corect pentru c ea nu dorea s-i
dea aere; era o crim s-i dai aere.
Din nefericire, tatl ei era mereu ngmfat. Cnd colegele ei
veneau acas, el le arta cte maini are, spunea ci bani a ctigat
sptmna trecut. Dup aceea, cnd plecau i spunea lui Kate care
fat i-a plcut mai mult. Cu timpul, Kate nu le-a mai invitat acas.
i-a petrecut vremea cu Pagan care era la fel de singuratic i
ciudat printre celelalte fete. Era neobinuit pentru o fat ca Pagan,
venit dintr-o familie decent, s fie att de neglijent i s nu-i pese
ce crede lumea despre ea.
Tatl lui Kate le-a invitat pe Pagan i mama ei de multe ori. Kate
tia de ce le arat atta afeciune. Tatl ei dorea s-i fac o cstorie
avantajoas, poate cu un titlu de noblee, dar nu tia cum s o fac.
A vzut c mama lui Pagan cunotea oameni cu titlu de noblee i
tia cum se fac astfel de treburi. Motivul pentru care Kate a fost
trimis la Pensionul LHirondelle a fost pentru c i Pagan a fost
trimis acolo. Dac aa trebuia, Kate trebuia s o fac. Pagan o
tachina mereu pe Kate pentru speranele ascunse ale tatlui ei.
Ce conteaz atta vreme ct eu voi face ceea ce voi dori?
ntreb Kate suprat.
Uneori Kate rmnea peste noapte la Pagan. i amintea cu
vinovie de acel noiembrie.
Pagan locuia ntr-un apartament, ntr-o cas la Ennismore Gardens.
Jucaser hockey toat dup-amiaza i Kate a hotrt s fac o baie,
n timp ce Pagan fcea un comision pentru mama ei. Kate era goal
i se pregtea s intre n baie cnd ua s-a deschis i a intrat mama
lui Pagan. Nici ea nu tia de ce, dar era convins c nu a venit din
ntmplare i s-a agitat. n loc s-i cear scuze, doamna Trelawney
a luat un prosop i s-a apropiat de Kate att de mult nct fata a
simit mirosul de gin.
Ce sni frumoi. Trupul unei fete este cu mult mai delicat
dect al unui biat, nu crezi? Cei mai muli dintre brbai nu tiu s
aprecieze asta. Ei nu apreciaz tandreea acestor sni.
nfurndu-se n prosop, Kate s-a dat napoi pn a rmas lipit
de perete.
Cred c ai observat i deodat femeia i-a prins un sn n
mn.
Kate a ngheat de groaz. Spre uluirea i ruinea ei, a trecut-o un
fior prin pntec. Vedea porii nasului doamnei Trelawney, pungile
umflate din jurul ochilor, ncrcate de fard. Deodat, doamna
Trelawney s-a apropiat mai tare de ea, a prins-o pe Kate cu o mn,
iar cu cealalt a ncercat s-i scoat prosopul din jurul corpului. Era
att de aproape, nct Kate vedea linia dreapt i alb a crrii care-i
despica prul. Limba ei se mica repede pe snul fetei, n timp ce
mna i mngia persuasiv pulpa piciorului, cu o for care era n
acelai timp dureroas i excitant. Pentru cteva momente, fata a
rmas fascinat erotic, hipnotizat, apoi au prsit-o puterile i a
czut pe dalele bii, mpingnd femeia. Respirnd agitat, a ridicat
un genunchi, pregtindu-se s o loveasc, dar doamna Trelawney
avea de gnd s se apropie din nou de ea. Kate nu spunea nimic,
dar ochii i strluceau de team i furie. Doamna a primit mesajul.
Foarte rar fcea greeli, dar atunci cnd le fcea tia cum s se
retrag. Aadar, n aceast situaie, doamna Trelawney fcu un pas
napoi.
Te las s-i continui linitit baia, spuse ea cu o voce dulceag,
de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, apoi prsi baia.
Kate intr n cad tremurnd. Se simea n siguran acolo i nu
iei din ap dect atunci cnd apa era rece. Petrecu restul
weekendului ncercnd s o evite pe mama lui Pagan i numai dup
multe luni de insistent se ls convins s le viziteze din nou. Cnd
a fcut-o, doamna Trelawney s-a comportat ct se poate de normal.
Kate a nceput s se gndeasc dac nu cumva a visat scena prin
care a trecut. Oare s-a nelat ea?
Acele cteva nefericite momente vor avea efecte de lung durat
asupra vieii intime a lui Kate, ori de cte ori n braele unui brbat
fiind simea o pasiune i o emoie de nesuportat, urmate imediat de
team, repulsie i ruine.
3
Zumzetul continuu din Salonul Mare al Hotelului Imperial era din
cnd n cnd acoperit de acordurile pianului, clinchetul veselei i
hohotele clienilor. Oamenii umpleau salonul ncepnd cu ora
patru, venind aici s-i ia ceaiul i cocktailul; sub privirea senin a
Madonei pictat n ulei, ncepeau s zornie primele zaruri ale
jocului de noroc. ntr-un col, Prinul Aly Khan optea foarte
convingtor ceva n urechea unei sud-americane. Dincolo de el,
tnra i supla Elizabeth Taylor se servea cu a patra felie de tort.
nconjurat de un grup de sicofani arogani, Aristotel Onassis
intr prin ua rotativ, mpreun cu o femeie care ducea sub bra
nite cri. Era o intrare fatal pentru o tnr care dorea s intre
discret n local, pentru c patronul, eful chelnerilor, majordomul i
toi angajaii au nceput s se agite, pentru ca brbatul cel mai bogat
din lume s fie bine primit n restaurantul lor. ntre cei care-l
nconjurau pe Aristotel Onassis, Judy Jordan i ddu toat silina s
par o client al hotelului. Grbit, se ndrept spre lift, ncercnd s
se strecoare neobservat pe lng portar. Era mbrcat cu o fust n
carouri, un pulover alb care se ncheia cu nasturi la spate, osete
albe pn la genunchi i pantofi fr toc, care se afundau n pluul
moale al covorului. Gata, aproape a ajuns. nc cincisprezece pai
zece cinci la naiba! Un grup de arabi, paz de corp, aprur pe
ambele pri ale liftului. Judy l vzu pe tnrul cu piele mslinie
care intr n lift, nsoit de paza de corp. Din motive de securitate,
nimeni nu avea voie s urce n lift mpreun cu Prinul Abdullah,
nici cu vreun alt membru al Familiei Regale Sidoniene, care avea
permanent rezervate la Imperial dou apartamente, pe toat
perioada n care Prinul, n vrst de optsprezece ani, sttea la Le
Mornay.
Judy schimb direcia i se ndrept spre scri, dar simi o mn
pe umeri.
Fraulein, uier portarul, dumneata nu ai ce cuta aici;
dumneata trebuie s intri pe intrarea angajailor, nici mcar nu eti
angajar permanent. Este ultimul avertisment pe care-l primeti,
nainte de a fi dat afar.
mi pare ru, dar ne-a inut mai mult profesorul de la
laboratorul de limbi strine i trebuie s m schimb nainte de a
pleca la Chesa. ncercam doar s ctig ceva timp.
Nicio scuz nu este suficient la Imperial. Mergi la intrarea de
serviciu.
Aadar, n loc s ia liftul spre etajul ase, Judy ncepu s urce n
fug cele o sut douzeci i dou de trepte, apoi ultimele dou etaje
pn n pod, unde erau cmruele nghesuite ale angajailor.
Arunc maldrul de cri pe ptura gri i mbrc repede
costumul chelnerielor de la Chesa, cafeneaua anex a hotelului. nc
trei zile pn la ziua liber de duminic, se gndi ea, mbrcnd
bluza alb de dantel, fusta roie cu corset negru strns n ireturi.
Trgnd de ireturi, iei n fug pe culoar i btu la u, apoi intr
fr s mai atepte rspuns.
Nick sttea pe patul metalic. Cmaa alb avea mnecile
suflecate, sttea picior peste picior, iar printr-o oset i ieea un
deget.
Anul 1928 a fost la fel de bun ca anul 1945, spuse el. O
producie excepional de struguri pentru viile Medoc, Graves, St.
Emilion i Pomerol; nu tocmai bun pentru vinurile albe de
Bordeaux, dar excelent pentru Sauternes.
Azvrli cartea din mn.
Examenul e marea viitoare. Ai timp s m asculi, Judy?
Nicio speran, Nick. Am ntrziat deja. Am trecut doar s te
rog s furi ceva de la buctrie, n cazul n care nu mai apuc s
mnnc.
Eti prea tnr s mori de foame, spuse el, rsucindu-se i
ridicndu-se n picioare. Dac-mi promii s-i petreci duminica
mpreun cu mine, buzunarele mele de chelner i vor aduce
mncare pentru trei zile.
S-a fcut. Am s te ascult atunci la materia pentru examen.
Bine. Vin i eu pe la Chesa, mai trziu, s beau o cafea nainte
de a intra de serviciu. Mcar aa s te mai vd i pe tine.
Fata i arunc n grab o bezea i fugi spre cele o sut douzeci i
dou de trepte, apoi spre cafenea.
n ciuda nestvilitei ei energii fizice, Judy se simea acum
epuizat de fapt, ar fi preferat ca duminic s stea n pat. Era a
patra lun de cnd venise n Elveia i tot timpul era obosit. Orele
la laboratorul de limbi strine Gstaad erau de la opt dimineaa pn
la trei i jumtate dup-amiaza. i fcea tema n ora disponibil
pentru prnz. Pn la ora unu dimineaa lucra pe post de chelneri
la Chesa, ase zile pe sptmn, unde avea doar o pauz foarte
scurt pentru gustare. n Elveia nu erau sindicate, dar nici
probleme cu obinerea unui permis de munc. A fost norocoas s
obin slujba. A ajutat-o pastorul Hentzen, la nceputul sezonului
turistic, pentru c industria hotelier avea mare nevoie de for de
munc. A fost primit doar pentru cteva luni, apoi a rmas n
continuare, dar cu un salariu mult mai mic dect celelalte chelnerie.
Abia dac i ajungea s-i plteasc splatul rufelor, dar avea
asigurat casa i masa, ceea ce era lucrul cel mai important.

Maxine, Kate i Pagan erau deja aezate la o mas la Chesa,


nsoite de o a patra fat, care fusese invitat doar pentru c avea un
frate la Le Mornay. Pagan hotrse deja, de o jumtate de or, c
dac Nigel semna cu proasta de sor-sa, nu avea niciun rost s fac
cunotin cu el.
Tati spune c Nigel s-a schimbat grozav, a reuit s-i fac
relaii de necrezut, turuia ntruna Francesca. Tati spune c
nchirierile sunt investiii bune, pentru c vrea ca Nigel s aib
relaii internaionale. La Le Mornay ntlneti foarte muli oameni cu
bani i renume. Toi tinerii vin aici. Nu seamn cu o coal. Este un
castel vechi, pe malul lacului Leman. Apoi fata muc dintr-o
prjitur cu crem. De acolo tinerii pot pleca la Geneva sau
Lausanne, n serile libere i li se permite s plece chiar n weekend,
dac prinii sunt de acord. Francesca mai lu o gur din prjitur.
Au foarte mult de munc, dar nu dau n brnci, ca noi la
LHirondelle. i, bineneles, c bieii vin la dans, smbta seara. n
fiecare smbt seara se organizeaz dansuri la hoteluri, dar Nigel
le alege numai pe cele mai ic, la Imperial sau la Palace.
Noi nu am fost niciodat la un dans, spuse Kate. De fapt, nici
nu tim s dansm.
Ba tim polka i dansuri scoiene, am nvat la coal, o
corect Pagan.
Biei, dansuri, hoteluri de lux, te nfiora numai cnd te gndeai.
Ce norocoas era Francesca s aib un frate mai mare, gndir fetele
n acel moment.
Cnd vin aici bieii de la Le Mornay?
Sunt la Gstaad pentru trei luni. Din ianuarie pn-n martie.
Mami spune c sunt att de bine planificai! Dup vacana de
Crciun, cufrul lui Nigel va fi trimis direct la Gstaad.
C veni vorba, spuse Pagan, minind cu obrznicie, Matron
mi-a spus s te anun s mergi la pot, ai un pachet, trebuie s
plteti trei franci.
Francesca scoase un chiot de bucurie, plti i plec imediat.
Nu o mai puteam suporta, spuse Pagan.
Nici eu, zise chelneria din spatele ei.
Pagan se ntoarse i i ddu seama c fata mbrcat n
tradiionalul costum popular elveian era fata pe care a salvat-o pe
munte. Prul blond i scurt arta de parc a fost ciuntit cu o
foarfec, ceea ce era perfect adevrat.
Mi-ai salvat viaa, spuse fata cu gravitate.
m bucur c, n sfrit, ai neles asta, interveni Kate
suprat.
i i-ai rupt mna!
Nu, mi-am luxat doar umrul, spuse Pagan. Dar tu, te simi
bine?
Nicio zgrietur, dar am tras o spaim! Ore n ir mi-au
tremurat genunchii. Nu tiu ce s spun altceva, dect mulumesc.
tiu c nu trebuia s fug atunci, dar
Nu-i nimic, ne-a explicat Nick.
Poate c tu eti bine, o cert Kate, dar Pagan nu a fost deloc
bine. A leinat i au durut-o ngrozitor mna i umrul. Dou zile a
stat la pat.
Taci din gur, Kate, ce rost are s o faci s se simt vinovat?
Doar nu a czut intenionat acolo!
Nu am czut, s-a surpat o limb de pmnt. Dar atunci am fost
mai ngrijorat c ajung trziu, dect c puteam s mor.
Gata, hai s terminm, spuse Pagan stingherit. Hei, ia te uit
cine vine!
i fcu cu mna lui Nick, care tocmai deschidea ua masiv de
stejar. El le rspunse i se aplec s poat intra pe sub arcada
cenuie, nnegrit de fum de igar de sute de ani. Chesa era mai
veche dect toate restaurantele i hotelurile din staiune. n secolul
aptesprezece fusese o renumit ferm de animale, cu perei groi
ct un bra de om.
Nu mai pot sta, spuse Judy, dar Nick i eu suntem liberi
dumineca i ne-ar face plcere s ne ntlnim cu voi n linite i s
i mulumim cum se cuvine. Am ceva pentru ine.
Umplu n grab cetile cu ciocolat fierbinte i plec, sub privirile
descumpnite ale lui Nick.

n urmtoarea duminic dup-amiaz, uile cafenelei Chesa se


deschiser brusc i un val de aer rece ptrunse nuntru, mpreun
cu Judy i Nick. Judy era mbrcat cu uniforma de duminic blue
jeans suflecai, botine, ciorapi albi i o jachet marinreasc
american. Privi n jur i se lumin cnd le vzu pe fete.
Salut! strig ea.
i ddu lui Pagan un pachet frumos ambalat i legat cu o panglic
de mtase. nuntru era o pereche de ciorapi de ln mpletii, lungi
pn la genunchi i cu talp de piele. Pagan era ncntat.
Se asorteaz cu puloverul meu rou.
De ce te-au trimis prinii aici s studiezi limbile? ntreb
Maxine. De ce nu te-au trimis la pension?
Prinii mei nu m-au trimis nicieri. Nu le-am spus c merg la
schimb de burs, pentru, c nu m-am gndit niciodat c voi lua
concursul pentru aceast burs cnd le-am spus, mama a fost
furioas pe mine. S-a gndit c la cincisprezece ani este prea
devreme s plec de acas. Oricum, nu nelege nici acum de ce am
vrut eu s nv limbi strine, dar a convins-o pastorul nostru s m
lase s-mi educ talentul pe care mi l-a dat Domnul, spuse Judy
rznd. Pastorul de la biserica luteran de aici trebuie s m
supravegheze. El crede c voi fi misionar prin Africa i de aceea
am nevoie de francez i german s-i convertesc pe cei din Congo
belgian i Africa de Est.
i nu asta ai s faci? continu Maxine, netezindu-i fusta,
pentru c, la urma urmei, Nick era douzeci i cinci la sut i
prietenul ei.
Nu, voi pleca la Paris, spuse Judy hotrt.
Singur? Te las prinii?
Ei nu vor ti. O s le spun dup ce voi ajunge acolo i voi gsi
de lucru. Altfel, s-ar putea s nu fie de acord.
Urm o tcere profund, pentru c cele trei fete din jurul mesei
nu se gndiser pn acum la viitor, nu plnuiser nimic altceva
dect vacana ce urma. Ca n cartea de colorat a copiilor, totul n
tabloul vieii lor viitoare era clar i limpede, i, n mod categoric, era
responsabilitatea celorlali. Le atepta mierea i laptele, mai lipsea
Ft-Frumos. Pentru fetele de pension, munca lui Judy era
extraordinar de real, n comparaie cu ce fcea buctreasa, sau
secretara care termina o scrisoare de afaceri cu V asigur de cele
mai bune sentimente etc. Curioas, Kate o ntreb pe Judy
despre munca din laboratorul fonetic.
Da, cursurile sunt extrem de ncrcate, spuse Judy. Dar este
foarte bine, pentru c eu nu am dect un an pentru a nva fluent
franceza i germana. Toi ceilali sunt la fel de grbii ca i mine. Dar
ei sunt mai btrni dect mine, unii chiar foarte btrni, peste
treizeci de ani. Vin din toat lumea, dac au nevoie de o limb
strin s se descurce n afaceri. Stau toat ziua cu casca la urechi.
Germana mea las de dorit. Cred c ar trebui s vorbesc mai mult
cu Nick.
Nick o privi cu afeciune.
Tu nu vezi c nu avem timp s vorbim? Abia ajungem n
dormitor i ne prbuim mori de oboseal. Eu ncep la apte cu
aranjatul meselor pentru micul dejun, apoi stau n restaurant pn
la trei dup-amiaz. Am pauz pn la ora ase seara i iar sunt n
restaurant pn la unsprezece. Dar dac este ceva deosebit, lucrm
pn la dou noaptea i tot la apte dimineaa ncepem treaba.
Avem noroc de cmruele astea, spuse Judy. Cei venii n
schimb de experien de la Lausanne Palace stau cte cinci n camer,
iar personalul de la Saint Moritz st la subsolul cldirii.
Dumnezeule, nseamn c noi la LHirondelle suntem ca n
staiune, spuse Pagan, creia i plcea rutina colii, spre deosebire
de Kate, care era exasperat de lecii.

Dup prima lor ntlnire, Judy a rezervat mereu o mas pentru


fete, miercurea dup-amiaz, cnd aveau liber dou ore i i puteau
permite o can cu ciocolat fierbinte; Nick le invita duminica dup-
amiaza la ceai i atunci mncau pe sturate.
Independena lui Judy le fascin imediat pe cele trei fete, care i
invidiau energia i veselia nnscute, nerealiznd c de fapt Judy
abia se tra din pat dimineaa i supravieuia cu greu muncii din
timpul zilei. Fetele abia fceau fa programului colii, dar Judy i
fixase singur programul i inea cu dinii de el. Fetele au mai fost
impresionate i de felul convingtor n care vorbea Judy. Spunea
exact ce gndea, pe cnd cele trei privilegiate fuseser crescute s-i
ascund sentimentele, s nu-i exprime niciodat limpede dorinele
sau prerile.
Fetele au neles repede c Nick era sub vraja lui Judy, dar pentru
ele devenise fratele mai mare pe care i l-au dorit ntotdeauna. Le
admira, le proteja, le fcea cunotin cu bieii, le pltea uneori
nota. Nick era punctul lor de sprijin. Nu fcea parte din cuceririle
sexuale, nici din jocul coleciei de biei. Instinctiv, fetele de la
LHirondelle i-au fcut un anume fel de a flirta cu Nick. Puteau fi
scandalos de provocatoare cu Nick, fr teama consecinelor adic
practicau totul n limita centurii de siguran.
Nick era flatat i ncntat de noul su rol de escort a trei
domnioare atrgtoare. Crescut ntre zidurile severe ale unei coli
britanice, copil timid, care locuia la ar, nu prea a avut ansa s
ntlneasc fete, atrgtoare sau nu. Dar se comporta exemplar i,
dup ce scpa de roeaa din obraz, era mndru ca un pa ntre
patru fete. Jocul acestui rol att de important n ceea ce fetele de la
LHirondelle au numit cu invidie Grupul, nsemna pentru Nick i
trecerea agonizant de la copilrie la maturitate.
Fetele tiau c vor ntlni i ali biei, imediat ce vor ncepe
dansurile sptmnale, la jumtatea lui noiembrie, dar erau deja
nelinitite i dornice de aventuri.
Poate c putem s ne strecurm pe ua din spate ntr-o noapte
i s mergem ntr-un bar divin pe lng Gringo, spuse Pagan, lene,
ntr-o duminic dup-amiaz.
Nick o privi sever i i sufl din ochi o bucl de pr.
tii ceva? S fii atente. Dac v prinde cineva, vei fi
exmatriculate i mai este ceva roi puternic l cunoatei pe
oferul btrnului Chardin? Paul?
Da, oferul, spuse Kate.
Fii atent, o corect Pagan, dac vorbeti franuzete,
chauffeur nseamn o persoan angajat numai pentru o noapte.
Bine, bine, cum vrei voi s-i zicei; ei bine, Chardin este
este homosexual i prietenul lui este Paul. tiu c este
adevrat, pentru c Paul mai are o aventur amoroas i cu unul
dintre efii de la Imperial. Deveni stacojiu la fa. Ce v voi spune
mai departe este doar un zvon pe care l-am auzit de mai multe ori.
Toate tii c lui Chardin i plac banii.
Fetele aprobar din cap.
Ei bine, n ora se brfete c, dac o fat este prins n afara
colii cu un biat, este imediat exmatriculat, dac prinii nu
pltesc sume considerabile de bani, pentru a evita scandalul. Poate
c fata nu a fost dect la o plimbare, dar Chardin exagereaz cnd
vorbete cu prinii. Se pune problema dac l cred pe el sau pe ea,
iar fata trebuie s recunoasc faptul c a ieit, chiar dac nu a fost
nimic serios. Prinii de obicei cred ce-i mai ru i pltesc o groaz
de bani.
Nu-mi vine s cred!
Tu de unde tii?
Oamenii tiu c este homosexual?
Toi chelnerii de aici tiu c Chardin este un vesel, spuse Nick.
Ani de zile i-a angajat numai oferi frumoi, cnd de fapt nici nu
are nevoie de oferi. n captul oraului este un bar numit Le Cous
Cous, un loc n care i mie mi este fric s merg sunt nite tipi
foarte ciudai acolo.
Dar nu-i este fric de antaj? ntreb Pagan.
Dac povetile cu antaje sunt adevrate, nseamn c Chardin
joac un joc foarte periculos. i alege cu mult grij victimele. i are
de unde alege. Cred c nu v imaginai c nu ar putea opri fetele s
ias din coal noaptea, dac ar vrea? Prinii fetelor sunt departe,
n alte ri i sunt bogai. Chardin nu cere niciodat sume pe care nu
i le pot permite. Cred c cea mai mic sum este egal cu plata
pensionului pe un an. n concluzie, prinii pltesc uor pentru a
evita un scandal, pltesc pentru c sunt din ri diferite i nu iau
niciodat legtura unul cu altul, aa nct nu este niciun pericol c s-
ar ntlni.
Fetele rmaser gnditoare, cntrind nimicnicia situaiei.
De aceea spun, pentru Dumnezeu, fii atente, continu Nick.
Dac din ntmplare aceste zvonuri sunt adevrate, fii atente. Eu
tiu c aa se brfete, dar prea aud acelai lucru mereu. i asta nu e
tot. Unii spun c Paul este bisexual.
Urm o pauz, dup care Nick le explic ce nseamn bisexual.
Era rou ca para i i dorea s nu fi nceput discuia, dar, n acelai
timp, l flata atenia cu care l ascultau fetele.
Se spune c, dac o fat foarte bogat iese noaptea i este
prins de Chardin, atunci este sedus n mod deliberat de
Paul i fotografiat n poziii compromitoare. Barmanul
de la Imperial mi-a povestit c anul trecut tatl unei brazilience a
but un pahar n plus i a nceput s-l njure pe Chardin. A spus c a
venit pn aici numai pentru c directorul l antaja i nu putea
merge la poliie, pentru c fiica sa era implicat ntr-un scandal, de
care, dac se va afla, soia lui nu-l va ierta niciodat Trebuia s
protejeze numele familiei i reputaia fiicei sale, care, altfel, nu va
face niciodat o cstorie convenabil A mai spus c nu o va ierta
niciodat pe fiica sa, pentru c l-a pus ntr-o asemenea situaie n
care nu putea risca s-l nfrunte pe Chardin i s-l acuze c minte.
Existau fotografii compromitoare cu Paul.
Nick zmbi.
Probabil c erau neobinuite. I-a spus barmanului c a pltit
treizeci i ase de mii de franci elveieni pentru ele. Bani ghea.

Pentru Pagan, Kate i Maxine viaa la LHirondelle trecea ntr-o


dulce naivitate sentimental. Dei se strduiau s arate femei,
elevele erau doar nite copii. Erau exuberante i pline de energie,
chicoteau i se nghionteau, alergau i ipau, erau, cu alte cuvinte,
destul de caraghioase. Leciile le plictiseau, dragostea le fascina, nu
doreau s studieze dect pasiunea i singura lor dorin era s se
ndrgosteasc. Exaltau de emoie fcnd pregtiri pentru a deveni
femei. Orele treceau cu instruciuni cosmetice ntr-o mn i cu tot
felul de tuburi de fard, n cealalt, ncercnd s ghiceasc dac au
faa oval sau rotund. Foarte mult timp se irosea probnd haine
cnd la una, cnd la alta. Toate i prindeau talia cu centuri de
elastic, strnse la maximum; purtau papuci de balet, fuste largi i
bluze roz sau bleu. Sutienele americancelor le ridicau snii ca dou
conuri de ngheat. A doua duminic, toate fetele care nu erau
americance au dat fuga i i-au cumprat sutiene franuzeti de
dantel. Apoi, fetele au stat la nesfrit n faa oglinzilor,
comparndu-i i msurndu-i snii, fcndu-i probleme. Eu l
am unul mai mare i unul mai mic, De ce sunt ai mei mai joi
dect ai ti? Serena are pr pe sfrcuri!, A fi vrut s fie mai
mari, A fi vrut s fie mai mici.
Maxine se strduia s-i acopere mrimea snilor. Ai ei erau
destul de mari i lsai i nc nu se obinuise cu ei. O stnjeneau, de
aceea se strduia s-i ascund sub bra, i din cauza aceasta fcuse o
mic cocoa. Nimic din ce-i spuneau fetele nu o convingea pe
Maxine c are o adevrat bogie. Imediat ce vedea un grup de
muncitori, roea ca para, tiind c ochii brbailor se vor lipi de snii
ei. Pentru a o consola, mama i-a spus c se vor diminua dup ce va
alpta primul copil, dar gndul c va trebui s duc dup sine acele
mingii de fotbal, ani de zile, pn la primul copil, o teroriza pe
Maxine. Cnd nu purta haine costisitoare, marca Dior, se ascundea
sub enorme tricouri i pulovere fr form.
Niciuna din fete nu avusese o ntlnire cu un biat i nu ar fi tiut
ce s vorbeasc cu el, dac l-ar fi ntlnit. Le invidiau cu disperare
pe fetele care aveau frai mai mari i se ntrebau la nesfrit unde se
ine nasul n timpul unui srut.
n fiecare noapte vorbeau despre astfel de lucruri. Dup ce se
ddea stingerea, Pagan se strecura din camera ei, nfurat n
ptur i se aeza cu picioarele ncruciate pe patul strmt al lui
Kate, ntorcnd pe toate feele marea problem de a deveni femeie.
ntotdeauna, la unison, erau de acord c vor ndrzni totul pentru o
dragoste adevrat, dac o recunoteau la prima vedere. Apoi schia
fiecare brbatul cu care se va cstori, hotrnd cum trebuie s fie
Ft-Frumos. Au povestit cum i doreau s arate rochia de mireas
i cum vor petrece luna de miere, n intimitatea i la adpostul
ntunericului, oftau adnc i i imaginau fascinantul mister pe care
niciuna din ele nu-l ntlnise sexul. Subiectul era invariabil
romantic. Niciuna nu i-l imagina pe Ft-Frumos cu o erecie sau cu
un prezervativ de cauciuc.
Golul universal n privina educaiei sexuale n coal era
surprinztor, dar fetele de la LHirondelle mineau de ngheau
apele despre experienele lor sexuale, numai pentru a nu arta ct
sunt de naive.
Maxine, franuzoaic, fiind i cu un an mai mare dect Kate i
Pagan, era autoritatea respectat i de necontrazis n materie de sex,
mai ales c ea fusese bine instruit. Bieii erau toi la fel, dup cum
i spusese preotul, ca nite motani n clduri. Aveau n minte un
singur lucru, iar tu nu trebuia s li-l dai, pentru c, odat ce l-au
primit, te dispreuiesc tocmai pentru c le-ai permis s l obin.
Chiar dac un biat i jur c te iubete, dup ce va obine ce
dorete, te va dispreui i n intimitate i n public i nu te va mai
respecta. ntr-un fel foarte misterios, un brbat nu se poate abine i
din aceast cauz vina este doar a ta, pentru c eti atrgtoare, sau,
cum se spune, l ai. Astfel poi uor ajunge la dezastru, pentru c
ce scuz i poi tu oferi soului tu, n noaptea nunii? Doar este de
datoria ta s te pstrezi pentru viitorul tu so, altfel csnicia va fi
un dezastru chiar din start, prin urmare viaa ta va fi ruinat chiar
nainte de a ncepe. Pentru c brbatul te va avea la mn i va
putea oricnd povesti totul tuturor.
Ciudat mai era i faptul c niciuna din fete nu accepta dublul
standard al vieii sexuale. Acceptau fr discuie faptul c un biat
putea fi necontrolat n pasiunea lui, dar nu le trecea niciodat prin
cap c i o fat putea simi acelai lucru. Acceptau ideea c fixarea
unei limite sexuale aparinea ntotdeauna fetei, nu biatului; sarcina
ei era s controleze lascivitatea lui. Aa nvau fetele s-i mutileze
propriile nevoi erotice i dup civa ani de mutilare a
sentimentelor naturale, cele mai multe din aceste fete nu reueau s
depeasc aceste limite auto impuse. Erau private de sexualitatea
normal i necesar.
Maxine insista c italiencele reueau ntotdeauna s se pstreze i
pentru viitorii lor soi, dar i s parcurg pe o cale ocolit alternativa
erotic, dar ea, Maxine, nu tia cum reuesc.
Uf! Inventezi totul, creatur revolttoare ce eti, se rsti Pagan.
Cum poate un brbat ti?
Pi, dac nu reuete s intre, aceasta este dovada c eti
virgin, spuse Maxine.
Chiar dac aveai un prieten permanent pe care-l i vedeai
logodnic posibil, existau reguli stricte ale etichetei sexuale. Din
fericire, Maxine le cunotea i le mprtea prietenelor sale, dup
ce se stingeau luminile.
Nimic, la prima ntlnire, spunea ea cu autoritate. Dect o
privire semnificativ de rmas bun. La a doua ntlnire i vei
permite s te srute pe obraz. Data urmtoare l vei lsa s te srute
cu-adevrat, la desprire.
Srut franuzesc, cu limba? ntreb Kate.
Nu, asta numai la a patra ntlnire.
Maxine trebui s recunoasc c s-a grbit, iar la a cincea
ntlnire a trecut direct la mna pe dup talie, care are i ea dou
modaliti peste haine i pe sub haine. Ea, Maxine, nu ar fi permis
aa ceva. Avea intenia s fie prudent pn la cstorie, dei, din
curiozitate
Numai anumite fete le permit brbailor s le mngie mai jos de
talie; dar i aici sunt dou diviziuni (1) deasupra, (2) i dedesubtul
oldului.
Dar ce se petrece sub haine?
Ei, biatul te mngie.
Urm o tcere semnificativ, timp n care, pe ntuneric, toate se
mngiar, dar nu simir nimic.
Al aptesprezecelea stadiu de viciere era s lai biatul s mearg
pn la capt. Bine, asta nsemna extaz total, dar era i extrem de
periculos.
Toate fetele de la LHirondelle erau ngrozite de ideea de a rmne
nsrcinate. Surprinztor, cnd venea vorba de asta, toate erau
foarte ferme, aproape religios convinse c o sarcin nu le putea veni
pe cap chiar de prima dat. Nu lsa Dumnezeu s i se ntmple aa
ceva, oricum, aa spuneau toate statisticile. Bine, asta numai dac
nu cumva atingeai obiectul acela. Toate erau ngrozite de ideea de
sperm. Auzi, doar un ou microscopic din attea milioane i
rmneai nsrcinat. i afurisitul tria chiar patru zile, se putea
strecura pe sub chiloi. Nu, mai bine nu riscai, era absolut, vital s te
fereti. Da, dar era revolttor s-l vezi cu prezervativul de cauciuc.
Se numete marol franuzeasc, spuse Pagan convingtor.
Nu, se numete capot anglais, corect Maxine.
Oricum s-ar fi numit, acesta ducea la o alt problem de etichet.
Te uitai n alt parte cnd i-l punea? Te prefceai c nu observi?
Ori i-l punea nainte de a veni? Oricum ar fi stat lucrurile, nu putea
dect s-i dovedeasc faptul c nu frumuseea ta l-a atras, ci numai
gndul de a o face, ceea ce nu era deloc flatant. Oricum, cum se
punea chestia asta?
Eu cred c se netezete ncet, n timp ce obiectul st n fa,
spuse Pagan. Ca o mnu pe deget.
Nu era deloc romantic, se gndir toate. Dar trebuiau s
recunoasc faptul c n orice caz era mai bine dect s rmi
nsrcinat. Aa ceva era de neconceput. Orice nefericit de copil
spre care soarta a artat cu degetul trebuia s stea n baie fierbinte i
s bea o ntreag sticl de gin. O prieten adevrat trebuia s stea
lng ea, s o ncurajeze, s aib grij s nu leine, sau s nu scoat
sughiuri de beiv i s aud Matron. Mai era o alternativ s
gseti o sum mare de bani i s vizitezi o anumit btrn, la
periferia oraului, care te ntindea pe un pat, i desfcea picioarele,
apoi, fr s se spele pe mini, i bga nuntru un ac mare, sau o
andrea de croetat, i toat lumea s-ar preface c de fapt i-ai scos
apendicele.

Kate se trezi nainte s sune clopoelul i nelese imediat c s-a


petrecut ceva ciudat peste noapte.
Sunetele strzii erau nfundate i camera era neobinuit de
luminoas. Se repezi la fereastr i ddu deoparte perdeaua de
dantel. Gerul desenase flori albe pe sticl. Copacii erau pudrai cu
nea, acoperiurile cabanelor erau acoperite cu o ptur groas de
zpad, care strlucea n primele raze de soare ale dimineii.
Turnuleele hotelului Imperial strluceau ca tortul aniversar al unui
copil. Dincolo de ora, pdurea de brazi era fantomatic, parc era o
dantel.
Dup aceea zpada a czut timp de mai multe zile i micul orel
s-a transformat uluitor. Magazinul pentru nchirieri nu se mai
nchidea; peste tot erau schiori; copiii, nfofolii ca nite pachete de
Crciun, trgeau sniue frumos colorate; laptele venea cu sania cu
cini, iar grajdurile locale au scos imediat la iveal cei mai frumoi
cai, nhmai la snii de vis. n sfrit, ncepea sezonul.
Peste noapte apru elita. Orice brbat care tia s schieze bine era
atrgtor, i orice brbat care nu tia nu era atrgtor. Oamenii care
pe timpul verii au trit n anonimat, ca muncitori de ferm, peste
noapte au devenit instructori de schi. Fiecare disperat visa n timpul
iernii s se poat nsura cu o motenitoare bogat, de aceea fetele de
la pension se bucurau de un tratament special, mult mai mult dect
meritau. Instructori bronzai, cu cciuli roii de ln, cu pulovere
atrgtoare, se strduiau s capteze inimile tinerelor, micndu-se
cu o graie pe care toate o invidiau, pentru c, tii, schiul este
ultima marc a distinciei pe care trebuie s o ai.
Venerai erau de la mare distan i cei patru membri ai echipei
de schi a Elveiei, care se antrenau la Gstaad. Locuiau ntr-o caban
la marginea oraului i erau scumpi la vedere. Ceea ce, bineneles,
c i fcea i mai atrgtori.

ntr-o diminea, la micul dejun, Pagan ntrerupse neceremonios


speculaiile care nu se mai terminau, referitoare la balul de
duminica viitoare.
Ia auzii aici, spuse ea citind din scrisoarea mamei sale. Mama
mea l cunoate pe tatl lui Nick. I-am povestit despre el n ultima
mea scrisoare i mi-a spus c s-ar putea s fi urmat la Eton,
mpreun cu vrul meu Toby. Spune c dac prenumele lui este
Cliffe, cu e, nseamn c este fiul lui Sir Walter Cliffe i va
moteni o avere enorm n industria hotelier.
Nu se poate s fie aceeai persoan, doar ne-ar fi spus, exclam
Kate.
Dac este fiul lui Sir Walter Cliffe, s tii c nu ne spune, zise
Pagan adugnd apoi pentru ca Maxine s neleag mai bine: aa
este la noi, n Marea Britanie, lucrurile acestea se subneleg.
Mai trziu, la garderoba de la Chesa, i-au spus i lui Judy.
Nu mai spunei! Mie nu mi-a spus niciodat nimic. Eu am
crezut c nva s fie chelner, pentru c asta vrea s devin.
S-au aezat la masa lor i mai trziu l-au vzut i pe Nick
fcndu-i loc printre mesele aglomerate. Spre stinghereala
celorlalte fete, Judy l-a ntrebat imediat:
Este adevrat c tu vei moteni hotelurile Cliffe?
Nick se roi pn-n vrful urechilor. Pentru a ctiga timp, i
ddu prul din ochi, apoi murmur:
Ei bine da va trebui s le conduc ntr-o zi, dar nu vor fi
efectiv ale mele; fac parte din trustul familiei. Sarcina mea va fi s le
conduc n numele familiei.
Asta nseamn c eti bogat? ntreb Judy.
Nu sunt chiar srac, recunoscu Nick nefericit, dar voi avea o
mulime de responsabiliti. Apoi, cu o fermitate neobinuit la el,
adug: v suprai dac nu mai vorbim despre asta?
Mai trziu, tot la garderob; Maxine spuse, radiind spre Judy:
Acum, dup ce tii despre Nick, cred c vei ntrerupe cu Jim
din Virginia?
De ce? ntreb Judy uluit.
Pi, se vede ct de colo c Nick este nebun dup tine. i ar fi o
propunere foarte bun de cerere n cstorie, nu? ntreb Macine.
Judy rse.
Nici nu am mplinit aisprezece ani. Nu intenionez s m
cstoresc cu nimeni acum, mai ales cu un tip pe care nu-l iubesc. I-
am promis mamei c nici mcar nu voi iei cu un biat, ct timp voi
sta aici, i numai din aceast cauz a fost de acord s m lase s vin.
Cred c a fost o promisiune rezonabil i am de gnd s m in de
cuvnt. tiu c vou, copii bogai i nebuni, v par smucit, dar eu
trebuie s-mi ctig existena. Este foarte greu s in pasul cu orele,
iar slujba de chelneri nu-i deloc uoar. Dar eu nu am dect
aceast ans unic, aa c m ag cu disperare de ea. Vor fi i
brbai, am toat viaa n fa. Dar ei pot s atepte.
Judy ezit, apoi recunoscu:
Dac vrei s tii adevrul, nu am niciun prieten acas. Jim
din Virginia nu exist. Este doar un pretext ca s-i in la distan pe
ceilali biei. Brbailor nu le place s li se spun nu n fa.
Dar dac vei face o cstorie bun, nu va fi nevoie s mai
munceti! exclam Maxine uluit.
Punem pariu?

n seara aceea, la cin, fetele discutau aprins i cu emoie.


Hotrau ce s mbrace la dans. Orice ar fi spus, nu se rezolva
problema lui Pagan.
Nu are rost. Nu pot merge. Nu am o rochie lung, spuse ea
suprat.
Dar ai o fust lung de tafta neagr, spuse Maxine. i ai bluza
alb de mtase a bunicii. Uite, modificm ceva lum civa metri
de tafta roz i facem o fund enorm la spate, desfacem ultimul
nasture de la bluz, ca s-i dm puin decolteu, ce zici?
Pagan se nveseli. ntr-un fel ciudat Maxine a vorbit exact ca
doamna Hocken i lui Pagan nu-i plcea nimic mai mult dect s
transforme o toalet fcut pentru o anumit ocazie n ceva cu totul
diferit.
Seara, Maxine a cumprat mtase crem, Kate a nchis ochii, a
fcut cruce i a tiat. Apoi, stnd n genunchi, Maxine a nceput s
se mite n jurul lui Pagan improviznd toaleta. n toat coala fetele
probau rochiile de bal. Unele dintre fetele de pe continent i
cumpraser lenjerie de corp numit Vduva vesel, din satin i
dantel neagr. Fr excepie, toate fetele din coal au scris acas
cernd bani

Imperialul cu turnuleele de poveti este unul dintre cele mai


frumoase hoteluri din lume. Minibusul colii gar n faa intrrii de
sticl i elevele i scoaser n grab hainele de iarn, pentru c era
mai bine s nghei dect s ari caraghios. Escortate de dou
domnioare btrne, intrar n grup pe covorul rou pufos, sub
candelabrele de cristal, spre sala de bal unde oamenii erau deja
aezai la msue albe luminate de lumnri. Fetele s-au aezat pe
irul de banchete mbrcate cu plu rou rezervate pentru coala lor
i au comandat gin slab ele trebuiau s-i plteasc butura i
toate aveau de gnd s ia doar cte o gur din pahare. Politicos i
formal, Nick a fost unul din chelnerii care le-a luat comanda.
Toate erau nervoase; le era team s fie invitate la dans, le era
team c nu vor fi invitate la dans, le era team c nu vor dansa bine
sau c i vor clca partenerul pe picior. Pagan era bucuroas s stea
jos pentru c nu dorea ca bieii s vad ct este de nalt. Era prea
nalt pentru jumtate din tinerii din sal, dei nu-i imagina de ce
ei s-ar simi stnjenii pe ea nu o deranja s danseze cu tineri
scunzi.
Cred c voi merge la toalet, spuse Kate.
Nu, strig Pagan. Un lucru este sigur, nimeni nu te invit la
dans dac stai la toalet. Nu fi proast! Uit-te la mine mi-e o fric
de mor c am s calc pe afurisita aia de panglic i o s stric toat
funda.
Orchestra a nceput s cnte La Vie en rose i n sal se simi o
uoar agitaie. Deodat masa lor a fost nconjurat de biei toi
doreau s danseze cu Kate! Uluit, Kate accept invitaia celui
care era mai aproape i, n timp ce acesta o prindea uor de talie, ea
i mulumi n gnd lui Maxine care o nvase s danseze. Nu trecu
mult timp i toate fetele erau pe ringul de dans, respirnd uurate
c nu au rmas s rezeme pereii, cea mai ngrozitoare soart a unei
fete la bal.
La sfritul dansului au fost nsoite napoi la mas, partenerii lor
s-au aplecat ceremonios au salutat i au plecat. Orchestra ncepu o
samba i situaia se repet. Toi doreau s danseze cu Kate. Nu-i
venea s cread c alunec pe parchetul de dans n braele celui mai
frumos student de la Le Mornay, Franois.
Franois era conform prescripiilor, brunet i frumos. n braele
lui, Kate plutea ntr-un val de fericire n timp ce ei o strngea la
piept iar inima ei btea umplnd-o de o cldur care nu-i era deloc
familiar. Urmtorul dans a fost o rumba pe care Franois a dansat-
o cu mult ndemnare. nainte s se termine dansul, Kate era roie
ca para focului. Era prea cald n camer, dar trecea printr-o stare
total necunoscut o ameeal n cap, tresriri n stomac i
slbiciune n genunchi. Cred c am s lein, se gndi ea. Deodat se
lumin brusc nelegnd ce se ntmpl. Asta trebuie s fie, se
bucur ea confundnd starea de moment cu ideea de dragoste.
Franois avea o conversaie elegant. n timp ce pluteau pe ringul
de dans innd-o din ce n ce mai aproape de el, i vorbea politicos
de parc lua ceaiul n familie. Kate descoperi erotismul de a fi lipit
de trupul lui sau poate i imagina numai, pentru c, evident, el nu
ddea semne s observe.
Kate a vorbit foarte puin. Ochii ei verzi l priveau cu ardoare n
timp ce Franois i explica cum se procedeaz la dansurile de
smbt. Dup ce se termina dansul, fetele de la LHirondelle nu
aveau voie s vorbeasc cu bieii cu care au dansat. Dansai ca n vis
dar trebuia s te ntlneti cu el pe strad i, chiar n astfel de
momente, trebuia s te prefaci c l ignori, i uite aa treceai pe
lng presupusa dragoste a vieii tale.
Din punctul de vedere al directorului, fetele trebuiau s danseze
perfect cnd erau nmnate familiilor lor. Franois i explica ct este
de greit acest lucru, pentru c unele fete pur i simplu nu aveau
talent, altele erau lenee. Un alt procedeu ieftin folosit de director
era faptul c mergnd la dans, fetele practicau limba francez,
nvau mai repede, dar pe socoteala lor, nu prin strdania colii.
Singura modalitate prin care domnul Chardin i asigura linitea
nopii era s nchid fetele peste noapte n dormitoare, ca pe nite
pui neajutorai.
Era smn de scandal.
La miezul nopii, Kate se simea deja ca Cenureasa. De fapt era
prea ameit s observe c niciuna din fete nu vorbea cu ea. Nu erau
numai geloase pe succesul lui Kate. Ceea ce nfuria cel mai mult era
faptul c nu nelegeau. Kate era att de nesemnificativ.
Nu vd ce gsesc toi la ea, n rochia aceea demodat, spuse o
fat fnoas. Dar nici mcar nu este drgu. Prul nici mcar nu
este lung i are nite ochi de-a dreptul nvechii.
Kate a simit primul gust amar al geloziei, l va suporta din
partea femeilor i n urmtorii treizeci de ani. Pentru c ele nu
nelegeau de ce brbaii erau atrai de ea, toate credeau c ea i
atrage n curs, c niciun brbat nu este n siguran lng ea. De
fapt, toate greeau; Kate nu era n siguran lng niciun brbat.
Cu surle i trmbie, eful orchestrei anun c dup urmtorul
dans va ncepe competiia Miss Gstaad. Voturile vor fi adunate de
la fiecare mas, de la fiecare mas va participa o persoan.
Mie mi se pare limpede cine va intra n concurs de la masa
noastr, spuse Pagan radiind. Kate este frumoasa balului; are toate
ansele s fie Miss Gstaad.
Nu fi ridicol, spuse Kate. Eu nu urc acolo pe scen s m fac
de rs.
Cum s nu, spuse Maxine. Doar nu este concurs internaional,
este doar o distracie ntr-un stuc. Nu fi att de puritan.
Kate se ridic. Fr tragere de inim, intr pe ringul de dans i fu
aezat n linie de conductorul concursului care i nmn un
carton cu numrul aptesprezece. Veniser fete i de la alte
pensioane, iar acum pe ring erau cam treizeci. Printre ele o italianc
frumoas, mbrcat ntr-o rochie neagr de catifea. Kate tia c nu
are nicio ans s ctige, dar era prea trziu s dea napoi. Fr
Nick nu ar fi fcut nimic. El era cel care aduna voturile. i strecur
un pumn de voturi n buzunar, fugi la toalet i scrise pe toate
aptesprezece. Se ntoarse i colect i restul de voturi. Simplu.
Camera era luminat discret i un reflector trecea de la o
candidat la alta. Toate erau stnjenite. n furtuna de aplauze i
fluierturi, nainte de a se aprinde lumina, Nick strecur voturile
din buzunar n plrie;
Toate fetele erau emoionate dei se strduiau s nu arate. Fiecare
dintre ele simea gustul competiiei i abia mai puteau respira.
Conductorul concursului iei n fa i anun doamnele, domnii i
lorzii din sal c numrul aptesprezece era ctigtorul.
Kate privea uluit, Maxine o mbria exuberant, Pagan srea n
sus de bucurie, n timp ce conductorul i punea lui Kate panglica
Miss Gstaad 1948.
O s avem necazuri cu asta, murmur o domnioar btrn
care nsoise fetele.
Lucrurile se repetau.
4
Pn la sfritul lui noiembrie, aproape toate fetele din coal
aveau prieteni i descopereau c micul orel de munte era plin de
locuri secrete pentru ntlniri. Se ntlneau n spatele bisericii, n
hambare i grajduri, se strecurau n maini, n spatele magazinelor,
pe prtiile de schi.
Dup o smbt noaptea, petrecut cu prul pus pe bigudiuri de
hrtie i cu faa acoperit de crem, fetele de la LHirondelle
invariabil plecau spre Chesa. i ddeau aere dar reueau cu greu s-
i ascund nelinitea. O remarc oarecare reuea s le aduc roea
n obraji, care pentru toate era umilitoare.
Flirtau i i ignorau pe tinerii aezai la mesele din apropiere, erau
nerbdtoare dar jucau teatru.
Pe neateptate, pentru prima dat n viaa lor, descopereau c
posed puteri ascunse. Imediat ce nelegeau asta, simeau un fel de
mndrie ciudat pentru c tiau c pot subjuga un biat, doi sau
trei. Niciuna nu realiza totui puterea i pericolul acestei influene
sexuale; nu nelegeau c este magie neagr sau alb, dup cum te
hotrai s o foloseti. n 1948, sex appeal-ul era puterea, singura pe
care o aveau aceste fete i se strduiau s o foloseasc. O foloseau n
mod natural dar nici uneia nu-i trecea prin cap c unui brbat i este
greu s nchid robinetul pasiunii la comand, dup cheful lor. Nu
le trecea prin cap c ceea ce strneau ele nu era numai pasiune,
putea fi dorina de a le viola, chiar de a ucide. Nimeni nu le
explicase vreodat ce reacii poate avea un brbat frustrat.
Judy era curierul pentru toi adolescenii ndrgostii. Pentru
prima dat de la nceperea trimestrului, se deschideau dicionarele
i se consulta gramatica, iar Maxine era translatoare.
Din cnd n cnd, fetele erau prinse vorbind cu bieii de
personalul colii i erau pedepsite fiind nchise n coal pentru un
weekend: Kate era ns descoperit n mod regulat, mai ales pentru
c era ameit de Franois i nu era obinuit s se ascund. De
fiecare dat recunotea totul. Unele dintre ele o prau. Era din ce n
ce mai nerbdtoare i mai nelinitit, pn cnd la un sfrit de
sptmn Franois i-a spus c a nchiriat o cmru la marginea
oraului. Dorea s fie singur cu ea, s nu se mai ascund n zpad
sau n fn. Dorea s vorbeasc cu ea ntre patru ochi, pentru c avea
ceva important s-i spun. M cere de nevast, se gndi Kate.
Aadar, l-a urmat n cabana nchiriat, pe o scar de lemn
ntunecoas. Franois a ncuiat ua i Kate a rmas nmrmurit,
cnd a vzut patul dublu de lemn din mijlocul camerei. Franois a
tras-o blnd spre un fotoliu i a nceput s o srute. nmuiat, Kate
s-a gndit c poate el nu a vzut patul. Poate c a fost o greeal,
poate c nu a gsit o camer fr pat.
Cheri, vom avea o via minunat mpreun, i opti Franois
descheindu-i ncet nasturii bluzei de dantel.
Kate simea c noat sub ap. Cu micri blnde, el i scoase
bluza, i desfcu sutienul i ncepu s o srute.
Goal de la talie n sus, sttea ntins languros sub ptura de pe
pat. Simindu-i mna sub fust, ncerc s se ridice din pat. Dar
Franois o mpinse napoi aproape cu duritate. Ea ncerc s se
elibereze de el.
Eu nu tiu, nu am fcut niciodat, te rog nu face asta.
Oh, Dumnezeule, se gndi Kate, vzndu-l cum i dezbrac
pantalonii. Franois o privea ca pe o necunoscut, cu ochii acoperii
de cea.
Am s fiu atent, murmur el spre uurarea lui Kate. Nici nu
realiza c fata i vedea goliciunea trupului. Ce urt este, se gndi
Kate.
ncerc s se ridice din nou, dar el o mpinse napoi. Era uluit,
indignat, nu-i venea s cread. Nici nu putea s respire din pricina
greutii corpului lui. Biatul se freca de ea oftnd rguit. Apoi,
deodat, se relax i Kate simi ceva ud. tia c asta trebuie s fie i
nu ndrznea s se mite. Era ngrozit.
Vezi, i-am spus c o s fiu atent, draga mea, murmur
Franois.
Kate nu credea acelai lucru. Nu a fost deloc atent. Cum
ndrznea s-i mai spun draga lui? Dar nu asta i-a dorit ea acum o
jumtate de or? S fie draga lui? Probabil c pasiunea lui pentru ea
a fost de necontrolat.
Da, asta trebuia s fie. El o iubea i de aceea s-a ntmplat aa
ceva. Nu a fost cum s-a ateptat, nu a fost romantic, nici minunat, a
fost incomod i murdar. Dar poate c aa trebuia s fie
Oricum, acum c l-a lsat s i umble pe sub haine, era evident c
el trebuia s fie dragostea vieii lui.
Ciudat, i venea s plng.

Dou zile mai trziu, Kate descoperi c nicio fat din coal nu
vorbea cu ea. O ostracizau. Teatral i ironic, i artau n public c o
dispreuiau.
Ce s-a ntmplat? Ce am fcut? o ntreb Kate pe Pagan care
era suprat.
Oh, toate cred c ai mers cu Franois pn la capt. Nu le lua
n seam, sunt geloase.
Dar nu am mers! spuse Kate, ntrebndu-se de fapt dac a
fcut-o sau nu.
Evident, fetele credeau acest lucru. Kate era uluit de ipocrizia
acestei lumi care condamna anumite fapte n public, dar le practica
n intimitate. Ea a nclcat a unsprezecea porunc: s nu fii
descoperit. Era acum pedepsit pentru c a fost aleas Miss
Gstaad.
Duminica urmtoare, Judy o atepta pe Kate n faa cafenelei cu
braele ncruciate.
Ascult, Kate, nenorocitul la cu care eti tu a povestit n gura
mare c s-a culcat cu Miss Gstaad. Barmanul de la Imperial i-a spus
lui Nick i Nick mi-a spus imediat. Credeam c trebuie s tii i tu.
Nu-mi vine s cred, exclam Kate nelegnd deodat de unde
tiau fetele.
Fugi spre caban s-l ntlneasc pe Franois, care neg elegant
totul. Kate l crezu pentru c aa a vrut, s l cread. Fr energie, se
ag de el i l ls s o dezbrace. El ncepu s o pipie. Dar ea
rmase pasiv pentru c nu tia ce trebuie s fac. La urma urmei,
dac tot era condamnat, putea s o fac. Dup un al doilea
suspans, scoase un strigt de durere. n curnd ns descoperi c se
micau amndoi odat. nainte ns de a simi ceva frumos l vzu
pe Franois ncordndu-se i apoi oftnd. Prea mulumit de el, dar
Kate se simea dezamgit. Poate c ea nu era normal? Poate c era
frigid?
Nici prin cap nu-i trecea c Franois putea grei. Era convins c
bieii tiu s fac astfel de lucruri. Poate c n timp va nva i ea.

nc dou. Cele negre le punem n fa. Va trebui s port i un


sutien, le spuse Maxine n seara aceea.
Ei, acum s-i facem prul, spuse Pagan n lumina lunii. Este
prea lung pentru fruntea ta. Parc eti femeia de Neanderthal. O s
tai puin cu foarfec de unghii. Dac nu-i place, l poi aranja ntr-
un fel.
Sri din pat i lu lama lui Kate. Fa n fa cu o asemenea
siguran, Maxine accept s i se taie prul. Dup ce o fcu, Pagan o
privi pe Maxine ngrijorat. Arta groaznic, parc era pregtit
pentru o lobotomie.
Poate c ar trebui s-i faci i sprncenele, suger Kate i Pagan
trecu imediat la atac. Din nefericire, le smulse prea mult n stnga i
ncercnd s ndrepte, le subie pn cnd Maxine rmase cu dou
linii orizontale n form de semnul ntrebrii. Cnd se privi n
oglind, Maxine izbucni n plns. A doua zi Matron o trimise
repede la coafor. Cnd se ntoarse era fericit. Coaforul o
ndreptase, dar a i convins-o s i vopseasc prul.
i acum s avem grij de greutate, spuse Judy ferm. Zece
kilograme jos. Nicio prjitur. De fapt, mereu ai spus c nu-i place
mncarea la coal. Poi cumpra apte ou fierte pe sptmn.
Dac slbeti i mingile de fotbal din dreptul snilor vor disprea.
Nu au disprut, dar persoana Maxinei a sczut cu un kilogram n
fiecare sptmn. Fascinate, fetele i urmreau transformarea.
Unele ncercau s o imite dar nu aveau hotrrea i tenacitatea
Maxinei n faa pinii calde i a prjiturilor cu fric.
Cnd Maxine a cobort de la msura 16 la 14 i apoi la 12, Judy a
examinat-o ca la licitaie.
i acum nasul.
Maxine era ngrijorat c prea prea slab, c mama ei o va certa
c era un sacrilegiu s transformi nasul pe care i l-a dat Dumnezeu.
Dumnezeu nu a avut intenia ca tu s pori sutien. Este de
datoria ta s-l ajui i tu pe Dumnezeu puin.

Dup Crciun, Maxine s-a ntors la coal cu zece zile ntrziere,


dar cu doi ochi negri frumoi i un nas perfect.
Ct art! Am plns i am strigat c nu vreau s m vad
nimeni i am rugat-o pe mtua Hortense s-mi dea bani i s-i
conving pe prinii mei. Le-am spus mereu c nu pot fi att de
cruzi s m refuze. Tot Crciunul am plns ntruna. Pn la urm,
au fost de acord. Totul a durat numai patru zile.
Noua nfiare a Maxinei i ddea un aer de ncredere. Dorea s
mai slbeasc. Trebuie s suferi dac vrei s fii frumoas.
Doar nu vrei s iei la schi. Este o zi ngrozitoare.
Nu am slbit dect o jumtate de kilogram sptmna trecut.
Mai trebuie s dau jos cinci.
Maxine schia doar de cteva luni, dar se gndi c prtia abrupt
nu prea chiar att de grea. i era team s nu se piard printre
copaci, dar se gndi c poate pista va fi liber. Se ndrept spre
pant i czu lovindu-se la old. Dei avea dou mnui de ln n
mnuile de schi, simea c are minile amorite. Se ridic i n
urmtoarele zece minute reui s schieze ncet. Dar ncepu s ning
i nu mai avea vizibilitate dect la civa metri.
Deodat, un schior cu cciul portocalie trecu pe lng ea. i fcu
semn i strig dup el, dar el nu se opri. Maxine plec n aceeai
direcie. Foarte curnd se trezi singur n faa unei piste abrupte pe
care nu ndrzni s o coboare direct, aa c ncepu s o traverseze
ncet. i tremurau genunchii de efort. Era aproape de capt, cnd
brbatul cu cciul portocalie trecu din nou pe lng ea.
Ajutor! Ajutor!
Dar brbatul nu se opri i Maxine o lu din nou n urma lui. Se
trezi n faa celei mai abrupte prtii. Era ngrozit. Se gndi dac nu
cumva ar trebui s urce napoi. Avea sentimentul c a greit
drumul.
Trecuser trei ore de cnd plecase din vrful muntelui.
Era ud i nu-i mai simea picioarele. ngheat i prsit, se
aez s se odihneasc. De data aceasta, pentru c nu schia, l auzi
pe brbatul care o depise i strig dup el:
Stai, stai, te rog s m ajui.
El se ntoarse lng ea.
Vrei, te rog, s mi ari care este cel mai uor drum n jos?
El o privi prin ochelarii galbeni i i rspunse n francez:
Nu este un drum uor n jos. Aici eti pe panta cea mare. De ce
ai venit pe aici? De ce nu te-ai dus la cele mai uoare? Brbatul
prea exasperat. Uite, mai bine vii dup mine, altfel n-o s ajungi
niciodat jos. Pune-i schiurile.
ncet, Maxine bjbi n urma lui. El cobora, apoi se oprea i o
atepta. Deodat genunchii i cedar i se prbui n zpad. ncepu
s plng.
Nu mai pot continua. Trebuie s m odihnesc. mi pare ru,
dar nu m mai pot mica.
Vocea brbatului deveni blnd i ncurajatoare
Hai, te descurci minunat, aproape ca am ajuns.
ncet, au nceput s se mite, dar Maxine czu din nou. O durea
tot corpul.
Nu mai pot merge, murmur ea.
Schiorul oft, i desfcu schiurile i le mplnt n zpad.
O s te frec pentru c trebuie s te nclzeti. i mas fiecare
mn i apoi spatele, apoi picioarele pn le simi din nou. ncet,
ncepur s coboare. Abia dup o or au vzut cabana. Maxine s-a
ndreptat trndu-se spre ea. Schiorul i-a propus s se ntlneasc n
barul de la poalele muntelui.
Maxine ncepea s-i revin. Se duse la toalet. i scoase cciul,
fularul i puloverele i se spl cu ap cald. Se aranj puin, apoi se
ndrept nesigur spre bar. Pentru c nimeni nu era att de nebun s
schieze pe o astfel de vreme, barul era gol.
Cred c e bine s bei un rom fierbinte, iar eu o s iau un ceai,
spuse brbatul. Trebuie s recunosc c nu m-am ateptat s gsesc o
fat frumoas sub grmada de haine cu care erai mbrcat.
Faa bronzat a biatului, prul blond cre, o privire n ochii lui
albatri i Maxine se ndrgosti pe loc de el.
Bomba cea mare, care avea s o fac de invidiat ntre fete, era c
salvatorul ei fcea parte din echipa de schi a Elveiei. Oricare dintre
fete ar da orice numai s-l ntlneasc pe unul dintre ei. S vezi cnd
o s le spun! se gndi Maxine.
Dar nu le-a spus pentru c Pierre Boursal a stat cu ea n barul
pustiu pn a trebuit s plece la coal, a nsoit-o ducndu-i
schiurile n timp ce ea se ruga din suflet ca el s-i propun o
ntlnire. Devenise mult prea important ca s se laude cu el. Nici lui
Kate i lui Pagan nu le-a spus.
De atunci, Maxine s-a ntlnit cu Pierre cnd a putut. El nu a avut
intenia s se ncurce cu fete. i lua n serios antrenamentele. Nu
fuma, nu bea i nu dorea s fie tulburat de femei. Virtutea Maxinei
era ntr-o splendid siguran n preajma lui. Cnd se agau unul
de altul pe ringul de dans, Maxine nelegea pentru prima dat ct
de uor este s devii imoral.
Dac ar avea vreodat ansa

Cursa de slalom trebuia s nceap la ora zece dimineaa. Grbite


de Maxine, fetele erau toate pe prtia de schi. Au reuit s urce la o
poziie avantajoas. Din cnd n cnd brazii de un verde nchis
tremurau i scuturau zpada de pe crengi.
Dei era devreme, fetele au luat cte o can de vin fiert imediat ce
au ajuns la restaurantul din vrf, pentru c tiau c vor nghea
foarte repede. Instructorul sportiv le-a explicat din nou c aceast
curs era o combinaie de tehnic, antrenament fizic i echipament,
bineneles, n condiii de vreme favorabil. ntr-o zi nepotrivit, cu
vizibilitate redus, un schior se descurca greu.
Cnd fetele au plecat din Gstaad dimineaa, prtia ngheat
strlucea sub primele raze de soare din acea sptmn. Dar pn
au ajuns n vrf, soarele a disprut i a nceput s ning. Oficialii au
hotrt s nceap cu douzeci de minute mai devreme. Pe fiecare
parte a prtiei erau panouri de protecie. Cincizeci de perechi de
pori colorate erau nfipte n zpad, la distan de cinci metri.
Timpul cel mai rapid va hotr ctigtorul.
Pierre Boursal nu credea c are anse. Erau treizeci i apte la
start. Pierre hotr c nu trebuie s atepte, putea schia. Lu
telefericul i porni pe prtie. i plcea foarte mult s schieze singur,
s sfideze gravitaia.
Acum se mica pe prtie cu elegan i cu o vitez uimitoare.
Evita cu grij zpada pufoas care se aternea abundent. Nu simea
dect plcerea fizic extrem a corpului care plutea. ncerca s
memoreze parcursul. Era pe o prtie secundar. Pe prtia de
concurs nu avea voie s intre. Atept s-i vin rndul, privindu-i
pe schiorii din faa sa. ncerca s ghiceasc parcursul dup micrile
trupurilor lor. Esenial era acum concentrarea total. Nu prea
dificil. Era doar o turnant brusc n form de V care era aproape
imediat urmrit de un zigzag scurt. Aici trebuia s fii atent.
Se aez la rnd i atept. Avea numrul opt, un numr bun
pentru c prtia avea s fie netezit de cei apte dinaintea sa.
Acum venea rndul lui. i verific panglica roie care i inea
prul. ncordat, se mica nerbdtor pe schiuri ateptnd startul.
Acum!
n timp ce nainta cu vitez, Pierre era contient de zidul
ntunecat fcut de spectatori pe marginile pistei. Urma curba strns
spre stnga. Trebuia s se pregteasc pentru prima poart. De la
nceputul antrenamentului, instructorul i-a spus mereu Gndete
cu dou pori nainte; a fost pregtit s porneasc precaut, s simt
parcursul i apoi s se mite repede fr a pierde controlul.
Dup ce a intrat pe a opta poart, corpul lui a nceput s se
adapteze ritmului. Simea c nu mai este ncordat. Respira uurat.
Deodat, nainte de poarta paisprezece, simi c i tremur schiurile.
Lupt s-i recapete controlul. Schiurile tremurau din cauza gheii.
Uit c trebuie s gndeasc cu dou pori nainte. Fcu un efort
dureros de voin, i recpt sigurana de sine i intr pe poarta
urmtoare. Ajungea la poarta dificil. Simi c a atins o poart,
aproape c nu reui s intre prin poarta treizeci i patru, dar se
concentr. Ar fi vrut s ncetineasc, dar hotrrea i tenacitatea l
ncurajau.
nc una? A vrea s i ntlnesc pe ticlosul care a fcut acest
parcurs, gndi el probabil c este ultima.
Deodat auzi strigtele ncurajatoare ale mulimii. tia c oamenii
strig mai ales atunci cnd mergi bine. Trebuie s m concentrez.
Dup ce toi concurenii au terminat prima coborre, Pierre
conducea cu un avans de 1,50 secunde.
ncepu al doilea slalom. De data aceasta, la sfritul coborrii, nu
mai simea euforie, ci numai oboseal. Timpul era bun, dar oare era
suficient de bun? Numrul 8 apru pe tabel cu un timp de 1,56.
Maxine i fcu loc prin zpad, i se arunc de gt strignd:
Pierre, ai ctigat, ai ctigat!
Spre surprinderea ei i a lui, o srut cu o pasiune care i tie
respiraia.
Trebuie s plec cu echipa, drag. Ne ntlnim la Chesa peste o
jumtate de or. Apoi s-a lsat nconjurat de instructor, prieteni i
colegii de concurs.

Maxine l-a ateptat la Chesa. Amndoi erau prea emoionai s


poat mnca, dei au but puin din tradiionala sticl de ampanie.
Dup o jumtate de or, Pierre o prinse de talie i i spuse:
i acum mergem n camera mea, ce zici?
Acum? ntreb Maxine ntre team i dorin.
Acum.
Pe strad toat lumea l felicita pe Pierre. Cabana echipei era
goal. Au urcat scrile de lemn. n camera lui Pierre erau dou
paturi nguste. El lu scrumiera i o puse n faa uii, nainte de a o
nchide i de a o ncuia. Era semnalul pentru colegul lui de camer.
Maxine ar fi vrut s plece, ar fi vrut s stea. Pierre ncepu s o
dezbrace repede i o sruta de fiecare dat cnd ea ncepea s spun
ceva. Ar fi vrut s l opreasc, s nu-l opreasc. S-i spun oare c
pn acum nu a avut pe nimeni?
El i zmbi desfcndu-i expert sutienul.
Nu-i face probleme, am trecut prin asta de sute de ori.
Sute? ntreb Maxine ocat.
Avu probleme cu pantalonii de schi. Se aga de ei cu disperare,
aa nct Pierre ncepu s se dezbrace. Cnd i dezbrc pantalonii,
Maxine nchise ochii. Apoi i deschise, sri n pat i se acoperi cu
ptura.
Pierre, este ziu, mi-e ruine. Ne poate vedea cineva pe
fereastr.
Suntem la etajul trei, rse el, dar ca s-i fac plcere trase
perdeaua de dantel.
Se trezi cu el n pat lng ea, trgnd cu blndee de minile cu
care i acoperea faa i ochii. ncepu s o srute. Sfiat, ntre
stnjeneal i dorin, se lipi de el i-i ascunse fata la pieptul lui.
Simea i altceva, nu numai corpul lui atletic. Era ngrozit c nu tie
ce trebuie s fac. Ce trebuia s fac? Se prefcu c mna pe care
Pierre i-o trgea n jos nu este mna ei. Ce trebuia s fac? Se auzi o
btaie la u.
Domnule Boursal! Au venit fotografii.
Au ngheat amndoi. Pierre a njurat i a strigat suprat:
Spune-le spune-l e c dorm. Sunt obosit. Mai trziu.
O vreme nu auzir nimic, apoi paii celui care cobora treptele.
Pierre reveni la problema cu mna. Maxine era uimit c aceasta
putea s fie o problem att de important.
Hai s scoatem pantalonii, opti Pierre. n timp ce el arunca de
sub ptur cte o bluz, Maxine risc o privire n jos. nghe. Ce
mare e!
Mi-e fric. Cred c trebuie s ne oprim.
Ai dreptate, eti prea tnr, drept pentru care Maxine se
apuc furioas de treab. Nu vreau s-i fac ru, i opti Pierre.
Dar eu fac bine ce fac? ntreb ea ngrijorat. I se prea c
jucau samba pe orizontal. Dar ea cum trebuia s se mite, odat cu
el sau n direcia opus?
Nu te mai gndi, nu-i face probleme.
O treceau valuri de cldur. Simea c instinctiv vrea s i
rspund. Deodat el oft i se prbui lng ea. O secund a avut
impresia c a leinat. Oare era bine sau nu? Simi c i pare bine c s-
a terminat. Dar n acelai timp se simea ciudat. Pierre adormise, iar
ea era ncordat i nu se simea bine. Nu ndrznea s se mite ca s
nu-l trezeasc. Era singur. nchise ochii i i veni s plng.
Asta era tot? i ele care i-au fcut attea vise i sperane! i
dorea s fie curat, n patul din camera ei. Ce-i dorea mai mult
acum era o baie. Probabil c nu s-a descurcat bine. Pierre se mic i
i spuse somnoros:
O, Maxine, ce sni frumoi ai!
Se simea i ea mai vesel.

Btaia din u era din ce n ce mai insistent.


Maxine se trezi speriat:
Maxine! Maxine!
Recunoscu vocea nelinitit a lui Pagan. Iei din pat i pe bjbite
ajunse la u pe care o deschise doar puin. Pagan era ascuns ntr-o
hain enorm.
i dai seama c este aproape miezul nopii? Ai spus c Pierre
te aduce la cin.
Dumnezeule, spuse Maxine speriat. Adic tiu c nu sunt n
internat?
Nu, cnd Matron a strigat nainte de stingere, Kate i-a spus c
eti la baie. Pe urm s-a strecurat n birou i a furat cheia de la ua
din spate. Ne ateapt. Patru bti n geamul de la buctrie, acesta-
i semnalul. Pentru Dumnezeu, grbete-te!
Tremurnd, Maxine i adun halele ncercnd s nu l trezeasc
pe Pierre. Amndou plecar n vrful degetelor pe scara de lemn i
apoi n strad. Fr s-i vorbeasc, fugeau prin zpad ct puteau
de repede.
n timp ce se apropiau de coal, drumul fu luminat brusc de
farurile unei maini. Spre groaza lor, luminile erau ndreptate spre
ele.
Mi, mi, mi, spuse o voce vesel. Ai fost pe la barurile de
noapte?
Era Paul, oferul directorului.
Intrai, spuse el dur.
Au intrat n main tremurnd. Paul s-a ntors i a nceput s
rd rutcios spre cele dou fete care tiau c le ateapt
exmatricularea.
De ce s mergei acum acas? De ce nu venii cu mine la un
bar de noapte adevrat? tiu unul unde nu vei fi recunoscute i,
oricum, cu mine suntei n siguran.
Nu, o s ncurcm i mai tare lucrurile, murmur Maxine
amintindu-i ce le-a spus Nick. Dar Pagan se gndi c dac vor
merge cu Paul el nu va putea s-i spun lui Chardin. Nu vor fi
exmatriculate. i adun tot curajul.
Mai bine o lsm pe Maxine s plece. Vin eu cu tine, dar cum
m ntorc?
Am eu cheie.
Cu o privire nelinitit, Maxine iei din main i se ndrept spre
ua din spate. Jaguarul albastru plec prin zpad. Dar Paul nu a
plecat spre un bar de noapte. A traversat oraul i s-a oprit n faa
unei cldiri.
Hei! sta nu este un bar de noapte!
Nu, este casa mea, spuse Paul, mai sigur dect un bar de
noapte. Bem ceva i te duc napoi la coal.
Pagan privi n urma mainii. Nu se mai vedeau luminile de la
Gstaad i nu avea nici cea mai mic idee unde se afl. Cuminte, l
urm pe Paul i se trezi ntr-o sufragerie foarte modern. Erau
scaune grupate n faa unor msue, picturi abstracte pe perei, o
statuie de mrimea unui om, un candelabru. Sttea tcut n
mijlocul camerei, n timp ce Paul pregtea un cocktail. Brbatul
turn n pahare i i ntinse i ei unul. Miroase a spun, dei Paul i-a
spus c este coniac cu vodc. Nu avea de ales, dect s nchid ochii
i s l bea pe nersuflate. Aa fcu. Simi c o las picioarele, apoi
lein.
Pagan i dorea s nu-i mai tremure stomacul. i simea capul
greu. Deschise cu grij ochii. O orbi lumina. i nchise. Era ameit, i
era ru. Prea s nu aib control asupra membrelor. Simi ceva
metalic la ncheietura minii Ce crede omul sta c face?
Paul o prinsese cu ctue de marginea patului.
i acum cealalt mn. Asta ca s nu faci nimic imprudent,
domnioar.
Era prea slbit ca s se poat gndi. nchise din nou ochii. Nu
tia dac e mai bine cu ochii nchii sau deschii. i era foarte frig.
Era dezbrcat? Ar fi vrut s neleag ce se ntmpl cu ea s o
lase n pace ce naiba dorea s fac afurisitul?
Nu vreau dect s te mngi, att i apoi te duc la coal. De
fapt, nici nu vrei s te scoli acum, nu-i aa? Nu vrei s m opresc,
nu? i place, nu?
Da, lui Pagan i plcea mngierea moale ca de pisic pe sni, pe
stomac. ncerc s deschid din nou ochii i vzu c Paul este lng
ea dezbrcat. Avea un zmbet detaat pe fa. De fapt, o gdila cu o
pan. l simi i mai aproape de ea. Deschise ochii i se ngrozi. Nu,
nu era posibil!
Nu ai de ales, trebuie s faci exact cum spun eu.
nchise din nou ochii. Era prea mult. O durea capul. Simi o
lumin ca un fulger i nelese brusc. O fotografia.
Dup toate cte i le-a fcut, nu mai era deloc dureros. Revolttor
da, dar nu dureros.
Apoi el se aez pe marginea patului fumnd o igar. O ignor,
dar apoi, chicotind, arunc brusc igara aprins pe cearceaf. Pagan
tresri speriat. Nu tia ct este ceasul, dar trebuie s scape de
ctue, s-i gseasc hainele i s ajung la coal nainte ca
nebunul sta s dea foc casei.
Paul, dragul meu, te rog s-mi dai drumul. Vreau s merg la
baie.
El se ntinse i i desfcu ctuele. Pagan intr pe furi n salon i
ncepu s-i culeag hainele. Trecu prin faa unei oglinzi i vzu ct
este de umflat. Aproape c nu i se mai vedeau ochii. Probabil c a
plns. Vzu sertarul deschis al biroului. Rmase uluit. Repede lu
ceea ce era nuntru.

Se luminase bine cnd Pagan se strecur n camera ei.


Ari ngrozitor. Este trziu.
Miroi groaznic, unde ai fost?
Ce s-a ntmplat?
Am fost la un bar i am but prea mult. Mai terminai odat,
gaielor, se rsti Pagan.
i di gura cu dezinfectant, i spl faa i se tr n pat.
Dimineaa refuz s mearg la micul dejun. Cnd Matron i vzu
faa umflat i ochii roii, i puse imediat termometrul. Dei nu avea
temperatur, avea totui ceva, aa c o trimise imediat pentru dou
zile la infirmerie.
5
Zece zile mai trziu, tinereea a nvins. Pagan a reuit s se
conving c i-a scos definitiv din minte revolttorul incident. Se
putea preface c nu s-a ntmplat niciodat. Curios totui, episodul
nu a deprimat-o. Deborda de energie. Ieise cu fetele la sniu.
Stteau nfurate ntr-o blan de vulpe i le fceau din mn
trectorilor n drum spre Saanen. Dup ce s-au oprit, fetele s-au
aezat pe rnd n locul vizitiului, cu hurile n mn i Pagan le-a
fotografiat.
Fr s se gndeasc, Judy care nu tia s clreasc, a ridicat
biciul i a strigat Dii! Din nefericire, vrful biciului a atins o
ureche a calului. Speriat, calul a tresrit, Judy a scpat biciul de
fric, n timp ce calul a pornit-o la goan.
Pentru prima dat dup zece zile, Pagan a uitat cu adevrat ce i s-
a ntmplat. A aruncat aparatul de fotografiat n zpad i a nceput
s fug dup sanie, n timp ce sania a trecut pe lng un grup de
schiori, unul din brbai a prins frul i, fugind pe lng cal, a reuit
s l opreasc. Tocmai ajungea din urm i Pagan.
Cum ndrzneti! urla Pagan spre Judy care era alb ca varul.
Cum ndrzneti s loveti calul? S l obligi la galop pe ghea,
proasto! Urc n spate imediat!
Prea c scoate flcri de furie. Preocupat de condiia calului,
lu frul din mna strinului, i mulumi i l conduse napoi spre
vizitiul su.
n faa grajdului i atepta cineva. Un brbat cu piele mslinie,
mbrcat n haine de schi i cu un aer arogant, ca un servitor
privilegiat. Se apropie de Pagan i se nclin.
Stpnul meu, nlimea sa Regal, Prinul Coroanei,
Abdullah, dorete s v invite la Hotelul Imperial.
Spune-i Prinului c eu sunt mprteasa Chinei, spuse Pagan,
nc furioas, refuznd s asculte scuzele lui Kate.
S tii c Abdullah st la Hotelul Imperial, interveni Judy. Are
dou apartamente rezervate acolo pe toat perioada cursurilor. Eu
nu l-am vzut, dar individul sta arat cu siguran ca una din
grzile personale ale Prinului.
Judy i leg mai bine earfa sub brbie.
Uite, eu trebuie s plec, intru de serviciu la Chesa, dar dac a
fi n locul tu, nu a da cu piciorul la o asemenea invitaie. Ct de
des i se ntmpl s te invite la ceai familiile regale? Apoi Judy
plec n fug, abia trndu-i cizmele grele.
Amintindu-i ntmplarea dureroas cu Paul, Pagan rmase
descumpnit. Nu mai dorea alte experiene, mai ales cu strini.
Dar ce ru poate fi dac mergi? insistar celelalte dou fete.
Oh, Pagan, familia regal! exclamau n timp ce-l urmau pe omul cu
pielea mslinie spre Imperial.
ntr-un col al salonului, mbrcat n costum de schi alb, mndru
i nerbdtor, sttea Prinul Abdullah. Sub sprncenele frumos
conturate, avea o privire de vultur, ochii unui om obinuit s fie
ascultat. Fr s mite capul, urmri cu coada ochiului apropierea
fetelor, apoi se ridic politicos.
E att de drgu din partea dumneavoastr c ai acceptat s
venii! Frumoas vreme, ce zicei?
Engleza Prinului era perfect, doar cu un uor accent strin.
Prinul fcu un semn ca fetele s se aeze pe scaunele mbrcate n
catifea din jurul mesei. Au vorbit despre vreme, hotel, prtii de schi.
Tot timpul Prinul a stat foarte drept, ntr-o inut arogant ca i
cum ar fi dorit s-i proclame apartenena regal. Pagan se gndi c
probabil ar arta mai bine pe un cal arab dect pe scaunele acestea
de catifea. Ea ndrept conversaia spre cai i pentru prima dat
Prinul zmbi.
Din acel moment celelalte dou fete nu mai existau.
La naiba! strig Pagan aezat pe burt pe blana de urs polar
din faa focului. Trase grmada de cri de joc spre ea, n timp ce
Abdullah i zmbea.
Prinul Abdullah a refuzat s mearg la Chesa. A spus c nu-i
place ca oamenii s l studieze, nu-i plac nici paparazzii de reporteri
i aparatele de fotografiat. Dei nu a spus-o, considera salonul
aglomerat al hotelului un risc inutil pentru securitatea persoanei
sale. La nceput, Pagan a refuzat s mearg n apartamentul
Prinului, dar dup ce el i-a promis c va fi cuminte ea a fost de
acord s-i petreac dup-amiaza de duminic mpreun cu el,
vorbind despre cai i nvndu-l s joace cri.
n intimitate, Abdullah i abandona masca invizibil a majestii
regale. Aceasta disprea imediat ce le fcea semn s plece bieilor
din garda personal.
ncep s cred c triezi, spuse Abdullah care tia s trieze.
Zmbetul lui se lrgi ntr-un rs deschis care-i dezvlui dinii albi
regulai.
n timp ce Abdullah se rsucea de pe o parte pe cealalt cu
micri languroase de motan, ntr-un anume fel destul de
periculoase, din camera alturat se auzi un zgomot. Dintr-o
singur micare Abdullah sri n picioare i Pagan care era
ocupat cu crile de joc l vzu scond un pistol de sub
puloverul purpuriu. Se repezi la u i o deschise cu o lovitur de
picior.
n afar de pocnetul lemnelor din sob, n camer nu era nimeni.
Cu o alt micare de felin, Abdullah intr n camer cu spatele lipit
de u.
Nicio problem, strig dup cteva secunde, mi pare ru,
Pagan, te-am speriat.
Pagan se ridic i fugi n camera alturat. n contrast cu luxul
salonului personal, dormitorul lui Abdullah era de o austeritate
uimitoare. Nici mcar nu avea perdea la geam. n camer era un pat
dublu i o msu pe care se afla o can pentru ap, o sticlu de
pilule i un alt pistol. Abdullah sttea lng fereastr i privea afar.
Cred c a czut un copac. mi pare ru c te-am alarmat, dar
trebuie s fiu foarte atent.
Dar ai gard de corp opti Pagan.
Abdullah ridic din umeri.
Salariul lor este foarte mic. n regatul meu sunt la fel de srac
ca un ceretor. Dac nu am eu grij de mine, nu are nimeni.
Ce camer ciudat! spuse Pagan privind n jurul ei.
Arabii au idei ciudate n privina confortului i luxului. Luxul
lenevete omul, iar eu, dac vreau s supravieuiesc, nu-mi pot
permite s fiu lene.
Prnd c nu este tulburat, o privi cu aerul unui superb animal
ncreztor n puterile sale. Puse pistolul n toc i trase puloverul
peste el.
S continum jocul, spuse Pagan privind nc uimit n jurul
ei. De ce i-a fost fric? Ce ai crezut c se va ntmpla?
Poate un complot ca s fiu rpit, poate asasinarea mea. Uor
stnjenit, Prinul ridic din nou din umeri. Nu vrei nite ceai? o
ntreb apsnd butonul soneriei.
Doar nu crezi c poi fi rpit?
Prima ncercare de rpire a fost nainte ca eu s mplinesc un
an. Doica mea, care fcea parte din complot a fost tras pe roat.
Urmtorul atentat a fost cnd aveam apte ani. Aveam o gard de
corp care m-a mpins sub un pat, dar m-au eliberat i pe el l-au
njunghiat. Privi expresia uluit de pe faa lui Pagan. Urmtorul
atentat a fost cnd aveam paisprezece ani. Ne ntorceam de la
vntoare. Eu eram n prima main. A fost o ambuscad i am fost
rnit n bra i n piept. Am reuit totui s-l omor pe unul din
atacatori. De atunci nu mai am ncredere n nimeni. Nu a fost greu.
Parc am prins curaj peste noapte. Riti s ai ncredere, riti s mori,
att de simplu este totul. Tot de atunci am purtat i pistol, am
dormit cu el sub pern i l-am avut la ndemn n main.
Se auzi o btaie discret n u. Nick, n uniform de chelner,
deschise ua. Atitudinea respectuoas czu imediat ce o vzu pe
Pagan. Abdullah comand limonad i ceai. Era nervos, se mica
nelinitit prin camer.
Mai termin foiala, se rsti Pagan.
Am o fire nelinitit; dac niciodat nu te simi n siguran,
este normal s fii nelinitit.
Nick se ntoarse cu o tav plin, se aplec servil, dar insolent n
faa lui Abdullah i puse tava pe mas. Pagan i fcu din ochi, dar
Nick o ignor. Nu-l sufer pe Abdullah, gndi ea. Dar de ce oare?
Pe faa lui Abdullah nu se clinti niciun muchi care s arate c l
recunoate pe Nick, dar l tia foarte bine. Pentru o secund,
Abdullah revzu momentul cel mai umilitor din viaa lui.
Pe un panou imens, aezat pe casa scrilor, era trecut programul
activitilor de coal; informaii despre orele speciale, activitatea n
aer liber, capela i programul sportiv. Abdullah i aminti exaltarea
copilreasc pe care a avut-o ntr-o diminea cnd, dup micul
dejun, i-a vzut numele pe lista echipei de fotbal de la Eton.
Abdullah, fr alt nume. Era singurul biat din coal care nu avea
prieteni.
Abdullah nu a neles niciodat de ce toi bieii, inclusiv el, erau
considerai egali ntre zidurile de piatr ale Colegiului. coala
britanic i se prea o lume de neneles, ostil. Ignornd conveniile
rigide, Abdullah fcea ntotdeauna ceea ce nu trebuia conform
etichetei de la Eton spunea ntotdeauna ceea ce nu trebuia. Dar
acum probabil c a fost iertat. Era n echipa de fotbal! Sri emoionat
i se pregti pentru ora urmtoare.
Fiecare elev avea camera sa, cu o mas de lemn, dou scaune i
un pat de metal. Hainele sportive se ineau ntr-un cufr. Camera lui
Abdullah era ca i celelalte, cu o singur excepie: pe perete atrna
fotografia tatlui su, n uniform de ceremonie, a mamei sale n
haine de curte, o fotografie a sa la treisprezece ani, cnd primea
onorul grzilor Palatului sidonian. Mai era i o fotografie de a lui
cnd l sruta Rita Hayworth. n timp ce nva pentru ora de latin,
auzi pe culoar voci cunoscute.
Poi s crezi? Urangutanul este n echip.
Nu mai spune!!! i eu care gndeam c nici nu ar fi trebuit s-l
primim aici. De ce naiba l-au luat?
Cred c nu este ru la dribling, dar scap mereu mingea afar.
i data viitoare o s-i gseasc altceva i venim noi de hac
negroidul, ha, ha, ha! Oare ce culoare are chestia aia a unui
urangutan? Crezi c e albastru regal?
Se auzir hohote de rs.
Abdullah nu ndrzni s le arate c i-a auzit. Toi trei erau
membri n echip i n consiliu, era de neconceput s fac o
plngere mpotriva lor. Se fcea de rs. ncepu s tremure de o furie
neputincioas. De ce s-i pese de ce spun aceste gunoaie? Ei vor
deveni fermieri, soldai, politicieni, pe cnd el va fi Rege, va
conduce un popor, va fi iubit de femei i brbai.
Inspir adnc femei! Non entitile acestea arogante nu au fost
instruite de Hakim la Cairo sttea tremurnd de furie cu cartea de
gramatic latin n brae i o dulce rzbunare l calma.
Hotr atunci c le va lua femeile.

Pagan plec de la Abdullah mai devreme ca de obicei, ns n loc


s ias din hotel, lu liftul pn la ultimul etaj. Se ndrept spre
camera lui Nick. A avut noroc, Nick tocmai ieise din schimb.
Deschise ua.
n vizit? ntreb el cu rceal.
Nu, am venit s te ntreb de ce nu-l supori pe Abdullah. Doar
nu crezi c noi toate o s ne dm n vnt dup tine, mai ales c tim
c eti ndrgostit de Judy.
Nick prea nefericit.
Viaa voastr intim nu m privete.
Dar care este problema, Nick? Are Abdi vreo fat?
N-am nicio idee. Oricum, nu e treaba mea i chiar dac a ti
nu i-a spune Dar am fost mpreun la coal i pot s-i spun
c ticlosul acesta nu este ce pare a fi. Sigur, femeile cred c este
irezistibil. Este frumuel.
Nu numai att, chicoti Pagan, totul n jurul lui este nostim.
Garda de corp, hainele regale, mustaa i toate precauiile.
i trecu prin minte c nu l-a ntrebat pe Abdullah dac oficialii i
permit s poarte arm de foc n Elveia. Probabil c avea paaport
diplomatic i putea face orice. Oft.
Nu tiu de ce nu m-am ndrgostit de el, dar uite c nu m-am
ndrgostit. Este fascinant i totui nu m vrjete.
S tii c eti al naibii de norocoas, pentru c Abdullah nu
trateaz femeile ca un gentleman, le folosete. Adic, vreau s spun
c nu are pic de respect pentru femei. Nici pentru menajere, nici
pentru surorile colegilor, nici chiar pentru mamele bieilor.
Nick! Doar nu vrei s spui?
Ceea ce vreau s spun este c individul este trateaz
femeile ca pe nite obiecte.
Nick nu tia cum s-i spun lui Pagan c Abdullah avea o
atitudine deliberat, calculat, numai fa de femeile de pe
continent. Le folosea. nva de la ele. Fcea dragoste cu ele numai
pentru a-i demonstra puterea asupra lor.
Oh, Nick, el este atent cu toi cei din jurul lui, i este team s
nu fie antajat, asasinat, adic via de Prin, spuse Pagan gndindu-
se c Nick este de fapt gelos.
i aceast combinaie de ameninare i farmec este ceea ce
femeile gsesc irezistibil la el, spuse Nick cu amrciune.
Ar trebui s neleg c tu eti convins c Abdi se joac cu mine
de-a oarecele cu pisica? Vrea s-mi fac vreun ru?
Pagan, termin cu prostioarele astea despre sex. Eu in foarte
mult la toate patru i tii foarte bine ct o iubesc pe Judy. Dar sunt
prietenul vostru i nu v-a folosi pentru nimic n lume, aa cum o
face Abdullah. El nu are pic de respect, nici nelegere, nu este nu
este un gentleman.
Dragul de tine, Nick, rse Pagan. Parc eti o domnioar
btrn! Am s am grij s port ciorapi cu chilot, n loc de jartiere.

Ceea ce i dorea Pagan mai mult, i toate fetele din coal, era s
afle dac Abdullah o va invita la balul de Ziua Valentinelor.
Abdullah nu era vzut n public, mai ales pentru c ntr-o zi nite
fotografi ndrznei i-au fcut o poz cu Pagan, care a aprut n
Paris Match. n douzeci i patru de ore poza a fost duplicat n
toat lumea. La fiecare dou zile un buchet mare de trandafiri roii
venea la Pagan.
Parc spuneai c nu-i plac trandafirii roii, i spuse Kate vesel.
Dup o vreme, Pagan a fost chemat la director i i s-a spus c nu
mai are voie s primeasc flori. Domnul Chardin era agitat. Brfa
Europei l supra. Publicitatea era bun pentru coal, dar nu n
felul acesta. Cteva seri mai trziu, Pagan a fost chemat din nou la
director. Se ntoarse uluit n camera ei.
Ce s-a ntmplat? ntreb Kate din pat.
Un telefon.
Cine?
Un telefon era ntotdeauna un eveniment deosebit.
Vrul meu, Caspar. Este ambasador n Emirate. Mi-a spus c a
auzit c sunt vzut foarte des n compania Prinului Abdullah i ar
trebui s fiu extrem de prudent. Chicoti nervos. Caspar mi-a mai
spus c n Sidon femeile sunt privite ca nite posesiuni i imediat ce
nu mai sunt bune, sunt abandonate. De fapt, uneori sunt trase pe
roat. V imaginai aa ceva? Aa c l-am ntrebat ce am eu n
comun cu femeile arabe? Mi-a mai spus Caspar c Abdi a primit
puterea mult prea devreme, pentru c tatl su este cam religios i
puin nebun i triete ntr-o izolare total. Dei Abdi pare foarte
dur, nu este nici pe departe ceea ce crede el i nici nu tie cum s se
poarte n secolul douzeci. Iar dac este umilit, este de-a dreptul
fioros. i tot mi-a spus, i mi-a spus despre reguli de educaie i
diplomaie i puterea conductorilor arabi n lume i instincte
violente i medievale. Mi-a mai spus c este logodit i trebuie s se
nsoare.
Poftim? ntreb Maxine uluit. Cu cine?
Cu o prines arab de numai zece ani. V vine s credei? Se
vor cstori cnd ea va mplini cincisprezece ani. Pagan ncerca s
par nepstoare. Pn la urm ced i spuse nesigur: am hohotit de
rs i Caspar s-a suprat i a zis c o s m spun mamei.
Luminile se stinser, ca de obicei, n apartamentul directorului,
iar razele lunii ptrunser n dormitor prin perdelele de dantel.
Maxine se apropie i o mbri pe Pagan.
Draga de tine! Se vede treaba c este un ticlos necioplit.
Dac este adevrat, sun cam medieval, exclam Kate.
Aa crede i Caspar. Abdi nu este un occidental bogat, un om
educat. Este un fel de puternic Prin al Deertului, lipsit de
scrupule. Eu cred c asta este fascinant la el.
Cu siguran, nu trebuie s ai ncredere n el, spuse Maxine.
Bine, dar nu trebuie s ai ncredere n niciun brbat.
Mai termin cu sofisticriile! spuse Kate. Atunci n cine s ai
ncredere?
n noi, trebuie s avem ncredere una n alta, declam Maxine
ferm.
Fetele se privir solemn n lumina lunii promindu-i n tcere
prietenie etern.
Pn la moarte, exclam Pagan ntrerupnd tcerea.
n dimineaa urmtoare, Pagan a fost scoas din sala de clas n
timp ce profesoara vorbea despre Lamartine, iar fetele se gndeau la
toaletele de bal. Leciile sunt o fars, se gndea Kate. Toat coala
era cuprins de letargie. Pagan se ntoarse rznd.
Ce s-a ntmplat? ntreb profesoara enervat, n timp ce
Pagan i strecura un bileel lui Kate, Primesc rochie de bal, ura!
Dup ce se termin ora, Pagan le povesti:
Mama era foarte agitat. M-a fcut s-i promit c n-o s-l mai
vd pe Abdullah singur. Am rugat-o s-mi trimit nite haine
decente, explicndu-i c el s-ar putea s m invite la Balul
Valentinelor. Dup aceea, ca s o conving, l-am sunat pe bunicul i
l-am rugat s-mi trimit o rochie de bal. Mi-a spus c o s fie fericit
s-mi cumpere una, dar m-a rugat s-i promit c nu voi primi
cadouri de la Abdullah.
Dup cteva zile, Pagan primi o cutie enorm prin curier special.
Toat coala era curioas. Cnd o vzur, fetele oftar invidioase.
Dup urmtoarea ntlnire cu Abdullah, Pagan se ntoarse n
camera ei puin schimbat.
L-am ntrebat dac are o logodnic de zece ani. Nu i-a fcut
plcere, dar a recunoscut. Mi-a spus c este o problem de
diplomaie i nu are nimic de-a face cu noi. Cam zece minute s-a
comportat ciudat. Apoi a intrat n dormitor i a dat un telefon. Dup
douzeci de minute cineva a btut la u. Era un curier de la
magazin. Abdi s-a ntors i mi-a dat cutiua asta de catifea, care
nuntru, pe satin alb, avea un colier divin cu diamante. Dac nu i-
a fi promis bunicului meu c nu voi primi cadouri, i-a fi luat
imediat. Dar i-am spus c nu pot primi nimic de la el i mi-am dat
seama c nu este obinuit s fie refuzat.
De nc patru ori Abdullah a ncercat s i dea cadouri lui Pagan.
Mereu bijuterii. Dar Pagan nici mcar nu le-a probat. Pn la urm a
acceptat doar s se nveleasc cu ptura lui, n sania care o ducea la
bal, i asta ca pedeaps c nu a primit niciun cadou de la el.

n noaptea urmtoare a fost un bal mai mic. Fetele de la coal s-


au ngrmdit n autobuzul scolii. Ca de obicei, nsoitoarea le-a
numrat ca s tie cte trebuie s aduc napoi.
Pagan a mprumutat o rochie de la Maxine. Nu a trecut mult i
un biat din garda de corp a lui Abdullah a btut-o pe umr.
Stpnul meu, Prinul Coroanei, Abdullah, dorete s danseze
cu tine.
Ei, va trebui s atepte, spuse studentul care dansa cu Pagan.
Garda de corp se repezi i ntr-o secund studentul era pe parchet.
Pagan se ntoarse indignat i l vzu pe Abdullah n cadrul uii.
mpins de la spate, se ndrept zmbind spre el.
A ruga-o pe nlimea Voastr Regal s spun oamenilor si
s nu m mai ating niciodat. A mai ruga-o s-i aminteasc
faptul c eu nu sunt supusul su. Nu sunt proprietatea Voastr,
aadar voi dansa cu cine doresc.
Puin mai calm, Pagan continu dup cteva minute.
Oh, Abdi, de ce a trebuit s-l umileti pe Hans i s atragi toat
atenia asupra mea?
Regret incidentul, rspunse Abdullah eapn. Uneori servitorii
mei sunt prea zeloi.
Nu mai vorbi ca un rajah indian, se rsti Pagan. Vreau s fiu
cu tine dar nu poi bate pe toat lumea dup bunul tu plac, nu le
poi pretinde s te plac. Nu pot suferi s te vd att de arogant.
Suntem la un bal i trebuie s ne comportm normal, altfel nu
trebuia s vii. Cu rutate n glas, Pagan adug sper s nu fii la fel
de arogant i cu micua ta logodnic de zece ani.
Abdullah i strnse buzele furios aruncnd flcri de furie din
priviri. O secund Pagan a crezut c o va lovi, dar el s-a stpnit, i-
a pus mna n jurul taliei ei i au dansat n tcere. Fr s o vad
Abdullah, Pagan i trimise o bezea lui Hans care o privi suprat.
Realiz c tremur n timp ce se sprijinea de trupul musculos al
lui Abdullah, mai aproape de el dect a fost vreodat. Se simea
altfel acum, cnd o nclzea respiraia lui. Tot restul serii Pagan a
fost ntr-o trans erotic.
Vino cu mine i am s-i art ce nseamn dragostea. O s te
simi aa cum nu te-ai simit niciodat.
Mmmm! Cum poi s fii att de sigur?
Am petrecut trei sptmni la Cairo cu Hakim Khair al Saad
care m-a nvat s fac dragoste.
Ai luat lecii de dragoste? Adic vrei s spui c ai nvat aa
cum nvei geografia? Pagan era uluit, impresionat, intrigat.
Ar fi vrut s ntrebe ce a nvat.
Vino cu mine la Imperial i am s i art.
Fascinat, Pagan nu i putea desprinde privirea din ochii lui
negri. Se trezi c l urmeaz pe Abdullah. Apoi se opri, amintindu-i
de vrul, mama i logodnica
Pur i simplu nu pot. Uite, ne cheam domnioara.
Plin de dorine, Abdullah o trase spre el n timp ce Pagan ncerca
s se elibereze.
Ce ar trebui s fac un brbat? M-ai strnit i acum te pierzi n
noapte. n ara mea noi avem un nume pentru asemenea femei.
Da, i n ara mea, spuse Pagan, apoi adug, dar la urma
urmei eti logodit.
ncerc s o trag din nou spre el. Prin sau nu, ea i dorea s
ajung la ea acas. Furios, Abdullah se ntoarse pe clcie i prsi
sala.

Kate intr n dormitor furioas.


Pagan, dezordonato, nu ai curat baia.
Doamne, dar baia este pentru curenie. Nu eu trebuie s o
cur pe ea.
Ba va trebui s o faci! Eti cea mai dezordonat din coal.
M-am sturat de voi. Kate mereu m critic i Maxine nu-i
ine promisiunile.
Ba mi le in, afurisito.
Mi-ai promis c mi mprumui zece franci.
La naiba, de ce nu ceri zece franci de la prinul tu bogat? El i
poate permite.
Tu nu poi pentru c i cheltui banii ca s faci cur de slbire
pentru schiorul tu, care iubete schiul mai mult dect pe tine.
Afurisito, afurisito..
Terminai odat, strig Kate. Nu mai suport. Pagan nu a vrut
s fie rea cu tine. Sigur c te iubete.
Sigur, tiu i eu, spuse Maxine cu demnitate.
tii, spuse Kate timid, simt c m-am ndeprtat de Franois.
i eu, care m simt att de aproape de Pierre. Poate c ar trebui
s fii mai relaxat, Kate. Poate c te gndeti prea mult la ce trebuie
s faci n loc de ceea ce simi.
Tu simi altfel pentru c eti franuzoaic.
Nu fi caraghioas, interveni Pagan. Poate c Franois nu prea
tie multe. Abdullah a luat lecii de dragoste. Pentru c fetele tcur,
ea adug dac v gndii la prostii, s tii c greii. Nu am avut
relaii din astea.
De unde tim noi c povestea nu este dect o glum?
Dup o pauz foarte lung, Pagan spuse:
Nu a fost cu Abdi, a fost cu Paul i dac spunei la cineva un
cuvnt, v omor.
Aa s-a ntmplat?
Da, spuse Pagan suprat, a fost animalic.
Se auzi o btaie n u. Portarul i ddu lui Pagan o cutie imens.
n cutie era un al persan. Pagan l puse pe umeri, apoi l arunc.
Dumnezeule, cred c nu asta ateapt mama de la mine.
Trebuie s fiu atent. Nu pot s l port. Dar dac nu-l voi purta, va
prea nepoliticos.
Ei, o s-i in de cald noaptea.
6
Maxine l vzu imediat pe Pierre. Kate nu-l vedea nicieri pe
Franois. Nu-l vzuse de mai mult de o sptmn. Judy i-a adus un
bileel prin care el amna toate ntlnirile pentru c tatl su i
fcuse un anumit program. Deodat, Franois intr n sal. Kate i
fcu din mn dar el nu o vzu. Cineva o invit la dans. Trecnd n
dans pe lng masa lui Franois, i fcu din nou semn, dar el tot nu
o vzu. La sfritul dansului, Judy veni lng ea.
Ce s-a ntmplat, Kate?
Kate i explic.
Ai dou picioare i o limb. Nu sta aici ca proasta, du-te la el i
vorbete-i.
Kate se ndrept spre masa lui. El o privi puin ncruntat.
Ah, bun seara, Kate. i fac cunotin cu Anna i Helena
Stiarkoz.
Kate le zmbi fetelor, dar acestea abia dac nclinar din cap. Una
din ele scoase o igar i Franois se repezi s o aprind,
Eu stau acolo, la masa aceea, Franois.
Am vzut. Poate dansm mai trziu.
Uluit, Kate recunoscu tonul uor dispreuitor. Mai trziu?
Poate Dar era Balul Valentinelor!
Ce s-a ntmplat? o ntreb Maxine.
Kate nu putea vorbi. i venea s plng. Maxine o lu de mn i
o duse la garderob. Odat ajunse, Kate izbucni n plns.
Poate exagerezi, spuse Maxine. Poate c sunt prietene de
familie. Am s merg i eu la masa lor. Ateapt aici.
Maxine se ndrept spre masa lui Franois. Din nou el le prezent
cele dou fete i i art clar lui Maxine c nu dorete s vorbeasc
cu ea. Biata Kate, se gndi Maxine ndreptndu-se spre prietena ei.
Dup cteva minute le gsi i Judy.
Draga mea, termin cu plnsul. Trebuie s existe o explicaie
pentru comportamentul lui. n sinea ei, Maxine tia c erau dou
explicaii. Este un ticlos i ai scpat de el. Poi face dou lucruri, ori
i faci o scen ceea ce nu e prea plcut, ori i ari c nu te afecteaz
comportarea lui. Nu trebuie s vad c te-a jignit.
Franois a luat masa la Chesa cu urtele alea, toat sptmna
trecut, spuse Judy. Sunt motenitoarele unui armator grec, i
Franois tie asta.
Din nefericire, conversaia lor a fost auzit de o fat de la
LHirondelle. Imediat aceasta a dat fuga s anune noutile. Miss
Gstaad a primit papucii. Imediat ce Kate i-a fcut apariia n sal i-
a dat seama c toate fetele tiau. S-a trezit irlandeza din ea.
Nick, adu-mi unul dublu.
Nick care tia de cele dou grecoaice gemene, se grbi s-i aduc
ceva tare. i fcea plcere s o ncurajeze pe Kate. tia ce simte
pentru c i el simea pentru Judy acelai lucru. De ce refuza Judy
s-l trateze altfel dect ca pe un prieten?
Uite, n colul acela, sunt o grmad de biei de la Le Mornay,
i toi ateapt s se ndrgosteasc de tine.
n grupul respectiv era i Prinul Saddrudin, fiul cel mic al lui
Aga Khan.
Kate ns prefera s flirteze cu Nick, cu care se simea n
siguran. Nick care buse destul i opti:
Suntem amndoi nefericii. Judy nu m privete dect ca pe un
prieten. n seara aceasta nu am vorbit cu nimeni. Sunt att de
singur, Kate, am nevoie de tine. S mergem la mine n camer.
Kate rmase descumpnit.
Nu tiu, spuse, cum o s ne descurcm?
Aaz-te s fii numrat printre primele. Aranjeaz cu Pagan
s te atepte mai trziu.
Bine, am s ncerc, dar nu-i promit. Depinde de Pagan.
Discut toate posibilitile cu Maxine, care era invitata lui Pierre.
Crezi c Pagan vrea s rmn i ea?
Nu cred c ndrznete.
Tocmai atunci Pagan veni lng ele.
S rmn! exclam Pagan. Nu e posibil, ar ti toat lumea. V
atept la cinci. Dar, pentru Dumnezeu, nu ntrziai.

Maxine se ntlni cu Kate i mn n mn fugir spre ua din


spate. Ua se deschise i Matron, furioas le ntmpin:
Frumoas pereche, ar trebui s v fie ruine. Imediat n birou
la director.
ntr-un halat de mtase maron, domnul Chardin msura camera
furios. Pagan, nfurat n alul de ln, tremura palid pe un
fotoliu. Era nefericit. A venit Matron la ora trei dimineaa s o
cheme la telefon. Era mama ei. Bunicul a avut un atac de cord i a
murit puin dup miezul nopii. Pagan trebuia s vin n Anglia
imediat.
Matron a vzut imediat c nici Kate, nici Maxine nu erau n
paturile lor. Uluit de vestea primit, Pagan nu a reacionat.
Unde ai fost? La brbai?
Kate i Maxine vedeau pentru prima dat realitatea n fa.
Tremurau n faa lui Chardin, ngrozite c vor afla prinii lor.
Chardin exploda, le arunca n fa tot felul de insulte.
Tu, tu, pui de trf, i spunea el lui Kate, vnezi toi pantalonii
din ora!
Kate, n care se ridicase mnia irlandez, i rspunse:
i dumneavoastr, domnule!
Urm o tcere copleitoare. Apoi Chardin spuse veninos:
Vei fi exmatriculate mine, amndou.
Nu vor fi, spuse Pagan ntr-o atitudine ciudat.
Cine te crezi, domnioar, s-mi spui mie ce s fac?
Sunt prieten cu prietenul dumneavoastr, Paul. M-a invitat la
el acas i mi-a artat multe fotografii. Am luat i eu cteva i le-am
lsat la un prieten n ora. Iat una.
Din buzunarul halatului scoase o fotografie n care Paul era cu
dou sud-africane. Pagan art fotografia mai nti lui Matron, apoi
lui Chardin, apoi o puse n buzunar i scoase alta. Domnul Chardin,
durduliu i gol, era peste Paul.
Homosexuali, spuse Pagan neutru. M gndesc acum la
schemele pe care le foloseti cu prinii. Dac prinii ar vedea
fotografii cu mai multe fete, s-ar lsa antajai, ceea ce, domnule
Chardin, ai fcut n nelegere cu Paul. De la el tiu. Cred c primeti
cam trei mii de franci la trei luni. Nu am ce face cu aceste fotografii,
dar dac faci ceva mpotriva fetelor, m voi duce direct la poliie cu
toate fotografiile. Hotrte, domnule Chardin.
Chardin rmase tcut pentru cteva clipe. Zmbi. Cu o voce
reinut, spuse:
Domnioar, trebuie s fii copleit de durere din cauza morii
bunicului dumitale. De aceea nu voi lua n consideraie aceste
acuzaii ridicole. i pentru c nu doresc s aduc dizgraia asupra
colii mele, nu le voi pedepsi pe aceste proaste. Continu ncercnd
s par autoritar. A dori ns ca ele s neleag seriozitatea
faptelor lor. Este un noroc c niciuna nu este nsrcinat. Acum
mergei la culcare.
Epuizate, speriate, dar uurate, fetele s-au prbuit n paturile lor.
Credeau c nu mai au motive de nelinite.
Dar greeau. Greea i directorul.
Pentru c una dintre ele nsrcinat!
Partea a doua
7
Contient de pardesiul ponosit, Judy se simi dintr-odat
singur. i dorea din suflet hainele frumoase din vitrinele Parisului,
pe care i le arta Maxine, care vorbea necontenit. Se oprir n faa
unui magazin i intrar timid pe ua de sticl, dar Maxine i reveni
imediat, i arunc nasul n vnt i lu o poz arogant, ncepnd s
examineze earfele scumpe de mtase i poetele. Intoxicat de
mirosul de piele scump, Judy cumpr o agend cu copert de
piele. O fcea s se simt mai franuzoaic, mai matur. De fapt,
acum avea aptesprezece ani i era la Paris de dou zile. Era
complet fascinat de ora, de superbele bulevarde strjuite de
castani btrni, de magazinele strlucitoare i femeile elegante, de
restaurantele mbietoare i de vesela familie glgioas a Maxinei,
unde va locui pn va gsi o slujb i un apartament. Deocamdat
nu se gndea la asta; astzi se va preface c avea o existen uoar,
protejat de Maxine. ntr-o zi, i-a promis Judy, va tri aa, nu
numai pentru o zi sau dou, ci mereu.
i acum s mergem n Cartierul Latin, spuse Maxine.
Coborr n fug irul de scri. Trecur pe lng un parfum de
gauloise.
Am ntrziat. I-am spus lui Guy c ne ntlnim la
dousprezece. Nu c s-ar strdui s ajung la timp. Nu se strduie
el pentru mine. nc din copilrie i-a dat aere c este cu trei ani mai
mare. Ne-am jucat mpreun pentru c mamele noastre au fost
prietene.
Se grbi pe Bulevardul St. Germain, trgnd-o pe Judy dup ea.
Americanca ncerca s priveasc i n jurul ei.
Ce fel de haine face Guy? o ntreb Judy.
Costume, bluze, pardesie.
Le coase singur?
Nu. Are muncitori. Ei muncesc ntr-o camer i el doarme
alturi. Dar n curnd va putea s-i cumpere un atelier. Acum nu
prea are bani.
i cum i pltete pe muncitori?
Tatl lui a refuzat s-l ajute pentru c consider moda o
ocupaie pentru pederati, Guy a mprumutat bani de la civa
clieni. Chiar i de la mtua Hortense.
Judy era uluit pentru c aceast mtu nu semna cu imaginea
pe care o avea ea. Cu o sear nainte, mtua Hortense le-a invitat la
un restaurant elegant. A vzut dansnd fete acoperite doar cu pene.
Toate erau frumoase i bine fcute. Dar deodat a remarcat c
bicepii i umerii erau prea musculoi. Nu-i credea ochilor. A
ciupit-o pe Maxine i a ntrebat-o:
Fetele alea , sunt brbai?
Da, chicoti Maxine.
Sunt uimit c mtua ta ne-a adus ntr-un asemenea loc.
A vrut ca tu s vezi ceva, oo-la-la! rse Maxine. sta este
ultimul local ic. Mtuii Hortense i place s epateze.
N-o s v neleg niciodat pe voi, europenii.
Ah, dar noi v nelegem pe voi i tim c v ocheaz.
Grbindu-se pe strzile nguste, cele dou fete ajunser, n sfrit,
n faa uii de sticl a cafenelei Deux Magots, unde s-au aezat la o
mas i au comandat dou punchiuri fierbini.
Doamne, ce diferen faa ta, Maxine abia s te recunosc.
i eti mai supl, spuse un biat apropiindu-se. i desfcu earfa de
mtase neagr i comand trei croque-mosieur, unc prjit i
sandviuri cu brnz, meniul obinuit pentru tinerii francezi.
Ce-ai mai fcut? l ntreb Maxine.
De un an, locuiesc la Hotel de Londre, pe malul stng al Senei, i
sunt creator de modele, dar se pare c nu m-a remarcat nimeni.
Cum ai devenit creator de modele? l ntreb Judy, trecnd
direct la subiect. Cum ai reuit s scapi de serviciul militar?
Am avut TBC la paisprezece ani i armata nu m-a vrut.
Desigur, tata a fost furios i mama fericit. S-a bucurat cnd am
plecat la Jacques Fath, se sturase s o nep cu bolduri, cnd fceam
probe pe ea, glumi el.
Dar cum ai reuit s sari din coal direct n atelierul unui
modist renumit?
Ca s fiu sincer, am ajuns la Jacques Fath pentru c mama o
cunotea pe vnztoarea ef de la magazinul lui. Fr lips de
modestie, s tii c am talent la desen. Dup al doilea an am fost
avansat desenator ef, desigur, nu asistent al lui Fath, ci al unuia
dintre adjuncii si.
Dar cum ai nvat s faci haine? insist Judy, care dorea s
tie totul.
Oh, nu tiu, pur i simplu le-am fcut.
Adevratul secret al lui Guy Saint Simon era c petrecuse fiecare
clip pe lng Jacques Fath, printre croitori, furndu-le meseria
nvat de-a lungul multor generaii.
Nu este posibil doar att, adic nu poi s spui ncep i s
ncepi, coment Judy.
Ei, am fcut nite costume reuite pentru mama mea. Ea le-a
mbrcat ca s-mi fac plcere, apoi prietenele ei au dorit s le fac i
lor i, iat, am nceput afacerea.. Dar acum spune-mi, ce vrei tu s
faci?
Eu, spuse Maxine, vreau s fiu decoratoare de interioare.
Vreau s studiez la Londra, dar nu ndrznesc s-i spun lui papa.
Am s ncerc nti cu mtua Hortense.
Iar eu vreau s lucrez aici, la Paris, ca interpret, spuse Judy.
Nu prea vorbea convingtor. tia c lupta pentru slujb la Paris
era aproape la fel de strns, ca i aglomerarea circulaiei.
Apoi va pleca la New York, spuse Maxine vesel, unde i va
lua o slujb ntr-o mare companie i se va mrita cu eful ei.
Putem s vedem i noi modelele tale? l ntreb Judy, care nu
dorea s schimbe subiectul.
Sigur c da. Amndou v putei cstori cu milionari i putei
deveni clientele mele permanente. Dar nu astzi, astzi m ntlnesc
cu creatorul de nasturi. Ne vedem mine, dup ce-mi termin treaba,
la ora ase, la mine la hotel, pentru c mine este Ziua Valentinelor
i toi studenii fac o petrecere grozav Ce s-a ntmplat? De ce
m privii aa? Am spus ceva ce nu trebuia?
Nu, nu, se grbi s-l liniteasc Maxine. Ne-am adus aminte de
o ntmplare nefericit de anul trecut, la coal, de Ziua
Valentinelor tii, am ajuns mai trziu la internat, veneam de la un
bal
Ce copilrii, exclam Guy, vznd totui c tcerea fetelor era
plin de semnificaii.
Tnrul ceru nota de plat, apoi se desprir. Cele dou fete
ieir n aerul ngheat de iarn i plecar de-a lungul cheiurilor
Senei.
Lui Guy i plac fetele? ntreb Judy. I se pruse c biatul a
avut un aer ciudat, un comportament neobinuit.
Poate c nu. Nu tiu, nu am nicio idee. Dar este mai bine s nu
te dai n vnt dup el. Eu vreau s te las cu cineva care s aib grij
de tine, cineva care s-l nlocuiasc pe Nick ca un frate, nu ca un
amant. Nu vreau s te simi singur la Paris.
Oare nu i-a putea avea pe amndoi?
Sigur. Oricum, nu vei putea evita acest lucru la Paris. Ai s
vezi tu, la primvar, cnd nfloresc castanii, cnd nfloresc florile
din Grdina Tuileries.
Fetele ncepur s se grbeasc, devenind din ce n ce mai
nerbdtoare, pe msur ce se apropiau de cel mai renumit magazin
din lume, Christian Dior. Un nor de parfum le amei, cnd intrar n
magazin.; Mtua Hortense, cu care trebuiau s se ntlneasc, nu
era acolo, aa c ncepur s cutreiere de la un raion la altul,
mngind discret bluzele de mtase. Spre; uurarea ei, Judy era
total ignorat de vnztoare; dar aceasta se agita n jurul Maxinei,
care era mbrcat cu un articol cumprat din magazinul lor.
ndrznea, Maxine ncepu s probeze haine!
Dac mtua Hortense nu ar fi fost clienta permanent a firmei,
fata ar fi fost refuzat politicos, i s-ar fi cerut numele, adresa,
numrul de telefon, pentru a fi trecut n dosarul cu coperte de
piele, pe lista clienilor. Spionii comerciali nu aveau ce cuta aici,
pentru c de obicei aveau toate informaiile imediat dup
prezentarea coleciei, dar, uneori, cliente elegant mbrcate (cum era
Helena Rubinstein) veneau adesea nsoite de prietene, care erau
de fapt croitorese, de obicei de mna a doua.
Este att de comod aici, o auzir ele pe mtua Hortense. Nu
neleg de ce brbaii sunt att de obtuzi i nu pricep nevoia
femeilor de a face cumprturi.
Se aezar n salonul bleu deschis, pe nite scaune comode.
Este mai uor s vii la Dior. Plteti mai mult, dar nu este o
pierdere de bani, eti ntotdeauna elegant. Iat, vine primul model.
Asistena se concentr, precum cumprtorii de la o licitaie de
cai. Fiecare model era de o elegan rafinat.
Cum este posibil s fie att de subiri n talie? se ntreb Judy.
Unde naiba merge mncarea?
Dac le dai jos centurile, ai s vezi c nu au lenjerie de corp.
De aceea par att de subiri.
Ca de obicei, ultimul model din colecie era o rochie de mireas
superb, cu o tren lung de opt picioare.
Excelent, coment mtua Hortense. O mireas trebuie s
aleag ntotdeauna ceva interesant pentru oaspeii ei. Mai ales n
faa altarului. Serviciul religios este att de plictisitor. Acum
mergem s fac probele.
Se ndreptar spre o camer de prob, unde atepta o croitoreas,
tcut, pentru c avea gura plin de bolduri.
Trei probe pentru fiecare toalet, dar asta nseamn o prob
bun i inuta i vine perfect, spuse mtua Hortense.
Gulerul acela n V nu este la fel de adnc cum era cel de pe
manechin, coment critic Maxine.
Nu, domnul Dior a fost de acord ca gulerul s fie mai nalt.
ntre treizeci i ase i patruzeci i cinci de ani, nu trebuie s mai
dezvlui niciun centimetru de piele.
Este foarte ic, interveni Judy conciliant, dar fu imediat
contrazis.
Foarte elegant, nu ic. Schiaparelli a inventat cuvntul ic
pentru ceea ce nseamn excentric sau original. Nu poi fi ic din
cnd n cnd. Ori eti, ori nu eti. Eu nu sunt spuse Hortense.
Dar mtua Hortense era o perfecionist. Suficient de energic i
dur ca s tie ce vrea i s obin ce dorea. Mereu politicoas,
returna rochia sau plria, din nou i din nou, pn ajungea
aproape perfect. Niciodat nimic nu era dect satisfctor pentru
ea. Nu avea multe haine, dar toate erau cele mai elegante.
Dup parada modei, mtua Hortense le duse pe fete la Plaza
Athenee.
Ce zicei de parada modei? le ntreb ea pe fete.
A fost splendid, spuse Judy relaxat.
Era servit la mas, ce putea fi mai frumos pentru cineva care a
fcut asta destul de mult timp. Foarte frumoase, dar eu consider c
hainele trebuie s fie practice i cele pe care le-am vzut nu erau.
Chiar dac mi-a putea permite, tot nu le-a cumpra. Maxine, nu
m privi de parc a insulta-o pe Fecioara Maria! Cum poi spla o
rochie cu cinci kilometri de trasuri n ea? Cum poi cura o rochie
de bal din crepe? i cum poi pstra curat o hain din suede crem?
Moditii votri americani nu ne ajung nici pe departe, spuse
Maxine indignat. De aceea vin aici s cumpere haine.
Maxine, am spus c spectacolul a fost frumos, dar sunt
convins c pentru majoritatea femeilor, care nu au menajer,
hainele nu sunt practice. Mtua ta m-a ntrebat ce cred. Am spus ce
gndesc eu. Sper c voi fi un om ocupat, s nu am timp de pierdut
la asemenea spectacole de mod sau cutndu-mi haine.
Judy are dreptate s spun exact ce gndete, interveni mtua
Hortense. i eu fac la fel. Cnd eram de vrsta voastr, eram un
oricel timid ei, nu chiar aa, dar aproape mi era groaz s
deschid gura. nainte de primul rzboi mondial, copiii se vedeau,
nu se ascultau.
Dar eu spun ceea ce gndesc pentru c nu tiu s vorbesc
altfel. tiu c europenii m cred prost educat, dar nu neleg de ce.
Nu ai tact i strigi cnd vorbeti, spuse Maxine, suprat c
Judy a criticat casa Dior.
Strig, uneori, cnd sunt nfierbntat. Cnd eram mic trebuia
s strig, altfel nu m auzeau copiii cu care m jucam.
S nu te schimbi, o sftui mtua Hortense. Gndete pentru
tine, nu repeta prerile altor oameni. Poate c felul tu de a fi pare
puin necioplit oamenilor care nu te cunosc, poate c i i irit, dar
vei reui s-i formezi o anume graie social, acum ai mai crescut
puin. Personal, eu te gsesc proaspt i direct. Ai o naivitate
ncnttoare, o inocen direct care sunt foarte atrgtoare. tii,
pierderea inocenei nu are nicio legtur cu pierderea virginitii. i
pierzi inocena atunci cnd te trezeti singur n faa lumii i trebuie
s te descurci, cnd nvei c prima lege n via este Ucide sau vei
fi ucis. Nu mai-seamn cu povetile copilriei. Eu am neles
aceste lucruri destul de repede, n timpul rzboiului. Abia atunci, la
patruzeci i doi de ani, am nvat ce nseamn viaa. Nu trebuie s
stai s atepi ce-i rezerv viaa.
Nu, interveni Judy agitat, trebuie s acionezi pentru ca
lucrurile s se ntmple.
Exact!
Unde ai nvat toate aceste lucruri?
Oh, nu mi s-au spus niciodat. Dar nvei foarte repede, atunci
cnd nu ai de ales. Ai s descoperi singur c eti o alt persoan
acum, la aptesprezece ani i cu totul alta la douzeci i cinci. Dup
zece ani vei descoperi c te-ai schimbat din nou i tot aa. Pn la
urm, cnd ajungi de vrsta mea, eti, cum se spune, n matca ta.
Dar acesta este nceputul egoismului btrneii. Voi dou, mie mi se
pare c suntei foarte maturizate pentru vrsta voastr. La
aisprezece ani, eu credeam c nu tiu nimic, la optsprezece ani
aveam impresia c tiu totul, apoi, la treizeci de ani, am neles c de
fapt nu tiu nimic. Descoperirea m-a deprimat, dar am vzut c nici
ceilali nu tiu mai multe. Prerea mea este c nu este obligatoriu s
fii mai matur, pe msur ce eti mai btrn.
La nceput, Judy a crezut c mtua Hortense este o snoab. A
neles ns foarte repede c era franuzoaic, femeie cu mult
experien, pe care merita s o asculi. Pn la urm Judy a fost
fascinat de ea.
Dup ce a descusut-o ndelung asupra meseriei pe care dorea s
o practice, mtua Hortense i-a spus gnditoare:
Tu nu ai pe nimeni care s aib grij de tine, te rog s ii minte
c eu nu am pe nimeni de care s am grij. Nu sunt att de rea pe
ct par i mi amintesc foarte bine cum eram la aptesprezece ani. Te
rog s m suni dac vei avea vreodat nevoie de ajutor. De fapt,
vreau s te rog s-mi telefonezi oricnd.
Maurice le ducea pe fete acas la Neuilly. Judy privea umerii
largi ai brbatului.
Crezi, i opti ea Maxinei, crezi c intimitatea a fost vreodat
pus la stlpul infamiei?
Cu mtua Hortense, cine tie? opti Maxine.
Pe cnd btrnul Mercedes strbtea centrul Parisului, Judy se
simea plutind n paradis. La fel ca muli americani, naintea ei, era
deja ndrgostit de Paris.
8
Holul prfuit al hotelului de Londres ddea impresia c fiecare i
vede de treaba lui. Tapetul splcit cdea de pe perei.
Unde este liftul? ntreb Maxine la recepie.
La Ritz.
Le fcu semn spre casa scrilor din captul holului. Au urcat
treptele care scriau pn la etajul cinci, unde, la captul
culoarului, au gsit atelierul improvizat al lui Guy. Mic, cu mult mai
curat dect restul hotelului, ddea spre o mic grdin interioar.
Lng fereastr o femeie se apleca deasupra unui fier de clcat. Un
brbat, cu mnecile suflecate i un ort alb n fa, tia dintr-un
material de ln mov, la o mas care ocupa cea mai mare parte a
camerei. Cupoane de materiale erau nirate dup u, iar pe dou
cuiere pe roi erau atrnate haine mbrcate n hrtie alb de mtase.
Dup ce Guy fcu prezentrile, le spuse:
Am s v art totul acum.
Una cte una, Guy lua hainele de pe umerae i le scotea cu grij
de sub hrtie. Erau mai multe costume, bluze de mtase, jachete,
costume de catifea. Erau simple, dar ndrznee.
Ar trebui purtate cu bijuterii foarte moderne, le explic Guy, n
timp ce fetele probau i se admirau n oglind;
mi place aproape totul, exclam Judy entuziasmat, mai ales
dup ce au probat lenjeria intim. Este att de comod totul, uor de
purtat. Nici nu simi c eti mbrcat.
Asta ncerc i eu, s fac nite haine ic, care s dea femeii
sentimentul de lejeritate. Ai observat c toate fustele mele au elastic
n talie?
Hainele lui Guy erau cu totul diferite de cele vzute de Judy la
salonul Dior. Dei preau modeste, aveau o anume elegan, o linie
modern i erau fcute din materiale deosebite.
Cum le vinzi? ntreb Judy. Cine te ajut?
Guy o privi ngrijorat.
Deocamdat sunt studiat ca o nou descoperire, sper.
Oh, ct este de frumoas rochia asta!
Cnd voi fi bogat, vom vedea. Dar acum fiecare bnu este
important. Acum venii s v servesc un aperitiv.
Deschise ua camerei alturate, n contrast puternic cu atelierul.
Obiectele personale ale lui Guy cri, lenjerie, osete erau
aruncate peste tot. Guy mpinse sub pat ce putu i toi trei se
aezar pe pat. ncepu s le dezvluie planurile de viitor.
Pari att de sigur! spuse Judy gnditoare.
Eu? Eu triesc ntr-o ndoial continu i o panic secret n
privina talentului meu. Pn cnd mi voi putea permite s angajez
un asistent, nu pot discuta nimic cu nimeni. Credei-m, eti foarte
singur, cnd eti la nceput.
Eu te neleg, spuse Judy. O s-mi fie ngrozitor de dor de
Maxine. Nu voi mai avea pe nimeni. Nu am nici mcar unde locui.
De ce nu te mui aici? Este cel mai ieftin hotel din Paris. i pot
gsi o camer cu cinci sute de franci pe noapte asta nseamn cam
doi dolari. Malul stng este plin de camere ieftine, dar aici este
curat, se servete micul dejun i n camer, ai i telefon, poi
transmite i mesaje.
Ce idee! exclam Maxine. Guy poate avea grij de tine, iar tu
poi s-i dai sfaturi.
Cnd au plecat, Maxine s-a oprit la recepie, a negociat ratele
lunare i a reuit s scad preul cu cincisprezece procente. Apoi s-
au oprit la restaurantul Beaux Arts. Cu paharul de vin n mn, Judy
se gndea i se simea mult mai bine.
Mai avea nevoie de o slujb.

Judy nu mai era la fel de sigur pe ea, dup dou zile de


vntoare de slujb.
narmat cu diplomele ei elveiene, intra la toate birourile de
omaj, se aeza cuminte la coad, pn cnd i se striga numele. n
ciuda atmosferei ncrcate, care te intimida, Judy a trecut un test. O
femeie care o privea nencreztoare, a dat patru telefoane, apoi i-a
dat patru cri de vizit i a trimis-o la primul ei interviu.
Dup ce, n sfrit, a localizat cldirea, Judy a luat liftul i a intrat
ntr-un birou lipsit de aer, unde sttea un omule gras, care i freca
mecanic mneca stng, n timp ce o asalta cu ntrebri. Acesta a
respins-o i Judy a plecat la urmtorul interviu. Timp de o
sptmn, a vizitat birouri asemntoare. Toate aveau pereii gri
sau bej, erau pline de praf, aveau un aer sttut i birourile pline de
dosare rufoase. ntr-un trziu, Judy a fost angajat ca secretar,
temporar, de un importator de stofe, un brbat de vrst mijlocie, cu
faa ca un ou pe care erau pictate parc dou sprncene i o musta
neagr. i dicta n francez, dar cnd era necesar, Judy traducea n
englez sau german, apoi btea scrisorile la main. Se lupta cu
nenumratele formaliti de vam pentru tweedul din Scoia, i
sifonul din Dublin, ori pentru a trimite mtase din Lyon i dantel
din Valencienne, la New York. eful su o considera o main care
merge, vorbete, scrie la maina de scris i nimic mai mult. Nu fcea
niciun efort s-i spun un cuvnt n plus, n afar de bjour,
mademoiselle.

Am mbrcat rochia de mtase de la tine, asear, i am dansat


fiecare dans cu un alt biat i m-am plictisit de moarte, i povestea
Maxine mohort mtuii sale Hortense, n birouaul
apartamentului de la Paris al mtuii.
Maxine, care dorise aceast ntlnire, era ncordat, agitat, dar
hotrt.
Nu pot vorbi aa cu prinii mei, fr s ne certm. Parc am
tri n 1850, nu n 1950. Mama nu poate nelege de ce nu vreau s
merg la petrecerile de sezon, s dansez cu tinerii recomandai, apoi
s m mrit conform sfatului dat. Nu vreau s m mrit cu Pierre,
zeul prtiilor de schi i apoi s am o via duplicat perfect al vieii
comode i confortabile dus de mama.
Sub borurile enorme ale plriei de pai, mtua Hortense i
ridic sprncenele stufoase, ntrebtor.
Spre deosebire de Judy, Maxine se temea de mtua ei, care acum
aproba dnd din cap, fr s scoat un cuvnt, ncercnd s ctige
timp. ncurajat de tcerea ei, Maxine continu.
Sigur c-mi iubesc familia, dar nu vreau s am o via de
eprubet. Vreau s plec de la ei. Vreau s am viaa mea. Mama
spune mereu, O vei avea, dac te mrii cu tnrul Boursal, spuse
fata imitndu-i mama, exasperat. Pierre a vorbit deja cu papa, dar
cnd am fost la el acas, pe Avenue George V, nu tiam cum s plec
mai repede. Simeam c sunt prins n curs. Dei este mult mai
mare dect apartamentul nostru, mama lui are exact aceeai via ca
i mama mea, cu excepia faptului c i duce viaa mbrcat mult
mai elegant. Eu nu vreau s m mrit cu Pierre, pentru c nu vreau
s am o asemenea via.
Furioas, Maxine i muca unghiile, dei nu prea mai avea ce.
i mai este un motiv extrem de important. tii, Pierre este
interesat doar de schi. tiu c sun ridicol. O s-mi spui c este doar
pentru moment. Dar eu cred c atunci cnd o s-i treac, el nu va ti
s fac nimic altceva. Este bogat i i place s schieze, nu-i place s
munceasc i de altfel nu are niciun motiv s o fac. Fata i privi
rugtor mtua. Dar eu nu suport s fiu mritat cu un schior, mai
ales unul care mbtrnete schior i este bogat. Vreau s tii c l
voi refuza pe Pierre i voi pleca din Paris pentru un timp. Parisul l
cunosc. Vreau s cunosc i alte locuri Londra i Roma.
Mtua aprob din nou, fr s scoat un cuvnt. La vrsta
aceasta multe fete gndesc la fel ca Maxine, dar copila aceasta pare
neobinuit de nerbdtoare n ncercrile ei de a obine ceea ce
dorete. Cu timpul, Maxine va nva s schimbe ritmul. Va nva
asta, indiferent cu cine se va mrita.
Dar tu ce doreti, concret?
Vreau s merg la Londra, s nv s fac decoraiuni interioare,
apoi s m ntorc la Paris i s-mi fac o firm. Tu mi-ai fcut
educaia gustului. Cu tine am fcut cumprturi, am ales antichiti,
am mers prin muzee. Tu ai stilul tu. Acum, eu vreau s-mi fac
stilul meu. Decoratorii francezi fac ceea ce au fcut i nainte de
rzboi. Interioare ncrcate, aglomerate. Eu nu vreau asta. O s-l rog
pe papa s m lase s plec la Londra, la studii, pentru doi ani. Vreau
s m ajui i tu s-l conving, pentru c singur nu pot, dar tiu c tu
poi. Prietena mea, Pagan, mi-a spus c cel mai bun decorator din
Londra este domnul James Partridge, care tocmai a terminat de
decorat casa mamei ei. Spune c tie perfect s mbine culorile i are
un sim artistic deosebit. Pagan a vorbit deja cu el i l-a ntrebat dac
nu are o slujb i pentru mine.
Mtua cltin din nou din cap. Nu era o idee chiar rea. Era chiar
folositoare, dac fceai o cltorie reuit. Era bine ca o fat s
ctige bani, i va cheltui mult mai cumptat.
Aadar, mtua Hortense i-a invitat pe prinii Maxinei la o mic
petrecere. L-a aezat pe tatl Maxinei ntre o actri ndrznea i o
contes drgu. Tatl fetei s-a distrat de minune. Cnd au ajuns la
cafea, sora lui l-a tras deoparte:
Vreau s vorbim ceva, Louis, despre nepoata mea. Simt c
Maxine nu mai trebuie s-i piard timpul cu viaa de societate din
Paris. Cred c ar trebui s-i continue educaia.
Pi, noi presupunem c se va mrita cu tnrul Boursal
Nu, nu pot s cred aa ceva. Nu este posibil s doreti aa
ceva, pentru fiica ta, care este att de inteligent. ncuiatul acela?
Dar fiica ta abia a ieit din coal i tu vrei s o mrii cu un cretin!
Nu, cred c Maxine seamn cu tine. Este istea i are un talent
deosebit pentru opere de art. Ar fi o idee bun dac ai lsa-o s le
studieze foarte serios.
Poate c ai dreptate, Hortense, spuse brbatul care nu
considera important ce fcea Maxine nainte de cstorie, atta
vreme ct nu l costa bani. Voi vorbi cu mama ei i vom vedea ce
cursuri sunt libere la arte plastice.
Este bine, Louis. i mai trebuie s avem grij de un amnunt.
Engleza ei nu este bun. Vorbete englezete tot att de prost ca
Winston Churchill franuzete. Mi-ar plcea foarte mult s plece doi
ani la Londra i s studieze la un bun decorator de interioare. Se
nva mult mai repede practica dect teoria. Tu ce zici?
La Londra? Doi ani? Ai nnebunit, Hortense. Mama ei nu va fi
de acord. Fata abia a mplinit nousprezece ani.
Tocmai mi-ai spus c este destul de mare pentru mriti. La
Londra are prieteni. Oh, Louis, gndete-te ce tineree lipsit de
bucurii am avut noi. Maxine este att de talentat! Sunt convins c
o vei lsa s zboare puin nainte de a fi prins n cursa plicticoas a
csniciei.
Brbatul tcu. Dup o vreme spuse:
i dac i dau voie s plece la Londra, la cine va studia?
La cel mai bun decorator din Londra, spuse Hortense hotrt.
Iar acesta este domnul Partridge. Nu tiu dac are locuri libere i nu
tiu ci bani va cere, dar i pot da un telefon mine. Nu! Nu! Pentru
mine este o plcere s i ndeplinesc dorinele.
Se alturar grupului de invitai, Hortense fiind foarte mulumit
de ea. Era uimitor ct de uor se lsau flatai oamenii mari.
Cnd a venit vremea, dup ce s-a desprit de Judy Maxine s-a
mbarcat n Sgeata de Aur spre Londra. Kate i Pagan au ateptat-o
la Gara Victoria. Kate a nchiriat un apartament n Chelsea pentru
ea i Maxine. Erau doar dou camere dar se gsea pe o strad
linitit cu case din secolul XIX.

n fiecare sear, la ora ase, Judy pleca n fug de la birou i se


ndrepta grbit spre camera de hotel la fel de deprimant.
Ferestrele ddeau spre curtea interioar. Parc era la spectacol.
Nimeni nu trgea draperiile la geamuri i vedeai tot, cum se bteau,
cum fceau dragoste, simeai mirosul de mncare gtit.
Pe msur ce colecia lui Guy cretea, camerele lui deveneau
nencptoare. Cnd termina munca, biatul urca dou etaje n
camera lui Judy. Ascultndu-l, Judy nva aproape totul despre
moda francez.
O zi ntreag de probe, oft Guy ntr-o sear, aruncndu-se
epuizat pe pat. Doamne, ct mi doresc c creez modele pentru
vnzare.
Care este diferena?
Producie n serie, ma chre. O inut de ocazie implic mult
munc, dar producia de serie este standard i se vinde repede.
Depinde de client, dac vrea s o modifice.
Eu credeam c ie i place moda unicat.
Numai pentru c nu am de ales. Foarte puine femei i pot
permite. Iar acestea sunt alintate i cu toane. Clienii celebri vin i
mprumut inute de gal i apoi le returneaz murdare, uneori
rupte, fr un cuvnt de mulumire. La naiba! Nu vreau s mi
petrec restul vieii la mna bogtaelor care nu fac altceva dect s
se mbrace pentru petreceri. Se ridic brusc din pat. Pentru
Dumnezeu, ce ai acolo?
Pe o folie de linoleum era un co de gunoi, iar nuntru, ntr-o
folie de aluminiu, un reou electric.
Este soba mea. Am cumprat o crticioar i vreau s gtesc.
Pot s fierb ou i s prjesc pine.
Gay ridic ochii n tavan exasperat.
Pericol de incendiu! Ai noroc c mai trieti! tii c nu i se
permite s gteti n hotel. Dac te prind te dau afar.
Nu-mi pot permite s mnnc la restaurant mereu. Am sub
pat o valiz n care in mncarea.
O s te umpli de oareci i gndaci.
Nu, o in ntr-o cutie. Vrei s-i fierb un ou?
Nu, mulumesc. Guy era intrigat. Voi, americanii, suntei
foarte ingenioi. Chiar i n industria de mod suntei cu zece ani
naintea noastr, specializai pe profile. Acolo la voi o firm nu
produce toat gama de mbrcminte, ca aici, n Frana. O firm
care face fuste nu mai face i altceva, dar aduce bani.
Trebuie s fie o satisfacie grozav s fii modist, spuse Judy
oftnd.
Nu chiar. mi pare ru c sunt indispus. Sunt obosit i
ngrijorat. n loc s-mi vd de treab, s fac lucruri importante, toat
ziua fac probe.
Eti doar deprimat i tensionat. Mine ai s fii din nou
ndrgostit de ceea ce faci.
Da, dar tot nu doresc s-mi risipesc viaa pe lng femei
bogate. Vreau s fac haine care s fac fericite mii de femei. Astzi
femeile doresc s aib personalitate, iar eu am s le ajut.
Hai s-i fac un masaj. O s te mai relaxezi.
El se ridic i ncepu s-i descheie cmaa.
Un alt dezavantaj este c desenele sunt ntotdeauna furate de
cei care lucreaz n serie. nseamn c lucrezi pentru ei gratuit.
Judy lu pernele de pe pat, ntinse un prosop curat i i suflec
mnecile.
dar n producia de serie nu-i faci renume. O faci numai cu
modelele de exclusivitate.
S-i spun ce plan am? spuse Guy n oapt. Vreau s fac ceva
foarte nou, s m specializez n producie de serie, foarte elegant.
Hainele mele nu vor fi foarte scumpe. Vreau s mbin unicatele cu
producia de serie mmm, ce bine este. Hainele vor fi proiectate cu
grij pentru a fi uor modificate. ncep cu o colecie de piese
separate.
ntoarce-te, nu pot ajunge la umrul stng din cauza patului.
Primele eantioane vor fi gata n iulie. Voi nchiria un
apartament de hotel i le voi prezenta proprietarilor de magazine.
Ei vor face comenzi i eu o voi lucra la fbricua din Fauchon.
Judy l btu uor pe spate.
O s te simi bine.
Mulumesc. S tii c mi pare foarte ru c te-am indispus.
Jose a fost bolnav i am rmas n urm.
Te invit la cin, spuse Judy.
Judy, eti un nger, dar nu pot. Trebuie s fac calcule pentru c
mine dau salariile. Socotelile astea m omoar. Dureaz cam o or
pe sptmn, dar nu tiu cum mie mi ia mai mult de o or.
Dac vrei, i dac ntr-adevr este doar o or pe sptmn, o
s le fac eu, se oferi Judy. O s-mi plteti cnd vei avea bani. Acum
lucrez tot la astfel de lucruri. A putea s lucrez joia.
ngera! Vrei s-i pltesc cu un costum? Acela de mtase bleu
cu guler n V? l poi purta seara. Ai, nevoie doar de nite perle.
9
Stai linitit i inspir, spuse Judy imperativ trgnd de
fermoar. Pentru Dumnezeu, ine aerul n piept.
Una dintre modele i-a lsat fr s-i anune i Guy trebuia s-i
prezinte colecia cu numai patru fete. Perdelele de voal fluturau n
briza uoar, dar cldura de iulie era aproape de nesuportat. Guy
verifica accesoriile, n apartamentul nchiriat pentru o zi. Au fost
trimise trei sute de invitaii, dar ateptau doar treizeci de oameni.
n ultimele patru luni, Guy a muncit enorm i acum era epuizat i
bntuit de emoii. Judy care a luat o sptmn de vacan, trebuia
s primeasc oaspeii i s prezinte modelele. Cele mai mari case de
mod i prezentaser coleciile, dar toate erau foarte incomode.
Hainele lui Guy erau simple i confortabile.
Prima care a intrat n apartament a fost mama lui Guy cu un grup
de prietene. Mtua Hortense i fcu conspirativ din ochi lui Judy.
Poi s scoi carnetul pentru comenzi, eu voi cumpra oricum
dou costume, indiferent cum arat.
Aprur i civa prieteni de ai lui Guy, dar niciun reporter, dei
au invitat mai muli, i doar trei patroni de magazine.
Artar primul model. Aflndu-se parc n faa a mii de oameni,
fata zmbi radios i ncepu s fac piruete. Trebuiau s trag de
timp pentru c le lipsea o fat.
La sfritul prezentrii au primit aplauze politicoase, apoi au
servit ampanie celor prezeni. n camera cealalt, Guy a pltit,
fetele. Toi clienii au fcut comenzi. Mama lui Guy a ateptat s
vad ce nu s-a cerut i apoi a comandat. Toi au ncercat s-l
ncurajeze.
Imediat ce au plecat, Guy s-a prbuit ntr-un fotoliu.
Niciuna, nicio comand, dect de la prieteni.
S-au ntors la Hotel de Londres.
ntinde-te i eu i fac un ceai, spuse Judy blnd. Dar pn s
fiarb apa, Guy dormea tun. i ea era obosit. Nu va fi prea mult de
lucru
A doua zi i-a trezit telefonul. Era Jose, suna de la magazinul de
jos. Galeriile Lafayette doreau s cumpere i ntrebau cnd l pot
vedea pe Guy.

Cinci sptmni mai trziu, Guy intr de-a valma n camera lui
Judy, scond strigte de indian.
Prima mea problem a fost eecul, acum este succesul, strig el
vesel. Am vndut complet colecia de iarn i am refuzat comenzi
de dou milioane de franci. Comenzile curg grl. Este
nspimnttor pentru c nu am bani s finanez o afacere mare. Nu
vreau s m trezesc n lips de lichiditi.
De cnd cuprinde vocabularul tu expresii ca lips de
lichiditi? i, te rog, nu mai sri pe pat. Camerista nu a anunat
cutia de mncare, dar nu-mi pot permite s raporteze un pat rupt.
Tata i-a schimbat atitudinea. Este chiar ndatoritor. Am trecut
n revist actele i a rmas surprins c am fler n afaceri bineneles
datorit ie. Oricum, m-a sftuit s nu fac dect un numr redus de
piese la fiecare model. ntrziailor trebuie s le spun c am
contractat totul. i aa este! mbrac costumul. Te invit la Ritz la un
pahar de ampanie.
Nu exist o modalitate mai blnd de a refuza? ntreb Judy
mbrcndu-se. Nu exist un fel de a te purta ca s nu exasperezi
clienii i s-i faci s comande printre primii data viitoare? Ce-ai zice
dac ai da cteva toalete unor celebriti, care s spun la toat
lumea c sunt extrem de suprai c nu au putut comanda mai mult
de dou? Colecia ta ar prea mai select.
Dar ce celebriti cunosc eu? i nu-mi pot permite s renun la
haine. Ani de zile am trudit s fac cadouri strinilor.
Guy, trebuie s plteti pentru publicitate. Europenii nu
neleg asta! Nimeni nu te laud gratuit. La naiba! A dori s-i poi
permite s m angajezi cu norm ntreag.
Am s-o fac, dar cnd voi avea bani. n acest moment vreau s
dau bani la Ritz.

n ciuda prieteniei cu Guy, lui Judy i era dor de Nick, mai mult
dect recunotea. Dei i scria n fiecare sptmn, scrisorile lui
Nick ajungeau greu. Uneori niciuna ntr-o lun. Rspunsurile lui
Judy erau rare pentru c ea scria numai cnd avea ceva de scris. La
fel le scria i Maxinei, lui Pagan i Kate. Singura persoan creia i
scria regulat, o dat pe sptmn, era mama ei. Nu-i plcea s o
fac. Nu putea s scrie totul, mai ales despre mod, pentru c mama
ar fi fost disperat.
La sfritul lui august, strzile Parisului se topeau de cldur.
Probabil c n Malayezia era i mai cald, se gndi Judy vznd un
plic albastru. Fugi sub un palmier din holul hotelului, l deschise
repede, apoi rmase ngrozit. Era de la Maxine.
Drag Judy, am o veste foarte proast. Am sperat din suflet s
nu fie adevrat, dar am verificat la Ministerul de Rzboi i este
adevrat. Nici nu tiu cum s-i spun. Nick a fost ucis n timpul unei
operaii o ambuscad comunist.
Restul scrisorii nu mai conta. mpietrit, urc mecanic cele apte
etaje spre camera ei, ncuie ua, ddu drumul la ap i vomit. Se
spl, i scoase pantofii i se aez, n mijlocul patului tremurnd
de frisoane, n ciuda cldurii.

Portarul, camerista i Guy se certau n hol.


Este adevrat c n-am reuit s intru n camer de dou zile;
are lanul la u, spuse camerista. Ar trebui s spargem camera.
Nu rspunde nici la telefon, recunoscu portarul. Dar ua este
blocat n interior i dac o spargem nu rspund eu pentru pagub.
Pltesc eu ua, spuse Guy nerbdtor. tim c este nuntru.
Nu se aude nimic, ori este bolnav, ori Strig la ea de cteva ore.
Am s sparg eu ua dac tu nu vrei. Furios, se arunc asupra uii.
Judy! M auzi?
Poate c trebuie s chemm o ambulant, suger camerista.
Trebuia s o fac ieri. De unde tim c triete, dac este
ncuiat de dou zile i nu se aude nimic nuntru?
Deodat, spre uurarea lui, auzir lanul de la u. i apoi o
vzur deschizndu-se uor. Judy era n ciorapi i cu hainele
ifonate. Era palid i dezorientat.
Ce s-a ntmplat? Eti bolnav? De ce te-ai ncuiat? ntreb
Guy furios, acum c vedea c este ntreag i nu are venele tiate.
Intrar cu toii n camer, dar Guy i scoase afar pe portar i
camerist. Judy l privi mpietrit. Deodat simi c-i curg lacrimile
i dup dou zile reui s plng.
Guy o mbri. Ea ntinse mna spre noptier i i art
scrisoarea Maxinei. Guy o citi peste umrul ei, mngind-o ca s o
calmeze.
Dezbrac-te i intr n pat, spuse blnd. Eu m duc n camera
mea, dar s nu cumva s ndrzneti s mai ncui ua.
Se ntoarse n cteva minute cu o sticl de lapte.
M simt att de vinovat, ngrozitor de vinovat. Nu l-am iubit
pe Nick, dar el m-a iubit i acum este prea trziu.
Nu poi iubi la comand.
Dar eu nu pot iubi niciun brbat. Am ieit cu civa biei, dar
nu m pot ndrgosti.
Judy, ai numai optsprezece ani i mi-ai spus c nu vrei s te
ncurci cu un francez. Ai spus c nu vrei s-i complici existena.
i mngie prul pn adormi. n ntuneric, Guy i strecur
plicul n bluza hainei. i venea s o strng de gt pe Maxine. De ce
a trebuit s-i scrie? De ce nu i-a telefonat lui?
n timpul nopii, Judy s-a trezit plngnd de dou ori. El a
mngiat-o pn a adormit. Dimineaa a comandat la telefon cafea
cu lapte pentru doi, spre marea surpriz a cameristei, care l credea
un tip ciudat.
10
n smbta de dup moartea lui Nick, mtua Hortense a sunat-o
pe Judy i a simit imediat c este schimbat.
Eti bolnav, copila mea? Pari extenuat. Eu speram s te aduc
pn la Versailles.
Nu cred c pot, mulumesc, spuse Judy. Am de fcut nite
hrtii pentru Guy..
Mtua Hortense l-a sunat imediat pe Guy i a aflat adevratul
motiv al apatiei lui. Judy. A sunat-o din nou pe Judy.
Trimit imediat maina s te ia. Vreau s te vd doar o jumtate
de or, dac nu i se pare prea mult. Am un cadou pentru tine.
A nchis telefonul, nainte ca Judy s aib timp s refuze. De
obicei, lui Judy i plcea s o viziteze pe mtua Hortense. i plcea
casa btrn, cu balconae sculptate n piatr, n mijlocul lui LIsle
de la Cite, de pe Sena. Micul i originalul orel al Parisului. Dar
astzi sttea mpietrit n Mercedesul care o ducea pe strzile
aglomerate ale oraului. Cnd maina trecu pe lng un magazin de
pompe funebre, prin ferestrele cruia Judy vzu fetele lucrnd la
coroane de flori, fata nu se mai putu abine i ncepu s plng n
hohote.

Asfinitul soarelui arunca raze jucue pe pereii salonului


mtuii Hortense. Btrna i ntinse o cutie de catifea verde.
nuntru era un irag de perle.
Dar de ce? ntreb fata. Nu este ziua mea. Nu pot primi
Ba da, spuse btrna. Eu le-am primit cnd eram de vrsta ta,
pentru motive mult mai puin ortodoxe i vreau ca tu s le pori. Ce
s mai fac eu cu ele acum? Sunt pentru gtul unei tinere. Hai s-i
art cum se prind. Dac nu-i place sigurana, o poi schimba la
Cartier.
Judy prinse ncet iragul de perle i se apropie de oglind. Pe
suprafaa argintie, vzu strlucirea perlelor pe pielea ei alb.
De ce mi le dai, mtu Hortense?
Ca s fiu sincer, pentru c suferi, pentru c ai pierdut un
prieten i nu-i place munca pe care o faci. Poate c ar trebui s-i
cutm altceva de lucru.
tii, orice altfel de munc mi s-ar prea mai bun, toate
birourile seamn foarte mult ntre ele.
Eu nu m gndeam la o munc de birou. M gndeam c
poate i-ar plcea s fii ajutor de vnztoare la Christian Dior. tii,
fetele de acolo sunt foarte tinere. Btrna i flutur genele deasupra
ochilor de smarald. Nu-i pot promite nc nimic, dar am vorbit cu
directoarea i este dispus s te vad. Sigur, salariul va fi foarte mic
dac vei primi slujba pentru c este o concuren acerb. tiu c
nu-i place linia Dior, dar acolo am eu cum s spun
Cunotine?
Exact. Te ateapt pentru c m cunosc Dar te rog foarte
mult, nu-i exprima direct prerile despre domnul Dior. i nu uita
s intri pe ua de serviciu, draga mea.
Mtu Hortense, eti att de bun!
Mi se pare c este ceva rezonabil. Trebuie s facem ceva.
tii, Maxine i cu mine te numeam mtua Horse-sense2.
tiu, ma chre, mi s-a spus i mai ru la viaa mea.
Aa a ajuns Judy la Christian Dior, pentru a doua oar, de data
aceasta pe intrarea de serviciu, care era bine pzit. Se mbrcase cu
costumul de mtase i se strduia s nu par copleit de emoii.
Femeia viclean cu care a vorbit era mbrcat ntr-o inut
impecabil.

2 Horse-sense - sensibilitate de cal (engl.)


Aadar, vorbeti franceza, germana i engleza?
i puin spaniola.
i te-ai ocupat de exporturi i munc de secretariat? De ce nu
mai vrei munc de birou?
Pentru c vreau s nv s vnd marf i vreau s fiu printre
oameni. Am lucrat singur n camer, aproape un an. tii, a face
orice, numai s lucrez la Dior.
Toate fetele care vin la noi spun asta. Vor o slujb pentru c le
place moda, dar nu-i dau seama ce munc grea este aceasta. Fizic,
este foarte obositoare.
Pe msur ce discutau, directoarea era din ce n ce mai uimit de
amnuntele tehnice pe care le cunotea Judy. Pn cnd aceasta
menion numele lui Guy Saint Simon.
Aha, acum neleg. Un tnr care trebuie urmrit. Sigur, la
vrsta lui nu este greu s-i faci puin publicitate, dar dac i se urc
la cap, dac nu se extinde acum, dac pstreaz ncrederea
clienilor, abilitatea i calitatea, va ajunge departe ntr-o zi.
Aa vrea i el
La Dior nu erau posturi libere, dar i s-a luat numele i, la
nceputul lui decembrie, directorul de personal a sunat-o, pentru c
una din fete avea hepatit. Putea veni ea? Temporar, pn n
februarie? Judy accept imediat.

Cnd Judy intr timid n sala vnztoarelor, toate se oprir din


vorb. I se prea c retriete prima zi de liceu. ngrozitoare. Ca i
celelalte vnztoare, i ea purta o rochie de flanel, primit gratuit.
Prima ei hain Dior! efa ei a prezentat-o repede tuturor. Annie
vorbea nencetat despre vnzrile ei:
Dac contesa o aduce napoi Dac soia ambasadorului o va
considera prea transparent Dac Zizi Jeanmaire cere pene roii
Cele mai multe dintre fete erau mai n vrst dect Judy i nu
primeau procent din vnzri, doar un salariu foarte mic. Treceau
doi ani de prob, nainte de a primi serviciul. Judy rmase surprins
s constate ce mult personal este necesar n saloanele elegante, de
un gri-pal.
Nu trecu mult i i pierdu respectul pentru rafinatele
vnztoare, care n spatele scenei le brfeau pe cliente. n schimb,
ncepu s le respecte i s le vad cu ali ochi pe cele care fceau
probele, cum era doamna Suzanne. Aceste femei stteau toat ziua
n picioare sau n genunchi, uneori munceau pn la nou seara. Ele
nu aveau timp de brf.

Pe msur ce se apropia februarie, momentul prezentrii coleciei


de iarn, la Dior atmosfera devenea agitat. Fetele, modelele, se
grbeau spre cabine, cu rochiile bine mpachetate, atente s nu le
vad nimeni pn la momentul prezentrii. Domnul Dior a cerut ca
toate lucrtoarele s poarte mnui albe, pentru a nu murdri
creaiile.
n camera sa, domnul Dior era nconjurat de desene, creioane,
fotografii, eantioane de material. Desenatorii lucrau ntr-o camer
alturat, concentrai asupra planetelor, dar i asupra mesei din
mijlocul camerei, unde croiau materialul. Pe perei erau rafturi cu
materiale, centuri, nasturi, pantofi, poete, bijuterii, toate nfurate
ntr-o mostr de material. Aa ctigau cei de la estorii, pentru c,
dac Dior dorea un material, toat lumea l dorea.

Ploua mrunt cnd Judy se ndrepta grbit spre serviciu. La opt


dimineaa, la ua principal, erau deja o mulime de oameni.
Fotografi, echipe de filmare. Aglomerat era i intrarea
personalului. Paznicii controlau minuios pe toat lumea. nuntru
nu se vorbea prea mult, toat lumea se grbea, toate feele exprimau
nelinite.
Cnd s-a deschis ua principal, lumea a invadat salonul n haos.
Se fluturau invitaiile, care erau verificate cu aceeai atenie.
Oamenii de paz fceau un cordon, pentru a ine mulimea. De
fiecare dat cnd aprea o personalitate, mulimea ovaiona:
prinesa Aly Khan, Rita Hayworth, Gene Tierney, ca ntotdeauna
strlucitoare, i ducesa de Windsor, artnd ca o guvernant.
Oaspeii admii au fost invitai n salonul mare, unde fiecare
scaun era numerotat. Cu toate acestea, reporterii au intrat peste
numrul de locuri. Nimeni atunci nu-i ddea seama de relativa
importan a reporterilor strini. Mergeau mii de kilometri i erau
tratai ca hoii de buzunare din metroul new-yorkez. ntotdeauna se
certau reporterii locali, care rezervau locuri cu multe sptmni
nainte, cu cei strini, care veneau n ultimul moment. Toi erau
pregtii s se lupte cu dinii pentru locurile lor.
n primul rnd, lucrurile stteau altfel, pentru c locurile erau
ntotdeauna rezervate celor de la Vogue, Harpers Bazaar, Womens
Wear Daily, i vedetelor de cinema.
Cine este blonda de colo? o ntreb cineva pe Judy. Cum a
intrat aici?
Este mprteasa Miller, adic reportera care ine rubrica de
mod la New York Clarion. Judy o ntlnise la una din recepiile
mtuii Hortense.
Lumea ncepea s se liniteasc. Carneelele erau pregtite.
Miresmele zecilor de parfumuri deveneau nbuitoare. Era din ce
n ce mai cald i, n momentul n care s-au aprins reflectoarele,
atmosfera devenise de nerespirat.
S-au aprins luminile i s-a lsat o linite mormntal.

n spatele scenei Judy tria pentru prima oar o experien unic.


Un caleidoscop de culori, ochi nelinitii, fee ncordate, un haos
general, n timp ce fetele se mbrcau agitate. Stteau n faa
oglinzilor, goale pn n talie, niciuna nu purta chiloi pentru c se
vedeau prin rochii. Peste tot erau borcnae cu fard de toate
culorile. Coaforii erau ocupai. n sfrit, s-au mbrcat, s-au tras
fermoare, s-au ncheiat nasturi, au pocnit butoni. Croitorul ef a
verificat accesoriile, a verificat dac hainele erau clcate impecabil.
Ajutnd la accesorii, Judy privea fascinat primele modele ieind
din cabin. Totul era calculat cu o minuie militreasc, totul
planificat n contraste i contrapuncte de culoare, pentru a se
distinge bine croiala i linia noii colecii. Se tia totul foarte exact de
la ultima repetiie. Acum, instruciunile erau n cabin iruri de
cifre pentru toate inutele, numrul fetei model i numrul de
toalete prezentate. Numerele au fost hotrte cu luni de zile n
urm, cnd au fost de fapt proiectate.
Fetele erau nervoase precum cinii de vntoare. Se dezbrcau cu
minuie i precizie, iar Judy le ddea accesoriile inutei urmtoare.
Erau ase prezentatoare ale casei Dior i opt angajate temporar.
Unele, venite i de peste Ocean, erau chiar mai slabe dect cele
permanente. Pentru ele era esenial s poat intra n orice fel de
hain. Triau cu Dexedrin i iaurt i de cele mai multe ori se
prbueau epuizate, dup prezentarea coleciei, de malnutriie sau
stres.

A fost anunat primul model. Fata avea machiaj oriental, ochii de


cprioar erau conturai cu negru. O jachet lejer de bumbac alb, o
fust neagr dreapt, o plriu de pai toate calculate minuios pe
tema ntregii colecii influena chinez. Creioanele zburau,
publicul se concentra. Ziaritii aveau voie s noteze, dar nu
descrierea complet, nici schia modelului. Era din ce n ce mai cald.
O fat mbrcat n hain de lynx a leinat. O alta n inut de zi a
observat un ziarist fcnd schia; modelul s-a oprit exact n faa
jurnalistului, a dus mna stng la lobul urechii, i-a zmbit direct.
Annie a srit imediat.
Schiele i notele se confiscau, iar numele era trecut pe lista
neagr. Mai trziu au fost scoi ali doi ziariti. Nici furia, nici
rugminile, nici lacrimile nu le-au fost de folos.
Dup o or, din cabina fetelor, Judy a auzit un ropot de aplauze.
Domnul Christian Dior, ntr-un imaculat costum gri deschis, cu faa
lucind de cldur i oboseal, ieise n scen pentru a mulumi.
Croitorul ef se relax vizibil: Nu sunt la fel cu aplauzele din 47,
dar mult mai furtunoase ca n iulie.
Rdeau toi relaxai, cnd domnul Dior i fcu apariia n cabin
i ncepu o orgie de srutri.

M simt smuls din rdcin, spuse Judy, cinci zile mai trziu.
Fruntea sus, o ncuraj Guy, care sttea pe pat. Ai tiut de la
nceput c slujba de la Dior este temporar.
Da, dar am sperat s m in.
Fii bucuroas c mai ai de munc pn la sfritul lui
februarie, cnd se ntoarce asistenta lui Annie. Pe urm, rmi cu
rochia de flanel Dior, care te-ar fi costat salariul pe opt luni de
munc. Dac vrei s lucrezi oriunde i s faci orice pentru acelai
salariu pe care l-ai primit de la Dior, poi lucra pentru mine. eful
hotelului mi-a spus c nu mai pot continua aici, mi-au spus c ei nu
sunt atelier. Aadar, prima ta sarcin este s gseti dou camere
pentru atelier, pe undeva pe-aproape. Nu, stai, nu m sruta cnd
beau vin.

Judy a gsit un studio cu lumin natural, numai la dou strzi


deprtare de hotel. Rspundea de toate celelalte probleme, care nu
aveau legtur cu producia se ntlnea cu clienii, rspundea la
telefon, inea socotelile i se ocupa de livrarea mrfii.
Guy desena, cumpra materiale i supraveghea lucrtorii.
Credincioasa Jose era acum ajutat de o alt croitoreas mama ei
era lucrtoare permanent la Nina Ricci, astfel nct Marie tia din
copilrie s coas la standarde de calitate.
Judy era mai ocupat dect fusese vreodat, i tot att de fericit.
Clienii o ndrgeau pentru c nu era neutr, ci le vorbea n
permanen i fcea glume cu ei. Avea un acut sim al ridicolului i
i plcea s-i distreze pe oameni. Muli considerau obositoare
aceast exuberan, iar unii nu suportau atitudinea ei nesofisticat,
pentru c ea era un om direct i spunea exact ceea ce gndea. Dup
ce a surprins-o fcnd moral unui cumprtor pentru c a refuzat
s cumpere o jachet. Guy i-a spus ntr-o zi:
Ai putea folosi i ceva tact, Judy. De ce naiba nu te poi purta
cu clienii aa cum te pori cu invitaii mtuii Hortense? Vreau s
spun, cu puin mai mult respect. Se citea pe fa c era ngrijorat.
tiu c eti un om direct, dar francezii nu neleg acest lucru. Te
consider altfel, iar tu nu eti aa.
Foarte ru, rspunse Judy, privind facturile pe care le avea n
mn, uite, eu de aici ncep. Pe facturile acelea scria depire de
termen la plat. Aici ncep, am s fiu dur n privina plilor. Tu
nu-i poi permite s dai marf pe credit. Pe viitor, vor trebui s
plteasc n momentul n care semneaz comanda. Nu vom livra
pn cnd cecul nu a ajuns n banc.
Vnzarea cu bani ghea este bun, sun frumos, dar nu o face
nimeni din industria modei. mi voi pierde toi clienii.
Dar i o mulime de datornici. Aa ai nceput, cu bani ghea,
ori nu-i mai aminteti? Mama ta i toate prietenele ei i-au pltit n
avans. Dac oamenii vor s cumpere de la tine, pentru c le place,
de ce s nu plteasc atunci cnd fac comanda? A sosit momentul s
vezi ce priz ai s vezi dac te vor cu adevrat nainte de a da
faliment.
Judy se strduia s par mai matur dect vrsta ei. Ea i Guy au
descoperit c tinereea este un mare dezavantaj n afaceri, pentru c
nimeni nu-i lua pe tineri n serios. Presupun c este o pacoste pe
care trebuie s o suportm, se plngea mereu Guy, o s treac n
timp, ca i rgueala. De aceea, Judy nu purta haine de
adolescent, i lsase prul s creasc i l purta strns la spate, ntr-
un coc nereuit, nu se desprea de rochia Dior i avea ochelari,
spernd din suflet s proiecteze o imagine de matur respectabil.
Ma chre, m nspimni, i spuse Maxine.
Venise de la Londra de cteva zile i i povesteau noutile la un
mic dejun n cafeneaua Deux Magots. Maxine plnuia s-l roage pe
tatl ei s-i dea un mprumut pentru a-i porni afacerea. Oarecum
invidioas, Judy i spuse:
Eti al naibii de norocoas c ai un tat bogat!
Maxine nmuia un biscuit n ceaca de cafea cu lapte.
Papa nu este bogat. Nu a fi putut merge n Elveia, dac nu ar
fi fost mtua Hortense. Papa triete confortabil. Sper s-mi
garanteze un mprumut la banc. Nu cred c-i poate permite s-mi
dea el banii, dar va trebui s-i asume un risc cu mine. Muc din
biscuit, apoi, molfind, spuse Guy este cel cu tat bogat.
Judy ls ceaca din mn. Era uluit.
i atunci, de ce este Guy mereu n criz de bani?
n primul rnd, pentru c vrea s reueasc singur, fr ajutor;
n al doilea rnd, pentru c, dup cum tii, tatl su nu este de acord
cu creaia de mod. I-a spus foarte clar lui Guy c nu-l va ajuta. De
aceea, Guy vrea s-i arate btrnului c se va descurca fr el.
Cnd s-a ntors la hotel, Judy a urcat direct la Guy i i-a cerut o
mrire de salariu. Apoi a nceput s munceasc pe brnci pentru
colecia din iulie. Doreau s scoat o serie de articole separate
jachete, fuste, pantaloni i costume fiecare n trei culori alternative.
Lui Judy i plceau la nebunie culorile acestei colecii, erau subtile,
seductoare, palide, perlate. Pantalonii strmi, de toreador, erau
purtai cu o bluz de tafta luxuriant. Judy iubea mai ales taftaua de
culoarea geraniului.
Cu acest spectacol Guy spera s se afirme definitiv n domeniu,
nu doar ca un tnr ambiios care se joac de-a moda. De data
aceasta au plnuit s prezinte totul foarte rafinat, la Plazza Athenee,
dar cu un director de scen calificat. Era foarte scump, dar merita.
Pentru Guy aceast colecie nsemna trambulina sau eecul.
11
Cu cinci zile nainte de prezentarea coleciei, Guy a dat buzna n
camera lui Judy. Prea obosit s mai stea n picioare chiar i un
minut, Judy hotrse s se odihneasc, tiind foarte bine ce o atepta
a doua zi. Sttea cu coatele pe fereastr i simea briza cald de iulie
prin perdelele de dantel. Vis vis o familie se btea.
Au fost furate! A disprut totul! Toate accesoriile. Au curat
toate rafturile, au luat totul, munca de ase luni a disprut! ntreaga
mea colecie a disprut din atelier!
Ai chemat poliia? l-a ntrebat Judy, dup ce i-a dat seama c
nu glumete.
Sigur, imediat. Sunt dezinteresai. Apoi te-am sunat pe tine,
dar telefonul hotelului este deranjat, aa c am venit. Totul a
disprut, dar numai hainele. Ciudat este c hoii nu s-au atins de
serviciul de cafea de argint, nici de maina de scris, nici de valurile
de material, de nimic altceva de valoare. Numai colecia au luat-o!
Au plecat mpreun la magazinul pustiu.
Va trebui s reparm ua n noaptea asta, spuse Judy. Nu
putem lsa aa materialele.
Am s dorm aici n noaptea asta, spuse Guy nenorocit.
Chiar n acel moment a sunat telefonul i au srit amndoi. O
voce de brbat a cerut-o pe Judy la telefon. Surprins Judy a luat
receptorul.
Da, eu sunt Judy Jordan.
Dac vrei hainele napoi pn vineri, tticul lui va trebui s
dea opt milioane de franci, bani ghea, spuse vocea n francez.
Convorbirea s-a ntrerupt i Judy l-a privit mhnit pe Guy.
antaj.
Repet exact cuvintele brbatului, apoi adug disperat:
Aproape douzeci i nou de mii de dolari.
De unde tie de prezentarea de vineri?
Muli oameni tiu de prezentarea de vineri. De fapt tiu toi cei
pe care i-am invitat. Mai bine suni din nou la poliie.
Restul serii l-au petrecut cu poliitii. Numai poliia parizian
poate aprecia dezastrul produs pentru un creator de mod prin
dispariia celor patruzeci i dou de piese de colecie, aa cum avea
Guy. Dac nu le prezenta atunci cnd cumprtorii veneau la Paris,
nu primea nicio comand. Mai era i problema prestigiului lui Guy.
Erau convini c toat presa i toi cumprtorii importani aveau
de gnd s vin la aceast prezentare. Guy va prea un neserios, un
neglijent. Dar mai important dect orice era garania pe care o mai
oferea Guy. Dac nici colecia nu se prezenta la timp, cum s rite
cumprtorii s-i dea comenzi? Vestea c nu prezint garanii, va
nsemna dispariia lui Guy din competiie.
Poliia a interogat-o de nenumrate ori pe Judy. Era mademoiselle
sigur c a auzit bine? Nu ar putea mademoiselle s descrie vocea?
Aveau vreun duman? Care era valoarea de afaceri a coleciei?
ntr-un trziu Judy i Guy s-au ntors la hotel. Pe mnerul uii
atrna o saco de cumprturi; nuntru era bluza de tafta de
culoarea geraniului, sfiat buci. Judy inea ngrozit n mini
fiile de material, cnd sun telefonul.
Ai primit bluza? Bine. S fii la cafeneaua Rubis, lng hala de
carne, mine dup amiaz la ora patru. Ai s primeti un pachet.
Dou etaje mai jos i Guy gsea o saco pe mnerul uii. Erau o
pereche de pantaloni, tot sfiai.
Spunem poliiei? ntreb Guy.
Nu nc. Ne vor da alte sute de formulare de completat.
Oricum, cred c eu sunt considerat suspectul principal. Hai s
ncercm singuri s obinem nite informaii, nainte de a merge din
nou la ei. Hai s analizm puinele lucruri pe care le tim.
Iluminat brusc de un gnd, spuse:
Ambele telefoane au fost pentru mine. De ce nu pentru tine?
Toat lumea te cunoate i tie cnd i prezini colecia, dar foarte
puini tiu unde locuiesc eu, muli nici nu au auzit de mine. Eu sunt
strin, nu pot descrie o voce la telefon, nu pot spune dect c era
de brbat. Deci trebuie s fie cineva pe care noi i cunoatem. Cineva
din atelier, sau un client, sau un jurnalist, sau poate un furnizor
Hai s facem o list cu toi cei din carnetul de comenzi i adresele
acreditailor de pres.
n dimineaa urmtoare n faa magazinului era un pachet, pe
care scria Judy. Coninea o bluz de mtase topaz, tiat pe spate.
Guy era disperat.
Vor s ne arate c sunt duri, ncerc Judy s-l liniteasc. Nu
vor tia ntreaga colecie, pentru c nu vor mai avea ce ne vinde. Au
distrus dou bluze i un pantalon, niciun sacou. Poate vom avea
timp s le refacem. Sunt fcute de Marie, nu? Judy se opri o clip
Asta este chiar interesant. Niciuna din piesele distruse nu a fost
lucrat de Jose. Poate c cineva care coase att de bine ca Jose nu
suport s fac buci propria munc.
Guy refuz s cread c Jose, care a fost lng el atta timp, ar
ncerca s-l fure.
Dar croitorul?
ns Guy refuza s accepte c vreunul din angajaii si l-ar fura;
doar au vzut toi ct de mult a muncit i ct grij a avut s nu-i
oboseasc. Dar, deodat, i aminti brusc:
Soul lui Jose este hamal n hala de carne, iar cafeneaua Rubis
este lng hala de carne! Am dus-o odat pe Jose acolo s se
ntlneasc cu el.
Cnd ai de ales, din ntreg Parisul, mi se pare greu de crezut
c poate fi o coinciden.
La ora patru dup-amiaz intrau amndoi n cafeneaua Rubis.
Cnd au deschis ua, i-a izbit un val de ndueal i zgomot; din
tavan i inunda o lumin puternic de neon. La tejgheaua din zinc,
trfe de tot felul i ofereau serviciile, amestecate printre mcelari cu
orturile albe murdare de snge i hamali.
Fr a fi ntrebai li s-a adus un platou cu gustri buci groase
de crnai afumai, felii de unc proaspt i cuburi de aspic cu
limb afumat. Urmtoarele trei ore abia au trecut, amndoi stnd
tcui cu cte o ceac de cafea n fa, dar nu s-a ntmplat nimic,
nu li s-a adus niciun pachet. Deveneau din ce n ce mai nerbdtori
i deprimai.
Am s-i telefonez mtuii Hortense i o s-i cer sfatul, spuse
Judy.
Din fericire mtua Hortense era acas. Judy i-a povestit totul pe
nersuflate, apoi mtua Hortense i-a spus:
Ateapt pn la ora zece, apoi sun-m din nou. Dac nu
avei niciun semn, vino pn la mine.
Dar la ora nou un chelner s-a apropiat de ei.
Vous tes americaine? Mademoiselle Jordan? Telephone3.
Judy s-a ndreptat repede spre cabina telefonic din spatele
barului, o cutie nghesuit din lemn, ca un sicriu, care mirosea a
transpiraie i a fum de igar. A luat receptorul nvechit i a spus
ncordat:
Judy Jordan.
Concentreaz-te, i spunea n gnd. Ascult bine vocea, scrie tot
ce spune. Dar nu avea unde s scrie, iar cu o singur mn nu
reuea s in carneelul pe peretele cabinei.
Adu banii mine diminea, ntr-un plic alb. Apoi ateapt n
biroul tu. Ai grij ca banii s nu fie marcai, pentru c i vom
verifica. Dac ncerci mecherii cu poliitii nu vei mai auzi de noi
pn joi, pentru c vom fi ocupai cu forfecarea hainelor.
Dup ce a plecat din cabina telefonic, Judy i-a repetat mesajul

3 Suntei american? Domnioara Jordan? La telefon (fr.)


lui Guy. Era o voce profund de brbat, un fel de ltrat rguit. Nu
a putut spune mai mult. Nu i-a dat seama nici mcar dac vocea
era prefcut.
A spus forfecare, nu tiere? Eti sigur? Numai croitorii
folosesc termenul acesta, spuse Guy ngndurat.
S-au grbit s ajung la mtua Hortense. i atepta n bibliotec
i spre surprinderea lor, Maurice, oferul, sttea aezat comod ntr-
un fotoliu i savura un pahar de whisky. Judy i Guy au refuzat s
bea.
Atunci s lum cte o cafea pentru a ne limpezi, spuse mtua
Hortense. Personalul este liber ast sear, am s-o pregtesc singur
nessul este att de practic.
O fac eu, se oferi Judy i se ndrept spre buctrie.
Dup ce s-a ntors cu cafeaua, Judy a trebuit s repete cuvnt cu
cuvnt toat povestea, n cutarea vreunei chei care le-ar fi putut
scpa. Mtua Hortense a vorbit numai dup ce a gndit profund.
tii unde locuiesc lucrtorii ti? Ai numerele de telefon? Da?
Asta este foarte bine. Mergem imediat la tnra Marie. Guy se poate
preface c este agitat i c dorete s tie n ct timp poate ea reface
dou bluze i pantalonii pe care le-ai primit sfiate. Orice scuz
este bun. Toat problema va fi s o lum prin surprindere.
Marie, ntr-un capot de bumbac i prul pe bigudiuri din hrtie, a
fost ntr-adevr uluit s-l vad pe Guy la ora aceea trzie. L-a
invitat imediat nuntru i i-a spus c poate coase nonstop, toat
noaptea pentru a reface lucrurile stricate
Taie-o de pe list, spuse Guy urcnd n main. Acum mergem
la croitor. l voi ntreba dac poate veni mine la atelier i dac va
putea rmne toat noaptea.
Dei era aproape miezul nopii, Guy a fost din nou invitat n cas
i omul a fost imediat de acord s munceasc noaptea urmtoare.
Taie-l i pe el de pe list. Acum mergem la Jose.
Femeia era evident speriat cnd a scos capul prin ua abia
crpat. Guy a ntrebat-o dac poate intra, dar ea l-a refuzat
ncurcat i agitat. La ora aceasta, era imposibil, nu era mbrcat,
soul ei dormea i nu dorea s-l deranjeze, mine diminea trebuia
s se trezeasc devreme i s mearg la hala de carne. Guy a rugat-o
s-i aminteasc dac vreun strin a venit la atelier n ultima
sptmn. Jose i-a spus c poliia a ntrebat-o deja de dou ori acest
lucru. Curierii i cumprtorii erau mereu ntr-un permanent du-te
vino la atelier. Guy a ntrebat-o din nou dac poate intra n cas, dar
Jose a refuzat panicat.
Mine la atelier putem discuta orice, dar nu acum, domnule
Guy, nu ndrznesc s-l trezesc.
Guy i-a luat rmas bun i a plecat, apoi s-a ntors n vrful
picioarelor i a lipit urechea de u. Auzea slab vocea ei agitat. S-a
nfuriat. Era sigur c hainele lui erau n apartament i i venea s
sparg ua. Tremurnd de furie s-a ndreptat spre Mercedesul care
atepta la cteva blocuri i a povestit totul.
Tu ce crezi Maurice? a ntrebat mtua Hortense.
Mi se pare nepotrivit pentru un client permanent s fac aa
ceva, doamn. Nu merit pentru opt milioane de franci, riscul este
prea mare. Cred c trebuie s ne gndim la cineva care are un venit
mic un curier, un vnztor de materiale, sau un lucrtor.
Ezit puin, apoi continu.
Odat am dus-o pe Jose cu maina la cafeneaua Rubis. Soul ei
lucreaz la hala de carne. Dac am fost chemai s negociem la
aceast cafenea, nu mi se pare nepotrivit, pentru c el este o figur
cunoscut acolo. Chiar dac l-ar vedea cineva, m ndoiesc de faptul
c va spune ceva poliitilor; este un local cu renume negru.
Dar dac soul ei tie c ai dus-o pe Jose acolo, nu cred c ar fi
folosit acelai loc.
Am lsat-o n apropiere; poate c nu i-a spus, poate c a uitat.
Nu are prea mult minte, ai vzut doar i n seara aceasta, era
nspimntat. A spus ce i-a trecut prin cap, nu l-a lsat s intre i a
minit, a spus c soul ei doarme, dar vorbeau dup ce a plecat Guy.
Ce motive avea s mint?
Faptul c a minit, c nu l-a lsat pe Guy nuntru i c
frecventeaz cafeneaua Rubis, care este cafeneaua halei de carne, iar
soul su este hamal n aceast hal, sunt indicii evidente c Jose
este vinovat, spuse Judy ferm. n afar de aceasta mai este i o
coinciden ciudat, niciuna din piesele lucrate de Jose nu a fost
stricat. Ea tie cum m numesc eu, tie c sunt strin, probabil c
tie c tatl lui Guy este bogat i cu siguran ea poate spune
forfecat i nu tiat.
Voi nu tii, dar eu am vzut ct era de ngrozit la gndul c
pot intra n cas. Tremura de fric. Cred c i era fric de mine, dar
mai mult i este fric de soul ei. i de ce i-ar fi fric, dac nu ar fi
vinovat?
Au rmas cu toii dui pe gnduri.
Dac am intra n apartamentul lor cnd ei nu sunt acas, ce am
putea pi, dac ei sunt nevinovai? Poliia nu va face nimic dect
dac Jose va face plngere, dar n aceste condiii speciale sunt sigur
c Jose va prefera o u nou i o sum frumoas de bani drept
recompens, gndi cu voce tare mtua Hortense. Tu ce spui
Maurice?
Eu nclin s cred c este vinovat, doamn. V sugerez un atac
surpriz n apartamentul lor exact la ora fixat pentru predarea
banilor. Trebuie s o facem noi doamn, poliia nu se mic suficient
de repede.
Exact aa gndesc i eu. Oh, este ca pe vremuri! Eu voi
conduce maina, tu i Guy intrai n cas; tu te descurci dac vei fi
atacai, iar Guy va deschide fereastra i va arunca hainele. Judy va
atepta pe trotuarul cellalt pregtit cu saci de plastic, va pune
totul n saci i i va arunca n main. Dac se ivesc complicaii, eu
voi pleca i voi v vei descurca. Judy s-i iei pantofi fr toc, s
poi fugi dac va fi nevoie. Btrna se ntoarse spre Guy Maurice
este foarte bun la astfel de lucruri, dar va trebui s te miti foarte
repede. Nu ai la dispoziie dect cinci minute. Vei fi uimit s
descoperi ct de multe se pot face n cinci minute.

n dimineaa urmtoare Guy i Judy s-au dus la atelier ca de


obicei. Guy a jucat rolul omului distrus i personalul a nceput
imediat munca. Jose, care arta ntr-adevr ngrozit, i-a cerut din
nou scuze c nu l-a lsat s intre n cas.
Nu-i nimic, nu trebuia s vin la ora aceea. Busem ceva, este
vina mea.
Guy a plecat apoi la banc de unde a luat cteva bancnote, pe
care le-a aezat n plicul plin cu hrtie alb.
La atelier toate mainile de cusut se opreau i toi ngheau de
fiecare dat cnd suna telefonul. Telefonul ateptat a venit la
mijlocul zilei.
S fii n faa cinematografului Odeon, pe Champs Elyse, n
seara asta, la cinci i cinci. S vii singur, altfel nu ne artm. S stai
cu faa la fotografiile din vitrina cinematografului, pe partea dreapt
a intrrii. S ii plicul n mna stng, pe lng corp. S nu ntorci
capul. O s ia cineva plicul. Dup aceea rmi nemicat timp de
cinci minute.
De unde tim c vom primi hainele napoi?
Noi nu avem ce face cu hainele. Dup ce numrm banii v
vom spune unde le vei gsi.
Bineneles c i-au raportat totul mtuii Hortense.
Inteligent, coment aceasta. Filmul se termin probabil la ora
cinci i locul va fi aglomerat. Judy nu va avea timp s identifice
persoana care i va lua plicul. Sunt convins c nu au nicio intenie
s ne dea hainele. Presupun c au planificat deja s le arunce n
Sena. Da, cel mai bine este s-i lum prin surprindere.
n aceeai sear, la ora cinci fr un sfert, Maurice oprea
Mercedesul la dou strzi deprtare de apartamentul lui Jose i i
ncredina volanul mtuii Hortense, care era mbrcat ntr-un
pardesiu bleumarin i purta nite ochelari de soare imeni, ca n
filmele poliiste. Btrna l privi pe Guy, care era alb ca varul i-i
spuse:
Dreptatea depinde foarte mult de cine arunc zarurile. Dragul
meu, la trei lucruri trebuie s te gndeti. Mai nti, dac vei fi prins
de poliie, s nu spui nimic, nici mcar numele, s ceri doar
prezena avocatului meu. Al doilea, s faci exact ceea ce-i spune
Maurice el rspunde la toate. Dac Maurice nu-i spune nimic, f
ce ai de fcut i iei de acolo n cinci minute. Nu te gndi la
rzbunri. Cu puin noroc vei auzi cnd voi fluiera de trei ori,
atunci cnd cele cinci minute au expirat. i n ultimul rnd, adug
ea ncurajator, amintete-i mereu c nu faci dect s iei ceea ce este
al tu.
Btrna porni motorul, iar Maurice complet:
Atacm la cinci fr zece, cnd vor fi nervoi, cnd se vor
concentra doar pe ntlnirea de la Odeon.
Cnd au ajuns la blocul lui Jose, Judy, care purta i ea ochelari de
soare, a srit din main i s-a oprit pe trotuar cu sacii de plastic n
mn. Guy l-a urmat pe Maurice prin gangul ntunecos, care ducea
n curtea interioar, apoi pe scrile de piatr i apoi pe culoarul
ntunecos spre ua apartamentului. Maurice a cercetat ncruntat ua
soioas, apoi i-a lipit urechea de ea. A pipit broasca, s-a lipit de
zidul opus, a ridicat piciorul stng i a lovit cu putere.
Jaluzelele erau lsate i camera era ntunecat i rvit. Nu se
auzea dect zgomotul traficului din strad. Era foarte puin mobil
nuntru, o saltea veche i dou fotolii, un lampadar cu abajur
destrmat, un dulap i pe perei poze de sfini n agonie.
Maurice a scos capul pe u i i-a fcut semn lui Guy s intre.
Tu intri n camera din stnga i eu n cea din dreapta.
Ua din dreapta ducea ntr-o mic buctrie, aproape goal i
spre baie. Ua din stnga ducea ntr-un dormitor cu pat dublu
deasupra cruia atrna un crucifix. Mai avea un dulap, o msu de
toalet cu trei oglinzi i un alt lampadar. Din dormitor se intra ntr-o
camer mai mic. n ntunericul camerei, Guy vzu c i aici exista
un dulap, un scaun de buctrie i un pat pentru o singur persoan
pe acest pat se afla grmad toat colecia lui de haine.
Guy scoase un strigt de bucurie i ridic jaluzelele, n timp ce
Maurice intr grbit s vad ce s-a ntmplat.
Privind pe fereastr, Guy o vzu pe Judy uitndu-se nelinitit
spre fereastr. Nu se putu abine i o strig. Fata se repezi imediat
sub fereastr. Mtua Hortense ddu drumul la motor i maina o
urm pe Judy la mic distan, apoi rmase n ateptare cu motorul
pornit.
Cei doi brbai au nceput s arunce n grab hainele. Judy nu
reuea s le prind pe toate i s le bage n saci. Deschise ua
mainii i ncepu s le arunce de-a valma n main, culegnd totul
de pe trotuar. Cei civa trectori priveau curioi i uimii. Mtua
Hortense sufl de trei ori n fluier. Judy sri n main pe grmada
de haine, cei doi brbai aprur prin gang i se aruncar pe locurile
din fa. Mtua Hortense acceler i ls n urm un pantof de
satin roz i o earf verde.
Calm, doamn, calm! i spuse Maurice. Nu avem nevoie de
amend pentru depirea vitezei legale.
Dar btrna se distra de minune. Cu toat viteza se ndrepta spre
curtoria lui Guy, unde o lsar pe Judy cu toate hainele. Fata era
emoionat cum nu se mai simise vreodat tia acum ce nseamn
emoiile aventurii. Se ateptase s fie speriat i iat c n schimb i
plcuse. Ctigaser.
Nu lipsete nimic, i spuse Guy mtuii Hortense, cnd aceasta
opri n faa atelierului. S-au stricat puin doar borurile plriilor.
Fr tragere de inim btrna i ddu volanul lui Maurice.
Nu trebuie s spunem nimic poliiei, zise ea distrat. Nu le plac
spargerile de apartamente. i poate c le-ar trece prin cap s in
hainele ca prob de acuzare. Este mai bine s le lsm nc un caz
nerezolvat pe list, printre celelalte mistere ale Parisului.
Guy aprob scurt i ncepu s urce scrile n fug, cte dou
odat, pentru a o prinde pe Jose nainte de a pleca de la munc.
Ceilali doi lucrtori plecaser deja, iar Jose i ncheia pardesiul bej.
Dintr-o privire i-a dat seama c a fost descoperit.
El travers camera din doi pai i o prinse de mn, trgnd-o
spre telefon.
Dac nu vrei s sun la poliie, mi spui imediat de ce ai fcut-o
i cine te-a ajutat, i zise cu respiraia tiat i spumegnd de furie.
D-mi drumul! Ai nnebunit, domnule Guy? D-mi drumul!
Am s ip!
N-ai dect. ip i va chema cineva poliia.
ncerca s-i elibereze mna, apoi se repezi disperat spre
fereastr, dar Guy o inea bine.
N-am s te las s te arunci pe fereastr, Jose, la ce ne-ar folosi?
Nu vreau s-i fac niciun ru, nu vreau dect s tiu ce s-a
ntmplat. tiu c nu a fost ideea ta. tiu c nu tu ai vrut s o faci.
Am luat napoi toate hainele. Erau pe patul din camera mic, n
apartamentul tu.
Uluit, femeia mpietri i l privi ngrijorat.
La ce mi-ar folosi s te trimit la nchisoare, Jose? Am luat
napoi toate hainele. Dar vreau s tiu ce s-a ntmplat? Dac mi
spui ce vreau s aflu, a putea s nu spun nimic poliiei. Dar dac
nu-mi spui, i chem imediat i asta nseamn nchisoare sigur. Deci,
spune-mi adevrul Jose. A fost ideea soului tu, nu?
Nu tiu ce vrei s spunei.
Am gsit hainele n apartamentul tu.
Femeia izbucni:
Nu a fcut-o brbatul meu.
Vznd c se oprete, Guy mai fcu un pas spre telefon.
Nu! A fost ideea prietenului lui, Andre este un ho de
buzunare. Mie nu mi-a plcut niciodat. Brbatul meu nu ar fi fcut
niciodat aa ceva. Oh, Sfnt Fecioar, ce se va ntmpla cu noi
acum?
i cine v-a mai ajutat?
Nimeni! Punei receptorul jos, domnule Guy! Am s v spun
tot! Nu a mai fost nimeni.
Acest Andre a dat telefon?
Da, da, Andre a dat telefon.
Mincinoaso! O strnse de ncheietura minii pn se albi, dar
nu voia s vorbeasc. Andre nu ar fi tiut s spun forfecare, cum
spunem noi. nc o minciun i chem poliia.
Femeia izbucni din nou n plns. Guy o scutur de umeri, dar ea
hohoti i mai tare. Totui, cnd l vzu ridicnd receptorul, se opri
i-i spuse toat povestea. Era simpl.
La ora cinci soul ei trebuia s fie la cinematograf, pentru c nu
avea ncredere n prietenul lui, houl de buzunare. Planul lor era ca
dup ce vor lua banii s intre n metrou i s ia un tren la
ntmplare. Apoi s coboare i s gseasc un parc. S atepte acolo
pn se ntunec i sunt puini oameni. S mpart banii. Soul ei
hotrse c va depune banii lui la pot, post restant. Cnd se va
simi n siguran, va ridica banii.
Guy nu mai avea grai. Era furios.
Iei, strig el, i niciodat, dar niciodat, s nu te mai prind pe-
aici pentru c voi chema imediat poliia.
Jose izbucni din nou n plns i fugi.

n douzeci i patru de ore povestea furtului coleciei de haine i


a returnrii ei era cunoscut de toat lumea modei din Paris. Dei el
a negat totul n faa ziaritilor, intriganta brf a atras ziaritii mai
mult ca oricnd la prezentarea coleciei.
Dup prezentare, Guy i-a cptat renumele de tnr creator care
trebuie supravegheat, nu doar o odrasl bogat cu toane de creator.
Peste noapte Judy a descoperit c munca cu presa nu este deloc o
treab uoar. i cerea foarte mult timp.
Singura care a publica o poveste complet a aventurii coleciei, a
fost mprteasa Miller, care a scris att de curat i dezarmant, nct
a fost la un pas de adevr. De aceea lui Judy i era fric de ea. Afla
ntotdeauna adevrul.
12
Urmtorii doi ani au fost extrem de aglomerai, dar plini de
mulumiri. Succesul aducea invariabil dup el i problema banilor,
dar Guy a obinut pe neateptate un ajutor de la directorul bncii
sale. Dup ce a studiat evoluia financiar a lui Guy, profitul i
proiectele, directorul bncii fr s i se cear acest lucru l-a sunat
pe tatl lui Guy i i-a spus c este pcat s ntoarc spatele unei
poteniale surse de venituri, doar pentru motivul c a fost ideea
fiului su. Rezultatul a fost c banca a acceptat s-i acorde un
mprumut, iar tatl lui Guy, bucuros s renune la prejudeci, a
garantat pentru mprumut. Cu toate acestea Guy a rmas ferm pe
poziie n privina extinderii afacerii, numai pentru c aa i
spuneau alii.
Nu m intereseaz loviturile pe termen scurt, ci stabilitatea n
timp, i-a explicat el mprtesei Miller cnd aceasta i-a cerut un
interviu.
Se aflau n noul birou, foarte modern, cu o sal de recepii,
luminat de ferestre imense, prin care se vedeau acoperiurile
Parisului, sub zpada de ianuarie. Judy se ocupa de cafea, n timp ce
Guy rspundea la ntrebri.
Ceea ce a dori eu, ar fi o colecie restrns de haine de serie.
Nu exist acum aa ceva n Europa, numai n Statele Unite. Aici
avem doar piese separate, la preuri accesibile. Pe de alt parte, n
Statele Unite nu exist niciun creator de renume de aceea se
cumpr mult din Europa. Eu a vrea s combin cele dou operaii.
Da, este o idee destul de bun, Guy.
mprteasa Miller, mprteasa modei, luda ntotdeauna cu
foarte mult precauie, dei nu ezita s critice cu asprime, pe tonuri
care variau de la ironie, pn la caustic. ns era ntotdeauna foarte
corect i dac i plcea ceva, spunea foarte clar de ce i place. Capul
blond, elegant aranjat, se aplec peste carnetul de notie.
Cum te simi acum, tiind c ai succes i eti att de tnr?
tiind c ai ajuns att de departe numai n doi ani?
Guy se balans n fotoliul de piele neagr cu cadru metalic.
Aceasta este ntrebarea care mi se pune mereu. Ar fi acelai
lucru dac m-ai ntreba cum este cnd eti cine, student su
pota. Eu sunt eu i de asta nu scap. Nu tiu cum este s fii altfel.
Sunt creator de mod, aa cum alii sunt funcionari sau altceva. Am
nceput de tnr pentru c aa a fost s fie i pentru c nu m-a
interesat nimic altceva. Privi n tavan gnditor. Dac vrei s faci
ceva cu adevrat bun, cred c trebuie s excluzi de la nceput orice
altceva. Iar eu nu am fost un succes peste noapte. Am douzeci i
ase de ani i am muncit din greu timp de zece ani. Doar oamenii
cred c minunile se petrec peste noapte. Dar eu bnuiesc c toate
reuitele se petrec n timp, ca i a mea.
i totui, Wool International te-a susinut n ntregime pentru
ultima colecie.
i eu pe ei. ntreaga mea colecie este din ln.
Nu fr valurile fcute de mine, gndi Judy, care insistase s i
atrag pentru publicitate.
mprteasa ridic ntrebtor sprnceana i Guy i explic.
Jerseul de ln cade frumos i se muleaz pe trup. Este flatant.
Materialul sintetic este ori prea eapn, ori prea moale.
Se ridic din scaun i lu de pe raft un cupon de jerse verde
nchis, nfurndu-l pe lng Judy. Era trucul lui preferat pentru a-
i susine punctul de vedere.
Vedei acum ce vreau s spun? i privii puin culoarea are
profunzime, pentru c firul natural absoarbe ntotdeauna mai bine
culoarea, dect firul sintetic.
Au! Mai ncet cu boldurile, exclam Judy.
Guy termin i fcu un pas napoi s admire.
Vedei cum curge materialul n timp ce fata merge?
Materialul prins n bolduri luase forma unei haine elegante.
Semna cu cea fcut pentru Maxine, aezat acum pe umera, gata
s fie livrat n seara aceea. Judy abia atepta s evadeze cteva, zile
la ar, s cutreiere la ntmplare prin pdure i s stea seara lng
focul de lemne.
Ce spune Pierre Mouton despre materialele tale de ln? l
ntreb brusc mprteasa, privindu-l fix n ochi.
De unde naiba tie, se ntreb Guy. Productorul belgian nu ar fi
dezvluit nimnui planul lor, iar a doua persoan care tia era Judy.
Poate c era o scurgere de informaii la fabric. Nu puteai s
pstrezi niciun secret n afurisita asta de meserie. Toat lumea afla
totul n cinci minute.
Se spune c pregteti o nou colecie de ln, care este lucrat
la Bruxelles, de ctre Pierre Mouton. Vei prezenta colecia aceasta
mpreun cu colecia de var i vei ncepe vnzrile imediat, aa
nct vei vinde totul nainte ca toi cumprtorii de haine s aib
timp s se dezmeticeasc. mprteasa vorbea i nu-l slbea din
priviri. Sigur, aceasta ar putea s nsemne i o sinucidere din partea
ta, pentru c toi cumprtorii cu amnuntul vor fi furioi, dar eu
neleg c aceasta ar putea fi i o modalitate de a mbina producia
de serie cu exclusivitatea.
Guy o privea fix. De unde naiba tia? Nicio alt fabric nu trebuia
s tie acest lucru. Au calculat n aa fel, nct clienii permaneni s
nu se nfurie, dac vor avea ansa de a alege primii. A desenat dou
colecii, s ajung la toi, nu una care s se copieze de la unul la
altul.
Pierre Mouton a cumprat ntotdeauna de la mine, spuse Guy
pretinznd c este calm, dar tii foarte bine c fabricile lui nu sunt
dotate pentru a produce haine de calitate.
mprteasa l privi dur.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Dac ceea ce ai spus este adevrat, atunci tii foarte bine c
nu v voi putea rspunde. Pierre Mouton este unul dintre cei mai
buni clieni ai mei. Doar att pot s v spun.
Ei bine, este suficient, spuse mprteasa vesel, nchiznd
carneelul i ntorcndu-se spre Judy. Acum o s fie o adevrat
plcere s mai beau o ceac de cafea bun la Paris. Uneori am
impresia c o fac din secar, ca n timpul rzboiului.
Pentru c francezii sunt att de zgrcii i nu pun suficient
cafea. Secretul este simplu, s foloseti de dou ori mai mult cafea
dect ei, spuse Judy. Era bucuroas s vorbeasc despre orice
altceva pentru a devia conversaia de la Pierre Mouton.
Dar cu vacile francezilor nu ai ce face, continu mprteasa.
Uneori cred c nu au snge n vene. Cteodat mi este att de dor
de un pahar cu lapte american. tii, am momente cnd mi este dor
de lucruri mrunte, ridicole, ca acesta, dei sunt plecat de ase ani.
i lui Judy i se fcea dor de lucruri mult mai importante dect
acesta. Orict de mult trecuse de cnd locuia la Paris, orict de mult
i plcea, era convins c avea un caracter mult prea profund
american pentru a fi n stare s se stabileasc vreodat n Europa.
Uneori se ntreba dac nu cumva acesta era motivul pentru care nu
era n stare s se ndrgosteasc aa cum fceau toate femeile din
Paris. Pentru nimic n lume nu dorea s se cstoreasc cu un
european. Se ntlnea cu tineri francezi pe care i-i prezenta mtua
Hortense, dar nu se simea niciodat bine n preajma lor, cu excepia
lui Guy. Ceilali erau att de suavi i plini de dulcegrii. Dar asta
era o cu totul alt problem. Se simea foarte bine, dar nu avea de
gnd s rmn toat viaa mna a doua pentru Guy. Ce se
ntmplase cu propria ei carier?
Dup ce mprteasa plec, Judy ncerc s scuture amintirile i
dorul de America aduse de ziarist. Se ntoarse spre Guy i i art
pumnul.
Eu nu am spus niciun cuvnt! Tu i-ai spus totul. Nu a trebuit
dect s adune doi cu doi i a obinut informaia. Probabil c a auzit
ceva. Tu trebuie s fi spus cuiva, s fi fcut vreo aluzie. tiam eu c
n-o s fii n stare s-i ii gura. Brf n miez de noapte.
Jur c nu am spus niciun cuvnt. Tu eti aceea care
plvrgete cu ziaritii tot timpul.
O prinse de ncheietura minii, s-au dezechilibrat amndoi i au
czut pe canapeaua purpurie luptndu-se n joac, strignd i
rznd aruncnd cu perne o reacie copilreasc n urma
ncordrii cauzate de interviu.
Ce-o s spun menajera cnd o s vin disear la curenie?
chicoti Judy privindu-l pe Guy.
O s fie confuz i o s cread c brfa auzit despre mine este
o minciun murdar, apoi o s-i cumpere o pereche de ciorapi
negri foarte elegani i o s-mi fac avansuri. Doar tii c este n
sngele francezului amestecul continuu ntre romantic i practic.
Probabil c n-o s am timp nici s respir.
Continuau s rd amuzai gndindu-se la femeia enorm de
aizeci de ani, fcndu-i avansuri lui Guy. Sun telefonul. Judy se
tr s rspund. Ciudat, cine putea s sune la birou la aproape ora
nou seara.
Dar la Rossville era abia ora trei dup amiaz. Auzi vocea tatlui
ei i deveni dintr-odat sobr. Putea s fie doar un mare necaz; tatl
ei nu ar fi sunat dect n caz extrem de urgent.
Tu eti Judy? Pe linie se auzeau multe voci. Am o veste foarte
proast. Este vorba de mama. M auzi Judy? Ar fi bine s vii acas.

La ora dou dimineaa se aflau nc n biblioteca ngheat a


mtuii Hortense, Judy mbrcat ntr-o rochie de ln roie i
mtua Hortense ntr-un neglige de dantel verde peste care avea
o hain groas. La miezul nopii se oprise cldura.
Este posibil ca mama ta s-i revin. Un anevrism cerebral este
ngrozitor, dar nu este ntotdeauna fatal.
Nu este vorba numai despre acest lucru. M simt att de
vinovat. Sunt plecat de acas de att de muli ani.
Dar mi-ai spus c le-ai scris n fiecare sptmn. Aici ai
muncit foarte mult. Ai fcut ceva de care mama ta ar fi mndr.
Oh, nu mi-a spus niciodat nimic, niciodat nu s-a plns,
niciodat nu m-a chemat acas, a primit scuzele mele i a neles c
eu nu doream s merg acas. Parisul este mult mai excitant dect
Rossville. Sptmnile s-au dizolvat pur i simplu una n alta, totul
a fost palpitant i am avut mereu ideea c dac m apropii mcar de
Rossville, intru n capcan. Mi-a fost team c odat ajuns acolo
mama m va ruga s rmn i eram sigur c nu voi fi n stare s o
refuz.
Judy, poate c tu i mama ta nu ai avut multe lucruri n
comun, dar din cte mi-ai povestit ea a neles bine totul. Nu cred c
ar fi ncercat s te opreasc din drumul tu. Este clar c te iubete
aa cum i tu o iubeti n felul tu. i aceast ntmplare nefericit o
dovedete nu te gndeti la nimic altceva dect s mergi s o vezi.
Cu sentimente de vinovie.. tiind c timp de ase ani nici nu
m-am gndit la asta.
Din nefericire eu nu tiu cum este s fii mam, dar dac ai fi
copilul meu te-a scutura bine. Sentimentele de vinovie nu au
niciun rost. Pleci acas s o vezi pe mama ta care este bolnav. Te
rog s nu dramatizezi situaia. Vei fi fericit lng ea, apoi te vei
ntoarce la Paris cu binecuvntarea ei.

Dar Judy nu s-a mai ntors. Dup dousprezece sptmni


agonizante, timp n care mama sa a oscilat ntre via i moarte, n
cele din urm i-a revenit, a deschis ochii i i-a vzut fiica lng ea.
A ncercat s zmbeasc i cu un efort de voin a reuit s
opteasc:
Asta este tot ce mi-am dorit. S te mai vd o dat.
Oh, mam, mulumesc lui Dumnezeu. A mbriat-o strns,
apoi a ngenuncheat lng pat. Ce s fac, mam? Ce s fac s fii
fericit? Ce vrei tu? Ce pot eu s-i druiesc?
A urmat un moment de linite, apoi o oapt abia auzit:
ntotdeauna m-am gndit ct ai fost de curajoas i ce frumos
a fost c ai reuit s pleci s vezi locuri noi Eu nu a fi reuit
niciodat s fac asta Mie mi-a fost ntotdeauna fric Tu eti
altfel. Vreau s reuesc s te cunosc, sunt att de mndr de tine
vreau s te cunosc nainte s mor Vreau s petrecem puin timp
mpreun Te rog. Stai n apropierea mea. tiu c nu trebuie s te
in cu fora n Rossville, dar te rog stai n America.
Fr niciun moment de ezitare, Judy a promis.
13
Cele mai multe birouri ale ageniilor de publicitate nu arat
perfect aranjate, n ateptarea unui fotograf, iar acesta nu face
excepie, gndi Judy de fapt era la fel de nghesuit ca i biroul n
care a lucrat ea prima dat la Paris. Dincolo de fereastra ngust,
fete n rochii nflorate se plimbau pe trotuarele New York-ului
primind cu ncntare fluierturile admirative ale bieilor; nuntru,
era un rnd de mese modeste pe care se aflau tot felul de reviste n
grmezi uriae. Peretele din faa ei era acoperit cu fotografii de
oameni, celebriti de acum cinci sau zece ani. ntr-un colt atrna
calendarul anului trecut. Cineva uitase s mai rup foile dup 5
aprilie 1954.
n faa lui era un birou de metal ocupat cu ziare vechi, alte reviste
i cutii metalice pline cu comunicate de pres. O femeie blond i
deirat, mbrcat ntr-un costum rou aprins i pantofi negri cu
toc foarte nalt sttea ntr-un col. Parc era decupat dintr-o
poveste poliist.
Eu cred c foarte puini oameni hotrsc n mod contient s
devin ageni publicitari i s studieze n acest scop, spuse blonda.
n mod obinuit te trezeti pur i simplu n bran. Eu am fost
reporter pn a dat faliment ziarul. Eram omer cnd un prieten
mi-a spus c Ice Follies caut un agent de publicitate. Am ntrebat
Ce este un agent? i n sptmna urmtoare m-am trezit la
Philadelphia, eu nsmi agent. Trase din igar. Tu de ce vrei s fii
agent?
Am lucrat puin n domeniu n Frana. Apoi am lucrat cu Wool
International i ei mi-au sugerat c am aptitudini.
Au sugerat? Oare copila aceasta nu tia c chiar eful de la WI din
Paris a dat telefon la Lee & Sheldon s vad dac nu ar putea gsi un
loc pentru ea la New York? i cnd agenia a ezitat li s-a sugerat
foarte subtil c WI ar fi ncntai s tie c aceast necunoscut
domnioar Jordan va putea lucra n numele lor. Imediat
preedintele ageniei a primit un telefon chiar de la mprteasa
Miller care le-a spus c a lucrat foarte mult cu domnioara Jordan a
crei pricepere n domeniul modei era mult mai mare dect vrsta
ei. mprteasa nu spunea niciodat lucrurilor pe nume, dar a
sugerat subtil c fetia aceasta are prieteni. Dei era foarte tnr, un
lucru era cert, avea experien. Aadar, de ce i dorea doar o funcie
de asistent? De ce s-au fcut acele mutri exasperante doar pentru a-
i face loc domnioarei Jordan?
Dar Judy tia c avea nevoie de experiene colaterale nainte de a
se ocupa singur de o problem. Nu dorea s fie secretar executiv;
dorea s-i acorde timpul necesar pentru a-i contacta cunotinele
de pe Seventh Avenue i s vad dac mai are vreo ans s obin
o munc similar cu aceea pe care a fcut-o pentru Guy. Munca de
agent era bun pentru a ctiga timp.
A stat la Rossville timp de apte sptmni pn i-a revenit
mama sa att ct a fost posibil, niciodat nu va mai putea folosi
braul drept, iar gura i era pe jumtate paralizat.
Dei Judy se simea vinovat c a plecat de acas, acum se
mpcase cu mama, reuise s se apropie de tata care o trata
nduiotor dup ce Judy a luat primul avion de la Paris, a doua zi
dup ce a vorbit cu ea. Prezena unui copil ntr-un moment de criz
era apreciat de localnici, mai ales c acel copil strbtuse o distan
apreciabil.
Pentru Judy oraul natal era la fel de sufocant. i cunotea pe toi,
nu numai chipurile, familiile, ci i concepiile de via. Brbaii nu
erau interesani, femeile se nvrteau de ici-colo mbrcate n haine
de iarn fr form, ca nite umbre. Nu vorbeau dect despre reete
de mncare, vreme, copii, ultima sarcin, prieteni. Oamenii despre
care vorbeau, rar aveau un nume. Erau identificai dup numele
prinilor i dup locul de provenien cam aa: Aud c Tom
biatul lui Steven se va cstori cu fata lui Joan MacDaniel, sau
Este fata lui MacDaniel care se mrit cu tipul acela din Quantico.
Judy se sufoca i simea nevoia s plece de data aceasta nu
numai pentru a se proteja pe ea. Trebuia s ctige suficieni bani
pentru a acoperi enormele cheltuieli medicale pentru mama. I-a
scris lui Guy i celorlali prieteni din Frana, explicndu-le de ce nu
se putea ntoarce la Paris i a trimis un bileel n care o ruga pe
mprteasa Miller s o ajute s obin o slujb la New York. Guy a
rspuns imediat printr-o telegram extravagant:
Dezolat c mi-am pierdut mna dreapt stop neleg motivele stop
Refuz s ntrerup legtura cu tine stop Sper ca noile contacte s te
ajute s m ajui s ajung n America stop Grbete-te stop Un
milion de srutri stop Guy
Imediat ce a ajuns la New York, Judy a nchiriat un studio pe East
11th Street, a trimis trei sute de articole i a luat interviuri telefonice
la aptesprezece oameni, dintre care numai trei au dorit s o
cunoasc atunci cnd le-a spus sincer c nu are experien n
America. Uneori amintindu-i de munca palpitant i de prietenii
de la Paris, Judy se nnegura; se simea singur, simea c a aruncat
pe apa smbetei un viitor promitor.
Apoi a primit o scrisoric de la mprteasa Miller care o trimitea
la Lee & Sheldon i o scrisoare care i sugera acelai lucru, venit de
la Wool International.

i dai seama cred c va trebui s cltoreti foarte mult?


ntreb blonda n costum rou aprins. Practic tu m vei asista n
numele lui WI. Noi facem publicitate curentelor modei n pres,
aducem ultimele nouti, pregtim fotografii, eantioane i schie de
dou ori pe an, dup prezentarea coleciilor de la Paris, coordonm
modelele de ln pe care WI le contracteaz de la creatorii francezi.
Facem publicitate tuturor produselor americane i n general
infuzm mesajul c hainele de ln sunt minunate i ar trebui
cumprate. Femeia i ridic un picior mbrcat ntr-un ciorap
elegant i o sprncean ntrebtoare.
M-am ocupat de astfel de lucruri, spuse Judy. Desigur la o
scar mult mai redus.
Avem i emisiuni televizate n care vorbim despre hainele de
ln i le ilustrm cu fotografii i schie. Niciun produs nu este att
de strlucitor cum l prezentm noi, nici chiar dac invitm la mas
editorii revistelor de mod.
Sunt obinuit cu asemenea lucruri, spuse Judy mai
ncreztoare.
Blonda i schimb poziia i i ridic cellalt picior.
Agenii publicitari i petrec toat viaa explicnd de ce clienii
lor nu sunt nite naivi. Dei ei sunt. Femeia i aprinse alt igar.
Dac vei lucra pentru noi te vei ocupa de prezentrile itinerante.
Modelele pe care noi le cumprm de la Paris, pleac imediat n
turneu i sunt prezentate n toate oraele americane importante. Tu
va trebui s te ocupi de prezentare, s gseti fetele i apoi s
cltoreti mpreun cu ele avnd grij i de fete i de haine, s faci
materiale publicitare, fotografii, mostre de material i s gseti
soluii ieftine. n fiecare zi a sptmnii vom fi n alt ora. Crezi c
vei rezista?
ncercai-m.
Atunci hai s ncercm un martini.

Niciodat n viaa ei nu a lucrat Judy att de mult. efa ei, Pat


Rogers era nemiloas. Fusese ziarist i era foarte sever; dorea ca
toat lumea s lucreze la fel de repede ca i ea i era un excelent
profesor. Judy a neles foarte repede c dac un lucru nu era perfect
bun, era greit aproape bun nu nsemna destul de bun.
Cel mai uor mod de a deveni un bun agent publicitar, i-a
spus Pat, este s nelegi c nu poi face lucruri bune invitnd lumea
la mas. Un articol bun trebuie s aib o primire bun. Fetio, aici
nu suntem la Paris. Trebuie s lupi pentru fiecare centimetru de
articol pentru c aici competiia este nemiloas. Se rezem de scaun
i i ncruci picioarele pe birou. Ceea ce faci tu nseamn servicii.
Ceea ce dorete un ziarist nseamn fapte rapide i poate c n
schimb el i va face publicitate produselor tale; practic acesta este
trgul. Exist foarte puini ageni publicitari cu adevrat buni i
sunt n cea mai mare parte foti ziariti, de aceea ei tiu bine ce
dorete un ziarist. Un astfel de om tie bine ce nseamn noutatea.
Noutatea este ceea ce nu a tiut nimeni ieri, dac o poveste nu
nseamn n esen noutate atunci ea nu va genera un articol bun,
orict ar fi de interesant.
ntr-o zi, Pat i-a spus:
Fetio, a venit vremea s nvei s scrii. Nu-i mai pierde
timpul cu cursuri prin coresponden. Lipete-te de un ziarist i
dormi cu el cteva luni. Nu? Ei, atunci pregtete-te pentru
duminic, vino la mine i am s te nv eu. Eu predau la coala de
duminic a ziaritilor, cursuri condensate, cele mai scurte din lume.
Dup dou duminici de hrtii mototolite i insulte Pat i-a spus:
Tu ai ideea brut, fetio. Oamenii ori o neleg repede, ori n-o
neleg deloc. Cei mai muli nu o neleg. Eti nerbdtoare, lucru
folositor de altfel; te plictiseti repede, la fel de folositor; n-ai s fii
niciodat Ernest Hemingway, dar pentru faptele directe nu ai
nevoie dect de puin practic. Hai s bem un martini.

n acel septembrie, Judy a plecat n primul ei turneu, cltorind


cu dou zile naintea caravanei pentru a face toate aranjamentele i
publicitatea, exact cum se ntmpla cu circul cu muli ani n urm.
ncrca valize ntregi cu materiale publicitare, fcea toate
aranjamentele i potolea furiile, flata, luda, i ndulcea pe
recalcitranii din sal i din momentul n care ieea din pat
dimineaa pn cdea n patul din oraul urmtor, noaptea, nu se
gndea dect la ln.
Era o via dur i singuratic, n timpul zilei era prea obosit s-
i fac probleme, iar noaptea adormea imediat. i trecea viaa
fugind de la aeroport la hoteluri ieftine, n anumite birouri i
studiouri TV, apoi iar la aeroport i la urmtorul aeroport. Bugetul
ei modest nu-i permitea s stea la hoteluri bune. Orict ar fi ncercat
nu reuea s acopere satisfctor i cazarea i masa; iar pentru
moment nici nu se gndea s discute problema la departament. Nu
avea alt soluie dect s cheltuiasc din banii ei, pn cnd Pat i-a
spus c vice-preedintele executiv a anunat-o c nota de telefon era
mai mare dect a lui, abia atunci a explodat Judy. i plcea s
mnnce; sumele alocate de departament nici mcar nu-i ddeau
timpul necesar de a plti cltoria dintr-un ora n altul, nici vorb
de devieri de la rutina teoretic. Le-a sugerat c n urmtoarea
cltorie de lucrurile acestea s se ocupe altcineva i atunci vor
vedea singuri cum se va descurca acesta.
Dup cum vd i place s strigi, spuse Pat, dar nu aa ctigi o
lupt.
Dup aceea Pat a plecat i s-a repezit la eful direct i cheltuielile
lui Judy au fost acceptate. Cu toate acestea viaa ei era foarte
dezordonat, obositoare i singuratic. Mcar avea voie s mnnce.
i ddea randament.

Numai la ase luni dup ce a nceput munca, Judy a reuit s o


conving pe Pat s-l cheme pe Guy la New York i s discute cu el
urmtorul turneu, mpreun cu el a venit i Pierre Mouton pentru a
testa piaa Statelor Unite. Noua colecie a lui Guy, piese separate n
nuane de bleu pn la purpuriu era grozav. Erau haine lejere, un
stil modern n care te simeai bine, care ddeau femeilor senzaia c
nu aveau nimic pe ele i le fceau s arate bine chiar dac nu erau
contiente de acest lucru. Guy folosise materiale luxuriante i a
respins categoric ideea hainelor ieftine.
Un costum bun este o investiie mult mai bun pentru o
femeie dect trei costume ieftine, i-a spus el lui Judy cnd s-au
ntlnit.
Wall Street arta ca un spaiu strpuns pe vertical de blocurile
care se ndreptau cu semeie spre cer.
Acesta este punctul obligatoriu din care trebuie s porneasc
orice turist, i explic Judy, excursia pe rul Hudson, pe lng
Statuia Libertii, apoi pe East River spre Manhattan. Dup aceea
am s te plimb prin ora. Nici nu tii ct de mult l iubesc.
Mai mult dect Parisul?
O altfel de dragoste.
Dup o sptmn de cnd sosise la New York, Judy a fost
convins c acest ora strlucitor, obositor, dar minunat era locul pe
care nu-l va prsi niciodat. Avea un sentiment posesiv fa de
acest ora, pe care nu l-a avut niciodat fa de Paris.
Iubesc New York-ul i ncepe s mi plac meseria pe care o
fac; viaa nu-i chiar att de urt i este mult mai comod acum
cnd nu mai plec naintea caravanei. tii, Pat dorete s ne ntlnim
la cin pentru a discuta turneul urmtoarei colecii. Te previn, ea
vrea ca tu s mergi mpreun cu noi un francez adevrat d
culoare. Or s fie nebuni dup tine, mai ales n Cleveland.
Nu-mi displace o cltorie gratuit prin America.
S-i ias din cap c vei avea vacan. Astfel de cltorii sunt
minunate cnd vezi modelele ntmpinate la aeroport cu buchete de
trandafiri n celofan i cnd i se pune la dispoziie o limuzin. Dar
acest lucru este ca un balon de spun. Ceea ce se ntmpl n
realitate este c sosim cu un avion de noapte ase oameni cu
treizeci i opt de valize ne ateapt un camion, abia le scot pe fete
din pat dimineaa, pe una o trimit la emisiunea TV de diminea, iar
celelalte se pregtesc pentru prezentare dei ntreaga audien are
pantaloni ifonai. Apoi avem interviuri cu toi ziaritii din ora,
apoi nc un spectacol de prezentare, apoi iar TV, i n sfrit
aeroport. Cltorind seara abia avem timp s mncm pentru c
ajungem foarte trziu. Noroc de pliculeele cu ness. Crede-m, dup
un astfel de turneu stai dou zile n pat cu telefonul deconectat, cu
nervii la pmnt, ncercnd s-i remediezi mcar stomacul.
Se opri i privi pescruii din port.
Este o rutin non-stop, mpachetezi, despachetezi. Biata
croitoreas trebuie s calce totul nainte de fiecare spectacol. Este o
adevrat martir. Dar fetele sunt ca nite diavolie. Complicaiile
sexuale nu se mai termin. Ultima dat am avut dou lesbiene care
nu puteau s nu se mngie. Apoi mai este i problema hranei.
Modelele sunt ngrozite s nu se ngrae. Toate au diete, ceea ce
ateapt i de la hotelurile unde stm. Dac nu este mncare
comand ampanie i caviar. Noi ntotdeauna le spunem c nu
pltim sumele n plus, fetele tiu. i pe urm avem probleme cnd
descoper c ori i vor plti caviarul, ori trebuie s renune la el.
Ia mai povestete-mi despre fetele astea cu complicaii sexuale!
Doar nu vrei s spui c sunt de-a dreptul plictisitoare.
Unele sunt foarte dulci, dar au o via foarte nesigur. Sunt n
totalitate orientate spre exterior nici mcar nu se bucur de
formele lor frumoase, pentru c sunt mereu ngrijorate s nu le
piard. Niciuna dintre ele nu se gndete c arat bine. Nu este
surprinztor. n permanen trec prin selecii chiar i cele mai
renumite dintre modele. Din douzeci numai una este acceptat.
Sunt obinuite cu refuzurile i de aceea sunt foarte vulnerabile.
i trase gluga ca s-i acopere urechile.
Pentru c nu mnnc suficient sunt suspicioase i nervoase.
Nici nu dorm destul pentru c sunt pe drumuri i atunci folosesc
pilule. De aceea nu le pot scula dimineaa. Sigur, uneori nu le pot
scula pentru c nu sunt acolo. Culeg tipi de prin baruri i dispar.
Nici nu-i imaginezi ct btaie de cap avem s-i inem pe fotografi
departe de ele.
Tot nu m sperii, spuse Guy prinznd-o jucu de nas. Sigur
c am s plec n acest turneu. Mergem mpreun. M-ai ajutat s am
succes n Frana. De data aceasta, Judy, voi avea grij ca tu s fii
partea permanent a succesului! Nu te mai las s-mi aluneci printre
degete doar dac nu vei renuna la aceste plrii ridicole. i
desfcu gluga i i-o arunc n ru.
n astfel de lucruri i inea bunica oule fierte pentru a le
pstra calde. Mine diminea primul lucru va fi s-i cumprm o
frumoas cciul de vulpe de la Saks. Numai copilaii mai poart ce
ai avut tu pe cap.
Spre totala lui uluire, Judy izbucni n plns.
Partea a treia
14
Gerul desenase flori dantelate pe sticla ferestrei. Lui Elizabeth
nu-i plcea deloc s ias din pat n dimineile ngheate de iarn.
Cerul era cenuiu i rece, o dung strlucitoare de zpad contura
ramurile merilor i vrfurile gardului din jurul grdinii. Nu-i dorea
dect s rmn la cldur sub pilota de puf, dar i auzi pe ai ei.
Ai s ntrzii, Elizabeth, i strig mama din captul scrilor.
Cu ochii nchii, fetia i puse piciorul gol pe covorul rece i se
rostogoli din pat spre locul unde i aranjase cu grij hinuele.
Somnoroas mbrc pantalonii groi negri, hainele de ln, pe
deasupra i puse rochia albastr i orul, apoi, aezat pe covor, i
ncheie ireturile ghetelor. n 1955 aceasta era uniforma colar de
iarn a copiilor elveieni.
Se urc pe scaunul de lng fereastr, terse un ochi de geam i
privi afar. Astzi nu era zpad. Dincolo de valea dintre culmile
Alpilor se vedeau balcoanele ncrustate n lemn, acoperite cu
dantela de zpad. Sub fereastra ei balconul primului etaj nconjura
casa de jur-mprejur. Imediat sub acoperi era sculptat un motto, ca
o rugciune:
Dumnezeu s-i binecuvnteze
pe cei ce vor locui aici.
1751.
Copilul sri de pe scaun stingherit de ghetele grosolane i
tropind plec pe coridorul cu podeaua de lemn. Cmrua fratelui
ei vitreg ddea spre munte i o gean de lumin se strecura printre
obloane.
Scoal-te, scoal-te, leneule. Fetia ncepu s rd. Se arunc
pe grmada din pat n timp ce un cpor furios se ivea de sub pilot.
N-ai adus pinea de la brutrie.
Felix a spus c o aduce el, mormi Roger somnoros.
Nu te cred. Felix are program prelungit sptmna asta.
Felix era recepionerul ef de la hotelul Rosat din Chateau dOex.
n 1939, Felix a fost luat cu fora de la ferma tatlui su i nrolat n
armata ungar, apoi a fost obligat s intre n armata german i s
lupte cu nemii mpotriva ruilor pe frontul din est. Dup cderea
Budapestei divizia lui Felix s-a retras n Germania de unde el a
reuit s fug n Elveia. Felix a fcut sculpturi n lemn, a tiat lemn
din pdure i a fcut multe, multe altele, care erau lucruri grele
pentru o femeie; n schimb mama i-a splat i i-a cusut lucrurile.
i spun eu c vine devreme, a promis.
Elizabeth a plecat n grab de lng fratele ei tropind pe scrile
de lemn spre buctrie, unde mncau ntotdeauna iarna ca s fac
economie de lemne. Mama nclzea ciocolat ntr-un vas mare pe
soba de metal.
Roger nu a adus pinea pentru micul dejun.
Nu conteaz, Elizabeth, am umezit puin pinea de ieri i o
nclzesc n cuptor. Nici n-o s vezi diferena domnioar tie-tot.
Prul negru al mamei ei vitrege, de obicei strns ntr-un coc pe
vrful capului, atrna acum pe cmaa de noapte din flanel alb.
Minile ei roii cu pielea crpat i-au pus n fa o ceac de
ciocolat fierbinte. Soul mamei a fost omort ntr-o avalan acum
opt ani. Era ghid pentru schiori i conducea un grup spre ghear
cnd s-a schimbat vremea. Tot grupul s-a pierdut. Angelina Dassin
a rmas cu un copil care nu i-a permis s munceasc la hotel ca
menajer, cum o fcuse nainte de cstorie. Neavnd niciun ban a
acceptat tot ce i s-a oferit. La nceput a ters duumelele la spital.
Seara i la sfritul sptmnii croeta dantele pe bluze albe pentru
magazinele turistice. n ultimii trei ani viaa a fost foarte grea. Apoi
a fost rugat s adopte o feti nscut la spital. Primea bani i
acetia o scoteau din munca grea pe care o fcea i i permiteau s
stea acas i s se ocupe de cei doi copii i de broderie.
Elizabeth a fost crescut ca membru al familiei Dassin, dar
Angelina i-a spus ntotdeauna c mai are o mam, o mam adevrat
i c ntr-o zi cnd va crete mare mama ei va veni i o va lua
acas. Acestea erau gndurile copilei n fiecare noapte cnd
Angelina i cnta i o legna ca s adoarm.
De fapt, Angelina nu tia dect puin mai mult despre aceast
mam mitic. Un cec venea ntr-un plic anonim n fiecare lun,
trimis de la o banc din Gstaad. De fiecare dat Angelina i ncepea
scrisorile cu Chre Madame, spernd n sufletul ei c tnra se va
cstori, dar rspunsurile nu-i ddeau nicio informaie despre aceea
care le trimitea. Erau ntrebri obinuite despre evoluia copilului la
care ea rspundea monoton n fiecare scrisoare.
La nceput Elizabeth i-a imaginat-o pe mama ei adevrat ca pe
un nger bun, mbrcat n cma de noapte de dantel. n fiecare
noapte dup ce-i spunea rugciunea n genunchi pe covoraul de
lng pat, fetia optea: Noapte bun, mmica mea, cea adevrat.
Mai trziu i-a dorit din suflet ca mama ei s fie o prines i c nu
putea veni s o vad pentru c nu venea prinul s o trezeasc cu un
srut. Ct i-a dorit ca prinul s se grbeasc! Spera din suflet ca
pdurea s nu fie prea umed i furnicile s nu o necjeasc pe
mmica.
Roger o tachina spunndu-i c mama ei adevrat era o vrjitoare
cu gheare, fr dini i fr pr, dar Elizabeth refuza s l cread i
cnd a auzit Angelina pentru prim dat l-a btut pe Roger. Cum s
fie att de ru cu sora lui cnd tia bine c dac nu erau cei cinci
sute de franci pe lun, Angelina ar fi fost i acum n genunchi
frecnd duumelele.
Roger spune c Felix vine devreme, o inform Elizabeth
sorbind lacom din ciocolat.
Atunci s te mbrac repede grbete-te, micuo.
Aproape dintr-o singur micare o nfur pe feti n haina
roie, i puse mnuile legate cu nur, i trase cciulia de ln roie,
i leg fularul la gt i o srut.
Afar Elizabeth rmase n captul treptelor ateptndu-l pe Felix.
Tremura, respiraia i nghea marginea fularului, ochii i lcrimau
de frig i n foarte scurt timp nghe toat. Auzi fluieratul strident
al trenului albastru care mergea la Montreux, cu locomotiva plin
de zpad, semn clar c n vale a nins. Elizabeth auzi i clopotele de
la gtul vacilor i zgomotele de la ferma vecin. n afar de aceast
ferm, cabana Dassin era ultima n marginea oraului. Dincolo de ea
i deasupra ei se ntindeau pdurile de pin pn n vrful munilor,
acum acoperii cu zpad. n vale grdina casei ajungea pn la rul
ngheat care desprea valea n dou. Ptura alb era ntrerupt
numai de dunga neagr erpuitoare a inelor de cale ferat.
Uitndu-se pe poteca dinspre sat, i se contur silueta lui Felix
care ducea un co mare ntr-o mn. ncepu s strige i apoi fugi n
ntmpinarea lui.
Felix, mai eti aici cnd m ntorc de la coal? O s-mi spui
poveti? O s-mi repari ppua, i s-a rupt un bra!
Da. Da, da, dac nu ntrzii la scoal.
i promit.
Fetia se ndrept pe poteca bttorit; exact cnd intra pe uile
colii Tante Gina sun de intrare. Era apte i jumtate cnd
Elizabeth se aez n banca de lemn i ziu ncepea s se scurg
greu, din ce n ce mai greu, pn cnd copiii ncepeau s se foiasc.
Dup rugciune toat coala, spunea tabla nmulirii, Unu ori
doi, doi. Doi ori doi, patru. Dup aceea Elizabeth urca treptele la
Tante Simone pentru ora special de englez, pentru c era
miercuri. Avea i or special de francez, dar abia vineri.
Camera lui Tante Simone mirosea a firimituri de biscuii i ap de
colonie. Tapetul nchis era punctat de fotografii monocromatice ale
copiilor din seriile anterioare. Sub aceste fotografii era un pian
vechi, iar centrul camerei era dominat de o mas rotund acoperit
cu o fa de mas ptat de cerneal, nconjurat de scaune
mbrcate n catifea uzat pe sptarele crora atrna cte un erveel
brodat. Pe cel mai frumos dintre aceste scaune sttea persoana pe
care Elizabeth o iubea cel mai mult.
Domnioara Sherwood-Smith a nvat-o pe Elizabeth s cnte, s
spun poezioare, i-a adus cri de povesti cu un iepura numit Peter
i un ursule numit Rupert i poveti despre regii i reginele
Angliei. A ajutat-o s descifreze ceva ce se numea harta Angliei i s-
a jucat cu ea pn a nvat-o s numere i s fac exerciii n
englez.
Lui Elizabeth nici pe departe nu-i plceau la fel demult leciile de
francez. A nvat o francez cu accent de canton, cu accentul care
cdea ntotdeauna n mijlocul propoziiei. Mademoiselle Pachoud
era mult mai btrn dect domnioara de englez i mergea cu
baston. Era franuzoaic i se strduia s o nvee franceza clasic,
nu dialectul elveian cu care se obinuise. Dar dup ce a nvat
puin, ceilali copii au observat i au nceput s o necjeasc.
La prnz cnd se pregteau s plece acas, una din fetele mai
mari i-a luat cciulia i o inea mult prea sus pentru micua
Elizabeth care era roie de plns i obosit de attea srituri.
Vezi, uscato, nu eti chiar deteapt cu toate leciile tale
speciale; nu-i de mirare c nimeni nu vrea s fie prietenul tu de
suflet.
Elizabeth continua s sar pentru a-i recupera cciulia.
Crezi c eti mai bun dect noi, dar nu eti. Am auzit-o pe
mama spunnd c eti bastard. Slbtur mic de bastard ce eti.
Alte dou fete au preluat refrenul i au nceput s danseze i s
strige n jurul fetiei, trgnd-o de codie, pn cnd copilul
exasperat s-a repezit cu capul n stomacul uneia dintre fete. Prins
pe picior greit, fata a czut i a nceput s urle pn cnd a venit
domnioara Gina.
Ea m-a mpins, Elizabeth m-a mpins, domnioar.
Domnioara a privit-o pe Elizabeth care era roie la fa, scrnea
din dini i era gata s mai loveasc o dat.
S-i fie ruine, Elizabeth, pleac imediat acas.
Mai trziu, la mas, domnioara Gina i-a povestit surorii ei:
Iar am necazuri cu Elizabeth. S-a btut din nou.
Draga mea, nu crezi c i ei o necjesc?
Chiar dac este aa, eu nu am nevoie de violene. Cnd se
joac toi copiii se necjesc, dar Elizabeth este singura care i
folosete pumnii. Se bate ca un biat.
Eu cred c fratele ei vitreg, Roger, i este mai bun prieten dect
oricare dintre fetele de aici. Presupun c a nvat-o cte ceva. Pcat
c nu seamn cu celelalte fetie, are aerul unei intruse. Toate sunt
suspicioase i nu se simt bine n preajma ei, de aceea este un copil
dificil i nu are prietene.
Eu nu-i gsesc nicio scuz Simone, fetia este slbatic, gata s
gseasc o insult n orice cuvnt i pregtit s se rzbune. Nu ar
trebui s reacioneze att de violent.
i pierde controlul numai atunci cnd crede c ceilali nu sunt
coreci cu ea. Atunci are nevoie de aciune pentru a scpa de
resentimente. Dup cinci minute este din nou calm. Doar este o
elev foarte linitit i contiincioas.
Da, dar nu-i permit un astfel de temperament, indiferent de
motive. Viaa nu va fi uoar pentru acest copil

n timp ce fugea spre cas prin zpad, frigul i-a potolit furiile.
inndu-se de balustrada de metal a urcat greu treptele de piatr
din faa casei. S-a ridicat pe vrfuri i a btut cu mnerul de metal.
Din cas venea miros de cartofi prjii cu unc i cu ceap. Cum
ajungea acas se simea n siguran.
Angelina deschise ua avnd grij s nu intre zpada n cas. Ca
de obicei era mbrcat ntr-o rochie albastr cu or bleu i cu ghete
negre; nu avea alte bijuterii n afar de verighet. Nu se machia
niciodat.
Maman, ce este un bastard? Aa mi-au spus copiii astzi la
coal.
Angelina o privi ngrijorat.
Este o porecl caraghioas pentru cei care nu au tat.
Dar Roger nu are tat i el este bastard?
Amndoi putei avea un tat dac vrei.
Elizabeth o privi uluit i Angelina o trase uurel n cealalt
camer i nchise ua.
S! Este un mare secret. Dar tu, cine ai vrea s-i fie tat?
Prinul din poveste.
Nu, dintre cei pe care tu i cunoti.
Pe Roger nu, este mic... din care tiu eu Felix!
Vezi?

Cu prul lung atrnnd, Elizabeth sttea cu capul n jos,


mbrcat ntr-un costum de baie galben, cu picioarele mpletite pe
frnghiile trapezului.
Acum leagn-te i ridic-te pe bar, spuse Felix. Acum din
nou, Lili, ct de mult poi Bine.
De cnd s-a cstorit cu Angelina, acum optsprezece luni, Felix i-
a nvat pe cei doi copii trucuri pe care le fcea el cu fratele su cu
mult timp n urm, n Ungaria.
i acum puin trambulin, Lili, ordon el trgnd trambulina
pe iarb.
Angelina era pe balcon i i striga la mas. n faa ei un nor de
fluturi colorai mpnzeau copacii i un parfum dulce de trandafiri
venea de la tufele de lng balcon. O vzu pe Elizabeth apucnd
minile brbatului, picioarele ei slbue se agar de el, apoi l sri
pe umeri. Acolo se dezechilibr puin, dar cnd i recpt
echilibrul i ddu drumul minilor i se ridic n picioare cu
genunchii puin ndoii.
Pot s pornesc? strig Felix.
nc nu, nu sunt pregtit au, Felix, eti o brut.
Nu mai vorbi, concentreaz-te, Lili. Vreau s vd o sritur
frumoas de pe umerii mei pe trambulina aceea i cu o execuie
corect.
Asculttoare, fetia zbur n aer, balans de dou ori pe
trambulin, apoi ateriz pe iarb. Aterizase cu picioarele puin
deprtate. Iar! O vzu pe Angelina i i fcu cu mna, apoi, n
ateptarea lor, femeia se aez pe balansoarul de lemn bucurndu-
se de aromele verii. Vara avea un miros cald de miere, toamna
mirosea a fum, a jeleu de fructe i a castane.
Felix duse trambulina n pivni, apoi mpreun cu Elizabeth
urc scrile i intrar n buctrie la mas. Roger era deja la mas. n
drum spre cas a notat n pru i a adus o apc plin de fragi.
Aproape la fel de bune ca n Ungaria, spuse Felix gustnd din
fragi dup masa copioas cu pstrvi de munte. Aceast remarc
era ntotdeauna primit cu strigte de veselie, dar n seara aceea
Felix adug: nainte de 1939, nainte de rzboi, fiecare restaurant
din Ungaria era obligat s pregteasc un meniu de un pengo, adic
un franc elveian. Teoretic orice vagabond putea s mnnce
indiferent ct de murdar era, legea obliga restaurantul s l
serveasc.
Elizabeth se ghemui n braele lui ca o pisic, aa cum fcea dup
fiecare cin.
Povestete-ne despre Gundel, l ruga fetia creia i plceau
povetile ungureti.
Ei, Lili, eram doar un chelner foarte tnr atunci, dar ce
mncare vedeam! Cap de mistre n aspic, pstrv cu sos i salat de
castravei, ou umplute, crnai afumai, gula, gsc transilvnean
i cltite umplute cu gem de portocale, prjituri cu sos de ciocolat.
Nu ne mai vorbi despre mncare, spune-ne despre copii i
despre petrecerile din parc, i ceru Elizabeth lovind imperios pieptul
brbatului.
Tu tii, Lili, c familia Gundel avea zece copii obraznici i
locuiau lng restaurant, iar restaurantul era nconjurat de copaci i
avea dou ui masive de fier.
Treci la distraciile din parc.
Primele cincizeci de mese erau pentru grdin, pentru bere,
dei de obicei se bea vin alb. Urmtoarele cincizeci de mese erau
pentru meniuri costisitoare i apoi urmau mesele de sub acoperi
unde venea aristocraia. Prea c toat Ungaria ia masa n aceast
grdin unde cnta muzica i dansa un grup romantic de igani.
Arat-ne cum dansau iganii, Felix, strig copilul emoionat.
Erau mbrcai n costume ungureti strlucitoare.
Brbatul se ridic, o ls cu grij pe scaun, i leg erveelul la
gt i atrn ciree la urechi. Apoi lu erveelul de la gt, l leg pe
cap i ncepu s sar n jurul mesei ca un urs mare prefcndu-se c
danseaz.
Elizabeth rdea n hohote.
Putem s ne jucm n continuare, Felix? Te rog.
Felix i ceru din privire permisiunea Angelinei. Femeia rdea i
accept, dup care fetia fugi repede, se nfur ntr-un cearceaf alb
i se leg cu o earf roie.
ncepe, Felix, hai ncepe, strig ea emoionat n timp ce
Angelina i lega cearceaful pe umeri.
Cea mai frumoas noapte, spuse Felix mngindu-i mustaa,
a fost ntr-o noapte catifelat n 1938 cnd regele Zog al Albaniei s-a
logodit cu o aristocrat ungar. Era o brunet frumoas i trebuia s
devin regina Albaniei. Pe aceast teras a fost o petrecere uria
unde s-a mncat de la apte seara pn la apte dimineaa.
Angelina lu trandafirii din vaza de pe mas i ncepu s i
prind n prul fetiei ca o coroni n timp ce Felix continu:
A fost muzic, dar nu s-a dansat, toi au fost veseli i au inut
discursuri.
Elizabeth se ridic i i privi contient c i ei o priveau ncntai.
i mica regin nu era speriat, Felix?
Poate era puin uimit. Dar era uluitor de frumoas ntr-o
rochie alb de dantel cu diamante strlucindu-i n pr.
Sub coronia de trandafiri, ochii negri ai fetiei ncepeau s viseze.
Senin i ncreztoare i nl cporul i mim un salut regal.
i ce am mncat eu atunci, Felix?
Crem de ou, creier de viel cu ciuperci i prjitur, spuse
Felix aplecndu-se ca i chelnerul care oferea un platou imaginar.
Nici nu mai respiram, nu-mi puteam lua ochii de pe femeia aceea
frumoas i ea abia dac atingea mncarea, nu ca arhiducesa
Augusta, fiica mpratului Franz Joseph, i fuma, puf, puf, igri
foarte lungi.
Deodat fetia i scoase trandafirii din pr, i strnse prul la
spate cu mna stng, se arunc n scaun i se prefcu c fumeaz.
Puf, puf, aa, Felix?
Perfect, nlimea voastr.
Prea mult o alini, spuse Angelina rznd.
Dar el i alinta pe toi. Au avut o via att de linitit i obinuit
pn a venit Felix cu exuberanta i zgomotul.
La culcare, anun Angelina desfcnd cearceaful de pe feti.
Maman, poi s-mi faci o rochie alb adevrat n loc de
cearceaf?
Nu, pentru c ai s-o murdreti, micua mea acrobat. Cnd ai
s fii mare am s-i fac o rochie alb dac ai s fii cuminte.
Sunt bun cum erai tu cnd erai copil, Felix?
La trapez da, Lili, dar nu eti la fel de bun i la trambulin.
Cnd vom ajunge n Ungaria n septembrie ai s te antrenezi cu
unchiul Sandor, aa cum fceam i noi cnd eram copii, dar eu
atept de la tine s faci dublu salt i s aterizezi cu picioarele
apropiate.
15
Elizabeth sttea la fereastr i le fcea cu mna oamenilor.
Fermierii i rspundeau, fluturnd fie buchete de gru, frunze de
tutun sau floarea soarelui. Ca o main a timpului, trenul erpuia pe
cmpiile ungare care nu se schimbaser de cel puin dou sute de
ani.
Totul era att de frumos nct Elizabeth nu nelegea de ce Felix
este posomort. El sttea cu capul plecat mucndu-i buza i
tremurnd. Dei privea pe fereastr nu prea s vad cmpurile
aurii de gru sau lacurile cu pescari.
Angelina o trase de rochia de bumbac.
Aproape ajungem, hai s te pieptn
La Sopron, unchiul Sandor i atepta pe peron fluturnd din bici
n semn de recunoatere. Era brunet i inimos, ca un igan, cu
musti chiar mai lungi dect ale fratelui su Felix. Dup mbriri
i urri de bun venit au urcat cu toii ntr-o cru de ferm. Aveau
de mers o or pe drumuri de ar mrginite de plopi, printre irurile
ordonate de vi de vie.
Au ajuns la ferm la cderea ntunericului. Arom de vanilie
venea dinspre tufiurile de oleandru. Pe pereii albi atrnau sfori cu
ardei uscai, cinii ltrau. Bunica Kovago le-a ieit n ntmpinare
tergndu-i minile de orul alb, apoi i-a luat n buctrie unde
atepta s i primeasc bunicul Kovago, mbtrnit i adus de spate.
Pe un perete al buctriei atrna o tamburin, trei puti de
vntoare i mai multe fotografii nrmate.
Cnd femeile pregteau copiii de culcare i pentru prima dat
Felix s-a trezit singur cu tatl su, btrnul a lsat brusc bunvoina.
De ce te-ai ntors Felix? Cum ai putut s-i asumi un asemenea
risc nu numai pentru tine, dar i pentru soia i copiii ti!
Felix tcu. A fost o hotrre grea. Trei luni dup ce a primit
mesajul de la mama sa a transpirat la gndul pericolului prin care
va trece. Ca refugiat de rzboi, lui Felix nu i s-a dat cetenie
elveian i nu putea cere paaport ungar. Era un risc nebun chiar
numai s se duc la consulatul maghiar de la Berna sau s ntrebe
despre posibilitile de a-i vizita ara. Felix a luptat mpotriva
ruilor i n armata ungar i n cea german. Cnd s-a sftuit cu
grupul de exilai maghiari anticomuniti, toi i-au spus c poate fi
arestat la grani i trimis la munc silnic pentru douzeci de ani
dac avea noroc.
Dup cteva aranjamente, grupul i-a promis i i-a dat acte false,
dar trebuia s plece mpreun cu soia i copiii si elveieni, pentru
a face credibil ideea unei vizite de familie.
Dei i-a fost fric pn acum, totul a reuit. n lumina lmpii i
ridic privirea i vorbi cu tatl su brbtete, nu ca un fiu politicos.
tii de ce am venit tat. Pentru c mama a trimis dup mine.
Pentru c tu tu n-ai s trieti o venicie tim cu toii asta. Am
venit s te vd, s v vd pe amndoi, pentru nc o dat Am
venit pentru c mama vrea s-l ajut pe Sandor s fug. De aceea am
venit i asta voi face.
Angelina tie?
Nu. Este n siguran dac nu tie.
Sandor tie?
nc nu, din aceleai motive.
O vreme tcur amndoi, apoi btrnul oft.
Eti un biat curajos, sunt mndru de tine, dar vrei lucruri
riscante i asta m nfurie pentru c nseamn pericol.

n urmtoarele dou sptmni, copiii au trit o frumoas via


pastoral, cu obiceiuri medievale. Au clrit, au notat n lac, au
adunat fragi pentru dulcea. n pmntul gras i mustos al pdurii
au gsit ciuperci crnoase cu plria ct palma unui copil.
Au fcut acrobaie la trambulina pe care unchiul Sandor a scos-o
din grajd, sub directa lui supraveghere. Micua Lili asculta ntocmai
fiecare comand a lui Sandor, ajungnd s pluteasc n aer mult
dup ce Roger ateriza. Roger se plictisea repede. Cei doi copii
fceau plimbri scurte cu bunicul Kovago, sau lungi cu unchiul
Sandor, care lua ntotdeauna cu el coul cu mncare. ntr-o zi au
ajuns chiar la grania cu Austria care era n nord-vestul fermei lor.
Au urcat pe un vrf de deal mncnd crnai afumai, dar Lili a
rmas dezamgit. Se ateptase s vad o linie groas i roie ct
vedeai cu ochii, dar nu exista.
Oriunde priveai n jurul fermei vedeai rnduri de vi de vie
pn la orizont. Nu erau pn la talie cum le vzuse n Elveia, erau
nirate pe stlpi nali, ca nite aripi verzi uriae. Cnd a nceput
culesul, Angelina a plecat la cmp cu toi ceilali, ducnd dup ea o
scri pentru a ajunge la vrfuri. Supraveghetorul morocnos
trecea pe lng fiecare femeie i atepta ca ea s noteze numrul
coului pe care l umplea. Cnd acesta era plin, l rsturnau ntr-o
cru.

ntr-o sear, Elizabeth sri bucuroas n braele lui Felix.


M-am antrenat toat ziua! Pot s fac dublu salt napoi de pe
trambulin peste gardul fermei!
Poi?
Aproape.
Ori poi ori nu poi, Lili. Limiteaz-te la da sau nu. Toat
lumea tie cum este negrul i cum este albul, dar griul are diverse
nuane ntre cele dou. Hai s vedem ce tii.
n seara aceea cei doi frai au plecat la dou mile deprtare s
ntlneasc prieteni din copilrie. La ntoarcere, n lumina lunii,
dup mult vin Sandor spuse:
Felix, trebuie s admit c o vreme am crezut c eti nebun s-i
asumi riscul de a pleca din Ungaria i apoi de a te ntoarce, dar mai
ales s-mi lai mie ferma. Acum nu mai sunt att de sigur.
De ce nu? ntreb Felix precaut. Totul arat foarte bine aici.
Felix, niciodat nu ai vzut mai departe de vrful nasului. Aici
nu e vorba de necazurile lui Dumnezeu ci de necazurile oamenilor.
Dincolo de suprafa, n Ungaria lucrurile se nrutesc. Tu nu ai
simit team, nu ai observat c toi ezit, nu ai vzut c oamenii
prsesc fermele pentru a lucra n fabrici?
Sandor se cltin ameit de butur.
Agricultura trece pe locul doi, dup industria crbunelui i cea
chimic. Dar dac nu este suficient mncare, un fermier se poate
trezi n nchisoare.
Dar cine s tie Sandor c vinzi un porc sau o gsc?
Dac eti prins c vinzi o gsc primeti apte ani. Dac nu ar
fi btrnii a pleca cu tine dup Ziua Recoltei.
Felix i pstr planurile nc secrete. Remarc doar simplu:
Fermierii nu mor niciodat de foame dac tiu s-i in gura.

Vnztori de tot felul i mbiau pe rani cu iraguri de crnai de


porc, prjituri i alte bunti. Era srbtoarea Csarda. rani frumos
mbrcai cu plrii cu boruri mari srbtoreau ziua recoltei.
Foarte devreme n dimineaa aceea femeile au mpletit un
mnunchi de struguri i flori i l-au legat cu panglici colorate.
Aceast podoab a fost dus de la vii n sat, urmat de o orchestr
de igani care cntau veseli. Amestecai n veselie, Eliza, Lili i
Roger se bucurau la fel ca ceilali.
Nicio alt naie nu poate dansa ca ungurii, strig unchiul
Sandor, trgnd-o pe Angelina la dans. Avem dansul n snge i
nimic nu ne poate opri.
Mult mai diferit dect linititele dansuri elveiene, gndi
Elizabeth privind mbujorat i cu ochi strlucitori dansatorii
nfocai.
Hai Lili, am s te nv s dansezi, strig Felix trgnd-o de
mn. Apoi se opri brusc. S m ia naiba, nu pot. M doare piciorul.
Va trebui s-l atept pe Sandor.
Aa c Lili a ateptat, apoi a nceput s se nvrt cum o nva
unchiul Sandor, n timp ce Felix era examinat de Angelina.
A fost o muctur de nar pe care am scrpinat-o i acum s-
a infectat. Nu-i nicio problem.
Nu voia s strice petrecerea din cauza unei mucturi de nar.
i trase cizma dar se mulumi s i priveasc doar pe dansatori.
Seara, Angelina i-a splat piciorul i bunica Kovago i-a pregtit
un leac. Bunicul a rs cnd Angelina a cerut un doctor.
Pentru o muctur de nar?
A doua zi Felix sttea n ua buctriei cu piciorul sprijinit pe un
scaun. Pn seara, piciorul s-a umflat i n dimineaa urmtoare
Felix abia mai putea merge. Angelina a insistat s cheme un doctor.
Cnd a sosit seara doctorul, Felix avea temperatur i nu se putea
mica.
Infecie, spuse doctorul. Are nevoie de penicilin, nu de
leacuri bbeti. Ai s stai n pat cel puin cteva sptmni, dac ai
noroc.
Aa c, Angelina i-a scris o scrisoare lui Herr Pangioss, directorul
hotelului Rosat, anunndu-l c Felix nu se poate ntoarce pn la
sfritul lui octombrie. La urma urmei nu era dect o muctur de
nar.

n seara de 24 octombrie 1956, Elizabeth i Roger trebuiau s fie


la coal de trei sptmni, unchiul Sandor a plecat n sat la
obinuita lui plimbare de sear. Acum serile erau reci i el
mbrcase o bund. Cnd s-a fcut ora zece i nu a aprut, bunicul a
nceput s mormie:
Politic, mereu politic i prea mult vin.
La unsprezece au renunat s-i mai atepte i se pregteau de
culcare cnd Sandor a intrat val-vrtej pe u.
A nceput revoluia! La Budapesta! Deschidei radioul!
Trezit de zgomot, Elizabeth a ieit din pat i a intrat n buctrie.
Pentru prima dat Felix nu a bgat-o n sear.
Sandor stai jos i spune tot ce tii. La afurisitul sta de radio nu
auzim dect muzic.
Poate c ar trebui s ne ntoarcem n Elveia, suger Angelina
ngrijorat.
Nu putei, frontierele sunt nchise.
ngrozit, Angelina l privi pe Felix.
Nu te speria, suntem n siguran. Culc-o pe Lili, culc-te i tu
mam. Rzboiul este pentru brbai.
Dup ce plecar femeile Sandor spuse:
Pn te faci bine Felix, stai aici i ai grij de ele. i las o puc
i pe celelalte dou le iau cu mine la Budapesta. Au nevoie de hran
acolo. Eu am s le-o duc.
La 1 noiembrie au primit vestea c sute de tancuri sovietice
treceau grania n Ungaria. Budapesta era nconjurat.
Bunicul mergea n sat dimineaa i seara ateptnd veti de la
Sandor.
Nicio veste nc mam, spunea cnd se ntorcea, dect c
refugiaii din orae curg spre grania cu Austria, dar sunt ntori din
drum i mpucai.
Pentru Dumnezeu, Angelina, ia copiii i du-i undeva n
siguran.
Fr grai, bunica nu-i putea lua ochii de la Felix. i era team c
l vede pentru ultima dat.

Luna strlucea din cnd n cnd printre nori. Micul grup se


grbea pe o potec croit n zpad. Aveau haine groase iar copiii
purtau la gt tblie de identificare n cazul n care ar fi fost separai
de aduli. Mna dreapt a lui Sandor atrna ntr-un bandaj legat de
gt. Felix mergea ajutat de un cioban. Era ora dou dimineaa i se
apropiau de frontier. Drumul nu a fost greu. De dou ori au trecut
peste ru, iar Elizabeth a fost aezat pe umerii lui Felix. Cutau o
potec ascuns spre frontier de care Sandor tia c nu este
supravegheat, nici nconjurat de gard cu srm ghimpat. Dincolo
de aceste garduri era o jumtate de kilometru apoi urma un alt
gard, iar pe lng ele erau patrule ale poliiei de frontier.
Paradoxal cele mai sigure locuri de trecut grania erau acelea
unde se construiau turnuleele de lemn pentru grniceri. Uneori
aceste turnuri erau goale, dar nsemna s spere prea mult acum.
Planul lor era s atepte pn trecea patrula cu cini i apoi s fug.
Au ateptat pn cnd luna a intrat n nori. S-a ntunecat. Erau
aproape de fia neutr. Vedeau ce este de partea cealalt. Sandor
i atinse fratele i i art spre stnga. Erau aproape de un turn de
lemn. Prea c este ocupat de un singur om care cerceta zona cu o
lantern. Trebuiau s stea la adpost de cini i totui destul de
aproape. Dup ce va trece patrula vor tia srma i se vor strecura
n ntuneric. Roger se va ine de Sandor i Elizabeth de Felix.
Sandor nu-i mai simea picioarele ngheate. Totui durerea lui
era mai suportabil dect durerea din piciorul lui Felix. Se ndrept
singur i se ascunse sub un brad. De departe auzi scritul zpezii
i respiraia animalelor. Fugi napoi la ceilali. Privi la ceas. Dou i
douzeci.
Au stat acolo n gerul cumplit pn s-a ntors patrula pentru c
trebuiau s cronometreze timpul. Angelina masa ncet feele
copiilor pentru a-i nclzi.
Au auzit din nou voci, patrula se ntorcea. Vntul btea din
spatele lor. Soldaii aveau pistoale automate. Cincizeci de minute
ntre ronduri era timp suficient.
Luna era acum ascuns n nori, abia dac l vedeau pe Sandor.
Angelina i copiii au ateptat, n timp ce cei doi frai s-au trt spre
gardul de srm i au nceput s taie firele.
Cletii preau s nu aib nicio influen asupra srmelor. Brbaii
lucrau nfrigurai, tiind c viaa lor depinde de viteza cu care se
mic. Cnd lumina lanternei s-a apropiat de ei au fugit sub
protecia copacilor. Apoi au fugit din nou la srme blestemndu-le
duritatea. Cei doi brbai s-au ascuns din nou din raza lanternei.
Lumina se apropia. Angelina era att de nspimntat nct ncerca
s-i impun o singur voin s-l urmeze pe Felix. Dup ce
lumina a trecut cei doi brbai au desprins firele i le-au fcut loc s
treac. Uzi i ngheai, copiii i ea au nceput s fug mpiedicat.
Sandor numra. Douzeci de metri zece metri urma Felix
cinci metri Au nceput s coboare dealul respirnd uurai.
Dar distana pn la urmtorul gard de srm era mult mai mare
dect s-au ateptat. Micul grup s-a separat ncercnd s se ascund
n cteva secunde de lumina lanternei de supraveghere. Pentru
prima dat Felix i permitea s spere c vor reui. S-au ridicat din
nou n picioare i au nceput s fug.
Deodat, Felix a ameit. Simind-o pe Elizabeth agat de el,
ncerc s-i impun voina de a continua. Spre groaza lui a auzit
cinii n deprtare. Adunndu-i tot curajul, Felix trase fetia. Nu
mai tia unde sunt ceilali. Singurul lui gnd era s ajung la al
doilea gard nainte de a-l lsa puterile i de a-i simi cinii.
Cnd au ajuns, a descoperit c era mult mai nalt dect primul i
cu mai multe fire. Nu-l vedea foarte bine pentru c nu mai era lun.
l atinse i tresri nspimntat. Gardul era electrificat.
Tremurnd de durere i ncordare, Felix arunc bastonul, puse cu
grij puca pe pmnt, se aplec i i opti lui Elizabeth.
Drag Lili, tu tii c un acrobat trebuie s asculte tot ce i se
spune. Uite, vreau s urci pe umerii mei i s-mi ari cea mai bun
sritur pe care ai fcut-o tu vreodat, peste gardul acesta. S nu
aterizezi ca pe trambulin. ncearc s aterizezi ghemuit. De data
aceasta Felix te roag s faci o aterizare proast. Ai neles, draga
mea? O sritur foarte, foarte nalt i o aterizare ghemuit. Apoi
ridic-te imediat i fugi n munte pn la prima cas. Nu m atepta
i mai ales nu privi napoi!
Scoase mnuile copilului pentru o priz bun. Fr s neleag,
dar foarte asculttoare, Lili urc pe umerii lui. ncet, concentrndu-
se, ea se ndrept, inspir adnc, i ndoi genunchii i sri peste
gard de parc acesta nu ar fi existat.
Ateriz dureros pe mini i pe picioare n zpada de dincolo. n
timp ce se ridica, Lili auzi cinii ltrnd i ezit.
Ascult, Lili! i strig Felix. Fugi! Fugi!
ncepu s fug, un ghemotoc ntunecos proiectat pe albul zpezii.
n spatele gardului electric Felix lu puca i se ghemui. Auzi
mritul unui alsacian, nainte s l vad. Cnd animalul se repezi la
Felix, acesta aps pe trgaci. L-a nimerit n omoplat dar nu i-a
putut evita lovitura care l-a trimis la pmnt. Cu un urlet slbatic,
animalul rnit atac nebunete.
Felix a rmas intuit la pmnt de corpul masiv al cinelui.
Simea respiraia fatidic a animalului, apoi ndur agonia cnd
alsacianul l prinse de gt i l sfie.
Partea a patra
16
La vrsta de aptesprezece ani, Maxine i-a nceput cariera la
Londra, ca ucenic la Partridge, n agitaia unui studio situat
deasupra linititului magazin din Bond Street. Domnul Partridge se
mbrca mai mult ca un agent de burs, dect ca un renumit
decorator arhitect. Avea n jurul su un aer de om neajutorat, care-i
convingea pe oameni c ei trebuie s fac munca, pentru c el nu era
n stare de aa ceva. Acest lucru ddea personalului su sentimentul
c sunt oameni necesari, dorii, nu doar simpli angajai. Era un om
blnd, educat, dar foarte sever n privina muncii sale. Virtuile sale
supreme erau un deosebit simt al culorii i o combinaie de discreie
i tact.
Dup ce s-a familiarizat cu biblioteca i colecia de mostre,
Maxine nu avea altceva de fcut dect s se plimbe de la unul la
altul. Strngea mostre de ici, de colo, potrivea nuanele de galben.
Era extraordinar, gndea ea, existau att de multe materiale, texturi
i 99% din ele erau nepotrivite.
Foarte repede a fost promovat la pregtirea pastelor, asta
nsemna c urma s pregteasc pnze impregnate pe care trebuia
s lipeasc esturi ori finisaje, mpreun cu modele de alte esturi
care se puteau folosi pentru decoraiuni interioare. i plcea foarte
mult aceast munc, care combina simul culorii cu impecabilul ei
sim al calitii. Era foarte bun i la specificaii. Mintea Maxinei era
ordonat ca o agend de birou, iar viclenia ei practic era de
nepreuit n momentele de criz, ceea ce se ntmpla de multe ori.
Dup cteva luni, domnul Partridge i-a descoperit pasiunea
pentru mobilierul vechi i a trimis-o s cerceteze cele mai
ndeprtate magazine de antichiti i casele de licitaie pentru
antichiti.
Cu toate acestea magazinul preferat de Maxine era unul mic, n
apropierea impuntorului magazin al Lordului Raglan. Acela era
foarte mic i ntunecat, iar proprietarul era un btrnel ncnttor,
Jack Reffold, care avea un deosebit discernmnt pentru calitate i
un extraordinar sim al proporiilor. n acest magazin Maxine gsea
piese de negsit n altele: serviciul de mic dejun de pe iahtul Reginei
Victoria, porelan fin cu pene bleu; trusoul miniatural al unei
ppui; tabloul n ulei al luptei de la Trafalgar. Cele mai multe
dintre piesele lui cele mai valoroase erau trimise direct la New York,
dar Maxine a ajuns clienta lui permanent, mai ales pentru mobila
bunicii dat cadou servitorilor, pe care ea o cuta mereu cu
nfrigurare.
ntr-o sear de iulie, obosit de munc, Maxine iei n soarele
blnd al Londrei. Porni spre Pont Street, pe un drum ocolit, pentru a
lua aer. La Reffold se lucra pn trziu i Maxine se opri s bea un
pahar de sherry mpreun cu Jack i trei asistente mai n vrst.
Acum Maxine tia o mulime de lucruri despre mobilierul
francez i preurile pe care le ofereau americanii pentru a-l obine.
Jack Reffold i-a educat gustul i a nvat-o ce s caute, fie c era un
scaun Sheraton, ori un bol de fructe Meissen. n seara aceea Jack se
agita n jurul unei vaze Rockingham care era prea ncrcat cu
ornamente.
Privete puin aceast oroare, Maxine. S nu uii niciodat,
caut forma de baz aceasta trebuie s fie bun. Nicio decoraiune,
orict de ncrcat, nu va rezolva problema proporiei, spunea el cu
voce tremurnd. i uite, aceasta este enorm! Niciodat s nu
cumperi ceva, draga mea, n sperana c vei putea retua, pentru c
aceste lucruri se vnd att de greu! i umplu din nou paharul i
continu. Oamenii din zilele noastre au camere mici, de aceea i
doresc obiecte mici, nu vor piese supradimensionate, mult prea
ncrcate, pentru c se ntrein foarte greu. Sir Hugh Casson spune
c dac un lucru merit cumprat, atunci merit i ters de praf, dar
eu nu cred c el este acela care terge praful.
Dup ce plec de la el, Maxine se ndrept spre cas, gndindu-se
ce frumoas este viaa. Cnd deschise ua, auzi hohote de plns n
dormitor. Fugi spre camer. Kate sttea pe un pat ngust, cu capul
n poala rochiei lui Pagan i plngeau amndou. Pagan o privi cu
faa umflat de plns i, fr un cuvnt, i ntinse ziarul de sear. Pe
ultima pagin, Maxine citi: Consiliul de Rzboi anun c subalternul
lui Green Howards, ucis sptmna trecut n ambuscada teroritilor
comuniti din Panang, Malaya, se numete Nicholas Cliffe, fiul lui Sir
Walter Cliffe din Court, Barton Shopshire.
Nu-i venea s-i cread ochilor. Moartea nu a avut loc n
existena ei de pn atunci. Au disprut rude btrne, pisici btrne,
dar nu era ceva ce i se putea ntmpla ie, sau prietenilor ti.
Izbucni i ea n plns.
Judy tie? le ntreb Maxine.
Urm o tcere ngrozit abia atunci nelegeau c sentimentele
lor erau minore fat de ce va simi Judy cnd va primi vestea.
n noaptea aceea au plns pn au adormit i apoi au plns i n
urmtoarele dou zile. Aproape orice, de la ceti de cafea, pn la
perne, prea s le aduc aminte de Nick. Surprinztor, cel care le-a
oprit a fost tatl lui Kate. n sufrageria slab luminat, le-a ncurajat
s vorbeasc despre Nick. Dup ce a ascultat rbdtor, le-a spus:
i cum credei voi c ar dori acest tnr educat s v purtai n
aceast situaie? Ar vrea s v vad plngnd? Nu, sigur c nu. Ar
vrea s v continuai viaa, s v amintii momentele fericite
petrecute mpreun. Dac mi s-ar fi ntmplat mie Kate, eu a fi vrut
ca tu i mama s tragei un plns bun i apoi niciodat s nu v mai
amintii de mine cu lacrimi n ochi. Mi-a dori s fii fericite cnd v
amintii de mine.
A reuit pn la urm s le scoat din cas pentru mas, dup
care s-au simit toate mult mai bine. Nu l-au uitat pe Nick, dar nici
nu au mai plns cnd i-au amintit de el sau cnd i pronunau
numele.
Pagan i Kate, care erau n plin etichet a sezonului britanic, i-au
prezentat lui Maxine o mulime de tineri cu care mergeau ele la
cursele de la Windsor, la tenis la Wimbledon sau curse de cai la
Ascot. Cnd nu muncea, Maxine cutreiera ore n ir galeriile de art
sau privea ore la rnd imposibilul joc de cricket. Mergea n casele
englezeti de ar, unde studia impresionat extraordinarul fel n
care se mbrcau femeile engleze: basmaua de pe cap se lega sub
brbie, ca Regina Elisabeta, earfa cdea mereu inegal pe umeri i
colurile veneau pn pe piept, ciorapii se adunau n jurul gleznei,
fusta era invariabil din tweed i era permanent plin de pr de
cine. Hainele curate i bine clcate erau semnul clar al strinilor, al
intruilor.
Uneori, Maxine mergea la dans, dar nu foarte des, pentru c a
doua zi la nou trebuia s fie la munc. Nenorocirea cu dansurile
englezeti era c un tnr englez se atepta s-i petreci toat
noaptea cu el, s-i excluzi pe ceilali tineri. Obinuit cu petrecerile
franuzeti i elveiene, unde toat lumea se distra doar schimbnd
partenerii, Maxine se gndea c este plictisitor s vorbeti i s
dansezi toat noaptea cu un singur om. Nu o interesau deloc aceti
tineri cu plrii cu boruri largi, costume edwardiene sau jachete de
tweed se mbrcau, se purtau, vorbeau identic, chiar gndeau
dup tipare identice.
Pagan i Kate erau nebune dup viaa societii londoneze, dar
Maxine s-a plictisit foarte repede de ea. Era deja une serieuse. Ea
prefera munca, n locul distraciei. Dup ce se va ntoarce la Paris,
Maxine era hotrt s i conving tatl s-i cumpere din zestrea ei
un mic magazin de antichiti de pe Rue Jacob. Va vopsi pereii n
verde dulce i va importa direct n Frana mobila pe care o cumpra
acum de la Jack Reffold piese care nu erau destul de bune pentru a
rezista unei cltorii peste Atlantic. Se va specializa n ceea ce
francezii numesc le style anglais, decoraii interioare bazate pe
interpretrile engleze ale operelor de art din secolul optsprezece.
Pn a terminat Maxine cei doi ani de specializare la Londra, era
n stare s reproduc peste noapte stilul englezesc, dar era foarte
prudent i nu-i lsa clienii s suspecteze acest lucru. Clienii
supraevaluau timpul i subevaluau talentul i experiena, iar
Maxine tia foarte bine acest lucru.
James Partridge i-a oferit o slujb permanent la Londra, dar
Maxine a preferat s se ntoarc la Paris i s-i fac o carier,
sperana ei secret.
Diferena ntre o slujb i o carier este c slujba nu te duce la
nimic, i-a spus odat Judy. Dac ai de gnd s faci carier, atunci o
slujb este pasul necesar spre un scop precis. Cnd accepi o slujb
trebuie s tii exact cnd ai de gnd s o lai.
Prostii, i-a spus atunci Maxine. De ce nu scrii tu o carte de
auto-propulsare?
Dar nu tia c nu era un sfat ru, de fapt cu el n minte i-a
prsit slujba de la Londra i s-a ntors la Paris. Aici a descoperit c
Judy, n loc s-i vad de cariera ei, era ocupat de zor cu cariera lui
Guy.

Tatl Maxinei a fost ncntat c e a s-a ntors acas, era mndru


de engleza ei, dar i mai mndru era de noile ei cunotine practice.
A descoperit foarte curnd c i plcea s fac planuri mpreun cu
ea, pentru simplul motiv c ea avea foarte mare grij ca lui s-i
plac aceste planuri. l trata ca pe un client de seam. Tatl era
impresionat de seriozitatea ei, dar uimit de ignorana ei n stabilirea
prioritilor.
Nu neleg de ce ai insistat s stai ase luni n plus n Elveia
pentru examenele de afaceri, spuse el. Nu-i de mirare c nu le-ai
luat! O pierdere total de bani! Dup ce ai s ncepi timp de un an ai
s m suni n fiecare diminea i ai s-mi spui tot ce a fost mai
important cu o zi nainte. ine minte nu vreau s aud mai mult de o
singur problem pe zi dar nici mai puin. Asta te va nva s i
aranjezi prioritile. i voi dori ca n fiecare smbt dimineaa s i
vd calculele.
Spre surprinderea tatlui su, Maxine a dovedit c are un fler
deosebit pentru afaceri. Dup o lun a reuit s nchirieze un
magazin pe strada Jacob 391. Nu a fost greu s gseasc un magazin
pe aceast strad printre toate celelalte magazine de antichiti deja
prfuite, urt zugrvire i nghesuite, vizitate mai mult de afaceriti
dect de turiti. Cel nchiriat de ea era strmt i ntunecat dar era
destul de lung i n cadrul chiriei era i un apartament deasupra
magazinului. Pentru nceput Maxine l-a nchiriat unui profesor
polonez. i-a numit magazinul Paradis i imediat a angajat un
vnztor pentru c altfel nu putea pleca dect dac nchidea. Dup
aceea a gsit un student la arte care n spatele magazinului fcea
ceea ce a fcut ea la Londra. Tatl ei i-a gsit contabilul, o femeie-
urt numit Christina. Amndou erau la magazin la 7,30
dimineaa i Maxine aranjase n buctrioar un fotoliu n care se
puteau odihni dac aveau mult de lucru.
Smbta, tatl su a nvat-o cum s-i planifice bugetul i
lichiditile, i-a artat cum s citeasc o balan, ceea ce i s-a prut
foarte uor i extrem de interesant. Spre surprinderea lui i a ei,
Maxine a dovedit c are un deosebit instinct pentru afaceri.
Dup ce a lucrat ase luni la Maxine, Christina i-a fcut o cerere
de parteneriat aducnd bani serioi. i ea avea un tat pe care l-a
convins s-i investeasc bine banii.
Dup un an de activitate Paradis s-a orientat spre o afacere mai
extins. Au nceput s decoreze apartamente, birouri i chiar case de
ar. Lucrau foarte amnunit, de la mnerele uilor, la tocurile
ferestrelor, foloseau culori moderne i luminoase dei Maxine era
specialist n design tradiional. Aveau deja doi decoratori angajai
i asisteni de renovare.
n fiecare luni, Maxine i Christina fceau planuri pentru
sptmna urmtoare. n fiecare luni seara ineau o mic edin cu
tot personalul. Bineneles dup ce se nchidea magazinul, plecau cu
toii la mas la restaurantul Beaux Arts, ntotdeauna plin de veselii
studeni de la arte. Se distrau de minune luni seara pentru c atunci
simeau camaraderia care i lega i scpau de nelinitea
problemelor, se relaxau i brfeau.
n 1953, cnd Maxine avea douzeci i doi de ani, se stabilise n
mod categoric n afaceri i avea succes magazinul aducea profit.
Tatl ei era ncntat dar mama era ngrijorat pentru c fata nu se
cstorise i prea s considere c toi tinerii sunt nepotrivii.
Nu este normal, se plngea mama mtuii Hortense. Copila nu
este interesat de niciun brbat dect dac este desenator, arhitect
sau client sau potenial client, sau vreun protejat cu barb pe care s
l ajute n viitor.
Am s ncerc s fac ceva, spuse mtua Hortense cu
nelepciune.

La cteva luni dup aceast conversaie, mtua Hortense i-a


telefonat lui Maxine.
Maxine, draga mea, am un client pentru tine. Nepotul unui
prieten de al meu. Biatul a motenit castelul acela ruinat de lng
Epermay. Se pare c este un haos, nu a locuit nimeni acolo de la
rzboi iar biatul nu are timp s se ocupe de el el trebuie s preia o
alt motenire la fel de neglijat n ultimii cincisprezece ani. M-am
gndit c ar fi interesant pentru tine. Aadar, draga mea, dac eti
interesat, mine diminea la ora nou. Vin s te iau cu maina i
vom merge mpreun la Chazalie. Din cte tiu lng castel sunt
cam apte sute de acri de vit de vie, la fel de neglijat.
Dimineaa urmtoare, mtua Hortense a luat-o pe Maxine care
era mbrcat ntr-un costum extrem de elegant de culoarea piersicii
i pantofi doar o nuan mai nchii. Prul care i era destul de lung
pe umeri era prins la spate cu o earf de mtase tot de culoarea
piersicii legat cu fund. Chazalie era la treisprezece kilometri n
zona Cote des Blancs.
Imediat ce se termina pdurea de la poalele dealului pn n vrf
totul era acoperit de vi de vie. Mercedesul a trecut printr-o poart
de fier solid care scria din balamale i a pornit-o pe un drum de
ar nc o jumtate de kilometru. Proiectat pe cerul senin, vedeau
acum silueta splendidului castel prsit. Dup ce s-au apropiat au
vzut n ce stare era. Cteva vrfuri de turele se prbuiser n
curte. Au urcat treptele de piatr i n faa uii metalice au btut cu
mnerul de fier. Spre surprinderea lor sunetul s-a propagat n
interior ca un ecou.
Ua a fost deschis de un tnr nalt i subire mbrcat ntr-un
pulover maron. Avea o fa cu trsturi rafinate, ochii albatri cu
luminie vesele n privire. A prut surprins i ncntat de parc i se
fcuse un cadou neateptat. S-a aplecat i le-a srutat minile apoi
le-a invitat nuntru.
Totul aici este plin de praf i eu strnut ntruna. Dar am reuit
s cur un salon i o femeie din sat vine i l ntreine. Totul este
ntr-o stare jalnic aici, soldaii germani au distrus totul. Cea mai
mare parte a mobilierului a fost folosit ca lemn de foc, doar cteva
piese au fost salvate i ascunse n pod de ctre Herr Kommandant
care sperase s le trimit acas la el.
Holul ntunecat era deprimant de gol. Varul cdea de pe perei,
una din ui era pe duumea, sculpturile mobilierului din lemn erau
cioprite i transmiteau mesaje obscene.
n afar de aceasta, n zon mai sunt alte patru castele, destul
de bune. Montmort este excelent, la fel i Brugny dar Mareuil este
mai puin impresionant i Louvrois nu-mi place deloc.
Contele avea gtul lung i era puin adus de spate. Din cnd n
cnd arunca priviri furie spre Maxine. Se atepta s fiu mai
btrn, se gndi ea, nu vrea s ncredineze o asemenea munc
unei persoane att de tinere, strduiete-te s ari eficient. ncepu
s noteze tot felul de amnunte.
Modest i plcut, Charles de Chazaile era un brbat atrgtor. Un
brbat agresiv ar fi considerat-o pe Maxine prea arogant, dar ea era
exact omul de care avea el nevoie i pe msur ce trecea timpul o
admira din ce n ce mai mult. La sfritul dup-amiezii Maxine a
venit cu o soluie simpl dar eficient pentru a rezolva haosul din
castel.
Nu a fost surprins cnd a primit comanda.
Dup aceea aproape n fiecare dup-amiaz venea la castel
nsoit de tot felul de experi. Un arhitect, un anticar, un expert n
acoperiuri, un restaurator de mobil i un expert n pictur.
Toi i-au fcut rapoartele i abia dup aceea Maxine i Charles
au discutat proiectul de reconstituire ntr-un han din Epernay.
Maxine era att de preocupat nct nici nu tia ce mnnc, nu se
gndea dect cum s fac pentru a-l ncnta pe Charles.
Charles mnca puin. i plcea viaa linitit de la ar i nu avea
intenia de a strluci la Paris prin petreceri mondene. n timpul zilei
muncea foarte mult pentru a reface via de vie. n general, prefera
s-i petreac serile singur lng foc citind sau ascultnd muzic.
Maxine l amuza i l intriga n acelai timp pentru c i se prea prea
serioas.
Sunt foarte multe de fcut, oft el ntr-o vineri seara dup ce
au terminat masa. De exemplu, n acest moment via nu este
suficient de productiv. De pe fiecare hectar ar trebui s scoatem
5600 de litri de ampanie. n teorie tiu totul despre ampanie,
familia mea a locuit aici de secole. Dar abia dac reuesc s pun
teoria n practic de la moartea tatlui meu. Cei mai muli dintre
francezi i doresc ca fiii lor s se alture firmelor pe care le conduc,
dar tatl meu a dorit ntotdeauna s-i demonstreze independena i
nu m-a lsat nici mcar s m apropii de afacerile lui. Dar nici nu m-
a lsat s lucrez pentru alte firme. Am fost frustrat pentru c era un
ncpnat i s-a opus ntotdeauna metodelor moderne. Am tiut
c nu va tri mult, a fost torturat de Gestapo de aceea nu l-am
contrazis niciodat.
Ezit privind-o pe Maxine.
ampania noastr nu mai este considerat ntre cele mai bine
dar eu sunt hotrt s schimb aceast stare de lucruri. Nu este o
ambiie chiar nebuneasc; Lanson a fost la nceput o firm foarte
mic, fiii lor au cltorit n toat lumea, au primit comenzi i
succesul a fost enorm.
La ar restaurantele se nchideau devreme. Chelnerul a nceput
s sting luminile i Charles a neles.
Mergem?
Maxine nu ar fi plecat, dar nu avea de ales.
Cred c i eu ar trebui s ncerc ce a fcut Lanson.

n sufletul lor fiecare atepta cu nerbdare seara de vineri dup


care Maxine se ntorcea la Paris din ce n ce mai trziu. Nu i venea
s mai plece. Charles o tachina, o nveselea i se simea bine cu el,
cum nu se simise de mult vreme. Altora li se prea taciturn dar nu
i lui Maxine. Puterea de a nveseli o femeie nu o avea oricine i
Maxine atepta cu nerbdare serile de vineri. ntotdeauna era
emoionat nc de diminea, i schimba hainele cel puin de trei
ori. Mama ei i-a luat o greutate de pe suflet cnd a remarcat aceste
semne neobinuite. Nehotrrea n privina toaletelor unei femei nu
nsemna dect un singur lucru, existena unui brbat.
Iar seara, stnd intim la cafea, i dorea din suflet ca Charles s o
ating. Dar el nu o fcea.
ntr-o vineri conversaia lor ncepu s treneze fiind parc oprit
de stnjeneala dintre ei. Maxine era profund contient de
atmosfer. Charles nu mai era doar un client.
La sfritul sptmnii urmtoare, Maxine era att de agitat
nct nu mai suporta s stea lng Charles. n seara aceasta i artase
cteva tablouri luate din cas i mpachetate pe coridor semnau
foarte mult cu cele pe care Jack Reffold le vindea n America. Din
pricina lor au ntrziat la mas dar ea a dorit neaprat s i le arate
ntrebndu-se dac nu ar fi trebuit s-i trimit cteva lui Jack.
M ntreb de ce nu te-ai ntoarce la castel dup cin? spuse
Charles. Am putea trimite cteva la Londra, le putem alege
mpreun.
A fi prea obosit i a ajunge la Paris foarte trziu, probabil c
nu a mai prinde dect autobuzul.
Te pot duce eu cu maina, se oferi Charles.
Este prea departe, ai ajunge napoi spre diminea
n sinea ei, se gndi c Charles ar putea s nu se ntoarc
singurul lucru care nu-i plcea la el era neglijena n conducerea
mainii.
Au continuat masa. Dup ce chelnerul le-a adus cafeaua, Charles
s-a aplecat peste mas i a nceput s i mngie prul. Maxine
simea ocuri electrice n tot trupul. Nici nu mai putea respira.
Cltoriile acestea sunt foarte obositoare pentru tine, spuse el.
De ce nu te mui la castel?
Pentru c prinii mei ar nnebuni.
Nu i dac ne cstorim, spuse Charles nelundu-i ochii de la
ea dar ridicndu-i mna i srutndu-i-o cu pasiune.
Maxine, care era ntotdeauna stpn pe orice situaie, care tia
exact ce dorete, era acum fr grai.
Nu mai putea respira. Nu ndrznea s se mite. Era att de
ameit nct nu tia dac se va ine pe picioare. Nu-i putea lua
ochii de la el. De data aceasta Charles nu mai zmbea.
Dup ce au plecat de la restaurant, Charles s-a ndreptat spre
castel fr s scoat un cuvnt, cu o vitez ameitoare. A luat-o de
mn i tot fr s-i spun nimic a tras-o spre intrarea n cas. Era
contient doar de tensiunea electrizant care se scurgea de la unul la
altul prin palmele ncletate.
Odat intrai n cas, Charles a mbriat-o i a nceput s o
srute. ncet a nceput s o mngie, dei cu cealalt mn o
strngea de i tia rsuflarea. Maxine tremura. l dorea cum nu a
dorit pe nimeni niciodat. i tremurau genunchii i tia c nu va
rezista mult vreme. Cu destul greutate, Charles s-a desprins de
ea, a luat-o n brae, a nceput s urce scara interioar de lemn i a
intrat ntr-un dormitor plin de praf dar decorat ntr-un albastru
luxuriant. Lumina lunii inunda camera n valuri argintii, el a aezat-
o ncet pe patul mbrcat n mtase, apoi a nceput s o dezbrace cu
nerbdare.
Maxine era uluit. Nu se ateptase ca blndul, politicosul i
amuzantul Charles s fie att de ndemnatec i plin de pasiune.

n urmtoarele patru ore, Maxine a simit c nu mai este deloc


stpna propriului ei trup. Dup aceea nu mai dorea s plece.
Nu vreau s plec, opti ea cu lacrimi n ochi ncercnd s
reziste insistenelor lui blnde de a o scoate din pat i de a o
mbrca.
Prinii ti trebuie s fie ngrijorai, spuse el. Acum te duc la
Paris, iar mine diminea voi vorbi cu tatl tu.
n hol s-a oprit doar pentru a recupera earfa ei de dantel, apoi
au pornit spre Paris. Peisajul nopii era misterios. Li se prea ciudat
de tcut. Norii acoperiser luna i noaptea s-a mbrcat din nou n
catifeaua ei neagr. Trecnd printre plopi au auzit sunetele
nearticulate ale animalelor, att de asemntoare cu sunetele
neajutorate din dormitorul mbrcat n bleu.
17
Pagan nu a putut veni la nunt pentru c era n Egipt, dar au
venit Judy i Kate. Kate i-a druit o trus de ametist pentru biroul
ei, iar Judy a adus un ncnttor Steinberg primit cu ncntare de
mireasa cu ochii negri. Pagan a trimis un scrin de Damasc ncrustat
cu scoici.
Maxine i Charles s-au cununat la primria din Epernay aproape
la un an dup ce s-au cunoscut. Maxine era mbrcat cu o rochie de
mtase roz pal pe care erau prinse petale de trandafir i pe cap avea
o elegant plrie de pai. Ateptau linitii ca primarul purtnd
earfa de ceremonie s termine ritualul. Apoi au semnat n registrul
civil. Erau acum oficial cstorii i mpreun cu ntreaga familie s-
au oprit la restaurantul Royale Champagne, apoi Maxine s-a ntors cu
prinii si la Paris aa cum era obiceiul.
Ceremonia religioas a avut loc a doua zi la biserica de piatr din
Epernay. O mireas francez de obicei nu are domnioare de onoare
dar Maxine a ales dou micue verioare care s o nsoeasc n
lcaul religios.
A rugat-o pe Kate s o ajute s se mbrace. n camera de hotel,
Kate o privea pe Maxine i rdea rochia era simpl, din satin i
voal.
Doamne, Maxine, pn i rochia ta este practic.
Este cea mai drgu rochie pe care am avut-o vreodat, spuse
Maxine raional. Pentru c nu vreau s o mbrac doar acum, o voi
adapta.
n timpul ceremoniei, pentru prima dat n via, Maxine nu mai
prea eficient; plutea printre arcadele solemne de piatr. Trecnd
pe lng Kate, Maxine i fcu din ochi cu subneles.
Imediat ce s-au ntors din cltoria de nunt, Maxine a fost
prezentat tuturor familiilor distinse din inut. Christina continua s
conduc afacerile la Paris, n timp ce Maxine profita la maximum de
noile ei cunotine. Cel mai mult i-a plcut s viziteze casa Moet &
Chandon, care data din timpul lui Napoleon.
Pe toat suprafaa din Epernay sunt spate optzeci de mile de
pivnie. Vezi tu, aceast regiune n care se face ampania este o zon
calcaroas; numai n acest pmnt se pot produce strugurii care dau
acea calitate unic a ampaniei. Niciun alt loc din lume nu seamn
cu acesta.
La sfritul vizitei, Maxine a hotrt c a auzit destul despre
ampanie. Citindu-i parc gndurile, Charles spuse:
Nu trebuie s-i faci probleme, nu am de gnd s te plictisesc.
Afacerile mele sunt n parte motenirea dar i viaa mea. ns eu nu
sunt un orean, sunt un om de ar. mi place s-mi admir
pmntul, s m plimb seara, apoi s citesc i s ascult muzic mi
place viaa linitit.
i noaptea s faci dragoste.
Tot timpul mi place s fac dragoste, o corect Charles cu
hotrre.
A doua zi, Charles i-a sugerat s viziteze puin centrul de
producie i s se acomodeze cu amnuntele din producia de
ampanie.
Eti soia proprietarului i trebuie s tii aceste lucruri. Am s
ncerc s nu te plictiseti prea mult.
Au intrat ntr-o curte pietruit i apoi ntr-o cldire foarte veche.
n holul ntunecat, n drum spre laborator, Charles i-a explicat:
Principala problem a unui productor de ampanie care se
respect este s produc un vin care s aib ntotdeauna acelai gust
i aceeai calitate. Vremea este mereu alta, producia este mereu
alta, nu reueti aceast consisten dect prin amestec. l vei ntlni
acum pe omul cel mai important al firmei mele cel care face
amestecul. Niciodat nu reueti s faci acest lucru cu o main. Un
productor care se respect trebuie s aib o astfel de persoan.
Reputaia firmei depinde de papilele lui gustative, de ochii i de
nasul lui.
Au intrat ntr-un laborator foarte curat. n mijlocul unei mese
erau cteva sticle. Pn aici este ngrozitor de plictisitor, gndi
Maxine. Cu solemnitate eful de pivni le-a oferit un pahar de
ampanie. Din noua ei poziie, Maxine i-a mulumit cu graie i
demnitate, apoi au pornit spre pivnie.
Deodat Charles a prins-o de mn, a tras-o n ntunericul de sub
scar, i-a desfcut jacheta i a nceput s o srute. Maxine era
neajutorat, dar la fel de rapid Charles s-a retras i a mbrcat-o cu
ndemnarea unei cameriste. Abia vorbind, Maxine opti:
Nu trebuie nu trebuie s mai faci astfel de lucruri. Dar nu
suna deloc convingtor.
Of! murmur el.
Charles! Trebuie s fii nebun, ne poate vedea cineva.
Nu am de gnd s te las s te transformi ntr-o mic contes
care i face probleme despre ce spun oamenii, draga mea, zise el.
Auzind pai apropiindu-se, Charles i-a dat drumul i a ndreptat-
o spre scri, spunnd cu voce ct se poate de normal:
Sper s nu rceti. Ieri te-am prevenit c este foarte frig n
pivni. S-i aduc haina din main?
Un tnr n halat alb se apropie de ei i se repezi s le deschid
uile: ncercnd s pstreze acelai ton normal pentru urechile
respectuosului biat, Maxine interveni:
Nu-i mai face attea probleme, Charles.
innd-o cu mna de dup umr, Charles continua s-i explice
procesul de fabricare al ampaniei. Dumnezeule, ea nu se gndea
dect la degetele lui. ncerca s-i aranjeze fusta continund drumul
printre miile de sticle aranjate pe rafturi cu gtul n jos. O pictur
de ap i ud obrazul. n urmtoarea ni ntunecat, Charles o
nghesui din nou i i desfcu bluza. De data aceasta nu a mai
protestat. Apoi a mbrcat-o la fel de repede i au intrat ntr-o
pivni principal n care munceau o mulime de oameni. Spre
dezamgirea ei, Charles se purta ca i cnd nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Dup ce se scoate dopul, sedimentele se ridic la suprafa.
Vinul este mirosit pentru c este important s nu-i schimbe aroma.
Oamenii acetia completeaz cantitile, adaug un lichid dulce
obinut din vin vechi i trestie de zahr. Nu trebuie s pui prea
mult, doar att ct s ndulceti dup cum doreti s fie, sec,
demisec, demidulce, dulce. Este dezgusttor cel dulce, nu-l voi avea
niciodat la masa mea.
La masa noastr, l ntrerupse Maxine. Cred c pot s ridic
aceast pretenie acum.
Au intrat din nou ntr-un tunel boltit; de o parte i de alta erau
sticle de ampanie. Din nou Charles a tras-o ntr-o ni ntunecat.
A intuit-o de peretele calcaros ntr-un loc unde puteau fi vzui de
toi cei care treceau, dar Maxine nu se mai gndea la nimic dect la
tensiunea lor sexual care cretea urgent n climatul exploziilor
dopurilor de la sticlele de ampanie.
18
La trei luni dup cstorie, Maxine a descoperit fericit c este
nsrcinat. Din nefericire i-a fost ru tot timpul sarcinii aa nct a
trebuit s amne munca de restaurare a castelului. i pentru
magazinul din Paris fcea foarte puin. Mulumea stelei ei
norocoase pentru rezistenta Christina care se ocupa de afacerile de
la Paris. Pe msur ce se rotunjea, Maxine devenea mofturoas i
somnoroas.
Eu credeam c voi avea un ten neptat i un aer vesel i senin,
i strig lui Charles din baie. Uite ce sunt, art ca un animal letargic.
Nu, s nu ndrzneti s vii aici. Cred c voi renuna la haine i-mi
voi duce veacul ntr-un neglige pentru urmtoarele luni.
A avut o natere uoar i i-a druit lui Charles un fiu Gerard.
Fericii, ea i Charles i-au numrat degetele, i-au analizat trsturile.
Are nasul tu, spuse Charles cu dragoste.
i gura ta, adug Maxine.
i prul meu, dei este cam chel, spuse Charles mngind
cporul mtsos.

Nu mi-am imaginat c a fi tat m va face att de fericit,


recunoscu Charles patru luni mai trziu. Ddu deoparte neglige-ul
de dantel i o srut pe gt.
Atunci ai s fii de dou ori fericit, Charles.
El sri n picioare i o privi ntrebtor.
Dumnezeule! Nu vrei s spui dar Gerard nu are dect patru
luni!
Dumnezeu nu are nicio legtur cu asta, spuse Maxine citnd-
o pe Mae West.
De data aceasta naterea a fost extrem de dificil. La sfritul a
trei zile agonizante, Maxine a nscut un alt fiu pe care l-au botezat
Oliver.
Era epuizat i deprimat. Plngea din orice i se rstea tot
timpul la Charles. Pentru c era perfect contient de norocul ei, de
faptul c nu avea niciun motiv s-i plng de mil, se ntreba
nelinitit dac nu are ceva. Charles a povestit doctorului aceast
situaie. Dup naterea primului copil nu s-a purtat aa. Doctorul i-a
spus c probabil vor trece cteva luni pn s i revin. Ar fi fost
bine dac o sor, mam sau o prieten ar putea veni s stea cu ea.
Nu avea pe nimeni cu care s se simt bine?
Dup ce a plecat doctorul, Charles a pus imediat mna pe telefon.
Pagan era nc n Egipt, Kate nu rspundea, dar a gsit-o pe Judy. I-
a explicat situaia.
Nu pot lsa totul balt s vin imediat, spuse Judy. Eu sunt
angajat, tii? Dar sunt programat pentru vacan i oricum voi
veni la Paris dup o colecie peste dou luni. A putea veni cu
cteva sptmni mai devreme dac vrei.
Maxine izbucni n plns cnd auzi de vizita lui Judy. Nu dorea s
vad pe nimeni. Enervat, Charles i-a luat cei doi cini i a plecat n
ploaie. Femei! Totui pe msur ce treceau sptmnile soia sa se
ntrema i se nveselea i cnd ziua sosirii lui Judy s-a apropiat,
Maxine a descoperit c atepta cu nerbdare s o vad.
n fiecare diminea, Judy lua micul dejun n dormitorul bleu al
Maxinei, iar Maxine sttea relaxat pe pernele mbrcate n dantel.
Apoi plecau la o plimbare scurt fiecare cu cte un copil, iar dup
amiaza sporoviau n camera copiilor.
Din momentul n care sosise Judy, Maxine i revenise complet, i
plcea felul direct n care Judy spunea lucrurilor pe nume.
Mi-ai ascuit spiritul Judy, spuse Maxine cu admiraie dar i cu
o umbr de regret. M-ai fcut s m concentrez pe ce este important,
nu pe ce este urgent. i o faci att de firesc tu, pe cnd eu trebuie s-
mi adun toat voina. n fiecare zi m gsesc ngropat n tot felul
de probleme. Sunt tentat s le evit pe cele mari i de aceea m
ncurc n cele mici.
Asta pentru c te-ai ngrat, eti lene i ai un so nelegtor,
spuse Judy.
Sunt total n favoarea cstoriei. Tu de ce nu ncerci?
Pentru c nu-mi plac brbaii foarte tineri nici cei foarte
btrni. mi plac cei de vrst mijlocie dar niciunul nu admite
aceast vrst.
Vorbesc serios, Judy. Nu ai pe nimeni? Nu mi-ai spus
niciodat, dar
Cunosc o mulime de brbai, Maxine, dar se pare c nu m
intereseaz niciunul n mod deosebit. Nu sunt n stare s m
ndrgostesc. Le vd pe celelalte femei dar mie nu mi se ntmpl.
Oricum sunt att de mult pe drumuri nct ar fi imposibil.
Nu cumva i este team s te ncredinezi unui brbat?
Oh, termin Maxine. tii, mai sunt i alte lucruri n via nu
am dect douzeci i doi de ani. La vrst mea brbaii sunt cu
capul n nori i se ntreab dac nu se ndrgostesc prea des.
Presupun c femeile sunt cele care supradimensioneaz aceast
problem.
Asta numai pentru c tu nu te-ai ndrgostit.
Dac nu taci am s-i arunc cu paharul de ampanie n cap. A
propos, cum de nu ai nite pahare de ampanie potrivite?
Acestea sunt paharele potrivite. Paharul tradiional nu este
acela cu gura larg, pentru c mpiedic concentrarea buchetului i
vinul i pierde aciditatea repede. Maxine csc i se ntinse lene.
Vezi, acum cunosc toate afurisitele de amnunte n legtur cu
ampania.
Le-ai nvat, spuse Judy rznd.
Numai Dumnezeu tie ct mai am de nvat! Maxine pru
deodat ncordat. Este foarte greu s conduci o cas, indiferent
dac este mare sau mic. Eu sunt convins c este mai uor s faci o
afacere, pentru c de acolo ai rezultate. Nimeni nu observ munca
din cas dect atunci cnd nu o faci i toi ncep s se plng. Pentru
o afacere munceti doar opt ore pe zi, cinci zile pe sptmn, dar
pentru o cas munceti aisprezece ore pe zi n fiecare zi a anului.
Cel puin nu m simt vinovat c sunt o mam care muncete n
afaceri, dei sora lui Charles mereu comenteaz asta. i aminteti,
dup ce l-am avut pe Gerard am fost puin deprimat, aproape fr
motiv. Charles muncea mult, casa nu mai era o noutate, eu nu mai
eram mireas m simeam vinovat pentru c eram deprimat.
M-am gndit c poate eram o mam rea, ar fi trebuit s fiu fericit
cu copilul meu. Un zmbet ironic umbri faa Maxinei. Aa c am
nceput s m nveselesc singur cu cte un phrel ntre mese. Nu
a fost chiar secret, dar le luam cnd nu era nimeni n preajm. Tu
tii c ciocolata este marea mea slbiciune. Am nceput s mnnc
ciocolat. Dup ce m-am ngrat pur i simplu nu m-a mai
interesat. Apoi am rmas nsrcinat iar i aceasta a fost o scuz
bun s m ngra. ntr-o zi, plimbndu-m pe strad m-am vzut
n vitrina unui magazin i nu m-am recunoscut! A fost un
adevrat soc i n acel moment am hotrt c o s slbesc aa cum
eram n Elveia. Dup doi copii, doctorul m-a avertizat c nu va fi
att de uor. Ca s nu m mai gndesc la cura de slbire, am plecat
la Paris la magazin. Am muncit zi de zi timp de o lun i la sfrit
spre surprinderea mea am descoperit c sunt fericit. Nu mai aveam
timp s m plictisesc, s mnnc sau s mi plng de mil. Acum,
dup ce l narc pe Oliver, am s ncep din nou munca. Am discutat
problema i cu doctorul i am ajuns la concluzia c bieii nu au
nevoie de o mam gras i argoas timp de douzeci i patru de
ore pe zi. aisprezece ore sunt suficiente acas.
Eti ingrat, spuse Judy. Ai douzeci i patru de ani, un so
minunat, doi copii adorabili, o afacere prosper, un titlu i un castel.
Ce i-ai putea dori mai mult?
Bani, rspunse Maxine simplu.
Dar eu tiam c eti bogat!
Este unul din motivele pentru care m-am apucat de munc.
Paradis pltete toate cheltuielile noastre personale n loc s
foloseasc profitul pentru afaceri. Christina este furioas i nu o
condamn. Ce pot s fac? Suntem sraci. Este singurul nostru venit.
Ca s spun drept, probabil c nici aici nu vom mai putea locui mult
vreme. Charles este ncpnat ca un catr, refuz s vnd castelul
dei se poate prbui n orice moment. mi tot spune c via va aduce
profit, dar producia este ngrozitoare. Tata vrea s discute aceste
probleme cu Charles. El este exportator i ne poate ajuta, dar n
industria ampaniei este competiie.
ase servitori n cas nu prea seamn a srcie, spuse Judy
gnditoare.
Da, dar dou nu fac altceva dect s curee aceast enormitate
de cas. Charles are nevoie de o secretar, iar copiii de o doic. Toi
patru au nevoie de buctar, iar cinci servitori au nevoie de un
supraveghetor.
Judy ridic sceptic din sprncene, se rezem de scaun i privi fix
flcrile din cmin.
Maxie, tiu c stai pe o min de aur. Simt. Nu-mi dau seama
cum poi face bani dar m-am simit att de bine aici nct m-am
ntrebat dac nu a prefera s stau aici dect la cele mai mari
hoteluri. A fost ca un vis. Niciodat nu m-am simit att de bine,
att de confortabil i de fericit. Tu eti o gazd perfect, Maxine.
Oare nu ai putea transforma castelul acesta ntr-un fel de hotel?
Vreau s spun nu exact ca un hotel dar sunt i oameni care ar dori
s triasc experiena unei viei la castel s zicem pentru aizeci de
dolari pe weekend. Le-ai putea oferi o experien extraordinar.
Maxine sri drept n picioare. Era o idee strlucit! Cum de nu s-a
gndit la asta? De fapt semna cu ceea ce fcea la scar redus.
Surorile lui Charles foloseau deja castelul ca loc de odihn. Poate c
ar trebui s deschid i un magazin de antichiti n grajduri.
Te-a putea ajuta cu publicitatea n America, se oferi Judy. Nu
ai nevoie dect de un flux continuu de oaspei americani. Poate c
ar trebui s invii cteva personaliti pentru un sejur gratuit.
i eu care credeam c ideea este s scot bani.
Da, dar dac invii cteva stele renumite de la Hollywood i
faci o reclam extraordinar n ziarele americane. Toat lumea va
vorbi de tine. Reclama este foarte important. Nu trebuie s te
gndeti c o poi obine pe gratis. Ai face aceeai greeal ca i
compatrioii ti. Trebuie s o plteti, aa cum se pltete totul.
Trebuie s vorbesc cu tata, nainte ca el s vorbeasc cu
Charles la sfritul sptmnii.

Charles a fost uluit de ideea lui Judy i a spus foarte rspicat c


nu este de acord cu ea. Era dezgusttor s aduci strini n snul
familiei tale. tia c trebuie s fac ceva pentru a salva castelul, dar
muncea din rsputeri cu ampania. Dup multe argumente a fost
copleit de insistena lui Judy i hotrrea Maxinei. Vulnerabil din
cauza oboselii, tiind c trebuie s fac ceva, n cele din urm, a fost
de acord ca Maxine s nceap, cu condiia s nu foloseasc niciun
ban din capitalul pentru modernizarea produciei de ampanie.
Cnd a fost consultat, tatl Maxinei a fost foarte precaut. Ideea
era bun, dar el nu se ncumeta s o finaneze. Mai rmnea ajutorul
bancar.
Imediat ce au nceput calculele i-au dat seama c sumele sunt
mult mai mari. Maxine auzise c unele din castelele englezeti au
fost transformate n muzee sau parcuri de distracie. S-a gndit c ar
fi o idee dar nu ndrznea s i-o spun lui Charles.
Dup ce a plecat Judy, Maxine a vizitat castelele de pe Valea
Loirei care au fost deschise publicului. Apoi a mers n Anglia i le-a
vizitat i pe acelea. S-a ntors la Epernay cu idei foarte precise va
evoca istoria folosind tehnici moderne.
mpreun cu tatl su au nceput s munceasc la proiect. Erau
disperai cnd au ajuns la suma final. Maxine a sunat-o pe Judy.
Avem nevoie de 177.000 de dolari. Nu cred c va fi posibil.
Atta timp ct nu se dovedete a fi imposibil, totul este posibil.
Au adunat toi banii disponibili i mai aveau nevoie de 33
milioane de franci de la banc cu condiia ca ideea s produc 39 de
milioane de franci pe an pentru a acoperi cheltuielile i a aduce
profit. n cincisprezece ani, cu puin noroc, scpau de datorie. Dac
nu aveau noroc rmneau fr cas. Charles era mpotriv i lupta
mereu cu ei.
Am spus c sunt de acord n principiu, cu condiia s nu v
atingei de capitalul meu!
Acesta nu este capitalul tu. Folosim motenirea pentru a gira
mprumutul.
i dac nu reuii, falimentm.
i dac reuim vei putea pstra casa familiei tale, iar fiii ti vor
crete aici aa cum ai dorit.
Maxine a ctigat.
Au luat mprumutul de la banc i nu au mai pierdut niciun
moment. A angajat o secretar, o fat competent. Din acel moment
a fost greu de tiut dac Maxine o conducea pe Mademoiselle
Janine, sau invers.
Charles se cutremura la gndul c nu vor reui. Maxine se
gndea doar la ce trebuie s fac. Judy a fcut deja nceputul
scriere tradiional, coninut simplu, dar publicitar:
LE CHATEAU de CHAZALLE.
EPERNAY. FRANA.
n urmtoarele luni, Maxine nu a mai petrecut prea mult timp cu
copiii si. Muncea n fiecare noapte i i asumase responsabilitatea
castelului continund i afacerile de la Paris.
Familia folosea o zon foarte restrns. Celelalte camere erau nc
ntr-un haos de nedescris. Comori ascunse i nepreuite lsate de
mtuile i strmoii lui Charles, totul prea murdar i deteriorat.
Paradis a proiectat toat munca de reconstrucie i redecorare.
Maxine a angajat doar un tnr arhitect parizian. Nu-i plceau
mulimile n aceste camere frumoase.
Vreau ca oaspeii notri s fie ncntai i uluii.
Nu a trecut mult i ntreaga familie s-a mutat ntr-o cas
nchiriat din Epernay. Castelul era nchis pentru ase luni. nainte
de a pleca la restaurare, fiecare pies era catalogat i fotografiat.
Maxine hotrse s nu vnd aproape nimic dei aceste piese de
secolul XIX se vindeau foarte bine n America. Pe toate le-a
examinat, toate au trecut prin minile ei i a descoperit uluit
mnere, rozete de os asemntoare cu cele de la Louvre, folosite de
Mazarin, din 1709. Singura pies vndut a fost un birou cu
ncrustaii florale din 1765 pe care Maxine nu a putut-o suferi de la
prima vedere. A vndut-o Muzeului Metropolitan din Londra
pentru cinci milioane de franci spre uimirea i admiraia soului
su.

Au venit constructorii. Charles nu mai nelegea dac se


renoveaz sau se construiete.
Nu mai suport acest haos, strig el la Maxine ntr-o diminea.
Maxine era obinuit, cu o astfel de munc. l prinse uor de bra
i l conduse n aripa alturat unde totul era aproape gata. Dar i
aici zgomotul era de nesuportat din cauza mainilor de lustruit
marmur. Charles se repezi la prima u i fugi s se ascund n
grajd, locul lui preferat, dar i acesta era invadat de o armat de
muncitori. Interiorul grajdului era refcut n arcade, pentru mici
magazinae, o cafenea, un restaurant i o cram pentru degustarea
ampaniei.
Charles ridic minile disperat. Maxine l ajunse din urm i l
prinse de mnec.
Drag Charles, ai fost att de rbdtor mai sunt doar cteva
sptmni dragul meu, las-m s-i art ceea ce am terminat
aleea strmoilor au terminat-o ieri.
Aleea strmoilor era de fapt o glum ntre ei, era denumirea
primului etaj cltorie n istorie. Totul era operat electronic.
Maxine nu era nc sigur ct se poate baza pe ajutorul omului.
Unele dintre camere erau mobilate cu piese de muzeu acoperite de
sticl, luminate de cte o raz aa nct preau tezaure de familie
plutind n spaiu. Pe coridor se afla galeria portretelor strmoilor
lui Charles. Cnd le vzu, Charles se calm.
Bieii de ei. Toi au fost alungai n poduri i au stat prfuii.

Maxine spera s deschid pentru public pe 1 Iulie, dar avea


mereu probleme cu muncitorii i au prelungit pn la jumtatea lui
august. n ziua deschiderii, toi erau ncordai. Dac nu venea
nimeni? Ateptau cu toii, fiecare la locul desemnat, era nou
dimineaa i nu venea nimeni.
n curtea interioar a fost ridicat un ncnttor carusel de secol
XIX. Clui, delfini, lebede i sirene, sculptate n lemn pentru copii.
Aveau i ponei, o trsuric i o barc pe ru.
Nu s-a ntmplat nimic pn la zece i jumtate. Apoi cnd s-au
apropiat primele maini, Charles s-a gndit imediat c vor trebui s
ntreasc drumui. Au fost ntmpinai cu veselie. ntr-un gest fr
precedent, mtua Hortense i-a smuls plria de pe cap i a
aruncat-o n aer. Ea a fost mai ngrijorat dect ei toi. Numai ea tia
c a fost aceea care l-a convins pe tatl Maxinei. Dac nu reuea, nu
o va ierta niciodat.
19
De la bun nceput Judy nu a avut nicio problem n publicitatea
castelului i aproape toi oaspeii de la deschidere au venit din
Statele Unite. Maxine a invitat i cteva celebriti franceze, inclusiv
pe Guy Saint Simon care acum era un renumit creator de mod, n
ideea c americanii trebuiau convini c banii dai merit sejurul.
Este evident c se distreaz extraordinar, coment Guy dup
prima vizit.
Da, da, civa dintre ei au i rezervat un alt sejur, spuse
Maxine fericit.
Spre surprinderea ei a descoperit c i face foarte mare plcere s
i ntrein pe aceti strini, iar bucuria lor era contagioas.
Reuise s adune firimiturile din casa familiei lui Charles i s o
trezeasc din nou la via. Sigur, nu a putut mulumi pe toat
lumea. Surorile lui Charles erau mereu critice, aveau mereu o
remarc usturtoare de fcut. Considerau vulgar ideea ca Chazalle
s fie pus la dispoziia strinilor.
Aa-i trebuie lui Charles pentru c s-a nsurat cu o burghez.
Numai Dumnezeu tie ce o s-i mai treac prin cap. Poate striptis n
sufragerie, ori grdin zoologic n parc.
Ambele surori refuzau cu ncpnare realitatea c dac nu era
Maxine nici castelul nu mai exista, iar Charles fr ncurajrile ei
permanente nu ar fi reuit s-i refac statutul social. Cel mai mult
ns surorile dispreuiau vulgaritatea prietenei americane, singura
care a venit de la New York la deschidere, tnra aceea Judy care
vorbea tare i discuta despre afaceri la mas.

nainte ca Judy s se ntoarc n America, Guy a venit la castel.


Lund o felie de unc, Judy a simit n aer o atmosfer de
conspiraie, chicote pe nfundate, parc i se ascundea un secret.
Oare voiau s-i dea un cadou? La urma urmei transformarea
castelului a fost ideea ei i-a luat farfuria i s-a aezat pe un
scunel n faa focului la picioarele mtuii Hortense. Nu era chiar
att de frig dar Maxine fcea ntotdeauna focul n micua bibliotec.
Punei ceva la cale. Ce se ntmpl? Ce-mi ascundei? ntreb
Judy suspicios.
Mtua Hortense scoase un rs nfundat i aproape scp farfuria
din mn. Guy l privi pe Charles, care rdea lui Charles i plcea
foarte mult compania lui Guy dei la nceput nu l-a putut suferi.
Vrem s i facem o propunere de afaceri, Judy, spuse Guy
foarte serios. Vrem s-i sugerm s-i deschizi un birou de
publicitate n America pentru firmele noastre.
Judy rmase mpietrit.
Este foarte este minunat, foarte generos din partea voastr.
Deloc, ne protejm interesele, spuse Guy. Eu am nevoie de
publicitate n State i am lucrat att de mult timp cu tine la Paris.
mi tii afacerile.
Iar noi, evident ne vom baza foarte mult pe vizitatorii din
America, adug Maxine. Avem nevoie de cineva de ncredere care
s ne ajute n America.
S nu credei c nu mi-a trecut prin minte! Dar sunt prea
tnr i nu am capital. Tu tii Maxine c am nevoie de fiecare
bnu pentru medicamentele mamei. Nu am bani.
n acest moment noi pltim alte firme pentru aceast munc,
interveni Charles. La fel de bine te putem plti i pe tine. S-i spun
drept i eu m-am gndit c eti tnr, dar toi am nceput de tineri.
Ai aproape douzeci i trei de ani, Judy. La aceast vrst o femeie
nu este prea tnr pentru a-i asuma responsabilitatea copiilor.
Este valabil i pentru afaceri. Nu trebuie s ncepi imediat. Ne
putem lsa un rgaz de ase luni.
Asta aveai n minte cnd ai venit la New York? l ntreb Judy
pe Guy. La asta fceai tu aluzii?
Sigur. Tu ne-ai ajutat pe toi s ncepem. Acum noi
intenionm s te ajutm. Guy se scul n picioare i ridic paharul
de ampanie Pentru Judy!
Repetar toi toastul i Judy ncepu s plng.

Charles aloca aproape tot bugetul pentru publicitate. n scurt


timp rmase intrigat de ideile lui Judy, de felul ei direct de abordare
a problemelor i de rezultatele impresionante. I s-a prut greu la
nceput s lucreze cu o femeie care avea o atitudine att de
tranant. Charles era obinuit cu conversaii erpuitoare i flatante
dar a neles foarte repede c pentru a supravieui ai nevoie de idei
noi. La fel de repede a neles c Judy va trebui s lucreze i pentru
ei, pentru publicitatea ampaniei, ceea ce a i fcut. Nu era uor s
lucreze cu el. Dar s-a descurcat cu trei cuvinte simple: Paris-
Champagne-Maxine. Folosise numele Maxinei pentru c lui Charles
nu-i plcea publicitatea, iar Maxine o nelegea mult mai bine dect
el. i plcea s fie o celebritate. Mai ales c Maxine semna foarte
mult cu Maxims, numele renumitului restaurant parizian.
Maxine a devenit foarte cunoscut. tia ntotdeauna s fac o
glum sau un comentariu subtil. Judy a avertizat-o s nu vorbeasc
niciodat public despre bani, politic sau religie, s nu se plng
niciodat ziaritilor. Dac citea vreun articol ironic trebuia s-l
ignore.
Da, tiu c sunt tot felul de ziariti, spuse Maxine trist. Din
nefericire nu poi s nu-i remarci pe cei afurisii ei sunt cei care m
necjesc.
Va trebui s nvei s trieti n preajma lor. Nu m deranjeaz
ct de ferm i exprimi sentimentele n particular atta timp ct nu
vei ncerca niciodat s atepi scuze de la un ziarist. D-i n
judecat i uit-i.
Judy a insistat de asemenea ca Maxine s fie ntotdeauna elegant
mbrcat, ceea ce era de altfel foarte plcut. Vizita din ce n ce mai
des casa Dior.
Maxine avea nevoie de mult lenjerie intim, dintr-un motiv
numai de ea tiut.

Charles era un so afectuos i indulgent. Dup o perioad de


iniiere a lsat-o pe Maxine s preia organizarea vieii familiei lor i
era mndru i amuzat de felul n care o fcea ea. Din cnd n cnd
punea piciorul n prag dar aceasta se ntmpla foarte rar. De cele
mai multe ori ea fcea ceea ce dorea, dar Charles inea foarte mult la
un singur lucru s tie c el era acela care o lsa s fac ce-i trece
prin cap. l amintea soiei sale acest lucru ntr-un fel foarte deosebit.
Uneori o fcea s roeasc n grupuri de prietene. Reuea asta
doar cu o privire semnificativ. Era o putere pe care o avea asupra
ei i se distra grozav de capacitatea lui de a distruge aura de calm
pe care i-o construia Maxine. i Maxine tia exact ce nseamn
privirea lui.
ntr-o noapte, la scurt timp dup cstorie, Charles i-a spus:
Nu vreau s pui nimic pe sub rochie la balul Fresange. Vreau
s tiu c dac eu am chef s te pipi eti pregtit pentru asta.
Maxine a crezut c glumete, dar n timpul serii el a scos-o din
sala de dans i a nghesuit-o ntr-un col pe teras. Avea chiloi.
Charles s-a nfuriat i i-a smuls. Era ngrozit c-i poate vedea
cineva. i-a desfcut hainele i a fcut dragoste cu ea. Dup aceea a
srutat-o i i-a spus ferm:
Draga mea, sunt cteva probleme n care insist s fiu ascultat
fr drept de apel.
Dup aceea i mai spunea din cnd n cnd s nu mbrace lenjerie
mai ales dac mergeau la petreceri formale. De fiecare dat i ddea
liber oferului. n main i ridica fusta i controla s vad dac a
fost ascultat. Cnd nu l asculta (pentru c Maxine voia s vad ce
va face el), oprea maina i i spunea s coboare. Acolo, pe marginea
drumului, i scotea chiloii, o arunca pe scaunul din spate al mainii
i o btea la fund. Nu glumea.
Altdat au mncat acas deux. A luat-o de mn i a dus-o n
birou. S-a aruncat pe fotoliul de la birou.
Dezbrac-te, i-a spus blnd. Acum. Vreau s te vd goal.
Dar nu s-au culcat servitorii! Nu putem merge n dormitor?
Acum! Aici!
Privea zmbind cum se dezbrac. Apoi o trase de mn i o
oblig s l priveasc. Vedea c este nervoas, uimit i puin
ngrijorat. A nceput s o srute pn cnd a simit-o relaxat.
i mai pas dac te vd servitorii?
Nu, nu te opri!
Nu-i pas c ne vede cineva?
Nu!
Pe msur ce Maxine devenea din ce n ce mai renumit n
Frana, devenea i curtat i alintat de fotografi aprnd alturi de
toate celebritile zilei.
Charles era ncntat c i poate strica pozele cu o singur privire.
Privea dur la ea n camera plin de oameni importani mbrcai
impecabil i vedea cu satisfacie c imediat Maxine tresare i
roete.
ntr-o sear i-a sfiat cmaa de noapte.
Asta dorea s-i fac Generalul, nu?
Sau i prindea snii i i sruta murmurnd:
Asta doreai s-i fac brbatul acela Newman?
Nici nu i-a trecut prin cap Maxinei c viaa de familie putea fi ca
pnza de dantel plin de hazard i surprize.
O ncnta fiecare moment periculos.

Cei mai muli dintre prietenii Maxinei, dei cstorii, aveau


aventuri. Dar Maxine hotrse cu muli ani n urm c va fi
credincioas soului ei destul de neateptat pentru o franuzoaic
de clasa ei.
n ciuda nelegerii de care ddea dovad, Charles s-a dovedit a fi
un so extrem de gelos, dar numai dac vedea c vreun brbat
frumos era interesat de Maxine. Nu era genul de so care s o
verifice n fiecare moment.
Cu o excepie.
n iarna lui 1956, fr s spun ce intenii are, lsnd doar un
mesaj scurt la secretara lui Charles, Maxine a plecat pentru o
sptmn. n budoarul camerei sale au fost multe telefoane intime
n ultima vreme.
Dup apte zile, Maxine s-a ntors alb, agitat, cu lacrimi n ochi.
Unui so ngrijorat i furios i-a spus c a hotrt pe neateptate s-i
viziteze o coleg de coal la Bordeaux, dar aceasta s-a mbolnvit.
Soul ei a explodat cu o furie geloas. Nu trebuia s l mint cu
eficien. Nu-i venea s cread c o prieten pe care o vedea att de
rar avea brusc nevoie de prezena Maxinei.
Care era numrul de telefon al doamnei Joyaux? De ce a plecat
Maxine fr s-i spun, doar cu o valiz? De ce a mpachetat ea i
nu menajera? De ce nu a dat telefon, mcar o dat cnd tia c l
poate gsi acas?
Maxine a ncercat s rspund acestor ntrebri furioase dar
stngaci a trecut de la o minciun la alta. Atunci s-a ncpnat i a
refuzat categoric s mai dea vreo explicaie a absenei ei. Era palid
i bolnav, Charles nu a vzut-o niciodat att de trist. Prea s nu
o intereseze deloc ce spune sau ce simte Charles. Nici mcar nu s-a
deranjat s-i ascund indiferena. Dei fizic era prezent, Charles
vedea c psihic era la mii de mile deprtare, cu altcineva.
A ieit furios din camera ei, s-a aruncat n main i a plecat la
Paris, iar Maxine nu a tiut nimic de el timp de o sptmn. Dup
ce a plecat el, Maxine a gsit dou fotografii ale lui Pierre Boursal,
scoase din amintirile ei de coal i uitate pe msua de toalet.
Cnd Charles s-a ntors ntr-o sear, foarte ntunecat i furios s-au
certat ca niciodat dar au sfrit fericii n pat. Nu au mai vorbit
niciodat despre acest episod. Charles tia cnd trebuie s lase
lucrurile n voia sorii.
20
Imediat ce Elizabeth a vzut luminile din vale i a simit
sigurana Austriei s-a simit i foarte singur i prsit. Aproape c
nu mai dorea s ajung la acele luminie. Copilul obosit, cu
respiraia tiat i freca minile ngheate i abia nota prin zpad.
O or mai trziu urca cu greutate treptele primei case care i-a
ieit n cale. Abia a mai avut putere s bat n u. A vzut o dung
de lumin, silueta unui brbat, apoi a auzit pe cineva spunnd mai
mult sup, Helga, a mai venit unul. Copilul ameit abia i ddea
seama de cei care se agitau n jurul ei. A adormit ghemuit ntr-un
fotoliu i nfurat ntr-o ptur.
A doua zi a fost dus la tabra de refugiai de la Eisenstadt, n
care curgeau uvoi oamenii, cam o sut cincizeci de mii de refugiai
unguri care trecuser grania n 1956.
O femeie nerbdtoare cu pielea uleioas i un carnet n mn a
ntrebat-o pe Elizabeth cum se numete. La nceput i-a vorbit n
german, dar fetia nu a neles-o pn cnd nu i-a vorbit n
francez. Vorbete, copilo! Aveai n jurul gtului o tbli cu
numele. Unde este? Trebuie s tiu cum te numeti nainte de vizita
medical. Fr vlag fetia a optit:
Lili.
Lili i mai cum?
Nu neleg, doamn.
Numele familiei tale?
Da da Nu se mai numea Dassin. Hohotind continu
Ko Ko vago.
Femeia not Lili Yago vorbitoare de limb francez nscut
1949, n captul unei foi de hrtie i astfel Lili la vrsta de apte ani
a primit al patrulea nume pe certificatul de natere. I s-a dat apoi o
bucat de spun i o felie de pine neagr i s-a aezat n irul de
aduli care ateptau vizita medical. Lili simi un fluierat n urechi
n timp ce captul rece al stetoscopului i se plimba pe piept.
Pare pneumonie. Este epuizat i n stare de oc. Ducei-o la
spital. Urmtorul.

Imediat ce fetia a fost n stare s cltoreasc, o comisie pentru


refugiai i-a spus c va fi trimis la o familie din Paris.
Ai noroc, micu Lili. Nu am putut gsi cas nici mcar pentru
jumtate din oamenii de aici.
n timpul cltoriei lungi i triste, copilul nu a scos niciun cuvnt.
n gara cu miros acru au fost ntmpinai de o alt comisie pentru
refugiai. Au fost dui ntr-o sal de ateptare.
Lili Lili Vago, iat-o, acolo este, doamn Sardeau. Ridic-te n
picioare, Lili, i spune frumos bun ziua doamnei Sardeau care a
fost att de generoas i i-a oferit un cmin.
Perechea care sttea n faa lui Lili nu arta deloc a fi generoas.
Aveau nasul ascuit i gurile arcuite cu severitate. Ciudat de formal,
cuplul de vrst mijlocie a dat mna cu fetia. Apoi femeia a spus
ascuit:
Dar noi ateptam o feti cu mult mai mare. Am cerut o fat de
doisprezece sau paisprezece ani!
La fel de ascuit, brbatul din comisia pentru refugiai a rspuns:
Doamn, aceasta este situaia. Apreciem ospitalitatea i grija,
dar nu putem comanda copii ca la magazin.
Nu are bagaje? Nici paaport?
Ast sear nu v dm hrtii, spuse oficialul obosit. V rog s
semnai aici, aici i acolo. V ateptm mine la birou pentru
celelalte formaliti.
Fetia a plecat din gar spre noua ei cas, spre noua ei via
mpreun cu familia Sardeau. A simit c ceva nu este n regul, c
i-a dezamgit cu ceva. S-au oprit n faa unei ui, apoi domnul
Sardeau a scos cheile; abia au intrat i fetia s-a prbuit.
Henri, doar nu ne-au dat una bolnav? spuse nelinitit
doamna Sardeau. Nu am fost de acord s lum o invalid, nu avem
nevoie de bani aruncai pe doctori, vrem o fat sntoas pentru
munca din cas.
Cu toate acestea, mai bine chemm un doctor n seara aceasta,
spuse domnul Sardeau i ridic trupul fragil al fetiei. Du-o tu n
pat, eu l chem pe Dutheil.
Doctorul era comptimitor.
Nu pare s fie nimic ru cu ea. Sufer doar de oboseal i din
cte spune a avut recent pneumonie i nu s-a vindecat nc. A avut
i un oc emoional foarte puternic despre care nu vrea s
vorbeasc. Este normal i trebuie s o nelegem. Lsai-o n pat,
dai-i mncare bun, lapte fierbinte i s nu se mite o vreme.
O privi nesigur pe doamna Sardeau pentru c nu i-o imagina n
postur caritabil. i scoase ochelarii, i terse cu batista, apoi spuse
cu viclenie:
Suntei o eroin, madame! Suntei un sfnt care a salvat acest
copil nenorocit! Voi veni s o vd i mine, pn cnd se va face
bine, i nu v voi lua bani de consultaii. V rog s-mi permitei
aceast mic contribuie la nobila dumneavoastr hotrre.
n dimineaa urmtoare madame Sardeau a mbrcat un pardesiu
negru, i-a legat o earf n jurul gtului, i-a prins plria cu dou
ace i a plecat la comisia pentru refugiai. Oamenii intrau i ieeau,
toi erau voluntari. Dup o ateptare interminabil a fost condus
ntr-un mic birou plin cu dosare.
Unde este cel de asear de la gar? spuse madame Sardeau
spre o femeie din faa sa.
Nu e, el vorbete ungurete i a trebuit s plece la gar pentru
un lot neateptat. mi pare ru, doamn, nu este n intenia noastr
s v facem neplceri, dar avem i noi foarte multe probleme Unde
este copilul?
Bolnav, n pat. Este ngrijit de un doctor care va veni zilnic i
care spune c va trebui s o inem n pat cel puin dou sptmni.
Imaginai-v ce cheltuial! Frumos nceput!
Doamne, dar noi trebuie s aflm de la ea toate detaliile
pentru c trebuie s-i gsim prinii. Vom face tot ce putem, dar
cnd se va face bine trebuie s o aducei s ne rspund la ntrebri.
Acum s completm documentele.
Au scris, au tampilat, au ndosariat foile i au pus dosarul la
litera V.

Cnd s-a simit destul de bine, Lili s-a ridicat pe pern nfurat
ntr-un al. Nelinitit a ntrebat unde sunt Angelina i Felix i
fratele ei vitreg Roger.
Comisia pentru refugiai face tot ce poate. Cnd ai s te simi
bine vom merge la ei i i vor spune ce pot face mai departe.
i tie mama mea adevrat unde sunt?
Domnul i doamna Vago nu sunt prinii ti adevrai?
Nu. Angelina are grij de mine pn o s vin mama mea s
m duc departe, iar Felix are grij de ea i de Roger, dei nu este
tticul adevrat a lui Roger. i pe mine m cheam Elizabeth, dar
prefer s mi se spun Lili pentru c aa mi spune Felix. Pe Felix l
cheam Kovago. n Ungaria toat lumea mi-a spus Lili. mi place
mai mult pentru c mi place mai mult Ungaria dect Elveia. A
vrea s tiu s vorbesc ungurete, dar nu tiu dect cteva cuvinte.
Delireaz copilul sta? se ntreb madame Sardeau. Mai bine
s ateptm pn mine cnd vine doctorul.
A doua zi doamna Sardeau a luat un carneel i un creion i a
recompus povestea lui Lili.
Aadar, eti copilul vitreg al doamnei Kovago i ai locuit n
Elveia. Erai n vizit n Ungaria cnd a izbucnit revoluia. tii ceva
despre mama ta adevrat?
Da, da, da, nu. Pot s dorm acum?
Seara la mas doamna Sardeau a discutat totul cu soul ei.
Nu este treaba noastr s-i gsim familia. Este a comisiei
pentru refugiai. Oricum eu nu cred povestea asta ncurcat.
Doctorul spune c ar putea fi o lume imaginar pentru c vrea s
evadeze din lumea real. Spune c numai aa poate suporta
pierderea familiei.
ntre timp, draga mea, poate c ar trebui s scriu n Elveia la
Chateau dOex s vd dac a existat vreo familie Vago sau Kovago.
La urma urmei dac au scpat i s-au ntors acas le putem da
copilul i le putem cere nite bani. Dac nu au scpat sau au murit
atunci copilul poate motenete ceva poate o cas. Mine scriu
scrisoarea.

n iarna lui 195657 era extraordinar de rece la Paris. Doctorul


Dutheil nu a lsat-o pe Lili s ias pn la jumtatea lui februarie.
Abia atunci s-a dus doamna Sardeau la comisia pentru refugiai,
nsoit de Lili. Au ateptat din nou ntr-o camer ngheat. Pn la
urm a fost primit de un alt voluntar.
Cum te numeti, micuo?
Lili Kovago.
Timp de o or au cutat prin toate dosarele care; umpleau biroul
pn cnd doamna Sardeau s-a gndit s spun:
Poate c dosarul este la V. A fost o greeal iniial, nu a mea.
Au gsit ntr-adevr dosarul, dar doamna Sardeau i-a pierdut
rbdarea.
Este intolerabil s pierd atta timp.
Nu ne-a ntrebat nimeni despre un copil cu acest nume.
Idiotule! se rsti doamna Sardeau. Poate c au ntrebat despre
un copil Kovago sau Dassin, numele anterior al mamei i atunci
gseti la K sau D.
Brbatul ncepu s caute din nou, dar nu gsi niciun dosar
Kovago sau Dassin.
mi pierd timpul n haosul sta, se stropi; doamna. i voi v
pierdei timpul n haosul sta. Este evident, suntei nite imbecili.
O lu pe Lili i o tr dup ea. Voluntarul nchise dosarul i l
puse napoi la litera V. Nimeni nu ar fi cutat acolo dosarul lui Lili
dac ar fi avut nevoie de el. Lili era acum literalmente pierdut ntr-
o mare de hrtii.

Dimineaa urmtoare, dup ce a auzit ce s-a ntmplat, domnul


Sardeau a dictat o alt scrisoare prin care se plngea preedintelui
comisiei pentru refugiai. A primit o not cu scuze i att.
La ase sptmni a primit o scrisoare de la primria Chateau
dOex prin care li se spunea c nu exist nicio familie Vago, dar un
chelner de origine maghiar numit Kovago a locuit ntr-o cas
nchiriat. Din nefericire familia era n vizit n Ungaria cnd a
izbucnit revoluia i se prea c au murit cu toii n ncercarea de a
iei din ar.
Arhivele oraului nu deineau alte detalii.

Nu-i imagina c suntem bogai se stropi doamna Sardeau


intrnd pe u cu sacoele cu cumprturi. Apartamentul este
nchiriat.
Nu-i imagina c suntem bogai era expresia lor favorit. Dac
Lili lua o gur de pine n plus sau uita s sting lumina sau fcea
ceva din neatenie, fraza aceasta le venea automat pe buze.
Nu aveau copii. Niciun copil nu le-a deranjat somnul. Niciodat
nu au avut mai mult de o pisic i foarte repede i-au dat seama c
nu doresc s-i asume responsabilitatea acestei fetie. Singurul
motiv pentru care s-au oferit s adopte un orfan a fost de ordin
practic nu aveau pe nimeni la btrnee, nu avea cine s-i
ngrijeasc. Doamna avea nevoie de ajutor n cas i sigur de puin
conversaie.
Dei fetia era mic i slab, dei nu era puternic, mnca la fel de
mult ca o menajer. Ba, mai ru, nu tocmai ca o menajer, nu era de
gsit cnd aveau nevoie de ea pentru c ori era la coal, ori i fcea
temele. Pn acum nu justifica cheltuielile. Nu puteai avea ncredere
n ea, minea. Era evident c i curgea snge ru n vene.
Docil, palid i firav, micua Lili ncepuse ntr-adevr s mint
pentru a se apra. Avea nevoie de timp s viseze. Minea n privina
timpului pierdut de cnd pleca de la coal i pn acas. Nu avea
voie s mearg n parc, minea c a mers la biseric, minea c a
ters praful. Pe msur ce familia Sardeau o obliga la acest sistem de
autoaprare, fetia a devenit foarte tcut i a nceput s triasc
ntr-o fantezie intim, imaginndu-i c este o eroin adorat. A
transformat ideile despre mama sa ntr-un mister romantic, pentru
c alternativa real era c mama sa o respingea.
Apartamentul de la etajul apte era mic, ntunecat, incomod, dar
foarte curat. Fiecare mruni i avea locul su i asta a descoperit
Lili tergnd praful. Dei viaa la coal era grea, Lili i-a dat repede
seama c o prefer atmosferei claustrofobice din casa Sardeau.
Sigur, la coal trebuia s munceasc mult mai mult.
Doamna Sardeau nu avea de gnd s-i lase timp liber. n vacan
muncea la buctrie, cura legume, servea la mas, clca, cosea.
Madame Sardeau a descoperit c este ndemnatec i a pus-o din
ce n ce mai mult la munc. La urma urmei, gndi ea, diavolul a
fcut munca pentru minile lenee.

Dup doi ani Lili a neles, mai bine dect ei, c nu a fost o
investiie bun, c nu aducea nimic profitabil. Nu erau foarte ri cu
copilul era mbrcat, avea ce mnca, i se ddeau daruri de
aniversare dar att. nainte de a noua aniversare, doamna Sardeau i-
a artat fotografia unui orfan african cu ochi mari i subnutrit.
Vezi de la ce te-am salvat?
Lili a tcut mult vreme apoi a spus:
Mama mea nu m-ar fi lsat niciodat flmnd.
tii foarte bine c mama ta a murit.
Cealalt mam ar fi venit dup mine.
Doamna Sardeau i-a pierdut rbdarea.
Mincinoas ce eti. Tu i povetile tale despre cealalt mam!
Sunt doar fantezii. Mi-a spus preotul c sunt fantezii, muli copii le
au mai ales dac i-au btut prinii pentru c au fost obraznici. Ai
face bine s fii mai ndatoritoare fa de noi. Ne eti datoare. Noi te-
am hrnit, noi te-am adpostit i noi am cheltuit bani cu tine. Mama
i tatl tu sunt mori! ine minte asta!
Dar nu i bunicii mei Kovago. Ei nu au venit cu noi atunci.
Cnd am s fiu mare am s merg la ei.
Nerecunosctoare mic ce eti! Chiar dac mai triesc, ei sunt
acum dup cortina de fier. Niciodat nu o s-i mai vezi.
Lili lupta cu emoiile i lacrimile. Apoi ddu drumul unei priviri
ncrcate de ur i scuip spre madame Sardeau. A urmat un
moment de tcere ngrozitoare. ocat, femeia a nceput s urle:
Asemenea gesturi de mahala nu fac dect s-i dovedeasc
originea! i voi spune soului meu ast sear i o s te disciplineze
el. Acum treci n camera ta!
Lili a fugit cu lacrimi n ochi. S-a aezat cu faa n jos pe patul
ubred sfiat de dor dup Angelina, Felix i Roger. Nu mai avea
nimic. Nici frate, nici bunic, nici bunic, nici unchi, nici tat. n loc
de dou mame nu mai avea niciuna. Cum ar putea afla vreodat
mama ei adevrat c ea este la Paris? De unde s tie unde s o
caute?
Lili simea c un spirit nevzut, dar vindicativ o pedepsete, o
strivete n acest apartament lipsit de bucurii. Dei nu avea dect
nou ani tia c i-a trecut copilria i va trebui s numere de acum
ncolo zilele cenuii care trebuiau s treac pn va fi destul de mare
s poat fugi.
21
Maxine a lucrat aproape fr ncetare timp de trei ani dup ce s-a
deschis castelul. A descoperit c afacerile pot progresa i n zigzag:
trei pai nainte i unul napoi. Personalul angajat la castel nva ce
are de fcut, iar Maxine care rspundea i de ei nu mai fcea fa.
n primul an au avut 92.000 de vizitatori i un venit de 30,8
milioane de franci. Cu alte cuvinte mergeau n pierdere. n al doilea
an au avut 121.000 de vizitatori i un venit de 48,4 milioane de
franci. Succes!
Dar ct va dura?
n al treilea an peste 174.000 de vizitatori i n al patrulea an au
depit 250.000.
n sfrit mergea. Dar rezista Maxine? Guy era ngrijorat i i-a spus
lui Charles c o vede alunecnd prea repede la vale i nu se va
putea opri la timp. Charles a fost de acord i a repetat instruciunile
secretarei lui Maxine. Mademoiselle Janine trebuia s o in pe
Madame la Comtesse ct mai departe de munc. Secretara a reuit
foarte eficient s fac asta aa nct Maxine i lsa pe umeri ntreaga
munc. Nu mai sttea la birou pn la miezul nopii. n loc s se
trezeasc la ase, lua micul dejun n pat i mergea la nou la birou.
Spre marea ei uurare avea timp acum i pentru copii. Maxine nu s-
a ateptat ca bieii s-i aduc atta fericire i, privindu-i uneori, o
npdea un sentiment de vinovie. Simea c nu-i merit, c erau
prea buni pentru a fi adevrai. Se cutremura la gndul c poate
Soarta i va cere s plteasc ntr-un fel ngrozitor succesul de care
se bucura acum.

n parte, din cauza succesului enorm al castelului, magazinul


Paradis cpta i el reputaie, mai ales pentru c se ocupa de
transformarea caselor cu trecut istoric. Dup ce s-a deschis Chateau
de Chazalle au fost cuprini de un val de publicitate favorabil care
a scos la iveal calitile Paradisului i potenialii clieni au nceput
s curg cu oferte. Maxine a restaurat cu succes douzeci i ase de
cldiri.
Transformau cldiri istorice n locuri de distracie pentru public,
n hoteluri sau mici apartamente care s primeasc mai multe
familii. Aveau acum patru proiectani arhiteci permaneni. Dei
Maxine se atepta ca toat lumea s munceasc mult avea i foarte
mare grij s fac o atmosfer plcut pentru angajaii si, s i
distreze; ns nicio schi, niciun proiect nu trecea la execuie dect
dac l vedea ea i apoi l prezenta clientului. Nimic, niciun detaliu
minor nu scpa ochiului ei atent.
Maxine era de nenlocuit. Uneori investiiile necesare se ridicau i
la cincizeci de milioane de franci. Renumele Maxinei consta n
faptul c era n stare oricnd s gseasc surse de finanare.
Pentru Maxine munca era o adevrat plcere, dar aceasta se
ntmpla numai pentru c nu a avut niciodat un eec major.

n cele din urm, dei tia c Charles va fi furios, Maxine a fcut


un lucru pe care i-l dorea n secret de foarte mult vreme. Ani de
zile nu i-au plcut snii ei. Erau tot mari, nu au sczut deloc dup ce
a nscut bieii, aa c, ntr-o zi, fr s-i spun lui Charles, s-a
internat la spital pentru operaie.
Maxine spera c va iei cu silueta lui Audrey Hepburn, dar dei
snii i-au fost micorai, tot mari au rmas. Operaia a fost foarte
dureroas i a lsat-o cu o cicatrice rotund sub fiecare sn. Erau
urte cicatricile, nu vor disprea niciodat. Charles era furios. I-au
plcut n mod deosebit snii ei.
De ce naiba nu mi-ai spus ce vrei s faci? tii c sunt pericole
mai ales la anestezia total.
Pentru c tiam c o s m opreti.
La naiba, sigur c da! Nu sunt snii ti, sunt ai notri. ie cum
i-ar plcea dac mi-a tia un centimetru de unde tiu eu?

n general viaa Maxinei trecea printr-o agitaie continu i plin


de succes. Asta pn la treizeci de ani cnd s-au petrecut dou
evenimente Maxine a rmas din nou nsrcinat, iar Charles s-a
ndrgostit de alt femeie.
La nceput Maxine nu a tiut. Nu-i fcea plcere c este din nou
nsrcinat. Doi biei erau de ajuns Era n vrful piramidei n
profesie i se bucura enorm de situaia ei. Se simea stpn pe
situaie, se organizase foarte eficient, i pltea datoriile pentru
castel. ntr-o diminea, aducndu-i Maxinei un plic, mademoiselle
Janine i-a spus:
Am observat c madame de Fortuny a fost din nou aici ieri.
Am neles c sprijin un scriitor i este foarte devotat acestui scop.
Vorbete mereu la telefon cu Monsieur la Comte i am vzut c este
pe lista de oaspei la masa de astzi. Pe mine dac m ntrebai a
spune c eman senzaii carnale. Prea mult parfum este periculos
uneori.
Era un discurs neobinuit de lung pentru mademoisella Janice la
care Maxine se uit cu surprindere. Despre ce naiba vorbete fata
asta? Scriitor? Parfum? Femeia aceea Fortuny, nu ea lucra la
etichetele pentru ampanie? Aceste ntrebri i trecur vag prin
minte, dar le alung i ncepu s sorteze corespondena. Cu toate
acestea la mas o observ atent pe micua doamn Fortuny. Purta
un costum Chanel nou un Chanel adevrat, nu o copie total
nepractic i extravagant. i mademoiselle Janine avea dreptate,
femeia emana sex. i totui, era un oaspete inteligent i amuzant,
spunea tot felul de poveti drgue i n general ncnta pe toat
lumea.
Atenia Maxinei a fost ntrerupt brusc de apariia lui Sir Walter
i Lady Cliffe. Dup nmormntarea lui Nick, Maxine i Kate le-au
fcut prinilor lui cteva vizite; mama lui Nick le-a mbriat cu
tristee pe prietenele biatului, mai ales pe Kate, cunoscnd legtura
dintre cei doi.
Dup ce oaspeii au plecat s viziteze crama de ampanie, Lady
Cliffe a rugat-o pe Maxine s-i arate copiii.
Pentru mine cel mai trist lucru acum este c nu voi avea
nepoi. Sigur Walter este ngrijorat c nu avem motenitor pentru
titlu i numele nostru se pierde, dar s-a obinuit cu acest gnd cu
mult vreme nainte de a muri Nick.
Maxine o privi uluit.
Da, cnd Nick avea paisprezece ani a fcut pojar complicat
mai trziu de otit. Ni s-a spus c nu va tri, dar i-a revenit i
medicii ne-au comunicat c Nick nu va putea avea niciodat copii.
Nick tia? ntreb Maxine uluit.
Sigur, a trebuit s-i spunem, dar nu cred c a acceptat
vreodat ideea cred c n secret a sperat ntotdeauna c se va
vindeca.
Bietul Nick. i Judy care nu dorea s se mrite cu el, este
acelai lucru acum, i spuse Maxine lui Charles n aceeai sear,
mbrcndu-se pentru cin. Dei, adug brusc, nu m mai
intereseaz prea mult problema copiilor acum.
Se mngie pe pntecul nsrcinat.
Rbdare, rse Charles. Nu mai dureaz mult.
Se aplec i o srut pe gt ca de obicei i Maxine simi fr urm
de ndoial parfumul strin. Alung gndul. La urma urmei,
Charles a fost cu femeia aceea toat ziua n vizit la crame.
Dou sptmni mai trziu, Christina i spune Maxinei cu un aer
nonalant:
L-am vzut pe monsieur Charles asear la Le Grand Vfour.
Trebuie s-i spun, Maxine, c pe an ce trece arat din ce n ce mai
bine.
Le Grand Vfour? Eti sigur?
Da, cu femeia aceea de la firma lui. A venit Jack Reffold cu un
nou transport i m-am gndit s-l duc undeva ntr-o atmosfer
plcut. Charles era n captul cellalt de restaurant, i-am fcut cu
mna dar nu cred c m-a observat.
Se concentr asupra hrtiilor i continu s vorbeasc despre tot
felul de lucruri mrunte. Maxine simi c a primit un pahar de ap
rece n fa. Nu mai putea respira i o furnica n vrful degetelor.
tia ce i-a transmis Christina. Putea s ignore sau nu subiectul.
Asear Maxine a stat acas i a privit un spectacol de balet la
televizor pentru c Charles avea treab cu un grup de canadieni, i-a
spus c trebuie s i invite la restaurant, probabil la Folies Bergres i
apoi la un bar de noapte i desigur Maxine s-ar fi plictisit
Christina o privi.
Nu te simi bine, drag? Poate c ar trebui s te odihneti. A
micat copilul? Draga de tine. Toi vrem s te vedem purtndu-te ca
i cum nimic nu se ntmpl cu tine. Nu ne imaginm c poi fi
altfel. Hai, vino n cealalt camer s te ntinzi puin.
Nu, nu, spuse Maxine abia auzit.
Trebuia s vorbeasc cu cineva. O s-i telefoneze mtuii
Hortense.
Dup tonul vocii mtua a neles imediat c era vorba despre
ceva serios.
Vino imediat, copila mea. tii c sunt ntotdeauna aici.
Nici nu a nchis bine ua i Maxine a izbucnit n plns. Mtua
Hortense a condus-o la un fotoliu i i-a luat amndou minile ntre
palmele ei.
Ce s-a ntmplat? Charles?
Da, opti Maxine. De unde tii?
Draga mea, este simplu, eti la al treilea copil i eti cstorit
de opt ani. Nu tiu s-i spun ce trebuie s faci, copila mea, pentru
c nu tiu amnunte, nici nu doresc s le aflu. ncearc Charles s te
nele? Da? Bine! n cazul acesta a dori s te vd c ignori total
situaia pn te calmezi. Nu este momentul s faci o scen. Fr
ndoial c Charles este sub vraja vreunei femei i sigur c nu
gndete logic. Tu, fetia mea, eti suspicioas i geloas, deci nici tu
nu vezi bine lucrurile. Aadar, cu orice risc, trebuie s te abii s
generezi o ceart atta timp ct nu vei fi calm i raional.
Maxine o privea posomort, dar mtua Hortense vorbea
categoric de parc Charles ar fi fost o main al crei motor trebuia
reglat.
Doar nu vrei s te nfruni cu Charles. Nu tii ce pot brbaii.
Ar putea pleca cu aceast doamn numai pentru a te sfida. Evident,
Charles te iubete pentru c ncearc s-i ascund aceast legtur.
Brbaii care nu-i iubesc nevestele nu-i dau osteneala s le
ascund aa ceva.
Este frumoas i supl, spuse Maxine trist.
Dragul meu copil, ar fi mult mai ru pentru tine dac nu ai fi
tu frumoas. Te-ai gndi atunci ce vrji ai putea face ca s te
transformi.
Mtua Hortense i eliber minile i sun menajera pentru cafea.
Pentru moment este evident c l atrage frumuseea combinat
cu noutatea unei legturi ascunse. Btrna ridic din umeri. Orict
de mult te-ar iubi Charles s-a obinuit cu tine. Ce pcat c miresele
nu sunt pregtite niciodat cu ideea c se mai pot ndrgosti i de
ali brbai, la fel ca i soii lor. Uneau viaa este foarte greu de
explicat tinerilor i chiar dac reueti ei nu te vor crede niciodat.
Aadar, las-l pe Charles n pace, draga mea, i s nu vezi nimic.
Draga mea copil, trebuie s te pori ca un nger. Trebuie s te
gndeti la un singur lucru, spuse mtua cu blndee. Un so bun
este mult mai important dect orice afacere. Nu vreau s spun c
afacerile tale nu sunt importante. Spun doar c un so bun este mult,
mult, mult mai important.

Aadar Maxine s-a purtat ca un nger, dar i s-a prut extrem de


greu pentru c n fiecare zi devenea tot mai tensionat i stngace.
Charles pleca foarte dos de la castel, iar cnd sttea acas prea
preocupat. Uneori Maxine l surprindea privind-o acuzator i
tresrea.
Era ngrozitor de geloas. tia cu exactitate programul lui
Charles, dei nu ndrznea s-i pun ntrebri. ncerca s nu l
scie, ca s nu-l alunge. Uneori o cuprindea o furie violent,
vzndu-l c minte cu atta uurin zi de zi, lun de lun fr
probleme de contiin. Maxine suferea ngrozitor pentru c trebuia
s-i ascund durerea fa de soul ei i s l mint aa cum o minea
el.
Cnd s-a nscut al treilea fiu Charles trebuia s fie n Lyon i a
venit la o sptmn dup ce a nscut. A fost o natere mult mai
uoar dect s-a ateptat ea. i strngea copilul la piept ar fi vrut s
l aib lng ea tot timpul. Micuul Alexandre era sperana ei.
Legtura cu soul ei.
De data aceasta, timp de patru luni nu mai era niciun pericol de a
rmne nsrcinat. Au trecut patru luni i Charles tot nu a venit la
ea n pat.

n 1963 Charles i Maxine erau nstrinai de trei ani i Maxine


continua s ignore lipsa de fidelitate a lui Charles. Nu reuea s fac
acest lucru dect reprimndu-i instinctele naturale i refugiindu-se
n manierele formale ale educaiei sale strict burgheze. Din cnd n
cnd mergea la mtua Hortense pentru ncurajare.
Maxine se purta tot ca un nger, dar rolul era extrem de dificil.
Nu mai dormea bine, era tras la fa i chiar cnd i afia zmbetul
ei ncreztor, privirea i trda nelinitea. Uneori se rzbuna pe copii
sau pe personal pentru c singura alternativ ar fi fost de a izbucni
n lacrimi sau de a ipa. Suferea ngrozitor agonia unei viei false sau
a unui rol fals, atepta, atepta i-i dorea s ntoarc timpul napoi.
Dac a devenit cuvntul ei preferat.
Dac ar ntoarce secundele napoi la vara aceea minunat nainte
de a rmne nsrcinat.
Dac ar fi ales alt persoan pentru compania lui Charles.
Dac ar fi fost i ea mai nalt, mai supl, mai tnr, mai plcut.
Dac Charles ar mai vedea n ea ce a vzut prima dat.
Nu mai avea ncredere n ea. Se mbrca cu haine demodate.
Vnztoarea o btea mereu la cap: Dac madame de Chazalle nu
rezist competiiei nu trebuia s se mrite cu un brbat atrgtor;
este ruinos s vd c una din clientele mele i pierde demnitatea n
vzul Parisului. Doamna ar trebui s-l trateze cu aceeai moned.
Sunt o mulime de tineri frumoi la Paris.

n mai 1963, Judy a venit la castel. Vznd zmbetul trist i


mecanic al Maxinei, gndindu-se la viaa ei singuratic, Judy a luat
o hotrre brusc. Charles era clientul ei, dar Maxine era prietena ei.
A ales cu grij momentul cnd Charles o ducea la firma lui.
Nu eti fericit c amndou firmele voastre se descurc att de
bine?
Charles aprob absent.
i nu eti mndru c ai trei biei att de frumoi?
Din nou el aprob.
i nu este Maxine un om minunat? Nu o cunoate ntreaga
Fran?
O nou aprobare mecanic.
Atunci ct crezi c va mai putea suporta aceast situaie,
Charles? Eu am impresia c este n pragul colapsului. tiu c
divorul este un lucru inexistent n Frana, c soii i soiile au
aventuri discrete i csniciile nu sunt n pericol. Dar Maxine te
iubete pe tine, nu are nevoie de alt brbat. tiu c nu va mai putea
suporta duplicitatea vieii pe care o duce probabil c te va lsa aici
i se va muta la Paris, prefernd s accepte absena, dect durerea.
Gndete-te, Charles, ce vei pierde. i vei pierde viaa comod,
copiii, omul de fier care conduce afacerile castelului de care eti att
de mndru i care i-a salvat motenirea. i ce vei ctiga? Un
animlu sexy i nite scandaluri n pres.
Judy l privi fr menajamente. Tcut, dar furios, Charles se
concentra la condus. Judy continu:
Oh, Charles, nimeni nu poate avea tot ce-i dorete. Riti prea
mult nefericire pentru un motiv stupid. Pentru Dumnezeu, ce s-a
ntmplat cu scara valorilor tale, despre familie, confort, bani?
Minile lui se ncletar pe volan, dar continu s tac. Primul
sentiment a fost un oc. Cum putea Judy s discute cu el o problem
att de personal? Al doilea sentiment a fost de furie, pentru c ea a
ndrznit aa ceva. Dar pn au ajuns la firm, Charles a nceput
deja s se gndeasc la cuvintele ei i s-i imagineze viaa fr
Maxine.

La o sptmn dup plecarea lui Judy, Maxine sttea la msua


de fier ncrustat acoperit cu dantel alb, pe teras. l supraveghea
pe Gerard, care acum avea opt ani i se juca construind o fortificaie
de pmnt pentru micuul Alexandre care avea doi ani. Maxine
consulta listele de oaspei pentru petrecerea dat n cinstea
modernizrii firmei pentru ampanie.
Charles apru neanunat pe teras. Maxine l privi. Era ciudat s
l vad n mijlocul zilei. Vzndu-l c se ndreapt spre ea, Maxine
simi c totul se petrece cu ncetinitorul. Avea o privire expresiv.
Atept cu inima btnd s-i sparg pieptul. Ajuns lng soia sa,
Charles se aplec i i srut urechea.
Cum fcea altdat.
Maxine se ntoarse i l privi direct n ochi. Vznd expresia din
ochii lui, se nmuie de speran i bucurie, apoi sri direct n braele
lui rsturnnd scaunul.
Charles o mbri cu pasiune. Apoi se aplec peste umrul ei,
lu stiloul i tie numele Fortuny de pe lista de invitai. Maxine i
lu mna i i-o srut. Nu le putea desprinde de el.
Puin timp dup aceea sttea n patul ei cu prul blond, bogat
mprtiat pe perna de mtase. Nu a fost aceeai pasiune frenetic i
nebuneasc aa cum a fost cnd au fcut dragoste prima dat a
fost mai bine, o experien senzual, ncrcat, mprtit de
amndoi, prin care Charles, fr s spun un cuvnt i-a cerut
iertare, iar Maxine, tot fr cuvinte, i-a comunicat c nimic nu mai
avea nicio importan acum.
Caut sub pern, i opti Charles.
Maxine cut sub nveliul de dantel i scoase o cutie roie.
Este de la Cartier! Dar nu este ziua mea.
Nu este pentru ziua ta. Este pentru totdeauna, apuse Charles
vinovat.
n cutiua de catifea era un inel cu diamante.
Este exact mrimea mea, strig Maxine.
Charles o lu n brae i i murmur cu dragoste la ureche:
Nu eti singura persoan eficient din familie, spuse el i i
zmbi aa cum i-a zmbit cnd au fcut dragoste prima dat.
Partea a cincea
22
Curnd dup moartea bunicului su, Pagan care s-a ntors
imediat la Londra a neles c nepsarea mamei sale nu era pentru
c bunicul murise, ci pentru c bunicul murise srac. Afacerile lui
erau un haos. Moia de la Cornish era n ordine, dar se pare c nu le
aparinuse. Aparinea bunicii pentru c totul fusese girat. Cnd a
cutat n biroul su nu a gsit dect o coad de iepura i un inel
anonim, ascunse ntr-un sertar secret; celelalte sertare conineau
tieturi de ziare, o cutie din trabucuri cu scrisorile tatlui lui Pagan,
cteva ziare vechi Horse & Hound i o grmad de scrisori i
documente nglbenite. Nu erau note de plat pentru c acestea
mergeau automat la agent i apoi la banc, i aceasta le pltea
pentru c se girase conacul.
A durat mult pn a fcut ordine n haos. nainte de Crciunul
lui 1949, Pagan i mama sa s-au vzut cu avocaii din St. Austell.
Vetile proaste le-au fost date fr menajamente nu erau bani.
Nu ar fi putut ele s vnd casa unei instituii, poate o coal?
Imposibil, a spus mama lui Pagan. Nu avem dect douzeci i
trei de dormitoare.
Ajuns acas, mama lui Pagan a vorbit cu Londra. Pagan, de
aptesprezece ani atunci, cutreiera prin cas de parc o vnduser
deja. Toat casa era plin de ceasuri, toate ticiau n alt ritm,
fuseser colecionate de bunica pe care nu a cunoscut-o niciodat
ceasuri de marmur, de bronz, chinezeti, ceasuri de alam i un
ceas cu email indigo druit bunicii lui Pagan de regina Alexandra.
Timp de o sptmn cele dou femei au jelit. Pagan nu plngea
niciodat n cas, numai n adpostul pdurii sau pe vrful stncii
de granit. Apoi a venit Selma n vizit.
Mama lui Pagan locuia deja la Londra cu Selma (sunt att de
singur cnd tu eti plecat, draga mea). Selma era o femeie cu
nfiare sever de vreo cincizeci de ani i tria dintr-o pensie de la
fostul ei so. Era osoas, avea pomeii proemineni i o gur
rectangular. Nu era tocmai femeia pe care ar fi dorit-o Pagan
pentru mama ei; nu i-o puteai imagina pe Selma ntr-o rochie
neagr cu perle. Nu era ic, nu-i gsea locul n societatea
londonez.
ntr-o sear, dup ce a plecat Selma, cnd vntul scutura
obloanele ferestrelor, Pagan sttea la birou, amintindu-i cu duioie
degetele care l-au atins. Doamna Trelawney sttea lng foc cu un
pahar de sherry.
Termin cu nostalgiile, Pagan, vreau s vorbesc ceva serios cu
tine. Despre bani. Selma crede c putem transforma domeniul ntr-
un stabiliment pentru ngrijirea sntii.
Ce?
De exemplu, un loc unde oamenii vin s slbeasc. Selma a
lucrat la New Forest ntr-o astfel de instituie. De fapt acolo erau
specializai n dezalcoolizarea alcoolicilor. Selma spune c nu va fi
prea costisitor s ncepem o asemenea afacere.
Mam, trebuie s fii nebun dac plnuieti s ntreii o
aduntur de alcoolici la marginea unei prpstii, a spus Pagan.

La puin timp dup aceea, doamna Trelawney a trimis-o pe


Pagan n vizit la Kate ca s se nveseleasc puin.
i n-o s-i stau n cale, i spuse Pagan lui Kate. Pun pariu c n
urma mea a venit Selma i vor ncepe ca nebunele s-i pun n
practic ideea.
Dar tatl lui Kate nu o considera o idee att de nebuneasc.
Ar putea avea rezultate, spuse el gnditor. Eu ntrevd deja
avantajele.
Singurul avantaj pe care l vd eu, spuse Pagan, este c nu am
bani i nu voi putea participa la sezonul estival londonez. Te cost
cam dou mii de lire s participi la viaa de societate, dac vrei. S
invii i tu lumea la distracii. Mulumesc cerului c mama nu are
bani pentru asta. Nu m vd umblnd nebun prin Londra de seara
pn dimineaa n rochii de bal.
Tatl lui Kate nu a spus nimic, dar i-a telefonat doamnei
Trelawney i s-a oferit s finaneze pentru Pagan sezonul londonez
dac doamna era dispus s o lanseze i pe Kate n nalta societate.
Inteniona s-i ofere fiicei sale cea mai bun ocazie de a gsi
brbatul potrivit, adic bogat i, cine tie, poate cu un titlu. Mama
lui Pagan a fost ncntat de idee.
Ceea ce nu nelege tatl tu, i spuse Pagan lui Kate ntr-o
sear, este c noi nu suntem aristocrate. Noi suntem burgheze de
ar i nici de asta nu sunt prea sigur. Poate c n-o s mai avem
nici pmnt.
Nici nu-i pas, dac reuete s m mrite. i acum, ia hai s
ne gndim de cte rochii de bal avem nevoie!

Anul 1950 le-a binecuvntat cu o var britanic idilic. Pn s


vin Maxine la Londra, Pagan i Kate se nvrteau deja n caruselul
scnteietor al societii britanice. Au fost prezentate i la curte.
Puteai fi prezentat Reginei i Regelui numai de ctre o Lady (n
cazul lor, mama lui Pagan). Cele trei femei, purtnd mnui albe
pn la cot i rochii de mtase cu obligatoriul guler nalt, au stat ore
n ir n maina pe care era o etichet special, ntre celelalte maini
care aveau nuntru tot debutante care trebuiau prezentate la
Palatul Buckingham. Odat trecute printre impresionantele coloane
de piatr de la intrare, s-au aezat la rnd n anticamera mbrcat
n rou i au ateptat s fie strigate. Pagan parc i atepta ceaiul,
era foarte nepstoare, dar Kate era att de nervoas nct repeta n
gnd fiecare gest din reverena pe care trebuia s o fac n faa
Reginei, mpreun cu alte zece fete luaser lecii pentru a nva s
fac reverenele.
Kate sri n picioare cnd i auzi numele. A fost introdus ntr-o
alt anticamer cu covoare roii n care se gsea perechea regal. Un
pas nainte cu piciorul drept, un pas nainte cu piciorul stng,
piciorul drept lateral, piciorul stng se leagn nainte, napoi i
capul jos aplecat n faa Maiestii sale Regele George Al aselea. Te
ndrepi, piciorul drept ntr-o parte, piciorul stng n fa, piciorul
drept n fa i te ntorci spre Regina Elizabeth, repei reverena i te
ndrepi spre dreapta
Apoi Kate s-a trezit ntr-o camer luminat de candelabre n care
fetele serveau sandviuri, beau ceai i vorbeau cu voce sczut.
A urmat fiecare zi cu alt distracie. Cu luni nainte fuseser
fixate toate n Jurnalul lui Jennifer. Toat lumea dorea s apar n
acest Jurnal.
Kate i Pagan au pregtit mese pentru celelalte debutante, au luat
ceaiul la Gnter, Ritz, Breve. Mergeau la cocktailuri, la dineuri, baluri
mai ales c mama lui Pagan era extrem de agitat. Dup o vreme
aveau pungi sub ochi pentru c dormeau puin i trebuiau s in
acest ritm, mai ales c niciuna din ele nu avea s mai vad
ampanie, parmezan, castravei armeneti precum i tot felul de
ngheate de vanilie sau cpuni.
Au mers la cursele de cai la Ascot, la yachting la Cowes i cricket
la Lord. n niciuna dintre ocazii nu le-a interesat sportul, erau
interesate doar de competiia pentru elegan a debutantelor. La
sfritul sptmnii, fetele plecau la ar. Tatl lui Kate a pregtit
totul, iar mama ei a avut grij s nu se arate pentru a nu face vreo
gaf.
Ambele fete aveau escorte bine alese tineri ofieri, bancheri,
ageni de burs i de asigurri de la Lloyd toi nvau s se poarte
n societate, s se descurce cu bani puini. Cele mai drgue fete
aveau foarte mare grij s nu comande mese costisitoare.
La fel ca n Elveia, naivitatea era o calitate. Toate debutantele
ineau la etichet, dar toate se srutau prin taxiuri i prin locuri
umbroase. Totui tiau foarte bine c prea mult pasiune le poate
strica numele i erau foarte atente.
n timpul verii 1950 numele lui Kate a aprut n Tatler de dou
ori, iar al lui Pagan de apte ori, pentru c a ieit cu Prinul
Abdullah. Abdullah venise la Londra i Pagan era extrem de
agitat. Dei le jurase lui Kate i lui Maxine c este ndrgostit de
el, ele tiau c se preface. Abdullah era obsedat de gndul c poate
fi asasinat i a iei cu el la cin nsemna s intri ntr-o main i apoi
iute s sari n alta, s iei brusc o curb i s te pierzi pe strzi
lturalnice, s spui c mergi la un restaurant i s aterizezi n
separeul ntunecat al altuia.
Nu crezi c Abdi este cam paranoic? ntreb Kate. Nu crezi c
este cam melodramatic cu toate pistoalele alea dup el?
Dou zile mai trziu, garda lui Abdullah a urcat n main, a
ntors cheia n contact i maina a explodat. S-au mprtiat buci
n Kensington Square n faa casei nchiriat de el. Dup acest
eveniment Maxine i Kate nu s-au mai dat n vnt s o nsoeasc pe
Pagan la ntlnirile cu nlimea Sa Regal.
mpreun cu ali trei sute de oaspei Abdullah a venit la
petrecerea dat de Pagan i Kate la Hotelul Hyde Park. Kate i Pagan
strluceau de emoie. Pagan n rochie de satin alb brodat cu verde
pal, Kate ntr-o rochie de culoarea primulei. Natural, ele erau stelele
serii i dansau sub privirea mndr a tatlui lui Kate, privirea
nfricoat a mamei sale i privirea nelegtoare a doamnei
Trelawney.
n timpul unui vals, Kate s-a mpiedicat deodat ntr-o fraciune
de secund l-a vzut intrnd n sala de bal pe Franois, seductorul
ei din Elveia, nsoit acum de o fat mbrcat n rochie alb de
dantel. Apoi Kate i-a dat seama c nu era Franois, dei semna
bine cu el. Nu i-a putut lua ochii de la el, dar n acelai timp ar fi
vrut s fug ct mai departe de el. A ntrebat cine este tnrul i i s-a
spus c este fiul unui bancher, se numete Robert Salter i studiaz
la Cambridge.
Pentru tot restul serii, Kate s-a simit irezistibil atras de biat,
dar nici nu avea curajul s se prezinte. n dimineaa urmtoare n
Walton Street a venit un curier aducnd un mic portocal cu un
bileel n care scria c steaua de necontestat a serii precedente se
numea Kate. Era semnat Robert Salter. Dei nu a avut ocazia s
danseze cu Kate, nsoitoarea lui i-a spus c Kate era singur la
prini, tatl ei era foarte bogat i locuiau ntr-un castel n Cornwall.
Robert a nceput s trimit daruri. tia c va trebui s munceasc
la banca tatlui su i s cunoasc toate fetele de mritat din ora. n
Anglia era bine s-i alegi mireasa, se gndi el privind-o pe Kate
dansnd i se hotr s ncerce cu ea.
Dei de la prima ntlnire a descoperit c nu exist niciun castel, a
simit totui o atracie irezistibil fa de Kate dei nu arta la fel de
bine ca fosta lui prieten. Totui el pe Kate o dorea, Kate i umplea
visele.
Kate nu a spus nimnui despre ntlnirile ei secrete, dect mamei
sale. Era ameit de frumuseea lui Robert i de elegana lui.
Nu-i nimic deosebit s iei masa la Savoy, i spuse Kate mamei
sale, dar cnd mergi cu Robert toi chelnerii ncep s se agite. Cu
Robert ai ntotdeauna limuzine la intrare i flori pe mas i cutii
trimise prin curier cu tot felul de daruri.
Deschise poeta i ddu la iveal o mic tabacher de aur, o
brichet, o pudrier, un ruj ncrustat cu platin, un creion cu pietre
preioase i un carneel mbrcat n piele de crocodil.
Nu c tata nu mi-ar fi cumprat aceste lucruri, dar cnd m
vd copleit de attea daruri mi se pare c n fiecare zi este
Crciun.
Sper c te pori rezonabil, spuse mama ei, dorind de fapt s
spun prudent.
Ah, da, mini Kate, nchiznd poeta.
23
Dup Crciun, Pagan a refuzat invitaia tatlui lui Kate de a
merge la schi la Saint Moritz.
Mai bine mi rup piciorul cznd de pe cal. Pe urm nu cred c
exist brbat care s m aprecieze vzndu-m pe schiuri.
Ea a rmas la Cornwall. Kate nu a vrut s-l lase pe Robert i a stat
n apartamentul din Walton Street vorbind la telefon toat ziua.
Maxine a rmas surprins de schimbarea prietenei ei. Cnd nu
vorbea la telefon i nu cutreiera muzeele de art, Kate asculta
muzic sau sttea ore n ir n pat fr s fac nimic. Maxine nu
nelegea cum poate un om s stea toat sptmna i s nu fac
nimic. n fiecare vineri Kate pleca la Cambridge i se ntorcea luni,
ori foarte fericit, ori cu lacrimi n ochi. Oricte ntrebri i punea,
Kate refuza s povesteasc, dar evident era un brbat la mijloc. Prin
urmare Maxine hotr c trebuie s fie ceva serios.
Primvara trziu, viaa social a nceput din nou i Kate s-a mai
animat puin. La nceputul verii Kate a nceput din nou cltoriile la
Cambridge i deodat, n iulie, i-a pierdut interesul fa de
respectivul ora istoric i a nceput s primeasc de dou ori pe
sptmn scrisori de la Cairo.
Dac nu-mi povesteti despre el, i deschid scrisorile, o
amenin Maxine. De ce nu ne povesteti nimic despre el? tiu eu de
ce, pentru c vrei s te mrii cu el i crezi c dac ne spui i nou, n-
o s te mai cear de nevast.
Afurisito!
Apoi ntr-o diminea de septembrie o Kate fericit i radioas a
intrat n camera ei cu o scrisoare n mn.
Vrea, vrea, vrea s se nsoare cu mine. Robert Kate Salter
Doamna Robert Salter Doamna Salter.
Vrei s spui c de data asta e adevrat? Eu tiu c te-ai logodit
cu vreo paisprezece tineri, spuse Pagan care era n vizit n Walton
Street n timp ce Maxine era n Wiltshire.
Numai pentru c regimentele lor plecau n Malaya i numai
pentru c era o datorie patriotic.
Da, i uite cte cufere de brocart ai primit din Singapore.
Oh, mai taci din gur. O s m sune disear. Robert o s m
sune. Sigur c o s spun da. Acum pot s-i spun i ie. A studiat
finanele la Cambridge, dar tatl su este bancher la Cairo i el va
lucra acolo. Imagineaz-i! S trieti n Egipt! Piramide, ap de
trandafiri, luna mare a deertului peste apele Nilului!
Abia atunci a scos Kate o fotografie a tnrului n cauz. Nu
zmbea, arta de parc tocmai avea de gnd s spun ceva
important.
Minunat, spuse Pagan politicoas.
n sinea ei se ntreba de ce a fost Kate att de discret cnd
Robert, fr s fie prea frumos, afia atta importan.
Kate nu s-a dezlipit de telefon de la ora ase seara pn la dou
dimineaa cnd a sunat-o n sfrit Robert. Abia se auzea. Din
camera alturat, Pagan a auzit Da, i eu te iubesc, oh, dragul meu
Robert, da, da. i chestia asta a continuat cam douzeci de
minute. Noroc c taic-su este bancher, gndi Pagan.
Cnd intr n camera lui Kate o gsi plngnd.
Sus fruntea, eti prima dintre noi care se logodete, nu-i motiv
de plns. Ai uitat de piramide i de luna de deasupra Nilului? Cnd
este nunta?
Tocmai la var. Robert abia a nceput munca la banc i nu-i
poate permite un voiaj de nunt. Spune c ar fi exemplu negativ,
dar nu putem atepta nou luni. Vrea s m duc acolo. Mi-a spus c
a putea s merg cu mama, dar nu cred c e prea nostim.
Niciuna nu i-o putea imagina pe mama lui Kate printre
piramide sau pe Nil.
Vino tu cu mine, Pagan! Dac pltete tata, vii?
Un lucru este sigur, n-o s te lase s pleci singur la Cairo.
Vesel, dei nu dormise toat noaptea, Kate le-a telefonat
prinilor si la apte dimineaa.
M-am gndit eu c se petrece ceva, spuse tata, n-ai fost acas
de cteva sptmni.
Kate a hotrt s plece la Cairo imediat dup Crciun. nainte de
plecare, venind de la cumprturi, a gsit-o pe Pagan stnd inert
pe covor ncercnd s nu plng. tia motivul. A vzut n ziarele de
diminea: Abdullah i Marilyn faimoasa stea s-a ndrgostit de prin -
Marilyn spune c se vor logodi.
Este adevrat, Pagan?
Nu tiam despre logodn, dar despre aventur tiu de ctva
timp. M-am gndit c o s treac. Marilyn este doar mai renumit
dect noi. tiu c acum este la Dorchester. Fericita pereche a fost
fotografiat n faa fntnii i am telefonat toat dup-amiaza, pe
firul secret, dar nu vrea s vorbeasc cu mine. S-l ia dracu!
Fii rezonabil, Pagan, poate c este ocupat comand un vas
de rzboi sau ia ceaiul la Palatul Buckingham.
Nu, Kate, mi-am dat seama dup vocea secretarei avea ceva
alunecos. tiu dup tonul vocii c sunt trecut pe lista neagr. Este
mai uor pentru Abdi s nu-mi dea explicaii, deci refuz s
vorbeasc cu mine. Este al naibii de bine s fii smn regal.
Dup patru zile, Pagan sttea nemicat la fereastra
apartamentului mamei sale. Nu plngea, nu dorea s vad pe
nimeni, nu dorea s mearg n Cornwall, nu ieea din dormitor.
Linitea ei era zguduit de comportarea lui Abdullah. n mod
deliberat el a distrus legtura aceea special dintre ei. Se sfrise.
Pagan a ieit din letargie doar cnd a venit vremea s
mpacheteze pentru Egipt.

Robert le-a ntmpinat la aeroportul din Cairo, iar Kate a zburat


n braele lui. Urcnd n Cadillacul negru, Pagan l-a studiat. Arta
bine, dar parc era puin plicticos.
n schimb, Cairo nu era deloc plicticos, era plin de praf, sufocant,
tumultuos, dar frumos. Crue trase de cmile i mgari se
amestecau cu tramvaie i automobile. Brbaii erau nfurai din
cap pn n picioare n cearceafuri albe; femeile erau mereu grbite,
acoperite pn la ochi n negru. La unele magazine se aflau reclame
luminoase, dar pe fiecare centimetru liber se gseau pozele
generalului Naguib, noul guvernator militar al Egiptului.

Apartamentul tatlui lui Robert era n afara oraului. Camere


nalte, albe i rcoroase ddeau n alte camere nalte, albe i
rcoroase. Servitorii, toi brbai, purtau uniforme albe cu ireturi
roii i stteau aici cu familia lor de foarte muli ani. Din grdina de
pe acoperi fetele vedeau Nilul erpuind prin deert n drumul su
spre mare. Abia ajungeau pn la ele zgomotele oraului.
n scurt vreme Kate a primit un inel de logodn cu diamante. l
asculta pe Robert supus, fcea tot ce-i spunea el, l urma
pretutindeni ca un cine credincios, nu juca bridge de fric s nu
ctige. Pagan nu credea c este bine, mai ales c Robert era
mulumit de evoluia lucrurilor.
n fiecare noapte Kate se strecura n camera lui Robert, unde spre
tristeea ei nu se ntmplau prea multe. Robert era mai mult plecat.
Cu toate acestea Kate iubea viaa lene de la Cairo. Dup-
amiaza fetele jucau tenis la un club unde se adunau englezii, notau,
jucau bridge pn la ora cinci. Aproape n fiecare noapte erau
dineuri i petreceri. Odat au fost la un bal la Ambasada britanic,
ntre colonei, diplomai cheli i doamne fnoase mbrcate n rochii
negre de tafta.
Uneori plecau la picnic n deert. Au vizitat piramidele, s-au
fotografiat pe cmile. Aflnd c sunt cai de nchiriat, Pagan a luat
unul i a galopat n deert. Cnd s-a ntors, Robert era furios i le-a
spus c nu au voie, niciodat s mai plece singure. Cnd au mers la
bazar le-a avertizat sever s nu se ndeprteze de el.
Strduele nguste ale bazarului semnau ntre ele. Robert le
conducea, iar oferul venea n spatele lor. Fetele i croiau cu greu
drum printre tarabe i magazinae care erau mai mici dect o baie
european. Au admirat covoarele persane, frumoasele sculpturi n
lemn, delicatele cutii pentru ceai, lucrate n filde. Spre stnjeneala
lor, Robert nu a cumprat nimic fr s se trguiasc.
Robert nu vorbea despre bani, dar se gndea mult la ei. Era un
materialist, tot ce fcea i cheltuia era gndit i calculat n aa fel
nct s aduc profit. Avea un carneel, netiut de Kate, n care
notase fiecare bnu cheltuit pentru ea, fiecare baci dat la
restaurant.
Pagan avea foarte muli admiratori. Fcea eforturi disperate s nu
se mai gndeasc la Abdullah. ntr-un impuls frenetic de energie a
hotrt c ar trebui sa nvee limba arab.
O poi nva n optsprezece lecii, i spuse ea lui Kate, iar tu o
poi practica cu servitorii. Dac ajungem trziu putem spune kulli
shayy fi yid allah (totul este n minile lui Dumnezeu) ai auzit?
Pagan avea grij s-i ocupe timpul de dimineaa pn noaptea,
dei de multe ori noaptea i curgeau lacrimi mari din colul ochilor.
nc nu suporta singurtatea. Cnd Robert i, Kate plecau, ea lua
imediat telefonul i organiza o petrecere pe teras. La ntoarcere,
cuplul ndrgostit o gsea n clinchete de pahare i rsete. Deveni
foarte repede una dintre cele mai cutate fete din Cairo. Tatl lui
Robert era intrigat de exuberana ei. Nu avea stil ct toate femeile la
un loc, hotr el. n contrast cu ea, Kate l urma ca o somnambul pe
Robert, era mereu de acord cu el, prea insipid. Se hotr i l lu
pe Robert deoparte.
Am fcut cteva cercetri n Anglia. Nu tiu dac tu realizezi,
dar Pagan ar fi o soie mult mai potrivit pentru tine, dect Kate.
Are o familie mult mai bun, dei nu are bani, are o cas n
Cornwall.
Robert o privi uluit.
Este a mamei ei, nu? Este un institut de sntate.
Nu, este a lui Pagan. Bunicul ei i-a lsat-o motenire, iar mama
pltete o chirie simbolic. Exist i mult pmnt. Biata Kate nu
poate strluci n societate, aa cum ar trebui s strluceasc soia ta.
Mai gndete-te.
Cnd tatl lui Robert spunea mai gndete-te, ddea un ordin
i Robert nelegea. Niciunul dintre colegii si nu ar fi acceptat
amestecul prinilor n viaa intim, dar Robert nu a fost deloc
surprins. Dac tatl su simea c trebuie s intervin, probabil c
era necesar; amndoi gndeau la fel. Viitorul lui Robert depindea de
tatl su.
Cteva seri mai trziu, sub palmierii verzi din grdina
suspendat, cei doi brbai stteau din nou de vorb.
M-am gndit la ce ai spus, tat. Poate c ai dreptate, zise
Robert privind oraul citadel. Poate c nu am gndit bine.
Tatl era ncntat. Nu va trebui s ntrerup alocaia de bani
pentru Robert i nu va trebui s trimit fetele n Anglia.
Desigur, una din ele va trece prin momente stnjenitoare, dar
am un plan.
La sfritul sptmnii, fetele au fost invitate la un levantin
vduv i bogat, cu reputaie. n ultimul moment Robert a anunat c
nu va putea merge.
Am foarte mult de lucru, explic el.
De asemenea a fost foarte explicit spunnd c dorete s o in pe
Kate cu el, aa c Pagan a plecat singur la Alexandria.
n seara aceea Robert a dus-o pe Kate la mas la Hanul
Piramidelor. Au privit dansurile populare, apoi Robert a sugerat o
plimbare la piramide sub clar de lun, cum era obiceiul
ndrgostiilor.
Cnd maina a ajuns la renumitele monumente, luna era ascuns
n nori. Robert se gndea s termine ct mai repede. Cu un aer de
suferin i spuse:
Draga mea, m-am gndit foarte mult la noi i sper c nu vei
suferi foarte mult dar cred c nu este o idee foarte bun.
Ce nu este o idee foarte bun? ntreb Kate nenelegnd.
S ne cstorim. Eti aici de dou luni i am simit de cnd ai
venit c am fcut o greeal. Dei la nceput am avut intenia s
merg pn la capt.
Kate era mpietrit.
Vrei s spui c trebuie s mai ateptm?
ncet, dar hotrt, Robert cltin din cap.
Vreau s spun c trebuie s renunm.
Kate era uluit.
Ce am fcut? Ce s-a schimbat? Ce s-a ntmplat?
Nu ai fcut nimic, nici tu nici eu, doar ca sentimentul nu mai
exist.
Kate se simea umilit. Nu tia ce s spun sau ce s fac.
Am vorbit deja cu tatl meu, continu Robert, i mi-a sugerat
s atept, s fiu sigur nainte de a vorbi cu tine. tiu c este greu
pentru o fat cnd un biat se rzgndete, dar este mai bine nainte
de cstorie. Tata mi-a spus c va face tot ce i st n putere. A spus
c s-ar putea s te simi umilit la Cairo unde toat lumea tie c
noi c eu c nu mai vreau c nu mai putem Nu mai era
nevoie s continue.
Vreau s merg acas, opti Kate. Vreau s merg acas imediat.
Deodat Kate i dori s fie lng mama ei simpl, dar iubitoare.
Se simea murdrit.
n dimineaa urmtoare Robert veni la Kate n camer. Era palid
i lipsit de vlag. Robert era calm, dar preocupat. Nici nu s-a
gndit c va fi aa uor. nc o dat tatl su a avut dreptate.
Tata a apelat la nite cunotine i a gsit un loc la avion, dac
vrei s pleci. Dar nu este dect un loc, aa c Pagan poate rmne
pn la sfritul sptmnii. La urma urmei, ea nu are nicio vin
tie, se gndi Kate, tie c sunt frigid.
Nici nu va fi foarte ciudat dac vei pleca pe rnd. Nu vrem ca
lumea s brfeasc. Pagan poate explica la toat lumea c a trebuit
s pleci ntr-o problem personal.
Acas. Doamne, ct i era de fric s-i spun tatlui ei. l i auzea:
Iar ai stricat totul! L-ai lsat s te fac de rs? Cred c tii c toat
lumea te va crede o proast?
i Kate avea dreptate. Prinii si o ateptau la aeroport mama
era trist, tatl furios. Nici nu a vorbit cu Kate pn nu a urcat n
main i au nchis gemuleul care i desprea de ofer.
Cred c tii c toat lumea te va crede o proast? Te-ai fcut de
rs!
Pentru prima dat n via, mama se trezi:
S nu ndrzneti s-i mai spui un cuvnt copilului! spuse ea
cu voce ridicat nfruntndu-l.
Pentru prima dat dup ce a vorbit cu Robert, Kate a izbucnit n
plns.
24
Spre surprinderea ei cnd s-a ntors de la Alexandria, Pagan nu
numai c nu a gsit-o pe Kate, dar nu a gsit niciun mesaj de la ea.
Robert prea dezolat.
M-a refuzat, i-a spus el. Desfcu pumnul i i art inelul cu
diamante. A insistat chiar s-mi dea inelul napoi.
Pagan era uluit.
Nu pot s cred c a fcut aa ceva, nu seamn cu ea, nu este
genul de om nepoliticos i repezit. V-ai certat?
Nu, i pentru mine a fost o surpriz total. Cu o voce rece mi-a
spus c totul este o greeal i vrea s plece imediat.
i nu a lsat nicio scrisoare pentru mine?
Nu (oftat), dei sunt profund jignit, m gndesc totui c dac
aa se poart de obicei, atunci este mai bine c am descoperit nainte
de cstorie, dect dup aceea.
De fapt Kate a lsat o scrisoare pentru Pagan, dar Robert a
deschis-o i a citit povestea nefericit dar foarte amnunit a celor
petrecute, aa c a rupt-o.
i nu a vrut s plec cu ea la Londra?
Nu. A spus c i pare ru c m rnete, dar nu vrea s-i strice
vacana. Mi-a spus c a ateptat intenionat s fim numai noi doi.
Robert i prinse capul n mini i umerii ncepur s i tremure.
Pagan era foarte stnjenit. Nu suporta brbaii care plngeau.

Tatl lui Robert s-a gndit c este mai bine dac Pagan nu
telefoneaz n Anglia; va suna Kate cnd va crede de cuviin. Poate
c era mai bine s i se respecte dorina i s fie lsat n pace. Tot el
se gndea c Pagan ar trebui s atepte o scrisoare de la Kate i s
nu scrie ea prima, dar nicio scrisoare nu a venit.
La sfritul sptmnii, Pagan i-a scris lui Kate, povestindu-i cu
mult tact ct era Robert de suprat i rugnd-o s se mai gndeasc
la ce a fcut. Robert s-a oferit s pun scrisoarea la pot. Dup un
timp, Pagan a scris mai multe scrisori i mai ales una ngrijorat
pentru mama lui Kate. Nici prin cap nu-t trecea c scrisorile sunt
distruse. Lipsit de scrupule, Robert intercepta i scrisorile lui Kate
ctre Pagan i le rupea. Era pur i simplu o problem uoar, se
scula dimineaa naintea lui Pagan.
La nceput Pagan a fost uimit de refuzul lui Kate de a-i scrie.
Nici mcar o carte potal pentru a-i spune c primete scrisorile?
Apoi a nceput s sufere din pricina lui Kate i n cele din urm s-a
ngrijorat foarte tare. Cum Pagan era un om deschis i cinstit nu i-a
imaginat c Robert o prinde cu grij ntr-o plas de minciuni. Cnd
Pagan a ntrebat dac nu ar fi bine s sune s vad dac nu cumva
Kate este bolnav, Robert a privit-o suprat i a ntrebat-o dac nu
se gndete c lui Kate ar putea s-i fie ruine? Altfel sigur c ar fi
rspuns mcar la o scrisoare.
Din momentul n care Kate a plecat, Robert s-a aruncat cu toat
voina asupra lui Pagan, susinut din umbr de tatl su. Oriunde
mergeau li se acorda atenie, primeau cele mai bune servicii, o
sufocau cu flori i orice i-ar fi dorit Pagan, Pagan avea. Ea aprecia
aceste atenii n ncercarea disperat de a-l uita pe Abdullah. Cairo
era un ora romantic, precum floarea de magnolie, iar ea era foarte
alintat. Pentru c se gndea c n-ar avea altceva mai bun de fcut
n Anglia, nu se grbea s plece.
Nu numai c era vrjit de luxurianta via din Cairo, dar i
Robert-din-Cairo era mult mai plcut dect Robert-din-Londra.
n Cairo nu erau prea muli tineri, iar cei puini se luptau cu
dinii pentru fiecare fat. Fetele din Cairo erau cu ochii pe Robert, i
atunci Pagan a nceput s-l priveasc altfel.
Robert i-a acordat suficient timp pn ntr-o sear dup ce au
fost la o petrecere de Crciun la Semiramis. Luna lptoas era ca un
lotus pe cer. El i-a turnat un pahar de ampanie i a avut grij s nu
se goleasc niciodat. n drum spre cas era deja ameit. Robert i-a
pus protector o mn pe umerii ei.
Crciun fericit, murmur Pagan i, de parc ar fi fost cel mai
normal lucru din lume, l-a srutat. Apoi a intrat n camera ei, s-a
dezbrcat, s-a aruncat n pat i a adormit imediat.
La captul cellalt al coridorului, Robert a mbrcat un chimono
japonez i s-a ndreptat spre camera ei. n dimineaa urmtoare
Pagan s-a trezit i s-a ntrebat, ca multe altele naintea ei, ce am
fcut?
Apoi Robert a nceput s-i fac curte, susinut binevoitor de tatl
su. i cumpra tot felul de cadouri cercei, ametiste i-a luat i o
maimuic de care Pagan s-a ndrgostit imediat. Spre surprinderea
ei, dou luni mai trziu, Robert i Pagan se cstoreau la Ambasada
Britanic i primeau n dar un Rolls-Royce de la tatl lui.
Aproape imediat dup cstorie, mariajul lor a nceput s alunece
spre prpastie.

Pagan nu a fost niciodat prea interesat de sex, aa c nu se


gndea dect c Robert are nevoi fizice i att. Greea. La cteva
luni dup cstorie, l ademeni ntr-o sear:
Nu ai putea s fii att de drgu nct s m atepi i pe mine?
El se nfoie imediat, i spuse c nu nelege ce vrea s spun i o
acuz c este frigid. Fr s-i pese, Pagan recunoscu c ar putea fi
posibil.
Pagan i dorea foarte mult s spun cuiva aceste lucruri, dar i
era ruine. Ar fi dorit s i le spun lui Kate, s o ntrebe dac i cu ea
s-a purtat la fel. Era prea disperat s mai fie stnjenit. Dar Kate
nu-i rspunsese la nicio scrisoare.
De fapt, Kate i-a scris scrisori violente i acuzatoare cnd a aflat
de cstoria ei cu Robert, dar Robert le-a gsit i le-a rupt.
ntr-o sear, cu o privire trist, i-a spus lui Pagan c a primit o
scrisoare de la Kate n care i scria c spera s poat fi iertat i c
este acum ndrgostit de Jocelyn Ricketts i spera s devin soie
de ofier. Pagan a cerut repede scrisoarea. Robert a cutat n
buzunare i s-a prefcut c a uitat-o la birou. A doua sear a spus c
a uitat un lucru att de nensemnat pentru c avea altele mult mai
importante pe cap.
Pagan nu a mai cerut scrisoarea, dar dup cteva zile dei
Robert i-a interzis cu strnicie s-a ncuiat n baie imediat ce
Robert a plecat i a dat un telefon n Walton Street. A primit
legtura dup patru ore, dar nu rspundea nimeni. A sunat din nou
dar tot nu a rspuns nimeni. n a treia zi, Pagan a sunat-o pe mama
lui Kate. De data aceasta numai dup dou ore mama lui Kate i-a
rspuns. Foarte formal aceasta i-a spus c fiica sa este n Scoia cu
nite prieteni.
Credei c ai putea-o convinge pe Kate s mi scrie sau s m
sune? ntreb Pagan.
Nu cred c dorete s mai aud de tine sau de Robert. V rog
s o lsai n pace.
Apoi doamna Ryan nchise telefonul fr intenia de a-i spune
vreodat lui Kate c Pagan a sunat s-i cear iertare. Ce tupeu avea
fata asta!
Aproape de aniversarea unui an de la cstorie, Pagan s-a gndit
c ar fi bine s vad dac nu cumva este frigid. A avut o aventur
cu antrenorul de tenis, un italian vesel i voluptuos. Pentru Pagan a
fost ceva ciudat, impersonal i stnjenitor. Dar Alfonso era un
amant de renume. Dup o vreme Alfonso devenise de negsit i trei
luni mai trziu Pagan a descoperit motivul o bogat vduv
armean, grsu i languroas care se mbrca la Paris. Alfonso a
fost acceptat ca so. Dei i-a sugerat lui Pagan s continue legtura
lor, Pagan s-a gndit c este mult prea complicat.
Dup aceea a mai avut cteva aventuri cu tineri diplomai de la
Ambasada Britanic, dar niciunul din el nu a mai fost ca Alfonso i
de fapt toi erau foarte diferii de Robert.
Robert a nceput s se plng c era nu numai frigid, dar i
steril. Judecnd dup ostilitatea cu care o trata, Pagan era
surprins c el mai dorete s fac dragoste cu ea. mpins de la
spate de Robert care dorea muli copii, Pagan a acceptat s consulte
un medic, nu pentru c ar fi crezut c are ea ceva, ci pentru c dup
ce fcea dragoste cu Robert avea o ngrozitoare durere de spate.
Durerile durau i cteva ore, timp n care Pagan era nervoas,
plngea, sprgea pahare. A nceput s sufere i de insomnie.
Netiind c acestea sunt simptomele clasice ale femeii frustrate
sexual, Pagan se trezea la patru dimineaa i se amgea c o s
doarm dup o sticl de vodc.
Doctorul i-a spus c nu sunt motive pentru care nu ar putea
rmne nsrcinat. Cnd Pagan i-a sugerat lui Robert s fac i el
un control, acesta a nceput sa pufneasc de furie i a refuzat s fac
testul.
n exterior, Pagan prea exact omul de care avea Robert nevoie. O
femeie bun, ncnttoare, cu avere. Dar imediat ce i-a schimbat
garderoba a nceput sa frecventeze lumea bun i petrecerile, Pagan
a nceput s sufere de dorul pdurilor din Cornwall. Era deprimat
de viaa ei fr sens la Cairo, de soul ei nesrat. Total lipsit de
loialitate, tatl lui Robert l-a acuzat c a fcut o cstorie nefericit i
amndoi o acuzau pe ea pentru c nu are copii i nu are bani.
Alte necazuri cu afurisitul tu de conac, mri Robert ntr-o
sear venind de la birou. Tatl meu a cheltuit mii de lire pe avocai
i totui nu o poate scoate pe mama ta de acolo. ine cu dinii i cu
unghiile. Conacul acela este al tu!
Pagan csc i spuse neglijent:
Ce importan are, dragul meu? La urma urmei noi nu vrem
s locuim acolo acum i mama are ceva de fcut, i ctig
existena, nu cere bani de la tine.
Tipic pentru tine! url Robert. Exact cum spune tata, total
dezinteresat de bani
Tu eti sub papucul tatlui tu
Mcar tatl meu nu m exploateaz
Se certar din nou. n sfrit Pagan a neles ca Robert nu o
iubete. Nu scpa niciun moment s o umileasc. Robert termina
ceea ce ncepuse Abdullah distrugerea echilibrului moral al lui
Pagan. Robert era interesat doar de imaginea propriei sale persoane,
nu ezita s foloseasc orice arm. n ochii lui Robert, Robert nu
greea niciodat. Dac faptele artau altfel, atunci faptele trebuiau
remodelate. Niciodat nu va recunoate c este un prefcut, se
gndi Pagan.
ntr-o noapte, dup ce Robert i-a fcut datoria marital de trei
minute, Pagan i-a spus ce gndete. Robert a aprins veioza i a
privit-o cu ur.
Ce vrei s spui cu asta un prefcut lipsit de onestitate?
Pagan a neles c i-a dat pe tav motivul de ceart, dar dintr-
odat nu o mai interes.
Vreau s spun c eti un amant egoist, dar te prefaci c nu eti.
Eti prefcut i necinstit cnd adormi linitit tiind c eu sunt
nesatisfcut, dar te prefaci c nu tii. De fapt dac te-ai fi purtat ca
la nceputul csniciei nu i-a fi spus niciodat, dar eti din ce n ce
mai ru.
Robert roi.
La nceput am crezut c eti obosit. M-am gndit c este
oboseala serviciului, dar am vzut c este lenevie i egoism. i mai
este ceva, mult mai murdar. Nu vrei s te implici cu mine. Dac ai
putea apsa un buton ca s dispar eu, l-ai apsa.
Eti singura femeie care s-a plns vreodat de mine i asta
pentru c eti imposibil de nesioas.
Pagan oft adnc.
Robert, dac eu m masturbez, m montez n cinci minute.
Am verificat. Att dureaz pentru mine. Dar tu nici nu te deranjezi
s te gndeti la mine. i-am sugerat de mai multe ori, dar acum
sunt bucuroas c i-o pot arunca n fa. Te prefaci c nu tii.
Afurisit de cea.
Nu, nu eu sunt aceea. Atta doar c eu nu sunt o imagine
fantezist. Ai prefera s faci dragoste n imaginaie pentru c aa nu
ai avea dureri de cap i femeia ar disprea la comand. Dar eu nu
pot tri invizibil. Eu vreau realitate i cinste. Eu vreau o relaie
corect cu un brbat adevrat.
Eti o trf.
Iar tu ai o minte murdar de biat nedezvoltat. Generaia
mamei mele ar spune altfel, dar eu i spun direct i clar pentru c
nu vreau s fie dubii. Nu sunt dispus s exist aa cum doreti tu.
Nu vreau s exist numai pentru sex. Nu vreau s fiu folosit. Vreau
s fiu iubit, vreau intimitate, senzualitate i acceptare reciproc.
Mulumesc pentru serviciul de trei minute!
A avut impresia c o va lovi, dar el nu a fcut-o. A rnjit doar la
ea i a plecat val-vrtej n alt dormitor. Timp de trei zile a afiat un
aer de om ofensat i nu a vorbit cu soia lui. Apoi s-a ntors n patul
ei i s-a comportat de parc discuia lor nu a existat.
Pagan a plns. Sperase c dac l va zgudui l va putea
transforma. Dar el nu s-a schimbat.
Iar ea nu a mai ncercat niciodat.
25
Uile de sticl ale somptuosului apartament din Dorchester erau
larg deschise. Dei era nceputul lui iunie, era o zi cald pentru
Londra.
n dormitorul bleu, ntr-un pat pe care cearceafurile de dantel
erau mototolite, Abdullah, acum de douzeci i trei de ani, sttea
gol lng o femeie pe jumtate dezbrcat. i strecurase mna pe
sub bluza ifonat de mtase i i mngia snii. Se aplec i ncepu
s o srute, apoi se ndeprt brusc.
Nu te opri, te rog continu.
Delicat, continu s se joace cu snii. Se opri iar. Din nou un
strigt.
Oh, este de nesuportat, continu, dragul meu.
ncet, ncepu s o mute. i iar se juc cu sfrcurile snilor.
Nu mai suport.
Se opri brusc i ncerc s plece, dar femeia se ag frustrat de
el.
Nu m poi atinge, murmur el blnd. M vezi, poi vedea la
mine ce doreti dar nu i se permite s atingi, nu poi s ai pn
cnd nu-i permit eu.
i schimb poziia, i prinse ncheieturile minilor cu o mn i i
le intui deasupra capului pe pern. Apoi, cealalt mn ncepu s-i
alunece pe corp i i descoperi coapsa fierbinte. Trupul de sub mna
lui tremura spasmodic nelund n seam nimic dect minile i gura
lui.
Acum am s te dezbrac, spuse el senzual, foarte, foarte ncet.
Abdullah ntotdeauna vorbea cu femeile lui, ntotdeauna le
spunea senzual ce avea de gnd s fac, exact nainte de a o face.
Era mult mai uor. Nu mai avea timp s-i aminteasc de so ori s
se simt stnjenit c este dezbrcat. i plcea reacia femeilor pe
jumtate dezbrcate, i plcea s simt mngierea mtsoas a
satinului i a dantelelor, fragilitatea de sub degetele sale, dar mai
ales i plcea s simt cum le sfie. Femeia de sub el gemu:
Cum poi cum faci cum supori?
Dar Abdullah a fost instruit n tehnica vieii sexuale orientale i
leciile acelea i-au artat c un brbat nu poate avea satisfacie dac
nu-i poate controla pasiunile.
Pentru o clip mintea Prinului Abdullah alunec n urm cu
apte ani, n 1947, n interiorul rcoros al casei doctorului din Cairo
cu tufe de lmi i o fntn n mijlocul arcurilor boltite care
nconjurau curtea. Acolo a stat el n mijlocul unui divan, ntre perne
de mtase i a fost instruit n artele amoroase, mai ales n subtilele
practici sexuale ale arabilor. i amintea atingerea uoar a
coapselor primei fete pe care a avut-o, rotunjimea genunchiului,
ondulaia fascinant a spatelui n dreptul taliei i rsul conspirativ
al fetei cnd a fcut dragoste cu frenezie.
I s-a permis acest lucru numai o dat, doar pentru a face
cunotin cu fata care trebuia s-i fie partener n prima
sptmn. Grav i serios, la o ceac de cafea, btrnul Hakim i-a
explicat c viaa sexual regulat era necesar unui brbat pentru a-l
menine n form i sntos, dar actul sexual era fie unul simplu
pentru reproducere fr complicaie, aa cum fceau animalele
sau putea fi unul subtil, o practic ce putea fi nvat i care odat
acumulat trebuia apreciat ca cel mai sublim dar al lui Allah.
Abdullah i amintea cu plcere atmosfera sexual electrizant
din casa aceea, ondulaiile muzicii arabe acompaniate de flaut. i
amintea aromele acelor camere, amestecul de fum i scorioar,
aburul de cafea, parfumul emanat, de prul negru al femeii, amestec
de trandafiri i iasomie mpreun cu aroma de vanilie rspndit de
tufele de oleandru din curtea interioar.
Prima sptmn a fost una de dorin exasperant n care a fost
nvat s practice imsak, un cuvnt greu de tradus, dar care
nsemna n general a te abine. Abdullah a fost nvat c ntregul
scop al leciilor era de a-l pregti s-i menin n permanen
controlul asupra trupului pentru c scopul final era ndeplinit
numai concentrndu-i n ntregime mintea asupra femeii. Dup
cum artau studiile obiective, prelungirea actului plcerii partenerei
ducea i la controlul propriului flux de plcere pn cnd ea
ajungea la punctul culminant al pasiunii, era ameit i nu tia ce se
mai afl n jurul ei. Biatului de aisprezece ani atunci i se permitea
s simt plcerea doar o singur dat pe zi. La sfritul primei
sptmni l durea tot trupul din cauza vntilor provocate de fat
dar dup regretul din privirea ei aruncat pe sub genele groase i
ddea seama c i prea ru, c trebuie s-l ciupeasc pentru a-i tia
avntul, pentru a-l nva s se abin i s prelungeasc
momentele, aa cum va trebui s fac cu femeile cu experien pe
care avea s le ntlneasc n a doua sptmn n timp ce ele i
conduceau minile cu blndee, l nvau, i sugerau cum s
continue sau l zgriau cu minile pe spate atunci cnd trebuia
corectat. La baia de sear cnd eunucii turnau arome n ap, venea
ntotdeauna o maseuz care se apleca spre locurile dureroase ale lui
Abdullah, l masa i-l mprospta, stimulndu-i fiecare fibr din
corp.
Din pricina acelor sptmni de nvminte bine dirijate tia el
acum s fac trupul creaturii blonde de lng el s ajung n culmile
plcerii, aa cum nu tia un occidental. Foarte puine femei din
Occident au beneficiat de experiena acestor practici ale lui
Abdullah care tia s treac de la blndeea pasiunii la abandonul
slbatic i apoi la blndee. Lui Abdullah i plcea mirosul primitiv
al femeilor i le cunotea trupurile i nevoile ca pe propriul su
trup; era extrem de versat n a ghici gndurile femeii i tia exact, n
orice moment, ce-i dorea aceasta. Abdullah era complet lipsit de
inhibiie, iar femeile simeau acelai lucru lng el, ceea ce n
general era diferena esenial ntre ce simeau cu el i ce simeau cu
soii lor britanici. El tia foarte bine c vorbele sunt o component
esenial a procesului de seducie.
Lui Abdullah nu i-a fost deloc greu s foloseasc femeile din
Occident ca arm rzbuntoare mpotriva brbailor din Occident;
el iubea femeile aa cum unii brbai i iubesc caii. n aproape
fiecare femeie tia s gseasc ceva de admirat i de dorit i plcea
moliciunea lor. i plceau fetele mari i mici, cele voluptuoase,
trupurile suple, dar i cele rotunde, prul negru mtsos, dar i cel
blond i drept. i plceau snii mici, tari i aai, dar i cei lsai i
voluptuoi ca pepenii, talia subire, dar i rotund, oldurile
rotunde fi moi ca pernele. i plcea excitarea pe care numai el o
genera, acea cldur delicioas i senzual a crnii, i plcea s vad
frumuseea n controlul minilor sale rspunznd cu frenezie la
atingerea lui, cnd prin contrast el, Abdullah, era complet rece i
stpn pe sine i putea rmne aa ore n ir. Multor femei le-a
transmis el aceast vraj romantic, le-a dat aceast pasiune
nestvilit la care nu au ndrznit niciodat s se gndeasc. Le
atrgea pe femei cu chipul su mndru i arogant, cu trupul su
bine proporionat i aura de sexualitate slbatic pe care o emana.
Din aceast cauz Abdullah lsa impresia unui brbat mult mai
btrn i experimentat dect era n realitate
i totui, a fi iubit de Abdullah nu nsemna ntotdeauna un pat
de roze, dei el avea obiceiul de a trimite trandafiri femeii sale de
trei ori pe zi. Abdullah se fcea foarte explicit femeilor sale,
lsndu-le s neleag c ele nu aveau loc n viaa lui viitoare. Le
optea asta plin de regret de i se rupea inima, parc abia mai putea
vorbi, dar simea c trebuie s o spun nainte de a continua.
Aadar, nicio femeie nu-l putea acuza c a minit-o dei el reuea cu
uurin s le exaspereze, s le jigneasc sau s le nfurie, disprnd
brusc din viaa lor. Nicio femeie nu putea spune c a minit-o sau a
prsit-o pentru c nu era adevrat. Nu-i plcea s-i ia rmas bun
de la ele, i plcea s cread c este legat de ele cu fire de mtase i
le va putea revedea trgnd simplu de acel fir invizibil. Dup ce a
fcut dragoste cu Abdullah nicio femeie nu se gndea la el cu mnie
sau cu remucare numai cu nostalgie i un oftat de regret la
amintirile farmecului magic. Li se prea c a aprut ca o secund
luminoas i a disprut apoi, la fel de subit, iar cnd el nu mai era,
disprea i misterul nopilor.
Amintirile nu se puteau uita, pentru c era evident c nu se vor
repeta niciodat. Abdullah murmurnd cuvinte de dragoste
ncuraja femeile s se poarte cu manierele cele mai agile, la care nici
ele nu se gndeau, apoi le conducea subtil prin tunetele erotice spre
punctul culminant i aceasta era piesa lui de rezisten. Celor mai
aventuroase dintre ele le lega ncheieturile minilor cu fire de
mtase, apoi le explora atotcunosctor. Uneori scotea cte un pete
din bolul de sticl i l punea la lucru n locul su. n acel moment,
femeia n general se trezea la realitate, dar Abdullah o intuia cu
puterea trupului su pn cnd ea se relaxa din nou i era n stare s
se bucure de ciudata senzaie erotic pe care i-o ddea mica
creatur, imediat ce vedea c se relaxeaz, Abdullah ncepea cu
dexteritate alte practici orientale.
Acum, n timp ce blonda de lng el scotea sunete de plcere,
ordonana lui intr prin una din uile ornate.
nlimea Voastr, Sire. Avei un telefon. Primul Ministru,
Sire.
Abdullah arunc capul pe spate i mormi. Siliman trebuia s
aib grij ca niciun telefon s nu-i deranjeze, mai ales dup-amiaza.
O problem urgent, nlimea Voastr.
Agil ca o pisic, Abdullah sri din pat i cu un gest reflex lu
arma nainte ca femeia s neleag ce se petrece. n timp ce
Abdullah se ndrepta spre telefon, ridica receptorul i vorbea ntr-o
arab gutural, ea l privea incapabil de a nelege ce se ntmpl.
Abdullah puse receptorul n furc. n lumina difuz a amurgului
privea agitat i foarte ngrijorat. Deodat femeia din pat nelese c
dei privea tios spre ea, el uitase de fapt c exist.
nlimea Voastr, spuse ea cu nesiguran.
Nu fusese suficient timp pentru a ajunge la intimitatea de a-i
spune pe nume. El clipi i privi gnditor.
Nu nlimea Voastr, spuse, ci Majestatea Voastr.
La naiba, gndi blonda n timp ce Abdullah se ndrepta gol spre
u. La naiba, la naiba, la naiba!
26
Pagan sttea n pat i lua sucul de mango de diminea cnd
Robert i arunc ziarul i-i spuse:
Ciudatul la de prieten al tu este pe un loc fierbinte acum.
Titlul din ziar era Tnrul rege rzboinic urc pe tron.
Pagan nu a spus nimic pn cnd Robert a plecat la banc, apoi s-
a dat jos din pat, a luat o sticl de vodc i a urcat din nou n pat. n
1954, dup trei ani de csnicie, legtura ei cu soul devenise una
politicoas, o ur rece. Pagan nu mai reprezenta o investiie att de
bun. De fapt n ultima vreme ncepuse s bea destul de mult.
n dimineaa urmtoare, Pagan s-a trezit i l-a surprins pe Robert
studiind-o sprijinit ntr-un bra privirea lui avea atta venin nct a
nspimntat-o. A neles brusc c de fapt ntotdeauna i-a fost fric
de el. Privea adevrul n fa a fcut o greeal ngrozitoare: s-a
cstorit cu un prost arogant, cu exterior impuntor. Preocupat de
propria sa importan Robert era gol pe dinuntru ca un balon de
blci.
Ca de obicei, te gndeti la bastardul negru, nu-i aa? ntreb
Robert aruncnd cearceafurile de pe pat furios, privind-o cu ur,
prinznd-o cu brutalitate de umrul mbrcat n cma de noapte
de mtase topaz.
Pagan ncerc s se fereasc, Robert uier, rupse mtasea de pe
ea i o viol. Ea striga ncercnd s-l ndeprteze dar degetele lui
rmneau nc nemicate pe carnea ei. Dup aceea a vzut o privire
de satisfacie pe faa lui, una de cruzime. A neles atunci c lui i
face plcere s o rneasc i o va mai face i altdat. Devenise
dumanul ei intim.
Dup ce a plecat din camer pe teras pentru impecabilul mic
dejun, Pagan s-a ndreptat cltinndu-se spre baie. Fii de mtase
fluturau pe lng ea i vzu n oglind vntile de pe corp.
nfiorndu-se ddu drumul la ap i se strecur n cldura ei. Cu
mna ud ridic ncet telefonul i sun la aeroport
Lsnd n urm maina albastr, Pagan lu primul avion spre
Londra.

Mama lui Pagan a fost uimit dar nu total surprins s-i vad
fiica. Cu o zi nainte sosise o telegram pentru Pagan i doamna
Trelawney a deschis-o creznd c fiica sa este n Egipt.
Intenionez divor imediat stop Motive prsire de domiciliu stop
Nu ai dreptul la pensie din partea mea din pricina comportamentului
scandalos stop Anun primirea stop Robert Salter.
Pagan se nfuria citind.
Sun de parc am fost dat afar pe motive de incompeten.
mi explici i mie ce s-a ntmplat?
Drag mam, n-am putea bea un phrel mai nti? Cltoresc
de opt ore cu trenul.
Mama lui Pagan mirosi, fcu un pas mai aproape i apoi mirosi
din nou.
Da, tiu, am but ceva pe tren. Ca medicament i ca mijloc de
consolare. Este att de rece aici dup Cairo. i am fost puin
dezamgit c nu m-ai ateptat la aeroport. Nu ai primit telegrama
mea?
Da, draga mea, dar nu puteam s dispar pur i simplu i s o
las pe Selma singur dou zile trebuie s-i asumi
responsabilitile. La urma urmei nu mai eti un copil, nu trebuia
dect s iei un taxi de la aeroport la gara Paddington. Ct timp crezi
c vei sta aici?
Drag, am venit acas. Aici. Trelawney este casa mea. Voi sta
aici n minunatul Cornwall.
Urm o scurt tcere apoi mama se ndrept spre un dulap.
Cred c amndou avem nevoie de un pahar.
Turn dou pahare de sherry.
n acest moment toate camerele sunt ocupate, spuse dup un
alt moment de tcere. Nu mai este liber niciun dormitor, doar o
camer a servitorilor la ultimul etaj n aripa de est.
Vrei s spui n pod?
Trebuie s recunoti drag c sosirea ta este neateptat. Nu
am avut de unde s tiu c vei veni i am fcut rezervrile cu trei
luni nainte. Ne descurcm foarte bine cu noua instalaie de
hidroterapie. Dumnezeule, ai terminat cam repede butura, eti
sigur c vrei altul?

Pagan era intrigat de schimbarea mamei sale. Ea i Selma erau


severe n uniforme albe scrobite i i spuneau Director Executiv i
Consultant Dietetic. Vorbeau moale i uoteau una cu alta numai
atunci cnd nu era i altcineva de fa. Doamna Trelawney nu mai
avea machiaj, purta ochelari i ncepuse exerciii de yoga. Dup
patru nopi, timp n care Pagan a dormit n camera servitorilor,
doamna Trelawney i-a spus:
Am discutat cu Selma i atunci cnd se va elibera i vom da
una din camerele de oaspei eu m-am gndit la camera menajerei.
Dar va trebui s fii cuminte. tii ce vreau s spun. Fr butur
drag. Nicio sticl, orict de mic. tii c nu-mi pot permite acest
risc.
Dintr-odat Pagan nu mai dorea s locuiasc la Trelawney unde
toate colurile erau pline de strini n halate i unde cldura era de
nesuportat. A hotrt s se mute ntr-o csu abandonat cam la o
mil deprtare. Era n mijlocul pdurii nconjurat de tufe de azalee
aurii. Doamna Trelawney intenionase s transforme aceast csu
ntr-o anex elegant dar cnd a spus, Mi-e team c este imposibil
s te mui acolo drag, Pagan a privit-o att de rece nct a intuit-
o, apoi i-a spus, Drag nu uita c domeniul Trelawney este al
meu.
Csua din piatr cenuie era mobilat cu cteva piese rzlee
aduse din casa mare i doamna Hocken venea o dat pe sptmn
s fac curenie.
Domnioar Pagan, eu cred c avei nevoie de cineva care s
v in companie, i spuse ea ntr-o diminea sprijinindu-se de
mtur. O pisic sau un cel. Doamna Tregerick mi-a spus c de
cnd a murit Jim nu a fost nimeni care s mai aib grij de celul
lor i eu cred c nu ar strica s l vedei.
Buster era un cine negru cu pete albe, slab, de mrimea unui
fotoliu. Reueau mpreun s ntoarc totul cu sus-n jos. n fiecare zi
Buster o lua pe Pagan la plimbare trgnd-o de mn, de oset,
agitndu-se n les. Ceea ce voia s-i transmit Buster era c ea nu
trebuia s stea singur n cas, ngrmdit pe sofa nconjurat de
sticle de vodc.
Era nspimntat i simea amrciunea c a devenit o epav.
Cum i unde a greit? Ar fi reuit altcineva s-l fac fericit pe
Robert? Ar fi trebuit oare s mai ncerce? Simea c de cte ori se
gndete la asta i se scurge energia din corp. Oricum s-ar fi terminat
prost. Mai bine s stea acas cu dragul de Buster i sticla de vodc i
s uite ncercarea euat de a iubi.
ntr-o diminea, doamna Trelawney veni la ea i o gsi pe Pagan
pe duumeaua din buctrie, mbrcat cu cizme de cauciuc i
nimic altceva. Mnca mazre stropit cu vodc din farfuria cinelui
i abia reuea s duc lingura la gur. Arunc cu lingura spre mama
ei.
Pagan! Vino-i n fire!
Oamenii spun asta numai cnd te vd c nu mai poi.
Mama i-a sugerat c ar trebui s stea de vorb cu doctorul clinicii
care i putea ajuta pe oameni n astfel de situaii.
Nu crezi c este cam trziu s te preocupi de persoana mea?
url Pagan.
Pagan sosise acas doar cu o sut cincizeci i ase de lire bani
lichizi i asta era tot ce avea de la Banca Ottoman. Dup dou luni a
rmas cu aptesprezece ilingi i patru penny i s-a hotrt s
vorbeasc cu mama ei despre bani. A ateptat s vin seara pentru a
merge la Trelawney. Dup ora ase, mama nu mai avea niciun
motiv s mormie nemulumit. Doamna Trelawney verifica listele
de regim de pe birou.
Termin n cinci minute draga mea, murmur ea aruncnd o
privire peste rama ochelarilor. Servete
Dar Pagan i turna deja gin.
Drag, tu nu ai rochii? De cnd ai sosit te-am vzut doar n
jeani i cizme de cauciuc.
Fa de Cairo mmico, schimbarea este divin. Acolo
mbrcarea hainelor nsemna o adevrat ocupaie, mereu trebuia s
te schimbi. ngrozitor de plictisitor. Oricum, nu am bani de cheltuit
pe haine i despre acest lucru vreau s vorbesc cu tine.
Vrei s spui c eu trebuie s te susin material?
Nu vd cum altfel a putea fi susinut pentru moment.
Pcat c nu te-ai gndit la asta nainte de a-i prsi soul.
Scumpa mea mmic, vrei ntr-adevr s tii de ce am plecat
att de brusc?
Aceasta este o problem personal ntre tine i Robert.
i nu vrei s tii?
Nu.
Doamna Trelawney nu dorea s se amestece pentru c nu se
implica niciodat n nimic.
Dar trebuie s am un mijloc de existen i acesta este
Trelawney.
Nu-i nevoie s mi-o serveti de fiecare dat, drag. Dac nu
era Selma ar fi trebuit s l vindem.
i acum, c te descurci att de bine, nu crezi c ar trebui s-mi
faci o rent? La urma urmei va trebui s plteti cuiva chirie. Sunt
pregtit pentru c ce altceva a putea face? Nu am alte caliti. Nu
m-ai nvat niciodat s-mi ctig existena. Sunt nefolositoare.
Nu cred c ar trebui s mai bei, drag. Dac te-ai opri poate c
i-am gsi o slujb la hidroterapie.
i ce s fac, s-i gdil pe brbaii btrni i grai?
Uneori eti incredibil de vulgar.
Care este exact situaia averii mele? Sau ar trebui s-l ntreb pe
avocatul din St. Austell?
Chiar te rog, dar pot s-i spun i eu. Ca tutore al tu am
nchiriat domeniul acestei clinici de recuperare pentru cincizeci de
ani la un pre care s asigure securitatea domeniului. Lucrul acesta
l-am explicat deja avocailor soului tu. Luni de zile m-au hituit
dup ce te-ai mritat.
Poftim? Nu vrei, te rog, s repei?
Mama i repet.
Asta nseamn c eu voi avea legate de gt ca un pietroi
datoriile bunicului pn la aizeci i opt de ani n timp ce tu vei lua
profitul? Ce se ntmpl dac tu mori mine?
Mama privi flcrile din cmin.
Selma i cu mine am fcut testamente identice. Avem fiecare
jumtate din aciunile n clinic, iar la moartea uneia dintre noi
supravieuitorul poate vinde aciunile la valoarea momentului. Nu
am considerat necesar s spun asta avocailor lui Robert au fost
att de neplcut agresivi dar cred c tu ar trebui s tii acum acest
lucru.
Vrei s spui c dac tu mori, Selma poate obine chiria de la
Trelawney?
Drag, nici eu nu am fost educat s-mi ctig existena. Cnd
bunicul a murit a trebuit s accept propunerea Selmei. Sigur, acum,
dup cinci ani de experien, a putea conduce singur dar nu-i
aminteti n ce stare eram atunci? Pe urm contractul presupune
reparaii capitale. Vei primi castelul n condiii perfecte, ceea ce i va
crete valoarea.
Mi se pare deplasat. Bunicul l-a meninut ntotdeauna n stare
perfect.
Te rog s nu ridici vocea, ne pot auzi pacienii. Ca s fiu
cinstit, ceilali directori i cu mine am discutat deja posibilitatea de
a-i plti o rent.
Cine sunt ceilali directori?
Selma i contabilul ei. Contabilul nostru.
i ce au spus?
Domnul Hillshaw a spus c ne-am putea permite trei lire pe
sptmn.
Patru. Plus cheltuielile curente i ntreinerea casei din pdure.
Cu siguran nu cheltuielile curente.
Atunci mine voi merge la St. Austell.
Bine, bine. Dar fr nota de plat a telefonului.
Fr telefon, mam scump.
27
Cei doi brbai transpirau n cldura sufocant din cabina
elicopterului. Dedesubt la o mie de picioare i vedeau proiectate
umbrele pe deertul sydonian. Dac zburai deasupra Sydonului
vedeai n deprtare cmpia verde ca o fie ngust tiat de
panglicile argintii i sinuoase ale rurilor care se ndreptau spre
Marea Roie, izvornd din munii magnifici din estul trii. Dincolo
de muni, mult mai departe n est, monotonia galben i implacabil
a deertului era destrmat numai de acoperiurile din Fenza.
Abdullah nl elicopterul. ntotdeauna n aer, se simea fericit,
neameninat, eliberat de fric, aa cum nu se simea niciodat pe
pmnt. i el i Suliman au nvat s piloteze cnd erau la
Sandhurst. Mai trziu Abdullah a luat licena de pilot de elicopter.
Un elicopter era mijlocul ideal de a te deplasa rapid n toat ara,
relativ secret.
Zburau spre sud, se ndeprtau de Semira. Btrnul ora se ridica
n partea de nord i pe cea mai nalt culme a sa se gsea Palatul
Regal care domina uimitor cu turnurile albe, pajitile nguste dintre
corpurile de cldire i micul souk din mijlocul su. Toat sptmna
a fost un sentiment de agitaie n souk; feele erau ngrijorate, toat
lumea era pus pe ceart. Instigatorii munceau din nou folosind
sloganurile lor obinuite. Abdullah se gndi n sinea sa c probabil
era o binecuvntare s trimii tinerii n strintate pentru a fi
educai n coli. Dar era cu dou tiuri. Se puteau ntoarce cu idei
radicale, puteau fi progresiti i discutau despre o aa-zis
republic a oamenilor n care nimeni s nu mai simt team.
Cu o sear nainte Regele a acceptat o cerere grbit de audien
a ambasadorului Statelor Unite. S-au pierdut amndoi sub ramurile
verzi care mbriau aleile unde nu puteau fi auzii de nicio ureche
omeneasc.
Ambasadorul l-a prevenit pe Rege c se atepta un alt atentat la
viaa sa n aproximativ dou zile i c tot complotul prea s fie
organizat la nivel foarte nalt. Niciunul dintre ei nu era surprins. Cu
un an nainte, tnrul conductor al Sydonului i exprimase foarte
clar intenia de a face schimbri, de a dezrdcina corupia cinic i
letargia cu care era condus ara sa. Din nefericire, politicienii
btrni nu doreau s schimbe vechiul mod de via iar studenii
educai n Occident doreau schimbri radicale, inclusiv detronarea
Regelui. Nu era de mirare c se ateptau la necazuri.
Elicopterul zbura spre sud, spre linia alburie a mrii, la grania
de sud a regatului spre Palatul de pe malul mrii, reedina Dinada,
o frumoas cldire de sticl i oel proiectat de Philip Johnson
pentru tatl lui Abdullah. Deodat elicopterul fcu o curb de
aptezeci de grade est ndreptndu-se spre inima deertului care
cuprindea aptezeci la sut din Sydon.
Dup zece minute au vzut n nisip forma ntunecat a unui cort
din piele de capr i a unui grup de cmile. Elicopterul a aterizat la
o sut de metri de animale ca s nu le sperie.
Unul din tinerii ofieri din Patrula Deertului i alii doi din
Regimentul Unu Cavalerie au fugit spre elicopter i au rmas n
poziie de salut n semicerc cu spadele trase. Cu arma pregtit,
Suliman a ateptat pn cnd sbiile au fost puse n teac i apoi a
srit din elicopter.
Salam alaikum.
Alakum a salam.
Dup salutul tradiional, brbaii s-au nclinat n faa Regelui lor
care a intrat n cort, s-a aezat cu picioarele ncruciate i le-a fcut
semn i celorlali s se aeze. A urmat o pauz, apoi obinuitele
schimburi de complimente extravagante i declaraii de
devotament.
Majestate, se spune c viaa Majestii Voastre Sacre este n
pericol. Cunoatem acest lucru pentru c unul dintre noi a fost
racolat de unul dintre ofierii btrni i i s-a promis un grad mare n
schimbul unei supuneri oarbe n urmtoarele cteva zile.
Brbatul tcu ateptnd parc o confirmare de la ceilali doi
colegi.
Armatei i se ofer recompense fabuloase, lucru de asemenea
cunoscut. i am fost avertizai c Regimentul Unu Cavalerie va
trebui s plece ntr-un mar lung, ca exerciiu de noapte secret.
Brbatul tcu din nou ateptnd confirmarea tovarilor si.
Majestatea Voastr, ne temem c ni se va ordona s ncercuim
capitala i s o asediem.
Dac se va permite un asemenea lucru, n confuzia general se
va produce fie un rzboi civil intern fie vom da posibilitatea unei
puteri externe, cum ar fi Arabia Saudit, s se repead asupra
noastr ca jivinele i s preia controlul Semirei, iar prin staiile de
radio s controleze ntreaga ar. Brbatul inspir adnc.
Suspiciunea noastr este c sunt trdtori la toate nivelele armatei.
Ne ndoim chiar i de loialitatea celor care ne comand i dorim s
primim ordine direct de la Majestatea Voastr.
n tcerea care cobor asupra lor, cei patru brbai ateptau cu
nfrigurare ca Abdullah s vorbeasc. Contient de riscul la care s-
au supus aceti brbai cerndu-i lui Suliman s fixeze aceast
ntlnire, Abdullah ridic brbia. Chiar i cnd sttea cu picioarele
ncruciate avea o prezen impuntoare i radia o energie
puternic. Spuse ferm:
O, frai ai mei, amintii-v c eu sunt numitul lui Allah pentru
a v conduce! Ridic mna stng i art pe fiecare dintre ei.
Fiecare dintre voi s-i aminteasc jurmntul de credin pe care l-
ai depus n faa mea. ntreaga naiune v va venera cnd va auzi
acest lucru. i ncruci minile pe piept i ridic vocea. Dreptatea
este de, partea noastr! Ne vom mica repede, fr mil, vom
alunga ameninarea care planeaz asupra rii noastre!
Urm o alt tcere, apoi fiecare brbat i reafirm loialitatea fa
de Rege i n cele din urm ncepur s discute despre comploturi,
suspeci i date posibile.
Se hotr c toi cei trei ofieri vor primi orice ofert din partea
complotitilor dar vor ncerca s ia legtura cu Suliman fie personal,
fie prin telefon.
ntlnirea a durat mai puin de un sfert de or.

n ntuneric valuri mici loveau corpul vasului de aizeci de


picioare ancorat la trei mile deprtare de portul Semirei.
Aplecndu-se peste bord i ncordndu-i auzul, cpitanul grec
reui s aud zgomotul ritmic i nfundat al vslelor celor dou
brci. Apoi observ licrul ntrerupt al luminii fosforescente i n
cele din urm vzu cele dou brci ancornd legnate de valuri
lng scara de frnghie de la puntea principal. Chiar att de
departe de port nu au ndrznit s porneasc motoarele. Din fericire
luna era n nori. La adpostul ntunericului, nevzute i neauzite,
brcile se puteau rentoarce n port amestecndu-se cu brcile
pescarilor la cheiul nordic. Trebuiau s ajung nainte de zorii zilei.
Cpitanul scrut prin ochelari luminile oraului.
Prea linitit i panic. Erau doar cteva lumini n jurul portului.
Brcile aduseser destul exploziv s arunce n aer portul. Mulumea
lui Dumnezeu c acum era n siguran. De ieri dup-amiaz
lucrurile preau linitite la Palatul din Dinada. Majestatea sa urcase
pe neateptate la bord nsoit de garda de corp i i ordonase s
porneasc cu vitez maxim spre nord-vest cu destinaia final
Cairo.
Imediat ce au ieit din raza vizual a rmului i a czut
ntunericul, ei au schimbat cursul pornind spre nord n noapte spre
Semira.
Opt din oamenii narmai care l pzeau pe Abdullah erau acum
n barc. Cei mai buni soldai ai Majestii sale erau n a doua barc.
Nimeni nu tia cine, ct de muli, sau dac i atepta cineva n portul
de ntlnire.
n dup-amiaza precedent unul din ofieri i-a telefonat lui
Suliman la Palatul Dinada i i-a sugerat s fac o vntoare de
potrnichi n deert; s-a oferit de asemenea s porneasc imediat cu
maina spre Dinada nsoit de civa prieteni. Suliman avea
rspunsul pregtit prefera s mearg la pescuit. i va ntlni pe
prietenii si nainte de revrsatul zilei n portul Semira.
mi este imposibil, am fost deja de acord cu vntoarea.
Atunci f n aa fel ca ceilali prieteni ai notri s-i ntlneasc
pe prietenii pescari.
Dup aceea Suliman i-a raportat totul lui Abdullah n aa fel nct
prea c o for de maini blindate tocmai se pregtea s calce n
picioare Semira, s se ndrepte spre Palatul Dinada pentru a-l
omor.
Nici Regele Abdullah, nici Suliman nu aveau de unde ti dac
tnrul ofier a avut timp s pregteasc partida de pescuit sau
dac i va atepta un grup de oameni devotai n port, dar amndoi
brbaii tiau c dup fuga de la Dinada nu aveau cum s-l fac
responsabil pe tnrul ofier. Telefonul ar fi putut fi interceptat iar
el ar fi putut fi omort ca informator.
Erau acum aproape de rm numai la dou sute de metri.
Simeau deja aromele specifice portului ulei diesel, miros de
frnghii ude, pete putrezit, urin, iod.
Un fluierat uor n ntuneric i vslele s-au ridicat. Brcile au
alunecat spre port i s-au amestecat printre brcile pescarilor. Dup
ce au ancorat, din fiecare barc a srit cte un pescar pe cheiul de
piatr i a legat barca de pilonul metalic. Un alt fluierat uor i
pescarii i-au ajutat pe soldai s urce pe chei dup care oamenii i
echipamentul au fost nghiii n noapte.
La puin deprtare, printre barci se aflau dou maini blindate,
fiecare avnd un ofer i un ofier. Soldaii s-au nghesuit n cele
dou maini lsnd de paz altul cu toate putile i muniia care nu
au ncput n maini.
Spre ora, a ordonat Abdullah.
ncordat i tcut, grupul ngrijorat s-a ndeprtat de port lund
drumul strzilor ntortocheate i ntunecate care duceau la porile
nordice ale oraului Porile masive de fier de zece picioare nlime
erau fixate n ziduri groase de ase picioare, ziduri care nconjurau
oraul. Ca de obicei noaptea aici se afla o santinel i cnd ei s-au
apropiat acesta a ridicat puca i i-a somat. Ofierul a scos capul pe
geamul mainii.
Dorim s deschidem porile pentru Majestatea Sa Regele
Abdullah.
n noaptea aceasta avem ordin s nu deschidem poarta, spuse
soldatul cu nesiguran n glas.
Soldat, tun Abdullah, sunt eu, Regele tu. nainteaz s vezi
c ntr-adevr Regele vrea s intre.
ncet i ovitor santinela naint i privi n main. nghe
repede pentru a-i saluta Regele pe care l recunoscuse, privindu-l
fix, apoi fugi s deschid poarta strignd spre santinela de pe partea
cealalt a zidului.
Dup ce au mpins porile grele i le-au legat de zid, doi dintre
oamenii lui Abdullah au luat locul santinelelor, care au fost mpinse
n a doua main. Ambele vehicule au pornit n vitez spre Palatul
Semirei. Se crpa de ziu cnd cele dou maini erau la intrarea
cldirii de crmid roie. Mainile s-au oprit la prima poart. Toate
uile s-au deschis i ocupanii mainilor cu excepia lui Abdullah i
a unui ofer au ieit n fug cu armele pregtite. Cei doi ofieri s-au
ndreptat spre santinele pentru a le lua prin surprindere i au oprit
uvoiul de camioane care ieea pentru a permite mainii lui
Abdullah s intre n curte.
Maina s-a oprit lng zidul interior i garda l-a nconjurat pe
Rege care a urcat pe capota mainii. Purtnd uniforma
impresionant kaffiyeh, arta ca un brbat viteaz n timp ce anuna
oamenii c Regele ales a venit s i conduc mpotriva trdtorilor.
A urmat un ropot de strigte i soldaii au venit i i-au nconjurat
maina. Fee brunete, hotrte, cu nas de vultur strigau
entuziasmate i abia dup cinci minute a reuit Abdullah s
opreasc strigtele de bucurie.
Tot personalul Armatei mele va respecta ordinele date numai
de mine, nu va asculta niciun ofier din trupele NCO. Nimeni nu va
prsi oraul pn cnd nu vor fi arestai ofierii trdtori! Declar
acum starea de urgen n care armata mea condus de mine va
prelua controlul asupra rii. Dup cteva strigte de acceptare
Abdullah continu Parlamentul va fi dizolvat i Constituia
suspendat pn la instaurarea ordinii n ara noastr! Toate
ntrunirile politice sunt interzise. Niciun orator politic nu va avea
voie s vorbeasc la radio. Alte strigte de aprobare dup care
Abdullah tun orice grup rebel va fi imediat dispersat de trupe
clri cu gaz lacrimogen i oricine va ncerca s ridice baricade sau
va ataca trupele mele va fi mpucat imediat.
Dup o jumtate de or Abdullah inea o edin cu tot
personalul, iar trupele tiau c trebuie s atepte inspecia Regelui.
Aproape toi complotitii erau ofieri btrni, foarte puini dintre
ceilali au fost implicai. Spre marea amrciune a lui Abdullah
complotul a fost plnuit de Comandantul ef al Armatei i de trei
membri, din cinci, ai Consiliului de rzboi, inclusiv Primul
Ministru. Aceasta a fost o lovitur la care nu s-a ateptat.
n dup-amiaza aceea, la Palatul Regal din Semira, Regele s-a
ntlnit cu ceilali doi membri din Consiliul de Rzboi i cu toi
ofierii de armat de rang mediu. Vocile din holul rcoros au fost
amuite de btaia tobelor, iar btaia tobelor se auzea de afar.
Regele Abdullah apru sub arcad. Era altfel dect silueta
soldeasc ce vorbise de pe capota mainii. Era mbrcat n
imaculat de alba uniform de ceremonie cu epoleii de aur i nainta
ncet ca un conductor de ar, nu de armat.

Cei doi brbai se aflau pe cea mai nalt teras a Palatului


privind acoperiurile albe ale Sydonului. Soarele, un ghem rou
sngeriu trecea dincolo de linia orizontului; deasupra mrii
ntunecate cerul era mprocat n galben portocaliu. Suliman risc
un zmbet respectuos.
A mers bine, Sire.
Da, i eu cred c a mers. Te rog s ai grij ca fostul Prim
Ministru s fie executat n trei zile, la fel i ceilali complotiti care
nu au reuit s fug n Siria, unde fr ndoial vor continua s
conspire mpotriva mea.
Este bine s lum toate precauiile, Sire.
Abdullah privea soarele disprnd de pe cer. Se hotr.
C veni vorba, vrei te rog s-l invii aici pe El Gawali, ct de
curnd posibil? Vreau s programm cstoria. Nu mai pot amna.
Am nevoie de fii.
28
Dumnezeule, ce glgie! N-o s rspund la u!
Pagan se hotr s ignore persoana care btea la u indiferent
cine ar fi fost. Tocmai i bga capul sub pern cnd auzi o voce de
femeie cntnd, La muli ani! La muli ani! Btaia din u se
nteea n ritmul cntecului. Dumnezeule, o durea capul sigur
nu oare era vocea lui Kate?
Pagan deschise ochii, se ridic, nchise din nou ochii, se tr afar
din pat, deschise iari ochii, lu capotul de pe duumea, ncerc s
l mbrace dar nu-i gsi mnecile, l arunc iar, trase ptura de pe
pat n jurul ei i pi cu grij s deschid ua. Dincolo de petalele
aurii de crin vzu faa zmbitoare a lui Kate.
Zmbetul lui Kate se evapor cnd vzu ochii ncercnai ai lui
Pagan, faa buhit i prul dezordonat. Se arunc spre ea i o
mbri ct putu de tare. Dumnezeule, ce mirosea
Intr repede, este frig. De ce cntai?
Pentru c aproape c este ziua ta.
Este? ntreb Pagan indiferent. Cnd este 27? Dumnezeule
mare, am s mplinesc treizeci de ani Cred c treizeci; dac
suntem n 1962 nseamn c mplinesc treizeci de ani. O conduse pe
Kate prin holul cu dale de piatr spre sufragerie. Asta nseamn c
sunt aici de peste opt ani. Parc ieri m-am mutat Mulumesc, am
s-i pun ntr-o vaz De unde ai tiut c sunt aici?
Nu era deloc sigur c dorea s o vad pe Kate care acum se
dezbrca de jacheta elegant. Kate privi spre canapeaua plin cu pr
de cine i se aez pe scaunul de lemn.
Am ntlnit-o pe femeia aceea, Phillippa, sptmna trecut.
i aminteti, tipa aceea impuntoare cu prul rou cu care jucam
bridge la Cairo? Mi-a povestit despre divorul tu i am sunat-o pe
mama ta imediat.
Ani de zile Kate a condamnat-o pe Pagan c i-a furat logodnicul.
Dar Phillippa i-a povestit lui Kate brfa societii din Cairo, care tia
de ani de zile ceea ce credea c tie i Kate subterfugiul prin care
Robert le-a desprit pe cele dou prietene. Robert era trdtorul, nu
Pagan. Acum Kate era cstorit, fericit i s-a umplut de remucri
la gndul c i-a pierdut prietena din copilrie din pricina unei
viclenii.
Am vzut-o pe Phillippa acum o sptmn i am venit ct am
putut de repede, draga mea. M-am gndit s-i fac o surpriz. Ai
fcut bine c ai divorat de Robert. Am avut i eu bnuieli c este un
prefcut.
Ai fi putut s-mi spui.
A urmat o linite stnjenitoare apoi Kate a izbucnit n plns.
Nu suport s te vd aa.
S nu ncepi i tu. Spuse Pagan. Sunt perfect fericit bine, eu
nu mproc cu lacrimi ca tine i Maxine i aminteti? Nu tiu de
ce femeile plng att de mult s vd dac mai am ceai.
Plec n buctrie, lu repede un gt de vodc, scoase o tav pe
care puse un serviciu de ceai incomplet, biscuii i gem.
Au vorbit foarte general timp de zece minute, apoi Kate a
ntrebat-o blnd:
De ce te-ai ascuns aa, Pagan? De ce niciuna dintre prietenele
tale nu tie c eti aici?
Pentru c nu am spus, draga mea Pur i simplu nu am vrut
s mai vd pe nimeni dup viaa de petreceri de la Paris. Pagan rse
trist. Mi-a fost att de ruine de mine, iar mama ere att de evident
stnjenit nimeni dintre cunotine nu a mai divorat. Turn ceai
n ceti dintr-un ibric albastru. Am vrut s m ascund de oameni
Cteva prietene au contactat-o pe mama sau mi-au scris invitndu-
m la ele, dar n-am rspuns la nicio scrisoare adevrul este c nu
tiam cum voi reaciona fa de oameni, oft ea. Pe dinafar artam
bine, dar nuntru clocoteau sentimentele. Dac mi vorbea cineva
cu blndee m ghemuiam i ncepeam s plng. Idioat, nu?
Aveam tot timpul un nod n gt. Aa am evitat s vorbesc cu
oamenii. Am vorbit doar cu stenii atunci cnd nu-i mai puteam
evita i m-am ascuns de fiecare dat cnd auzeam potaul.
Adug lapte n ceai cu o mn tremurnd. Kate era uluit de
transformarea lui Pagan. Cum a fost posibil ca o fiin vibrant i
att de ncreztoare s ajung o epav nervoas att de confuz?
Vorbea la ntmplare fr logic.
Tu nu vezi pe nimeni Pagan? o ntreb ea.
Pagan ridic din umeri.
Am devenit o termit, din cnd n cnd o vd pe mama ntr-
o zi am auzit-o pe mama explicndu-i unei paciente c sunt
pustnic i de aceea vorbesc singur. M-am umflat de rs. La drept
vorbind nu am neles niciodat de ce ar fi ru s vorbeti cu tine
nsi; are cine rde de glumele tale ctigi ntotdeauna
contrazicerile demonstrezi un nivel suficient de auto acceptare.
N-ar trebui s mnnci biscuitul, este de ase luni S nu crezi c
am fost nefericit. L-am avut pe Buster n fiecare zi timp de ase
luni i de fiecare dat cnd m sculam dimineaa eram mulumit c
nu l vd pe Robert. M simt destul de bine aici. Citesc, ascult
radioul. M tem c acum nu prea este curenie, pentru c doamna
Hocken i-a rupt un picior i nu a mai fcut curenie.
Nu mai clreti?
Tot am vrut s-mi cumpr un cal, dar am amnat mereu
pentru sptmna viitoare, aa cum am amnat totul. Mama a
vndut toi caii i grajdurile sunt acum cabine de masaj i sli de
gimnastic Mai vrei ceai?
l ntinse un biscuit lui Buster, dar cinele l scp. Tcur un
moment. Apoi Pagan spuse:
O, doamne, de ce nu suntem trimise pe lume cu un manual de
educaie? Necazul meu este c nu nv nimic din greeli. Nu numai
c le repet, dar fac i altele noi Cnd privesc napoi am impresia
c totul a pornit ru din Elveia. De atunci ncepnd, orice am fcut
a prut minunat la nceput i s-a terminat dezastruos Acum sunt
obosit iremediabil. Obosit de tot. Obosit de a mai grei. Obosit
de a tri. Aa c m-am retras.
i duse minile sub cap i privi n tavan. Kate strecur repede
biscuitul n poet. Dup o scurt pauz Pagan spuse:
Gata cu mine. Ai auzit tot ce am fcut n ultimii opt ani.
Nimic Spre deosebire de draga de Maxine. Uneori vd fotografii
de-ale ei n ziare nu le citesc prea des, se ntmpl s ascult tirile
i i mulumesc lui Dumnezeu niciuna nu este despre mine
Uluitor cum draga noastr Maxine s-a transformat ntr-o Stea.
Gndete-te numai cum ar fi fost dac noi toate am fi putut fi
descrise ca nite Stele.
Pagan se ntinse i csc.
Dar cu tine ce s-a ntmplat n ultimii zece ani, Kate?
Am fost distrus dup Robert, dei acum pare caraghios.
Dup care am nceput din nou s m ntlnesc cu toi cei care mi
propuneau fceam orice dect s stau n cas. Am fost la petreceri,
petreceri, petreceri, pn cnd l-am ntlnit pe dragul meu Toby.
Apoi dup ce ne-am cstorit am avut o via foarte linitit. Kate
lu o gur de ceai. Dar hai s nu vorbim despre mine n seara
aceasta. Ce ar fi s facem o plimbare pn la castel? Este o zi att de
frumoas. Pdurea e plin de clopoei.
Nu te grbi, spuse Pagan lund tava. Dac stai destul, ai s
vezi c nu ai timp s-i speli maina, mereu plou. Duse tava la
buctrie i ascunse sticla de vodc. Oricine ar fi fost soul lui Kate,
aceasta i putea permite pantofi Gucci i poet Hermes, observase
Pagan.
n timp ce Pagan trgea de timp n buctrie, Kate cerceta salonul
cri grmad pe duumea, ziare vechi pe scaune, ceti nesplate,
o mas ars de mucuri de igar, scrumiere pline, pr de cine peste
tot. Primul ei gnd a fost s o spele pe Pagan i s fac curenie n
cas, era o csu plcut. Al doilea gnd a fost c nainte de orice
trebuia s vorbeasc cu mama lui Pagan. De ce nu a fcut nimic?
Afurisita aceea se ocupa de toi beivii, nu?
Au pornit-o prin pdure admirnd clopoeii. Au trecut pe lng
Rododendron, au srit gardul de srm care oprea cprioarele s
ajung n drumul principal, au urcat dealul i apoi au traversat
pajitea ngrijit care nconjura casa. La picioarele dealului se vedea
o cldire cu acoperi de plastic.
Este noul bazin de not nclzit, explic Pagan. Au intrat n
curte, printre biciclete medicale i centuri de cauciuc pentru masaj.
Dup ce au trecut printre oaspeii care fceau gimnastic, au intrat
n hol i apoi au urcat scara mbrcat n covor rou care ducea, spre
biroul mamei lui Pagan. Doamna Trelawney ridic privirea peste
ochelari.
mi pare bine c te vd Kate, spuse ea de parc se despriser
abia ieri. Nu te-ai schimbat deloc.
Cu micri deliberate i lu ochelarii i i puse n tocul din piele
de crocodil. Ddu mna cu fata. Rceala doamnei se transmise prin
mn n salutul de ntmpinare. A sunat i au but un ceai dintr-un
serviciu frumos decorat. Apoi Kate a vizitat casa. Dup vizit, Kate
a reuit s o trag pe doamna Trelawney ntr-un col.
Nu pot s stau dect o sptmn, opti ea ncercnd s-i
ascund furia. Vreau s fac ordine n viaa lui Pagan i n cas. Sunt
sigur c mi putei da mine nite femei; mai vreau s tiu ce
tratament propunei pentru Pagan. V-a ruga s facei o not de
plat pe care o vom plti amndou.
ngrozitor de drgu din partea ta, spuse doamna cu o voce
politicoas de parc admira peisajul. La aparate eti invitata mea.
M tem c tratamentele vor fi ns greu de programat din cauza
agendei foarte ncrcate.
Ei bine, amnai civa pacieni, spuse Kate cu rceal i apoi i
se altur lui Pagan n piscin.
Au plecat la St. Austell cu maina lui Kate. nti de toate Kate a
cumprat mncare: carne, brnz, fructe, biscuii, ceap, dou cutii
de pate, o cutie de gem de cas, de cpuni, pine. A cumprat de
asemenea oale, cratie, tigi, prosoape, cearceafuri i spun
parfumat pentru baie. Pagan a protestat dar Kate i-a spus hotrt,
cadouri de ziua ta. ntr-un trziu a reuit s o duc pe Pagan s-i
cumpere un pulover de camir i o fust, apoi un alt pulover i o
alt fust de mtase verde.
Pagan ncepea s se agite de la ora deschiderii barurilor, de la
unsprezece dimineaa, dar Kate nu i-a scpat nicio secund
prietena din ochi. Tot pentru a evita alcoolul, Kate a hotrt c nu
vor lua masa la restaurant. Pagan era deja n frisoane.
De ce nu pori o hain ca lumea, nu un trenci? ntreb Kate.
Doar tii foarte bine c vremea este capricioas aici presupun c ai
un pardesiu.
Aveam unul, spuse Pagan dar nu tiu unde l-am lsat. La
Cairo nu era nevoie de haine groase.
Azi diminea mama ta era mbrcat cu o hain de nurc.
Pi, dac mi-ar da mie aa ceva a pierde-o, spuse Pagan. Doar
tii ct sunt de neglijent.
Nu rostise cuvintele destul de convingtor. Brusc, Kate i aminti
de ceva.
Ce s-a ntmplat cu pelerina lui Abdullah?
Dumnezeule, trebuie s fie prin pod. tii, nu m-a lsat
niciodat s o mbrac, spuse Pagan luminndu-se. Nu dorea mama
s-mi stric reputaia!
ncepu s rd n hohote i se nveseli. S-au ntors la Trelawney.
Dac mai este aici, spuse mama lui Pagan evaziv, probabil c
este prin vreo cutie n podul din aripa de est. Sunt cam patruzeci de
cutii pe care scrie haine.
Dup ce au cutat prin jumtate din cutiile prfuite, Pagan a scos
un strigt triumftor i a scos pelerina cptuit cu blni neagr de
miel persan.
Dumnezeule! Molii.
ntr-adevr faldurile moi erau gurite.
Dar se mai poate purta, spuse Kate. Este clduroas i la var
am s o duc la croitorie. Va fi urmtorul cadou de ziua ta.
n seara aceea au stat pe covoraul din faa focului i au vorbit
aa cum obinuiau cnd erau eleve.
Acum privind napoi, spuse Kate, nici nu-mi imaginez ce am
gsit amndou la Robert. Sub masca aceea de artist era de fapt ca o
cma ifonat. Adic vreau s spun c nu i-l poi imagina pe
Robert vorbind urt n public, nu?
Pagan se gndi c are dreptate.
Nu-mi dau seama cum te-ai ndrgostit tu de el Kate. Eu de
fapt m-am ndrgostit de Egipt, nu de Robert, spuse ea vistor. Era
att de cald, antic i misterios. tii c mie de fapt nu mi plac
petrecerile dar mi-a plcut atenia care mi s-a acordat, faptul c
eram considerat frumoasa din Cairo, m-a reconfortat dup
suferin m-a ajutat s nu m mai gndesc la Abdi.
ntr-un anume fel, Robert semna cu Abdi, spuse Kate
gnditoare. Ca i el, Robert era foarte bun s-i aduc tot ce-i doreai
i cnd te obinuiai cu lucrul acesta disprea la Cairo, nu-i mai
aducea nimic i ncepeai s simi lipsa. i un alt lucru, Robert nu
ncerca s te aduc n patul lui la fel ca toi ceilali, ntotdeauna se
oprea cnd doreai tu s te opreti.
Din motive foarte ntemeiate! hohoti Pagan i ncepur
amndou s rd cu lacrimi ca n copilrie.
i viaa sexual? ntreb Kate curioas. Ce-ai fcut n ultimii
ani?
Pagan oft.
Odat am avut o aventur cu unul din pacieni am fost s-o
vd pe mama i el m-a urmrit pn acas. Ne-am distrat bine
cteva zile. Dar a nceput s vorbeasc i mama a fost att de
furioas nct a nceput cu ameninri. Dup cteva luni, am
importat un autostopist. A durat cam patru zile i cnd a crezut c
am ieit, la plimbare l-am prins cutndu-mi prin sertarele biroului.
Am tiut c bani caut, dar eu ineam banii n cizmele de cauciuc,
aa c am ieit uurel din cas. Apoi i-am spus c mama vine s stea
cu mine cteva zile i a trebuit s plece. Mi-a cerut bani de tren i s-a
purtat urt cnd nu am vrut s-i dau Oricum m-am gndit c
dac mai ag vreunul am ansa s m strng de gt sau s m taie
cu cuitul de buctrie, s m pun ntr-o valiz i s m lase la gara
din St. Austell, oricum nu mi-ar fi dus nimeni lipsa. Aa c am
hotrt s renun la plcere. tii c sexul nu a fost important pentru
mine. Nu m-a deranjat. Se pare c nu am avut nevoie.

n dimineaa urmtoare, cnd au artat ca dou femei sntoase,


Kate a trimis-o pe Pagan la plimbare cu cinele. Patru ore mai trziu
casa era curat, mncarea era la locul ei, focul ardea n salon i Kate
plantase cteva ghivece de flori. Epuizat, Kate s-a gndit s desfac
o cutie de pate cnd se va ntoarce Pagan.
Dar Pagan venise deja. Kate a gsit-o dup ce au plecat femeile,
cnd s-a dus dup lemne de foc. Era pe duumeaua din magazia de
lemne cu dou sticle goale lng ea i alta n mn. ngheat de
groaz, Kate a nceput s o scuture.
Draga mea, ai s mori aici. Vino s faci o baie fierbinte.
A ajutat-o pe Pagan i i-a pregtit baia. Pagan sttea cu ochii pe
jumtate deschii i se plngea Nanny, Nanny, s nu-mi intre
spun n ochi, n timp ce Kate o spla pe fa.
Era clar c Pagan era alcoolic. Cnd a ajuns s se culce, Kate se
simea deja epuizat i foarte ngrijorat. Abia atunci a mncat ceva
i i-a dus o ceac de cafea lui Pagan.
De ce bei? izbucni ea furioas. Cnd ai nceput?
Pagan se rsti la ea. O durea capul, era nesigur, nu avea energie.
Oricum a simit c se petrece ceva acum sau niciodat. Niciodat
nu a recunoscut n sinea ei sau n faa altcuiva c era alcoolic. Dar
acum a fcut-o.
La Cairo, rspunse, acolo a nceput. Cteva guri de butur
fceau nopile acelea cu oameni epeni mai suportabile. Butura
ndulcea realitatea de a-l ntlni pe Robert acas. Lui Robert i
plcea s nceap dimineaa cu o ceart i plcea aa cum unora le
place tenisul. Orice fceam, o fceam pentru c eram lene,
nefolositoare i proast. Era foarte convingtor. Stteam n pat pn
pleca el la birou apoi ncercam s uit cu un pahar de vodc.
ntinse mna i o prinse pe Kate. Niciodat nu am intenionat s m
mbt cnd am but. Nici acuma nu vreau. Niciodat nu am simit
c am nevoie de butur. Am gndit doar, de ce nu a face-o? Dup
care mai luam un pahar i altul, i altul pn nu mi-am mai amintit
cte. O strnse de mn pe Kate. La Cairo nu s-a spus nimic despre
asta, dar eu tiu c Robert tia c beau. Nu avea cum s nu tie. Se
cutremur. tii tu, soiilor normale nu le este ru noaptea. Iar mie
nu mi era ru ziua cnd tiam c am sticla la ndemn. tiam de ce
Robert evita s discute problema cu mine. Nu dorea s se simt
vinovat.
Dar au trecut trei ani de cnd l-ai prsit pe Robert!
nseamn c sunt o neadaptat de opt ani Am crezut c am
s m simt mai bine dup ce plec, dar imediat ce am ajuns n Anglia
m-a cuprins deprimarea. Stupid, m ateptam ca mama s m
atepte la aeroport Nu o vzusem de doi ani, dar i scriam n
fiecare sptmn i i-am trimis o telegram c voi veni.
Tcu, aranjnd ptura.
Dar nu m-a ateptat. Kate a prins-o cu simpatie de mn. i
am ateptat i am ateptat pn cnd acolo, n mijlocul slii de
ateptare m-am pierdut. Este dificil s-i explic, dar am simit
deodat c nu mai sunt sigur de nimic. Nu mi se mai ntmplase
de multa vreme. Atunci mi-a fost groaz s triesc pe picioarele
mele. Ciudat, pentru c niciodat nu am fost apropiat de mama.
De ce s-mi cad tavanul n cap pentru c nu m-a ateptat la
aeroport? Cred c atunci am neles pentru prima dat c sunt foarte
singur i am fost terorizat. Ca soie am euat, ca fiic nu meritam
s fiu ateptat la aeroport, iar ca mam nu am nceput Dac m
mai strngi de mn drag, m nvineeti. Apoi am descoperit c
nu am niciun ban i c afurisita de Selma o domin total pe mama.
tii c o ador pe bovina aia? M-a durut. Timp de o secund Kate a
crezut c Pagan va izbucni n plns. Am avut atunci sentimentul
goliciunii absolute, nimic, nimic nu m atepta. Apoi sentimentul a
devenit din ce n ce mai profund i am nceput s alunec pn nu m-
am mai oprit. Era o gaur neagr. Din ce n ce mai ru.
Se ag disperat de minile lui Kate.
Am intrat n panic i cnd eram n panic preferam s beau.
Nu aveam nevoie de o scuz ca s mor, aveam nevoie de o scuz ca
s triesc i nu mai aveam scuze. Dac m trezeam noaptea doream
s m sinucid, dar dac beam nu m mai trezeam noaptea. Aa c
beam. Butura mi alunga deprimarea, m fcea s m simt real.
Cnd eram beat nu m simeam ca o epav.
Mai ncet, mai ncet, spuse Kate alarmat de agitaia subit a
prietenei sale.
Pagan nu o lu n seam. Continu s vorbeasc de parc vorbea
cu ea nsi.
Cnd eram mic m ascundeam de doic i m refugiam ntr-o
lume fantastic unde se aflau prietenii mei animale care vorbeau i
purtau orulee i papuci de cas. Viaa mea a devenit
asemntoare cu aceast fantezie. Realitatea era prea ngrozitoare
aa c ncercam s o terg din existen. Odat am czut n cad. M-
am trezit n cad mbrcat i cu o durere ngrozitoare de mn.
Noroc c nu era ap. M-a fi necat.
O, Pagan, spuse Kate. Nu pot sta cu tine dect cteva zile. Nu
ai putea s ncerci? Te rog, te rog. Este foarte periculos s trieti
singur aici.
De acord. Odat mi-am pierdut cunotina pe sofa cu igara n
mn i a luat foc o carte. Din fericire a ars numai cartea. Oricum
am reuit s renun la fumat. Totui nu ndrznesc s conduc o
main, iar pe biciclet e periculos.
Pagan, trebuie s existe cineva. Nu este nimeni care te poate
ajuta? Doctorul? Vicarul? Cu siguran c i ei tiu c eti aici c
bei.
Nu tie nimeni. Sunt foarte atent. ngrop sticlele. Sunt atent
cnd merg n sat Oh, ai dreptate Kate, nu cred c am prostit pe
cineva, nu sunt alcoolic. S nu mai spui niciodat asta. Alcoolici
sunt trfele care dorm pe strzi noaptea. Mie mi place s m mbt.
Este o diferen.
Pagan, cum poi spune aa prostii? Nu conteaz cum i spui. i
distrugi viaa. Nu ai putea merge la un doctor la Londra?
i spun eu ce o s fac, Kate. Ct timp vei fi aici voi ncerca
sincer s nu mai beau. i dac mint sau triez am s i spun mai
trziu. Mai mult de att nu pot face.
Tot restul serii Pagan a fost agitat i a but nenumrate ceti de
ceai, a mncat chiar o omlet. A doua zi au plecat la Trelawney
unde Pagan nu numai c a fcut un masaj, dar i-a fcut i
manichiura i s-a coafat. Spre sear au nceput s-i tremure minile.
Apoi dinii, apoi tot corpul i se scutura de frisoane. Kate a dus-o n
pat, i-a fcut o sup de pui i a ngrijit-o ca pe un copil bolnav.
Pentru Dumnezeu, murmur Pagan slab, nu te mai purta ca o
cloc n jurul meu. Asta ai vrut, nu?
nfurat ntr-o ptur, Kate i-a petrecut restul serii ntr-un
fotoliu n camera lui Pagan. Niciuna nu a dormit prea mult. Kate ar
fi vrut s vorbeasc cu un doctor, dar Pagan a fcut-o s-i promit
c nu va vorbi cu nimeni.
Toi cei de aici l-au cunoscut pe bunicul. tiu c sunt o ruine
la Trelawney dar nu vreau s tie nimeni.
A doua zi diminea Kate s-a dus s o vad pe mama lui Pagan.
A fost direct.
Trebuie s tii c Pagan este alcoolic. De ce nu ai dus-o la un
specialist sau la un spital s o ajutai?
tiu doar c starea lui Pagan nu este treaba ta, Kate, nici a mea.
Pagan este matur. Are treizeci de ani. De fapt cnd i-am sugerat s
vad un terapist m-a respins.
De ce nu ai insistat?
Pentru c nu are nimic. Atta doar c bea prea mult. Nu i-a
afectat mintea. Nu are nevoie dect de autodisciplin. n familia
noastr nu au fost bolnavi psihici.
Vrei s spunei c refuzai s acceptai posibilitatea unei boli
psihice n familia dumneavoastr?
Dac ar fi trebuit s fac ceva, fii sigur c a fi fcut, spuse ea
candid. La urma urmei este o reclam proast pentru clinic. Am
vorbit cu doctorul nostru de mai multe ori i chiar a consultat-o. Dar
se pare c Pagan vrea s se autodistrug i nu pot face altceva.
Nu ai ncercat niciodat! strig Kate i iei vijelios din camer.

Dup a doua noapte de nesomn, lui Pagan i clnneau dinii i


trupul i era scuturat de spasme. Kate i imagina c are nevoie de
somn. Timp de trei zile Pagan a tremurat i nu a fost n stare s
doarm. Nu se putea ridica, nu putea merge fr ajutor. n a patra
noapte Pagan tot nu dormea i arta ngrozitor, dar n zorii zilei s-a
linitit deodat i a adormit.

Sunt foarte mndr de tine, i spuse Kate blnd nmuind


firimituri de pine n ou moale i hrnind-o.
Draga mea, dac ai ti, i eu sunt. Nu, nu mai pot mnca.
Niciodat nu mi-am imaginat c dac m voi opri voi trece prin
acest iad. Nu mi-a trecut prin cap c sunt att de dependent de
butur.
Kate era ngrijorat c dup plecarea ei Pagan va relua butura.
Pagan nu era deloc ngrijorat.
Vezi? Pentru prima dat vreau i eu s m opresc. La urma
urmei ce alternativ am? S beau pahar dup pahar n urmtorii
douzeci de ani.
O s punem telefon i o s te sun n fiecare zi. Mcar ai s poi
s m suni dac intri n panic. Dar vreau s-mi promii ceva. S-mi
promii c nu-i va fi ruine s mi spui dac dac nu reueti.
Nu, i-am spus deja c dac te voi mini i voi spune dup
aceea.
Kate plec fr tragere de inim i cu puine sperane. Pn s-a
instalat telefonul a trimis n fiecare zi o scrisoare i o telegram. A
sunat i la Asociaia Anonimilor Antialcoolici, dar i s-a spus c ei nu
pot face nimic pn cnd Pagan nu va hotr singur s ia legtura
cu ei.
29
Dei Pagan a continuat s se simt epuizat, curenia din cas a
mai nveselit-o. Doamna Hocken cura casa de dou ori pe
sptmn. Pagan a nceput s se ocupe de grdin pentru a-i gsi
de lucru pe afar i a stat departe de cas. n fiecare zi fcea
plimbri lungi pn cnd s-a simit destul de bine s poat clri. A
fost de acord ca atunci cnd se va simi n stare s-i gseasc o
slujb.
nfurat n mantia de miel persan, Pagan pleca cu Buster n
pdure i se aeza pe o banc de lemn n vrful unei stnci. Sttea
acolo la soare i se calma.
Dar ntr-o diminea, n timp ce vntul de primvar i flutura
mantia, a vzut c pe banc mai sttea cineva. Apropiindu-se a
desluit silueta unui brbat. Era o umbr neagr proiectat pe cerul
deschis. Cnd a ajuns n vrful stncii Pagan a murmurat bun
dimineaa, s-a nfurat n mantie i s-a aezat pe captul cellalt al
bncii. Simea c vntul i biciuiete faa. Apa era gri deschis la
orizont i cenuie acolo unde se lovea de stnci, dar n rest marea
era neagr.
Venii des aici? ntreb vecinul politicos.
Da, spuse ea scurt.
Alte zece minute au tcut. Cnd vntul aducea apa la poalele
stncii, Pagan o simea tremurnd. Cerul era nvolburat, atepta
parc o furtun.
Frumoas zi, spuse strinul.
Ea se ntoarse i l privi.
Este ziua mea.
S te felicit?
Nu.
Atunci ia un sandvi. Scoase o pung de hrtie din buzunar i
i-o oferi.
Nu l-a vzut niciodat. Nu era localnic i niciun pacient de la
clinic.
Pot s-i ofer un pahar de ampanie de ziua ta? Urm o lung
tcere, apoi Pagan nu mai rezist.
Vrei s spui c ai o sticl aici?
Nu, dar stau la Golden Lion n sat i cred c ei au. Stai n sat?
Nu chiar.
Pagan ezit. Nu-i plcea s-i atrag atenia c se afla pe pmntul
ei. Au plecat prin pdure la barul hanului.
neaa domnioar Pagan, o salut barmanul. Nu te prea
vedem.
Camera scund mirosea a bere i igri. n spatele barului un ir
de sticle ateptau doar un cuvnt de la Pagan. n pivni se gsea
doar o sticl de ampanie. Era foarte veche i mult prea dulce i au
but-o stnd pe buturug lng foc, n timp ce Pagan simea cum i
se relaxeaz trupul. Numele strinului era Christopher Swann i
sttea la han pentru a termina o carte.
Nu este o carte pentru toat lumea, de citit n weekend. Sunt
biochimist, cartea este relatarea unui experiment. Un grup dintre
noi ncercm s prevenim cancerul ncercm s descoperim un
vaccin. Laboratorul meu lucreaz la un vaccin contra hepatitei B
care este puternic legat de cancerul de ficat.
Vaccin? Ca injecie mpotriva pojarului?
A fost cea mai important descoperire.
A inventat-o un biochimist?
Nu, un medic de ar numit Edward Jenner.
Era pe punctul de a termina al doilea pahar de ampanie, dup ce
ascultase povestea fascinant a strinului, cnd s-a gndit s-l invite
la cin.
Nu va fi o mas foarte elegant, l preveni ea, tiind foarte bine
c nu are nimic n dulap, dect o cutie de pate i un borcan de
struguri glasai.
El s-a oferit s o conduc acas, dar ea l-a refuzat.
Ne ntlnim aici la ora ase i vom merge la mine acas.
nviorat, dintr-odat zbur la doamna Hocken.
Drag doamn Hocken, v rog, v rog foarte mult s m
ajutai. Haidei s facem curenie astzi, n loc de vineri. Am un
musafir!
De cnd a plecat Kate de la ea, nu s-a fcut prea mult mncare n
casa lui Pagan i n frigider nu se gsea dect un borcan de
maionez i o cutie de vitamine. Pagan trecu mai nti prin sat i
cumpr carne, cartofi, salat i brnz Cheddar. Mai cumpr i
dou sticle cu vin.
Ct timp a stat cu vizitatorul ei, Pagan a fost foarte atent; n
paharul ei nu punea mai mult de un centimetru de vin, atepta ca
paharul lui s se goleasc, nainte de a turna i n paharul ei i nu a
mai deschis a doua sticl de vin, pentru c acesta nu prea s mai
doreasc.
Dar, dup ce a plecat el, Pagan a but pe nersuflate a doua sticl
i s-a trezit dimineaa la patru, tot n fotoliu, ngheat i cu o
ngrozitoare durere de cap. A izbucnit n plns i a izbit sticla de
piatra cminului.
A doua zi, a suferit ngrozitor de sentimentul de vinovie, care o
obseda, dar avea capul limpede. Stnd n baia fierbinte, se gndea
ce s fac cu sticlele din magazie, pe care le ascunsese de Kate. i
veni n gnd c le-ar putea arunca de pe stnc. Iei din cad
hotrt.
Se mbrc, arunc sticlele n coul pe care-l folosea la
cumprturi, se afund n pdure i, n ultimul moment, hotr s le
ngroape. Se ntoarse acas i cut n dicionar biochimie.
Christopher lucra dimineaa foarte devreme i dup-amiaza. n
urmtoarele trei zile, Pagan l-a ntlnit la stnc, n momentele lui
de odihn. S-au plimbat prin pdure, pe plaj, au urcat pe stncile
de granit scldate de valurile mrii. S-au lsat mprocai de apa
srat a mrii i s-au trezit uneori mai departe dect se ateptau,
apoi se ntorceau la Golden Lion i beau cte o halb de bere.
n fiecare sear, Christopher venea s ia cina la Pagan. Doamna
Hocken a fost rugat, flatat i mituit s joace rolul buctarului cu
secrete n arta culinar. i s-a strduit s fie aa. Fcea supe, fripturi,
prjituri, a fcut chiar o budinc de rinichi ornat cu paste care
scriau numele lui Christopher.
n fiecare sear, Pagan avea grij s fac un foc sntos n cmin,
punea muzic clasic i stteau de vorb pn noaptea trziu. Pagan
descoperi spre surprinderea ei c, dei nu nelegea mare lucru, era
fascinat de ce i spunea el despre munca lui. Privind licrul
flcrilor jucndu-i pe fa, a uitat complet de budinca special din
cuptor i a scos-o scrum.
Dimineile, Pagan ncerca s nu bea mai mult de un pahar cu
bere, iar seara se limita doar la un pahar cu vin, turnnd restul ct
putea de repede n paharul lui Christopher.
Nu cumva ncerci s m mbei i s m violezi? o ntreb el n
a patra sear, pe jumtate n glum, pe jumtate serios.
Mie nu-mi place s beau prea mult, murmur ea stnjenit.
Dar n dimineaa urmtoare, Pagan era n pdure scormonind
disperat pentru c uitase unde a ngropat sticlele. Vznd c nu le
gsete, izbucni n plns. Cut iar, cu nfrigurare, descoperi
comoara iadului, scoase dopurile i nu se trezi dect foarte trziu,
eapn de frig. Nu era prima dat cnd i pierdea cunotina din
cauza alcoolului, dar era prima dat cnd acest lucru o punea pe
gnduri. Christopher se ntorcea la Londra peste paisprezece zile i
numai att avea i ea la dispoziie.
Cltinndu-se, s-a ntors acas, a fcut un du rece i apoi a plecat
la clinic s dea dou telefoane. nti a sunat la Golden Lion i a
lsat un mesaj pentru Christopher dei nu s-au vzut de
diminea, l atepta totui, ca de obicei, la cin. Apoi a sunat-o pe
Kate i i-a mrturisit totul.
Dar nu te poi ntlni cu el dac nu bei? ntreb Kate. Muli
oameni se vd fr a avea nevoie de butur.
Nu pot, Kate, nu m pot opri. Este att de ruinos. Ar trebui s
explic nu pot, nu pot. Pagan plngea disperat. Te rog s nu m
prseti, trimite n continuare telegrame, iar eu am s ncerc s m
abin. Dar nu pot s nu cumpr butur, i s-ar prea curios.
I s-ar prea i mai curios, dac nu te opreti la timp.

n a aptea sear, Pagan i Christopher s-au plimbat n pdure


prin ploaie i au fost udai pn la piele. Pagan era convins c-i st
bine cnd are prul ud. Era o mecherie pe care o folosea din
copilrie i de aceea a sugerat plimbarea prin ploaie. Dar mai era
ceva, lui Pagan i plcea n mod deosebit senzaia pe care i-o ddea
ploaia care-i ptrundea prin haine pn la piele.
Odat ajuni n buctrie, i-au dat repede jos ghetele ude i
jachetele mbibate cu ap. n salon focul era stins i Christopher a
nceput repede s-l aprind, n timp ce Pagan i freca minile
nroite de frig,
N-o s m nclzesc, dect dac fac o baie fierbinte.
Fugi pe scri, ddu drumul la apa fierbinte i turn la ntmplare
din amponul de baie adus de Kate. Imediat baia se umplu de un
abur parfumat.
Avem nevoie de ajutor, nu pot aprinde focul sta, strig
Christopher din salon.
Pagan scoase capul pe u i strig:
Este lemnul ud. ncearc s-l aprinzi cu toate chibritele din
cutie. Sunt n dulap, la dreapta sobei.
Tocmai intrase n apa binefctoare, cnd l auzi strignd din
nou:
Nu mai sunt bee n cutie.
Mai este o cutie n buctrie, este pe nu mai tiu unde stai
puin, vin eu s le caut. Smulse din cui halatul nou cumprat de
Kate, cobor treptele i cut pn gsi cutia cu chibrite, sub
chiuvet. tii ceva, hai s-l aprindem ct sunt aici, am auzit c
chestia cu focul are legtur cu iganii, cu temperamentul.
Se ls n genunchi, arunc gaz peste lemne, ngrmdi nite
hrtii i aprinse un chibrit. Halatul de baie se desfcu i-i ddu la
iveal snii fermi i aai. Christopher se aplec ncet i i prinse cu
blndee. Pentru un moment, Pagan mpietri, incapabil s se mite,
n cmin lemnele fsiau, dar hrtia se aprinse i focul ncepu s
prind via. Pagan ntoarse capul, picturi de ap i curgeau pe
piele. l privi pe Christopher i halatul i alunec de pe umeri.
Gurile lor s-au ntlnit i amndoi s-au lsat uor pe covoraul din
faa cminului.
Christopher i mngia snii, i explora corpul cu blndee
infinit i o simi druindu-se orbete, cnd trupurile lor s-au atins.
Pagan simea c plutete, abandonndu-se supus puterii masculine
care o domina. Mintea i era plin de imagini de pescrui, simi
micarea ritmic a valurilor i muzica mrii n senzaia de mplinire
care o invada.
Dup aceea au rmas mbriai, simind c nu se pot desprinde
unul de altul, c vorbele nu au rost. ntr-un trziu, Christopher
murmur:
S-a stins focul. Ce zici de o baie?
Lsnd halatul i hainele lui ude mprtiate prin camer, au
urcat n trans scara spre baie. A luat-o n brae i a lsat-o uor n
apa fierbinte, a spunit-o cu micri senzuale, mngindu-i trupul,
dorind s-i cunoasc fiecare colior vrjit, apoi a luat duul i
Pagan a fost cuprins n ploaia de stropi, pentru prima dat a simit
c ncepe s triasc.
Apoi a intrat i Christopher n cad i au nceput s se legene
languros n apa parfumat. l simea prin fiecare por, prin fiecare
fibr a corpului i ar fi vrut s-l pstreze pentru totdeauna. i simea
i-i absorbea energia masculin, i se prea c apa are puteri
miraculoase asupra ei.
n faa focului din dormitor el a nfurat-o n prosoapele moi
cumprate de Kate i n lumina difuz mprtiat de flcri a
mbriat-o din nou, iar Pagan s-a lipit de el simind c triete un
vis prea frumos pentru a fi adevrat. Apoi el a luat-o n brae i a
aezat-o pe pat.
Vreau s te cunosc, i-a spus i a ngenuncheat lng pat.
Cu vrful degetelor a nceput s-i mngie degetele, pulpele,
coapsele. Pagan era ntr-o stare de semicontien, pstrnd n
memorie doar marea de senzaii noi care o nvluiau.
Piciorul meu drept intr n grev, murmur ea ca prin vis.
Spuneai c avem toat noaptea.
Continund s o mngie cu vrful degetelor, parc fcea
dragoste cu fiecare picior, cu fiecare bra. Cnd lui Pagan i fu
imposibil s mai reziste, ncerc s l trag spre ea, dar el o mpinse
la loc:
Mai trziu.
Trecu parc o venicie pn cnd i simi atingerea buzelor
fierbini; Pagan nu mai era contient dect de rspunsurile
agonizante ale trupului ei, la atingerea degetelor lui. ncepu i ea s-
l mngie i mai fcu o ncercare de a-l apropia.
Te rog s nu m ntrerupi, studiez.
Timpul se oprise. Cnd s-au pulverizat unul n cellalt, Pagan a
simit c patul a trecut ncet prin tavan i a nceput s zboare. Apoi
i-a auzit gemetele de plcere i s-a abandonat.
Mult vreme au rmas n acea fierbinte ncletare mut.
30
Doamnei Trelawney nu-i venea s-i cread urechilor.
Cum adic te cstoreti? Cu cine?
O privea uluit pe fiica sa, care era exuberant i radia o lumin
pe care numai fericirea i-o d. Rmase i mai uluit cnd auzi c
avea s devin soacra lui Sir Christopher Swann, distinsul savant de
la Institutul Anglo-American pentru Cercetarea Cancerului.
Kate, n schimb, nu era la fel de bucuroas ca prietena ei.
Ai de gnd s-i spui, sau nu? o ntreb ea pe Pagan, cnd s-au
ntlnit ntr-un mic restaurant din Wall Street
nc nu, rspunse Pagan.
Crezi c-i cinstit?
Nu-mi pas dac-i cinstit sau nu.
Este mult mai btrn dect tine, coment Kate gnditoare. i-i
aa de chel! La naiba, Pagan, este un om btrn! Cum s te mrii cu
un btrn?
Draga mea, nu are dect patruzeci i nou de ani. Btrn
nseamn nouzeci. A chelit de la treizeci de ani, dar s tii c este
chiar sexy. Gndete-te ce simi tu cnd te mngie pe spate, aa
simt eu cnd i mngi chelia. i nu ai dreptate, este un brbat
masiv, dar nu-i deloc gras. S tii c sunt obiectiv, l-am vzut aa
cum l-a fcut natura.
Privi n oglinda de pe peretele opus i ncepu s se rujeze.
Vrei s ncerci i tu nuana asta? Mie mi place. Trebuie s
recunoti c seamn puin cu Peter Lawford, cu excepia cheliei,
vreau s spun. i nu ai vzut luminia aceea amuzant din privire,
care-i citete toate gndurile? Pe mine m topete.
mi dau seama c eti ndrgostit de el, spuse Kate, hotrnd
c nuana de roz a rujului nu o prinde. Cred c trebuie s recunosc
c nu conteaz ceea ce nu vd ceilali oameni la el.
Vreau s-i mai spun ceva. Este cel mai grozav iubit pe care l-
am avut vreodat. Poate c ar fi o explicaie la asta, drag, poate c
acesta este avantajul experienei pe care i-o d vrsta. Nu pot dect
s-i mrturisesc c n ultimele dou sptmni abia am ieit din
pat. Nu mai am timp s m gndesc la butur. Acum m cunoate
att de bine, c m poate ine n mreje ore i ore n ir.
Kate era impresionat. ntotdeauna i-a dorit n secret s tie ce
face un iubit experimentat.
Christopher mi-a spus c nu a ntlnit pn acum dou femei
care s semene n reacii. Mi-a spus c fiecreia i place altceva i c
fiecare rspundem diferit; mi-a mai spus c cel mai important lucru
pentru un brbat este s afle, prin mijloace proprii, ce i place mai
mult femeii cu care face dragoste.
Dar eu a muri de ruine! exclam Kate. Dac Toby m-ar
ntreba cum mi place mai mult, i-a spune totul, numai s scap de
ruine.
Christopher spune c ntotdeauna femeile spun aa totul
dar trebuie s ai tact. Mi-a spus c unui brbat i este greu s le fac
s vorbeasc, pentru c sunt nfiortor de timide i le e team s nu
par vulgare, cum spunea Maxine. Eu m simt minunat, s tii. Nu
numai pentru c reuim aptezeci i nou de poziii i c m ine
ncordat ore n ir, dar pentru c totul este att de intim. Odat, am
reuit s-mi nfrng timiditatea, am nchis ochii i am roit n
ntuneric i am discutat despre lucrurile acestea. M-am simit mult
mai bine dup aceea. Ani de zile m-am minit, mi-am spus c vraja
dragostei m ocolete i m las rece pentru c sunt frigid, dar
acum Christopher mi-a dovedit c nu este aa, mi-a demonstrat c
nu sunt frigid Hai s-i spun cum face.
Termin, nu suntem singure. Nu poi vorbi despre asemenea
lucruri n public!
Bine. Atunci am s-i povestesc dup ce ne ntoarcem din
voiajul de nunt. Doar n scopul de a te educa. Ne cstorim peste
trei sptmni, la capela din Trelawney. Vii, nu? Nici nu ghiceti
unde plecm n luna de miere. La Indianapolis! Christopher trebuie
s in un curs undeva, parc la St. Vincent. Mi-a spus c eu voi sta
n pat s m refac, pn cnd va termina el orele. Dup aceea, vom
pleca n California i apoi la New York. Am s te sun. Detaliile i le
spun cnd o s ne ntoarcem, la sfritul lui iunie.
Ce s-i spun?! Ai grij ce comanzi de la room-service, spuse
Kate ngrijorat.
Am de gnd s m limitez la bere, numai la bere, i am s beau
din pahare mici pentru vin. Ai s vezi, pn m ntorc termin
definitiv cu butura.

Numai Kate i doamna Trelawney au fost prezente la ceremonia


oficiat la capela veche de aisprezece secole a conacului. Pagan era
mbrcat ntr-un costum Chanel, din ln roz, cu nasturi n form
de cap de leu, o bluz de mtase bleumarin i o plrie de pai
breton. Prea electrizant de fericit, de parc abia reuise s ias
din pat pentru ceremonie i abia atepta s intre la loc. Ceremonia a
decurs conform tradiiei , pe muzic de Mendelssohn, cntat la
org de sora doamnei Hocken.
Trecuse vara, era sfritul lui septembrie i Kate tot nu tia nimic
despre Pagan. A primit un telefon abia la jumtatea lui octombrie.
Cam lung voiaj de nunt!
tii, s-a ntmplat ceva. Ceva oribil. n prima noapte, la New
York, m-am trezit n toiul nopii n gemetele i horcielile lui
Christopher. Cnd am aprins lumina, Christopher era vnt la fa,
privea n gol i minile i erau inerte. Am chemat un doctor, care a
venit att de repede de parc atepta la room-service. I s-a fcut o
injecie n piept, a chemat o ambulan i l-au dus la spital. Suferise
un serios atac de cord. A stat trei luni n spital mulumesc lui
Dumnezeu c am avut asigurare medical.
Nu-mi vine s cred, exclam Kate, uluit. Unde eti acum?
n apartamentul lui adic al nostru. Este n Onslow Gardens,
poi s vii la mine, draga mea? Am ajuns asear. Astzi am
despachetat i m simt ngrozitor de deprimat. Christopher este n
pat, iar eu am obosit s fiu mereu vesel pentru el. M simt
ngrozitor.
Kate amn ntlnirea pe care o avea pentru masa de prnz i
plec direct n Onslow Gardens. Salonul enorm n care a primit-o
Pagan arta ca o bibliotec public. Pereii erau acoperii cu rafturi
de cri, din duumea pn n tavan. Camera era mbrcat n
covoare persane, avea multe fotolii de piele i o fereastr ct un
perete, care ddea spre Grdina Onslow.
Ei bine, ct mai dureaz pn se nsntoete Christopher?
ntreb Kate stnjenit.
tii, doctorii nu pun astfel problema, spuse Pagan sorbind
mohort din ceaca de cafea. Atacul de cord se trateaz prin
corectarea dezechilibrului dintre ritmul de circulaie i presiunea
sngelui, ncercnd s elimine tot excesul de fluid din trupul
bolnavului.
Poftim? Ce nseamn toate acestea, Pagan? ntreb Kate
ruinat c nu a neles nimic.
nseamn c Christopher trebuie s se odihneasc mult fizic
i psihic. Mult vreme nu va mai avea voie s munceasc. Trebuie
s in regim din cauza tensiunii cardio-vasculare. Nu trebuie s
mnnce srat, pentru c sarea acumuleaz lichide i ia pilule
diuretice. Toat ziua intr i iese din baie. A trebuit s renune la
fumat. Dar ceea ce este cel mai ngrozitor, este interdicia total la
sex.
Pentru ct timp?
Pentru tot restul vieii.
nfiortor! Dar presupun c mcar puin poate cu tine.
Nu, i-ar periclita inima.
Nu pot fi serioi doctorii tia! Christopher ce spune?
Este cam egoist. Nu vrea s moar. De fapt i eu m simt la fel.
Acum, gndi Kate, nu voi descoperi niciodat cum este un iubit
adevrat. Nu este momentul s ntreb. La naiba! n secunda
urmtoare, Kate nelese imediat pericolul pe care l putea genera
deprimarea lui Pagan.
Dac este nevoie s ai grij de el, pur i simplu trebuie s
ncetezi cu butura. Nici mcar bere n pahare mici de vin. Dac el
are un atac i tu eti ameit?
M-am gndit i la asta, spuse Pagan mohort. tiu c trebuie
s m opresc i tiu c nu va fi uor. Am locuit aici cu Christopher o
lun nainte de cstorie i nu-i dai seama cte amintiri mi
provoac. Am ncercat s lupt cu ele, dar am renunat n cteva zile.
Oft amrt. Imediat ce Christopher pleca la laborator, puneam
ceasul s sune la ora patru, luam sticla de sherry i beam pn mi se
fcea ru. M trezea ceasul i aveam cteva ore la dispoziie s mi
revin cu un du rece, ap de colonie i aspirin. Era nfiortor. Nu o
fceam dect cnd eram singur, niciodat la sfritul sptmnii.
Smbta intram n buctrie ca s beau o gur, dar nu eram la fel de
convins ca n timpul sptmnii i renunam. tii, am nevoie de
adresa aceea, am pierdut-o. Asociaiile acelea antialcoolice.
Nu-i va fi de folos dac nu-i spui lui Christopher. Vrei s-i
spun eu?
Nu. Am s-i spun imediat ce i revine dup cltorie.
n joia urmtoare, s-a prezentat la prima ntlnire cu Societatea
Anonimilor Antialcoolici, lsnd-o pe Kate cu Christopher i cu
dou foi de instruciuni, n caz de urgen.
A fost ngrozitor, i-a povestit Pagan. Foarte dur. Am avut
sentimentul c toi de acolo erau disperat de serioi, toi erau acolo
pentru un scop. Aveam n comun un scop fatal. Ne-am ntlnit la
biserica St. Martins-in-the-Fields, n Piaa Trafalgar, am but ceai i
am mncat biscuii. Toi fumau foarte mult i dup cteva ore eram
n cea. Erau mult mai muli brbai dect femei, toi tremurau de
parc ieiser din nchisoare.
i ce s-a ntmplat? ntreb Kate.
Cineva a nceput s vorbeasc i ne-a spus c puterea voinei
este la fel de eficient n cazul alcoolului ca i n cazul cancerului.
Dac sistemul organic i tolereaz alcoolul etilic, alcoolul simplu i
d plceri nevinovate, aa cum se ntmpl cu tine cnd bei rar. Dar
cnd ncepi s nu-i mai tolerezi (alcoolul etilic), devii treptat
dependent de alcool. La drept vorbind, s tii c m-a nveselit ideea
c sunt doar dependent i nu o beiv ordinar. Este uluitor cum ar
permite Guvernul reclamele TV cnd tie c butura este al treilea
mare pericol care ridic rata mortalitii n ar.
A vorbit cineva cu tine?
Nimeni nu m-a ntrebat nimic. Am stat, am privit i am
ascultat. Am nvat un singur lucru s ncerc s nu beau o zi
ntreag, din cnd n cnd. Pentru prima dat Pagan era
ncreztoare. tii, nu te vindeci niciodat. Dac eti alcoolic, vei fi
ntotdeauna aa cum diabeticii nu se vindec de diabet dei i
controleaz boala prin insulin. Pagan prea chiar bine dispus.
Pagan, prea eti entuziast, spuse Kate. Sunt ngrijorat. S nu
vorbeti cu Christopher, pn nu te calmezi. Altfel el nu va nelege
c eti serioas.
Dar Christopher a neles.
Oh, am bnuit chiar nainte de a ne cstori, i-a spus el.
Vedeam cu ct grij i clteai gura seara venind acas i am
numrat sticlele. Nu cele din bar, tiam c vei fi prea atent ca s bei
de acolo, le-am nsemnat pe cele din buctrie. Am ateptat s mi
spui. Speram s te pot ajuta.

Cnd a avut voie s se ntoarc la munc, Christopher a luat-o pe


Pagan la laborator i i-a fcut cunotin cu asociaii.
Le-am spus s i explice lucrurile ca unui nceptor, i-a zis el
srutnd-o nainte de a cobor din main.
A fost condus prin laborator, de parc era o eminen regal,
dar oamenii de tiin ar fi putut vorbi la fel de bine Swahili pentru
c ea tot nu nelegea nimic. Privea mainile, computerele i irurile
de pahare de sticl unde se conservau celule canceroase i din care
se preparau vaccinurile mpotriva cancerului. Atunci s-a hotrt s-l
invite pe tehnicianul care i s-a prut cel mai puin enervant s ia
masa mpreun pentru c era hotrt s neleag munca lui
Christopher. O s-l fac pe brbosul sta de Peter s i explice. n
drum spre cas, Christopher i-a spus:
Uite ce, Pagan, dac ntr-adevr te intereseaz, de ce nu ne-ai
ajuta s strngem fonduri? Cred c te-ai descurca foarte bine. Te-ar
putea ajuta i Kate.
Kate nu, spuse Pagan gnditoare, dar Judy ar putea.

Cteva luni mai trziu, Christopher a plecat la New York s in


un curs la Sloan-Kettering Institute i Pagan l-a nsoit. Dup
treisprezece ani o revedea pe Judy. Cnd s-au vzut, au fugit una n
ntmpinarea celeilalte i s-au mbriat ndelung.
Pagan, ari extraordinar, nu te-ai schimbat deloc, doar c nu
mai pori ochelari. Lentile de contact?
Da, dar tu, draga mea, te-ai schimbat mult, ntr-un altfel.
Mereu ai artat ca un copil, iar acum ari ca un copil bogat.
Pagan privi tunsoarea geometric care i acoperea un ochi i
costumul lejer din mtase crem.
Este una din costumaiile mele de lucru de la Guy, desigur.
Dac vrei s fii un succes, trebuie s ari ca un succes. Pagan, acesta
este primul lucru pe care trebuie s-l nvei dup ce te voi introduce
n secretele muncii de relaii cu publicul, despre care am vorbit la
telefon.
Am rugat-o pe Kate s v spun, ie i lui Maxine, adevrul
despre mine. E n regul, nu trebuie s comanzi coca-cola numai
pentru c sunt eu aici Kate mi-a salvat viaa. Imediat ce i-a spus
lui Maxine unde sunt, Max m-a sunat i a insistat ca eu i
Christopher s mergem s stm la ei. A fost extraordinar. Parc nu
ne desprisem dect de o sptmn. i acum, iat, tu te oferi s m
nvei s fac publicitate institutului de Cercetare. Toate suntei nite
prietene extraordinare pur i simplu nu v merit pentru c v-am
ignorat att de muli ani. mi este ruine.
Ascult, spuse Judy, sentimentul de vinovie este bagajul cel
mai nefolositor unui om. Nu trebuie s te lai abandonat lui. Nu-i
face niciun bine. Dimpotriv. i oferi o mslin i Pagan ncepu s
rd. Prietenii adevrai nu sunt oamenii cu care glumeti la un
pahar de butur. Nu este nevoie s i vezi pe adevraii prieteni,
tii doar c ei exist i vor fi lng tine cnd ai nevoie de ei. Noi ne-
am format sistemul secret de a ne ajuta, i aminteti, la Gstaad. Prin
foc i par, cum spunea Maxine. Judy i nclet degetele. Uite aa,
aa suntem noi legate, aceasta este plasa noastr de siguran, s nu
uii asta. i acum deschide bine urechile, treci la nvat.
Ca de obicei, Judy era plin de idei. Pagan i nota totul spernd
c va reui s i fac ordine n minte. I se nvrtea capul.

Odat ntoars la Londra, Pagan se puse pe treab. La nceput a


fost att de stnjenit de ideea de a vorbi la telefon cu strinii, nct
se ncuia n dormitor i roea nainte de a forma numerele. Dar
instructajul a fost bun informaiile ei erau att de proaspete i
interesante, hotrrea era att de formidabil nct descoperi c
reuise s atrag civa oameni bogai i destul de muli oameni
influeni. i forma propria sa reea. O persoan ducea la alta. Pagan
descoperi repede rsplata i farmecul muncii. La dou sptmni, i
trimitea lui Judy un raport i primea napoi dou pagini btute la
main de critici i sugestii.
Pagan ncepu s scrie un articol pentru revista colii la care a
nvat cernd bani tuturor celor care o puteau ajuta. Timp de patru
zile, s-a strduit i a transpirat scriindu-i i multe sptmni dup
aceea a ateptat ngrijorat. ns a fost ncntat cnd a sosit un
rspuns pozitiv. S-a trezit cu patruzeci i trei de lire i dou
persoane care se ofereau s o ajute. Pentru c era nevoie s aduc n
atenie Institutul de Cercetare, Pagan a nceput s scrie n piramid,
V rog s trimitei dou lire i s nmnai o copie a acestei scrisori
la doi prieteni. Nu rupei lanul, de dumneavoastr depinde
salvarea vieii. Aceasta i-a adus patru mii aizeci i opt de lire
mult mai mult dect s-a ateptat.

Cteva luni mai trziu, Pagan se afla ntr-o cmru intim la


Savoy spernd c verdele palid al costumului de catifea i ceasul de
argint de la mn nu erau prea formale pentru cina la care invitase
vreo douzeci de ziariti influeni. Era un fel foarte costisitor de a
ncepe, dar dorea s reueasc de la prima ntlnire cu presa. Era
agitat. Ar fi vrut s fie n stare s dea informaii fiecrui ziarist n
parte, nu s vorbeasc n faa tuturor. Nu a invitat ziariti de la
revistele medicale, pentru c ei cunoteau subiectul. Fiecare din cei
prezeni scria pentru milioane de cititori.
Spre marea ei uurare, femeile nu preau agresive. Cele mai
multe dintre ele se cunoteau i dialogau linitit. Cnd Christopher
a nceput s vorbeasc, i-au scos cu toii carnetele i au nceput s
pun ntrebri, unele care mergeau direct la int.
Soia mea m-a rugat n mod deosebit s folosesc un limbaj
foarte simplu, ncepu Christopher, pentru c atunci cnd i-am
explicat prima dat n ce const munca mea nu a neles niciun
cuvnt. Sper c nu voi simplifica prea mult lucrurile poate dup
aceea voi putea folosi termeni tehnici. V voi da la nceput cteva
fapte, apoi voi rspunde la ntrebri, la ct mai multe posibil. Sunt
aici pentru a v vorbi despre munca pe care o facem noi la Institutul
Anglo-American pentru Cercetarea Cancerului. Sunt aici pentru c
vreau s v rog s ne ajutai s strngem fonduri cu care s ne
putem continua munca. Deja unul din trei cazuri de cancer se
vindec; dorim s mbuntim aceast cifr.
Mica adunare l privi politicos pn cnd, la sfritul scurtului
su discurs, Christopher anun:
n laboratorul nostru din Londra am produs o form iniial
de vaccin cruia o s-i spun Vaccin X; mi pare ru dac ceea ce v
spun vi se pare puin deplasat. Nu vom putea vorbi cu siguran
pn cnd cercetrile nu vor da rezultate concrete, dar acest Vaccin
X pare s stimuleze forele de aprare ale organismului, atac
viruii i previn formarea acelor celule deosebite care genereaz
cancerul.
Toi erau n picioare i scriau.
ntr-un recent experiment, am avut dou grupuri de oareci
din care i-am injectat unuia Vaccin X. Apoi am implantat celule
tumorale, produse de virus la toi oarecii. Dup dou luni tumorile
canceroase la oarecii tratai cu vaccin, fie c nu s-au dezvoltat, fie
c au disprut complet, n timp ce oarecii netratai aveau tumori
considerabil de mari.
Au izbucnit deodat ntr-o ploaie de ntrebri i foneau grbii
paginile carnetelor.
Pagan a simit c a pornit cu dreptul.
Partea a asea
31
Lili privea melancolic cerul albastru al Atlantei. n vitrin Vivien
Leigh mpuca un soldat care venise s o violeze pe Olivia de
Havilland, mbrcat ntr-o rochie de crinolin. Dei nu avea dect
treisprezece ani, Lili nu a fost la film dect de dou ori. i muc
buza de jos, i adnci minile n buzunare ntrebndu-se cum s
fac s intre.
L-ai vzut?
Se ntoarse i vzu un tnr zmbindu-i. Era blond, nalt, cam de
douzeci i patru de ani.
Nu, nu-i aa c-i frumos? Tu l-ai vzut?
Nu, mini el. tii ce, hai s-l vedem mpreun. Eu sunt singur
la Paris.
Lili ezit. n dup-amiaza aceea, nu trebuia s fie nici mcar pe
Champs-Elysees, dar madame Sardeau era n vizita pe care o fcea
anual mamei ei din Normandia i Lili a inventat o or n plus de
matematic n faa domnului Sardeau, care, oricum, nu i-ar fi
observat absena, pentru c era la birou. Domnul Sardeau era un
pedagog plicticos, dar renunase de mult vreme s o corecteze sau
s-i fac moral lui Lili sau chiar s o observe, pentru c snii n
formare ai fetiei i strneau reacii fizice i i era team c soia lui
va observa. Odat s-a trezit optindu-i numele lui Lili puin mai
tare, visnd cu ochii nchii c mngie coapsele n formare, cnd de
fapt mngia trupul osos al soiei sale. A reuit s o conving c nu
a spus nimic, c a fost doar un geamt de plcere, dar nu putea s
rite un asemenea scandal. Contient de pericol, o evita cu pruden
pe Lili, ori de cte ori putea.
Lili l privi pe tnrul care i vorbea. Semna puin cu Leslie
Howard, care i privea din fotografie: aceeai privire mieroas.
Prea c are accent strin. Dar nu va mai avea o asemenea ocazie.
Ba da, te rog.
Totul a fost att de simplu. Au trecut pe lng casa de bilete,
apoi, prin ntunericul slii, au ajuns n secolul precedent, n timpul
Rzboiului Civil.
Cnd s-au aprins luminile n pauz, Lili era ntr-o stare de extaz
romantic.
Nu-i aa c-i frumoas Scarlett?
Nu este mai frumoas dect tine, spuse tnrul.
Faa lui Lili nu mai era copilroas. Prul i era prins cu o
panglic de catifea, avea ochii mari, cprui, care preau s radieze o
senzualitate de adult. Dar ceea ce ddea calitate chipului su era
nasul arcuit elegant deasupra buzelor voluptoase, care preau
sculptate de Michelangelo. La treisprezece ani, avea deja siluet
elegant. Picioarele i erau puin cam subiri, dar corpul ei era
conturat i snii bine dezvoltai poate puin prea dezvoltai.
Cteodat i se prea c domnul Sardeau i privete pe furi iar
duminica, atunci cnd plecau la biseric, o prindea ntotdeauna de
partea de sus a braului i i se prea c o apas neplcut de tare.
Prietenul i aduse o ngheat i atunci afl Lili c biatul se
numete Alastair i locuiete la New York. Era limpede c nu-i
imagineaz vrsta lui Lili pentru c nu o trata ca pe o colri.
Luminile s-au stins din nou i Alastair a prins-o de mn. l
simea ferm i cald i atingerea lui i provoca o senzaie grozav de
plcut care nu semna deloc cu atingerea domnului Sardeau care o
nfricoa. Respira ntretiat, era emoionat de parc mngia n
palme blana unei pisici. Deodat i dori s simt mngierea aceea
nu numai n palme.
Amestecndu-se n mulimea care ieea din sal, Alastair a
ntrebat-o:
Vrei s mncm ceva?
Lili i ddu prul pe spate, i adun tot curajul de care se simea
n stare i spuse da. Prin ploaia mrunt, fugir la primul restaurant
i pn la sfritul mesei Alastair tia totul despre Lili, dei ea nu
aflase nimic despre el. Deodat, Lili deveni nelinitit. Era aproape
ora unsprezece, niciodat nu a ntrziat att, i explic ea.
Fr s comenteze, el o mngie pe obraz i o conduse afar. n
timp ce taxiul se ndrepta spre cas Alastair, i puse un deget sub
brbie i-i ntoarse faa mbujorat spre el. Apoi, exact ca Rhett
Butler, se aplec i o srut. Tremurnd de noile senzaii, nsetat de
dragoste i cldur, Lili i trecu minile pe dup gtul lui i l
srut. Cnd s-a oprit taxiul, era deja ndrgostit.
Strecurndu-se pe trepte spre apartament, tremura din cu totul
alte motive. i era team c nu va reui s ajung n camera ei
neauzit. Dar domnul Sardeau nu venise nc acas; nu avea nicio
intenie s i piard timpul acas, cnd soia lui lipsea pentru dou
sptmni.

Lili se trezea acum la cinci dimineaa pentru a face treburile pe


care trebuia s le fac dup-amiaza, pentru c dup-amiezile i erau
acum ocupate de Alastair. Nu a mai ndrznit niciodat s ntrzie
att de mult seara, dar munca lui era att de elastic nct Lili l
putea ntlni ntotdeauna la prnz, dup care mn n mn se
plimbau printre copacii din Bois de Boulogne sau n Parc Monceau,
ori cu vaporaul pe Sena.
De ce nu m lai s-i cumpr o rochie ca lumea? Nu te-am
vzut dect cu o bluz i un pulover i n aceeai fust bleumarin.
Dar nu pot! Madame ar vedea imediat.
Dar uite, i-a putea lua pantofii aceia.
Nu, nu a putea s-i ascund i m-ar ntreba de unde am bani.
Dar sub arcada de piatr din strada Rivoli, Alastair i-a cumprat
totui un medalion n form de inim i un lan de aur, pe care le
putea ascunde sub bluz. Niciodat nu ntlnise o asemenea fat
era afectuoas, avea ncredere, nu cerea nimic; chiar i cele mai mici
pe care le ntlnise pn la ea i cereau cte ceva, mai ales dup ce
aflau cine este. Atunci ncepeau cererile bijuterii, bani, uneori chiar
i cereri n cstorie. Skinner, avocatul mamei sale, se ocupa de fete
numai atunci cnd lucrurile deveneau delicate sau dac vreun tat
ncepea s fac scandal. Lili i plcea grozav, mai ales c foarte
puini oameni l cunoteau la Paris.
n taxi Lili l-a mbriat i i-a mulumit pentru medalion,
gudurndu-se ca o pisic. Dar cnd s-au oprit n umbra turnului
Eiffel, l-a ntrebat surprins:
Unde mergem?
S bem ceva, pisicuo, n acest hotel. Eu vin des aici.
La recepie o funcionar plictisit mpletea ceva care putea fi
ciorap sau mnec. Alastair i ntinse un bilet i ea i arunc o cheie.
Numrul nousprezece, etajul unu. Va trebui s plteti mai
mult, dac stai mai mult de dou ore.
Lili l urm pe trepte; de obicei, o ducea n locuri mult mai
drgue.
Este vreun spectacol? De ce a trebuit s plteti? l ntreb ea.
Numrul 19 era o camer umbroas cu un pat mare, tapet uzat,
un lavoar i un bideu. Lili l privi nelinitit.
Pentru c vreau s fiu singur cu tine, pisicuo.
Dar uite, aici este un pat.
Este greu s gseti o camer de hotel fr pat, pisicuo. Acum,
hai s-i prind la gt lanul cu inimioar.
i ridic prul i o srut pe ceaf, apoi i strecur minile pe sub
braele ei, peste sni i ncepu s-i desfac ncet nasturii bluzei.
La adpostul inocenei sale i al noii pasiuni care o tulbura, Lili a
opus puin rezisten. Spre surprinderea ei, foarte curnd se trezi
goal n mijlocul patului, vrjit de aerul de siguran a lui Alastair,
de minile lui experimentate.
i acum s-mi spui, pisicuo, ci ani ai cu adevrat, hmm? S
ne prefacem c tu nu ai dect zece ani i eu i sunt profesor, iar tu
trebuie s faci tot ce-i spun eu.
Se aplec i o srut pe un sn.
Pentru c dac nu faci, vei fi pedepsit. Va trebui s o sun pe
madame Sardeau i s-i spun ce feti obraznic ai fost i cred c nu
vrei, nu?
Lili nghe de fric.
Nu te speria, am glumit, pisicuo. Acum relaxeaz-te pentru c
am s te fac s te simi minunat.
Se ntinse lng ea pe pat i ncepu s-i deseneze pe abdomen
cercuri insistente i din ce n ce mai mari. O srut pe gur, apoi
brusc se arunc asupra ei i n timp ce trupul ei se convulsiona de
durere, al lui tremura n extaz.
Taci din gur, prostuo, i opti. O fac pentru c te iubesc, Lili.
Aa fac dragoste oamenii mari, pisicuo.
Dar m doare, se plnse ea.
O s-i treac.
Uluit de emoiile ei conflictuale, Lili nici nu tia ce se ntmpl
cu ea. tia doar c o doare, o durere de nesuportat, pn cnd
Alastair se prbui lng ea epuizat.
A fost minunat, pisicuo, data viitoare o vom face cu tine
mbrcat n uniform. ncepu s o mngie pn cnd fata ncet s
mai tremure. i optea ncet cuvinte de dragoste. Nu a fost ea aceea
care a vrut ca el s o iubeasc? ncet, cu rbdare gndindu-se
numai la ziua urmtoare reui s recapete ncrederea fetei, o
calm, o hipnotiz cu aerul de superioritate, o ngrozi strecurnd
ntre cuvinte de dragoste ameninri c o va suna pe madame
Sardeau.
Apoi se mbrc i plec din camer. Lili rmase singur gndind
c dac el o iubea cu adevrat, nu o aducea aici. Dar dac nu ar fi
iubit-o, el nu ar fi vrut-o, nu? A fcut-o pentru c o iubea.
Dup cteva minute, Alastair se ntoarse i se aez pe marginea
patului. O lu n brae i i ddu o sticl cu pilule.
Uite, vreau s iei cte una n fiecare diminea. Citete
instruciunile de pe etichet.
De ce?
Ca s nu faci copii. Sunt nite pastile noi. Promite-mi c o s le
iei.
De ce nu ne putem cstori i s facem un copil?
Pentru c eti prea mic, de aceea, pisicuo. Mai trziu, dac ai
s fii bun i ai s treci examenele, vom mai vedea.
Dup ziua aceea, s-a terminat cu plimbrile pe ru i prin
parcuri. Aproape n fiecare zi, n timpul acelei veri fierbini,
ncepnd cu ora trei pn la cinci, o Lili timid i speriat l ntlnea
pe Alastair la hotel. Cnd s-a ntors doamna Sardeau, Lili i-a
explicat c era att de cald n cas nct prefera s-i ia coul de
cusut i s coas la umbra copacilor din parc. Cmile de noapte
ale doamnei Sardeau erau foarte bine lucrate, iar fetia arta alb ca
laptele, aa nct i se pru c ideea cu parcul este bun, numai s se
ntoarc la timp pentru a pregti masa de sear.

Soarele de septembrie era la linia orizontului i Lili intra n a


cincea zi de ru fizic. Intrat n panic, se tr napoi n pat. Nu avea
idee ce nseamn ginecologia, dar tia ce nseamn rul de
diminea. Era prea epuizat ca s mai aib chef de cusut i o auzi
pe madame Sardeau strignd:
Lili, Lili, cnd are de gnd copila asta s se scoale? De ce nu-i
gata cafeaua? Este apte i ea este nc n pat.
Dar fetia nu arta deloc bine, abia putea nla capul i cercurile
vineii din jurul ochilor se nnegreau cu fiecare zi. Poate c ar trebui
s cheme un doctor, dei sigur c pentru asta va trebui s plteasc.
Se gndi s vad dac nu o s-i fac bine o zi n pat, nainte de a
chema doctorul. Nu avea rost s-l cheme dac nu era bolnav.
Valurile de grea au trecut i la jumtatea zilei Lili nu mai era
bolnav. Era doar nfricoat. Dup ce a luat pilulele aduse de
Alastair timp de trei zile, s-a oprit pentru c i ddeau o stare
proast. Nu i-a mai spus lui pentru c i-a fost fric.
Trebuia s ias din pat. Alastair o atepta la cafeneaua Pam-Pam.
Din fericire, n dup-amiaza aceea madame Sardeau pleca la un joc
de bridge.
Cnd i mrturisi temerile ei lui Alastair, faa de obicei senin se
nspri. Nu mai semna deloc cu Leslie Howard.
Ar fi trebuit s tiu! Proasto, proasto, suntei toate la fel! Eti
sigur?
Nu am vzut un doctor, dar mi-a fost ru toat sptmna.
Este numai greeala ta. Pe mine n-ai s m legi. Nu tii unde
stau, nu ne-a vzut nimeni mpreun i din cte tiu eu, te-ai culcat
cu jumtate din brbaii Parisului Dumnezeule, s nu ncepi s
plngi!
Tcu un moment i se gndi; era mai bine s nu o sperie. Nu tia
ci ani are, dar sigur era minor. Skinner ar putea s nu reueasc
s rezolve asta cu poliia francez. Dei n general francezii erau
destul de tolerani cu astfel de lucruri
Nu mergem la hotel?
Nu putem. Pentru Dumnezeu, nu mai smiorci i las-m s
m gndesc.
A fost detept. Nu-i cunotea numele adevrat. Trebuie s fi fost
nebun c s-a ncurcat cu ea! Acum era prea trziu. Trebuia s
dispar urgent nainte de a-l acuza cineva. Mai era recepionera de
la hotel, dar pentru cteva mii de franci ea nu va vorbi. i trecu prin
minte o idee. Bg mna n buzunarul pantalonului i scoase
cincizeci de mii de franci, nu prea mult, cam o sut optzeci de
dolari. ns numai att avea.
Pentru Dumnezeu, nu mai plnge, Lili, sau am s plec imediat.
Uite asta trebuie s faci: ia banii tia i mergi la un doctor ca s fii
sigur dac eti nsrcinat sau nu. N-am idee ct o s te coste, dar
cred c o s-i ajung. Dac nu eti nsrcinat, nseamn c a fost
mult zgomot pentru nimic. Dac eti, mergi imediat la recepionera
de la hotel i o s te trimit la cineva s te aranjeze. Am eu grij s
pltesc totul. F asta ct poi de repede i nu spune nimic nimnui.
Arunc pe mas o bancnot pentru consumaie i se ridic.
Nu pleca, Alastair, te rog nu m prsi. Te iubesc att de mult.
Dac m iubeti, ai s faci exact ce i-am spus. Ori faci aa, ori
n-o s m mai vezi niciodat.
Cnd te mai vd? Cnd? Acum era prea speriat ca s mai
plng.
Ne vedem aici peste dou sptmni. O btu ncurajator pe
umr. Fruntea sus! Dac eti feti cuminte i asculttoare, putem
uita aceast ntmplare neplcut. mi promii s faci exact ce i-am
spus?
Da, i promit, dar o s ne mai vedem, nu-i aa?
Sigur, pisicuo, spuse el dulceag, se aplec i srut obrazul ud
de lacrimi, cu hotrrea clar de a nu o mai vedea niciodat.
Plec nainte ca Lili s se gndeasc s-l ntrebe la ce fel de doctor
ar trebui s mearg. mpietrit, privea grmada de bani. i bg n
buzunarul hainei i plec spre hotel. Mult vreme s-a nvrtit la u,
nedorind s intre, dar n cele din urm i lu inima n dini i se
apropie de grasa care mpletea la recepie.
Mi s-a spus c m putei ajuta.
Ochii femeii czur imediat pe stomacul lui Lili.
Ct ai?
Lili se nroi i privi insistent podeaua.
Nu tiu.
Cnd trebuia s ai ciclul?
Acum trei sptmni. Dar nu am vzut nc un doctor.
Foarte bine. Stai pe scaunul acela i ateapt.
Cu picioarele goale, pi pe covorul tocit i se nchise n cabina
telefonic din captul holului. Lili nu a auzit nimic din conversaie.
Apoi femeia s-a ntors i i-a spus:
i-a dat bani?
Da! Bg mna tremurnd n buzunar i scoase ghemotocul
de bani pe tejgheaua recepiei. Femeia i trecu degetele groase
printre ei, numrnd.
N-o s ajungi departe cu ei. i mai trebuie o sut de mii de
franci, aa s-i spui.
Dar numai att mi-a dat. Nu am de unde lua alii. Mi-a spus c
o s aib el grij de plat.
Aa spun toi, dar adevrul este c treburile de felul acesta se
pltesc cu bani ghea nainte. Nu te poate ajuta familia? Faa lui Lili
arta ngrozit. Dar de la un prieten nu poi mprumuta? continu
femeia privind-o.
Nicio coleg de a lui Lili nu a vzut vreodat o sut de mii de
franci, darmite s-i aib? Cltin din cap nspimntat.
S-i spun ceva, zise recepionera viclean. tiu un fotograf care
te-ar plti dac ai poza pentru el. Trei mii de franci pe or minus
comisionul meu. Ce zici, vrei?
Lili accept vznd un licr de speran. Ar fi fost de acord cu
orice. Btrna porni napoi la cabina telefonic i dup ce se ntoarse
mzgli o adres pe o foaie de hrtie.
Serge te primete imediat, drag. Asta este adresa. Este aici
aproape, la captul strzii, ntr-un pod.
32
Serge, altdat renumit fotograf de mod, se ngrase, se
plictisise, se lenevise i mbtrnise exact n aceast ordine. A avut
succes n lumea tradiional a modei i nu a neles curentele
neconvenionale care au urmat n anii aizeci. Revistele de mod l-
au dat afar iar fotografia pentru reclam a lncezit att de mult
nct s-a trezit fr munc i a nceput s vnd fotografii de nuduri.
Nu erau genul de modele cu care a fost el obinuit la viaa lui. N-o
s mai gseti niciodat o Bettina sau Ali, sau Fiona, sau Suzy. Cele
mai multe dintre fete nici nu aveau chemare dar le foloseai pentru
c trebuia s le scoi din costumele de baie. Fetele astea moderne nu
aveau ruine, nici stil. Fotografia femei goale pentru c i fcea
plcere. Nu i-a trecut prin cap s vnd fotografiile, pn cnd nu i-
a sugerat o trfuli, spunndu-i c deodat femeile goale erau la
mod. La prima vedere, i ddeai seama pe ce parte a corpului se
concentra imaginea, dar trebuia s fie erotic. Oricum pozele se
vindeau.
Privind-o pe Lili, Serge i ngust ochii speculativ apoi i zmbi.
Intr. Nu te jena de costumul meu de judo, l port mereu n
studio. Vrei un pahar de vin? Nu, atunci mergi n camera cealalt i
scoate-le.
Ce s scot?
Hainele, drag! Pe ce altceva a putea plti trei mii de franci pe
or? i din cte am auzit, drag, nu o faci pentru prima dat. Dar nu
te ruina. Nu-mi ari nimic nou. Privete, dovada este n jurul tu.
Art cu mna spre un perete negru acoperit cu fotografii de
nuduri unele chiar foarte bune pentru c Serge iubea femeile i era
un fotograf excelent.
Lili pi ncet pe lng ceea ce i se pru o umbrel argintie,
reflectorul studioului foto. Intr n cmrua alturat unde vzu cu
uimire burei, hrtie igienic, perii murdare, earfe ifonate de ifon
i bigudiuri deasupra crora strlucea un ir de becuri aprinse.
Rmase n picioare incapabil s se mite sau s se gndeasc,
mpietrit.
Nu am toat ziua la dispoziie, ngera.
Vocea era vesel, dar transmise o uoar umbr de ameninare.
Se dezbrc repede. Serge trase cortina de catifea i o privi.
Eti gata? Bine, vino aici.
Pregtise aparatul i luminile n faa unui paravan negru.
n ultimul timp, nu am prea lucrat cu asisteni, pentru c nu
am avut contracte. Acum, uite ce te rog eu, ngera, stai cu spatele
la aparat.
Clic!
ntoarce-te ntr-o parte.
Clic!
Ridic brbia clic! clic! Acum ntoarce-te cu faa la mine, da,
foarte bine clic! clic! Gata, am terminat. Nu a fost ru deloc, nu!
Am s le developez i am s-i spun mine dac te pot folosi.
Lili era uurat, i-a fost fric de parc a fcut fotografii la poliie.
Serge se gndea n schimb c demult nu a mai vzut o trfuli att
de dulce. Ai grij, i spuse n sinea lui, are nevoie de nite lecii, dar
o s arate excelent. ntre timp, nu trebuia s o sperie. Dac i
planifica bine totul, avea s-i aduc o avere.

Dup prima edin de fotografie cu Serge, Lili descoperi foarte


repede c se atepta mai mult de la ea dect s se ntoarc goal n
faa aparatului de fotografiat. Prima lecie i-a artat c el studia
toate posibilitile. A stat n faa probelor privind printr-o lup i
nconjurnd cu rou prile pe care dorea s le mreasc. Serge a
neles imediat c fetia era mai bun dect a crezut el. Avea un aer
de naivitate rar ntlnit, combinat cu un erotism care i tia
respiraia, de care nu era contient. Faa ei avea o puritate
imposibil de disimulat i totui gura arta ceva mai mult dect
senzualitate. Era o fat de vis.
tia bine c trebuie s se poarte cu grij. Primul lucru era
buntatea buntate printeasc pentru a-i da ncredere micuei
creaturi. Apoi va aduga i puin autoritate. O va conduce n
miezul problemei foarte blnd, i va da de fcut ceva ca s nu aib
timp s se gndeasc. O s-i plteasc un avans considerabil i o s-i
pun sub nas un contract iar dac nu-l va semna o va amenina cu
pozele. Trebuia neaprat s aib grij pentru c era cam slab i
avea picioare lungi ar fi preferat nite coapse mai rotunjite dar
snii erau perfeci. Era gina cu ou de aur.
Cnd Lili a venit n a doua dup-amiaz, Serge era mbrcat n
jeani i pulover negru, i-a dat o prjitur de ciocolat iar el a but
un pahar cu vin negrbindu-se s nceap. Abia dup aceea i-a luat
aparatul de fotografiat.
tii ceva, ngera? Mi-ar plcea s ncep cu cteva fotografii
obinuite, mbrcat, pe scaun.
Pregtise dinainte de a veni ea luminile, iar acum ddu drumul la
o muzic ritmic.
Mai ia o bucat de prjitur, drag, este pentru tine stai
ntoarce capul spre mine nu numai capul, ngera acum
zmbete Grozav fetio. Ai s fii bun. Acum hai s descheiem
nite nasturi te deranjeaz? Grozav te uii direct n aparatul
de fotografiat. i acum nc doi nasturi acum apleac-te spre
stnga i ia o bucat mare de prjitur.
ncet i cu grij, Lili se aplec spre stnga i tocmai cnd s mute
bucata de ciocolat i czu din mn. Izbucni n hohote de rs i
ntoarse capul spre Serge i clic!
Serge lucra cu dou aparate. Dup ce a terminat amndou
filmele, a intrat n camera obscur, a schimbat filmele i a ieit
vorbindu-i ca un dentist:
i acum, hai s te vedem n bikini. i gseti n sertarul de sus
din dulapul de dincolo. Alege ce-i place.
Lili i-a dorit dintotdeauna un bikini i nu atept s fie rugat.
Apru ntr-un trziu mbrcat cu unul din dantel alb, care-i tie
respiraia lui Serge. Se concentr asupra aparatului de fotografiat.
Acum, floare frumoas, vreau s stai cu picioarele desfcute,
cu prul dat pe spate i s duci sticla asta la gur, o ii sus i
zmbeti Aa, fetio, nvei repede.
Dup o jumtate de or, Lili nu mai era nervoas.
Acum, s ncercm i fr sutien, spuse Serge cu un ton
neutru, fcndu-i de lucru cu altceva
Lili l privi nelinitit.
Trebuie neaprat?
Sigur, scumpo, dac vrei banii. Oricum, nu tie nimeni, dect
noi doi.
Dar pentru ce sunt fotografiile astea? Pentru vreo revist?
Nu, de ce te-ai gndit la asta? Ce facem noi este art. Fii
cuminte i dezbrac sutienul, drag.
Lili ovia, dar nu dorea s concretizeze n cuvinte suspiciunea
pe care Serge i-o alungase att de viclean din subcontient. Se
dezbrc i rmase n ateptare, nelinitit, acoperindu-i snii cu
minile.
Foarte frumos, floare frumoas. Nu, nu zmbi, rmi aa. Clic!
Herp Albert continua s cnte vesel i plcut, n surdin. Acum, stai
pe scaun i ridic genunchii la Grozav, ngeraule. Acum n
genunchi, cu minile prinse deasupra capului. Acum, vreau s
mbraci o pereche de ciorapi.
Scoase dintr-un sertar o pereche de ciorapi groi, negri i nite
pantofi de colri. Lui Lili nu i se prur deloc artistici, dar i
mbrc asculttoare. n contrast cu bikinii albi de dantel, i se
accentua vulnerabilitatea i gingia, iar inocenta chipului era
puternic contrastat de snii mari i plini.
n ziua urmtoare, Serge a dus-o pe acoperi i a fotografiat-o n
rochia ei de bumbac, pe fundalul emineurilor Parisului, pn cnd
a vzut c se relaxeaz, pn cnd a tiut exact c ea are ncredere n
el. O s arunce filmul acesta, nu va avea ce face cu el, nici nu se va
deranja s-l developeze. Apoi, i-a aruncat un negligee elegant de
culoarea piersicii i i-a spus:
S ncercm cu sta.
Dup ce se mbrc, el o studie cu capul nclinat, se ncrunt
dezaprobator i-i spuse autoritar:
Bikinii stric totul. Scoate-i, comoara mea. Aa, copil bun ce
eti.
Se ntoarse la aparatul de fotografiat i privi n jur. Scoate-i, am
spus. Ameninarea din tonul vocii nu lsa nicio alternativ.
Tremurnd uor n soarele blnd de septembrie, Lili l ascult i
Serge reui cteva fotografii excelente cu snii aceia mari, dominnd
trupul de copil, zrindu-se doar prin vlul de culoarea piersicii, care
aluneca uneori btut de vnt, fr ca Lili s realizeze. Serge era
mulumit.
Mine vom merge ntr-un locor linitit i plcut din Bois de
Boulogne. Vom poza cu iarb, flori i copaci.
Lili nu mai dorea s continue. Imediat ce Serge nu mai era lng
ea s o ncurajeze, i era ruine de ceea ce fcea. Roea i gemea tot
drumul spre cas. N-o s mai mearg niciodat la studio!
Dar n fiecare diminea se trezea cu ameeli, dureri de cap i
grea i, n timp ce fugea la baie, tia c va trebui s continue.
Pentru a o ncuraja, Serge i-a dat cadou cteva fotografii de la prima
edin. Le-a ascuns sub saltea, mpreun cu inimioara pe lnior
de aur. Ar fi vrut s le rup, dar i s le pstreze. Era chiar foarte
drgu n fotografiile acelea.
Din cnd n cnd, madame Sardeau ipa la ea.
Trebuie s-mi termini cmile de noapte pentru iarn, nainte
s ncepi coala, dar nu-i acorda prea mare atenie lui Lili, pentru c
o preocupau altfel de lucruri acum soul ei lucra pn trziu, a
primit cteva telefoane ciudate, cnd a rspuns linia s-a nchis, el se
comporta foarte straniu i de cnd s-a ntors din Normandia nu a
deranjat-o niciodat noaptea. Era ciudat.
Lili nu a vzut niciun ban pentru munca ei. Serge i pltea direct
recepionerei, dar pentru ca Lili s capete ncredere nu a nelat-o
nici cu un bnu. Totui recepionera nu aranjase nimic, pentru c
dorea toi banii. Aadar, Lili continu s pozeze, pn cnd sarcina
ei avu trei luni.

Sttea n cafeneaua aglomerat, incapabil s se ridice i s plece


mai departe. Nu o ineau picioarele, iar corpul i era plin de durerea
care i invadase i gndurile. Cafeneaua aceasta era la jumtatea
drumului spre cas i ntotdeauna i s-a prut vesel i animat,
pn la experiena oribil din aceast dup-amiaz i la deprimarea
care o otrvea acum, cnd se apropia de ua apartamentului familiei
Sardeau.
Nu era n stare s uite durerea umilitoare a operaiei, dar mai ales
umilina dureroas a dispariiei lui Alastair. Crezuse c o iubete. A
greit att de mult c nu a vrut s ia pilulele acelea? Ar fi fost chiar
att de ngrozitor dac aveau un copil, n loc de un avort?
Se ridic dureros de pe scaun, cu aceeai durere n tot trupul urc
trndu-se cele apte etaje i sun la u nu i-au dat o cheie. Ua se
deschise i madame Sardeau apru n cadrul ei, ca o cioar
prevestitoare de rele. Avea n mn lniorul de aur i fotografiile
ascunse de ea sub saltea.
Ce sunt porcriile astea? Aadar asta fceai tu cnd eu
credeam c eti n parc? Asta faci tu pe la spatele meu? Astfel i
ari recunotina, pui de trf ce eti!
Lili nmrmuri i ncepu s se retrag pe scri, cobornd cu
spatele cte o treapt, dar femeia continua s urle la ea. De undeva,
de la un etaj inferior, o voce strig, Hei, mai puin glgie!. Lili
se mpiedic i ar fi czut, dac nu se prindea de balustrad.
Pui de cea ce eti, se vede de unde vii dintre lepdturi!
Exact cum am ghicit noi, pui de trf! Dup tot ce am fcut pentru
tine
Lili se ntoarse i plec n fug; fugea s nu mai aud cuvintele
acelea, unde s mearg, la Serge, la studio! Ajuns acolo, se arunc
plngnd n braele lui Serge.
Hmm, vaszic, btrna a aflat, da? spuse el calm. Ei bine, s
tii c nu m mir, dar este pcat, floricica mea.
Nu era surprins pentru c el a fost acela care a sunat-o pe
doamna Sardeau i i-a sugerat s caute sub salteaua lui Lili Doar
nu dorea s o piard chiar acum, dup ce a terminat cu avortul. O
nfur ntr-o ptur, o duse pe canapea i i nclzi nite lapte.
Astzi l-ai fcut, nu?
Ghemuit n ptur, Lili ddu din cap, plngnd.
Ei bine, stai acolo linitit, pn cnd o s te simi mai bine,
apoi vom hotr ce avem de fcut.
i mngie blnd prul negru, moale, pn cnd adormi. Din
cte-i povestise Lili, Serge tia acum destul de multe lucruri despre
familia Sardeau. Nu se va mai ntoarce la ei. O avea numai pentru
el! Acum nu mai exista niciun risc de a o pierde, mai ales acum,
dup ce au aflat att de brusc adevrul. Nu era ea prima
adolescent din Paris, care disprea de acas; nu era niciun pericol
pentru el, dac o cutau i nu o gseau. O inea la el i o va ascunde
o vreme nu locuia acum cu nimeni, deci lucrurile nu se complicau.
Lili avea aproape paisprezece ani; cu puin machiaj putea s arate
de optsprezece. D-i prul de pe frunte, pune-i puin ruj pe buze,
haine noi i tocuri nalte, i nu va semna deloc cu nicio fotografie
de la poliie. i chiar dac o gseau, el nu a molestat-o, nu i-a fcut
nimic, nu?
Serge tocmai venea de la o agenie pentru reclame comerciale.
Mapa cu fotografii avea numai poze cu Lili. Lili mbujorat i
somnoroas ntr-un pat dezordonat, ascuns pe jumtate de un al
din dantel; Lili cu prul mpletit codie, alergnd goal prin iarb;
Lili cu plrie de soare i pantaloni scuri senzuali, pe lng o
biciclet pe o potec de pdure; Lili fotografiat din spate, n timp
ce-i prindea flori de iasomie n pr i se admira n oglinda care-i
reflecta snii.
Editorul ridic pe nas ochelarii grei cu rame de metal, iei brusc
din plictiseal i apuc telefonul.
Scuz-m c te deranjez, TJ, spuse, dar tii calendarul acela
plicticos la care ne gndim pentru Crciun? Ei bine, cred c am ceva
aici, n faa mea.
Un tip mbrcat oficial i convenional intr grbit, lua mapa cu
fotografii i privi tcut. Apoi le mai privi o dat, cu mai mult
atenie.
Sunt bune, spuse el, dar au numai o fat.
Sigur c putem avea i alte fete, dar pe mine m intereseaz
expresivitatea, vreau ceva diferit de snii i coapsele de pn acum;
iat, inocena, sentimentul acesta de var etern, nostalgia n
contrapunct cu exuberana joie de vivre.
Da, da, sigur, sunt foarte sexy. Poate ncepe s fotografieze.
Dar le vreau repede i ne trebuie cel puin dou fete. Una s fie
neaprat blond.

Serge o acoperi cu cealalt ptur, iei ncet din studio, intr n


camera alturat, unde locuia de fapt, mnc i se masturb. Dup
aceea, scoase agenda cu adrese, se arunc n pat i ridic telefonul.
Tu eti, Teresa? Am ceva frumos pentru tine, floricico.
Toat sptmna Lili a stat ascuns n studioul lui Serge, s-a
refcut i i-a recptat buna dispoziie. Serge a plecat la
cumprturi i s-a ntors cu un bra de flori, dou discuri cu Beatles,
o cma de noapte n stil victorian, o bonet cu uvie de satin, o
vest transparent, ncheiat cu ireturi, carne pentru friptur i o
saco de dulciuri. Dup dou zile, Lili ncepu s-i piard teama de
Sardeau i Serge o ncuraja ferm s considere acea parte a vieii sale
ca fiind ncheiat. Mititica fugise de acas, nu? Ei, acum va fi tratat
ca un adult i se va distra puin. Nu era nimic ru n asta.
Sptmna viitoare, Teresa te va lua cu ea la cumprturi i-i
va cumpra nite haine drgue, i-a promis Serge.
n timp ce Lili se odihnea, Serge lucra din greu cu Teresa, un
model de douzeci i patru de ani, cu prul blond drept, care se
strduia din rsputeri s arate de paisprezece ani. n timpul zilei
poza pentru reclame de margarin i sup, iar seara mergea la
restaurante luxoase cu brbai mult mai btrni dect ea. Tinerii o
plictiseau; i plceau btrneii cu care se putea alinta. Teresa era o
fat cu clas.
Dup o vizit la Galeriile Lafayette, Lili s-a ntors cu o pereche de
pantaloni scuri Jules-et-Jim, la care se asorta de minune o apc de
golf Jackie Coogan; o cap alb cu broderie anglaise, care i curgea n
falduri de umeri pn aproape de genunchi; trei rochii de culoarea
alunelor glasate, fiecare asortat cu cte o pereche de pantofi, prima
poet din viaa ei i o hain alb din blan de iepure. i-a schimbat
pieptntura, i-a dat prul pe spate n stil Bardot, foarte sexy. Toate
gndurile de a se ntoarce la coal, toate gndurile la familia
Sardeau, toate gndurile la trecut, i-au zburat din minte i Lili nu
fcea altceva dect s-i triasc voluptuos prezentul. Avea noi
prietene, cu care rdea i sporovia cnd poza, fie goal, fie pe
jumtate ascuns n haina de blan, apoi se odihnea cu Teresa pe
canapeaua din studio, amndou mbrcate n lenjerie sumar de
dantel, fr niciun gnd de jen.
Uneori, seara, mergeau mpreun cu prietenul de moment al
Teresei, un om de afaceri din industria metalului, i o vedea pe
Teresa copilrindu-se i alintndu-se, vorbind la persoana a treia,
Teresa vrea s mearg la Fouquet, Albert este un bieel
ngrozitor de nu vrea s o duc pe Teresa ntr-un loc drgu, iar
Teresa o s se supere i n-o s mai vorbeasc cu Albert.
Teresa avea un fel al ei de a se purta i ntotdeauna obinea ceea
ce dorea, dup care venea rsplata, Oh, Albert este att de bun cu
micua Teresa; iar ea o s stea toat noaptea pe genunchii lui i o s-
l iubeasc.
Dumnezeule, nu din nou la Fouquet, se rsti Serge. S nu
cumva s pui ceva pe dedesubt.
Cnd Teresa lucra cu Lili, fata mai n vrst nu mai era
copilroasa din compania brbailor, dar era prietenoas, viclean i
interesat s i transmit nelepciunea camerelor de hotel. I-a oferit
lui Lili avantajul experienei sale sfaturi viclene i diverse
modaliti triste de a evita umilinele.
Niciodat s nu ntlneti un brbat ntr-un bar, Lili, f-o ntr-o
cafenea sau restaurant.
Asculttoare, poza pentru Serge cu un picior pe ua buctriei, cu
fusta ridicat, aa cum i se spunea.
ntotdeauna s ai bani la tine, n caz c el nu vine la ntlnire,
ca s-i plteti singur consumaia, s nu pleci imediat, mai bea un
pahar i mnnc. Omleta este ieftin la toate restaurantele.
Serge i continua instruciunile, Teresa se ntindea pe masa de
lemn a buctriei, iar Lili i desfcea nasturii de la bluz.
E bine aa, Serge? Dac nu apare s nu te simi umilit, iar
dac ntrzie, poart-te ca i cum ai fi obinuit cu localurile
costisitoare. Au, m doare, Lili, fii mai atent.
Serge le mut pe un scaun de buctrie. Teresa sttea n picioare,
iar Lili n genunchi, i desfcea chimonoul. Fata i continua
sfaturile.
ntotdeauna ncearc s mergi la restaurante unde ai mai fost,
ca s te cunoasc i ntotdeauna s dai baci la garderob.
Lui Serge nu-i plcu poza i renun. napoi, la masa de
buctrie. Un picior sus, de data asta din fa.
i niciodat s nu iei seara cu mai muli bani la tine dect ai
nevoie pentru o mas i un taxi, pentru c aa nimeni nu-i poate
cere bani mprumut.
Fetele au fost dirijate s stea fa n fa mai aproape mai
aproape s se ating. Lili trebuia s-i lase chimonoul s alunece.
Cnd mergi la St. Tropez, continu Teresa, niciodat s nu-i
dai aere c stai la un hotel scump, pentru c se afl foarte repede c
nu este adevrat, ntlnirile s le faci ntotdeauna la Senequier i
dac te ntreab cineva unde stai, s spui c este un hotel linitit i
ieftin. Brbaii bogai apreciaz ntotdeauna lucrul acesta i nu au
de unde ti c tu stai n camer cu patru fete.
Mai terminai cu vorba i trecei la munc. Vreau ca Lili s-i
perie prul din spate iar tu s te apleci pe spate de pe scaun, Teresa.

Cnd a fost convins c Lili nu era cutat n mod oficial, Serge a


trecut la al doilea punct din plan, s-o ademeneasc n patul su.
ntr-o sear, dup ce au lucrat pn trziu mbrcate n cmi de
noapte pe patul din studio, Serge, aplecndu-se spre ea s fixeze
lumina, a srutat-o printete pe frunte ceea ce, de obicei, nsemna
c munca din ziua respectiv s-a terminat. Dar de data aceasta el s-a
strecurat lng ea i a murmurat.
Serge vrea legnat.
Lili s-a ncordat deodat. ns nu a trecut mult i auzindu-i
respiraia regulat, a adormit i ea. Atunci Serge s-a ridicat repede,
s-a dezbrcat i a intrat sub cearceaf. n toiul nopii, Lili s-a trezit
simind c se mic cineva lng ea n ritm constant. Pe jumtate
adormit, s-a ntins languros, apoi corpul ei a nceput s tremure.
Pentru prima dat simea ceva, altfel.
Respira agitat uluit, vinovat, nspimntat vzndu-l pe Serge
srutndu-i ochii i mngind-o.

Docil i lipsit de experien, lui Lili nici nu-i trecea prin cap ct
de viclean era exploatat. Teresa i Serge preau att de siguri de ei,
att de sofisticai. Teresei, Lili i se prea grozav de sexy i abia
atepta ca fata s o ating, dei aceasta nu realiza concret acest
lucru.
Niciodat nu am avut o prieten, i spuse Lili serios. N-am
avut pe cineva care s m iubeasc. Cnd eram la coal n Elveia,
celelalte fete mi spuneau ngmfata pentru c luam lecii de limbi
strine. Mamele lor nu le lsau s se joace cu mine pentru c eu nu
aveam tat. Dup aceea, cnd eram la coal la Neuilly, nu am avut
foarte mult timp s le cunosc pe fete. Nu aveam voie s vd pe
nimeni n afara orelor de coal, pentru c madame Sardeau spunea
c am de munc adic gospodria din cas aa c, vezi tu, este
minunat s ai o prieten adevrat, mai mare ca tine.
Teresa se simi stnjenit.
N-o s treac mult i o s ai o mulime de brbai prieteni,
judecnd dup felul cum se uit la tine pe strad.
tiu ce vrei s spui, dar nu neleg de ce se uit la mine aa.
Ai ceva n privire, murmur Teresa.
n seara aceea, Lili s-a ncuiat n baie i a petrecut dou ore
privindu-i ochii n oglind, ncercnd s vad ceva n ei. Nu vedea
dect ochi. Era norocoas c avea gene lungi, dar foarte multe fete
aveau ochii mari, negri i gene lungi, mtsoase, fr s produc
reacia extraordinar pe care o producea Lili omului normal de pe
strad. Nu, pur i simplu nu nelegea ce era n ochii ei. n schimb a
ncercat. A ieit la plimbare mbrcat ntr-un costum de catifea
viinie, ncins n talie cu o centur, tot timpul a clipit din ochi ntr-
un fel languros i a zmbit inocent. A vzut imediat c atitudinea ei
normal i de fiecare zi s-a transformat n fascinaie. Ochii sunt,
gndea Lili, bucuroas. Nu tia de ce, dar ei lucrau pentru ea ca o
magie.

Serge o alinta, o rsfa i o ncnta. Era exuberant i foarte plcut


cnd Lili era asculttoare, dur i amenintor dac nu fcea ceea ce i
spunea.
Vrei s afle poliia unde eti? Vrei s afle c ai fcut un avort
ilegal? Vrei s intri la nchisoare? Vrei s pleci napoi la Sardeau? se
rsti ei la ea ntr-o dup-amiaz de primvar, la puin timp dup
ce au terminat contractul pentru calendar.
Oh, nu, Serge, te rog. Nu mai fac.
Atunci, intr n pat cu Teresa, drag, i s terminm odat cu
mofturile.
Lili nu se mai simea demult ruinat i umilit cnd poza goal.
Ceilali doi se purtau att de normal, la fel i celelalte fete care
pozau pentru Serge, din cnd n cnd. Mentalitatea lor era acum c
dac i dai hainele jos este la fel ca atunci cnd descali o pereche de
pantofi. Toate fetele se culcau cu brbai. Teresa i-a spus c sta este
un semn de maturitate, artai c nu mai eti colri.
Dar ce fceau ei acolo era ceva deosebit. Fceau un film. Era un
aparat de filmat i n tot studioul erau brbai pe care Lili nu i-a
cunoscut niciodat. Dup o ceart bun, Lili a dat jos alul de pe ea
i a srit n mijlocul patului, scldat n lumini. Serge a dat drumul
la muzic, a fixat camerele din tavan i a nceput s o dirijeze pe
Lili. Ea era ngrozit i se purta stngaci. Din cnd n cnd Serge
spunea, Gata, lum o pauz, i se aeza lng Lili pe pat.
Eti prea ncordat, fetio. tii ce, nvelete-te i eu am s-i
aduc lapte cald cu o gur de rom. O s te relaxeze.
Intr n buctrie, strivi trei pastile sedative, le amestec n
laptele fierbinte, apoi turn rom i zahr. Radiind de buntate, i-l
aduse lui Lili.
i dac nu te simi bine dup asta, floricica mea, o s ne oprim,
i spuse el blnd;
Dup ce a but laptele, Lili s-a simit ameit i incapabil de a
mai gndi.
Teresa, ciupete-o, n-o lsa s adoarm. Acum hai la treab,
voi doi. Bine, Teresa, ncepi tu cu snii.
Lili sttea incontient pe pat. Teresa lucra direcionat de Serge.
Aproape incontient, Lili ncerca s o mping dar nu avea putere
i Teresa o inea bine intuit n pat.
Foarte bine. Acum vii tu aici, Carl.
Un brbat mthlos care sttea rezemat de perete, i desfcu
centura i dezbrc pantalonii ndreptndu-se spre pat.
ncet, Carl, ncet. Vreau s filmez de parc am lucra cu
ncetinitorul. ntinde-te n spatele Teresei, gndete-te la ceva ca s
te montezi i ncepe. Bine, acum ncepi s o mngi.
Serge era transpirat, nu se ateptase s fie invadat de sentimente.
La naiba, dac n-ar fi fost ceilali care costau enorm, ar fi i el acolo
n pat s-i ia partea lui.
Acum hai s facem altfel. Teresa, mut-l pe Carl lng ea. O
s-i vin i rndul tu, mai avem douzeci de minute de filmare. Te
miti ncet n spatele lui Carl. Iar tu, Carl, s nu ndrzneti s-i dai
drumul. Bine, bine. Acum te ntorci ncet spre Teresa, bine i acum
la Lili.
Lili ipa ngrozit i i acoperea faa.
Foarte bine, o s-i topeasc pe toi.

Dup acest nceput, n filmele fcute de Lili se vedea o anumit


amrciune, o contiin a rului, o oboseal cu care l accepta.
La urma urmei, ce putea face? Ce putea face? Serge i amintea la
nesfrit c nu avea alt calificare, c era numai bun s fie
prostituat, o alt slujb nu-i putea lua pentru c nu avea
experien. Ea asculta mucndu-i degetele tiind c ceea ce i
spunea Serge era adevrat. Dar cnd el nu o obliga s fac aceste
lucruri umilitoare, era bun cu ea, i ddea tot ce-i dorea inima
bomboane, reviste de film, discuri, pantofi cu toc, haine noi. O
ducea la cinematograf, la restaurante i petreceri, dei pe ea nu o
interesau petrecerile. Nu-i plceau privirile dispreuitoare lungi i
cu subneles pe care i le aruncau brbaii; era bucuroas c Serge
nu o lsa niciodat singur. Avea el grij s nu plece de lng ea
nu se purta urt cu ea i cel puin nu se mai scula la cinci dimineaa
s coas cmi de noapte.
Lili nu s-a mai gndit niciodat la trecutul ei, pentru c se bucura
din plin de confortul prezentului i ncerca din rsputeri s nu se
gndeasc la viitor. Acum era bucuroas c mama ei adevrat nu o
mai putea gsi. Cnd i se ntmpla s viseze cu ochii deschii
amintindu-i copilria, pe Angelina sau pe Felix, trebuia s fac fa
adevrului c i era ruine de viaa ei prezent. Dar cum altfel ar
putea tri?
ncepu s-i construiasc un paravan protector, prefcndu-se c
nu-i pas, c nu o deranjeaz s fac aceste filme dezgusttoare.
Numai aa putea suporta s stea goal ntre cearceafuri de satin
lng tot felul de brbai, ntre femei ciudate de toate vrstele i de
toate culorile, n faa altor strini care i priveau. Era deprimat dar
pregtit s accepte orice degradare, dei a trecut odat printr-o
criz de isterie cnd Serge a adus n studio un cine alsacian.
nc o dat atunci, Lili i-a amintit cltoria sumbr prin zpada
ngheat, ltratul ngrozitor al cinilor i iptul oamenilor prini
de cini. Atunci s-a agat ngrozit de Serge i a nceput s urle,
Nu! nu! Felix, Felix, ajut-m. Tremura toat, i clnneau dinii
i nu a mai fost bun de nimic toat ziua.
Cu regret, Serge a hotrt c nu putea introduce pn la capt
animale n filmele lui. Trebuia s se mulumeasc cu Lili prins n
lanuri de perei, cu Lili biciuit de vreun boxer chel ori vreo
parodie de englez cu monoclu, Lili n genunchi n faa vreunui
musculos ales de Serge.
Niciodat Serge nu a avut vreun sentiment de mil fa de fat. O
privea ca pe o maimu istea i aruncat ea fcea ce-i spunea el,
iar el avea grij s-i fac viaa confortabil. A reuit s o conving s
semneze un contract pe cinci ani cu Sergio Productions nu c ar fi
fost legal, pentru c ea era minor, dar ea oricum nu ar fi aflat
niciodat lucrul acesta. Sergio Productions i vindea filmele
profesionale porno cu preuri uriae, dar Lili nu a vzut niciodat
bani. Pe hrtie era pltit cu 400.000 de franci pe an, mai puin dect
o secretar, din care Serge lua cincisprezece procente ca agent,
treizeci de procente salariu de impresar i treizeci de procente
pentru haine i alte cadouri, ceea ce pentru Lili nu nsemna mult
rest de plat.

n ntunericul profund i catifelat dintr-un cinematograf de pe


Champs Elysees, un brbat i opti altuia:
Cine este bruneta? E nou, nu? Fata lui Serge? E prea bun
pentru astfel de porcrii. Merit ceva mai bun. Am s-i dau un
telefon mine.

Sptmna urmtoare, Teresa a fost chemat de Serge n studioul


spaios pe care acesta l avea acum. Mai mult ca de obicei, Serge a
avut grij de aranjarea decorului; punctul focal era profund i se
fixa pe o cad alb de email, de mod veche, ntre palmieri de
camer. Cada se umplea ncet cu ap cald i cu ampon, pn a
fost numai spum. S-au aprins luminile.
Linite, aciune.
Lili a nceput s lucreze gndind cum gndea de obicei. ncerca
s se disocieze de corpul ei. i impunea voina s simt c pielea ei
nu exist, c ea nu exist, c nu este dect o carapace. Adevrata Lili
plutea departe de mizeria aceasta, de minile strine care o
atingeau. De acolo de sus, de unde se afla, privea scenele pe care le
filma, plin de dezgust.. Reuea astfel s-i ascund umilina i s se
protejeze mpotriva dispreului fa de persoana ei imaginndu-i
pur i simplu c ea nu este acolo, c este n alt parte i face altceva.
Dup astfel de filmri, Lili rmnea tcut i distant, abia dac
scotea un cuvnt pn se ntorcea acas i fcea o baie fierbinte pe
ntuneric, unde ncerca s-i reuneasc sufletul cu trupul. Lili a
crezut ntotdeauna cu fermitate n viitorul ei, a fost sigur de o
rezolvare fericit pentru c citise cu lcomie revistele romantice pe
care madame Sardeau le primea n fiecare sptmn. tia sfritul
tradiional al acestor poveti. i ea era orfan, nu? i ea era
exploatat, nu? i ea trecea prin greuti ca toate acele eroine, nu?
Asta nsemna c se afla cam la capitolul patru al vieii ei i cam la
ase capitole de a-l ntlni pe brbatul visurilor sale, spre fericirea
etern, ntre timp, trebuia s accepte mizeria pe care o fcea.
Filmare! spuse Serge nelinitit.
ncet, Lili i dezbrc haina de blan alb i intr goal n spuma
din cad. Se spunea ncet, trecndu-i degetele peste pielea
alunecoas. Apoi, Teresa se apropia de ea mbrcat ntr-o cma
brbteasc descheiat. Se aplec peste cad i ncepu s-i
spuneasc trupul lui Lili cu micri senzuale.
Bine, Teresa, acum stai pe marginea czii, acum, Lili, tu o
mproti pe Teresa i i uzi cmaa, vreau s vd snii. Acum,
Teresa, alunec n spatele ei. Doamne, ai udat totul aici. Acum,
dragelor, vreau aciune normal, da, da, este foarte bine. Pentru
Dumnezeu, Lili, arat i tu c i place ceea ce faci, tii doar c o s
filmm pn o s fie bine. Acum, Ben, te miti ncet pn la cad,
intri i stai n picioare.
Un negru musculos, cu pielea strlucind, apru dintre palmieri.
Iei din cad, te rog, vreau s stai n spatele lui. Acum, Ben, te
apleci i o prinzi pe Lili de sub bra i ncet, ncet, exprimi prin
micri ce ai de gnd s faci. Lili, n-ai putea i tu, te rog, s ari
puin interes? Bine acum, Lili, te ridici n genunchi n cad. Pentru
Dumnezeu, cea mic ce eti, ncearc s ari mai dispus.
Au filmat scena de trei ori pn cnd Ben nu a mai artat cum
trebuia. Nu era la fel de picant ca de obicei, dar asta din motive
bine calculate. Serge dorea s focalizeze atenia pe Lili i nu pe
aciune. De data asta nu dorea murdrii. A filmat exact ce a dorit, de
parc a but un whisky de rutin ntr-o reclam comercial, ns a
lsat totul pe seama imaginaiei i a interpretrilor.
tia c nu era n stare s filmeze o prob de test, dar mai tia c i
va interesa pe biei, mai ales dup ce l-a sunat Zimmer. De data
asta, se gndea la o lovitur. Dorea s fac din Lili un star. Vadim a
fcut-o star pe Bardot, aa c el, Serge, va face tot ce-i st n putin
s o lanseze pe Lili. Deja aranjase pentru ea o ntlnire cu
productorii unui film cu Christopher Lee, care se filma la
Versailles. Nu va fi dect un rol foarte mrunt, dar ea va avea
sentimentul c va fi pregtit cnd i se va oferi marea ans, dac i
se va oferi.
Cnd, i spuse Serge n sinea lui.

Cu puin timp nainte de a mplini cincisprezece ani, Lili i-a


fcut apariia pe celuloid ntr-un film anonim, turnat de Leichner,
cu prul ascuns sub un coif argintiu.
Autobuzul care a luat-o la cinci dimineaa era plin de siluete
tcute, pe jumtate adormite, nghesuite n pardesie. Au ieit din
Paris, au trecut de Versailles i au intrat n pdure. Autobuzul a ieit
din drumul principal, a intrat pe un drum forestier i s-a oprit ntr-
un lumini unde erau deja alte maini i camioane. Pasagerii au
cobort tcui din autobuz i au rmas n ateptare lng un camion.
n timp ce Lili ezita pe treptele autobuzului, un tnr slbu, cu
apc alb, i-a strigat:
Mai bine s bei cafeaua acum, ct mai ai timp.
Dar unde gseti cafea?
Este prima zi? Vino cu mine.
Biatul i afund minile n buzunar i se ndreptar spre
camion prin iarba ud. Chiar nainte de a ajunge, o u s-a deschis i
un alt tnr a nceput s mpart cafea i biscuii.
Asta o s te trezeasc, i spuse tnrul dndu-i un pahar de
hrtie. Dintr-un motiv necunoscut nou, cafeaua este totui bun.
Mai vrei una? Ai rol secundar? Eu joc rolul iganului care vede nava
spaial prbuindu-se n lumini. Ai primit replicile?
Nu, eu nu trebuie s spun nimic..
Eu am trei replici. Un rol! primul din viaa mea i de aceea
sunt att de vesel. Biatul radia. tii, mie mi place s fiu treaz cnd
toat lumea este pe jumtate adormit, zgribulit, cnd rsare
soarele i psrile cnt.
Mie nu-mi place deloc s m trezesc devreme dimineaa. De ce
trebuie s ne trezim att de devreme, dac filmrile ncep la opt i
jumtate?
Toi oamenii de film se trezesc devreme. Toi trebuie s fie
pregtii pentru opt i jumtate i, crezi sau nu, asta dureaz cam
trei ore.
Ai un accent strin.
Nu sunt francez. Mama mea era din Los Angeles i amndoi
prinii mi-au murit ntr-un accident de main cnd eu aveam cinci
ani. Am fost crescut de bunica mea franuzoaic. M numesc Simon
Pont.
Eu sunt Lili, mi-am pierdut prinii cnd aveam apte ani.
Destul de greu, nu? Lili i mai cum?
Lili i att. Lili.
Nu i-a explicat c dup ce a avut patru nume de familie pn la
vrsta de apte arii a hotrt s nu-i mai spun altfel dect Lili.
Dar unde sunt starurile? Unde sunt Christopher Lee i
mademoiselle Collins? ntreb Lili mestecnd ultimul col de biscuit
i ndreptndu-se spre locul unde era afiat programul zilei, pentru
a face prezena.
Starurile sunt n rulote, iar rulotele sunt sacre. Nimeni nu are
voie s intre n rulot dac nu este trimis special. Sunt rulote pentru
directori, garderob, machiaj i pentru staruri. Ceilali trebuie s se
descurce fiecare cum poate.
Unde este directorul?
n rulota lui, pn vom ncepe munca. Scenaristul, regizorul i
agentul publicitar nu vor veni dect puin nainte de opt i jumtate,
norocoii.
Acum tiu tot ce trebuie s tiu despre un platou de filmare.
Totul, cu excepia locului unde se afl rulota de machiaj, unde
ar trebui s fii tu n acest moment. Uite, pe program este numele tu
machiaj la ase treizeci. Fugi repede, nu pot s-i spun dect c
femeile de acolo sunt nite afurisite. Nu vrei s i picteze ochii cu
pungi sub ei, nu?

L-a mai vzut pe Simon la pauza de prnz, cnd el i-a adus nite
sandviuri. i-a ntins jacheta pe iarb i s-au aezat amndoi.
Muca cu poft din chifl, cu nite dini mici, albi i rari, ca ai unui
copil.
La privete-l pe idiotul acela care conduce Mercedesul cu
viteza asta.
Este Serge, impresarul meu brbatul cu care triesc.
Ah, pi ar fi bine s plec. Nu prea nici surprins, nici
dezamgit.

n luna urmtoare s-a publicat calendarul. Calendarul n sine era


un eveniment anual ntotdeauna costisitor, fcut de fotografi
renumii i de un proeminent director artistic; ediiile erau adunate
n colecii de anticariat. Calendarul din 1964 care o lansa pe Lili a
fost o surpriz de senzaie. Fiecare editor artistic dorea s aib unul,
fiecare ofer de camion o privea languros pe Lili, fiecare colar o
visa la fel ca i taii lor. n dou sptmni calendarul s-a vndut
complet i copiile au nceput s se vnd de la unul la altul cu
preuri mari. Comanda de tipografie pentru a doua ediie a fost de
un sfert de milion i a disprut la fel de repede ca i prima.
Aproape peste noapte, Lili a devenit faimoas, o notorietate. Nu
mai putea iei din cas fr a fi recunoscut. Lili a descoperit c
unul din avantajele de a te dispreui era c te fcea mai uor s
ignori imaginea public de sex simbol.
Serge o nva s spun ziaritilor n oapt c este orfan; orfanii
fceau o impresie bun. Erau ntotdeauna triti. Lili trebuia s
termine cu trsnaia de mam misterioas pentru c i strica
imaginea i el nu avea de gnd s suporte invazia nebunelor care
vor aprea pretinznd c sunt mama lui Lili, cu intenia de a profita
de banii ei.
Cele mai multe dintre filmele de nceput ale lui Lili s-au vndut
bine, iar cele porno au crescut enorm ctigurile lui Serge. Acum se
nvrtea ntre avocai i contabili discutnd avantajele impozitelor la
Andorra, Jersey sau Monaco; sau poate c era mai bine s plece pe
plaja insulelor Cayman sau Bahamas; sau s porneasc o companie
n Panama sau Mexico; sau s plteasc nite avocai olandezi care
s-i deschid conturi n Elveia, sau avocai elveieni care s l
asimileze grupurilor care susineau marile stele de cinema.
Discuiile pro i contra i procentele acestor variante nu erau
niciodat purtate cu Lili pentru c ea nu era proprietara banilor. Ea
avea contract cu Sergio Productions, aadar ea era proprietatea lui
Serge. Toate acestea Lili le afla din informaii disparate, din priviri
comptimitoare i din mici brfe. Nu tia cum s se comporte, aa c
saluta pe toat lumea cu privire suspicioas.
Ce altceva putea face?
33
La puin timp dup aniversarea celui de al treilea an de cstorie,
ntr-o frumoas zi de primvar, n 1965, Kate i Pagan jucau cri
n grdin.
Lui Buster nu-i place deloc la Londra, spuse Pagan
amestecnd crile. i este dor de Cornwall, dragul de el. Cteodat
i mie. Au nceput s joace. i-am spus c relaiile dintre
Christopher i mama s-au nrutit? Au stat de vorb odat n
bibliotec, politicos dar dur, apoi am plecat cu toii in corpore la St.
Austell te-am btut Christopher a spus c nu va mai permite
nchirierea proprietii. A avut impresia c ea conduce afacerile n
numele meu i nu tia de testamentul ei. L-a fcut cu un tip iste de
la Londra. Aa c nu am avut de ales dect s cumpr aciunile
mamei, dup moartea ei, i aa am semnat actul. Apoi am aranjat cu
avocaii s cumpr aciunile Selmei, dup moartea ei. Iar ai pierdut.
Ai neles? Asta nseamn c Selma n-o s poat pune mna pe
Trelawney, dac mama d ortul popii i c pn la urm eu o s-l
recapt, dac triesc mai mult dect ele.
Foarte bine snap, strig Kate.
Oh, ai ctigat, proasto! spuse Pagan. Bine, poate c o s ai
dispoziie pentru c vreau s m ajui ntr-o problem foarte
delicat.
Ce mai este de data asta? ntreb Kate.
M gndesc la dou lucruri, explic Pagan, i pentru
amndou am nevoie de ajutorul tu. Primul, l iubesc pe
Christopher mai mult dect butura; i al doilea, l iubesc att de
mult, nct nu suport gndul c el poate muri. tii c se poate
ntmpla n orice moment. S-ar putea s nu rmn cu nimic de la el.
Aa c vreau un copil de la el. Chiar dac asta l omoar, eu vreau
copilul lui.
Nu ai putea face o implantare artificial?
Doamne, nu! Nu suport ideea lucrurilor nenaturale. Vreau ca
acest copil al nostru s fie conceput ntr-un act de dragoste, chiar
dac acesta va fi ultimul.
Kate a rmas uluit de duritatea i lipsa de scrupule ale lui
Pagan.
n ciuda a tot ce spun doctorii?
n ciuda a tot ce spun doctorii, drag. Aadar, vreau s m
ajui s, l seduc pe Christopher pentru c tiu c el nu va fi
niciodat cu mine. Kate a rmas uluit, incapabil s vorbeasc.
Ceea ce vreau de la tine este exact opusul anticoncepionalelor.
Vreau s m ajui s fac graficul perioadelor total fertile. S m
verifici pentru c matematica mea este ngrozitoare i pentru ceea ce
vreau eu s fac nu am dect o ans.
S-ar putea ca o singur ans s nu fie suficient. La asta nu te
gndeti?
Altdat a fost, i aminteti? O singur dat n Elveia a fost
suficient pentru a o concepe pe mititica aceea drgu.
S nu mai vorbim despre asta c ncep iar s plng. Au oftat
amndou.
M-am obinuit cu graficele de planificare de la clinic,
continu Pagan. Am o schem i un termometru special pentru
temperatura de diminea, dar vreau s faci tu graficul ca s nu afle
Christopher din ntmplare; deja eu trebuie s am grij s nu uit
termometrul pe undeva. Cnd temperatura ncepe s creasc uor,
nseamn c m apropii de ovulaie. Dup ovulaie mai crete puin
i rmne aa o vreme, iar cnd ncepe s scad, trebuie s acionez.
Oamenii de la clinic mi-au spus c ar fi bine s m verific cu cteva
luni nainte.
Dei Kate era scandalizat de idee, Pagan a reuit s o conving
pn la urm. n fiecare diminea, dup ce Christopher pleca la
laborator, Pagan i telefona i i spunea temperatura. Primele dou
luni nu prea s fie nimic diferit, dar n a treia lun, fr nicio
ndoial, temperatura a nceput s creasc.
n ziua cu pricina a celei de a patra luni, cnd luna se afla n al
treilea ptrar i termometrul a sczut o linie, Pagan, calculnd i
hotrt ca un tigru, a nceput s-l seduc pe soul ei legal.
n dimineaa urmtoare i raporta lui Kate:
Draga mea, am fost la Fortnum, am cumprat somon afumat,
budinc i mure. Am nclzit casa i cnd s-a ntors el acas, stteam
pe blni n faa focului, cu un negligee foarte subire pe mine. Am
deschis o sticl de Haut Brion59 i imediat ce s-a aezat i-am ntins
i lui un pahar. Avea o arom divin. Crezi c este destul de tare?
l-am ntrebat. Pentru c tii foarte bine c eu nu pot s beau. A
but ase pahare. Restul a fost uor. Cam repede ca distracie, dar
nu pot s-i spun ct de livid era dup aceea, desigur nendrznind
s se mai enerveze ca s nu-i creasc tensiunea.
Uluitor, dar era nsrcinat. Dup ce a trecut de furia iniial i s-a
obinuit cu ideea, Christopher era ncntat la culme. Pagan spunea
c vrea o feti, o micu cu ochii mari, negri, zicea ea
ghemuindu-se n braele lui, dei era prea mare pentru el.
ntotdeauna soul ei rdea.
Ei bine, draga mea, nu cred c o vei avea.
De ce nu?
Pentru c noi doi avem ochii albatri i din punct de vedere
genetic este imposibil ca doi prini cu ochii albatri s conceap un
copil cu ochii negri.
Adic cum, imposibil genetic?
El a tras-o mai aproape i a nceput s-i mngie prul de
culoarea mahonului.
n nucleul fiecrei celule umane sunt dou seturi de gene
cte unul pentru fiecare printe iar n embrion, acestea formeaz
caracteristica general care d copilului motenirea genetic.
Cu un deget mngie sprncenele femeii.
Cnd este vorba de gene pentru culoarea ochilor, obii gene de
ochi albatri la un copil dac genele ambilor prini sunt albastre.
Genele pentru ochi albatri sunt ceea ce noi numim recesive, ceea
ce nseamn c o persoan cu o gen pentru ochi negri i o gen
pentru ochi albatri va avea ntotdeauna ochii negri i nu albatri.
Dar mai nseamn c doi prini cu ochi albatri nu pot face dect
un copil cu ochi albatri. nelegnd deci, c doi prini cu ochi
albatri nu pot face un copil cu ochi negri.
Dar cu ochi cprui?
Sunt diverse grade de culoare a ochilor. Poi obine ochi verzi-
albatri sau cprui spre negru, sau mai este o posibilitate de a
moteni un alt membru al familiei, dei sunt cazuri rare. Dar acest
lucru nu se ntmpl niciodat cnd culoarea este clar la ambii
prini. Aa c te rog s atepi pentru odrasla ta doi ochi mari,
albatri, limpezi, pentru c altfel genetic este imposibil.
Pagan nchise ochii i se ghemui la pieptul lui.
Aadar, pentru c amndoi avem ochi albatri, avem gene
albastre i pe acestea le vom transmite copilului nostru. Dragul
meu, tu vei avea un copil cu ochi albatri. i sper s-i semene
perfect.

Copilul, Sophia, s-a nscut n vara lui 1966. n mod surprinztor,


Pagan s a dovedit a fi o mam perfect. Aiureala i neglijena ei
proverbiale au disprut peste noapte. Acest lucru a uluit-o grozav
pe Kate pn ntr-o zi, cnd o privea pe Pagan jucndu-se pe
duumea cu Sophia i cnd i-a dat seama c de fapt Pagan i trata
fiica aa cum i trata animalele de cas cu mult mai mult grij
dect se purta cu adulii. Normal, Kate a fost rugat s fie na.
Ascult, draga mea, i spuse Pagan, de data asta este serios.
Nu mai doresc i alte dezastre n viaa mea. Vreau s fii naa de care
are nevoie, la care s fug cnd are nevoie. Vreau s te vad ca pe
un aliat al ei, ntotdeauna de partea ei, fie c merit sau nu. S-i
spun drept, vreau ca ea s aib ceea ce eu nu am avut n copilrie.
Kate a aprobat cu gravitate.
I-a dat cadou Sophiei un irag de perle iridescente. Cu grij,
Pagan i-a spus:
Mai bine le port eu pentru c dac nu sunt purtate pe cldura
trupului i pierd luciul. Nu trebuie s le inem la banc.
Dei faza de alcoolism acum i se prea un comar imposibil,
Pagan nc mai mergea sptmnal la ntlnirile alcoolicilor
anonimi. nelegea c acetia trebuiau s fac parte din viaa ei
pentru totdeauna dac dorea s evite producerea unei alte greeli,
fatale.
Partea a aptea
34
n primvara lui 1956 se mplineau patru ani de cnd Kate a fugit
de la Cairo. Dup ce s-a ntors, n prima sptmn a plns
contient de dezamgirea tatlui su, indignat i furioas. Simea
c trebuie s plece de acas, s nu mai stea n calea lui. Trebuia s
gseasc o scuz pentru a se muta n Walton Street. Nu dorea s se
lege de o slujb pentru c asta nsemna program strict, aa c s-a
hotrt s devin traductor ocazional. Franceza lui Kate nu era
foarte bun nici ea, nici Pagan i niciun alt elev nu a nvat mult
francez la LHirondelle de aceea s-a nscris la un curs intensiv la
coala Berlitz din Oxford Street, i a fugit din opulenta cas de
crmid georgian n modestul ei apartament din Londra.
I se prea uoar munca. Lucra iute i corect i accepta doar
attea traduceri cte putea face de la un agent de literatur francez
din Motcomb Street i avea suficient timp pentru viaa ei intim.
Dei tatl ei i-a fixat o rent dup ase luni de munc, Kate avea
suficieni bani s se descurce fr ea.
A ncercat s i-l scoat din minte pe Robert. A nceput din nou
s-i viziteze vechii prieteni i a nvat foarte repede c dac se
simte deprimat nu trebuie niciodat s stea singur nchis n cas.
Aa c ieea la plimbare, vizita Londra singur, aa cum nu i s-a
permis niciodat cnd a fost copil. Se amesteca n mulimile de
tineri strini care se nvrteau admirativ sau stteau pe soclul statuii
din Piccadilly Circus. i plcea s se aeze ntre leii de piatr sau
lng fntnile arteziene din Piaa Trafalgar, s viziteze Galeriile
Naionale, unde se pierdea ore ntregi n linitea mprtiat de
Monet.
De cnd a plecat de la Cairo, Kate a simit c o parte din fiina ei a
fost anulat pentru totdeauna. Din cauz c era copil unic i n parte
ca rezultat al violenei verbale a tatlui su, ea a fost ntotdeauna
timid i s-a simit singur. Dar acum avea sentimentul c a pierdut
ceva i nu nelegea ce.
Ce a pierdut? Nu virginitatea; pe aceasta o pierduse cu mult timp
nainte de a-l ntlni pe Robert i oricum acesta nu a fost
evenimentul dramatic la care se atepta. Acum nu mai plngea
dup Robert, dei a durut-o cnd a auzit c el s-a cstorit cu Pagan.
Acum se terminase i i se prea c nu mai erau brbai care s o
aprecieze. Kate cunotea o mulime de tineri drgui i mult vreme
a trecut de la unul la altul, convins c s-a ndrgostit o sptmn
aici, o jumtate de or acolo, o fulgertoare pasiune de cinci minute
pentru un brbat dintr-un autobuz. tia c era senzual, tia c i
plcea atingerea unui brbat. Uneori i se prea c dorete s o
ating fiecare brbat pe care l ntlnea. Ceea ce nu tia, dar dorea cu
disperare s tie, era, de ce singurii doi brbai pe care i-a iubit cu
adevrat au prsit-o.
De ce?
i spunea n sine c a fost supus, credincioas, loial i sincer.
Aproape ntotdeauna. i atunci, ce nu era bine cu ea? De ce a primit
palmele direct n fa?
De ce? o ntreb pe Maxine care venise la Londra pentru
cumprturi. Stteau pe un covora rou n faa cminului, cu un
pahar de cacao n mn.
Poate c te oferi prea repede! suger Maxine. Nu, nu vreau s
spun c-i dai corpul prea repede, proasto. Dar poate c eti prea
avid de dragoste, de afeciune, te lipeti de ei i i sufoci. Sufl n
butur s o rceasc. Kate, mai mult ca oricine altcineva, tu ai
nevoie de dragoste. Se vede ct de colo. i atunci, cnd crezi c ai
gsit-o te lipeti de brbai i i urmezi ca un celu. Poate c ar
trebui s fii mai distant, mai rece. Brbaii apreciaz, ceea ce le este
greu s obin. mi aduc aminte cu Franois, te-ai aruncat asupra
lui, ca un pre pe care l pui la intrare, n fa, pe care scrie bun
venit, terge-te. i aa cum spunem noi n Frana, el i-a ters
pantofii de tine.
Dar din punct de vedere emoional, eu am fost ntotdeauna
cinstit, spuse Kate.
i ai pltit din greu aceast lips de autodisciplin i de
respect pentru tine, spuse Maxine cu cinism galic. Dac eti greu de
obinut, dac faci un brbat s gndeasc, s-i fac probleme i i
ocupi timp pentru a face eforturi de a te cuceri, atunci el i va
justifica aceste eforturi hotrnd c merii s fii dorit.
Cum adic, s-mi dau aere i s fac un joc psihologic murdar?
Maxine ridic din umeri.
Atunci spune-i altfel. S zicem c i lipsete puterea de a
alege.
Nici asta nu explic sentimentul de pierdere pe care l am.
Vreau s-i spun c nu m mai gndesc la cei doi ticloi care m-au
prsit. i mulumesc lui Dumnezeu, nu-l mai vreau pe niciunul
dintre ei. Dar vreau s identific i s concretizez acest sentiment de
pierdere. Dac nu sunt ei, atunci ce este?
Maxine bu gnditoare.
Kate, ai putea s rzi, dar eu cred c tu i-ai pierdut ncrederea.
Tu nu mai crezi n oameni. Nu, n mine crezi; poate c n brbai nu
mai ai ncredere.
Kate a avut neansa s se ndrgosteasc de nite ticloi. Fr s
tie, sau s-i dea seama de asta, ea a repetat la scar de via adult
ceea ce a nvat n copilrie pe genunchii tatlui su; era obsedat
de refuzuri. Cnd brbaii ncepeau s o critice, ea se ndrgostea
imediat de ei, iar cnd se ndrgostea de ei ajungea imediat i n
patul lor. Dar cnd era n patul lor, nu mai simea nimic. Niciodat
nu ndrznea s le spun. i atunci Kate se prefcea, simula
plcerea.
Dar i era ntotdeauna team c brbatul va ghici, i era team c
el va afla adevrul i va ti c este frigid. Cum i era groaz c va fi
respins, Kate nu a avut niciodat o legtur onest cu un brbat.
Era suspicioas i nervoas, cuta obsesiv rul, nu se simea n
siguran gndindu-se c ntotdeauna exist o posibilitate ca el s o
abandoneze i atunci l prsea ea imediat, sau l scotea definitiv din
viaa ei.
Dei era ncordat i mereu n aprare, chiar n cele mai intime
legturi, acest lucru nu l vedeau dect atunci cnd erau cu ea n
pat. Cnd era mbrcat, avea o aur de sexualitate intens care
atrgea hoarde de admiratori. i Kate nu se considera chiar att de
atrgtoare pentru c a vzut clar c nu i-a atras pe brbaii pe
care i-a iubit. A cptat sentimentul obsesiv c era nefolositoare i
c nu va fi niciodat iubit de un brbat.
Dar trebuia s se conving.
Brbatul clasic, de o noapte, dorete s se implice dac este
convins c femeia nu dorete acest lucru; femeia clasic, de o
noapte, l caut la nesfrit pe Ft-Frumos i se simte mereu
vinovat. Multe femei i imagineaz c promiscuitatea aduce
plceri. Poate c aa este la brbai la acei brbai care vor s
mute din toi biscuiii deodat dar spre deosebire de un brbat, o
femeie nu se compromite n promiscuitate dac acas i se ofer o
dragoste curat. Un brbat promiscuu se teme c ar putea pierde
ceva. O femeie promiscu caut mereu ceva i cu tristee descoper
c nu gsete.
Aadar, Kate era un caz clasic de nimfomanie potenial i aa a
fost pn n ajunul anului nou, 1956 la balul de la Chelsea, unde
printre baloane i pictori buni sau slabi, Kate l-a ntlnit prima dat
pe omul cutat. Toby era un arhitect de douzeci i opt de ani,
specializat n proiecte pentru spitale, care tocmai devenise tnr
partener n firma proprie. Toby a introdus-o pe Kate n cercurile
boeme n care se mica el i Kate a descoperit c lumea aceasta nu
seamn deloc cu cea a ofierilor i a agenilor de burs. De fapt, era
fascinat de lumea proiectanilor. Erau att de severi n judecat.
Att de enervai cnd nu se respectau proporiile. Chiar i cnd erau
la o petrecere studiau proporiile paharului, nainte de a sorbi
butura i nu mncau dect din farfurii albe, perfect rotunde.
n prima noapte cnd m-am culcat cu Toby, i povestea Kate
fericit Maxinei, el a luat dou perne, o ptur i le-a pus pe un
fotoliu. Kate povestea vistoare n faa cminului, cu genunchii la
brbie. Nu era alt mobil n camer. Dup aceea s-a urcat pe un
scunel, a mai scos dou pturi dintr-un dulap i dou perne i le-a
aezat pe duumea. Apoi i-a scos jeanii i a nceput s citeasc
Design la lumina unei plafoniere. ntr-un trziu, s-a uitat la mine
i mi-a criticat lenjeria.
Super, spuse Maxine politicos, dar n sinea ei gndi, Doamne,
alt ticlos.
Kate s-a trezit neajutorat, total n puterea lui Toby care i spunea
cum s se mbrace, cum s arate, cum s gndeasc, cum s simt,
cum s se poarte. Cnd o critica n faa Maxinei c este stngace i
ineficient, Kate nu numai c l credea cu toat convingerea, dar
spre surprinderea Maxinei, i promitea c se va strdui s se
schimbe.
Kate adora aerul de ncredere n sine pe care l avea Toby i i
mprtea prerile extrem de bune despre persoana ei. Tot un
covora de u este, gndi Maxine, dei trebuia s recunoasc faptul
c Toby era plcut, chiar dac nu era foarte frumos; era inteligent i
pasionat de munca lui; de fiecare dat cnd venea Maxine, stteau
pe duumea i ncerca s i-o descifreze.
Nenorocirea pentru constructorul de spital este c el se simte
mereu frustrat, i spunea Toby Maxinei, amestecnd un pahar de
Campari. Nu ai numai un client ai o grmad. Doctori care nici nu
tiu s citeasc un proiect, asistente, conducerea regional i
Ministerul Sntii. Ridic paharul n lumin. Minunat culoare!
Consiliile de Conducere i Ministerele sunt nvechite. Toi au idei
preconcepute i nu sunt receptivi la cele noi. mi spun mie s fac
economie, cnd de fapt sugestiile lor complic cheltuielile.
Pare grozav de complex munca asta, spuse Maxine
politicoas.
n sfrit are i Kate o prieten cu bun sim, se gndi Toby.
Kate asculta vrjit. i plcea s-l aud pe Toby vorbind despre
munca lui, i plcea s viziteze biroul alb i calm cu planete mari.
Spre deosebire de doctori, ea a nvat foarte repede s citeasc
proiectele.

Dar Kate nu ndrznea s-l lase pe Toby s se mute n Walton


Street pentru c tatl su ar fi urlat de furie.
Atunci presupun c va trebui s ne cstorim, spuse Toby
nepoliticos, i ochii lui Kate strlucir.
Kate Harrington. Doamna Toby Harrington. Doamna
Harrington.
Deodat acesta nu a mai un fost inel cu diamante de fapt Kate
abia dac a obinut o verighet pentru c Toby i-a spus c acestea
sunt idei burgheze, talismane primitive. n cele din urm, s-a lsat
convins s cumpere o verighet, la mna a doua. Era purtat i
tocit, ncrustat cu inimioare care abia se mai vedeau. Probabil c
precedenta proprietar a fost o femeie nervoas i l-a nvrtit tot
timpul pe deget, pn s-au tocit inimioarele.
Mama lui Toby, o btrn vduv, a venit din Essex la nunt.
Vduva maiorului Hartley Harrington era o femeie cu trsturi
coluroase, picioare solide i nasul acvilin. Dei era mbrcat n
mtase, o purta de parc era o bucat de pnz i nu se gndea
dect ce vor face cinii fr ea. A vorbit extrem de puin i n timpul
ceremoniei a strnutat continuu, a pufnit de dup blana pe care o
purta pe umeri, evident neavnd nicio iluzie c are o fiic de acum
ncolo.
Foarte puin s-a nmuiat la masa de dup ceremonie, dar asta
numai datorit vinului, nu afeciunii pentru nora ei. Dup primul
fel de mncare, tatl lui Kate care a fcut eforturi uriae timp de o
jumtate de or s vorbeasc ceva cu mama lui Toby, i-a dat seama
c este ncuiat ca o nuc i s-a ntors n partea cealalt, lovind
cuitul de pahar i anunnd pe toat lumea c viaa tinerilor este
treaba lor, c lucrurile s-au schimbat n prezent ceea ce nu
nsemna c s-au schimbat n bine dar c doi tineri nu puteau s
triasc ntr-o vgun, aa c el le-a cumprat i le face cadou de
nunt casa din Walton Street.
Kate a srit n sus de bucurie i a plns de fericire.
Dup acest anun, toat lumea s-a relaxat, s-au distrat copios i i-
au condus pe tinerii care au plecat n voiaj de nunt la Milano, unde
tocmai se deschisese Expoziia Trienal. Toby era n stare s critice
orice proiect care primise un premiu internaional, dac acesta nu se
ridica la nivelul standardelor lui.

La nceput au fost fericii.


Btrna cas a lui Kate a fost renovat i vopsit n alb, acoperit
cu lemn i transformat n biroul lui Toby. Era tot timpul plin cu
prietenii lui; veneau s mnnce, de cele mai multe ori neanunai,
i tot timpul vorbeau despre munca lor, i nainte, i dup mese.
Lui Kate i plcea grozav atmosfera aceasta.
Primul etaj al casei a fost de asemenea renovat. Toi pereii,
tavanul i tocurile ferestrelor au fost vopsite n ciocolatiu,
duumeaua a fost acoperit cu plci de vinilin pe care se vedeau
toate urmele iar balustrada scrii a fost desfiinat. Pe o parte a
aripii rezideniale a casei a fost instalat mobil de buctrie,
ascuns dup un paravan de pin, ca s ajungi repede dac doreai
s-i faci o can cu ceai. Pe peretele opus buctriei improvizate au
aranjat rafturi pentru cri, butur i pentru vaze de flori, iar o
parte nsemnat a fost ocupat de colecia cu jucrii victoriene a lui
Toby. Toby nsui a proiectat scaune de metal. Unele preau ca
banchetele tractoarelor, altele erau ornate cu nflorituri de metal
subire. Parc sunt capcane pentru animale, murmur tatl lui
Kate gndindu-se c locul arta ngrozitor. Cnd au venit prinii ei
n vizit, Kate a ascuns sculpturile africane care lor li s-ar fi prut
revolttoare.
Seara, Kate muncea mult i i juca fericit rolul de gazd a
clienilor lui Toby, ntreinndu-i i pe prietenii si arhiteci, i pe
ziariti, i pe proiectanii cu care lucra Toby la proiecte. I-a fcut
mare plcere s nvee s gteasc pentru ei. Dup cteva dineuri
terminate catastrofal (o mncare ars, o unc foarte srat din care
a uitat s scoat sarea peste noapte) a descoperit cartea de bucate a
lui Elizabeth David i din acel moment numai oule fierte au fost
servite fr usturoi n casa lor. De Crciun, i-a cerut lui Toby s-i
dea cadou o main de mcinat sare i un borcan de dulcea de la
Fortnum. A pregtit gsca, aa cum se pregtea la ea acas. Prinii
erau n vizit. Este prea gras, gndi mama ei, dar o s-i treac
nebunia asta cu gtitul dac va avea un copil. n timp ce o sruta la
plecare, tatl i spuse:
De obicei nu prea mi place mncarea conservat, dar ce ai
fcut tu a fost foarte bun, fetio. Au fost ultimele lui cuvinte.
35
n ziua urmtoare, tatl lui Kate a reuit s se electrocuteze, n
timp ce schimba un bec n salon s-a dezechilibrat, a czut de pe
scar pe dalele de piatr i i-a rupt gtul. Cnd l-a gsit mama lui
Kate, el era deja mort.
Kate a plns o sptmn ntreag, dei nu tia de ce l plnge
tot timpul o terorizaser furiile lui tiranice. N-o s uite niciodat
frica din copilrie i mncatul unghiilor.
A fost tcut i ncordat dup nmormntare, pn la sfritul
lunii cnd, spre uurarea lui Toby, Maxine a venit la ei. Kate i
turna Campari, se aeza cu picioarele ncruciate pe covoraul din
faa cminului i izbucnea n plns.
Este ultimul lucru la care m ateptam, Maxine, s fiu
deprimat c a murit btrnul. Dar m simt ngrozitor de obosit i
nu am deloc ncredere n mine. Parc a fi din nou colri!
Moartea lui a fost un amestec oribil de fars cu tragedie. Cnd am
ajuns la Greenways, l-am vzut n mijlocul holului, de parc
dormea. Cineva l-a machiat i avea obrajii rozalii, cu o batist i
legaser brbia nainte de a se instala rigor mortis. Kate mai lu o
gur de butur, nu-i plcu i se ridic s-i toarne un scotch. Dac
s-ar fi putut vedea, ar fi murit de ruine i abia atunci am realizat c
tata murise. Acela a fost momentul cnd nervii mamei au cedat. n
afar de acel moment, ea a fost extraordinar, exact aa cum i-ar fi
plcut lui s se poarte. Kate ncepu s plng, trist. Mama mi-a
spus c dac l-ar fi omort o bomb n timpul rzboiului el ar fi vrut
ca noi s fim fericite cnd ne gndim la el. Dar cred c nu se atepta
s moar la cincizeci i cinci de ani. Toate actele erau n dezordine i
mi-a trebuit o zi ntreag s-i gsesc fia medical.
Draga de tine, spuse Maxine, mbrind-o. Ai s-i revii.
Dar chiar a doua zi, Kate s-a certat cu avocatul tatlui ei.
ine minte, mam, o avertiz ea nainte de a intra n birou, nu
te lsa impresionat de ei, pentru nimic n lume.
Cele dou femei au fost conduse ntr-un birou plin cu rafturi de
cri mbrcate n piele i, spre surprinderea ei, chiar timida Kate
simind c trebuie s fie furioas n amintirea tatlui su a cercetat
atent situaia financiar.
Luna trecut, domnule Stiggins, o zi dup ce a murit tata,
preai s tii foarte puine lucruri despre proprietile tatlui meu.
I-ai spus mamei c mult vreme nu va putea obine niciun ban.
Stiggins aprob din cap.
Doamne, dar nu trebuie s fii nelinitit. Dup cum ai vzut
din testament, domnul Ryan a lsat toat averea vduvei sale care
va fi motenit la moartea ei de doamna Harrington. Este doar o
problem de ateptare.
Btea nervos cu degetele n mas.
Rposatul domn Ryan m-a numit pe mine tutorele
administrrii averii. n consecin, eu sunt responsabil pentru toate
investiiile Ryan i dup ce am discutat ndelung cu agenii de burs
ai firmei am hotrt s vnd toate aciunile. Dup ce vor fi pltite
cheltuielile de nmormntare, banii rmai vor fi investii n Fondul
Vduvelor, un trust foarte sigur.
Ce nseamn exact un trust foarte sigur? ntreb Kate furioas
c astfel de decizii puteau fi luate fr consimmntul mamei ei.
O companie cu experi care investesc fondurile, la burs. A
putea spune c este o companie foarte atent. Sigur; nu pot permite
riscuri
Kate nu a neles mult din explicaiile care au urmat, dar s-a
hotrt s se pun la punct cu mecanismul bursei. Primul lucru pe
care l-a descoperit a fost c Fondul Vduvelor era att de grijuliu,
nct nu se ocupa deloc de problemele vduvelor.
Nu-mi iese din cap c Stiggins pune la cale ceva, murmur
Kate hotrt s-i continue munca de informare. i-a cumprat o
carte i a nceput s nvee ca la coal.

Dou luni mai trziu, Kate avea cu totul alte preocupri.


Era nsrcinat.
Era ncntat. A plecat imediat i a cumprat un ptu i un
leagn, unul din acelea tradiionale. Lui Toby nu i-a plcut deloc,
mai ales c le bloca holul deja ngust.
Mama sa a fcut o adevrat expediie n Bond Street i s-a ntors
cu un munte de hinue dantelate, cusute de mn de clugrie
franceze. Doamna Ryan tria foarte bine dintr-un fond de banc. A
hotrt s vnd Greinways. Era o cas prea mare pentru ea. Avea
de gnd s cumpere o csu de ar la Cotswolds i s locuiasc
acolo mpreun cu sora sa.
Kate era, nc sub vraja muncii lui Toby, fascinat de teoriile i,
de zelul lui. La vizita urmtoare, Maxine a privit-o uimit pe Kate
balansndu-se ntr-un scaun. n dimineaa aceea, timp de dou ore,
Maxine o ascultase pe Kate care nu mai contenea cu speranele i
bucuriile ei. Prea o cu totul alt persoan, o persoan care i
acorda importan. Nu mai era tcut i mereu ngrijorat. Avea pe
fa un zmbet ncreztor i un aer de fericire a maternitii. n
dimineaa aceea cumprase lenjerie i mobil de la Harrolds, dar
nu-i mrturisise lui Toby, pentru c astfel de magazine nu l
interesau.
Maxine a admirat fiecare hinu mtsoas i a ascultat cu
rbdare toate planurile lui Kate stnd amndou n camera
pregtit pentru copil n briza vntului de pe fereastra deschis. n
timp ce Kate continua s vorbeasc, Maxine nelese deodat c
prietena ei tnjea dup o dragoste total lipsit de griji. Maxine tia
din experien c farmecul copiilor este acela c mama este
autoritatea i ea rspunde de tot. n sfrit, i se ntmplase i lui
Kate.
n urmtoarele ase ore, Kate a ntrebat-o pe Maxine tot felul de
lucruri despre sarcin, Maxine fiind cu un pas naintea ei. Au
discutat la nesfrit despre ct de mult doare, dac le spui dureri
sau contracii, cum se ntmpl n realitate. Toate celelalte mame pe
care le-a cunoscut cnd a fost nsrcinat au evitat acest aspect, i
Maxine nc mai era suprat pe ele. Au discutat dac Kate trebuie
s urmeze un curs pentru tinere mame, ct de mari creteau snii,
dac se lsau dup aceea, ct de mult timp trecea pn reveneai la
forma normal, dac mai ajungeai vreodat la aceeai circumferin
n talie i dac rmneau urme.
Tocmai atunci a sosit Toby i le-a oferit un pahar de butur.
Coborau cu grij treptele care nu mai aveau balustrad i Maxine a
neles pentru prima dat, c mai mult dect orice femeie
nsrcinat, Kate avea nevoie de acest lucru. Toby nu prea nici pe
jumtate interesat de copil i ori de cte ori Kate meniona nume de
spitale, Toby ncepea imediat s vorbeasc despre tot felul de
infecii pe care le putea cpta acolo. El era total devotat ideii de
moa i vorbea de parc renumita Florence din secolul al XIX-lea
mai tria.
Avea atta dreptate, spunea Toby. Prima grij a unui spital
trebuie s fie pacientul, iar a doua trebuie s fie rutina medical. Te
trezesc i i dau o pilul, te culc la amiaz pentru c este mai
convenabil pentru programul asistentelor. Toi doctorii nu par s
vad c pacientul nu este un cobai de experien sau un corp de
disecie. Nici nu vd c pacientul este o fiin uman nspimntat.
Fii atent acum. Va continua cu problema grzilor din spitale.
Oare unde am pus castanele? l ntrerupse Kate. A, le mnnci tu,
d-mi-le!
i ntinse minile frumoase spre Toby. Cnd vorbea, Kate i
folosea foarte des minile. Le flutura ca un evantai, fcea micri
largi i graioase. Acum fcu spre Toby o micare glumea de
ameninare, dar Toby continu fr s neleag ironia.
Ei bine, garda este foarte important ntr-o boal. Sigur,
asistentelor nu le place, dect dac sunt ele bolnave, pentru c tiu
c trebuie s supravegheze pe toat lumea.
Toby, Maxine a venit la cin, nu la un curs.
Kate a nceput s fac un cocktail i conversaia s-a stins pentru
cteva minute. A gustat butura, a adugat sare i piper.
Tsatsiki, butur greceasc, ca s facem o schimbare. Gust,
drag.
i ntinse o lingur lui Toby, dar acesta o ndeprt i continu s-
i vorbeasc lui Maxine, care gust din lingur i fcu semn c este
bun (gndind c are totui prea mult usturoi) i continu s asculte
stupefiat nelegnd c Toby nu avea de gnd s termine.

Kate era n a aptea lun de sarcin, cnd asociatul avocatului


tatlui su a murit i Stiggins a rmas singur pe averea mamei sale.
Kate i-a consultat cartea i a descoperit c dei n precedentele ase
luni Fondul Vduvelor a sczut cu opt procente i jumtate mai
mult dect restul pieei, trebuia s l plteasc pe acest avocat. Kate
a telefonat la Societatea Experilor i a descoperit c nu se poate face
nimic cu banii lui Ryan, c nu puteau fi scoi din Fondul Vduvelor,
dect dac mama lui Kate l acuza pe avocat de neglijen. Aceast
plngere trebuia fcut printr-un alt avocat i era greu de gsit unul
disponibil, pentru c acesta ar fi trebuit s-i dea n judecat un
coleg.
Oh, draga mea, dar cum s-mi schimb avocatul?! exclam
mama sa, uimit. Nu l-a mai putea privi niciodat n ochi.

n noaptea aceea, Kate s-a trezit cu dureri foarte mari i a


descoperit c cearceaful este ud de snge. Toby a fugit la spitalul St.
George, unde dup patru ore, i s-a spus c soia sa a pierdut copilul.
Puin mai trziu, Toby era lng soia lui i o ncuraja pentru c
fusese sftuit de doctori s fac tot posibilul s rmn din nou
nsrcinat.
A fcut-o.
Din nou Kate a pierdut copilul.

Trei ani mai trziu, la 6 mai 1960, Anthony Armstrong-Jones se


cstorea cu Majestatea Sa Regal, Prinesa Margareta. Toby a mers
la Catedrala Westminster s vad ceremonia mirele regal mergea
grav pe culoarul dintre bnci printre rochii de satin, iar mireasa
purta pe fa o expresie exuberant.
Kate nu a mers pentru c era din nou n spital recuperndu-se
dup un al treilea avort.
Trecnd prin Londra, venind de la New York, Maxine a vizitat-o.
Kate era singur ntr-o cmru. Un nod de evi mpnzeau pereii.
Biata de tine. Maxine a neles imediat c a spus ce nu trebuia.
Ce nu merge bine, draga mea?
Kate oft i nu rspunse. i explic dup o vreme.
Primele dou au fost avorturi spontane n sptmna 27 i 28,
dar aceasta avea 32 de sptmni i copilul s-a nscut mort. ncerca
s se abin s nu plng. Nu pot s-i explic ct este de greu i de
deprimant. Treci prin contracii, ai dureri ngrozitoare, simi
durerile facerii i cnd colo micuul este mort.
Dar nu se poate face nimic?
Prima dat am nceput s sngerez prin somn i abia atunci au
nceput durerile i am pierdut copilul. La spital mi s-a spus Se
ntmpl des, mai ncearc. Dar eu tiam c ei m mint privi
florile aduse de Maxine. Am cerut azi-diminea o vaz. Nu au
niciuna n afurisitele astea de spitale.
Am uitat, trebuia s-i aduc un ghiveci. Maxine lu florile i le
puse n chiuvet.
A doua oar a fost i mai ru. Nici mcar nu am avut timp s
ajung la spital. tii c dac ai un avort spontan trebuie s pstrezi
totul ca s poat fi dus la analiz, pentru a se constata cauza
avortului? Nici eu nu am tiut. Am avut noroc c a ajuns doctorul la
timp.
Bine, dar de ce nu ii sarcinile?
Nu cred c am ntrebat. Prima dat mi-au spus c ftul s-a
rupt de placent, iar a doua oar, c am avut o dilataie prematur.
Am fcut tratament. Dar de data aceasta, am pit la fel. Acum vor
s mi curee uterul. De data asta, doctorii mi-au sugerat politicos c
nu trebuie s mai ncercm.
Sttea cu minile ncruciate pe cearceaf i prea indiferent, dar
de fapt Kate primise vestea ngrozit mai ru dect cea mai mare
parte din femei. Doctorii i-au sugerat s se gndeasc la adopie i
Kate a fcut o criz de isterie, spunndu-le c niciodat, niciodat,
niciodat s nu mai sugereze aa ceva.
Exagerezi, i spuse Toby. Asta pentru c nu te-ai gndit
niciodat la adopie.
Ba da, m-am gndit, Dumnezeule, m-am gndit, repeta Kate
disperat, i a inut-o aa pn a venit o sor, i-a fcut o injecie i l-a
scos pe Toby din camer.

Kate a venit acas slbit, epuizat i extrem de trist.


Toby nu putea nelege de ce avea un asemenea sentiment al
pierderii, de ce era att de descurajat. Simea c a fost pe punctul
de a ine n brae copilul i l-a pierdut. Nu putea vorbi cu nimeni,
dorea s fie singur, dar, n acelai timp, nu dorea s fie singur i
plngea zile n ir. Toby o reconforta, dar nu putea sta prea mult n
preajma ei, pentru c avea un contract important lng Swindon
ironie, un sanatoriu pentru copii.
Kate se ntrist i mai mult cnd vzu c snii i revin la normal i
stomacul i se lipete de spate. Atunci simi din nou ce a simit la
nmormntarea tatlui su un ciudat sentiment de pierdere i
uimire.
Ce nu fcea ea bine?
Probabil c greea undeva! De unde atta dezamgire cnd ea nu
a dorit dect o via normal i fericit? Ali oameni o aveau, de ce
era ea pedepsit? De ce nu putea ea s aib nici mcar un moment
sentimentul femeii mplinite? ncerca s-i ia gndul de la aceast
goliciune din sufletul ei i se hotr s ias din cas. Sttea la numai
cinci minute de Kings Road. Cel puin trei seri pe sptmn Kate
i Toby ieeau s bea un pahar ntr-un restaurant n stil edwardian,
apoi fceau cumprturi la Bazar.
Bazar era un magazin non-stop n care cele mai frumoase fete din
Londra i aduceau soii i amanii. Pentru c locul era foarte ngust
i cabina de prob era minuscul, toate fetele i probau hainele n
mijlocul magazinului, iar trectorii vedeau totul prin geamurile
mari.
Deodat, Chelsea prea s se alinieze modei din San Francisco.
La subsol erau cafe-baruri, se fcea publicitate i locul a ncetat
peste noapte s mai fie anonim. Lui Kate i plcea animaia pe care o
gsea acolo, adora hainele noi i ncepu s se mbrace cu tunici de
flanel, fuste pn la genunchi i cizme de vinilin. Cnd o priveai,
semna perfect cu fetele din Chelsea, ncreztoare, tnr,
subliniind i prin persoana ei c secolul al XX-lea aparine tinerelor.
Kate a fost puin uimit de Mary Quant, o rocat mrunt care
avea un magazin, dar era ngrozitor de tcut n aglomeraia aceea.
Fetele din Chelsea ciripeau ca psrile i pe lng ele Kate prea
lipsit de strlucire i de talent. Oh, dac ar fi urmat o coal de
art! Dac ar fi n stare s poarte hainele ca Mary! A ncercat. i-a
tiat prul, s-a machiat, s-a rujat, dar dup ce s-a privit i s-a prut c
este teribil de neatrgtoare. S-a gndit atunci s urmeze coala de
Art din Chelsea i a ncercat timid s-i spun lui Toby ntr-o sear.
Toby i-a afundat minile n buzunar i s-a ncruntat, spunnd,
destul de politicos totui, c nu credea c ea are talent.
Apoi Kate a auzit c Pagan s-a ntors n Anglia. Kate i Maxine au
auzit zvonuri cum c mariajul lui Pagan se stricase, i-au scris
amndou la Cairo, apoi la Trelawney, dar niciuna nu a primit
rspuns. Kate a auzit c Pagan locuia la Beirut. Maxine era mult
prea absorbit de csnicia i munca sa, pentru a ncerca s dea de
Pagan, mai ales c Pagan nu dduse niciun semn de via. Ei bine,
dac Pagan dorea s o vad, tia unde s o gseasc.
ntr-o sear, la deschiderea unei galerii de art, Kate a ntlnit-o
pe Phillippa, partenera de bridge pe care nu o mai vzuse de la
Cairo. Phillippa era genul de om care inea legtura cu toat lumea,
nu lsa pe nimeni s respire, l-a povestit lui Kate c Robert
divorase de Pagan de mult vreme i c Pagan venise n Anglia i
se ngropase undeva, la ar.
Nimeni nu a fost surprins c s-au desprit, continu
Phillippa. Robert a fost ntotdeauna imposibil viclenia aia pe care
a folosit-o cu voi este, de fapt, modul de comportare a btrnului
Robert.
Ce viclenie? ntreb Kate, uimit.
Dar nu se poate s nu tii?
Surpriza lui Kate s-a transformat ncet n indignare, apoi n furie,
pe msur ce Phillippa i povestea cum a reuit Robert s o despart
de Pagan cu muli ani n urm. Tot Cairo tia, nu puteai ine secrete,
dac aveai servitori din ara de la est de Gibraltar.
Kate a ghicit c Pagan este la Trelawney i a simit imediat
dorina s-i revad prietena. i era dor de compania confortabil a
lui Pagan. Ghemuit pe fotoliile pe care Toby le proiectase pentru
galeria de art, Kate se gndi c prefer alinarea prietenei, n locul
balonului de spun n care tria.
Va telefona mine la Trelawney

Kate s-a ntors din prima vizit la Pagan, simind c, n sfrit,


cineva are nevoie de ea, c gsise pe cine s concentreze toate
instinctele materne care clocoteau n ea. A nceput s cheltuiasc o
avere cu telegramele i era nelinitit i ngrijorat ca o mam n
privina bolii lui Pagan. Dup ce s-a cstorit i Pagan a venit s
locuiasc la Londra, Kate a descoperit, spre fericirea ei, c prietenia
lor era la fel de puternic i c anii de desprire i amrciune nu
au reuit s o strice. Au reluat imediat felul de a fi pe care l
practicau la coal jumti de propoziii, fr verb, un singur
cuvnt, conversaie stenografiat, de neneles pentru soii lor i
pentru toi ceilali care nu le cunoscuser n ultimii douzeci de ani.
36
Telefonul lui Judy sun la trei dimineaa. Bjbi prin somn s
ridice receptorul.
Te-am trezit? auzi o voce masculin foarte plcut.
Da.
Bine! Pentru c trebuie s fii treaz. Sunt Tom Schwartz, de la
Studiourile Empire. Tocmai ai avut tupeul s faci un anun despre o
vnzare important de film pentru 1963, fr s consuli mcar
studiourile. Da, m refer la afacerea Joe Sawy. Nu i-a trecut prin
cap c un studio important ca al nostru ar trebui s fac public
tirea fr alt ajutor? Sau poate c te atepi s-i mulumim c ne-ai
salvat i nu trebuie s ne mai dm osteneal? Poate c i
subapreciez influena? Oare Walter Winchell te consult mai nti
pe tine?
Ascult, tipule, spus Judy somnoroas, dac vrei s ne certm,
eu nu am nimic mpotriv. Cel mai enervant mod de a termina o
ceart este s nchizi telefonul n nas cuiva, ceea ce voi face eu
imediat. Mine pe la zece, am s trec pe la tine i am s te las s urli
exact aptesprezece minute i jumtate pentru c ntr-adevr a fost o
lips de respect din partea mea. Am s-mi pun n cap un sac, ai grij
s aduci cenu.
Trnti telefonul, l scoase din priz i se culc.

A fi deranjat eu n mod intenionat pe cineva att de


important ca dumneavoastr, domnule Schwartz?
Timp de aptesprezece minute, au ipat unul la altul n biroul
elegant ai lui Tom, pn la urm fcndu-le chiar plcere s se certe.
Dup cum i-am spus, nu m intereseaz. Dar dac vrei s
repari ceva, pune-i te rog ochelarii napoi pe nas ca s poi vedea
mcar marginea biroului. Am vzul poze cu tine lng francezul
acela, i n toate purtai ochelari. O femeie care i pune ochelarii n
faa unui fotograf nu vede.
Judy i pescui ochelarii enormi cu rame negre din poet, i
arunc pe nas i i zmbi ncnttor. Dac n mod deliberat se arta
vulnerabil n faa oamenilor, acetia o iertau. Dar Tom era obinuit
s fie curtat de staruri, de ambele sexe.
Termin, i spuse el. Hai s nu ne mai pierdem vremea.

Dup ce au lucrat mpreun dou luni, Tom a invitat-o la mas,


la Cote Basque i i-a spus:
Eti bun.
tiu.
i eu sunt bun.
tiu. mpreun facem o echip grozav.
Atunci de ce s n-o facem? Tom se aplec peste mas i i lu
minile n minile sale.
Dac vrei asta, ia minile de pe mine. Dac eti serios, vei fi
singurul brbat cu care nu m voi culca niciodat.
Ce importan poate avea o mn, coment Tom acru. Aa le
spui tuturor brbailor care te invit la mas?
Sigur c da. Vreau s le fie foarte clar c nu le sunt
recunosctoare pentru un hamburger. Sunt direct, dar politicoas.
n cazul sta, voi renuna i voi trece direct la subiect. i pot
spune ce putem face mpreun. Vreau s mi prsesc actualul loc
de munc, s lucrez cu tine i s i extind aria de afaceri n
domeniul publicitii, s facem o mic reea dintr-un capt n altul
al trii.
Ai spus mic?
Da. Cartierul general la New York i firme n toate oraele
mari din ar.
i ei ce vor obine?
Bani. Un birou afiliat la New York. Cei mai buni ani din viaa
mea i-am petrecut cltorind dintr-un ora n altul, cu tot felul de
actori nzuroi, pentru Empire tiu cum trebuie s fac asta. Biroul
local se va ntlni cu personaliti locale. Tom fcu semn s li se mai
aduc o sticl. Am n intenie i comenzile unice, i clienii
permaneni. Vreau ca oamenii s ne conecteze pe noi, atunci cnd
departamentul lor publicitar este supraaglomerat sau cnd o
personalitate are nevoie de atenie deosebit. Empire poate face
contract cu noi, dac nu mi vor purta ranchiun c plec de la ei.
De ce ar fi de acord, de exemplu, un star s se lase pe mna
noastr?
Dac ncerci s faci un turneu i l programezi la New York,
este o ntreag pierdere de timp, pentru c este imposibil ca cineva
s fie pus la curent cu noutile din ntreaga Americ. Dar birourile
locale tiu. Ei tiu i cine din ora are mai mult influen.
De ce eu? ntreb Judy.
De mult vreme caut pe cineva. Tu o poi face.
Va trebui s renun la vreunul din clienii mei?
Nu. Ei vor fi baza pe care vom construi restul.
Trebuie s aduc bani?
Sigur, puini. Avem nevoie de bani pentru personal i pentru
nite birouri decente.
Atunci, rspunsul meu este nu, pentru c eu nu am bani.
A putea garanta pentru tine, pentru un mprumut la banc.
Probabil c citete onestitatea pe faa mea, gndi Judy.
Dar tu, tu de unde iei banii?
Am nvestit la burs 10 procente din venit, nc de cnd aveam
19 ani.
i totui, rspunsul trebuie s fie nu. Abia am ieit dintr-o
datorie cu banca i mi place s dorm bine noaptea.
Trei ani de afaceri personale au nsemnat pentru Judy trei ani de
nelinite financiar. Sigur c se descurca de minune n afacerile
publicitare, dar pe lng popularizarea lui Guy, Judy nu a avut
nimic n comun cu lumea afacerilor i pentru ea a fost un adevrat
oc s afle c mai sunt oameni pe lume care nu-i pltesc datoriile
pentru c nu pot sau nu vor, sau de la bun nceput nu au avut
intenia s plteasc. De dou ori Judy a fost evacuat din studioul
nchiriat pentru c nu a pltit chiria. Cu prima ocazie, datoria a fost
pltit, ajutat fiind i de Pat Rogers, care a rmas o prieten
devotat. A doua oar, Pat a fost cea care a insistat ca Judy s ia un
mprumut de la banc, garantnd pentru ea, dup care a fcut i
cteva mici cheltuieli pe cont propriu.
Dup aceea, a rugat-o s-i fac publicitate unui cntre talentat,
Joe Savvy.
Nimeni nu m poate acuza de lips de loialitate, o asigura Pat,
pentru c, iat, mi s-a oferit un post la Harpers i m ntorc la
jurnalism cu viteza luminii.
Amintindu-i ct de mult a muncit s plteasc mprumutul
garantat de Pat, Judy repet:
Nu, Tom, nu putem lucra mpreun. Pur i simplu, nu am
capital.
tii ceva, a putea s te mprumut eu cu bani, Judy.
Nu neleg de ce trebuie s aduc i eu jumtate de capital, cnd
eu am clieni i tu nu ai? l fulger pe Tom cu privirea-i albastr. De
ce n-ai putea tu s-mi cumperi bunvoina, s zicem, cu douzeci de
mii de dolari?
Glumeti. Se rezem de scaun i vzu c nu glumete. Dar va
accepta.
Au discutat aa, s-au jucat de-a oarecele i pisica i pn la urm
au czut de acord c Tom putea s-i cumpere bunvoina cu apte
mii de dolari i s investeasc ali patru mii n noua afacere.
Dar nu vei reui s continui afacerea numai sub numele tu, o
avertiz Tom.
Tu ce idee ai?
S-i spunem Local American Creative Entreprises.
Este cam mult
Nu i dac folosim iniialele.
L-A-C-E. Curat, nu?
Chiar nainte de a ncepe organizarea reelei naionale, LACE s-a
dovedit profitabil.
Nu neleg de ce! se plngea Judy ntr-o sear la birou, n timp
ce Tom trecea n revist cifrele de afaceri. Tocmai revenise dintr-un
turneu prin ar de treisprezece sptmni, n care hotrse cu care
birouri locale va lucra. Acum i muca gnditoare un deget.
Am aceiai clieni, cheltuielile curente au crescut, dar deodat
a crescut i profitul. De ce?
S zicem logic c ne-au ajutat cei doisprezece ani de experien
pe care i am eu n industria cinematografic. Este aproape ora zece,
hai s plecm acas.
Sper c i-ai nvestit bine banii ctigai din copilrie, spuse
Judy lund de pe mormanul de dosare nota de telefon i
ntinzndu-i-o. Asta nu prea seamn a logic.
Tom csc obosit.
Nimeni nu opereaz prea mult cu logica, mai ales femeile.
Logica pentru o femeie este mai degrab abilitatea de a raiona, ceea
ce va face ea n general.
i pentru un brbat?
Brbatul nu este o fiin controlat de raiune, este n mod
iraional controlat de team.
De aceea avem noi succes? Pentru c tu terorizezi oamenii?
Pentru c sunt pregtit s fiu dur. Dac oamenii nu vd acest
lucru, profit de tine. Tu i-ai lsat s profite dar eu nu le permit.
Aceasta este diferena.
i pe urm, sistemul de investiie bugetar este foarte bun.
Tom insista ca toate facturile s fie pltite cu un avans
substanial i apoi lichiditate ntr-un termen de treizeci de zile. Un
telefon nu se ridica pn cnd contractul nu era semnat i banii
ajuni n cont la banc; iar dup ce terminau contractul, nu
munceau nici mcar dou minute n plus.
Responsabilitatea lui Tom era de a asigura plata facturilor, de a
conduce problemele curente ale ageniei.
Responsabilitatea lui Judy era s se ocupe direct de afacere, de
publicitate i s supravegheze ageniile locale. Tot Judy se ocupa i
de munca de creativitate, planifica toate campaniile publicitare,
lucra cu scriitorii i designerii i aceasta i plcea cel mai mult.
Imediat ce campania era programat n linii mari i obinea un
design, Judy le propunea planul directorilor locali care se apucau de
treab, la rndul lor. Telefonul era indispensabil ntre LACE i
directorii locali douzeci i cinci de orae, cam ase sute de
telefoane n timpul unei campanii. Dar clientul suna doar o dat la
LACE.
Era o idee extrem de simpl i tocmai din aceast cauz uluitoare.
37
Cnd era n pat, Kate continua s se prefac. Nu ntotdeauna,
pentru c avea momente i cnd se simea foarte bine, dar de cele
mai multe ori juca teatru, dup care fugea repede n baie i-i gsea
singur satisfaciile.
La ase ani dup ce s-a cstorit cu Toby, s-a ntmplat ceva
ngrozitor i a continuat s se ntmple o vreme.
ntr-o noapte fierbinte de august, Kate sttea n pat i citea ntr-
un ziar trista poveste a morii lui Marilyn Monroe.
Oh, Doamne, era att de drgu i simpatic. Dou lacrimi de
simpatie i-au atras atenia lui Toby.
i frumoas Ce gene lungi ai, Kate.
Da, Toby, dar lipsite de culoare. Dac nu a pune rimel, nici
nu le-ai vedea.
i genele mele ar fi mai lungi dac pun rimel pe ele?
Presupun c da, dragule Se spune aici c Marilyn avea
picioarele murdare i unghiile de la picioare rupte. Ce trist!
Toby a disprut n baie i s-a ntors dup dou minute. Din
ntmplare, Kate l-a privit. A rmas ngrozit.
Toby! Toby era machiat ngrozitor. i zmbea ciudat i i vorbi
cu o voce piigiat (parc era mama lui Pagan).
tii ce, vreau s facem dragoste aa.
i au fcut.
A doua zi, Kate nu a reluat incidentul dar seara Toby, care a but
cam mult, i-a spus sarcastic:
Nu cred c tarta cu spanac este punctul tu forte, drag, i a
urcat n dormitor.
Cnd Kate a urcat dup el, cu o fric nedefinit n suflet, l-a gsit
ntins n mijlocul patului, privind n tavan. Era din nou machiat i
mbrcase cmaa ei de noapte, din dantel alb.
Termin, Toby, ai ntins coarda. Te rog s te tergi imediat.
Dar Toby se ridic i ncepu s se maimureasc cu voce de
feti.
De ce nu poate Toby s se joace frumos cu tine? ntinse mna
i o trase lng el pe pat. Tui Toby i place la nebunie s fie drgu, i
place la nebunie s se mbrace aa, dar promite-mi c rmne
secretul nostru, ntre dou fete de treab. Este un secret foarte
important.
Lui nu i-a trebuit mult, totul s-a terminat n zece minute, dar Kate
nu i-a revenit nici n urmtoarele douzeci i patru de ore. Apoi s-a
ntmplat din nou i Kate a nceput s tremure de groaz.
Inexorabil, noapte de noapte, Toby se juca, cum i plcea lui s
spun.
Dup dou sptmni, Kate era alb ca varul, bntuit de
neliniti, dar Toby era nfloritor. ntr-o miercuri, a cumprat de la
Harrods un negligee tivit cu pene de lebd i o cma de noapte
strvezie.
I-am spus vnztorului c este pentru mama, i spuse
mbrcnd-o cu plcere.
Vineri noaptea, i-a pus ciorapi de mtase negri cu jartiere i
sutien. Smbt noaptea, a mbrcat un corset de satin rou i
papuci de cas cu toc i pompon.
Pentru Kate situaia era macabr i ireal, ca i nmormntarea
tatlui su. Obrajii pudrai preau simbolul morii. Din nou venea
uluirea; nu nelegea bruscheea transformrii lui Toby. Niciodat
nu a avut nici cea mai mic ndoial, ntotdeauna s-a purtat sever i
practic. Nici mcar la petreceri nu mbrca cmi cu jabou i n
niciun fel nu a artat c prefer lenjeriile de dantel. Prin absolut
nimic nu a artat c era un heterosexual normal. Iar Kate nici nu se
gndea mcar la acest lucru, dect ca la o fars macabr. ntr-o
sptmn, soul ei s-a transformat n aceast oroare.
Nu putea nelege ce se petrece n mintea lui, prin ce stare trecea
el cnd mbrca haine de femeie. Ceea ce era i mai confuz, era
faptul c Toby prefera doar dou feluri de haine, pretinznd c
reprezint dou tipuri de femeie; iar biata Kate nu tia niciodat, de
la o noapte la alta, dac se va trezi n pat cu o curtezan lasciv din
anii 30, mbrcat n satin negru, sau cu o colri inocent i
virgin. Cnd Toby i punea ciorapi de mtase i pantofi cu tocuri
nalte, pulpele musculoase erau ciudate, dar i mai ciudat era c
gamba arta ca un picior de femeie. n noaptea aceea, Kate a avut
senzaia de comar, c persoana care face dragoste cu ea este soacra
sa, vduva maiorului Hartley Harrington.
Toby refuza n mod categoric s discute cu ea aceast situaie i
n timpul zilei prea o cu totul alt persoan eul su normal. Dar
noaptea, abia atepta s urce scrile, uneori trnd-o pe Kate dup
el. Ochii i strluceau ciudat sub masca de machiaj, parc era
ntruchiparea rului. Ai citit prea multe cri de Barbara Cartland,
i spuse n sinea ei. Dar n niciun fel nu-i putea explica expresia
aceea sticloas i excitat de pe faa lui Toby. Nici nu nelegea ce se
ntmpl, nici nu tia ce s fac.

Unde a greit? De ce s-a ntmplat att de brusc acest lucru


ngrozitor? Era Toby homosexual? Dac era, de ce fcea dragoste cu
ea? De ce i era att de fric de el, dac el se transformase n
homosexual? Foarte muli dintre prietenii lor erau glumei dar
nu o terorizau cum o teroriza Toby. Ceea ce era oribil nu era
machiajul, sutienul de dantel, corsetul monstruos de satin rou sau
felul n care ncerca el s-i ascund sexul ntre picioare. Ceea ce era
oribil era sinceritatea total cu care Toby imita felul de a fi i glasul
femeilor era transpus. Acest travesti era o insult adus sexului ei,
dei Kate nu auzise niciodat cuvntul travesti.
A forjat o discuie ntre ei i Toby a ameninat c pleac. A
renunat.
A forat o alt scen, i Toby i-a amintit cu un glas tios ca briciul
c era o cea stearp de treizeci de ani i ar trebui s renune la sex.
Oh, mi pale att de lu, draga mea, nu mai plnge, ai s ne
slutm i s ne mpcm. D-mi un pupic, i-a spus mai trziu
ridicndu-i brbia spre buzele ngroate de ruj. Fiecare por de pe
faa lui prea mrit cu lupa. i aminti de scena oribil pe care a
avut-o cu doamna Trelawney, cnd era copil. Acum i se ntmpla
acelai lucru, fiecare detaliu oribil se mrea de zece ori sub ochii ei.
Toby era nfiortor.
Pe msur ce-i cretea spaima i ruinea, ncerca s-i adune
sperana c n seara urmtoare nu se va mai repeta, c fixaiile lui
Toby vor disprea la fel de repede cum au venit. Avea nevoie s
mrturiseasc cuiva, s-i explice cineva purtarea lui Toby, s capete
ncredere, s aud de la cineva c astfel de lucruri se ntmpl, c
fac parte din evoluia normal a unui brbat. Dar tia c nu este
adevrat i nu avea pe nimeni cruia s-i mrturiseasc
stnjenitoarea poveste.
Cnd a sugerat odat c ar trebui s vorbeasc cu doctorul lor,
Toby s-a albit, a privit-o fix, a strns buzele ntr-o grimas
dispreuitoare, apoi a srit la ea i i-a rsucit mna la spate, pn a
nceput s plng de durere. Apoi a tras-o violent pe scrile spre
baie. A aruncat-o pe faian, s-a aruncat asupra ei cu ochii
strlucind neomenete i a chinuit-o pn cnd i-a promis c nu va
spune nici doctorului, nici altcuiva. Oricum, cine o va crede? se
ntreba singur, lipsit de speran.
Dac spui, continu Toby amenintor, pur i simplu voi nega
totul. Nimic nu dovedete c aceste haine sunt purtate de mine; i
pe urm, ele sunt n dulapul tu.
Poate c-i place dantela neagr, ncerca s se amgeasc ea.
tia c nu va mai rezista. Trebuia s plece din Londra, departe de
Toby. Era din ce n ce mai deprimat de comportarea lui Toby care
o dezgusta i o uluia. Nu i-a povestit nimic lui Pagan, pentru c
aceasta avea, evident, prea multe probleme. Dar dup ce Pagan s-a
ntors din luna de miere i a nceput s vorbeasc admirativ despre
New York, i dup ce a primit o invitaie de la Judy, Kate s-a hotrt
s plece pentru o lun. Dorea s fug i s-i uite mizeria pentru
cteva sptmni.
n timpul rzboiului, cnd avea doar apte ani, a gsit n pomul
de Crciun o portocal, atunci cnd nimeni nu mai vzuse de muli
ani portocale. Tatl ei a cumprat-o de la un marinar cu o sum
imens. Kate nu-i mai amintea nici ce gust au portocalele, dar Mo
Crciun i-a amintit de ea. Avea dubii n privina lui Mo Crciun,
dar portocala a convins-o definitiv. A decojit-o cu mult atenie i i-
a desfcut feliile mncnd fiecare bucic cu foarte mult grij, s
nu o termine. Apoi a pstrat cojile mult vreme.
Pentru Kate, acum, New York-ul era minunata portocal.
Cunotea Londra, Parisul i Cairo i se atepta ca New York-ul s
arate aproape ca ele. Dar era cum nu i-a imaginat ea vreodat. De
la fereastra camerei, ca un copil ncntat, arunca bezele oraului.
Judy s-a agitat foarte mult n jurul ei, a dat o petrecere, a alintat-
o, a spus tuturor ce minunat este Kate i dintr-odat aceasta a
simit c revine la via. Strlucirea oraului i emoiile au nceput
s-i vindece rnile. Acum, toate i se preau departe, avea impresia
c este n stare s fac orice i chiar i dorea s fac ceva.
Cu o noapte nainte de a pleca la Londra, Kate s-a hotrt s-i
povesteasc lui Judy despre ciudeniile lui Toby. La sfrit, ipa
isteric.
Nu mai suport. Ce pot face?
Tot mai faci asta? Iar plngi tot timpul? ntreb Judy ncercnd
s ctige timp.
Este o f f f form de exprimare. mi pl l place s
plng. Astfel afl oamenii ce simt i eu m simt mult mai bine.
Ei bine, fetio, termin edina de plns i hai s ne concentrm
c am impresia c la Londra va trebui s te duci direct la un
psihiatru.
Crezi c-i ceva ru cu mine?
Nu, relaxeaz-te! Pur i simplu cred c trebuie s discui
situaia cu cineva capabil s gseasc o soluie. Pentru c tu nu tii
ce s faci, eu nu tiu i se pare c nici Toby nu tie.
Cnd s-a ntors la Londra, Kate s-a dus la un psihiatru. O primea
de dou ori pe sptmn i o asculta stnd pe un scaun, mbrcat
n catifea, lng sob, cu brbia sprijinit n mini. La nceput,
doctorul i-a spus s l anune pe Toby n mod categoric c nu-i plac
deghizrile lui. Cnd a fcut-o, Kate a simit din nou faiana bii.
Doctorul i-a scris lui Toby i l-a rugat s vin pentru c soia lui are
o problem deosebit. Toby a fcut spume la gur.
I-ai spus secretul. tiu c i-ai spus. Am crezut c eti n stare s
ii un secret.
Nu este secretul meu, este al tu.
ntr-un trziu, Toby a fost de acord s mearg la doctor. Acesta i-
a spus lui Kate mai trziu:
Normal, nu v pot spune ce am discutat cu soul
dumneavoastr, dar este recalcitrant. Prognoza mea nu este deloc
optimist, dimpotriv.
Ce nseamn asta, doctore?
Cred c va continua dedublarea i va ajunge chiar s rite. Nu
va trece mult i va mbrca haine de dam chiar n afara casei. i va
lua sutienul la birou, n geant i va mbrca lenjerie de dam pe
sub pantaloni.
Ce fac alte soii n aceast situaie?
Cele mai multe nu accept situaia i soii lor merg la
prostituate cu bagajul de care au nevoie pentru scenariu. Este unul
din motivele pentru care sunt acceptate prostituatele. Doctorul tcu
un moment, apoi spuse blnd: cred c va trebui s hotri. Ori
acceptai, ori l prsii.
A avut nevoie de o alt lun de certuri continue i de capitulri
forate, de gesturile lui brute, de priviri languroase i maimureli,
pn cnd s-a hotrt, n sfrit, c nu va suporta aa ceva pentru
tot restul vieii. Chiar dac el ar fi renunat, ea tot ar fi tiut c
numai la asta se gndete.
Dup o btaie prin toat casa, Toby a prsit-o lund cu el
argintria, sculpturile, scaunele de metal i cele mai valoroase
lucruri. Cnd Kate s-a prezentat, nenorocit, la un avocat i i-a
povestit totul, spunnd c vrea s divoreze, spre uluirea ei, acesta i-
a rspuns c nu va putea obine divorul din motive foarte clare.
Mi-ai spus c el nu s-a mbrcat aa n faa nimnui, cu
excepia dumneavoastr.
Nu, din cte tiu eu. Nici nu era posibil, nu?
Atunci, din nefericire, nu avem dovada concret a acestui
comportament. Dac am avea-o, am putea ridica problema torturii
psihice, dar acesta este un lucru extrem de dificil de demonstrat.
Cred c va trebui s ncercm problema adulterului.
Dar eu nu cred c m-a nelat.
Astfel de lucruri se pot aranja.
Toby a fost de acord s aduc dovada adulterului cu condiia ca
soia sa s nu mai aib pretenii asupra persoanei lui.
S spun drept, nu cred c putem avea pretenii asupra
dumitale, spuse avocatul, oftnd. Este un caz att de complicat.
Ce, v rog, este att de complicat?
Pi, casa este cumprat pe numele dumitale.
Povestindu-i lui Pagan, Kate remarc:
Te cost apte ilingi certificatul de cstorie i un pumn de
lire divorul. Oare cstoria a fost inventat de avocai?
Dup ce s-au desprit, Kate a avut o reacie violent la obiectele
fragile i culorile stridente. A transformat toat casa i a nchiriat o
parte din ea. S-a trezit, dintr-odat, fr bani i a nceput s caute de
lucru.
Toi prietenii lor nu au neles de ce s-au desprit. Toby era
stnjenit, dar, la naiba, cine nu era n asemenea situaie? Avea un
rafinat sim al proporiilor i, cu siguran, un viitor strlucit.
Tocmai fusese numit ef de comisie. Pentru c nu le putea spune
adevrul, Kate i-a revrsat toat indignarea ntr-o scrisoare pe care
i-a trimis-o lui Judy. Din scrisori, Judy a simit deprimarea lui Kate
i, subtil, i-a transmis c munca de traducere era prea singuratic,
iar ea avea nevoie acum s triasc ntre oameni.
De ce nu ncerci s scrii ceva? i-a sugerat Judy. De ani de zile
traduci cri i articole. Tu i Toby aveai muli prieteni ziariti. De
ce nu l rogi pe unul din ei s te ajute? Scrie cteva articole despre
designeri i du-le cuiva. Inspir adnc, ia-i inima n dini i intr la
editorii din Fleet Street. Nu te mnnc nimeni, pot doar s te
refuze.
Kate i-a luat inima n dini i a pus mna pe telefon.
Ce idei avei?
Cnd?
Acum.
Acum?
Punei cteva idei pe hrtie, aducei-le i vom lua noi legtura
cu dumneavoastr.
Aa a fcut, dar nimeni nu prea interesat de ideile ei. Apoi, s-
a ntmplat ca la o petrecere s-l ntlneasc pe editorul revistei
House Beautiful i a nceput s scrie mici articole pentru aceast
revist. Primea foarte puini bani, dar era bucuroas c a avut ansa
s se formeze ca ziarist. Dup cteva luni, a mai trimis cteva
articole n Fleet Styreet i i s-a cerut s cizeleze dou dintre ele
unul despre arta pop i altul despre cum a reuit o firm s
reproduc statui antice, folosind vopsele care imitau perfect
piatra. Dup aceast mic reuit, ncerc s se in la curent cu tot
ce era nou. Tot ce se citea deja, nu mai era noutate, orict de
interesant ar fi fost punctul de vedere. A luat interviuri ctorva
designeri i din nou i-au fost publicate articolele. A prins curaj i a
mai trimis cteva idei trei rnduri pe o foaie de hrtie, semnat.
Apoi, ntr-o sear, Judy i-a telefonat i i-a spus c a aranjat cu un
client de-al ei s-i dea un interviu. O renumit balerin, acum n
America, dar pregtindu-se s fac un turneu la Londra.
Ce ai spus? Doar nu ai ndrznit?
De ce s nu ncerci?
New York-ui prea extrem de departe. Se auzeau sunete pe
circuit. Dup un timp, Judy i-a strigat:
Te omor dac nu ncerci s-l faci, dup ce m-am strduit s-l
fixez!
Te omor eu pe tine, dac l aranjezi, strig la rndul ei Kate, iar
ea o s ne omoare pe amndou.
N-o s ne omoare. Joujou nu tie nimic despre Londra, nu
cunoate pe nimeni acolo. Nu tie nimic. i pentru cunoaterea ta
personal, s tii c este foarte amuzant.
Dar eu cum o s m descurc? Ce o s fac?
Simplu, suni la Ritz i fixezi o ntlnire prin secretara ei. I-am
spus c lucrezi la Globe.
Dar eu nu lucrez pentru Globe!
Atunci evit elegant s spui unde lucrezi. S tii c ele ateapt
telefonul tu i, pentru Dumnezeu, pstreaz-i calmul. Nu o lsa pe
Joujou s suspecteze c eti la primul tu interviu. Ea tie c eti o
renumit reporter la un ziar renumit i, ntre paranteze fie spus, eu
am vzut suficieni reporteri renumii, ca s tiu exact c i tu poi fi
bun.
Dar nu pot!
Unde este proverbialul tu curaj britanic? Spiritul de la
Dunkirk? Flagelul atomic pe care noi, americanii, vi l-am pus n
spate i v-am obligat s-l purtai mpreun cu noi? Termin cu
prostiile, Kate, i f o treab bun. i, oricum, nu poi dect s nu
reueti, nu e nimic ngrozitor. Dar nu se va ntmpla aa ceva, dac
tu vrei, Kate.
Vocea lui Judy abia se auzea, dar Kate reui s neleag c va fi
infinit mai greu pentru Judy s o ntlneasc pe Joujou, dac ea nu
va reui. Dup o pauz n telefon, destul de costisitoare, Kate
capitul.

mbrcat ntr-o rochie cu tunic de culoare roz pal, cu cizme


albe lucioase din vinilin, Kate sttea pe marginea patului lui Joujou
cu carneelul deschis n mn. Simea c nu are aer, era ameit i
era convins c se va da de gol. Acum, mai mult o personalitate de
televiziune, dect renumit balerin, Joujou avea un frumos pr
blond, drept i un ten excepional. De douzeci de ani arta tot de
treizeci i cinci. Cu o figur domestic, sttea ntr-un fotoliu
mbrcat n brocard, cu ochelarii pe nas i cosea cu atenie ceva,
mpungnd din cnd n cnd acul n coul de cusut. Repara nite
paiete de pe rochie, stricate cu o sear n urm.
Patul strlucea de diamante i fotografii de bijuterii.
A trebuit s fac fotografii, pentru c este o lege n State c
trebuie s dovedeti la ntoarcere c le-ai scos din ar i explic
Joujou; intr n baie, se ntoarse cu un prosop pe cap, i mpinse lui
Kate toate diamantele i fotografiile i se ntinse pe pat. O maseuz
ncepu masajul. Fr a fi ntrebat, Joujou dezvlui singur secretul
vieii; nu trebuia s pari prea slab, sau mereu tnr, dar nu
trebuie niciodat s plictiseti pe cineva.
Fiecare brbat pe care l-am ntlnit i care a vrut s se nsoare
cu mine, mi-a spus, Joujou, mi iubeam soia, dar m plictisete i
dup oboseala de la serviciu, pur i simplu nu mai suport. Al
doilea lucru care le place brbailor este s se bucure de mese. De
aceea, nu suport femeile care in cur de slbire sub ochii lor. i o
femeie nu-i permite s fie prea slab, dac vrea s arate bine la fa,
aa c, are de ales. Eu mnnc, dar aleg bine ce.
Cnd o ntreba cte ceva, Joujou prea s-i aminteasc numai de
rochia pe care a purtat-o n acea ocazie.
Ce s-a ntmplat cnd l-a ntlnit pe Generalul de Gaulle?
Oh, atunci? Purtam o rochie de dantel maron.
Cum i place s-i petreac ziua?
La cumprturi. ntotdeauna. Eu i hainele, spuse Joujou
srind din pat i lund-o pe Kate la ifonier. Nu iau multe cnd
cltoresc, prefer s fiu ic dar nu s exagerez. mi cumpr totul de
la Christian Dior, preferatul meu. Ce mrime? Opt, drag. Ei, poate
c chiar nou, nu, c s fiu cinstit, zece. Lu o rochie de chinchilla
verde pal. Eu am cele mai frumoase rochii din lume. De aceea
muncesc, trebuie s am cu ce le plti. Dar din cauza muncii nu am
suficient timp pentru cumprturi. Nu am timp s le probez. i
arunc lui Kate o privire speculativ. tii, nu ar trebui s mergi
singur la cumprturi. Reuesc s te conving s-i cumperi lucruri
care nu se potrivesc cu silueta ta eu am oldurile mari, dar s tii
c i tu, drguo; nu-i nimic, brbailor le place aa. O privi din nou
speculativ. Ai noroc, pori mrimea mea.
Kate o privi surprins.
Eu port doisprezece la haine, i asta numai dac-mi dau
silina.
Joujou o privi atent.
Poi s ncerci cteva dintre hainele mele.
A avut dreptate, purtau aceeai mrime.
Acum, vom putea cumpra nite haine pentru mine, iar tu o s
le probezi.
A sunat imediat la magazinul Christian Dior i le-a cerut s
trimit o colecie de haine de ocazie. Kate s-a luptat cu ele, a intrat
i a ieit din ele, a transpirat n dormitorul nclzit, n timp ce Joujou
a stat comod n pat i i-a continuat masajul. Le-a cumprat pe toate.
Apoi a sunat telefonul i Joujou, dup ce a ascultat cu o privire
sever pe fa, a rspuns cu a ton ngheat:
Eu nu fac niciodat operaii estetice. Am dat-o n judecat pe
ziarista aceea, Suzy, pentru daune de un milion de dolari, pentru c
eu nu fac ntinderi de ten, dar cine naiba are timp pentru procese?
Trnti telefonul n furc i scoase un sunet de nemulumire.
Kate gsi momentul i nchise carneelul. Judy a avertizat-o s nu
stea prea mult. I-a mulumit lui Joujou, a trecut printre dou coafeze
i a ieit la aer, n Piccadilly. Zgomotul traficului londonez era
nevinovat pe lng zarva din dormitorul lui Joujou.
38
Lili sttea aruncat pe stnca acoperit cu iarb de mare. i
sngerau minile i picioarele, din pr apa i curgea uvoi pe umeri
i ceea ce mai rmsese din rochia ei roz reuea s ascund prea
puin din trupul ei de aptesprezece ani. Era proiectat pe fundalul
Mrii Egee i arta epuizat, dar nu suficient de epuizat.
Stop! spuse Zimmer. i, fii, te rog, atent la ochiul acela, Lili.
Ochiul ei stng tresrea involuntar, cnd era obosit. Vreau s mai
turnm o prob, nainte de a fi prea cald, continu Zimmer.
Amintete-i c eti aproape moart, abia te poi mica, ai
supravieuit unui naufragiu.
Te rog. Aceasta rezuma concis diferena dintre Serge i Zimmer,
gndi ea. Zimmer nu te trata ca pe o grmad de carne. Era
ntotdeauna politicos, te ncuraja, atent indiferent ce se ntmpla pe
platoul de filmare. i, uneori, sigur c nu mergea bine. Dac
Zimmer s-ar fi oprit s cerceteze a cui este vina, s-ar fi certat cu toii
i nu ar mai fi terminat treaba, dar el le zmbea, zmbetul care era
semnalul lui de pericol, i ddea calm din cap, de parc ar fi spus
o rugciune n gnd, Doamne, d-mi puterea s rezolv situaia.
Atitudinea de respect calm a lui Zimmer era acumulat n ani de
munc i i era deosebit de folositoare, mai ales cnd lucra cu
femeile. Chiar el cunotea foarte puini brbai amabili cu femeile,
dect dac politeea fcea parte din munca lor. Dar cel mai sigur
mod de a obine performane deosebite de la o femeie, fie c era n
buctrie, n pat sau pe platoul de filmare, era s o lauzi i s o
ncurajezi, pstrnd n acelai timp tonul autoritar.
Era important s nu uii c o actri are foarte puin ncredere n
forele sale, orict de compus i de rece pare, prin urmare, trebuia
s-i redai ncrederea n ea. ntr-un cuvnt, trebuia s-i acorzi
maximum de atenie. Femeia medie are nevoie de atenie douzeci
i cinci de ore pe zi i dac poate da ceva bun din ea, va ncerca s
dea; astfel obii cele mai bune rezultate chiar i de la o femeie cu
caliti mediocre.
Exista n aceast munc o foarte mare diferen ntre felul n care
abordai un brbat i modul n care te purtai cu o femeie. Femeile se
strduiesc mai mult dect brbaii. Zimmer a vzut femei epuizate,
pentru c se trezeau la cinci dimineaa, lucrau pn la opt seara i i
adunau toate resursele pentru c erau n faa aparatului de filmat i
trebuiau s triasc un rol. i o fceau dei nu aveau resursele i
rezistena brbailor, o fceau pentru c aveau mult mai mult
ambiie. Actriele care se lansau, gseau succesul numai pentru c
au avut un dram mai mult noroc i puin mai mult ambiie dect
media. Dar, bietele animlue, nu aveau ncredere n ele i toate
aveau nevoie s fie ncurajate. Zimmer se ndoia serios c exista pe
lume vreo actri cu adevrat fericit. Responsabilitile i munca
fizic epuizante le terminau repede. Imediat ce ajungeau n vrf i
realizau lipsa de stabilitate a situaiei lor, nu le venea s cread c
au reuit, erau terorizate de ideea c-i vor pierde frumuseea.
ntotdeauna simeau, pe bun dreptate, c triesc n echilibru
instabil, pe firul de srm al acrobatului.
Lili era o fat hotrt, muncea enorm, era frumoas, dar va
sfri ca toate celelalte. tia sigur acest lucru.
Stop! Gata, la developare. Asta este tot, copii, pn la ora trei.
Dup ce te rcoreti puin, Lili, vino, te rog, la rulota mea, te rog.
Vreau s discutm scena de pe plaj.

De aproape dou sptmni, actorii i echipa de filmare campau


la zece kilometri de Atena i Lili filma mbrcat n rochii decente.
Era totui o schimbare s fii mbrcat. i leg cordonul
chimonoului albastru de bumbac, i arunc pe spate uviele de pr
ud i se prbui pe scaunul de pnz de sub un mslin argintiu.
Privi plaja ngust. Apa mrii, n culoarea ei unic, sclda stncile
neregulate ale rmului. Undeva, ceva mai departe, acolo unde
nisipul se amesteca cu scoicile sfrmate, cam cincizeci de oameni
stteau n jurul camioanelor i rulotelor. Cu scenarii n mn ori cu
plcue de probe, sub plrii de soare i ochelari imeni, cu pielea
strlucind de ulei de plaj, se micau cu toii la treburile lor. Lili l
vzu pe Stan Valance discutnd aprins cu Zimmer. Faa btrnului
actor american era supt i purta urmele timpului. Nu a ntlnit
niciodat pe cineva care s respecte cu atta strictee regimul
alimentar. Omul sta nu mnca nimic altceva, dect biltong carne
de vit uscat, importat din Africa de Sud. O mesteca precum
frunzele de tutun.
Era distant i nu-i consuma niciun atom de energie discutnd cu
cei de pe platou, cu excepia lui Zimmer.
La ora trei au filmat scena de pe plaj. Lili juca rolul unei
pasagere pe un vapor de croazier de la sfritul secolului, femeie
bogat i capricioas, iar Valance, rolul salvatorului ei, dup
naufragiu.
Ia minile de pe mine! scuip ea cuvintele, n timp ce el o
trgea cu greutate din ap. Se zbtu, i eliber minile i rmase
epuizat n spuma mrii. tiu s not foarte bine. M-a fi descurcat
foarte bine singur!
ncerc s se ridice pe picioare, apoi pe chip i se ivi o privire
surprins descoperind c membrele ei tremurnde nu i susin
corpul, apoi se prbui pe nisipul ud. Tcut, ncercnd s inspire
adnc, Stan o prinse de mini i ncerc s o trag din apa de la
malul plajei. Cu greutate, Lili i ridic faa din nisip i spuse
scrnind din dini:
S nu ndrzneti s m atingi!
Din intonaie, reieea clar c Stan era servitor, iar din imagine se
vedea c ea era acoperit doar cu fii din cmaa de noapte, iar
Stan era brbat. Numai din aceste ase cuvinte, Lili a reuit s
transmit simultan epuizare, mndrie, arogan, oc i modestie
virginal. Arta extrem de sexy.
Stop!

Mai trziu, n ntuneric, Zimmer i Stan Valance priveau probele.


Deodat Stan se aplec spre Zimmer i spuse:
S fiu al naibii dac fata asta nu joac teatru i bine!

n dimineaa urmtoare, Valance a ateptat ca Serge s dispar i


s-a ndreptat apoi spre mslinul unde Lili sttea la umbr. De obicei,
vorbea cu economie.
Eu am cunoscut-o pe Marilyn, fetio, i am lucrat cu toate, cu
Joan Crawford, Vivien, Liz, i nu-i trece prin cap ct de multe
altele. Ascult-m bine, nu te vinde ieftin. Ai toate calitile aa
cum am avut i eu n tineree.
Chiar crezi asta? l privea ea cu ochii strlucind de bucurie.
Categoric. Ceea ce faci, faci bine. Nu lsa pe nimeni s te
schimbe. i nu accepta porcrii.
Se gndete la Serge, i spuse Lili n timp ce Valance se
ndeprta. Serge nu o prsea niciun moment cnd nu era pe
platoul de filmare. Deocamdat era bine pentru c Lili avea nevoie
de Serge. Avea nevoie de el din pricina notorietii ei i a reaciilor
pe care le avea la aceast notorietate. Succesul a fcut-o pe Lili s se
simt de parc ar fi proprietatea oricui ar dori s o exploateze.
Succesul a fcut-o s se simt umilit. Nu se mai putea ascunde sub
scutul protector al anonimatului; uneori simea c toat lumea a
vzut renumitul calendar i filmele acelea oribile. Oamenii o
priveau cu nervozitate femeile cu invidie nedisimulat, brbaii cu
priviri care o cntreau. Devenea paranoic. Nu mai putea cumpra
un buchet de flori de la un vnztor de strad, fr s se ntrebe
dac nu cumva a vzut i el calendarul, dac nu tie i el cum arat
ea goal, dac nu cumva a recunoscut-o, dac i-a strnit vise erotice.
De cte ori putea, evita astfel de contacte umane; foarte rar ieea
pe strad. Tot ce dorea, comanda prin telefon sau prin noua
secretar a lui Serge. Sigurana insolent pe care o afia era doar
poza care i ascundea nesigurana. Cnd era cu oameni pe care nu-i
cunotea, se purta aspru, stngaci i chiar nepoliticos. De multe ori
spunea cuvinte negndite pe care le regreta imediat, iar uneori,
pentru a-i acoperi stnjeneala, spunea alte cuvinte i fcea situaia
i mai penibil.
Greelile ei erau repetate cu venin de tot Parisul, tiprite n
coloana de scandal ale ziarelor de cele mai multe ori incorect
ceea ce nu fcea dect s-i sporeasc i mai mult frica de oameni.
Nu o dat ncrederea investit n cineva s-a dovedit o greeal;
oamenii erau drgui cu ea numai pentru c doreau ceva i
deodat att de muli oameni au nceput s doreasc ceva!
Autograf, fotografie, numr de telefon, nasturi de la haine, fire de
pr, interviuri strinii i opteau c au pentru ea idei minunate;
femei ncnttoare i elegant mbrcate o invitau s cumpere
pulovere, deodorante, vibratoare pentru masaj. Oameni care i
vorbeau repede i ncurcat ncercau s o fac s semneze hrtii fr
s le citeasc sau s o conving s se culce cu ei, convini c ea va
accepta. (Ei, drag, ce conteaz unul n plus?)
Serge, foarte sigur pe el, o descoperise pe Lili ca o fiin uor de
exploatat i, evident, fcea tot ce-i sttea n putin s creasc
confuzia ei asupra propriei identiti i prin urmare dependena de
el.
Noua secretar a lui Serge deschidea corespondena lui Lili i
rspundea la telefon. Iar Lili sttea singur ziua ntreag ntr-un
apartament elegant pe care Serge i l-a cumprat n Rue Franois I.
Sttea singur. Serge nu-i ddea voie s ia nicio pisic pentru c el
avea alergie. Acum se mbrca n costume elegante i era mereu pe
drumuri, prea ocupat s-i acorde importan lui Lili, se ntlnea cu
oameni pentru publicitate, directori i avocai oameni cu priviri
ngheate, costume nchise i geni diplomat, care o priveau pe Lili
cu zmbete strnse, dar rmneau la fel de reci n atitudini. Pentru
ei, ea nu era o persoan. Ea era un trg, o afacere pe care trebuiau s
o mnuiasc cu grij, momeala din capcan, cum a spus un agent.
Deci mnuirea lui Lili era o treab foarte important.
Serge nu mai era indulgent cu ea, nici dulceag. Lili era acum bine
legat de el i nu mai trebuia s-i bat capul cu problemele i
nevoile ei. Secretara lui i aducea tot ce avea nevoie, n limitele unui
buget foarte strict (Serge nu dorea s cheltuiasc o avere pe Yves
Saint Laurent) i la drept vorbind Lili acum l plictisea. Avea
aproape optsprezece ani, dar era total ignorant. Un brbat se putea
plictisi chiar i de cea mai frumoas pereche de sni, mai ales cnd
acetia aparineau unei fete needucate i nesofisticate, care tnjea
dup atenie ca un copil.
ncet, Lili a simit scderea interesului lui Serge fa de ea. Nu a
neles motivele adic nu a vrut s neleag, dar era evident, l
exaspera i se ferea din calea ei. Pe de alt parte, nici nu o lsa s
scoat nasul din cas, dect n prezena lui.
Lili era uimit i nelinitit. Dac nici lui Serge nu-i aparinea,
atunci locul ei nu era nicieri pe lume. Timp de aproape cinci ani,
Serge a fost acela care i-a spus ce s fac, ce s spun, ce s mbrace,
cum s se poarte. Lili era ngrozit c ar putea ntr-o zi s-i spun s
plece, aa cum o amenina uneori, dac ea nu-l asculta.
Amintete-i doar c erai un nimic, spunea Serge sforitor,
pocnindu-i degetele sub nasul ei. Nimic, nainte de a te gsi eu. i,
fr mine, tot un nimic ai s fii!

Q a avut premiera la Paris, nainte ca Lili s mplineasc


optsprezece ani i, n ciuda faptului c a fost film cu buget redus i
publicitate tears, a avut un succes imediat. La premier, Lili
zmbea triumftor bliurilor, inea capul sus i poza ntr-un costum
de mtase crem, cu bluz de voal transparent, demonstrnd noul ei
statut de star, nencercnd s ascund motivele pentru care a ajuns
star.
Dup ce au trecut cu greu prin mulime, ndreptndu-se spre
limuzin, actorii, directorul, productorul, bancherii, agenii de
pres i toat suita s-au deplasat la Chez Lipp; aa cum cerea tradiia,
acolo se ateptau, printre oglinzi cu rame ncrustate i canapele n
catifea roie, primele ediii de a doua zi dimineaa recenziile de
pres.
Pentru c bugetul nu le permitea, Stan Valance a cerut s asiste la
premier, iar Lili a primit toat atenia celorlali. Escortat de
Zimmer, purtndu-i pe fa zmbetul ncordat ca o grimas, Lili a
reuit s treac prin cordonul de poliie i s intre n main.
Trebuie s exersezi cum se urc i se coboar ncet din main,
coment Zimmer. n public, s te miti ntotdeauna ncet. Dac vrei
s fii o mare stea de cinema, ai nevoie nu numai de frumusee i
talent, ci i de stil i clas; n public, trebuie s ari c tocmai ai
cobort dintr-un Rolls, nu ca i cum ai fugi dup un autobuz.
Limuzina porni prin mulime, iar Zimmer se ntoarse spre faa lui
Lili care se lumina i se umbrea alternativ.
Lili, vreau s-i spun dou lucruri, dintre care unul nu m
privete personal. Am fost surprins s constat ct de bun eti. Ai
un instinct natural care te ajut n faa aparatului de filmat.
Rspunzi de parc ai fi ndrgostit de el. Asculi sfaturile i chiar
asculi ce-i spun eu. Nu atepi s termin i s-mi spui ce crezi tu c
ar trebui s fac. Ai n tine aluat de mare actri, Lili. Cu condiia s
lucrezi cu un regizor bun.
ntinse mna stng i o sprijini pe bancheta mainii, apoi
continu:
M tot ntreb dac bietul Serge tie diferena dintre un regizor
bun i unul de mna a doua. Un regizor de mna a doua va vedea la
tine calitile evidente dar probabil c nu va observa hotrrea,
farmecul fragil, ncrederea pe care o radiezi tu. i acestea sunt
calitile magice care te vor propulsa ca star. n timp ce maina
traversa Podul Concorde, Zimmer oft. Acum vin la problema care
nu m privete personal. Dumnezeu tie de ce i-am spus toate
aceste lucruri, pentru c eu sunt ntotdeauna atent s nu m amestec
n vieile personale ale oamenilor, dar tii tu c noi am pltit
douzeci de mii de dolari pentru tine ntr-un cont de banc la
Zrich? Sigur a trebuit s pltim mult mai mult pentru Valance, dar
el este un nume. Acum stau i m tot ntreb ci din banii aceia i vei
vedea tu, Lili? Dumnezeule, Lili, de ce nu te rupi de el? Tu nu ai
nevoie de acest ticlos.
Ba da, am, spuse Lili dintr-odat foarte trist. mi este fric
fr el. De aceea am nevoie de el. El este singurul singurul om
apropiat pe care l am.
i de aceea te agi de el pentru siguran! Dar de la Serge nu
vei obine niciodat siguran, spuse Zimmer. tii ceva, frica este un
sentiment natural, normal. Tu ai ieit din copilrie. Ai trit foarte
greu. Dar nu te vei transforma n altceva dect dac te rupi de el. El
vrea s te menin dependent de el, pentru c numai aa i va fi
fric s l prseti.
O btu uor pe umr i oft. Se opreau n faa restaurantului Lipp.
i ateptau o mulime de bliuri, fotografi, i au fost ntmpinai de
aplauze spontane de la ceilali clieni ai restaurantului. Pe masa lor
era un buchet enorm de liliac nconjurat de telegrame. Cu o
nclinare respectuoas, Zimmer i ntinse lui Lili buchetul
spunndu-i:
ncepnd de ast-sear, Lili, vei fi renumit.
A vrea s m simt aa i n sufletul meu, spuse ea cu voce
nesigur, mbrind florile. ns n suflet sunt ngrijorat.
Este de neles, dup toat tensiunea, ncerc Zimmer s o
ncurajeze. i eti nelinitit n privina articolelor din pres. Dar o
s treac. Ascult ce-i spun eu, vei fi un star. Nu trebuie s vd
articolele, eu tiu asta. Nu trebuie s-i pun cineva sub nas poza lui
Elizabeth Brenner, ca s tii c are un farmec fragil. Cnd o vezi pe
ecran, mic i vulnerabil, i se taie respiraia. Are cea mai dulce
tristee de trandafir, iar tu ai aceeai calitate delicat, Lili.
Eu nu sunt petal de trandafir, spuse Lili.

n ultimele trei luni, Lili a ascultat cu foarte mult atenie ce i-a


spus Zimmer de fapt a ajuns ncet s aib ncredere n el. Deci,
dup petrecere, Lili a nceput s se gndeasc la sfatul lui. Douzeci
de mii de dolari erau o avere i putea cumpra o cas a ei, poate
chiar i o main. Putea nva s conduc maina. Serge nu-i ddea
voie s conduc noul lui Mercedes.
n rcoarea zorilor de zi, ntori acas, n timp ce se dezbrcau, ea
l-a ntrebat absent pe Serge:
Ci bani au pltit pentru mine n Q?
Isuse Cristoase! Ce ntrebare de pus la o astfel de or! Vei fi
crema Parisului, dup toate articolele bune i tu nu te gndeti dect
la bani!
Da, dar ct?
Totul depinde de cum priveti problema, de net sau impozat,
i tu nici nu tii ce nseamn aceste cuvinte, Lili.
Ceea ce vreau s tiu este suma total pe care i-a dat-o
Zimmer ie? Asta nseamn brut, nu?
Doamn, Lili, este ase dimineaa! Nu ai tot ce-i trebuie? Nu
fac eu totul pentru tine? Acum nu mai am voie nici s dorm? Treci
la culcare, dac nu vrei s iei btaie. Mine trebuie s fim n avionul
de Londra i peste dou zile ncepi filmrile, aa c dormi acum ct
mai poi. Tu te ocupi de treburile tale, iar eu de ale mele;
Serge, vreau s tiu. i-au dat douzeci de mii de dolari?
Palma a pornit fulgertor. Serge a lovit-o sistematic, ca s nu-i
lase vnti, dar nu s-a mai abinut. A lovit cu toat puterea.
Lili a czut n genunchi. Vznd-o ghemuit i hohotind de fric
i umilin, Serge nu a rezistat i a nceput s o loveasc cu
picioarele n coaste.
Tot ce ai primit n luna asta, ai primit de la mine i filmele
mele. Dac m pierzi eti un nimeni.

Cnd a deschis ochii, era amiaz i se afla n pat. Capul o durea


s-i plesneasc. Dincolo de u l auzea pe Serge vorbind cu
secretara. Nu avea rost, nu putea face nimic. Acum i era fric i s
triasc cu el, la fel demult dac nu tria cu el. Nu se ntrevedea
dect o soluie. Iei cltinndu-se din pat i se ndrept spre
perdeaua de dantel a ferestrei deschise.
39
Interviul cu Joujou a fost primul articol pe care l-a vndut Kate la
Globe. Nu depea o jumtate de pagin, dar Globe i-a cerut
imediat i alte articole. Kate a renunat la celelalte articole la care
lucra, contient c dac Scotty, editorul, o suna pentru un subiect,
ea trebuia s fie liber i s se prezinte imediat. Cnd Scotty i cerea
idei, atepta ase idei bune n jumtate de or, i dac i cerea s
trateze una asta nsemna s lucreze toat noaptea, ceea ce i fcea.
Ceea ce gndea Kate c este o atmosfer neprietenoas n vastul
spaiu al ziarului Globe, nu era dect concentrare, zgomotul
constant al mainilor de scris, cnitul nentrerupt al telexurilor,
sunetul telefoanelor i tensiunea muncii.
Cum Kate nu avea nici instruire, nici experien, viaa din Fleet
Street a fost foarte dur pentru ea. Toat lumea lucra n lupt cu
timpul i nimeni nu avea timp s-i explice ceva unei nceptoare; ori
erai bun, ori plecai, oricum nceptorii nu porneau chiar din Fleet
Street. Kate a nvat ascultndu-i pe alii, i-a cultivat vocea pentru
telefon, a nvat c trebuie s aib mereu la ndemn carneelul, c
nu trebuie s schimbe niciun cuvnt din citate, c trebuie s verifice
i iar s verifice totul.
Scotty era neobinuit de bun dar iute, nostim i extrem de serios.
Kate i era devotat. Odat, cnd a gsit-o rescriind un articol
pentru a noua oar, a btut-o prietenete pe umr.
Niciun articol nu este niciodat perfect, ncearc doar s-l faci
ct poi de bun n situaia dat. i amintete-i, nu este articolul tu
este o munc de grup i tu eti prima verig din lan.
Kate tia c a avut noroc. n primul an de munc n Fleet Street,
lucra adesea de la opt dimineaa la unsprezece noaptea, pentru c
nc nu nvase s chiuleasc. Iubea lumea agitat i totui calm a
cotidianelor, viaa palpitant, ntmplrile pe muchie de cuit i mai
ales i plcea s lucreze -pentru amuzantul Scotty, care o proteja, o
ncuraja dar o i certa i i rupea fr scrupule articolele.

ntr-o diminea de primvar, n 1966, Kate a fost chemat n


biroul lui Scotty. Pe peretele din dreapta, la nivelul pieptului, se afla
un raft lung pe care se puneau semnalele de ziar. Scotty nu sttea
niciodat la impresionantul birou de mahon, ntotdeauna se
nvrtea pe lng raft, scria, corecta i vorbea. Un val de scriitori se
foiau n permanen pe u, ntotdeauna era coad n faa biroului
lui.
n dimineaa aceea, Globe publicase un interviu luat de Kate
unui comandant de tanc israelian, generalul Nakte Nir. Vorbind cu
acest erou n holul unui modest hotel din Londra, Kate a neles
imediat c cineva i-a pus din greeal numele pe lista presei. Totui,
articolul a ieit satisfctor se descurca destul de bine.
Stai jos o secund, Kate, i spuse Scotty. Editorului i-a plcut
articolul tu de astzi diminea. i arunc o privire ciudat. Tu
leini cnd vezi snge? Ai dormit vreodat n aer liber? Ai putea
pleca de acas pentru o lun? Ai vrea o munc permanent la
Globe? Ne gndim s te trimitem la Sydon.
Dar acolo este rzboi!
Istea fat, tie de toate. Deja avem acolo civa reporteri, dar
vrem ceva diferit de ce ne trimit ei. Ce scriu ei, putem primi prin
telefon, dar noi vrem nite articole neobinuite.
Dar eu niciodat da Scotty, sigur c da. Cnd?
Este un avion n seara asta. Cinci dup-amiaz, la aeroportul
Heathrow. Schimbare la Roma. Nu lua prea mult bagaj, doar
creioane i hrtie. ine minte c nu vrem chestii sentimentale de
femeie. Nu te trimitem s vezi punctul de vedere al femeii. Te
trimitem pentru c vrem materiale complete de la cineva proaspt,
care vede totul cu ali ochi. i nu uita s ne trimii decontrile corect.
M-am sturat s i le tot scriu eu.
Kate s-a grbit la Gamages i a cumprat o pereche de pantaloni,
hrtie, o sticl care se putea purta la cureaua pantalonului. Nu era
timp pentru alte cumprturi, de fapt abia avu timp s o sune pe
mama sa. A urmat ateptarea vizei la Consulatul Sydon. Din
fericire, acesta era la numai cinci minute de casa ei; n zece minute a
mpachetat, a luat un taxi i a plecat la aeroport.

Avionul a aterizat cu cteva ore nainte de rsritul soarelui, apoi


a urmat o cltorie de ase ore ntr-un autobuz mic i nghesuit spre
Fenza, unde Kate avea o camer rezervat. Nu era foarte curat, nu
avea ap cald. Nu o mai interesa, s-a prbuit pe patul tare i a
dormit pn la amiaz, apoi, urmnd direcia indicat de portar, s-a
ndreptat spre centrul de pres n barul Hotelului Majestic.
Era prima dat cnd Kate se afla ntr-o zon de rzboi, n afara
perioadei cnd Londra a fost bombardat, dar atunci ea era la ar.
Dar Fenza, lng frontier, era deja un ora sfiat. Era aproape
pustiu muli erau mpucai pe loc, iar cei care au putut fugi, au
fugit. Era imposibil s mergi cu maina din cauza drmturilor
care blocau strzile; era periculos s mergi pe jos, pentru c n orice
moment se putea prbui un zid peste tine.
Kate se grbi prin oraul nnegrit de fum i epuizat. Sfidnd
gravitatea, cldiri distruse, stteau parc aninate deasupra strzilor.
Un pat sttea n echilibru instabil la un etaj i n mod lugubru era
frumos aranjat i curat. Fii de tapet atrnau din pereii distrui.
Kate simea mirosul puternic de crbune al lemnului ars i se
deplasa cu greu printre grmezi dezordonate de crmizi, bagaje
prsite n grab, tot felul de obiecte i fragmente de mobile, maini
arse i n sfrit ajunse n faa Hotelului Majestic.

A doua zi s-a trezit la ora patru dimineaa, pentru c autobuzul


pleca la cinci. Spre uluirea lui Kate, autobuze spaioase veneau i
luau corespondenii de pres pentru a-i duce pe front, de parc
plecau la biseric. Sub cerul albastru i limpede, aerul ardea n
inima deertului. Nisipul intra repede peste tot. Kate l simea n
cap, n pr, n ochi, sub pleoape, sub sutien, peste tot; avea
mncrime.
Vecinul lui Kate fuma.
Ceea ce se petrece aici nu este doar o lupt ntre un grup de
arabi cu alt grup de arabi; n realitate, este jocul americanilor care
susin Sydonul i al ruilor care susin arabii saudii; tot
echipamentul capturat a fost fcut n Rusia.
Brbatul obosit din partea cealalt a lui Kate explic:
Sydon nu este dect o ar foarte mic, dar are pmnt bogat
n petrol i asta vrea toat lumea, deci orice scuz este bun pentru
a invada ara. Oficial, Moscova a refuzat s se amestece n lupta
pentru terenurile petrolifere, dar asta este numai o scuz
Kremlinul nu vrea s le ofere pretext americanilor de a prelua
iniiativa n zon.
Brbatul care sttea n faa lui Kate i-a spus clar c Globe a fcut
o nebunie c a trimis-o acolo.
Cred c nu i-au trimis cu tine i pe cei care in editorialele de
mod i de grdinrit? Rzboiul nu este un joc, cum cred ei bang,
bang, ai murit, apoi te ridici s serveti ceaiul. O privi intens pe
Kate. Este murdar, sngeros i dezgusttor. Cineva ar fi trebuit s-i
spun editorului tu c brbaii Sydonului nu-i las femeile la
rzboi pentru c sunt violate i mutilate. Cred c nu vrei s te
trezeti cu o grenad n n sau s vezi cum i se cresteaz snii.
Ca un corespondent de pres, nu i se ofer nicio protecie. Niciun
corespondent nu poart arm.
Au tcut cu toii.
Tunetul ndeprtat s-a transformat ntr-un zngnit necontenit, n
timp ce autobuzul se apropia din ce n ce mai mult de linia
frontului. Luptele grele au lsat n deert tancuri distruse, grmezi
de maini arse, nfundate acum n nisipul care se afla ntr-o
continu micare. Zgomotul armelor de foc era dureros.
n timp ce cobora din autobuz, o bomb a lovit un tun sydonian,
iar alta un camion care prea s aib muniie, pentru c a explodat
ntr-un uvoi de artificii. Peste tot, deasupra lor, erau avioane,
pmntul se cutremura convulsionat.
Linia frontului se strangula, se ascundea, nu se mai vedea.
Micndu-se, un grup mbrcat n uniforme kaki trgea asupra unui
alt grup care ncerca s i opreasc. Oamenii se trau, se ascundeau,
fugeau din tufi n tufi, naintau metru cu metru. Peste tot erau
cadavre ntinse, parc fceau plaj mbrcate. Era un miros
ngrozitor de carne intrat n putrefacie. Dei sydonienii i luau
morii n fiecare sear, lsau cadavrele inamice acolo unde se
gseau.
Mirosul ascuit i sufocant i agresa nrile i gtul. Flcrile i
strigtele neomeneti i nspimntau urechile i ochii. Era greu s
priveti. Kate se tra pe mini i genunchi privind printre crengile
vreunui tufi spre zona mpnzit de fum negru de la tancurile care
ardeau. Era ngrozit.

Dou sptmni mai trziu, Kate era cu totul alt om. n loc s fie
nervoas i ncordat, era prea ocupat pentru a-i permite temeri
nevrotice. Pentru prima dat n via era pe picioarele ei. Nu era
nimeni lng ea care s-i spun ce s fac, nimeni s o critice,
nimeni s o laude. Numai ea trebuia s hotrasc ce va face, cum va
face, cum s supravieuiasc, moartea sau succesul depindeau doar
de hotrrile ei.
n mod ciudat, situaia aceasta i se prea extraordinar. Avea
treizeci i patru de ani, se simea de cincizeci, dar concentrarea de
care avea nevoie pentru a-i duce la bun sfrit munca i anula toate
sentimentele, chiar i oboseala. Acum nelegea de ce fotografii
acceptau ceea ce civilii numeau riscuri nebuneti. Probabil c ei
nu vedeau aceste riscuri, nu aveau timp.
Corespondenii de pres nu erau aa cum se ateptase ea. Pe toi
i nvluia un aer de seriozitate, toi erau obosii, ncordai, niciunul
nu se mbta. Pur i simplu nu aveau timp. Niciunul nu-i fcea
avansuri; erau toi foarte ocupai i prea obosii pentru asta. Ca i ei,
Kate a devenit obosit, lipsit de ncredere, cutnd cu nfrigurare
orice fir care ducea spre comoara ascuns. Ca i ei, mintea sa nu
contenea s gndeasc, s speculeze, s intervieveze, s traduc, s
scrie i s trimit articole. ncepea la rsritul zorilor i nu tia
niciodat dac va avea ce s scrie, se considera norocoas dac
descoperea un subiect i scria articolul pn la zece noaptea.
Se concentra pe efectele rzboiului asupra oamenilor, asupra
oraelor bombardate, raporta de pe cmpul de lupt folosindu-l pe
interpretul Ali, un bieel de doisprezece ani care se prefcea c este
mult mai mare i tie mult mai multe, care se agita n spatele femeii
albe ca un cel devotat.
Unde Rege, Ali? l ntreba ea ntr-o sear n faa Majesticului.
Muli, muli bani Ali dac doamna vede Rege.
Ceea ce dorea Kate era s fac un interviu cu Abdullah i nu
nelegea c vrea un lucru imposibil, pentru c nimeni nu i-a spus c
Regele nu acorda interviuri n exclusivitate, ci doar conferine de
pres.
Timp de dou zile, luptele au fost mai calme. Dup ce, iniial, a
fost luat prin surprindere, armata sydonian i-a respins pe saudii
i i-a mpins spre Est spre frontierele dintre rile lor. Ei s-au
regrupat n spatele unor dealuri, ntre linia de frontier i la treizeci
de kilometri Est de Fenza. De dou zile nimeni nu tia unde este
Regele Abdullah. El a fost n prima linie conducndu-i armata, dar
acum prea c se evaporase.
Rege n Deal la Est cu trib Hakem, radie Ali. Acum banii
doamna, v rog.
Dar dealurile de Est sunt dincolo de linia inamicului.
Da doamn, dar inamic este la Sydon.
De unde tii, Ali? Nu-i dau bani pn nu tiu c ce spui este
adevrat.
Erau zvonuri care circulau dar pe Kate nu o interesau zvonurile.
Eu duc doamna acolo, se oferi Ali.
Cum poi? Nu avem main i chiar cu main nu putem
depi linia frontului saudit!
Main pn la front, atunci cmila de la vr, spuse Ali
inocent.
Cmile, gndi Kate. Este posibil s nu trag asupra unei femei i
unui copil aflai pe cmile dar gndindu-se la cheltuial, ncepu
s tocmeasc preul cu Ali.
A doua zi a durat dou ore de drum printre avioane doborte,
camioane prsite, canistre goale, printr-o cldur ngrozitoare, ca
s ajung unde doreau. Kate se inea de volan cu amndou
minile, cu binoclul atrnat de gt. De cnd a venit, o durea
stomacul i acum simea c o s-i fie ru trecnd printre cadavre
arse. Au trecut pe lng o colib n care se adunau morii, apoi au
ajuns la spital. Un doctor i dou asistente stteau n genunchi i
pansau bolnavii, iar mutele n roi acopereau oamenii pe jumtate
mori, ipnd n dureri agonizante. Peste tot era un miros de snge
care te mbolnvea.
ntr-un trziu, Ali art spre ceea ce a fost odat o colib din care
nu mai era dect o grmad de frunze. Din mijlocul lor se ridica
steagul Sydonului.
Aici? ntreb Kate nencreztoare. Doamna nu vede cmile
aici!
Aici atept vrul, spuse Ali ferm, i Kate opri maina.
Pentru moment nu a ndrznit s se mite, att de mare i-a fost
uurarea, apoi a cobort i s-a ndreptat spre colib, urmat de Ali.
Doi soldai sydonieni fumau rezemai de intrarea distrus. Ea le-a
fcut cu mna i ei au rnjit unul la altul. Apoi Kate a observat un al
treilea soldat, ntins pe burt, fcnd de paz printr-un zid al colibei
care mai sttea n picioare.
Deodat, Kate simi c trebuie s se descarce. Oh, ce umilin! Era
din pricina apei; ud de transpiraie, nu se mai gndi c Ali era n
spatele ei, ncerc s urce o dun pe care s o foloseasc de paravan
i apoi s se descarce. Apoi a vzut nisipul din jurul ei ridicndu-se.
Ceva lovi n casc i se arunc la pmnt s se ascund. Sttea
ghemuit cu minile pe cap. Coliba din faa ei ncepu s cad cu
totul spre dreapta. Kate trase repede fermoarul, uit de toate i
ncepu s fug spre ceea ce a mai rmas din colib.
Cei trei soldai crora le fcuse cu mna, erau cadavre. ngheat
de groaz, Kate a auzit zgomote i strigte din spatele colibei. i era
fric dar din instinct se ghemui i apuc o puc de la unul din
soldaii mori. Trebui s i-o desfac de pe umr. Ia puca, ine capul
jos i trte-te la adpost, i spunea n sinea ei. Doamne, sper ca
ceea ce a mai rmas din pereii tia s nu se drme nc. A cercetat
cu grij s vad dac arma era asigurat. Zgomotele se apropiau. Se
simea vulnerabil. Dac venea cineva de la spate?
Acum auzea respiraia grea a cuiva, undeva n faa ei, dup o
dun. ncet, se ivi vrful kaki al unei cti. Se ridica cte o fraciune
de centimetru, apoi apru o frunte deasupra zidului. Kate vzu
dou sprncene, doi ochi negri surprini i aps pe trgaci. Faa
explod i dispru. Auzi din nou zgomote. Oh, Dumnezeule, sunt
mai muli? Atept ncordat, pregtit s trag din nou.
Dar inamicul nu se ateptase s gseasc pe cineva ntre acele
ruine. S-au speriat i au fugit spre linia frontului lor.
Kate nu mai auzea nimic. Atepta i nu-i putea desprinde ochii
de marginea ruinei, incontient de faptul c sttea pe un cadavru.
Apoi, din spatele ei auzi:
Doamna, doamna! Oameni ru au fugit toi! Ali cnta cu vocea
lui catifelat i fugea spre ea mpiedicndu-se.
Kate tremura. Ochii. A privit-o direct n ochi i ea l-a mpucat.
Mama lui l-a dus n pntec timp de nou luni, ani de zile a avut
grij de el i l-a iubit i acum n zece secunde Kate a distrus o via,
a omort fiul unei femei. Ochii aceia surprini au privit-o direct i ea
a tras. Fr ndoial c el ar fi tras primul, dac ar fi avut timp, dar
Kate tia c tocmai luase viaa unui om i se simea ngrozitor.
Privea n gol ruinat de ce a fcut, i repeta cu ncpnare Fii
rezonabil, trebuia s alegi ntre tine i el, apoi ncepu s plng
gndindu-se la familia lui i la Nick.
Ali se foia n jurul ei nenelegnd de ce este att de agitat.
Ea bun doamna, ea omort soldai saudi!
Dou ore mai trziu, spre surprinderea lui Kate, au vzut la linia
orizontului trei umbre care, pe msur ce se apropiau, se
transformau ntr-un btrn pe o cmil, dup care veneau alte dou
cmile. Banii schimbau oamenii trei sute douzeci de dinari
ajungeau s cumperi cmile, nu s le nchiriezi. Btrnul a primit
banii dar a refuzat s i nsoeasc. A ajutat-o pe Kate s urce ntr-o
a acoperit cu un covora, apoi a ridicat cmilele pe picioare, i-a
dat lui Ali o creang cu spini, a salutat, a urcat pe cmila lui i a
plecat spre Sud.
Ce a spus? l-a ntrebat Kate pe Ali.
Spus cmile napoi aici o zi sau doamna bani muli. Spus
maini nu bun pentru deert, cmila cea mai bun. Cmila mnnc
puin, puin bea, la cinci zile, duce greutate mare.
Eti sigur c tii unde mergem, Ali?
Da, da, spre deal, doamn.
Au pornit-o n cldura torid. La nceput, Kate a avut impresia c
o s-i fie ru. Niciodat nu a suportat legnatul cmilelor, dar dup
zece minute s-a obinuit imaginndu-i c este ntr-un balansoar.
Era din ce n ce mai cald i ei se trau prin nisipuri, tufiuri rare,
iarb ars de soare i ntr-un trziu au vzut dealurile la orizont.

Se lsa seara cnd au ajuns la poalele dealurilor.


Acum doamna este la deal, radia Ali. Acum doamna gsete
Rege.
Nu. Ali duce doamna la Rege, spuse Kate tios.
Ali nu mai zmbea, era nfricoat.
Ali tie Rege este la deal, dar Ali nu tie unde la deal.
Ali, mi-ai spus c m duci n tabra Regelui.
Nu, nu. Ali spus duce doamna la dealuri.
Kate era enervat. Cltoria a durat mai mult dect s-a ateptat,
era prea trziu s se ntoarc, Ali nu tia unde se afl i erau chiar n
spatele liniei inamice.
Culc, te rog, cmila mea, Ali. Mai bine ne oprim aici peste
noapte. Este att de ntuneric c nici pe tine nu te vd.
Ali ncerca s se ocupe de cmil, dar aceasta nici nu-l bga n
seam, continua s mearg pe urcuul stncos.
Ali, oprete afurisita asta de cmil.
Deodat se auzi un clic i umbre ieir din ntuneric. O umbr lu
hurile cmilei i Kate se trezi cu o eav de puc n piept.

Printre hohote nfricoate de plns, Ali rspundea n arab la


ntrebrile care veneau din ntuneric. Avea minile legate la spate i
cu o frnghie era legat de Kate. A urmat o discuie murmurat i
apoi au fost mpini spre panta dealului, pe poteca ngust, apoi au
cobort pn cnd Kate i-a pierdut simul de orientare.
Deodat a ajuns la un platou pe care erau ridicate corturi din
piele de capr. Dup o alt discuie optit, Kate i Ali au fost
mpini cu brutalitate ntr-un cort i, spre surprinderea ei, Kate s-a
trezit n genunchi n faa unui om pe care l cunotea. Dei nu l-a
vzut niciodat mbrcat n roba alb a oamenilor deertului, Kate
nu putea confunda chipul acela dur.
Suliman Hakem! exclam ea uluit.
Primul sentiment a fost acela de uurare c nu se afl n minile
inamice, apoi a urmat nelegerea fulgertoare a faptului c Suliman
era ntotdeauna la doi pai de Abdullah.
Ce faci aici? a ntrebat Suliman, cu duritate. i el a recunoscut-
o, gndi Kate.
Sunt corespondent de pres. l caut pe Regele Abdullah pentru
c am un mesaj pentru el.
De unde tim c nu suntei spioan?
Dac mi dezlegi minile, i art permisul de acreditare.
Nu au dezlegat-o, dar un brbat i-a golit buzunarele i Suliman
Hakem i-a cercetat actele.
De unde tiu c nu este un fals?
Dac ai la ndemn un Globe, vei vedea articolele lng
fotografia mea, spuse Kate, gndindu-se c era aproape imposibil
s-i cear asta.
Suliman scoase cteva cuvinte guturale. Au fost dezlegai i
ridicai n picioare.
Te vei ntoarce mine diminea la Fenza, sub escort, i spuse
el scurt. Vom avea noi grij de biat i de cmile. Consider c ai
avut noroc c nu te-a mpucat vreo santinel.
Vzndu-l c iese din cort urmat de faldurile robei, lui Kate i
veni greu s cread c acest brbat a nsoit un tnr la una dintre
cele mai elevate coli i c a fost educat la Sandhurst. Un moment
mai trziu, Suliman intr din nou n cort.
Vei fi pzit tot timpul ct vei sta aici. Acum te vei spla i vei
mnca.
Kate a fost condus la un cort mai mic care avea un soldat la
intrare. I s-a adus ap i un prosop i o tav pe care se afla orez i
carne de miel. Abia atunci i-a dat seama ct i era de foame. S-a
aezat cu picioarele ncruciate i a nceput s mnnce cu mna.
Prin deschiztura cortului, vedea nisipul argintiu sub razele lunii i
puin mai departe licrul unui foc de tabr, vedea umbrele unui
grup de cmile.
Dup ce a terminat de mncat, au aprut deodat ali doi soldai
mbrcai n robe albe cu turbane roii. Fiecare brbat avea n mn
o puc i o sabie curbat n talie. Nu i-au spus nimic, scuturnd din
cap, i-au artat ieirea din cort. Kate s-a ridicat i i-a urmat. A fost
condus la un cort de vreo treizeci de picioare lungime. Covoare cu
modele frumoase erau aternute direct pe nisip la intrare, la fel i
nuntru, peste tot erau mprtiate perne, iar n captul cortului,
atent i mndru, sttea Regele Abdullah. A fcut semn grzilor i
acestea s-au retras, lsndu-l pe Abdullah singur cu Kate.
Sigur de el ca ntotdeauna, ochii lui Abdullah erau aleri, vioi i
arogani. Pielea bronzat era ntins, sprncenele se arcuiau
deasupra unui nas care semna cu un cioc de oim deasupra gurii
senzuale. O privi i-i spuse cu o voce profund:
Cum naiba ai ajuns tu aici, Kate?
i povesti foarte repede comentnd n sinea ei c pare mai btrn,
are fire de pr alb i este obosit, ceea ce nu era surprinztor.
Eti un om foarte norocos, spuse Abdullah scurt, dup ce i
termin ea povestea. i, ca s-i spun adevrul, i eu sunt norocos.
Saudiii nu au fcut nicio micare n ultimele zile i noi nu putem
face altceva dect s i ateptm. Este foarte plictisitor. Un vizitator
surpriz este extrem de binevenit dei, Kate, nu mai ai nimic din
obinuita ta inut ngrijit.
O privi i msur rznd jacheta kaki murdar, pantalonii udai,
pantofii sclciaii i prul dezordonat.
Desigur, trebuie s nelegi c te afli ntr-o vizit personal i
particular, continu Abdullah. Nu pot discuta probleme de rzboi
sau politic pentru c risc s-mi ridic toi corespondenii de pres n
cap. Poi s descrii locul acesta, fr amnunte i s spui c eu sunt
ferm ncreztor n victorie. i vom nvinge, desigur. Apoi i lu
ochii de la ea i privi n noapte. Ce mai face Pagan?
Kate i povesti totul inclusiv faptul c Pagan ateapt un copil,
peste cteva luni. Abdullah rse cu o grimas ciudat.
Da, tiam.
A urmat o linite penibil.
Ci ani au copiii ti? ntreb Kate.
Mustapha are patru ani i seamn cu mine. Este un drcuor
obraznic, mereu se gndete la o pozn. Sigur, mi pare foarte ru c
nu am mai muli fii. Se corect fii legitimi. La urma urmei, sunt
cstorit de zece ani. Dar sunt norocos c l am pe Mustapha. Soia
mea a avut un avort la scurt timp dup ce ne-am cstorit. n anul
urmtor, o feti s-a nscut moart. Apoi, n 1957, a avut o natere
prematur, un fiu care a murit la dou sptmni. Kate l privea fix,
amintindu-i de avorturile ei.
Apoi nu s-a mai ntmplat nimic timp de patru ani. De fapt,
m-am gndit s-mi iau o a doua soie ca musulman, tii c am voie
s-mi iau patru neveste. Mi-am dat seama c n Vest acest lucru va
prea barbar; brbaii votri prefer mai multe neveste succesiv nu
simultan. Oricum, mi-am dus soia la o clinic din Lausanne, unde
au descoperit c este bolnav i i-au fcut o operaie. Dup
cincisprezece luni mi-a druit un fiu i un motenitor.
Abdullah i-a reamintit momentul acela cnd a primit copilul n
brae a scos un strigt inundat de bucurie, sufocat de fericire.
Instinctiv, n acel moment a tiut c va face orice pentru minuscula
creatur imperioas. Rdea fericit i-l strngea pe micu la piept, l
sruta uor pe capul fragil i simea pentru prima dat n viaa sa
dragostea.
Acum m rog lui Allah s-mi trimit mai muli fii. Vizitez
apartamentul lui Serah n mod regulat. A mai fost o dat la clinic i
nu sunt motive s nu fac i ali copii. Pn acum nu am mai fcut
dar ce facem noi, brfim ca nevestele de cartier!
Aadar, Mustapha este singurul om de pe pmnt pe care l
iubete Abdullah cu adevrat.
Ce faci tu aici, Abdullah? l ntreb Kate.
Ar fi bine s scrii n articol c sunt ntr-o vizit de rutin la
tribul Hakem. Nu-i voi spune nimic important din cauza
dumanului. Dar eu obinuiesc s fac vizite de felul acesta. Ne
recrutm cei mai buni soldai nu din orae, ci din triburile
deertului. Ast-sear, oamenii aceia fcu un gest spre afar vor
dormi pe nisip protejai numai de robele lor. Beduinii sunt oameni
rezisteni, dispreuiesc confortul, i sfideaz pe ceilali i se neleg
cu natura, sfideaz lumea dar sunt uluii de maini.
Sfideaz lumea, coment Kate, dar apreciaz pistoalele, putile
i tranzistoarele.
De acord cu tine, dar ei triesc cu un minimum de nevoi. O
familie poate avea cteva cmile, cteva capre, un cort, un covor,
cuite i frnghii. Numai de att au nevoie pentru a tri. Te asigur,
Kate, c mi-am dorit foarte des s-mi petrec ntreaga via printre
aceti oameni ai deertului. O privi zmbind. Ar fi bine s te ntorci
n cortul tu. tii ce reputaie ngrozitoare am eu, iar tu mine vei
avea o zi grea.

Kate nu a neles imediat c reuise imposibilul inclusiv


clritul unei cmile n deert. Abia n seara urmtoare, dup ce s-a
ntors la Fenza, i-a dat seama de asta. Cnd a intrat n barul
Majestic, unul din ziariti a btut ncet din palme. Privindu-i, Kate se
gndi, Nimeni nu mi-a spus c este imposibil, nimeni nu a ncercat
s o fac.
A nceput articolul O zi de rzboi cu o descriere a cmpului de
lupt, dup ce s-a terminat btlia.
O mare de alb flutura peste nisipul ars. Chiar nainte de a ajunge
vulturii, hoii arabi prdaser cadavrele, furaser ceasurile i banii. Toate
documentele erau mprtiate de vnt, amestecate cu nisip. Scrisorile de
dragoste care ieri erau preioase, fotografiile fetelor, ale soiilor, copiilor i
prinilor, zmbeau spre cer, spre nicieri.
Scotty era ncntat.
Am tiut eu c de la ea vom putea obine ceva deosebit i iat
c ne bag sub nas un exclusiv cu Regele. Se ntoarse spre secretara
lui.
Trimite o telegram imediat: Felicitri pentru Abdullah. Un
pupic mare de la Scotty i de la Globe.
Continu s citeasc nflcrat articolul lui Kate.
Isuse! Eu nu i-am spus s omoare pe nimeni! Rescrie asta la
persoana a treia. Corespondenii nu poart arme. Poate c ar fi bine
s o chemm pn nu intr n alte ncurcturi.
Articolul a fcut nconjurul lumii. Spunea unui public receptiv, n
cuvinte foarte simple, c rzboiul nseamn s omori oameni.
40
Cnd s-a ntors n Anglia, Kate s-a trezit n mod ciudat un fel de
celebritate. Doamne, arat ngrozitor, a slbit enorm, gndi Scotty, i
i ddu o vacan de dou sptmni. Kate hotr s i le petreac la
New York mpreun cu Judy.
Judy ncepuse s scrie cri despre oameni celebri i prosperase n
ultimii ani. Kate privea n jurul ei, n sufrageria aerisit a noului
apartament al lui Judy. Covorul Bukhara trebuie s fi costat apte
mii de dolari. n faa ei, Judy sttea rezemat cu minile sub cap,
ntr-un balansoar cu braele n form de arpe i ncrustaii de filde.
Urmtorul lucru pe care trebuie s-l faci, Kate, este s scrii o
carte. Acum eti cunoscut, dar nu va dura mult celebritatea dac
nu o menii. O carte este ntotdeauna bun mcar pentru prestigiul
personal, dac nu pentru un cont n banc. n timpul rzboiului ai
avut un jurnal? Ai notie? Ei bine, transform-le ntr-o carte ceva
scurt s zicem de aizeci de mii de cuvinte. Mine stai n pat i scrii
sinopsa; cnd m ntorc, o discutm tii s scrii o sinops, nu?
Uite, acum aaz-te la mas i scrie trei propoziii simple despre
subiectul crii.
Dup cteva momente de gndire, Kate pescui un carneel din
geant, scrise cele trei propoziii, rupse pagina i i-o ddu lui Judy.
Judy se lumin la fa.
Extraordinar. Acum extinde aceste trei propoziii ntr-o
sinops i mparte-le n capitole. Ct vei sta aici, te voi nva s te
pori ca un scriitor renumit.
Kate avea talent, se gndi Judy, dar nu era n stare s se descurce
singur. Avea nevoie de cineva care s-o mping nainte, n locul
acelor brbai din viaa ei care au tras-o napoi. Dei Judy trebuia s
recunoasc faptul c Kate i-a fcut-o cu mna ei. Oricum, arta
mult mai bine dect la vizita precedent.
n seara urmtoare, Judy a nceput s studieze paginile i s
modifice.
De minune. Asta putem publica. O s-i spunem Rzboiul unei
femei.
Scoase un pacheel din poet i i-l ntinse lui Kate. Un cadou, se
gndi aceasta. Deschise cutia i gsi o caset mbrcat n piele
bleumarin, n care se afla un ceas detepttor minuscul, din aur.
Ast ca s te trezeti dimineaa i imediat ce ajungi la Londra
s ncepi s scrii cartea.
Dar nu am timp, protest Kate. Munca nu-mi las niciun strop
de energie.
Fixeaz obiectul acela la cinci dimineaa, f-i o ceac de cafea
i bate la main dou ore, nainte de a pleca la redacie, n fiecare
zi nu, nu seara, cnd te ntorci, pentru c atunci eti obosit
bine, bine, te poi odihni dimineaa. Dar dac reueti s scrii o mie
de cuvinte pe zi, o vei termina, cu tot cu corectur, cam ntr-o lun.

Nu era uor s ncepi s scrii o carte pentru c la ntoarcere Scotty


a pus-o la munc. ntr-o diminea, a fost chemat din nou la birou.
L-a gsit, ca de obicei, n faa raftului citind i corectnd. Avea
ochelarii cu rame groase. Nu-i purta la citit, dar fr ei nu putea
gndi. Cnd l vedea pe Scotty lundu-i ochelarii de pe nas,
pescuind din buzunar batista enorm i ncercnd s-i tearg
lentilele, tiai c i va spune ceva ce te va cutremura.
Vreau s ncetezi s te mai pori ca o celebritate i s treci din
nou la interviuri. Nu mai vreau articole n jachet kaki. Mergi i
vorbete cu femeia aceea care a fost declarat nevinovat de jurai n
cazul de omor al soului ei travestit. apte sute de cuvinte.
ngheat, Kate l privi pe Scotty.
Nu pot.
De ce nu?
Scotty nu o mai privea, i vedea de lucru cu pagina din faa lui.
Kate se gndi c de fapt nu avea niciun motiv s nu fac articole
poate c astfel o putea ajuta s i-l scoat din minte.

Cartea lui Kate s-a publicat n iunie 1967. Au fost ediii simultane
n Anglia i Statele Unite, unde Judy se ocupa de popularizare.
ntr-o noapte, Kate a ajuns trziu n apartamentul lui Judy din
New York. S-a dus direct la baie i a intrat n apa cald,
murmurnd:
Protii de la aeroport! Cnd le-am spus c s-a pierdut
garderoba special pentru televiziune, mi-au dat s completez un
formular i mi-au fcut cadou o periu de dini. Nu-mi ajunge
pentru emisiunea Astzi.
Oh, nu mai tiu ce s spun, zise Judy scond din buzunarul
pantalonului un carneel, n timp ce Kate se scufunda cu totul n
cad. n loc s ne mai plngem i s ne stricm dispoziia cu
incompetena celor de la aeroportul Kennedy, hai s cumprm
ceva. Mine mergem la cumprturi i ine minte, ct mai puine
lucruri. Cteva rochii uoare pentru Sud i de sear. Un costum bun
i cel puin apte bluze pentru c nu vei avea timp s le speli. Ai
grij s fie de poliester, nu de mtase, pentru c se usuc imediat i
nu trebuie clcate. Cumpr-i cteva bijuterii i earfe. Margot
Fonteyn cltorete cu foarte puine bagaje. ntre interviuri se
schimb n main.
Dinspre cad se auzi un strigt nelinitit.
ncerci s m faci s m simt prost nainte de a ncepe? Nu
sunt o prim balerin. Sunt aici s vorbesc despre rzboi. Oamenii
nu se ateapt s art ca din revista de mod.
Ba da, i spuse Judy cu sinceritate. Toate femeile i vor aminti
cu ce ai fost mbrcat. Dac nu fac un tot din tine, de ce s te mai
asculte? Ct despre sentimentul de inferioritate, ateapt numai s
ajungi n Vest zmbete cu danturi perfecte, coafuri imaculate. Nu
avem nevoie acum de sentimente de inferioritate, nu?
Kate iei de sub ap i i ntinse mna dup ampon. Judy se
repezi la ea.
Prinde-i prul la spate nc o dat. Mcar acum, cnd eti ud,
putem i noi vedea cum ari. Kenneth te poate tunde mine.
Spune-i s i dea prul de pe fa, s-i putem vedea ochii de
tigroaic. ncepu s o spuneasc. Doamne, parc suntem din nou la
coal. Ai grij, n turneul acesta s ai grij de picioare ca un
infanterist.
i altceva?
Vitamine, picturi pentru ochi, dac nu vrei s-i ai mereu
injectai de la luminile reflectoarelor i un deodorant solid.
Studiourile de televiziune sunt ntotdeauna sufocante.
tii ceva, poate c n-ar trebui s te mai deranjezi s-mi aduci
valiza de la Mombasa, sau de pe unde s-o fi rtcit, spuse Kate
ieind din cad, pentru, c nu am nimic din toate acestea. Am adus
doar haine comode i sobre. mi pare bine c le-am pierdut.
Ar trebui s nelegi c trebuie s faci un efort permanent ca n
fiecare minut al acestui turneu s ari bine.
Kate se strmb la ea i Judy ncepu s strige:
Ne cost dou sute de dolari pe zi, aa c f bine i f-i s
cread c valorezi un milion.
La 5 iunie, Kate a plecat n turneu. Acas, Judy a uitat de cafea i
de mncare i a deschis radioul.
Atacul surpriz al israelienilor a produs serioase pagube arabilor i
ocuparea de teritorii, mai ales n Egipt i Iordania.
Era prima tire din ceea ce se va transforma n rzboiul de ase
zile israeliano-egiptean.
Judy i-a dat seama imediat c Rzboiul unei femei avea s
devin un bestseller.

Coboar, te rog, cu picioarele pe pmnt, o cert Scotty, dup


ce Kate s-a ntors la Londra. Ia hai s vedem dac mai tii s scrii
articole.
Kate a fost trimis s fac un interviu cu o starlet adolescent
care turna un film n Anglia, n New Forest.
La revrsatul zorilor, Kate era deja prezent pe platoul de
filmare, o poieni rece i umed din pdure, nconjurat de
frunzele copacilor. O rulot galben era parcat sub copaci i
deodat n ua acesteia se ivi cea mai ncnttoare creatur pe care a
vzut-o Kate vreodat. Lili iei cu minile n buzunarul hainei de
blan ascunzndu-se sub gulerul enorm.
Lui Kate i se tie respiraia Lili era ntr-adevr deosebit. Avea
pielea mslinie, ochii negri mari, un profil aproape perfect. Chiar i
de la spate era graioas. Cnd i ddu de o parte haina de blan,
gata de filmare, o pdure de pr negru, mtsos i se revrs pe
umeri pn la talie. Formele delicate se conturau prin satinul
rochiei. O inocen nedisimulat emana din toat fiina ei, prea
gata s se evapore n orice moment n ceaa pdurii.
Pe platou, Kate nu se atepta dect la frig, dar a rmas uluit de
magia care prea s radieze din Lili, cum se mica n picioarele
goale prin pdure.
Erau aproape de sfritul filmului, care depise deja timpul i
bugetul. Toat lumea, cu excepia lui Lili, era ncordat i nervoas.
Directorul vorbea cu cameramanul prin asistent i cei din grup nu
vorbeau unul cu altul. ntre filmri, garderobierele fugeau cu un
lighean de ap fierbinte n care Lili i nclzea picioarele ngheate.
Interviul s-a desfurat n rulota lui Lili, care vorbea bine
englezete. Serge a insistat ca ea s nvee bine engleza i s
clreasc, considerndu-le pe amndou importante pentru o
actri. Lili era linitit i rspundea calm la ntrebri.
Cum a fost cu primul rol? ntreb Kate.
Am citit rolul din nou i din nou, pn cnd am tiut exact
cum m-a purta dac a fi acel personaj. Aa fac mereu. Trebuie s
aflu de la nceput cum se comport personajul i deodat simt c
sunt acel personaj i atunci personajul devine real chiar i pentru
mine. Chiar de cnd eram copil, am jucat teatru ca s m ascund,
deci nu a fost prea greu.
Cnd Kate a nceput s ntrebe despre succes, Lili a privit-o
nelinitit. A ntrebat-o dac i place s apar n lumina
reflectoarelor.
Sigur c nu-mi place, dar face parte din munca mea i trebuie
s o fac, i rspunse Lili vorbind corect, dar cu puternic accent
franuzesc. Ursc acele lucruri neplcute care se scriu despre mine.
Nu suport cnd ziarele scriu c ntotdeauna sunt n pat cu un
brbat, sau cu altul. Scriu numai minciuni. Dac m-a fi culcat cu
toi brbaii aceia, nu a fi reuit s dorm deloc n viaa mea.
Vrei s spui c nu i place s fii o celebritate? Nu-i place s
vezi capetele ntorcndu-se dup tine n restaurante, s fii
recunoscut n aeroporturi, s i se cear autografe i toate celelalte?
Dac tu crezi c este plcut, asta se ntmpl numai pentru c
nu ai trecut prin aceast experien, i spuse Lili onest.
Deveni puin agitat, cnd Kate ncepu s o ntrebe despre viaa
ei intim i despre primele apariii publice. Kate gsise dosarul lui
Lili n biblioteca ziarului precum i primele ei fotografii.
Nu poi atepta s faci astfel de lucruri i s ai publicitate
bun.
Fotografiile acelea le-am fcut la treisprezece ani; fceam ceea
ce mi se spunea s fac. Presupun c i tu fceai la fel la treisprezece
ani.
Dar de ce au acceptat prinii ti aa ceva?
Sunt orfan, am fugit de la prinii adoptivi pentru c m
bteau, rspunse Lili, exact cum o nvase Serge. Apoi adug de
fapt eu am fost manipulat n acele lucruri
Pentru prima dat se trezi descriind din proprie voin edinele
de fotografiat din biroul lui Serge, de la Paris. n timp ce Lili vorbea,
Kate descoperea n ea fetia neajutorat, nelegea ct a fost de uor
pentru alii s exploateze vulnerabilitatea ei timid. Simea c dei
era nconjurat de grij i atenie, acest lucru se datora faptului c
oamenii scoteau bani cu ea.
i nu ai prieteni?
Cine, eu? Nu am timp. Lili era resemnat. Dar Serge cunoate
o mulime de oameni.
Ultimul lucru la care se atepta Kate era sentimentul de afeciune
i mil pentru aceast starlet sexy, sentiment care o invad.

Rupe-i oasele, vreau reportajul pn la ora cinci, spuse Scotty.


Kate se aez, scoase stiloul i ncepu s scrie. l termin n
jumtate de or. Scotty citi repede, apoi scoase un oftat exasperat.
Nu-l pot folosi! Siropelul sta pentru inimioare nu vinde ziare.
Citi cu voce tare: Ciudat de nesigur pe ea tremurnd ca o
cprioar care dorete s se piard n anonimatul pdurii. Pentru
Dumnezeu, Kate! Vreau s-i vd notiele.
Le lu i le citi ncruntat.
D-i chestia asta lui Bruce. Are timp s rescrie. i n somn face
treburi din astea!

Articolul ncepea: ntotdeauna sunt n pat cu un brbat sau cu altul,


spune domnioara, cunoscut n lumea porno sub numele de Lili.
Era un atac nemilos, arogant i mai mult sau mai puin corect.
Din nefericire, a fost scris sub numele lui Kate.
Frumos, coment Scotty. Ucigtor.
Kate sri drept n tavan.
De ce a fost semnat cu numele meu?
Scotty ridic din umeri.
Doar tii c astfel de lucruri se petrec zilnic.

Vezi ce se ntmpl cnd dai interviuri fr mine? mri Serge


furios. Afurisita asta de englezoaic te-a prins n curs! Nu poi face
nimic bun de una singur, nici s dai un interviu, nici s sari pe
fereastr.
Nu am srit!
Nu, dar aveai de gnd la Paris, dac nu intram din ntmplare
s te vd.
Serge arunc ziarul pe duumea i i turn un whisky.
De ce dracu nu au tia ghea? Nici mcar la Dorchester!
Se ridic, se apropie de fereastr i privi copacii din Hyde Park,
circulaia aglomerat luminat uor, conturndu-se fantomatic n
ceaa londonez.
tii care e problema cu tine, Lili? Eti al naibii de proast. Nici
mcar nu tii cine eti, dac nu sunt lng tine s-i amintesc.
Nu, spuse Lili, trist, gndindu-se la minunata ei vraie maman.
Nu tiu cine sunt.
Niciodat nu vei fi n stare s trieti pe propriile tale picioare,
dac nu vei afla cine eti. i pn atunci, fetio, ai nevoie de mine!
ntre timp, ncearc s nu uii c eti n curs de a deveni o mare
actri i poart-te n consecin. Ridic de pe podea ziarul Globe.
Probabil c ai spus ceva, de fapt nu m mir. ntotdeauna sunt n pat
cu un brbat sau cu altul. Proast ce poi s fii!
A srit intenionat peste alte lucruri spuse de mine. Eu nu am
spus nimic n sensul acesta. Vorbeam de peste o or, era sear, i
deodat m-am simit obosit s tot vorbesc englezete.
Bine, i povestea aceea cu primele poze! Ari ca o trfuli.
i nu sunt? l ntreb Lili exasperat.
Ce rost are s te aduc n cele mai bune hoteluri, s-i cumpr
cele mai bune haine, s-i fac publicitate, dac tu i permii oricrei
ziariste viclene s insinueze astfel de lucruri? Serge privi dezgustat
paharul gol. Chiar dac este adevrat, continu el, stric afacerile.

La nceputul lui 1968, Londra agitat era n plin agitaie.


Deodat, moda a invadat totul. Era ca o petrecere continu.
Minijupele transformau n realitate cele mai lascive vise. Femei
mbrcate ca igncile, sau ca indiencele, legate cu o fie de piele pe
frunte i prul drept, femei mbrcate cowboy, cu veste i pantaloni
de piele, femei mbrcate ca lptresele, cu plrii de pai. Laura
Ashley s-a mbogit. Strada Carnaby prea un trm al fanteziei,
unde rigizii businessmeni englezi i cumprau centuri cu paftale,
costume de catifea, cmi nflorate, pulovere n culorile
curcubeului, cizme cu tocuri, medalioane, chiar borsete.
Londra era un clopot. Kate a reuit s-l conving pe avocatul
mamei sale s schimbe aciunile i s investeasc n altceva,
argumentnd cu cifrele sczute din ultimii zece ani, acuzndu-l de
neglijen. Pentru c a studiat mult vreme aceste cifre, Kate s-a
obinuit cu cursul bursei i a hotrt c putea foarte bine s
investeasc i ea. A fcut un mprumut la banc garantnd cu casa,
a nvestit rapid n nichel australian i a ctigat ntr-o singur lun
salariul pe doi ani.
Dup aceea, Kate nu a mai avut timp s se gndeasc la burs
pentru c Scotty i-a gsit o slujb nou. Conform teoriei c nimeni
nu face multe lucruri duminica i prin urmare nu prea sunt nouti
pentru zilele de luni ceea ce nsemna un ziar plicticos Scotty a
nsrcinat-o pe Kate s deschid o revist nou numit Life+Style.
Inteniona s acopere toat gama noii scene sociale cu frenezia ei i
oamenii care aduceau aceast frenezie. Kate tia foarte puine
lucruri despre editoriale, dar lucra cu Scotty de cinci ani i nva
repede, muncind mult noaptea, certndu-se cu Scotty n privina
coninuturilor, fotografiilor i articolelor. Nu mai avea timp s se
ridice de la birou. Sttea ntr-o ni fr lumin, la un birou enorm,
cu cinci telefoane n fa. Secretara i cei trei asisteni ai ei erau
undeva, ntr-o alt ni, care ddea spre coridor. Kate planifica
materialul, se certa cu cine trebuia, asculta i informa. Reuea s
descurce crizele i restul problemelor.
Life+Style a fost un succes din prima zi n care a aprut. Agenii
publicitari stteau la coad i femeile scriau din toate prile.
Ai gsit lozul ctigtor, i-a spus Scotty ntr-o sear. Cred c
merii o invitaie n ora. i eu. Bg mna n buzunarul jachetei.
Hunter Baggs a cumprat o cas imens n Campden Hill i n seara
asta d o recepie. N-o gsesc, dar invitaia promite o distracie
fantastic. De ce nu te-a lua cu mine?
Au luat cina la San Freddiano i au ajuns la recepie n jurul orei
unsprezece seara. Casa era luminat feeric, mainile curgeau uvoi
n faa peronului de primire i era un zgomot ca pe cmpul de lupt.
Imediat ce intr pe u, Kate clipi orbit de lumin. Nu era o
petrecere fantastic, era un carnaval cu costume dar unul bizar.
Fete de companie erau mbrcate n costume de gimnastic, cu cozi
de pene, chiloei de dantel i ciorapi de mtase negri cu jartiere. O
clugri era mbrcat cu roba neagr att de strns pe corp,
nct i se vedea dunga jartierei i dansa cu un tnr care avea prins
n pr o coroni de lauri.
Un cocktail din ampanie cald se servea dintr-un bol imens de
pe mijlocul mesei de gazda n persoan, costumat n Contele
Dracula, cu pelerin roie i dini de vampir. i salut.
Bine ai venit, dragilor.
Hunter, ce este asta? ntreb Scotty.
Nu ai citit invitaia? Scrie acolo mbrcai-v conform
fanteziei sexuale. Vezi i tu, toat lumea s-a conformat. Art cu
mna n jurul su.
Kate privi uimit. Dou doamne n costume de ofier SS, cu
plrii cu pene pe cap, cmi negre, pantaloni mulai pe corp i
cizme, dansau mpreun. Prea s fie mult risip de accesorii de
piele. Civa brbai purtau pardesie Sherlock Holmes, erau
nclai cu pantofi, fr osete, i aruncau priviri fugitive. Civa
diavoli dansau cu negrese.
De ce nu urcai? suger Baggs. Sus este o camer pentru poker,
o rulet i o sal pentru filme erotice.
O figur nalt i familiar, n costum de colri, trecu val-vrtej
pe lng Kate. I se fcu ru Kate l recunoscu pe fostul ei so, Toby.
Se ntoarse spre Scotty.
Cred c voi renuna. Am s m culc devreme.
Se ndrept spre ieire i se lovi ntmpltor de o fat frumoas,
mbrcat n costum de pisic din dantel alb, care i spunea
furioas nsoitorului ei, Nu, mi pare ru, trebuie s m obinuiesc
cu asemenea lucruri n munca mea, dar s m ia naiba dac le voi
face n timpul meu liber!
i arunc pe spate prul negru luxuriant care scpa de sub
boneta de dantel legat sub brbie cu panglic de satin.
Este Lili! oapta a fcut nconjurul slii imense. Lili, este Lili!.
Fata mbrcat n alb s-a pierdut n catifeaua neagr a nopii.
Partea a opta
41
M-ar surprinde s ademeneti vreodat un brbat n
dormitorul acesta, pufni Maxine. i chiar dac reueti, nu cred c
bietul om ar reui s mai ias din dezordinea asta. Eti ca un
anticariat ambulant, Judy! Niciodat nu ai fost n stare s arunci
nimic. Eti ca un hrciog btrn de treizeci i cinci de ani, care
adun tot timpul, asta eti!
Cred c prea mult vreme nu am avut ce arunca i acum nu
m obinuiesc cu ideea. Te rog ns s-i aminteti c dormitorul
meu este i locul meu de munc. Aici citesc, gndesc, planific i
dorm. Aici mi fac eu banii, Maxine!
Judy, tu ai fost singura dintre noi care a neles c banii sunt
importani. Nou ne-a trebuit foarte mult timp s aflm asta.
Maxine se ridic i deschise ua dubl a garderobei care separa
dormitorul de salon. ntr-un dulap erau numai pantofi, parc era o
cutie cu bijuterii.
Protecia nu i-o ofer un brbat, ci banii! Ei i dau puterea de
a fi bun, puterea de a fi ru, puterea de a sta sau de a pleca.
Maxine studie rafturile de pantofi nvelii n tafta moire.
Cele mai multe femei prefer s nu se gndeasc la bani.
Consider c este plictisitor s te ocupi numai de bani.
Nu att de plictisitor ca atunci cnd nu-i ai deloc. Oricum, asta
se ntmpl numai dac nu ai nvat cum s-i manevrezi. Noi toate
trebuia s fim educate s ctigm banii, s-i nmulim i s i
pstrm! Dar femeile sunt nvate doar s cheltuiasc bani. i cnd
sunt necazuri, foarte puine au bani. Atta lucru am remarcat i eu
n jurul meu.
Cnd un cuplu se desparte, femeia primete copiii, iar brbatul
banii. Desigur, acesta este i momentul cnd ea nelege ct sunt de
importani afurisiii de bani.
Maxine examina cu atenie rafturile toate modelele, pentru
fuste scurte, pantofi cu tocuri nalte, sandale delicate, cizme cu tocul
jos, cizme cu tocul nalt, fiecare avnd lng ele mnuile asortate.
A avea bani nu este un lucru important, dar a nu avea este un
lucru vital, adug Judy.
Poate c tii multe lucruri despre bani, ma chre, dar nu tii
cte capcane i poate ntinde bogia.
Maxine privi din nou n camer. Nimeni nu avea voie s intre, s
aranjeze dezordinea din dormitorul lui Judy, i acesta era ntr-o
permanent stare de haos. Cele dou noptiere erau acoperite cu
teancuri de reviste, ziare nglbenite, cri i legi. Restul
colioarelor din camer erau ocupate de suveniruri, scrumiere,
fotografii nenrmate i flori din hrtie mexican.
Invitaii mei nu trec niciodat dincolo de salon, se scuz Judy.
Maxine pufni, ridic o revist i o aez pe marginea patului.
Este nevoie totui de puin ordine, ma chre. Nu, i promit c
nu voi arunca nimic, dar le vom aranja ntr-o oarecare ordine. Doar
nu ai nevoie de trei dormitoare, nu?
Cred c da. Acesta este, poate, unul din motivele pentru care
Tom m-a rugat s-mi iau un apartament mai mare; aici este baza
noastr de distracie, de aici sunm o mulime de oameni din
celelalte orae.
De ce nu i-ai face tu dou dormitoare i un birou cumsecade,
cu un pat convertibil? Uite, acum am s fac o list i mine mergem
la Bloomingdale. Mcar sunt mulumit c ifonierele sunt ordonate
i ai grij de haine.
Da, Francetta nu prea spal pe jos, dar este o camerist
excelent. Munca mai grea o face soul ei, n ziua liber.
Maxine ridic un pantof de mtase garnisit cu o pan.
Din cte vd, lucrat de mn la Florena. Se pare c te
descurci n afaceri la fel de bine ca i noi. Nu-i aa c-i minunat s
poi dormi noaptea? Producia noastr de vie a fost mai bun dect
anul trecut i asta ne pune pe picioare.
O, s tii c banii acetia nu vin de la LACE, sunt rezultatul
speculaiilor lui Tom. De fapt, s tii c eu am crize de nelinite din
pricina lor i nu pot dormi noaptea. Pentru Tom este altfel el poate
fi obiectiv, dar eu nu pot. Am ncercat, i iar am ncercat s m
obinuiesc. Tom pare s aib nevoie de suspans i de emoiile pe
care i le dau speculaiile, aa cum unii au nevoie de partidele de
schi. El spune c are nevoie de tensiune cu adrenalin.
Dumnezeule, vrei s spui c Tom este speculant?
Eu spun c este, iar el spune c nu. El spune c fiecare afacere
se desfoar cu o marj de risc, iar jocul de noroc este pentru naivii
care cred n noroc. O, nu, el nu este un ahtiat al jocurilor de noroc.
Atunci n ce fel speculeaz el att de periculos? ntotdeauna a
fcut aa?
Nu, pentru c soia lui nu suporta. Doamne, s tii, Maxine, c
foarte muli oameni investesc n Wall Street. Poate c nu este
periculos, dar eu nu-mi dau seama. ns ceea ce face el este
mpotriva tuturor principiilor n care am crescut eu.
S nu fii dator, ntotdeauna s faci economii mama mea
crede c singurele cuvinte obscene din limba englez sunt credit,
datorie i carte de credit.
Dar eu nu m puteam mica n toat Europa dac nu aveam o
carte de credit!
Mama mea nu se plimb prin Europa. Judy se apropie de
fereastr i privi spre parc. Dac vrei s tii adevrul, sunt
ngrozitor de speriat.
i aminteti tablourile de Renoire pe care le-a adus Edward
G. Robinson? o ntrebase Tom n linitea biroului, cu o sear nainte.
Nu, eu nu cumpr pictur impresionist, pentru c este cam trziu,
dar problema se pune aa dac le cumperi pe cele mai bune, se va
gsi ntotdeauna cineva care s i le cumpere, dac vei avea nevoie
s le vinzi. Ce este mai bun pe lumea asta se gsete ntotdeauna n
cantitate mic. Oricum, aa sper eu, pentru c tocmai am cumprat
un Tang. Da, un cal chinezesc de ceramic din secolul al
optsprezecelea Nu, nu se poate, este n seiful de la banc L-am
depus gaj pentru un mprumut. Pentru Dumnezeu, care crezi tu c
este diferena de principiu ntre a cumpra un cal i a pune garanie
o cas sau un pmnt? Atta doar c nu vom putea s-l ducem la
pscut.
Din cte vedea Judy, LACE era baza care suporta pe umerii si
toate mprumuturile i orict i-ar fi artat Tom cifrele de afaceri, ea
nu putea lupta mpotriva deprinderilor din copilrie, nu-i putea
imagina c este real bogia lor. Ceea ce fcea LACE era realitate,
restul erau doar speculaii pe hrtie. i aminti cum s-au certat cnd
Tom a mprumutat de la banc, n numele lui LACE, o jumtate de
milion de dolari. Ea era ngrozit, iar el i-a spus calm:
De ce nu vrei s creti, Judy? Nicio afacere i nicio avere nu
ncep astzi dect cu o datorie mai greu este s faci primul
mprumut.
ns ceea ce o ngrijora mai mult pe Judy erau celelalte speculaii
ale lui Tom. n ultimii civa ani, a nvestit tot profitul ctigat prin
atta munc, n cacao i apoi n zahr. Iar Judy nu dormea noaptea
la gndul c nu se vor mai putea mica n cas de atta cacao i
zahr. De fapt, uneori, nici Tom nu dormea noaptea, pentru c
ncepuse s cumpere aciunile la limit i acest lucru era mult mai
puin sigur dect investiiile precaute fcute pn atunci. Dar a avut
noroc, preurile au urcat la cacao cu dousprezece procente, la
zahr cu nousprezece. Din acest profit, a cumprat imediat
bumbac i din nou cacao. A pierdut la cacao, dar a dat lovitura la
bumbac. Apoi s-a lansat n soia. Nici nu mai bga n seam ceea ce
el numea temerile ei raionale i a reuit un profit de treisprezece
procente n ase sptmni. Dup aceea a continuat s speculeze tot
cu zahr i cacao i n general a ctigat.
Judy i explica toate acestea Maxinei.
La nceput nu a fost aa. De cteva ori nu am reuit s ne
pltim chiria i Tom a stat pe capul proprietarului, i-a artat cifrele
de afaceri, reuind pn la urm s-l conving s nu ne dea afar. Pe
mine ntotdeauna m-au dat afar. Asta nu am reuit s neleg, dar
la sfritul celui de-al doilea an tii ce-a fcut? A cumprat cldirea
n care avea birourile, folosind drept garanie profitul obinut din
cacao. Din acel moment, m-am simit strangulat de datorii. Judy
oft. Cel mai ru lucru este c nu pot discuta cu nimeni asta. Tot ce
i-am spus este secret, Maxine.
Odat ce spui un secret altei persoane, acesta nu mai este
secret, sublinie Maxine. Apartamentul este pltit?
Da, eu am insistat i, spre surprinderea mea, Tom nu a fcut
caz. A pufnit doar i mi-a spus c principiile mele etice sunt cam
costisitoare. Nu pot nelege cum acest brbat perfect raional, att
de bun n munca pe care o face devine att de nebun cnd ajunge la
bani. Sau de ce este att de exasperat cnd eu i spun aceste lucruri,
mai ales cnd mii de dolari dispar peste noapte. Dup ultima
noastr ceart m-am gndit c ar fi bine s nu mai lucrm mpreun.
Gnditoare, Maxine mngia mtasea pantofului.
Ai treizeci i cinci de ani, ai un apartament drgu i o slujb
plcut i bine pltit. Eu, s fiu n locul tu, a uita restul i l-a lsa
pe Tom s fac ce vrea.
Judy a tcut, dar a continuat s fie ngrijorat.

Trei sptmni mai trziu, Maxine se ntorcea din cltorie.


Un prieten adevrat este acela care i spune c te-ai ngrat,
spuse Judy cntrind-o pe Maxine din priviri.
Cum este posibil s m ngra cu cinci kilograme n trei
sptmni? se plnse Maxine.
Oamenii ori se ngra ori slbesc. mbrac halatul i vino n
salon. i-am adus clipurile publicitare.
S-au mutat n salonaul cu tapet crem. n jurul unei msue de
marmur erau trei fotolii foarte joase. Peste tot erau blnuri de zebr
i, ntr-un col, un covor persan. Dou oglinzi Louis XV stteau de o
parte i de alta a cminului de marmur, iar pe peretele opus se afla
o colecie de desene Steinberg.
Maxine se repezi la mapa roz, se aez comod ntre pernele de
mtase mov i ncepu s rsfoiasc clipurile. Nu le vzuse pentru c
plecase din fiecare ora nainte de a i se publica interviurile.
Nu-i ru, nu-i ru deloc. Articolul din Time este chiar
mgulitor. Ai fost att de drgu c m-ai sunat n fiecare sear,
Judy. Tot timpul am fost ncordat i singur, nu tiam dac voi
reui. Aproape c mi-am dorit s-mi fi luat i secretara cu mine.
Dup ce termini de admirat laudele din pres, vino s-i art
cum am transformat dormitoarele, l-am spus decoratorului s fac
exact ce ai spus tu.
Dormitorul lui Judy era acum spaios, luxuriant i linitit. La
ferestre erau draperii din mtase violet, iar pe pat, peste catifea,
erau aruncate cteva blnie de vulpe roie. n camer nu era dect
un tablou, un Manchu, tablou chinezesc de mtase, din secolul al
XVII-lea. Patul era singurul mobilier din camer i lng el se gsea
un balansoar. Pereii erau complet acoperii de rafturi pentru cri
vopsite n culoarea zmeurei. Colecia de obiecte ciudate era acum
mprtiat pe toate rafturile. n faa ferestrei era un birou victorian.
mi place roul acesta nchis, spuse Judy.
L-am folosit i n birourile lui Guy. Acum are o concuren
grozav de cnd a nceput firma Saint Laurent.
Cele dou femei s-au ntors n dormitor i au nceput s se
schimbe repede pentru masa de sear.
Guy nu trebuie s-i fac probleme n privina competiiei.
Nimeni nu-i poate concura costumele, coment Judy. Cnd l-ai
vzut ultima dat?
Oh, nu l-am vzut de multe luni, dar acest lucru nu schimb
prietenia dintre noi. La fel se ntmpl cu Pagan i Kate. Nu-i scriu,
nu se vd luni de zile, dar cnd se vd nnoad firul acolo unde l-au
lsat.
Prietenia, se pare c umple spaiile libere dintre oameni.
ntr-un fel, da. Prietenia poate cpta patin, poate disprea ca
luna, apoi apare din nou, mai trziu. i prinse minile sub cap.
Vreau s spun prietenia adevrat.
Ideea pe care o am eu despre prietenie ca ntruchipare a ei este
mtua Hortense. Judy art spre ciorapul pe care i-l prindea. tii
ceva, nu mi-o imaginez mbrcnd astfel de lucruri, nu?
Dimpotriv, ar fi artat minunat ntr-un costum cu pantalon.
O, Doamne, ultima dat cnd am vzut-o, nainte de criz, era pe
plaj cu Alexandre i jucau cri cred c biatul avea doi ani
atunci. Ea era mbrcat cu o bluz de ifon, copilul reuise s-i
descheie doi nasturi la bluz i i ngrmdea solemn margarete n
sn. Arta neobinuit de dezordonat i neobinuit de fericit. Aa
mi place s-mi amintesc de ea.
Cele dou femei tcur i i ncheiar reciproc rochiile.
Ma chre, ari de parc nu ai avea nimic pe dedesubt. Moda
asta mini ne transform n fete de consum. Nu-i de mirare c le
place brbailor. Nu cumva pentru un brbat anume vrei tu s ari
sexy?
Nu. Nu un brbat anume. Cinm cu Tom i un editor de la
Newsweek. tii c nu m pot ndrgosti ca celelalte femei.

Grbete-te! i strig Tom din salon, cteva zile mai trziu.


Mic-te, Judy. i bg capul pe ua dormitorului. Nu putem
ntrzia la propria noastr recepie, mai ales cnd familia Nixon este
invitat de onoare.
mi pare ru. Avionul Maxinei spre Tokyo a plecat mai trziu.
Se tergea viguros pe pr, apoi trase de fermoarul rochiei de
catifea neagr i i perie prul.
De ce naiba nu te machiezi niciodat? Tom intr n dormitor
cu minile n buzunar.
Pentru c, ori art ca un clovn, ori ca o copil de doisprezece
ani, chiar dup ce am luat lecii de la Way Bandy.
Paza este excelent i personalul lor a umplut tot salonul.
Anul acesta l-am pierdut pe Martin Luther King i pe Bobby
Kennedy, venirea lui Nixon n seara asta m face nervos. Sigur, este
un lucru bun, iar prietena ta, Pagan, ne-a ajutat. Nu ar trebui s ne
facem probleme.
ns toat seara Judy a fost nervoas, mai ales dup ce i-a dat
seama c era atent studiat de un brbat nalt, brunet. Acesta se
apropie de ea cu minile n buzunar.
Ari periculos de frumoas.
i muntele Everest este la fel.
i zmbi ncordat. Categoric, nu fcea parte din serviciul de
paz. L-a ignorat tot restul serii, dar tot timpul i-a simit ochii lipii
de ea i de cte ori se ntorcea, era nemicat i o privea calm pe sub
genele dese. Spre propria-i uimire, Judy roi. ncerc s priveasc n
alt parte. i privi vrful pantofilor. Pentru c picioarele i
tremurau, i adun curajul i i ridic iari privirea. Brbatul o
studia la fel, de parc ar fi fost goal n faa lui. Intr n panic, nu
mai avea aer, era roie ca focul. Cu un efort aproape dureros, se
ntoarse furioas pe ea Era ceva cunoscut pe chipul acela i nu tia
ce. Fruntea boltit cu o ncruntare uoar, gura atrgtoare,
zmbetul acum vorbea cu un alt brbat fcnd micri rapide,
dnd din cap, dndu-i prul din ochi, mpungnd aerul cu degetul
arttor.
tiu!
Era Griffin Lowe de la Orbit Publishing. Nu era trecut pe lista de
invitai, dar probabil c l-a invitat unul din oaspei. Se ndrept
hotrt spre el.
Suntei domnul Lowe, nu-i aa? S v prezint celorlali?
Nu, mulumesc. Am venit cu Javitse, dar nu cred c voi
rmne. Port lentile de contact de dou zile i nu m acomodez. De
ce n-am pleca noi doi de aici s lum masa mpreun?
Pentru c eu sunt n timpul serviciului.
Nu i dac spun eu c nu eti.
mi pare ru, dar nu pot.
Judy se ndeprt de el puin nepoliticos. Nu avea nevoie de
puterea unui om bogat i nici nu o aprecia.
A fost ultima care a plecat. Dup ce a discutat toate detaliile cu
Luigi, a cobort i tocmai se pregtea s cheme un taxi, cnd un
Rolls-Royce s-a apropiat.
O ofert pe care nu o poi refuza. Te conduc acas. tiu adresa.
ncepu s rd i urc n main descoperind c era un mic
salona pe roi. Cnd au ajuns, nu l-a invitat n cas. Maina s-a
pierdut pur i simplu n noapte i Judy s-a oprit n cada cu ap
fierbinte, prndu-i ru c nu a avut ocazia s-l refuze i a doua
oar pe Griffin Lowe.
42
Timp de ase sptmni, nu a mai auzit nimic despre el. Atunci i-
a telefonat ntr-o luni dimineaa, la apte i jumtate, invitnd-o s
ia masa mpreun.
Trebuie s fii nebun! M suni ntr-o problem de afaceri?
Pentru c, s tii, nu e deloc plcut s te trezeti cu noaptea n cap.
Ascult, tiu c te trezeti devreme dimineaa. Ia-o cum
doreti. Eu fac i afaceri cu firma ta.
Bine. Ne vedem disear, la apte, la restaurantul Le Chantilly.
Nu a fost deloc surprins s descopere c Griffin Lowe era un om
foarte plcut i interesant. Sigur c n dimineaa aceea i-a cerut
secretarei dosarul lui, dar Griffin era un om destul de cunoscut n
mass-media. Imperiul lui jurnalistic includea i presa de scandal, de
altfel foarte profitabil, dar i una sau dou reviste dintre cele mai
bune din America. Toat lumea tia c Griffin este un tip iste cruia
nu-i psa deloc ce cred oamenii despre el; era n stare s dea nite
lovituri strlucite. Toi tiau c nu are sim propriu al justiiei, destul
de dur i c la patruzeci i cinci de ani era foarte cunoscut ntre
femei. Ah, da, toate tiau c este cstorit i are trei copii sau
patru.
Griffin Lowe sttea n faa lui Judy i mnca stridii, pulp de miel
i salat de portocale glasate. Cnd au ajuns la cafea, Griffin i-a luat
uor mna pe sub mas i Judy era ct pe ce s moar de ruine.
Semna parc a racolare standard Salut, nu vrei s faci dragoste cu
mine? i, la urma urmei, nu era ea o femeie tears, de treizeci i
cinci de ani? Dar de ce simea nerviorii aceia n stomac, cum i-a
simit numai atunci, demult, la coal?
Au stat aa mai mult de o or, inndu-se de mn. Cnd au ieit
din restaurant, Judy plutea. Dup ce oferul a ajutat-o s urce n
main, Griffin a murmurat:
Probabil c ai impresia c aceasta este racolarea standard. Dar
s tii c mi place s te in de mn. Vrei s continum sau nu?
Poate pn la cot.
S-a aplecat lund-o n brae i Judy i-a simit degetele n pr, s-a
simit strivit de trupul lui, s-a topit sub cldura buzelor lui.
Nu i-a amintit cnd a cobort din main i cum a urcat n
apartament. i-a revenit doar cnd a simit c i tremur minile, n
timp ce Griffin i descheia rochia de catifea. Tremurnd de plcere,
s-a lsat dominat de atingerea lui, de gura lui.
El a luat-o n brae i a aezat-o pe cearceafurile de mtase, apoi,
savurnd fiecare moment, s-au abandonat i au fcut dragoste. El a
nceput s i cerceteze corpul, dar Judy s-a ndeprtat ngrozit nu
suporta dulcegriile de felul acesta. Pn la urm, a capitulat n faa
plcerii i a puterii lui masculine.

S-a trezit devreme, fericit i calm. Amintindu-i deodat


noaptea trecut a ntors brusc capul i l-a vzut. Tria senzaii cu
totul noi. Nu dorea s se trezeasc. Dac se trezea, pleca. Imediat se
ngrijor de aceast nou situaie care o fcea vulnerabil. Simi un
fel de posesiune. Amintindu-i c brbatul de lng ea era adoratul
femeilor, Judy se strecur uurel afar din pat, mbrc halatul i
plec s pregteasc micul dejun.
Griffin Lowe deschise un ochi, ntinse mna i o prinse de halatul
de dantel roz. O trase napoi n pat, optindu-i cum i-ar plcea lui
s nceap ziua nici ntr-un caz cu micul dejun. i din nou ea a
capitulat i din nou s-au topit unul n braele celuilalt. ntr-un
trziu, el zise:
I-am spus lui Carter s aduc maina n jur de opt. Va trebui
s plec, dar o s m ntorc.
A fcut un du i deodat a disprut lsnd-o ameit, incapabil
s gndeasc, incapabil s munceasc, incapabil s fac altceva
dect s retriasc fiecare minut de cnd l-a ntlnit. i trecu prin
minte c acest nou sentiment pe care-l avea nu era doar pasiune i
dorin carnal. Pentru prima dat, la vrsta de treizeci i cinci de
ani, bnui c s-a ndrgostit.

Fr s fie chemat, Griffin i bntuia gndurile, cnd se atepta


mai puin. Pierdea o groaz de timp privind n gol, vistoare,
gndindu-se la gtul lui, la umerii lui, la prul lui, la cldura
trupului. Griffin tia i cum s dezbrace o femeie n mod erotic. tia
cum s se dezbrace pentru a nu prea caraghios. ntr-un sertar de
lng pat inea o cma de-a lui i cnd nu era lng ea mbria
cmaa pentru a-i simi trupul.
Griffin a angajat imediat LACE pentru una din noile sale
companii spunndu-i c vor avea astfel un motiv de a fi mpreun.
Judy a rmas surprins de felul relaxat n care muncea el. Nu-i
pierdea energia ca s arate dinamic, uneori arta chiar lene. La
toate edinele avea un aer blnd, dei punea ntrebri, comenta i
ncuraja oamenii. Apoi, n trei minute, concluziona o edin de
cteva ore. Prea s gndeasc cu cincisprezece la sut mai bine i
mai repede dect ceilali. Acest lucru l aveau ei n comun.

Se ntlneau de trei ori pe sptmn. La nceput discret, apoi din


ce n ce mai neglijent. Probabil c a aflat i soia sa, se gndea Judy.
La fel se gndea i Griffin.
N-o s spun nimic, niciodat nu se plnge. Dar cnd Judy a
auzit acest lucru, a impresionat-o. Nu-i plcea s se gndeasc la ea
ca la o aventur amoroas oarecare a lui Griffin.
Ai spus un lucru foarte urt, i spuse pe jumtate n glum.
Ar fi vrut s l umileasc aa cum au umilit-o pe ea acele cuvinte,
Niciodat nu se plnge.
Foarte urt repet Judy privindu-l cu rutate. Am s te
pedepsesc ca s nu m mai jigneti i s nu m mai umileti
niciodat.
Griffin a neles, i venea s-i dea palme. Judy l-a prins de mn
i l-a tras spre patul dezordonat. Cu un zmbet forat, Griffin s-a
gndit c va ntrzia la ntlnirea urmtoare. A ncercat s-o
mbrieze, dar ea l-a prins de ncheietura minii i i-a spus mieros:
Am s te leg de pat i am s te pedepsesc ca s ii minte,
niciodat, niciodat s nu mai gndeti murdar despre mine.
L-a mucat de deget, destul de tare ca s tresar de durere. Apoi
l-a legat de mna dreapt. El a ncercat s protesteze n glum,
acceptnd totui jocul. Vedea sau nelegea durerea adevrat de
dincolo de vorbele ei. tia c nu va ajunge la ntlnire. Ea l prinse i
de cealalt mn i l leg cu o earf roie de grilajul patului.
Nu ai de gnd s m dezbraci mai nti?
Am s-i scot pantofii.
i scoase pantofii, apoi i leg fiecare glezn de colul patului.
Nu, nu, strig Griffin jucu, dar fals. Nu vreau n stil
gestapo nici cu bici, nici cu tortur, nici cu centura de piele.
Mai ru, spuse Judy disprnd n buctrie i revenind apoi n
dormitor goal, cu o foarfec n mn. n timp ce se apropia de pat,
cu aceeai privire rutcioas n ochi, Griffin i spuse nervos:
Gata, Judy, mi pare ru. Acum hai s terminm cu prostiile.
Este ridicol i am mers prea departe.
Dar nici nu am nceput, nici nu-mi trece prin cap s m opresc.
nainte ca Griffin s neleag ce face ea, Judy tia cu o plcere
diabolic o bucat din haina costumului.
Judy! ncerc s se ridice, dar descoperi cu surprindere c nu
se putea mica, era legat. Judy continu cu cmaa de mtase,
cumprat doar de o lun de la Londra avnd grij ca el s simt
rceala metalului.
Judy! Ce joc este sta? Tu mi-ai dat cmaa, nu mai ii minte?
Am fcut o greeal, spuse Judy calm, concentrndu-se atent
asupra pantalonilor. S tii c ntr-adevr m-ai jignit i va trebui, mi
pare ru, s te deranjez i eu, s-i bulversez viaa, aa cum ai fcut-
o tu.
Griffin ncepu s transpire. Nu l-ar fi deranjat dac ar fi fost
smbt, dar l atepta o dup-amiaz foarte ncrcat i, la urma
urmei, au
Doar tu ai vrut, nu?
Taci din gur! S tii c chiar n acest moment m gndesc s
fac ceva ca s nu poi vorbi.
Ls foarfec, lu ciorapii ei i l leg la gur, apoi i strnse
cravata. Cu mult grij, ridic ceea ce mai rmsese dintr-un
pantalon. Timp de o secund, Griffin a vzut luciul lamei n aer,
nainte ca aceasta s se repead spre slip. ncepu s scoat sunete
dezarticulate, cernd ndurare. Orice joc ar fi fcut ea acum, i se
prea singurul mod de a reaciona.
Te voi pedepsi, spuse Judy blnd, ca s nu mai faci niciodat.
Am s te fac s-i par ru! Am s te fac s suferi! Exist i o lege
mpotriva a ceea ce a vrea eu cu adevrat s-i fac.
Vznd c se apleac spre sexul lui, Griffin ncremeni. l mngie
pn cnd Griffin ncepu s geam de plcere. Dup aceea, cobor
iute din pat, plec la buctrie i reveni cu o sticl de ulei de
msline. i spuse cu un ton foarte convenional:
Griffin, ar trebui s ari mai mult respect.
ngenunche lng pat i turn pe tot corpul ulei de msline. Judy
s-a mutat la captul patului i a nceput s-i maseze piciorul stng;
ncet, cu grij, a nceput cu degetul mare i apoi pe tot piciorul. Pn
la urm o s fac dragoste cu mine, gndi el, la asta duceau gesturile
ei. Dar ea nu a fcut. S-a oprit foarte aproape de zona sensibil i a
nceput masajul piciorului drept. Apoi i-a masat tot corpul cu
micri experte. Din cnd n cnd l atingea cu vrful snilor.
Acum probabil c eti topit, i spuse ea gnditoare. Abia atunci
i-a trecut prin cap lui Griffin c l trata ca pe un obiect sexual pentru
propria-i plcere. Era legat i nu putea face nimic. Cnd l-a vzut
aproape de orgasm, a srit repede de pe el. Griffin a scos un geamt
de furie frustrat.
i acum cred c vreau s beau ceva!
l ls pe Griffin zbtndu-se n legturi i se ntoarse cu o sticl
de scotch i un pahar cu ghea. Turn butur n pahar, gust
senzual, apoi se ntinse lng Griffin, lu n gur dou cuburi de
ghea i se aplec din nou spre el. El scoase un alt geamt, uluit,
pentru c senzaia era cu totul alta; gheaa era rece. l chinui aa,
pn cnd Griffin i pierdu erecia. Apoi se ridic i i turn n cap
paharul de butur cu cuburi de ghea. Patul arta ngrozitor era
un amestec revolttor de ulei de msline i ghea topit.
tii, asta n filme arat foarte amuzant.
Plec la frigider i reveni cu o budinc de heringi cu lmie, pe
care o strivi cu foarte mult grij de faa lui Griffin. Apoi se ridic i
privi scena.
Dumnezeule, ce harababur! spuse dispreuitor, se ntoarse pe
clcie i plec s fac un du.
Zece minute mai trziu reapru mbrcat imaculat.
Am o ntlnire, Griffin, i trebuie s plec, i spuse foarte
politicos. Lu foarfeca de pe duumea i o aez pe pat, la capul lui.
El ncerc s strige ceva, indignat, dar nu se auzir dect cteva
sunete dezarticulate.
Tu ai imaginaie, Griffin, aa c descurc-te, i spuse i iei din
cas.
Lui Griffin nu-i venea s cread. Nu-i venea s cread c chiar a
plecat. Nu-i venea s cread c nu se putea elibera. Se zbtea i se
lupta cu legturile ridicole de mtase i i era din ce n ce mai rece,
se simea neplcut n patul lipicios i ud.
Foarte trziu reui s prind captul foarfecii. i trebui nc
jumtate de or, dar reui s se elibereze, i telefon lui Carter s-i
aduc haine curate.
Era de-a dreptul furios.
Dar era i impresionat. El, Griffin Lowe, marele afacerist, marele
amant i cel care disprea, cel care i inea femeile ntr-un anume
sistem emoional, nederanjndu-i niciodat orele de program, el a
fost pus n faa unui fapt pe care nici puterea i nici farmecele lui nu
l-au putut rezolva. Dincolo de ceea ce a fcut Judy a fost mnia
adevrat i niciun moment ea nu a cedat sentimentelor. A reuit
s-i demonstreze puterea fizic pe care o avea asupra lui Griffin. i
cunotea att de bine corpul, nct a reuit s-l menin la punctul
de orgasm timp de or i jumtate, supunndu-l unor chinuri
ngrozitoare. Nervii i erau la pmnt. A fost umilit i a simit-o din
plin.
Din acel moment, legtura lor s-a transformat total i Griffin a
tratat-o pe Judy cu mult mai mult respect, nu pentru c i era team
de ea, ci pentru c a fcut exact ceea ce i-a spus c va face l-a
pedepsit!

Dar Griffin tia c va trebui s mai rite o dat aceast furie


dureroas. tia c va trebui s-i arate clar care va fi viitorul lor. Aa
era cinstit. ntr-o sear, la o sptmn dup ce l-a legat i i-a tiat
hainele, erau amndoi n pat, nvluii de razele blnde ale
asfinitului. Erau cuprini de o oboseal voluptuoas, dup ce au
fcut, dragoste, iar Griffin nu prea avea chef de vorb, dar tia c va
trebui s nceap. O inea strns de mn, tiind c va trebui s fie
foarte ferm, tiind c o va face s sufere. Spuse brusc:
Delia tie c nu o voi prsi niciodat, nici pe ea, nici pe copii,
Judy. Am luptat prea mult pentru ceea ce am, pentru a-mi prsi
acum familia.
Tceau amndoi. Era stnjenit. Judy prea att de nchis i
distant! Iei din pat i aduse de la buctrie o sticl de Don
Perignon.
Nu tiu cum de te accept aa, spuse Judy.
Delia tie c un brbat care se ndrgostete mereu prezint un
fel de siguran ciudat.
Judy ddea semne de furie, n timp ce el scotea dopul ampaniei.
Trebuia s fie foarte direct cu ea.
Faptul numrul unu, Judy eu ntlnesc o mulime de femei
frumoase i mi place compania lor. Faptul numrul doi am de
asemenea o familie. Pentru mine acestea sunt dou zone de interes
complet diferite i sper ca tu s nelegi lucrul acesta.
Judy ntinse mna i lu paharul de ampanie pe care i-l oferi.
Judy, vreau s subliniez lucrul acesta. Nu vreau s te jignesc i
nu vreau s-i faci altfel de gnduri, dar trebuie s nelegi c nu-mi
voi prsi niciodat soia. Ar durea-o prea mult i nu m-a mai
putea privi n ochi dup aceea.
Urm o alt tcere profund:
Aa spun toi, zise Judy i i rsturn ncet paharul peste cap.
Oricum, cine i-a cerut s o prseti? Cu mult, mult timp n urm,
am hotrt c nu m voi cstori niciodat. Nu nelegeam de ce a
face promisiuni nerealiste, pe care nu tiam dac le voi putea
ndeplini.
Griffin ls sticla de ampanie i plec la baie. Bine c nu i-a
azvrlit-o n cap. n sfrit, reuise s-i spun. Judy continua s
vorbeasc vistor:
Mi-am spus ncontinuu c nu vreau s m cstoresc cu tine i
nu sunt convins c vreau. Sunt doar geloas pe faptul c eti
cstorit cu altcineva. Ridic vocea, spernd s o aud el din baie.
Nu vreau s fiu dependent de cineva pentru propria mea fericire.
Griffin apru n ua bii i ea nu se putu abine s nu i admire
frumuseea. El i zmbi tentant.
Pentru Dumnezeu, Griffin, ascult-m. ntotdeauna am pus
mare pre pe independena mea, dar acum m-am trezit deodat
dorindu-mi s-i spun totul, Griffin, toate secretele vieii mele.
Ridic exasperat ochii n tavan. Acum tiu c tu nu simi la fel
pentru mine, pentru c brbaii nu simt. Deodat mi doresc s fiu
cu tine mereu. Dar raional, nu mi doresc acest lucru.
ncepu s loveasc cu pumnii n saltea. Se ridic brusc i el nu se
putu abine s nu-i admire snii. Arunc prosopul i se apropie de
ea s o srute, dar ea l respinse.
Griffin, vreau s-mi menin intimitatea. Dac glumeti, n acest
moment te omor. Vreau s fiu singur i mi se ntmpl foarte des.
Alunec i se ascunse sub cearceafuri.
Chiar dac tu nu te gndeti dect la snii mei.
El se aez pe marginea patului i o ntreb serios:
De ce? De ce vrei s fii singur?
Pentru c att de muli oameni se tem de singurtate, n loc s
o aprecieze. Odat am fost i eu la fel nu mai vreau s fiu aa. El o
privi sceptic. Sigur, ai un sentiment de goliciune vii trziu acas,
dup o zi grea i ce gseti, o cas goal. Dar prefer s trec prin
momente de deprimare, dect s accept s fiu legat de cineva cu
care nu doresc s fiu. Nici nu vreau s joc acest rol n viaa unui
brbat. i duse minile sub cap i din nou i se vzur snii prin
cearceaf. Tu m asculi? Demult, cu foarte mult timp n urm, dac
un brbat mi spunea c este singur, m topeam de mil i simpatie.
Acum, cnd aud, fug ct m in picioarele.
Da, ai o prjitur i vrei s o mnnci singur.
Corect o prjitur.
Rznd, el se arunc asupra ei.

La urmtoarea vizit n New York, Maxine a fost fermecat de


Griffin.
Bine mcar c vieile noastre au cptat direcie, i spunea ea
lui Judy, aranjnd un imens buchet de liliac i trandafiri. Nu,
mulumesc, Francetta, mi place s m ocup de flori. Pagan i cu
mine suntem cstorite i fericite, avem i copii i ce munci. Kate a
reuit, din fericire, s divoreze i este o scriitoare renumit. i, n
sfrit, tu ai reuit s te ndrgosteti. Noi toate am sperat c va fi
Nick, mai trziu toate am sperat c va fi un brbat drgu. Termin
de aranjat vaza i se ndeprt admirativ. Dup o vreme, nu ne-a
mai interesat cine era, dac te fcea fericit. Drag, ce-i cu atta Don
Perignon la tine, n frigider? tii ceva? Spune-i lui Griffin c
preferi ampania noastr. Acum ascult, pentru c am o mic
surpriz pentru tine.
43
Viaa londonez i traficul de dup-amiaz erau total blocate, iar
Pagan i Judy erau prezente n aceast aglomeraie. n faa Palatului
Buckingham, femei elegante, cu plrii de soare nflorate, brbai cu
joben i frac, stteau cumini, ateptnd la o coad ordonat. Erau
invitaii de onoare ai Majestii Sale Regina, la recepia anual Royal
Garden Party. Pagan o vzu pe Kate i flutur spre ea plicul crem n
care primise invitaia, pe spatele cruia se afla sigiliul regal. Kate a
fost nominalizat de curnd ca femeia anului, de ctre Asociaia
Femeilor Profesioniste. Pe invitaie era trecut timpul desfurrii
recepiei, de la patru la ase dup-amiaz, dar intrarea prin porile
magice se putea face ncepnd cu ora trei i un sfert. Toi cei
prezeni acolo doreau s intre. Kate era mbrcat ntr-un costum de
crepe Tuffin and Foale, iar Pagan, ntr-o rochie strmt de mtase,
cu mnecile garnisite cu blni de miel. Judy prea neobinuit de
fragil ntr-un costum din ultima colecie de var a lui Guy, la care
asortase o plrie de pai cu boruri largi.
Cel mai greu era s treci de garda n uniform roie, de dincolo
de bariera care stvilea turitii strini. Odat intrate, cele trei
prietene au trecut pe sub arcada elegant a faadei, pe o alee
pietruit. Au intrat ntr-o curte interioar, apoi au urcat scrile
mbrcate n plu rou, spre sala de primire a Reginei.
A fost o surpriz extraordinar, Pagan. nc nu-mi vine s cred
c sunt n interiorul Palatului Buckingham, spuse Judy. Nu neleg
cum de ai aranjat.
Nimeni nu poate aranja o intrare la Palatul Buckingham,
rspunse Pagan. Acum un an, Christopher a sugerat c ai putea fi
invitat, pentru popularizarea voluntar a cercetrii tiinifice n
domeniul cancerului.
Au gsit-o i pe Maxine. Era invitata de onoare a ambasadorului
Franei. Se gseau n salonul principal, decorat n rou-auriu, la fel
ca i holul de la intrare i era plin de mese pe care se gseau servicii
din porelan rafinat, pentru ceai. Artnd ca o parizianc de
neconfundat, ntr-o rochie uoar de ifon, Maxine le fcu din ochi
i se apropie de ele. Cele patru prietene s-au salutat cu mai puin
efuziune ca de obicei, dat fiind locul unde se gseau.
S mergem afar, suger Kate, i au ieit pe terasa care ducea
n grdina interioar a Palatului.
Dincolo de pajitea impecabil era un lac, iar dincolo de lac era
pdurea. Nu-i venea s crezi c n mijlocul Londrei se afla o
asemenea grdin. ntr-un foior rotund, o fanfar a Marinei Regale
cnta o bucat selectat din Oklahoma, aa cum se ntmpla n
ultimii douzeci de ani. La stnga terasei, era ridicat cortul din
pnz alb cu dungi verzi, pregtit pentru servirea ceaiului. La
dreapta terasei, se afla cortul regal, aranjat cu scaune somptuoase i
un samovar de aur pentru ceai, pe mijlocul mesei.
Toi cei care se plimbau pe pajite erau fericii. Se simeau ca
invitaii de onoare la nunta verioarei preferate, fr unchi, ameii.
Jumtate din femei erau mbrcate n stilul Reginei, cealalt
jumtate, n stilul Prinesei Anne. Gndind c anul 1969 era anul
balurilor mascate, i se prea curios s nu vezi pe nimeni costumat
n floare, igan, indian, sau afgan, sau alte costume romantice
desenate de Laura Ashley.
La ora patru, toi cei prezeni s-au apropiat de teras, n timp ce
fanfara intona imnul. O siluet mbrcat n turquoise ieea n
eviden, din grupul restrns care a aprut pe teras, n timp ce un
grup de gard proteja aleea regal.
Regina nu era mbrcat n turquoise silueta era doar o doamn
de companie din suit. Majestatea Sa purta o rochie de mtase roie,
de sub care, n btaia vntului, se vedea cptueala crem. Regina i
Pagan erau singurele femei care purtau pantofi fr toc. Sub o
plrie roie de pai, cu boruri mari, faa Majestii Sale era palid i
calm, dei vorbea animat cu oaspeii pe lng care trecea, n drum
spre cortul pentru ceai. Valei n livrea roie au servit-o cu ceai pe
Majestatea Sa, n timp ce aceasta se ntreinea cu membrii corpului
diplomatic.
A fost un ceai tipic edwardian: prjituri cu portocale, ngheat,
prjituri cu ciocolat, felii strvezii de pine cu unt, rondele de
castravei cu brnz. Nu s-au servit buturi, dar s-a servit din
abunden ceai, cafea i suc de portocale.
Frumos loc de ntlnire, spuse Judy de sub borurile plriei
uriae. Niciuna dintre noi nu se atepta la aa ceva acum douzeci
de ani.
Nu ne-am ateptat la niciunul din lucrurile care ni s-au
ntmplat, interveni Kate, aezndu-se i netezindu-i rochia. i nici
nu am primit nimic din ce am ateptat. De exemplu pe Ft-Frumos.
Au vorbit tot timpul cu o veselie molipsitoare despre soi, copii,
amani, case, prieteni, dumani, adic despre tot ce nseamn viaa
unui om. Apoi, cu melancolie, i-au amintit nopile copilriei, n
care vorbeau dup ce se ddea stingerea, mrturisind ce ar fi dorit
fiecare s tie nainte de a intra n via.
S-mi ctig existena, spuse Pagan, ferm.
S-mi rezolv singur problemele financiare, spuse Kate cu
gndul la averea tatlui su.
S fiu contient c m pot atepta i necazuri, spuse Maxine,
nelept. Nu poi trece prin via cu o atitudine de prines, spernd
c nu i se va ntmpla nimic ntr-un pat. Patul este ntotdeauna
neltor.
Eu a fi dorit, spuse Judy, s nu mi se bage n cap ideea c eti
o epav dac nu gseti un brbat, pentru c numai un brbat i
ofer statut social i protecie.
Prinii notri ne-au ndoctrinat cu asta, sublinie Kate. Mamele
ne-au crescut s fim dependente i lenee.
Nu cred c ne putem acuza prinii c nu ne-au nvat lucruri
pe care nici ei nu le tiau, gndi Maxine cu voce tare. Ei au fcut
cum au tiut mai bine.
Tocmai aici este problema, raion Judy. Nu tiu nici eu cum,
dar am avut n cap ideea c o femeie dependent este feminin, iar
una liber nu este. Adic, nu este feminin s fii responsabil pentru
propria ta existen.
Kate a fost prima de acord cu ideea.
Cred c a fi evitat multe din necazurile prin care am trecut,
dac a fi avut ncredere n mine, n loc s m bizui mereu pe
sfaturile celorlali.
S-au ridicat de la masa de sub cort i au pornit spre lac, n timp ce
Kate a continuat:
nc de la natere, noi am fost nfurate ntr-o estur de
dantel i, cnd simi delicateea dantelei pe trup, eti tentat s nu
lupi s iei din ea. Te doare sufletul s rupi pienjeniul de fire
delicate i atunci lai pe altcineva s hotrasc n locul tu. Dar
aceste scutece de dantel sunt pnze de pianjen care ofer o fals
siguran
i este mult mai ru, chiar ca atunci cnd nu ai deloc
siguran, pentru c te fac extrem de vulnerabil, mai ales atunci
cnd descoperi c dantela protectoare a fost sfiat de soart i te-a
lsat descoperit i lipsit de aprare.
Judy aprob, gndindu-se c ar fi frumos s rup un trandafir i
s i-l trimit mamei sale.
Dar grdina avea foarte puini trandafiri.
44
La puin timp dup ce Judy s-a ntors din Anglia, Tom a intrat la
ea n birou ntr-o diminea.
Am importat primul film porno. Studiourile Empire au
cumprat filmul acela franuzesc Q. Titlul este simbolic. tii ce
nseamn n francez, nu? Lili joac rolul principal i noi va trebui
s-i organizm turneul de popularizare. Va trebui s ne gndim la o
soluie, pentru c engleza ei nu este grozav. Te poi ocupa tu de
asta?
Sigur. Poate c putem atrage i Federaia Bijutierilor s-i
lanseze colecia de smaralde. Cum i-ar plcea lui Lili s cltoreasc
cu dou milioane pe ea? Este ceva deosebit!
Judy a programat turneul pentru nceputul lui ianuarie,
ntotdeauna sezon mort nimic important nu se petrecea, toat
lumea era acas, n faa televizorului. A hotrt s cltoreasc
mpreun cu Lili, pentru c Lili era categoric un om dificil i
bijuteriile puteau foarte uor aduce necazuri. Oricum, Judy trebuia
s-i viziteze ageniile.
Dup ntrzieri pricinuite de Liga Decenilor i nenumrate
organizaii biblice, Q a rulat, cu puin nainte ca Lili s
mplineasc douzeci de ani. Dup Crciun, Lili a plecat n
America, pentru a-i face reclam. Serge venise naintea ei. Avea de
discutat cu cteva personaliti. n mod surprinztor, nu a ateptat-
o pe Lili, cnd a venit i ea. Agentul care a ateptat-o la aeroport i-a
spus c Serge nu se simte bine i se vor ntlni la hotel. Lili i-a
artat fi nemulumirea. Minciun, probabil c are o aventur. A
strbtut aproape jumtate de lume s-l ntlneasc i el nu se
deranjeaz nici mcar s o atepte la aeroport.
A fost suprat pn a ajuns la Beverly Hills.
Lili l-a gsit pe Serge ntins la soare, lng piscin. Civa copii
sreau la trambulin, dar n afar de ei nimeni nu prea c venise ca
s noate prul femeilor nu era ud, dimpotriv, era perfect coafat,
n stiluri demodate, unele purtau chiar bijuterii la costumul de baie.
Serge o salut molatec:
Dumnezeule, m simt ngrozitor.
Ea fcu un efort s par ngrijorat.
Ce s-a ntmplat, Serge?
El gemu din nou, i mngie abdomenul i ridic ochelarii.
Ficatul. Doctorul hotelului spune c am nevoie de odihn. Nici
nu-i imaginezi ce ru mi este.
i atunci de ce nu eti n pat?
Nu-l credea; nu credea c a consultat un doctor. Era al naibii de
confortabil s stai la soare. Probabil c are o femeie.
Ce bei?
Ce crezi? Suc de portocale ordinul doctorului.
Pot s gust? Lu o gur din pahar. Era ntr-adevr suc de
portocale. Poate c chiar era bolnav.
Nu vrei i tu un suc, Lili?
Nu, mulumesc, dar parc a mnca ceva. Doctorul sta i-a
dat medicamente? Ct ai s fii bolnav? tii c trebuie s plecm
mari.
Da sunt foarte ngrijorat.
n timp ce Serge se ghemuia n ezlong, Lili privea curioas n
jurul ei. Brbai de vrst mijlocie, cu ochelari de soare, citeau
Variety. Civa foarte bronzai, cu lanuri groase de aur, fumau,
jucau cri sau vorbeau la telefon.
Nu m ateptam s fie aa la Hollywood. Oamenii tia sunt
att de comuni, parc sunt n staiune.
Ce fel de hotel a ales Serge? Unde erau renumitele staruri? Lili
era dezamgit.
n timp ce ea i Serge se ndreptau spre mesele de la marginea
piscinei, o creatur frumoas i fcu apariia. Cu atenie de parc ar
fi ngrijit un copil bolnav, ncepu s dea cu ulei de soare, pieptul
brbatului care o nsoea.
Ea nu este starlet. Este prostituat, spuse Serge citindu-i
gndurile. Sunt foarte frumoase aici. Ea, de exemplu, a vzut mai
multe camere de hotel dect un comis-voiajor. Adevrul este, Lili, c
doctorul mi-a interzis s plec n turneu cu tine. Poate trebuie s m
internez i s fac nite analize.
Nu te cred!
Furculia i czu din mn i ea se aplec spre el cu o privire
furioas. Dup articolul de la Londra, Lili era ngrozit s vad
ziariti, dac Serge nu era cu ea.
Am s vorbesc i eu cu doctorul sta.
Era convins c nu are rost. Probabil c Serge l-a mituit. A ghicit
bine. Avea vreo femeie.
Ai o fat pe aici, pe undeva! spuse ea cu o voce profund,
furioas i insinuant.
Serge i ddea seama c este n pragul unei explozii.
Asta mai lipsea, s nu fiu protejat n turneu pentru c aa-
zisul meu impresar se odihnete la Hollywood, renumita staiune
pentru refacerea sntii. M mpingi singur n turneu pentru c
i-ai gsit o cea, n confortul pe care i-l ofer banii mei.
Pentru Dumnezeu, Lili, trebuie s-mi faci o scen la numai
cinci minute dup sosire? Chiar dac nu neleg franuzete,
oamenii i dau seama c ne certm. Vorbete ncet i folosete-i
creierul. Gndete. Niciodat nu te-am lsat singur dup articolul
la scris de englezoaic. De ce te-a lsa aa, deodat, singur ntr-
un turneu costisitor de patru sptmni? i viitorul meu financiar
va suferi.
Poate c ai dreptate, dar nu-mi spui totul. Ceva nu este n
regul. Vorbeti evaziv. Simt.
Drag Lili, dac vom ajunge n micuul tu bungalow roz, i
dau un pumn s-i sar dinii. M simt ngrozitor, a putea s mor i
tu mi faci scene. Nu prea sunt fete de companie aici i chiar dac ar
fi, nu le-a putea face nimic. M simt att de al naibii de ru. Poi
vorbi cu doctorul mine. Apropos, l-am rugat s-i fac i ie un
control. Poate c este bine nainte de turneu. i nu i mai face
probleme, nu mergi singur. Preedintele Ageniei Publicitare va
merge cu tine, iar eu te voi suna n fiecare sear Acum, te rog, vrei
s-mi ari i mie puin simpatie?
Nu arta deloc bine, era adevrat. De fapt, arta groaznic. Lili l
btu prietenete pe mn.
Serge era bolnav. Adevrul era c avea sifilis. Remarcase cu
cteva zile nainte i a chemat doctorul pentru c nu se glumea cu
astfel de lucruri. i afecta creierul, paralizai, i mnca nasul, poate
chiar mureai. Doctorul i-a prescris imediat penicilin i de aceea
Serge nu putea pleca n turneu.
i mulumea lui Dumnezeu c nu s-a atins de Lili de mult
vreme. Dar doctorul i-a spus c totui ar trebui consultat. Va fi
surprins, dar doctorul trebuia s se descurce, la urma urmei, l
pltea destul.
Dac Lili era curat, nu i va spune nimic. Nu dorea s o
nspimnte. Dar Serge era ngrijorat. Nu-i plcea c nu-i poate
mnui singur contul din banc.

Lili a ajuns la aeroportul Kennedy nfurat ntr-o hain de


blan, lung pn la glezn, i un nimb de pr negru care i ncadra
faa de felin. Obosit dup o noapte de zbor, abia dac i-a vorbit
lui Judy. Toat lumea o privea. La toi li s-a tiat respiraia.
n birou, ntr-o cutie de catifea verde nchis, se afla o magnific
brar de smaralde ncrustat cu diamante, o bro, o pereche de
cercei i dou inele asemntoare. Dar piesa de rezisten era un
colier extraordinar. Acesta era setul pentru Anul Smaraldelor.
ncet, cu amndou minile, Lili l puse la gt. Oboseala i-a
disprut n momentul n care s-a privit n oglind.
Hai s-i art ceva, spuse Judy.
Lu o diadem de argint, trecu colierul printre capetele
filigranate i puse diadema pe capul lui Lili. Lili se transform
deodat n Regina Zpezii.
O s fie frumos. Aa o s te fotografiem, dup ce te odihneti
puin. Te ateapt o coafez n apartament.
n seara aceea, la ora cinci, marea sal de recepie era necat n
fum-de igar, plin de ziariti nerbdtori. Tcerea se ls cnd
Judy anun prezena lui Lili. Lili numr ncet pn la zece i intr
n sal.
Avea o inut majestuoas capul ridicat, brbia sus, rochia de
satin alb, totul i punea n valoare smaraldele cu care era
mpodobit. Zmbi blnd i se apropie de Judy. Are clas, gndi
Judy, cu satisfacie. Arat ca o prines, nu ca o fat de doi bani,
cum s-au ateptat toi. Ce contrast ntre ea i cea din film. Judy
aranjase ca toat garderoba ei pentru turneu s fie desenat de Guy
Saint Simon.

n toat America, la toate hotelurile, i ateptau detectivi


particulari i poliia era alertat. O echip de televiziune i-a nsoit
la Seattle, Houston, Dallas, Atlanta, Philadelphya, Boston,
Cleveland, Baltimore i Detroit, apoi la Los Angeles, Cinncinati i
Pittsburgh. Lui Lili toate oraele i s-au prut uluitoare. Se deplasa n
maini bine pzite. Trebuia s se concentreze pentru a nelege
vorbele iui i cu accent ciudat. Uneori era exasperat de propriile
rspunsuri. Dar presa era blnd.
Merv Griffin a fost plcut, Phil Donahue a fost ncntat. Mike
Douglas a fcut o poveste nduiotoare despre cum se simea o
biat orfan mpodobit cu diamante de dou milioane. Johnny
Carson a reuit o povestire simpatic a carierei sale, transformnd
perioadele sordide din viaa lui Lili n adevrate obstacole de
netrecut.
Cu toate acestea, Lili simea c se repet pentru c i se puneau
din nou i din nou aceleai ntrebri i ea ncerca disperat s dea
rspunsuri diferite. n ciuda luxului i a grijii cu care era
nconjurat, n a patra sptmn avea ochii roii, era deprimat i
epuizat, rcise n frigul muctor de la Chicago.
Capul sus, ai ajuns n ultima sptmn, o consola Judy. Fata
nu i-a fcut necazuri. A fost cuminte, dei aproape lipsit de
personalitate. Era uluitor cum revenea la via n faa camerelor de
luat vederi. Pn acum te-ai descurcat foarte bine. Toat lumea este
epuizat i dezorientat ntr-un astfel de turneu. Toi au spus
aceleai lucruri. tii ceva, dac nu te simi n stare, amn ntlnirea
de dup-amiaz. Este totui important s te ntlneti cu Soapy
Finnegan. Dup aceea, i dau o aspirin i te culci.

Soapy Finnegan zmbea era un irlandez cu opinii foarte


personale, cu o nfiare care impresiona audiena. Soapy cunotea
toate reaciile umane, nelegea toate gesturile. Nimeni nu tia c
purta o vest de protecie sub costum, c fcuse a doua operaie
estetic i c era obsedat de conspiraii.
Lili ncerc s nu se aeze pe scaunul oferit. Dac se aeza, nu se
mai ridica. Dac termina acest mic spectacol, putea s se arunce n
pat i s o vad un doctor. O durea capul, i ardea fruntea, urechile
i erau nfundate. Cu siguran c nu va putea continua mine. Mai
trziu avea s i doreasc s nu fi luptat cu ea pentru a-l primi pe
nemilosul Soapy Finnegan. A crucificat-o pe altarul respectabilitii.
Lili nu a fost deloc pregtit pentru atacul surprinztor i ntrebrile
dure la care rspundea singur, nelsndu-i nicio ans s vorbeasc.
Dup o tirad lung, s-a ntors brusc din faa camerei spre Lili, care
era uluit.
Cum v descriei dumneavoastr?
Cum altfel dect actri?
De ce nu v-ai descrie ca pe o femeie care s-a expus, cnd abia
ieise din coal, oricrui brbat care pltea aceast plcere?
Vocea lui devenea tot mai agitat. n cabina n care se afla, Judy
sri n picioare. Vocea continua s o acuze pe Lili V-ai vndut
corpul pentru un irag de smaralde!
Judy fugea spre studio. Lili nu se va descurca singur.
Dar s-a descurcat. Uluit la nceput de potopul de acuzaii,
ncercnd s-i gseasc cuvintele n englez, lui Lili i-a fost team
la nceput c va izbucni n plns. Dar plngea destul cnd era
singur. Pn acum reuise s ascund adevratele ei sentimente.
Aceasta era mndria ei secret. De ce ar plnge n faa acestui
ticlos? Aproape fr s se gndeasc, i ascunse emoiile i furia,
sri n picioare i i smulse smaraldele de la urechi.
Nu sunt ale mele, spuse ea cu furie mocnit. M-am sturat de
ele i de tine. Am tiut c nu aduc noroc. Smaraldele nu aduc
niciodat noroc.
Smulse brara de pe mn, apoi cu amndou minile smulse
colierul.
Pstreaz-le tu, strig aruncndu-i-le n fa lui Soapy
Finnegan. Poate ai s simi cum este cnd eti artat ca un animal de
parad.
Netiind exact ce face, simind doar c trebuie s scape, Lili trecu
n fug pe lng garda personal i, ieind din studio, se lovi de
Judy.
Te rog, Lili, ntoarce-te, mergem mpreun. Te rog, te rog!
Lili o privi furioas.
Lili, eu sunt de partea ta. Nu-i poi permite accese de furie.
Pentru c Lili continua s mocneasc, Judy se enerv.
De ce ar trebui oamenii s fie mereu drgui cu tine? Trebuia
s taci, s zmbeti sau s priveti demn, i atunci ai fi cucerit
simpatia. Acum te-ai purtat ca o prostituat de strad i este exact
descrierea pe care i-a fcut-o el. i ai spus c smaraldele nu aduc
noroc? De dou ori! n dou ore va afla toat America. Hai s
mergem n cabin. Dumnezeule, nici nu tiu ce s fac, s sun la
Federaia Bijutierilor sau s-mi tai frumos gtul cu o lam?
Sau pe al tu, se gndi ea mpingnd-o pe Lili pe coridorul plin
de oameni.
Nu pot s cred c l-ai lsat s te prind att de uor. Este un
lucru att de neprofesional, Lili. i-o imaginezi pe Jane Fonda sau
Liza Minnelli fcnd aa ceva? Sau vreo alt actri de renume?
Doamne, unde gsesc eu un bijutier la ora asta s repar colierul?
Plec acum, spuse Lili, surprinztor, intrnd n cabin. Gata cu
turneul.
Nu poi pleca la jumtatea turneului, exclam Judy, surprins.
Ba da, pot. Ah, am uitat astea, spuse i scoase inelele de pe
degete.
La hotel, Lili arunc cteva haine ntr-o valiz i l sun pe Serge.
Nu era acas. l sun din nou mai trziu, dar tot nu i-a rspuns
nimeni. O durea capul i a ateptat dou ore un avion de Los
Angeles.

Serge a mpietrit cnd a vzut-o pe Lili, disperat, intrnd n


camera sa la miezul nopii. Se ridic n pat. Era singur.
Ce naiba se ntmpl? Trebuia s faci nc o sptmn. Unde
este femeia aceea care rspundea de tine? Nu mai plnge, ngera,
hai la tticu. Lili se arunc n braele lui. Serge o ngrozea, o
deprima, a abuzat fizic de ea i, cu toate acestea, Lili se simea n
siguran cu el.
Es st este la Chicago. Te-am sunat de la ho ho hotel i
pe urm de la ae roport, dar nu erai. Am a teptat
avionul.
Izbucni din nou n plns.
Gata, gata, ngera, orice s-ar fi ntmplat, va aranja Serge.
ncepu s o mngie pn o calm. Acum spune-i totul lui Serge.
Prima parte a fost bine, chiar uor pentru mine. Femeia de la
agenie a fost drgu i prietenoas. Dar aveam un program att de
ncrcat i engleza mea este att de stngace. Este o uurare s-i
vorbesc n francez. S vorbesc fr s fiu pzit. Lili strnut, apoi
tui. Tot timpul au vorbit n englez, foarte repede. Apoi m-am
mbolnvit i doctorul de la hotel mi-a dat pilule, dar mi-au fcut
somn. mi simeam capul umflat ca un balon plin cu vat. Lili lu o
alt batist i ncepu din nou s strnute. Ieri sear aveam iar o
durere de cap i am luat alte pastile, altfel i jur c nu m mai
puteam mica. i scoase pantofii i hainele. Dup aceea, porcul
acela a spus lucruri revolttoare despre mine n faa a mii de oameni
ce trf murdar sunt i ce exemplu urt pentru tinerii americani.
Parc eram interogat ntr-un caz de crim.
Gata, gata, ngera, o mngie Serge.
Serge i telefon lui Judy, la Chicago i o anun c Lili are febr
i temperatur i este sub supraveghere medical. Poate c nu ar
trebui s mai continue turneul.
Dar Lili nu i-a revenit mai multe zile. Dou sptmni mai
trziu, era tot n pat. Nu prea s-l aud pe Serge, plngea mereu n
tcere, nu mnca, nu bea nimic, nu citea i nu privea la televizor.
Sttea inert n pat ca o ppu stricat.
Poate ar trebui s o ducem ntr-o clinic particular, spuse
doctorul. Sufer de ceea ce noi numim depresie clinic. Acesta este
termenul folosit cnd cel n suferin este o celebritate. Dar m tem
c se ndreapt cu pai mari spre un colaps nervos.
Serge l privi ngrijorat.
Cnd va putea munci din nou? ntreb el.
45
Cap Camerat este o peninsul pe Riviera francez, la o jumtate
de or de St. Tropez. Un far pe un vrf de stnc anun vapoarele
c trebuie s ocoleasc locul. Dincolo de el, agndu-se cu
tenacitate de panta abrupt a muntelui, se afl un mnunchi de vile
construite din crmid i lemn. Aceste locuine sunt mobilate n
ceea ce francezii numesc stil contemporan.
n primvara lui 1970, Serge a nchiriat una din aceste vile pentru
ca Lili s se refac n aerul cald mediteraneean. Era bucuros s scape
de ea o lun. Prea s nu aib niciun dram de energie i se topea n
lacrimi de fiecare dat cnd i sugera s nceap munca. De cnd a
fcut criza de nervi, la douzeci i unu de ani, era inert. i era fric
de strini i ngrozit s rmn singur. Lui Serge i era uor s o
manipuleze, dar tia c i-a pierdut vitalitatea n faa camerei de
luat vederi.
Pentru moment, magica Lili dispruse. Faa era aceeai, corpul
acelai, dar nu avea via n ea. Nu avea nimic comun cu oamenii
normali. Genul de succes pe care l-a avut ea atrgea n mod
inevitabil brbaii cu probleme sexuale. Femeile erau ntotdeauna
dure cu ea, nu aveau ncredere n ea, erau geloase pe vraja n care i
prindea pe brbai. Nu avea nicio prieten apropiat. Serge a fcut
totul. A mngiat-o, a flatat-o, a fcut dragoste cu ea, ba chiar a
nspimntat-o de cteva ori. Au fost amnate dou filme. n
ultimele ase luni, nu i-a adus niciun bnu i ngrijirea medical l
costa o avere.
Doctorii i-au recomandat soare i via linitit nu distracii, nu
nopi trzii, nu Serge. A angajat o sor s aib grij de ea. I-a dat o
grmad de bani ca s nu o scape din ochi.
Lili a simit c este spionat, dar i era indiferent. Nu dorea dect
s fie singur. S-a nveselit numai cnd a ajuns n minunatul
Paradis.
Din cas, vederea spre mare era aproape blocat de o mas
vegetal imens. Lumina se filtra prin frunzele verzi i dese. Pe
verand, soarele provensal lumina jungla deas i reflecta albastrul
nchis al mrii, proiectnd totul pe cerul senin. n sfrit, era
singur, linitit, fr tensiune. Foarte puine vile din jur erau
ocupate i Lili putea cutreiera fr a fi recunoscut.
ntr-o diminea, urcnd o potec abrupt, simi c o umbr o
acoper. Deschiznd ochii, a vzut o fa bronzat deasupra ei.
Lili! Mi-am imaginat c tu eti, spuse Zimmer care venea de la
pescuit.
Lili a fost ncntat s-l ntlneasc, la fel a fost i el.
Stau puin mai ncolo. M-am izolat s scriu un scenariu. Eti
prima femeie pe care o vd n ultimele sptmni. Plec luni, ceea ce
nseamn c mai avem puin timp.
O privi intens. Auzise c a fost bolnav i a amnat nite filmri,
dar acum prea s se simt mai bine.
Mine sunt invitat la familia Fourier. Mesele lor sunt grozave.
Nu vrei s vii cu mine?
Nu vreau s vd oameni.
i pui o masc i vorbeti numai cu mine. Serge nu poate avea
nimic mpotriv.

Lili nu a mai vzut niciodat un loc att de exotic, ca vila familiei


Fourier. Monsieur Fourier era un belgian bogat. Fcea afaceri n
transport. Pentru a mblnzi duritatea muncii, se nconjura de un
lux opulent, care includea i o colecie de nuduri. Pornografia lui
era acoperit de un vl de respectabilitate. Nimfe de piatr n
mrime natural mrgineau aleea de la cas la piscin. Dincolo de
piscin era un templu grecesc cu coloane corintiene. Cea mai
ciudat petrecere era n curs de desfurare: servitori cu turbane
indiene ofereau buturi.
Cnd Lili apru printre coloanele greceti, mbrcat ntr-un
bikini de culoarea pielii, conversaia s-a oprit pentru moment. S-a
aezat pe o canapea tapetat n rou. Un indian cu turban, roz i-a
oferit caviar, stridii i crabi. Deodat Lili a simit c i este foame.
Zimmer s-a rezemat ntr-un cot murmurnd:
Ia privete cine vine. Stiarkoz cu La Divina, trziu, ca de
obicei.
Toii ochii s-au ndreptat spre aleea pe care se apropia un brbat
cu prul argintiu. Lng el, La Divine, artnd exact ca pe ultimul
album. Ochii mari de cprioar, machiai abundent, strluceau. A
fost timp de muli ani o primadon de necontestat. Acum era
amanta lui Jo Stiarkoz.
Se mica ncet tremurndu-i snii sub rochia subire. Nu mai
cnta la oper, dar vocea ei era nc superb. n ntreaga lume,
oamenii au ateptat toat noaptea s intre la concertele ei.
Impresarii tremurau la gndul mulimilor pe care le aduna.
Gazdele le-au ieit grbite n ntmpinare. La puin timp dup
sosirea lor, madame Fourier a btut din palme i i-a invitat pe toi la
mas.
Am crezut c am luat deja prnzul, gemu Zimmer. Deja am
mncat prea mult. Vrei s-l cunoti pe Stiarkoz? Este un armator
grec incredibil de bogat i are o colecie de art extraordinar. E
biat bun, btrnul.
46
Legnndu-se n hamacul instalat pe veranda plin de geranii,
Lili o auzea pe sor vorbind la ua din fa. O vzu apoi venind cu o
colivie n care se afla un papagal alb.
Nu tiu unde s mai punem i asta numai Dumnezeu tie ce
mnnc!
Frumoasa pasre o privea pe Lili cu ochi de topaz. ncntat, Lili
sri din hamac.
Nicio carte de vizit?
Nu, iar biatul care a adus-o nu tie de la cine este.
Dup o jumtate de or, n timp ce Lili se juca cu papagalul, a
sosit un om cu un arbust de camelie. Pe o rmuric atrna un pachet
nvelit n mtase albastr, legat cu un lnior de aur.
Cntrete numai s vezi ct poate fi de greu lniorul sta
subire, spuse sora. Crezi c este aur adevrat?
n cutia de mtase albastr se gsea o scoic alb n care se
cuibrea un pandantiv acvamarin imens, legat pe un lan de aur
aproape invizibil.
Este culoarea Mrii Egee, strig Lili fugind la oglind s l
prind. n lumina verzuie vzu razele bleu-pal radiindu-i pe piept.
Atunci sun telefonul.
Alo, Zimmer. Tu mi-ai trimis papagalul i altceva astzi?
Ateapt puin, sun la u.
De data aceasta, o trsuric atepta ca ea s semneze de primire.
Pe locul vizitiului era un plic crem pe care, scria simplu Lili.
nuntru, o foaie de hrtie pe care scria ngrijit, S spunem la
Senequier, ast sear, la opt?
Lili se ntoarse la telefon.
Nu, nu eu le-am trimis, spuse Zimmer. Ori Fourier, ori Jo
Stiarkoz. Eu pun pariu pe Stiarkoz. Fourier s-ar fi mulumit cu o
bro cu diamante. Acum c m gndesc mai bine, m ntreb de ce
nu i-a trimis Fourier ceva? Poate c i-ai pierdut vraja, Lili.
Poate crede c ntre noi doi este ceva?
Zimmer chicoti.
Nu cu mine, drag, ei tiu asta. Te conduc eu disear la St.
Tropez, s se spun c ai fost cu mine, dac aude Serge.
Lili se cutremur. Serge o va bate nemilos dac va bnui c
flirteaz cu altcineva. Odat, aproape c i-a rupt o coast.
n seara respectiv, Zimmer conducea trsuric spre St. Tropez.
Lili s-a mbrcat cu o grij neobinuit. St. Tropezul prea un platou
de filmare de vis. Brci elegante, ancorate n port, yachturi scumpe
i primeau oaspeii. Exact la ora opt, Zimmer i-a fcut din ochi lui
Lili.
Am avut dreptate. Uite-l pe Stiarkoz cobornd din Rolls-
Royce. M ntreb ce pune la cale?
Se ridic i-i fcu cu mna, iar Stiarkoz se nclin uor n semn de
salut i se ndrept spre masa lor. Era un brbat de aizeci de ani,
bine ngrijit, cu sprncene stufoase, argintii, care i acopereau ochii
ageri. Stiarkoz era un om atent. El nu semna niciodat o hrtie, fie
c era cec sau scrisoare de dragoste, pentru c nu dorea s se lege de
nimeni i de nimic. Dar cnd dorea ceva, se hotra repede. i acum
o dorea pe Lili.
Dei Lili nu a remarcat imediat seriozitatea interesului su,
Zimmer a vzut-o din prima clip. Stiarkoz nu a prut surprins de
prezena lui Zimmer i nu a fcut niciun efort s scape de el;
evident, nu dorea s o sperie pe Lili. Erau doar la prima ntlnire
exploratorie. Nu i-a pus ntrebri personale, dar i-a cerut prerea
despre multe lucruri, a ascultat-o cu atenie. n timp ce Zimmer
descria filmrile la Q, Lili ncepu s se simt sigur de ea, ba chiar
s se distreze. Stiarkoz prea ncntat c ei doi i-au vizitat ara i le-a
plcut.
Toi grecii iubesc Grecia, mai ales cei care locuiesc la Paris,
New York i Monte Carlo.
Urmtorul film al lui Zimmer trebuia turnat lng Atena.
Nu este un sex-epic, explica acesta. Este o tragedie greac
modern care se desfoar pe fundalul lumii armatorilor, ntre doi
oameni bogai care doresc s se nsoare cu aceeai frumoas fat.
Tatl ei o oblig s l aleag pe cel mai bogat dintre ei, i nu pe
tnrul care este la nceput i nu are dect un cargou.
Brut ce eti, spuse Lili.
Ba, deloc, coment Stiarkoz. Multe cstorii greceti sunt astfel
aranjate. Cstoria este o prea serioas problem de familie, pentru
a fi hotrt de dragoste. La fel sunt i banii.
Toi proprietarii de vapoare sunt greci? ntreb Lili.
Cea mai mare parte a acestei afaceri este controlat de greci.
Dintr-un total de 52 de milioane de tone, Onassis controleaz patru
milioane, Nirachos 5 milioane. Restul de 43 de milioane de tone
aparin unui grup de oameni despre care nu vei citi nimic n
coloanele de scandal ale ziarelor. De obicei, copiii acestora se
cstoresc ntre ei. Asta a aparinut bunicului meu, spuse Stiarkoz
artndu-i un cuit mic de aur pentru trabucuri.
i el avea vapoare?
Da, dar a nceput ca marinar.
Marinar simplu?
Armatorii greci bogai nu sunt niciodat simpli. Sunt oameni
foarte compleci i egocentrici. De obicei, ceilali oameni nu-i
suport.
Dou tinere elegant mbrcate s-au apropiat de masa lor. Stiarkoz
a lsat igara, s-a ridicat politicos i le-a salutat, dar nu le-a fcut
cunotin cu nsoitorii si. Dup ce acestea au plecat, el le-a
explicat:
Soul doamnei n verde face comer cu arme i suntem vecini
la Monte Carlo. n acel moment, un chelner s-a apropiat de el cu un
telefon n mn. S-a scuzat i a ridicat receptorul. Care este preul
bauxitei? Nu, nu, la bursa din Chicago afl. Apoi a format un
alt numr de telefon: Sun la Amsterdam i vezi care este preul
bauxitei. Se ntoarse spre Lili i se scuz:
Termin imediat.
Bine, cumpr ase sute acolo i cincizeci de mii de la Chicago.
S ne ntoarcem la ale noastre. Dac i-ai ntreba pe aceti
oameni de ce adun aceste averi uriae i ce vor s fac cu ele, pur i
simplu nu ar fi n stare s-i rspund. Rmi surprins ct de
modest triesc, mai ales femeile.
i dragostea? ntreb Lili.
Sigur, sunt interesai de sex, dar n felul lor special. Dac un
armator grec ntlnete o femeie i vrea sex cu ea, vrea s o fac
imediat. Imediat! Aa cum nu pot s i fac prieteni, se apropie
greu i de o femeie i dup aceea nu tiu cum s procedeze cu acea
femeie.
Nu par a fi amani de ras.
Sigur, sunt multe divoruri n familiile lor, dar de cele mai
multe ori pentru c femeile cred c s-au cstorit cu un so i cnd
deschid ochii descoper c s-au cstorit cu o afacere.
Nu se gndesc la nimic altceva?
Dup a cincizecea aniversare, reflect Stiarkoz, parc se
trezesc i deodat i dau seama c nu mai au mult vreme de trit.
Exact n acest moment intr n panic i de aici toate ncurcturile,
amante, divoruri i recstorii. Aa ncep s arate patetic. Sfresc
tragic pentru c neleg foarte trziu c afacerile nu sunt singurul
lucru important n via. Trziu neleg ct de multe au pierdut.

A doua zi, Lili s-a plimbat pe plaj i s-a jucat cu papagalul. Dei
era ngrijorat, era i emoionat. Sora i-a pus nenumrate ntrebri
despre darurile primite i nu s-a obosit s-i ascund suspiciunea
cnd Lili a plecat cu Zimmer.
Dup ce a notat, spre sear a fcut un du i s-a mbrcat cu o
rochie de mtase alb, lung pn la glezne, fr nimic pe dedesubt.
La ora opt a venit Rollsul. Sora a privit-o surprins.
Unde mergi? Trebuie s tiu unde mergi. Eti bolnav, nu
trebuie s pleci singur, insista ea innd-o de mn.
Lili i-a smuls mna i a urcat n main. ncntat de aroma
pdurii, Lili simea emoia copilului cuminte care se hotrte s
fac o pozn.
De data aceasta, Jo Stiarkoz o atepta la o mas discret. Fizic, Lili
nu se simea atras de acest grec, dar simea plcerea c i sfideaz
pe gardienii si. Sigur c el ar fi putut s-i fac avansuri, dar dac i-
ar arta clar c nu o intereseaz, ar lsa-o n pace. Spre surpriza lui
Lili, Stiarkoz nu a ncercat nici mcar s o ating. Nici nu a ncercat
s o rein dup ce au terminat masa, dei nu trecuse de ora
unsprezece.
tiu c ai fost bolnav i cred c nu vrei s stai pn mai
trziu.
Au plecat cu maina lui, prin pdurea tcut i luxuriant, spre
Cap Camerat. Stiarkoz tia c nu mai este tnr, iar frumos nu
fusese niciodat. Dar un brbat care are miliarde este un om
interesant, cu condiia s discute numai despre domeniile pe care le
cunoate. Jo dorea ca Lili s se simt bine n compania lui. tia c
toi brbaii pe care i-a ntlnit ea i-au fcut avansuri i de aceea s-a
hotrt ca el s nu-i fac. Dorea s-o las s se ntrebe de ce nu-i face
curte:
i mai dorea ca ea s se ntrebe cum ar fi dac i-ar face curte.

n dimineaa urmtoare, la ora zece, Lili era pe plaj; a notat zece


metri spre o barc cu motor care avea s o duc pe Minerva. Golful
nu era destul de adnc i yachtul nu se putea apropia de rm.
Urcnd la bordul vasului, Lili s-a simit deodat liber ca un
pescru. Cnd Stiarkoz a nceput s-i arate vasul, s-a trezit cntnd
din nou Marseillaise. Din cte i spunea Stiarkoz, erau pe un vapor
mic, fr piscin, numai cu un elicopter. i totui Minerva putea
traversa Atlanticul, dac dorea Lili. O putea duce n orice col de
lume.
Pregtise o cabin special pentru ea. Era lambrisat cu lemn de
trandafir, puin mai mare dect dormitorul ei de la vil; avea dou
bi cu buoanele din aur, n form de cap de delfin; erau pline cu
articole de toalet foarte scumpe, parfumuri Christian Dior i o
trus complet de machiaj Estee Lauder. n dulapul de haine, erau
cele mai costisitoare toalete, ase costume de baie, ase rochii de
sear. Pe mijlocul patului, era o cutie enorm cu eticheta Christian
Dior nuntru un negligee de mtase crem tivit cu dantel.
Dac doreti s te schimbi sau s te odihneti, i explic
Stiarkoz.
Au stat pe punte sorbind din ampanie, sub cerul albastru i
limpede. Nu erau singuri o secretar i doi marinari se micau
discret, iar n cabina de comand se auzea impersonal cnitul
telexului. Un marinar tcut l urma pe Stiarkoz pretutindeni.
Socrates, garda mea de corp, explic Stiarkox.
Au stat toat ziua pe mare. Jo nu i-a pus nicio ntrebare despre
munca ei, de unde venea, de fapt sporovia cu un scop anume. O
simea instinctiv i dirija conversaia aa cum dorea ea. Ar putea s-
mi fie nepoat, dar nu m intereseaz. A putea s m fac de rs,
dar nu m intereseaz. mi este team de un singur lucru, c i va
bate joc de mine i dac o va face, atunci viaa nu merit trit. Jo
tia c nu este prudent; se ntreba i el de ce risca, dar prezena lui
Lili i alunga toate gndurile urte din minte.
ntr-un bikini sexy, ea sttea pe marginea unui scaun cu un picior
ridicat pe alt scaun i i mnca unghiile. Prea natural i
neafectat ca un animal. Este frumoas, senzual, ignorant,
necultivat, o mic slbatec, gndi el. A putea foarte bine s o
invit la cin, s ne lum frumos rmas bun, s o trimit acas cu
maina i s n-o mai vd niciodat. n schimb, spuse:
Mai vrei, Lili?
n crepuscul vedeau luminile portului Monaco. Turnurile
Palatului dominau portul. n spate se ntindea oraul, pe culmea
muntelui. n timp ce intrau n port, cerul i schimb culoarea n
violet, apoi purpuriu i negru catifelat.
Jo a ntrebat-o nepstor dac nu ar dori s-i petreac noaptea la
bordul Minervei. Imediat Lili a tresrit ngrijorat. i explic
trebuia s doarm la vil pentru c Serge telefona n fiecare
diminea. Jo i spuse c putea s plece cu maina imediat. Nu a
fcut nicio ncercare s o rein.
Stteau pe puntea Minervei i ascultau clipocitul apei. Mirosul de
ap marin, alge i port se mpletea cu aroma fumului de igar.
Deodat, Lili i auzi numele strigat de o voce pe care o tia foarte
bine. Tresri speriat. Stiarkoz se ndrept calm, deloc surprins. i
puse mna pe umr, atingnd-o pentru prima dat.
S nu-i fie fric.
Lili, Lili! tiu c eti acolo, cea afurisit, te vd!
Jo i strnse mna n jurul umrului ei.
Socrates, nu-i rupe degetele, imobilizeaz-l puin.
Socrates se mic uluitor de repede spre chei i n cteva secunde
Serge era cu minile la spate. Pufind din igar, cobor i Stiarkoz.
Drag prietene, regret lipsa mea de ospitalitate. De ce eti aici?
Pentru c mi-ai luat femeia, grec ticlos. Cnd am auzit c este
cu tine, m-am urcat ntr-un avion. ap btrn ce eti, ce-i imaginezi
c faci? Dar tu, proasto? url el spre Lili.
Jo se ntoarse spre Lili.
Eti femeia lui?
Da Nu. Nu tiu, i Lili izbucni n plns.
Vrei s fii femeia lui?
Oh, nu, nu, nu! Dar el m protejeaz. Nu am pe nimeni, dect
pe Serge.
Stiarkoz se ntoarse spre Serge:
M tem c ea prefer apul btrn. Aa c vrei, te rog, s pleci
nainte de a pune s fii arestat?
i spuse ceva n grecete lui Socrates i acesta l strnse mai tare,
pn ce Serge url.
Aaaah! Ticlosule! Ticlos de grec! Aaaah!
Socrates l-a prins de pantaloni, l-a ridicat i a nceput s-l duc pe
chei.
Stiarkoz i ntoarse spatele brbatului care se zbtea, o prinse pe
Lili de umeri i o conduse spre salon.
Cred c ne vom petrece noaptea pe mare.
Aps butonul de filde al interfonului.
Dup miezul nopii Minerva ieea ncet din port. Stnd pe punte,
Lili i Jo priveau contururile turnurilor proiectate pe cerul ntunecat.
Cnd oraul dispru, Jo i arunc igara n mare.
Nu trebuie s-i faci probleme, spuse el. Nu trebuie s te simi
prins n curs. Nu vreau s ai sentimentul c te-ai mutat dintr-o
colivie n alta. Pentru moment, eti oaspetele meu. Mai trziu, cnd
te vei simi bine, vom discuta i despre viitorul tu. Dac ai semnat
contracte, le putem renegocia. Pentru asta exist pe lume avocai.
Nu trebuie s-i faci nicio grij. Tcu un moment gnditor, apoi
rupse tcerea. Lili, eti o tnr foarte frumoas i ai toat viaa n
faa ta. i poi ctiga existena, poi tri singur, poi face numai
ceea ce vrei. Dar nu te gndi la asta pn mine diminea.
i ridic ncet brbia i Lili simi presiunea buzelor lui. Aroma de
igar i npdi simurile i se rezem de el, plcut surprins de
puterea braelor lui.

Serge intr val-vrtej la Senequier, bu o sticl de brandy, apoi


conduse slbatic pn la Cap Camerat unde l strangul pe
papagalul alb.
47
De pe terasa cu miros de iasomie, privelitea era ca un tablou de
Cezanne. Rnduri de mslini argintii urcau voinicete panta
dealului pentru a se ntlni cu cerul din sudul Franei. Lmi
cumini strjuiau drumul care se arcuia printre casele de crmid
nconjurate de portocali.
Nu este ceva obinuit pentru Jo s ntrzie att, fr s ne
anune, se scuz Lili spre Zimmer. De obicei, oferul telefoneaz din
main. Eti sigur, Constantine, c a spus trei i jumtate?
Da, sunt sigur c a spus trei i jumtate, dar nu este important.
Contractele nu trebuie semnate neaprat astzi. Brbatul i zmbi,
dar era un zmbet sever. Ochii nu exprimau nimic. Nasul, ca un
cioc de pasre, i domina mustaa i brbia. Umerii lai i prul
argintiu care i cdea pn pe umeri l fceau pe Constantine
Demetrios s arate patriarhal, mai mult ca un preot ortodox grec,
dect ca avocat.
n spatele lor era vila decorat ca un tort de nunt. Terasa de
marmur unde se afla Lili era mare ca o sal de bal i mrginit de o
balustrad din piatr pe care se aflau urne de piatr sculptat cu
flori de geranium.
Ei bine, am s le spun s amne ceaiul cu o jumtate de or,
spuse Lili. Nu vrei s facem o plimbare prin grdin?
Demetrios cltin din cap, dar Zimmer se ridic.
Este prea frumos s par adevrat, Lili. M duc s vd de
aproape, spuse artnd la statuile de marmur care nconjurau o
minunat fntn baroc din grdin. Lili l prinse spontan de mn
i ncepur s coboare treptele de marmur.
Aici ne cultivm singuri legumele i fructele tot ce ai mncat
la prnz vine din grdina noastr. Cretem pui, curcani i porci. Ne
facem singuri uleiul de msline i vinul rose. Zimmer ncepu s
rd.
Ai aerul unei mici rncue, dar eu cred c aceasta este cea
mai splendid proprietate din sudul Franei, de pe Riviera francez.
Cu totul altfel, dect vila pustie n care te-am gsit acum trei ani.
De fapt, nu-l interesa prea mult casa i ce fceau ei, dei trebuia
s recunoasc c peisajul era minunat. Niciun El Greco, Rembrandt,
niciun Degas, nici Salvador Dali.
Da, nu seamn cu niciunul din locurile n care am trit pn
acum. i eu m-am schimbat. Mulumesc lui Dumnezeu, nu mai sunt
cea de acum trei ani. Avem o via foarte linitit, nu mai filmez, tot
timpul mi-l petrec aici. Primul lucru pe care l-am fcut, Jo, a fost s
m eliberez de contractul cu Serge. Constantine s-a ocupat de asta. l
vedem foarte des. Dac exist o scpare ntr-un aranjament, Con o
gsete imediat. Nu semneaz nimic dac nu nelege perfect. i-am
spus c studiez istoria cu un profesor din Vence? n general, dup-
amiaza pictez. Nu sunt foarte bun, dar mi place s pictez. Am un
profesor care vine de dou ori pe sptmn. Jo a ales unul foarte
sever, pentru c vrea s nv structurile, nu numai s aplic culorile.
Colecia lui este fantastic. Lili ezit un moment, apoi spuse: Nu
este colecia lui. Toate picturile sunt ale mele. Mi le-a fcut cadou de
ziua mea.
Zimmer rmase cu gura cscat.
Toate? i Van Gogh, i Matisse?
Da, toate, toat colecia. Nu le-ai vzut pe cele de sus?
i aminti ziua ei de natere. Dei era octombrie, dormitorul era
plin de liliac i trandafiri. Pe o mas rotund de marmur, se afla o
cutie cu capac sculptat de filde. A deschis cutia, ateptnd s
gseasc o bijuterie. A gsit, n schimb, un teanc de documente. Jo i-
a explicat c documentele sunt dovezile c fiecare pictur este
autentic i c ea, Lili, era acum proprietara lor legitim. Cadoul a
fost uluitor i i-a fost fcut n mod discret. Muzeele lumii vnau cu
ardoare cele mai multe dintre aceste tablouri. Dac i dorea o cas
la Paris sau un apartament la New York, nu trebuia dect s vnd
un tablou.
Zimmer fluier admirativ.
Cine spune c prietenele fetelor sunt colierele?
Oh, am i diamante, i multe iraguri de perle. Lui Jo i place
s m vad n perle i diamante. Spune c cel mai bine mi st n alb,
cu stelue la mini, la gt i n pr.
Zimmer fluier din nou. Stiarkoz era cu siguran vrjit.
Asta vrei, Lili? Viaa aceasta linitit? Nu este puin cam
plicticoas pentru o fat de douzeci i patru de ani?
Cred c vrei s m ntrebi cum pot fi fericit cu un brbat mai
btrn dect mine cu patruzeci de ani, nu? Mereu m ntreab
oamenii. Sigur, Jo nu este tnr. Nu poate juca tenis ore ntregi i va
muri desigur naintea mea. Am discutat toate aceste lucruri. Dar
acesta este singurul dezavantaj i nu m afecteaz prea mult. De
fapt, eu sunt aceea care m simt dezavantajat n faa lui, i asta
pentru c sunt att de ignorant.
Pentru un btrn este un lucru excitant, spuse Zimmer. S
deschizi ochii unei fete, s o uimeti, s fii Dumnezeul ei pn
cnd ntlnete pe altcineva i spune Nu acesta este Dumnezeu,
este doar un btrn cu bani.
Mi se pare ciudat c ceilali brbai consider c Jo nu m
atrage cu nimic altceva dect cu banii. S tii c are mult mai multe
caliti dect un tnr. i-a fcut singur un drum n via, este
spiritual i acesta este un lucru plcut la un brbat, indiferent ce
vrst are. Pentru un om inteligent, vrsta nu conteaz, el nu se
sprijin pe caliti fizice ca s atrag o femeie. Zdrobi ntre degete
cteva petale de trandafir. Mie mi place s l aud pe Jo vorbind.
Sigur, nu neg c Jo mi ofer ceea ce caut femeile n mod tradiional
protecie i siguran.
Vocea lui Lili tremur. Jo reprezenta toi brbaii la un loc, a cror
lips de protecie a simit-o n viaa ei. i pentru asta l iubea cu
pasiune i recunotin.
De fapt, eu nici nu m gndesc c vrsta lui Jo este un
handicap. Fr aceast vrst ar fi lipsit de nelepciune i
experien. O legtur trainic nu se bazeaz numai pe nebunie
sexual i sex non-stop, ci pe nelegere i toleran.
Aadar, fr nebunii sexuale?
Nu am fost niciodat nemulumit de Jo, Zimmer. Niciodat.
i asta nseamn mai mult dect pot s spun despre toi brbaii din
viaa mea.
V cstorii?
De ce? Eu nu vreau n mod deosebit s m mrit cu Jo. tii,
att de multe femei au ncercat s l oblige la asta. Eu nu vreau
cstorie. Zimmer ridic din sprncene uimit. Nu, Zimmer, eu l
vreau pe Jo, nu vreau cstorie. Astfel tie i el c nu sunt cum i
spun copiii lui o cuttoare de aur. Oricum, Jo nu mi-a sugerat
niciodat aceast posibilitate, dei sunt convins c s-a gndit la ea.
Zimmer, nu ai observat c aceti btrni foarte bogai nu se nsoar
niciodat cu amantele lor? Se tem s nu se fac de rs, mai ales cnd
csnicia nu dureaz.
Urcau treptele de marmur. Un servitor cu mnui albe punea o
tav pentru ceai pe masa de pe teras.
Nu este treaba mea, Lili, dar nu vd cum poate dura aceast
legtur. Eti abia la nceputul vieii i te-ai legat de un brbat a
crui via este pe sfrite. Tot nefericit eti nu nega, eu am lucrat
cu tine i te cunosc! nc te lai dominat, dar n altfel. Te prefaci c
i place viaa asta. Eti o actri strlucit i nu vei ajunge nicieri
dac nu continui. Publicul uit dac nu i se aduce aminte.
Personalitatea ta este sub papuc. Stiarkoz domin tot n jurul lui,
eti n pericol de a-i pierde identitatea. Dac i abandonezi
identitatea, te trdezi pe tine. Te vei transforma n ecoul lui Jo, Lili!
Lili l privi exasperat.
Niciodat nu am simit c am identitate. Cum s pierd ceea ce
nu am?
Stiarkoz i poate cumpra jucrii scumpe, dar nu vezi c nici
mcar o clip nu i-a oferit ceea ce ai tu cu adevrat nevoie?
Taci, Zimmer! Tu nu tii ce mi d mie Jo. mi d demnitate,
m educ i mi cere foarte puin n schimb.
Dar nu ncearc s-i ofere viaa dup care tnjeti pentru c
intuiete foarte bine pericolul. Este foarte posesiv i place s
depinzi de el, pentru c altfel l-ai putea prsi.
Cum ndrzneti s spui asemenea lucruri despre Jo?! spuse
Lili privindu-l furioas.
Lili, eu sunt unul dintre puinii brbai care i apreciaz
valoarea i nu vor s le aparii ca proprietate. tiu c nu te vei simi
real pn cnd nu vei simi c ai ncredere n tine. n prezent ai
ncredere ntr-o persoan imaginar, nu n adevrata Lili.
n lumina soarelui, Lili l-a privit extenuat i distant.
Zimmer, cred c ar fi mai bine s pleci.
Tocmai m gndeam i eu, draga mea. Spune-i lui Jo c mi
pare ru c nu ne-am ntlnit.
Lili l-a condus la main, apoi s-a ntors abtut spre cas.
Demetrios ieea agitat pe u. A nceput s fug spre ea ntr-un
fel curios. Privindu-l, i se prea c se mic cu ncetinitorul. Era att
de ciudat s-l vezi fugind.
Intui imediat c s-a ntmplat ceva ngrozitor cu Jo.
48
Au avut un accident de main, i spuse Demetrios, gfind. L-
au dus pe Jo i pe ofer la spitalul din Nice. Ne-a sunat poliia. Nu
au putut s-mi spun dect c se ntorceau de la Monte Carlo i
maina a pierdut direcia i a plonjat prin zidul autostrzii.
Nu i-a spus c poliia a cerut ca cineva s vin la spital s-l
identifice pe Jo. i el i oferul erau mori. Au trebuit s-i taie ca s-i
scoat din maina zdrobit.

Picturi reci i lunecau pe gt i pe coloan. Deschise ochii.


Probabil c a leinat. Menajera, tcut i nspimntat, sttea n
genunchi lng canapea i i uda faa.
Demetrios intr n camer i se ndrept spre ea.
Lili, draga mea, nu te mica. Vine doctorul.
Nu era doctorul Jamais, era un brbat mic i slab, cu ochelari fr
rame, pe care nu l-a mai vzut niciodat.
Unde este doctorul Jamais? murmur ea dar nimeni nu o bg
n seam.
i lu pulsul, i spuse ceva menajerei, apoi se ndrept spre mas
unde deschise trusa medical. Dup cteva minute se ntoarse cu o
sering n mn.
Pentru ce este asta?
Pentru oc, madame. Trecei printr-o stare de oc. Nu v
ngrijorai. O s simii doar o neptur. Gata, am terminat. A
durut?
Nu neleg, nu sunt bolnav, am ameit doar. Am leinat... Nu
neleg.
Pleoapele i czur i adormi.
Cineva o inea de mn. Se afla ntr-un pat, ntr-o cmru pe
care nu o cunotea. ntoarse capul i-l vzu pe Demetrios innd-o
de mn. Era prea slbit s vorbeasc. Lacrimi tcute i udau
obrajii. Demetrios o btea blnd pe mn.
Cum te simi, draga mea?
ngrozitor. M doare capul, dar trebuie s merg la spital.
Trebuie s l vd pe Jo. Unde este?
ntr-o clinic, la Nice. Crezi c te poi mbrca? Pot chema pe
cineva s te ajute, apoi te duc la spital. Dar mai nti sunt cteva
formaliti. Vrei, te rog, s semnezi aici?
Nu pot semna nimic acum. Orice ar fi mai poate atepta, Con,
nu?
Mi-e team c nu, draga mea. Este autorizaia pentru ca
spitalul s-l elibereze pe Jo. Dragul meu copil, mi pare ru
c trebuie s treci prin toate astea, dar birocraia este epuizant.
i puse stiloul n mn i i ndrept mna spre pagin.
i aici. i aici, aici, asta este ultima Oh, nu, mai este una.
O btu pe umeri, apoi i lu repede din fa documentele i
imediat le nchise n serviet.
Acum am s chem o asistent s te ajute.
Dar, Con, trebuie s-mi spui ce s-a ntmplat.
oferul. A avut un atac de cord. Avea doar treizeci i cinci de
ani i prea foarte sntos. Poliia crede c a czut peste volan i s-a
sprijinit cu piciorul n acceleraie. Au trecut prin zidul de protecie,
dincolo de autostrad.
Con, trebuie s-mi spui ce s-a ntmplat cu Jo.
Jo a fost incinerat acum trei zile, spuse el ncet.
Lili scoase un strigt agonizant i ncerc s se ridice. Asistenta o
opri i Demetrios ridic receptorul.
Spune-i doctorului c pacienta de aici are nevoie de o injecie,
opti el. Are o criz.
Dup ce i reveni, i trebui o jumtate de or s-i simt capul
limpede. ncerc s coboare din pat. Era foarte slbit. Se cltin
spre dulap, deschise ua i i gsi hainele. Le duse la pat, se aez
din nou i ncepu ncet s se mbrace. Apoi se ndrept spre
chiuvet i se privi n oglind. Era tras la fa. Se spl cu ap rece
i privi pe fereastr. Soarele era sus pe cer.
Ua camerei se deschise i o asistent scrobit intr.
Dumnezeule, nu trebuia s v ridicai.
Lili se ntoarse cu paharul de ap n mn, era singura ei arm.
Privea faa surprins a fetei de vrsta ei.
Mai bine o chem pe sora ef.
Nu nc. De cnd sunt aici?
Zece zile.
Dar de ce?
Ai fost adus n stare de incontien; ai avut o reacie la un
oc i ai fost sedat. Doamne, ai fost o pacient dificil! Doctorul a
insistat s se ocupe personal de dumneavoastr.
Ei bine, acum vreau s plec. Vrei, te rog, s chemi un taxi?
Dar nu putei pleca aa, madame.
Cheam-l pe doctor, te rog.
Pentru moment, nu este. Este sora ef.
Atunci cheam-o pe sora ef, te rog.

Lili se urca n taxi. I-au trebuit douzeci de minute s o conving


pe sora ef, dar n cele din urm i-au dat s semneze o hrtie i a
plecat. Sigur c trebuia s fie un motiv pentru care a fost adus aici.
Jo i va explica Nu, nu putea. Dac nu ar fi leinat cnd a auzit c
Jo a murit!
Patruzeci de minute mai trziu, era la porile de metal ale vilei.
Cnd taxiul a claxonat, nu a venit nimeni s le deschid. Lili a
cobort i a intrat pe poarta mic, cea care era ntotdeauna deschis.
A urcat pe alea cu pietri alb spre cas i a sunat. A sunat din nou.
Mai tare. Ce Dumnezeu fceau?
Apoi a auzit pai pe dalele de marmur, cineva a tras zvorul i
ua s-a deschis. Lili s-a trezit fat n fa cu Socrates, garda de corp a
lui Jo.
Bun, Socrates. Unde sunt ceilali?
Marinarul, cu fa pmntie, i frec barba.
Personalul a fost eliberat, madame, la o zi dup
nmormntare. Nu sunt dect eu i femeia de serviciu i avem
instruciuni stricte de la domnul Demetrios s nu lsm pe nimeni
aici. Sigur, cred, nu despre dumneavoastr este vorba, madame, dar
fotografii au fost curioi. Noi toi am crezut c ai fost neleapt s
plecai pn se termin totul.
Aa i-a spus domnul Demetrios? C de aceea am plecat?
Da, madame.
Crezi c ai putea-o ruga pe menajer s-mi aduc o cafea n
dormitor? Cred c am s m odihnesc puin, dar mai nti vreau s
vorbesc cu ea.
Dar, doamn, mobila a fost luat, a fost dus ntr-o magazie.
Camerele sunt goale. Aa ne-a spus domnul Demetrios. Noi am
presupus c dumneavoastr tii.
Lili privi n jurul ei, ntr-adevr, nu era mobil, nici covoare, nici
perdele. Cu picioarele tremurnd, urc scara circular. Camera ei
era goal. De fapt, singurul lucru care mai exista era safeul din
perete, ascuns de obicei de o draperie de tafta. Se apropie. Ua
micului safe era deschis.
Dar numai ea i Jo aveau cheie la acest safe! Nu c ar fi pstrat
acolo bijuteriile ei de valoare, acestea erau la banc!
Deschise ua i cercet interiorul. i atrase privirea o raz aurie.
ntinse degetul i trase obiectul mai aproape era o copie
miniatural a Minervei, pe care o folosea la o brar.
Nu, nu visa.
Apoi nelese c toate tablourile lipseau. Privi n jurul su. Pe
perei erau urmele rectangulare lsate de tablouri.
Fugi la garderob i deschise uile. Chiar i hainele i
dispruser. Fugi la fereastr i o deschise larg. Grdina arta ca de
obicei n razele asfinitului. Fugi napoi n dormitor, ngenunche
lng telefonul de filde i lu receptorul. Era mort. Demetrios
probabil c a nnebunit.
Atunci i aminti c a semnat nite hrtii.
Aproape o or a rmas nemicat n genunchi, lng telefon.
Apoi auzi pai apropiindu-se i Demetrios intr pe u.
M-au sunat de la spital i mi-au spus c ai plecat. Ai fcut o
prostie, Lili.
Demetrios arta la fel ca ntotdeauna, dar n loc s par calm i
apropiat, statura lui masiv prea sinistr. Hainele negre preau
amenintoare, nasul era ca de pasre de prad, iar ochii erau reci ca
gheaa.
Unde sunt hainele mele, Con?
Au fost mpachetate i ateapt instruciunile tale.
Ai luat de la Jo cheia de la safe, nu-i aa? Sau i-a dat-o poliia?
Da, presupun c da, la urma urmei tu eti avocatul. Unde voi dormi
n noaptea asta? Nu am nici mcar un schimb de haine.
Ai peste cincizeci i trei de mii de franci n contul din banc.
De unde tii tu ce am eu n cont?
tiu c ai foarte muli bani, suficieni s stai la un hotel. i ai
main personal.
i tablourile mele, Con? Unde sunt tablourile? Demetrios privi
direct chipul furios din faa sa, mngindu-i barba.
Care tablouri? ntreb el moale.

Jo a avut dreptate. Con era cel mai rapid i cel mai detept, a
legat repede toate firele, dar Lili tia c lui Jo i-ar fi plcut s o vad
ncercnd s-i recapete tablourile i bijuteriile. A consultat un
avocat. Acesta a ascultat toat povestea, apoi i-a spus cu o urm de
regret n glas c nu se poate face nimic. Conform legii franceze, Lili
nu avea niciun drept asupra proprietii domnului Stiarkoz. Dup o
lung tcere, a adugat:
Se pare c domnul Demetrios a mituit un doctor de mna a
treia s v in n stare de sedaie. Probabil c apoi a fcut un trg cu
copiii domnului Stiarkoz. Este posibil s fi pus semntura
dumneavoastr pe un document de vnzare poate zece milioane
de franci, poate mai mult; este a zecea parte din valoarea
tablourilor.
Era un lucru bine cunoscut c toat colecia de art era
proprietatea domnului Stiarkoz i nimeni nu tia c devenise
proprietatea domnioarei Lili. Iar ea nu avea niciun document
pentru a-i apra cauza.
Demetrios i-a luat fr ndoial i cutia cu bijuterii din banc,
dac a avut semntura ei. Nimeni din banc nu tia ce conine acea
cutie, cnd a fost luat i cnd a fost napoiat. Cnd mademoiselle
Lili a deschis cutia, a gsit nuntru copii ale vechilor contracte, nici
urm de bijuterii, nici urm de documente privind tablourile. i
cum mademoiselle Lili nu tia unde ar putea fi bijuteriile i colecia
sa de art, de la cine s le cear?
Lili sttea tcut gndindu-se c nu numai bijuterii i tablouri a
primit ea de la Jo. El i-a dat ceva cu mult mai valoros ncrederea n
ea. n loc s o mute dintr-o colivie n alta, Jo a ncurajat-o s
descopere ce talente are. A insistat ca ea s fac cel puin un film pe
an i aa a rmas n ochii publicului, deci nu era distrus.
Va vinde maina Rolls-Royce Corniche i va cumpra un
apartament modest la Paris.
Apoi l va ruga pe Zimmer s-i gseasc un impresar i va ncepe
munca, imediat.
Partea a noua
49
n timpul anului 1969, Life+Style, ziarul colateral editat de Kate, a
continuat s fie ceea ce Kate spunea bere neacidulat. Dup multe
discuii i s-a permis s deschid o rubric pentru scrisori pe care ea
a numit-o Drag Abby, n care trata cele mai dificile probleme ale
cititorilor.
Dup ce a mplinit treizeci i apte de ani, a nceput s scrie a
doua carte Pericol! Muncesc femeile!. Dei era bazat pe experiena
sa i pe interviurile luate femeilor, cartea s-a dovedit greu de scris.
Pentru lansare, revista Globe a aranjat s plece ntr-un turneu de
publicitate prin Anglia. Imediat ce a prsit Londra, Kate i-a dat
seama c nu mai era interesat de Life+Style, o revist fr nimic
interesant. O preocupau mai mult femeile adevrate, cu problemele
lor adevrate. Prea s fie ceea ce le interesa i pe femeile din
Micarea de Eliberare a Femeilor. Ar fi vrut s le gseasc dar nu
aveau telefon, aproape nimeni nu auzise de ele. Cnd, ntr-un
trziu, a gsit un numr de telefon, acesta era fals, era al unui
magazin din Leicester Square. Ceea ce intuise Kate n legtur cu
eliberarea femeii era starea de stres n care triau acestea. Le-a gsit
n cele din urm i a participat la cteva edine. A rmas
dezamgit. Protestau, dar nu se fcea nimic concret. Surorile nu
discutau niciodat aspectele practice. Teoretizau aproape tot.
Kate ncepu s se ntrebe ce se putea face pentru femeile care i
trimiteau saci de scrisori n fiecare sptmn? n general, ele erau
dependente de brbai, dar i iubeau. Dac nu aveau un brbat, i-l
doreau. Contiina ei era deja format dup confruntarea cu avocaii
tatlui su i cu divorul. tia c societatea nu este corect fa de
femei. Totui, nu se putea schimba peste noapte. Femeile trebuiau
s abordeze problema, nedreptii, ncet, fr agresiune. Kate se tot
ntreba cum ar putea face s le ajute. La edine nu a mai participat,
nu vedea rostul.

Dou sptmni a frmntat ideea n minte, nainte de a o suna


pe Judy.
Judy, vreau s lansez revista mea proprie pentru femeia de tip
nou. Vrei s m ajui?
Nu ai tu destule probleme? se rsti Judy. Ce femeie de tip
nou?
Pentru Dumnezeu, i tu eti una dintre ele! exclam Kate.
Suntem n 1970 i Prinesa Adormit se trezete. Are o slujb, are
banii ei, i triete viaa dup regulile proprii. n acest moment
bjbie cu timiditate, dar a nceput i are putere, pentru c este
prima generaie.
Pe circuit nu se mai auzi nimic i Kate ncepu s strige:
Vreau s scriu o revist care s acorde o atenie special
nevoilor psihologice ale femeii, una care s o ajute s-i neleag
propriile emoii. Nicio revist nu se ocup de aa ceva. Este clar un
subiect neacoperit pe pia.
Cum este la noi Cosmos sau MS4?
Da, noi nu avem asemenea reviste n Anglia.
Descrie-mi-le nc o dat pe cititoarele tale.
Kate i repet ideile.
Cred c nu atepi s-i scot asul din mnec, spuse Judy. Voi

4 MS - doamn (engl., prescurtare).


vorbi cu Tom i te voi suna.

Ne intereseaz, i spuse Judy lui Kate. De ce nu vii pentru


cteva zile aici? Ai putea discuta cu civa oameni pe care i cunoti
deja. Griffin Lowe, editorul meu preferat, i Pat Rogers, fosta mea
ef, care este acum editor la o revist de succes. Gndete
aproximativ ca i tine. Dar noi ne gndim s ncepem aici, n
America, nu n Anglia.
Kate i rezerv un loc la zborul de joi noaptea i plec. Cele
patru zile au fost petrecute n apartamentul lui Judy, mpreun cu
Judy i Pat, care vorbea cel mai mult, Griffin i Tom care nu spunea
nimic dar scria mereu. Pentru prima dat, Kate i ntlnea pe cei doi
brbai. La prima vizit, Tom era plecat la o filial LACE pe coasta
de Vest.
Griffin a pus ntrebri pn cnd a tiut exact care sunt cititoarele
pentru care doreau s scrie Pat i Kate. Apoi s-a retras cu Tom la un
capt de mas i au lucrat la un calculator, n timp ce femeile au
continuat s vorbeasc, s argumenteze, s ghiceasc, s spere.

Dup ce Kate s-a ntors la Londra, Griffin i Judy au invitat-o la


mas pe doamna Lauder, specialist n publicaii pentru femei,
pentru a vedea ce prere are despre idee. Era o doamn micu,
linitit dar extrem de viclean. Masa a fost foarte costisitoare, dar
niciunul nu a mncat.
Doamna Lauder a considerat c ideea este plauzibil.
La a doua ntlnire a czut de acord c dac revista va fi exact aa
cum era descris i dac ajungea la inima cititoarelor, atunci i ea ar
putea participa. A fost de acord cu faptul c subiectul nu era
acoperit pe pia.
Judy a sunat-o pe Kate.
Supraveghem piaa, dac va fi bine o vom face.
Judy nu i-a mai spus c nu era de acord cu propunerea lui
Griffin.
Nu pot fi de acord cu aptezeci de procente pentru Orbit.
Judy, eu trebuie s m justific n faa celor care au aciuni.
Legtura noastr nu este chiar un secret.
Iar eu vreau ca personalul meu s participe, s lucreze.
O idee bun, dar nu cred c va merge. Toi ncep munca ntr-
un entuziasm debordant i se topesc imediat ce intr n probleme.
Limiteaz-te numai la profit.
Judy a sunat-o din nou pe Kate.
i ofer ansa de a lucra ca editor asociat i doi la sut din
profit, dac garantezi un mprumut de 170.000 de dolari. Tom te
poate ajuta s ncepi o revist colateral n Anglia, dup aceea.
Kate fugi imediat la banc. Chiar dac vindea toate aciunile ei
tot i mai trebuiau 5000 de lire, dar mama ei a ajutat-o i i-a dat
restul de bani. Dup o alt scurt cltorie la New York, i-a spus lui
Scotty c vrea s plece de la ziar.
Afurisito, cum mi poi face aa ceva, dup opt ani de munc
mpreun? Ce ai vrea s-i spun? Doar s te felicit. Dar te rog s nu-
mi stai n cale cteva zile, sunt prea furios pe tine.
Kate a nchiriat casa din Walton Street unui executiv de la
General Motors, a strns mobila, a depus-o ntr-o magazie i a
plecat la New York, unde Tom a gsit un apartament nu prea
scump pe 53rd Street.
Nenumrate nopi s-au scurs n apartamentul lui Judy, ncercnd
s hotrasc numele viitoarei reviste. Pn la urm, au hotrt s o
numeasc Verve! cu semnul exclamrii. Cele dou prietene triau
emoiile aciunii, emoia de a sta pe picioarele tale.

Verve! ddea prima recepie la the Four Seasons.


Tom, mbrcat ca manechinele suave i dulci de pe revistele de
mod, a inut discursul inaugural. Apoi Judy a prezentat echipa
care va lucra la revist i a prezentat programul editorial. Toat
prezentarea a durat aproape patruzeci de minute.
Kate se simea ciudat de detaat, parc era desprins de corpul
fizic, plutea undeva n tavan i se putea privi de sus.
Cheia puterii de auto exprimare este stilul i fiecare femeie
trebuie s-i gseasc un stil personal. Trebuie s nvee acest lucru
dac nu-l tie. Fiecare cititoare este important, pentru c ea este o
individualitate, iar noi dorim s ncurajm aceste individualiti.
Dar, fiecare cititoare face parte dintr-un puternic sistem economic.
Cine sunt ferocii cheltuitori ai acestei naiuni? Nu Jackie, nici Zsa
Zsa, nici Liz. Masa colectiv a femeii americane constituie probabil
i cea mai mare for care cheltuiete banii. Verve! le va nva nu
numai cum s cheltuiasc banii, ci i cum s-i obin, s i
multiplice. A venit vremea ca femeia s se gndeasc la bani i
mai ales s ctige singur bani. Vrem s spunem foarte rspicat
acest lucru.
Judy spera ca cititoarele s gseasc n Kate sprijinul pe care l-a
gsit ea n Kate, Maxine i Pagan. mpreun, ele patru, au reuit s
scoat ce era mai bun din ele. Unde ar fi ajuns una, dac nu se
gseau lng ea celelalte trei? Kate era singura care avea cu
adevrat talent, dar era tcut i speriat. Fr sprijinul lui Judy, ar
fi rmas, probabil, o divorat nefericit. Fr Kate, Pagan ar fi
rmas o neadaptat, trind ntr-o lume privilegiat n care nu ar fi
tiut niciodat ce nseamn acas. Maxine a ajuns departe cu
ncpnarea-i caracteristic, dar nu ar fi fost cunoscut n ntreaga
lume, fr Judy. Iar Judy, dei a fost singura obinuit cu munca, nu
ar fi ajuns aici, dac nu ar fi mpins-o de la spate Maxine. Dac ar fi
fost singure, fiecare cu sensibilitatea ei, s-ar fi lsat copleite.
mpreun au avut for, vitez de reacie i stil i asta nseamn n
esen Verve! s mergi ct de departe poi merge.
50
Vrei s tii ce gsete atrgtor o femeie la un brbat? ntreb
Kate. Am primit rezultatele pariale ale sondajului.
Privi chipurile curioase din faa ei; erau la edina de luni, ora
unsprezece. Trecuser treisprezece sptmni de la recepia
inaugural i mai aveau trei sptmni pn la publicarea primului
numr.
Ceea ce gsesc femeile atrgtor la un brbat i ceea ce cred
brbaii c femeile gsesc atrgtor la ei, s-au dovedit a fi dou
lucruri total diferite. Douzeci i doi la sut din brbai au
recunoscut c ei i imagineaz c femeile doresc de la ei un organ
deosebit. ns numai trei la sut din femei gndesc astfel.
Au nceput toate s rd. Verve! a nceput s bttoreasc un
drum.
Brbaii nu cred c silueta este important pentru un brbat,
dar cele mai multe dintre femei consider c este vital, continu
Judy.
Viaa este distractiv, se gndi Kate, dup edin, dar nu
distracia la care se gndeau majoritatea cititoarelor sale. Nu era o
joac, o existen imaginar dus de la o recepie la alta.
Verve! era munc. Aceasta era cea mai grozav distracie. Stnd
cu ase telefoane n fa, cu oameni ateptnd nuntru i n afara
biroului, Kate se gndi c cele mai multe dintre cititoare ar ur o
asemenea munc, dar n ceea ce o privea, ea a pltit pentru a o avea.
Lansarea lui Verve! era cel mai palpitant moment din viaa sa, orict
ar fi fost de epuizant, nu s-ar fi oprit pentru nimic n lume.
Aceasta era doar o parte a problemei. Kate nu se obinuia cu
stilul lui Tom. El a crescut pe coasta de vest, a lucrat n industria
cinematografic i, inevitabil, avea o atitudine colorat fa de
femei. Pentru Tom, Judy era o proprietate foarte valoroas. Dar
Kate, ei bine, Kate nu i-a dovedit nc valoarea. Sigur, ea a scris o
carte, era o mic celebritate, dar asta nu nsemna neaprat c i va
aduce bani i lui. Aa nct Tom i Kate au continuat s se ncleteze
pn cnd Judy i-a asumat sarcina de a o potoli pe Kate.
tii, Kate, toi finanitii sunt dificili. Unul din motivele pentru
care Tom rezist i profitul nostru este mbucurtor este c el
reuete s-i asume riscurile. Ceea ce facem noi este un mare, mare
joc de noroc i, cu siguran, nu l-am putea face fr Tom.
Dezavantajele pe care le prezint persoana sa, pentru afaceri sunt
avantaje. El se ocup de ce este mai greu, iar noi de ce este mai
frumos. ine minte, responsabilitatea ta este de a publica o revist
din bugetul lui. Responsabilitatea lui este de a scoate profit i el este
foarte, foarte bun la asta.
Pe msur ce se apropia data publicrii primului numr, accesele
de furie ale lui Tom erau din ce n ce mai dese.
i dai seama ct de mult cost i d cineva seama ct cost
o pagin? i pas cuiva din biroul sta?
Kate a fost ntotdeauna ngrozit de violene fizice i verbale. n
copilrie nu i-a manifestat niciodat propria ei furie n faa
mniilor tatlui su. Ca adult, de cte ori auzea ipete, se nchidea n
sine. Dar Kate nu a iertat i nu a uitat nimic. n loc s-i descarce
resentimentele, le acumula pn cnd ntr-o zi vor exploda.

Un curier intr grbit n birou. Era zece seara i linitea camerei


era spart doar de mitraliatul unei maini de scris. Numai trei
oameni mai lucrau. Kate i editorul artistic studiau nite probe.
Curierul s-a apropiat i le-a dat un plic.
nuntru era semnalul primei lor ediii. Radiind de ncredere,
Lauren Hutton le-a zmbit. Kate a ridicat paginile i a fugit spre
biroul lui Judy.
Privete! Suntem n afaceri!
51
La recepia de lansare a primului numr din Verve! au venit toate
celebritile. Aproape cinci sute de oameni. Reporteri de la toate
cotidienele erau prezeni. Nu a venit televiziunea, dar acesta nu era
un lucru important, pentru c Pat i Kate au aprut ntr-o emisiune
TV de diminea.
Se discuta n surdin, se ciocneau pahare, fumul de igar se
mpletea cu parfumuri scumpe i aroma de ampanie. Dei
neateptat, petrecerea pe care Kate a dorit-o luni de zile a fost
deprimant pentru ea. Ar fi preferat ca toi acei bani s fie cheltuii
pentru revist. Probabil c prea bolnav pentru c Tom s-a
apropiat de ea, foarte binevoitor.
Fruntea sus, i-a spus, tocmai am avut o lansare reuit, iar tu,
probabil, ai o reacie normal, de neles, de altfel. Treci prin
deprimarea care te cuprinde cnd eti epuizat. Probabil c aa s-a
simit i Shakespeare cnd a terminat Hamlet.
tiu c i par anormal i plicticoas. Nu te-ai gndit la nimic
altceva n ultimele trei luni. Cunosc atitudinea plictisiilor cu
expresie opac. Vor s arate c sunt concentrai. Fiecare invitat din
seara aceasta a fost bine ales. Sunt poteniali finanatori i muli
dintre ei vor susine revista. Dar sunt obosit, mi-e dor de acas i
m simt singur. Mi-e dor de Londra i de Scotty.
tii, este treab grea s fii om mare. Vino, te conduc acas.
Au luat un taxi i au urcat mpreun n apartamentul lui Kate.
Am s-mi prepar o butur pe cinste, nu suport licoarea care
face bule. Tu culc-te i cnd ai s te simi mai bine, i aduc ceva de
mncare.
Nu cred c a putea mnca ceva, dar dac tu vrei ceva, gseti
n frigider.
Cnd era deja n pat, rezemat de perne, Tom a intrat n dormitor
cu o cafea, un bol de sup i nite fulgi.
Promit c data viitoare am s m descurc mai bine.
Se ntreba n sinea lui cum s o nveseleasc.
i dai seama, Kate, c n ultimele trei luni am petrecut
mpreun mai mult timp dect un cuplu cstorit? Un alt lucru de
care nu-i dai seama, probabil, este c din pricina ta unele din ideile
mele mi se par nvechite. Poate c nu este momentul, dar vreau s-
mi cer scuze. Te-am subestimat, i-am subestimat ideile,
originalitatea i experiena. Te-am privit doar ca pe prietena
englezoaic a lui Judy. Dar acum te-am vzut la munc i sunt
foarte impresionat, mi pare ru c m-am purtat ca un ticlos.
mi plac ticloii i din cauza asta am avut multe probleme.
tii, problemele mele sunt altfel eu nu obin rezultate dac
nu m port ca un ticlos. Acum dormi i ne vedem mine.
O clip numai, Kate a avut impresia c el i va face avansuri. n
ultimele luni viaa ei intim a fost inexistent. Renunase de mult s
spere c va ntlni un brbat cu care s simt ceva cnd fceau
dragoste.
Nu a simit acest lucru cu niciunul.

A doua zi s-a trezit mult mai bine dispus, cnd a sunat


interfonul:
Este un tip aici, cu un buchet de flori.
Trimite-l sus.
Kate se atepta la un biat care fcea comisioane, dar, spre
surprinderea ei, n u s-a ivit Tom, n spatele unui buchet imens de
mimoze.
Bun. Micul dejun i apoi n pat, spuse ntinzndu-i ziarele de
diminea. Toate cotidienele au vorbit despre lansare.
Kate s-a simit imediat mai bine.
Mi-e ruine pentru cum m-am purtat asear. Cnd sunt
obosit, mi vine s plng.
Asta m intrig la tine eti o curioas combinaie de for i
vulnerabilitate. Eti dur dar feminin, munceti mult i totui eti
fragil. Chiar dac nu vrei, ar trebui s aib cineva grij de tine.
Dar am eu grij de mine. Din fericire, este smbt.
tii, trebuie s merg la birou.
i eu.
Era palid, dar mulumit de ea. Privind-o, lui Tom i trecu prin
cap c va face dragoste cu ea. Scp tava cu cafea din mn.
Dup un moment de uimire, Kate i-a simit minile, gura i
parfumul masculin. Nici nu a avut timp s contientizeze.
Nu cred c este o idee bun, opti ea.
Eu cred c este o idee excelent, murmur Tom n prul ei.
Parc spuneai c nu eti de acord cu combinaiile ntre
angajai.
Da, este o prostie. Acum ce faci, te dezbraci sau rup eu cmaa
asta de noapte?
Kate se simea ciudat de linitit. Era convins c trupul ei a fost
fcut pentru Tom. Dragoste? Au nceput s se aprind semnalele de
alarm.
Ce s-a ntmplat?
tii, nu cred c vreau
Sigur c nu, murmur el i continu s o mngie.
O sruta blnd i o mngia. Kate simi c se relaxeaz i o
cuprinde extazul, apoi s-a topit n braele lui puternice.
S-a ntmplat!

S-a trezit simindu-i buzele pe buzele ei.


Ce frumos este s te trezeti aa dimineaa.
Au scos telefonul din priz, au fcut un du i din nou au fcut
dragoste n cad pn au hotrt c nu este tocmai comod.
Kate, care nu a cunoscut niciodat asemenea sentimente, a
ntrebat timid:
Ce le place brbailor?
Bineneles, c nu pot vorbi n numele sexului pe care l
reprezint, dar cnd sunt n culmea plcerii, cum m-ai fcut tu s
simt acum, nu vreau s tiu i nu-mi pas ce le place celorlali.

Era ora ase, luni dimineaa.


Eti nemaipomenit, spuse Tom. Nu mai vreau pe nimeni i
nu mai vreau nimic altceva, dar te rog, hai s inem acest lucru
departe de birou.
A fost imposibil. Kate era o fiin cu totul diferit, strlucitoare,
departe de tearsa i palida Kate de vineri. Tom nu a fost acas i
Judy i-a lsat o grmad de mesaje. De fapt, nu i-a putut gsi pe
niciunul. Aadar, niciunul nu a fost de gsit n weekend,
concluzion Judy.
nainte de a se termina ziua de luni, Kate a ntrebat-o evaziv pe
Judy cum a fost soia lui Tom.
Tipul de americanc comun. Douzeci i trei de ani, blond,
subire n talie, radioas i toate celelalte Nu, s tii c nu
glumesc. Avea multe caliti, trebuia numai s o vezi. De fapt, s-au
desprit nainte ca Tom s se nroleze. Era o fat de treab, doar c
se purta ca o prines. i plcea confortul. Bieii lor sunt frumoi.
Tom nu vorbete mult despre copii, dar i vede foarte des.
Cnd au rmas din nou singuri, Kate a simit c i iubete pe Tom
n mod ireversibil. Nu semna nici cu ceea ce a simit pentru Robert,
nici pentru Toby. Era o dragoste tandr i profund.
Nu avea sentimente de inferioritate, nici dorina aceea obsesiv
de a-i face pe plac brbatului. n ochii celorlali, Kate s-a schimbat
brusc. Costumele severe, n culori nchise au disprut i n locul lor
a aprut colecia Yves Saint Laurent. Nimnui nu trebuia s i se
spun c, n sfrit, Kate era ndrgostit,
Tom a suferit aceeai schimbare brusc. A devenit mai plcut,
mai puin dur, zmbea mai des, renunase parc i la sarcasm. Fa
de Kate era surprinztor de blnd i generos. Contient de reputaia
pe care i-o fcuse, ncerca s se schimbe i Kate l iubea pentru asta.
Ea nu avea nevoie de diamante, nici de smaralde nu i-l dorea
dect pe Tom.

Prima ediie Verve! a fost bun, dar nu a fost bine tiprit. Cu


toate acestea, cu toii triau un sentiment de bucurie secret cnd
vedeau femeile n autobuz citind Verve! sau cnd vedeau c o
cumpr la chiocurile de ziare.
Al doilea numr a avut texte mai bune, fotografii mai bune i
cronici-de cotidian mult mai bune, dar din nou a fost prost tiprit.
Al treilea numr nsemna ntotdeauna testul nainte de a stinge
curiozitatea oamenilor. Trebuiau s fac ceva deosebit. Pat lucra n
disperare, contactnd ziaritii de la alte publicaii care doreau s
fac un ban n plus. Nici n al treilea numr, capitolul publicitar nu
a fost complet pentru c marile agenii aveau deja spaiu tipografic
n alt revist. Acum ateptau s vad de ce va fi n stare Verve!
Dar al treilea numr a avut, n exclusivitate, un interviu cu Jane
Fonda, cu titlul Cum i place s fie un brbat n pat?, i au dat
lovitura. Comenzile ageniilor publicitare au nceput s curg.

Kate era speriat de noua ei fericire. Totul mergea bine, prea


bine. i era team c va fi din nou vulnerabil. tia foarte bine ce
nseamn umilina refuzului. tia c imediat cum se ndrgostete
de un brbat, se transform n covoraul de la u i l invit s-i
tearg picioarele de ea.
O ngrozea faptul c era ntr-adevr ndrgostit de el. Pentru a
pune la ncercare rezistena sentimentelor fa de Tom, a nceput s
se ntlneasc i cu ali brbai. Nu i-a fost greu s gseasc ali
brbai, pentru c succesul are o putere afrodiziac. Apoi, Kate
radia i arta mult mai bine dect la aptesprezece ani. Amna
ntlnirile cu Tom n ultimul moment i dac se ntmpla ca el s
rmn ntr-o noapte la ea, i era imposibil s nu vad alte cmi i
truse de brbierit. Tom a hotrt s ignore aceast comportare
ciudat. Prea s fie singurul om care o iubea i de care Kate se
simea irezistibil atras. O iubea pentru ceea ce era ea i nu-i cerea
ceea ce nu era pregtit s i dea ncrederea. nelegea mai bine
dect ea lipsa de siguran a vieii, pentru c i el a trit ceva
asemntor.
ntr-o smbt dup-amiaz, dup ce Kate l-a ntrebat ce-i face
familia, Tom a nceput s vorbeasc.
ntr-o anumit msur, eu neleg ce ai simit tu pentru tatl
tu, pentru c i eu-am simit la fel n faa mamei mele. Era o femeie
dominant, autocrat. Dac-i ceream ceva tatei el mi spunea Cere-
i mamei. mi amintesc cu groaz certurile din cas. Nu ierta nimic.
Nimic nu era bun pentru femeia aceea. M simeam vinovat pentru
c nu eram destul de bun.
Aa m-am simit i eu. Ce ai fcut?
Am s-i art. Sri din pat, cut n buzunarul hainei i se
ntoarse cu portmoneul n mn. Privete aici! Scoase o carte de
vizit pe care scria cu litere de tipar La dracu cu vinovia! M-am
educat s accept vina i apoi s o uit. Uneori, trebuie s spun c mi
pare ru, uneori trebuie s compensez un lucru revolttor pe care l-
am fcut. Dar viaa mea merge nainte.
Pe reversul crii de vizit scria: S i ia dracu pe toi!
M ajut s fiu calm i s nu acord prea mult atenie prerilor
celorlali. Uite, trebuie s mai discutm ceva. Mi-ar plcea foarte
mult dac ai scpa de obsesia orgasmului. Femeile se prefac, nu tiu
de ce l simuleaz.
Din politee, dintr-un sentiment de inferioritate. Presupun c
eu o fac de team c nu m ridic la nivelul ateptrilor.
Nu neleg. Unde-ai s ajungi? De ce nu m ajui s te fac s te
simi minunat? Te prefaci i sabotezi legtura dintre noi, cnd ai
putea foarte bine s-mi spui cnd i cum te simi bine.
Kate a nceput s-i spun puin, apoi puin mai mult. Au ncercat
amndoi.
Cred c ne plcem suficient s nu ne jucm unul cu altul.
Deodat nu i-a mai fost fric. Nu a mai simit c trebuie s-l
impresioneze sau s atepte aprecierile lui. Nu a mai trebuit s fac
eforturi supraomeneti.
i promit c urmtorul weekend va fi minunat.
pe malul mrii?
La Connecticut.
Vineri seara au sosit la cabana nchiriat pe malul mrii. Smbt
fugeau pe plaj i gustau sarea dulce a buzelor. Duminic Tom a
ncercat, fr succes, un telefon la New York. Au nchiriat un cal.
Era o iap ncpnat care nici nu-i bga n seam.
Ia frul i folosete-i picioarele, l sftui Kate. n acel moment,
iapa a pornit n galop de parc i-a dat cineva foc. Nici el nu tia
cum, dar a reuit s rmn n a. Kate i striga ce s fac.
Las-te pe spate i trage ncet de fru.
Drept pentru care iapa s-a oprit brusc i l-a aruncat pe Tom din
a.
n seara aceea, au stat n faa focului i au privit catifeaua mrii,
strpuns din cnd n cnd de razele de lumin ale farului.
Tom continua s o mngie. Deodat, prin ceaa oboselii, Kate
simi c avea s i se ntmple. Simea exact cum a citit n cri.
Valuri intense i blnde de cldur. Fr ndoial, c i se ntmpla.
Era fecunda, indescriptibila femel i mam pmntean. Era
fericit i, n sfrit, complet. O ptrundea mreia momentului. Se
ag de Tom i l strnse n brae. Niciodat, niciodat nu l va lsa
s plece.
Am reuit, am reuit! strig ea.
Nu, eu am reuit.
Ei bine, noi am reuit.
Cnd am vzut c te relaxezi, am tiut, c n sfrit s-a
ntmplat, i spuse Tom cu o satisfacie de nedescris.
52
Kate i Judy l ateptau pe Tom din ce n ce mai iritate. Erau deja
n ntrziere, vor pierde primul act din La Boheme.
Dumnezeule, de ce nu sun? La urma urmei, am hotrt c
este cadoul de ziua ta, Kate, pufnea Judy.
Atepta i el la fel demult ca i noi s mergem. Dar nu tia ct
va dura conferina i tii doar c avea programat o discuie
particular cu un medic.
Kate se rezem calm de sptarul canapelei. Erau la ea acas.
Peste tot erau mprtiate piei de leopard i de tigru, perne de toate
culorile. Pe perete era o colecie de tablouri cu tigri i leoparzi
unele n ulei, altele, pictur naiv. Pe altul era toat aparatura media
iar pe cellalt, de sus pn jos, rafturi cu cri colecia de statuete
antice i o alt colecie de statuete greceti din lut.
n timp ce l ateptau pe Tom, Judy avu sentimentul c ceva i
muc sufletul spre surprinderea ei, recunoscu imediat gelozia.
Era geloas pe Kate! Apartamentul ei era la fel de luxos ca i acesta,
Judy avea tot att de mult succes ca i Kate, era la fel de atrgtoare
ca i Kate, avea un brbat pe care-l iubea la fel de mult ca i ea. Dar
Kate tria cu Tom; se culcau mpreun, chiar dac nu fceau
dragoste, i se trezeau mpreun dimineaa; Kate tia cnd are Tom
grip, iar Tom tia cnd are Kate ciclul. Judy i dorea s triasc
aceast intimitate mpreun cu Griffin. Kate avea brbatul ei,
Maxine era fericit, la fel i Pagan, dar Judy nu avea ce aveau
celelalte femei. i era ruine de ea c simte aa fa de Kate, dar nu
se putea abine.
Ua se lovi de perete i Tom intr grbit. Le srut pe amndou
i fugi s se schimbe.
tii ce ru mi pare c am ntrziat, nu? Apru n cadrul uii
Kate, vrei te rog s-mi aranjezi cravata? S-a fcut, Judy, am hotrt
s vnd aciunile Hoffmann La Roche, nu pentru c mi-am
schimbat prerile, dar voi obine profit din ele. i cred c l voi
depune ntr-o banc n Elveia. Unde-mi sunt butonii, Kate? Unde
este Griffin, Judy?
Nu a reuit s vin. Afurisita de nevast i afurisitele de
ntlniri filantropice.
Ct i dorea Judy s-i aranjeze cravata lui Griffin, sau s-i caute
butonii! Tnjea dup aceast intimitate dintre Kate i Tom.
Griffin i Judy erau mpreun de patru ani. n aceast perioad s-
au certat de dou ori i s-au desprit. Prima dat, dup primul an,
din pricina geloziei lui Griffin. A doua oar, din pricina soiei lui,
care i-a cerut s se despart de Judy. Delia, soia lui, nu a fost
niciodat deranjat de aventurile lui Griffin cu fete de consum. Dar
s-a simit umilit din pricina acestei legturi cu o femeie renumit,
pe care nu fcea niciun efort s o ascund. Copiii lui au fost educai
s aib resentimente fa de el. Fiul mai mare l trata cu dispre, fiica
l fcea s plng.
Griffin i soia lui au ncercat s nnoade firele, dar tiau c
cenua rcit nu se mai aprinde. i atunci Griffin a cerut un divor,
acceptnd toate condiiile Deliei. Dei s-au separat, ea l-a rugat s
locuiasc n continuare n casa lor, de dragul copiilor. Dorea s
pstreze familia unit. Cnd Griffin i-a spus c fiul lor avea
cincisprezece ani i va pleca foarte curnd de acas, Delia a
ameninat cu sinuciderea. De atunci triau separat, sub acelai
acoperi. Nu au divorat.
Oare nu fceau dragoste? se ntreba Judy uneori. Brbaii se
ludau ntotdeauna c nu fac dragoste cu soiile, dar o fceau.
ns ce puteau spune?

Cortina czu pentru ultima dat i Judy se simi inundat de


vechea tristee, de sentimentalism, tnjind dup o via comun cu
Griffin.
Tom devenea nelinitit pentru c niciuna nu reacionase favorabil
la vestea pe care le-a dat-o, dei pn la urm, acceptase soluia lui
Judy. Dup spectacol, au luat masa la un restaurant.
Sigur, nu m ateptam s-mi mulumii cu efuziune.
Mulumesc pentru anumite lucruri i nu-i mulumesc pentru
altele, spuse Judy privind n gol. Sunt bucuroas c nu mai sunt
srac, dar facem afaceri de nou ani i te cunosc. Nu te intereseaz
nici LACE, nici Verve!, te intereseaz doar banii. Iar pe mine m
intereseaz s nu mai am datorii i s pot dormi bine noaptea.
De nou ani i spun ntruna c virtuile tale nvechite sunt o
capcan a srciei. Trebuie s atepi preul, apoi s cumperi aciuni,
niciodat s nu mprumui bani i cnd prinzi momentul favorabil
s vinzi. Asta este schema. Eu te fac bogat i tu nu faci altceva
dect s te plngi. Unde-i este curajul?
Las-mi n pace curajul. tiu eu unde-i este gndul. La cutia
aceea care face bani i se numete Wall Street.
Este trist cnd o fat srac i nesigur se transform sub ochii
ti ntr-una bogat, la fel de nesigur. La nceput aveai scopuri
mree, i aminteti? Nu te lsa impresionat numai pentru c ai
atins primele inte.
Tom ncepu s se enerveze.
Dac vrei cu adevrat s ne separm, am s-i vnd aciunile
mele LACE contra aciunilor tale la Verve! Sau invers.
Judy nu renun la nimic i nici tu nu renuni, Tom, interveni
Kate. Poate c Judy ar fi mai fericit dac ar fi mai puin bogat. Iar
tu, Tom, dei mi plac loviturile tale spectaculoase, te transformi
ntr-o companie de speculaii. Crezi c Judy este nerecunosctoare,
dar nu este, i este chiar foarte recunosctoare pentru tot ce ai fcut
pentru ea. ns ei i place un anumit gen de tensiune i nu suport
un alt gen de tensiune. Cu siguran, din aceast tensiune ai scos tu
profiturile lui LACE, oft i spuse suprat nu tiu ce naiba s-a
ntmplat n seara asta, dar a vrea s nu ne mai certm din pricina
banilor i s-i spunem lui Judy vestea cea mare.
Tom se juc puin cu paharul de vin, ridic sprncenele, deschise
gura s spun ceva, apoi o nchise. ntr-un trziu, se hotr:
Nu tiu cum s spun, dar Kate i cu mine ne cstorim. Cu
acte n regul.
Judy se repezi la el i l srut.
Tom, afurisitule! Dar este extraordinar. tiu exact ce o s v
dau cadou de nunt. Lui Kate o s-i plac la nebunie, iar tu n-o s-l
supori pentru c i pun o condiie. Fericitul cuplu o privea uimit.
Cu condiia s-l inei n sufragerie, o s v dau jumtate din calul
meu Tang.
Kate tresri surprins de bucurie, iar Tom o privi stnjenit
Este minunat, Judy, dar
Calul acesta ne aparine, nc, nu?
Da, dar nc mai exist pericolul s l sparg; este pies de
muzeu; este prea valoros s-l scoi din caset.
Nu cred c individul care l-a fcut s-a gndit c va sta
neaprat ntr-o vitrin de sticl. Cred c i lui i-ar fi plcut s i-l dea
lui Kate.
Tom privi chipul emoionat al lui Kate.
Da, recunoscu el, cred c i-ar fi plcut.

ntr-o diminea cald de octombrie, n 1978, la micul dejun, soia


lui Griffin a hotrt brusc s-i elibereze soul din ghearele
vinoviei cu care l inuse legat de ea. Mncau ntr-o sufragerie
enorm, la o mas care putea gzdui patruzeci de persoane i, ca de
obicei, Griffin rsfoia ziarele de diminea.
Prnd deodat triumftoare i bine dispus, Delia spuse:
Griffin, este pentru ultima oar cnd mai am nefericirea s
stau aici i s ascult cum i mesteci micul dejun.
Griffin ls lingura, murmur nite scuze, mai citi dou cuvinte
din ziar, apoi nelese brusc vorbele, i tresri.
Ce nseamn pentru ultima oar?
Te prsesc. Asta nseamn! Delia era de-a dreptul exuberant.
Asta vrei i tu, nu? Ei bine, va fi cadoul tu de Crciun. Se mplinesc
doi ani, Griffin, de cnd am un amant i tu nici nu ai observat.
Griffin i rscoli repede memoria nu, nu a observat doar c
Tipul care mi-a pus mie lentile de contact, Greenburg,
Granheim sau cam aa ceva Oftalmologul?
Greenheimer. Corect, ca de obicei.
Griffin nu coment dar pentru prima dat i acord toat atenia.
Plecm n Israel s ncepem o via nou, nainte de a fi prea
trziu.
Griffin ls ziarul pe mas i o privi ngrijorat. Nu o vedea pe
Delia muncind la cmp i gtind mncare. Se gndea la o curs.
Dar copiii?
Fred nu mai este demult copil. Cnd este acas, practic nu
exist; ntotdeauna are ntlniri. Are o fat, cred c se va muta la ea.
Desigur, va avea nevoie de puin ajutor financiar de la tine, ca i
mine, de altfel. Dar eu tiu c m pot bizui pe tine ca s m ajui. De
fapt, am i discutat problema cu Marvin.
Griffin arunc ziarul i ncepu s urle:
Ai fost deja la un avocat fr s te oboseti mcar s-i anuni
soul c l prseti?
Tu m crezi proast?

n seara aceea, cnd intr n cas, Judy l gsi pe Griffin n


sufragerie, rezemat de un perete, jucndu-se cu un pahar. Avea o
nfiare ciudat de stngace. Imediat ce auzi cheia n u, el se
repezi spre ea, nu o mai srut cum fcea de obicei, o prinse
nfrigurat de mn. De parc nu mai era n stare s o in n el,
necreznd nici el c era adevrat, prvli peste Judy vestea cea
mare. Judy rmase mpietrit.
Vrei s spui c ea vrea s divoreze? Cu adevrat? Crezi? Nu
este un joc de-a oarecele i pisica?
Nu, de data asta o cred. Niciodat nu s-a purtat aa, exulta,
radia rzbunare.
Griffin, s fiu sincer, nici nu o condamn.
Aceste lucruri nu au nicio legtur cu tine, Judy. Eu i Delia
am avut o csnicie care nu a mers i ea nu a dorit divorul. Aa c
ne-am regrupat forele. O prinse de umr. tii ce, nu am venit aici s
discut din nou problema vinoviei. Am venit aici s te ntreb,
acum, c este posibil vrei s te cstoreti cu mine?
Spre surprinderea ei, auzind cuvintele pe care le-a ateptat timp
de zece ani, Judy a descoperit c nu poate spune da.
Pur i simplu nu tia.
Partea a zecea
53
Dincolo de portocali i straturile de glbenele ale grdinii
palatului, atepta un Kiowa rou, pe helidrom. Dou grzi
narmate, mbrcate n uniforme kaki, stteau ncordate, n timp ce
perechea regal se apropia.
Dei n 1972 multe femei educate purtau haine occidentale,
Regina Serah era ntotdeauna mbrcat n costumul tradiional al
Sydonului. Acum, i ridic vemntul alb Burka i se ls ajutat s
urce n elicopter. Ciripind vesel la perspectiva unei cltorii cu
elicopterul, Prinul Mustapha, n vrst de zece ani, i servitorul
su, mbrcat n alb, urcar pe scaunele din spate, sub carapacea
transparent. Om al amnuntelor, Abdullah fcu ocolul aparatului
i verific dac toate uile sunt bine etanate. Termin inspecia la
ua din dreapta, urc i se aez pe scaunul din dreapta al cabinei
elegante. Cltoria de la Palatul Dinada pn la locul de vntoare,
n munii din est, care ar fi durat aproape opt ore cu maina, avea s
se termine dup numai douzeci de minute de zbor cu elicopterul.
Nisipul dogorea de cldur, n timp ce Abdullah i lega centura
de siguran. Pregti comenzile preliminare i deodat, n zgomotul
turbinei, nisipul ncepu s fie spulberat. Abdullah fix casca i
microfoanele, deschise ADF-ul i cut frecvena munilor din est.
Acele aparatelor de bord se legnar i se fixar imediat pe direcia
rutei pe care aveau s o urmeze. Zgomotul era ngrozitor, parc un
uria ciocan pneumatic le agresa urechile. Pilotul regal mai arunc o
ultim privire aparatelor de bord, atept s se stabilizeze
temperatura i presiunea, apoi ridic uor n aer aparatul.
Imediat ce s-au ridicat, zgomotul nu a mai fost att de asurzitor,
semna mai mult cu tremurul nfundat al unui submarin. Privind
pe hublou, bieelul i lu rmas bun de la silueta alb a Palatului
Dinada, care devenea din ce n ce mai mic. Apoi libelula magic se
ntoarse spre est i i ncepu cltoria n linie dreapt. Dedesubt,
grzile i suita au rmas mult vreme nemicate, pn cnd
aparatul a disprut la orizont.
Un spasm neateptat al aparatului i-a distras atenia i Abdullah
nu a observat cum tremur acul manometrului pentru presiunea
uleiului i cum coboar spre zero. La trei sute de metri deasupra
deertului, Abdullah hotr s ridice mai sus aparatul. Atepta cu
nerbdare cele cteva zile de linite n compania fiului su.
n dup-amiaza precedent, un mecanic a observat c este
distrus garnitura la baia de ulei i a nlocuit-o. n hangarul unde
lucra, era nbuitor. Tocmai cnd a nceput s strng uruburile a
auzit un iuit n urechi i l-au lsat picioarele. Cu minile slbite, s-a
agat de marginea uleioas a motorului, a cobort de pe scar i a
luat o gur de ap din sticla de lng el. Cnd s-a simit mai bine, a
urcat din nou scara, a verificat legturile i a semnat n jurnal c
aparatul este pregtit de zbor. Dar a uitat c uruburile de la
garnitura de ulei erau strnse doar cu mna.
Deodat s-a auzit un zgomot. Cu fiecare sim alert, Abdullah a
verificat iute manometrele din faa lui. Adrenalina i-a inundat
trupul i Abdullah a ngheat ca un alergtor care ateapt semnalul
de start. Nu era normal! Nu avea nicio logic i totui se ntmpla!
Apoi s-a auzit geamtul motorului care se oprea. Toate
indicatoarele zburau spre zero. uieratul continuu de afar nsemna
c elicea se rotete din ce n ce mai ncet. Totul se petrecea extrem de
repede, dar lui Abdullah i se prea c percepe cu ncetinitorul. Orele
lungi de antrenament l-au obinuit cu micri rapide i automate.
Nu mai avea timp de spaim i nu trebuia s-i fie team. n
eventualitatea unui accident, un elicopter nu cade ca o piatr,
alunec spre pmnt. Ahdullah cobor maneta din stnga i fix
comanda elicopterului pe glisare. Reui s-i imprime o micare
regulat de auto rotaie. Acum tia, dup orele lungi de
antrenament, c aparatul va ateriza fr probleme.
n timp ce jucriile se mprtiau prin cabin i un ursule o lovi
violent pe Regin, pasagerii se simir scuturai n centurile de
siguran. Servitorul ncepu s ipe de fric. Elicopterul i continua
alunecarea. Regina se sprijini instinctiv de bordul aparatului i
ncepu s ipe:
nceteaz cu jocul acesta stupid, sperii copilul!
ntoarse capul i i privi soul. Chipul lui purta o masc
tensionat, iar minile i picioarele lucrau ntr-o sincronizare
perfect, luptnd s recapete controlul aparatului. Regina nu l-a
vzut niciodat aa i a intrat n panic.
N-o s-l lai s se prbueasc, se sperie. Mustapha! url ea
necontrolat, trgndu-l de umr. Oprete-l, Abdullah, oprete-l!
Abdullah nu auzea nici urletele soiei, nici ipetele servitorului.
Toat puterea de concentrare i voina lui se focalizau acum pe
aparat. nelese cu uurare c micarea de glisare era sub control.
Aparatul rspundea ca la orele de antrenament, cnd instructorul se
gsea pe scaunul din stnga.
ncreztor, ncepu s treac n revist, cu rapiditate, reaciile
pilotului, n caz de urgen. Putea ateriza oriunde n nisip.
Oprete-l! Oprete-l imediat! continua s ipe Regina, isteric.
Era prima oar cnd ridica vocea la soul ei. ncepu s-l loveasc cu
pumni, urlnd, se repezi la maneta neagr de control, dintre
genunchii lui Abdullah.
Elicopterul se cutremur.
Regina se repezi din nou la el. Abdullah o lovi cu putere.
Lovitura i despic buza i i disloc doi dini. Fora loviturii o
trimise n ua aparatului. Duse minile la gura plin de snge,
continund s ipe. Abdullah ntoarse privirea spre panoul de
control.
Viteza era sub douzeci de mile la or, ceea ce nsemna mult prea
puin. Va trebui s ridice viteza la cel puin aizeci la or, dac
dorea s nu se zdrobeasc la impactul cu pmntul. mpinse maneta
nainte pentru a mri viteza. Deodat, simi c i este fric; iroaie de
transpiraie i curgeau n ochi.
Acul vitezometrului nu urca suficient de repede. Aparatul cdea.
La cincizeci de picioare deasupra pmntului, Abdullah tiu c va
trebui s fac o aterizare forat. Eliber maneta de control,
ncercnd s opreasc motorul, nainte de a lovi pmntul.
Asculttor, motorul ncetini i ncepu cderea liber. Abdullah
realiz c era pentru prima oar cnd fcea o aterizare forat. Se
pregti s ridice puin elicopterul, nainte de a avea primul impact
cu pmntul.
n acest moment, cnd impactul cu pmntul era iminent, Regina
strnse pumnii i ncepu s-l loveasc, urlnd slbatic:
Copilul meu! Copilul meu! Nu-i pas de copilul meu!
Se repezi la el cu ambele mini, apuc maneta de control i o
trase spre ea cu o for surprinztoare. Aparatul, asculttor, se
rostogoli spre stnga.
Se auzi un scrnet ngrozitor i elicea se afund n nisip. Axul
elicei ced, dar ea continua s se roteasc. O lamel lovi fulgertor
parbrizul de deasupra panoului de comand i retez capul Reginei
de pe trup.
Capul nsngerat zbur n braele copilului. Micuul Mustapha
ncepu s ipe, aruncnd de pe genunchi oroarea, care ateriz
printre jucrii. Cu o for enorm, lama lovi nisipul, muc adnc,
se afund i aparatul se opri.
O fntn de snge izvora din trupul fr cap al fostei Regine,
mprocndu-l pe Abdullah, mbibndu-se n haine, ncleindu-i
minile, prul i ochii. ncerc s se tearg, dar i degetele i erau
pline de snge.
Timp de cteva secunde, Abdullah rmase paralizat fizic i
psihic. Arunc o ultim privire la masa inform de carne, dar
mintea antrenat a pilotului i transmise c ea nu mai are nevoie de
ajutor. Prioritatea acum era s scoat copilul i servitorul din cabin,
pentru c simise dou mirosuri distincte fumul de la scurt-
circuitul electric i mirosul voalat de benzin, care se scurgea acum
n cabin din rezervorul de sub scaune.
Acion cu repeziciune. Smulse centura de siguran i casca.
Trecu prin geamul spart. Atunci, la mai puin de aizeci de secunde
de cnd elicopterul a atins pmntul, se auzi un tunet
nspimnttor. Abdullah se simi parc ridicat de o mn uria i
aruncat n aer, apoi n nisipul deertului.
Ateriz, ncercnd cu disperare s respire. Nu simi panica, nici
durerea, dei a avut o fractur dubl la un picior i cteva coaste
rupte. Un moment a rmas ameit, apoi, adunndu-i toat voina,
ridic privirea.
ncet, nnebunitor, privi dar nu vzu dect linia orizontului.
Tremurnd de ncordare, iroind de snge, Abdullah se ntoarse cu
faa la elicopter. Aparatul se transformase ntr-o minge de foc.
Neputincios, Abdullah privea limbile uriae de foc. ncerc s se
trasc spre ghemul de foc, dar czu incontient n nisip. n afar de
uierul flcrilor, nimic nu mai tulbura linitea impersonal a
deertului.
Trecuser exact apte minute de la decolare.
54
n razele trzii ale unei seri de iunie, Jaguarul rou al lui Lili
alerga cu toat viteza pe autostrad spre estul Parisului. La cinci
kilometri dup Epernay, ntoarse de pe N51 spre Le Mesuil-sur-
Oger. La dreapta strluceau n soare cmpiile verzi presrate cu
flori de mutar i spice de gru din care ieeau, ici i colo, cupe roii
de mac, albstrele i margarete. La stnga, se ntindea pdurea
ntunecat care mrginea Palatul Chazalle.
Lili vir spre stnga i intr prin porile mari de oel. Copacii i
gardul viu artau foarte curat, iarba era proaspt tuns. La o
jumtate de mil, la captul aleii cu pietri, se ridica impuntor
castelul francez din secolul al XVIII-lea, o cldire de piatr perfect
dimensionat, cu iruri regulate de ferestre care strluceau n soare.
Zimmer avea dreptate. Trebuia s ias singur n lume. S-a
ascuns sub protecia lui timp de opt luni.
n acele luni Lili a trit singur cu durerea pentru pierderea lui
Stiarkoz, refuznd s discute chiar cu Zimmer, cu care Lili prefera
s vorbeasc despre munca ei. Apoi, ntr-o zi, Zimmer a intrat n
cabina ei, unde Lili, mbrcat ntr-un capot nflorat mov, i tergea
machiajul n faa unei oglinzi puternic luminate. Fr s o ntrebe,
Zimmer a ncuiat ua. A rmas n spatele ei, cu minile pe umerii ei,
privind-o prin oglind.
Lili, am ncercat s-i sugerez, dar refuzi s asculi, aa c
trebuie s-i spun direct. Faptul c te izolezi de lume nu este bun
pentru meseria ta. Draga mea, Jo a murit i tu trieti. Trebuie s
faci un efort contient pentru a-i recpta interesul pentru toate
lucrurile, pe care le-ai nvat de la Jo i mai trebuie s faci un efort
s-i gseti prieteni i s te distrezi. Distracia este un medicament
bun.
Lili privi n oglind la Zimmer tia c izolarea nu-i face bine. De
aceea a acceptat invitaia de la Madame de Chazalle.
Lili opri Jaguarul n faa scrilor impuntoare, urc i sun la u.
Nimic deosebit nu se ntmpl.
Se ateptase ca cel puin doi valei n livrea s sar s-i ia
bagajele. Privi prin sticla fumurie a uii i vzu un hol imens, pavat
cu dale de piatr, ntrerupt de stlpi de susinere ntre care atrnau
portrete n rame aurite. Niciun zgomot.
Uimit, Lili sun din nou. n spatele ei, o voce masculin spuse:
Probabil c este iar criz n buctrie. Te ajut eu la bagaje.
Se ntoarse spre un tnr mbrcat n pulover bleumarin i jeani
att de strmi, nct preau c se vor rupe din moment n moment.
Prul buclat i rebel cdea peste ochii cprui i faa supl,
bronzat. Gura puin cam mare se lrgi ntr-un zmbet de bun
venit.
Nu trebuie s te ntreb cine eti.
La vrsta de douzeci i patru de ani, Lili era renumit. Biatul
lu valizele de piele bleumarin, mpinse ua cu piciorul, se ddu
ntr-o parte i o ls pe Lili s intre. n timp ce se gseau la
jumtatea drumului pe scara spiralat de marmur, s-au ntlnit cu
Maxine care cobora.
Pentru zece secunde, Lili o privi i o gsi formidabil.
Aadar, ai fcut deja cunotin cu fiul meu cel mai mic,
Alexandre. mi pare bine c te vd din nou. Nu mi se ntmpl des
s ntlnesc oameni ncnttori n aciunile de binefacere. Am fost
acolo numai pentru publicitate i prezena ta mi-a fcut timpul mai
plcut.
O prinse de mn i ncepur s coboare amndou.
Dup cum i-am scris n scrisoare, la acest sfrit de sptmn
avem o aniversare. Au trecut optsprezece ani de cnd s-a deschis
castelul pentru public.
Unde sunt ceilali, maman?
Tot personalul este pe teras i pregtete focul de artificii. i
tu ar trebui s-i ajui, Alexandre.
Zburli prul buclat al biatului. Dar fiul su care nu avea nicio
intenie s se despart de Lili, urc scrile n fug, ls valizele la
captul lor i tot n fug cobor urmndu-le pe cele dou femei n
salon.
Dincolo de teras se vedea dreptunghiul de ap n care
mprocau blnd dou fntni arteziene. Camera de aizeci de
picioare lungime, lambrisat n lemn alb reflecta lumina lacului de
afar prin oglinzile enorme care acopereau un perete ntreg. Pe
msue mici de sticl se gseau obiecte din secolele al XVII-lea i al
XVIII-lea. Pe duumea erau covoare levantine moi. Un cine
Weimaramer se ghemuia pe o sofa mbrcat n brocart.
Sheba d locului acesta impresia c triete aici de cnd lumea,
observ Maxine. ntotdeauna mi se reproeaz c sunt prea
ordonat. ntreaga cas ar arta ca un muzeu dac nu ar fi fiii i
cinii mei.
ntreaga cas este un muzeu, i explic Alexandre lui Lili, dar
nu este plictisitor, nici plin de praf. Maman a fcut-o s arate
fascinant. Vei vedea cnd vom vizita camerele pentru public.
Iluminarea lor se face prin telecomand, camerele sunt pline de flori
i sala n care a locuit Diaghilev este zilnic spreiat cu Mitsouko,
pentru c acesta era parfumul lui preferat.

Camera lui Lili avea vederea spre parc. Pereii dormitorului erau
tapetai cu mtase galben-pal, la fel ca i canapeaua din faa
cminului de marmur sculptat. Patul uria se afla sub un alcov de
catifea topaz. Pe fiecare latur a patului se gsea cte un raft pe care
stteau ordonat cele mai noi bestsellers i o istorie a castelului
Castelul de Chazalle un loc pentru prieteni. Tot pe aceste rafturi
se gsea cte un sfenic de argint, un telefon de filde i carneele cu
creioane, o cutie mbrcat n catifea, o cutie n care se gseau
biscuii i cteva cupe chinezeti cu alune glasate i bomboane cu
ment. Pe o tav de argint erau aranjate diverse sticle de buturi
scumpe, ap i pahare de whisky i brandy. Lng telefon era o list
a oaspeilor, cu numrul camerelor lor i numerele interioare de
telefon.
Lili lu hrtia crem cu iniialele Castelului Chazalle i emblema
un leu cu un trandafir n gheare. La data de 21 iunie 1974, citi
numele oaspeilor: doi ambasadori, un productor i soia sa, o
balerin renumit, un director de film de la Hollywood, un armator
grec pe care l cunotea de la Stiarkoz, trei ali brbai foarte bogai,
un campion de curse de formula unu i frumoasa lui soie, un
designer de la Paris cu al aselea ei so, un prin italian, un duce
britanic i aha Andi Cherno de la Paris Match. Aadar,
petrecerea va fi ilustrat i cu fotografii. Nu era de mirare c
oaspeii erau att de renumii. Lili i trecu n revist hainele. Erau
deja despachetate i aranjate n garderob, de menajera portughez.
Aceeai menajer i-a pregtit baia i i-a spus s o sune dac va avea
nevoie de ajutor la mbrcat i la pieptnat, apoi a disprut.

De obicei, vineri seara Maxine fcea o reuniune cu bufet rece,


dndu-le oaspeilor posibilitatea de a se cunoate i de a vizita
mprejurimile. Dei erau destui valei n livrele verzi, cu ireturi
aurii, Charles de Chazalle se mica prin salon aducnd sticle de
ampanie produs pe moie. Monsieur le Comte nu avea abilitatea
soiei sale de a conversa animat timp de zece minute i de a se rupe
graios de un grup pentru a ntreine un alt grup de oaspei. Charles
folosea ampania ca o scuz de a intra i de a iei din salon. Trecea
de la un grup la altul ntrebnd, Toat lumea are paharul plin?,
apoi se ndeprta spunnd Ei bine, s-i ntreb i pe ceilali, i se
ndeprta salutnd cu sticla i continundu-i obligaiile de gazd.
Era nalt i suplu, puin adus de spate, de parc un vnt rece i
sufla permanent n ceaf. Prul blond albise i ncepuse s-i cad
lsnd loc unui nceput de chelie, dar acest lucru l fcea s par
foarte distins. Faa lui reflecta bunvoin i o uoar uimire la felul
n care soia lui reuise s-i schimbe viaa. Personal, ar fi preferat ca
palatul s rmn aa cum era, dei n paragin. Dar dac nu ar fi
fost aceast transformare uluitoare, locul ar fi fost de nelocuit i nu
tia dac ar fi suportat aa ceva. Aa c Charles privea celebritile
strlucitoare i mulimile ca pe un fel de pedeaps pe care trebuia s
o suporte, pn cnd se putea evapora n bibliotec.
Pentru c femeile o suspectau pe Lili c le va vrji soii, la fiecare
petrecere Lili i fcuse obiceiul de a vorbi mai nti cu ele. Linda,
designerul, o femeie rocat, mereu mbrcat sport, era
surprinztor de amuzant i discutau acum de dificultatea cu care o
femeie se strecura n hainele pe care le cumpra ntotdeauna cu un
numr mai mic.
Jeanii sunt varianta modern a corsetelor; te strecori n ei i ei
te oblig la o anumit form a trupului, spunea desenatoarea. Dac
ar tri astzi Scarlett OHara, ea nu s-ar mai lsa strns n corsete.
S-ar tvli pe duumea luptndu-se cu fermoarul blugilor prea
strni.
Andi Cherno ndrept spre ele aparatul de fotografiat i cele
dou femei tcur imediat, poznd c vorbesc. Amndou erau
obinuite cu fotografii i tiau c dac n acel moment vorbesc,
fotografia te arat fie cu ochii nchii, fie cu gura deschis.
Ecco Belle! zmbi Andi i le rug s se aeze lng fereastr,
unde discutau directorul de la Hollywood i armatorul grec, ai
cror ochi strlucir imediat ce Lili se apropie de ei.
Bun, Steni. Ultima dat ne-am vzut la Creole.
Da, am avut nevoie de dou sptmni s nu mi se mai
jupoaie nasul i de alte zece sptmni s mi refac ficatul.

Maxine muncea foarte mult pentru ca petrecerile ei s par lejere.


Se trezea la ase dimineaa, consulta agenda i sublinia problemele
importante, apoi vorbea cu grdinarul ef i cu majordomul. A
verificat acum focul de artificii de pe marginea lacului i cel de pe
teras, apoi a vzut mncarea, vinul, sala de bal, garderoba, camera
de prim ajutor, toaleta i apoi platforma pe care va cnta orchestra.
La nou dimineaa, s-a ntlnit cu mademoiselle Janine care pn
atunci ndeprt