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15/7/2017 Aristteles. Biografa.

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Aristteles
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La filosofa occidental se asienta en la obra de los tres grandes filsofos griegos de la


Antigedad: Scrates, Platn y Aristteles. Pese a la singular relacin que los uni (Scrates
fue maestro de Platn, quien lo fue a su vez de Aristteles), la orientacin de su
pensamiento tom distintos caminos, y correspondera a Aristteles culminar los esfuerzos
de sus maestros y ejercer la influencia ms perdurable, no slo en el terreno de la filosofa y
la teologa, sino prcticamente en todas las disciplinas cientficas y humansticas. De hecho,
por el rigor de su metodologa y por la amplitud de los campos que abarc y sistematiz,
Aristteles puede ser considerado el primer investigador cientfico en el sentido moderno de
la palabra.

Aristteles
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15/7/2017 Aristteles. Biografa.

Algunos ejemplos pueden dar idea de hasta qu punto Aristteles estableci las bases que
configuraran el pensamiento europeo: las teologas cristiana y musulmana del Medioevo
asumieron su metafsica; la fsica y la astronoma aristotlicas se mantuvieron vigentes
hasta el siglo XVII; sus estudios zoolgicos, hasta el XIX; la lgica, hasta el siglo XX; sus
apenas cincuenta pginas sobre esttica se siguen debatiendo en nuestros das.

Su incuestionada autoridad, reforzada desde la Baja Edad Media por el aristotelismo


eclesistico, lleg incluso a frenar el desarrollo de la ciencia. De tomarse este hecho como
una acusacin, habra que dirigirla no al filsofo sino a sus dogmticos seguidores; pero
ms razonable es tomarlo como ilustracin de la sobrehumana magnitud de su impronta y
del abismal adelanto que represent su obra.

En la Academia de Platn

Aristteles naci en el ao 384 a.C. en Estagira, una pequea localidad macedonia cercana
al monte Athos; de su poblacin natal procede una designacin habitual para referirse al
filsofo: el Estagirita. Su padre, Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre de
Filipo II de Macedonia y, por tanto, abuelo de Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la
familia de los Asclepades, que se reclamaba descendiente del dios fundador de la medicina
y cuyo saber se transmita de generacin en generacin. Ello invita a pensar que Aristteles
fue iniciado de nio en los secretos de la medicina, y que de ah le vino su aficin a la
investigacin experimental y a la ciencia positiva. Hurfano de padre y madre en plena
adolescencia, fue adoptado por Proxeno, al cual podra mostrar aos despus su gratitud
adoptando a un hijo suyo llamado Nicanor.

En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a Atenas para
estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de relacin personal se estableci
entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las escasas referencias que hacen el uno del otro
en sus escritos, no cabe hablar de una amistad imperecedera. Lo cual, por otra parte,
resulta lgico si se tiene en cuenta que Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico
fundndolo en una profunda crtica al platnico.

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15/7/2017 Aristteles. Biografa.

Platn y Aristteles en La escuela de Atenas (1511), de Rafael

Ambos partan de Scrates y de su concepto de eidos, pero las dificultades de Platn para
insertar en el mundo real su mundo eidtico, el mundo de las Ideas, obligaron a Aristteles
a ir perfilando trminos como sustancia, materia y forma, que le alejaran
definitivamente de la Academia. En cambio es absolutamente falsa la leyenda segn la cual
Aristteles se march de Atenas despechado porque Platn, a su muerte, designase a su
sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la Academia: por su condicin de macedonio,
Aristteles no era legalmente elegible para ese puesto.

Preceptor de Alejandro Magno

A la muerte de Platn, acaecida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis aos de edad,
haba pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se encontraba en
Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que no debi de pensrselo mucho
cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna griego (por ms detalles,
eunuco) que se habla apoderado del sector noroeste de Asia Menor, estaba reuniendo en la
ciudad de Axos a cuantos discpulos de la Academia quisieran colaborar con l en la
helenizacin de sus dominios. Aristteles se instal en Axos en compaa de Jencrates de
Calcedonia, un colega acadmico, y de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado
aristotlico.

El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza, a la


escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la vida domstica. Primero se cas
con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una hija. Pitias debi de morir
muy poco despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de nombre Erpilis, que le dio un
hijo, Nicmaco, al que dedicara su tica. Dado que el propio Aristteles dej escrito que el
varn debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer a los dieciocho, resulta fcil deducir
qu edades deban de tener una y otra cuando se uni a ellas.

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Alejandro Magno y Aristteles

Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla de Lesbos),


dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos ms tarde, en el
343, fue contratado por Filipo II de Macedonia para que se hiciese cargo de la educacin de
su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad. Tampoco se sabe mucho de la relacin
entre ambos, ya que las leyendas y las falsificaciones han borrado todo rastro de verdad. De
ser cierto el carcter que sus contemporneos atribuyen a Alejandro (al que tachan
unnimemente de arrogante, bebedor, cruel, vengativo e ignorante), no se advierte rasgo
alguno de la influencia que Aristteles pudo ejercer sobre l. Como tampoco se advierte la
influencia de Alejandro Magno sobre su maestro en el terreno poltico: aos despus,
mientras Aristteles segua predicando la superioridad de la ciudad-estado, su presunto
discpulo estableca las bases de un imperio universal sin el que, al decir de los
historiadores, la civilizacin helnica hubiera sucumbido mucho antes.

El Liceo de Atenas

Poco despus de la muerte de Filipo (336 a.C.), Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de
Aristteles, Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter
vengativo de su discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de Estagira,
trasladndose en el 334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el Liceo,
una institucin pedaggica que durante aos habra de competir con la Academia platnica,
dirigida en ese momento por su viejo camarada Jencrates de Calcedonia.

Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro, en el 323,
fueron aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de una obra
que, al decir de Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias. Para decirlo de la
forma ms sucinta posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del saber, tan atento a
las generalizaciones que constituyen la ciencia como a las diferencias que no slo distinguen
a los individuos entre s, sino que impiden la reduccin de los grandes gneros de
fenmenos y las ciencias que los estudian. Los seres, afirma Aristteles, pueden ser mviles
e inmviles, y al mismo tiempo separados (de la materia) o no separados. La ciencia que
estudia los seres mviles y no separados es la fsica; la de los seres inmviles y no
separados es la matemtica, y la de los seres inmviles y separados, la teologa.

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Aristteles (leo de Jos de Ribera, 1637)

La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que fue preciso esperar dos mil
aos para que surgiese alguien de talla parecida. Despus de que, en el siglo XIII, Santo
Toms de Aquino integrase sus doctrinas en la teologa cristiana, la autoridad del Estagirita
lleg a quedar tan establecida e incuestionada como la que ejerca la Iglesia, y tanto en la
ciencia como en la filosofa todo intento de avance intelectual tendra que empezar con un
ataque a cualquiera de los principios filosficos aristotlicos. Sin embargo, el camino
seguido por el pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su posterior preeminencia es tan
asombroso que, aun descontando lo que la leyenda haya podido aadir, parece un
argumento de novela de aventuras.

La aventura de los manuscritos

Con la muerte de Alejandro en el 323, se extendi en Atenas una oleada de nacionalismo


(antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a Aristteles
enfrentarse a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo repetir la aventura de
Scrates, Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el 322. Segn la tradicin,
Aristteles cedi sus obras a Teofrasto, el cual las cedi a su vez a Neleo, quien las envi a
casa de sus padres en Esquepsis slidamente embaladas en cajas y con la orden de que las
escondiesen en una cueva para evitar que fuesen requisadas con destino a la biblioteca de
Prgamo.

Muchos aos despus, los herederos de Neleo las vendieron a Apelicn de Teos, un filsofo
que se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin romana, Sila se enter
de la existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a Roma, donde fueron compradas
por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, las obras fueron sufriendo sucesivos
deterioros hasta que, en el ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de Rodas, el ltimo
responsable del Liceo, quien procedi a su edicin definitiva.

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15/7/2017 Aristteles. Biografa.

A Andrnico se debe, por ejemplo, la introduccin del trmino metafsica. En su


ordenacin de la obra aristotlica, Andrnico situ, a continuacin de los libros sobre la
fsica, una serie de tratados que agrup bajo el ttulo de Metafsica, rtulo anodino que
significaba literalmente "despus de la fsica" y que pasara posteriormente a designar esta
rama fundamental de la filosofa. Aristteles nunca emple ese trmino; los tratados as
titulados versaban sobre lo que el Estagirita llamaba filosofa primera.

Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto de la cultura
grecorromana, desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XII, fueron recuperadas por
el rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones sirias, rabes y judas. Del
total de 170 obras que los catlogos antiguos recogan, slo se han salvado 30, que vienen
a ocupar unas dos mil pginas impresas. La mayora de ellas proceden de los llamados
escritos acroamticos, concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y no para
ser publicados. En cambio, se ha perdido la mayor parte de las obras publicadas en vida del
propio Aristteles, escritas (a menudo en forma dilogos) para el pblico general.


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