Sunteți pe pagina 1din 281

Emilia Pardo Bazn

CONACUL DIN ULLOA


Traducere i prefa de
DOMNIA DUMITRESCU-SRBU

Bucureti, 1982
Editura Univers
Clasicii
Literaturii Universale

Coperta coleciei: Vasile Socoliuc

EMILIA PARDO BAZN, OBRAS COMPLETAS,


Tomo I (Novelas/Cuentos), Aguilar, f.a.

Toate drepturile asupra acestei versiuni sunt rezervate Editurii UNIVERS


PREFA

NATURALISMUL PTRUNDE n Spania pe la nceputul de-


ceniului al noulea din secolul trecut, sub semnul unei
acerbe polemici estetico-literare cu repercusiuni ideologice de
ordin mai general. Dup cum arat Walter T. Pattison, cnd
spaniolii au ajuns s cunoasc romanul naturalist, ei nu
erau complet nepregtii s accepte noua formul. Mai bine
zis, unii spanioli erau dispui s salute spiritul tiinific (i
determinismul care decurge din el), pe care l recunoteau n
romanul experimental, n vreme ce alii se i numrau
printre adversarii filozofismului, ai liberei-cugetrii i ai
transformismului (pe care le adoptaser liberalii) i, n
consecin, s-au opus naturalismului, vznd n el o
continuare i o urmare fireasc a acelor tendine
antireligioase. Diviziunea ntre naturalism i idealism n
literatur reflect o sciziune mai adnc i mai radical
aceea dintre liberalism i tradiionalism. 1
Printre factorii care favorizeaz ptrunderea
naturalismului n Peninsula Iberic, cercettorul citat
amintete, pe plan ideologic, curentul pozitivist i liber-
cugettor, a crui ampl rspndire n rndul tinerelor
generaii de intelectuali era mult favorizat de tolerana
filozofiei krausiste la mod n acea epoc; iar pe plan literar
propriu-zis, precedentul viguros al literaturii costumbriste,
orientate, ca i naturalismul de mai trziu, spre studiul
analitic al mediului nconjurtor.
Contactul direct al cititorilor spanioli cu operele de baz
ale naturalismului francez se realizeaz printr-o
impresionant avalan de traduceri, ndeosebi din opera lui
Zola (dar i Daudet, fraii Goncourt i Maupassant), care
strnete, de la caz la caz, scandal sau entuziasm, curentul
n cauz atrgndu-i implicit detractori sau partizani n

1 Walter T. Pattison, El naturalismo espaol, Madrid, 1965, p. 20.


egal msur de ferveni.
Odat cu traducerile, apar n presa literar i primele
studii critice ale curentului (dintre care, n ordine
cronologic, ntiul este acela al lui Manuel de la Revilla,
intitulat El naturalismo en el arte Naturalismul n art ,
publicat n 1879 n Revista de Espaa), precum i cele
dinti dezbateri publice pe marginea noii doctrine estetice
(cea mai important fiind aceea din iarna anilor 18811882,
organizat de Ateneul din Madrid, la care particip, ntre
alii, Clarn, E. Gmez Ortiz, Urbano Gonzlez Serrano, Luis
Vidert etc.).

ns manifestul teoretic propriu-zis al naturalismului din


Peninsula Iberic l-a scris aceea care avea s devin totodat
i cea mai de seam reprezentant a acestui curent n
domeniul romanului spaniol din secolul al XIX-lea, contesa
galician EMILIA PARDO BAZN (n. La Corua, 16
septembrie 1851, m. Madrid, 12 mai 1921).
nzestrat, pe lng o imens cultur, i cu o inepuizabil
energie, contesa de Pardo Bazn ocup, n epoca ei, o poziie
singular, permanent nimbat de o aureol de surpriz uor
scandalizat. Publicul spaniol de acum un secol ncepuse s
se obinuiasc, n literatur, cu poete romantice i
sentimentale, dar nu i cu femei critic i istoric literar,
polemiste, publiciste, editoare, romanciere, eseiste i
oratoare, ba chiar universitare cu aspiraii academice, cum
era ea.
Contesa, dup ce urmeaz studii temeinice ntr-un elegant
colegiu madrilen, se dedic unor asidue lecturi pe cont
propriu n domeniul filozofiei, al esteticii i istoriei literare. n
1876, prima ei lucrare n domeniul criticii, Ensayo crtico de
las obras del padre Feijo (Eseu critic asupra operelor
printelui Feijo), obine un important premiu al Universitii
din Oviedo. n 1883 i apare cea mai cunoscut lucrare de
teorie literar, La cuestin palpitante (Chestiunea palpitant),
socotit drept manifestul naturalismului spaniol, iar ntre
1891 i 1893 editeaz i redacteaz n ntregime revista
Nuevo Teatro Crtico (Noul teatru critic), n care i expune
opiniile estetice.
Emilia Pardo Bazn a fost i una dintre figurile cele mai de
seam ale micrii feministe din Spania. n 1892, la
Congresul de pedagogie inut la Madrid, prezideaz una
dintre secii, consacrat educaiei femeii, i prezint o
comunicare despre educaia brbatului i a femeii: relaii i
deosebiri; iar n 1900, la Paris, asist la lucrrile Congresului
feminist, criticnd lipsa de drepturi a femeilor n Spania. S
nu uitm nici c, sub conducerea ei, se nfiineaz colecia
intitulat Biblioteca femeii, n care se public lucrri de o
mare diversitate tematic, ncepnd cu romanele talentatei
scriitoare din Secolul de Aur, Mara de Zayas, continund cu
cartea lui A. Bebel, Femeia n faa socialismului i terminnd
cu Buctria spaniol de ieri i de azi...
Ca o recunoatere a vastei erudiii a Emiliei Pardo Bazn, i
se ridic o statuie n oraul natal, iar n 1916 se creeaz
pentru ea Catedra de literaturi neolatine la Universitatea
Central din Madrid, romanciera devenind astfel prima
femeie-universitar din Spania. Singurul el care i-a rmas
neatins, din pricina prejudecilor epocii, a fost fotoliul
academic. Cci abia acum civa ani, Academia spaniol a
acceptat, printre membrii ei, o scriitoare: pe poeta Carmen
Conde...

Complexa personalitate a autoarei s-a manifestat, n scris,


ndeosebi pe dou planuri, i anume: n domeniul lucrrilor
de teorie, critic i istorie literar, i n domeniul creaiei
beletristice, n domeniul teoriei i criticii literare, principalele
chestiuni care au preocupat-o pe Emilia Pardo Bazn au fost
aceea a specificului criticii literare, conceput nu ca o
activitate dogmatic i normativ, ci ca o tiin a nelegerii
i explicrii operei literare, problema genurilor literare, a
evoluiei literare i, implicit, problema conceptului de istorie
literar, ca i aceea a relaiilor dintre literatur i societate
sau dintre literatur i moral. Citm, n acest sens, lucrri
ca: Polmicas y estudios literarios (Polemici i studii literare,
1892), Los poetas picos cristianos (Poeii epici cretini, 1895),
De siglo a siglo (De la un secol la altul, 1902), Lecciones de
literatura (Lecii de literatur, 1906), Retratos y apuntes
literarios (Portrete i nsemnri literare, 1908), Porvenir de la
literatura despus de la guerra (Viitorul literaturii dup rzboi,
1917), precum i biografiile: San Francisco de Ass (Sfntul
Francisc din Assisi, 1882) i Hernn Corts y sus hazaas
(Hernn Corts i isprvile sale de vitejie, 1914).
Numeroasele cltorii peste hotare n Frana, Anglia,
Italia. Austria, Belgia etc. ca i cunoaterea mai multor
limbi modeme de mare circulaie (franceza, engleza, italiana),
i dezvolt gustul pentru literaturile strine contemporane, al
cror studiu minuios i competent formeaz aspectul cel
mai trainic al activitii sale de critic i istoric literar.
Lucrrile fundamentale n aceast direcie sunt: La
revolucin y la novela en Rusia (Revoluia i romanul n Rusia,
1887) i La literatura francesa moderna (Literatura francez
modern, 1910, 1914, 1923); ele au meritul, printre altele, de
a fi pus n circulaie, pentru prima dat n Spania, numele
unor creatori ca Tolstoi, Dostoievski, Turgheniev i Gogol, i
de a fi emis o serie de judeci critice, pline de justee i de
ptrundere, asupra unor autori francezi foarte puin sau
deloc nelei la vremea lor, ca de pild Stendhal, Nerval etc.
Aa cum s-a observat, Emilia Pardo Bazn i-a fcut o glorie
din a introduce nume i coli noi n Spania, iar marea ei
aventur a fost naturalismul2.
ntr-adevr, un loc deosebit n cadrul operei sale de teorie
i critic literar l ocup cele douzeci de articole publicare
ntre 1882 i 1883 n La poca, i care, nsoite de un
prolog al lui Clarn, vor forma volumul La cuestin palpitante,
a crui apariie avea s strneasc un zgomotos scandal.
Autoarea, pe baza unei minuioase analize a principiilor
doctrinei zoliste, ncerca s demonstreze c naturalismul nu

2 Gonzalo Torrente Ballester, Panorama de la literatura espaola


contempornea, Madrid, 1965.
merita atacurile i condamnrile la care fusese supus de
detractorii si, fiind, dimpotriv, o micare literar adecvat
specificului i tendinelor spiritului spaniol, nepresupunnd,
n ultim instan, nicio noutate scandaloas, deoarece i se
puteau descoperi precedente cu duiumul de-a lungul ntregii
literaturi realiste din Epoca de Aur, dac nu cumva chiar i
n Biblie, la Homer sau la Dante. Emilia Pardo Bazn i
propunea astfel s grefeze naturalismul ca fenomen de
import de dincolo de Pirinei pe tradiia clasic a realismului
autohton, eliminnd n teorie din concepia solitarului de
la Mdan dou principii fundamentale, care contraveneau
catolicismului ei fervent: determinismul materialist i
utilitarismul. Autoarea spaniol i concentreaz atenia mai
cu seam asupra tehnicii narative i descriptive proprii colii
zoliste, n aa fel nct, n ultim instan, naturalismul
preconizat de ea ine mai mult de domeniul formei dect de
cel al coninutului ideologic al operelor care-i revendicau
nrurirea.
Romanele contesei de Pardo Bazn, create n conformitate
cu principiile acestei noi estetici pentru care pledase cu atta
fervoare, vdesc toate aceste caracteristici i confirm pe
deplin aprecierea conform creia naturalismul romanului
spaniol este diferit de cel al romanului francez: nu mbrac
niciodat aspectul brutal din opera lui Zola, nu face
niciodat apologia instinctului orb i nici nu justific excesele
produse de acesta. Din naturalismul francez trec n cel
spaniol doar caracterele pur exterioare: minuiozitatea de-
scriptiv, tendina de a prezenta pturile de jos ale societii,
folosirea unui limbaj presrat cu vulgarisme i postularea
presiunii mediului asupra comportamentului personajelor. 3
Primele dou romane ale scriitoarei: Pascual Lpez.
Autobiografa de un estudiante de medicina (Pascual Lpez.
Autobiografa unui student la medicin, 1879) (cartea de
debut a prozatoarei, publicat mai nti n fascicole n
Revista de Espaa) i Un viaje de novios (O cltorie de

3 Emiliano Daz-Echarri i Jos Mara Roca Franquesa, Historia de la


literatura espaola e hispanoamericana, Madrid, 1966, p. 102.
nunt, 1881) se aaz sub semnul esteticii naturaliste mai
ales printr-un exces de descriptivism i prin aglomerarea de
date fizico-patologice. Cel mai apropiat de maniera lui Zola
este romanul La Tribuna (Tribuna, 1883), subintitulat de
autoare studiu de moravuri locale, care intr din plin n
sfera romanului experimental cu pretenii de studiu
sociologic ntreprins pe viu i cu criterii tiinifice.
Importana acestui roman de observaie, bazat pe date strict
reale (scriitoarea s-a documentat luni de zile n vederea
acestei lucrri la fabrica de tutun din La Corua) rezid,
nainte de toate, n aceea c este prima carte spaniol n
care muncitorul, att ca individ n sine ct i ca clas
social, i face apariia ntr-un cadru lipsit de orice pitoresc
i care se supune cu strictee i severitate realitii4.
Alte naraiuni ale contesei de Pardo Bazn tributare
naturalismului sunt: El cisne de Vilamorta (Lebda din
Vilamorta, 1885), roman a crui scenografie o prefigureaz pe
cea din scrierile care i-au adus, un an mai trziu,
consacrarea (i despre care va fi vorba puin mai jos), i
nuvelele (sau micro-romanele): Insolacin (Insolaie, 1889) i
Morria (Dor, 1889), de ambian citadin i inspiraie
erotic. Dup 1890, an n care apar Una cristiana (O cretin)
i La prueba (ncercarea), Emilia Pardo Bazn se ndeprteaz
de crezul naturalist i cocheteaz cu formula romanului
psihologic, cu implicaii spiritualiste. Cele mai importante ro-
mane din aceast a doua etap de creaie sunt: La piedra
angular (Piatra unghiular, 1891), Doa Milagros (1894) i
Memorias de un soltern (Amintirile unui holtei btrn, 1896)
care formeaz laolalt ciclul Adn y Eva; El nio de Guzmn
(Copilul lui Guzmn, 1897), El tesoro de Gastn (Comoara lui
Gastn, 1897), El saludo de las brujas (Salutul vrjitoarelor,
1898), La quimera (Himera, 1905), La sirena negra (Sirena
neagr, 1908) i Dulce suo (Somnul cel dulce, 1911).
Emilia Pardo Bazn a fost i o nentrecut povestitoare,
semnnd peste cinci sute de schie i nuvele, reunite n

4 Domingo Prez Minik, Novelistas espaoles de los siglos XIX y XX,


Madrid, 1957, p. 111.
volume ca: Cuentos de Marineda (Povestiri din Marineda,
1892), Cuentos nuevos (Povestiri noi, 1894), Cuentos de amor
(Povestiri de dragoste, 1898), Cuentos sacroprofanos (Povestiri
sacro-profane, 1899), Cuentos de Navidad y de Reyes
(Povestiri de Crciun i de Boboteaz, 1902), Cuentos trgicos
(Povestiri tragice, 1912), Cuentos de la tierra (Povestirile
pmntului, 1923). n domeniul prozei scurte de expresie
spaniol, Emilia Pardo Bazn a rmas fr rival n secolul
su, fiind comparabil, sub acest aspect, dup opinia multor
critici, cu Cehov i Maupassant.
Activitatea beletristic a scriitoarei mai cuprinde un
florilegiu de versuri nchinate fiului ei Jaime, publicat n
1876 i purtnd drept titlu chiar numele motenitorului
contesei, cteva ncercri dramatice mai puin izbutite (de
pild: El vestido de boda Rochia de mireas; El becerro de
metal Vielul de metal; La suerte Norocul; Cuesta abajo
Pe coast n jos etc.), i mai multe volume de cltorii prin
Spania i Europa, nu lipsite de ptrunztoare observaii
critice, cum ar fi: De mi tierra (Din inutul meu, 1888), Mi
romera (Pelerinajul meu, 1888), Al pie de la torre Eiffel (La
poalele turnului Eiffel, 1889), Por la Espaa pintoresca (Prin
Spania pitoreasc, 1895), Cuarenta das en la exposicin
(Patruzeci de zile la expoziie, 1900) i Por la Europa catlica
(Prin Europa catolic, 1902).

Capodopera contesei de Pardo Bazn rmne ns, fr


nicio ndoial, Los pazos de Ulloa (Conacul din Ulloa, 1886),
roman nchinat Galiciei, inutul natal al autoarei, i care
nareaz oarecum n maniera ciclului Rougon-Macquart
istoria destrmrii: unei vechi familii nobiliare galiciene n
declin. Protagonistul crii, hidalgul despotic, corupt i
ptima don Pedro Moscoso, pare desprins din viitoarele
Comedii barbare ale lui Ramn del Valle-Incln, iar atmosfera
sumbr i morbid a conacului su ruinat respir violena
tragic a Rscrucii de vnturi.
Intriga romanesc este ct se poate de simpl: la conac
sosete tnrul cleric Julin, care urmeaz s devin la
recomandarea domnului Pardo de la Lage, n casa cruia a
crescut i s-a format capelanul familiei de Ulloa. Dup un
drum anevoios prin inuturi slbatice i neprimitoare, Julin
face cunotin , mai nti uluit, apoi din ce n ce mai
ngrozit, pe msur ce le descoper nravurile cu locuitorii
conacului: don Pedro Moscoso, fals marchiz de Ulloa,
stpnul moiei; Primitivo, vechilul su, de care domniorul
nu se desparte nicio clip n constantele incursiuni cinegetice
pe care le ntreprinde n munii din jur; Sabel, fata lui Pri-
mitivo, slujnica i iitoarea conaului; i, n sfrit, micuul
Perucho, rodul acestei iubiri degradante ntre stpn i
slug. Capelanul ncearc n fel i chip s-l aduc pe don
Pedro pe drumul cel bun, sftuindu-l n cele din urm s
plece la ora s-i caute o soie pe msura rangului su.
Acesta se las convins i se duce la Santiago de Compostela,
unde locuiete unchiul su, domnul De la Lage, tat a patru
fete de mritat. Dup un flirt destul de aprins cu verioara
cea mai mare (i mai nurlie dintre toate), Rita care se
dovedete ns cam superficial , don Pedro se decide totui,
la sfaturile insistente ale lui Julin, s se nsoare cu sfioasa
i austera Nucha, de la care sper s dobndeasc un mote-
nitor legitim pentru numele i averea sa.
Atta vreme ct aceast speran plutete n aer, csnicia
merge bine, don Pedro se arat cel mai atent i grijuliu so,
iar tnra doamna Moscoso pare fericit. n momentul ns
n care Nucha d natere, n chinuri groaznice, nu unui
bieel, ci unei fetie, armonia conjugal se spulber ca prin
farmec. Don Pedro i reia concubinajul cu Sabel (pe care
capelanul se strduise zadarnic, luni de zile, s-o alunge de la
conac), iar Nucha, neglijat, prsit, speriat de
animozitatea surd care plutete n jurul ei i creia nu
reuete s-i descopere cauza, afl n cele din urm c
Perucho (pe care ntre timp l ndrgiser i ea i fetia, creia
i devenise prieten de joac nedesprit) este fiul bastard al
soului ei. Nervii ei, slbii de boal i de suferinele morale
pe care le ndur n tcere nu rezist prea mult i, n cele din
urm, Nucha hotrte s-i prseasc soul i s se
ntoarc n casa printeasc mpreun cu fetia. Pentru a-i
duce planul la bun sfrit, cere sprijinul lui Julin, singurul
ei prieten i confident. Proiectul lor este ns dejucat de don
Pedro care, indus n eroare cu rea credin de Primitivo,
bnuiete o legtur adulter ntre soia sa i cleric.
Julin prsete conacul indignat, dup ce, ntr-o
rbufnire de curaj i demnitate, i arunc marchizului n fa
tot dispreul su, i, timp de zece ani, ca ispire, se
ngroap ntr-o parohie uitat de lume, n creierii munilor,
unde ncearc zadarnic s uite. Nucha se prpdete, la
cteva luni dup aceea, Primitivo este ucis, i romanul se
ncheie cu revenirea lui Julin la Ulloa, ca preot stesc de
data aceasta, i cu rentlnirea n cimitirul unde se dusese s
se roage la mormntul Nuchei, cu fetia acesteia i cu
Perucho, care formeaz acum un fermector cuplu
adolescentin.
Acest cuplu va fi, dealtfel, protagonistul romanului
urmtor, La Madre Naturaleza (Natura-mum, 1887), care l
continu pe cel precedent, relund aceleai personaje i
ambian: numai c don Pedro este acum un brbat grbovit
de ani, iar Sabel mritat, n sfrit, cu cimpoierul din
Naya, care devine, astfel, noul administrator al moiei, la
moartea lui Primitivo i-a pierdut orice urm de frumusee
i de farmec, pstrndu-i doar locul de ibovnic en titre a
stpnului.
Aceast a doua parte a sagi familiei Moscoso cuprinde,
n esen, povestea iubirii incestuoase dintre cei doi frai,
care ignor nc legturile de snge care i unesc. Sosirea la
conac a fratelui Nuchei, don Gabriel Pardo, nutrind, din
dragoste pentru sora lui, gnduri tainice de nsurtoare cu
frumoasa sa nepoat, dezlnuie drama: la aflarea
adevrului, Perucho pleac la Madrid, zdrobit, iar fata
Manolita dup o criz nervoas acut, decide s se
clugreasc. Ultimele cuvinte ale romanului, rostite cu
amrciune i ciud de Gabriel, sunt: Natur i se spune
mum. Ar trebui s i se spun mater.
Replica aceasta este semnificativ pentru ntreaga
concepie despre roman a autoarei. Teoria determinismului
i-a pus aici o amprent puternic. Mediul i ndeosebi
mediul natural exercit asupra personajelor Emiliei Pardo
Bazn o nrurire hotrtoare. Nu degeaba afirma Sherman
H. Eoff c scopul ultim al romanelor scriitoarei este acela de
a scoate n eviden un protagonist nfricotor: Natura
primitiv. Aceast personificare a unei puteri naturale
abstracte este n realitate o divinizare a forelor originare,
care arat c omul este nc foarte aproape de originea sa
animal.5
Toate fpturile puternice, vitale, din romanele contesei de
Pardo Bazn sunt rodul convieuirii intime, organice, cu o
natur aspr, primitiv, cotropitoare i dezlnuit, care le
condiioneaz reaciile i instinctele i le modeleaz, dup
chipul i asemnarea ei, comportamentul. De iubirea
ptima dintre cei doi frai, crescui n cea mai deplin
libertate n snul Naturii-mume, pare a se face vinovat ne
sugereaz autoarea nsi aria verii, cu preaplinul ei de
senzualitate pgn i de rod n prg. Dimpotriv, lipsa
acestui contact cu natura d natere unor firi slabe,
anemice, vduvite de vlag i de voin. Cum remarc
Mariano Baquero Goyanes, n Conacul din Ulloa se distinge
prezena a dou tipuri umane opuse: cel al omului
identificat cu pmntul barbar i primitiv, cu o constituie
robust i cu o fiziologie clocotitoare, i cel al fiinei umane
prezentate n contrast cu tipul anterior i cu peisajul ,
plpnd, crescut la ora, cu o prezen fizic srccioas.
Julin, preotul, i Nucha, soia marchizului de Ulloa, de-
finesc acest ultim tip, n timp ce marchizul de Ulloa, fostul
abate din Ulloa, Sabel i multe alte personaje exprim
modalitatea opus6.
ntr-adevr, personajele centrale ale crii pot fi grupate
antagonic: Nucha se situeaz la antipodul lui Sabel, aa cum
Julin este opusul marchizului i, n genere, face o not
5 Sherman H. Eoff, El pensamiento moderno y la novela espaola,
Barcelona, 1965, p. 117.
6 Mariano Baquero Goyanes, La novela naturalista Emilia Pardo Bazn,
n Anales de la Universidad de Murcia, vol. XII XIII, 19541955, p.
551.
puternic discordant cu ceilali preoi din inut i cu
localnicii. Nucha, cu firea ei romantic, idealist, cu
temperamentul ei sensibil i introvertit, este femeia-victim,
femeia-martir, femeia-madon prin excelen; autoarea o
idealizeaz prin ochii preotului, care ni se sugereaz cu o
remarcabil discreie o iubete n tain, fr a fi el nsui
contient de asta. Ea nu se adapteaz, nu se poate adapta,
constituional, mediului n care noul ei statut de stpn a
conacului din Ulloa o oblig s triasc. Nucha reprezint
elementul pasiv, lipsit de voin i de putere de aprare,
sortit de legile aspre ale seleciei naturale pieirii. Ceea ce
se i ntmpl n final. Marile ei caliti morale nu o ajut s
supravieuiasc ba chiar, dimpotriv ntr-un mediu bazat
pe alte valori i guvernat dup alte principii.
Cea care triumf n aceast ncletare surd este Sabel
mai mult un simbol dominator dect o prezen propriu-zis
n paginile crii. Sabel ncarneaz senzualitatea, feminitatea
robust i fecund, chemarea naturii fruste i irezistibile.
Puterea ei de atracie, exploatat cu dibcie de propriul ei
tat, se transform ntr-o arm simpl, dar sigur, de
nrobire erotic a marchizului i de punere la ncercare a
virtuii preotului; prin rezistena pe care o opune tentativelor
de seducie ale lui Sabel, Julin i atrage ura nempcat a
lui Primitivo, transformndu-se, din virtual aliat al
vechilului, n duman pe care acesta nu se d n lturi de la
a ncerca s-l suprime, mai nti fizic, iar apoi moral, prin
uneltiri mrave.
Julin este i el un temperament feminin, pasiv, lipsit de
voin i de iniiativ, n ciuda bunelor intenii de care este
animat. Nu tie s se impun nici in faa marchizului, nici n
faa lui Primitivo i poart, involuntar, rspunderea eecului
csniciei Nuchei. Totui, cum scrie Benito Varela Jacome: n
ciuda slbiciunii sale de caracter, Julin este unul din
personajele cele mai pregnante zugrvite de doa Emilia;
este, fr nicio ndoial, cea mai nobil figur de preot ieit
de sub pana ei7.

7 Benito Varela Jacome, Estructuras novelsticas de Emilia Pardo Bazn,


Don Pedro Moscoso ntruchipeaz o cu totul alt fire. Este
prototipul nobilului de ar deczut i abrutizat de viaa
lipsit de orizont pe care o duce, care pstreaz apucturi
feudale n relaiile cu cei din jur, dovedindu-se violent,
despotic, ptima, nestpnit i destrblat. Orgoliul su de
cast l mpinge s-l nfrunte pe prefect, s-l nesocoteasc pe
capelan, s-i calce n picioare soia i s-i rup n bti
ibovnica. Prea puin preocupat de cultur i de ndeletnicirile
de ordin spiritual n general, nu suport viaa de la ora,
unde se simte un nimeni, i prefer s se nfunde ntr-un
col uitat de ar, dedndu-se n voie desfrului i plcerilor
aspre ale vntorii, cci acolo este cineva i nseamn ceva.
Iat expresivul portret pe care i-l traseaz Jos A. Balseiro:
Don Pedro Moscoso, proprietarul conacului. Apocrif marchiz
de Ulloa. Cu un uor aer slbatec i ursuz; privire dur,
vigilent i ager viguros i robust. Formidabil ntruchipare
a unui cavaler feudal degenerat, care se conduce dup logica
barbariei i pentru care orice manifestare a sensibilitii este
un semn de moliciune muiereasc demn de dispre.
(Antecedentele lui don Juan Manuel de Montenegro, hidalgul
care apare n mai multe cri ale lui Ramn del Valle-
Incln.).8
Singurul stpn al nenduplecatului senior de Ulloa este
propriul su vechil, Primitivo, una dintre cele mai puternice
i memorabile figuri ale crii. Primitivo este o adevrat for
a naturii (lucru pe care ncearc, dealtfel, s-l sugereze nsui
numele personajului). Ascuns, viclean i de o inteligen
ieit din comun, i joac pe degete stpnul, cu un aer
impasibil i supus care l induce mult vreme n eroare pe
Julin (nu ns i pe marchiz, care, destul de inteligent i de
versat la rndul lui ca s neleag jocul lui Primitivo, nu se
poate totui lipsi din comoditate? din indolen? dintr-o
slbiciune nemrturisit? de ajutorul acestuia). Ajutor,
vorba vine. Cci de fapt Primitivo, sub masca umilinei,
conduce cum vrea treburile conacului, mbogindu-se fr
Santiago de Compostela, 1973, p. 252.
8 Jos A. Balseiro, Novelistas espaoles modernos, New York, 1933, p.
281.
scrupule pe spinarea marchizului. Mai mult chiar: perfidia sa
merge pn ntr-acolo nct l trdeaz n alegeri cu bun-
tiin, dup ce l-a ndatorat bnete pn peste cap pentru
a-l avea i mai bine la mn. Fire feroce i rzbuntoare,
versatil, egoist i hrprea pn la dezumanizare (vezi
modul brutal n care se poart cu ranii de pe moie i cu
localnicii care-i datoreaz bani i pe care-i terorizeaz fr
scrupule), Primitivo nu se d n lturi nici de la crim, i
doar instinctul de vntor iscusit al marchizului l mpiedic
s-i duc planurile ucigae pn la capt. Sfritul su este
simbolic: Primitivo moare ucis mielete, aa cum voise i el
s ucid victim a rzbunrii unui tlhar din aceeai
plmad cu el.
i celelalte personaje secundare ale romanului sunt
trasate cu aceeai mn sigur. Dintre cele feminine, se
remarc graioasele siluete ale surorilor Nuchei, att de
diferite temperamental una de alta, i totui unite prin
tineree, candoare i prospeime, n contrast marcat cu
profilul grotesc (anunnd, o dat mai mult, tuele groase de
natur expresionist ale esperpento-ului valle-inclanesc) al
btrnei vrjitoare i codoae Mara la Sabia i al uriaei
ddace aduse cu fora la conac de marchiz, prototipul femeii
animalice (vac uman, cum o numete autoarea), a crei
singur funcie este reproducerea speciei i alptarea puilor.
Portretele masculine, mult mai numeroase, sunt i ele fin
difereniate. Se rein, n primul rnd, figurile celor doi efi
politici locali (aa-numiii caciques, care au reprezentat, mai
ales n Spania secolului trecut, o adevrat plag social):
Barbacana, exponentul conservatorilor dur, ascuns,
nemilos, avid, ipocrit i rzbuntor , i Trampeta,
reprezentantul liberalilor viclean, inventiv, demagog, pe
scurt, uns cu toate alifiile, cum se spune n popor ,
precum i ai ciracilor lor, cum ar fi fiorosul Chior din
Castrodorna, unealta (azi am zice gorila) lui Barbacana,
care-i nfptuiete pe ascuns toate planurile criminale. Apoi
medicul cu idei progresiste amator de rom i dispute
politice, ns profesionist impecabil Mximo Juncal, n gura
cruia autoarea pune, ntre altele, o acerb i surprinztor de
just critic la adresa viciilor clerului; grupul preoilor cu
apucturi din cale-afar de lumeti reprezentat de abatele
din Ulloa, de cel din Bon i de cel din Naya, precum i de
protoiereul din Loiro, fost mare meter n msluirea
alegerilor, ajuns la ora actual o jalnic epav n stare totui
de a mai fi nociv; figura seniorial, nimbat de o aur de
glorie desuet, ns autentic, a lui Ramn Limioso
(contrapunctul sau reversul pozitiv, ca s zicem aa, al
hidalgului de Ulloa); i, n sfrit, chipul jovial i simpatic, de
incorijibil bon-viveur lefuit de viaa urban i de traiul n
mijlocul unei cohorte de femei a domnului De la Lage, mai
nti unchi, apoi i socru al prezumtivului marchiz de Ulloa.
Cu ajutorul acestor personaje angrenate, cu o bun tiin
a compoziiei narative de tip clasic, n aciunea mai sus
artat, Emilia Pardo Bazn izbutete s traseze un tablou
complex i veridic al vieii la ar n Galicia celei de-a doua
jumti a secolului trecut. Nu degeaba s-a afirmat c
romanciera din La Corua descoper diferitele dimensiuni
ale lumii rurale galiciene, cu aceeai vigoare cu care Jos
Mara de Pereda recreeaz zona numit La Montaa, Palacio
Valds exploreaz inuturile asturiene, Blasco Ibez descrie
huerta valencian.9
ntr-adevr, Conacul din Ulloa, ca i alte scrieri ale
autoarei, ne ofer suficiente date pentru un adevrat studiu
sociologic al unui habitat bine determinat, n cea mai bun
tradiie a romanului experimental. Autoarea pune n
eviden, fr false pudori, relaiile de exploatare i
mecanismele de nrobire nemiloas a ranilor (vezi, mai ales,
relaia Primitivo-steni), care caracterizau economia rural
galician n acea epoc: o economie subdezvoltat, bazat pe
mica proprietate agrar precapitalist, tarat de puternice
rmie feudale i aflat n plin proces de descompunere.
Vechile conace prginite i sinistre, descrise de autoare n
roman cu atta sim al detaliului revelator (vezi conacul care
d titlul crii, conacul familiei Limioso etc.) sunt un simbol
al ruinei, al prbuirii, al declinului iremediabil al nobilimii

9 Benito Varela Jacome, op. cit., p. 223.


rurale, i, odat cu ea, al sistemului de relaii economico-
sociale al crei exponent este aceasta. Lumea conacelor
pardo-bazaniene este o lume crepuscular, sortit dispariiei,
care-i triete cu ncrncenare, orgoliu exacerbat sau
melancolie demn i vistoare, ultimele zvrcoliri.
Cu acelai sim acut al observaiei i al detaliului realist,
care caracterizeaz, dealtfel, marea literatur spaniol
dintotdeauna, Emilia Pardo Bazn surprinde n cteva
capitole memorabile unele aspecte specifice orelelor de
provincie din nordul Peninsulei Iberice, nchistate n propria
lor mediocritate i platitudine i agitate de zadarnice i
ridicole ambiii i aspiraii meschine. S ne gndim numai la
paginile corosive care descriu farsa electoral din Cebre, cu
sforile trase din culise de cei doi caciques rivali, cu
schimbarea urnelor (aa-numitul, n chip plastic, pucherazo),
cu msluirea rezultatelor i cu grotesca ncierare final, n
care nvinii i pun pe fug pe nvingtorii prea euforici,
ciomgindu-i, ca-n comediile bufe, cu tot ceea ce le cade sub
mn. Cum scrie Benito Varela Jacome: pentru scriitoarea
galician, luptele politice axate pe opoziia ideologic, pe
simplul fapt de a ctiga alegerile, sunt sterile, se desfoar
n afara problemelor arztoare ale rii, n afara structurii
economice a lumii rurale. Iar cacique-le, fora motrice a
tuturor campaniilor electorale, este zugrvit ...ca unul dintre
cele mai mari flageluri ale vieii spaniole. 10
O dat mai mult, aadar, Emilia Pardo Bazn izbutete s
practice o incizie profund i semnificativ n structura
societii spaniole a timpului su, scondu-i la lumin, cu
un remarcabil spirit critic, racilele cele mai ascunse i mai
bine nrdcinate.
De o deosebit frumusee pictural i putere de sugestie
sunt paginile nchinate naturii agreste i maiestuoase din
zona provinciei galiciene Orense, cunoscut sub numele de
La Montaa (Muntele). Peisajul aspru, slbatec, anarhic,
nemblnzit al acestei ri de lupi joac, aa cum am spus,
un rol funcional pregnant de-a lungul ntregului roman,

10 Benito Varela Jacome, op. cit., p. 127.


omul i mediul ambiant aflndu-se, la Emilia Pardo Bazn,
ntr-o continu i profund interaciune. Nu sunt uitate
(pentru ntregirea atmosferei) nici elementele costumbriste,
de pitoresc local, cum ar fi descrierea serbrilor cmpeneti
din Naya, cu ocazia onomasticii patronului localitii, sau
partida de vntoare organizat de marchiz chiar n perioada
lehuziei Nuchei. Dealtfel, pentru deosebita sa plasticitate, ca
i pentru perfeciunea expresiv, stilul Emiliei Pardo Bazn a
fost, nu o dat, comparat cu cel al frailor Goncourt.
Dac adugm la toate meritele enumerate mai sus i pe
acela c vemntul lingvistic al crii reprezint, aa cum a
spus Andrenio, cel mai fericit aliaj dintre limbajul literar i
vorbirea cotidian, din viaa de zi cu zi, vom nelege, poate,
de ce contesa de Pardo Bazn este socotit i astzi, n mod
unanim, una dintre cele mai puternice i reprezentative
personaliti ale prozei literare spaniole din secolul trecut 11.

DOMNIA DUMITRESCU-SRBU

11 Singura ei scriere tradus pn n prezent n limba romn este


povestirea Vinerea Patimilor, publicat de Al. Popescu-Telega n revista
craiovean Nzuina, vol. II (1925), nr. 910, pp. 1827.
I

ORICT NCERCASE clreul s-l domoleasc trgnd


din rsputeri de singurul h de sfoar i optindu-i tot felul
de vorbe blnde i linititoare, calul se ncpna n
continuare s coboare dealul la trap mrunt, de-i fcea zob
rrunchii; ba chiar din cnd n cnd o pornea nebunete la
galop. i zu c era abrupt drumul care lega Santiago de
Orense12, att de abrupt, nct drumeii care-l strbteau
scuturau din cap bombnind c panta era mult mai nclinat
dect procentul de nu tiu ct la sut admis de lege, dar c
fr ndoial inginerii care trasaser oseaua tocmai pe acolo
tiau ei bine ce tiau, cci pesemne c era prin apropiere
vreo vil de grangur i se fcuser presiuni electorale de
calibru mare.
Clreul era mbujorat la fa, dar nu ca un mac, ci ca o
frag, cci aa se nroesc n obraji fiinele plpnde i
bolnvicioase. Cum era tnr i cu membrele delicate i n-
avea niciun fir de pr n barb, l-ai fi putut lua drept un
copilandru, dac nu l-ar fi trdat aerul de preot, nscris pe
fa. Dei era acoperit din cap pn-n picioare de praful
roietic pe care-l strnea mergnd la trap calul su arg, se
vedea bine c tnrul purta un costum din postav negru,
croit neglijent i care sttea pe el llu, ca toate hainele de
mirean cnd le mbrac un cleric. Mnuile, roase de-acum
de hul grosolan, erau tot negre i nou-noue, ca i plria
melon, pe care o purta nfundat pe cap pn la sprncene,
12 Numele a dou orae spaniole din Galicia, regiune din nord-vestul
Peninsulei Iberice, alctuit din provinciile La Corua, Lugo, Orense i
Pontevedra. Este un inut muntos i fertil, n care s-au dezvoltat att
industria ct i agricultura, i care are porturi vestite. Locuitorii si
galicienii (sp. gallegos) vorbesc un dialect nrudit cu limba portughez.
(N. tr.)
de team s nu-i cad pe jos la vreo micare mai nrva a
calului, ceea ce l-ar fi pus ntr-o situaie nici c se poate mai
neplcut. Sub reverul unei redingote leampete i se zrea,
nalt cam de un deget, gulerul brodat cu mrgele al tunicii
preoeti. Se vedea ct de colo c nu prea se pricepea la
clrie: aplecat peste oblnc cu picioarele chircite, ct pe ce
s fie aruncat jos de pe gtul calului, i se citea pe fa atta
spaim de mroaga pe care se suise, nct ai fi zis c e pe un
armsar slbatic, gata s zvrle din copite de parc-ar fi
mncat jratic.
Cnd se isprvi panta, calul i relu mersul domol cu care
era obinuit i clreul putu, n sfrit, s se ndrepte n
aua rotund care, de lat ce era, i smulsese din ncheieturi
toate oasele din regiunea iliac. Trase aer n piept, i scoase
plria i ls ca vntul rece al nserrii s-i rcoreasc
fruntea mbrobonit de sudoare. Razele soarelui cdeau
acum oblic peste tufiuri i peste garduri, iar un salahor,
mbrcat doar n cma cci haina i-o pusese pe o born
de piatr de pe osea izbea rar cu spliga n buruienile ce
crescuser pe marginea anului. Clreul trase de drlogi i
calul, care-i ndestulase pofta de mers la trap ct coborse
panta, se opri numaidect. Salahorul ridic privirea i
plcua aurie de la caschet i strluci o clip.
Eti att de bun s-mi spui dac mai e mult pn la
locuina domnului marchiz de Ulloa?
Adic pn la conacul marchizului de Ulloa? rspunse
salahorul, repetnd de fapt ntrebarea.
Exact.
Pi conacul marchizului de Ulloa e colo-a, zise ncet
salahorul, ntinznd braul ca s arate un punct n zare.
Dac v merge bine calul, drumul care a mai rmas nici nu-l
simii... Trebuie s mergei pn la pduricea aia de pin,
vedei? i pe urm trebuie s-o luai la stnga i pe urm s
cobori la dreapta, pe o scurttur, pn dai de rscruce.
La rscruce nu mai putei grei drumul, c se i vede
conacul, o costrucie foarte mare de tot.
Bine, dar... cam ct o mai fi pn acolo? ntreb ne-
linitit clericul.
Salahorul cel ars de soare cltin din cap.
O r, nu mai mult...
i fr s mai dea alte explicaii, i relu, fr pic de
tragere de inim, lucrul, mnuind sapa de parc aceasta ar fi
cntrit vreo cincizeci de kilograme.
Cltorul se resemn cu gndul de a-i continua drumul
fr a mai ncerca s afle din cte leghe se compune o r,
i ddu pinteni calului. Pduricea de pini nu era prea
departe i prin mijlocul ei umbros erpuia o potecu ngust
pe care se strecurar cal i clre. Drumul, care se ngropa
n strfundurile ntunecoase ale pdurii, era aproape
impracticabil, dar calul, care era galician, nedezminind
aptitudinile speciale ale rasei sale de a merge pe orice fel de
teren, nainta cu bgare de seam plecnd capul i pipind
poteca cu copita, ca s evite cu grij anurile spate de
obezile de la roile cruelor, bolovanii i trunchiurile de
copac tiate i aezate de-a curmeziul, unde te ateptai mai
puin. Tot naintnd, dduser ntr-o potec mai lat care
erpuia printre pini tineri i tufe de ghimpari; nu
ntlniser n cale nicio bucic de teren arabil, niciun lot
cultivat cu varz care s le dezvluie existena vreunei
aezri omeneti. Deodat ns, copitele calului ncetar s
rsune i se nfundar ntr-un covor moale: era un strat de
bligar amestecat cu paie i ntins, dup obiceiul din prile
acelea, n faa casei unui plugar, n poart, o femeie ddea s
sug unui prunc. Clreul se opri.
Nu tii dac acesta e drumul spre conacul marchizului
de Ulloa?
sta e...
i mai e mult?
O ridicare a sprncenelor, o privire apatic i iscoditoare,
un rspuns n doi peri, n dialect:
O arunctur de b...
Stm bine! gndi drumeul care, dei nu izbutea s
socoteasc cam ct vine o arunctur de b, bnuia totui
c nu e chiar de ici pn colea. M rog, cnd o s ajung la
rscruce, o s zreasc conacul... Totul era acum s dea
peste scurttur, undeva pe mna dreapt... Dar nici urm
de aa ceva... Poteca, pe msur ce se lea, ducea spre un
inut muntos, presrat pe alocuri cu plcuri de goruni i cu
cte un castan stingher, ncrcat nc de rod; la dreapta i la
stnga se ntindeau, ntunecate, tufiurile de iarb neagr.
Clreul era ros de o nelinite tainic, dar uor de neles la
un om care, nscut i crescut ntr-un trg linitit i
somnolent, se trezete pentru prima dat fa n fa cu
aspra i maiestuoasa singurtate a naturii, iar capu-i vjie
de poveti cu cltori prdai la drumul mare sau asasinai
n locuri pustii ca acelea.
Ce ar de lupi! gndi n sinea lui, speriat i nelinitit.
Inima i se umplu de bucurie cnd zri la dreapta lui
scurttura; era un drum ngust i abrupt, tiat ntre doi
perei de piatr, doi muni pe care-i desprea. Cobora
lsndu-se n grija calului care, cu dibcie, ocolea piedicile,
cnd zri, att de aproape de el c o putea atinge cu mna,
ceva care l fcu s se nfioare: o cruce de lemn vopsit n
negru i cu chenar alb, pe jumtate prbuit peste zidul de
care se sprijinea. Clericul tia c aceste cruci marcheaz
locul unde a murit cineva de moarte violent i, nchinndu-
se, spuse un Tatl nostru, n vreme ce calul, probabil
adulmecnd urma vreunei vulpi, tremura uor cu urechile
ciulite, i-o porni ntr-un trap prudent ce avea s-i scoat, n
scurt timp, la rscruce. Sub bolta unui castan uria, care-o
ncadra, se nla o troi. Greoaie, din piatr obinuit i
cioplit att de grosolan c la prima vedere prea un
monument romanic, dei n realitate avea numai un secol
vechime, fiind, desigur, opera vreunui cioplitor cu pretenii
de sculptor, troia, n locul acela i la ceasul acela, sub
baldachinul natural al acelui copac falnic, era totui poetic
i frumoas. Clreul, linitit acum i plin de cucernicie,
rosti, descoperindu-i capul: Slav ie, Hristoase, fii
binecuvntat, cci cu crucea ta sfnt ai mntuit omenirea,
i-n timp ce se ruga, cuta cu privirea n deprtare conacul
marchizului de Ulloa, care trebuie c era cldirea aceea mare
i dreptunghiular, cu turnuri, ce se zrea n fundul vii. Dar
rgazul acesta nu dur mult i preotul nostru fu ct pe ce s
se bueasc cu nasul n rn, cci gloaba lui o lu la goan
cu urechile ciulite, nnebunit de spaim. Avea i de ce: la
civa pai de ei rsunaser dou mpucturi! Clreul
nlemni de spaim, agndu-se de oblnc fr a ndrzni
mcar s cerceteze hiul ca s-i dea seama unde se
puteau ascunde agresorii; dar spaima i trecu repede, cci
vzu cobornd, dinspre dealul din spatele troiei, un grup de
trei brbai naintea crora mergeau trei prepelicari, a cror
apariie era de-ajuns ca s-i dea de neles c putile
stpnilor lor nu ameninau cu moartea dect vietile
pdurii.
Vntorul care mergea n frunte prea s aib vreo
douzeci i opt sau treizeci de ani: nalt i cu barba stufoas,
avea gtul i faa arse de soare; dar cum venea descheiat la
cma i cu plria n mn, se putea vedea ct de alb i
era pielea n locurile ferite de intemperii, adic pe frunte i pe
piept; diametrul acestuia din urm dovedea o constituie
robust, impresie pe care o ntreau smocurile de pr cre
care-i creteau de-a lungul sternului. Picioarele i erau
acoperite pn sus, la coaps, de jambiere zdravene de piele,
prinse cu catarame; pe oldul drept i se legna mpletitura de
sfoar a unei tolbe pline, iar pe umrul stng purta o puc
modern, cu dou evi. Cel de-al doilea vntor prea un om
de vrst mijlocie i de condiie inferioar, vreun valet sau
mic arenda: nici catarame la jambiere, nici alt tolb dect o
traist grosolan de pnz de sac: capul i era tuns aproape
chilug; puca i era cu piston, foarte veche i legat cu
sfoar, iar faa o avea ras i usciv, cu trsturi energice
i drepte, purtnd ntiprit o expresie de sagacitate ascuns
i de viclenie slbatec, mai potrivit pentru o Piele Roie
dect pentru un european. Ct despre al treilea vntor,
clreul rmase uimit cnd vzu c era un preot. Dup ce l
recunoteai? Cu siguran nu dup tonsura npdit de o
claie de pr sur i epos; nici dup brbiereal, cci tuleiele
aspre ale brbii sale albstrii s fi avut mai bine de o lun de
cnd nu erau rase; cu att mai puin dup gulerul nalt,
caracteristic preoilor catolici, cci nu purta aa ceva, sau
dup mbrcmintea care nu i se deosebea prin nimic de cea
a tovarilor de vntoare, n afar doar de cizmele de clrie
pe care le avea n picioare, i care erau de lac, scorojite tare
i sclciate de atta purtat. i cu toate astea, se vedea de la o
pot c-i cleric: pecetea formidabil a hirotonisirii, pe care
nu izbutesc s o tearg nici mcar flcrile iadului, i era
ntiprit pe fa: o citeai n nu tiu ce expresie a fizionomiei,
n aspectul general i n gesturi, n privire, n mers, n tot. Nu
ncpea nicio ndoial: era preot.
Clreul se apropie de grupul vntorilor i repet bi-
necunoscuta ntrebare:
Putei s-mi spunei dac acesta e drumul spre conacul
marchizului de Ulloa?
Vntorul cel nalt se ntoarse spre ceilali cu un aer
familiar i poruncitor.
Ce ntmplare! exclam. Iat-l pe strinul nostru. Ei,
Primitivo... A dat norocul peste tine: mine aveam de gnd s
te trimit la Cebre ca s-l aduci pe domnul... Iar dumneata,
domnule abate din Ulloa, ai gsit cine s-i dea o mn de
ajutor s-i pui la punct parohia!
Cum clreul ovia, vntorul adug:
Presupun c suntei cel pe care ni l-a recomandat
unchiul meu, domnul De la Lage?
Sluga dumneavoastr, capelanul... rspunse bucuros
clericul, ncercnd s descalece; spinoas operaie, la care l
ajut abatele. i dumneavoastr? exclam el, privindu-i n
fa interlocutorul. Suntei domnul marchiz?
Ce face unchiul? Venii clare tocmai de la Cebre, nu-i
aa? rspunse acesta evaziv, n timp ce capelanul l privea cu
un interes vecin cu cea mai vie curiozitate. Nu ncpea
ndoial c aa cum i se nfia acum, plin de brbie, cu
hainele n dezordine, cu pielea uor transpirat i cu puca
n bandulier, era un flcu chipe, marchizul; i totui,
fptura lui mndr degaja un anumit aer aspru i slbatec,
iar duritatea privirii lui contrasta cu primirea cordial i
deschis pe care i-o fcuse.
Capelanul, plin de respect, se ntrecea cu explicaiile:
Da, domnule, chiar aa... La Cebre am cobort din
diligen, i mi-au dat calul sta, care are nite hamuri ca vai
de lume... Domnul De la Lage e sntos, i i-a pstrat hazul
dintotdeauna... Face s rd i pietrele... i arat foarte bine
pentru vrsta dumnealui... Dup cum vd, nici dac v-ar fi
tat nu v-ar semna mai mult... Domnioarele sunt bine,
sntoase i voioase... De la domniorul, care e la Segovia,
au sosit veti bune. i s nu cumva s uit...
Cut n buzunarul de la piept al redingotei i scoase o
batist bine clcat i mpturit cu grij, o crulie mic de
rugciuni i, la urm, un portofel de marochin negru,
petrecut la gur cu un elastic, din care lu o scrisoare pe
care i-o nmn marchizului. Cinii de vntoare, gfind de
oboseal i cu labele crpate de atta alergat, se ntinseser
la umbra troiei; abatele frmia cu unghia nite mahorc,
ncercnd s-i rsuceasc o igar, a crei foi o inea lipit
de un col ntre buze; Primitivo, cu patul putii nfipt n
pmnt i cu brbia sprijinit n eav, i aintise ochii mici
i negri spre noul venit, cercetndu-l cu luare-aminte din cap
pn n picioare. Soarele apunea blnd n linitea de toamn
a peisajului. Deodat, marchizul izbucni n rs. Era un rs
foarte potrivit cu nfiarea lui, puternic i sntos, dar nu
att comunicativ, ct mai degrab despotic.
Unchiu-meu exclam el mpturind scrisoarea, glume
i plin de haz ca totdeauna. Cic mi trimite un sfnt care s-
mi in predici i s m cumineasc. S-ar zice c-s plin de
pcate, aa-i? Ce prere ai de asta, domnule abate? Aa-i c
n-am niciunul?
Firete, firete mormi abatele cu o voce rguit. Aici
toi ne pstrm nevinovia din clipa botezului.
i spunnd asta, se uit la noul venit pe sub sprncenele
sale stufoase i slbatece, ca un veteran la un recrut
ageamiu, simind n sinea lui un adnc dispre fa de
preoelul acela sclivisit, cu mutr de mucos, n care singurele
nsemne sacerdotale erau severitatea ncruntturii
sprncenelor blonde i expresia ascetic a trsturilor feei.
i v numii Julin Alvarez? ntreb marchizul.
La dispoziia dumneavoastr.
i nu izbuteai s gsii drumul spre conac?
Nu-mi era chiar uor, ce-i drept. Localnicii nu prea te
lmuresc, nici nu se pricep s-i spun ct de ct distanele.
Aa c...
Ei bine, acum nu v mai putei rtci. Vrei s nclecai
din nou?
Doamne ferete! Asta ar mai lipsi!
Primitivo porunci marchizul, ia calul de cpstru.
i o porni la drum continund conversaia cu capelanul,
care mergea lng el. Primitivo, asculttor, rmase n urm,
la fel i abatele, care-i aprinse igara cu un chibrit de
carton. Vntorul se apropie de preot.
Cum vi se pare biatul, ia spunei? Aa-i c nu prea
inspir respect?
Eah!... Acum vd c e moda s se hirotoniseasc toi
frngii. i pe urm, ce attea gulerae, mnuele i
zorzoane cu volnae i fundie, ca la muieri. Dac-a fi
arhiepiscop, i-a da eu mnui s m in minte!

II

ERA O NOAPTE ntunecoas, fr lun, cnd ajunser n


dumbrava dincolo de care se nla silueta masiv a co-
nacului marchizului de Ulloa. Bezna nu te lsa s-i distingi
dect proporiile impuntoare, cci liniile construciei i
restul amnuntelor se pierdeau n ntuneric. n toat cldirea
ct era de mare nu ardea nicio lumin, iar poarta de
intrare din mijloc prea ferecat cu apte lacte. Marchizul
se ndrept spre o porti lateral, foarte scund, n pragul
creia se ivi ndat o femeie trupe, luminndu-le drumul
cu un opai.
Dup ce strbtur cteva coridoare ntunecoase, p-
trunser cu toii ntr-un fel de ncpere subteran cu pmnt
pe jos i cu bolt de piatr deasupra; judecnd dup irurile
de butoaie aliniate de-a lungul pereilor, prea s fie pivnia;
de acolo ajunser curnd n buctria spaioas, luminat de
flcrile care ardeau n vatr, mistuind ceea ce se chema pe
vremuri o stiv mijlocie de lemne, de fapt doar civa buteni
groi de stejar peste care se arunc din vreme n vreme
vreascuri, ca s se nteeasc focul.
Partea de sus a vetrei n form de clopot era mpodobit
cu iruri de crnai i caltaboi, ba pe deasupra i cu un
jambon afumat; dou bnci aezate de-o parte i de alta, te
mbiau s te aezi comod i s te nclzeti ascultnd cum
fierbe negrul ceaun numit n prile acelea pote i care,
atrnat de cujb, oferea srutrilor flcrilor pntecul su
insensibil de tuci.
n clipa cnd alaiul intr n buctrie, lng ceaun sttea
ghemuit o btrn, pe care Julin Alvarez nu izbuti s-o
zreasc dect o clip avea prul alb i los, aspru ca un
fuior de cnep, czut n ochi, i faa nroit de reflexul
focului; ndat ce observ c venea lume, se ridic, mai
repede dect te-ai fi ateptat la anii ei, i optind cu un glas
plngre i smerit Nopticic bun s dea Cel-de-Sus, se
topi ca o umbr, fr ca nimeni s-i poat da seama pe
unde dispruse. Marchizul se opri n faa slujnicei:
Nu i-am spus c nu vreau s-o mai prind pe-aici pe
iazma asta?
Femeia i rspunse linitit, atrnnd opaiul ntr-un cui,
deasupra vetrei:
Nu fcea nimic ru..., m ajuta s cur castanele.
Poate c marchizul ar fi fcut un scandal s ridice casa n
sus dac Primitivo, mai poruncitor i mai suprat chiar dect
stpnul lui, n-ar fi intervenit n discuie, certnd-o pe
slujnic:
Ce tot trncneti acolo? Mai bine ai fi pregtit masa
pn acum! Ia s te vd cum ne dai de mncare fuga-fugua!
Hai, mic-te, ce mai stai!
ntr-un ungher al buctriei, o mas de stejar nnegrit de
timp sttea acoperit cu o pnz grosolan, plin de pete de
vin i de grsime. Primitivo, dup ce-i lepd puca ntr-un
col, ncepu s-i goleasc tolba scond din ea doi pui de
potrniche i un iepure mort, cu ochii stini i blana ptat
de snge. Fata ddu la o parte prada i puse pe mas farfurii
de cositor, ncrustate cu argint vechi i masiv, o lipie uria
drept n mijloc i o stacan de vin pe msura pinii; apoi se
grbi s cotrobie prin nite crtii, scondu-le capacul, i
lu din dulapul de vase un castron de sup gigantic.
Marchizul o cert iar, mnios:
i cinii, m rog? Cu cinii ce facem?
Ca i cum cinii i-ar fi neles i ei dreptul de a fi servii
naintea tuturor, se apropiar din colul cel mai ntunecos,
unde se retrseser i, uitnd de oboseal, ncepur s cate
de foame, dnd din coad i adulmecnd cu botul lor
despicat. Julin crezu c numrul cinilor crescuse brusc de
la trei la patru; dar cnd acetia se apropiar de foc, i
lumina czu asupra lor din plin, i ddu seama c ceea ce
luase drept al patrulea cine era de fapt un copil de vreo trei
sau patru aniori, a crui mbrcminte, compus dintr-o
bluz castanie i nite ndragi de pnz alb, ar fi putut fi
confundat de departe cu blana n dou culori a
prepelicarilor, cu care bieelul prea s convieuiasc n cea
mai bun nelegere freasc. Primitivo i slujnica pregteau
n strchini de lemn mncarea cinilor, alegnd din ceaun
bucile cele mai gustoase i mai mari. Marchizul care
supraveghea operaia nu se declar satisfcut i ncepu s
scotoceasc cu un linguroi de fier n fundul ceaunului, pn
ce scoase la iveal trei hlci de carne de porc, pe care le
mpri cte una n fiecare strachin. Cinii schelliau
nfometai i nerbdtori, fr a ndrzni nc s se apropie
de mncare. La o porunc a lui Primitivo, i cufundar brusc
boturile n strchini i o vreme nu se mai auzir dect
clefiturile i plesciturile limbilor lor lacome i grbite, de
parc se bteau turcii la gura lor. Copilul umbla n patru
labe printre picioarele lor; iar cinii, transformai parc n
fiare de primul impuls al foamei nc nepotolite, l priveau
chior, artndu-i colii i mrind amenintor; deodat,
copilul, poftind la halca, de carne care plutea n sosul din
strachina celei Chula, ntinse mna s-o apuce, dar ceaua,
ntorcnd capul, se repezi s-l mute cu slbticie; din
fericire, colii ei nu-i sfiar copilului dect mneca; acesta,
smiorcindu-se speriat, se ascunse ct ai zice pete ntre
fustele slujnicei care ncepuse s serveasc supa fiinelor
raionale. Lui Julin, care tocmai i scotea mnuile, i se
fcu mil de copil i, aplecndu-se, l lu n brae, observnd
cu aceast ocazie c n ciuda jegului, a slinului, a fricii i a
plnsului, era cel mai dulce ngera din lume.
Srcuul! opti el afectuos. Te-a mucat ceaua? i-
a dat sngele? Unde ai buba, ia s vd i eu! Taci, nu mai
plnge, c o s-o certm noi pe ceaua asta rea. Na, na!
Capelanul observ c aceste vorbe produser un efect
foarte straniu asupra marchizului. Trsturile i se crispar,
se ncrunt i, smulgndu-l pe copil din braele lui Julin, l
aez cu un gest brusc pe genunchii si, pipindu-i minile
ca s vad dac fusese mucat sau dac l dureau. Cnd se
asigur c doar bluza avusese de suferit, izbucni n rs:
Mincinosul! strig el. Chula nici mcar nu te-a atins.
i tu ce caui s te legi de ea? ntr-o zi o s-i mnnce
jumtate de buc, i-atunci s te ii bocete! Ia te rog s taci i
s zmbeti numaidect! Pi voinic suntem noi?
Spunnd asta, umplu cu vin paharul i l ntinse copilului,
care l lu fr ovire i-l ddu pe nersuflate pe gt.
Marchizul btu din palme.
Stranic! Aa voinic mai zic i eu!
Api, biatul... biatul are cui semna mormi
abatele.
i n-o s-i fac ru atta vin? obiect Julin, care nu
se simea n stare nici el s bea o asemenea cantitate.
Ru?! Dea Domnul numai de ru din sta s-avem noi
parte! rspunse marchizul, cu o inflexiune plin de mndrie
n glas. Mai dai-i trei pahare i-o s vedei! Vrei s v
convingei?
Le suge, le suge confirm abatele.
Nu, Doamne ferete! Pentru nimic n lume! Micuul
poate s moar din asta. Am auzit c vinul e otrav curat
pentru copiii mici... Mai curnd i-o fi foame...
Sabel, d-i copilului s mnnce porunci marchizul,
adresndu-se slujnicei.
Aceasta, care sttuse tcut i nemicat n timpul scenei
anterioare, scoase o strachin de lut plin cu sup i copilul
se duse s se aeze lng vatr, s-o soarb n linite.
Aezai, mesenii mestecau cu spor. Dup supa groas i
finoas urm un fel de ghiveci cu buci mari de carne de
porc; n zilele de vntoare, nelipsitul puchero13 se mnca
seara, cci n pdure n-aveai cum s-l iei cu tine. Un platou
cu ochiuri pe crnai le strni tuturor o sete cumplit, cu
att mai mult cu ct venea dup carnea de porc, care fusese
i ea srat. Marchizul i trase un cot lui Primitivo:
Adu-ne vreo dou sticlue... Din 59...
i ntorcndu-se spre Julin, spuse foarte reverenios:
O s bei cel mai bun vin negru de prin prile astea... E
din pivniele Molende; se zice c au un secret al lor, de-l fac
mai puin dulce fr s-i piard gustul de tmioas, e n
stare s se msoare cu cel mai vestit jerez. Cu ct e mai
vechi, cu att e mai bun; nu ca vinul din alte pivnie, care
devine leinat ca siropul, cu timpul.
E chestie de gust declar abatele, tergnd cu o
bucic de pine urmele de glbenu care-i mai rmseser
n farfurie.
Eu declar cu sfial Julin, nu m prea pricep la
vinuri... Aproape c nu beau dect ap...
Dar vznd, sub sprncenele zburlite ale abatelui, licrirea
unei priviri comptimitoare de atta dispre, rectific:
Adic... la cafea, n anumite zile mai deosebite, nu zic
c-mi displace un phrel de aniset...
Vinul nveselete sufletul... Cine nu bea, nu-i brbat
rosti pe un ton sentenios abatele.
Primitivo se i ntorsese din incursiunea lui n pivni,
innd n fiecare mn cte o sticl acoperit de praf i pnze
de pienjeni. n lipsa tirbuonului, le desfundar cu un cuit
i, ca la o comand, paharele mici, aduse ad hoc, se
umplur. Primitivo trgea la msea ct se poate de dezinvolt,
glumind cu abatele i cu domniorul. Sabel, la rndui ei, pe
msur ce ospul se prelungea i butura nfierbnta
cugetele, servea cu mai mult familiaritate, sprijinindu-se de

13 Puchero, mncare tipic spaniol, cu carne i legume, cunoscut i sub


numele de olla. (N. tr.)
mas ca s rd n voie la cte o glum din cele care-l fceau
pe Julin, novice n materie de taclale vntoreti la desert,
s lase ochii n jos. De fapt, Julin i pleca privirea nu att
din pricina a ceea ce auzea, ct ca s n-o vad pe Sabel, a
crei nfiare, din prima clip, i displcuse n chip foarte
ciudat, dei, sau poate tocmai pentru c Sabel avea un trup
al naibii de ispititor i de bine fcut. Ochii ei albatri, umezi
i blnzi, obrajii mbujorai, prul castaniu, care se ncreea
de o parte i de alta a figurii i-i cdea apoi n dou cosie
grele pn mai jos de mijloc, o nfrumuseau i mai mult,
ascunzndu-i defectele: pomeii lai, fruntea joas i teit,
nasul crn i lat, plin de senzualitate. Ca s nu se uite la
Sabel, Julin se uita la copil; acesta, vzndu-se privit cu
simpatie, prinse curaj i ncet-ncet se apropie pn ce
ajunse s se strecoare ntre genunchii capelanului. Odat
instalat acolo, i ridic faa zmbitoare i obraznic i
trgndu-l pe Julin de jiletc, i opti rugtor:
mi dai?
Toat lumea rdea n hohote; numai capelanul nu pricepea
nimic.
Ce vrea? ntreb.
Ce s vrea? rspunse marchizul pe un ton glume.
Vinul, frate! Paharul cu vin negru!
Vrea s sug! exclam abatele.
nainte ca Julin s se hotrasc s-i dea copilului pa-
harul su aproape plin, marchizul l i suise pe genunchi pe
mucos, care ar fi fost cu adevrat o mndree, dac n-ar fi
fost att de jegos. Semna cu Sabel, ba chiar avea ochii mai
albatri, mai luminoi i mai veseli, pr mai crlionat i mai
bogat i, mai cu seam, trsturi mai regulate. Mnuele lui,
negricioase i pline de gropie, se ntindeau spre vinul de
culoarea topazului; marchizul i apropie paharul de buze
amuzndu-se, o vreme, s i-l ia de la gur tocmai cnd
copilul credea c nu-i mai scap. n cele din urm, ngeraul
izbuti s nface stacana cu vin i ct ai clipi din ochi o ddu
pe gt, lingndu-i apoi buzele de plcere.
sta nu umbl cu fasoane! exclam abatele.
Pi cum?! confirm i marchizul. E un adevrat
veteran. Aa-i c mai merge un phrel, Perucho?
Pupilele ngeraului sticleau; obrajii i ardeau ca focul i
nsucul de statuie greac i fremta de poft, ca la un Bahus
copil. Abatele, fcnd trengrete cu ochiul, i umplu alt
pahar, pe care micuul l apuc cu amndou minile i l
turn pe gt pn la ultima pictur; imediat dup aceea
izbucni n rs, i nainte de a se stinge ecoul hohotului su
bahic, ls s-i cad capul, palid ca ceara, pe pieptul
marchizului:
Vedei? strig Julin ngrozit. E mult prea mic ca s
bea atta i o s i se fac ru. Lucrurile astea nu sunt pentru
copii.
A! interveni Primitivo. Credei c biatul nu suport
ct a but? Ba mai poate bea nc o dat pe-att! Dac nu
m credei, convingei-v.
La rndul su, l lu pe copil n brae i, nmuindu-i
degetele n ap rece, i umezi tmplele. Perucho deschise
ochii, privi n jur cu uimire i obrajii i se mbujorar din nou.
Cum i e? l ntreb Primitivo. Mai merge o duculi
de vinior?
Perucho se ntoarse spre sticl i apoi, parc instinctiv,
fcu semn din cap c nu, scuturndu-i zulufii bogai. Dar
Primitivo nu era omul care s se lase cu una, cu dou: i
vr mna n buzunarul de la pantaloni i scoase un bnu
de aram:
n felul sta... bombni abatele.
Te cam ntreci cu gluma, Primitivo opti marchizul,
jumtate zmbind, jumtate vorbind serios.
Pentru numele lui Dumnezeu! implor Julin. O s-l
omori pe bietul copil. Nu v mai ncpnai s-l mbtai
cu tot dinadinsul; e un pcat, un pcat la fel de mare ca
oricare altul. Sunt lucruri la care nu poi asista nepstor!
Tot protestnd, Julin se ridicase n picioare, rou la fa
de indignare, lsnd deoparte blndeea i sfiala lui n-
nscute. Primitivo, ridicndu-se i el n picioare, dar fr a-i
da drumul lui Perucho, l privi pe capelan rece i batjocoritor,
cu dispreul oamenilor ncpnai fa de cei care i ies din
fire pentru o clip. i vrnd n mna copilului bnuul de
aram, i puse clondirul destupat i pe trei sferturi gol la
gur, l nclin i l inu aa pn ce tot vinul se scurse pe
gtul lui Perucho. Cnd lu sticla, copilul nchise ochii,
braele i czur de-a lungul trupului i, cu o paloare de
moarte pe chip, s-ar fi prbuit pe mas, dac nu l-ar fi
susinut Primitivo. Marchizul, puin ngrijorat, ncepu s-i
stropeasc cu ap rece fruntea i tmplele; Sabel se apropie
i l ajut i ea; totul fu ns zadarnic: de data asta, Perucho
czuse lat.
E cri bombni abatele.
Beat cui ntri i marchizul. La pat cu el, repede. S
doarm i mine o s fie ca nou-nscut. N-am eu grij de
asta.
Sabel se ndeprt cu copilul n brae; la fiecare micare a
maic-sii, picioarele micuului se legnau n gol, inerte.
Ospul sfri mai puin zgomotos dect ncepuse. Primitivo
vorbea puin, iar Julin amuise de tot. Dup ce se sparse
cheful i comesenii ncepur s se gndeasc la culcare,
reapru Sabel narmat cu o lamp cu ulei cu trei brae, cu
care lumin scara cea lat de piatr care ducea la etaj i urca
apoi pn n turn, ntr-o spiral foarte strns. Camera
pregtit pentru Julin era ncptoare, i lumina lmpii
abia reuea s strpung ntunericul, prin care nu se
desluea dect albul aternuturilor. Marchizul i lu rmas-
bun n dreptul uii, i ur noapte bun i adug, cu o
cordialitate brusc:
Mine o s avei i bagajele... Am s trimit la Cebre
dup ele... Hai, odihnii-v, i ntre timp eu ncerc s-l dau
afar pe abate... E niel cam... nu-i aa? Numai de n-ar cdea
pe drum i de n-ar petrece noaptea lng vreun gard!
Cnd rmase singur, Julin scoase dintre cma i vest
o stamp cu chenar de paiete care o reprezenta pe Fecioar,
i o aez n picioare pe masa pe care Sabel tocmai pusese
lampa cu ulei. ngenunche i ncepu s spun rugciunile
dintr-o jumtate de coroan14, numrnd fiecare grup de

14 Set de rugciuni formate din apte zeciuri. (N. tr.)


zeciuri15 pe degete. Dar oboseala trupului l fcea s
tnjeasc dup cearafurile scrobite i rcoroase, aa c sri
peste litanie i peste cteva tatl nostru. Se dezbrc att
ct era cuviincios, aezndu-i hainele pe un scaun pe
msur ce i le scotea, i stinse lampa nainte de a se ntinde
n pat. Abia atunci ncepur s-i joace prin faa ochilor toate
ntmplrile din timpul zilei: gloaba care fusese ct pe ce s-l
trnteasc n praful oselei; crucea neagr care-i dduse fiori
pe ira spinrii; i mai cu seam cina, zarva, copilul beat.
Gndindu-se la oamenii cu care fcuse cunotin n ultimele
ceasuri, o gsea pe Sabel provocatoare; pe Primitivo, insolent;
pe abate, butor nvederat i amator de vntoare din cale-
afar; cinii i se preau prea cocolii, iar marchizul... Ct
despre marchiz, Julin i aminti de vorbele domnului De la
Lage:
Nepotu-meu o s vi se par cam necioplit... Cnd i
petreci toat viaa la ar i nu iei niciodat din sat, te
degradezi, srceti sufletete, te abrutizezi...
Dar chiar n clipa n care i aminti de aceste cuvinte
aspre, capelanul simi cum l cuprinde remucarea, iar su-
fletul i se umplu de o nelinite pe care nu i-o putea nfrnge.
Cine l punea s formuleze judeci att de ndrznee? El
venise acolo s in slujbe i s-l ajute pe marchiz n
administrarea moiei, nu ca s-i judece firea i purtrile. Aa
c... mai bine se culca!...

III

JULIN SE TREZI cnd odaia era scldat ntr-un soare de


toamn blnd i auriu. n timp ce se mbrca, cercet cu
luare-aminte ncperea. Era foarte mare, fr plafon; lumina

15 Fiecare zece este compus din zece avemarii i un tatl nostru. (N.
tr.)
zilei ptrundea prin trei ferestre cu pervaze late i vitralii, din
care lipseau numeroase carouri al cror gol era astupat cu
petece de hrtie lipite cu buline. Mobilele nu erau nici prea
elegante, nici prea numeroase, i din toate ungherele ieeau
la iveal urmele prezenei chiriaului dinainte, actualul abate
din Ulloa i fostul capelan al marchizului: mucuri de igar
aruncate pe parchet, dou perechi de cizme gurite ntr-un
col, pe mas un pachet cu praf de puc i, pe o banchet
lipit de perete, diferite obiecte de vntoare colivii pentru
prepelie, zgrzi de cine, o blan de iepure prost tbcit
care mirosea urt. Pe lng aceste relicve, de grinzile
tavanului atrnau pnze de pianjen i pretutindeni se
aternuse linitit praful; se vedea bine c domnea acolo din
timpuri imemoriale.
Julin contempla urmele incuriei predecesorului su i
dei nu voia s-l acuze sau s-l taxeze, n sinea lui, drept
porc, ntmplarea fcea c atta mizerie i atta bdrnie
strneau n el o aprig dorin de curenie i de ordine, l
fceau s aspire spre puritate att n viaa de toate zilele, ct
i n cea sufleteasc. Julin aparinea spiei blajinilor:
virtutea sperioas, mofturi de clugri i pudori de fat
mare. Cum nu se dezlipise niciodat de fustele mam-sii
dect ca s asiste la cursurile Seminarului, nu tia despre
via dect ceea ce nvase din crile sfinte. Ceilali se-
minariti l porecliser San Julin, zicnd c nu-i mai lipsea
dect porumbelul n palm ca s par sfnt. Nu tia cum i
descoperise vocaia, poate c maic-sa, menajera familiei De
la Lage, o femeie tare cucernic, l mpinsese ncetul cu
ncetul din cea mai fraged vrst, spre biseric, i el se
lsase trt de bunvoie. Fapt este c, mic fiind, se juca de-a
popa innd slujbe, i cnd se fcu mare nu se ls pn nu
izbuti s le in de-adevratelea. Abstinena nu-i fu o povar,
aproape c nici n-o simi, tocmai pentru c o pstra cu
sfinenie; tiu ei ce spun, moralitii, cnd afirm c e mai
uor s nu pctuieti niciodat dect s pctuieti o
singur dat. Pe Julin l ajuta s izbndeasc, pe lng
graia divin, pe care el o invoca din tot sufletul, slbiciunea
temperamentului su limfatic, pur feminin, strin de patim
i de revolt, nclinat spre duioie, blnd i panic ca al unui
mieluel; uneori ns tia s dea dovad de o energie subit,
tot ca femeile, fiinele cele mai lipsite de puteri n mod
normal, dar care gsesc n ele resursele cele mai nebnuite n
momentele de criz acut. Julin, din pricina inutei ngrijite
i a deprinderilor sale igienice sdite de maic-sa, care i
parfuma toat lenjeria cu levnic i i punea ntre fiecare
pereche de osete cte un mr creesc dobndi faima de
seminarist papioi, mai ales cnd se afl c se spla des pe
mini i pe fa. ntr-adevr, aa era, i dac nu l-ar fi oprit o
anumit pudoare cucernic, ar fi extins bucuros aceste
abluiuni repetate i la restul trupului, pe care se strduia s
i-l pstreze ct mai curat cu putin.
n prima lui zi de edere la conac, tare ar fi vrut s se
stropeasc un pic cu ap, s-i dea jos praful de pe drum,
care i se lipise de piele, dar fr ndoial c actualul abate
din Ulloa socotea ustensilele de toalet un articol de lux, cci
tot ce descoperi Julin n odaie fu un lighean de tinichea,
aezat n lips de alt suport, pe o banchet. Nici tu can, nici
tu prosop, nici tu spun, nici tu gleat cu ap. Rmase n
picioare n faa ligheanului, cu mnecile suflecate, netiind
ce s fac; n cele din urm, convins de imposibilitatea de a
se rcori cu ap, vru cel puin s fac o baie de aer i
deschise geamul.
Privelitea pe care o mbri cu privirea l umplu de
ncntare. Vlceaua urca lin, desfurndu-i dinaintea co-
nacului toat bogia vegetaiei de pe versantul ei cel mai
roditor. Podgorii, plantaii de castani, lanuri de porumb grele
de rod sau, dimpotriv, culese, i crnguri stufoase de stejari
se succedau crndu-se pn la poalele cenuii ale unui
munte care, n btaia soarelui, prea de un alb plumburiu.
Chiar la picioarele turnului, grdina conacului prea un
covor verde tighelit cu galben, n mijlocul cruia sclipea o
uria oglind, care nu era altceva dect suprafaa iazului.
Aerul, oxigenat i dttor de noi fore, ptrundea n plmnii
lui Julin, care simi pe dat cum i se mprtie mare parte
din spaima nelmurit pe care o deteptau n el conacul
acela strvechi i obiceiurile ciudate ale locuitorilor si, att
ct i putuse da el seama n ajun. Ca pentru a-l smulge din
visare, auzi n spatele lui zgomotul unor pai discrei i, cnd
se ntoarse, ddu cu ochii de Sabel care i ntindea cu o mn
farfurioara i ceaca, iar cu cealalt, pe o tav de cositor, o
can de ap rece i un ervet gros, mpturit n patru,
deasupra. Fata avea mnecile suflecate pn la cot i prul
rvit czndu-i pe umeri, probabil aa cum ieise din
cldura aternutului; la lumina zilei i se observa i mai bine
prospeimea tenului, foarte alb i brzdat de vinioare fine de
snge. Julin se grbi s-i pun redingota, biguind:
Alt dat te rog s bai de dou ori n u nainte de a
intra... Vezi bine c m-am sculat, dar tot aa de bine s-ar fi
putut s fiu nc n pat... sau tocmai s m mbrac...
Sabel l privi int, fr s se piard cu firea, i exclam:
Iertai-m, domnule... N-am tiut... Cine nu tie e
totuna cu cel care nu vede...
Bine, bine... Eu voiam s in slujba nainte de a bea
ciocolata...
Azi nu se poate, fiindc cheia capelei e la domnul abate
i Dumnezeu tie cnd s-o trezi, sau dac s-o gsi cineva s
se duc dup ea pn acolo.
Julin i nbui un oftat. Dou zile fr liturghie! De
cnd fusese hirotonisit preot, fervoarea lui religioas sporise
ndoit, i simea n el entuziasmul juvenil al primei slujbe
cntate, pstra nc nestins emoia augustei nvestituri; aa
c oficia strduindu-se s desvreasc fiecare moment al
ceremoniei, tremura cnd ridica ostia, se nfiora cnd ddea
mprtania, se ruga cu o smerenie de nespus. M rog, dac
acum nu se putea...
Pune ciocolata acolo i zise lui Sabel.
n timp ce fata i ndeplinea porunca, Julin se uita cnd
n tavan, cnd la podele, i tuea, ncercnd s gseasc o
formul, o manier discret de a se face neles.
E mult de cnd nu mai doarme aici domnul abate?
Puin... S tot fie dou sptmni de cnd a cobort la
parohie.
Aha, de asta!... tii, odaia e cam... murdar, nu gseti?
Ar fi bine s-o mture cineva... i s dea cu mtura i printre
grinzi...
Sabel ridic din umeri:
Domnul abate nu mi-a cerut niciodat s-i mtur odaia.
Dar, sincer s fiu, curenia e ceva pe placul oricui.
Da, domnule, tiu... Nu v frmntai, c v fac eu lun
peste tot...
Rosti aceste cuvinte cu atta supunere, nct Julin, la
rndul su, simi nevoia s-i arate puin interes caritabil.
i copilul? ntreb. Nu i-a fost ru dup ziua de ieri?
Nu, domnule... A dormit ca un ngera i acum zburd
prin grdin. l vedei? Uitai-l acolo.
Julin, punndu-i mna streain la ochi, privi prin
fereastra larg deschis i l zri pe Perucho, care, fr p-
lrie, cu soarele btndu-i drept n cretet, arunca pietricele
n iaz.
Nu aduce anul ce aduce ceasul, Sabel observ cu
gravitate capelanul. Nu trebuie s mai dai voie nimnui s-i
mbete copilul, e un viciu foarte urt, chiar i la oamenii
mari, darmite la o fptur nevinovat ca el. De ce rabzi ca
Primitivo s-i toarne pe gt atta butur? E obligaia
dumitale s-l mpiedici.
Sabel se uita fix i inexpresiv la Julin, cu pupilele ei
albastre, n care era imposibil s citeti cel mai mic licr de
nelegere sau de convingere. n cele din urm, rosti agale:
Eu ce vrei s fac?... N-o s m pun contra lui taic-
meu.
Julin tcu o clip, uluit. Vaszic cel care-l mbtase cri
pe copil nu era altul dect propriul su bunic! Nu gsi niciun
rspuns potrivit, nici mcar nu izbuti s scoat o exclamaie
de dojan. Duse ceaca la gur, ca s-i ascund tulburarea,
i Sabel, creznd c discuia se ncheiase, tocmai se pregtea
s se retrag ncet, cnd capelanul i mai adres o ntrebare.
Domnul marchiz s-a sculat?
Da, domnule... Trebuie s fie prin grdin sau n
opron.
Fii bun i du-m la el zise Julin ridicndu-se i
tergndu-i n grab buzele fr s desptureasc ervetul.
Pn s dea de marchiz, capelanul i cluza sa strb-
tur toat grdina. Poriunea aceea ntins de teren fusese pe
vremuri cultivat cu grij i mpodobit cu toate artificiile
grdinritului simetric i geometric a crui mod pornise din
Frana. Din toate astea, abia mai rmseser cteva urme:
blazonul familiei, desenat cndva pe alee cu arbuti de mirt,
era acum npdit de tufe de cimiir, n care nici ochiul cel
mai ager n-ar mai fi desluit vreo urm din lupii, pinii,
turnurile cu creneluri, discurile rotunde i celelalte simboluri
care alctuiau ilustrul blazon al neamului Ulloa; i totui, n
tot acel hi confuz, dinuia nc nu tiu ce aer de lucru
fcut cu chibzuial i cu sim artistic. Marginea de piatr a
heleteului era pe jumtate surpat, iar globurile mari de
granit care-o mpodobeau cndva se rostogoleau acum prin
iarb, acoperite de muchi i mprtiate ici i colo ca nite
uriae proiectile pe un cmp de btlie rmas pustiu.
Astupat de ml, heleteul semna mai degrab cu o balt
noroioas, sporind i mai mult aerul de paragin al grdinii,
n care chiocurile i bncile rustice de odinioar se
prefcuser n unghere npdite de buruieni, iar straturile de
zarzavat fuseser semnate cu porumb; pe marginea lor, ca o
tenace reminiscen a trecutului, creteau la voia
ntmplrii, nfoiate i pline de epi, cteva boschete de
trandafiri de soiuri variate, care atingeau cu ramurile lor de
sus coroana prunului sau a prului pe care-l aveau n fa.
Printre aceste rmie ale unei mreii trecute se plimba cu
minile n buzunare i fluiernd absent, ca cineva care nu
tie cum s-i omoare timpul, ultimul vlstar al neamului
Ulloa. Prezena lui Julin pru s-i ofere soluia. Domniorul
i capelanul o pornir alturi i, ludnd frumuseea zilei,
sfrir de vizitat grdina cu de-amnuntul, ba chiar i
prelungir plimbarea pn la crngul de stejari oare marca
hotarul dinspre nord al ntinsei moii a marchizului. Julin
fcea ochii mari, dornic s se ptrund dintr-o dat de toat
tiina cmpeneasc ca s priceap cum se cuvine explicaiile
privitoare la calitatea solului sau la pomicultur; dar,
obinuit cum era doar cu viaa claustral din seminar i din
metropola compostelan16, natura i prea greu de neles i
aproape c l nspimnta prin vitalitatea nvalnic pe care o
simea fremtnd n desiul crngurilor, n aspra vigoare a
trunchiurilor de copac, n fertilitatea pomilor fructiferi, n ae-
rul curat care-i biciuia sngele. Exclam, cuprins de o dez-
ndejde ct se poate de sincer:
S v spun drept, domniorule... Eu din treburile astea
de la ar nu pricep o iot...
Atunci hai s vizitm conacul spuse marchizul. E cel
mai mare din tot inutul adug el cu mndrie.
Schimbar drumul, ndreptndu-se spre uriaa cldire n
care ptrunser pe poarta care ddea n grdin; dup ce
strbtur galeria strjuit de arcade de piatr masiv,
traversar mai multe saloane cu mobile grele i descleiate,
fr geamuri la ferestre, cu tablouri decolorate de umezeal
pe perei i cu lemnria podelei distrus de carii. Se oprir
ntr-o camer relativ mic, cu gratii la ferestre i cu grinzi
negre n tavan, dnd impresia unei vechimi seculare; ceea ce
te uimea acolo, mai cu seam, erau nenumratele rafturi de
cri din lemn de castan nelcuit, nchise, n loc de geamuri,
cu o plas groas de srm. ncperea aceasta att de
lugubr era mobilat doar cu o mas de scris pe care se aflau
o climar de corn, o map de piele extrem de uzat, nu tiu
cte pene de gsc i o cutie de buline goal.
Rafturile, ntredeschise, lsau s se zreasc maldre de
dosare i registre; pe jos, pe cele dou scaune de toval, pe
mas, chiar i pe pervazul ferestrei cu grilaj erau alte vrafuri
de hrtie, alte dosare, nglbenite, prfuite, roase, boite i
rupte ferfeni; toat hrograia asta mirosea a muced de
ncepea s te usture gtul de cum intrai acolo. Marchizul de
Ulloa se opri n prag i rosti cu o anume solemnitate n glas:
Arhiva familiei.
Eliber imediat scaunele de piele i explic plin de n-
sufleire c era foarte mare harababur lmurire, dealtfel,
cu totul de prisos , i c toat dezordinea aceea se datora
16 Este vorba de oraul Santiago de Compostela, din provincia La Corua
(Spania), celebru pentru monumentele sale arhitectonice i pentru faptul
c era un loc vestit de pelerinaj n Evul Mediu. (N. tr.)
neglijenei administratorului tatlui su, fray Venancio, i a
actualului abate din Ulloa, pe ale crui mini pctoase
ncpuse arhiva, ajungnd n starea n care Julin o vedea
acum.
Dar aa nu mai poate rmne exclam capelanul.
Hrtii de seam ajunse n halul sta! Se pot pierde n orice
clip!
Firete! Dumnezeu tie ce stricciuni or fi i suferit i n
ce stare or fi toate, c eu nici nu ndrznesc s m uit... Aa
e, cum vedei: un dezastru, o catastrof! Poftim... uitai-v ce
avei acolo, la picioare! Sub gheat!
Julin ridic piciorul, nspimntat, i marchizul se aplec
i ridic de pe jos o crulie subire, legat n mein verde,
de care atrna o pecete rotund de plumb. Julin o lu plin
de respect i cnd o deschise pe prima foaie de pergament se
ivi o splendid miniatur heraldic, viu colorat, n pofida
anilor.
Un titlu de noblee declar grav marchizul.
Apucnd-o cu bgare de seam, Julin ncepu s o curee
de praf cu batista lui mpturit. Maic-sa l nvase de mic
s venereze sngele albastru i pergamentul acela scris cu
cerneal roie, mpodobit cu miniaturi i aurit, i se prea un
lucru demn de cel mai adnc respect i totodat vrednic de
mil, cci fusese clcat n picioare de tlpile ghetelor sale.
Cum domniorul sttea serios, cu coatele sprijinite de mas
i cu minile ncruciate sub brbie, capelanul i aminti de
alt fraz a domnului De la Lage: Toat arhiva familiei
nepotului meu trebuie s fie alandala... Ai face o adevrat
oper de caritate dac ai aranja-o un pic. Adevrul e c nu
se prea pricepea la hroage, dar cu bunvoin i rbdare...
Domniorule, opti el i de ce nu ne-am apuca s
aranjm noi toate astea aa cum se cuvine? Dac punem
umrul amndoi, mare minune s n-o scoatem la capt...
Uitai-v: mai nti desprim hrtiile mai noi de cele vechi;
dup cele care sunt prea deteriorate putem face copii, cele
rupte le lipim cu grij, cu nite fii de foi transparent...
Propunerea l umplu de entuziasm pe marchiz. Hotrr
s se apuce de lucru chiar n dimineaa urmtoare. Neno-
rocirea fcu ns ca a doua zi Primitivo s descopere ntr-un
lan de porumb din apropiere un stol ntreg de potrnichi care
se apucaser s ciuguleasc tiuleii copi. Aa c marchizul
i lu puca la spinare i-l ls pe capelan s-i bat singur
capul cu hroagele, n vecii vecilor, amin.

IV

IAR CAPELANUL porni s se lupte cu ele din rsputeri,


fr a-i ngdui o clip de rgaz, cte trei-patru ceasuri n
fiecare diminea. Mai nti cur, scutur de praf, netezi cu
palma, apoi lipi foie de igar ca s pun cap la cap bucile
rupte ale vreunui hrisov. I se prea c scutur de praf,
lipete i aaz n ordine conacul nsui, care avea s ias
din minile lui ca nou. Treaba, n aparen uoar, era totui
neplcut pentru preotul acela att de spilcuit: l neca
mirosul de igrasie i de mucezeal; cnd ridica de jos cte un
vraf de hrtii, ce zceau acolo din timpuri imemoriale,
jumtate din ele se fceau frme, roase de dinii mruni i
neobosii ai oarecilor; moliile, care par un praf organizat i
zburtor, flfiau din aripioare i i se vrau pe sub haine;
librcile, strnite din cele mai tainice ascunziuri, ieeau la
lumin orbite de furie sau de team, obligndu-l ca, orict i-
ar fi fost de sil, s le zdrobeasc cu clciul, n timp ce-i
astupa urechile ca s nu aud trosc-ul cutremurtor pe
care-l fceau trupul strivit al insectei; pianjenii, legnndu-
i burta hidropic pe picioroangele nesfrite, erau mai ageri
i se ascundeau ntr-o clip n ungherele mai ntunecoase,
spre care i mna misteriosul lor instinct strategic. Dar dintre
toate aceste lighioane scrboase, cele care l dezgustau cel
mai mult pe Julin erau un fel de rme sau de viermi de
igrasie, reci i negri, pe care-i gsea totdeauna nemicai i
fcui ghem sub hrtii i care, cnd i atingea, preau nite
sloiuri de ghea moi i lipicioase.
n cele din urm, rbdarea i hotrrea lui Julin fur
rspltite: izbuti s vin de hac lighioanelor acelora obraznice
i pe rafturile eliberate ncepur s se nire documentele,
care, graie miracolului ordinei, ocupau acum spaiu numai
pe jumtate dect nainte, i ncpeau unde nu ncpuser
niciodat. Trei sau patru titluri de noblee, toate cu pecetea
lor de plumb atrnnd, fur puse deoparte, nvelite n
postav curat. Totul era aranjat, cu excepia ctorva rafturi n
care Julin zrise cotoarele ntunecate i tivite cu auriu ale
unor cri vechi. Era biblioteca unui Ulloa, a unui Ulloa de la
nceputul secolului; Julin ntinse mna, lu un volum la
ntmplare, l deschise i citi pe copert: Henriada, poem
francez, tlmcit n versuri spaniole: autorul su, domnul de
Voltaire... Puse la loc volumul, strngnd buzele i cobornd
ochii, aa cum fcea ntotdeauna cnd ceva l rnea sau l
oca; nu era din cale afar de intolerant, ns lui Voltaire i-ar
fi fcut bucuros ceea ce le fcea i librcilor; totui, se
mulumi numai s pedepseasc biblioteca netrecnd nici
mcar o singur dat cu crpa pe cotoarele crilor, aa c
moliile, viermii i pianjenii, hituii prin toate ungherele, i
gsir un adpost tainic la umbra sarcasticului Arouet 17 i a
dumanului su de moarte, sentimentalul Jean-Jacques 18,
care i el dormea acolo linitit din 1816.
Nu era deloc floare la ureche s faci curenie, la propriu,
n arhiv, dar adevrata trud ncepu odat cu clasificarea.
Aici s te vedem pe unde scoi cmaa! preau s spun
hroagele, n clipa n care Julin ncerca s le despart. O
nclceal cumplit, un ghem fr capt, un labirint fr fir
cluzitor. Niciun far n-ar fi putut lumina largul mrii de
neptruns; nici registre cu nsemnri privitoare la privilegiile
i averile dobndite, nici liste de bunuri, nici nimic. Singurele
dou documente pe care le gsi fur dou caiete slinoase i
mirosind de la o pot a tutun rnced, n care predecesorul
su, abatele din Ulloa, nsemna numele platnicilor i al

17 Este vorba de Voltaire. (N. tr.)


18 Este vorba despre Jean-Jacques Rousseau. (N. tr.)
arendailor moiei, iar pe margine, cu nite semne pe care
doar el le nelegea, sau cu nite cuvinte foarte sibiline,
situaia plilor fiecruia. Unii aveau n dreptul lor o cruce;
alii, o mzgleal, alii, un asterisc, n sfrit cei mai puini
fraze ca nu pltete, va plti, a nceput s plteasc, a
pltit. Ce nsemnau deci mzgleala, cruciulia i asteriscul?
Mister de neptruns. Pe aceeai pagin erau amestecate
cheltuielile i veniturile: Cutare aprea ntr-un loc ca debitor
nesolvabil, iar dou rnduri mai jos l gseai trecut la
creditori, printre cei ce aveau de primit simbria. Julin se
alese, de pe urma registrului inut de abate, cu o cumplit
durere de cap. Binecuvntat fie amintirea lui fray Venancio,
care, mai radical, nu lsase nici urm de socoteli, nici cel mai
slab indiciu cu privire la ndelungata lui gestiune.
Julin se apucase de treab plin de rvn, spernd c nu-i
va fi imposibil s se descurce n acel haos de hrtii. Se chiora
ncercnd s descifreze slovele vechi i nclcitele paragrafe
ale zapiselor; voia, cel puin, s claseze documentele care
corespundeau celor trei sau patru rubrici de venituri de baz
ale moiei, i se mira c pentru a ncasa att de puini bani
sau a obine nite cantiti att de meschine de secar i de
gru, era nevoie de attea maldre de hrtie, de atta
hrograie indigest. Se pierdea ntr-un labirint de contracte
de nchiriere i subnchiriere, de mpriri de bunuri, de
impozite, de arende, de constituiri de proprieti inalienabile,
de foi de zestre, de zeciuieli, de dijme, de pricini mrunte cu
ru platnici, i de procese prelungite de partaj. Pe zi ce
trecea, i se nvlmeau i mai ru n minte toate hrisoavele
acelea fr cap i coad: dac operaia de restaurare a
hrtiilor care se rupeau n buci de vechi ce erau, lipindu-le
ntre scoare albe i tari, devenise pentru el o joac, nu tot
aa stteau lucrurile cnd ncerca s ptrund miezul
blestematelor acelea de nscrisuri, absolut indescifrabile
pentru cine ca el nu avea pregtirea i experiena
necesar n materie. n cele din urm, i pierdu curajul i se
mrturisi marchizului:
Domniorule, nu mai tiu cum s-o scot la capt... Aici
ar trebui un avocat, un om de meserie.
Da, da; i eu gndesc aa, de mult vreme. E neaprat
nevoie s ia cineva n mn treaba asta, fiindc actele trebuie
s fie ntr-un hal fr hal. Dumneata n ce stare le-ai gsit?
Jalnic, nu-i aa? Pun pariu.
Marchizul rosti aceste vorbe cu acel ton vehement i
sumbru pe care-l folosea ntotdeauna cnd se referea la
propriile lui probleme, orict de nensemnate ar fi fost; i-n
timp ce vorbea, minile lui erau ocupate s-i pun Chulei
zgarda cu clopoei, cci urma s plece cu ea la vntoare de
prepelie.
Da, domnule... opti Julin. Destul de jalnic, avei
dreptate. Dar cineva obinuit cu treburi din astea se
descurc n doi timpi i trei micri... Da trebuie s vin
repede, cine-o fi s vin, c pe urm se distrug de tot...
Adevrul este c arhiva produsese asupra lui Julin
aceeai impresie ca i restul casei: aceea a unei ruine, a unei
ruine vaste i amenintoare, care nsemnase ceva mre n
trecut, dar care acum se prbuea cu repeziciune. Pentru
Julin, aceasta era doar o bnuial nentemeiat pe
argumente raionale, dar dac ar fi cunoscut mai bine unele
antecedente ale familiei din care se trgea marchizul, b-
nuiala lui ar fi devenit certitudine.

Don Pedro Moscoso de Cabreira y Pardo de la Lage


rmsese orfan de tat la o vrst foarte fraged. Dac n-ar fi
fost aceast nenorocire, poate c ar fi urmat o facultate: cei
din neamul Moscoso pstrau, de la bunicul lor filofrancez,
enciclopedist i francmason, care-i ngduia s-l citeasc pe
domnul de Voltaire, o anume tradiie de cultur de pe
vremuri, pe jumtate stins acum, dar nc suficient ca s-l
mping pe un Moscoso pe bncile universitii. Cei din
neamul Pardo de la Lage socoteau, dimpotriv, c e mai bine
un prost viu dect un nelept mort: pentru ei, aceasta era o
axiom. Familia Pardo locuia pe atunci n conacul su, care
se afla nu foarte departe de cel al familiei Ulloa; cnd mama
lui don Pedro rmase vduv, primul nscut al familiei De la
Lage tocmai se cstorea la Santiago cu o domnioar de
neam mare, mutndu-i reedina la ora; iar don Gabriel,
mezinul, veni la conacul familiei Ulloa ca s stea cu sora lui,
spunea el, i s-o ocroteasc; de fapt, ziceau gurile rele, venise
s profite nestingherit de veniturile cumnatului mort. Fapt
este c n scurt timp, don Gabriel lu n mn friele
gospodriei: el a fost cel care l-a descoperit i l-a propus ca
administrator pe acel amrt de clugr rspopit, fray
Venancio, care era pe jumtate icnit de cnd l rspopiser
i pe jumtate tmpit din natere, aa c, n umbra lui, don
Gabriel putu lesne s manevreze dup bunul plac averea
nepotului pe care-l avea sub tutel. Una dintre dibciile sale
fu aceea de a-i mpri averea cu sora lui, punnd apoi
stpnire, prin tot felul de vicleuguri, pe aproape toat
partea ce-i revenea ei dup lege. Biata femeie consimi la
acest jaf, fiind absolut nul n materie de afaceri i
pricepndu-se doar s economiseasc bnuii, pe care pe
urm i pstra cu o avariie sordid; n cele din urm, fcu
imprudena copilreasc de a-i bga n monede vechi de aur
masiv aa-numitele uncii de aur de pe timpuri. Puine
erau veniturile familiei Moscoso care s nu lunece printre
degetele tremurnde ale lui fray Venancio n palmele robuste
ale tutorelui; dar dac reueau s intre n minile doei
Micaela, nu mai ieeau de acolo dect sub form de uncii,
ndreptndu-se spre o ascunztoare misterioas, n jurul
creia n inut ncepuse s se eas ncetul cu ncetul o
legend. n vreme ce mama strngea comori, don Gabriel i
educa nepotul dup chipul i asemnarea lui, purtndu-l
dup el prin trguri, pe la partide de vntoare, chefuri la
iarb verde i eventual alte distracii mai puin nevinovate, ca
s-l nvee, cum se zicea prin partea locului, s vneze
potrnichea alb adic s-i umble mintea i s nu rmn
de cru , iar biatul l adora pe acest unchi jovial, voinic i
hotrt, care fcea glume deocheate la sfritul mesei, ca toi
cei din neamul De la Lage, dealtfel; un fel de senior feudal,
respectat n tot inutul, care l nva de fapt pe motenitorul
familiei Ulloa, ce nseamn dispreul pentru oameni i abuzul
de putere. ntr-o bun zi, pe cnd unchi i nepot petreceau,
conform obiceiului, la patru sau ase leghe distan de
conac, i-i luaser cu ei i pe valet i pe grjdar, la ora patru
dup-amiaz, cnd toate uile conacului erau deschise,
nvli nuntru o ceat de douzeci de indivizi mascai sau
mnjii pe fa cu crbune, care legar fedele minile
slugilor, le puser clu n gur, l trntir pe burt pe fray
Venancio, i, nfcnd-o pe doa Micaela, i poruncir s le
dezvluie locul unde inea ascunse unciile; i cum ea refuza,
ncepur s-o plmuiasc i s-o mpung cu vrful unui
briceag (de parc ar fi vrut s-o mpneze), iar unii propuser
chiar s ncing ulei ca s-i opreasc picioarele. Dup ce i
ciuruir un bra i un sn, ea ceru ndurare i le dezvlui
faimoasa ascunztoare aflat sub un sipet uria; era o trap,
mascat cu dibcie de o scndur din podea la fel cu
celelalte, dar care se ridica i se lsa dup dorin. Hoii
puser stpnire pe frumoasele medalii, nfcnd totodat
obiectele de argint cizelat care le czur n mn, i prsir
conacul la ora ase, nainte de a se nnopta de-a binelea. A
mai fost cte un plugar sau cte un zilier care i-a vzut
plecnd, dar, ce puteau face? Erau douzeci, narmai pn-
n dini cu puti, pistoale i flinte. Fray Venancio, care pri-
mise doar cteva picioare, la nghesuial, i civa ghioni de
dispre, nu mai avu nevoie de alt paaport ca s se duc pe
lumea cealalt dup vreo sptmn att de tare se spe-
riase; doamna fu mai puin grbit, dar nici c se mai puse
pe picioare, cum se spune, i, la cteva luni dup aceea, o
apoplexie seroas o mpiedic s mai doseasc uncii ntr-o
ascunztoare mai greu de dibuit. n inut se vorbi nc mult
vreme despre jaf i se iscar zvonuri dintre cele mai stranii:
se spunea c fptaii n-ar fi fost nite rufctori de rnd ci
oameni cunoscui i nstrii, ba unii chiar angajai n cte o
slujb public, i c printre ei se numrau vechi cunotine
de-ale familiei Ulloa, care, astfel, erau la curent cu obiceiurile
casei, cu zilele n care rmneau doar femeile la conac i cu
nepotolita patim a doei Micaela de a aduna i pune la
pstrare cele mai valoroase monede de aur. Oricum ar fi,
Justiia nu-i prinse pe vinovai i don Pedro rmase curnd
doar cu unchiu-su Gabriel ca singur rud. Acesta angaj,
n postul rmas liber dup fray Venancio, un preot vnjos,
mare vntor i care n-ar fi fost n stare s moar de frica
tlharilor. De mult vreme, i ajuta, n expediiile lor
cinegetice, Primitivo, cel mai dibaci braconier din inut,
ochitor nentrecut i tatl celei mai frumoase fete pe care o
puteai ntlni zece leghe mprejur. Moartea doei Micaela
nlesni instalarea la conac a celor doi: fata ca slujnic, iar
tatl ca... maestru de vntoare, am fi zis pe vremuri; azi
nu mai exist un nume potrivit pentru aceast slujb. Don
Gabriel i inea foarte la distan pe amndoi, simind n
Primitivo un concurent serios l-a autoritatea lui; dar la trei
sau patru ani dup moartea surorii sale, don Gabriel suferi
cteva atacuri de gut care-i puser viaa n pericol, i atunci
iei n vileag zvonul care ncepuse s circule cu privire la
cstoria lui secret cu fata temnicerului din Cebre. Hidalgul
se mut s triasc mai bine zis, s turbeze n orelul cu
pricina; i fcu testamentul, lsndu-le motenire celor trei
fii pe care-i avea toi banii i toate bunurile, iar nepotului
su, don Pedro, nu-i ls nici mcar ceasul ca amintire; i
cnd guta i se urc la inim, ddu ortul popii tare n sil. i
astfel ultimul vlstar al neamului Moscoso se pomeni stpn
absolut pe soarta lui.
Din pricina tuturor acestor vicisitudini, nvrteli i
escrocherii, averea familiei Ulloa era vlguit i sectuit, n
ciuda celor dou sau trei surse bunicele de venit care-i mai
rmseser: casa devenise, aa cum intuia Julin, o ruin.
Avnd n vedere reeaua de relaii extrem de complicate i
frmiarea aproape atomist caracteristic proprietii
agrare n Galicia, e de-ajuns puin neglijen sau o proast
administrare a treburilor moiei pentru a face s se clatine
din temelii chiar i cea mai trainic avere din inut.
Trebuina de a plti nite datorii ntrziate, precum i
dobnda cuvenit avur ca urmare grevarea averii cu o
ipotec, ce-i drept, nu prea mare; dar ipoteca e ca i
cancerul: ncepe prin a ataca un singur punct din organism
i pe urm molipsete tot. Cnd ieir la iveal datoriile
amintite, domniorul ncepu s caute cu rvn galbenii din
noua ascunztoare a maic-sii; timp pierdut n zadar: sau
doa Micaela nu mai pusese bani la ciorap de cnd cu jaful,
sau i pitise att de bine c nici dracu nu mai putea s dea
peste ei.
Aflarea acelei ipoteci l mhni pe Julin, cci bunul cleric
ncepuse s simt ataamentul special al capelanilor fa de
casele nobiliare n care intr; dar cel mai mult l nedumeri
descoperirea, printre hroage, a dosarului unui proces de
partaj pe care-l avusese don Alberto Moscoso, tatl lui don
Pedro, cu... marchizul de Ulloa.
Cci a venit timpul s spunem c marchizul de Ulloa, cel
autentic i legal, cel care apare n Ghidul celor ce locuiesc n
alte inuturi, se plimba linitit n landou pe Castellana 19 n
iarna anilor 18661867, n timp ce Julin strivea librci n
arhiva conacului. Probabil habar n-avea c de titlul de
noblee pentru a crui motenire din tat n fiu pltise cu
religiozitate tributul cuvenit20, profita acum pe gratis o rud
de-a sa, ntr-o fundtur din Galicia. E drept c pe marchizul
de Ulloa cel legitim, care era grande de Spania clasa nti,
duce de ceva, marchiz de trei ori i conte de cel puin dou
ori, nimeni nu-l tia la Madrid dect ca duce, fiindc, vorba
aceea, petele mare l nghite pe cel mic, dei nu-i mai puin
adevrat c titlul de Ulloa, prin care se nrudea cu neamul
Cabreiras o familie de vi aleas din Portugalia era att
de vechi i de respectat, nct l-ar fi putut face s se ia la
ntrecere cu muli nobili dintre cei mai de vaz. Cnd conacul
Ulloa trecu n posesia unei ramuri colaterale, titlul de
marchiz rmase n stpnirea cui se cuvenea prin rudenia de
snge n linie brbteasc; dar stenii, care habar n-aveau
de rudeniile de snge i de mofturi din astea, obinuii s
considere c titlul se capt odat cu conacul, au continuat
s le spun marchizi stpnilor acelei andramale.
Stpnii nu protestau: se considerau marchizi prin drept

19 Una din arterele principale ale Madridului. (N. tr.)


20 Acest tribut consta dintr-un impozit pe care nobilii l datorau regelui
n loc de ostai (i care se numea lanzas) i dintr-un impozit care se
pltea cnd primeai o dregtorie; acest impozit era egal cu jumtate din
beneficiul obinut ntr-un an, de cel n cauz (de aceea se numea media
anata). (N. tr.)
consuetudinar, iar cnd cte un plugar, pe cte un drum
desfundat, se descoperea cu respect n faa lui don Pedro,
urndu-i n oapt: Dumnezeu s v aib n paz, domnule
marchiz, don Pedro simea o gdiltur plcut pe epiderma
vanitii i rspundea tare i rspicat: Ziua bun.

DIN FAIMOASA rnduire a arhivei, Julin se alese cu


picioarele ngheate i cu capul nfierbntat; tare ar fi vrut s
fie mai descurcre i s pun n aplicare ceea ce aflase cu
privire la situaia n care era conacul, ca s nceap s-i
exercite aa cum se cuvine funcia de administrator, dar nu
izbutea, nu era n stare; lipsa lui de experien att n
probleme juridice, ct i n chestiuni agricole, srea n ochi.
ncerca s studieze mecanismul interior al conacului: i
fcea de lucru pe la grajduri, pe la staul; se interesa de
culturi, vizita hambarul, cuptorul, ptulul, straturile de
zarzavat, pivniele, oproanele, fiecare dependin i fiecare
ungher; ntreba la ce servete ba una, ba alta, i ct cost, i
cu ct se vinde; osteneal zadarnic, deoarece ddea
pretutindeni peste abuzuri i nereguli, dar nu reuea
niciodat, lipsit cum era de iretenie i de dibcie, s pun
piciorul n prag i s le ndrepte. Domniorul nu-l nsoea n
aceste excursii: avea i aa prea multe pe cap, cu trgurile,
cu vntoarea i cu vizitele pe la cunotinele din Cebre sau
de pe domeniul nvecinat, sus, la munte; aa c lui Julin
nu-i rmnea drept cluz dect Primitivo. O cluz pesi-
mist, dac exist aa ceva. Orice reform ncerca Julin s
propun, el o califica pe dat drept imposibil, ridicnd din
umeri; orice lucru de prisos ncerca s nlture capelanul,
vntorul l declara imediat indispensabil pentru bunul mers
al treburilor casei. n faa zelului manifestat de Julin se
nlau mii de opreliti mrunte, care-l mpiedicau s
realizeze cea mai mic schimbare n bine. i lucrul cel mai
alarmant era s descopere atotputernicia, voalat dar real, a
lui Primitivo. Argaii, arendaii, zilierii, pn i vitele n
grajduri preau la ordinele lui, gata s-l slujeasc; respectul
linguitor cu care l tratau pe domnior i salutul, pe
jumtate dispreuitor, pe jumtate indiferent, cu care l
gratificau pe capelan se transforma n supunere total n faa
lui Primitivo; era o supunere care nu se manifesta prin
gesturi exterioare, ci prin ndeplinirea instantanee a
dorinelor lui, pe care uneori i le exprima doar cu privirea
direct i rece a ochilor si mici, lipsii de gene. Iar Julin se
simea umilit alturi de un om care poruncea acolo ca un
autocrat indiscutabil, din postul lui ambiguu de slug cu
pretenii de majordom. i simea sufletul apsat de privirea
iscoditoare a lui Primitivo, care-i pndea cele mai mici gesturi
i-i studia expresia chipului; probabil ca s descopere
punctul vulnerabil al acelui preot sobru, dezinteresat, care
nu-i oprea ochii asupra zilierelor cu vino-ncoace! Poate c
filozofia lui Primitivo era c nu exist om fr vicii, i cu
sigurana c nu era s fie tocmai Julin excepia.
ntre timp se apropia iarna, iar capelanul se obinuia
ncet-ncet cu viaa de la ar. Aerul tare i proaspt i nteea
pofta de mncare; nu-l mai cuprindeau, ca la nceput,
accesele de cucernicie, ci ncerca n schimb un fel de caritate
uman care-l fcea s se intereseze de tot ce vedea n jur, n
special de copii i de dobitoace, asupra crora i revrsa
duioia instinctiv. l comptimea tot mai mult pe Perucho,
copilul mpins la beie de propriul su bunic; i se rupea
inima cnd l vedea tvlindu-se n noroiul din curte, stnd
ct e ziulica de lung n blegarul din grajd, jucndu-se cu
vieii, sugnd lapte cald de la a vacii sau dormind n ptul,
n fnul pregtit ca nutre pentru mgri. i hotr s-i
sacrifice cteva ceasuri din lungile seri de iarn care bteau
la u ca s-l nvee pe biat abecedarul, puin religie i
ceva aritmetic. Ca s duc la bun sfrit ceea ce-i
propunea, se instala la masa cea mare din buctrie, nu
departe de focul n care Sabel vra ntruna buteni, i
aezndu-l pe copil pe genunchi, la lumina lmpii cu trei
brae, i cluzea rbdtor degetele pe cartea de citire,
repetnd cu glas tare psalmodia monoton cu care se ncepe:
be-a, ba; be-e; be; be-i, bi. Bieelul i rupea flcile
cscnd, se strmba ca un clovn, se smiorcia a plns sau
ipa ca din gur de arpe; se blinda, se apra de tiina de
carte prin toate mijloacele cu putin, ddea din picioare,
bombnea, i ascundea capul n mini, tergnd-o apoi la
cea mai mic neatenie a profesorului ca s se piteasc n
cte un ungher sau s dea fuga napoi la grajd.
Cum timpul era friguros, buctria devenea locul preferat
de taifas, unde se adunau mai cu seam femeile. Unele, cu
capul acoperit cu un fel de broboad din pnz grosolan,
intrau descule i clcnd ntr-o parte, parc cu team;
multe din ele gemeau de plcere cnd se apropiau de cldura
focului; altele, punndu-i la bru fuiorul de cnep i
apucnd fusul, ncepeau s toarc, dup ce-i nclzeau
minile la flacr, sau scoteau din buzunar castane i le
puneau la copt n spuz; dar toate, de unde la nceput
vorbeau n oapt, sfreau prin a sporovi ct le inea gura
de tare, ca nite cae. Sabel era regina acelei mici curi:
ncins de dogoarea focului, cu mnecile suflecate, cu ochii
umezi, primea ca pe o ofrand linguirile celor din jur, apoi
vra linguroiul de fier n ceaun, umplea strchinile cu ciorb
i pe dat vedeai cum dispreau cte o femeie din grup i se
retrgea ntr-un col sau pe o banc, de unde o auzeai
plescind cu poft, suflnd n fiertura aburind i sorbind
din lingur zgomotos. Erau seri cnd fata nu prididea o clip
cu umplutul cnilor, iar femeile nu mai conteneau intrnd,
mncnd i plecnd ca s lase locul altora; probabil c se
perinda pe acolo, ca la un birt ieftin, tot inutul. Cnd
plecau, o luau de-o parte pe Sabel, i dac Julin n-ar fi fost
att de ocupat cu elevul su cel neastmprat ar fi vzut cte
o bucat de slnin, de pine sau de pulp de porc
disprnd cu repeziciune n cte un corsaj, ori cte un
crnat tiat la iueal din irurile atrnate deasupra vetrei i
ascuns, ct ai clipi, n cte un buzunar. Ultima care
rmnea, i cea care tinuia cel mai ndelung cu Sabel,
discutnd lucrurile cele mai intime, era btrna cu lae
cnepii pe care o ntrezrise Julin n noaptea cnd sosise la
conac. Era, ntr-adevr, mai slut dect muma-pdurii: avea
sprncene sure, i cnd sttea n profil i se vedeau zburlite n
sus, la fel ca i perii unui neg de pe nas; reflexele focului i
scoteau i mai bine n eviden coliliul prului, negreala feei
i enorma gu care-i deforma gtul ntr-un chip cu totul
respingtor. n vreme ce sttea de vorb cu rumena i
ispititoarea Sabel, fantezia unui artist ar fi putut zbura spre
tablourile reprezentnd tentaia Sfntului Anton, n care sunt
nfiate alturi o vrjitoare scrnav i o femeie frumoas i
senzual, cu copite de capr.
Fr s-i dea seama prea bine de ce, lui Julin ncepur
s nu-i mai plac nici taifasul de la gura focului, nici
familiaritile lui Sabel, care se tot proptea de el netam-
nesam, sub cuvnt c are de cutat n sertarul mesei ba un
cuit, ba o ceac ori cine tie ce alt obiect de trebuin.
Cnd fata aceea de la ar i aintea asupra lui ochii
albatri, necai ntr-o cldur umed, capelanul se simea
brusc ru, la fel de ru ca atunci cnd surprindea privirile
struitoare pe care i le arunca adesea Primitivo, cercetndu-i
pe furi chipul. Netiind ce s mai bnuiasc, Julin credea
c unelteau s-i ntind o curs. Primitivo, lsnd la o parte
unele accese momentane de veselie brusc i slbatec, era
un om taciturn, pe al crui chip de bronz arareori puteai citi
vreun sentiment, i cu toate astea, Julin simea c este
inta unei ostiliti ascunse din partea vntorului; la
rigoare, nici mcar nu i se putea spune ostilitate; mai
degrab un fel de pnd, de ateptare linitit a unui vnat
pe care, fr s-l urti, doreti s-l mputi ct mai repede.
O astfel de atitudine era greu de definit, aproape imposibil de
exprimat n cuvinte. Julin se refugie deci n camera lui,
unde-l fcu s urce, cu de-a sila, i pe copil, ca s-i predea
lecia de fiecare zi. Cum-necum, iarna aproape trecuse, i
cldura focului nu mai avea aceeai cutare.
La el n camer, capelanul putu s observe mai bine dect
n buctrie scandaloasa murdrie a ngeraului. Avea pielea
acoperit de un jeg gros de-un deget, iar n ce privete prul,
zceau n el cteva straturi geologice suprapuse, formate din
pmnt, pietricele i tot felul de alte corpuri strine. Julin l
nfca pe biat cu fora, l tr spre lavoar, aprovizionat
acum din belug cu cni de ap, prosoape i spun, i
ncepu s frece. Maic Precist! Ce mai ap ca noroiul iei de
pe mutria aia pozna!! Curat leie, nu altceva, tulbure i
groas s-o tai cu cuitul! Pentru claia de pr, fu nevoie de
ulei, de pomad, de jeturi de ap i de o esal cu dini groi
i rari ca s descurce pdurea aceea virgin. Pe msur ce
treaba nainta, ncepeau s ias la lumin nite trsturi
minunate, demne de dalta unui sculptor din antichitate,
colorate cu patina soarelui i a vieii n aer liber; iar zulufii,
scpai de oprelite, cdeau artistic, ca pe umerii unui
Cupidon, dezvluindu-i nuana aten-aurie care se ar-
moniza att de bine cu figura. Era de-a dreptul uimitor ct de
frumos l fcuse Cel-de-Sus pe bieelul sta cu cap de
ppu!
n fiecare zi, indiferent dac Perucho ipa sau se resemna
s stea cuminte, Julin l spla nainte de lecie, n felul
artat. Din pricina respectului pe care l purta crnii, nu
ndrznea s-l spele i pe corp, dei adevrul e c tare ar fi
fost nevoie! Dar cu attea abluiuni i vznd c Julin era
bun la inim ca pinea cald, drcuorul ncepu s i se suie
n cap i s nu lase niciun lucru ntreg n odaie. Lipsa lui de
silin, pe zi ce trecea mai mare, l umplea de dezndejde pe
bietul preot: cerneala i servea lui Perucho ca s vre n ea
mna pn la cot i s-o aeze apoi cu palma rchirat pe
cartea de citire; pana, ca s-i smulg firele unul cte unul i
s-i rup vrful vnnd cu ea mute pe geam; hrtia, ca s-o
rup fiue-fiue sau ca s fac din ea coifuri i cioace;
nisipul pentru uscat cerneala, ca s-l verse pe mas i s-l
fac purcoaie, reprezentnd muni i vi; apoi i plcea
grozav s provoace cataclisme bgnd degetul brusc n
respectivele forme de relief. n plus, ntorcea cu susul n jos
scrinul lui Julin, rupea droturile patului srind pe el cu
picioarele, iar ntr-o zi merse pn acolo nct ddu foc
ghetelor profesorului, pe care le umpluse cu chibrituri
aprinse.
Julin ar fi ndurat bucuros toate aceste pocinoage n
sperana c odat i odat tot o s-l dea pe brazd pe
micuul eretic; dar la neajunsurile artate veni s se adauge
ceva mult mai neplcut, care complic totul: desele
incursiuni ale lui Sabel prin camera lui. Fata gsea tot
timpul cte un pretext ca s urce la el: ba c uitase s duc
la buctrie ceaca de ciocolat, ba c i se abtuse s
schimbe prosoapele. i csca gura, i zbovea o groaz pn
s coboare, fcndu-i de lucru s aranjeze, chipurile,
obiecte care nu erau deloc deranjate de la locul lor, sau
aezndu-se la geam, cu pieptul sprijinit de pervaz,
zmbitoare i prietenoas nevoie mare, afind o familiaritate
pe care Julin, tot mai rezervat pe zi ce trecea, nu i-o
ngduia cu niciun chip.
ntr-o diminea Sabel intr la ora obinuit cu cnile de
ap pentru toaleta preotului care, lundu-le n mn, nu
putu s nu observe, cu coada ochiului, c fata era mbrcat
doar cu o bluzi fr mneci i cu juponul; era descheiat la
piept, cu prul despletit i descul, artndu-i picioruele
i pulpele foarte albe, cci Sabel, care umbla totdeauna
nclat i nu lucra dect n buctrie i acolo ajutat de
tot felul de slujnice i de cumetre nu avea pielea tbcit i
nici picioarele strmbe sau ngroate. Julin se ddu un pas
napoi i cana i tremur n mn, vrsnd civa stropi pe
podea.
Acoper-te, femeie opti el cu un glas gtuit de ruine.
S nu-mi mai aduci niciodat apa cnd eti aa... Asta nu e o
inut n care s apari n faa cuiva.
M pieptnam i mi s-a prut c m-ai chemat...
rspunse ea fr s se tulbure i fr ca mcar s-i acopere
cu palmele decolteul.
Chiar dac te-a fi chemat, nu se cuvenea s vii n
inuta asta... Alt dat cnd te mai piepteni, s-mi aduc apa
Cristobo..., sau fata de la grajd... sau cine-o fi...
i spunnd acest lucru se ntoarse cu spatele ca s n-o
mai vad pe Sabel, care se retrase fr zgomot.
Din clipa aceea, Julin ncepu s-o evite pe fat ca pe un
animal duntor i neruinat; totui, nc i se prea nedrept
din partea lui s cread c inuta ei indecent urmrea un
scop condamnabil, i prefera s o pun pe seama ignoranei
i a prostiei. ns ea i pusese n gnd s-i demonstrez
contrariul.
Nu trecuse mult de la dojana att de aspr a lui Julin
cnd, ntr-o dup-amiaz, n timp ce acesta citea linitit
Cluza pctoilor, o auzi intrnd pe Sabel i observ, fr
s ridice capul, c aranja ceva prin odaie. Deodat rsun o
bufnitur, ca i cum cineva ar fi czut i s-ar fi izbit de o
mobil, i o vzu pe fat, culcat pe pat, oftnd din rrunchi
i vitndu-se de mama focului. Se plngea de o bolnveal
subit, iar Julin, tulburat, dar nduioat, se repezi s ude
un prosop ca s-i rcoreasc tmplele; i ca s poat face
acest lucru, se apropie de bolnava prad chinurilor. De
ndat ns ce se aplec peste ea, i ddu seama n ciuda
lipsei de experien i a naivitii ce-l caracterizau c
presupusul atac nu era dect un iretlic cusut cu a alb i
o neruinare fr pereche. Un val de snge i se sui pn n
cretet: fu cuprins de mnia brusc i oarb care foarte
arareori i biciuia firea domoal i artnd ua cu degetul,
strig;
Pleci de aici n clipa asta sau te dau afar n brnci... ai
neles? S nu te mai prind c mi treci pragul... Tot ce-o s-
mi trebuiasc s-mi aduc Cristobo... Piei imediat din ochii
mei!
Fata dispru, cu capul n jos i bosumflat ca cineva care
a suferit o nfrngere usturtoare. Julin, la rndul lui,
rmase agitat, tremurnd de enervare, nemulumit de sine
nsui, aa cum se ntmpl cu firile panice cnd se las
prad mniei; ba chiar simea o durere fizic n epigastru.
Nu ncpea ndoial c ntrecuse msura: ar fi trebuit s-i
in femeii aceleia o predic nflcrat, nu s-o copleeasc
cu vorbe de dispre. Datoria lui de preot era s-i nvee pe
oameni, s-i aduc pe calea cea bun, s-i ierte, nu s-i calce
n picioare ca pe gndacii din arhiv. La urma urmei, Sabel
avea i ea un suflet rscumprat de sngele Domnului, ca
oricare alta. Dar cine mai st s judece? Cine i pstreaz
stpnirea de sine fa de atta neruinare? Exist o pornire
pe care scolasticii o numesc primo primis: fatal i inevitabil.
Aa ncerca s se mngie capelanul. Oricum, era trist c
trebuia s triasc sub acelai acoperi cu muierea aceea
neobrzat, nu mai pudic dect o vac. Doamne, cum
puteau exista asemenea femei pe lume? Julin i-o amintea
pe maic-sa, att de sobr ntotdeauna, cu ochii n jos i cu
vocea mieroas i sczut, cu tunica ei ncheiat pn la
mrul lui Adam, peste care, pentru mai mult decen, cdea
drept, fr cute, un mic al de mtase neagr. Ce femei!
Dumnezeule, peste ce femei poi da!
De la ntmplarea aceea nenorocit Julin se vzu silit s-
i mture singur odaia i s-i care apa pentru splat, fiindc
nici Cristobo nici celelalte slujnice nu se sinchisir de
ordinele lui, iar pe Sabel nu mai voia s-o vad n faa ochilor
nici mort. Ceea ce-l ului i l nspimnt cel mai mult fu s
observe c Primitivo, dup incidentul cu pricina, nu se mai
ferea s-l priveasc fix i amenintor, msurndu-l din cap
pn n picioare cu o cuttur care echivala cu o declaraie
de rzboi. Julin nu se mai ndoia c prezena lui la conac
nu era binevenit. Dar de ce oare? Uneori se gndea la asta
ntrerupndu-se din lectura crilor lui fray Luis de Granada
sau ale Sfntului Ioan Gur de aur ase la numr cu
privire la preoie, dar curnd dup aceea, descurajat de o
mpotrivire att de nverunat, i pierzndu-i ndejdea de a
mai fi vreodat de folos neamului Ulloa, se adncea din nou
n citirea paginilor acelora de literatur mistic.

VI

DINTRE PREOII din mprejurimi, cu niciunul nu se


nelegea att de bine Julin cum se nelegea cu don Eu-
genio, parohul din Naya. Abatele din Ulloa, pe care-l vedea
mai des, nu-i era deloc simpatic, din pricin c prea se ddea
n vnt dup damigean i dup puc; iar pe abate, n
schimb, l exaspera Julin, pe care-l poreclise fustuli, cci
pentru abatele din Ulloa ultima decdere la care putea
ajunge un brbat era s bea ap, s se spele cu spun
parfumat i s-i taie unghiile; i cum era vorba de un preot,
abatele punea aceste pcate pe acelai plan cu simonia.
Mofturi femeieti, bombnea el printre dini, fiind
ncredinat c virtutea, la un preot, dac e autentic, trebuie
s se nfieze ursuz, necioplit i grosolan, lsnd la o parte
faptul c un cleric nu-i pierde, ipso facto, atributele
brbiei, iar un brbat trebuie s se vad de la o pot c
nu-i un pap lapte. Nici cu ceilali preoi din parohiile
nvecinate nu prea avea de-a face Julin, aa c, ori de cte
ori era invitat la cte o srbtoare bisericeasc, obinuia s
se retrag ndat ce se ncheia ceremonia religioas, fr s
rmn niciodat, aa cum era obiceiul, la masa care urma.
Dar cnd don Eugenio l invit, cu o cordialitate jovial, s ia
parte, la Naya, la srbtorirea patronului localitii, accept
bucuros, promind s nu-i trag clapa.
Dup cum se nelesese, urc la Naya n ajun, refuznd
calul pe care i-l oferea don Pedro. Pentru nicio leghe i
jumtate! i ntr-o dup-amiaz att de frumoas!
Sprijinindu-se ntr-un toiag, lsnd nserarea s coboare lin
i zbovind aproape la fiecare pas ca s-i desfete ochii cu
privelitea nconjurtoare, nu fcu mult pn la dealul care
strjuiete ctunul Naya; ajunse tocmai cnd dansul care
precede srbtoarea patronului localitii era n toi: oamenii
dansau n sunetul cimpoiului, al tobei i al tamburinei, la
lumina torelor din pai de secar, pe care le aprinseser i le
agitau plini de veselie. Curnd coborr spre casa parohial,
cntnd ct i inea gura i opind ca nite nebuni. Julin
cobor odat cu ei,
Preotul i atepta n poart, cu mnecile suflecate i
ridicnd n aer un urcior cu vin, n timp ce slujnica inea
tava cu pahare. Grupul se opri; cimpoierul, mbrcat ntr-un
costum de catifea albastr, ls, cu un gest obosit, s i se
desumfle cimpoiul, al crui mutiuc czu peste ciucurii
roii ai evilor de suflat, i i terse fruntea mbrobonit de
sudoare cu o batist de mtase; reflexele paielor arznd i al
lmpilor din casa preotului i luminau slab chipul plcut, cu
trsturi regulate, ncadrat de nite favorii castanii foarte
artoi. Cnd i ntinser paharul cu vin, artistul-ran rosti
cuviincios:
n sntatea domnului abate i a celorlali de fa!
i dup ce-l ddu pe gt, mai opti, la fel de politicos,
tergndu-se la gur cu dosul minii:
Douzeci de ani pace, domnule abate!
Libaiile care urmar nu mai fur nsoite de alte formule
de politee.
Parohul din Naya dispunea de o cas spaioas, care n
momentul acela era n fierberea pregtirilor de srbtoare; iar
el asista neclintit la preliminariile jefuirii i golirii cmrii,
pivniei, magaziei de lemne i a grdinii sale. Don Eugenio
era tnr i vesel ca un cintezoi i, mai degrab dect a
pstor de suflete, aducea a puti zvpiat i guraliv; dar sub
nfiarea aceea copilroas se ascundea un dar deosebit de
a se face plcut celor din jur i o nentrecut cunoatere a
vieii practice. Sociabil i tolerant cum era, izbutise s nu-i
fac niciun duman printre confrai. Toi l socoteau un
tinerel inofensiv.
Dup o ceac de ciocolat aromat, i oferi lui Julin cel
mai bun pat i cea mai bun odaie din cas, i l trezi cnd
cimpoiul vestea, printr-o serenad matinal, revrsatul
zorilor care abia mijeau la orizont. Cei doi preoi merser
mpreun s vad cum era mpodobit altarul, care sttea
pregtit de pe acum pentru liturghia solemn. Julin
inspecta totul ptruns de o adnc evlavie, cci patronul
localitii aceleia era i patronul lui, preafericitul San Julin,
care se uita la el de acolo, din altarul din mijloc cu
mutrioara lui nevinovat, cu zmbetul gale pe buze, cu
vestonul strns pe corp i cu pantalonii aceia pn la
genunchi, innd un porumbel alb n mna dreapt i
sprijinindu-i uor stnga de jaboul cmii cu mneci
bufante. Statuia modest, biserica goal, nempodobit dect
cu cteva lumnri mari i cu modeste flori de cmp aezate
n vase grosolane de faian, toate acestea deteptau n
Julin o evlavie duioas, o revrsare de simminte pioase
care-i fceau atta bine, dezmorindu-i i nclzindu-i
sufletul. ncepuser deja s soseasc preoii din mprejurimi,
i n tinda aternut cu un covor de iarb se auzea
cimpoierul acordndu-i tacticos instrumentul, n timp ce n
biseric frunzele de ptrunjel, risipite pe dale i clcate n
picioare de cei care intrau, mprtiau un miros proaspt de
cmp. Se organiza procesiunea: San Julin coborse din
altar, crucea i prapurii se legnau deasupra puhoiului de
oameni nghesuii n naosul devenit nencptor, iar flcii,
n straie de srbtoare, cu un fular de mtase legat n jurul
frunii n form de burlet, se ofereau s poarte nsemnele
sacre. Dup ce ocoli de dou ori tinda i se opri cteva clipe
n faa troiei din curte, sfntul reintr n biseric i fu ae-
zat, cu nslie cu tot, pe o msu de lng altarul din
mijloc, mpodobit cu flori i acoperit cu o cuvertur de
damasc stacojiu cum nu mai exist n ziua de azi. ncepu
slujba, vesel i cmpeneasc, n ton cu restul serbrii.
Cntau ct i inea gura peste o duzin de preoi, i cdelnia
hodorogit se blngnea ntr-o parte i-ntr-alta fr
ncetare, zornindu-i lanul ruginit i mprtiind un fum
gros i aromat, printre ale crui rotocoale pufoase prea s
sune mai puin fals corul laringelor preoeti aspre i
rguite. Cimpoierul, ntrecndu-se pe sine nsui, i
acompania cu fluierul cimpoiului scos, fcnd oficiul de
clarinetist. Cnd trebuia s rsune toat orchestra, bga la
loc fluierul n burduf i astfel putea s cnte, n timp ce
preotul nla ostia, un mar solemn, iar la cuminectur, o
mueira21 dintre cele mai moderne i sltree, pe care, dup
ce se termina liturghia, o repeta n curtea bisericii, unde
rnduri-rnduri de flci i fete i scoteau prleala pentru
ceasul ct sttuser epeni n biseric, opind acum dup
placul inimii. i dansul acesta n tinda scldat n lumin;
biserica presrat cu frunze de ptrunjel i de papur strivite
n picioare de cei care trecuser peste ele; iluminat, mai
mult dect de lumnri, de soarele care intra din plin pe ui

21 Mueira, dans popular din Galicia i muzica ce l nsoete. (N. tr.)


i pe ferestre; preoii, gfind, dar bucuroi i cu chef de
vorb; sfntul, att de ngrijit i de chipe, foarte zmbitor pe
nslia lui, cu un picior n aer, pregtit parc s nceap s
danseze un menuet; i porumbelul cel alb, gata s-i desfac
aripile, totul era vesel i pmntean; nimic nu trezea n suflet
augusta melancolie pe care o strnete de obicei o ceremonie
religioas. Julin se simea la fel de copilros i de fericit ca
sfntul cel binecuvntat i ieise mpreun cu don Eugenio
s se bucure de aerul proaspt, cnd o zri n hora
dansatorilor pe Sabel, mbrcat frumos n straie de
duminic, nvrtindu-se cu celelalte fete n ritmul cimpoiului.
Aceast privelite i stric, n oarecare msur, cheful.
La ora aceea, casa parohial din Naya se transformase
ntr-un infern culinar, dac exist aa ceva. Erau adunate
acolo o mtu i dou verioare ale lui don Eugenio pe
care parohul nu vroia s le aib n cas zi de zi, fiindc erau
tinerele i atrgtoare , jupneasa, o btrnic smiorcit,
care mai mult ncurca locul i nu era bun de nimic,
nvrtindu-se toat ziua printre picioarele celorlali, ca
nuc; mai era i alt jupneas, cu totul diferit, o femeie
energic i hotrt, care l slujea acum pe preotul din
Cebre, dup ce n tineree fusese n slujba unui canonic din
Santiago de Compostela, i care era vestit n tot inutul
pentru ndemnarea cu care btea untul i frigea claponii.
Aceast buctreas voinic, niel cam mustcioas, cu
pieptul mare i cu gesturile hotrte, ntorsese toat casa cu
susul n jos, n cteva ceasuri: o mturase din ajun cu
micri largi i nverunate, suise n pod toate boarfele de
prisos i pusese n micare o formidabil armat de bucate,
bgnd la fiert picioarele de porc i nutul i trecnd n
revist, cu o privire ager, de general, cmara pntecoas,
nesat cu darurile enoriailor: iezi, pui de gin, ipari,
pstrvi, oale cu vin, cu untur i cu miere, potrnichi,
iepuri, crnai i caltaboi. Dup ce afl starea proviziilor,
porunci armatei manevrele necesare: btrnele ncepur s
jumuleasc psrile, fetele tinere s frece lun cratiele,
crticioarele i tigile, iar vreo doi flci din sat, dintre care
unul idiot din nscare, s jupoaie animalele i s despice
vnatul.
Dac s-ar fi aflat acolo vreun maestru al colii de pictur
flamand, dintre cei ce au revrsat poezia artei peste proza
vieii domestice i materiale, cu ct plcere ar fi contemplat
spectacolul acestei buctrii spaioase, frumoasele arcuri ale
flcrilor mngind pntecul lucitor al cratielor, braele
vnjoase ale jupnesei luptndu-se cu hlcile de carne nu
mai puin durdulii i roii pe care le asezonase cu tot felul de
mirodenii nainte de a le pune la fript, obrajii mbujorai ai
fetelor care se hrjoneau cu idiotul satului, ca nite nimfe cu
un satir mpiedicat, aruncndu-i n sn pumni de orez i
cornete cu boia! i cteva minute dup aceea, cnd
cimpoierul i ceilali muzicani venir s-i cear mezelicul,
adic micul dejun, mncarea de mruntaie de batal cu
bucele de ficat i de bojoci care se cheam, prin prile
acelea, mataburrillo, ce demn de penelul su i s-ar fi prut
scena poftei aceleia pantagruelice, a burilor n expansiune, a
gurilor pline i a duculielor de must trase pe gt la
repezeal, scen care se juca acolo printre chicoteli i
hrjoane!
Dar ce contau toate astea n comparaie cu ospul de
pomin pregtit n sufrageria casei parohiale? O jumtate de
duzin de scnduri, aezate peste tot attea couri, ajutau la
litul mesei pe care se mnca de obicei; peste ele erau
aternute dou fee de mas curate, de damasc, pe care
edeau urcioarele pline ochi cu vin vechi; n faa lor, ntr-un
ungher al ncperii, i ateptau rndul nite poloboace
pntecoase umplute cu aceeai licoare. Vesela era
amestecat, i printre strchinile de cositor sau de lut
smluit zreai i cte una din ceramic de Talavera 22 au-
tentic, n stare s ia minile oricruia dintre mulii colec-
ionari care se ocup astzi cu tainica tiin a ulcelelor.
Preoii ncepur s se aeze la mas, nu fr o mie de
politeuri i ceremonialuri, ntrecndu-se cui s cedeze
locurile de onoare, care, n cele din urm, revenir obezului

22 Talavera de la Reina este un ora spaniol situat pe malul fluviului


Tajo, n apropiere de Toledo, vestit pentru ceramica sa. (N. tr.)
protopop din Loiro figura cea mai respectabil ca vrst i
rang dintre toi clericii din mprejurimi, i care nu luase parte
la slujb de team s nu se sufoce n mbulzeala
credincioilor i lui Julin, n persoana cruia don Eugenio
cinstea ilustrul neam Ulloa.
Julin se aez ruinat, i stnjeneala lui nu fcu dect s
creasc n tot timpul ospului. Cum era nou venit n inut i
ntotdeauna pn atunci refuzase s rmn la mas cu
prilejul altor srbtori, toate privirile erau aintite asupra lui.
Iar masa era cu adevrat impuntoare. Stteau n jurul ei
vreo cincisprezece preoi i vreo opt mireni, printre care se
numrau medicul, notarul i judectorul din Cebre, cel mai
tnr vlstar al familiei Limioso, nepotul preotului din Bon,
i faimosul cacique23 poreclit Barbacana24, care, avnd la
spate partidul moderat, aflat pe atunci la putere, tia i
spnzura n tot inutul, anulnd aproape complet influena
rivalului su, cacique-le Trampeta25, pe care l sprijineau
unionitii i care era ru vzut de cler. Pe scurt, se adunase
acolo crema societii din toat regiunea respectiv: nu lipsea
dect marchizul de Ulloa, care urma s-i fac negreit
apariia la desert. Uriaa sup de pine fiart nbuit n
grsime, cu bucele de crnat, boabe de nut i ou
rscoapte tiate felii, trecea deja din mn n mn, turnat
n nite castroane gigantice; se nfuleca n tcere, micnd
vrtos din flci. Din cnd n cnd, cte un preot se ncumeta
s rosteasc vreo vorb de laud la adresa iscusinei
buctresei; iar gazda, care-i supraveghea pe furi pe cei care
se lsaser pe tnjal cu mestecatul, i ndemna s-i fac
iari curaj i s profite de sup i de ghiveci, cci altceva nu
prea mai era. Julin l crezu, i socotind c nu era politicos

23 Cuvntul cacique desemneaz o persoan influent, pe plan politic


sau administrativ local, care i exercit n mod abuziv autoritatea.
Fenomenul de caciquismo a fost foarte rspndit n Spania secolului al
XIX-lea, n trgurile de provincie (N. tr.)
24 Barbacana nseamn ambrazur sau parapet, porecl sugestiv
pentru inexpugnabilitatea personajului ce o poart. (N. tr.)
25 Trampa nseamn curs, cacialma, iretlic. Porecla de Trampeta
ar putea fi un sugestiv diminutiv de la acest cuvnt. (N. tr.)
s refuze invitaia struitoare a gazdei, nghii porii duble i
de sup i de ghiveci. Cumplit spaim l cuprinse ns cnd
ncepur s defileze prin faa ochilor lui un ir nesfrit de
noi feluri de mncare, cele douzeci i ase de bucate
tradiionale la masa srbtoreasc n cinstea patronului din
Naya, mas care nu era cea mai mbelugat din toat
protoieria, cci cea din Loiro o ntrecea cu mult!
Ca s ating cifra prestabilit, buctreasa nu recursese la
niciunul din artificiile cu care buctria francez obinuiete
s travesteasc mncrurile, botezndu-le cu nume noi sau
mpopoonndu-le cu tot felul de zorzoane i fasoane. Ei bine,
nu! n inuturile acelea virgine nu se cunoteau slav
Domnului! niciun fel de sosuri sau de condimente
franuzite, totul era neted, brbtesc i clasic, cum scrie la
carte. Douzeci i ase de feluri de mncare? Nimic mai
simplu: pui la frigare, pui pan, pui cu maionez, friptur de
pui nbuit, pui cu mazre, pui cu mujdei, pui cu cartofi i
pui cu smntn; se aplic pe urm acelai sistem pentru
carnea de vac, pentru carnea de porc, pentru pete i
pentru carnea de ied. Aa, oricine, fr s-i sparg capul,
poate s-i pregteasc la iueal douzeci i ase de feluri de
bucate.
i ce-ar mai rde buctreasa dac prin cine tie ce mi-
nune i-ar face apariia acolo un buctar francez ncercnd
s ntocmeasc el un menu, care s se restrng la patru,
maximum ase feluri de baz, s alterneze mncrurile mai
grele cu cele mai uoare i s aeze la loc de cinste
verdeurile. S-mi vin mie cu verdeuri? ar fi zis jupneasa
printelui din Cebre, rznd cu gura pn la urechi i fcnd
s-i salte burta de atta veselie. Verdeuri de ziua pa-
tronului!? Pi astea sunt bune doar pentru porci!
Stul i gata-gata s i se aplece, Julin nu mai avea putere
dect s refuze, cu un semn al minii, platourile care
circulau fr ncetare printre comesenii ce i le treceau unul
altuia: de bine de ru, ncepuser s-l mai slbeasc din
priviri, cci discuia se nfierbnta. Medicul din Cebre, un tip
ursuz, usciv i certre, i notarul, brbos i congestionat,
se ncumetau s spun bancuri i s povesteasc snoave;
nepotul preotului din Bon, student n drept, foarte
muieratic de felul su, vorbea despre fuste, ludnd graia
domnioarelor din Molende i farmecele unei brutrese din
Cebre, plin de vino-ncoace, foarte cunoscut dealtfel n tot
inutul; preoii, n primul moment, nu participar la discuie,
i cum Julin lsa ochii n jos, civa comeseni, dup ce l
cercetar cu coada ochiului, fcur pe niznaiul. Dar reinerea
lor fu de scurt durat; pe msur ce se goleau urcioarele i
se uurau platourile, nimeni nu mai voia s stea tcut;
limbile se dezlegar i glumele ncepur s curg cu
toptanul.
Mximo Juncal, medicul proaspt ieit de pe bncile
Universitii compostelane, fcu cteva aluzii rutcioase la
politic i arunc nite sgei la adresa scandalului care, n
vremea aceea, frmnta spiritele revoluionarilor de pro-
vincie: Sor Patrocinio, uneltirile sale, influena pe care o avea
la Palat. Civa preoi se nfierbntar, iar cacique-le
Barbacana, pe un ton foarte grav, ntorcndu-i spre Juncal
barba lung i stufoas, rosti dispreuitor un adevr ct
roata carului de mare: cum c muli vorbeau despre lucruri
de care n-aveau habar, la care medicul i rspunse, vrsnd
venin pe ochi i pe gur, c n curnd avea s vin ziua
mturoiului, i c pe urm se va dezlnui trboiul
secolului, pe care neocatolicii 26 se vor duce s-l povesteasc
printelui lor Iuda Iscarioteanul.
Din fericire, rosti aceste cutremurtoare prorociri tocmai n
momentul n care majoritatea preoilor erau angajai n
disputa teologic care nu poate lipsi de la nicio mas n
cinstea vreunui sfnt. nfierbntai cum erau, nu ddu
atenie vorbelor medicului niciunul dintre cei care ar fi putut
s i le ntoarc: nici ursuzul abate din Ulloa, nici certreul
paroh din Bon, nici protopopul care, fiind surd toac,
rezolva orice discuie politic ridicnd glasul i nlnd
arttorul minii drepte ca pentru a invoca pronia cereasc.
La ora aceea, pe cnd treceau din mn n mn castroanele
26 Termenul de neocatolic (prescurtat, n limbaj familiar: neo) se
aplic n sens peiorativ persoanelor care ncearc s reformeze
catolicismul. Este sinonim, dup Mara Moliner, cu reacionar.
cu orez cu lapte, zahr i scorioar, i se goleau cupele de
vin rubiniu, disputa atingea punctul culminant i se
ncruciau n aer argumentele, propunerile, obieciile i
silogismele:
Nego majorem27.
Probo minorem.28
Ei... Bon! Bag de seam, c pe ocolite ncerci s-mi
rstorni argumentul graiei divine.
Ba dumneata s bagi de seam, cumetre... Dac o mai
ii un pic aa, ne pomenim fr liber-arbitru!
Cebre, ai grij c ai luat-o pe un drum greit, vezi s n-
ajungi de partea lui Pelagius!29
Eu m ag de Sfntul Augustin i nu ies din cuvntul
lui!
Propoziia asta se poate admite simpliciter30; dar dac o
iei n alt sens... nu ine.
Pot s-i citez o serie de autoriti n materie, cte vrei.
Pun pariu c tu nu eti n stare s-mi citezi nici jumate de
duzin. Hai s vedem care pe care!
E o prere ncetenit n biseric, nc de la primele
concilii.
E un punct discutabil, quoniam31! Mie s nu-mi vii cu
concilii i cu gogorie din astea!
Te pomeneti c eti mai detept dect Sfntul Toma din
Aquino!
i tu te pomeneti c te pui de-a curmeziul neleptului
maestru care predic graia!
Nimeni nu e n stare s-mi resping argumentul.
Domnilor... graia divin...
Nu vedei c lunecm n prpastie? Asta e curat erezie!

27 Lat., Neg majora (e vorba de premisa major a unui silogism). (N. tr.)
28 Lat., Aprob minora (e vorba de premisa minor a silogismului). (N. tr.)
29 Pelagius, teolog englez (?360422?), creator al unei doctrine eretice,
numit pelagianism, ai crei adepi negau graia divin i pcatul
originar. (N. tr.)
30 Lat., simplu, direct. (N. tr.)
31 Lat., tocmai de aceea. (N. tr.)
Curat pelagianism!
Dar ce nelegi tu, m rog, prin asta? Ceea ce tu
condamni, eu s m pici cu cear i...
S spun domnul protoiereu... Sunt n stare s fac
prinsoare c are s-mi dea mie dreptate...
Protoiereul era respectat mai mult pentru vrsta lui dect
pentru cunotinele sale de teologie; larma aceea asurzitoare
se mai potoli un pic doar cnd el se ridic anevoie, cu ambele
mini puse plnie la urechi i cu faa congestionat,
ncercnd s pun capt, dac era chip s izbuteasc,
nenelegerii care se iscase. Dar un incident le distrase
tuturor atenia: marchizul de Ulloa intra pe u, urmat de
doi prepelicari ai cror zurgli i vesteau apariia cu un
clinchet voios. Venea, aa cum fgduise, s bea un phrel
la desert, i l bu n picioare, fiindc l atepta un stol de
potrnichi sus, n pdure.
Fu ntmpinat cu foarte mult cinste, i cei care nu putur
s-l copleeasc pe el cu ateniile, i copleir pe Chula i pe
Turco, care i puneau capul n poala fiecruia, ba lingnd o
farfurie de la unu, ba terpelind un biscuit de la altul.
Domniorul de Limioso se ridic hotrt s-l nsoeasc pe
cel de Ulloa n excursia lui cinegetic, n vederea creia se
pregtise anume, cci rar pleca din conacul su fr puc
pe umr i tolb la cingtoare.
Cnd plecar cei doi hidalgi, se mai potolise nflcrarea
discuiei despre graia divin, i medicul, cu glas sczut, i
recita notarului nite sonete satirico-politice care circulau pe
atunci sub numele de colinde. Notarul fcea mare haz, mai
ales atunci cnd medicul sublinia versurile presrate cu
aluzii strvezii i picante. Masa, n dezordine, ptat de sos,
nsngerat de vinul rou, i podeaua plin de oasele
aruncate pe jos de comesenii mai puin manierai artau
limpede c ospul se sfrise. Julin ar fi dat nu tiu ct s
se poat retrage; se simea obosit i mhnit de sila pe care i-o
strneau lucrurile exclusiv materiale, dar nu se ncumeta s
ntrerup discuiile de dup mas, cu att mai puin acum,
cnd toi se desftau aprinznd cte o igar i brfind pe
seama persoanelor mai de vaz din inut. Era vorba tocmai
despre marchizul de Ulloa, despre ndemnarea cu care
dobora la pmnt potrnichile, i, fr ca Julin s ghiceasc
pricina, discuia ajunse imediat la Sabel, pe care toi o
vzuser de diminea jucnd la hor; i ludar
drglenia chipului i totodat i fcur lui Julin nite
semne cu ochiul, nghiontindu-l, ca i cum conversaia asta
l-ar fi privit n vreun fel. Capelanul inea ochii n jos, ca de
obicei, i se fcea c i mpturete ervetul, dar deodat,
simindu-se cuprins de unul din accesele acelea brute de
mnie pe care nu era n stare s i le stpneasc, tui, privi
n jur i rosti cteva vorbe aspre i dojenitoare care le
nchiser gura tuturor. Don Eugenio, vznd c se sprsese
cheful, se ridic de la mas i l invit pe Julin s ias cu el
n grdin s ia aer; civa preoi se ridicat i ei, anunnd
c se duceau s in slujba de sear; ceilali o terser n
tovria medicului, a notarului, a judectorului i a lui
Barbacana, s joace cri pn seara.
Preotul din Naya i Julin se refugiar n grdin trecnd
prin buctrie, unde veselia slugilor, a verioarelor preotului,
a buctreselor i a muzicanilor era n toi; urcioarele se
goleau cu iueala fulgerului, iar ospul amenina s in
pn la asfinit. Grdina, n schimb, era cufundat n linitea
ei dulce i poetic de primvar; o adiere rcoroas fcea s
tremure n vzduh ultimele flori de pr i de cire i mngia
frunziul crnos al smochinilor, la umbra crora, pe un
tpan de pir afinat, se ntinser cei doi preoi; don Eugenio
scoase o batist de bumbac cu ptrele i-i acoperi cu ea
capul, ca s fie la adpost de eventualele scieli ale vreunei
musculie precoce. Julin era nc mnios, nu-i trecuse
indignarea care-l fcuse s ia foc, dar deja se cia pentru
impulsivitatea lui, i spunea c pe viitor trebuia s fie mai
rbdtor. Dei, dac stai i te gndeti...
Vrei s tragi un pui de somn? l ntreb preotul din
Naya, vzndu-l att de abtut i de mhnit.
Nu, ce-a vrea eu, Eugenio, e s te rog s m ieri
pentru pocinogul de adineaori, de la mas. tiu c sunt
cteodat aa... cam violent..., i sunt unele discuii care m
scot din srite, nu m pot abine. Pune-te i dumneata n
locul meu...
M pun, m pun... Doar i pe mine m iau mereu peste
picior din pricina verioarelor... i nghit, n-am ncotro, c
tiu c nu o fac din rutate; se distreaz i ei cum pot, ce s
le faci.
Dar exist glume i glume, i mie mi se par foarte
jenante pentru un preot cele care se fac pe seama cinstei i
cureniei cuiva. Dac asculi fr s crcneti astfel de
vorbe, din respect pentru cei din jur, lumea ar putea crede c
nu eti prea departe nici de fapte; i la urma urmei de unde
tiu eu dac unii nu m refer la preoi, nu vreau s le aduc
o asemenea jignire dar, m rog, unii laici, nu cumva i
nchipuie ntr-adevr c...?
Preotul din Naya ncuviin din cap, ca cineva care re-
cunoate justeea unei remarci, dar, n acelai timp,
zmbetul n care i dezvelea dantura neregulat era ca un
protest blnd i ironic fa de atta rigiditate.
Trebuie s iei lucrurile aa cum sunt opti el cu un
aer filozofic. Important e s fii tu bun, c altfel, cine poate s
astupe gura lumii? Fiecare spune ce i se nzare i glumete
cum l taie capul. Dac ai cugetul mpcat...
Ba deloc! Ia-o mai domol rspunse nfierbntat Julin.
Nu suntem datori numai s fim buni, ci s i prem buni, iar
un preot, dac d exemplu prost i se isc vreun scandal pe
seama lui, e mai ru dect dac pctuiete de-adevratelea.
Dumneata tii foarte bine asta, Eugenio, chiar mai bine dect
mine, c doar eti pstor de suflete.
Dar i dumneata te superi pentru un fleac de glum,
pentru o prostie, ca i cum toat lumea te-ar arta cu de-
getul... Cnd trieti printre oameni, trebuie s tii s le
rabzi rutile... Altfel, dac-i pui mintea cu ei, nu tiu, zu,
unde o s-ajungi, nu te vd bine deloc.
Gnditor i ncruntat, Julin culesese un beiga de pe jos
i l tot nfigea n iarb. Deodat, nl capul.
Eugenio, mi-eti prieten?
Firete c-i sunt rspunde preotul din Naya, cu
cldur i sinceritate.
Atunci fii cinstit cu mine. Vorbete-mi ca i cum am fi la
spovedanie. Ai auzit zvonindu-se ceva despre... asta?
Care asta?
Despre cum c eu... n sfrit... a avea ceva cu fata
aia? Spune drept! Poi s m crezi, i dac e nevoie, sunt n
stare s i jur: Dumnezeu mi-e martor c femeia asta mi-e
nesuferit; i c de cnd sunt aici, aproape c nici nu m-am
uitat bine la ea cum arat...
Ba de uitat puteai s te uii, c e frumoas coz! Ei, hai,
linitete-te! Eu cred c nimeni nu gndete ceva ru despre
dumneata i Sabel. Pe marchiz nu-l d isteimea afar din
cas, asta e sigur, i fata s-o fi distrnd cu flci de teapa ei
ori de cte ori o fi avnd chef; gndete-te numai la
petrecerea de azi-diminea. Dar fii sigur c n-ar fi avut
neruinarea s-i fac de cap chiar sub nasul lui, tocmai cu
capelanul. S nu-l credem nici pe marchiz chiar att de
prost.
Julin se ntoarse spre el, stnd mai degrab n genunchi
dect aezat pe iarb, i fcu nite ochi ct cepele.
Bine, dar marchizul... ce amestec are marchizul?
De data asta, fu rndul preotului din Naya s sar n sus,
dei nu-l picase nimic, i s izbucneasc ntr-un hohot de
rs tineresc. Julin, pricepnd n sfrit, ntreb din nou:
Atunci copilul... Perucho...
Don Eugenio continua s rd att de tare, c trebui s-i
tearg lacrimile cu batista n carouri.
Nu te supra bigui el, necndu-l un fel de rs
amestecat cu plns. Nu te supra c rd aa... Cnd m-
apuc, nu e chip s m mai opresc; ntr-o zi, mi s-a fcut ru
de-a binelea... E ca un gdi... ca un gdilat... nu m pot
stpni...
Cnd se potoli n sfrit, don Eugenio adug:
Eu totdeauna te-am socotit pe dumneata un neprihnit,
ca patronul nostru San Julin...; dar asta zu c e prea de
tot: s locuieti la conac i s nu tii ce se petrece nuntru!
Sau faci pe prostul?
Asta mi-e crucea, n-am bnuit nimic, nimic, nimic!
Dumneata crezi c eu a fi rmas acolo chiar i dou zile
dac a fi aflat treaba asta nainte? S binecuvntez, prin
prezena mea, un concubinaj? Dar.... eti sigur c nu te
neli?
Mi omule, i arde de glum? Eti orb? N-ai bgat de
seam? Pi casc ochii i vezi!
Ce tiu eu! Cnd nu eti obinuit cu viciul! i copilul...!
Bietul de el! Mi-e att de mil de el... Crete acolo ca un pui
de igan... Cum e cu putin s existe nite prini att de
haini la suflet?
Eah! Copiii tia, nscui fr binecuvntarea bisericii...
i pe urm, dac stai s pleci urechea la tot ce clevetete
unul i altul... Fiecare spune ce-i trsnete prin minte...!
Fata e zvpiat nevoie mare! La serbrile cmpeneti, toat
lumea i caut tovria: unul o invit la covrigi, altul la
limonad, unul o scoate la hor, altul o nghesuie ntr-un
col... Dac-ai ti cte se povestesc... Te-ai uitat la cimpoierul
care a cntat azi la liturghie?
Un flcu chipe, cu favorii?
Exact. E poreclit Cocoul. Unii zic c i aine calea, cnd
iese, alii c nu... Vorbe de clac!
ndrtul zidului grdinii se auzir rsunnd glasuri
tinereti i hohote de rs cristaline.
Sunt verioarele... spuse don Eugenio. Se duc la hor,
c acuma se ine lng troi. Vrei s vii i dumneata? Poate
c aa i-oi mai descrei fruntea. nuntru, unii se roag i
alii joac cri. Eu nu m rog niciodat cu burta plin.
S mergem rspunse Julin, care czuse pe gnduri.
O s ne aezm chiar la picioarele troiei.

VII

JULIN SE NTOARSE la conac ngndurat, reprondu-i


c dduse dovad de o naivitate excesiv, neobservnd
lucruri care sreau n ochii oricui. El era curat la suflet ca
porumbia, numai c n lumea asta ticloas trebuie s fii i
cu ochii n patru, ca arpele. Nu mai putea rmne la conac.
Dar cum s ajung s triasc din nou pe spinarea maic-sii,
fr alte venituri dect cele pe care i le-ar fi adus oficierea
slujbei? i pe urm cum s-l prseasc aa deodat, pe
domniorul don Pedro, care se purta att de prietenos cu el?
i conacul, care avea nevoie de un om devotat i cu tragere
de inim, care s-i redea strlucirea de odinioar? Toate
astea erau foarte adevrate. Dar cum rmnea atunci cu
datoria lui de preot catolic?
Acestea erau gndurile care-l frmntau pe cnd strbtea
un lan de porumb, la marginea cruia mueelul i caprifoiul
mprtiau o mireasm mbttoare. Era o noapte cald i
linitit; Julin gusta, pentru prima oar, blnda pace a vieii
de la ar, tihna pe care o revars n cugetele noastre
chinuite natura mam. Privi cerul, nalt i ntunecat.
Dumnezeu le vede pe toate! opti el, oftnd la gndul
c va trebui iari s locuiasc ntr-un orel cu strdue
nguste i ntortocheate i s se ciocneasc la fiecare pas de
cte un cunoscut.
i continu drumul, cluzindu-se dup ltratul cinilor
n deprtare. Deja ncepuse s zreasc silueta masiv a
conacului. Uia lateral probabil c era descuiat. Julin
ajunse la civa pai de ea, cnd auzi nite ipete care-i
nghear sngele n vine: erau strigte nearticulate, ca de
vit njunghiat, la care se aduga plnsul cu sughiuri al
unui copil.
Capelanul ptrunse grbit sub bolta ntunecoas a co-
ridorului i a pivniei, i ajunse n buctrie cu sufletul la
gur. n prag, rmase ncremenit de uimire, privind scena
care se desfura la lumina plpitoare a opaiului: Sabel,
prbuit jos, urla ca din gur de arpe: don Pedro,
nnebunit de furie, o lovea cu sete cu patul putii; ntr-un
col, Perucho plngea n hohote, acoperindu-i ochii cu
pumnii strni. Fr s-i dea seam ce face, Julin se repezi
spre ei, strigndu-l pe marchiz ct putea de tare:
Seor don Pedro!... Seor don Pedro!
Stpnul conacului se ntoarse i rmase nemicat, innd
puca de eav i gfind, livid de furie, cu buzele i cu
minile strbtute de un tremur nervos, care-i ddea un
aspect nfricotor. n loc s se scuze pentru aceast ieire,
sau s se ocupe de victim, bigui rguit i mnios:
Cea!... Cea afurisit ce eti!... Ori ne dai s mncm,
ori te fac frme! Scoal-te... sau te scol eu de jos cu puca!
Sabel se ridic anevoie, ajutat de capelan, gemnd i
vitndu-se cu glas ntretiat. Purta nc rochia de srb-
toare, cu care Julin o vzuse dansnd cteva ceasuri mai
devreme lng troi i n tinda bisericii; dar orul de postav
scump i era ptat de noroi; alul stacojiu i alunecase de pe
umeri i unul din pieptenii lungi din pr, lucrat n filigran
de argint, ndoit de o lovitur cu patul putii, i se nfipsese,
n ceaf, fcnd s i se preling pe grumaz cteva picturi de
snge. Cinci vnti roii n obrazul lui Sabel artau foarte
limpede cum fusese dobort la pmnt neobosita
dansatoare.
Am zis masa! repet cu brutalitate don Pedro.
Fr s rspund, dar nu i fr s geam, fata se n-
drept spre colul unde sughia copilul i-l lu n brae,
strngndu-l la piept cu putere. ngeraul continua s urle
ct l ineau plmnii. Don Pedro se apropie la rndul lui i,
schimbnd tonul, ntreb:
Ce se ntmpl? Perucho are buba?
i puse mna pe frunte i o simi jilav. i privi palma: era
plin de snge. Deschiznd atunci braele i strngnd
pumnii, slobozi o njurtur care l-ar fi ngrozit, probabil, i
mai tare pe Julin, dac n-ar fi tiut chiar din dup-amiaza
aceea, c avea poate, n faa lui un tat care-i rnise fiul. Iar
tatl rencepea s se simt tat, blestemndu-se pe sine
nsui, n timp ce ddea la o parte crlionii de pe fruntea
copilului, muia o batist n ap i-i lega rana de la cap cu o
nespus gingie.
S te vd cum l ngrijeti se rsti el spre Sabel. i
cum pregteti masa ct ai clipi!... Las c te nv eu minte
s-i mai pierzi vremea pe la serbri opind, cea ce eti!
Cu ochi aintii n podea, fr s mai zic nici ps, Sabel
sttea nemicat, pipindu-i uor cu mna dreapt umrul
stng, unde avea, probabil, o contuzie puternic. Cu un glas
sczut i ndurerat, dar plin de hotrre, rosti fr s se uite
la marchiz:
Cutai pe altcineva s v fac de mncare... i care s
stea aici. Eu plec, plec, plec, plec.
i repeta cu nverunare aceste cuvinte, pe un ton alb, ca
cineva care face o afirmaie fireasc i inevitabil.
Ce tot ndrugi, nemernico?
Am spus c plec, c m duc... M duc la csua mea
srccioas... Cine m-a pus pe mine s vin aici? Of,
Doamne, Dumnezeule!
Fata izbucnise ntr-un plns amarnic, iar marchizul
scrnea mnios din dini, cutndu-i puca, gata parc s
fac moarte de om, cnd un nou personaj intr n scen. Era
Primitivo, care apruse dintr-un ungher ntunecos, de-ai fi
zis c sttea ascuns acolo mai de mult. Apariia lui schimb
ca prin farmec atitudinea lui Sabel, care ncepu s tremure,
tcu i i nghii lacrimile.
N-ai auzit ce i-a pus domniorul? ntreb linitit
printele pe copil.
Da-a, a-am auzit se blbi ea, necndu-se cu su-
ghiurile.
Atunci f de mncare imediat. M duc s vd dac s-au
ntors celelalte fete ca s-i dea o mn de ajutor. Sabia32 e
aici afar; poate s-i aprind focul.
Sabel nu mai zise nimic. i suflec mnecile i desprinse
din cui o tigaie. Parc invocat de vreo tovar de vrji de-a
ei, intr n buctrie, ontc-ontc, btrna cu lae cnepii,
Sabia, cu orul ei mare plin cu vreascuri de foc.
Marchizul inea nc puca n mn, Primitivo o apuc
respectuos i o puse la locul ei. Julin, renunnd s-l mai
consoleze pe copil, socoti c venise clipa s ncerce o ma-
nevr diplomatic.
Domnule marchiz... nu vrei s lum puin aer? E o
noapte foarte plcut... Ne plimbm prin grdin...
i n sinea lui gndea:

32 Sabia este o porecl care nseamn neleapta. (N. tr.)


n grdin o s-i spun c plec i eu... Viaa asta nu-i
pentru mine, i casa i mai puin!...
Ieir n grdin. Se auzea orcitul broatelor n iaz, dar
nu se clintea nicio frunz, att era de linitit noaptea.
Capelanul prinse curaj, cci ntunericul te ajut mult s spui
ce ai pe suflet:
Domnule marchiz, regret c trebuie s v anun...
Marchizul se ntoarse brusc spre el:
tiu ce vrei s spui! Ssst! S nu ne rcim gura de
poman. M-ai prins ntr-unul dintre acele momente n care
omul nu mai e stpn pe el... Se zice c nu trebuie s dai
niciodat ntr-o femeie. S spun drept, don Julin, depinde
de firea pe care o are. Sunt femei i femei, ce mama
dracului!... i unele l-ar scoate din srite i pe Sfntul Iov,
dac ar nvia. Singurul lucru pe care l regret e lovitura pe
care a ncasat-o biatul.
Eu nu m refeream la asta... spuse ncet Julin. Dac
vrei s v vorbesc deschis, cu mna pe inim, aa cum mi
cere datoria, v spun c eu socotesc c nu se cuvine s v
purtai n felul sta cu nimeni i faptul c a ntrziat cu
cina nu justific...
A ntrziat cu cina! izbucni mnios marchizul. Auzi, a
ntrziat! Nimnui nu-i place s stea toat ziua n pdure s
mnnce din desag, cum se spune, i cnd ajunge acas s
nu gseasc nimic cald de pus n gur. Dar dac ar fi numai
att! Vezi ns c muierea asta ticloas are alte apucturi!
N-ai vzut-o? N-ai vzut-o toat ziua acolo, la Naya, opind
ca o deucheat, fr pic de ruine? N-ai ntlnit-o la
ntoarcere, ntovrit? A! Sau poate dumneata crezi c
fetele de teapa ei se ntorc acas singurele? Ha, ha, ha! Eu
am vzut-o cu ochii mei i te asigur c dac mi pare ru de
ceva, e c nu i-am rupt un picior ca s se sature de opit
vreo cteva luni de-acum ncolo!
Capelanul tcu, netiind ce s rspund la o att de
neateptat izbucnire de gelozie feroce. n cele din urm, i se
pru c putea s dea drumul la ceea ce-i sttea pe limb de
atta vreme.
Domnule marchiz opti el, iertai-mi ndrzneala Dar
o persoan de rangul dumneavoastr nu trebuie s se
njoseasc i s-i pese de ce face sau ce nu face servitoarea...
Lumea e rea i ar putea gndi c suntei ncurcat cu fata
asta. Vorba vine ar putea gndi! De fapt aa gndete toat
lumea... i, tii, eu... n sfrit... eu nu pot rmne ntr-o
cas unde se spune c un cretin triete n concubinaj... Ne
este cu desvrire interzis s ncuviinm, prin prezena
noastr, un asemenea scandal, i s devenim complici la
pcat. mi pare ru din toat inima, domnule marchiz, v rog
s m credei c de mult n-am fost att de mhnit.
Marchizul se opri, cu minile nfundate n buzunar:
Doamne sfinte opti, trebuie s-i dai seama ce
nseamn s fii tnr i plin de via. Nu-mi ine o predic i
nu-mi cere ceva care e mai presus de puterile mele. Ce
dracu! Vrei, nu vrei, brbatul pn la urm tot brbat e!
Eu sunt un biet pctos rspunse Julin, doar c vd
limpede n toat povestea asta, i fiindc v sunt ndatorat
pentru buntatea ce mi-ai artat-o i pentru pinea cu care
m-ai hrnit, m simt obligat s v vorbesc deschis. Domnule
marchiz, fii sincer, nu v doare sufletul s trii aa, n
mocirl? Un lucru att de josnic, la rangul i nobleea
dumneavoastr! O biat slujnic de la buctrie!
i continuar plimbarea, apropiindu-se de marginea
pdurii, unde se termina hotarul grdinii.
O pezevenghe neruinat, asta e partea cea mai rea!
exclam marchizul, dup cteva clipe de tcere. Ascult
adug el, sprijinindu-se de un castan. Pe femeia asta, pe
Primitivo, pe vrjitoarea aia nenorocit de Sabia, cu fetele i
cu nepoatele ei, pe toat leahta asta care face din casa mea
un adevrat balamuc, pe tot satul, care le ine partea, ar fi
trebuit s-i apuc uite aa (i smulse o crengu de castan pe
care o zdrobi ntre degete) i s le rup oasele. M jefuiesc, mi
sug sngele...; i cnd m gndesc c ticloasa aia m urte
i abia ateapt s-i fac mendrele cu cel din urm argat
care vine aici, descul i rupt n coate, s se angajeze la
treieratul secarei, zu c-mi vine s-i strivesc capul de perei,
ca la vipere!
Julin asculta uluit zbuciumul acelei viei trite n pcat i
se minuna ce bine tie diavolul s ncurce iele.
Dar, domnule marchiz bigui el. Dac dumneavoastr
niv tii toate astea i v dai seama...
Pi cum s nu-mi dau seama? M crezi att de prost
nct s nu neleg c neobrzata asta fuge de mine i c n
fiecare zi trebuie s-o pndesc ca pe-un vnat? Nu se simte
bine dect cu argaii i cu vrjitoarea aia care-i duce i-i
aduce tot felul de bileele i de drcii de la drguii ei! Pe
mine nu m poate suferi. Dac ar putea, ar bga cuitul n
mine cnd mi-e lumea mai drag.
Domnule marchiz, eu nu v mai neleg! interveni cu
energie capelanul. S v facei atta snge negru pentru o
treab att de uor de rezolvat! Ce altceva v rmne de fcut
dect s-o dai afar n brnci pe femeia asta?
Cum ambii interlocutori se obinuiser cu ntunericul,
Julin observ c marchizul nu numai c scutura din cap,
dar fcea i o strmbtur de nemulumire.
Uor de spus rosti el cu glas surd. Una e s zici i alta
s faci... Greutile ncep atunci cnd vrei s treci la fapte.
Dac o alung pe nemernica asta, nu mai gsesc pe nimeni
care s-mi gteasc sau s m slujeasc n vreun fel. Taic-
su... Poate n-ai s m crezi!... Taic-su le-a ameninat pe
toate fetele c leia care mi-o clca pragul cnd o pleca fie-sa
i burduete el spinarea cu cteva alice. i toat lumea tie
c e n stare s se in de cuvnt. ntr-o zi am apucat-o pe
Sabel de un bra i am dat-o frumuel pe u afar; chiar n
seara aceea m-au prsit toate celelalte slujnice. Primitivo a
fcut pe bolnavul i o sptmn ntreag am mncat la
preot acas i mi-am fcut singur patul... i pe urm a
trebuit s m rog de Sabel aproape n genunchi ca s-o
nduplec s se ntoarc... Nu v facei iluzii: sunt mai tari
dect noi. Ceata asta de care se nconjoar venic sunt
acoliii lor, i ascult orbete. Dumneata crezi c eu pot s
pun vreun bnu deoparte aici, n pustiul sta? Nici gnd!
Tot satul triete pe spinarea mea! Ei mi beau producia de
vin, ei i hrnesc ginile cu grunele mele, pdurile i
crngurile mele le dau lemne, hambarele mele le furnizeaz
pine; venitul l ncasez trziu, cu mult btaie de cap, i e
totdeauna njumtit; in apte sau opt vaci, iar laptele pe
care l beau nu ncape tot n cuul unei singure mini; n
staulele mele e o turm ntreag de boi i de viei care nu
sunt niciodat njugai ca s are propria mea moie; sunt
cumprai cu banii mei, asta da, dar pe urm sunt dui n
devlmie i nimeni nu-mi d niciodat socoteal.
Dar de ce nu punei alt administrator?
Vai, vai, vai! Parc a fi vorbit pereilor pn acum! Una
din dou: sau ar fi la ordinele lui Primitivo, i atunci n-am
avansat cu nimic, sau Primitivo i-ar trage un glon n burt...
i ca s spun adevrul, Primitivo nici nu e administratorul
moiei. E mult mai mult, fiindc le poruncete tuturor, chiar
i mie, cu toate c nu i-am ncredinat niciodat o asemenea
slujb. Aici administrator a fost ntotdeauna capelanul.
Primitivo sta n-o fi tiind el s scrie i s citeasc, dar
scapr de detept, i nc pe cnd tria unchiul Gabriel l
folosea la toate... Ascultai-m pe mine: adevrul e c n ziua
cnd Primitivo n-o mai vrea s fac nimic, pot s-mi iau
lumea n cap... Nu mai vorbesc de vntoare, treab la care
ntr-adevr n-are pereche: eu, dac nu l-a avea pe Primitivo,
m-a simi fr mini i fr picioare. i-n treburile celelalte
e la fel... Cel care a fost naintea dumitale, abatele din Ulloa,
nu mica un deget fr el; i dumneata, care tot pe post de
administrator ai venit, fii sincer: ai putut s-o scoi la capt de
unul singur?
Adevrul e c nu recunoscu spit Julin. Dar cu
timpul... pe msur ce m obinuiesc...
Aiurea. Pe dumneata n-o s te asculte i n-o s te ia n
seam nimeni din sat, fiindc eti un amrt, eti prea
cumsecade. Lor le trebuie cineva care s le tie toate n-
ravurile i s fie de o sut de ori mai ho dect ei.
Orict ar fi fost de usturtoare pentru amorul su propriu
observaia marchizului, capelanul nu putu s nu-i dea
acestuia dreptate. Totui, puin cam nepat, i propuse s-
i arunce n aceast lupt att de inegal i ultimele rezerve
de ingeniozitate, ncercnd s ias nvingtor. Dar tot ce-l
duse mintea fu s rosteasc urmtoarea gogomnie:
Atunci, domnule marchiz... de ce nu v ducei o vreme
la ora? N-ar fi oare cel mai bun mijloc ca s ieii din
ncurctur? M i mir c un om ca dumneavoastr rabd s
stea tot anul ngropat aici, n creierii munilor! Nu v
plictisii?
Marchizul se uita n pmnt, dei nu era nimic de vzut
acolo. Ideea capelanului nu-l surprinse.
S plec de aici! exclam el. i unde mama dracului s
m duc? Aici cel puin, de bine, de ru, sunt cineva! Unchiul
Gabriel mi spunea mereu: oamenii de familie bun, la ora,
nu se deosebesc prin nimic de cizmari... Iar un cizmar care
devine milionar punnd petice i pingele o ia nainte oricrui
senior cu titluri de noblee motenite din tat-n fiu... Eu sunt
obinuit s pesc pe un pmnt care tiu c-i al meu i s
m plimb printre copaci pe care i pot tia, dac mi vine
cheful s-o fac.
Bine domniorule, dar la urma urmei aici suntei la
cheremul lui Primitivo!
Eah! Lui Primitivo pot s-i trag trei duzini de picioare-n
fund dac m scoate din srite, i n-o s se apuce s m dea
n judecat. N-o fac, dar dorm linitit la gndul c dac a
vrea, a putea s-o fac. Ori crezi c Sabel o s se duc s se
plng undeva pentru chelfneala de azi?
Aceast logic a barbariei l ls pe Julin cu gura cscat.
Domnule, eu nu zic s renunai la conac... Spuneam
numai s plecai pentru o vreme i s vedei cum v priete
schimbarea... Dac n-o s fii aici un timp, s-ar putea ca
Sabel s se mrite cu cineva din lumea ei i poate c i
dumneavoastr o s gsii o fiin potrivit cu rangul
dumneavoastr, o soie legitim. Oricine poate cdea n
pcat: trupul e att de slab! De asta nu-i bine ca omul s
triasc singur, fiindc se blcete n desfru, i, aa cum a
spus cineva care se pricepea la treburile astea, mai bine s te
cstoreti dect s fii mistuit de patimi ruinoase. De ce nu
v cstorii, domniorule? urm Julin mpreunndu-i
minile. Sunt attea fete bune i cinstite!
Dac n-ar fi fost ntunericul, Julin ar fi vzut c ochii
marchizului de Ulloa scprau.
i dumneata i nchipui, pentru numele lui Dumnezeu,
c nu m-am gndit i eu la asta? Crezi c trece vreo noapte
n care s nu visez la un fiu care s-mi semene, care s nu
fie copilul nemernicei steia, care s duc mai departe cu
cinste numele familiei noastre... care s moteneasc tot ce-i
aici cnd n-oi mai fi eu... i pe care s-l cheme Pedro
Moscoso, ca pe mine?
i pe cnd vorbea astfel, marchizul i lovea trupul robust,
pieptul plin de brbie, ca i cum ar fi vrut s fac s
neasc din el, puternic i n floarea vrstei, mult doritul
urma. Julin, prinznd sperane, se pregtea s-l ndemne
s-i duc inteniile la bun sfrit, dar tresri deodat, cci i
se pru c aude n spatele lui un zgomot slab, un fonet, ca
pasul unei vieti prin tufi.
Ce-i asta? se mir el, ntorcndu-se. S-ar zice c ne d
trcoale o vulpe.
Marchizul l apuc de bra.
Primitivo rosti el cu un glas nbuit i mnios.
Primitivo, care probabil c ne pndete de un sfert de or i
trage cu urechea la ce vorbim. Ce s zic, te-ai aranjat. Ne-a
vzut Dumnezeu pe amndoi! Vai de capul i de zilele mele!
M-am sturat i eu pn-n gt! Mai bine nfund pucria
dect s mai ndur viaa asta!

VIII

N TIMP CE-I RDEA cu briciul puinele fire blonde care-i


mijeau pe obraji, Julin urzea un plan. De ndat ce va fi
brbierit i cu toaleta terminat, o va porni spre Cebre
lundu-i frumuel picioarele la spinare, cum fcea i
Sfntul Francisc; acolo i va cere preotului o ceac de
ciocolat i va atepta acas la acesta pn la amiaz, cnd
trece diligena de la Orense spre Santiago; greu de crezut c
nu va gsi un loc liber fie n spate, fie n fa, lng vizitiu. i
pregtise deja valiza, o s trimit dup ea, de la Cebre, un
servitor; i-n vreme ce punea la cale toate astea, se uita cu
tristee la privelitea att de plcut, la grdina cu iazul
adormit, la umbra rcoroas a crngului, la verdeaa
pajitilor i a porumbitei, la munte, la cerul senin sticl, i
sufletul i se mbta de farmecul acelor locuri singuratice i
tihnite, care erau att de pe placul lui, nct i-ar fi petrecut
bucuros tot restul vieii n snul lor. Dar uite c nu se putea!
Dumnezeu ne mn ncotro vrea el. Nu, nu era Dumnezeu de
vin, ci pcatul ntrupat n Sabel, era cel care-l gonea din
rai... Acest gnd l tulbur i se tie de dou ori pe fa... Fu
ct pe ce s se taie i a treia oar, cnd se pomeni c-l bate
cineva pe umr.
Se ntoarse. Cine l-ar mai fi putut recunoate pe don
Pedro, aa schimbat cum era? Se rsese i el, dar fr s-i
dea barba jos, ale crei fire strluceau, unse cu un ulei par-
fumat; mirosea de la o pot a spun i a rufrie curat; aa
mbrcat cum era, cu un costum de melanj, o vest de pichet
alb, cu gambeta albastr pe cap i cu pardesiul pe bra,
marchizul de Ulloa prea cu totul alt om, cu douzeci de
trepte deasupra celui dinainte n ce privete cultura i
educaia. Julin nelese totul ntr-o clip... i inima i tresri
n piept de bucurie.
Domniorule!
Hai, fuga, c n-avem timp de pierdut... Trebuie s vii cu
mine la Santiago i e musai s ajungem la Cebre nainte de
amiaz!
Chiar mergei acolo? Zu c nu-mi vine s-mi cred
urechilor! i eu mi-am pregtit azi valiza. Slav Domnului!
Dar dac vrei ca ntre timp eu s rmn aici...
Asta ar mai lipsi! Dac plec singur, n-are niciun haz!
Vreau s-i fac o surpriz unchiului Manolo, i s-mi cunosc
verioarele, pe care nu le-am vzut de cnd erau de-o
chioap! Dac m rzgndesc acum, nu m mai ncumet s
m urnesc din loc nici peste zece ani. I-am i poruncit lui
Primitivo s neueze iap i s-i pun hamurile mgriei.
n clipa aceea se ivi n crptura uii o mutr care lui
Julin i se pru sinistr, i poate c la fel gndi i marchizul,
cci ntreb, nerbdtor:
Ei? Ce mai e? Ce s-a ntmplat?
Iapa rspunse Primitivo, fr s ridice tonul, nu poate
porni la drum.
i de ce, m rog? Pot s tiu i eu?
N-are nicio potcoav declar, cu senintate, vntorul.
Trsni-te-ar Dumnezeu! strig marchizul, fcndu-se
foc i par. Abia acum vii i-mi spui! Pi nu tu trebuie s te
ngrijeti s fie potcovit? Sau vrei s-o duc eu la potcovar n
fiecare zi?
Pi cum nu tiam c domniorul are de gnd s ias
tocmai azi...
Domnule interveni Julin, eu pot s merg pe jos. De
fapt, eram hotrt s fac drumul n felul sta. Luai
dumneavoastr mgria.
Nu e rost nici de mgri obiect vntorul fr s
clipeasc i fr s i se clinteasc un singur muchi pe
chipul de culoarea bronzului.
Ce fa-ce? Nici mgri?! articul rar, strngnd
pumnii de furie, don Pedro. Ai zis c nu avem nici mgri?
Ia mai zi o dat, i uit-te drept n ochii mei! S-aud!
Omul de bronz nu se tulbur n timp ce repeta cu rceal:
Nu e rost nici de mgri.
Ei bine, s m trsneasc Dumnezeu dac n-o s fac eu
rost, i nc de trei, nu de una! De nu, pe legea mea c v
aez pe toi n patru labe i m ducei n spinare pn la
Cebre!
Primitivo nu rspunse nimic, i continu s stea n cadrul
uii ca o stan de piatr.
Hai s ne lmurim: de ce zici c nu e rost de mgri?
Ieri, cnd s-a ntors de la pune, biatul care are grij
de ea a gsit-o njunghiat n dou locuri. Domniorul poate
s se conving singur.
Don Pedro scuip printre dini o njurtur stranic i
cobor scrile dou cte dou. Primitivo i Julin l urmar,
n grajd, ciobanul, un adolescent cu o mutr tmp de
scrofulos, confirm spusele vntorului. n fundul grajdului
se zrea bietul animal, care tremura, cu urechile blegi i
ochii sticloi; sngele rnilor i se coagulase ntr-o dr
neagr care se ntindea de la crup pn la copite. Julin, n
grajdul acela ntunecos i plin de pnze de pianjen, avu o
senzaie asemntoare cu cea pe care o ncearc cineva la
locul unei crime. n ceea ce l privete pe marchiz, rmase o
clip uluit, apoi, brusc, apucndu-l pe cioban de chic,
ncepu s-l pruiasc, strignd mnios:
Ca s mai lai i alt dat s fie njunghiate vitele sub
nasul tu... na! ine! i mai na! i mai na!
Biatul ncepu s plng ca un ntng, aruncnd priviri
speriate spre Primitivo care sttea impasibil. Don Pedro se
ntoarse spre el:
Pune mna imediat pe sacul meu i pe valiza lui don
Julin. Te-ai ntors? Mergem pe jos pn la Cebre... Dac
iuim pasul, avem timp s prindem diligena.
Vntorul se execut fr s-i piard calmul de ghea.
Cobor valiza i sacul de voiaj; dar, n loc s le ia la spinare
pe amndou, mpri fiecare bagaj cte unui argat,
spunndu-le scurt:
V ducei cu domniorul.
Marchizul rmase surprins i se uit nencreztor la
maestrul su de vntoare. Primitivo nu pierdea niciodat
prilejul de a-l nsoi i era ciudat faptul c n mprejurarea de
acum prefera s stea deoparte. Prin mintea lui don Pedro
trecu ca fulgerul umbra unei bnuieli; dar Primitivo, parc
citindu-i gndurile, ncerc s i-o spulbere:
Eu trebuie s stau aici s supraveghez doborrea co-
pacilor, n crngul din San Rendas... Castanii sunt aa de
dei, c nu se mai vede nimic... Tietorii sunt deja acolo...
Dar fr mine nu se descurc...
Marchizul ridic din umeri, gndind c poate Primitivo
ncerca s-i ascund n crng ruinea nfrngerii. Totui,
cum l cunotea destul de bine, i venea greu s cread c va
abandona jocul fr s ncerce s-i ia revana. Fu ct pe ce
s exclame: Hai cu mine! Dar presimi c va ntmpina
rezisten, i se gndi n sinea lui: Ce dracu! Mai bine l las
n plata Domnului. Orict s-ar strdui, nu m poate abate
din drum... i dac-i nchipuie c mi-a venit de hac...
Totui, arunc o privire cercettoare spre trsturile
uscive ale vntorului, pe chipul cruia i se pru c des-
luete, bine ascuns, un vag rnjet diabolic.
Ce-o fi punnd la cale vulpoiul sta? se ntreba
marchizul. Ceva coace el, nu se poate! Nu, dar numai s-l
prind c-i ia nasul la purtare! Zu c azi i-a gsit naul cu
mine!
Don Pedro se sui la el n odaie i se ntoarse cu puca pe
umr. Julin l privea, surprins c lua cu el arma, din
moment ce pleca n cltorie. Deodat, capelanul i aduse i
el aminte de ceva i se ndrept spre buctrie.
Sabel! strig. Sabel! Unde e biatul? Vreau s-l srut
de rmas-bun.
Sabel iei i se ntoarse cu copilul, care i se agase de
fust. l gsise ascuns n staulul vacilor, colul lui preferat, i
drcuorului i se ncurcaser fire de paie i flori de cmp
printre zulufi. Era o dulcea. Pn i bandajul de pe fruntea
julit l fcea s semene cu un Cupidon. Julin l ridic n
aer, srutndu-l pe amndoi obraji:
Sabel, mi femeie, mai spal-l i tu mcar din cnd n
cnd... Dimineaa...
Haide, haide l grbi din u marchizul, parc
temndu-se s se apropie de femeie i de copil. N-avem timp
de pierdut. Pleac diligena fr noi.
Dac Sabel voia s-l rein pe acel fugitiv Eneas, tiu s-i
ascund de minune gndurile, cci se ntoarse foarte linitit
la cratiele i pirostriile ei. Don Pedro, n ciuda orei ntrziate
pe care o invocase ca s-l grbeasc pe Julin, mai zbovi
dou minute n prag, poate cu sperana tainic de a fi bgat
n seam de fat; n cele din urm, ridicnd din umeri, o
porni nainte, apucnd-o pe poteca dintre vii, care ducea la
troi. Locul era descoperit, n ciuda terenului accidentat,
aa c marchizul putea s observe cu uurin tot ce se
ntmpla n dreapta i n stnga; niciun iepure n-ar fi putut
sri pe-acolo fr ca ochii lui ageri de vntor iscusit s nu-l
remarce. Dei discuta cu Julin despre surpriza pe care i-o
pregteau familiei De la Lage, i se ntreba dac o s plou
sau nu, cci cerul se acoperise, marchizul nu pierdea din
ochi ceva care pesemne l interesa foarte mult. O clip se opri
n loc, creznd c zrete un cap de om n deprtare, dup
zidurile care mrgineau via. Dar la distana aceea nu izbuti
s se conving de nimic. Deveni i mai atent.
Se apropiau de crngul din Rendas, care se afla nainte de
rscruce; acolo arborii se ndeseau i era din ce n ce mai
greu s fii cu bgare de seam. Ocolir crngul, ajunser la
picioarele troiei i o apucar pe un drum mai strmt i mai
accidentat, fr s fi observat nimic care s le trezeasc vreo
bnuial. n desi, auzir loviturile ritmice ale toporului i
icnetul tietorilor care doborau castanii. Urm apoi o linite
absolut. Cerul se acoperea de nori grei, prin care lumina
soarelui abia dac mai putea rzbate, voalat i vineie,
prevestind furtuna. Julin i aminti un amnunt trist:
crucea, lng care aveau s ajung n curnd, i care marca
locul unei crime; ntreb:
Domniorule?...
Ce-i? opti marchizul, vorbind printre dini.
Aici, n apropiere, a fost ucis un om, nu-i aa? Unde e
crucea de lemn. Ce a fost, domniorule? Vreo rzbunare?
O ncierare ntre beivi, cnd se ntorceau de la trg
rspunse sec don Pedro, care cerceta tufiurile, numai ochi i
urechi.
Crucea i ntindea spre ei umbra ntunecat i Julin
ncepu, cum era obiceiul, s spun Tatl nostru" cu glas
foarte sczut. Mergea nainte, iar marchizul la niciun pas n
urma lui. Argaii care duceau bagajul se deprtaser mult,
dornici s ajung ct mai repede la Cebre i s bea un
phrel la crcium. Ca s deslueti fonetul frunziului i
al ierbii date n lturi pentru a face loc unui trup, trebuia
ntr-adevr s ai simuri agere, de vntor ncercat.
Domniorul l auzi, dei slab, foarte limpede, i vzu eava
putii ochind att de precis, nct era cu neputin s
greeasc inta: inta aceasta era nu pieptul su, ci spatele
lui Julin. Surpriza amenin o clip s-l paralizeze pe don
Pedro. i trebui o secund, poate chiar mai puin de o
secund, o fraciune de timp imposibil de apreciat, ca s-i
revin i s pun puca la ochi, intind la rndul su spre
dumanul nevzut. Dac pornea mpuctura acestuia,
glonul avea s se ncrucieze cu cellalt glon, fctor de
dreptate. Situaia se limpezi repede: stteau fa n fa doi
adversari demni s-i msoare puterile. Cel mai inteligent
dintre ei ced, simindu-se descoperit. Marchizul auzi
frunziul fonind cnd eava armei care-l avea n btaia ei pe
Julin se ls n jos, i Primitivo iei dintre copaci, innd n
mn vechea i credincioasa lui puc legat cu sfoar.
Julin se grbi s-i ncheie rugciunea ca s-i spun pe un
ton politicos:
Bun! Pn la urm vii i dumneata cu noi la Cebre?
Da, domnule rspunse Primitivo, a crui nfiare
amintea mai mult ca oricnd o statuie turnat n bronz. Am
lsat totul pregtit la Rendas i s vedem dac pe drum,
pn la Cebre, pic ceva vnat...
D-mi puca ta, Primitivo porunci don Pedro. Aud
prepelia, uite colo, parc i-ar bate joc de mine. Am uitat s-
mi ncarc carabina.
Zis i fcut; apuc puca, ochi la ntmplare i trase.
Zburar nite frunze i nite vrfuri de crengi dintr-un stejar
din apropiere, dar nu czu rnit nicio prepeli.
Na, c mi-a scpat! exclam marchizul, prefcndu-se
foc de suprat, dar n sinea lui i zicea: Nu erau gloane,
erau alice... Voia s-l ciuruiasc cu plumbi. Firete! Glonul
btea la ochi, atrgea bnuielile justiiei. E vulpe ireat. Iar
cu glas tare spuse:
S n-o mai ncarci; azi nu e vreme de vntoare; ne
apuc ploaia i trebuie s grbim pasul... Ia-o nainte i
arat-ne scurttura spre Cebre.
Pi domniorul n-o tie?
Ba da, dar uneori sunt cu gndul n alt parte i m
rtcesc.
IX

CUM CLOPOELUL SUNASE deja de dou ori i slugile nu


ddeau niciun semn cum c s-ar duce s vad cine e,
domnioarele De la Lage, presupunnd c la o or att de
matinal nu putea fi vorba de o vizit simandicoas, coborr
chiar ele, n grup, s deschid ua, nepieptnate, n capod i
papuci, ca nite zltrese. Aa c rmaser ca trsnite cnd
se pomenir n fa lor cu un tnr chipe, care li se adres
foarte prietenos:
Ei, nimeni nu m mai cunoate n casa asta?
Primul lor gnd fu s-o rup la fug; dar a treia dintre ele,
cea mai puin drgu, care prea s aib n jur de douzeci
de ani, opti:
Fac prinsoare c e vrul nostru Perucho Moscoso!
Bravo! strig don Pedro. Tu eti cea mai istea din
familie!
i naintnd spre ea cu braele deschise, vru s-o m-
brieze, dar ea, ferindu-i trupul, i ntinse o mn mic i
rece, proaspt splat i dat cu colonie. Apoi intr imediat
n cas, strignd:
Tat! Tat! A venit vrul Perucho!
Podeaua se cutremur de un mers greoi ca de elefant. Apoi
apru domnul De la Lage, umplnd cu trupul lui masiv tot
antreul, i don Pedro i mbri unchiul, care-l duse
aproape pe sus n salon. Julin, care, nevoind s strice
efectul surprizei puse la cale de marchiz, sttuse pn atunci
pitit n spatele uii, iei rznd din ascunztoare, spre marele
haz al domnioarelor, care l luau peste picior zicnd c se
ngrase ct o butie; apoi se fcu nevzut pe coridor, n
cutarea maic-sii.
Cnd i vedeai alturi, nu puteai s nu observi asemnarea
extraordinar care exista ntre domnul De la Lage i nepotul
su bun: aceeai statur impuntoare, aceeai predominare
a esuturilor osoase i fibroase, aceeai barb, aspr i
stufoas, dar ceea ce la nepot era o constituie fizic
armonioas i robust, clit de viaa i de micarea n aer
liber, la unchi degenera n exces, n pletor; condamnat cum
era la o via sedentar, se vedea ct de colo c i prisoseau
i sngele i carnea, cu care nu tia ce s fac; fr s fie
propriu-zis obez, fptura lui se revrsa n toate prile: un
picior de-al lui era ct o lespede, o mn de-a lui, ct maiul
unui tmplar. Se sufoca n hainele de duminic; nu ncpea
n odile strmte; gfia n fotoliile prea nguste de la teatru,
iar la slujb, n biseric, i fcea loc cu coatele ca s rsufle
n voie. Era un exemplar magnific al unei rase fcute pentru
traiul rzboinic i slbatic din epoca feudal, care-i irosea
jalnic zilele n trndvia degradant a unui trguor de
provincie, unde cel ce nu produce nimic, nu nva nimic pe
alii i nici de la alii, nu-i bun de nimic i st numai cu
minile n sn. O, ce pcat! Acel Pardo de la Lage pur-snge,
dac s-ar fi nscut n secolul al XV-lea, ar fi dat mult btaie
de cap arheologilor i istoricilor din secolul al XIX-lea!
Se prefcu uimit de nfiarea plcut a nepotului su i
i vorbi deschis, ca s-i ctige prietenia:
Mi biete, mi! Unde vrei tu s ajungi cu imitaia? Vd
c te-ai fcut mai brbat dect mine... Totdeauna i-ai
semnat mai mult lui Gabriel i mie dect lui biat maic-ta,
Dumnezeu s-o ierte! Iar lui taic-tu, nici attica!... M, tu n-
ai ieit nici Moscoso nici Cabreira; ai ieit leit Pardo, bucic
tiat, nu altceva! i-ai vzut verioarele, ei? Fetelor, ia s
vedem, ce-i spunei voi vrului vostru?
Ce s-mi spun? M-au primit ca pe un musafir
simandicos, nu ca pe o rud apropiat! Pe a de colo am vrut
s-o mbriez, i ea mi-a ntins, ca o fandosit, mna.
Ce mironosie! Hai, sclifositelor! Ia s vd cum l
mbriai toate pe rnd pe veriorul vostru! Executarea!
Prima care se apropie s ndeplineasc porunca fu cea mai
mare dintre ele. Cnd o lu n brae, don Pedro nu putu s
nu observe rotunjimile pietroase ale trupului pe care-l
strngea la piept.
Stranic muieruc, verioara cea mare!
Tu eti Rita, dac nu m nel? ntreb el, zmbind. N-
am deloc memoria numelor i s-ar putea s v ncurc!
Rita sunt, la dispoziia dumitale rspunse ea, la fel de
zmbitoare. Ea e Manolita, ea e Carmen i cea de colo,
Nucha...
Hei! Nu m lua aa repede! Mai spunei-v o dat
numele, pe msur ce v mbriez!
Alte dou verioare se apropiar i ele s-i plteasc
tributul, spunnd pe un ton glume:
Eu sunt Manolita, la ordinele dumitale.
Eu, Carmen, poruncete i te-ascult.
A treia se ascundea ntre faldurile unei draperii de
damasc, parc ncercnd s evite ritualul mbririlor, dar
stratagema ddu gre, cci aerul ei retras abia c-l a pe
vru-su, fcndu-l s exclame:
Doa Hucha, sau cum te cheam... Vezi c cu mine nu-
i merge...; mi-eti datoare un srut!
M cheam Marcelina... Dar surorile mele mi zic mereu
Marcelinucha sau Nucha...
i venea greu s se clinteasc din loc i continua s stea
ascuns sub baldachinul rou al perdelei, ncrucindu-i
braele peste capodul de percal alb pe care-l brzdau, cu
dou dungi negre ca smoala, cosiele ei lungi lsate pe umeri.
Taic-su o mbrnci brusc, i fata czu la pieptul vrului ei,
mbujorndu-se toat; acesta o strnse n brae vrtos, ba o
mai i zgrie cu barba, ceea ce o sili s-i ascund obrazul n
jaboul de la pieptul marchizului.
Dup aceste efuziuni, domnul De la Lage i nepotul su
ncepur nelipsita discuie despre cltorie, motivele
acesteia, incidentele i peripeiile drumului. Nepotul nu prea
tia s explice mulumitor sosirea lui neateptat: Pfff!...
aveam chef s m aerisesc... Te plictiseti mereu de unul
singur... E bine s mai schimbe omul decorul... Unchiul nu
strui, gndind n sinea lui: Las c-l descos eu pe Julin!
i-i freca minile uriae, zmbind luntric unui gnd
care, dei de mult i ncolise n minte, niciodat nu i se
nfiase att de limpede i de ispititor ca acum. Ce so mai
bun puteau s-i doreasc fiicele sale dect veriorul lor,
marchizul de Ulloa? ntre numeroasele exemplare din specia
tailor care doresc s-i cptuiasc fiicele, niciunul nu era
att de hotrt ca don Manuel Pardo n ceea ce privete
inteniile, i totodat att de reinut n ceea ce privete modul
i mijloacele de a-i duce aceste intenii la bun sfrit. Cci
acel hidalgo de vi veche era mistuit n aceeai msur de
dorina arztoare de a-i mrita fetele i de un orgoliu de
cast att de nflcrat ascuns sub masca neltoare a
bonomiei , nct nu numai c nu-i ngduia s se coboare
la niciunul dintre tertipurile de care se folosesc n general
taii cu fete de mritat, ba chiar se simea obligat s-i aleag
cu foarte mult scrupulozitate anturajul i s-i educe cu
maxim rigiditate odraslele, pe care practic le inea ferecate
n cas ca ntr-o nchisoare, nescondu-le n lume dect din
an n Pate. Domnioarele De la Lage spunea don Manuel
trebuie s se mrite, i ar fi mpotriva legilor firii s nu le
ias n cale un copac pe care s se altoiasc cu cinste vls-
tarele unui neam att de ales, dar mai degrab s rmn
fete btrne dect s ia pe vreun terchea-berchea, pe loco-
tenentul din garnizoan, pe negustorul care propete
msurnd postavul, pe medicul care vine s-i ia pulsul; asta
ar fi, fereasc Cel-de-Sus!, o profanare, o jignire! Dom-
nioarele De la Lage nu pot accepta ca so dect un brbat de
acelai rang cu ele. Aa nct don Manuel, care nu s-ar fi
njosit niciodat ncercnd s prind n mreje o oap
parvenit, i fgdui pe dat s fac tot ce-i va sta n putin
pentru ca nepotul s-i devin ginere, ca Sandoval cel din
operet33.
S fi gndit i verioarele la fel cu tatl lor? Fapt este c de
ndat ce marchizul se aez la taclale cu don Manuel,
fiecare o terse care ncotro, ba s se aranjeze n oglind, ba
s se ngrijeasc de camera oaspetelui, ba s porunceasc
bucate alese n cinstea lui. Hotrr s-l gzduiasc pe vr
acolo, aa c trimiser la han dup bagaje.
Prnzul fu ct se poate de vesel. ntre don Pedro i
domnioarele De la Lage se instalase cu repeziciune acel gen
de familiaritate inerent ntre rude de snge, totui ceva mai
33 Aluzie, probabil, la o operet n vog la acea epoc, n care un
personaj cu numele de Sandoval uier o prefacere asemntoare. (N.
tr.)
deprtate: o familiaritate care se deosebete de cea existent
ntre frai i surori prin sarea i piperul pe care i le dau
cteva boabe picante de ostilitate, n urma creia se isc tot
felul de ciocniri pline de haz i de galanterie. Se ncruciau
peste mas, ntr-un tir neobosit, vorbele de duh, aluziile n
doi peri i complimentele, care, ntre reprezentanii ambelor
sexe, obinuiesc s prevesteasc btlii mai serioase.
Vere, tare m mir c stai lng mine i nu-mi ntinzi
carafa cu ap.
Noi tia de la ar nu ne prea pricepem la politeuri,
mai bine m-ai nva un pic, dac tot am asemenea
profesoare...
Mncciosule, cine i-a dat voie s-i umpli din nou
farfuria?
Mncarea e aa de gustoas, c pun pariu c ai fcut-o
cu mna ta.
Ia te uit ce ncrezut! Ba a fcut-o buctreasa! Eu nu
gtesc pentru tine. Na c te-am dezumflat!
Verioar, prjiturica asta cu ou34 mi-o dai mie?
Ia te rog s nu dai iama la mine n farfurie, lacomule!
Nu i-o dau, e bine? Ce, n-ai acolo platoul?
E bine c i-o iau de sub nas cnd te-atepi mai puin?
Facem prinsoare?
i verioara se ridic i ncepea s alerge cu farfuria n
mn, ncercnd s pun la adpost de hoi o bezea sau o
jumtate de mr, iar vrul o fugrea n jurul mesei, n vreme
ce ceilali rdeau n hohote de hrjoana lor, ca i cum ar fi
fost spectacolul cel mai amuzant de pe lume. Protagonistele
acestui turnir erau Rita i Manolita, fetele mai mari; ct
despre mezine, Nucha i Carmen, nu depeau limitele unei
cordialiti prudente, asistnd i rznd la glumele surorilor
lor, dar fr s ia parte la ele direct, cu singura deosebire c
pe chipul lui Carmen, cea mai tnr dintre toate, era
zugrvit o melancolie constant, o frmntare luntric
permanent, pe cnd pe cel al Nuchei se citea doar o

34 n original, yema, un dulce de form rotund preparat din glbenu


de ou frecat cu zahr. (N. tr.)
gravitate nnscut, din care nu lipsea i o doz de
placiditate.
Don Pedro se simea n al noulea cer. Cnd se hotrse
s plece n cltorie, se temuse ca verioarele lui s nu fie
nite domnioare cu nasul pe sus i pline de ifose, lucru care
l-ar fi pus n mare ncurctur, cci nu se pricepea deloc s
se poarte cu mnui cu doamnele din nalta societate, o
specie rar de potrnichi albe pe care nu o vnase
niciodat. Dar primirea aceea deschis i prietenoas l
fcuse imediat s se simt n largul su. Plin de nsufleire i
cu sngele tnr fierbndu-i n vine, i cntrea pe rnd
verioarele, ntrebndu-se pe care dintre ele s o prind n
la. Mezina nu ncpea ndoial c era drgu foc, avea faa
alb i pletele negre, i un trup nalt i zvelt, doar c
zbuciumul ei sufletesc, pe care nu izbutea s-l ascund, i
cearcnele vineii i scdeau mult farmecul n ochii lui don
Pedro, care nu era deloc o fire romantic. Ct despre a treia,
Nucha, semna destul de mult cu sora ei mai mic, ns mai
n urt: ochii ei, minunat de mari, negri ca murele, sufereau
de un uor strabism convergent care imprima privirii sale o
imprecizie i o sfial deosebite; nu era nalt i trsturile
feei i erau regulate i nimic mai mult, cu excepia gurii, de
dimensiuni miniaturale. Pe scurt: cam puin nuri, mai cu
seam pentru cei care se dau n vnt dup rotunjimea i
frgezimea nveliului nostru de lut. Manolita era alt tip: la
trupul ei robust i plin de graie demn de a fi admirat se
aduga un defect care pentru muli nseamn o mare calitate
n plus la o femeie, dar unor brbai de pild, lui don Pedro
i strnesc repulsia: un amestec de trsturi brbteti i
farmece femeieti, un fel de puf deasupra buzei de sus care
aducea a musta, o prelungire a rdcinii prului lng
ureche, i care, cobornd pe falc, prea, mai degrab dect
favorii inoceni, un nceput de barb propriu-zis. Singura
creia nu-i puteai gsi niciun cusur era Rita, sora cea mai
mare. Ceea ce l fermeca cel mai mult la Rita era nu att
frumuseea chipului, ct proporiile desvrite ale
trunchiului i ale membrelor, volumul i rotunjimea
oldurilor, forma snilor, tot ceea ce prevestea, n trupul ei
nurliu, fcut din curbe armonioase i ndrznee, o mam
prolific i o doic nesecat. Splendid nveli, ntr-adevr,
pentru un Moscoso legitim, minunat portaltoi pentru mo-
tenitorul cel dorit, continuatorul neamului! Marchizul atepta
de la femela asta spectaculoas nu att plcerile simurilor,
ct numeroii urmai pe linie brbteasc pe care era n
stare s i-i druiasc, exact ca un ran care, n faa unui
pmnt mnos, nu se uit la covorul de flori cu care este
smlat, ci socotete cam ce recolt poate scoate din el la
sfritul verii.
Dup ce terminar de mncat trecur n salon. Fetele se
dichisiser anume n vederea acestui moment, i i artar
lui don Pedro nenumrate curioziti: stereoscoape, albume
de familie, care pe vremea aceea erau lucruri puin obinuite
i foarte distinse. Rita i Manolita i obligau veriorul s se
uite la fotografiile care le nfiau sprijinite de un scaun sau
de o coloan, poza clasic pe care te obligau s-o iei pe atunci
fotografii, iar Nucha, deschiznd un album mititel, i-l puse n
fa lui don Pedro, ntrebndu-l ptima:
l recunoti?
Era un biat de vreo aptesprezece ani, ras n cap, n
uniform de elev al Academiei Militare, care semna ca dou
picturi de ap cu Nucha i Carmen, cu deosebirea c fetele
purtau cosie lungi, pe cnd el era tuns chilug.
E copilul meu afirm, cu mult gravitate, Nucha.
Copilul tu?
Celelalte surori izbucnir n hohote de rs, iar don Pedro,
nelegnd despre ce era vorba, exclam:
tiu ce vrei s spui! E fratele vostru, vru-meu
Gabrielio, motenitorul pe linie masculin al familiei De la
Lage.
Aa-i. Cine altul putea fi? Dar Nucha ine att de mult
la el, nct totdeauna zice c e copilul ei.
Nucha, confirmnd aceste spuse, se aplec i srut
fotografia cu o duioie att de ptima, nct negreit c
acolo, la Segovia, bietul cadet, care poate tocmai n clipa
aceea era victima vreuneia din farsele care li se fac de obicei
bobocilor, simi pe obraz i pe suflet o mngiere dulce i
fierbinte. Cnd Carmen cea bosumflat i vzu surorile
aferate cu albumul, o terse pe furi din salon i nu mai
reapru. Cnd isprvir cu tot ce era de vzut n salon, fetele
i artar veriorului lor casa, din pod pn n pivni. O
hardughie veche, ncptoare i drpnat, cum mai sunt i
astzi attea n monumentalul Santiago de Compostela, sor
bun, acolo, la ora, cu rusticul conac din Ulloa. Pe faada ei
sobr distona o verand n stil modern, conceput de don
Manuel Pardo de la Lage, care avea costisitoarea manie de a
face transformri. Acest solecism arhitectonic era slbiciunea
domnioarelor De la Lage; acolo le gseai mai totdeauna, ca
psrelele aezate pe craca lor preferat; acolo brodau, acolo
i ngrijeau o mic grdin, transplantat toat n ghivece i
ldie de lemn, acolo i atrnau coliviile cu canari i sticlei,
i poate c nu se opreau aici ndeletnicirile la care servea
faimoasa verand. Oricum, fapt este c pe Carmen o gsir
acolo, aplecat peste pervaz i privind n strad att de
atent, c nu le auzi intrnd pe surorile ei. Nucha o trase de
rochie, fata se ntoarse i cu toii putur s observe c avea
obrajii mbujorai, ea care de obicei era att de palid. Nucha
i spus ceva la ureche, cu mult nsufleire, i Carmen se
deprt de pervazul de sticl, mereu tcut i cu un aer
ngrijorat. Rita l ameea pe vrul ei cu o mie de explicaii:
De aici se vd cele mai frumoase strzi... Uite, asta e
strada Preguntoiro, trece mult lume pe ea... Turnul de colo e
turnul Catedralei... Cum, tu n-ai fost nc la Catedral?
Chiar nu te-ai dus s-i spui o rugciune Sfntului Apostol 35,
necredinciosule? striga fata, aruncnd scntei provocatoare
din ochii ei scldai n lumin. Ia te uit, ! Trebuie s te
duc eu de mn s faci cunotin cu Sfntul i s-l strngi
n brae ct poi! N-ai vzut nici Cazinoul? Nici Alameda? Nici
Universitatea? Doamne, Dumnezeule, pi atunci n-ai vzut
nimic!
Nu, fetio... tii c sunt un biet rnoi... i abia am
sosit ieri sear. N-am fcut dect s m culc imediat.

35 Apostolul Iacob (Santiago), patronul Spaniei, ale crui moate se afl


n Catedrala de la Compostela. (N. tr.)
De ce n-ai venit drept ncoace, inim de piatr!
Ca s v stric somnul? Oi fi locuind eu printre coclauri,
dar nu sunt chiar att de necioplit!
Bine, azi ns trebuie s vezi ce-i de vzut... i s nu
lipseti de la plimbare... Poi ntlni fete foarte drgue.
De asta mi-am dat eu seama fr s trebuiasc s m
deranjez pn la Alameda rspunse veriorul, aruncndu-i
Ritei o privire plin de subneles, pe care ea o susinu cu o
ndrzneal neateptat i i-o ntoarse fr pic de sfial.

I, NTR-ADEVR, marchizului de Ulloa i fur artate o


sumedenie de lucruri de care lui puin i psa. Nu-i plcu
nimic, i merse din decepie n decepie, aa cum li se
ntmpl oamenilor obinuii s triasc la ar i care i fac
despre ora o prere cu totul exagerat. Strzile, pe bun
dreptate dealtfel, i se prur strmte, ntortocheate i ru
pavate; trotuarele, pline de noroi; pereii, igrasioi; casele,
vechi i nnegrite; perimetrul central al oraului, nencptor;
comerul, pe jumtate paralizat, iar locurile publice, aproape
totdeauna pustii. n ce privete lucrurile care, ntr-un ora
vechi i plin de tradiii ca acesta, pot nflcra un spirit cult
amintirile glorioase, viaa nestins a artei pstrat n
monumentele i ruinele sale , don Pedro se pricepea la ele
mai mult de-o grmad: erau pentru el adevrate chinezrii!
Bolovani acoperii de muchi! Pi de aa ceva era el stul
nc de la conac! i uite, aa, un hidalgo de ar, de vi
veche i aleas, se punea la cot cu democraii cei mai
vandalici i mai distrugtori. Dei cunotea Orense i fusese
la Santiago cnd era mic, fantezia lui i zugrvise n cu totul
alte culori chipul unui ora modern: strzi late, construcii
foarte regulate, totul nou-nou i strlucind de curenie,
barem atta s ofere civilizaia sclavilor ei, nu-i aa? Firete
c Santiago avea dou sau trei cldiri impuntoare:
Catedrala, Consistoriul, mnstirea San Martn... Dar
nuntrul lor erau o mulime de lucruri ludate absolut pe
degeaba, dup prerea marchizului; de pild, porticul Gloriei,
din Catedral. Unde s-au mai pomenit nite sfini aa prost
fcui i nite sfinte aa de deirate, de parc n-ar fi fpturi
omeneti! i ce coloane cioplite aiurea! Ar fi meritat s-l vezi
pe unul din savanii care-i consacr viaa descoperirii
sensului monumentelor religioase ncercnd s-i
demonstreze lui don Pedro c porticul Gloriei nchide n el o
poezie vibrant i un simbolism greu de nelesuri. Simbolism
pe dracu! Bazaconii! Porticul nu fcea dou parale, i figurile
sfinilor parc erau trecute prin ciur. Ce s-i faci, arta se
dovedea i ea tare napoiat pe vremea cnd era bunica fat
mare! Aa c din toate monumentele din Santiago, marchizul
rmnea n continuare la unul de factur foarte recent:
verioar-sa Rita.
Apropierea serbrii Corpusului36 mai nviora puin
atmosfera adormit a oraului universitar, i-n fiecare dup-
amiaz lumea elegant ieea la plimbare pe aleile Alamedei.
Carmen i Nucha obinuiau s mearg n fa, urmate de
Rita i de Manolita, pe care le ntovrea vrul lor; tatl
asigura ariergarda, conversnd cu cte un domn n vrst,
dintre cei foarte muli care exist la Santiago, ora unde,
printr-o tainic afinitate, miun, mai mult dect n alte
pri, btrnii.
Manolitei i tot ddea trcoale un tinerel foarte scrobit i
eapn, cu un aer afectat care-l fcea uor ridicol, i cu nite
pretenii de elegan din cale-afar de exagerate. l chema
don Victor de la Formoseda i studia dreptul la Universitate.
Don Manuel Pardo privea cu mult ngduin manevrele pe
care tnrul le fcea ca s se afle n preajma fetelor lui; cci
domniorul De la Formoseda se trgea dintr-o familie foarte
nobil de la munte i avea o avere frumuic. Dar nu era el
36 Srbtoare catolic care are loc n a aizecea zi dup duminica
Patelui, cnd este cinstit taina euharistiei. Cade totdeauna ntr-o joi, de
aceea i se spune i Joia Verde. (N. tr.)
singurul bondar care se nvrtea n jurul domnioarelor De la
Lage. nc de la bun nceput, don Pedro observ c, att pe
sub arcadele nguste i ntunecoase din ra del Villar, ct i
pe sub frunziul Alamedei sau al Herradurei, se inea scai
dup ei un tnr pletos, nfurat ntr-un pardesiu gri cu o
croial stranie i demodat. Omul acela le urmrea pe fete ca
o umbr. Nu era chip s ntorci capul fr s dai cu ochii de
el. i don Pedro mai observ c n clipa n care se ivea de
dup un stlp sau printre copaci silueta acestui neobosit
urmritor, obrazul palid i ncercnat al lui Carmen prindea
via i ncepeau s-i strluceasc ochii att de triti de
obicei. n schimb, don Manuel i Nucha ddeau semne de
nelinite i de nemulumire.
Cnd mirosi urma, don Pedro, ca un vntor experimentat
ce era, se puse la pnd. Nucha nu prea s aib niciun
curtezan n grupul de studeni i de pierde-var care veneau
la plimbare sau, dac l avea, nu-l bga n seam, cci
mergea totdeauna serioas i indiferent. n public, Nucha
adopta o gravitate nepotrivit, parc, cu vrsta ei. Manolita,
n schimb, nu scpa niciun prilej de a-i face ochi dulci
domniorului De la Formoseda. Rita, totdeauna plin de
via, era provocatoare n primul rnd cu vrul ei, dar i cu
ceilali, cci don Pedro observ imediat c la privirile i
complimentele admiratorilor ei, rspundea cu ocheade galee
i ndrznee. Ceea ce ncepu s-i dea de gndit marchizului
de Ulloa, care, poate tocmai fiindc se numra printre
brbaii uor de cucerit de femeile fluturatice, avea despre
ele o prere foarte proast, pe care, n sinea lui, o exprima n
termeni nespus de cruzi.
Julin i marchizul dormeau n odi alturate, cci Julin,
de cnd fusese hirotonisit, cptase anumite privilegii n casa
De la Lage, astfel nct, n vreme ce mama continua s ocupe
funcia de menajer i de chelreas, fiul mnca la aceeai
mas cu boierii, edea ntr-o camer spaioas i era tratat,
prin urmare, dac nu de la egal la egal (cci ntotdeauna
rmnea o uoar nuan de aer protector), cel puin cu o
amabilitate i o deferen deosebite. Noaptea, nainte de a se
duce la culcare, marchizul intra la capelan n dormitor, s
fumeze o igar i s mai stea la taifas. Discuia nu era prea
interesant, cci totdeauna se nvrtea n jurul aceluiai
subiect. Don Pedro declara c dou lucruri l uimesc: faptul
c-i luase inima-n dini i plecase de la conac i faptul c se
simea att de hotrt s-i ntemeieze un cmin, lucru care
nainte i se prea cu neputin de realizat. Don Pedro fcea
parte din categoria oamenilor care socotesc ca foarte
importante i demne de a fi comentate propriile lor aciuni i
stri de spirit meteahn obinuit la firile egoiste i care,
de aceea, simt ntotdeauna nevoia s aib lng ei vreun
inferior sau vreun subordonat cruia s i le destinuiasc,
pentru ca acesta, la rndul su, s le atribuie o valoare ieit
din comun.
Lui Julin i plcea discuia asta. Nunta pus la cale ntre
vr i verioar i se prea lucrul cel mai firesc de pe lume, ca
simbioza dintre vi i ulm. Familiile nu puteau fi mai
potrivite una cu alta, din niciun punct de vedere; rangurile
de noblee erau egale; vrstele erau apropiate, iar rezultatul
acestei uniri nu putea fi dect unul fericit, cci astfel
marchizul i rscumpra sufletul din ghearele diavolului,
ntrupat n iitoare neruinate. Singurul lucru care l
nemulumea era c Don Pedro pusese ochii pe domnioara
Rita; dar nu ndrznea nici mcar s fac o aluzie cu privire
la acest lucru, de team ca nu cumva domniorul s renune
la hotrrea lui cretineasc.
Rita e o fat stranic... spunea acesta din urm,
deschizndu-i sufletul n faa lui Julin. Pare sntoas tun
i fiii ei vor moteni, fr doar i poate, constituia ei robust.
Au s fie i mai voinici dect Perucho.
Inoportun aducere aminte! Julin se grbea s rspund,
fr s intre n complicate detalii fiziologice:
Cei din neamul Pardo au o sntate de fier, slav
Domnului!
ntr-o noapte ns, confidenele luar alt ntorstur,
lunecnd pe un teren extrem de delicat pentru Julin, care
sttea tot timpul cu frica n sn s nu-l ia gura pe dinainte i
s spulbere n felul acesta proiectele matrimoniale ale
domniorului; ceea ce ar fi nsemnat s-i ncarce contiina
cu o rspundere cumplit de apstoare.
tii rosti deodat don Pedro, c var-m Rita mi se
pare cam prea zvpiat? n timpul plimbrii nu-i arde dect
s fie admirat de ceilali, i umbl cu limba scoas dup
complimente... Pun mna n foc c asta a luat-o deja sub
coad!
A luat-o sub coad? repet capelanul, nenelegnd
sensul unei expresii att de grosolane.
Da, frate!... Vreau s zic c nu mai e fat mare, ce
naiba! i pentru nsurtoare nu e lucru de joac dac
muierea se-ntinde cu primul venit!
Asta aa e, domniorule, mai ncape vorb? Lucrul cel
mai de pre la o femeie e cinstea i pudoarea. Dar nu trebuie
s te iei dup aparene. Domnioara Rita, aa e dnsa, de
felul ei, zburdalnic...
Julin credea c scpase vorbind att de evaziv, dar la
cteva zile dup aceea don Pedro ncepu s-l strng cu ua
ca s mrturiseasc ce tia:
Don Julin, aici nu merge s umbli cu cioara vopsit...
Dac e s m nsor, vreau cel puin s tiu cu cine o fac i
cum o fac... i dai seama ce-ar mai rde dac, tiind c vin
de la ar, m-ar trage pe sfoar cu ochii nchii! Ar zice, pe
bun dreptate, c am czut din lac n pu. Nu-mi spune c
dumneata nu tii nimic, c la mine nu se prinde! Dumneata
ai crescut n casa asta i le cunoti pe verioarele mele de
cnd te-ai nscut. Rita... Rita e mai mare ca dumneata, nu-i
aa?
Da, domniorule rspunse Julin, gndind c n-are de
ce s-l mustre contiina dac i dezvluie marchizului
vrsta. Domnioara Rita o s mplineasc n curnd douzeci
i apte sau douzeci i opt de ani... Pe urm vin domnioara
Manolita i domnioara Marcelina care sunt nscute una
dup alta, douzeci i trei i douzeci i doi de ani... fiindc
n intervalul dinainte au murit doi biei... i pe urm
domnioara Carmen, care are douzeci!... Cnd s-a nscut
domniorul Gabriel, care mi se pare c merge pe
aptesprezece sau aa ceva, se credea c doamna n-o s mai
poat avea urmai, fiindc i se ubrezise ru sntatea, i-
ntr-adevr, naterea asta din urm a zdruncinat-o de tot, c
la cteva luni dup aceea a i murit.
Deci dumneata trebuie s-o cunoti ca pe buzunarul
dumitale pe Rita. Hai, d-i drumul!
Domniorule, s spun drept... E adevrat c am crescut
n casa asta, dar fr s fiu cot la cot cu stpnii, fiindc fac
parte din alt clas social... i pe urm, mama, care e o
femeie cu frica lui Dumnezeu, nu m-a lsat niciodat s iau
parte la joaca domnioarelor... din motive de cuviin... Cred
c m nelegei! Cu domniorul Gabriel am stat mai mult,
ce-i drept, dar domnioarele... nu le ddeam dect bun
dimineaa i bun seara, cnd ne ntlneam pe culoar. Pe
urm eu am plecat la seminar...
Aiurea! Vrei s m prosteti pe mine? Sunt sigur c tii
o sumedenie de lucruri despre fete. Ce, parc mama dumitale
nu i-a vorbit niciodat despre asta? Aa-i c am dreptate?
Vd c te-ai roit tot... Aha! Deci am nimerit! Ia s te vd
dac ai curajul s negi c mama dumitale i-a suflat cte
ceva despre fiecare dintre ele!
Julin se fcuse stacojiu. Dac-i suflase cte ceva!! Ba
bine c nu!! De cnd sosise, venerabila guvernant, care i-
nea cheile cmrilor casei De la Lage, nu-l prinsese singur pe
fiu-su nicio clip fr s nu cedeze tentaiei de a atinge cu
el anumite subiecte, care nu pot fi discutate dect cu oameni
serioi i cu o solid educaie religioas. Misia Rosario nu era
s se apuce s brfeasc cu alte cumetre pizmae; asta, nici
n ruptul capului! Doar nu degeaba mnca o pine n casa lui
don Manuel Pardo... Dar cu oamenii serioi i n stare s te
sftuiasc de bine de pild cu duhovnicul ei, don Vicente,
canonicul, sau cu Julin, bucic din carnea ei, care
ajunsese s mplineasc cea mai nalt misiune pe pmnt
cine putea s-i rpeasc plcerea de a judeca, n felul ei,
purtarea stpnului i a domnioarelor, i de a se luda cu
nelepciunea ei, dezaprobnd, pe un ton mieros i
comptimitor, anumite fapte pe care ea, dac ar fi o
doamn, nu le-ar comite niciodat? Ce putea fi mai plcut
dect s aud c oamenii respectabili i ludau felul de a
gndi i erau ntru totul de acord cu prerile ei? Dac-i
suflase ceva lui Julin! Doamne, Dumnezeule! Dar una era
ca ea s-i povesteasc cte n lun i stele, i alta ca el s
repete cele auzite. Cum s se apuce s dea n vileag faptul c
domnioara Carmen inea mori s se mrite, nfruntnd
tunetele i fulgerele lui taic-su, cu un amrt de studena
n medicin, un terchea-berchea, biat de potcovar de la ar
(o, ce insult pentru sngele albastru al neamului Parzilor!),
un nebun de legat, care o compromitea inndu-se dup ea
peste tot, ca un celu, i despre care, colac peste pupz,
se zicea c era un adept al materialismului, membru al nu
tiu cror societi secrete? Cum s dezvluie faptul c
domnioara Manolita se ruga Sfntului Anton ca don Victor
de la Formoseda s se hotrasc n sfrit s o cear, i
mergea pn acolo nct i scria lui don Victor scrisori
anonime, bgndu-i fitile n legtur cu alte domnioare a
cror cas o frecventa? i, mai ales, cum s ating, nici
mcar n treact, povestea cu domnioara Rita, care era
att de pe muchie de cuit? Era de-ajuns o interpretare
ruvoitoare, i cinstea domnioarei rmnea terfelit pe veci.
Mai bine i smulgea limba!
Domniorule bigui el. Eu cred c toate cele patru
domnioare sunt fete cumini i n-ar fi n stare s calce
strmb nicio clip! Dar chiar dac a afla ceva despre ele, m-
a feri din rsputeri s ntind zvonul, cci eu... n sfrit...
recunotina pe care o datorez familiei acesteia... tii... cum
s-ar zice... m-ar mpiedica s deschid gura!
Se opri, dndu-i seama c se ddea singur de gol.
Nu-mi rstlmcii vorbele, domniorule... Pentru
numele lui Dumnezeu, nu profitai de faptul c nu m pricep
s m exprim limpede...
Aadar, dup prerea dumitale ntreb marchizul,
uitndu-se int n ochii capelanului, mi fac griji absolut pe
degeaba? Perfect. Le consideri pe toate patru nite tinere
neprihnite... desvrite... pe care nimic nu m mpiedic s
le iau de soie. Da sau ba?
Julin se gndi puin nainte de a rspunde.
Dac inei mori s v spun tot ce am pe suflet...
sincer s fiu, dei fiecare domnioar luat n parte e ct se
poate de drgu, eu, dac ar fi s aleg,., nu neg... a alege-o
pe domnioara Marcelina.
Bine, omule! Dar e cam saie... i cam slbnoag...
Numai prul l are frumos, i, ce-i drept, e o fire bun.
Domniorule, e o comoar, v spun eu.
O fi semnnd i ea cu celelalte.
Nu seamn dect cu ea nsi. Cnd domniorul Ga-
briel a rmas fr maic-sa, mic fiind, l-a ngrijit cu o se-
riozitate de-i era mai mare dragul s-o vezi, mcar c nu era
dect cu civa ani mai mricic dect el. Nicio mam n-ar fi
fcut mai multe dect ea. Zi i noapte sttea cu copilul n
brae; i zicea puiul mamei; era un adevrat spectacol, nu
alta. Se pare c greutatea copilului a istovit-o, i de aceea are
o sntate mai plpnd dect celelalte. Cnd frate-su a
plecat la liceu, s-a mbolnvit. De asta o vedei aa palid
acum. E un nger, domniorule. Nu face dect s le
sftuiasc de bine pe surorile ei...
Dovad c e cazul ripost rutcios don Pedro.
Isuse Cristoase! Nu poate omul s deschid gura... tii
doar c ntotdeauna e loc pentru mai bine, iar domnioara
Marcelina atinge perfeciunea. Nu multora le e dat harul
sta. Domniorule, domnioara Marcelina, aa cum o vedei,
se spovedete i se mprtete att de des, i e att de
cucernic, nct e un exemplu de virtute pentru cei din jur.
Don Pedro rmase puin pe gnduri, apoi declar c i
plcea foarte mult ca o femeie s fie evlavioas, socotea acest
lucru o dovad de virtute.
Vaszic, una-dou, hop la biseric? adug el. Bine
c tiu cum s-o joc!
i, ntr-adevr, acesta fu rezultatul imediat al acelei
discuii n care Julin, mai mult cu cele mai bune intenii
dect cu cine tie ct diplomaie, ncercase s pun candi-
datura Nuchei. ncepnd din clipa aceea, veriorul ncepu s
fac n prezena ei o sumedenie de glume, dintre care unele
destul de nesrate. Se bucura ca un copil rzgiat care,
btnd din picior, se ncpneaz s desfac un boboc,
cnd o fcea pe Nucha s roeasc, cnd i julea pielia
sufletului cu glume ndrznee i familiariti deplasate, de
care ea se apra cu toat energia. Acest joc l jignea pe
capelan n aceeai msur ca pe fat. Discuiile de dup
mas deveniser pentru el un supliciu, cci, la bancurile i
istorioarele lui don Manuel, care tratau n mod invariabil
subiecte cam dubioase i cam deocheate obicei nvederat la
domnul De la Lage, , se adugau acum nencetatele
necuviine ale vrului fa de verioara lui. Bietul Julin, cu
nasul n farfurie, cu sprncenele blonde uor ncruntate,
trecea prin chinurile iadului. El i nchipuia c a veteji, fie
i numai n glum, floarea virtuii feciorelnice, era un
sacrilegiu cumplit. Dup cele ce-i povestise maic-sa, i
judecnd dup ceea ce el nsui vedea cu ochii lui, Nucha i
inspira un respect religios, asemntor celui pe care-l
strnete firida n care se afl statuia unui sfnt venerat. Nu
ndrznea niciodat s i se adreseze cu diminutivul, cci
Nucha i prea mai degrab un nume de cel dect de fiin
omeneasc. i cnd don Pedro luneca pe panta glumelor
scabroase, capelanul, socotind c astfel o consoleaz pe
domnioara Marcelina, se aeza lng ea i i vorbea despre
lucruri sfinte i alintoare, vreo noven sau vreo slujb, de la
care Nucha nu lipsea niciodat.
Marchizul nu izbutea s-i nving atracia bolnvicioas
pentru Rita; i totui cu ct verioara cea mare i robea mai
mult simurile, cu att cretea n el acel gen de nencredere
instinctiv pe care le-o trezesc ranilor cucoanele de la ora,
al cror rafinament i cochetrie obinuiesc s fie luate drept
depravare. Ce s-i faci, marchizul nu se putea lecui de
gndul sta i pace! Dup cum singur recunoscuse, tare i
mai ddea de bnuit Rita asta! Afia uneori o dezinvoltur!!
Era att de provocatoare! ncerca pe fa s-l prind n
mrejele ei! Se umfla n pene la orice compliment de-al
brbailor!
ranul care ajunge la ora vine cu capul gata mpuiat de
miile de renghiuri care li se joac fraierilor ce sosesc acolo
ncreztori i cad ca petii n plas. Se uit n jur bnuitor,
se teme s nu-l fure la prvlie, nu se ncrede n nimeni, la
han nu izbutete s nchid ochii de fric s nu-i
terpeleasc cineva punga n timp ce doarme. Cam asta era
pstrnd, firete, distana dintre un nobil i un plugar de
rnd i starea de spirit a marchizului de Ulloa la
Compostela. Nu-l deranja c, n vizuina lui de la conac, era la
cheremul lui Primitivo i-i btea grosolan joc de el Sabel,
dar nu se mpca cu gndul s-l duc de nas, la ora,
mironosia de var-sa. i, pe urm, una era s-i fac men-
drele cu o fetican oarecare, i alta s se nsoare. Femeia
sortit s poarte numele ilustru de Moscoso i s-i perpe-
tueze specia n faa lui Dumnezeu i a oamenilor trebuia s
fie curat ca lacrima... Iar don Pedro fcea parte din ca-
tegoria brbailor care socotesc prihnit pe veci o femeie
care a ntreinut relaii amoroase, fie chiar i n forma lor cea
mai cinstit i nevinovat, cu un alt brbat nainte de soul
ei. Pentru el, pn i ocheadele de pe strad, sau din timpul
plimbrii, erau pcate de neiertat. Don Pedro avea o
concepie calderonian despre onoarea conjugal, o nelegea
ntr-o manier tipic spaniol, fiind ct se poate de indulgent
cu greelile soului i nendurtor cu ale soiei. i lui s nu
vin nimeni s-i spun braoave; cum c Rita n-ar fi fost
ncurcat cu nimeni... Despre Carmen i Manolita nici nu era
cazul s discute, vedea i singur cum stteau lucrurile. Dar
cu Rita...
Don Pedro n-avea, la Santiago, niciun prieten intim, doar
cteva cunotine ntlnite la plimbare, acas la unchiu-su
sau la Cazino, unde obinuia s se duc dimineaa i seara,
ca orice spaniol lipsit de ocupaie i care se respect. Acolo
era mereu tachinat n legtur cu var-sa, i se iscau de
asemenea tot felul de comentarii n legtur cu pasiunea
nesocotit a Manolitei pentru studenelul acela, fcndu-se
mare haz de faptul c ea sttea tot timpul de straj n galerie,
n vreme ce adoratorul ei se posta vis--vis, pe trotuar,
sorbind-o din ochi.
Mereu n gard, marchizul de Ulloa studia toate nuanele
tonului pe care se vorbea despre Rita. De vreo dou sau trei
ori, i se pru c observ o uoar und de ironie, i poate c
nu se nela, cci n orelele mici, unde nicio ntmplare,
ct de mrunt, nu se uit i nu se terge cu timpul, unde
discuia se nvrtete permanent n jurul acelorai subiecte,
unde se face din nar armsar i totul capt proporii
colosale, adesea o fat i pierde reputaia nainte de a-i
pierde fecioria, i cea mai mic uurin, comentat i
criticat ani n ir, e-n stare s bage n mormnt pn i o
sfnt. n plus de asta, domnioarele De la Lage, din pricina
numelui pe care-l purtau i a fumurilor aristocratice ale
tatlui lor, care ncerca s le nvluie ntr-un fel de aureol,
precum i datorit frumuseii cu care erau nzestrate, formau
inta multor invidii i clevetiri: cnd nu erau nvinuite c se
in cu nasul prea pe sus, li se arunca n crc epitetul de
uuratice.
Printre mobilele hodorogite ale Cazinoului ieea n eviden
o sofa btrneasc mbrcat n gutaperc, podoaba cea mai
de pre a cabinetului de lectur. Aceast sofa s-ar fi putut
numi tribuna gurilor-rele, cci pe ea se aezau, s-i foarfece
pe cei din jur, trei dintre posesorii limbilor celor mai ascuite
de pe faa pmntului: un triumvirat demn de a fi descris
mai pe ndelete, din care se remarca n mod deosebit un
personaj ce ntruchipa pe cel mai desvrit maestru in
tiina defimrii.
Aa cum erudiii i fac un punct de onoare din a nu scpa
din vedere nici cel mai mic amnunt privitor la vreo epoc
istoric demult apus, aa i el se flea cu faptul c putea
spune pe de rost, fr a grei vreun punct sau vreo virgul,
ce mncau, ce vorbeau, pn i ce gndeau cele douzeci sau
treizeci de familii de vaz care triau ntre zidurile btrnului
Santiago. Era n stare s rosteasc cu cea mai mare gravitate
i siguran de sine:
Ieri, la familia De la Lage, s-au servit la mas dou
feluri: crochete i friptur nbuit. Salata a fost de co-
nopid, iar desertul a constat din pistil pregtit dup o reet
clugreasc.
Dac te apucai s-i verifici spusele, aflai c fuseser
riguros exacte.
Acest individ, att de bine informat, fu cel care izbuti s
strneasc cele mai numeroase bnuieli n sufletul suspi-
ciosului marchiz de Ulloa. i fur de-ajuns pentru asta doar
cteva cuvinte, din acelea care, luate ad litteram, nu au nimic
rutcios n ele, dar care, citite printre rnduri, pot nsemna
orice... Dup ce lud farmecul Ritei, i frumuseea Ritei, i
perfeciunea trupului Ritei, adug, ca din ntmplare:
E o bucic pe cinste... Aici cu greu o s-i poat gsi
un logodnic... Fetele de felul Ritei totdeauna i gsesc
perechea printre strini...

XI

TRECUSE O LUN de cnd don Manuel Pardo se ntreba


n sinea lui: Oare cnd se va hotr odat biatul sta s mi-
o cear pe Rita? C avea s i-o cear, nu se ndoia nicio
clip. Situaia marchizului, n casa aceea era cea a unui
logodnic acceptat n mod tacit. Prietenii familiei De la Lage i
permiteau aluzii la apropiata nunt; slugile, la buctrie,
ncepuser deja s socoteasc cam la ct se va urca baciul
nupial. Seara, la culcare, surorile o luau pe Rita peste picior.
Ct e ziulica de lung, rdeau vesele cu vrul lor i o rafal
de voie bun tinereasc prefcea casa aceea vetust ntr-o
colivie de psri ciripind asurzitor.
ntr-o dup-amiaz, marchizul i fcea siesta, cnd cineva
btu cu putere n u. Deschise: era Rita, ntr-o bluzi
subire, cu un fular de mtase legat hoete n jurul gtului,
etalnd un splendid decolteu. n mna dreapt inea, ca pe
un trofeu, un uria pmtuf de praf, i semna cu o
slujnicu nostim foc, asemnare care, departe de a-i dis-
place marchizului, dimpotriv, i nfierbnt i mai aprig
sngele. Zmbitoare i mbujorat, fata scotea scntei din
ochi, din buze i din obraji.
Perucho? Peruchn?
Ritia, Ritona? rspunse don Pedro, sorbind-o din
ochi.
Te cheam fetele... Sunt foarte ocupate s aranjm
podul, unde au rmas toate boarfele de pe vremea bunicului.
Se pare c poi da peste tot felul de minunii.
Dar eu, eu cu ce v pot ajuta? Sper c nu vrei s m
punei s mtur.
Ba, dac ne vine chef, de ce nu? Hai, puturosule,
somnoril, parc-ai fi o marmot!
Scara care ducea n pod era foarte dreapt; locul nu era
prea ntunecos, fiindc lumina ptrundea prin trei lucarne
mari, n schimb prea destul de scund; don Pedro nu putea
sta acolo n picioare, iar fetele, cum nu erau cu bgare de
seam, i fceau cucuie n cap, lovindu-se de grinzile
tavanului. Erau adunate n pod, claie peste grmad, o mie
de vechituri care cndva dduser fast i strlucire casei
Pardo de la Lage, dar crora, acum nu le mai ineau tovrie
dect colbul i moliile, iar din cnd n cnd mai primeau
vizita cetei acesteia glgioase de fete, care veneau s le
scormoneasc, spernd s dezgroape cte un giuvaer de pe
vremuri pe care s-l transforme apoi dup moda zilei. Cu
toate boarfele care putrezeau acolo s-ar fi putut scrie istoria
moravurilor i a ndeletnicirilor nobilimii galiciene de vreo
dou secole ncoace. Resturi de lectic pictat i aurit,
felinare de mn, cu care pajii luminau drumul doamnelor la
ntoarcerea de la sindrofii, pe vremea cnd iluminatul public
nu se cunotea nc la Santiago, o uniform de cavaler din
maestranza37 de la Ronda38; scufie i broderii cu mrgele,
ridicole; redingote mpodobite cu flori mari, cusute n relief;
ciorapi ajurai de mtase, complet demodai; fuste cu
franjuri, sbii de oel, acoperite de rugin, afie de
spectacole, imprimate pe hrtie de mtase, anunnd c
primadona avea s cnte o ansonet hazlie, iar bufonul s
joace un rol amuzant de pap-lapte; toate erau nvlmite
cu tot felul de alte nimicuri analoge, care miroseau a mucegai
de la o pot; printre obiectele cele mai gritoare se aflau
ustensilele masonice: medalia, triunghiul, maiul, echerul i
37 Maestranza, asociaie de cavaleri care se antrenau la clrie i la
mnuitul armelor. (N. tr.)
38 Ronda, ora din sudul Spaniei din provincia Mlaga, celebru pentru
coala sa de tauromachie. (N. tr.)
ortul cu rol de emblem, rmie de la un bunic
bonapartist i francmason de gradul 33..., i o splendid
jachet de postav stacojiu, cu nsemnele de colonel brodate
cu fir de argint pe mnec i pe guler, motenire de la bunica
lui don Manuel Pardo, care, dup obiceiul timpului su,
introdus de exemplul reginei Mara Luiza, folosea uniforma
soului ca s ncalece pe cal voinicete.
Halal loc ai gsit unde s m-aducei zicea don Pedro
necndu-se de praf i iritat c nu se putea mica de pe
scaun.
Aici te vrem i rspundeau Rita i Manolita, btnd
victorioase din palme, fiindc, orict te-ai strdui, nu e chip
s ne fugreti i nici s ne joci renghiuri. Acum e rndui
nostru. O s te mbrcm n redingot i-o s-i ncingem
sabia. Las c vezi tu.
Ce s zic, abia atept s fac pe mscriciul!
Numai o clip! S vedem ce mutr ai!
Am zis c nu fac pe maimuoiul!
Ba faci! Uite aa ne-a venit nou pe chelie!
Numai s nu v par ru. Cine se apropie de mine o
pete!
i ce-o s ne faci, m rog, ludrosule?
Asta nu se spune dinainte; o s-o aflai pe pielea voastr.
Aceast ameninare misterioas avu darul s le cam sperie
pe verioare, care se mrginir pentru moment la cteva
trengrii nevinovate, cum ar fi, cel mult, s-l gdile cu
pmtuful de praf. Curenia podului nainta cu pai repezi.
Manolita, cu braele ei vnjoase, manipula boarfele; Rita le
mprea pe categorii; Nucha le scutura de praf i le
mpturea cu grij; Carmen ns nu prea participa la forfota
din jurul ei, iar la veselie lua parte nc i mai puin. De dou
sau de trei ori se fcu nevzut, pesemne ca s se uite din
galerie n strad. Celelalte ncepur s-o mpung:
Cum e afar, Carmucha? Plou sau e soare?
Trece mult lume pe strad? Dar rspunde odat,
femeie!
Asta e totdeauna cu capul n nori!
Pe msur ce rochiile erau scuturate de praf, fetele i le
ncercau. Manolitei i venea de minune uniforma de colonel,
din pricina nfirii ei brbtoase. Rita era o bomboan cu
rochia de mtase verde-deschis a bunicii. Carmen nu accept
s-i pun dect o podoab trsnit, un pana triplu, care,
pe vremea cnd ncepuse s se poarte, se numea cele trei
mari puteri. Nucha se apuc s probeze alurile din dantel
de mtase. ntre timp se lsa ntunericul i n podul acela
strmt, plin de pnze de pianjen, nu se mai vedea, nimic.
Penumbra venea n ajutorul planurilor urzite de fete:
profitnd de un moment favorabil, cele dou mai mari se
apropiar pe furi de don Pedro i n timp ce Rita i nfunda
pe cretet un tricorn, Manolita i arunc pe umeri o hain de
culoarea turturelei, cu o ghirland de flori albastre i galbene
n diagonal.
Momentul care urm dup aceast pozn cam nesrat fu
unul de haos total. Don Pedro, aproape n patru labe, cci
altfel nu putea sta din pricina tavanului prea scund, i
urmrea verioarele, hotrt s se rzbune pe ele fr mil.
Iar ele, chiind ca nite oricei i mpiedicndu-se de
mobilele i de catrafusele mprtiate peste tot claie peste
grmad, ncercau s ajung la uia strmt ca s scape de
represalii. n timp ce Rita se baricada dup o lectic fcut
zob i dup o comod hodorogit, dou dintre fete cele mai
slabe de nger ddur bir cu fugiii. i cnd Manolita avu
buna idee de a-i orbi pe moment vrul, aruncndu-i un al
n cap, reui s-o tearg i Rita, care fusese de departe
capul rutilor. Don Pedro, ntr-o clip, izbuti s se
descotoroseasc de al, fcndu-l ferfeni, i s-o ia la goan
pe scri, n urmrirea fugarei. Sri treapt dup treapt, plin
de nerbdare, i se repezi n coridor pe dibuite, ghidndu-se
dup instinctul lui de vntor care hituiete prada; auzea,
naintea lui, tropitul mrunt i grbit al frumoasei vieti
urmrite. La o cotitur a coridorului, o ajunse din urm. Ea
se apr moale, printre chicoteli. Don Pedro, hotrt s
aplice pedeapsa anunat, o srut zgomotos i apsat, lng
ureche. I se pru c victima nu-i opunea rezisten. Dar
pesemne c era greit o asemenea supoziie rutcioas,
cci Rita profit de o clip de ncetare a ostilitilor ca s-o ia
din nou la fug, strignd:
Laule, a doua oar nu m mai prinzi!
Uitnd de pericolul jocului, marchizul, cruia i lsa gura
ap, se repezi dup verioara lui care se fcuse nevzut n
bezna coridorului. Acesta, sinuos i neregulat, erpuia n
jurul unei pri a casei, frngndu-se n cotituri neateptate
i ngustndu-se uneori ca un caltabo prost umplut. Rita
avea avantajul c-i cunotea toate ungherele. Marchizul auzi
scrind nite ui, semn c fata se pusese la adpost
nuntrul unei odi. Numai c don Pedro nu era omul care s
respecte adposturile. mpinse ua ndrtul creia socotea
c st ascuns Rita. Ua rezista, ca i cum ar fi fost
baricadat pe dinuntru; dar pumnii lui don Pedro venir
uor de hac slabei aprtori pe care o reprezentau dou
scaune suprapuse, care se rsturnar cu zgomot. Ptrunse
ntr-o ncpere scldat n ntuneric i instinctiv ntinse
minile ca s nu se mpiedice de mobile. Observ c ceva se
mic n ntuneric; pipi prin aer i ddu cu mna de un
bust de femeie, pe care o prinse n brae fr s scoat o
vorb, cu intenia ferm de a repeta pedeapsa. Dar surpriz!
Ddu peste o rezisten energic i ncpnat, un protest
nverunat, nite mini de oel pe care nu le putea stpni,
un trup nrva care se scutura ferindu-se de orice atingere,
i totodat auzi nite exclamaii de spaim profund i
adevrat, precum i cteva strigte nbuite de ajutor...
Ei, drcie! Nu mai semna deloc cu ce fusese adineaori!...
Orict de orbit i de exaltat era marchizul, i ddu seama ca
se nelase. Se simi cuprins de o stnjeneal neobinuit i-i
ddu drumul fetei.
Nuchia, nu plnge... Hai, te rog, taci... Uite, poftim, te
las, nu-i fac nimica!... Ateapt o clip...
Se cut grbit prin buzunare, frec un chibrit, se uit n
jur, aprinse o lumnare care se afla ntr-un sfenic... Nucha,
vzndu-se eliberat din strnsoare, tcea; dar rmsese n
defensiv; marchizul se scuz din nou, ncercnd s-o
consoleze:
Nucha, nu fi copil... Iart-m, zu... N-am vrut: credeam
c e altcineva.
nbuindu-i plnsul, Nucha exclam:
Oricine ar fi fost... Cu o domnioar nu te pori aa
brutal...
Fetio, domnioara sor-ta a umblat dup mine... i cine
umbl dup mine, api gsete ce-a cutat... Ei hai, gata, nu
mai fi aa de suprat... Ce-o s cread unchiul despre
mine? Cum, tot mai plngi? Prea eti i tu sensibil, zu aa!
Hai, uit-te la mine, s-i vd chipul...
Ridic sfenicul, ca s-o priveasc pe Nucha. Faa acesteia
era roie ca focul, cu trsturile alterate, iar pe obraz i
iroiau ncet lacrimile. Dar cnd o btu lumina n ochi, izbuti
s zmbeasc uor i s-i tearg lacrimile cu batista.
Fetio! Da tiu c eti curajoas! Te-ai aprat ca o
leoaic! i vd c ai putere n mini, nu glum! N-a fi cre-
zut! Ce chestie!
Pleac i porunci Nucha, redevenind serioas. Asta e
odaia mea i nu se cuvine s stai n ea.
Marchizul fcu doi pai spre ieire. Apoi se ntoarse brusc
i ntreb:
Rmnem prieteni? Ne mpcm?
Da, cu condiia s nu se mai ntmple rspunse
Nucha, simplu i ferm.
i ce-ai s faci dac se mai ntmpl? ntreb, rznd,
nobilul de la ar. Eti n stare s m lai lat dintr-un pumn,
zu aa!
Firete c nu... N-am atta putere. O s fac altceva.
Ce anume?
Am s-i spun totul tatii, foarte limpede, ca s neleag
i el un lucru care mai mult ca sigur c nu i-a trecut prin
cap: c nu se cuvine s locuieti cu noi, din moment ce tu nu
eti fratele nostru, iar noi nu suntem mritate. tiu c e o
ndrzneal din partea mea s m apuc s-i deschid tatii
ochii, dar el nu s-a gndit la asta i nici nu te crede n stare
de nzbtii ca cea de azi. ns de cum o s observe ceva, o s
neleag el cum stau lucrurile, chiar fr ca eu s-i suflu o
vorbuli, c doar n-am s-l nv eu pe taic-meu ce e mai
bine i ce nu.
Drace! Vd c o spui pe un ton... de parc ar fi o pro-
blem de via i de moarte!
Pi aa i este.
Dup acest rspuns tios, marchizul plec, i n timpul
cinei rmase tcut i cufundat n sine nsui, fr s ia n
seam drgleniile pe care i le spunea Rita. Nucha, dei
puin schimbat la fa, se purt ca de obicei, amabil,
calm i atent ca masa s fie servit cum se cuvine i n
ordine. n noaptea aceea, marchizul nu-l ls pe Julin s
nchid ochii, inndu-l de vorb pn spre diminea. Zilele
care urmar aduser cu ele un rgaz. Don Pedro ieea destul
de des i sttea mult pe la Cazinou, lng tribuna gurilor-
rele. Nu-i pierdea vremea de poman. Afla tot felul de
amnunte care l interesau, ca de pild adevrata situaie a
averii unchiului su. La Santiago se zvonea ceea ce bnuise
i el, anume c don Manuel Pardo l favorizase foarte mult la
mprirea bunurilor pe urmaul su pe linie brbteasc,
Gabriel, astfel nct acesta, dac adugai la socoteal, pe
lng plusul respectiv, partea de motenire care-i revenea n
mod legal i dreptul de stpnire pe veci a moiei, avea s
pun mna pe aproape toat averea familiei De la Lage.
Verioarelor nu le mai rmnea dect sperana s-o
moteneasc pe o mtu fat btrn, doa Marcelina, naa
Nuchei mai precis, care locuia la Orense, strngnd bani la
ciorap, ca o zgripuroaic, i trind ca un obolan n vizuina
lui. Aceste nouti l puser pe gnduri pe don Pedro, care
iari nu-l ls s doarm cteva nopi la rnd pe Julin. n
cele din urm, lu o hotrre definitiv.
Don Manuel Pardo se nfior de plcere cnd i vzu
nepotul intrnd n biroul lui, ntr-o diminea, purtnd pe
chip acea expresie greu de definit a oamenilor care vin s
trateze o afacere important. Don Manuel auzise adesea
spunndu-se c acolo unde sunt mai multe surori, greu e
pn te descotoroseti de prima, c pe urm celelalte se
desprind de la sine, ca mrgelele dintr-un irag dup cea
dinti de la captul aei. Odat cptuit Rita, restul era
floare la ureche. Pe Manolita avea s-o ia, n cele din urm,
nfumuratul de domnior De la Formoseda; lui Carmen aveau
s-i ias pn la urm grgunii din cap, i, frumuic cum
era, nu se putea s nu-i gseasc un plasament bun. Iar
Nucha... Nucha nu era pentru el o piatr n cas, cci tia de
minune s vad de gospodrie. i, n plus, ca motenitoare
presupus a naei sale, n-avea nevoie s se chiverniseasc
prin mriti. Dac nu-i gsea un so, avea s stea cu
Gabriel cnd acesta, dup terminarea studiilor, urma s se
aeze la casa lui, aa cum i sttea bine motenitorului
familiei De la Lage. Savurnd aceste gnduri plcute, don
Manuel deschise bine urechile ca s primeasc din belug
roua cuvintelor nepotului su... Dar ceea ce i izbi timpanele
fu o bubuitur de puc.
De ce te sperii aa, unchiule? ntreb don Pedro
rznd n barb de uimirea i de ciuda btrnului hidalgo. E
vreo piedic? Nucha e cumva logodit?
Don Manuel ncepu s obiecteze n fel i chip, trecnd ns
sub tcere adevratele motive ale mpotrivirii sale, pe care nu
le putea rosti pe fa. Invoc vrsta prea fraged a fetei,
sntatea ei prea plpnd, ba chiar spuse pe leau c era
cam uric, i adug cteva aluzii foarte transparente la
nurii Ritei i la lipsa de gust a celui care n-ar fi preferat-o! i
btu nepotul pe umr i pe genunchi; fcu glume, ncerc s-
l sftuiasc, aa cum l sftuieti pe un copil care are de ales
ntre mai multe jucrii, iar n cele din urm, dup ce povesti
n dialect cteva anecdote piperate referitoare la tema
discuiei, sfri prin a declara c celorlalte fete le va da ceva
cnd se vor cstori, dar c Nuchei... cum urma s-o
moteneasc pe mtu-sa... Vremurile erau grele, ce s-i
faci... Apoi, privindu-l drept n fa pe marchiz, l ntreb:
i, m rog, mironosia aia de Nucha ce zice? Ia spune-
mi i mie.
ntreab-o dumneata, unchiule... Eu nu i-am spus mai
nimic... Nu mai suntem la vrsta serenadelor sub balcon.
O, i ce frmntare a mai fost dup aceea n casa De la
Lage, timp de vreo dou sptmni! Convorbiri ntre patru
ochi cu tatl, uoteli ale surorilor ntre ele, care se culcau
cnd se crpa de ziu i se sculau cu noaptea n cap, ui
trntite, plnsete nfundate, pe care le ddeau apoi de gol
ochii umflai i roii; ore de mas anapoda; discuii nesfrite
cu prietenii socotii cu scaun la cap, i curiozitatea
neobosit a menajerei iscoditoare, care-i vtuia zgomotul
pailor ca s surprind, ascuns dup vreo perdea, toate
micile ntmplri dramatice care nsoesc un grav eveniment
domestic... i cum n provincie pereii sunt de sticl, s-a
clevetit din belug n tot oraul, comentndu-se n fel i chip
scandalul iscat ntre domnioarele De la Lage din pricina
vrului lor. S-a spus c Rita ar fi insultat-o de la obraz pe
sor-sa, nvinuind-o c-i furase logodnicul, iar despre
Carmen, c i-ar fi inut isonul, fiindc Nucha o certa cnd
sttea la fereastr. Fu acuzat i Nucha de falsitate i
ipocrizie. Nici don Manuel nu scp basma curat; se zicea
c spusese ntre patru ochi cuiva care i repetase apoi
cuvintele n mare tain: Nepotu-meu nu era s-mi plece din
cas fr una dintre fete, i cum i-a cunat pe Nucha, a
trebuit s i-o dau. Se afirma ca un lucru sigur c surorile nu
mai schimbau ntre ele niciun cuvnt la mas, i dovada fu
c, la plimbare, Rita putea s fie vzut mergnd nainte,
doar cu Carmen lng ea, pe cnd vrul ei venea n urm, cu
don Manuel i cu Nucha. Aceasta mergea parc ruinat, cu
capul n jos i sfioas. Brfa se ntei cnd Rita plec la
Orense s stea o vreme la mtua Marcelina cel puin aa
spusese , iar don Pedro se mut la un han, cci nu era
cuviincios ca logodnici s triasc sub acelai acoperi n
ajunul nunii.
Aceasta avu loc de ndat ce sosi dispensa pontifical, pe
la sfritul lui august. i se fcu dup tot tipicul: atenii
reciproce, cadouri de la prieteni i rude, cutii de bomboane
ultradichisite pentru trataie, lenjerie alb ca zestre; rochia
de mireas fu adus de la Madrid n ditamai cutioiul. Cu
dou sau trei zile naintea ceremoniei, sosi un pacheel
expediat din Segovia, coninnd un etui, n interiorul cruia
se afla un inel de aur, foarte simplu, i un cartona subire,
n chip de carte de vizit, pe care scria: Neuitatei mele surori
Marcelina, de la fratele ei iubitor, Gabriel. Mireasa plnse de
emoie cnd primi darul bieelului ei, i-l aez pe degetul
cel mic de la mna stng; unde se ntlni apoi cu cellalt
inel pe care i-l puser n biseric.
Se cstorir pe nserat, ntr-o capel singuratic. Mireasa
purta o rochie bogat de mtase neagr, un al de dantel i
o parur de briliante. La ntoarcere, avu loc un fel de mas
doar pentru membrii familiei i prietenii intimi: o gustare
dup moda spaniol de pe timpuri, cu siropuri, ngheat de
fructe, ciocolat, vinuri capitoase, picoturi, prjituri de
diverse feluri, totul servit pe tvi i platouri de argint masiv,
cu mare ceremonie i n inut de gal. Masa nu era
mpodobit cu flori, afar poate doar de trandafirii de zahr
de pe torturi sau cei de porelan de pe vsuleele cu nuga;
dou sfenice cu lumnri, nalte ct fcliile de la un
catafalc, imprimau sufrageriei un aer solemn, iar invitaii,
ptruni nc de spaima pe care o trezete teribila tain a
cununiei vzut de aproape, vorbeau cu glas sczut ca la o
nmormntare, strduindu-se s evite pn i zgomotul pe
care-l fcea linguria cnd se ciocnea de farfurioarele de
faian. Ceea ce se ntmpla acolo semna mai degrab cu
cina de pe urm a unor condamnai la moarte. E drept c
don Nemesio Angulo, ecleziastul, un om curtenitor i amabil,
vechi prieten al casei i autorul fericirii celor doi soi, pe care
tocmai i binecuvntase, ncerc s spun cteva cuvinte
glumee, pe un ton de o jovialitate msurat, ca s mai
nvioreze puin atmosfera, dar toate eforturile sale se izbir
ca de un zid de seriozitatea asistenei. Toi erau sta-i
cuvntul exact extrem de afectai, inclusiv domniorul De
la Formoseda, care poate c gndea n sinea lui: Ia seama i
bag la cap ce te ateapt..., i chiar i Julin, care, dei i
vedea visul cu ochii, cci rugile sale fierbini fuseser
ascultate i candidatura pus de el triumfase, i simea
totui inima grea, ca i cum ar fi apsat-o o presimire
ciudat.
Serioas i ndatoritoare, mireasa i servea pe toi i se
ocupa de fiecare invitat n parte; de vreo dou sau trei ori
pulsul ei agitat o fcu s verse vinul de Jrez pe care-l sorbea
bunul don Nemesio, aezat la loc de cinste, n dreapta ei.
Mirele, ntre timp, sttea de vorb cu brbaii i, cnd se
ridic de la mas, mpri trabucuri de excelent calitate, din
care avea o cutie plin. Nimeni nu fcu vreo aluzie la
nsemnatul eveniment care tocmai avusese loc, nici nu
ndrzni s spun nici cea mai mic glum care ar fi riscat s-
o fac pe mireas s roeasc; totui, cnd invitaii i luar
rmas-bun, civa domni rostir cu o apsat maliie n glas
urarea de noapte bun, n vreme ce matroanele i
domnioarele, srutnd-o zgomotos pe tnra cstorit, i
opteau la ureche La revedere, doamn... Acum eti o
doamn... Nu-i mai poate spune nimeni domnioar..., i i
subliniau remarca att de banal cu rsete prefcute,
uitndu-se la Nucha de parc ar fi vrut s-i ntipreasc n
minte pentru totdeauna chipul ei. Dup ce plecar toi, don
Manuel Pardo se apropie de fiica lui i o strnse la pieptul
uria, pecetluindu-i fruntea cu srutri drgstoase. Domnul
De la Lage se simea ntr-adevr emoionat; era prima dat
cnd i mrita o fat; i se revrsa din piept sentimentul
paternitii, i cnd o lu de mn pe Nucha s o conduc
spre odaia nupial, n vreme ce Misia Rosario le lumina
drumul cu un candelabru cu cinci brae, luat de pe masa din
sufragerie, nu izbuti s rosteasc niciun cuvnt, pe cnd
ochii, att de uscai de obicei, i se umezeau, iar pe buze i
nflorea un zmbet de mndrie i de plcere. n cele din
urm, cnd ajunse n prag, reui s exclame:
Unde-i biata maic-ta, Dumnezeu s-o ierte, s te vad n
clipa asta?
Pe msua de toalet ardeau dou lumnri, puse n nite
sfenice la fel de nalte i de majestuoase ca cele din
sufragerie; iar cum alt lumin nu mai ardea n odaie, i
nimeni nu se gndise, nici mcar o secund, la clasicul glob
de porelan de rigoare n orice iatac voluptos de mireas,
dormitorul prea scldat ntr-un mister mai degrab religios
dect nupial; asemnarea cu o capel sau cu un sanctuar
era sporit i de forma patului, ale crui perdele, de damasc
rou cu franjuri de aur, semnau leit cu nite draperii de
biseric, iar cearafurile, albe ca zpada, netede i scrobite,
cu dantele i broderii, aveau luciul cast al feelor de mas de
la altar. Cnd tatl ei vru s se retrag, optind: Rmi cu
bine, Nuchita, fat drag, mireasa i apuc mna dreapt i
i-o srut smerit, cu nite buze uscate, arse de febr.
Rmase singur. Tremura ca varga i nervii ei crispai erau
strbtui, la fiecare clip, de spasme, nu din pricina unei
frici raionale i contiente, ci a unui fel de groaz nedefinit
i sacr. I se prea c ncperea aceea, unde domnea o linite
att de deplin i unde ardeau lumnrile acelea att de
nalte i de majestuoase, era acelai templu n care, cu nici
dou ore mai nainte, ngenunchease... ngenunchie din nou,
zrind n umbra de la cptiul patului vechiul Crist de
abanos i filde, peste care draperiile alctuiau un baldachin
sever. Buzele sale optir obinuita rugciune de la culcare:
Un Tatl nostru pentru sufletul mamei... Pe culoar se
auzir nite pai apsai, un scrit de cizme nou-noue i
ua se deschise larg.

XII

MAI RMSESER nc ceva firimituri, nu prea vechi, din


pinea de la nunt, cnd don Pedro avu cu Julin o lung
convorbire, n care amndoi czur de acord c era urgent ca
acesta din urm s plece nainte la conac ca s ia cteva
msuri de prevedere indispensabile i s civilizeze puin
brlogul, pn nu se duceau nc s-l locuiasc stpnii lui.
Capelanul accept nsrcinarea i atunci domniorul ncepu
s aib scrupule i remucri c l rugase aa ceva.
Ai grij l preveni el, c e nevoie de foarte mult curaj...
Primitivo e o fire hain i poate s-i fac mult ru, dac
vrea...
Dumnezeu cu mila. De omort n-o s m omoare...
Nu spune de dou ori vorba asta insist marchizul,
mpins de glasul contiinei, care n clipa aceea i rsuna
limpede n minte, mboldindu-l. i-am mai spus i cu alt
prilej cum e Primitivo. E n stare de orice ticloie... Nu cred
ns c-o s fac vreo prostie doar de dragul de-a o face, nici
chiar n prima clip, cnd l orbete setea de rzbunare...
Totui...
Nu era asta singura dat cnd don Pedro dovedea price-
pere n desluirea firii oamenilor, ns acest har nnscut nu
ddea roade din pricina lipsei sale de cultur moral i de
delicatee, noiuni pe care societatea de astzi le pretinde de
la un individ care, fie datorit numelui, fie datorit averii, fie
datorit puterii, ocup n snul ei un loc de vaz.
Marchizul continu:
Primitivo nu e o brut... Dar e un napan uns cu toate
alifiile i dat naibii de iret, care trece i peste cadavrul
maic-sii cnd e vorba s-i ating scopurile. Ce dracu! O
tiu prea bine!... n ziua cnd am venit aici... dac ar fi putut
s ne opreasc trgndu-ne un glon pe ascuns... zu c azi
nu ddeam doi bani nici pe pielea dumitale nici pe a mea...
Julin se nfior i i disprur bujorii din obraji. N-avea
stof de erou, i se citea pe fa lucrul sta. Pe don Pedro l
distra nemaipomenit spaima capelanului, cci n firea lui
intra un fond de cruzime, pe care viaa aspr ce-o ducea l
sporea i mai mult.
Fac pariu exclam el rznd, c-o s treci pe lng
crucea aia de pe drum rugndu-te.
Nu zic nu rspunse Julin, revenindu-i, dar asta nu
nseamn c refuz s m duc. E datoria mea, aa c nu fac
nimic extraordinar ndeplinind-o. Dumnezeu nainte de
toate... i uneori nici dracul nu e chiar att de negru pe ct
se spune...
Las c nu-i arde acum lui Primitivo s se lege la cap
fr s-l doar...
Julin tcu. Apoi urm:
Domniorule, de ce nu luai dumneavoastr o hotrre
neleapt? Dai-l afar pe omul sta, domniorule, dai-l
afar, zu aa!
Taci, omule, nu vorbi aa... O s-l punem cu botul pe
labe. Dar de dat afar, asta nu... i cinii? i vntoarea! i
oamenii ia, i tot balamucul la cruia numai el i d de
capt? Nu-i face iluzii dearte... fr Primitivo eu nu m
descurc acolo niciun ceas... Dac vrei, ncearc, aa, doar ca
s vezi cum e, s rezolvi singur cteva treburi din cele pe care
Primitivo le mnuiete cu ochii nchii... i pe urm, crede-
m ca pe litera de Evanghelie: dac pe Primitivo l dai afar
pe u, intr pe fereastr. Ei, drcie! C dac n-oi ti eu ce-i
poate pielea lui Primitivo!
Julin bigui:
i... cu restul?
Cu restul... Vezi ce poi face... Ai mn liber
Aa mn liber, halal! Nu-i mai lipsea dect o reet
eficace ca s tie cum s-o ntrebuineze.
Investit cum era cu autoritate nelimitat, Julin simea n
fundul sufletului un fel de mil fa de ibovnica aceea
neruinat i fa de copilul ei din flori. Mai ales fa de
acesta din urm. Ce vin avea bietul biea pentru ticloiile
maic-sii? Oricum, nu era uor s-l dea afar dintr-o cas al
crei stpn, la urma urmei, i era tat. Julin nu ar fi luat
niciodat asupra sa o nsrcinare att de ingrat dac n-ar fi
socotit c de asta depindea mntuirea lui don Pedro i,
totodat, linitea temporar a celei pe care el continua s-o
numeasc domnioara Marcelina, n pofida sfatului
invitatelor de la nunt.
Nu fr o uoar strngere de inim strbtu din nou
tristul inut slbatec care preced valea n care era aezat
conacul. Vntorul l atepta la Cebre, i fcur drumul
mpreun; Primitivo, ce s mai spunem, se art att de
supus i de respectuos, nct Julin, care, invers dect don
Pedro, avea darul s greeasc n aprecierea concret a
oamenilor, pstrndu-i toate izbnzile doar pentru terenul
speculativ i abstract, i lepd ncetul cu ncetul
nencrederea i ncepu s spere c lupul i schimbase
nravul. Figura impasibil a lui Primitivo nu dezvluia nici
suprare, nici pic. Cu laconismul i seriozitatea lui
obinuite, vorbea despre vremea sucit i ploioas care
aproape nu-l lsase nici s recolteze, nici s macine porum-
bul, nici s culeag via aa cum trebuie, nici s fac linitit
vreuna din lucrrile agricole din epoca aceea a anului. ntr-
adevr, drumul era noroios i plin de bltoace, i cum
plouase i de diminea, pinii lsau s se scurg de pe acele
verzi i strlucitoare ale ramurilor lor picturi de ap care se
striveau de plriile celor doi drumei. Julin ncet treptat
s se mai team i o bucurie nvalnic i se revrs n cuget
cnd se nchin la troi, ptruns de o adevrat evlavie
cretineasc.
Slav ie, Doamne gndea n sinea lui, c mi-ai ngduit
s fac o fapt bun, plcut inimii tale. Am gsit la conac,
acum un an, viciul, scandalul, grosolnia i patimile josnice,
i azi m ntorc aducnd cu mine cstoria cretin, virtuile
cminului consfinit de tine. Eu, eu am fost braul de care te-
ai slujit pentru a duce la ndeplinire o fapt att de sfnt...
i mulumesc, Doamne...
Solilocul acesta i fu ntrerupt de nite ltrturi vehemente:
era haita de cini de vntoare ai marchizului, care se
repeziser n ntmpinarea lui Primitivo nebuni de bucurie,
agitndu-i cozile berce i deschiznd o gur ct o ur, cu
limba atrnndu-le afar de-un cot. Primitivo i mngie cu
mna lui usciv, cci era foarte tandru cu cinii, iar
nepoelului care venea dup cini, i trase n glum, un fel de
scatoalc. Julin vru s-l srute pe biat, dar acesta o lu la
sntoasa nainte s-l mai poat prinde, iar capelanul se
simi iari cuprins de remucri i de mil la vederea acelei
biete fpturi repudiate. Pe Sabel o gsi la locul ei obinuit,
printre cratie, dar fr vechea ei suit de rnci btrne i
tinere n frunte cu Sabia i cu neamul ei nesfrit. n
buctrie domnea o ordine desvrit: totul strlucea de
curenie, era linite i fiecare lucru se afla la locul lui; pn
i cea mai cusurgeoaic persoan n-ar fi gsit nimic de
criticat. Capelanul ncepu s se simt ruinat vznd ct
rnduial se fcuse n lipsa lui i temndu-se ca nu cumva
sosirea sa s-o tulbure iari: era o idee ce izvorse din sfiala
lui nnscut. La masa de sear uimirea lui crescu i mai
mult. Primitivo, blnd ca un miel, i ddea socoteal, cu glas
domol, despre tot ce se petrecuse la conac de jumtate de an
ncoace, cte vaci ftaser, ce lucrri se ntreprinseser, ce
venituri se ncasaser. i n vreme ce tatl i recunotea
astfel autoritatea, fiica l servea harnic i umil, cu o
blndee lipicioas de animal domestic care cere s fie
mngiat. Julin nu mai tia ce atitudine s ia n faa unei
primiri att de cordiale.
Crezu c-i vor schimba purtarea a doua zi, cnd el,
fcnd uz de puterile depline cu care fusese nvestit, porunci
lui Agar i lui Ismail39 s emigreze din patriarhatul acela n
deert. Minunea minunilor! Nici atunci nu pieri blndeea de
pe chipul lui Primitivo.
Domnul i doamna au s-aduc o buctreas de-acolo,
de la Santiago ncerca s explice Julin, ca s justifice
cumva expulzarea.
Desigur rspunse Primitivo cu tonul cel mai firesc de
pe lume. Acolo, la ora, se gtete altfel... Domnul i doamna
s-au obinuit cu altfel de bucate... Pic bine, c i eu tocmai
voiam s v rog s-i scriei domnului marchiz s aduc pe
cineva care s-i gteasc.
Dumneata? exclam Julin, stupefiat.
Da, domnule... Fie-mea umbl s se mrite...
Sabel?
Da, domnule, Sabel, i-a intrat n cap i pace. Cu
cimpoierul din Naya, Cocoul, cum e poreclit... i pe dea-
supra, ine mori s se duc la casa ei de ndat ce vor primi
binecuvntarea...
Julin simi c se nbu de fericire. Nu putu s nu
gndeasc c n toat povestea asta cu Sabel Providena
jucase i ea un rol. Sabel cstorit, departe de conac,
nsemna c primejdia fusese nlturat, iar dac toate
lucrurile erau n ordine, mntuirea devenea sigur. nc o
dat, mulumi Cerului milostiv care ndeprteaz piedicile
din cale cnd ngusta prevedere omeneasc nu se simte n
stare nici mcar s le clinteasc din loc... Satisfacia care i se
citea pe fa era att de mare, nct se ruin de Primitivo i
ncepu s vorbeasc vrute i nevrute, ca s-i ascund
bucuria, felicitndu-l pe vntor i urndu-i fetei un viitor
fericit n csnicie. Chiar n noaptea aceea i scrise
marchizului vestea cea bun.
39 Aluzie la legenda biblic potrivit creia Agar, a doua soie a lui
Abraham i mama lui Ismail, este silit de Sara s plece cu fiul ei n
deert, dup naterea lui Isac. (N. tr.)
Zilele se scurser una dup alta la fel de linitite. Sabel
continua s fie blnd, Primitivo se purta la fel de n-
datoritor, Perucho era tot invizibil, buctria, tot pustie.
Julin nu observa dect o oarecare rezisten pasiv n ceea
ce privete administrarea bunurilor i a averii marchizului. n
domeniul acesta, i fu imposibil s fac cel mai mic pas
nainte. Primitivo se meninea ferm pe poziia de
administrator mputernicit, cu apucturi de autocrat n
culise. Julin nelegea tot mai limpede c puterile sale
depline i erau tot att de folositoare ca oblojeala unui mort,
ba chiar i ddu seama, dup cteva semne evidente, c
influena pe care o exercita vntorul n zona conacului se
ntindea treptat asupra ntregului inut; veneau adesea s se
sftuiasc cu majordomul, adoptnd o atitudine
respectuoas i servil, diferii oameni din Cebre, din
Castrodorna, din Bon, i chiar din localiti mai deprtate.
Pe o raz de patru leghe jur-mprejur, nu se clintea un fir de
pr fr intervenia i ncuviinarea lui Primitivo. Julin n-
avea putere s se lupte cu el, nici mcar nu ncerca,
prndu-i de nsemntate secundar rul pe care i l-ar fi
putut face moiei Ulloa o proast administrare din partea lui
Primitivo, fa de rul uria pe care fusese gata s-l
pricinuiasc Sabel. Lui i se prea important s se
descotoroseasc de fat; ct despre taic-su...
E drept c nici fata nu pleca! Dar avea s plece, asta ar
mai fi lipsit s nu plece! Cum s nu plece? Cine se ndoia de
una ca asta? Pe Julin l linitea un lucru, care, dup
prerea lui, era un indiciu fr gre: faptul c ntr-o sear o
surprinsese pe Sabel lng o cpi, cu mndrul cimpoier,
giugiulindu-se ntr-un chip care nu lsa loc la ndoieli.
ntlnirea l fcuse s roeasc, dar se prefcuse c nu vede
nimic, gndind c ntmplarea aceea era, ca s zicem aa,
antecamera altarului. Sigur acum de victoria lui mpotriva
acelei femei desfrnate, ncepu s nchid ochii cu privire la
majordom. Cu att mai mult cu ct acesta nu-i respingea
indicaiile i nu-l contrazicea n nicio privin. Dac Julin
fcea planuri, critica unele abuzuri sau insista asupra nevoii
urgente de a se face undeva o schimbare, Primitivo
ncuviina, chibzuia asupra cilor de ndeplinire, venea cu
sugestii constructive; din gur se nelege. Cnd era ns
vorba s treac la fapte, asta era alt mncare de pete:
ncepeau greutile, amnrile: ba c azi... ba c mine... Nu
exist nicio for comparabil cu ineria. Primitivo i spunea
lui Julin, ca s-l consoleze:
Una e s spui i alta e s faci...
Ori l omora pe Primitivo, ori i se preda necondiionat.
Capelanul nelegea c alt alternativ nu mai exist. ntr-o
zi se duse la don Eugenio, abatele din Naya, s-i verse focul,
cci sfaturile nelepte ale acestuia aveau darul s-i ridice
moralul. l gsi ntors pe dos de vetile politice pe care tocmai
le confirmaser puinele ziare care ajungeau pn pe
coclaurii aceia. Marina se rsculase, detronnd-o pe regin 40,
i aceasta se afla deja n Frana, iar ntre timp se formase un
guvern provizoriu i se zvonea despre o btlie nverunat la
podul Alcolea41, unde participase armata i dracul i lacul...
Don Eugenio era att de surescitat, nct parc nnebunise,
voind s mearg nentrziat la Santiago ca s afle veti mai
detaliate. Ce-or fi zicnd de toate astea protoiereul i abatele
de Bon? Dar Barbacana? Barbacana, acum, chiar c-o
bgase pe mnec! Venicul su adversar, Trampeta,
partizanul unionitilor, avea s i se suie n crc i s-l
clreasc cum o vrea, acum i-n vecii vecilor, amin.
Aa c, cu toat tevatura asta, abatele din Naya aproape
nici nu ascult psurile lui Julin.

40 Este vorba de regina Isabel II (18301004), fiica lui Ferdinand VII i a


Mariei Cristina a Neapolelui, regin a Spaniei ntre 18331870, cnd a
abdicat n favoarea fiului ei, viitorul Alfonso XII. (N. tr.)
41 Pod situat peste Guadalquivir, lng Crdoba. Btlia dat aici n
1868 a fost decisiv pentru victoria revoluiei care a detronat-o pe Isabel
II. (N. tr.)
XIII

DUP O PERIOAD de via de familie, alturi de socru i


cumnate, lui don Pedro i se fcu dor de vizuina lui.
Nu se putea obinui cu metropola arhiepiscopal. l
sufocau zidurile nalte, acoperite de muchi, colonadele
nguste ale pieelor, cldirile cu vestibulul lor sinistru i
scrile ntunecoase, care i se preau temnie i beciuri de
nchisoare. l plictisea s triasc ntr-un loc unde trei
picturi de ploaie bag n cas pe toat lumea i fac s apar
instantaneu o trist vegetaie de ciuperci de mtase, adic de
umbrele uriae. l incomoda venica simfonie a ploii
scurgndu-se pe burlan n jos sau clipocind n bltoacele
formate n golurile dintre dale. Nu-i rmneau dect dou
soluii ca s-i alunge urtul: s se dondneasc cu socru-
su sau s joace la Cazinou. Ambele lucruri i strnir n
scurt timp nu plictisul, cci adevratul plictis este o suferin
moral proprie firilor foarte rafinate i sibarite n ce privete
intelectul, ci o iritaie i o mnie surd, nscut dintr-un
sentiment tainic de inferioritate. Don Manuel era superior
nepotului su din pricina spoielii de educaie cptate de-a
lungul attor ani de edere la ora i a contactului cu lumea,
ce decurgea de aici, precum i datorit orgoliului pe care l
simea pentru numele i obria sa, orgoliu care neles n
sens bun l mpiedica, cum i plcea lui s se exprime, s
se mitocneasc. Dac lsai deoparte mania lui de a povesti
la desert, i ntre prieteni intimi, o mie de anecdote care,
dac nu ocau pudoarea, n mod sigur scandalizau sto-
macurile asculttorilor si, don Manuel era o persoan
politicoas i manierat, demn s prezideze de pild, un
duel, s asiste la o edin a Societii Economice a Prie-
tenilor rii42, s poarte prapurele la o procesiune sau s fie

42 n spaniol, Sociedad Econmica de Amigos del Pas. Aceste societi


apar la sfritul sec. XVIII, mai ales n nordul Spaniei, odat cu
ptrunderea relaiilor capitaliste n aceste zone ale rii, i se bucur de
sprijinul guvernului, avnd o orientare n esen, progresist. (N. tr.)
chemat n biroul unui guvernator provincial, pentru a fi
consultat ntr-o problem de interes obtesc. Dac dorea s
se retrag la ar, ceea ce-l ispitea acolo nu era att
perspectiva de a-i da fru liber instinctelor slbatice, de a
umbla fr cravat, de a nu plti niciun tribut societii, ct
faptul c-l atrgeau pasiuni mai gingae i de origine mai
modern: dorina de a avea o grdin, de a cultiva pomi
fructiferi, de a face lucrri de zidrie, distracie dup care se
ddea n vnt i care la ar cost mai ieftin dect la ora.
Pe lng aceasta, purtarea delicat a rposatei soii i
tovria continu a fetelor sale ndulciser mult asprimea
obiceiurilor motenite de don Manuel din partea neamului De
la Lage: cinci femei respectate i iubite l civilizeaz pn i
pe cel mai necioplit dintre oameni. Iat de ce socrul, dei se
afla, cronologic, cu o generaie n urma ginerelui su, prea,
din punct de vedere moral, cu destui ani mai tnr.
Don Manuel ncerc s-l lefuiasc pe don Pedro, dar nu
numai c se osteni n zadar, ci, mai mult nc, obinu un
efect invers, cci trufia acestuia i dorina lui de a se elibera
de orice jug sporir. Domnul De la Lage ar fi vrut ca nepotul
lui s se stabileasc la Santiago, prsind conacul pentru a-l
vizita doar vara, ca s se recreeze i s-i supravegheze
moiile; i cnd i ddea asemenea sfaturi ginerelui su, le
mpletea cu aluzii i apropouri de tot soiul, ca s-l fac s
neleag c era la curent cu tot ceea ce se petrecea n
btrna vizuin a neamului Ulloa.
Acest fel de a i se bga n suflet i de a-l critica, dei foarte
scuzabil, l irit pe don Pedro, care, dup spusele proprii, nu
prea tia de glum i nu-i plcea s-l nvrt nimeni ca pe un
titirez.
Aa c declar el ntr-o bun zi n faa soiei sale , o
s ne lum tlpia foarte curnd. Pe mine de cnd m-a
nrcat mama nu m mai joac nimeni cum vrea el. Dac
tac uneori, e fiindc nu sunt la mine acas.
Faptul de a nu fi la el acas l scotea din srite. Tot ce
vedea i se prea condamnabil i antipatic. Fastul plin de
grandoare al domnului De la Lage, tvile i sfenicele lui de
argint, mobilele bogate i vechi, respectabilitatea relaiilor
sale sociale, compuse din persoanele cele mai selecte din
ora; sindrofiile sale cuviincioase, la care luau parte canonici
i oameni importani venii s joace cu el o partid de
tresillo43, slugile sale respectuoase, uneori neglijente, dar
niciodat obraznice sau intrigante; totul i se prea lui don
Pedro o satir vie a dezordinei de la conacul su, a vieii
aceleia abrutizante, a meselor lui fr fa de mas, a
ferestrelor fr geamuri, a familiaritii lui cu slujnicele i cu
argaii. i n loc ca n suflet s i se trezeasc dorina
sntoas de a se lua la ntrecere cu unchiul, l apuca pizma
i, odat cu pizma, mnia nciudat, sor bun cu cea dinti.
Singurul lucru care-l consola era dragostea smintit a lui
Carmen; se amuza copios, frecndu-i minile de bucurie, ori
de cte ori se comenta la Cazinou despre neobrzarea
studenaului i neruinarea feticanei. Las s crape de
ciud socru-su! Nu-i de-ajuns s ai fotolii tapiate cu
damasc i covoare pe jos ca s evii scandalul!
Certurile dintre don Pedro i unchiu-su deveneau tot mai
nverunate, iar ceea ce puse gaz peste foc fur discuiile
politice, care nvrjbesc mai tare dect oricare altele, n
special pe cei care discut dup simple impresii, nu dup
idei bine definite i raionale. i trebuie s mrturisim c
marchizul era dintre acetia. Don Manuel nu era cine tie ce
versat n treburi din astea, dar fiind afiliat platonic, de mult
vreme, partidului moderat, i obinuit s citeasc ziarele,
cunotea rutina; i i czuser att de prost chixul lui
Gonzlez Bravo44 i plecarea Isabelei II, c lua foc, gata-gata
s se nece de furie, ori de cte ori nepotu-su, ca s-l
necjeasc, l contrazicea, lund partea rsculailor i
repetnd enormitile pe care presa i gurile rele de atunci le
puneau n crca reginei czute, fcndu-se c le crede liter
de Evanghelie. Unchiu-su l contrazicea, fnos, ridicndu-i
spre cer braele uriae.
Acolo, la ar zicea el , nghiii orice, pn i cele mai
43 Joc de cri la care iau parte trei persoane, fiecare juctor avnd nou
cri.
44 E vorba de Luis Gonzlez Bravo (18111871), ef al guvernului n
1843 i n 1868.
mari gogomnii... Nu v-ai format nc o opinie, biete, asta
e..., nu v-ai format o opinie...; sta-i pcatul vostru... Vedei
totul prin prisma unui punct de vedere pe care vi-l furii
singuri... probabil c prostia asta gogonat o citise don
Manuel n vreun articol de fond. Trebuie s te iei dup
experien, dup bun-sim.
Adic dumneata i nchipui c noi, cei care venim de la
ar, suntem nite proti?... S-ar putea s fim ceva mai
descuiai la cap i s vedem ceea ce voi nu vedei fcea
aluzie la var-sa Carmen, care sttea atrnat peste
balustrada din verand chiar n clipa aceea. Crede-m,
unchiule, peste tot sunt proti de dau n gropi, care se las
trai pe sfoar. Oho, i nc cum!
Discuia cpta un ton personal i agresiv; asta se
ntmpla de obicei la sfritul mesei; cetile de cafea se iz-
beau cu ciud de farfurioare; don Manuel, tremurnd de
furie, vrsa aniseta pe care tocmai o ducea la gur; unchi i
nepot ridicau glasul mult peste limita obinuit, i dup cte
un strigt de-a dreptul necuviincios sau cte o fraz mai
usturtoare, urmau cteva clipe de tcere dumnoas, de
ostilitate mut, n care timp fetele se priveau una pe alta, iar
Nucha, cu capul n jos, fcea cocoloae de miez de pine sau
mpturea foarte ncet ervetele tuturor, strecurndu-l pe
fiecare n inelul lui. Don Pedro se ridica apoi brusc,
mpingndu-i scaunul cu putere i, fcnd s se cutremure
podeaua sub paii lui grei, o tergea la Cazinou, unde mesele
de tresillo funcionau zi i noapte.
Dar nici acolo nu se simea la largul lui. l scotea din fire o
anumit atmosfer intelectual, proprie oraelor universitare.
Compostela e un orel unde nimeni nu vrea s treac drept
ignorant i domniorul i ddea bine seama ct i-ar fi btut
cei de acolo joc de el i ce haz ar mai fi fcut dac ar fi aflat
c nu e deloc tare la ortografie sau la alte chestii terminate n
ie pe care le tot pomeneau ntruna ceilali. Amorul propriu
de monarh absolut al conacului din Ulloa i se rzvrtea cnd
se vedea mai puin bgat n seam dect nite biei profesori
universitari fonfii i galbeni ca ceara, i chiar dect nite
studeni zevzeci, cu ghetele rupte i cu creierul nfierbntat
nc de lectura vreunui autor modern, n biblioteca
Universitii sau n cabinetul Cazinoului. Viaa aceea era
prea activ pentru creierul domniorului i prea amorit i
sedentar pentru trupul su; sngele i se nfierbnta fiindc
nu-i circula bine, din lips de micare, pielea i tnjea dup
bi de aer i soare, duuri de ploaie, frecii cu scaiei i
mrcini, o deplin cufundare n natura slbatec.
Nu putea s sufere nivelarea social pe care o impune
viaa urban, nu se obinuia cu gndul de a fi un numr par
ntr-un orel, dup ce totdeauna contase ca numr impar n
reedina lui feudal. Cine era el, la Santiago, la urma
urmei? Don Pedro Moscoso, pur i simplu, ba mai puin
chiar: ginerele domnului De la Lage, soul Nuchei Pardo.
Acolo, titlul lui de marchiz se topise ca sarea n ap, graie
rutii unui btrnel, membru al triumviratului gurilor-
rele, cruia i revenea, datorit memoriei sale prodigioase i
oelite i anilor muli pe care-i avea n spinare, sarcina
scormonirii i scoaterii la lumin a ntmplrilor de demult,
aa cum celui mai tnr, pe care l tim de-acum, i reveneau
cercetrile de actualitate, n aa fel nct unul devenise
cronicarul i cellalt analistul metropolei.
Cronicarul, aadar, i fcu meseria descurcnd iele
ntregii i adevratei genealogii a familiilor Cabreira i
Moscoso, dovedind negru pe alb c titlul de Ulloa nu-i co-
respundea, i nici nu putea s-i corespund, dect ducelui
de cutare i cutare, grande de Spania etc. etc.; i-i adeverea
spusele, punnd sub ochii scepticilor Ghidul celor ce locuiesc
n alte inuturi. Firete c la aflarea rezultatului acestor
demersuri se fcu destul haz pe seama lui don Pedro i a
domnului De la Lage, despre care se spunea c brodase
coroana de marchiz pe un set de cearafuri druit fiicei sale,
slbiciune nevinovat pe care analistul o confirm,
specificnd unde i cum fuseser imprimate amintitele
cearafuri i ct costaser ecusonul i nfloriturile coroniei.
Pierzndu-i deci rbdarea, don Pedro hotr s plece
nainte de sfritul iernii, adic la finele unui martie foarte
urcios i nbdios. Diligena spre Cebre pleca att de
diminea, c nu vedeai la doi pai; era frig de moarte i
Nucha, ghemuit ntr-un col al vehiculului acela incomod,
i ducea mereu batista la ochi, drept care brbatu-su o
interpel cu foarte puin blndee:
S-ar zice c te trsc cu fora dup mine!
Ce-i trece prin minte! rspunse fata, descoperindu-i
faa i zmbindu-i. E firesc s-mi par ru dup bietul tata...
i dup fete.
Api ele rosti cu glas sczut domniorul , am
impresia c n-au s-i trimit jalbe n scris s te ntorci...
Nucha tcu. Diligena se hurducia prin hrtoapele de la
ieirea din ora, iar vizitiul, cu glas rguit, ndemna caii.
Ajunser n osea i hardughia ncepu s se rostogoleasc pe
o suprafa mai neted. Nucha relu dialogul, ntrebndu-l
pe brbatul ei detalii despre conac, conversaie la care el lu
parte cu drag inim, ridicnd n slvi frumuseea inutului
i aerul lui sntos, flindu-se cu vechimea cldirii i
ludnd viaa comod i independent care domnea acolo.
S nu crezi i spunea soiei sale, ridicnd glasul ca s
nu i-l acopere zgomotul zurglilor i zngnitul geamurilor,
s nu crezi c nu exist i acolo oameni manierai. n jurul
conacului locuiesc numai oameni cu stare: domnioarele de
Molende, care sunt foarte simpatice, Ramn Limioso, un
cavaler desvrit... O s vin s ne viziteze i abatele din
Naya... i firete i al nostru, cel din Ulloa, pe care l-am
recomandat eu! Mi-e tot att de devotat ca i cinii cu care
merg la vntoare... Nu-i poruncesc s latre i s fac aport
numai fiindc n-am chef eu s-i cer aa ceva. Las c-o s vezi
tu! Acolo sunt cineva i lumea tie s m respecte!
Pe msur ce se apropiau de Cebre i ptrundeau, prin
urmare, pe domeniile lor, don Pedro devenea mai vesel i mai
limbut. Arta spre plcurile de castani i spre tufiurile de
ghimpari i exclama fericit:
Privilegii strmoeti... privilegii strmoeti! Toi iepurii
care alearg pe-aici nu rod dect iarba de pe moia mea!
Intrarea n Cebre i spori i mai mult agitaia. n faa
hanului i ateptau Primitivo i Julin: primul cu faa lui de
bronz, enigmatic i dur; cel de-al doilea, cu un zmbet larg
luminndu-i tot chipul, care exprima o afeciune intens.
Nucha l salut la fel de prietenos. Coborr bagajele i
Primitivo le iei nainte, ducnd de cpstru iapa subire i
nervoas, de culoare castanie, a lui don Pedro. Aceasta era
gata s ncalece, cnd, deodat, observ c Nuchei i se
pregtise un catr nalt, nrva i ndrtnic, neuat cu o
a rotund din acelea care, din pricin c au n centru un fel
de curbur, par fcute mai degrab s-l trnteasc pe
clre, dect s-l ajute s se in pe spinarea animalului cu
pricina.
Cum se face c nu i-ai adus domnioarei mgria?
ntreb don Pedro, oprindu-se, nainte de a se urca pe cal, cu
un picior n scri i cu o mn nfipt n coama iepei, n
vreme ce-l privea bnuitor pe Primitivo.
Vntorul ngim ceva, cum c chiopta de-un picior, c
suferea de scrofule...
i ce, s-au terminat mgarii n tot inutul? Hai? Mie s
nu-mi vii cu gogoi din astea. Aveai timp berechet s caui
nu una, ci zece mgrie zdravene.
Se ntoarse spre soia lui i, parc vrnd s se simt cu
contiina mpcat, o ntreb:
i-e team, draga mea? Probabil c nu eti obinuit s
ncaleci. Ai mers vreodat pe o a de genul sta? tii s te ii
n ea?
Nucha ovia, strngndu-i poalele rochiei cu mna
dreapt, fr a da ns drumul, din cea stng, sculeului
de voiaj. n cele din urm opti:
De inut, tiu s m in... Anul trecut, cnd am fost la
bi, am mers pe ei de tot felul, cum nu mai pomenisem
pn atunci. Numai c acum...
Deodat, ddu drumul poalelor rochiei, se apropie de soul
ei i-i trecu un bra dup gt, ascunzndu-i faa la pieptul
lui, cum fcuse prima dat cnd trebuise s-l mbrieze; i
acolo, ntr-un fel de murmur dulce i tainic, i sfri fraza
ntrerupt. Pe chipul marchizului se zugrvi uimirea i,
aproape n acelai timp, nsufleirea celui care a dobndit o
victorie. i strngndu-i soia la piept, ntr-un gest de
tandree protectoare, rosti cu glas poruncitor:
Sau nu exist pe-o raz de trei leghe mprejur o
mgri blnd, sau ai s-o vezi numaidect venind s-o
ncaleci tu, chiar de-ar fi s fie a lui Dumnezeu din cer i s
trebuiasc s i-o smulg cu fora, pe cuvnt de cinste!
Ateapt, draga mea, ateapt numai o clip... Sau, mai
bine-zis, intr n han i odihnete-te... Ia s vedem, cine
aduce o banc sau un scaun pentru domnioara... Ateapt,
Nuchia, zbor chiar acum. Primitivo, vino cu mine... Nucha,
vezi s nu rceti.
Chiar de zburat, nu zbur, dar dup o jumtate de or se
ntoarse cu sufletul la gur. Tra dup sine, de cpstru, o
mgri pntecoas, bine neuat, blnd i sigur: nsi
mgria nevestei judectorului din Cebre. Don Pedro i lu
soia n brae i o aez lin pe samar, aranjndu-i rochia cu
mult bgare de seam.

XIV

DE NDAT CE capelanul i domniorul putur s se


sftuiasc ntre patru ochi, don Pedro ntreb, fr s se uite
la Julin:
i Sabel? E nc aici? N-am vzut-o cnd am intrat.
Cum Julin se ncrunta, adug:
Precis c e... Puteam s fac prinsoare pe o sut de
pesos, nainte de a veni, c n-ai fost n stare s te des-
cotoroseti de ea...
Domniorule, adevrul e c... bigui Julin, destul de
necjit. Nu tiu nici eu ce s v spun... Lucrurile s-au
ncurcat pe parcurs... Primitivo mi-a jurat i rsjurat c fata
se cstorete cu cimpoierul din Naya...
tiu cine e spuse printre dini don Pedro, care se
ntunec la fa.
i eu... cum era firesc, nu-i aa... l-am crezut. n plus,
am avut prilejul s m conving cu ochii mei c, ntr-adevr,
cimpoierul i Sabel... au... relaii intime...
Ai descoperit dumneata toate astea? ntreb marchizul
cu ironie.
Domnule, eu... Dei nu m prea pricep la treburi din
astea, am vrut s aflu, ca s nu fiu luat drept fraier... Am
ntrebat i eu n dreapta i-n stnga, i toi zic c cei doi se
pregtesc de nunt; pn i don Eugenio, abatele din Naya,
mi-a spus c biatul i-a cerut actele. i numai din pricina
nu tiu cror ncurcturi i greuti ivite cu prpditele alea
de hrtii nu s-a ncheiat cstoria nici pn acum.
Don Pedro rmase un timp tcut, apoi izbucni:
Zu c eti un naiv i jumtate... S-mi fi venit mie cu
de-alde astea...
Domnule, s spun drept, dac au vrut s m trag pe
sfoar... sunt nite nemernici. Iar Sabel, dac nu e topit
dup cimpoier, Dumnezeu s-o mai neleag! Acum dou
sptmni s-a dus la don Eugenio, a ngenuncheat plngnd
i l-a implorat s se grbeasc cu hrtiile, cci ziua nunii
avea s fie cea mai fericit zi din viaa ei. Don Eugenio mi-a
spus toate astea i don Eugenio nu vorbete n dodii.
Ticloasa! Ticloasa! bigui marchizul, mnios,
msurnd ncperea cu pai mari.
Totui, ntr-un trziu, se liniti i adug:
Nu m mir de nimic din ceea ce-mi povesteti i nici nu
pretind c don Eugenio n-ar spune adevrul, dar dumneata...
dumneata eti un ntfle, un pap lapte, fiindc aici nu i-a
bgat coada Sabel, m nelegi? Aici i-a bgat coada taic-
su, taic-su. i taic-su te-a tras pe sfoar ca pe ultimul
ntru, ce s mai vorbim! neleg bine c... femeia asta abia
ateapt s se care, dar Primitivo e n stare mai degrab s-o
ucid dect s-i dea drumul s plece.
Chiar aa, i eu ncepusem s intru la gnduri!... Zu,
nu tiam ce s mai cred.
Marchizul ridic din umeri dispreuitor i urm:
Ce mai, asta e!... Las n seama mea toat trenia...
i, n rest, cum a mers?
Au fost foarte supui... blnzi ca nite mieluei. Pe fa
nu s-au opus la nimic...
Dar n spatele dumitale au fcut tot ce le-a trsnit prin
minte... tii ceva, don Julin, uneori mi vine s-i dau s
ciuguleti grune din palm, exact ca porumbeilor.
Julin i rspunse, plin de mhnire:
Domniorule, avei dreptate mie-n sut. Aici nu se poate
face nimic mpotriva voinei lui Primitivo. Aveai dreptate
anul trecut cnd mi spuneai lucrul sta. Iar de la o vreme
ncoace, se pare c cei din inut l respect i mai mult, ca s
nu zic c se tem de el. De cnd a izbucnit revoluia i sunt
agitaii politice de nu e zi n care s nu aflm cte o veste-
trsnet, cred c Primitivo e vrt n tot felul de uneltiri i-i
recruteaz oameni care s-i ia partea n inut... Mi-a spus-o
don Eugenio, adugnd c i nainte i avea pe muli la
mn, cci le mprumuta bani cu dobnd.
Don Pedro tcea. n cele din urm, nl capul i spuse:
i aminteti de mgria pe care a trebuit s-o caut n
Cebre pentru nevast-mea?
Ba bine c nu!
Ei bine, soia judectorului... ai s rzi... soia ju-
dectorului s-a nvoit s mi-o mprumute fiindc era cu mine
Primitivo... Altfel...
Julin nu fcu niciun comentariu n legtur cu aceast
ntmplare care l indigna att de mult pe marchiz. Cnd
terminar discuia, don Pedro i puse mna pe umr.
i hai odat, felicit-m, cscatule! exclam el, cu
aceeai strlucire n ochi pe care o avusese i la Cebre.
Julin nu nelegea. Marchizul l lmuri, nemaincpndu-
i n piele de bucurie. Da, da, chiar aa; n octombrie, cnd
se coc castanele, avea s vin pe lume un Moscoso, un
Moscoso autentic i legitim... i-n plus de asta, frumos cum
nu mai e altul pe lume...
i n-ar putea fi i o Moscosic? ntreb Julin, dup
ce-l felicit de mai multe ori din toat inima.
Cu neputin! strig marchizul ct l ineau plmnii.
i cum capelanul ncepu s rd, adug: Nici n glum s
nu mai spui una ca asta, don Julin... Nici n glum, m
nelegi?... Trebuie s fie biat, dac nu, i sucesc gtul, orice
s-ar ntmpla. I-am i spus Nuchei s nu care cumva s-o
pun dracu s nu-mi fac fecior... Sunt n stare s-i rup o
coast dac nu m-ascult... Dumnezeu n-o s-mi joace o
asemenea fest, sper. n familia mea toi motenitorii au fost
biei: din Moscoso, tot Moscoso iese, a devenit o zical. N-ai
bgat de seam lucrul sta pe vremea cnd nghieai praful
din arhiv? Dar dumneata erai capabil s nu observi nici
starea soiei mele, dac nu te-a fi pus eu la curent
adineaori.
i avea dreptate. Nu numai c n-ar fi bgat de seam, dar
nici mcar nu i-ar fi trecut prin minte c un lucru att de
firesc se putea petrece. Veneraia pe care o simea pentru
Nucha, i care sporea pe msur ce o cunotea mai bine, l
mpiedica s-i nchipuie c i ei i se puteau ntmpla
aceleai accidente fiziologice ca i celorlalte femei de pe lume.
Aceast credin naiv i copilreasc era ntrit de
nfiarea Nuchei. Adnca nevinovie care se citea n ochii
ei vistori i parc pierdui n contemplarea unor lumi
interioare nu se micorase cu nimic dup cstorie; obrajii,
puin mai rotunjii, continuau s i se mbujoreze, sfielnici i
ruinoi, pentru orice fleac. Dac era vorba s observi vreo
schimbare, vreun semn ct de mic al trecerii de la starea de
fecioar la cea de nevast, poate c trebuia s te gndeti la
pudoarea care-i sporise i mai mult; o pudoare, ca s
spunem aa, mai contient i mai sigur de sine: instinctul
ridicat la rang de virtute. Julin nu mai contenea admirnd
nobila gravitate a Nuchei cnd o glum mai piperat sau un
cuvnt mai grosolan i rneau auzul; demnitatea ei
nnscut, care era parc un nveli propriu, un scut
impalpabil care o apra pn i de gndurile prea ndrznee;
buntatea cu care mulumea pentru cea mai mic gentilee,
folosindu-se de fraze meteugite, ns izvorte din suflet;
seriozitatea pe care o emana ntreaga ei fptur
asemntoare unei nserri blnde i linitite. Julin socotea
c Nucha era, nici mai mult nici mai puin, dect tipul ideal
al soiei biblice, gritor exemplar ncrcat de poezie al femeii
puternice, de pe fruntea creia nu s-a ters nc nimbul
candorii, dar al crei chip las s se ntrevad, de pe acum,
cinstea i mreia ei viitoare. Cu timpul, graia avea s i se
transforme n severitate, i locul cosielor de abanos aveau
s-l ia firele argintii, dar niciodat fruntea ei pur n-avea s
poarte pecetea vreunei greeli sau s fie brzdat de cuta
vreunei remucri. Ce maturitate mplinit promitea o
asemenea primvar suav! Gndindu-se la toate acestea,
Julin se felicita nc o dat pentru meritul care-i revenea n
alegerea att de potrivit fcut de marchiz.
Cu o satisfacie dezinteresat, i spunea sie nsui c
izbutise s contribuie la nchegarea unui lucru plcut Celui-
de-Sus i indispensabil bunului mers al societii: cstoria
cretin, unire binecuvntat ntre dou fiine prin
intermediul creia biserica urmrete deopotriv, cu o
admirabil nelepciune, scopuri spirituale i scopuri
materiale, consfinindu-le pe ultimele prin mijlocirea celor
dinti. Natura acestei instituii sacre chibzuia Julin ,
este tot ce poate fi mai opus exceselor i pornirilor neru-
inate, efuziunilor romanioase i prosteti, uguitului de
porumbei nflcrat i rguit; de aceea, ori de cte ori soul
Nuchei luneca spre familiariti mai degrab despotice dect
tandre, capelanul avea impresia c soia lui suferea cumplit,
rnit n modestia ei plin de candoare; socotea c pleoapele
lsate n jos, obrajii nroii i tcerea erau semnele unui
protest mut mpotriva unor liberti nelalocul lor ntr-o
relaie conjugal cuviincioas. Dac asemenea lucruri se
petreceau n faa lui la mas, de pild , Julin ntorcea
capul, prefcndu-se distrat, sau ridica paharul s bea, sau
se juca, chipurile, cu cinii, care i ddeau trcoale. n clipele
acelea, se simea cuprins de scrupule, i se apuca s despice
firul n patru. Orict de perfect ar fi fost, ca soie, Nucha,
virtuile ei o ndrepteau s aspire la o stare i mai meritorie
nc, mai asemntoare cu a ngerilor, n care femeia i
pstreaz, ca pe comoara cea mai de pre, curenia
feciorelnic. Julin tia de la mama lui c Nucha
manifestase, n cteva rnduri, o nclinaie spre viaa
mnstireasc, i chiar regretase faptul c nu se clugrise.
Aadar dei Nucha era att de potrivit ca soie pentru un
brbat, parc i mai potrivit era ca soie a lui Cristos; iar
nunta cast cu divinitatea i-ar fi lsat neatins floarea
nevinoviei trupeti, punnd-o pentru totdeauna la adpost
de tribulaiile i luptele de care lumea nu duce niciodat
lips. Cuvntul lupte l fcu s se gndeasc la Sabel. Mai
ncpea oare ndoial c ederea ei n continuare n casa
aceea reprezenta un pericol pentru linitea soiei legitime?
Julin nu avea n vedere riscuri imediate, dar presimea o
ameninare pentru mai trziu. Oribil familie ilegal,
nrdcinat n conacul acela strmoesc ca iedera i
muchiul pe zidurile prginite! Capelanului i venea uneori
poft s apuce un mturoi i s mture bine de tot, bine de
tot, pn va izbuti s strpeasc soiul ru.
Dar tocmai cnd era mai decis s-o fac, se izbi de linitea
egoist a domniorului i de rezistena pasiv, dar de
nebiruit, a majordomului. n plus, se mai petrecu un lucru
care ngreuna i mai mult mturatul proiectat: buctreasa
adus de la Santiago ncepu s fac tot felul de nazuri,
plngndu-se c nu-i plcea buctria, c lemnele nu ardeau
bine, c era fum, m rog, nimic nu-i era pe plac; Sabel, foarte
serviabil, sri s-o ajute, i dup cteva zile buctreasa,
plictisit de viaa la ar, i lua frumuel tlpia, iar Sabel
rmase n locul ei, fr s fie nevoie de nicio formalitate
special: pur i simplu apuc de coad tigaia pe care cealalt
abia o lsase din mn. Julin nici mcar nu avu timp s
protesteze mpotriva acestei schimbri care aducea napoi
vremurile trecute. Adevrul este ns c n perioada aceea
familia bastard se purta foarte spit: pe Primitivo nu-l
vedeai dect dac-l chemai la o nevoie; Sabel se fcea
nevzut ndat ce punea mncarea la foc i o lsa n grija
celorlalte slujnice; iar copilaul parc intrase n pmnt.
i totui, capelanul sttea mereu cu frica n sn. Dac afl
Nucha! i cu siguran avea s afle, cnd i-e lumea mai
drag! Din nefericire, tnra soie era foarte dornic s
strbat moia n lung i-n lat, s-i cunoasc toate as-
cunziurile, s cotrobie n cotloanele cele mai tainice i mai
uitate de Dumnezeu; de pild: poduri, pivnie, cram,
porumbar, grnar, cuti de cini, cocine, cotee, staule,
ptule i hambare cu nutre. Julin tremura la gndul c
ntr-una din aceste dependine Nucha putea descoperi pe
nepus mas, prin cine tie ce accident neateptat,
groaznicul adevr. ns cum s se mpotriveasc acestor
demersuri folositoare ale harnicei stpne a casei? Ai fi zis c
odat cu ea ptrundeau n fiecare colior din conac veselia,
curenia i ordinea i c o salutau dansul rapid al prafului
ridicat n vrtejuri cu mtura i vibraia razelor de soare
furindu-se n ascunziuri i unghere unde de ani de zile nu
mai intraser din pricina pnzelor groase de pianjeni.
Julin o urma pe Nucha n aceste explorri ca s vegheze
i s evite, dac-i sttea n puteri, orice ntmplare nefericit;
i, ntr-adevr, prezena lui se dovedi extrem de folositoare
cnd Nucha descoperi n cote un pui gola. ntmplarea
merit povestit pe ndelete.
Nucha bgase de seam c n gospodria aceea ginile nu
ouau niciodat, sau dac ouau, oule rmneau nevzute.
Don Pedro afirma c se cheltuiau anual destui ferrados45 de
secar i mei n ograd, i, cu toate astea, blestematele de
gini nu aduceau niciun folos. De cotcodcit, cotcodceau
din rsputeri, semn evident c erau pe cale s scoat un ou;
se auzea imnul triumfal al celor fecunde i cloncnitul blnd
al clotilor; te duceai s vezi cuibul, simeai n el o cldur
plcut, zreai paiele strivite, care mai pstrau nc n relief
urma oului. i nimic: nici cu ce s faci o omlet nu gseai.
Nucha se aez la pnd. ntr-o zi, cnd alerg mai repede ca
de obicei spre cotcodcitul gritor, zri, ghemuit n fundul
coteului, ascunzndu-se ca un oricel, un biea de vrst
fraged. Nu i se vedeau, ntre paiele cuibului, dect
picioruele descule. Nucha l apuc de ele i trase, scond
afar restul trupului i minile care ineau felul de mncare
la care poftise stpna casei, cci oule, pe care copilul
tocmai le pitise, i se sprseser din cauza grabei i omleta
era pe jumtate fcut, sau cel puin era btut.
Pungaule exclam Nucha, nfcndu-l i trgndu-l
afar, la lumin. Am s-i rup oasele, pezevenghiule! Ia te
uit cine era vulpoiul care ne mnca nou oule! Am s-i

45 Ferrado, msur agrar din Galicia, format din patru pn la ase ari
(N. tr.)
ard vreo dou la fund s m ii minte!
Micul cocar ddea din picioare i se zvrcolea s scape.
Nuchei i se fcu mil, creznd c plnge n hohote. Dar cnd
izbuti s-i vad o clip faa, deprtndu-i cu de-a sila braele
cu care i-o acoperea, i ddu seama c obrznictura se
prpdea de rs; totodat, observ ct erau de gingae
trsturile micuului zdrenros. Julin, care asista nelinitit
la scen, naint i vru s-i smulg Nuchei copilul.
Las-mi-l, don Julin!... se rug ea. Ia te uit la el ce
frumos e, ce pr are, ce ochi! Al cui e copilaul sta?
Niciodat nu avusese capelanul cel nfricoat atta poft
s mint ca n clipa aceea. Totui, nu izbuti.
Cred... bigui el, nghiind un nod , cred c... al lui
Sabel, fata care ne gtete de cteva zile.
Al slujnicei? Bine, dar... e mritat?
Tulburarea lui Julin crescu. De data asta, nodul din gt
se fcuse ct o par i l asfixia.
Nu, doamn, nu e mritat... tii c... din nefericire...
rncile de prin prile astea se mai ntmpl s
pctuiasc... Slbiciuni omeneti...
Nucha se aez pe o banc de piatr, n ograd, lng
cote, fr s-i dea drumul biatului, strduindu-se s-l vad
mai bine la fa. El se ncpna s-i acopere obrazul cu
minile i se zbtea, dnd din picioare ca un iepure slbatec
prins n capcan. Nu i se zrea dect prul, claia aceea de
bucle castanii, de culoarea castanei coapte, nclcite i
amestecate cu fire de paie i cu bucele de noroi uscat, i
gtul i ceafa prlite de soare.
Julin, ai la dumneata cumva o moned de doi cuartos?
Da, doamn.
ine, biea. Poate c aa n-o s-i mai fie team de
mine.
ndemnul fu eficient. Biatul ntinse mna i vr iute n
sn moneda. Nucha i putu vedea atunci obrazul rotofei, plin
de gropie, nostim i foarte regulat n acelai timp, ca cel al
amorailor de bronz sculptai pe lmpi i pe sfenice. Un rs
pe jumtate mecheresc, pe jumtate ngeresc, i nveselea
chipul minunat oper a naturii. Nucha l srut zgomotos
pe amndoi obrajii.
Ce dulce e! Doamne, Dumnezeule! Cum te cheam,
puior?
Perucho rspunse micul punga, ct se poate de
degajat.
Ca pe soul meu! exclam Nucha cu vioiciune. Fac pariu
c eti finul lui! Aa-i?
Da, da, finul lui se grbi s ntreasc Julin, care
ardea de dorina de a-i astupa copilului gura aceea
surztoare, cu buze crnoase de Cupidon. Cum nu ndrz-
nea s-o fac, ncerc s ndrepte discuia spre un fga mai
puin periculos.
La ce-i trebuiau oule? Spune, i-i mai dau nc doi
cuartos, hai, zi!
Le vnd declar scurt Perucho.
Vaszic le vinzi, da? Ia te uit ce pui de negustor avem
noi aici... i cui le vinzi?
Femeilor de prin mprejurimi, care merg la ora.
i, ia spune, cum i le pltesc?
Doi cuartos de fiecare coule.
Uite ce e i zise Nucha cu un glas plin de tandree: de
azi ncolo o s mi le vinzi mie, i am s i le pltesc la fel. Eti
aa de scump, c nu vreau nici s m cert cu tine, nici s te
pedepsesc. Las c vezi tu ce prieteni la cataram o s fim
amndoi! Primul lucru pe care am s i-l druiesc sunt nite
pantalonai! Nu prea ari cuviincios, ca s zic aa!
ntr-adevr, prin rupturile i agturile pantalonului de
pnz murdar al biatului i se revrsa afar carnea tare i
pietroas, a crei frgezime nu izbuteau s o acopere petele
de noroi i de jeg care-i slujeau de mbrcminte, n lipsa
alteia mai decente.
Dragul de el! opti Nucha. Cum poate s-l lase s
umble n halul sta? Eu nu tiu cum nu mor copiii tia,
cum nu nghea de frig! Julin, trebuie s-l mbrcm pe
bieel, nu vezi cum seamn cu Cristos cnd era n iesle?
Pi sigur! bombni Julin. mpieliatul sta Cristos n
iesle! Zu c e dracul gol, s m bat Dumnezeu dac mint.
Nu v nduioai prea tare, domnioar, e un pezevenghi cum
nu se mai afl, numai de pozne se ine! Ce n-am fcut ca s-l
nv s scrie i s citeasc, ca s-l obinuiesc s se spele pe
botior i pe lbue! Degeaba! Nici mort nu vrea, domnioar,
nici mort. i, cu toat viaa pe care o duce, e sntos tun.
Anul sta a czut de dou ori n heleteu i a doua oar era
gata-gata s se nece.
Ei, acum i dumneata, Julin! Ce vrei s fac la vrsta
asta? Doar n-o s stea eapn ca un om mare. Vino cu mine,
biea, c i gsesc eu ceva cu care s-i acoperi picioruele
astea. N-ai nimic de nclat? Trebuie s-i comandm nite
saboi zdraveni, din lemn de plop... i o s-i trag o spuneal
maic-sii, ca s mi-l spele cu spun n fiecare zi. Iar
dumneata ai s reiei leciile cu el. Sau l trimitem la coal, i
asta ar fi i mai bine.
N-a fost chip ca Julin s-o fac pe Nucha s renune la
proiectele ei caritabile. Capelanul avea inima ct un purice:
se temea ca aceast apropiere s nu duc la o catastrof.
Totui, sufletul su milos l fcu s reia opera aceea de
binefacere, pe care o mai ncercase o dat, fr rezultat.
Vedea n ea o dovad n plus a frumuseii morale a Nuchei. I
se prea c era voina Providenei ca tocmai domnioara s
aib grij de lstarul acela pctos crescut pe trunchiul
vinovat. Iar Nucha, n timpul acesta, era ncntat de
micuul ei protejat; se amuza grozav vzndu-l ct e de
neruinat, ce apucturi rele are, cum i place s terpeleasc
ou i fructe, cum umbl cu limba scoas dup bani, i cum
se d n vnt dup vin i dup bucatele de soi. Nucha aspira
s ndrepte acel pomior fraged, civilizndu-i i trupul i
sufletul deopotriv. O munc titanic cum zicea
capelanul.

XV
TOT N VREMEA ACEEA, soii Moscoso ncepur s fac
vizite familiilor aristocratice cu care se nvecinau. Nucha se
suia pe mgri, iar brbatul ei, pe iapa castanie; Julin i
nsoea pe catr; cte unul din cinii favorii ai marchizului
se altura i el cortegiului mai totdeauna, iar doi argai,
mbrcai n haine de duminic, cu brul bogat mpodobit cu
custuri i cu plria de fetru nou-nou pe cap, innd n
mn, fiecare, cte un baston verde, pe care-l legnau n
mers, porneau nainte ca soli, avnd sarcina de a ine de
cpstru animalele de clrie, cnd se vor da jos stpnii.
Prima vizit o fcur doamnei judectorese din Cebre.
Deschise ua o slujnic descul, care, cnd o vzu pe Nucha
dndu-se jos de pe mgri i aranjndu-i volanele rochiei
cu mnerul umbreluei de soare, o rupse la fug nuntru,
ngrozit, strignd de parc nvliser hoii sau luase foc
casa:
Coni!... Vai, coni!... Nite conai! Au sosit nite
conai!
Strigtele ei de consternare nu avur niciun ecou; dar
dup cteva minute, apru n vestibul judectorul n per-
soan, ntrecndu-se cu scuzele pentru stngcia slujnicei;
era un chin cumplit s-o nvee cum s se poarte: i spun de o
mie de ori un lucru i nimic, nu bag la cap i pace cum s
primeasc... tii... aa c... ce mai... n vreme ce
bolborosea toate astea, ndoi cotul, oferindu-i Nuchei
sprijinul braului su ca s urce scrile, dar cum acestea
erau att de nguste c nu ncpeau dou persoane alturi,
doamna Moscoso se chinuia din rsputeri, ncercnd s se
apuce cu buricul degetelor de braul bravului su cavaler,
care urca cu dou trepte naintea ei, cu capul ntors spre ea
i cu trupul ntr-o parte.
Cnd ajunser n ua salonului, judectorul ncepu s se
pipie, cutnd febril ceva prin buzunare i scond printre
dini sunete monosilabice i exclamaii nfundate. Deodat
slobozi un fel de rget nfricotor:
Pepa... Pepaaaaaa!
Se auzi lipitul tlpilor descule pe podea i judectorul o
interpel pe slujnic:
D cheia ncoace! Unde mama dracului ai pus cheia?
Cnd Pepa o terse n grab, judectorul schimb tonul i,
trecnd de la rsteala plin de mnie la dulceaa cea mai
mieroas, mpinse ua, i-i spuse Nuchei:
Pe aici, doamna mea, pe aici... v rog, poftii!
Salonul era complet n ntuneric; Nucha se mpiedic de o
mas, n timp ce judectorul repeta mereu:
V rog s luai loc, doamna mea... Scuzai...
Lumina care scld ncperea n clipa n care se des-
chiser obloanele de la ferestre i ngdui Nuchei s zreasc,
n sfrit, canapeaua de rips albastru cu cele dou fotolii de
aceeai culoare, msua de mahon, covorul de la picioarele
canapelei care nfia un fioros tigru Bengal de culoarea
scorioarei. Judectorul nu tia ce s mai fac s-i
instaleze comod oaspeii, insistnd mult s afle dac pe
marchizul de Ulloa l deranja s aib lumina n fa, sau ar fi
preferat s stea cu spatele la fereastr; n timp ce vorbea,
arunca ocheade speriate n jur, cci ncepuse s se simt
stnjenit de faptul c soia lui ntrzia att de mult s-i fac
apariia. Se strduia s ntrein conversaia, dar zmbetul
lui crispat semna mai degrab a rnjet i se uita mereu spre
u, cu o privire din ce n ce mai sever.
n cele din urm, pe coridor se auzi fitul unui jupon
scrobit: doamna judector apru gfind n prag; se gtise
chiar atunci, cum se vedea limpede din fiecare amnunt al
toaletei ei: i vrse crnurile respectabile n corset, ns nu
izbutise s se ncheie la ultimii nasturi ai corsajului de
mtase; cocul fals, prins n grab, sttea strmb,
alunecndu-i spre urechea stng; avea un cercel desprins,
i cum nu-i mai ajunsese timpul s se i ncale, i ascundea
cu mare trud, printre volanele nfoiate ale fustei de mtase,
papucii cu chenar.
Dei Nucha nu era mucalit din fire, nu putu s nu se
amuze de toaleta judectoresei, care la Cebre era socotit
elegana ntruchipat, i i zmbi pe furi lui Julin,
artndu-i cu un semn imperceptibil din ochi colierele, pan-
dantivele i broele care se etalau pe pieptul doamnei ju-
dector, n vreme ce aceasta, la rndul ei, forfeca din ochi,
bucat cu bucat, toaleta simpl a tinerei cstorite din
Santiago. Vizita fu scurt, cci marchizul voia, n aceeai zi,
s-i fac datoria i fa de protoiereu, iar parohia din Loiro
se afla la cel puin o leghe deprtare de orelul Cebre. i
luar rmas-bun de la autoritatea judectoreasc la fel de
ceremonios ca la sosire, cu acelai inut de bra, acelai
condus pe scri i aceleai politeuri i nchinciuni.
Ca s mergi la Loiro, trebuia s ptrunzi destul de adnc
n muni i s urmezi o potec abrupt i prpstioas care
devenea practicabil doar cnd te apropiai de domeniile
protoieriei, cndva ntins i bogat, astzi aproape distrus
de secularizare. Casa parohial mai pstra nc urmele
mreiei trecute: avea o nfiare mnstireasc; la intrare,
cnd pir n vestibul, domnul i doamna de Ulloa simir
fiorul frigului subteran al unei vaste cripte boltite n care
glasul omenesc rsuna ntr-un chip ciudat i solemn.
Pe scara cu trepte late, mpodobit de o monumental
balustrad de piatr, coborau trudnic, cu ncetineala le-
gnat a urilor ridicai n dou labe, dou fpturi omeneti,
monstruoase, diforme, a cror sluenie era i mai izbitoare
cnd le vedeai alturi: protoiereul i sora lui. Amndoi
gfiau: respiraia lor anevoioas prea rsuflarea unui rnit;
cele trei rnduri de gu i gulerul de osnz de pe ceaf le
aureolau, cu un impuntor nimb de grsime, beregata vineie
de sngele gros care-i injecta esuturile; iar cnd se ntorceau
cu spatele, exact n locul unde protoiereul i arta tonsura,
sora lui expunea privirii un cocule de pr crunt,
asemntor moului pe care l poart toreadorii. Nucha, pe
care primirea judectorului i toaleta soiei acestuia o
fcuser s se binedispun, ncepu s zmbeasc din nou,
pe furi, mai ales cnd auzi quid-pro-quos-urile conversaiei,
pricinuite de surzenia respectabilului frate i a nu mai puin
respectabilei sale surori. Cei doi, nedezminind ospitaliera
tradiie de la sate, i conduser pe vizitatori, vrei nu vrei, n
sufragerie, unde pn i cel mai srac cu duhul s-ar fi stricat
de rs observnd c masa cu trataii, aceeai pe care
mncau, zi de zi, stpnii casei, avea dou scobituri, una n
faa alteia, scobituri al cror rol era, fr doar i poate, s
adposteasc ct mai comod rotunjimile unei perechi de
buri urieeti.
ntoarcerea la conac fu presrat cu comentarii nsufleite
i glume referitoare la vizitele fcute; pn i Julin i las
deoparte seriozitatea i indulgena care-l caracterizau, fcnd
haz pe socoteala mesei scobite i a tarabei cu zorzoane
etalate pe gtul i pe pieptul doamnei judector. Se gndeau
cu bucurie c a doua zi li se pregtea o alt excursie de
acelai gen, probabil la fel de amuzant: le venise rndul
domnioarelor de Molende i familiei Limioso.
Pornir de la conac dis-de-diminea, cci aveau nevoie de
toat dup-amiaza lung de var ca s-i ndeplineasc
programul, i poate c nici aa timpul nu le-ar fi fost de-
ajuns, dac nu s-ar fi ntmplat ca domnioarele de Molende
s nu fie acas; o fetican, care trecea pe acolo ncovoiat
sub greutatea unei legturi de fn, le explic anevoie c
domnioarele erau duse la trgul din Villamorta i numai
Dumnezeu tie cnd aveau s se napoieze. Nuchei i pru
ru, cci domnioarele de Molende, care fuseser la conac s-
o viziteze, i erau simpatice, fiind singurele figuri tinereti de
prin mprejurimi, singurele fiine la care regsea frnturi din
flecreala vesel i ceva din limba ascuit a surorilor ei,
crora le ducea dorul. Lsar un mesaj n grija feticanei, i
pornir pe coast n sus, spre conacul familiei Limioso.
Drumul era greu i erpuia n spiral de-a lungul mun-
telui; de o parte i de alta, butucii de vi, ncrcai de
frunze, se aplecau spre el, parc voind s-l astupe.
Sus, pe culme, luminat de ultimele raze ale amurgului se
zrea, galben, o cldire cu un turn n stnga, iar la dreapta
ei, un porumbar prginit, cu acoperiul surpat. Era
reedina familiei Limioso, cndva un castel atrnat de
povrniul pduros i abrupt al muntelui singuratic; n
spatele lui, n zare, se nla semea culmea inaccesibilului
Pico Leiro. n tot inutul, ba poate chiar n toat provincia,
nu exista alt cas boiereasc mai nobil i mai strveche;
stenii o desemnau, pe un ton plin de respect, cu termenul
de conac-palat, pe care-l rezervau doar cldirilor nobiliare.
Privit mai de aproape, conacul familiei Limioso prea
nelocuit, ceea ce sporea i mai mult impresia de tristee pe
care o trezea porumbarul surpat. Pretutindeni, semne de
paragin i de ruin. Urzicile npdiser curtea din mijloc,
asemntoare unei piaete; nu lipseau carouri de la geamuri
pentru simplul motiv c nu existau nici mcar geamuri, iar
cte o bucat de pervaz, smuls din ni, atrna strmb,
ca un petec dintr-o rochie sfiat. Plantele parazite
ajungeau s se caere pn sus, pe gratiile mncate de
rugin ale parterului, iar printre crpturile zidului de piatr,
gata s se nruie, cretea un fel de ieder pitic i pe
jumtate uscat. Poarta de la intrare era dat de perete, ca la
o cas ce nu se teme de tlhari, dar la sunetul nfundat al
copitelor ce loveau pavajul npdit de ierburi al curii se
auzir nite ltrturi asmatice i un dulu cu doi prepelicari
se repezir spre musafiri, irosindu-i pe gtlej puinele fore
care le mai rmseser; cci bietele animale nu mai erau
dect o blan zburlit peste un schelet ciolnos ale crui
oase stteau gata s o gureasc la cea mai mic nebgare
de seam. Dulul, pur i simplu, nu mai avea putere s latre:
i tremurau labele, iar limba i atrna de un cot printre dinii
nglbenii i tocii de btrnee. Prepelicarii, auzind glasul
marchizului de Ulloa, cu care vnaser de mii de ori, se
potolir, dulul ns, nu: prea decis s-i dea duhul pe
cmpul de btlie, i doar apariia stpnului su,
domniorul de Limioso, l salv.
Cine nu-l cunotea, acolo, n muni, pe acel motenitor
direct al paladinilor i nobililor cavaleri galicieni, pe acel
vntor nenfricat, pe acel drz aprtor al tradiiilor str-
moeti? Ramoncito Limioso nu avea pe vremea aceea mai
mult de douzeci i ase de ani; nc de pe atunci ns,
mustile, sprncenele, prul i trsturile chipului su
exprimau o gravitate melancolic i demn, care putea prea
uor burlesc celui care-l vedea pentru prima oar. Arcuirea
mhnit a sprncenelor i mprumuta o vag asemnare cu
portretele lui Quevedo46; gtul su descrnat prea s strige

46 Francisco de Quevedo y Villegas (15801645), celebru scriitor spaniol


din Secolul de Aur, eful colii conceptiste. (N. tr.)
dup jaboul de judector, i n locul bastonului pe care-l
inea n mn l nchipuiai mai lesne mnuind o sabie cu
gard circular. Oriunde s-ar fi aflat acel trup slbnog,
acoperit de o mantie roas i purtnd nite pantaloni vag
crpii i cu genunchii ieii n afar, nu te puteai ndoi c n
ciuda nfirii sale cam prpdite, Ramn Limioso era un
adevrat nobil din nscare aa ziceau stenii i nu unul
fcut prin tria pumnului, ca alii.
Nobleea i ieea la iveal chiar n gesturile cu care o ajuta
pe Nucha s coboare de pe mgri, n firescul plin de
curtenie cu care i oferea nu braul, ci, dup moda veche,
dou degete de la mna stng pentru ca doamna de Ulloa
s-i sprijine de ele palma minii drepte. Cei doi parteneri
ptrunser n conacul Limioso cu o inut demn de un pas
de menuet i urcar scrile care duceau spre galerie evitnd
cu grij pericolul de a se da de-a berbeleacul, att erau de
roase de carii venerabilele trepte. Acoperiul galeriei era o
adevrat broderie ajurat: se vedeau, printre igle i brne,
nenumrate petice de catifea de culoarea azurului; puii de
rndunele piuiau gale n cuiburile lor, plasate n locul cel
mai ferit, ndrtul blazonului neamului Limioso, care se
repeta pe capitelul fiecrei coloane: era o sculptur
grosolan, nfind trei peti ce notau ntr-un lac i un leu
innd o cruce n gheare. Cnd intrar n vestibul, fu i mai
ru. De ani de zile cariile i scurgerea vremii dduser gata
duumeaua, i cum familia Limioso nu dispunea de
mijloacele necesare ca s aeze o duumea nou, se
mulumiser s atearn cteva scnduri stinghere peste
grinzi i cusaci; domniorul strbtu senin acest drum
presrat cu pericole, fr a nceta s-i ofere Nuchei degetele,
i fr ca aceasta s ndrzneasc s cear un sprijin mai
solid. Fiecare scndur pe care peau se ridica i se lsa, n
echilibru instabil, dezvluind sub ea hul negru al pivniei cu
butoaiele ei nvemntate n pnze de pianjen. Traversar
nenfricai genunea i ajunser n salon, unde cel puin
exista o podea fix, chiar dac i aceasta era gurit n multe
locuri i aproape pretutindeni aternut cu praful subire pe
care-l lsau n urma lor insectele sfredelind-o.
Nucha rmase mpietrit de uimire. ntr-un ungher al
salonului, pe jumtate acoperit de un morman imens de
grne, se gsea o mobil superb, un birou ncrustat cu sidef
i filde; pe perei, din vopseaua tablourilor vechi i afumate
nu se mai zrea dect cel mult o coaps de sfnt martirizat,
chircit de durere, sau flancul unui cal sau obrazul buclat
al unui ngera; vis--vis de colul unde zcea mormanul de
grne se nla un podium, mbrcat n piele de Crdoba,
care-i pstra nc bogia culorilor i strlucirea aurului ce-l
mpodobea; n faa podiumului, n semicerc, nite minunate
jiluri sculptate, tapiate cu piele, iar ntre gru i podium,
aezate pe tallos adic pe nite taburete din trunchi de
stejar brut, ca cele pe care le folosesc plugarii cei mai sraci
dou btrne uscate, palide i drepte, mbrcate n rasa
clugrielor carmelite, torcnd.
Doamna de Moscoso nu crezuse niciodat c avea s vad
aievea pe cineva torcnd; astfel de lucruri se ntmplau doar
n crile cu poveti i n basme, sau cel mult n familiile
rneti, prin urmare rmase uluit cnd ddu cu ochii de
acele statui bizantine, cci cu aa ceva aduceau cele dou
btrne, n linitea care le stpnea i cu faldurile grele ale
rochiilor czndu-le la pmnt; mnuiau fusul i furca, dar
se oprir din lucru n acelai timp, cnd intr Nucha.
Statuile erau mtuile pe linie patern ale domniorului de
Limioso i n numele lor o vizitase el pe Nucha; mai tria la
conac tatl su, intuit la pat de paralizie, dar la el nu se uita
nimeni; existena lui era ca un mit, ca o legend din muni.
Cele dou btrne se ridicar i-i ntinser Nuchei braele, cu
o micare att de bine sincronizat nct ea nu tiu spre care
s se ndrepte mai nti, i simi pe amndoi obrajii,
simultan, un srut de ghea, un srut dat fr buze, nsoit
de contactul unei piei inerte. i simi de asemenea minile
cuprinse de alte mini descrnate, lipsite de vlag, uscate i
mumificate; nelese c o conduceau spre podium i i
ofereau un jil; de ndat ns ce se aez, i ddu seama,
ngrozit, c scaunul se desfcea din ncheieturi i se
prbuea sub greutatea ei; fiecare bucic de jil o luase
ntr-o parte, fr s scrie i fr s opun vreo rezisten;
iar ea, cu instinctul femeii nsrcinate, sri n picioare,
lsnd ca ultima podoab din splendoarea apus a neamului
Limioso s se nruie pentru totdeauna.
Plecar din conacul prginit pe nserat, i fr ca cineva
s le-o fi impus, fr chiar ca ei nii s-i dea seama de
acest lucru; tcur tot drumul, cci i simeau sufletul
apsat de tristeea inexplicabil a lucrurilor care pier.

XVI

PESEMNE C URMAUL neamului Moscoso se apropiase


de lumea noastr, cci Nucha cosea ntruna tot felul de
hinue ca pentru ppui. n ciuda acestei munci asidue, nu-
i ubrezise sntatea, dimpotriv, parc fiecare pas al
copilului ctre lumina zilei era spre binele mamei.
Nu se putea spune c Nucha se ngrase, dar formele i se
mplineau, tot ceea ce la nceput era unghi i suprafa plat
transformndu-se n curbe molatice. Obrajii i prindeau
culoare, dei fruntea i tmplele i erau umbrite de o uoar
spuzeal de pete cafenii, caracteristice sarcinei. Prul ei
negru prea mai des i mai lucios, ochii mai puin pierdui
i mai umezi, gura mai roie i mai crnoas. n timbrul
vocii i rsunau unele note grave. Ct despre sporirea
fireasc a volumului su, nu era prea mare i n-o urea;
trupul ei cptase dulcea ngreunare caracteristic celui al
Fecioarei, n tablourile care nfieaz Vizita47. Poziia
minilor ei, aezate pe pntec, parc pentru a-l ocroti,
completa asemnarea cu picturile inspirate de o tem att de
duioas.
Trebuie s recunoatem c don Pedro se purta frumos cu
soia lui n timpul perioadei aceleia de ateptare. Uitnd de

47 Este vorba de vizita pe care Fecioara Maria a fcut-o verioarei sale


Sfnta Elisabeta. (N. tr.)
obinuitele lui preumblri pe dealuri i muni, o scotea n
fiecare dup-amiaz fr s rateze niciuna s fac o mic
plimbare pentru sntate. Durata acestei plimbri cretea
treptat, iar Nucha, sprijinit de braul lui, strbtea toat
valea n care era ascuns conacul, aezndu-se s se
odihneasc pe garduri i pe tpane, cnd se simea prea
obosit. Don Pedro era gata s-i mplineasc cea mai mic
dorin; uneori se arta chiar galant, culegnd pentru ea
florile slbatece care-i atrgeau atenia sau rupndu-i crengi
de mce ori de mure ncrcate de fructe. Cum Nuchei
mpucturile i zdruncinau nervii, marchizul nu lua
niciodat puca la el i i interzisese categoric i lui Primitivo
s vneze prin mprejurimi. Se prea c don Pedro i lepda
ncet-ncet nveliul aspru ca scoara de copac i c inima lui,
ursuz i egoist, se nmuia, scond la iveal, precum
floricelele parazite care mijesc printre crpturile unui zid,
simiri duioase de so i printe. Dac toate acestea nu erau
csnicia cretin visat de bunul capelan, cerul ne e martor
c nici mult nu mai lipsea ca s-i semene ca dou picturi de
ap.
Julin l binecuvnta pe Dumnezeu n fiecare zi. Credina
lui nu c renscuse, cci de murit, nu murise niciodat, ci se
ntrise, devenind nflcrat. Pe msur ce se apropia
ceasul ncercrii pentru Nucha, capelanul rmnea mai mult
timp ngenuncheat, dup slujb, mulumind cerului, i
prelungea mai mult litaniile i rugciunile; punea mai mult
suflet, mai mult fervoare, n ruga de fiecare zi. Ca s nu mai
adugm la socoteal dou novene pe care le inuse cu
sfinenie: una n cinstea Fecioarei Maria din august, alta n
cinstea celei din septembrie. Cultul marian i se prea
capelanului cel mai potrivit n mprejurrile respective, cci
se arta din ce n ce mai convins c Nucha era ntruchiparea
Maicii Domnului, n msura n care o femeie zmislit din
pcat se poate compara cu Fecioara Maria.
ntr-o dup-amiaz de octombrie, pe nserat, Julin sttea
pe banca de piatr de la fereastra lui, cufundat n lectura
scrierilor printelui Nieremberg48. Deodat auzi pai grbii
pe scar. Recunoscu mersul lui don Pedro. Chipul
marchizului strlucea de bucurie.
Ceva nou? ntreb Julin, lsnd jos cartea.
i nc cum! A trebuit s ne ntoarcem de la plimbare
fuga mar!
S-a dus cineva la Cebre dup doctor?
Pleac acum Primitivo,
Julin fcu o strmbtur.
Nu te neliniti... Dup el mai pleac imediat nc doi
curieri... M-a fi dus chiar eu, dar Nucha insist s n-o las
singur ntr-o clip ca asta.
Cel mai bine ar fi s merg i eu, pentru orice even-
tualitate rosti Julin. Chiar dac e noapte i trebuie s-o iau
pe jos.
Don Pedro slobozi unul din hohotele acelea de rs zgo-
motoase i batjocoritoare.
Dumneata! strig el, fr s se opreasc din rs. Ce
idee nstrunic, don Julin!
Capelanul cobor ochii i-i ncrunt sprncenele blonde.
Se simea oarecum ruinat de sutana lui, care-l mpiedica s
fie de folos n vreun fel oarecare n mprejurarea aceea att
de important. Asta ca preot. i nici ca om nu avea voie s
ptrund n ncperea n care se mplinea taina. Numai doi
brbai aveau acest drept: soul i cellalt, pe care se dusese
s-l aduc Primitivo, reprezentantul tiinei omeneti. Inima
lui Julin se umplu de nelinite la gndul c pudoarea
Nuchei avea s fie profanat, i c trupul ei neprihnit urma,
poate, s fie tratat cum sunt tratate cadavrele n sala de
disecie: ca un nveli inert, care nu mai adpostete n el un
suflet. l prsi curajul i se simi mhnit.
Chemai-m dac avei nevoie de mine, domnule
marchiz opti el cu glas stins.
i mulumesc mult... Venisem doar s-i mprtesc
vestea cea bun.

48 Juan Eusebio Nieremberg (1595? 1658), iezuit spaniol, autor al mai


multor tratate de ascetic. (N. tr.)
Don Pedro cobor din nou scrile, grbit, fluiernd o
riveirana, iar capelanul rmase deodat nemicat. Apoi i
trecu mna peste fruntea mbrobonit de sudoare. Se uit pe
perete. Alese, dintre mai multe stampe care erau atrnate
acolo, cu ram de paiete, dou: una care-l nfia pe Sfntul
Ramn Nonnato i alta care-o reprezenta pe Sfnta Fecioar
a Nelinitii inndu-l n poal pe Fiul ei mort. Julin ar fi
preferat-o pe Sfnta Fecioar a Laptelui i Naterii Uoare,
dar n-o avea i nici nu se gndise la hramul acela pn
atunci. Eliber comoda de toate boarfele care o ncrcau i
puse pe ea, n picioare, stampele. Apoi deschise sertarul
unde inea cteva lumnri de cear pentru capel, lu dou,
le puse n sfenice de alam i-i aranj un mic altar. De
ndat ce lumina glbuie a lumnrilor se reflect n
podoabele i geamul icoanelor, Julin i simi sufletul
cuprins de o mngiere inefabil. Plin de speran, se dojeni
n sinea lui pentru faptul c se socotise inutil n asemenea
clipe. El, inutil! Pi lui i revenea tocmai misiunea cea mai
important i mai necesar, aceea de a invoca protecia
cerului. i ngenunchind, ptruns de credin, ncepu s se
roage.
Timpul se scurgea i nimic nu-i ntrerupea ruga. De jos nu
sosea nicio veste. Pe la zece seara, Julin simi c genunchii
i amoriser i-l furnicau cumplit, c membrele i erau
cuprinse de o senzaie de slbiciune dureroas i c i se
nvrtea capul! Fcu un efort i se ridic, cltinndu-se. Intr
cineva. Era Sabel; capelanul o privi surprins, cci nu mai
urcase la el n camer de foarte mult vreme.
M-a trimis domniorul, zice s cobori la cin.
S-a ntors tatl dumitale? A sosit doctorul? ntreb,
nelinitit, Julin, fr s ndrzneasc s mai cear i alte
lmuriri.
Nu, domnule... De aici pn la Cebre e o bucat de
drum.
Julin l gsi pe marchiz n sufragerie, mncnd cu o poft
de lup, ca cineva cruia i se servise masa cu dou ore mai
trziu dect de obicei. Capelanul ncerc s se arate la fel de
senin; se aez i-i despturi ervetul.
Ce face domnioara? ntreb el cu glas nelinitit.
Eh! i nchipui i dumneata c nu-i prea plcut pentru
ea.
O fi avnd nevoie de ceva ct stai dumneavoastr aici?
Nu. O are pe camerist, pe Filomena. Sabel d i ea o
mn de ajutor la nevoie.
Julin nu rspunse. Ceea ce ar fi avut de spus era mai
bine s fie trecut sub tcere. I se prea o monstruozitate ca
Sabel s-o asiste pe soia legitim; dar dac soul nu-i ddea
singur seama de asta, cine s aib curajul s i-o spun? Pe
de alt parte, Sabel, la urma urmei, nu era lipsit de
experien n treburile casnice, i fr ndoial c se putea
dovedi util. Julin observ c marchizul, spre deosebire de
acum cteva ore, arta prost dispus i nerbdtor.
Capelanului i era team s-l ntrebe prea multe. Totui, n
cele din urm, i lu inima n dini:
i... o s fie timp s soseasc doctorul?
Dac o s fie timp? rspunse marchizul, nfulecnd
mnios, cu o lcomie slbatec. Pi sigur c-o s fie!
Domnioarele astea delicate nu-s bune de nimic, sunt prea
fragile i prea slabe de nger... i cnd nici fizicul nu-i cine
tie ce scofal!... Dac mcar ar fi ca sor-sa, Rita...
Izbi paharul de mas i adug pe un ton sentenios:
Femeile astea de la ora sunt o calamitate. N-au pic de
vlag n ele... S-o vezi numai cum se zbate i lein, una-
dou, de zici c... Mofturi, pe legea mea! Mofturi i iar
mofturi, c aa se nva de mici.
Mai btu o dat cu pumnul n mas i se ridic, lsndu-l
pe Julin singur n sufragerie. Acesta nu tia ce s fac, i se
gndi c cel mai bine ar fi s-i reia dialogul cu sfinii. Urc
n camera lui. Lumnrile ardeau nc, i capelanul
ngenunchie din nou. Orele treceau, una dup alta, i nu se
mai auzea niciun zgomot, afar doar de geamtul vntului
printre castani i de plnsul nbuit al apei din iazul morii.
Julin simea dureri n ale, frig n oase i o greutate de
plumb n cap. De dou sau trei ori se uit spre pat, dar
imediat dup aceea amintirea bietei fpturi care se chinuia
acolo jos l opri. i era ruine s cedeze ispitei. Dar i se
nchideau ochii, capul beat de somn i cdea n piept. Se
ntinse mbrcat, fgduindu-i n sinea lui c-i va scutura
toropeala ndat. Se trezi cnd soarele era sus pe cer.
Cnd se vzu mbrcat, i aminti, i n timp ce se dojenea
n sinea lui c dormise butean, se ntreb dac o fi sosit
deja pe lume noul Moscoso. Cobor n grab, frecndu-se la
ochi, nc zpcit de somn.
n vestibulul de la buctrie, se ciocni nas n nas cu
Mximo Juncal, medicul din Cebre, care purta un fular de
ln gri nfurat n jurul gtului, o jachet lung de postav
cenuiu, cizme i pinteni.
Acum ai sosit? ntreb uimit capelanul.
Da. Primitivo zice c asear au btut la mine n poart
i el i ali doi ini, dar c nu le-a deschis nimeni! E drept c
servitoarea mea e cam tare de ureche, cu toate astea... dac
ar fi btut ca lumea... n sfrit, pn n zori nu m-a
ntiinat nimeni. Oricum, se pare c am venit totui la
timp... E la prima natere, la urma urmei... Durerile astea in
de obicei destul de mult... M duc s vd care-i situaia...
Porni n urma lui don Pedro, cu biciul n mn, zornind
din pinteni, n aa fel nct imaginea rzboinic pe care o
folosise cu cteva clipe mai nainte i se potrivea ca o mnu;
semna cu un general venit s cucereasc, prin prezena i
ordinele sale, victoria. Atitudinea lui hotrt inspira
ncredere. Reapru dup cteva minute, cernd o ceac de
cafea fierbinte, cci n graba plecrii nu avusese timp s
mbuce nimic. Don Pedro bu ciocolat. Doctorul i spuse
prerea: aveau nevoie s se narmeze cu rbdare, cci treaba
era de durat. Don Pedro, cam ntunecat la fa i cu
trsturile buhite de nesomn, vru s tie cu orice pre dac
era vreun pericol.
Nu, domnule, nu e niciun pericol rspunse Mximo,
nvrtind cu linguria n ceac s se topeasc zahrul i
turnndu-i rom n cafea. Dac apar complicaii, suntem
aici, nu-i aa? Hei, tu, Sabel, d-mi un phrel.
n phrel i turn tot rom, pe care-l savur pn i se rci
cafeaua. Marchizul i ntinse tabachera plin.
Mulumesc rosti doctorul, aprinzndu-i un trabuc.
S vedem cum o s se desfoare lucrurile. Doamna n-are
experien i e cam plpnd... Femeile de la ora primesc
cea mai nesntoas educaie: i pun corset ca s ngusteze
tocmai partea care ar trebui s le rmn lat, stau nchise
n cas, ceea ce le produce cloroz i anemie... duc o via
sedentar, i astfel le crete limfa n dauna sngelui...
rncile sunt de o mie de ori mai bine pregtite pentru
marea btlie a gestaiei i a naterii, care reprezint, la
urma urmei, adevrata misiune a femeii pe pmnt.
Continu s-i dezvolte teoria, vrnd s dea de neles c
nu era strin de cele mai noi i mai ndrznee ipoteze
tiinifice i fcnd parad de convingeri materialiste n
domeniul sntii: luda cu nflcrare aciunea binef-
ctoare a Naturii-mum. Ai fi zis c e un tip inteligent, citit i
decis s lupte cu bolile semenilor si; ns paloarea bilioas a
tenului, uscciunea i lividitatea buzelor sale subiri nu
prevesteau o sntate de fier. Acel fanatic predicator al vieii
igienice nu ddea un exemplu pozitiv n ce privete propria
lui persoan. Se pare c de vin erau romul i o buctreas
din Cebre, care plesnea de sntate, de-ar fi putut s mai
vnd sau s mai druiasc din ea la nc patru medici
higieniti.
Don Pedro trgea i el cu nduf din trabuc i ngna
vorbele medicului, cci printr-o coinciden bizar
respectnd, firete, diferena ntre o gndire doldora de ulti-
mul strigt al tiinei i alta neatins de vreo lectur se
potriveau de minune cu propriile sale simminte. i hidalgul
de vi veche socotea c femeia trebuie s fie, nainte de
orice, apt pentru perpetuarea speciei. Inversul i s-ar fi prut
o crim. i amintea mereu, cu un fel de stranie remucare
aproape incestuoas, de trupul robust al cumnatei sale Rita.
i veni n minte, de asemenea, naterea lui Perucho, ntr-o zi
n care Sabel frmnta aluatul. Turta de mlai pe care tocmai
o pregtea n-avusese timp s se coac, cnd pruncul
ncepuse s scnceasc, vestind, n felul lui, c i el era o
fptur omeneasc precum ceilali, i avea nevoie de hran.
Aceste amintiri l fcur deodat s se gndeasc la un lucru
foarte important.
Spune-mi, Mximo... crezi c soia mea are s poat s
alpteze?
Mximo izbucni n rs, sorbindu-i romul.
i dumneata, don Pedro, prea vrei multe!... S alpteze!
Aceast august ndeletnicire cere o structur foarte robust
i predominarea temperamentului sanguin... Doamna nu
poate s alpteze.
Ea se ncpneaz s vrea zise, cu dispre, mar-
chizul; mi-am nchipuit eu c-i o prostie... dei n-o credeam
pe soia mea aa plpnd. n sfrit, acum s ncercm s
nu se nasc copilul i s crape de foame. Am timp, oare, s
m reped pn la Castrodorna? Fata lui Felipe, arendaul,
feticana aia voinic, tii de cine vorbesc?
Cum s nu tiu? Bun vac! Ai ochi de medic... a
nscut acum dou luni. Dar nu tiu dac au s-o lase prinii
s vin. Sunt oameni cinstii n felul lor, i nu vor s se
ntind zvonul despre pania fetei.
Nici s n-aud! Dac face nazuri, o trsc de pr pn
aici... S vd numai c ndrznete s mi se mpotriveasc
un arenda de-al meu. E sau nu e vreme s m duc dup ea?
Vreme e. Bine ar fi s isprvim mai repede. Dar
deocamdat nu sunt semne.
Cnd domniorul plec, Mximo i mai turn un phrel
de rom i-i spuse capelanului, pe un ton confidenial:
Dac a fi eu n pielea lui Felipe... Tare i-a mai spune
dou vorbe lui don Pedro. Cnd au s-i dea seama, oare,
domniorii tia, c un arenda nu e totuna cu un sclav? Aa
merg toate treburile n Spania: d-i cu revoluia, d-i cu
libertatea, d-i cu drepturile individului... Dar, de fapt, peste
tot nu ntlneti dect tiranie, privilegii, mentalitate feudal!
Fiindc, ia s judecm puin, ce nseamn toate astea, dac
nu o repetare a funestelor timpuri cnd ranii erau legai de
glie i robilor li se fceau attea nedrepti? Am nevoie de fie-
ta i, pac, o iau mpotriva voinei tale. mi trebuie lapte, o
vac omeneasc, i pac, dac nu vrei s-i dai s sug de
bunvoie bebeluului meu, o s-i dai cu de-a sila! Dar am
impresia c te scandalizez. Dumneata nu gndeti ca mine,
sunt sigur, n materie de probleme sociale.
Nu, doctore, nu m scandalizezi rspunse linitit,
Julin. Dimpotriv... mi vine s rd, fiindc m amuz s te
vd att de indignat. Pi ce altceva i-ar putea dori fata lui
Felipe dect s fie doic la conac? Bine hrnit, bine
mbrcat, fr s aib nimic de fcut. Gndete-te i
dumneata.
i liberul-arbitru? Vrei s desfiinezi liberul-arbitru,
drepturile individului? Ia ntreab-te o clip dac nu cumva
fata se simte mai bine n srcia ei cinstit dect nconjurat
de toate avantajele i binefacerile de care vorbeti
dumneata... Nu e oare un act abuziv s-o aduci aici trnd-o
de pr numai fiindc e fiica unui arenda? Firete c
dumitale nu i se pare astfel; e limpede: cnd cineva se
mbrac pe cap, nu poate gndi n alt chip, dumneata trebuie
s fii de partea feudalismului i a teocraiei. Am ghicit? S
nu-mi spui c n-am dreptate.
Eu n-am idei politice declar Julin linitit i,
deodat, parc aducndu-i aminte de ceva, adug: Oare n-
ar fi bine s te duci s vezi cum se mai simte domnioara?
Eah! Deocamdat nu-i mare nevoie de mine acolo, dar
m duc totui. S nu ia sticla de rom, ai grij. Vin ntr-o
clip.
Se ntoarse repede i aezndu-se cu paharul n fa
ncerc s reia discuia politic, pentru care avea o mare
slbiciune; numai c, n sinea lui, prefera s fie contrazis,
cci atunci se aprindea, se nflcra tot, descoperind
argumente neateptate. Discuiile violente n care se ajungea
la vociferri i injurii i puneau n micare bila prea lene,
iar funcia digestiv i cea respiratorie i se accelerau,
fcndu-l s se simt excelent. Se certa pentru sntate:
gimnastica aceea a laringelui i a creierului i descongestiona
ficatul.
Aadar dumneata n-ai idei politice? Don Julin, asta s
i-o spui lui mutu! Toate psrile cu pene negre zboar
ndrt, e lucru tiut, s nu ne ascundem dup deget. i
dac nu, ia s vedem, hai s facem o prob: ce prere ai
dumneata despre revoluie? Eti de acord cu libertatea
cultului? Aici s te vd, nenicule! Eti de acord cu Suer?
Ia te uit ce-i trece prin minte lui don Mximo! Cum o
s fiu de acord cu Suer? Nu e cel care a rostit, la Congres,
nite blasfemii cumplite? Dumnezeu s-l aib n paza lui!
Te rog s vorbeti limpede. Dumneata eti de prerea
abatelui din Bon? El spune c pe Suer i pe revoluionarii
de teapa lui nu-i convingi cu argumente, ci cu puca i cu
ciomagul. Dumneata crezi asta?
Vorbe spuse la mnie... Un preot e i el om ca toi
oamenii, i se poate supra ntr-o discuie, poate spune vrute
i nevrute cnd se face foc.
Cred i eu, i tocmai fiindc e i el om ca toi oamenii
poate fi mnat de interese meschine, poate s vrea s
triasc precum un trntor pe spinarea prostiei aproapelui,
poate s se mbuibe cu claponii i iezii druii de enoriai...
Asta nu poi s-o negi, nu-i aa?
Toi suntem nite biei pctoi, don Mximo.
i poate face lucruri i mai urte, care... care se
subneleg... nu? Hai, nu te ruina!
Da, doctore. Un preot poate face toate ticloiile de pe
lume. Dac am fi nite fiine privilegiate, scutite de pcat, am
fi mari, ne-am mntui chiar n clipa hirotonisirii, ceea ce n-ar
fi puin lucru. Numai c tocmai hirotonisirea ne impune
datorii mai stricte dect celorlali cretini, i pentru noi este
de dou ori mai greu s fim buni. Iar ca s fim buni aa cum
cere drumul desvririi pe care pornim cnd suntem
hirotonisii, avem nevoie, pe lng strdaniile noastre, de
ajutorul graiei divine. Asta e, ca s tii.
Spuse toate acestea pe un ton att de sincer i de simplu,
nct medicul se mblnzi pentru cteva clipe.
Dac toi ar fi ca dumneata, don Julin...
Eu sunt cel din urm, cel mai ru dintre toi. Nu te lsa
amgit de aparene.
Ei a! Ceilali sunt nite pramatii, chiar aa... i nici cu
revoluia n-am reuit s le spm pmntul de sub
picioare... N-o s-i vin s crezi cnd o s-i spun ce au pus
la cale zilele trecute ca s-i fac pe plac banditului sta de
Barbacana...
Cum nu tia despre ce e vorba, Julin tcu.
nchipuiete-i zise medicul , c Barbacana are n
subordine alt criminal, un localnic din Castrodorna, poreclit
Chiorul, care a venit din Portugalia, pe furi, fiindc ntr-o
noapte... a njunghiat pe nevast-sa i pe ibovnicul ei. Se
pare c nu de mult au pus mna pe el, dar Barbacana s-a
dat peste cap s-l elibereze i atta au mpins el i preoii
lui, c pn la urm tipul a ieit pe cauiune i se plimb pe
strad liber... Aa c, orice am face, tot ticlosul de
Barbacana ne comand, n-am izbutit niciun pas nainte.
Bine obiect Julin , dar eu am auzit c prin prile
astea, cnd nu domnete Barbacana, domnete alt cacique, i
mai ru, pe care-l cheam Trampeta, din pricina neltoriilor
i uneltirilor sale, crora le cad victim bieii rani, din care
scoate i untul. Aa c ce mi-e tanda, ce mi-e manda...
Da... E ceva adevrat aici, dar, vezi dumneata, cel puin
Trampeta nu-i propune s adune partizani. De Barbacana
trebuie s ne descotorosim, cci e neles cu bandele
carliste49 din inut ca s treac ara prin foc i sabie... Eti
cumva partizanul lui Nio Terso?
i-am mai spus c nu am opinii politice.
Eu cred c n-ai chef s discutm n contradictoriu.
Zu, don Mximo, ai ghicit. Nu m gndesc dect la
biata domnioar... m frmnt ce i se poate ntmpla. i nu
m pricep la politic. Nu rde... zu nu m pricep. Nu tiu
dect s m rog, iar azi nu m-am rugat nc, i ct vreme
nu fac acest lucru nu pot s iau micul dejun, simt un fel de
lein de la stomac. Am s m rog n vederea evenimentului
care se petrece acum. Eu nu pot, adug el cu o uoar und
de melancolie n glas, s-o ajut n alt fel pe domnioara.
Plec, lsndu-l pe medic uluit c ntlnise un preot care
evita s se angajeze n discuii politice dei pe atunci
acestea luaser pe de-a-ntregul locul celor teologice la toate
mesele n cinstea vreunui sfnt; i spuse rugciunile cu

49 Carlitii erau partizanii lui don Carlos, fratele lui Fernando VII,
pretendent la tron mpotriva Isabelei II. Primul rzboi carlist a durat din
1833 pn n 1839; al doilea s-a desfurat n 1860, iar al treilea a avut
loc ntre 1872 i 1876, fiind prilejuit de alegerea lui Amadeo I i de
proclamarea Republicii. (N. tr.)
mare bgare de seam, atent la fiecare detaliu. Clinchetul
clopoelului ministrantului care-l ajuta la slujb rsuna
limpede i argintiu n vechea capel goal. Afar se auzeau
ciripind psrile n pomii din grdin i scrind, n
deprtare, cruele care plecau la lucru: zvonuri cmpeneti,
plcute, linititoare, binefctoare. Julin spunea rugciunile
ctre Sfntul Ramn Nonnato, ales anume pentru
mprejurarea respectiv, i cnd rosti: Ejus nobis
intercessione concede, ut a peccatorum vinculis absoluti... 50
avu impresia c lanurile dureroase care o strngeau pe biata
fecioar cci capelanul pn i atunci o socotea astfel se
sfrmau deodat, fcnd-o s se simt liber, fericit i
radioas, copleit de bucuria maternitii mplinite.
Totui, cnd se ntoarse la conac nu gsi niciun semn
despre vreo asemenea sfrmare de lanuri. n locul forfotei
grbite a slugilor, care ntotdeauna vestesc un eveniment
deosebit, ddu peste o linite ru prevestitoare. Marchizul nu
se ntorsese; e drept ns, Castrodorna se afla la destule
leghe de conac. Fur nevoii s se aeze la mas fr el.
Medicul nu mai ncerc s redeschid discuia, cci i el
ncepuse s se neliniteasc de nepsarea motenitorului
neamului Moscoso. Trebuie spus, spre lauda acestui
aprtor nverunat al igienei, c i lua profesia n serios i o
respecta la fel de mult cum o respecta i Julin pe a sa. Ca
dovad, nsi mania lui cu igiena i cultul pe care-l avea
pentru sntate, cult pe care i-l insuflaser cruliile
moderne ce substituie pe Dumnezeu cu zeia Higia. Pentru
Mximo Juncal, imoralitatea era sinonim cu scrofuloza, iar
datoria n concepia lui semna cu o perfect oxidare a
substanelor asimilabile. Lui nsui i ierta cteva rtciri pe
motivul c avea cile biliare cam obstruate.
n clipele acelea, pericolul prin care trecea doamna
Moscoso detepta n el instinctul de lupt mpotriva relelor de
care suferea omenirea: durerea, boala, moartea. Mnc
distrat i nu bu dect dou phrele de rom. Julin abia

50 Ajut-ne, prin mila lui, s ne dezlegm de lanurile pctoilor (lat.).


(N. tr.)
putea s nghit; ntreba din cnd n cnd:
Ce s-o mai fi ntmplnd dincolo, don Mximo?
ncet s mai pun ntrebri dup ce medicul i ddu, cu
jumtate de glas, cteva detalii, folosindu-se de termeni de
specialitate. Se lsa noaptea. Mximo sttea aproape tot
timpul n odaia pacientei. Julin se simea att de trist i de
singur, c se pregti s urce la el s-i aprind din nou
altarul, ca s stea cel puin n tovria lumnrilor i a
icoanelor; dar don Pedro intr ca o furtun. inea de mn o
fetican oache cum e glia, ct un munte de mare, tipul
clasic al vacii cu chip de om.

XVII

ALBIA RULUI de lapte al viguroasei juninci urma s fie


examinat pe ndelete de Mximo Juncal, cci asta i era
meseria; marchizul o adusese, spre mirarea trectorilor, pe
partea din fa a eii de pe iapa sa, deoarece n Castrodorna
nu existau alte mijloace de transport, iar don Pedro era prea
nerbdtor ca s ngduie ca doica s vin pe jos. Iapa i va
aminti toat viaa, cutremurndu-se din tot corpul, acea
cltorie de neuitat n care trebuise s poarte n spinare i
greutatea actualului reprezentant al neamului Moscoso i pe
cea a doicii viitorului vlstar.
Lui don Pedro i se strnse inima cnd vzu c
motenitorul su nu venise nc pe lume. n clipa aceea, avu
senzaia c evenimentul care prea att de apropiat nu se va
petrece niciodat. O zori pe Sabel, cerndu-i de mncare,
cci i era o foame de lup. Sabel l servi ea nsi la mas,
cci n ziua aceea Filomena, fata care obinuia s serveasc
n sufragerie, nu-i vedea capul de treburi. Sabel arta mai
proaspt i mai ispititoare ca niciodat: carnea trandafirie a
braelor ei cu mnecile suflecate, luciul armiu al cosielor
adunate n cretet, blndeea dulce i senzual a ochilor
albatri preau s contrasteze cu toat situaia, cu femeia
care se zbtea n chinuri groaznice, aproape n agonie, la
civa pai de-acolo.
Marchizul n-o mai vzuse de aproape pe Sabel de foarte
mult vreme. i am putea spune c acum mai degrab o
examina pe ndelete timp de cteva minute, dect o privi.
Observ c fata nu purta cercei i c avea o ureche sfiat
n partea de jos; atunci i aminti c i-o sfiase chiar el,
strivindu-i cu patul putii cercelul filigranat, ntr-o izbucnire
de gelozie slbatic. Rana se vindecase, dar urechea avea
acum dou loburi n loc de unul.
Domnioara nu doarme deloc? l ntreba mereu pe
medic Julin.
Din cnd n cnd, ntre dou junghiuri. Tocmai to-
ropeala asta care o cuprinde nu-mi place mie. Nu face niciun
progres i partea cea mai proast e c-i irosete puterile. De
fiecare dat pare i mai slbit. Cred c n-a pus nimic n
gur de patruzeci i opt de ore, cci mi-a mrturisit c
nainte de a-l anuna pe brbatul ei, cu mult nainte, s-a
simit ru i n-a putut mnca nimic. Somnolena asta nu m
ncnt defel... Dup mine, mai degrab dect de toropeal, e
vorba de adevrate sincope.
Don Pedro i sprijinea brbia n pumni, descurajat.
Sunt convins rosti el cu emfaz, c lucrurile astea nu
li se ntmpl dect domnioarelor crescute la ora cu tot
felul de mofturi i izmeneli... S aud eu despre fetele de pe
aici c umbl cu leinuri i cu sincope... i toarn pe gt
jumtate de ulcic de vin i termin treaba n doi timpi i trei
micri.
Nu-i adevrat; nu-i totdeauna aa... Cele cu tem-
perament limfatic se dau repede btute. Eu am avut cazuri...
Explic pe ndelete cum decurseser cteva nateri, nu
multe, ce-i drept, fiindc era nc la nceput, cum s-ar spune.
El pleda pentru expectativ: cel mai bun mamo e cel care
tie s atepte. Totui, vine o clip n care dac pierzi o
singur secund, ai ratat totul. i n timp ce declara asta,
sorbea agale din rom.
Sabel! strig el deodat.
Ce dorii, domniorule Mximo? rspunse fata cu
solicitudine.
Unde ai pus cutia pe care am adus-o la venire?
n camera dumneavoastr, pe pat.
Aha! Bine.
Don Pedro l privi pe doctor, nelegnd imediat despre ce
era vorba. Julin, ns, nu nelese; i, speriat de adnca
tcere care se lsase dup discuia dintre Mximo i Sabel,
vru s afle pe ocolite ce coninea misterioasa cutie.
Instrumente declar medicul sec.
Instrumente... pentru ce? ntreb capelanul, simind
cum i se prelinge sudoarea la rdcina prului.
Ca s-o operez, ce dracu! Dac am putea face un consult,
poate c a lsa lucrurile s evolueze pe fgaul normal; dar
toat rspunderea a ceea ce s-ar putea ntmpla cade pe
umerii mei. N-o s stau cu braele ncruciate, nici n-o s m
las luat prin surprindere, ca un ageamiu. Dac pn n zori
se accentueaz starea de prostraie i nu desluesc niciun
semn cum c lucrurile merg spre dezlegare, trebuie s ne
hotrm. Poi s te duci s te rogi Sfntului Ramn al
dumitale, domnule capelan...
Dac rugciunile ar putea avea efect! exclam cu
candoare Julin.
Aceast mrturisire naiv i ddu doctorului prilejul s
povesteasc o mulime de anecdote pline de haz, n care se
amestecau n chipul cel mai amuzant evlavia i obstetrica i
n care Sfntul Ramn juca rolul principal. Povesti despre
profesorul lui de la clinica din Santiago, care, intrnd n
camera luzelor i vznd iconia sfntului cu respectivele
lumnri aprinse, striga ntotdeauna furios: Domnilor, ori
eu ori sfntul suntem de prisos aici... Cci dac lucrurile ies
prost, m vor nvinui pe mine, iar dac ies bine, vor spune c
a fcut el o minune... Povesti de asemenea ceva destul de
caraghios despre trandafirii de Jericon, despre panglicile
Fecioarei din Tortosa i despre alte talismane utilizate de
credincioi n momentele critice. n cele din urm, ncet cu
trncnitul, cci l biruiau somnul i romul. Ca s nu se
moaie de tot n cldura aternutului, se ntinse pe bancheta
din sufragerie, punndu-i drept pern un co. Marchizul,
ncrucindu-i braele pe mas, i lsase capul s-i cad
peste ele i un uier nbuit, ca un preludiu de sforial,
arta c i pe el l pndea somnul. Pendula cea nalt btu,
cu un glas obosit, miezul nopii.
Julin era singurul care rmsese treaz; simea frig n oase
i obrajii i ardeau ca de febr. Se urc n odaia lui i,
nmuind un prosop n ap rece, i rcori tmplele.
Lumnrile de la altar se isprviser; puse unele noi i aez
o pern pe jos, ca s ngenuncheze pe ea, cci ceea ce-l
chinuia cel mai tare erau furnicturile din coapse. i ncepu
s urce, curajos, panta abrupt a rugciunilor. Uneori se
poticnea i trupul su nc fraged, nvluit n negurile
cenuii ale somnului, tnjea dup aternutul curat. Atunci
i ncrucia minile, nfigndu-i unghiile uneia n dosul
palmei celeilalte, ca s se trezeasc. Voia s se roage cu
evlavie, s fie contient de fiecare lucru pe care-l cerea lui
Dumnezeu; nu s vorbeasc n gol. Totui, simea c-l
prsesc puterile. i aminti de rugciunea grdinii i de
diferena att de bine trasat ntre hotrrea minii i cea a
trupului. i veni n minte i un pasaj din Biblie: Moise
rugndu-se cu braele ridicate, cci dac le-ar fi cobort
Israelul ar fi fost nfrnt. Atunci i trecu prin minte s fac
ceva care-i ddea de mult trcoale n nchipuire. nltur
perna, rmnnd cu genunchii sprijinii de podeaua goal;
ridic ochii i cutndu-l pe Dumnezeu dincolo de icoanele
de pe perei i de brnele tavanului, deschise braele n lturi
ca o cruce i ncepu s se roage fierbinte n poziia aceasta.
Aerul se fcea ca de ghea; o lumin slab, mai livid i
mai opac dect cea a lunii, se ivi ndrtul munilor. Cteva
psri ncepur s ciripeasc n grdin; susurul apei din
iazul morii se fcu mai puin tnguios, mai nfundat. Zorile,
care pn atunci nu se sprijiniser dect cu un deget
trandafiriu de acel col al lumii, ndrznir s ntind toat
mna, i o strlucire vesel, pur, nvlui stncile de ardezie,
fcndu-le s sclipeasc precum o plac de oel lustruit, i
intr apoi n odaia capelanului, nghiind plpirea glbuie a
lumnrilor. Dar Julin nu vedea cum se crap de ziu, nu
vedea nimic... Adic da: vedea licririle pe care le aprinde n
creierul nostru sngele bolnav, steluele acelea violet-verzui,
roii sau galbene ca ofranul care plpie fr s dea lumin,
pe care le zrim n timp ce ne vjie urechile i arterele ne
zvcnesc ca o pendul uria, gata s plesneasc... Simea c
lein, c-i d duhul, buzele lui nu mai erau n stare s
rosteasc fraze, ci doar un murmur ce pstra nc un vag iz
de rug. n mijlocul ameelii dureroase care-l cuprinsese,
deslui un glas care i se pru c rsun ca o trmbi...
Glasul acela spunea ceva. Julin nu nelese dect dou
cuvinte: O feti.
Vru s se ridice, oftnd uurat din rrunchi, i chiar izbuti
s o fac, ajutat de persoana care intrase i care nu era alta
dect Primitivo. Dar cum ajunse n picioare, o durere atroce
n ncheieturi, i senzaia c cineva l lovete cu o mciuc n
moalele capului l doborr din nou. i pierdu simirile.
Jos, Mximo Juncal se spla pe mini n ligheanul de
cositor pe care i-l inea Sabel. Pe chipul su strlucea bu-
curia izbnzii amestecat cu sudoarea luptei, care i se pre-
lingea pe frunte n broboane pe jumtate ngheate de frigul
dimineii. Marchizul se plimba prin odaie, ncruntat,
ncordat, ursuz, cu expresia aceea aprig i totodat ntng
pe care nesomnul o ntiprete pe faa fpturilor viguroase,
robite legilor materiei.
Ei hai, don Pedro, acum descreete-te zise medicul.
Ce a fost mai ru a trecut. Am izbutit ceea ce voiai
dumneata... Nu ineai mori ca pruncul s ias viu i
nevtmat? Ei bine, iat-l sntos i teafr... N-a fost deloc
floare la ureche... dar, n sfrit...
Marchizul ridic din umeri dispreuitor, parc lund n
derdere osteneala doctorului, i bombni ceva printre dini,
continund s msoare ncperea n lung i-n lat, cu minile
nfundate adnc n buzunare, ceea ce fcea ca pantalonii s-i
stea tot att de ntini pe ct era de ncordat mintea
posesorului lor.
E un ngera, cum zic babele adug maliios Juncal
prnd c se amuz de mnia hidalgului; dar un ngera
feti. Cu treburile astea n-ai ce face, trebuie s te resemnezi:
nc nu s-a descoperit o metod de a-i scrie Celui-de-Sus
pentru a-i comanda, cu toate explicaiile de rigoare, sexul
dorit...
De pe buzele spumegnd de furie ale lui Pedro ni un
nou val de ocri. Juncal izbucni n rs i se terse cu
prosopul.
Jumtate din vin, pe puin, o pori dumneata, domnule
marchiz urm el. Vrei s-mi faci hatrul de a-mi da o
igar?
n timp ce-i ntindea tabachera deschis, don Pedro puse o
ntrebare. Mximo i rspunse, recptndu-i seriozitatea.
Eu n-am spus una ca asta... Cred c nu. Firete c,
atunci cnd btliile sunt foarte nverunate i ndelungi, se
poate ntmpla ca lupttorul s rmn invalid, ns Natura-
mam, care e att de neleapt, cnd o supune pe femeie
unor ncercri att de aspre, i ofer i cele mai nebnuite
compensaii... Acum nu e momentul s ne gndim la aa
ceva; important e ca mama s se nzdrveneasc, iar fetia s
nceap s sug. Mi-e team de vreo complicaie imediat...
M duc s vd... Doamna e att de slbit...
n clipa aceea intr Primitivo, i fr s dea semne de
tulburare sau de spaim, i spuse lui don Mximo s urce,
cci capelanul pise ceva; era eapn ca un mort.
Bine, vin, vin acum... Asta nu era n program bombni
Juncal. Slab de nger ca o muiere, preotul sta! La nimic nu
se pricepe! sta n-ar fi n stare s pun mna pe puc nici
dac s-ar rscula zece cete din cele la care viseaz porcul la
de abate din Bon.

XVIII

ZILE NTREGI OVI Nucha n faa ntunecatelor pori ale


morii cum li se spune cu un picior n prag, parc
ntrebndu-se: S intru? S nu intru? O mpingeau
nuntru groaznicele torturi fizice prin care trecuse i care-i
zdruncinaser nervii, febra mistuitoare care-i rtcise minile
n clipa cnd pieptul i fusese cuprins de un val de lapte
inutil, mhnirea de a nu-i putea da fetiei ei licoarea aceea
care o nbuea, sfreala care pusese stpnire pe ntreaga
ei fiin, din care viaa se scurgea pictur cu pictur fr
s fie chip s-o stvileti. Dar o ndemnau s rmn afar
tinereea, setea de via care nsufleete orice organism,
tiina lui Juncal, marele igienist, i mai cu seam o
mnu ginga catifelat i trandafirie, un pumnior strns
care se zrea printre dantelele unei lizeuze i cutele unui al.
Prima dat cnd Julin o putu vedea pe bolnav, abia se
ridicase de cteva zile din pat, ca s se ntind, nfurat n
pleduri i cuverturi, pe o canapea lat i btrneasc. N-avea
nc voie s se ridice, i-i sprijinea capul pe dou rnduri de
perne. Obrazul ei, slbit i supt, ncadrat de prul negru i
lucios, era galben ca al statuetelor de filde din biserici. Se
uita i mai cruci dect nainte, cci n ultima vreme i se
ubrezise mult nervul optic. i zmbi blnd capelanului i-i
art un scaun. Julin i ainti asupra ei privirea aceea din
care se revars compasiunea, privirea aceea care ne d de
gol, pe care n zadar ncercm s ne-o nfrnm i s ne-o
ascundem cnd ne apropiem de un bolnav grav.
Gsesc c artai foarte bine, domnioar zise
capelanul, minind fr ruine.
n schimb dumneata rspunse ea, moale, nu ai o
mn prea bun.
Julin recunoscu c, ntr-adevr, nu se simea prea grozav
de cnd... de cnd rcise puin. i era ruine s povesteasc
ce pise n noaptea cnd sttuse de veghe, faptul c
leinase, c fusese att de impresionat i moral i fizic n
mprejurarea respectiv. Nucha ncepu s-i vorbeasc despre
tot felul de lucruri apoi, fr nicio tranziie, l ntreb:
Ai vzut fetia?
Da, doamn... La botez. E un ngera! A ipat ca din
gur de arpe cnd au dat-o cu sare i a simit apa rece...
Ei, dar de atunci a mai crescut i s-a fcut drgla foc
ridic glasul cu efort i adug: Doic, doic! Adu fetia!
Se auzir nite pai ca ai unei gigantice statui mictoare
i intr feticana de culoarea gliei, foarte ano n rochia ei
nou de ln merinos albastr, tivit cu o panglicu de
catifea neagr, care o fcea s semene cu uriaa de la
procesiunile din Catedrala din Santiago, creia i se spune
Coca. Pruncul nevinovat, sprijinit de imensul sn care-l
hrnea, prea o psric plpnd aezat pe un trunchi
milenar. Dormea linitit i respira cu rsuflarea aceea uoar
i abia simit care face sfnt somnul copiilor. Julin nu se
mai stura privind-o.
Scumpa de ea! opti el, lipindu-i cu mult blndee
buzele de boneta copilului, cci nu ndrznea s-o srute pe
frunte.
Ia-o n brae, Julin... S vezi ce grea e... Doic, d-i
copilul...
Nu cntrea mai mult dect un bucheel de flori, dar
Julin se jur i se rsjur c era grea ca plumbul. Doica
atepta n picioare, timp n care el se aezase jos, cu copilul
n brae.
Lsai-mi-o puin se rug el. Acum, ct doarme... N-o
s se trezeasc, cu siguran, aa curnd...
O s te chem eu cnd e nevoie. Doic, poi pleca.
Conversaia ncepu s se desfoare n jurul unei teme
foarte banale, dar foarte pe placul Nuchei: nsuirile fetiei.
Era plin de nsuiri, da, da, chiar aa, i cine se ndoia de
asta era un gogoman i jumtate. De pild: cnd deschidea
ochii, avea o privire trengreasc cum nu s-a mai vzut;
strnuta cu viclenie pozna; strngea cu mnua degetul
oricui, att de tare c-i trebuiau puteri de Hercule ca s te
desprinzi, i mai fcea i alte nzdrvnii, pe care era mai
bine s le treci sub tcere dect s le consemnezi n arhivele
familiei. Cnd povestea lucrurile astea, chipul palid al Nuchei
se nsufleea, ochii i strluceau i rsul i nflori pe buze de
cteva ori. Deodat ns se ntunec la fa, i ntre gene
chiar ncepur s-i tremure lacrimile, dar i le reinu.
Nu m-au lsat s-o alptez, Julin!... Maniile domnului
Juncal, care aplic igiena peste tot, i nu jur dect pe igien
i-i d cu igiena la orice... Doar nu era s mor dac ncercam
dou luni, dou luni i-att. Ba chiar poate c m-a fi simit
mai bine dect acum i n-ar fi trebuit s zac o sut de ani
intuit pe sofaua asta, cu trupul imobilizat i cu mintea
nfierbntat, rtcind Dumnezeu tie pe unde... Fiindc aa
nu-mi aflu o clip de linite: tot timpul mi-e team s nu-mi
sufoce doica copilul sau s nu-l scape din brae. Acum, c e
lng mine, sunt fericit.
i zmbi fetiei, care dormea, i adug:
Nu gseti c seamn?
Cu dumneata?
Cu taic-su! E leit el la frunte
Capelanul nu-i exprim nicio prere. Schimb vorba i
continu, i-n zilele urmtoare, s-i ndeplineasc opera de
caritate pe care o reprezenta vizitarea bolnavei. Nucha, n
singurtatea ei total i n convalescena att de lent, avea
realmente nevoie de cineva care s se dedice acestei
ndeletniciri pioase. Mximo Juncal venea o zi da, o zi nu;
dar aproape totdeauna era grbit, cci avea o clientel foarte
numeroas; l chemau chiar i cei din Villamorta. Medicul
vorbea despre politic, duhnind uor a rom i ncercnd s-l
strng cu ua i s-l scoat din srite pe Julin; i, de fapt,
dac Julin ar fi fost n stare s-i sar andra, chiar c ar fi
avut de ce, ascultnd vetile pe care le aducea Mximo. Nu
era vorba dect despre biserici drmate, scandaluri
antireligioase, capele protestante instalate ici i colo,
libertatea nvmntului, a cultului, a nu mai tiu ce...
Julin se mulumea doar s deplng astfel de excese i s-i
exprime sperana c lucrurile se vor aranja, ceea ce nu-i
ddea deloc ap la moar lui Mximo, dornic s ite una din
glcevile lui favorite, att de propice punerii n micare a bilei
i att de bogat n peripeii cnd ddea peste preoi
reacionari i carliti, cum era cel din Bon sau protoiereul.
Pn s vin belicosul medic, n camera bolnavei domneau
pacea i linitea. Singurul lucru care o tulbura era plnsul
copilului, repede potolit. Capelanul citea Anul Cretin cu glas
tare i ncperea se umplea de zvon de poveti cu iz poetic i
romanesc. Cecilia, o tnr foarte frumoas dintr-o ilustr
familie roman i-a nchinat trupul lui Isus; prinii si o
mritar cu un cavaler pe nume Valeriano i avu loc o nunt
ca-n basme, la care toi petrecur, dansar i se veselir.
Doar inima Ceciliei era trist... Urma apoi istorisirea misticei
nopi a nunii, cum se convertise Valeriano, cum o pzise
ngerul pe Cecilia ca s nu-i fie ntinat curenia i n
sfrit, deznodmntul glorios i pilduitor al martirajului.
Alteori era vorba de un soldat, ca Sfntul Menna; un episcop,
ca Sfntul Severo... Povestirea, detaliat i dramatic, relata
interogatoriul judectorului, rspunsurile ndrznee i
hotrte ale martirilor, chinurile, flagelarea cu vn de bou,
aparatele de tortur, ghearele de fier, torele aprinse aplicate
pe coaste... i cavalerul avea inima nenfricat i senin,
faa i era linitit, gura i rdea (ca i cum nu el, ci altul ar fi
fost chinuit), i-i btea joc de torturi, cernd s fie sporite...
Asemenea lecturi aveau un efect nemaipomenit, n special
cnd se lsau austerele seri de iarn, cu frunzele uscate ale
copacilor nvolburndu-se n vrtejuri i cu norii grei i dei
ca un caier trecnd ncet prin faa ferestrelor nalte. Undeva,
n deprtare, se auzea venicul plns al apei din iaz i
scritul carelor ncrcate cu coceni de porumb sau
vreascuri de pin. Nucha asculta cu luare-aminte, sprijinindu-
i brbia n palm. Din cnd n cnd, snul i se ridica de cte
un oftat.
Nu era prima oar cnd Julin observa ct de trist era
domnioara de cnd nscuse. Capelanul primise o scrisoare
de la mama lui, care cuprindea, poate, explicaia necazurilor
Nuchei. Se pare c domnioara Rita o mbrobodise att de
bine pe btrna mtua din Orense, nct aceasta o fcea
legatar universal, dezmotenind-o pe fina ei. n plus,
domnioara Carmen era mai moart ca oricnd dup
studentul ei i n ora se zvonea, c dac don Manuel Pardo
refuza n continuare s-i dea consimmntul, fata avea s
se adreseze justiiei51; iar domnioara Manolita pise ceva
51 Este vorba de obiceiul ca o persoan care vrea s se cstoreasc
mpotriva voinei prinilor si s fie luat de acas i dus de judector
ntr-un loc unde s fie liber s-i exprime voina. (N. tr.)
cumplit; don Victor de la Formoseda o lsase balt i se
ncurcase cu nepoata unui canonic. n sfrit, Misia Rosario
i cerea lui Dumnezeu puterea s ndure attea necazuri (cci
necazurile familiei Pardo erau ca i ale ei). Dac toate acestea
ajunseser la urechile Nuchei, fie c i le spusese brbatul ei,
fie c-i scrisese taic-su, nu era de mirare c ofta n felul
sta. Pe de alt parte, se vetejise att de vizibil! Nu mai
semna cu Fecioara Maria, ci cu imaginea descrnat a
Singurtii. Juncal i lua pulsul cu atenie, i prescria numai
alimente foarte hrnitoare, o privea cu o struin alarmant.
Nucha nu izbuti s prind puteri dect n momentul cnd
ncepu s se ocupe de copil. l ngrijea cu febrilitate. Voia s
fac totul ea singur nemailsnd-o pe doic s se ocupe
dect de latura pur material a alptatului.
Doica zicea ea era un butoi plin cu lapte, care sttea
acolo ca s-i pun caneaua la gur cnd era nevoie i s dea
drumul lichidului s neasc: numai i numai pentru asta.
Dealtfel, comparaia cu butoiul era ct se poate de nimerit:
doica avea siluet, culoare i minte de butoi. Tot ca butoaiele
avea i o burt fr sfrit. Era un adevrat spectacol s-o vezi
mncnd, mai bine-zis nfulecnd n buctrie. Sabel se
distra umplndu-i farfuria sau ceaca pn la refuz,
punndu-i n fa o jumtate de pine i ndopnd-o ca pe
gte. Pe lng o asemenea matahal, Sabel i ddea aere de
prines, socotindu-se un model de gusturi fine i de
preferine alese. Cum totul e relativ pe lume, pentru slugile
de la conac doica reprezenta un fel de dihanie caraghioas, i
rdeau de se stricau de neroziile ei, dei i ei, la rndul lor,
ar fi putut s fac unele i mai mari. Adevrul este c doica
era o fptur ciudat nu numai pentru ceilali steni, ci, din
motive diferite, chiar i pentru un cercettor n domeniul
etnografiei. Mximo Juncal i povesti lui Julin o seam de
amnunte interesante. n valea n care este aezat ctunul de
unde era doica vale situat aproape de frontiera dintre
Galicia i Portugalia femeile se remarc prin condiia lor
fizic deosebit i prin modul de trai: sunt un fel de
amazoane, urmae ale celor de pe vremea rzboaielor
galiciene, despre care vorbesc geografii latini: dac azi nu mai
pot duce rzboaie dect cu proprii lor brbai, scormonesc
brazdele cu aceeai nverunare cu care se bteau pe
vremuri, umbl pe jumtate dezbrcate, artndu-i
crnurile tari i vnjoase, ar, sap, seamn, ncarc n
crue vreascuri i mrcini pentru grajd, poart pe umerii
lor de cariatide greuti uriae i triesc, dac nu fr ac-
iunea, mcar fr ajutorul brbailor, cci cei din valea cu
pricina obinuiesc s plece la Lisabona, n cutarea unei
slujbe, nc la paisprezece ani, i nu se ntorc acas dect
pentru cteva luni, ca s se nsoare i s perpetueze specia;
dup ce-i mplinesc datoria de trntori, fug napoi. Uneori,
acolo n Portugalia, le ajung la ureche zvonuri despre in-
fidelitatea nevestelor, i, trecnd clandestin frontiera, i
njunghie ntr-o noapte pe amanii adormii; aa a fcut i
Chiorul, protejatului lui Barbacana, a crui istorie o povestise
i Juncal. Totui, femeile din Castrodorna sunt, de obicei, la
fel de cinstite pe ct de slbatice.
Doica, cu oldurile ei de-o lime nemsurat i cu pi-
cioarele scurte, groase i ndesate, nu-i dezminea obria.
Nucha se chinuise cumplit ncercnd s-o mbrace cum se
cade: o convinsese foarte greu s-i pun n locul fustei
scurte de flanel verde, care nu-i acoperea pulpele goale, o
alta mai lung i mai cuviincioas; i ngduise n schimb s
poarte camizolul, obiect vestimentar tipic pentru doici, care
nu las s se reverse n voie ugerele pline, i cerceii
caracteristici, cu circumferin uria, motenitori ai colie-
rului roman, pstrat n valea aceea nc din timpuri ime-
moriale. A fost o adevrat btlie s-o conving s poarte
pantofi n fiecare zi, cci toate constencele ei i pstrau doar
pentru ocaziile solemne; a fost o adevrat pedeaps s-o
nvee numele i ntrebuinarea fiecrui obiect, orict ar fi
fost el de simplu i de obinuit; i se dovedi un gnd
nebunesc ncercarea de a o face s neleag c fetia pe care
o alpta era o fiin plpnd i delicat, pe care n-o puteai
aduce nvelit ca vai de lume n nite crpe de flanel rou,
ntr-un co aternut cu ferigi, i n-o puteai lsa la umbra
unui stejar, n btaia vntului, a soarelui sau a ploii, cum se
ntmpla cu ceilali nou-nscui din Castrodorna; iar Mximo
Juncal, care era un mare adept al artificiilor igienei, dar i un
ptima aprtor al virtuilor miraculoase ale Naturii, nu
izbutea prea uor s mpace, cele dou extreme, i, ca s ias
din ncurctur, apela la lectura sa cea mai recent, Originea
speciilor de Darwin, aplicnd la mprejurrile respective
anumite legi ale adaptrii la mediu, ale ereditii etc., care-i
ngduiau pe urm s afirme c metoda ddacei, dac n-o
fcea pe feti s explodeze ca o tiribomb, o va cli
admirabil.
Pentru orice eventualitate, Nucha nu se ncumet s fac
proba, ci hotr s-i ngrijeasc ea nsi odorul, ducnd
viaa ticsit de treburi mrunte a mamelor, pentru care dac
d supa n foc e un eveniment, iar dac apa nu clocotete, o
catastrof. Ea nsi o spla pe feti, o mbrca, o nfa, o
veghea cnd dormea i i inea de urt cnd era treaz. Viaa
se scurgea monoton, fr o clip de rgaz totui. Bunul
Julin, martor al acestor ndeletniciri, ptrundea, ncet-ncet,
n tainele misterioase ale toaletei unui prunc, ajungnd chiar
s se familiarizeze cu multiplele obiecte care alctuiesc
complicata zestre a nou-nscuilor: bonetele, fee de legat
buricul, muamale, scutece, botoei tricotai, de dimensiuni
microscopice, scufie i bavete. Toate aceste obiecte albe ca
laptele, mpodobite cu broderii i dantele, parfumate cu
levnic, nclzite n cldura dulce a culcuului cldur
domestic dac se poate spune aa le inuse adeseori n
poal capelanul, n timp ce mama, cu fetia ntins cu faa n
jos pe muama, i trecea de zor buretele peste pulpele mt-
soase, oprite i aproape jupuite din pricina epidermei prea
gingae, le pudra cu talc, s-i potoleasc usturimile i
strngndu-i fesele ntre degete ca s fac gropie, i le arta
lui Julin, exclamnd fericit:
Uite ce scump e ce rotunjoar se face!
n materie de nuduri infantile, Julin era destul de
nepriceput, cci nu-i vzuse dect pe ngeraii de la altar, dar
se gndea n sinea lui c, dei pcatul originar prihnise
toat carnea, aceea pe care i-o arta Nucha era lucrul cel mai
curat i mai sfnt de pe lume: un crin, un crin plin de
candoare. Cporul acela alb, acoperit de un puf blond i fin
care cretea peste petele de lapte, avea mirosul special care
se simte n cuiburile de porumbei unde exist pui nc golai;
i mnuele, sub a cror pieli ncepea s se zreasc un
strat fin de grsime i ale cror degeele se rotunjeau ca cele
ale pruncului Isus, dnd binecuvntarea; obrjorul, care
prea sculptat n cear roz; guria, fr diniori i umed ca
un coral palid proaspt ieit din mare; i picioruele, roii la
clci de ct dduse din ele erau tot attea amnunte
drglae care strnesc acel sentiment amestecat pe care-l
ncearc, la vederea copiilor foarte mici, pn i cei cu
sufletele mpietrite: un sentiment complex i hazliu, n care
intr mila, devotamentul, puin respect i mult zeflemea
tandr, lipsit de orice urm de amrciune satiric.
Acest spectacol producea asupra Nuchei adnca impresie a
lunii de miere matern, impresie accentuat de tempe-
ramentul ei nervos i de sensibilitatea-i devenit aproape
bolnvicioas. Acelui bulgr moale, ce prea c pstreaz
nc inconsistena gelatinoas a protoplasmei, care nc nu
era contient de el nsui i nici nu tria dect prin senzaii,
maic-sa i atribuia simire i gndire, l nzestra, srutndu-
l nebunete, cu propriul ei suflet; iar fetia, dup prerea ei,
tia i nelegea totul i fcea o mie de giumbulucuri
potrivite cu situaia, ba chiar i cam btea joc, n felul ei, de
vorbele i de faptele doicii. Rtciri impuse de Natur n
scopuri ct se poate de nelepte explica Juncal. Doamne,
ce-a fost n ziua n care primul zmbet a ters gravitatea
comic de pe obrjorul acela buclat i a ntredeschis cu o
expresie ngereasc dunga subire a buzelor! Nu era cu
putin s nu-i aduci aminte de comparaia att de tocit
de-acum cu lumina zorilor sfiind ntunericul nopii. Maic-
sa crezuse c-i pierde minile de fericire.
nc o dat! nc o dat! striga ea ntruna. Scumpetea
mea, comoara mea, ngeraul mamii, sufleel drag! Mai rzi,
hai, mai rzi!
De-atunci ns, zmbetul nu mai catadicsi s-i fac
apariia. Netoata de doic chiar nega c existase, ceea ce o
scotea pe Nucha din srite. Deunzi i reveni lui Julin
cinstea de a aprinde prima scnteie de inteligen nscnd
n copil, cnd i trecu prin faa ochilor nu tiu ce zdrngnele
lucioase. Julin ncepu treptat s nu se mai team de feti,
cci la nceput credea c o puteai zdrobi ntre degete la cea
mai mic atingere, ca pe o bezea; i ct maic-sa strngea sul
faa i nclzea scutecele, el o inea n poal.
Am mai mult ncredere n dumneata dect n ddac
i spunea Nucha pe un ton confidenial, vrsndu-i focul
pricinuit de o tainic gelozie matern. Ddaca nu e n stare
s dea ngrijiri... nchipuiete-i c pentru a-i face crarea,
cnd se piaptn, i proptete pieptenul de brbie i apoi l
urc, de-a lungul gurii i al nasului, pn nimerete mijlocul
frunii. Altfel nu tie... M-am zbtut s-o fac s nu mai
mnnce cu mna i la ce rezultat am ajuns? Acum
mnnc friptura cu lingura... E un adevrat circ, Julin... O
s-o strice i pe feti...
Capelanul se perfeciona n arta de a ine un copil n brae
fr ca acesta s plng sau s se zbat. Prietenia lui cu
fetia deveni i mai strns n urma unei ntmplri pe care
poate ar fi mai bine s-o trecem sub tcere: o cldur umed
pe care Julin o simi ptrunzndu-i ntr-o zi prin
pantaloni... Ce eveniment! Nucha i cu el se prpdir de rs,
de parc ar fi fost cel mai caraghios i mai nstrunic lucru
de pe lume. Julin opia de bucurie i se inea cu mna de
burt, cci de attea hohote ncepuse s-l doar. Nucha i
oferi orul ei de muama, dar el refuz, era un pantalon
vechi, sortit s piar pe cmpul de lupt, i nu voia pentru
nimic n lume s renune la plcerea de a simi lichidul acela
cldu... Contactul acela fcea s se topeasc n el nu tiu ce
ghea auster care-i pusese stpnire pe inima feciorelnic
i efeminat nc de pe vremea Seminarului, cnd se
hotrse s renune la familie i la orice cmin lumesc,
mbrcnd hainele preoeti; totodat i se aprindea n suflet
focul tainic al duioiei omeneti, blnde i nvalnice; preotul
ncepuse s in la feti cu patim oarb, i nchipuia c
dac ar muri ea, ar muri i el, i alte bazaconii de genul sta
pe care ncerca s le justifice fa de sine nsui spunnd c,
n fond, fetia era un nger. Nu se mai stura s-o admire, s-o
soarb din ochi, s se oglindeasc n pupilele ei umede i
misterioase, parc scldate n lapte, n strfundurile crora
prea s se reflecte senintatea nsi.
Din cnd n cnd, i trecea prin cap un gnd neplcut. i
amintea c visase s instituie n casa aceea csnicia cretin
dup modelul Sfintei Familii. Ei bine: grupul sfnt fusese
dizolvat, lipsea Sfntul Iosif, sau mai bine-zis l nlocuia un
cleric, ceea ce era i mai ru. Marchizul nu aprea aproape
niciodat; de cnd se nscuse fetia, n loc s stea mai mult
acas i s se arate mai prietenos, i reluase vechile
apucturi, ntorcndu-se la partidele de vntoare, la vizitele
pe la abaii i nobilii de ar care aveau cini buni i iubeau
muntele, la terenurile de vntoare aezate ht-departe.
Uneori lipsea cte o sptmn ntreag de la conac. Vorba i
se fcuse mai aspr, firea, mai egoist i mai nerbdtoare;
i rostea dorinele i ordinele pe un ton mai poruncitor,
Julin bg de seam i alte semne alarmante. l nelinitea
faptul c Sabel i adunase din nou n jurul ei vechea curte
de sultan favorit i c Sabia cu tot neamul ei cumetrele
brfitoare i ceretorii zdrenroi din inut miunau pe
acolo i se fceau nevzui cnd se apropia el, pitind n sn
sau sub or tot felul de boccele dubioase. Perucho nu se mai
ascundea, dimpotriv te mpiedicai de el la tot pasul; pe
scurt, lucrurile reveniser treptat la vechea lor stare.
Bietul capelan ncerca s se trag singur pe sfoar,
zicndu-i n sinea lui c asta nu nsemna nimic. Dar bles-
temata de ntmplare se ncpn s-i deschid ochii
tocmai cnd se strduia mai tare s fac pe prostul. ntr-o
diminea, sculndu-se mai devreme dect de obicei ca s se
duc s in slujba, hotr s-o anune pe Sabel s-i
pregteasc ciocolata peste o jumtate de or. Btu ns n
zadar n ua odii ei, care se afla n apropierea turnului unde
locuia Julin. Cobor, spernd s-o gseasc n buctrie, dar
cnd trecu prin faa uii biroului celui mare, de lng arhiv,
unde se instalase don Pedro dup naterea fetiei, o vzu
ieind de-acolo, ntr-o inut neglijent i pe jumtate
adormit. Regulile psihologice care se aplic celor ce se simt
cu musca pe cciul cereau ca Sabel s se fstceasc, dar
cel care se fistici fu Julin. i nu numai c se fstci, ci urc
din nou la el n camer, prad unei senzaii ciudate: ca i
cum cineva l-ar fi izbit cu putere peste picioare, frngndu-i-
le. Cnd intr n odaie, gndea cam aa: Ia s vedem: cine e
drglaul care ine slujb azi?

XIX

NU, DRGLAUL ACELA nu era el. Halal slujb ar mai fi


inut, cu balamucul care era n capul lui n clipa aia! Pn ce
nu-i strunea puin gndurile care-i nvliser puhoi n
minte, pn ce nu lua o hotrre ferm i valabil, Julin
nici mcar nu se ncumeta s se gndeasc la liturghie.
Lucrurile erau foarte limpezi. Ajunseser iar la situaia de
acum doi ani. Trebuia s plece din casa aceea, gonit de viciu,
de pcatul josnic. N-avea voie s mai rmn acolo nicio
clip. Cu tot respectul cuvenit, trebuia s recunoasc:
csnicia cretin, care ntr-un anume fel era opera lui, se
dusese de rp i nu mai dinuia nici urm de cmin: doar o
cloac josnic i corupt. Aa c nu-i mai rmnea dect s-
i ia frumuel tlpia.
Afar dac... Of! Sunt unele lucruri mai uor de pus la cale
dect de dus la bun sfrit. Totul era ngrozitor de complicat:
s gseasc un pretext, s-i ia rmas-bun, s-i fac
bagajul... Prima dat cnd se hotrse s plece de acolo i i
fusese greu; azi, numai gndul plecrii avea asupra lui
acelai efect ca o crp muiat n ap rece pe care i-ar fi
aruncat-o cineva pe suflet. Oare de ce l mhnea att de mult
perspectiva de a pleca de la conac? Dac te gndeai bine, el
nu era acolo dect un strin.
Adic, m rog... Nu chiar un strin: spiritual, era legat de
restul familiei prin respect, prin adeziune, prin obiceiurile pe
care le mprteau n comun. i, mai cu seam, era la
mijloc fetia, da, fetia. Cnd i aduse aminte de ea, rmase
ca prostit. Nu-i putea explica tulburarea interioar pe care i-
o provoca gndul c n-o va mai purta n brae. Ia te uit ce
mult inea la ppuica aia! I se umplur ochii de lacrimi.
Aveau dreptate la Seminar bombni el nciudat , cnd
ziceau c sunt slab de nger i foarte... m rog... aa, ca
femeile, care le pun pe toate la inim. Halal preot, ce s zic!
Dac sunt att de mort dup copii, n-ar fi trebuit s m fac
ceea ce sunt. Ba nu, acum am spus o prostie i mai mare...
Dac-mi plac copiii i simt n mine chemarea s m fac
ddac sau educatoare, cine m mpiedic s am grij de cei
care umbl desculi pe drum, cernd de poman? Sunt tot
fiii Domnului, ca i micua de-aici... Am fcut ru, foarte ru,
c m-am ataat att de tare de ea... Dar numai un cine...
ba, ce zic eu! nici mcar un cine... numai o fiar slbatec
poate s srute un ngera i s nu prind drag de el...
Rezumndu-i apoi refleciile, adug ca pentru sine:
Sunt un neghiob, un August Prostul. Nu tiu de ce-oi mai
fi venit eu aici a doua oar... N-ar fi trebuit s m ntorc. Era
limpede c domniorul o s ajung tot la asta. Numai lipsa
mea de energie e de vin. Ar fi trebuit s-o nltur pe canalia
asta de fat chiar cu preul vieii: dac nu voia s asculte de
bine, atunci cu biciul! Dar eu n-am destul curaj, cum bine
zice domniorul, i ei sunt mai tari i mai mecheri dect
mine, dei n-au nicio educaie. M-au tras pe sfoar, m-au
mbrobodit, n-am dat-o afar n brnci pe fiina asta
neruinat, ei bine, i-au rs de mine i a nvins Necuratul.
n timp ce monologa n felul acesta, scotea dintr-unul din
sertarele comodei lenjeria, ca s-i fac bagajul cci, ca toate
firile nehotrte, avea obiceiul s se grbeasc n prima clip
i s adopte msuri care-l ajutau s se pcleasc singur. Pe
msur ce valiza se umplea, i spunea n sinea lui:
Doamne, Dumnezeule! De ce-o fi trebuind s existe atta
rutate i atta prostie pe pmnt? De ce s-o fi lsnd omul
prins n mrejele diavolului cu o undi att de grosolan i o
momeal att de mrav? i-n vreme ce-i rostea aceste
vorbe, i aranja n geamantan osetele. S ai o perl de
femeie lng tine, adevrata ntruchipare a femeii puternice,
a soiei ultracaste acest superlativ i venise n minte n clipa
cnd i mpturea contiincios sutana cea nou i s cazi
n pcat cu o fetican de rnd, o slug, o buctreas, o
neruinat, care-i d poalele peste cap cu primul rnda ce-
i iese n cale!
Cnd ajunse aici cu monologul, tocmai ncerca, fr suc-
ces, s-i aranjeze plria preoeasc n aa fel nct capacul
geamantanului s nu-i turteasc fundul.
Zgomotul pe care-l fcu acest capac nchizndu-se, pielea
care scria uor i se prur un glas ironic care i rs-
pundea: Uite de-aia.
Cum e cu putin! opti bunul capelan. Cum e cu
putin ca mrvia, abjecia, josnicia nsi a pcatului s
atrag, s ae, s fie un stimulent al apetitului ca ardeiul
iute pentru gtlejurile argsite ale sclavilor viciului! i cnd
te gndeti c n pcatul sta cade nu un fitecine, ci un nobil
de neam ales, cu snge albastru n vine, un nobil care...
Se opri i, gnditor, ncepu s numere un teanc de batiste
care stteau pe comod:
Patru, ase, apte... Eu am ns o duzin, toate cu ini-
iale... Se cam pierd rufele aici...
Numr nc o dat:
ase, apte... i cu una n buzunar, opt... Poate c o mai
fi vreuna pe la spltorie...
Deodat le ddu drumul din mn. i amintise brusc c
una dintre batiste i-o prinsese fetiei sub brbie, ca s nu se
murdreasc de saliv pe gt. Oft din greu i, deschizndu-
i iari valiza, bg de seam c mtasea plriei preoeti
era toat boit din cauza capacului.
Nu ncape se gndi i, deodat, i se pru o mare piedic
n calea plecrii faptul c nu gsea loc n valiz pentru
plrie. Se uit la ceas: arta zece. La zece, sau puin trecut
de zece, i mnca fetia supa, i era mai mare hazul s-o vezi
cu botiorul mnjit de ppi, ncpnndu-se s apuce
lingura i neizbutind. Ce dulce trebuie s fi fost! Se hotr s
coboare. A doua zi o s fie simplu s gseasc un loc mai
bun pentru plrie i s rezolve toate chestiunile legate de
plecare. Ce mai contau acum douzeci i patru de ore n plus
sau n minus...
Acest medicament emolient al ateptrii este un remediu
infailibil pentru majoritatea oamenilor. Nu trebuie s-i
condamnm pe cei care-l folosesc, innd cont de mngierea
pe care o aduce; la rigoare, viaa nu e dect un ir de
amnri i singurul deznodmnt definitiv este cel de pe
urm. De ndat ce lui Julin i veni strlucita idee de a mai
atepta puin, se simi linitit, mai mult chiar: mulumit. Nu
era prea vesel din fire, ci mai degrab nclinat spre un fel de
melancolie blnd i vistoare ca cea a fecioarelor anemice,
dar n clipa aceea rsufl att de uurat c gsise o soluie,
nct i tremurau minile de nerbdare n timp ce desfcea
cu o vioiciune plin de voioie bocceaua cu osete i rufrie
i reda plriei i mantalei preoeti mult dorita libertate.
Apoi se repezi pe scri, ndreptndu-se drept spre odaia
Nuchei.
n ziua aceea, nu se petrecu nimic deosebit fa de cele-
lalte, cci acolo singurul lucru care varia de obicei era nu-
mrul mai mare sau mai mic de di cnd sugea fetia sau
cantitatea de scutece puse la uscat. Totui, n interiorul acela
att de tihnit, capelanul vedea mocnind o dram tcut i
cumplit. Acum i explica perfect tristeea i suspinele
nbuite ale Nuchei. i cnd o privea n fa i o vedea att
de sleit, palid ca ceara, cu privirea aceea rtcit n ochii
dilatai, cu gura ei frumoas mereu crispat, n afara clipelor
cnd i zmbea fetiei, Julin era convins c domnioara nu
putea s nu fi aflat totul, i atunci i simea sufletul cuprins
de o adnc mil. Se dojeni c se gndise o clip s plece de
la conac. Dac domnioara avea nevoie de un prieten, de un
aprtor, unde s-l gseasc dac nu n persoana lui? i o s
aib nevoie, n mod sigur.
Chiar n seara aceea, nainte de culcare, capelanul fu
martorul unei scene stranii, care-l cufund ntr-o nedumerire
i mai adnc. Cum i se isprvise uleiul de la lampa cu trei
brae i nu putea nici s se roage, nici s citeasc, cobor n
buctrie s caute combustibil. Pic n plin sindrofie
organizat de Sabel. Bncile aezate n jurul focului erau
pline pn la refuz: unele fete torceau, altele curau cartofi,
ascultnd vorbele de duh i glumele fr perdea ale lui Mo
Pepe din Naya, un mucalit i jumtate care venise s macine
un sac de gru la moara din Ulloa i, cum avea de gnd s
nnopteze acolo, i zisese c nu i-ar prinde ru de loc s se
cinsteasc cu strachina de ciorb gras cu buci de carne la
care l invita primitoarea Sabel. n timp ce el i pltea blidul
povestind snoave, la masa mare din buctrie, pe care de la
cstoria lui don Pedro ncoace n-o mai foloseau stpnii, se
zreau, nu departe de lumina plpitoare a opaiului, urmele
unui osp mai mbelugat: resturi de carne pe farfurii pline
de grsime, o sticl de vin destupat, o jumtate de ca, toate
ngrmdite ntr-un col, unde parc fuseser mpinse cu
dispre de comesenii ghiftuii, iar pe poriunea de mas
rmas liber, ntinse pe dou rnduri, vreo ase cri de joc
care, pe lng c de-atta folosin ajunseser ovale
precum crile de joc de care se folosiser Rinconete i
Cortadillo52 , erau tot att de slinoase i de jegoase ca
acelea. n picioare, n faa lor, coana Mara Sabia, ntinznd
spre ele un deget negru i noduros ca o creang de copac
uscat, le studia dus pe gnduri. Aa cum edea ncovoiat,
ca o Pitie nspimnttoare, btnd-o din plin lumina focului
din vatr i a lmpii cu ulei, prea i mai nfricotoare cu
pletele ei nclcite, cu cuttura ei de vrjitoare la sabat i cu
gua aceea uria care o fcea s semene cu un monstru,
cci i deforma complet gtul, desenndu-i un al doilea chip
desprins parc din viziunile diavoleti, fr ochi, fr buze,
neted i lucios ca un mr copt. Julin se opri n capul scrii;
contemplnd acele practici superstiioase care, cu siguran,
ar fi ncetat dac papucii lui ar fi fcut zgomot i i-ar fi
dezvluit prezena.
S fi stpnit el de-a fir-a-pr tenebroasa i nc nedis-
creditata tiin a cartomaniei, spectacolul i s-ar fi prut cu
att mai interesant. Ar fi putut vedea adunate acolo, ca n
distribuia unei piese de teatru, toate personajele care jucau
un rol n viaa lui i care i hrneau imaginaia. Regele acela

52 Eroii uneia dintre cele mai cunoscute Nuvele exemplare ale lui Miguel
de Cervantes, Rinconete y Cortadillo, care zugrvete pturile cele mai de
jos ale societii seviliene. (N. tr.)
de trefl53, cu mantia lui azurie tivit cu rou, cu picioarele
aezate simetric i cu ditamai buzduganul verde pe umr, i s-
ar fi prut destul de amenintor dac ar fi tiut c
reprezint un crai de ghind, nsurat (don Pedro). Dama 54 de
aceeai culoare i s-ar fi prut mai puin urt dac ar fi aflat
c simbolizeaz o domnioar tot brunet (Nucha). Damei de
cup i-ar fi tras un picior n fund ca s-o pedepseasc fiindc
e obraznic i beiv dat fiindc o ntruchipeaz pe Sabel, o
fat blond, nemritat. Cel mai grav ar fi fost s se vad pe
sine nsui un tinerel blond simbolizat de clreul 55 de
cup cel de culoare albastr, dei toate aceste nuane erau
acoperite de un strat gros de slin.
i ce ar fi fost dac pe urm cnd btrna, dup ce le
amestec, mpri crile n patru grmezi i ncepu s ghi-
ceasc n ele ar fi auzit desluit toate cuvintele care ieeau
din hul nspimnttor al gurii ei tirbe! Dama de trefl
cdea peste optul de cup, ceea ce anuna o dragoste secret
de lung durat, ieea apoi optul de trefl, care vestea ceart
ntre soi; pe urm dama de pic cdea peste cea de cup
rsturnat, fapt care cuprindea prevestiri lugubre de
vduvie, prin moartea soiei. Pe urm cinciul de aceeai
culoare anuna o nunt fericit. Toate astea, rostite de b-
trna ghicitoare pe un glas sczut i cavernos, nu le asculta
dect frumoasa Sabel, care, cu minile ncruciate la spate i
cu obrajii mbujorai, se apleca spre oracol, mpins parc
mai mult de curiozitate dect de satisfacie. Glgia cu care
era ntmpinat, lng vatr, fiecare vorb de duh a lui mo
Pepe fcea ca nimeni s nu plece urechea la uotelile ghi-
citoarei. Graie poziiei scrii, Julin mbria cu privirea

53 Este vorba de fapt, de bastos, una din cele patru culori ale crilor de
joc spaniole care sunt numai n numr de 48 i se mpart n bastos,
copas, espadas i oros echivalente, respectiv, cu trefl, cup, pic i
carou. (N .tr.)
54 De fapt, figura-reprezentat pe crile de joc spaniole este un paj
sota. (N .tr.)
55 Una dintre figurile crilor de joc spaniole, reprezentnd un cal cu
clre cu tot. (N. tr.)
ntreaga mas, trepied56 i altar pe care se mplinea temutul
ritual i putea privi i trage cu urechea fr a fi observat de
ceilali. Asculta atent, ncercnd s priceap mai bine
frnturile de glas care-i parveneau nedesluit; cum se apleca
peste balustrad, ca s aud mai bine, lemnul scri uor,
ceea ce o fcu pe ghicitoare s-i ridice capul hidos. Ct ai
clipi, strnse crile, iar capelanul cobor, cam ruinat de
spionajul su involuntar, dar att de ngrijorat de ceea ce i se
pruse c surprinde, nct nici mcar nu-i trecu prin minte
s o dojeneasc pentru asemenea practici vrjitoreti.
Btrna, lundu-i tonul umil i slugarnic pe care-l folosea
de obicei, se grbi s-i explice c nu era vorba dect de o
dicstracie nevinovat, ca s treac timpul mai uor.
Capelanul se ntoarse n camera lui prad unui zbucium
de nedescris. Nici el nsui nu nelegea prea bine ce-i umbla
prin minte. i nainte de asta cam bnuise la cte riscuri se
expuneau Nucha i fetia ei locuind la conac; acum ns...
acum pericolul se contura ct se poate de desluit i parc
iminent. Cumplit situaie! Julin simea c i plesnete
capul: pe feti aveau s-o fure ca s-o lase s moar de foame,
pe Nucha poate c aveau s-o otrveasc. ncerc s se
stpneasc. La drept vorbind, nu plou cu crime la tot
pasul, slav Domnului! Mai sunt i judectori, i magistrai,
i cli. leahta aceea de pehlivani se va mulumi s-l mulg
de bani pe domnior, s-i toace averea, s domneasc n casa
lui ca pe propria lor moie, s dea ordine n dreapta i-n
stnga, nesocotind autoritatea domnioarei i clcndu-i n
picioare mndria de stpn a casei. Dar dac... nu se vor
mulumi doar cu att?
i aprinse lampa i, sprijinindu-i coatele de mas, n-
cerc s citeasc din operele lui Balmes 57, pe care i le m-
prumutase preotul din Naya, i a cror lectur i destindea
spiritul: prefera contactul cu o minte att de ager, de sim-
patic i de convingtoare n locul adncimilor scolastice ale
56 Aluzie la trepiedul pe care edea preoteasa lui Apolo pentru a-i rosti
oracolele la Delfi. (N. tr.)
57 Jaime Balmes (18101848), presbiter i filozof spaniol, autor, ntre
altele, al unui cunoscut manual de logic aplicat. (N. tr.)
lui Prisco i San Severino. Dar nu era n stare, n clipa aceea,
s neleag niciun rnd de-al filozofului, i nu percepea
dect zgomotele exterioare ncrcate de tristee, plnsul
constant al apei din iaz, geamtul vntului printre copaci.
Mintea lui nfierbntat l fcu s aud, printre oaptele
acela nfricotoare, un sunet i mai cutremurtor dect
celelalte, cci era un ipt omenesc. Ce idee nstrunic! Se
fcu c nu d atenie i continu s citeasc. Dar i se pru
c desluete din nou acel au sfietor. S fie cinii? Se
aplec peste pervaz: luna plutea pe un cer plin de nori i
undeva, n deprtare, urla un cine, urletul acela lugubru
despre care stenii spun c prorocete moartea, socotindu-l o
prevestire sigur cu privire la apropiata pieire a cuiva. Julin
nchise geamul, nfiorndu-se. Nu-l dduse niciodat curajul
afar din cas, i temerile lui instinctive crescuser n ultima
vreme, deoarece conacul ncepuse s exercite din nou asupra
lui senzaia aceea apstoare de la nceput. Temperamentul
su limfatic nu cunotea secretul acelor reacii sntoase
care nltur orice spaim de prisos, orice plsmuire deart
a imaginaiei. Era n stare i chiar o dovedise s nfrunte
orice primejdie, dac socotea c n felul acesta i mplinea
datoria; dar nu o putea face cu sufletul mpcat, dispreuind
elegant pericolul, plin de voioia eroic proprie numai
fpturilor cu muchi zdraveni i snge rou clocotind n vine.
Curajul lui Julin era un curaj tremurtor, ca s zicem aa:
scurta izbucnire nervoas caracteristic femeilor.
Se ntoarse la dialogul su cu Balmes, cnd, Isuse
Cristoase!, acuma da, acuma chiar c nu mai ncpea
ndoial. Un ipt ascuit de groaz urcase pe scrile
ntortocheate i ntunecoase i intrase pe ua rmas
ntredeschis. i ce ipt! Lui Julin ncepu s-i tremure
lampa n min. Totui cobor, n goana mare, fr s fie
contient de propriile micri, exact ca n nspimnttoarele
cderi pe care le facem n vis. Strbtea n zbor saloanele i
coridorul nesfrit, grbindu-se s ajung la ua arhivei de
unde izbucnise iptul acela nspimnttor. Lampa, care se
bia tot mai tare n mna lui dreapt strbtut de un
tremur nervos, proiecta pe pereii vruii n alb umbre
ciudate i nfricotoare. Era gata s dea colul culoarului
care desparte arhiva de odaia lui don Pedro cnd vzu...
Doamne, Dumnezeule! Da, era aidoma scena pe care i-o
nchipuise el... Nucha, n picioare, sprijinindu-se de perete,
cu faa schimonosit de groaz i cu ochii de-acum nu
pierdui, ci de-a dreptul rtcii ca ai unei muribunde, iar n
faa ei, don Pedro, innd n mn o arm uria. Julin se
arunc ntre ei... Nucha ip din nou:
Au, au! Ce faci? Vezi s nu scape! Vezi s nu scape!
Abia atunci nelese capelanul, spre marea lui ruine i
ncurctur ce se petrecea de fapt. Pe perete se cra cu
repeziciune, ncercnd s fug de lumin, un pianjen de
dimensiuni neobinuite, o burt monstruoas legnndu-se
pe opt picioare proase. Fugea cu atta iueal nct mar-
chizul se strduia zadarnic s-l ajung cu cizma; deodat
Nucha naint i cu un glas pe jumtate grav, pe jumtate
temtor, repet cu naivitate formula pe care o rostise de mii
de ori cnd era mic:
Sfinte Gheorghe... f ca pianjenul s stea!
Insecta aceea respingtoare se opri la marginea zonei de
ntuneric; cizma se abtu asupra ei. Aa cum se ntmpl n
mod firesc cnd frica dispare i locul ei l ia o bucurie
inexplicabil, lui Julin i veni s rd de toat ntmplarea.
Dar observ c Nucha inea ochii nchii i, sprijinit de zid,
i acoperea faa cu batista.
N-am nimic, n-am nimic optea ea. Un plns nervos...
O s-mi treac... Sunt nc slbit...
Ct zarv pentru o nimica toat! exclam marchizul,
ridicnd din umeri. V rsfa de nu mai tii pe ce lume
trii! N-am vzut n viaa mea aa ceva. Don Julin, aa-i c
dumneata puteai s juri c se drm casa? Hai, la culcare.
Noapte bun!
Capelanul adormi destul de greu. Reflecta la spaimele lui
i-i ddea seama c sunt ridicole; i fgduia s-i nving
lipsa de curaj care-l caracteriza, dar se simea nc nelinitit;
impulsul fusese transmis i nregistrat n sinuozitile cele
mai adnci ale creierului. De ndat ce somnul i acord
favorurile sale, se vzu mpresurat de o legiune de comaruri
care de care mai ntunecate i mai apstoare, ncepu prin a
visa conacul, hardughia aceea imens, dar, printr-o
ciudenie proprie visului, care se bazeaz totdeauna pe
noiuni reale, dar le amestec, le deformeaz i le
nvlmete sub influena anarhic a imaginaiei dezln-
uite, nu mai vedea vizuina neamului Ulloa cu ochii
dintotdeauna, cu uriaa ei siluet dreptunghiular, saloanele
ei spaioase, portalul lat i primitor, aspectul greoi, mnsti-
resc, de cldire din secolul al XVIII-lea; acum, fr s fi
ncetat de a fi aceeai construcie, i schimbase forma:
grdina, cu eleteul i cu arbutii, se prefcuser ntr-un
an lat i adnc, zidurile masive erau pline de metereze i
ncununate de creneluri, portalul devenise un pod mobil cu
lanuri care zorniau; pe scurt, se transformase ntr-un mic
castel feudal n toat puterea cuvntului i nu-i lipsea nici
mcar romanticul detaliu al flamurei neamului Moscoso
fluturnd n vrful turnului cel mai nalt; nu ncape ndoial
c Julin vzuse un tablou sau citise o descriere nfrico-
toare a acestor nspimnttoare edificii din trecut, pe care
secolul nostru le restaureaz cu atta grij. Singurul lucru
care amintea, n castelul acela, de conacul de astzi era bla-
zonul la fel de impuntor, dar chiar i aici exista o diferen
important, cci Julin desluea limpede c emblema de
piatr se nsufleise i c pinul era acum un copac verde n
care fonea vntul, iar cei doi lupi cu ghearele afar micau
capul i scoteau nite urlete nfricotoare. Julin se uita, ca
Vrjit, n vrful turnului, unde se ivi deodat o siluet
nfricotoare: un cavaler cu viziera lsat, mbrcat n
armur din cap pn n picioare; i dei nu i se vedea nici
mcar un deget de la mn, Julin, graie darului ghicirii pe
care-l capt cineva dormind, distingea, prin coiful de zale,
chipul lui don Pedro. Mnios i amenintor, don Pedro inea
n mn. o arm ciudat, o cizm de oel, pe care se pregtea
s-o azvrle de sus drept n capul lui Julin. Capelanul nu
fcea nicio micare s se fereasc i nici cizma nu cdea; era
o team cu neputin de ndurat, o agonie nesfrit;
deodat, simi c i se aaz pe umr o cucuvea
respingtoare, cu plete sure. Vru s strige: dar n vis, n-
totdeauna, iptul i rmne mpietrit n gtlej. Cucuveaua
rdea fr zgomot. Sri anul, ncercnd s fug de ea, dar
anul nu mai era an, ci iazul morii, castelul feudal i
schimbase i el nfiarea, ca prin farmec; acum semna cu
turnul binecunoscut pe care-l ine n mn statuia Sfintei
Barbara; o cldire de carton vopsit, fcut din pietre ptrate
de construcie, la fereastra creia se ivi deodat un chip de
femeie, palid i rtcit... Femeia aceea scoase un picior, apoi
altul... apoi i ddu drumul s lunece pe fereastr n jos...
Uluitor! Era dama de trefl, nsi dama de trefl, murdar
de sus pn jos, i soioas s n-o iei nici cu cletele. La
poalele zidului o atepta clreul de pic, pe o stranie
lighioan albastr, cu coada trcat cu negru. Curnd ns,
Julin i ddu seama c fcea o greeal: nici vorb s fie
clreul de pic! Era nsui Sfntul Gheorghe n carne i
oase, viteazul cavaler rtcitor din otirile cereti, cu balau-
rul sub el, un balaur care semna cu un pianjen, i n a
crui gur ca un clete i vra lancea plin de nverunare...
Strlucitoare i ascuit, lancea se nfigea i ptrundea, p-
trundea tot mai adnc n carne... Partea ciudat este c lo-
vitura acea de lance o simea Julin ntre propriile lui
coaste... Plngea ncet, ncercnd s vorbeasc i s cear
ndurare; dar nimeni nu-i srea n ajutor i lancea l str-
punsese deja. Se trezi brusc, simind o neptur dureroas
n braul drept, pe care se sprijinise toat greutatea trupului,
n clipa cnd se culcase pe o parte, ntr-o poziie favorabil
comarurilor.

XX

COMARURILE UNEI NOPI de chin par de obicei ridicole


de ndat ce se revars zorile noii zile; dar Julin nici cnd se
ddu jos din pat nu izbuti s se smulg cu totul de sub
impresia visului urt pe care-l avusese. Imaginaia lui,
surescitat, continua s-o ia razna: se uit pe geam, i
privelitea i se pru mohort i sinistr; e drept c bolta
cereasc era acoperit de nite nori plumburii cu reflexe
livide, i c vntul, uneori gemnd surd, alteori uiernd cu
putere, ndoia copacii btnd n rafale brute. Capelanul
cobor scara n spiral cu gndul de a se duce s oficieze
liturghia; din pricina strii proaste n care se afla capela
seniorial, obinuia s in slujba n sat. La ntoarcere, cnd
se apropie de poarta conacului; un vrtej de frunze uscate i
se nvolbur la picioare, un aer rece l fcu s se nfioare i
brlogul de piatr i apru n fa impuntor, ncruntat i
nfricotor, semnnd a nchisoare, ca i castelul pe care-l
vzuse n vis. Cldirea, sub coviltirul de nori negri care o
acopereau i nvluit n urletul crivului care o biciuia,
prea sinistr i amenintoare. Julin intr nuntru cu
inima ct un purice. Strbtu cu pai repezi vestibulul n-
gheat, buctria ct o peter i traversnd saloanele sin-
guratice se grbi s se refugieze n odaia Nuchei, unde, din
ordinul acesteia, i se servea de la o vreme ciocolata la micul
dejun. Pe domnioar o gsi mai schimbat la fa ca
oricnd. La descurajarea care se citea de obicei pe chipul ei
tras venea s se adauge acum o crispare, o nelinite, care
erau semnul unei mari tensiuni luntrice. inea pruncul n
brae i cnd l vzu intrnd pe Julin, i fcu repede semn
s nu crcneasc, i nici s se mite, cci ngeraul era gata
s adoarm la snul cald al maic-sii. Aplecat peste copil,
Nucha l nclzea cu rsuflarea ei ca s-l adoarm mai bine i
netezea, cu micri febrile, alul tricotat care mbrca,
precum gogoaa larva, viaa aceea abia nmugurit. Fetia
clipi de cteva ori, apoi nchise ochii, n vreme ce maic-sa o
legna ntruna ngnnd un cntec de leagn pe care-l n-
vase de la ddac, un fel de jelanie ncrcat de tristee:
lai... lai!, vaierul ncet i prelung al tuturor cntecelor
populare din Galicia. Tonul cobora mereu, pn ce nu se mai
auzi dect sunetul melancolic i cald al unei singure litere:
un e prelungit; ridicndu-se n vrful picioarelor, Nucha
aez copilul n leagn cu micri delicate i pline de grij,
cci dup prerea maic-sii fetia era att de istea, nct
simea numaidect deosebirea dintre leagn i brae i era n
stare s se detepte din somnul cel mai adnc, dac-i ddea
seama de schimbare.
De aceea, Julin i Nucha i vorbir n oapt; ntre timp
domnioara mnuia croeta, mpletind nite botoei care
preau mai degrab dou pungulie. Julin o ntreb, primul
lucru, dac-i trecuse sperietura din ajun.
Da, dar nc nu m simt n apele mele.
Nici eu nu pot s sufr lighioanele astea scrboase... Nu
mai vzusem pianjeni att de mari pn a veni aici... La
ora aproape c nu sunt...
Ei bine, eu rspunse Nucha, nainte eram foarte
curajoas, dar de cnd... s-a nscut asta mic, nu tiu ce se
petrece cu mine; parc m-am prostit, m tem de orice fleac...
Se opri din lucru i nl capul; ochii ei mari erau dilatai,
iar buzele i tremurau uor.
E o boal, o manie, mi dau seama de asta, dar n-am
cum s-i pun stavil, toat ziua m gndesc numai la lucruri
nfricotoare, care-i fac pielea ginii. Ai vzut ieri cum
ipam ca din gur de arpe din pricina unui prpdit de p-
ianjen? Ei bine, noaptea, cnd rmn singur cu fetia (cci
doica, ori c doarme, ori c e moart e totuna: poi s tragi
cu tunul i ea nu se deteapt) a face tot timpul scene din
astea, dac nu m-a stpni. Nu-i spune lui Juncal, c m
jenez, dar am tot felul de nluciri ciudate. Hainele atrnate n
cui mi se par trupul unui spnzurat, sau strigoi care ies din
cociug nvluii n giulgiu; nu conteaz cum le aez nainte
de culcare, cnd e lampa aprins; de ndat ce sting sus i
aprind lmpia, iau formele astea bizare. Uneori mi se nzare
c vd oameni fr cap, alteori, dimpotriv, le desluesc
foarte limpede fiecare trstur a chipului, iar ei se uit la
mine cu gura deschis, strmbndu-se... Maimuoii tia
pictai pe paravan ncep s se mite i cnd gem ferestrele de
vnt, ca azi-noapte, ncep s m frmnt dac nu cumva
sunt duhurile celor mori care jelesc...
Domnioar! exclam ndurerat Julin. Asta e
mpotriva religiei! Nu trebuie s credem nici n duhuri, nici n
vrjitori.
Dar eu nu cred! rspunse Nucha cu un rs nervos.
Dumneata i nchipui c eu sunt ca ddaca? Ea spune c a
vzut duhurile aievea, cu alaiul lor de lumini, puin dup
miezul nopii. n viaa mea n-am dat crezare unor asemenea
bazaconii; de asta zic c pesemne sunt bolnav dac am
vedenii i mi apar tot felul de dihnii... Ideea fix a domnului
Juncal este: ntrete-te, sporete-i sngele. Pcat c
sngele sta nu se cumpr de la prvlie. Nu crezi?
Sau c... cei sntoi nu-l putem drui celor care... au
nevoie de el...
Preotul bigui vorbele astea roindu-se pn peste urechi,
cci primul su impuls fusese s rosteasc: Domnioar
Marcelina, sngele meu i aparine, f ce vrei cu el.
Tcerea care urm unei ieiri att de nflcrate se
prelungi cteva secunde, timp n care cei doi privir fix,
distrai i gnditori, peisajul care se zrea prin vasta i
adnca fereastr din col. La nceput nu-l vzur; apoi,
aspectul su sumbru i ptrunse, vrnd-nevrnd, pn n
adncul sufletului. Munii erau negri, duri, masivi, sub
acoperiul ntunecat al cerului prevestitor de furtun; valea
era luminat slab de razele pale ale unui soare zgribulit;
plcul de castani era cnd neclintit, cnd scuturat cu putere
de rafalele vntului dezlnuit i slbatec... Amndoi,
capelanul i domnioara, vorbir n acelai timp:
Ce zi mohort!
Julin reflecta la bizara coinciden dintre spaimele
Nuchei i propriile sale spaime... i, gndind cu glas tare,
rosti deodat:
Domnioar, i casa asta... M rog, nu vreau s spun
nimic despre ea, dar... e cam nfricotoare, nu gsii?
Ochii Nuchei strlucir deodat ca i cum capelanul i-ar fi
ghicit un gnd pe care nu se ncumeta s-l mrturiseasc.
De cnd a venit iarna opti ca pentru sine, nu tiu ce
are, nici cu ce seamn... c parc nu mai e aceeai... Pn
i zidurile par mai groase i piatra mai ntunecat... O fi o
prostie tiu c e! dar nu mai ndrznesc s ies din
camer, eu, care nainte scotoceam prin toate ungherele i
umblam de colo pn colo ct era ziua de lung... i n-am
ncotro, trebuie s dau o rait pe jos... Trebuie s vd dac n
pivni sunt cufere pentru lenjerie... Te rog, Julin, vino cu
mine, acum ct doarme fetia... Vreau s-mi scot din cap
grgunii i aiurelile.
Capelanul ncerc s-o fac s renune: se temea c Nucha
o s oboseasc, o s rceasc traversnd culoarele, cobornd
n galerie. Dar Marcelina, ca rspuns, ls lucrul din mn,
se nfur ntr-un al i porni. Strbtur cu un mers vioi
un ir ntreg de ncperi vaste, nemobilate, aproape goale,
unde paii rsunau surd pe podea. Din cnd n cnd, Nucha
ntorcea capul s vad dac tovarul ei o urmeaz, i chiar
acest gest dezvluia tulburare i spaim din partea ei. n
mna dreapt i atrna o legtur de chei.
Ajunser n galeria de sus i pe o scar foarte abrupt
coborr n cea de jos, ale crei arcade erau de piatr.
Cnd ajunser n curticica de la captul acesteia, Nucha
art un stlp n care era ncastrat un belciug de fier, de care
atrna nc o verig mncat de rugin.
tii ce era asta? ntreb ea cu un glas stins.
Nu, nu tiu rspunse Julin.
Pedro spune i explic ea, c aici a fost lanul cu care
bunicii lui l ineau legat pe un sclav negru. Aa-i c nu-i
vine s crezi c au existat asemenea cruzimi? Ce timpuri
haine, Julin!
Domnioar, don Mximo Juncal, care nu se gndete
dect la politic, toat ziua vorbete despre asta, dar vedei
dumneavoastr, fiecare epoc are pcatele ei. Destule fapte
rele se comit i astzi, iar religia, de cnd cu scandalurile
astea, a nceput s piard teren...
Dar cum aici spuse Nucha, formulnd simplu o
remarc istorico-filozofic destul de adnc , nu vezi dect
atrocitile comise de nobilii de odinioar... i se pare c sunt
singurele care merit s-i dea de gndit... Oare de ce-or fi
oamenii att de ri cretini? adug ea, deschiznd uor
gura, prad unei uimiri candide.
Cerul se ntunec i mai tare n clipa cnd Nucha rosti
aceste cuvinte; un fulger lumin brusc arcadele ntunecoase
i adnci ale galeriei i faa domnioarei, care, n lumina
aceea verzuie, cpt aspectul tragic al unei icoane.
Sfnt Barbara, fii binecuvntat! opti cu evlavie
capelanul, nfiorndu-se. Haidei s ne ntoarcem sus,
domnioar... Cum anul sta n-am avut obinuita furtun a
Sfntului Francisc58, vedei i dumneavoastr: echinociul
nu vrea s treac fr ea i pace... Urcm?
Nu! protest Nucha, strduindu-se din rsputeri s-i
nving teama. Asta e ua pivniei... Dar care o fi cheia?
O cut destul de mult, printre celelalte. Cnd o bg n
broasc i mpinse ua, un alt fulger scld ntr-o lumin
halucinant ncperea n care urmau s intre; carul
Sfntului Ilie se rostogoli, la nceput mai linitit, apoi rguit
i tuntor, ca o voce mnioas care se dezlnuie. Nucha
fcu un pas napoi, ngrozit.
Ce s-a ntmplat, domnioar scump? Ce s-a
ntmplat? strig capelanul.
Nimic! Nimic!... bigui doamna de Ulloa. Mi s-a prut,
cnd am deschis, c era nuntru un dulu mare, culcat,
care se ridic i se repede la mine s m mute!... Te
pomeneti c nu sunt zdravn la cap! Puteam s jur c l-am
vzut aievea!
Dumnezeule mare! Nu, domnioar; aici e frig, tun,
zu c e nebunie curat s v-apucai acuma s cotrobii n
pivni... Ducei-v n camera dumneavoastr, caut eu ceea
ce v trebuie...
Ba nu rspunse Nucha cu hotrre. A nceput s m
calce pe nervi purtarea mea prosteasc... Am s intru prima,
ca s vezi c mi dau foarte bine seama c totul nu e dect...
Ai adus lumnarea? strig ea, odat ajuns nuntru.
Capelanul o aprinse i la lumina aceea slab i plpitoare
ncepur s cerceteze pivnia, mai bine-zis izbutir s
zreasc pereii cu igrasie, un morman de vechituri aruncate
claie peste grmad putrezind ntr-un col i o ntreag
harababur de obiecte informe, care deveneau, tocmai de

58 n sp. cordonazo de San Francisco, furtun care are loc, de obicei, n


preajma echinociului de toamn. (N. tr.)
aceea, nedefinite i nfricotoare. n semiobscuritatea acelui
lca aproape subteran, n ngrmdeala aceea de boarfe
scoase din uz i lsate prad obolanilor, piciorul unei mese
prea un bra mumificat, cadranul unui ceas semna cu
chipul livid al unui cadavru, iar nite cizme de clrie,
sclciate i rupte, care se iveau printre hrtii i crpe, i
nfierbntau imaginaia, fcndu-te s te gndeti la un om
ucis i ascuns acolo. Totui, Nucha se ndrept, cu pai
hotri, spre mijlocul acestui haos umed i nspimnttor
i, cu glasul sugrumat i schimbat al cuiva care a obinut o
mare victorie asupra lui nsui, strig:
Uite cufrul...; s-l urce la mine n odaie, mai trziu...
Se ntoarse foarte nsufleit, satisfcut c nu dduse
napoi i c ieise nvingtoare n lupta corp la corp cu
conacul care o nspimnta. Cnd urc din nou scria, se
nfior iari la bubuitul unui tunet mai puternic, mai
prelung i mai apropiat dect celelalte. Trebuia s aprind o
lumnare i s spun rugciunea Sfintei Treimi!
Aa i fcur. Lumnarea o puser pe comoda Nuchei; era
destul de nalt nc, de culoare portocalie, cu mult cear
prelins i cu un muc care fumega i nu se aprindea ca
lumea. nainte de a ngenunchea, nchiser obloanele de la
ferestre, pentru ca licrirea brusc a fulgerului s nu-l
orbeasc pe capelan n fiecare minut. Vntul urla tot mai
mnios i tunetele se descrcau acum chiar deasupra
conacului; bubuitul lor se auzea de parc ar fi alergat pe
acoperi un escadron ntreg de cai n galop sau un uria s-ar
fi apucat s trasc dup el o stnc i s-o rostogoleasc ca
pe o minge peste igle. Cu ct evlavie ncepu capelanul
tainica rugciune ctre Sfnta Treime! Fcndu-se mic n
faa mniei cereti, care izbea cu violen i cutremura din
temelii conacul, ca i cum ar fi fost o colib, Julin rostea:

Apr, Doamne, de moartea subit


pricinuit de trznet i fulger
pe cei de fa i d-i puteri
celui care te roag; i ai grij ca...
Deodat, Nucha se ridic n picioare slobozind un ipt
ascuit i alerg spre canapea; se rezem de speteaz i
ncepu s scoat la intervale dese nite hohote isterice
care semnau a sughiuri de plns. Cu minile ncletate, i
descheia copcile de la rochie sau i apsa tmplele, ori i
nfigea unghiile n pernele divanului, zgriindu-le cu furie...
Dei nepriceput la treburile astea, Julin nelese ce se
ntmpla: era o explozie inevitabil, teroarea inut n fru
care izbucnea acum, preul cu care biata Nucha pltea vitejia
de care dduse dovad cu cteva clipe mai nainte...
Filomena, Filomena! Vino aici, repede... Adu ap, oet...
sticlua aia, tii tu... Unde e sticlua adus de la spierul din
Cebre? Descheie-i rochia. Eu nu vd nimic, uite, stau cu
spatele; nu era nevoie s-mi spui... Pune-i nite comprese
reci la tmple... Ce dac tun? Las s tune! Ai grij de
domnioara... F-i vnt cu hrtia asta, chiar dac e... Gata,
ai descheiat-o, ai nvelit-o? Las c-i fac eu vnt puin cte
puin... S aspire bine oetul...

XXI

CTEVA ZILE mai trziu starea general a doamnei de


Ulloa se mbunti, fapt pentru care capelanul rsufl
uurat i-i recpt culorile n obrajii ofilii. Marchizul era
cu mintea n cu totul alt parte: i ardea s organizeze o
partid de vntoare n munii deprtai din Castrodorna,
dincolo de ru. Vremea se stabilizase, nopile erau limpezi i
geroase, ddea ngheul, se apropia luna plin i totul prea
s prevesteasc succesul. n ajunul plecrii la vntoare,
venir s doarm la conac notarul din Cebre, domniorul de
Limioso, preotul din Bon, cel din Naya i un braconier, o
puc clandestin ce nu ddea niciodat gre, cunoscut n
inut drept Pico de Rata (Bot de obolan), porecl cum nu se
poate mai potrivit pentru culoarea negricioas a feei lui, n
mijlocul creia se rostogoleau doi ochi mici i ageri ca de
viezure. Casa se umplu de hrmlaie, de clinchete de
zurgli, de scrijelit de gheare de cini pe duumeaua de
lemn, de strigte i de porunci cum c toate s fie pregtite
pentru a doua zi n zori.
Cina fu vesel i zgomotoas, se fcur glume, se socotir
dinainte potrnichile care urmau s fie doborte, se savurar
cu anticipaie proviziile cu care aveau s plece pe munte i se
umezir n prealabil gtlejurile cu nite urcioare de vin negru
vechi care-i mergea drept la inim. La desert i la cafea,
cnd Nucha se retrase cci din pricina fetiei se culca foarte
devreme urcar din buctrie Primitivo i obolanul, i
viitorii tovari de bucurii i de necazuri ncepur s
fraternizeze, fumnd i ciocnind care mai de care. Era
momentul cel mai plcut, adevratul minut de fericire
spiritual pentru un vntor cu stof n el: sosise clipa
snoavelor vntoreti i, mai cu seam, a nscocirilor.
Ajuni aici, fiecare i atepta panic rndul, cci nimeni
nu renuna s-i ndruge poria de gogoi care-i revenea, iar
acestea i sporeau dimensiunile pe msur ce discuia se
ncingea. Vntorii stteau roat, i la picioarele lor
dormeau, fcui covrig, cinii, cu un ochi nchis i cu cellalt
ntredeschis, tresrind la fiecare zgomot; uneori, cnd
rsetele se mai domoleau i hazul se stingea pentru o clip, i
auzeai pe duli cntnd la chitar, adic scrpinndu-se de
pureci cu nverunare, ltrnd n somn, scuturnd din
urechi i oftnd resemnai. Nimeni nu-i bga n seam.
Iat, are cuvntul Bot de obolan:
Poate c n-o s m credei, dar ce v spun eu acum e
tot att de adevrat ca faptul c ntr-o bun zi o s murim cu
toii i o s ne nghit pmntul! Ca s fiu mai exact, am fost
o dat de Sfntul Silvestru...
Te pomeneti c ieiser vrjitoarele la plimbare l
ntrerupse preotul din Bon.
Dac erau vrjitoare sau era necuratul, asta eu n-am de
unde s tiu, dar pe legea mea c ceea ce v povestesc acum
mi s-a ntmplat aievea. Umblam dup o potrniche i m
fcusem mic, mic de tot i ntr-adevr obolanul se
ghemuise tot, urmndu-i obiceiul invederat de a mima ceea
ce povestea , c nu voiam nici mort s m simt, i eram
gata s m ierte luminiile voastre s m coco, clare pe
un gard, cnd aud: p, p! p, p! tipa-tipa! paii unui
iepure; venea drept spre mine, drguul de el! Ei bine,
domnilor, sucesc capul uite-aa s m ierte nlimile
voastre , innd puca mai strns dect o bul papal... i,
deodat, poc! m pomenesc c-mi trece o nluc de pe cea
lume pe deasupra capului i ct pe ce s cad jos de pe gard...
Urm o explozie de ntrebri, de rsete, de proteste.
O nluc de pe cea lume?
Un suflet din purgatoriu?
Bine, dar era om, animal sau ce dracu era nluca aia?
Deschidei ua c minciuna asta nu ncape n odaie, de
gogonat ce e!
S m trsneasc Dumnezeu dac nu v spun adevrul
gol-golu! strig Bot de obolan, lundu-i mutra cea mai
spsit de pe lume. Era, s-mi fie cu iertare, neobrzatul de
iepure, care a srit pe mine i m-a trntit cu crcii n sus!
Lmurirea aceasta strni un adevrat delir. Don Eugenio,
abatele din Nava, pur i simplu fcea pe el de rs, se inea cu
amndou minile de burt, se vita i-i curgeau lacrimile
iroaie; marchizul de Ulloa hohotea zgomotos, pn i
Primitivo schia un rs tulbure i opac. Bietul obolan nu
mai putea deschide gura s spun ceva fr s strneasc
un val de ilaritate.
n orice grup de vntori oameni obinuii s guste
glumele mustoase exist n mod obligatoriu un bufon, un
clovn, un mscrici, i rolul acesta i revenea de drept
braconierului, care accepta s-l joace cu drag inim.
Obinuit fiind s petreac zile i nopi ntregi sub cerul liber,
pndind iepuri sau potrnichi, i s-i strng cureaua ca
schimnicii, ori de cte ori i nu erau puine prilejurile
acestea n-avea o coaj de pine de ros, prpditul de
obolan nu-i mai ncpea n piele de bucurie cnd i se
ntmpla s nsoeasc oameni de vaz, dintre cei care pleac
la vntoare cu burdufuri pline cu vin vechi, purcei fripi i
igri de foi; se umfla n pene cnd fceau haz de snoavele pe
care le povestea, lund pe zi ce trecea un ton mai serios, mai
convins i mai plin de candoare i invocndu-i ca martori pe
Dumnezeu i pe toi sfinii din calendarul cretin ori de cte
ori cineva se ndoia de trsnile lui.
n picioare, cu minile n buzunarele pantalonilor pestrii
de attea petice, i micndu-i cu o repeziciune caraghioas
nasul i gura, care-i erau de culoarea grsimii rncede,
atepta ca cineva s-i cear s istoriseasc vreo nou
ntmplare la fel de verosimil ca cea cu iepurele, dar acum
era rndul lui don Eugenio.
Ai aflat spunea acesta, nc cu lacrimi n ochi i cu
bale la gur de-atta rs, pania canonicului Castrelo cu un
domn glume foc, Ramrez din Orense?
Canonicul Castrelo! exclamar n acelai timp preotul
din Bon i marchizul. Mare piicher! Clasa nti! sta le zice
ct roata carului, nu se ncurc.
Ei bine, ascultai cum i-a gsit naul cnd i era lumea
mai drag. Erau ntr-o sear, la Cazinou, i jucau cri.
Castrelo, ca de obicei, s-a apucat, s nire istorii
vntoreti... Numai scorneli! Cnd s-a sturat, a vrut s ne-
o bage pe gt pe cea mai gogonat, i a zis foarte serios:
Aflai c ntr-o diminea am plecat la pdure i ntre nite
tufiuri am auzit... aa... un zgomot suspect. M apropii
binior...; zgomotul continua, d-i i d-i. M apropii i mai
mult..., i mi dau seama, fr s ovi, c acolo era ascuns
un vnat. ncarc, ochesc, trag... Poc! Poc! i ce credei c
dobor, domnii mei?
Toat lumea ncepe s numeasc diverse animale, unii
ziceau c lup, alii c vulpe, alii c mistre, ba chiar cineva a
zis urs... Castrelo ddea mereu din cap c nu... pn ce, n
cele din urm, izbucni: Nici lup, nici vulpe, nici mistre... Ce
doborsem eu era... un tigru bengalez!
Zu aa, don Eugenio!... Las-te de bancuri! strigar,
ntr-un glas, vntorii. A ndrznit oare Castrelo? Cum de nu
i-au ars una peste bot s-o in minte chiar acolo, pe loc?
Don Eugenio, care nu izbutea s se fac auzit, gesticula
ncercnd s le dea de neles c tocmai acum urma partea
cea mai nostim.
Rbdare! exclam el n cele din urm. Avei puintic
rbdare, nu s-a terminat nc. V dai seama, domnilor, c la
Cazinou s-a strnit o zarv de nedescris. Unii au nceput
chiar s-l insulte pe Castrelo i s-l fac mincinos pe fa.
Numai domnul Ramrez sttea foarte serios i ncerca s-i
potoleasc pe scandalagii: N-avei de ce s v mirai, o s v
povestesc un lucru care mi s-a ntmplat mie la vntoare i
care e i mai ciudat dect cel care i s-a ntmplat domnului
Castrelo.
Canonicul deveni bnuitor, iar lumea ciuli urechile.
Aflai c ntr-o diminea am plecat la pdure i ntre
nite tufiuri am auzit... aa... un zgomot suspect. M apropii
binior... Zgomotul continua, d-i i d-i. M apropii i mai
mult... mi dau seama, fr s ovi, c acolo era ascuns un
vnat... ncarc, ochesc, trag... Poc! Poc! i ce credei c
dobor, domnule canonic?
Pi de unde dracu s tiu eu! O fi fost... vreun leu.
A!
Atunci, poate un elefant.
Da de unde!
Atunci ce vrei dumneata, naiba s te ia!
O dam de trefl, domnule Castrelo! Era o dam de
trefl!
Cteva minute n ir, nu se mai nelese nimeni unul cu
altul. obolanul rdea cu un fel de sughi ascuit, domniorul
de Limioso hohotea rguit i grav, preotul din Bon,
netiind cum s-i descarce veselia, izbea cu picioarele n
podea i cu pumnii n mas.
Ei! strig don Eugenio. Bot de obolan, tu nu te-ai
ntlnit niciodat nas n nas cu un tigru? Toarn-i un
phrel i povestete-ne dac n-ai dat peste vreunul, aa, din
ntmplare.
obolanul ddu pe gt stacana lui de un sfert de litru;
ochii ncepur s-i strluceasc, se terse la gur cu mneca
jachetei soioase i declar, pe un ton sincer i plin de
candoare:
Apoi trighii tia... pesemne c prin pdurile noastre
nu este, c dac nu, pn acuma i-a fi omort eu; dar s v
zic ce mi s-a ntmplat odat la Sfnt Mrie Mare...
La trei i zece dup-amiaz? ntreb don Eugenio.
Nu...; trebuie s fi fost vreo unsprezece dimineaa, sau
poate nici att. Dar, credei-m, jur pe lumina soarelui care
ne nclzete pe toi! Tocmai mpucasem nite turturele ntr-
o semntur i am dat nas n nas cu fata lui mo Pepe, cel
din Naya, care ducea vaca la pscut uite-aa i se prefcea
c-i nfoar o frnghie n jurul ncheieturii de la mn:
Bun ziua. Bun s-i fie inima. mi dai mie turturelele?
i ce-mi dai pe ele, ftuc? N-am nicio para chioar.
Atunci las-m s sug niel de la a vacii, c mor de sete.
Pi suge, dar nu chiar tot, mai las ceva i de muls. Am
ngenuncheat aa i obolanul chiar ngenunchie n faa
abatelui din Naya i am muls vaca n palm i pe urm, s-
mi fie cu iertare, am dat pe gt laptele. Ce bun era! Ei, tu,
ftuc! Sfntul Anton s-i aib vaca n paz. i merg eu ce
merg, merg i iar merg, i dup vreun sfert de leghe m
cuprinde o toropeal n tot corpul.... de parc mi luase
Maica Domnului minile. Ia s trag eu un pui de somn, mi
zic. M urc sus pe munte i, mi cretine, m lungesc uite-
aa... s-mi fie cu iertare... i-mi scot plria i o las uite-aa
fii ateni la poziie! jos n iarb. Somn, nu glum, c timp
de vreo or i jumtate zu dac am mai tiut ceva de mine...
Dau s-mi pun plria i s-o ntind... Cnd colo, s n-am
parte de ziua de mine dac mint, m pomenesc dedesubt cu
ditamai arpele, mai gros dect braul meu drept... s-mi fie
cu iertare.
Nu dect braul stng? l ntrerupse mucalit don
Eugenio.
Mult mai gros! continu obolanul imperturbabil, i
tot era ncolcit, ncolcit, c ncpea acolo dedesubt... i
trgea la aghioase ca un ngera!
Dar de sforit, nu sforia?
Nemernicul venise atras de mirosul de lapte... i bine c
i-a venit ideea s se ascund n plrie... c mi-am dat eu
seama imediat ce gnduri avea... Voia s m nghit ct sunt
de lung, s m ierte luminiile voastre!
Dei se pornir din nou rsetele, preotul din Bon le mai
domoli puin amintind diversele prilejuri n care se mai
povesteau lucruri asemntoare: erpi gsii n staule
sugnd de la ugerul vacii; alii strecurai n leagne ca s bea
laptele din stomacul pruncilor.
Julin, care lua i el parte la sindrofie, se simea vesel i
bucuros, cci voia bun i umorul vntorilor l fceau s
uite gndurile negre care-l npdiser cu cteva zile n urm;
teama pe care i-o inspirau Sabia, Primitivo i conacul;
presimirile lugubre, care sporiser odat cu aflarea
spaimelor care o chinuiau pe Nucha. Don Eugenio, vzndu-l
att de bine dispus, l tot ndemna s vin s-i viziteze la
terenul de vntoare; Julin refuza, pretextnd c trebuia s
in slujba i s se roage la ore fixe, dar de fapt nu voia s-o
lase singur pe domnioara.
n cele din urm, don Eugenio strui att de mult, nct
Julin se vzu silit s-i promit c va veni n ultima zi.
Ba nicidecum exclam glgiosul preot. Mine, dis-de-
diminea, te lum cu noi pe sus... i te ntorci poimine
foarte devreme.
Orice mpotrivire ar fi fost de prisos, mai ales ntr-un
moment ca acela, cnd petrecerea se nteea i vinul scdea
n ulcele. Julin tia foarte bine c oamenii aceia, cheflii i
pui pe otii cum erau, ar fi fost n stare s-l ia cu ei cu fora,
dac nu se lsa de bunvoie.

XXII

TREBUI, AADAR, s plece cnd se crp de ziu,


clnnind din dini, clare pe mgria cea blnd; i deveni
imediat inta tuturor ironiilor vntorilor, cci era mbrcat
ntr-un chip destul de nepotrivit cu situaia, fr cojoc, fr
jambiere de piele, fr plrie cu boruri mari i fr niciun fel
de arm, nici de atac, nici de aprare asupra lui.
Ziua se anuna senin i luminoas; pe iarb strluceau
cristale de brum, pmntul se nfiora de frig i fumega uor
la prima mngiere a razelor de soare; paii vioi i atletici ai
vntorilor rsunau militrete pe solul ngheat.
Ajunser la locul stabilit n jurul orei nou i se
mprtiar n pdure. Julin, care nu tia ce s fac,
rmase lng don Eugenio i l vzu realiznd dou
performane cinegetice, soldate cu vrrea n tolb a doi pui
de potrniche, cu trupurile nc calde de viaa care abia i
prsise. Trebuie spus c don Eugenio nu se bucura de
faima unui trgtor iscusit, fapt pentru care, cnd vntorii
se adunar la amiaz ca s prnzeasc retrai sub un plc
de stejari, preotul din Naya invoc mrturia lui Julin, care
adeveri c le vzuse cum fuseser mpucate din zbor.
Dar ce nseamn mpucate din zbor, don Julin? l
ntrebar toi.
Cum capelanul rmase cu gura cscat la o ntrebare att
de insidioas, vntorii se gndir c ar fi grozav de amuzant
s-i dea lui Julin o puc i un cine, ca s ncerce s
vneze i el. C hr, c mr, n-avu ncotro i trebui s se
supun. I-l ddur pe Chonito, un prepelicar infailibil, de
superras, cu botul despicat, cel mai iute i mai iscusit
dintre toi cinii de-acolo.
Cnd o s vezi cinele oprindu-se i explica don
Eugenio vntorului ageamiu, care nici nu tia bine de unde
s apuce arma ucigtoare, te pregteti i-l ndemni s se
repead... i cnd apar potrnichile, ocheti i tragi n clipa
n care-i ntind aripile... Ce naiba, e o joac de copil...
Chonito mergea cu botul lipit de pmnt, i tremura pielea
de pe coaste de nerbdare; din cnd n cnd, se ntorcea ca
s fie sigur c vntorul l urmeaz. Deodat ncepu s alerge
spre un tufi de iarb-neagr i brusc se opri locului, ntr-o
atitudine sculptural, ncordat i neclintit, de parc ar fi fost
turnat n bronz ca s fie aezat pe soclu.
Acum! strig preotul din Naya. Ei, Julin, zi-i s se
repead.
Hai, Chonito, hai opti moale capelanul.
Cinele, uimit de tonul blnd al poruncii, ovi; n cele din
urm, se repezi n tufi i ndat dup aceea se auzi un
flfit de aripi i stolul ni n toate direciile.
Acum, nepricopsitule, acum! Trage odat! strig don
Eugenio.
Julin aps pe trgaci... Psrile zburar btnd cu
putere din aripi i disprur n zare cu iueala-fulgerului.
Chonito, nedumerit, se uita cnd la cel care trsese, cnd la
puc, cnd pe jos; nobilul animal prea s ntrebe cu
privirea unde se afla potrnichea rnit, ca s-o aduc.
Dup o jumtate de or scena se repet, i la fel i
dezamgirea lui Chonito, care nu fu ultima, cci ceva mai
trziu, ntr-o semntur, cinele fcu s-i ia zborul un stol
att de numeros i aflat att de aproape i de n btaia
putii, nct era aproape imposibil s nu dobori mcar dou-
trei potrnichi, chiar trgnd la nimereal. Julin i
descrc din nou arma. Prepelicarul ltra entuziasmat i
fericit... Dar nu czu nicio potrniche. Atunci Chonito,
intuindu-l pe capelan cu o privire aproape omeneasc,
ncrcat de dispre, i ntoarse spatele i se deprt n goana
mare, fr a catadicsi, s asculte de strigtele poruncitoare
cu care era chemat napoi...
Nu exist cuvinte n stare s descrie hazul care se fcu la
ora cinei pe seama acestei trsturi de inteligen. Julin fu
luat peste picior i, ca pedeaps pentru nendemnarea lui,
fu condamnat s asiste pe loc, aa obosit cum era, la pnda
de iepuri.
Luna, n acea noapte de decembrie, prea un disc de
argint patinat, atrnat de o cupol de cristal negru; cerul se
lrgea i se nla n virtutea senintii i a transparenei
aproape boreale a atmosferei.
Cdea bruma i n aer preau s se ncrucieze mii de ace
subiri, care nepau trupul i fceau s se adune toat
cldura vital n jurul sufletului. Dar pentru iepurii
mbrcai n mantia lor clduroas de pr moale i des, era o
noapte de feerie, o noapte fcut ca ei s se ospteze cu
lstarii fragezi ai pinilor, cu iarba proaspt mbibat de
rou, cu plantele aromate ale pdurii; i o noapte fcut
pentru dragoste, n care sfioasa fecioar cu urechi lungi i
coad scurt trebuia urmrit, surprins, nduplecat i
trt n adncul umbros al pdurii de pini...
n nopi ca acestea, vntorii se aezau la pnd dup
copaci i tufiuri. ntini cu faa n jos, innd eava putii
nvelit n hrtie, pentru ca mirosul, de pulbere s nu ajung
pn la finele organe olfactive ale iepurilor, lipeau urechea de
pmnt i. stteau aa uneori i ceasuri ntregi. Pe solul
ngheat tun rsun foarte clar paii mruni ai vnatului;
atunci vntorul se nfioar, se ridic n capul oaselor, pune
un genunchi n pmnt, sprijin puca de umrul drept,
apleac obrazul i pipie nervos trgaciul nainte de a-l
apsa. n btaia lunii zrete, n sfrit, un monstru cu
aspect fantastic srind n sus de apte coi i aprnd i
disprnd ca o nluc: alternana dintre ntunericul
copacilor i razele spectrale i oblice ale lunii face ca bietul
iepure lipsit de aprare s par un uria, i mrete urechile
pn la proporii gigantice, d salturilor lui ceva funambulesc
i totodat nfricotor, iar micrilor lui rapide, o vitez
ameitoare. Dar vntorul, cu degetul pe trgaci, se abine i
nu trage. tie c nluca ce tocmai a trecut n btaia alicelor
lui este femela, Dulcineea urmrit i curtat de nenumrai
amorezi n perioada rutului, cea pe care pudoarea o oblig s
se ascund ziua n vizuin, i care iese numai noaptea,
nfometat i obosit, s road vrfurile lstarilor de pini; n
urma ei, grbii, se nghesuie numai lapte i miere cel
puin trei sau patru masculi, amatori de aventuri romantice.
i dac o lai s treac prima pe cuconi, niciunul din
curtezanii nocturni nu se va opri din cursa lui nebuneasc,
chiar dac aude mpuctura ce-i rpune rivalul, chiar dac
se mpiedic pe drum de trupul nsngerat al acestuia i
chiar dac mirosul de praf de puc i optete. La captul
idilei tale te ateapt moartea!
Nu, nu se vor opri. Poate c laitatea instinctiv, proprie
rasei lor, i va face s se pituleze, pentru cteva momente,
ndrtul unui arbust sau al unei stnci, dar la primul
efluviu de iubire abia perceptibil, pe care-l va purta spre ei
vntul, la prima mireasm de femel care se va suprapune
peste mirosul de rin pe care-l mprtie pinii, urmritorii
cei focoi se vor repezi din nou, cu i mai mult elan, orbii de
dragoste i crispai de dorin, iar vntorul care i pndete
i va dobor unul cte unul la picioarele sale, aliniindu-i n
iarba n care visaser s-i fac culcuul nupial.

XXIII

N INIMA GINGAEI motenitoare a neamului Ulloa,


capelanul avea, de la un timp ncoace, un rival pe deplin
fericit i victorios: Perucho.
Ca s triumfe, i-a fost de-ajuns s se arate la fa. Intrase
ntr-o zi, n vrful picioarelor, i, fr ca cineva s-l simt, se
apropiase de leagn. Nucha i oferea din cnd n cnd
dulciuri i mruni, i biatul, aa cum se ntmpl de
obicei cu fiarele mblnzite, se ata att de mult de ea, nct
deveni un obinuit al casei; nu-l mai scoteai de-acolo, te
mpiedicai de el n orice col, acolo unde te ateptai mai
puin, ca de un pisoia nvat de mic s fie rsfat i s i se
caute n coarne.
Fetia l interesase vdit nc din prima clip. Nici puii abia
ieii din goace, nici celandrii Lindei, abia ftai, nici vieii
de lapte nu izbutiser s atrag att de puternic privirile
uluite ale lui Perucho. Nu izbutea el s priceap de unde i
cum apruse minunia asta; i storcea creierii i nu gsea
nicio explicaie. Ddea ntruna trcoale leagnului, chiar cu
riscul de a primi niscaiva pumni n ceaf de la ddac i,
cum nu-l mbrncea nimeni afar, sttea i se uita
nmrmurit, cu degetul n gur, uluit i fermecat, semnnd
mai mult ca niciodat cu amoraii din parcuri ce par a
spune, prin ntreaga lor atitudine: Linite!
Niciodat nu sttuse locului attea ore n ir. De ndat ce
fetia ncepu s dea semne de nelegere a vieii din jurul ei,
ls limpede s se vad c dac ea-l interesa pe Perucho, nici
ei Perucho nu-i era ctui de puin indiferent. Ambele
personaje i recunoscur pe dat importana reciproc i
aceast recunoatere fu urmat de semne fie de bucurie i
bun nelegere. Cum l vedea pe Perucho, fetiei ncepeau
s-i strluceasc ochiorii i din guria ei ntredeschis ieea,
odat cu lichidul cald i transparent care i se scurgea printre
gingiile fr dini, un gngurit drgstos. ntindea minile
nerbdtoare, iar Perucho, nelegndu-i porunca, i apropia
capul, strngnd bine pleoapele; atunci micua i astmpra
dorul, trgndu-l dup pofta inimii de prul crlionat i
vrndu-i vrful degetelor n gur, urechi i nas, toat ope-
raia fiind nsoit de acelai gngurit i presrat cu chiote
de veselie cnd nimerea, de pild, gaura urechii.
Dup primele dou sau trei luni de supt, firea copiilor se
schimb, foarte des plng i sunt nervoi, fiindc ncep s le
creasc dinii i senzaia asta e scitoare. Cnd i se
ntmpl acest lucru fetiei sale, Nucha folosi ca antidot, cu
rezultate dintre cele mai bune, prezena lui Perucho. ntr-o
zi, cnd orciala nu se mai potolea, trebui s recurg la
msuri mai drastice: l aez pe Perucho pe un scunel
scund i i-o puse pe feti n brae. El sttea linitit, nemi-
cat, cu ochii mari deschii, privind-o fix, fr a ndrzni nici
s respire; era aa de dulce, c-i venea s-l mnnci. Fetia
trecuse brusc de la furtun la calm i rdea deschizndu-i
ct o ur gura tirb; rdea cu buzele, cu privirea, cu
picioruele neastmprate care l izbeau ritmic pe Perucho
peste coapse. Iar biatul nu ndrznea nici s ntoarc
privirea, de team s nu rup vraja.
Pe msur ce fetia nelegea mai multe, Perucho se fcea
luntre i punte s-i aduc jucrii inventate de el, care pe ea o
amuzau nespus. Cine tie pe unde colinda trengarul ca s-i
gseasc de fiecare dat ceva nou, ba flori, ba psrele vii, ba
arcuri de rchit i tot felul de scrboenii care o
entuziasmau cel mai tare pe feti. Te pomeneai c aprea cu
o broasc legat de un picior, care se zbtea n convulsii
groteti, sau foarte ano se nfiina cu un oricel abia
nscut, att de pricjit i de speriat, c i se rupea inima.
Drcuorul acela mpieliat era specialist n jucrii
nsufleite. n epcua lui roas i gurit aduna pui de
oprl, fluturi i buburuze: n buzunare i-n sn
ngrmdea cuiburi, fructe i viermi.
Domnioara l trgea de ureche cu blndee.
Dac te mai prind cu scrnvii din astea... ai s vezi ce
peti. O s te atrn de sob, ca pe-un crnat, i-o s te
afum.
Julin fusese de acord cu aceast intimitate atta vreme
ct nu surprinse taina alteia, mai puin nevinovate. Din ziua
n care, sculndu-se mai devreme, o vzuse pe Sabel ieind
din odaia lui don Pedro, i se urca sngele la cap ori de cte
ori ddea cu ochii de copil i observa dragostea pe care i-o
arta uneori Nucha.
ntr-o zi, cnd capelanul intr n odaia domnioarei, se
trezi n faa unui spectacol cu totul neateptat. n mijlocul
ncperii ieeau aburi dintr-un uria lighean de faian, plin
cu ap fierbinte, n care se mbiau n pielea goal i strns
mbriai biatul innd-o pe feti n brae Perucho i
motenitoarea neamului Ulloa. Nucha, aezat pe vine,
supraveghea scena.
N-a fost chip s-o conving altfel s fac baie spuse ea,
observnd uimirea lui Julin; i cum don Mximo zice c
baia i priete...
Nu de ea m mir eu rspunse capelanul, ci de el, c se
ferete de ap mai ru ca de foc.
n schimbul plcerii de a sta cu aia mic rspunse
Nucha , se las mbiat i n smoal topit. Uit-te la ei:
sunt n al noulea cer! Aa-i c parc ar fi frate i sor?
Cnd rosti, fr nicio intenie, fraza asta, Nucha, de jos de
unde sttea ghemuit, tocmai ridica ochii spre Julin. Acesta
se schimb la fa att de brusc, cptnd o expresie att de
gritoare, att de revelatorie, c doamna Moscoso,
sprijinindu-se ntr-o mn, se ridic deodat, rmnnd n
picioare n faa lui. Pe chipul ei mcinat de boala
ndelungat, sub a crui pieli strvezie se zreau rami-
ficaiile venelor, n ochii ei rtcii, cu pupila dilatat i
corneea umed, strjuii de cearcne vineii, Julin vzu
aprinzndu-se deodat i scprnd ndrtul genelor negre
o lumin nfricotoare n care ardeau certitudinea, uluirea
i spaima. Tcu. N-avu curajul s rosteasc niciun cuvnt i
nici nu fu n stare s-i ascund n vreun fel tulburarea.
Fetia, n baia cldu i binefctoare, zmbea, iar
Perucho, innd-o de subsuori i optindu-i la ureche cu
tandree un ntreg pomelnic de diminutive drgstoase, o
ddea hua n lichidul transparent, desfcndu-i picioruele
pentru ca apa proaspt s o scalde pretutindeni; imita, cu
grij religioas, gesturile pe care le vzuse la Nucha. Scena se
petrecea ntr-unul. din cele mai mici saloane din cas,
desprit n dou de un uria paravan datnd din secolul
trecut, tare prpdit, pe care erau pictate ntr-un chip destul
de fantezist tot felul de priveliti neverosimile: iruri de
copaci ascuii care semnau mai degrab a lptuci; muni
care preau roi de cacaval; nori parc din coc de aluat i
case cu acoperi rou, dou ferestre i o u, totdeauna
aezate cu faa la privitor. Paravanul era menit s ascund
patul Nuchei, cu baldachin auriu i coloane n form de
spiral, i leagnul copilului. Dup ce rmase cteva clipe
intuit locului, domnioara i recpt deodat energia. Se
aplec peste lighean i-i smulse brusc fiica din braele lui
Perucho.
Fetia, uimit i speriat de acest gest neateptat care i
ntrerupea joaca, izbucni fulgertor ntr-un plns dezn-
djduit; maic-sa, fr s-o ia n seam, intr grbit dup
paravan, o arunc n leagn i o nf pe jumtate, dup
care iei imediat. Perucho era nc n ap, destul de uimit;
domnioara l apuc de umeri, de pr, de unde nimeri i,
mpingndu-l fr mil, aa gol cum era, l fugri prin salon
pn ce-l ddu afar n brnci.
Car-te de-aici! repeta ea ntruna, mai palid ca
niciodat i cu ochii scnteind de mnie. S nu te mai prind
c pui piciorul aici! Numai s ndrzneti i te bat cu biciul!
Ai auzit? Cu biciul!
Trecu iar dup paravan i Julin o urm buimcit,
nenelegnd ce-o apucase. Cu capul n jos, cu buzele
tremurnd, doamna Moscoso aranja, fr s ncerce s-i
ascund nervozitatea minilor, scutecele fiicei sale, al crei
plns cptase de-acum inflexiuni de dezndejde care de
obicei apar doar la oamenii mari.
Cheam ddaca! porunci sec Nucha.
Julin alerg s-i mplineasc dorina. La ua salonului, i
tie drumul ceva care sttea pe jos, de-a curmeziul; ridic
piciorul; era Perucho, gol puc i fcut covrig. Nu i se auzea
plnsul, i se vedeau doar ochii necai n lacrimi ct pumnul
i pieptul care i se ridica i-i cobora prad unui zbucium
adnc. nduioat, capelanul l ajut s se ridice. Pielea, nc
ud, i se nvineise i era tot amorit de frig.
Vino s-i iei hainele i zise Julin. Du-le maic-tii s
te mbrace. i nu mai plnge.
Nepstor ca un spartan la suferinele fizice, Perucho nu
se gndea dect la nedreptatea care i se fcuse.
Nu fceam niciun ru... bigui el, necndu-se de
plns , nu fceam... niciun ru...
Julin se ntoarse nsoit de ddac, dar fetiei i trebui
destul timp pn s se liniteasc i s vrea sn. Apuca
sfrcul cu guria, apoi deodat se strmba, lsa buzica n jos
i izbucnea ntr-un plns jalnic. Nucha, cu un mers ca de
automat iei de dup paravan i se apropie de fereastr,
fcndu-i semn lui Julin s-o urmeze. Timp de cteva
minute, amndoi se msurar n tcere, cu feele crispate:
ea, ntrebnd cu o privire imperioas; el, hotrt s-i
ascund adevrul, s-o mint. Exist chestiuni care nu devin
probleme dect cnd le judeci la rece; cnd eti la
strmtoare, le rezolv de la sine instinctul, cu o siguran
care nu d gre. Julin, n clipa aceea, era hotrt s
ascund adevrul fr niciun scrupul.
n cele din urm, Nucha spuse cu o voce gtuit:
S nu crezi c e prima dat cnd m ncearc bnuiala
c... biatul sta e... fiul soului meu. M-am gndit i nainte;
dar atunci a fost ca o strfulgerare, un gnd pe care-l
respingi imediat ce l-ai formulat. Acum ns... lucrurile s-au
schimbat. Numai cnd i-am vzut expresia feei...
Isuse Cristoase! Domnioar Marcelina!... Ce-are a face
expresia feei mele?... Nu v nfierbntai, v rog s nu v
nfierbntai... Aici i-a vrt Necuratul coada, e limpede!
Bat-v Dumnezeu s v bat!
Nu, nu m-am nfierbntat ctui de puin vorbi ea,
respirnd zgomotos i trecndu-i pe frunte palma desfcut.
Fereasc Sfntul! Domnioar, dumneavoastr v e
ru... V-ai nglbenit toat... Acui o s avei un atac, sunt
sigur. Vrei o linguri de calmant?
Nu, nu i nu; n-am nimic: m ine puin n gt, cnd
respir. S-a mai ntmplat de multe ori... parc mi se pune un
nod... i parc mi sfredelete cineva tmplele... Dar s ne
ntoarcem la ale noastre. Spune-mi tot ce tii. Te rog s nu-
mi ascunzi nimic.
Domnioar n clipa aceea Julin hotr, n forul lui
interior, s recurg la ceea ce se numete subterfugiul
iezuitic, i care nu este n fond altceva dect un mijloc firesc
de scpare pentru cei care, dei detest minciuna, se vd
silii s se team de adevr. Domnioar... Nu recunosc
nimic... Cum v-a putut trece prin minte una ca asta? Eu nu
m-am gndit la aa ceva ctui de puin. Nu, doamn, nici
vorb.
Soia i pironi i mai adnc privirile n ochii capelanului
i-i puse dou sau trei ntrebri concrete, pe un ton
categoric. Gata cu iezuitismul, mai bine-zis, cu aruncatul
prafului n ochi.
Zu c m putei crede pe cuvnt... doar nu era s m-
apuc s spun ce nu este. Nu tiu al cui e bieelul. Nimeni
nu tie exact. n mod firesc, ar trebui s fie al ibovnicului
fetei.
i dumneata eti convins c are... un ibovnic?
Despre asta pun mna n foc.
i eti sigur c ibovnicul sta e un flcu din sat?
Da, doamn, un flcu, i nc unul chipe; cel care
cnt din cimpoi la petrecerile din Naya i din satele vecine.
L-am vzut venind aici de mii de ori anul trecut i erau
mpreun. Mai mult: tiu precis c ncercau s obin hrtiile
ca s se cstoreasc. Da, doamn, tiu precis. Aa c vedei
c...
Nucha rsufl adnc, ducndu-i mna dreapt la gt,
cci probabil simea din nou apsarea aceea. Se mai nsenin
puin la chip, totui nu-i recpt nc expresia obinuit i
linitea care o fceau att de fermectoare; continua s in
sprncenele ncruntate i s aib privirea rtcit.
Fetia mea opti ea ca pentru sine, fetia mea n
braele lui! Orict te-ai jura i rsjura... Julin, trebuie pus
capt lucrurilor. Cum o s triesc n felul sta? Trebuia s
m fi prevenit mai de mult. Dac bieelul i femeia aceea nu
pleac de-aici, am s nnebunesc! Deja sunt bolnav...
lucrurile astea mi fac ru... foarte ru...
Zmbi cu amrciune i adug:
N-am pic de noroc... N-am fcut nimnui niciun ru, m-
am mritat s-i fac tatii pe plac i uite i dumneata ce-a
ieit...
Domnioar...
Nu ncerca s m amgeti i dumneata sublinie
cuvintele i dumneata. Ai crescut la noi n cas, Julin.
Pentru mine eti ca cineva din familie. Aici alt prieten n-am.
nva-m ce s fac.
Domnioar izbucni ptima capelanul. A vrea s v
scap de toate necazurile de pe lume, chiar de-ar fi nevoie s-
mi dau sngele pentru asta.
Ori femeia asta se mrit i pleac rosti Nucha, ori...
i ntrerupse fraza aici. Exist momente critice n care
oamenii au n vedere dou sau trei soluii violente, extreme,
dar pe care limba, mai fricoas, nu se ncumet s le
rosteasc.
Dar, domnioar Marcelina, nu v mai frmntai aa
strui Julin. Totul nu e dect nchipuire, zu aa, curat
nchipuire!
Ea i lu minile ntr-ale sale, care ardeau.
Spune-i soului meu s-o dea afar, Julin. Pentru
numele lui Dumnezeu i al Sfintei Nsctoare!
Contactul acelor mini febrile i aceast rug fierbinte l
tulburar pe capelan n chip inexplicabil, i fr s
chibzuiasc, exclam:
I-am spus-o de-attea ori!
Vezi! rspunse ea, scuturnd capul i ncrucind
braele.
Amuir amndoi. Pe cmp se auzea croncnitul rguit al
corbilor; dup paravan, fetia scncea, nemngiat. De dou
ori sau de trei ori Nucha fu strbtut de un fior. n cele din
urm rosti rar, ciocnind cu degetele n geam.
Atunci plec eu...
Capelanul opti, parc rugndu-se:
Domnioar... Pentru Dumnezeu... Nu v mai
frmntai creierii... Lsai asta...
Doamna Moscoso nchise ochii i-i lipi obrazul de geam.
ncerca s se stpneasc; energia i senintatea
caracterului ei se zbteau s ias la suprafa n mijlocul
furtunii dezlnuite. Dar umerii i erau scuturai de un
tremur care dezvluia tirania exercitat de sistemul nervos
asupra organismului ei slbit. n cele din urm tremurul se
rri i dispru. Nucha se ntoarse, cu ochii uscai, stpn
de-acum pe nervii ei.

XXIV

PUIN DUP ACEEA, traiul amorit i somnoros de la


conac cunoscu o adevrat metamorfoz. Ptrunse acolo o
vrjitoare mai puternic dect coana Mara Sabia: politica,
dac aa poate fi numit noianul nclcit de intrigi i de
murdrii care capt, la ar, aceast etichet. Pretutindeni
se ascund, sub masca politicii, interese egoiste i josnice,
apostazii i mrvii; dar, cel puin, n oraele cu muli
locuitori, suprafaa, aspectul i uneori ncrncenarea luptei
capt o anume grandoare. Mreia arenei nnobileaz
ntrecerea; lcomia devine ambiie, iar scopul material este
sacrificat, uneori, n favoarea scopului ideal al victoriei de
dragul victoriei. La ar ns, nimeni nu ncearc nici mcar
din ipocrizie sau din cabotinism s simuleze un scop nalt i
obtesc. Ideile nu intr deloc n joc, doar persoanele i
acestea pe terenul cel mai meschin: ranchiun, ur, pizm,
ctig mrunt, vanitate microbiologic. O btlie naval ntr-
o bltoac.
Trebuie totui s recunoatem c, n epoca revoluiei,
exaltarea politic, ncrederea n diverse teorii dus pn la
fanatism izbutise s se infiltreze pretutindeni, asannd cu
rafale de uragan atmosfera pestilenial a intrigilor cotidiene
de ar. Pe atunci Spania urmrea cu sufletul la gur orice
discuie n Cortes-uri, orice strigt ce izbucnea ici i colo, n
atelierele unui antier naval sau pe cine tie ce coclauri de
munte; i la fiecare cincisprezece zile sau o lun se agitau, se
dezbteau i se voiau rezolvate definitiv probleme adnci,
chestiuni asupra crora legiuitorul, omul de stat i sociologul
au nevoie s chibzuiasc ndelung, s mediteze uneori ani la
rnd nainte de a le gsi cheia, dar pe care mulimea n
fierbere le hotrte n cteva ceasuri, printr-o manifestaie
zgomotoas n plin strad. n timpul care se scurgea ntre
dejun i cin se puneau la cale reforme menite s nnoiasc
toat societatea: ct se fuma o igar, se descopereau noi
principii, i n mijlocul viitorii se nfruntau cele dou mari
soluii ale neamului, ambele puternice, cci se sprijineau pe
un trecut secular, prguit pe ndelete la focul istoriei:
monarhia absolut i cea constituional, care pe atunci
aprea travestit n monarhie democratic.
Unda de oc ajungea pe atunci pretutindeni, fr a ocoli
nici munii slbatici care nconjurau conacul din Ulloa. i
acolo se vorbea tot de politic. Prin crciumile din Cebre, n
zilele de trg, n-auzeai discutndu-se dect despre libertatea
cultului, despre drepturile individului, despre abolirea
rentelor, despre federaie, despre plebiscit pronunat,
firete, cum ddea Dumnezeu. Preoii, dup ce sfreau cu
slujbele, nmormntrile i liturghiile solemne, zboveau n
tind discutnd cu nsufleire unele simptome recente i
gritoare, ca de pild prima manifestare public a acelor
faimoi patru paracliseri, i alte fleacuri. Domniorul de
Limioso, care era un tradiionalist nveterat, ca tatl i
bunicul lui, fcuse dou sau trei excursii misterioase spre
Mio59, trecnd grania n Portugalia, i se zvonea n oapt
c se ntlnea la Tuy60 cu niscaiva granguri; se mai spunea
c domnioarele de Molende erau ocupate de diminea pn
seara s confecioneze cartuiere i tot felul de alte accesorii
belice i c mereu erau ntiinate n mare tain c urma s
aib loc o percheziie la ele acas.
Totui, cunosctorii i cei care aveau oarecare experien
n acel domeniu i ddeau perfect de bine seama c, pe
teritoriul galician, orice ncercare de rscoal cu arma n
mn era sortit eecului de la bun nceput, i c oricte
zvonuri ar fi circulat despre armele i organizaiile din
Portugalia, despre sosiri de trupe i numiri de ofieri etc. etc.,
acolo adevrata btlie avea s se dea, nu pe cmp, ci n
urne; ceea ce nu nsemna c avea s fie, de aceea, mai puin
crncen. ntreg inutul era condus, pe vremea aceea, de cei
doi formidabili caciques deja amintii unul avocat i cellalt
secretar la Primria din Cebre; orelul acesta i toate satele
din mprejurimi tremurau de frica amndurora.
Antagonitii perpetui, lupta lor, ca i cea a dictatorilor
romani, nu trebuia s se termine dect prin pieirea i
moartea unuia dintre ei. ncercarea de a scrie cronica fap-
telor lor de vitejie, a rzbunrilor, a zzaniilor dintre ei ar fi o
poveste nesfrit. Pentru ca nimeni s nu cread c
isprvile lor erau lucru de glum, se cuvine s amintim c
unele dintre crucile peste care ddea cltorul la marginea
drumului, sau cte un acoperi carbonizat, ori cte un om
ngropat pe veci n fundul ocnei erau tot attea dovezi ale
acestei nfruntri nverunate.
Mai trebuie spus c niciunul dintre cei doi adversari nu
avea idei politice i c nu le psa nici ct negru sub unghie
de tot ceea ce se dezbtea atunci n Spania; dar, din nevoi
strategice, fiecare ntruchipa cte o tendin i reprezenta
cte un partid; Barbacana, fost moderat nainte de revoluie,

59 Fluviu din Galicia, care formeaz n cursul su inferior frontiera dintre


Spania i Portugalia i se vars n Oceanul Atlantic. (N. tr.)
60 Ora spaniol din provincia Pontevedra. (N. tr.)
se declara acum carlist; Trampeta, unionist sub ODonnell61,
se ndrepta acum spre ultimele limite ale liberalismului
nvingtor.
Barbacana era mai grav, mai autoritar, mai ncpnat i
mai nendurtor n rzbunrile personale, mai sigur pe
braul lui n clipa cnd ddea o lovitur, mai lacom i mai
ipocrit, tiind s-i ascund mai bine mijloacele perfide cu
care scotea untul din bieii arendai; pe deasupra, prefera s
se slujeasc de mijloace legale, mnuind ntruna Codul
penal, sub cuvnt c nu exist mijloc mai sigur de a-i
distruge un adversar dect ngropndu-l ntre hroage la
tribunal; dac nu toate crucile care strjuiau drumul se aflau
acolo din vina lui Barbacana, nchisorile pestileniale din
inut, pe vremuri, i zidurile din Ceuta i Melilla, acuma,
dezvluiau destul de limpede pn unde se ntindea influena
sa. n schimb, Trampeta, care, pentru a-i justifica porecla,
nu dispreuia nici el chichiele juridice, obinuia s acioneze
mai precipitat i mai violent dect Barbacana, asigurndu-i
retragerea cu mai puin dibcie, nct adversarul su l-a
strns de mai multe ori cu ua, ba de vreo dou ori a fost
chiar ct pe ce s-l nimiceasc. n compensaie, Trampeta
avea o imaginaie extrem de fertil, era ct se poate de
ndrzne i gsea tertipuri complet neateptate ca s ias
basma curat din cele mai mari ncurcturi. Barbacana era
mai potrivit ca s pun la cale o lovitur stnd n odaia lui i
punndu-se apoi la adpost; Trampeta era fcut s-o execute
el nsui, cu deplin succes. Locuitorii inutului i urau pe
amndoi, dar Barbacana inspira mai mult groaz, din
pricina firii lui ntunecate. n mprejurarea aceea, Trampeta,
nsrcinat fiind s reprezinte ideile dominante i oficiale, era
sigur pe impunitatea lui, chiar de-ar fi fost s dea foc la
jumtate din Cebre i s ciomgeasc, s trasc prin
tribunale i s pun la popreal cealalt jumtate.
Barbacana, care-i era superior ca inteligen i chiar ca

61 Leopoldo ODonnell, conte de Lucerna i duce de Tetun, general i


politician liberal spaniol (18091867). Preedinte al Consiliului de
Minitri n mai multe rnduri, alternativ cu Narvez, i conductorul
rzboiului din Africa (1859). (N. tr.)
instrucie, nelegea dou lucruri: nti, c se sprijinea de un
zid mai trainic, pe nite oameni care nu-i prseau prietenii
la restrite, al doilea, c atunci cnd i-ar veni cheful s
treac, cu arme i bagaje, n tabra opus, avea oricnd ac
de cojocul lui Trampeta. i pusese deja nite pioni n
eventualitatea unor viitoare alegeri de deputai.
Trampeta, desfurnd o activitate prodigioas, netezea
drumul candidatului guvernului. Se ducea foarte des n
capitala provinciei, s stea de vorb cu guvernatorul. Cu
aceste prilejuri, secretarul, socotind c paza bun trece
primejdia rea, nu uita pistoalele i nici nu scpa din vedere
s-i alctuiasc o escort dintre partizanii si cei mai
devotai, cci tia bine c Barbacana avea la ordinele lui o
mulime de vljgani curajoi, de pild pe fiorosul Chior din
Castrodorna. Fiecare drum era o man cereasc pentru
drguul de secretar, i aducea mari foloase alor si: ncet-
ncet, protejaii lui Barbacana erau scoi din joc i poliitii,
paznicii nchisorii, salahorii, funcionarii, toate oficialitile
din Cebre rmneau la cheremul lui Trampeta.
Numai judectorului nu izbuti s-i vin de hac, cci era
protejat de o rud a doamnei judector, mare grangur.
Obinu de asemenea s se treac cu vederea unele lucruri, s
se nchid ochii la altele, iar n anumite cazuri, izbuti ca
orbirea s fie complet; i dup toate astea, bizuindu-se i pe
facultile lui nnscute, declar, cu mna pe inim, c
rspundea de alegerile din Cebre.
n tot acest timp, Barbacana fcea pe mortul n ppuoi,
limitndu-se la a-l sprijini fr convingere, ca din obligaie,
pe candidatul propus de Junta carlist din Orense i
susinut de protoiereul din Loiro i de preoii cei mai activi,
cum ar fi cel din Bon, cel din Naya i cel din Ulloa. Era
limpede ca lumina zilei c Barbacana nu credea n succesul
acestuia. Candidatul, originar din Orense, era un om plin de
caliti, instruit, tradiionalist ultraconsecvent dar fr
trecere n inut i vestit ca nepriceput n dedesubturile
politicii. Nici chiar proprii si coreligionari nu-l priveau cu
ochi buni, cci l socoteau mai mult om de cabinet dect de
aciune, incapabil s fac fa intrigilor politice.
Aa stnd lucrurile, oamenii bgar de seam c Primitivo,
maestrul de vntoare de la conac, ncepuse s vin foarte
des la Cebre, i cum acolo niciun amnunt nu scap, se
observ de asemenea faptul c pe lng obinuitele popasuri
prin crciumi Primitivo petrecea ore-n ir acas la
Barbacana.
Acesta tria aproape baricadat n cas, cci Trampeta,
cruia fumurile puterii i se suiser la cap, amenina n
dreapta i-n stnga c Barbacana avea s-i primeasc rs-
plata la o margine de drum. Totui, avocatul se ncumet s
ias pe strad nsoit de Primitivo, i lumea asist la un
continuu du-te-vino de preoi influeni i de caciques mai
mruni, dintre care muli trecur apoi i pe la conac: unii, la
mas; alii, dup mas, i cum nu exist tain bine pstrat
ntre trei ini, darmite ntre trei duzini, inutul i guvernul
aflar ndat bomba: candidatul Juntei se retrgea de
bunvoie i, n locul lui, Barbacana l sprijinea, sub eticheta
de independent, pe don Pedro Moscoso, cunoscut ndeobte
ca marchizul de Ulloa.
Din clipa n care afl despre complot, Trampeta deveni ca
turbat. i ndesi drumurile n capitala inutului, i numai
s-l fi auzit ce explicaii i ce comentarii i ieeau din gur
cnd se afla n biroul guvernatorului.
Pe toate le urzete spunea el, porcul la mpuit de
protoiereu, mpreun cu turbulentul la de pop din Bon,
care-l a pe cmtarul de majordom de la conac, care, la
rndul lui, l mpinge n hor pe necioplitul de domnior care
se ine cu fie-sa. Halal candidat! exclama scos din mini.
Halal candidat vor s aleag neocatolicii tia! llalt era cel
puin un om cinstit! i ridica glasul ct putea cnd ajungea
la chestia cu cinstea.
Guvernatorul, vznd c omul i ieise cu totul din
pepeni, nelese c treaba mergea prost i l ntreb sever:
Dar n-ai spus dumneata c rspunzi de alegeri, oricare
ar fi candidatul advers?
Da... aa e... rspunse repede Trampeta. Numai c
gndii-v i dumneavoastr: cine s-ar fi ateptat la o
minunie ca asta?
nghiindu-i cuvintele de furie i de ciud, strui cum c
nimeni nu i-ar fi nchipuit c marchizul de Ulloa, un
domnior cruia nu-i era mintea dect la vntoare, avea s
se apuce de politic i c, n ciuda influenei neamului din
care se trgea i a faptului c numele lui se bucura de mare
prestigiu n ochii multor localnici plugari, aristocraie de
ar i preoi propunerea n-ar fi avut niciun fel de sori de
izbnd dac n-ar fi luat-o asupra lui Barbacana i dac n-ar
fi sprijinit-o un puternic cacique subordonat, care la nceput
oscilase ntre partidul lui Barbacana i cel al lui Trampeta;
dar de data aceasta se hotrse, i nu era altul dect
majordomul de la conac, un om decis i viclean ca o vulpe,
care conta pe foarte multe voturi sigure, cci o groaz de
lume i datora parale; c individul sectuise averea neamului
Ulloa, pe spinarea cruia se mbogea fr scrupule, i c
pezevenghiul sta, cu sprijinul napanului de Barbacana,
avea s ntoarc inutul cu susul n jos dac nu-i ieeau
treburile repede i fr nconjur.
Cine cunoate ct de ct mecanismul electoral, nu se va
ndoi, firete, c guvernatorul a pus n micare telegraful,
pentru ca fr ntrziere, i n pofida tuturor pilelor care ar
mai fi putut interveni, s fie nlturat judectorul din Cebre
i ceilali puini susintori ai lui Barbacana care aveau
mai mult trecere n inut. Guvernatorul ar fi vrut s obin
victoria fr a trebui s apeleze la mijloace extraordinare i la
samavolnicii prea bttoare la ochi, deoarece tia c, dei
prin prile acestea era puin probabil s aib loc rzmerie,
totui masa i urna electoral erau adesea ptate de snge
omenesc; ns noua combinaie care se ivise l silea s nu
in seama de mijloace i s confere ilustrului Trampeta
puteri nelimitate.
n timp ce secretarul i lua msuri de prevedere, nici
avocatul nu se culca pe o ureche. Faptul c domniorul
acceptase s candideze l fcea s fie nebun de bucurie. Don
Pedro n-avea niciun fel de idei politice chiar dac nclina spre
absolutism, creznd, n naivitatea lui, c acesta urma s
aduc dup sine revenirea la nite lucruri care-i mguleau
orgoliul de cast, ca de pild dreptul de proprietate pe veci
asupra moiei sau dreptul la motenire al primului nscut;
n rest ns, mprtea scepticismul indiferent al plugarilor
i era n stare s viseze, ca hidalgul din Limioso cu aerul su
de cavaler rtcitor, la aventura donquijotesc de a intra n
inut pe la frontiera dinspre Mio n fruntea unei cete de
dou sute de voinici, n lipsa pasiunii politice, ceea ce-l
ndemn s accepte candidatura de deputat fu vanitatea. El
era omul cel mai de vaz din inut, cel mai important, cel mai
de neam: familia lui, din timpuri imemoriale se afla n
fruntea nobilimii locale; acesta fu argumentul de baz asupra
cruia strui protoiereul din Loiro ca s-l conving c i se
cuvenea s reprezinte inutul. Primitivo nu fcu risip de
elocin ca s sprijine spusele protoiereului, se mulumi s
rosteasc, folosind un plural plin de expresivitate i
strngnd pumnul ntr-un gest gritor:
i avem pe toi uite-aa.
Dup ce se mprtie vestea, domniorul ncepu s se
simt mgulit de acel gen de omagiu respectuos pe care
venir s i-l aduc o mulime de persoane: toat nobilimea de
prin mprejurimi, clerul aproape n unanimitate i numeroii
susintori i partizani ai lui Barbacana, condui chiar de
acesta. Lui don Pedro i cretea inima. i ddea el bine
seama c cel care trgea sforile n culise era Primitivo; dar, la
urma urmei, cel tmiat era el. n perioada aceea se art ct
se poate de cordial, de deschis i de plin de voie bun. i
mngie fiica i porunci s i se pun o rochie nou, brodat,
pentru ca domnioarele de Molende care-i propuneau s
contribuie cu nu mai puin de o sut de voturi la victoria
reprezentantului aristocraiei locale s-o vad astfel gtit.
El nsui cci candidaii nceptori au i ei epoca lor de
cochetrie, cnd fac curte deputiei aa cum se face curte
fetelor, i se brbieresc cu luare-aminte, ncercnd s-i
pun n valoare calitile fizice se ngriji ceva mai mult de
persoana lui, pe care o neglijase n chip lamentabil de cnd
se ntorsese la conac; i cum se afla pe atunci la apogeul fru-
museii lui mai degrab masculine dect virile, agenii
electorali erau foarte mndri s trimit Congresului un flcu
att de chipe. Pe vremea aceea, patima politic tia s
scoat folos din tot ce se putea, i din nfiare, i din
culoarea prului, i din vrst.
De cnd ncepu s fiarb cazanul, la conac exista n
permanen mas ntins: Filomena i Sabel nu-i mai
vedeau capul alergnd prin saloane cu tvile pline cu vin
rou, cu jerez i cu biscuii; se auzeau zngnitul lingurielor
lovite de pereii cetilor cu cafea i clinchetul paharelor
ciocnite. Jos, n buctrie, Primitivo i cinstea oamenii lui cu
vin de Borde, cu castroane cu cod i platouri cu porc pe
varz. Adesea, se uneau cele dou mese cea de jos cu cea
de sus i se discuta, se rdea, se povesteau anecdote
deocheate, forfecndu-i cu toporul, cci de scalpel nu mai
putea fi vorba, pe Trampeta i pe cei din tabra lui; ntre
rsete, trabucuri i interjecii se rscolea ntreg gunoiul fetid
al vicleugurilor de tot soiul pe care se cldise averea
secretarului din Cebre.
De data asta spunea preotul din Bon, un btrn
voinic i eapn, cruia i scnteiau ochii ca para i care
trecea drept cel mai iscusit vntor din inut, dup Primitivo,
de data asta le artm noi lor, quoniam!
Nucha nu lua parte la edinele comitetului. i fcea
apariia numai atunci cnd rangul musafirilor fcea necesar
prezena ei; avea grij s nu lipseasc nimic la ospul acela
perpetuu, dar ea personal l ocolea. Nici Julin nu cobora
dect rareori la aceste reuniuni, unde aproape nu-i
descleta buzele, fapt pentru care preotul din Ulloa i vedea
ntrit prerea despre capelanii spilcuii care nu-s buni de
nimic. Cu toate acestea, de ndat ce comitetul bg de
seam c Julin scrie caligrafic i are o ortografie destul de
corect, l nh pentru misivele n vederea alegerii prin vot
indirect. n plus, se mai pomeni cu nc o ndeletnicire pe
cap.
ntmplarea fcu ca protoiereul din Loiro, care o cu-
noscuse bine pe timpuri pe doa Micaela, mama lui don
Pedro, i venea des pe la dnsa, s doreasc s revad toat
casa, precum i capela, n care de cteva ori inuse liturghia
pe vremea cnd mai tria nc rposata, Dumnezeu s-o
ierte. Don Pedro i-o art, fr prea mare tragere de inim,
iar protoiereul fu scandalizat nc de la intrare. Capela
ajunsese un fel de opron, ploaia se scurgea pe tblia de jos a
altarului, mbrcmintea sfinilor era toat numai zdrene;
totul era prginit i respira umezeala i tristeea specifice
bisericilor prsite. Julin obosise tot fcndu-i aluzii
marchizului despre starea jalnic a capelei, fr s obin
nici cel mai mic rezultat; dar uimirea i lamentrile
protoiereului avur darul de a-i zgndri vanitatea domnului
de Ulloa, care socoti c, n asemenea clipe, ar face impresie
bun s-o repare niel i s-o fac mai artoas. i refcu
acoperiul la iueal i, tot att de prompt, un zugrav adus
din Orense i vopsi i i auri catapeteasma i altarele laterale,
n aa fel nct capela prea nou i don Pedro o arta cu
mndrie preoilor, domniorilor i ntregii liote de caciques ai
lui Barbacana. Singurul lucru care mai trebuia fcut era ca
cineva s-i mbrace ca lumea pe sfini i s fac rost de
podoabe i de milieuri. Treaba asta o lu asupra ei Nucha, pe
care urma s-o ndrume Julin. Era un bun pretext pentru
amndoi de a se refugia n linitea capelei solitare i de a nu
mai auzi toat zarva clubului electoral. mpreun, capelanul
i domnioara l dezbrcau pe Sfntul Petru, pieptnau bu-
clele Preacuratei, tiveau dimia Sfntului Anton i lustruiau
aureola Pruncului. Pn i mantaua sufletelor din Purgatoriu
fu splat cu grij i scrobit din nou, n timp ce sufletele, n
pielea goal, sfrijite i ngrozite, nconjurate cum erau de
flcri de oxid de fier, i etalau n vzul tuturor urenia lor
exemplar. ndeletnicirea aceasta era ct se poate de plcut
pentru Julin: orele se scurgeau pe nesimite n incinta aceea
tcut care mirosea a vopsea proaspt i a stuf, cci Nucha
culesese un mnunchi ntreg ca s mpodobeasc altarele;
ct monta pe o tij de srm o frunz de poleial sau trecea
cu crpa umed pe sticla unei urne n-avea nevoie s
vorbeasc, inima i se umplea de o dulce satisfacie luntric.
Uneori Nucha nu fcea altceva dect s supravegheze treaba
aezat pe un scunel scund, cu fetia n brae cci nu voia
s se despart de ea nicio clip. Julin muncea ct doi: avea
o scar i se cocoa tocmai n vrful tbliei de la altar. Nu
ndrznea s pun nicio ntrebare mai intim, nici s se
intereseze dac Nucha avusese cu soul ei vreo discuie
hotrtoare cu privire la Sabel; dar bg de seam aerul
abtut, cearcnele adnci, desele oftaturi ale soiei i trgea,
dup aceste indicii, concluzia care se impunea de la sine. Mai
observ i alte semne care-l puser pe gnduri,
nfierbntndu-i imaginaia. De la un timp ncoace, afec-
iunea matern a Nuchei cptase o vehemen stranie, era
pur i simplu exaltat. Nici nu se dezlipea bine de feti c i
pornea s-o caute, nelinitit i agitat, s vad ce i se
ntmpl. Odat, cnd nu o gsi n locul unde se atepta,
ncepu s scoat nite ipete sfietoare, strignd:
Mi-o fur... mi-o fur!
Din fericire, ddaca se i apropia, aducnd-o pe feti n
brae. Uneori o sruta att de ptima, c micua izbucnea n
plns. Alteori rmnea n extaz, privind-o cu un zmbet
blajin i inefabil, i atunci Julin i amintea de chipul
Fecioarei Maria, uluit n faa miraculoasei sale materniti.
Dar clipele de dragoste tihnit erau scurte, n schimb cele de
spaim i de tandree chinuit se ineau lan. Nu-i ddea voie
lui Perucho s se apropie sub niciun motiv. Se schimba la
fa numai cnd l zrea pe biat; iar acesta, trndu-se n
patru labe, uitnd de toate trengriile lui de drac mpieliat,
de furtiaguri, de staulul unde-i plcea s se tolneasc, se
aeza la pnd n ua capelei ca s-o vad ieind pe feti i
s-i fac o mie de giumbulucuri, pentru care ea l rspltea
cu rsete de heruvim, cu izbucniri de bucurie i cu elanul
ntregului ei trupor aplecat nainte, parc arznd de
nerbdare s sar din braele ddacei n cele ale lui Perucho.
ntr-o zi Julin observ la Nucha ceva i mai ngrijortor:
nu mai era vorba de melancolie, ci de o adnc prbuire
fizic i moral. Ochii i erau roii i umflai, ca i cum ar fi
plns mult vreme; glasul i era firav i obosit; buzele i erau
uscate, arse de febr i de nesomn. Nu mai prea s aib
nfipt n suflet un ghimpe dureros, care ptrunde n carne
ncetul cu ncetul, ci un pumnal mplntat dintr-o dat pn
n plsele. O asemenea privelite fcu s se duc pe apa
smbetei toat prudena capelanului.
Domnioar, dumneavoastr nu v simii bine. Vi s-a
ntmplat ceva astzi?
Nucha scutur din cap, ncercnd s zmbeasc.
N-am nimic.
Tonul ndurerat i slab cu care vorbi i dezminea vorbele.
Pentru numele lui Dumnezeu, domnioar, nu t-
gduii! Ce, eu n-am ochi? Domnioar Marcelina... M jur
pe patronul meu, Sfntul Julin! S nu v pot fi eu de folos,
s nu v dau sprijinul sau mngierea mea! Sunt un om
mrunt, nensemnat, dar cu gndul, domnioar, sunt n
stare s mut munii din loc! A vrea, v-o spun din toat
inima, s-mi poruncii s-o fac! Doar att, s-mi poruncii!
Spunea toate astea trecnd de zor o crp mbibat cu praf
de cret peste copertele Liturghierului, ale crui nchiztori
metalice le freca cu srg, fr s se uite la ele.
Nucha ridic ochii i o clip i scpr n ei o licrire, o
pornire s ipe, s se vaiete, s cear ajutor... Dar flacra
aceea se stinse pe dat i, ridicnd uor din umeri, dom-
nioara repet:
N-am nimic, Julin.
Pe jos era un co plin cu hortensii i cu crengue verzi, a
cror menire era s mpodobeasc vasele de flori; Nucha
ncepu s le aranjeze cu ndemnarea i cu gingia plin de
graie de care ddea dovad n toate treburile casnice. Julin,
jumtate vrjit, jumtate mhnit, o urmrea cu privirea cum
aaz florile albastre n glastrele de faian, i-i mic
minile subiri printre frunzele verzi. Vzu picurnd peste ele
o pictur de ap, mare, strvezie, i care nu putea proveni
de la stropii de rou care ncrcau nc hortensiile. i
aproape n acelai timp bg de seam un lucru care-i fcu
s-i nghee sngele n vine: la ncheietura minilor doamnei
Moscoso se vedea limpede un semn circular, vnt,
ntunecat... ntr-o strfulgerare a minii, capelanul se
ntoarse n urm cu doi ani, i rsunar din nou n urechi
gemetele femeii maltratate cu patul putii; revzu n amintire
buctria, brbatul dezlnuit... Ca scos din mini, ls s-i
scape Liturghierul i apuc minile Nuchei ntr-ale sale ca s
se asigure c sinistrul semn exista aievea.
Dar chiar n clipa aceea intrar pe ua capelei mai multe
persoane: domnioarele de Molende, judectorul din Cebre,
preotul din Ulloa, condui de don Pedro, care-i aducea acolo
ca s-i fac s admire lucrrile de restaurare. Nucha se
ntoarse spre ei n mare grab; Julin, zpcit, rspunse
blbindu-se la salutul domnioarelor; Primitivo, care venea
pe post de ariergard, i ainti asupra lui cuttura direct
i scormonitoare.

XXV

DAC ALEGERILE ar dura mult, l-ar da gata pe cel care le


conduce, cci nu ar rezista oboselii, frecuului i ncordrii
fizice i psihice: urile nverunate, continua bnuial a
trdrii, promisiunile nflcrate, ameninrile, mnctoriile,
alergturile i scrisorile nencetate, mesajele, intrigile,
nesomnul, mesele dezordonate toate acestea laolalt
alctuiesc o existen vertiginoas i de nesuportat. Iar
asupra inconvenientelor practice ale sistemului parlamentar
erau perfect de acord i iapa, i mgria, care, mpreun cu
calul, tnr i voinic, pe care l achiziionase de curnd
majordomul pentru uzul su personal, completau lista
animalelor de clrie de la conac. Frumoase lucruri trebuie
s fi gndit ele despre alegeri, cu mintea lor asin i cabalin,
n timp ce abia i trgeau sufletul, rupte de oboseal, de-
atta alergtur, i-i adulmecau bietele trupuri scldate n
sudoare!
Ce s mai zicem atunci de biata catrc pe spinarea creia
Trampeta obinuia s-i fac excursiile n capitala inutului!
i numrai coastele de slab ce era numai piele i os! Zi i
noapte btea drumurile ilustrul cacique, i dup fiecare
cltorie alegerile din Cebre deveneau tot mai ndoielnice i
mai spinoase, iar Trampeta, disperat, zbiera n biroul
guvernatorului ct l ineau plmnii c era nevoie de o
desfurare de fore, de destituiri, de numiri, de sperieturi,
de promisiuni i, mai ales, de un lucru: candidatul susinut
de guvern, dar pe care nimeni nu-l cunotea n inut, trebuia
s desfac bierile pungii, c dac nu, alegtorii le scpau
printre degete, uite-aa, i praful se alegea de tot.
Dar nu ziceai dumneata strig ntr-o zi guvernatorul,
cuprins de o dorin nestpnit de a-l trimite la dracu pe
marele secretar, c alegerile n-au s coste mult, c adversarii
n-aveau ce cheltui, c Junta carlist din Orense n-avea de
gnd s scoat o centim, i c nici familia de la conac n-
avea de gnd s-o fac, cci, n ciuda veniturilor ei frumuele,
e ntotdeauna pe sponci cu banii?
Pi, s vedei, domnule rspunse Trampeta. Tot ce ai
spus e foarte adevrat, dar sunt clipe n via cnd omul...
tii... i schimb faptele, cum ne-ai nvat dumneavoastr
Trampeta avea ticul sta verbal. Marchizul de Ulloa...
Marchiz pe dracu! l ntrerupse nerbdtor gu-
vernatorul.
M rog, aa e obiceiul s i se spun... i bgai de
seam c de o lun ntreag mi bat gura spunnd n dreapta
i-n stnga c nu exist un asemenea marchiz, c guvernul i-
a ridicat titlul ca s-l dea altuia mai liberal, i c titlul sta
de marchiz i-l oferise Carol al VII-lea, pentru cnd o veni
Inchiziia i o ncepe zeciuiala, cum ne-ai nvat
dumneavoastr...
Zi-i nainte, zi-i nainte! exclam guvernatorul care
pesemne c n ziua aceea era nervos. Spuneai c marchizul
sta, sau ce-o fi... avnd n vedere mprejurrile...
N-o s se zgrceasc la o mie-dou de duros n plus sau
n minus, domnule.
Pi parc nu-i avea. I-a cerut de undeva?
Aici e aici! I-a cerut lui socru-su din Santiago; i cum
socru-su din Santiago n-are nici el nicio lecaie disponibil,
cum ne-ai nvat dumneavoastr... Iact c i i-a dat socru-
su de la conac.
Dar ce, candidatul sta al carlitilor are doi socri?
ntreb guvernatorul, care nu se putea abine s nu se
amuze de brfelile secretarului.
Apoi n-o fi primul, cum ne-ai nvat dumneavoastr
zise Trampeta rznd n barb de gluma pe care o fcuse.
nelegei la cine m refer, nu-i aa?
Ah, da! Fata asta care locuia la conac nainte ca
Moscoso s se nsoare i cu care are un copil... Vezi c in
minte...
Copilul!... Copilul pesemne c e al cui a dat Dumnezeu,
domnule guvernator... Numai maic-sa tie, dac tie i ea...
Bine, chestia asta n-are nici n clin nici n mnec cu
alegerile. S revenim la subiect: mijloacele de care dispune
Moscoso...
Pi i le-a pus la dispoziie majordomul, Primitivo, socrul
din umbr... Iar dumneavoastr o s m ntrebai: cum poate
un amrt de majordom s aib mii de duros? Iar eu v
rspund: mprumutnd bani cu opt la sut dobnd pe lun,
plus anii de foamete, i bgnd groaza n toat lumea ca s-i
plteasc gras i s nu-i trag chiulul nici cu cea mai
prpdit datorie de un duro... Iar dumneavoastr o s
spunei: de unde scoate Primitivo, adic banditul sta, banii
pe care-i mprumut? Iar eu v rspund: chiar din buzunarul
stpnului su, furndu-l la vnzarea recoltei, pe care o d la
un pre mai mare dect i pltete lui, nelndu-l n treburile
administrative i la arenda pe care cum ne-ai nvat
dumneavoastr aci o bag la activ, aci o bag la pasiv... Iar
dumneavoastr o s spunei...
Acest mod de a dialoga era un subterfugiu oratoric la care
recurgea Trampeta ori de cte ori inea mori s-i conving
auditoriul. Guvernatorul l ntrerupse:
Dac mi dai voie, o s spun eu singur ce am de spus.
Cu ce-l nclzete pe derbedeul sta s-i mprumute
stpnului su miile de duros pe care cu atta trud i le-a
furat din buzunar?
Na-i-o bun! izbucni secretarul. Pi miile de duros,
cum ne-ai nvat dumneavoastr, nu se mprumut n vnt,
fr o ipotec, fr o garanie de un fel sau altul, iar
Primitivo nu s-a nscut n zodia protilor. n felul sta,
capitalul e asigurat, iar pe stpn-su l are legat de mini
i de picioare.
Am neles, am neles rosti repede guvernatorul i,
vrnd s dea o dovad n plus a puterii sale de ptrundere,
adug: i i convine s-l scoat deputat pe domnior ca s
dispun de i mai mult influen n inut i s-i fac
mendrele cum o vrea...
Trampeta l privi pe guvernator cu acel amestec de uimire
i de ironie vesel pe care persoanele de rnd, mai puin
educate, l afieaz n clipa cnd i aud pe cei din clasele de
sus spunnd o prostie ct ei de mare.
Aa cum ne-ai nvat dumneavoastr, domnule
guvernator rosti el, nici vorb de una ca asta. Don Pedro,
deputat al opoziiei sau independent, sau cum le-o mai veni
pe chelie s-i zic, o s le fie de folos alor si ca ventuzele
unui mort... Primitivo, dac se d bine ori pe lng mine, ori
pe lng ovrei s m ierte Barbacana o s obin tot ce
vrea, m-nelegei? Fr s mai aib nevoie s-l scoat
deputat pe stpn-su... Iar Primitivo, pn s-l apuce
scrnteala asta, a fost mereu de partea mea... Vulpoi iret ca
el nu mai e altul n tot inutul... sta pn la urm ne
mnnc capul, i mie i lui Barbacana.
Dar atunci Barbacana de ce s-a dat de partea dom-
niorului?
Fiindc Barbacana ine totdeauna cu preoii se las
condus de ei. tie el ce face... Dumneavoastr, hai s zicem,
azi suntei aici, mine cine mai tie, dar preoii nu se
clintesc, i la fel domniorul i cei din familia Limioso, cei din
neamul Mendezilor...
i dndu-i fru liber urii care mocnea n el, Trampeta
adug, strngnd pumnii:
S fiu al naibii! Pn nu-i dm la cap lui Barbacana,
nu-i rost de fcut nimic la Cebre!
De-acord! Gsete dumneata mijlocul s-i dm la cap.
C amatori, slav Domnului, sunt cu ghiotura!
Trampeta rmase cteva clipe pe gnduri i se scrpin n
clie cu unghia ptrat i ars de igar de la degetul mare.
Ce nu pricep eu este ce dracu foloase trage vulpoiul de
Primitivo din deputia stpnului?... Acum e clar c profit
de dou lucruri: pe de o parte pune mna pe ipotec, pe de
alta l stoarce de bani, obligndu-l la toate cheltuielile astea
electorale i prezentndu-i pe urm, cum ne-ai nvat
dumneavoastr, nite cifre umflate cu eava... Dar dac
ctig i-mi iese deputat don Pedro, sta i ia zborul la
Madrid, unde ncepe s cear bani n dreapta i-n stnga, c
o s cear, n-am eu grij de asta, i pe urm i se deschid
ochii i ncepe s miroas potlogriile majordomului, i uit
i de slujnic i de copil... i-atunci...
Iar se scrpin n clie, perplex i gnditor, ca cineva
care ncearc s gseasc soluia unei probleme extrem de
nclcite. Facultile lui intelectuale foarte ascuite lucrau
din plin. Dar nu izbutea s dea de captul ghemului.
S revenim insist guvernatorul. Important este s nu
ne nfrng n mod ruinos. Candidatul e vr cu ministrul,
iar noi am garantat alegerea.
Cnd adversarul era candidatul propus de Junta din
Orense.
Dumneata crezi c acolo, sus, admite cineva discuii din
astea? Trebuie s ctigm indiferent de adversar. Hai s nu
ne mai ascundem dup deget: crezi c o s ieim basma
curat, da sau ba?
Trampeta rmase nehotrt. n cele din urm ridic brbia
cu gestul orgolios al unui mare strateg, sigur oricnd c va
descoperi un vicleug n stare s-i nfunde adversarul.
Ia ascultai zise el , pn acum Barbacana nu mi-a
venit de hac, dei mi-a jucat cteva renghiuri s le in minte
toat viaa... Numai c la iretlicuri nu m bate el pe mine...
Partea proast ns e c mie cele mai grozave trucuri mi vin
n minte cnd s-a dat deja ordinul de deschidere a focului...
Atunci nici diavolului nu-i d prin cap ce-mi d mie... Am
aici i se izbi cu pumnul n fruntea negricioas o chestie
care se tot nvrte, dar care nc nu vrea s ias la lumin
orice i-a face. Da las c iese ea cum ne-ai nvat
dumneavoastr cnd o veni momentul, exact la anc!
i micndu-i de sus n jos braul drept de mai multe ori,
ca pe o sabie, adug cu o voce-cavernoas:
Gata cu frica! O s ctigm!
n timp ce secretarul punea ara la cale mpreun cu cea
mai nalt autoritate civil a provinciei, Barbacana l primea
n audien pe protoiereul din Loiro, care voise s se
intereseze n persoan despre felul cum mergeau treburile la
Cebre; acum, sttea tolnit n biroul avocatului, priznd,
dintr-un etui de argint, nite tutun Macuba 62, pe care poate
c nimeni afar de el nu-l mai folosea n toat Calicia, i pe
care i-l aduceau pe sub mn, n mare tain, cerndu-i pe el
ct ochii din cap.
Protoiereul, care n Santiago era poreclit Plicuri de An-
velope, din pricina unei ntrebri naive formulate ntr-un
ceas ru la o prvlie, fusese pe timpuri, cnd era cunoscut
ca abatele din Anles, cel mai bun instrument electoral din
cte exist. Odat i s-a spus c era pe punctul s piard
alegerile pe care le conducea; atunci el a strigat mnios:
Preotul din Anles s piard alegerile?; i n timp ce striga, a
tras un picior de nu s-a vzut drept n urn, care de fapt era
un castron de buctrie ce s-a fcut ndri, mprtiind n
cele patru zri buletinele de vot, izbutind astfel, printr-un
truc att de simplu, s asigure victoria candidatului su.
Acum, grsimea, vrsta naintat i surzenia l mpiedicau s
participe activ la pregtiri, dar i rmseser pasiunea i
priceperea, i zu c pentru el nu exista nimic mai plcut pe
lume dect o adunare electoral.
De cte ori venea la Cebre, protoiereul fcea un mic popas
la debit i la pot, unde se discuta politic pe ruptelea, se
citeau ziarele de la Madrid i se ddeau lecii tuturor
crmuitorilor i tuturor oamenilor de stat, foti, prezeni i
viitori; i nu auzeai, la tot pasul, dect fraze de genul: Dac
eu a fi preedintele Consiliului de Minitri, a aranja chestia
asta n doi timpi i trei micri; Eu, n locul lui Prim 63, nu
m-a mpiedica de-un fleac ca sta. Ba i pe cte un cleric l
auzeai zicnd: Pune-m pe mine n locul Papei i s vezi
numai cum le ticluiesc eu pe toate, i mai repede i mai
62 Un tutun special, de excelent calitate, cultivat n insula Martinica.
(N. tr.)
63 Juan Prim y Prats (18141870), conte de Reus i marchiz de
Castillejos, general i politician spaniol, preedinte al Consiliului de
Minitri n momentul acela. Moare asasinat. (N. tr.)
bine.
Ieind de la Barbacana, protoiereul i ntlni la pot pe
judector i pe grefier, iar n u ddu nas n nas cu don
Eugenio, care tocmai dezlega cpstrul iepei din belciugul de
unde o priponise i se pregtea s ncalece.
Ateapt puin, Naya i spuse protoiereul cu fa-
miliaritate, numindu-l, dup cum era obiceiul ntre preoi, cu
numele parohiei. M duc s vd ce-i nou prin ziare i pe
urm o tergem mpreun.
Eu merg spre conac.
i eu. Zi-le lora de la han s-mi aduc aici catrca.
Don Eugenio i fcu imediat serviciul cerut i puin dup
aceea cei doi ecleziati, nvluii n nite mantii lungi, ca ale
contelui de Monte Cristo, i cu plriile legate sub brbie cu
o batist ca s nu li le ia vntul puternic ce se strnise,
coborau agale oseaua n pant, legnndu-se unul pe iap,
cellalt pe catrc. Firete, discutau despre btlia care se
apropia, despre candidat i despre tot felul de alte
mruniuri legate de alegeri. Protoiereul le vedea pe toate n
roz, i era att de sigur de victorie, c l btea de pe acum
gndul s ia cu el muzicanii din Cebre i s-i duc la conac,
ca s-i cnte o serenad deputatului ales. Don Eugenio, dei
era i el destul de nsufleit, nu vedea totul rezolvndu-se
att de simplu. Guvernul are mult putere ce naiba! i
cnd vede c se ncurc treaba, recurge la constrngere i
organizeaz alegerile prin mijlocirea Jandarmeriei. Toat
povestea cu Cortes-urile era, vorba abatelui din Bon, o
pcleal clasa nti.
Ei bine, de data asta rspunse protoiereul, dnd din
mini i pufind ca s se descotoroseasc de pelerina pe care
vntul i-o nfur mereu n jurul capului , de data asta o
s-i silim s nghit n sec. Cel puin, districtul Cebre o s
trimit Congresului o persoan onorabil, nscut i
crescut n inutul nostru, capul unei familii respectabile i
strvechi, care ne cunoate de o mie de ori mai bine dect
mecherii tia venetici.
Asta, fr ndoial rspunse don Eugenio, care foarte
arareori i contrazicea pe fa interlocutorii. Eu a fi cel mai
bucuros ca stpnul conacului din Ulloa s ne reprezinte,
dac n-ar fi anumite lucruri pe care le tim cu toii...
Protoiereul, foarte grav, trase tutun pe nri. l iubea din tot
sufletul pe don Pedro, pe care, cum se zice, l tia din fa, i,
n plus de asta, respecta, din principiu, sngele albastru.
Bine, bine bombni el , hai s nu mai brfim...
Fiecare om are cusururile i pcatele lui, i numai Dumnezeu
e-n msur s-l judece. S nu ne bgm n viaa altora.
Don Eugenio se fcu c nu pricepe i strui, povestindu-i
ntocmai ceea ce auzise la pota din Cebre, unde informaiile
pe care Trampeta le dduse guvernatorului provinciei erau
nflorite cu tot felul de comentarii rutcioase. Striga destul
de tare ca s se fac auzit, deoarece se temea ca nceputul de
surzenie al protoiereului combinat cu zgomotul vntului s
nu-l mpiedice pe acesta s prind tocmai esenialul spuselor
sale. Clericul nostru cel htru i clevetitor se amuza
mprtete vzndu-l pe protoiereu rou la fa de
indignare, parc gata s plesneasc, inndu-i mna plnie
la ureche sau trgnd furios tutun pe nri. ntregul Cebre
dup spusele lui don Eugenio fierbea de indignare
mpotriva lui don Pedro Moscoso; ranii ineau la el; dar n
ora, unde predominau protejaii lui Trampeta, se povesteau
lucruri cumplite n legtur cu conacul. De cteva zile
ncoace, exact de cnd cu candidatura marchizului, se
strnise, n cugetele locuitorilor din Cebre, o ur de moarte
mpotriva pcatului: nfierau din rsputeri concubinajul i
copiii bastarzi i afiau o dragoste att de ptima pentru
corectitudine i pentru moral, de nu tiai ce s mai crezi; de
remarcat ns c acest acces de virtute i cuprinsese numai
pe sateliii secretarului, oameni, n marea lor majoritate, cu
vederi foarte liberale, a cror conduit lsa de altfel mult de
dorit. Pe msur ce afla toate aceste lucruri, protoiereul se
fcea vnt de furie.
Farisei i scribi neruinai ce sunt! bombnea el. i pe
urm zic c noi suntem ipocrii! Ia te uit, nene, ce decen,
ce pudoare i ce cuviin i-a apucat pe netiaii ia mprejur
din Cebre! n gura protoiereului, netiat mprejur nsemna
o grea ocar , ca i cum niciunul din aduntura aia de
derbedei n-ar avea pe contiin destule pcate pentru care
s mearg la ocn, i chiar la spnzurtoare, da, da, chiar
aa, la spnzurtoare.
Don Eugenio abia-i mai putea ine rsul.
Sunt apte ani, apte ani, ce naiba! bombni pro-
toiereul, linitindu-se puin, dar continund s sufle greu din
pricina vntului puternic; apte ani de cnd s-a petrecut la
conac... chestia pentru care se prpdesc acum cu firea... i
s m bat Dumnezeu dac n-au tcut toi mlc pn azi.
Dar cu alegerile... Ce vnt afurisit! O s ne ia pe sus cu totul,
biete!
Aflai c se zvonesc lucruri i mai i strig preotul din
Naya.
Ce zici? Nu se aude nimic pe vntoasa asta.
Ziceam c se zvonesc grozvii i mai mari zbier don
Eugenio, lipindu-i iapa nrva de venerabila catrc a
protoiereului.
S-ar zice c vor s ne nfunde pe toi... n ce m
privete, pe mine secretarul m-a ameninat de pe-acum c-mi
gsete apte mii de pricini i m bag la prnaie.
Ce pricini i ce prnaie? Lsai capul n jos... Aa... Dei
suntem numai noi, nu vreau s strig prea tare...
Don Eugenio se apuc cu amndou minile de mantia
tovarului su de drum i-i opti la ureche ceva ce rbuf-
nirile vntului de nord-est luar ndat cu sine, lsnd n
urm un uierat strident i batjocoritor.
Fir-ar s fie! strig protoiereul, fr s mai adauge alt
cuvnt.
i trebuir vreo dou minute bunicele pn ce-i recpt
graiul i putu s sloboad, n vrtejul uraganului care se
nteea tot mai mult, un lung ir de njurturi la adresa
infamilor calomniatori din partidul lui Trampeta. Piicherul
de don Eugenio l ls s se rcoreasc, apoi adug:
nc nu v-am spus tot.
Pi ce-ai mai putea s-mi spui? N-a mai rmas dect s
susin c domniorul Pedro iese i la drumul mare, s prade
trectorii! Mama lor de netiai mprejur, n-au niciun
Dumnezeu n ei i nu-i intereseaz dect s-i umple burile!
Se zice c vestea s-a aflat chiar din gura cuiva de-al
casei...
Ceee?! Lua-l-ar toi dracii s-l ia de vnt!...
Cic vestea provine de la cineva chiar de acolo, de la
conac... M nelegei? i tot Eugenio i fcu semn cu
ochiul.
neleg, neleg! Ce inimi de piatr i ce limbi de viper!!
O domnioar care e cinstea personificat, care se trage
dintr-o familie att de aleas, i care nu se poart cu nasul
pe sus... s-o calomniezi n halul sta, i, culmea!, cu un preot
hirotonisit. Nite neruinai de liberali de duzin, din tia
fcui la grmad, pe doi bani i-un brnci! Doamne,
Doamne! Ce rea e lumea, Naya, ce rea e lumea!
Se mai zice i c...
Fir-ar mama mamii! Nu mai sfreti odat? i ce pui
de furtun se pregtete! Sfinte Isuse Cristoase! Ce vnt... ce
vnt!
Fii atent, c treaba asta n-o spun ei, ci Barbacana.
Cic persoana aia de-acolo din cas... M rog, Primitivo... o
s ne fac o porcrie clasa nti la alegeri.
Hait? Zu aa, nu cumva nu eti zdravn la cap? Stai,
catrc, s vd dac am auzit bine. Ziceai c Primitivo...?
Nu e nimic sigur, nu se tie nc precis striga abatele
din Naya, care se distra mai bine ca la teatru.
S m bat Dumnezeu dac greesc, dar asta zu c e
prea de tot! Ia, te rog, s nu m faci s-mi pierd minile cu
totul, ne-am neles? C dac e pe-aa, mi-ajunge i numai
vntelnia asta! Afurisit s fie! Nu mai vreau s aud nimic,
dar nimic, e limpede?! strig protoiereul, n vreme ce o
rafal mai puternic i umfla anteriul i i-l ddea peste cap,
lsndu-l pe cleric n starea n care e pictat de obicei Venus
ieind din spuma mrii. De ndat ce izbuti s repare
stricciunea, i porni catrca la galop i tot restul drumului
nu se mai auzi dect uieratul nprasnic al vntului de nord-
est, care, scuturnd din rdcini castanii i stejarii, fcea s
rsune pn departe n zare o simfonie majestuoas.
XXVI

ODAT TEARS prima impresie, Julin nu mai avea


curajul s-o ntrebe nimic pe Nucha n legtur cu ceea ce
vzuse. Ba chiar se codea s se mai duc n camera dom-
nioarei. Ezitarea lui nu era lipsit de un anumit temei.
Dei nu era o fire bnuitoare, capelanului i se prea de la
un timp c e spionat. De cine? De toi: de Primitivo, de Sabel,
de vrjitoarea cea btrn, de slugi. Aa cum noaptea
simim, fr s o vedem, ceaa umed care ne ptrunde i ne
nvluie, tot aa simea Julin mocnind n jurul lui
nencrederea, reaua-voin, bnuiala, aversiunea, care se
nteeau pe zi ce trecea. Era ceva nedefinit, dar evident. De
vreo dou, trei ori, cnd luase parte la anumite serbri
bisericeti, i se pruse c preoii i vorbeau pe un ton ostil, c
protoiereul l cerceta ncruntndu-se i c numai don
Eugenio i artase aceeai cordialitate ca de obicei. Dar poate
c erau numai nluciri ale minii lui, i n-avea dreptate nici
cnd i se nzrea c, la mas, don Pedro i urmrea tot
timpul privirile i-i pndea fiecare micare. Acest lucru l
obosea, cu att mai mult cu ct o pornire de nestvilit l
fcea s se uite mereu la Nucha, cercetnd-o pe furi dac
slbise, dac mnca cu poft, dac i se mai vedeau alte
vnti la ncheietura minilor. Semnul, negricios n prima
zi, se nverzise i dispruse treptat.
Nevoia de a o vedea pe feti nvinse, n cele din urm,
toate scrupulele lui Julin. Din moment ce terminaser de
aranjat capela, n-o mai putea vedea dect n camera maic-
sii, unde se i duse, cci nu-i erau de-ajuns srutrile furate
pe culoar, cnd se ncrucia cu doica ce inea fetia n brae.
Aceasta ncepuse s lase n urm vrsta la care copiii par un
simplu bo de carne nvelit n crpe i, fr a pierde nimic din
graia i gingia ei de fiin plpnd i lipsit de aprare,
cptase un nou farmec, acela al personalitii, al libertii
tot mai mari a micrilor i al contiinei actelor sale. Cnd
lua cte o poziie de ngera din picturile lui Murillo, cnd
apuca cte un obiect i reuea s-l duc la gur,
nerbdtoare din pricina dinilor nc necrescui; alteori
fcea, cu o graie de nespus, micarea aceea fermectoare la
toi copiii mici, compus nu dintr-o simpl ntindere a
braelor, ci a trupului ntreg, ntr-un elan de druire deplin,
ctre persoana care le e simpatic, micare pe care ddacele
o numesc plecatul cu lumea. De la un timp, fetia rdea tot
mai des, i hohotele ei, melodioase, neateptate i scurte, nu
se puteau compara dect cu trilurile psrilor. Nu rostise
nc niciun sunet articulat, dar tia s-i exprime de minune,
prin onomatopee, pe care unii filologi le consider a fi stat la
baza limbajului primitiv, toate sentimentele i dorinele; pe
craniul ei, care ncepea s se ntreasc, dei n centru i mai
zvcnea nc moalele capului deschis, se ndesea prul, pe zi
ce trecea mai nchis la culoare i mtsos ca o blan de
crti; picioruele i se ndreptau, iar degetele, nainte
chircite, cel mare n sus i ceilali bobocei de trandafir n jos,
se obinuiau cu poziia orizontal pe care o cere mersul
uman. Fiecare dintre aceti mari pai nainte pe drumul vieii
era un prilej de bucurie inefabil pentru Julin,
confirmndu-i devotamentul printesc fa de fiina care-i
acorda nsemnata favoare de a-l trage de lanul de la ceas, de
a-l apuca de nasturii de la vest i de a-l mnji de sus pn
jos cu saliv i lapte. De cte nu era el n stare numai ca s-i
fie pe plac micuei lui adorate! Uneori, dragostea i inspira
gnduri pline de cruzime, ca de pild s apuce un ciomag i
s-i rup coastele lui Primitivo; s ia un bici i s-i aplice
acelai tratament lui Sabel. Dar, vai, nimeni nu poate lua
locul stpnului casei, capului familiei; iar capul familiei... Pe
capelan l durea inima c furise acel cmin cretinesc. Ce
bun fusese intenia i ce amar rodul! Ar fi dat o parte din
sngele lui ca s-o vad pe Nucha ntr-o mnstire!
Ce atitudine s adopte de data asta? Julin presimea de
pe acum uriaele neajunsuri ale unei intervenii directe din
partea lui. Sigur n teorie, clcnd ferm pe terenul spe-
culaiilor, capabil de o rezisten pasiv dus pn la ulti-
mele consecine, i lipsea n schimb viguroasa prghie a
oricrei aciuni omeneti: iniiativa. Acolo, n cas, nu
ncpea ndoial c multe lucruri nu mergeau cum trebuie i
c destule chioptau alturi cu drumul; capelanul asista
neputincios la aceast dram, temndu-se de un deznod-
mnt tragic, mai cu seam de cnd cu faimoasa vntaie de
la ncheietura minii, care nu-i ieea deloc din mintea
nfierbntat; devenise taciturn; n locul trandafiriului din
obraji i se aternuse pe chip o paloare de cear; se ruga i
mai mult dect nainte; postea; inea liturghia cu sufletul
nlat la cer, cum ar fi inut-o dac ar fi fost martir; dorea
s-i dea viaa numai s-o tie mulumit pe domnioara; dar,
cu excepia momentelor n care se lsa prad unor accese
pur nervoase, nu putea, nu reuea s fac niciun pas, s ia
nicio msur, dei nimic n-ar fi fost mai simplu i mai la
ndemn dect s-i scrie cteva rnduri lui don Manuel
Pardo de la Lage, ca s-l pun la curent cu cele ce i se
ntmplau fiicei sale. Gsea mereu pretexte s amne orice
aciune, unele att de rsuflate, ca acesta, de pild: Las s
treac mai nti alegerile.
Alegerile l fceau s spere c dac domniorul, odat
ajuns deputat, ieea din brlog i se deprta de oamenii de
nimic care-l ineau n mrejele lor, poate c Dumnezeu avea
s-i lumineze calea i s-l fac s-i schimbe apucturile.
Un lucru l frmnta n mod deosebit pe bunul capelan:
oare domniorul avea s plece singur la Madrid, sau o s-i
ia cu el soia i fetia? Julin l lua martor pe Dumnezeu c
dorea ultima alternativ, dei, cnd se gndea c s-ar putea
ca dorina s i se mplineasc, l apuca o team de moarte.
Ideea de a nu o mai vedea pe aia mic cu lunile sau chiar
cu anii, de a nu o mai ine pe genunchi, de a rmne acolo,
fa n fa cu Sabel, ca ntr-un pu ntunecos plin de lipitori,
i se prea de nendurat. l durea sufletul s plece
domnioara, dar cnd era vorba de feti... de feti... Dac
m-ar lsa gndea el , a ngriji-o ca nimeni altul.
Se apropia btlia hotrtoare. La conac era o forfot de
nedescris; toat ziua se perindau pe-acolo tot felul de
susintori i de intrigani, plecau i soseau n permanen
mesaje, ordine i contraordine, care ddeau cldirii aspectul
unui cartier general. Tot timpul se aflau n grajd cai sau
catri strini, mestecnd nutre din abunden, iar n vastele
saloane se auzea un scrit nencetat de cizme cu carmb i
pantofi greoi clcnd apsat pe duumea, dac nu chiar
tropit de saboi. Julin se izbea de preoi congestionai,
respirnd prin toi porii elanuri rzboinice, care vorbeau
despre lucrri i rmneau uluii vznd c el nu lua parte la
nimic. ntr-o mprejurare att de solemn i de critic,
capelanul conacului n-avea dreptul nici s mnnce, nici s
doarm!
Bg de seam i de data asta c unii preoi se purtau cu
el aa, parc suprai sau purtndu-i pic, n special
protoiereul, care era cel mai legat sufletete de familia Ulloa,
cci n vreme ce preotul din Bon i chiar cel din Naya
urmreau mai cu seam victoria n plan politic, protoiereul
se arta preocupat n principal de strlucirea hidalgului de
vi veche, de bunul renume al neamului Moscoso.
Totul prea s prevesteasc faptul c stpnul conacului
avea s ias nvingtor, n ciuda uriaei desfurri de fore
la care recursese guvernul. Se numrau voturile, se fceau
recensminte, se tia c superioritatea numeric se ridica la
atta i c oricte matrapazlcuri ar fi fcut Trampeta, n-
avea cum s-o anuleze. Guvernul nu dispunea, n district,
dect de ceea ce, pompos vorbind, s-ar putea numi elementul
oficial. E drept c acesta are mare influen n Galicia
datorit caracterului supus al ranilor, dar acolo, la Cebre,
nu putea contrabalansa aciunea preoimii i a nobilimii
strns unite n jurul formidabilului cacique Barbacana.
Protoiereul nu-i mai ncpea n piele de fericire. Lucru
ciudat ns! Barbacana era singurul care nu ddea semne de
bucurie. Preocupat i din ce n ce mai prost dispus, se
strmba cnd vedea cte un preot intrnd n biroul lui
frecndu-i minile de bucurie, ca s-l anune c obinuse
noi adeziuni i vnase noi voturi.
Doamne Sfinte, ce alegeri au fost atunci! Ce btlie
ncrncenat, ce lupt pentru fiecare centimetru de teren,
punnd n joc tot felul de piedici i de tertipuri. Trampeta
prea s se fi nesit, ca s poat urzi capcane n ase pri
deodat! Schimburile de buletine, ntrzierile i avansurile
ceasornicului, falsificrile, ameninrile, ciomegele n-au fost
stratageme specifice acestor alegeri, cci mai fuseser
ncercate cu multe alte asemenea prilejuri, dar la trucurile
obinuite s-au mai adugat cteva gselnie extrem de
subtile i complet inedite. De pild, la un colegiu, mantalele
alegtorilor marchizului au fost stropite cu ulei de
terebentin i li s-au dat foc pe furi cu un chibrit, aa c
nefericiii au plecat ipnd ca din gur de arpe, i dui au
fost. La altul, masa electoral a fost aezat pe unul din
palierele scrii, unde alegtorii nu puteau s urce dect unul
cte unul, i doisprezece haidamaci de-ai lui Trampeta,
aezai n ir, au fost stpni absolui ai terenului toat di-
mineaa, burduind dup pofta inimii, cu pumnii i cu
picioarele, pe oricine ar fi ncercat s ia reduta cu asalt. Dar
ticloia cea mai dibace i mai perfid se petrecu chiar n
Cebre.
Preoii veneau acolo nsoind i mboldind turma de ale-
gtori ca nu cumva s se lase cuprini de panic n clipa
cnd voteaz. Ca s evite vreo mecherie, don Eugenio,
fcnd uz de dreptul de intervenie pe care-l avea, aez la
mas un plugar dintre oamenii care-i erau cei mai devotai i
i porunci s nu-i ia ochii nicio clip de la urn. Ai neles,
Roque? Nu-i iei ochii de-acolo nici dac-o fi s se scufunde
pmntul sub tine. ranul se instal, sprijinindu-i coatele
de mas i obrajii n palme i ncepu s se holbeze la oala aia
misterioas, privind-o att de fix de parc ar fi ncercat cine
tie ce experien de hipnotism. Abia respira, stnd neclintit
ca o stan de piatr. Trampeta nsui, care se tot nvrtea pe-
acolo, ajunse s-i piard rbdarea tot dnd cu ochii de
martorul acela nemicat, cci o a doua oal plin cu buletine
de vot completate pe placul primarului i al secretarului
comisiei era ascuns dedesubtul primei i atepta ocazia
prielnic de a lua locul urnei adevrate. Trimise, prin
urmare, un aghiotant de-al su cu sarcina precis de a-l
ademeni pe vigilent, invitndu-l s vin s bea o duc i
fluturndu-i pe la nas tot felul de propuneri mbietoare.
Osteneal zadarnic: santinela nici mcar nu se uita cu
coada ochiului ca s-i vad interlocutorul, capul su,
rotund i los, flcile proeminente, ochii care nu clipeau,
prea ntruchiparea nsi a ncpnrii. i trebuia scos
de-acolo cu orice chip, cci se apropia ora stabilit pentru
nchiderea votului, ora patru, i trebuiau schimbate urnele.
Trampeta ncepu s se agite, puse nite ntrebri
aghiotanilor si cu privire la biografia vigilentului paznic i
afl c avea un proces de arbitraj n instan, fapt pentru
care i se confiscaser boii i recolta. Se apropie pe furi de
mas, i puse mna pe umr i strig: Cutare..., ai ctigat
procesul! ranul sri ca electrizat: Ce spui, frate? S-a
judecat ieri, la Tribunal. Bai cmpii. Ba aa-i cum zic
eu! ntre timp, secretarul comitetului schimbase ntre ele
oalele fr s-l simt nimeni. Primarul se ridic solemn:
Domnilor... vom proceda acum la sclutin. Oamenii intrar
buluc, ncepu citirea buletinelor de vot, preoii se privir unii
pe alii, uluii c numele candidatului lor nu apare. Te-ai
micat de-aici? l ntreb abatele din Naya pe strjerul pus
de el. Nu, domnule, rspunse acesta pe un ton att de
sincer, c nu-i puteai pune cuvntul la ndoial. Cineva ne-a
vndut, zise abatele din Ulloa cu un glas rguit, privindu-l
nencreztor pe don Eugenio. Iar Trampeta, n vremea asta,
rdea pe nfundate, cu minile n buzunare.
Toate aceste tertipuri sczur simitor voturile n favoarea
marchizului de Ulloa, astfel nct n ultimul moment btlia
urma s se limiteze la o simpl disput ntre un numr
restrns de voturi, de care depindea victoria. Cnd sosi
momentul critic, tocmai n clipa n care ulloitii se socoteau
de-acum stpni pe situaie, balana se nclin n favoarea
guvernului datorit unor dezertri complet neateptate, ca s
nu zicem a unor trdri mrave, din partea unui numr de
persoane pe care toi contaser pn atunci cu ochii nchii,
cci garantase pentru ele nsui conacul, prin gura
majordomului su. O lovitur att de neateptat i de
perfid nu putuse fi nici prevzut, nici parat. Primitivo,
dezminindu-i de data asta obinuita impasibilitate, se ls
cuprins de o furie oarb, dezlnuindu-se ntr-o serie de
ameninri absurde la adresa trdtorilor.
Cine ddu dovad de stoicism fu Barbacana. n dup-
amiaza n care se afl de pierderea definitiv a alegerilor,
avocatul era n biroul lui, n tovria a nc trei sau patru
persoane. Sufocndu-se ca o balen mpotmolit pe uscat, pe
care marea a aruncat-o la rm, intr protoiereul, vnt de
ciud i de mnie. Se prbui pe un fotoliu de piele, i duse
amndou minile la beregat, i smulse gulerul preoesc,
i descheie nasturii de la cma i de la tunic, i
tremurnd tot, cu ochelarii aezai strmb pe nas i
strngnd n pumnul stng cutiua cu praf de tutun, i
terse sudoarea de pe frunte cu o batist nflorat.
Senintatea domnului cacique l scoase definitiv din pepeni.
M minunez, zu aa, cnd v vd att de nepstor!
Sau poate nu tii ce se petrece?!
Eu nu-mi ies din fire pentru lucruri dinainte previzibile.
n materie de alegeri, pe mine nu m ia nimeni pe
nepregtite.
Vrei s spunei c v-ai ateptat s se ntmple ceea ce
s-a ntmplat?
Parc a fi fost acolo. Mi-e martor abatele din Naya, care
v poate confirma c am prevzut totul. Nu vorbesc n vnt.
E adevrat ntri don Eugenio, cu o mutr destul de
plouat.
Dar atunci, pentru numele lui Dumnezeu, de ce ne-ai
lsat s ne facem de rs?
Doar nu era s le lsm pe mn districtul fr ca
mcar s li-l disputm. Dumneavoastr v-ar fi plcut una ca
asta? Din punct de vedere legal, victoria ne aparine nou.
Din punct de vedere legal...! Na-i-o frnt c i-am
dres-o! Din punct de vedere legal o fi, dar cine ine seama azi
de legalitate? i nemernicii ia de pui de iud care ne-au tras
pe sfoar tocmai cnd totul se afla n minile lor! Fierarul din
Gonds, neamurile lui Ponlles, veterinarul!...
tia nu sunt pui de Iud, nu mai facei pe prostul,
domnule protoiereu, tia sunt oameni care au mplinit o
porunc i nimic mai mult. Iuda e altul.
Ceee? Aha, am priceput... Ei bine, dac ticloia asta e
adevrat, c mie tot nu-mi vine s cred, tot nu pot s-nghit
gluca, pedeapsa lui Iuda zu c n-ar fi de-ajuns pentru
trdtor! Dar dumneavoastr, pentru numele lui Dumnezeu,
dumneavoastr de ce nu l-ai mpiedicat? De ce n-ai dat
alarma? De ce nu i-ai smuls masca acestui netrebnic? Dac
domnul marchiz de Ulloa ar fi tiut c ine n cas un
trdtor, l-ar fi legat de piciorul patului i l-ar fi biciuit pn
ce... Tocmai majordomul lui! Eu zu nu neleg cum ai putut
sta nepstor, cu minile n sn...
Uor de zis, la spartul trgului, dar ia fii puin atent:
cnd alegerile se bazeaz pe o persoan despre care nu e
cazul s te ntrebi dac e sau nu de bun credin, la ce bun
s-i dai n vileag bnuielile... Trebuie s atepi lovitura fr
s ridici un deget... sunt lucruri pe care le descoperi doar
cnd le pui la ncercare, i dac treaba iese prost, se cuvine
s taci i s le ii pentru tine.
Cnd rosti cuvintele s le ii pentru tine, cacique-le se
btu cu pumnul n piept, i cavitatea toracic i rsun
nfundat, aa cum pesemne rsuna pieptul Sfntului Jer-
nimo cnd fusese rnit cu faimosul bolovan.
i ntr-adevr Barbacana aducea puin cu tipul Sfntului
Jernimo din pictura spaniol, slab i osos, purtnd ca semn
caracteristic o barb lung i nclcit i remarcndu-se prin
focul sumbru al pupilelor negre.
Aici rmn ngropate adug el pe un ton nfricotor
i nu rmn degeaba, c pn acum nimeni nu i-a fcut-o
lui Barbacana fr s plteasc ntr-o zi pentru asta. Ct
despre Iuda, cum voiai dumneavoastr s-l putem demasca
dac i acum, exact ca i pe timpul patimilor domnului
nostru Isus Cristos, ine n mn punga cu bani? Ia s
vedem puin, domnule protoiereu, cine ne-a procurat nou
muniiile pentru btlia asta?
Cine ni le-a procurat? Pi dac stau s m gndesc
bine, la drept vorbind, casa Ulloa.
Dispunea de ele? Da sau ba? Aici e aici. Cum nobilii
tia sunt vanitoi nevoie mare, dect s mrturiseasc
cinstit c n-au parale i s le cear de la cineva a crui cinste
e recunoscut... de la mine, de pild... se duc i-i iau de la
un bandit, de la o lipitoare care le suge toat averea.
Frumoase lucruri au s mai spun despre noi detepii
ia din Junta din Orense. C suntem nite gur-casc i
nite pap-lapte. S pierdem alegerile! E prima oar n via
c pesc una ca asta.
Ba nu. Au s spun c am ales un candidat cam n-
tru. Pe scurt, cam asta o s zic Junta din Orense.
Ia-o mai domol exclam protoiereul, gata s-l apere pe
preaiubitul lui domnior. Aici nu sunt de-acord...
Acesta era punctul n care ajunser cu discuia, timp n
care auditoriul, alctuit pe lng abatele din Naya, din cel
din Bon i din domniorul de Limiosa, pstra tcerea plin
de umilin a celor nfrni. Deodat, o hrmlaie
nspimnttoare, format din cele mai discordante i mai
slbatece zgomote n stare s zgrie timpanele omeneti,
asurzi ncperea. Tigi rcite cu furculie i cu linguri de
fier, tingiri ciocnite ntre ele ca talgerele; cratie n interiorul
crora se nvrtea nebunete o rni de mcinat cafea; oale
de cositor scond din strfunduri dangte rguite de
clopot; pisloage grele de piuli; cutii de conserve legate
ntre ele cu sfoar i trte pe caldarm; pirostrii izbite ca
toaca cu vergele subiri de fier, i, pe deasupra, lugubrul i
gunosul sunet al cornului combinat cu groaznicele vociferri
ale unei mulimi de gtlejuri nzestrate cu acel ton cavernos
specific pe care-l transmite laringelor excesul de alcool din
stomac. i-ntr-adevr, preafericiii lutari tocmai storseser
pn la ultima pictur un burduf rotofei de vin cu care
secretarul, mrinimos cum era, i cinstise la Primrie. Pe
vremea aceea, ranii alegtori nu cunoteau nc anumite
rafinamente i nu tiau s cear din vinul care fierbe i face
spum, cum aveau s-o fac civa ani mai trziu, i se
mulumeau cu un vin negru curat de Borde. Prin geamurile
din biroul lui Barbacana ptrundea n ncpere, odat cu
sunetele asurzitoare ale aa-ziselor instrumente i zarva
ipetelor, un damf puternic de poirc, mirosul de crcium
al acelei lehte de derbedei, ce se mbtaser nu numai de
bucuria victoriei. Protoiereul i ndrept ochelarii: pe figura
lui congestionat se citea ngrijorarea. Preotul din Bon i
ncrunt sprncenele sure. Domniorul de Limioso, hotrt i
linitit, se apropie de fereastr, ddu la o parte una din
perdele i privi afar.
Tmblul continua implacabil, frenetic, biciuind i
zgriind aerul cum face o ceat de pisici n clduri pe aco-
periul pe care se ncaier; deodat, din mijlocul acelei zarve
groteti, izbucni un strigt care, n Spania, are ntotdeauna
un rsunet tragic: moarte.
Moarte lui Terso!
Moarte tiraniei!
Triasc Cebre i deputatul nostru!
Triasc suveranitatea naional!
Moarte marchizului de Ulloa!
Mai energic, mai limpede, mai cu adres dect toate, se
nl strigtul urmtor:
Moarte banditului de Barbacana!
i toi repetar ntr-un glas:
Moarte!
n clipa aceea, lng masa avocatului rsri ca din pmnt
un om cu o cuttur fioroas, care pn atunci sttuse
ascuns ntr-un ungher. Nu purta haine rneti, ci era
mbrcat ca un orean de condiie joas: hain de postav
negru, bru rou i melon cenuiu; nite favorii scuri, lai
la vrf, accentuau i mai mult duritatea trsturilor feei sale
cu pomeii ieii i tmplele proeminente. Unul dintre ochi,
verde i dus n fundul capului, i lucea ca al pisicilor; cellalt,
nemicat i acoperit de un strat gros de albea, prea fcut
din sticl.
Barbacana deschise sertarul biroului i scoase din el dou
pistoale enorme, cu siguran de o vechime preistoric, din
cele care se purtau pe vremuri la oblnc, i le cercet cu
luare-aminte ca s fie sigur c erau ncrcate. Uitndu-se fix
la noul-venit, pru c i le ofer cu o uoar ridicare a
sprncenelor. Drept orice rspuns, Chiorul din Castrodorna
ls s se zreasc, sub brul cu care era ncins, vrful unui
cuit cu plsele galbene, ascunzndu-l la loc imediat dup
aceea. Protoiereul, care, din pricina vrstei i a obezitii, nu
mai fcea de mult pe viteazul, intr n panic:
Las prostiile, prietene. Hai mai bine s-o tergem pe ua
din dos, pentru orice eventualitate. Aa-i? N-are rost s
ateptm ca netiaii tia mprejur s vin aici s ne bage n
cine tie ce belea!
Dar deja preotul din Bon i domniorul de Limioso se
alturaser Chiorului, formnd, mpreun cu acesta, un grup
plin de hotrre. Domniorul de Limioso, nedezminindu-i
sngele albastru care-i curgea n vine, atepta linitit, fr
urm de fanfaronad, cu inima nenfricat; abatele din Bon,
care de mic avusese mai degrab vocaie de rzboinic dect
de pop, strngea bucuros pistolul n mn, adulmecnd
pericolul; dac ar fi fost cal, cu siguran c ar fi nechezat de
bucurie; Chiorul, ghemuit i ncordat ca un tigru la pnd, se
aezase n spatele uii, ca s gureasc netulburat maele
primului care ar fi intrat.
Nu v fie team, domnule protoiereu... opti grav
Barbacana. Cinele care latr nu muc. Sunt convins c
zavragiii tia niciun geam n-au s ndrzneasc s-mi
sparg. Dar e mai bine s fim pregtii, dac e cazul s le
artm colii.
Strigtele de moarte se fceau din ce n ce mai dese i
mai nfricotoare, dar, ce-i drept, nimeni nu aruncase nici
mcar cu o piatr n geam. Domniorul de Limioso se apropie
din nou, ridic perdeaua i-l chem pe don Eugenio.
Uite, Naya, uit-te acolo... Numai de urcat aici sau de
dat cu pietre nu le arde lor acum... S-au apucat s opie...
Don Eugenio se apropie i el de geam i izbucni n rs. n
mijlocul grupului de beivi, doi gealai de-ai lui Trampeta,
unul paznic de nchisoare, cellalt poliai, ncercau s-i
asmu pe civa dintre cei care zbierau cel mai tare ca s
atace reedina avocatului; le artau ua i le ddeau a
nelege, prin gesturi elocvente, ct de uor ar fi s-o doboare
i s ptrund nuntru. Dar beivii, care nu-i lepdau din
pricina buturii prudena nnscut i nu treceau peste frica
sntoas pe care o inspir un cacique stenilor, se fceau c
nu aud, mulumindu-se s rcneasc ct i inea gura i s
izbeasc cu foc tingirile una de alta. Iar n centrul cercului
care se formase, cei mai bui, cei ce se fcuser cu adevrat
cri se puseser s opie ca nebunii n ritmul cratielor i al
piulielor.
Domnilor spuse cu un glas profund i rguit Ramn
Limioso, eu socot c e ruinos fie i numai faptul c derbedeii
tia ne in blocai aici... Aproape c-mi vine s m duc s-i
iau la goan i s-i fugresc pn la ua Primriei.
Dumneata mormi abatele din Bon , nu spui multe,
dar cnd le spui, le spui cu schepsis. Hai s le tragem o
sperietur, quonian! Numai dac m pun pe strnutat i bag
n speriei jumtate de duzin de beivani!
Chiorul nu spuse nimic, numai n ochiul lui cel verde se
aprinse o lumin fosforescent i se uit la Barbacana, parc
cerndu-i ncuviinarea de a lua i el parte la cele ce se
puneau la cale. Barbacana fcu semn cu capul c da, dar i
ddu a nelege, totodat, s-i in cuitul deoparte.
Avei dreptate exclam nobilul Limioso, ndreptndu-i
brbia i dilatndu-i nrile, cu o expresie trufa, foarte
neobinuit pe chipul lui de obicei melancolic i trist. Pe
indivizii de teapa stora trebuie s-i atingi cu ciomagul i cu
biciul, ca s-i nvei minte. Nu s-i murdreti arma pe care
o foloseti n pdure ca s vnezi iepuri i potrnichi, care
valoreaz mai mult ca ei, fr s punem la socoteal i
sufletul.
i cnd spuse sufletul, domniorul se nclin.
Fii cu bgare de seam, oameni buni, fii cu bgare de
seam optea anevoie protoiereul, ntinznd minile parc
pentru a potoli spiritele.
Ce departe erau vremurile rzboinice n care ctigai
alegerile cu o lovitur de bombeu!
Barbacana nu se mpotrivi; din contr, trecu ntr-o camer
alturat i se ntoarse cu un mnunchi de vergele, bee i
bastoane. Preotul din Bon se mulumi cu propria lui bt,
care era uria; Ramn Limioso, consecvent cu dispreul pe
care-l nutrea fa de oprlani, apuc biciul cel mai subire,
un bici de clrie. Iar Chiorul nfc un fel de frnghie care,
mnuit de braele lui vnjoase, trebuie c avea un efect
cumplit.
Coborr scrile cu bgare de seam, avnd grij s nu
bocne, prevedere, dealtfel, perfect inutil dat fiind larma
asurzitoare din jur. Ua avea zvoarele trase i ivrul pus: o
msur de prevedere luat de buctreasa avocatului de
ndat ce auzise zarva scandalagiilor. Abatele din Bon
deschise zvorul nerbdtor, Chiorul ddu ivrul la o parte,
rsuci cheia n broasc i att clericii ct i mirenii se
repezir la prostime; fr s zic nici ps, nelegndu-se
doar din privire, se puser cu bta i cu biciul pe ei.
Nu trecuser nici cinci minute cnd Barbacana, care ur-
mrea de dup perdele scena, zmbi tcut, sau, mai bine-zis,
i rnji buzele artndu-i dinii nglbenii, i strnse cu o
violen nervoas pervazul ferestrei.
Beivii, nspimntai, fugeau care ncotro, ipnd de parc
i-ar fi atacat un ntreg regiment de cavalerie n galop; unii
dintre ei se mpiedicau i cdeau pe brnci, n timp ce
frnghia Chiorului li se ncolcea n jurul alelor, fcndu-i s
urle de durere. Nobilul Limioso i biciuia cu mai puin
cruzime, dar cu un dispre suveran, aa cum ar fi biciuit o
turm de porci. Preotul din Bon mprea n dreapta i-n
stnga lovituri de ciomag, cu o regularitate i o energie
neobosite. Cel din Naya, incapabil s rmn n limitele
rolului su justiiar, rdea i n acelai timp i insulta i-i
lovea pe beivi.,
Hai, beivanule, pilangiule, sugativ! Na, na, ca s te
mai mbei i alt dat, butoi fr fund ce eti! Du-te s te
culci, nu vezi c eti cri!? La crcium cu tine, mi, fluier-
n bute! Acolo ie-e locul! Nenorociilor, la nchisoare cu voi,
s v vrsai acolo i maele!
Strada se curase, devenise lun; o tcere adnc luase
locul hrmlaiei dinainte, strigtelor de rzbunare i zgo-
motului infernal al tingirilor. Pe jos zceau mprtiate
rmiele btliei: cratie, piulie, buci de corn de bou. Pe
scri rsuna acum larma nvingtorilor, care urcau s-i
serbeze victoria cucerit att de uor. naintea tuturor intr
don Eugenio, care se trnti ntr-un fotoliu sprgndu-se de
rs i btnd din palme. Preotul din Bon pea n urma lui,
tergndu-se de sudoare. Ramn Limioso, serios i chiar
melancolic, se mrgini s-i ntind lui Barbacana biciul, fr
a descleta buzele.
Le-am venit de hac bigui abatele din Naya, inndu-
se cu minile de burt de-atta rs.
Eu am dat n ei ca-n fasole exclam, rsuflnd
satisfcut, cel din Bon.
Ei bine, eu spuse hidalgul , dac a fi tiut c sunt
att de lai i o iau la fug, fr a ncerca ct de ct s ne
in piept, zu dac m mai deranjam s cobor.
Nu fii prea ncreztori spuse protoiereul. Cu siguran
c acum i mutruluiete Trampeta la Primrie, i e n stare
s ne pomenim cu el aici n persoan, n fruntea netiailor
mprejur, ca s-i trag o spaim domnului liceniat aa i
spuneau prietenii, n intimitate, lui Barbacana. Pentru orice
eventualitate, eu zic c e mai prudent ca domnii de fa s
petreac noaptea aici. Eu trebuie s in slujba mine la
Loiro, i sor-mea trebuie s fie pierit de spaim, ...c
altfel...
Nici vorb rspunse pe un ton peremptoriu Bar-
bacana. Domnii de fa se duc fiecare la casa lui. Nu e niciun
motiv de ngrijorare. Mie mi-e de-ajuns flcul sta adug
el, artndu-l pe Chior, care se furiase la loc n coliorul
lui.
Nu fu chip s-l conving cineva pe cacique s accepte
garda de onoare care-i fusese propus. Pe de alt parte,
niciun semn nu prevestea noi tulburri ale ordinei. Nu se
mai auzeau, n deprtare, nici urm de vociferri ale ale-
gtorilor victorioi. Orelul Cebre era cufundat n tcerea
adormit a trguoarelor de provincie lipsite de via. Trei
dintre eroii marii btlii, nsoii de protoiereu, plecar clare
spre muni. Nu mergeau cu capul plecat, n chip de ageni
electorali nfrni ci, dimpotriv, erau plini de voioie, rdeau
i glumeau n gura mare, fcnd haz care mai de care de
chelfneala tras beivanilor zavragii. Don Eugenio era
spumos, inspirat, hazliu, plin de verv; pe scurt, numai s-l
fi auzit i s-l fi vzut imitnd chellielile i buiturile
beivanilor n noroi, i mutra preotului din Bon n timp ce i
burduea pe nfundate.
Barbacana rmase singur cu Chiorul. Dac vreunul din
lutarii cei ciomgii s-ar fi ncumetat s ntind gtul i s
priveasc spre ferestrele cacique-lui, ar fi vzut c, ori din
fanfaronad ori din neglijen, obloanele nu erau trase, i
prin perdele ar fi putut zri profilndu-se pe fondul ncperii,
n care ardea o lamp cu petrol, capetele avocatului i ale
fiorosului su aprtor i adept. Discutau, fr ndoial,
despre ceva important, cci convorbirea fu destul de lung.
Se scursese mai bine de o or ntre momentul cnd
aprinseser lampa i cel n care traser obloanele; casa
rmase atunci tcut, ursuz i ntunecat, ascunznd parc
o tain nfricotoare.

XXVII

PERSOANA CARE se dovedi cea mai afectat de pierderea


alegerilor fu Nucha. Dup nfrngere ncepu s arate i mai
ru dect nainte, i starea ei de depresiune fizic i psihic
se accentu. Aproape nu-i mai prsea odaia unde devenise
sclava copilului ei, de care nu se mai dezlipea nici ziua nici
noaptea. La mas, n timp ce mnca puin i fr poft,
pstra tcerea i uneori Julin, care nu-i lua ochii de la
domnioara, o vedea micnd buzele, lucru care li se
ntmpl adesea persoanelor stpnite de o idee fix, care
vorbesc n sinea lor, fr a-i face auzit glasul. Don Pedro,
mai ciufut ca niciodat, nu-i ddea osteneala s lege nici
cea mai vag urm de conversaie. Mesteca vrtos, bea
eapn i cnd nu se holba n farfurie, i nfigea ochii n
tavan; niciodat ns nu se uita la comeseni.
Capelanului i se prea att de sfrit i de istovit
domnioara, nct ntr-o zi i lu inima-n dini i, trecnd
peste orice ezitare, l trase deoparte pe don Pedro,
ntrebndu-l, cu un glas ntretiat, dac n-ar fi bine s
trimit dup domnul Juncal, ca s vad....
Ai nnebunit? rspunse don Pedro, fulgerndu-l cu o
privire plin de dispre. S-l chem pe Juncal, dup tot ce-a
urzit mpotriva mea la alegeri? Mximo Juncal n-o s mai
treac niciodat pragul casei mele.
Capelanul nu rspunse; dar la cteva zile dup aceea,
cnd se ntorcea de la Naya, se ntlni nas n nas cu medicul.
Acesta se opri locului i fr s coboare de pe cal rspunse la
ntrebrile lui Julin.
Poate fi ceva grav... Era foarte slbit dup natere i
avea nevoie de o ngrijire cu totul deosebit. Femeile nervoase
se nsntoesc la trup numai cnd li se linitete i li se
relaxeaz spiritul... Uite ce e, Julin, nu ne-ar ajunge ase
ceasuri de stat de vorb dac i-a spune tot ceea ce gndesc
eu despre nefericita asta de domnioar i despre conacul
sta... Dar mai bine tac... Halal deputat voiai dumneata s
trimii n Cortes-uri. Mai bine l-ar fi trimis prinii lui s
nvee ceva carte.
Poate fi ceva grav... Cuvintele astea se nfipser ca un
pumnal n sufletul lui Julin. Sigur c putea fi ceva grav; i
de ce mijloace dispunea ei oare ca s alunge boala i
moartea? De niciunul. i invidie pe medici. El nu avea dect
mijloace de vindecare a spiritului; i nici astea nu-i erau de
folos, cci Nucha nu i se spovedea lui, i nsui gndul de a
spovedi, de a vedea n toat goliciunea lui un suflet att de
frumos l tulbura i l intimida.
De multe ori se gndise la o asemenea posibilitate: oricnd
se putea ntmpla ca Nucha, din nevoia de a-i descrca
sufletul i de a gsi alinare, s i se arunce la picioare,
pocit, i s-i cear sfatul, sprijinul i putere de ndurare.
Dar cine sunt eu i spunea n sinea lui Julin ca s
povuiesc o persoan cum e domnioara Marcelina? N-am
nici vrsta, nici experiena, nici nelepciunea care se cer
pentru asta; i partea cea mai rea e c-mi lipsete i virtutea,
cci eu ar trebui s accept cu inima mpcat toate
suferinele domnioarei, socotind c Dumnezeu i le trimite ca
s-o ncerce, s-i sporeasc meritele i s-i dea i mai mult
slav i cinstire pe lumea cealalt...; iar eu sunt att de ru,
att de josnic, att de orbit i att de nerod, nct mi petrec
viaa ndoindu-m de buntatea divin, cnd o vd pe
aceast biat fptur chinuindu-se n mijlocul adversitilor
i restritilor de tot soiul... Nu trebuie s fie aa hotr
capelanul, fcnd un mare efort. Trebuie s deschid ochii, de
asta mi-a dat Cel-de-Sus lumina credinei, de care n-au parte
necredincioii, pgnii, cei care svresc pcate de moarte!
Dac domnioara vine i-mi cere s-o ajut s-i poarte crucea,
am s-o nv s-o in n brae cu dragoste. Trebuie s-o fac s
neleag, dup ce voi nelege i eu, care e semnificaia
acestei cruci. Ea te duce spre fericirea unic i adevrat.
Cci orict de fericit ar fi domnioara aici, pe lumea asta, se
cuvine s ne ntrebm: ct timp i n ce chip va putea fi
astfel? Chiar dac soul ei ar... stima-o aa cum merit i s-
ar uita la ea ca la o icoan, ar scpa oare, prin asta, de
necazuri, de boli, de btrnee i de moarte? i cnd i sun
ceasul, ce mai conteaz i la ce mai servete faptul c ai
trecut mai vesel i mai linitit dect alii prin vieioara asta
scurt, pieritoare i demn de dispre?
Julin avea ntotdeauna la ndemn un exemplar din
Imitatio Christi64; era o ediie modest, publicat de Librria
Religioas, a admirabilei traduceri, ntr-o spaniol ct se
poate de curat, fcut de printele Nieremberg. Pe copert
era o gravur care, dei lipsit aproape cu totul de valoare
artistic, i aducea posesorului ei mult alinare ori de cte ori
o privea. Reprezenta o colin: Calvarul, i pe poteca ngust
care ducea spre locul supliciului urca ncet Isus, cu crucea
n spinare i cu faa ntoars ctre un clugr care, acolo, n
deprtare, i urca i el o cruce pe umeri. Dei desenul era
slab iar execuia i mai proast, gravura mprtia n jur un
aer de resemnare melancolic, foarte potrivit cu starea de
spirit a capelanului. Dup ce o contempla pe ndelete, i se
prea c simte i el pe umeri o greutate, copleitoare i dulce
totodat, i se pogora asupra lui o linite adnc, ca i cum
s-ar fi aflat i zicea n sinea lui undeva n fundul mrii i
apa l-ar fi nconjurat din toate prile, fr s-l nece. Atunci

64 Lucrare religioas scris n latinete, atribuit lui Thomas de Kempis


(13791471). (N. tr.)
ncepea s citeasc paragrafe ntregi din cartea de aur, ale
crei slove i ardeau sufletul ca nite pumnale de fier nroit
nfipte n carne.
Auzise spunndu-se uneori c Dumnezeu i druiete
ceea ce-i ceri n gnd n clipa cnd sfineti ostia, iar el i
cerea cu fervoare s ajung clipa n care crucea lui, i nu cea
a bietei domnioare, i va fi drag i-i va prea dulce, cum
zicea Kempis.
La slujb, n capela restaurat, lua parte totdeauna i
Nucha, care asculta liturghia n genunchi i se retrgea n
clipa cnd Julin mulumea Celui-de-Sus. Fr s se n-
toarc i fr s-i abat atenia de la rugciune, Julin tia
clipa exact cnd se ridica domnioara i ghicea zgomotul
imperceptibil al pailor ei mruni pe duumeaua nou. ntr-
o diminea l auzi desluit. Acest fapt att de nensemnat l
mpiedic s se mai roage n linite. Cnd se ridic, o vzu pe
Nucha stnd i ea n picioare, cu un deget pe buze. Perucho,
care l ajuta la liturghie cu o ndemnare remarcabil, tocmai
stingea lumnrile, folosindu-se de o nuia lung. Privirea
domnioarei spunea limpede: S plece de-aici copilul sta.
Capelanul i porunci ministrantului su s-i lase singuri.
Acesta ntrzie puin cu executarea poruncii, zbovind cu
mpturitul prosopului de la lighean. n cele din urm plec,
cam bosumflat. n capel mirosea a flori i a vopsea
proaspt, pe geam intra o lumin cald ce se cernea prin
nite perdele de tafta purpurie; sfinii din altar preau fcui
din snge i carne, iar peste paloarea Nuchei se aternea, n
chip artificial, o culoare trandafirie.
Julin strig pe un ton poruncitor, care nu era deloc
obinuit la ea.
Domnioar rspunse el cu glas sczut, din respect
pentru locul n care se aflau. Buzele ncepur s-i tremure i
minile i se fcur deodat ca gheaa, deoarece crezu c
sosise clipa nfricotoare a spovedaniei.
Trebuie s stm de vorb. i n-o putem face dect aici,
prin fora lucrurilor. n alt parte st mereu cineva la pnd.
Asta aa e.
Ai s faci ce am s-i cer?
tii bine c...
Orice ar fi?
Eu...
Tulburarea lui cretea; inima i btea n piept s se sparg.
Se sprijini de altar.
Trebuie declar Nucha, fr s-i ia de la el ochii, care
n clipa aceea nu mai erau vistori ci de-a dreptul rtcii ,
s m ajui s plec de-aici. Din casa asta.
S... plecai... bigui Julin zpcit.
Vreau s plec. S-mi iau fetia i s plec. i s nu m
ntorc dect nsoit de tatl meu. Ca s izbutesc, trebuie
pstrat taina. Dac se afl, au s m ncuie n odaie. Au s
m despart de feti. tiu precis c-o vor omor.
Tonul, expresia, atitudinea erau ale unei fiine care nu mai
e n toate minile; ale unei femei aflate sub imperiul unei
surescitri nervoase vecin cu delirul.
Domnioar ngim capelanul, nu mai puin rscolit
dect ea , nu stai n picioare; nu mai stai n picioare...
Aezai-v pe banca asta... S vorbim n linite. tiu c avei
suprri, domnioar... E nevoie de rbdare, de pruden...
Linitii-v.
Nucha se prvli pe banc. Respira anevoie, gfind du-
reros. Urechile ei, albe i deprtate de cap, erau strvezii n
lumin. Dup ce-i trase sufletul, vorbi ceva mai nseninat:
Rbdare i pruden! Am i una i alta, att ct poate
avea o femeie. N-are rost s m prefac; tii bine cnd mi s-a
nfipt n suflet primul ghimpe; din ziua aceea mi-am propus
s aflu adevrul i... nu mi-a fost deloc greu. Adic, vreau s
spun... mi-a fost... s-a dat n mine o lupt... n sfrit, asta
nu mai conteaz acum. Dac ar fi numai pentru mine, nu m-
a gndi s plec, c nu m simt deloc bine i cred c... n-o s-
o mai duc mult... dar... fetia?
Ce-i cu fetia?
Oamenii tia... au s-o omoare, Julin. Nu vezi c le st
n cale? Chiar nu vezi?
V rog, linitii-v, pentru numele lui Dumnezeu... S
vorbim calm, ca doi oameni cu judecat...
M-am sturat s tot fiu calm! izbucni mnioas
Nucha, ca cineva care aude o gogomnie fr seamn. M-am
rugat, m-am rugat... Am epuizat toate mijloacele... Nu mai
rabd, nu mai pot s rabd niciun ceas. Am ateptat s se
sfreasc nefericitele de alegeri, tot spernd c-o s plecm
de-aici i c atunci o s m vindec de teama asta care m
chinuie... Mie mi-e team n casa asta, i dumneata o tii
foarte bine, Julin, mi-e o team cumplit... Mai ales
noaptea...
Julin zri, n btaia soarelui care se cernea domol printre
perdelele purpurii, pupilele dilatate ale domnioarei, buzele ei
ntredeschise, sprncenele arcuite, expresia de spaim
cumplit care i se zugrvise pe chip.
Mi-e groaznic de team repet ea, nfiorndu-se toat.
Julin se blestema n sinea lui c e att de lipsit de ima-
ginaie. Ce n-ar fi dat s fie convingtor! i nu-i trecea prin
cap nimic, dar nimic. Alinrile mistice pe care le pregtise ca
pe o comoar de pre, teoria cu mbriatul crucii.... totul i
se tersese din minte n faa acelei dureri ncpnate, care
se zbtea i se revrsa sub ochii lui.
De cnd am venit aici... casa asta att de mare i att
de veche continu Nucha , mi-a ngheat sufletul... Numai
c acum... nu e vorba de aiureli de copil rsfat, nu... Au s-
mi omoare fetia... Ai s vezi! Cum o dau pe mna ddacei,
stau ca pe ghimpi... Hai s nu mai lungim vorba... Treaba
asta trebuie rezolvat chiar acum. Vin la dumneata fiindc
nu-mi pot deschide sufletul fa de nimeni altcineva.
Dumneata ii la fetia mea...
Mai ncape vorb... se blbi Julin, rmnnd
aproape fr glas de emoie.
Sunt singur, absolut singur repet Nucha,
trecndu-i mna peste obraz; vocea i era ntretiat din pri-
cina lacrimilor pe care se strduia s i le rein... M-am
gndit s m spovedesc dumitale, dar... Nu te-a asculta
dac mi-ai porunci s rmn aici... tiu c asta e datoria
mea: soia nu trebuie s-i prseasc soul. Hotrrea mea,
cnd ne-am cstorit, era...
Se opri deodat i privindu-l pe Julin drept n fa l
ntreb:
Cstoria asta nu putea sfri dect ru, nu gndeti i
dumneata la fel ca mine? Cnd vrul meu m-a cerut, sor-
mea Rita era aproape logodit cu el. Fr s am nicio vin,
Rita i cu mine am rmas certate de atunci... Nici nu tiu
cum s-a ntmplat, Dumnezeu mi-e martor c n-am fcut
nimic pentru ca Pedro s m aleag pe mine!... Tata m-a
sftuit ca, oricum, s m mrit cu veriorul meu... Iar eu l-
am ascultat. Mi-am propus s fiu bun, s-l iubesc din tot
sufletul, s nu-i ies din porunc, s am grij de copii...
Spune-mi dumneata, Julin, unde am greit?
Julin i mpreun minile. Picioarele i se muiaser i fu
ct pe ce s ngenuncheze. Rosti cu nflcrare:
Dumneavoastr suntei un nger, domnioar
Marcelina.
Nu rspunse ea ; nu sunt un nger. Dar nici nu-mi
amintesc s fi fcut cuiva vreun ru. Am avut grij ct am
putut de friorul meu Gabriel, care era foarte plpnd ca
sntate i n-avea mam...
Cnd rosti aceste cuvinte, simi c se umple paharul:
lacrimile i izbucnir iroaie. Nucha rsufl mai n voie, ca i
cum amintirile acelea din tineree i-ar fi linitit nervii, iar
plnsul ar fi uurat-o.
i firete c l-am ndrgit ntr-att, nct mi spuneam
n sinea mea: Dac vreodat am s am copii, nu va fi cu
putin s-i iubesc mai mult dect pe friorul meu. Pe
urm ns, mi-am dat seama c era o prostie: pe proprii ti
copii i iubeti mult mai mult.
Cerul se nnoura treptat, iar n capel se fcuse n-
tuneric... Domnioara vorbea cu o linite ptruns de me-
lancolie:
Cnd fratele meu s-a dus la coala de Artilerie, eu m-
am strduit din rsputeri s-i fac tatei pe plac i am ncercat
s nu se simt prea mult lipsa bietei noastre micue...
Surorile mele preferau s mearg la plimbare, fiindc, cum
sunt drgue, le place s se distreze. Mie mi spuneau c
sunt urt i saie i m asigurau c n-am s-mi gsesc un
brbat.
Ce bine ar fi fost exclam Julin, fr s se poat
abine.
Eu rdeam. Ce nevoie aveam eu s m mrit? i aveam
pe tata i pe Gabriel i puteam tri lng ei toat viaa. Dac
ei mi-ar fi murit, a fi putut s intru la o mnstire: cea a
clugrielor carmelite, unde este mtua Dolores, mi plcea
foarte mult. M rog, nu sunt cu nimic vinovat de necazul
Ritei. Cnd tata mi-a comunicat inteniile vrului nostru, i-
am spus c nu voiam s-i iau logodnicul surorii mele i
atunci tata... m-a srutat de mai multe ori pe obraji, ca
atunci cnd eram mic i... parc l aud i acuma... Mi-a
rspuns aa: Rita e o proast... taci din gur! Dar, orice ar
fi spus tata... vru-meu continua s-o plac pe Rita!
Tcu vreo cteva minute, apoi urm:
Vezi i dumneata c nu prea avea de ce s m invidieze
sor-mea... Ct fiere am nghiit, Julin! Cnd m gndesc,
mi se pune un nod n gt...
Capelanul izbuti, n sfrit, s-i exprime o parte din
sentimente:
Nu m mir c ncercai o asemenea senzaie... Nu sunt
n situaia dumneavoastr, i totui simt la fel... Zi i noapte
nu m gndesc dect la suferinele dumneavoastr,
domnioar. Cnd am vzut semnul acela... Contuzia de la
ncheietura mnii...
Pentru prima oar de la nceputul acelei convorbiri, faa
palid a Nuchei se mbujor i i feri privirea coborndu-i
pleoapele. Nu rspunse direct:
tii opti ea cu un nceput de zmbet amar , n-
totdeauna trag eu ponoasele pentru lucruri de care nu sunt
vinovat... Pedro inea mori s-i cer tatii rezerva legal de
motenire din partea mamei, fiindc tata a refuzat s-i dea
nite bani de care avea nevoie pentru alegeri. i s-a fcut foc
auzind c mtua Marcelina, care avea de gnd s m fac
motenitoarea ei, se pare c o s-i lase averea Ritei... Eu n-
am niciun amestec n toate astea... De ce m omoar cu
asta? tiu bine c sunt srac: nu-i nevoie s mi-o repete
nimeni ntruna... Dar, m rog, nu sta-i rul cel mare... Ce
m-a durut mult mai tare a fost c brbatu-meu mi-a spus c
din pricina mea neamul Moscoso a rmas fr succesori.
Auzi, fr succesori! i fetia mea? ngeraul meu iubit!
Biata Nucha plngea ncet, fr sughiuri. Pleoapele ei
cptaser deja culoarea roie pe care pictorii o dau ochilor
din tablourile ce o reprezint pe Mater Dolorosa.
n ce m privete pe mine adug ea, nu-mi pas. Eu
pot s rabd pn n ceasul din urm. S se... poarte cu mine
ntr-un chip... sau ntr-altul... s-mi ia slujnica locul... fie,
rbdare, e vorba de mult rbdare, de mult suferin, de
renunare la via. Dar e la mijloc fetia!... exist alt copil, alt
fiu, un bastard... Fetia le st n cale. Au s-o omoare!
Repet pe un ton solemn i foarte rar:
Au s-o omoare. Nu te uita aa la mine... Nu sunt ne-
bun, sunt doar nervoas. Am hotrt s plec de-aici i s
m duc s locuiesc iari cu tatl meu. Cred c sta nu e
niciun pcat, cum nu e un pcat nici dac o iau pe feti cu
mine. Iar dac pctuiesc, nu mi-o spune, Juliancio...
Hotrrea mea e irevocabil. Dumneata ai s vii cu mine,
fiindc singur n-a reui s-mi duc planul la bun sfrit. Ai
s m nsoeti?
Julin vru s obiecteze ceva, dar ce? Nu tia nici el.
Diminutivul afectuos folosit de Nucha, hotrrea febril cu
care vorbea i nfrnser rezistena. S refuze s-o ajute pe
femeia aceea nefericit? Cu neputin. S se gndeasc la
faptul c planul conceput de ea era ciudat i nepotrivit? Nicio
clip. Era o fptur att de naiv, nct fuga aceea absurd i
se pru chiar uor de realizat. S se opun plecrii? i lui i
fusese i i era, n fiecare clip, team, o team cumplit, nu
numai pentru feti, dar i pentru mam. Nu-i trecuse i lui
prin cap, de o mie de ori, c viaa amndurora era n pericol?
i, n afar de asta, exista oare un lucru pe lume pe care el
s refuze s-l ncerce ca s usuce plnsul ochilor acelora
puri, ca s liniteasc pieptul acela zbuciumat, ca s-o vad
din nou pe domnioar n siguran, stimat, respectat,
nconjurat de consideraie, n casa printeasc?
i nchipui scena fugii. Avea s fie n zori. Nucha trebuia
s se mbrace foarte gros. El o va lua pe feti, nc adormit
i nfofolit bine i ea. Pentru orice eventualitate i va lua n
buzunar un borcan cu lapte cald. Mergnd ntins, ar putea
ajunge la Cebre n mai puin de trei ore. Acolo puteau pregti
nite pine muiat n sup. Fetia n-avea s sufere de foame.
n diligen aveau s ocupe cupeul din fa, care e locul cel
mai comod. Cu fiecare nvrtitur a roilor aveau s se
deprteze tot mai mult de conacul acela lugubru.
ncet, ca doi oameni care se sftuiesc, ncepur s discute
i s decid asupra fiecrui detaliu. O alt raz de soare
spintecase un col de nor, iar sfinii, din firidele lor, preau
c zmbesc binevoitor celor doi de pe banc. Nici Preacurata,
cu zulufii pe umeri i cu rochia ei alb i albastr, nici
Sfntul Anton, care fcea tot felul de drglenii unui prunc
Isus dolofan, nici Sfntul Petru cu mitra lui i mnunchiul
de chei, nici chiar Arhanghelul Mihail, cavalerul cu spada de
foc, gata oricnd s-l despice i s-l sfrtece n buci pe
Satana nu vdeau, pe chipurile lor proaspt vopsite, nici cea
mai uoar umbr de nemulumire contra capelanului, care
se ndeletnicea cu pregtirile n vederea unei rpiri n toat
legea, smulgnd o fiic tatlui su i o soie legitim
stpnului su.

XXVIII

AJUNI AICI cu povestirea, trebuie s apelm, pentru a o


completa, la amintirile de neters pe care le-au ntiprit, n
imaginaia biatului lui Sabel, acel flcia att de chipe,
ntmplrile din memorabili, diminea n care l ajutase
pentru ultima oar la slujb pe bunul Julin, care, ca s fim
mai exaci, obinuia s-i dea doi cuartos la sfritul
liturghiei. Primul lucru de care-i amintea Perucho este c,
ieind din capel, se sprijinise de u foarte trist, cci n ziua
acea capelanul nu-i dduse nimic. Rmase pe gnduri cteva
clipe, sugndu-i degetul, pn ce nsi lipsa celor doi
cuartos obinuii l fcu s ntrezreasc o raz de soare:
bunicul lui i promisese ali doi cuartos dac l anuna cnd o
s rmn domnioara n capel dup terminarea slujbei.
Raionnd cu o surprinztoare rigoare matematic, socoti c,
dac pierdea pe o parte doi cuartos, era neaprat nevoie s-i
ctige pe alta; de ndat ce l strbtu acest gnd luminos, i
veni s danseze de bucurie i o rupse la fug, ct l ineau
picioarele, n cutarea bunicului.
Travers buctria, se strecur n odia scund unde
sttea de obicei Primitivo i, mpingnd ua, l zri aezat n
faa unei mese vechi, solide, pe care se nvolbura un mare
magnum de hroage acoperite cu cifre zmnglite, i cu
notie scrise cu litere gheboase i ltree de o mn care,
pesemne, nu se pricepea bine nici s trag liniue ca la
coala primar. Masa i odaia, n general, l atrgeau pe
Perucho cu farmecul pe care l au, de obicei, pentru copii,
locurile dezordonate i rvite, n care se ngrmdesc tot
felul de obiecte claie peste grmad, cci ei i nchipuie c
fiecare morman de lucruri e o lume necunoscut n care zac
comori nepreuite.
Perucho intra acolo foarte rar; bunicu-su obinuia s-l ia
la goan din u, pentru ca biatul s nu surprind unele
operaii financiare pe care majordomul prefera s le efectueze
fr martori. Cnd nepotul se ivi n prag, chipul dur i
metalic al lui Primitivo putea fi lesne confundat cu bronzul
unui morman de monede, un adevrat munte de aram, care
se prefcea n fiicuri pe care majordomul le alinia n faa lui
ntr-o ordine perfect... Perucho rmase uluit vznd atta
bnet. Acolo se aflau cu siguran i cei doi cuartos ai lui! O
smn mrunt n pepiniera aceea uria de monede! Plin
de speran, ridic glasul ct putu de tare i-i rosti mesajul.
C doamna era n capel cu domnul capelan... C i fcuser
vnt de acolo...
Era gata s adauge: i c-i datora doi cuartos, sau aa
ceva, pentru c-l ntiinase, dar bunicul nu-i ddu rgazul
s-i exprime gndul cu glas tare, cci se ridic de pe scaun
cu iueala de slbticiune de munte care-i caracteriza toate
micrile, provocnd un adevrat vrtej n marea de monede
din faa lui, drmnd cteva fiicuri, care se prbuir cu
zgomot sub apsarea propriei lor greuti. Primitivo intr n
cas alergnd. Biatul rmase locului, prad celor mai
puternice ispite dou la numr pe care le ncercase n
viaa lui. Una era s mnnce bulinele de hrtie, care, cu
amestecul lor de alb provocator i de rou aprins i fceau cu
ochiul dintr-o cutie de tabl; i chiar dac ar fi fost mai
glorios pentru eroul nostru s-i nving acest capriciu de
mncu, sinceritatea ne oblig s recunoatem c ntinsese
un deget nmuiat n saliv i pescuise una, dou, trei, pn
cnd se ndopase cu toate bulinele din cutie. Dup ce-i
satisfcu aceast poft, ncepu s-i dea ghes alta: anume
aceea de a-i achita cu mna lui cei doi cuartos promii,
lundu-i din grmada de bani din faa lui, care-i sttea la
dispoziie fr nicio oprelite. i nu numai c-l tenta s-i
ncaseze rsplata promis, dar l ispiteau, mai cu seam,
nite prlue slinoase, zise de noroc, care, datorit unui
raionament foarte logic pentru mintea lui de copil, erau de
preferat unor gologani mai mari. Achiziiile i plcerile lui
Perucho erau, de obicei, n valoare de o prlu. Pentru o
prlu covrigreasa i vindea, cnd era zi de trg sau la
petrecerile cmpeneti, caramele de zahr ars sau covrigi pe
sturate; tot de o prlu putea cumpra sfoar berechet
pentru sfrleaz, iar vnztorul de artificii l aproviziona cu
destul praf de puc, pe care s-l mprtie dre-dre i s-i
dea foc; cu o prlu, fcea rost de fii cu chibrituri de
carton, de poze grosolane imprimate pe hrtie galben, i de
cocoi de lut cu fluierul nfipt ntr-un loc nu tocmai
cuviincios. i toate astea erau la ndemna lui, exact ca
bulinele, nimeni nu-l vedea, nimeni nu-l putea da de gol!
ngeraul se ridic n vrful picioarelor ca s ajung mai uor
la bani, ntinse n acelai timp ambele mini i le cufund n
marea de aram... Le plimb mult vreme pe suprafaa
acesteia fr s ndrzneasc s strng palmele. n cele din
urm nfc un teanc de prlue i atunci strnse pumnul
ct putu de tare, cu intensitatea proprie copiilor care se tem
totdeauna s nu le scape fericirea printre degetele rsfirate...
Rmase aa, nemicat, fr a ndrzni s-i adposteasc
mna pctoas, ncrcat de prad, n sn, unde obinuia
s-i depoziteze ntotdeauna micile furtiaguri. Cci trebuie
spus c lui Perucho i cam plcea s terpeleasc i c dosea
cu cea mai mare neruinare ou, fructe i, n genere, toate
obiectele la care rvnea; ns, cu respectul superstiios al
ranului care nu socotete drept bunul altuia dect banul,
nu se atinsese n viaa lui de vreo moned. n sufletul lui
Perucho se ddea una dintre acele lupte nverunate ntre
datorie i pasiune, cntate de muza attor dramaturgi;
ngerul bun i cel ru l trgeau fiecare de cte o ureche, iar
el nu tia de care s asculte; cumplit conflict! Dar bucur-se
cerul i oamenii, cci nvinsese spiritul cel luminos. S fi fost
oare prima tresrire a acelui sentiment al onoarei care
dicteaz omului sacrificii eroice? S fi fost o pictur din
sngele neamului Moscoso, care curgea totui n vinele lui, i
care, cu o misterioas energie transmis ereditar, i strunise
ca un h voina? S fi fost rodul timpuriu al nvturilor lui
Julin i ale Nuchei? Fapt este c biatul deschise pumnul,
rsfirndu-i degetele, i c prluele pe care le nfcase
czur i se amestecar printre celelalte, zornind.
Nu trebuie ns s ne nchipuim c Perucho renunase la
cei doi cuartos pe care i ctigase cinstit, datorit picioarelor
sale sprintene. S renune! Auzi vorb! Aceiai embrion de
contiin care, n strfundurile fiinei lui, unde toi purtm
scrise ab initio bun parte din cele zece Porunci, i strigase:
S nu furi!, i spunea, nu mai puin categoric: Ai dreptul
s ceri ceea ce i s-a fgduit. i, ascultnd de acest impuls,
copilul o rupse la fug n direcia n care dispruse bunicul
su.
Ddu peste el, din ntmplare, n buctrie, unde tocmai o
ntreba ceva pe Sabel cu voce sczut. Perucho se apropie i,
apucndu-l de pulpana hainei, exclam:
Cei doi cuartos ai mei!
Primitivo nu-l lu n seam. Sttea de vorb cu fiic-sa i,
dup cte pricepu Perucho, aceasta i spunea c domniorul
plecase cu noaptea n cap s vneze pui de potrnichi i c
dup cte credea ea se ndreptase nspre drumul care duce la
Cebre. Bunicul rosti o njurtur pe care o folosea adesea i
pe care Perucho obinuia s o repete ca s fac pe grozavul,
apoi, fr s mai scoat un cuvnt, se ndeprt.
Perucho povesti dup aceea c l izbise faptul c bunicu-
su plecase fr s-i ia cu el puca i plria cu boruri
mari, de care nu se desprea niciodat. Ideea aceasta
probabil c i veni biatului mai trziu, avnd n vedere cele
ntmplate. n momentul acela, singurul lui gnd fu s-l
ajung din urm pe Primitivo, i reui s o fac spre captul
de sus al drumului care cobora la conac. Dei vntorul
alerga ca gndul, nici biatul nu se lsa mai prejos.
Ei drcia dracului. Ce vrei? bombni Primitivo cnd
ddu cu ochii de nepoel.
Cei doi cuartos ai mei!
i dau patru acas, dac m ajui s-l caut prin pdure
pe domnior, i dac-l vezi, i spui numaidect ceea ce mi-ai
spus i mie, ai neles? C preotul s-a nchis n capel cu
domnioara i c i-au fcut vnt de-acolo ca s rmn
singuri.
ngeraul i fix pupilele limpezi n fascinanii ochi de
viper ai bunicului su, i, fr s mai atepte alt ndemn,
deschise gura mare i o porni n galop spre locul unde
instinctul i optea c se putea gsi domniorul. Zbura, cu
pumnii strni, strnind praf i fcnd s sar n aer pietri-
celele pe care le izbea cu picioruele lui cu tlpi bttorite.
Trecea peste tufele de grozam fr s simt neptura
ghimpilor, clca n picioare florile trandafirii de iarb-neagr,
srea peste tufiuri aproape ct el de nalte, speriind iepurii
ascuni dup mrciniuri sau coofenele aezate pe
ramurile de jos ale pinilor. Deodat auzi pai omeneti i l
vzu pe domnior ieind din stejeri... Nebun de fericire,
biatul se apropie s-i transmit mesajul pentru care atepta
felicitri. Felicitrile fur ns acelai cuvnt violent i
grosolan pe care-l scuipase i bunicu-su n buctrie, iar
domniorul porni ca din puc spre conac, ca i cum l-ar fi
mnat din spate vijelia. Perucho rmase cteva clipe uluit,
zpcit, dar curnd se simi din nou mboldit de dorul
banilor promii, care se urcau acum la respectabila sum de
patru cuartos. Ca s pun mna pe ei, trebuia s-l caute pe
bunicu-su i s-l ntiineze de ntlnirea cu domniorul; nu
era prea uor, cci nu-i amintea dect foarte vag de locul
din pdure unde rmsese Primitivo; Perucho porni pe
urmele majordomului apucnd-o pe poteci i scurtturi pe
unde numai iepurii i cu el se puteau strecura. Tocmai se
cra pe un zid pe jumtate nruit, care adpostea o vie
atrnat, ca s zicem aa, de povrniul abrupt al muntelui,
cnd, n partea cealalt a cldirii pe care o escalada, i se
pru c aude zgomot de pai, iar urechea lui fin i spuse c
nu erau ai vntorului. Cu prudena instinctiv a copiilor
crescui n snul naturii i lsai n voia soartei, se ghemui,
ascunzndu-se dup zid, n aa fel nct s nu i se poat zri
dect fruntea. Nu ncpea nicio ndoial: erau pai omeneti,
foarte diferii de sriturile iepurilor prin frunzi sau de
clctura seac i mrunt a labelor terminate cu gheare n
vrf ale vulpilor sau ale cinilor. Erau pai omeneti, ce-i
drept, vtuii, ovielnici i foarte ncei. Preau ai cuiva care
ncearc s se ascund. i, ntr-adevr, nu trecu mult pn
ce copilul zri trndu-se n patru labe printre tufiuri un om
a crui descriere o auzise poate de o mie de ori pn atunci
la eztoare, noaptea trziu, nsoit de exclamaii de teroare.
Melonul cenuiu, brul rou, favoriii tiai orizontal
detandu-se pe chipul lui de culoarea seului, i, mai cu
seam, ochiul alb, lipsit de vedere, rece ca o bucat de cuar
de pe osea pe scurt, nelinititoarea cuttur a Chiorului
din Castrodorna l lsar pe biat cu gura cscat. Chiorul
strngea la piept o puc de vntoare scurt i lat; dup
ce-i roti n toate prile singurul luceafr de pe chipul su
hd, dup ce ciuli urechea i adulmec aerul, cum se spune,
se propti de zid, ngenunchind pe jumtate, ndrtul unui
gard de mrcini i buruieni care-l mprejmuia. Perucho,
care se sprijinea cu picioarele de ieindurile zidului, rmase
acolo ncremenit, nendrznind nici s respire, nici s
coboare, nici s se mite, cci omul acela necunoscut, urt la
chip i stnd la pnd, i inspira frica iraional a copiilor
care ghicesc pericole a cror gravitate nici nu o bnuiesc.
Orict i-ar fi dat ghes inima dup cei patru cuartos, nu
ndrznea s se lase s lunece jos de pe zid, de team s nu
fac zgomot, iar Chiorul s-l inteasc cu eava acelei puti
care, fr ndoial, scuipa pe gur foc i moarte... Astfel se
scurser zece secunde de cumplit groaz pentru ngera.
Dar nainte s se poat rfui cu frica ce-l cuprinsese, se ivi
alt incident. Auzi nc o dat pai, de data asta nu ovielnici
ca ai cuiva care se ferete, ci precipitai, de om care se
grbete s ajung unde are treab; i pe drumul ngust care
mrginea zidul l zri pe bunicu-su care se ndrepta spre
conac. Fr ndoial c Primitivo, cu ochiul lui de vultur, l i
zrise pe domnior i se luase dup el, ncercnd s-l ajung
din urm. Vntorul mergea preocupat, gndindu-se s se
ntlneasc mai repede cu don Pedro, i nu se uita nici n
dreapta, nici n stnga. Trecu prin faa zidului. Atunci copilul
vzu un lucru cumplit, un lucru pe care avea s-l in minte
ani de zile dup aceea, dac nu cumva toat viaa: omul
ascuns se ridicase i singurul lui ochi scnteia fioros;
nlase n dreptul obrazului nfricotoarea puc neagr;
un nor de fum, pe care vntul l risipi ndat, plutise n
vzduh i, printre ultimele lui zdrene cenuii, bunicul se
rsucise pe clcie ca un titirez i czuse cu faa n jos,
mucnd, fr ndoial, ntr-o convulsie suprem, rna i
iarba potecii.
Perucho nu tiu niciodat dac frica sau propria lui voin
fusese aceea care-l obligase s se dea jos de pe zid i s
coboare, mai mult dect n fug, rostogolindu-se de-a
berbeleacul, scurtturile tiute, n timp ce-i nvineea trupul
i-i fcea ferfeni hainele, dar nu-i psa nici de una, nici de
alta. Rico ca o minge printre butucii noduroi, sri peste
gardurile de piatr care i susineau; travers cu iueala
fulgerului lanurile de porumb, intr cu picioarele n ap,
udndu-se pn la bru, ca s nu piard vremea cutnd
podica, sri garduri de trei ori mai nalte ca el, trecu peste
prleazuri, gropi i anuri; nici el nu tia pe unde i cum;
fapt este c, zgriat, nsngerat, transpirat i gfind se
pomeni n sfrit la conac i se ntoarse mainal la punctul
de unde plecase, adic la capel, unde intr uitnd complet
de cei patru cuartos, mobilul tuturor aventurilor sale.
Ca un fcut, dimineaa aceea se dovedea plin de surprize
cu adevrat extraordinare. Perucho observase c n capel
obiceiul era s vorbeti n oapt, s mergi ncet, s-i ii
pn i rsuflarea; cea mai mic greeal n aceast privin
l costa o dojan aspr din partea lui Julin; aa nct
instinctul i obinuina fur mai tari dect spaima i
tulburarea, i Perucho ptrunse n incinta aceea sacr ntr-o
atitudine plin de respect. Acolo ns se petrecea ceva care l
ului chiar mai mult dect nenorocirea ntmplat bunicului
su. Doamna Moscoso sttea prvlit peste altar, galben la
fa ca un cadavru, cu ochii nchii, cu sprncenele
ncruntate, tremurnd din tot corpul; n faa ei, domniorul
vocifera grbit i cu gesturi amenintoare; copilul ns nu
nelese ce-i spunea. Iar capelanul, pe chip cu o expresie de
spaim i de durere att de adnc cum Perucho nu mai
vzuse pe faa nimnui, implora, l implora pe domnior, o
implora pe domnioar, implora altarul, i implora pe sfini...
apoi deodat, renunnd la rugmini, se aez, rou la fa
i cu ochii scnteind de mnie, n faa marchizului, parc
nfruntndu-l... Iar Perucho prindea din zbor jumti de
fraz ncrcate de mnie, din care se revrsau furia,
suprarea, indignarea, ocrile, i, fr a cunoate motivul
unei asemenea agitaii, nelegea c domniorul era fcut foc
i prea c e gata s-o bat pe domnioar, ba poate chiar s-o
omoare, s-l fac pe don Julin una cu pmntul, s drme
altarul, chiar s dea foc ntregii capele...
Copilul i aminti atunci de nite scene asemntoare care
se petrecuser ns n buctria conacului, victimele fiind
maic-sa i cu el: domniorul avea n clipa asta aceeai
expresie de-atunci, acelai glas. i n mintea lui fraged,
tulburat de attea spaime i emoii, ncoli deodat un gnd
care se nl triumftor peste toate celelalte. Nu ncpea
ndoial c marchizul se pregtea s le fac de petrecanie
soiei sale i capelanului; iar pe bunicul lui, abia l uciseser
n pdure; ziua aceea era pesemne ziua mcelului general.
Cine tie dac, dup ce avea s sfreasc cu nevast-sa i
cu don Julin, domniorului n-o s-i vin n cap s-o omoare
i pe aia mic? Acest gnd i-a redat pe dat lui Perucho
toat isteimea i energia de care fcea risip ori de cte ori
era vorba s duc la bun sfrit vreo isprav ndrznea
prin ogrzi, porumbare sau staule.
O terse frumuel din capel, hotrt s salveze cu orice
pre viaa motenitoarei neamului Moscoso. Dar cum? N-avea
timp s pun la cale un plan amnunit. Important era s
acioneze cu repeziciune i s nu dea napoi n faa niciunei
piedici. Se strecur, fr s fie vzut de nimeni, prin
buctrie, i urc scrile dou cte dou. De ndat ce
ajunse n odile de sus, unde locuiau stpnii, i nbui
att de bine zgomotul pailor, nct chiar i auzul cel mai fin
l-ar fi luat drept fonetul vntului micnd o perdea. Se
temea de un singur lucru: s nu gseasc nchis ua
dormitorului Nuchei. Inima i treslt n piept de bucurie
cnd o vzu ntredeschis.
O mpinse uor, ca o pisic ce-i ascunde ghearele...
Blestemata aceea de u avea pcatul c scria; dar el o
mpinsese att de uor, nct aproape nu se auzi cum i gem
balamalele. Perucho se strecur n odaie i se ascunse dup
paravan. Prin una dintre multele guri ale acestuia, privi n
partea cealalt a ncperii, unde se afla leagnul. O vzu pe
feti dormind i pe ddac, trntit pe patul Nuchei cu faa
n jos, sforind surd. Nu era niciun pericol s se trezeasc
buteanul; biatul i putea duce nestingherit planul la bun
sfrit.
Totui, era bine ca fetia s nu se detepte, ca s nu tre-
zeasc toat casa cu scncetele ei. Perucho o apuc aa cum
apuci o ppu de sticl de mare pre, care se poate sparge
n orice clip. Palmele sale pline de btturi, i braele sale,
obinuite s arunce la int cu pietroaie sau s dea cu
pumnii n grumajii boilor, cptar deodat o gingie
nespus i aia mic, nvelit n luul ei de flanel, nici nu
crcni cnd trecu din pat n braele precocelui ei rpitor.
Acesta, inndu-i respiraia i mergnd cu pai uori,
prudeni i furii mersul pisicii care-i poart puii n dini,
apucndu-i de pielea de la ceaf , se ndrept spre ieirea
care ddea n galerie, cci o nou traversare a buctriei n-ar
fi fost poate scutit de surprize.
n galerie, se opri pre de vreo zece secunde, ca s re-
flecteze. Unde s-i ascund comoara? n cpia de fn, n
ptul, n hambar, n grajd? Alese hambarul locul cel mai
puin umblat i mai ntunecos ; trebuia s coboare scrile,
s se strecoare pe sub arcadele galeriei, s se furieze prin
grajd, s treac de rsadurile cu zarzavat, i pe urm nimic
mai simplu dect s se pituleze n ascunztoare. Zis i fcut.
De hambar era proptit o scar. Perucho ncepu s urce,
operaie destul de anevoioas, dat fiind c l ncurca fetia.
Treptele erau att de nguste i de verticale, nct era nevoie
s te caeri i cu minile i cu picioarele; or, Perucho avea
minile ocupate. Voina energic ce-l stpnea i se transmise
degetului mare de la picior, care semna cu un clete de
apucat, att de bine se mula i se lipea de barele de lemn
transversale, nnegrite de-acum de-atta folosire. La
jumtatea urcuului, avu senzaia c se rostogolete la
poalele hambarului, i o strnse tare la piept pe feti,
aceasta se trezi i izbucni n plns. N-avea dect s plng!
Acolo n-o putea auzi nici dracu! Pe rsaduri se plimbau o
jumtate de duzin de gini care se certau cu dou vrbii ce
veniser s ciuguleasc cele dinti nite frunze de varz.
Perucho izbuti s ajung cu bine n ua hambarului...
tiuleii de porumb nu erau stivuii chiar pn n tavan,
aa c rmnea destul loc unde s se nvrt n voie dou
fpturi mrunte precum Perucho i micua lui protejat.
Biatul se aez, fr s-i dea drumul din brae fetiei, i
ncepu s-i opteasc o mie de drglenii i de nostimade
ca s-o fac s tac; recurgea ntruna la diminutive, iar aces-
tea cptau, n gura micuului pui de ran, un haz nduio-
tor.
Ppuica, scumpiica, iubiica, taci, taci, c-o s-i dau
ceva gigea, gigea, gigea de tot... Dac nu taci, vine bau-bau i
te pap! Ia uite-l, a venit bau-bau! Hai, sufleel, hai, odora,
hai, porumbia mea, hai, taci, bombonico!
Nu din pricina acestor ndemnuri, ci pur i simplu fiindc
i recunoscuse prietenul cel mai iubit, fetia tcu. Se uita la
el i, zmbind bucuroas, i trecea minile pe obraz,
gngurea, csca guria din care i se prelingea saliva pe
brbie, i se uita n jur curioas. Era un loc ciudat, ntr-
adevr. n fa, n spate, de jur mprejur, pretutindeni o
nconjura o mare de tiulei aurii, care, la cea mai mic
micare a lui Perucho se rostogoleau n cascade line, iar
soarele, ptrunznd prin crpturile acoperiului, i mpo-
dobea cu fireturi lucioase, cu dungi mobile de lumin. Pe-
rucho nelese c tiuleii reprezentau un mijloc nepreuit de
a o distra pe micu. Ba i ddea unul n mn, ba aeza mai
muli n stiv; aia mic fcea mare haz cnd o drma, sau
cnd credea c-o drm, cci de fapt minunea o nfptuia pe
ascuns piciorul lui Perucho. Ea rdea ca o nebun i cerea,
nerbdtoare, prin semne, renceperea jocului!
Curnd ns se plictisi. Totui, era bine dispus, graie
tovriei lui Perucho. Privirea ei, surztoare i dulce,
aintit asupra prietenului, prea s spun: Ce joc mai
plcut s existe dect acela de a fi mpreun? S ne bucurm
de darul sta, pe care totdeauna ni l-au dat cu linguria.
Vznd-o att de tandr, Perucho se ls prad bucuriei de a
o dezmierda n voie. Cnd i punea un deget n obraz, ca s-o
fac s rd; cnd fcea pe oprla plimbndu-i mna de
jos n sus pe trupul leia mici, imitnd la perfecie
unduirile cozii; cnd se prefcea c e mnios, holba ochii, i
umfla obrajii, strngea pumnii i rsufla pe nri zgomotos;
cnd o ridica n aer pe feti, o arunca n sus i se fcea c o
las s cad deodat printre tiulei. n cele din urm,
temndu-se s n-o oboseasc, o lu n brae, se aez
turcete i ncepu s-o legene ncet i s-i cnte n oapt, cu
atta gingie, cu atta tandree i cu atta bgare de seam,
c ai fi zis c e maic-sa, nu altcineva.
Ce nelinite, ce dorin arztoare l cuprinsese!... De ce
anume? Pe vremea cnd era primit n intimitatea camerei
Nuchei i i se ddea voie s se apropie de aia mic, s
triasc n preajma ei, n-ar fi ndrznit niciodat s fac una
ca asta. Teama de a nu fi certat sau alungat; un vag respect
religios care-i ptrundea sufletul de drcuor mpieliat;
ruinea, lipsa de obinuin a buzelor lui, care nu srutau
niciodat pe nimeni, toate astea, laolalt, l mpiedicau s-i
satisfac o poft pe care el o socotea ambiioas i aproape
nelegiuit... Dar acum era stpn pe comoara lui, acum aia
mic i aparinea, o ctigase n lupt cinstit i o avea n
virtutea dreptului de cuceritor; un drept pe care l neleg
pn i slbatecii! ntinse mult botiorul, ca i cum ar fi vrut
s guste o buntate, i atinse cu buzele fruntea i ochii
micuei... Apoi desfcu cutele alului i-i descoperi
picioruele, calde ca scoase atunci din cuptor; cum se vzu
scpat de opreliti, fetia ncepu s dea din picioare, aa
cum fcea totdeauna cnd era bucuroas. Perucho duse la
gur un picioru, apoi pe cellalt, i aa, alternndu-le,
petrecu o bun bucat de vreme; srutrile lui o gdilau pe
feti, care izbucnea brusc n rs i pe urm rmnea foarte
serioas; apoi ns ncepu s-i fie frig, i cu repeziciunea cu
care se petrec, la copiii foarte mici, schimbrile de
temperatur, picioarele i nghear dintr-odat. Perucho
bg de seam acest lucru i, suflnd deasupra lor, ca s le
nclzeasc, cum vzuse c face vaca cu vieii abia ftai, le
nfur la loc n scutece i n al, i o lu din nou n brae
pe feti, legnnd-o.
Nici cel mai glorios conchistador nu l-ar fi ntrecut n
orgoliu i n satisfacie pe Perucho n asemenea clipe, cnd
era convins c o salvase pe aia mic de la mcel i c o
ascunsese ntr-un adpost sigur, unde nimeni n-avea s-o mai
gseasc. Nicio clip nu-i aminti de chipul dur i metalic al
bunicului su, care zcea ntins acolo, lng zid... Nu de
puine ori vezi cte un copil care plnge dezndjduit lng
trupul nensufleit al mamei sale, consolndu-se apoi imediat
cu o jucrie sau cu un carton de prjituri; poate c mai
trziu i aduce din nou aminte i se ntristeaz, dar senzaia
capital de durere s-a ters pentru totdeauna. Aa i cu
Perucho. Fericirea de a o avea numai pentru el pe aia mic
la care inea att de mult, i mndria de a-i apra viaa l
fcea s uite de tragicele evenimente abia petrecute. Nu, nu-
i aducea aminte de bunic, nici de mpuctura care-l
doborse aa cum i el dobora potrnichile.
Pesemne totui c un vl mohort i nfricoat se a-
ternuse peste imaginaia lui, judecnd dup basmul pe care
ncepu s i-l povesteasc, cu un glas surd, leia mici, ca i
cum ea ar fi putut nelege ce i se spunea. De unde venea
oare povestea asta care nu era altceva dect o variant a
legendei Cpcunului? S-o fi auzit Perucho la vreo eztoare,
lng vatr, n timp ce btrnele torceau iar fetele tinere
curau castane? S fie o nscocire a minii lui, zguduit de
spaimele prin care trecuse n ziua aceea de neuitat? A fost
odat zicea basmul un mprat ru i mrav, care mnca
oamenii i presoanele de vii... i mpratul sta avea o
ftuc frumuic, frumuic cum e floarea de cire... i
micu, micu ct un bob de mei (Perucho voia s zic
porumb). i rul de mprat voia s-o mnnce, fiindc era
cpcun, i era urt la fa, urt ca Scaraochi i Perucho
se strmba ct putea, ca s sugereze urenia fr seamn a
mpratului. i ntr-o noapte zice el cic: Mine dis-de-
diminea, tare devreme, o s-o mnnc pe aia mic... uite-
aa, uite-aa... i Perucho deschidea i nchidea gura,
trosnindu-i maxilarele cum fac muscarii sus pe clopotni.
Dar un psroi care sttea pe o crac l-a auzit pe mprat i
i-a spus cic: De mncat n-o s-o mnnci, cpcunule ru
ce eti. i s-a dus, i ce s vezi?... Psroiul a intrat pe geam
i mpratul dormea i Perucho i culc capul pe tiulei i
ncepu s sforie tare, ca s arate cum dormea mpratul. i
s-a dus psroiul i cu plisgul i-a scos un ochi, i mpratul
a rmas ghior i Perucho nchise ochiul stng artnd cum
rmsese chior mpratul. i mpratul s-a deteptat i a
plns, a plns, a plns i Perucho imit plnsul dup
ochiul lui, iar psroiul se rdea cocoat sus pe craca lui. i
s-a dus opind pe pervaz i i-a spus cic: Dac n-o
mnnci pe aia mic i mi-o druieti mie, i dau napoi
ochiul... i mpratul atuncea zice cic: Bine... i psroiul
s-a dus i s-a nsurat cu aia mic i i-a tot cntat nite
cntece minunate, toate la cimpoi. i-am nclecat pe-o a i
v-am spus povestea aa.
Aia mic n-auzi ns sfritul basmului... Muzica acelor
cuvinte, care pentru ea n-aveau niciun neles, faptul c nu-i
mai era frig i bucuria de a fi lng prietenul favorit o fcur
s adoarm iari, ca la nceput, iar Perucho, cnd vru s
nceap trboiul obinuit de la sfritul povetilor cu
cpcuni, o vzu cu ochii nchii... Aranj ct mai comod
patul de tiulei, i trase alul peste brbie, cum o vzuse
fcnd pe Nucha, ca s nu rceasc la nsuc, i foarte seme
i hotrt se instal s stea de straj la ua hambarului,
ntr-un col, sprijinindu-se de un morman de coceni. Dar fie
din pricina nemicrii, fie a oboselii, fie ca reacie la attea
emoii succesive, i lui i era capul greu i i se nchideau
pleoapele. Se frec la ochi, csc, lupt cteva minute
mpotriva somnului care l cuprindea... n cele din urm se
ddu btut. Amndoi ngeraii dormeau linitii la adpostul
hambarului.
Ca ntr-un fel de comar nspimnttor care pusese
stpnire pe el, Perucho zri o dihanie de proporii uriae, un
fel de fiar nemblnzit care se apropia de el mugind,
rgnd i gata s-l nghit dintr-o mbuctur sau s-l stri-
veasc de pmnt numai zgriindu-l cu gheara... I se fcu
prul mciuc, ncepu s tremure din tot corpul i o sudoare
rece i npdi tmplele. Ce monstru nfricotor! Uite-l cum
se apropie... Se npustete asupra lui Perucho, ghearele lui i
se nfig biatului n carne, trupul acela nesfrit se
prvlete peste copil ca o stnc uria... Biatul deschide
ochii...
n faa lui mai mthloas i mai slbatic dect
oricnd se afla doica, mnioas la culme, vocifernd,
crndu-i la pumni i scatoalce dup pofta inimii, trgndu-l
fr mil de prul crlionat i arzndu-i cu sete uturi n
fund. Trebuie s recunoatem ns c Perucho s-a purtat ca
un erou. Ferindu-i capul, se aez de-a curmeziul uii i,
pre de cteva minute, i apr prada cu ghearele i cu
dinii, fcnd zid din propriul su trup. Dar volumul uria al
ddacei se abtu peste el i l imobiliz, tindu-i rsuflarea i
paralizndu-l. Cnd nefericitul biat, pe jumtate sufocat, se
eliber de sub apsarea statuii aceleia de plumb, care fusese
ct pe ce s-l fac chisli, privi ndrt... Fetia dispruse...
Perucho n-avea s uite n viaa lui plnsul dezndjduit care-
l zguduise timp de mai bine de o jumtate de or, n timp ce
se zvrcolea printre tiulei.
XXIX

NICI JULIN n-avea s uite ziua aceea de pomin, n care


se petrecuser evenimente att de neateptate; ziua cea mai
dramatic din toate cte trise pn atunci, n care i se
ntmplase ceea ce niciodat nu-i putuse nchipui: s fie
acuzat de ctre un so c avea legturi vinovate cu soia
acestuia; un so care se plngea de ultragiu moral, care l
amenina, care l ddea afar din casa lui pentru totdeauna,
n chipul cel mai dezonorant cu putin, i s-o vad pe
nefericita domnioar, soia cu adevrat jignit, incapabil s
dezmint o calomnie att de ridicol i de cumplit n acelai
timp.
i ce-ar fi fost dac i-ar fi dus la bun sfrit planul de
fug pus la cale pentru a doua zi? Atunci chiar c ar fi
trebuit s lase capul n jos, s se recunoasc vinovai... i
cnd te gndeti c, nainte cu cinci minute, nu-i trecuse
prin minte posibilitatea ca don Pedro i toi ceilali s in-
terpreteze astfel lucrurile.
Nu, Julin n-avea s uite. N-avea s uite acel zbucium
neateptat, acel curaj brusc, de care nici el nsui nu se
crezuse n stare, ce-l cuprinsese n momentele acelea critice,
fcndu-l s-i arunce n fa soului tot ceea ce avea pe
suflet: indignarea i blamul pe care i le nfrna de obicei din
pricina timiditii; mnia provocat de insulta barbar;
calificativele furioase care urcau pentru prima oar pe buzele
sale obinuite s rosteasc doar vorbe mpciuitoare;
ameninarea dumnoas, ca de la brbat la brbat, pe care
o aruncase ieind din capel... Nu, n-avea s uite scena
aceea cumplit, orict va fi fiind de grbovit de ani i oricte
fire albe i vor ncununa fruntea. N-avea s uite nici plecarea
lui grbit, fr s fi avut rgazul de a-i face bagajul; cum
neuase, chiar cu minile lui nepricepute, iapa, cum, cu o
ndemnare care nu se datora dect urgenei, nclecase,
dduse pinteni, pornise la galop, executnd toate aceste
aciuni automat, ca n vis, fr s atepte s i se potoleasc
clocotul sngelui n vine, i fr s ncerce s-o vad pe feti
i s-i dea un srut de rmas-bun, cci i ddea seama, ba
chiar era sigur c, dac ar fi fcut-o, ar fi fost pe urm n
stare s-i cad la picioare domniorului, rugndu-l smerit s-
i ngduie s rmn acolo, la conac, fie i numai ca pstor
sau salahor...
Nu avea s uite nici plecarea din casa aceea strveche,
urcuul pe drumul care, n ziua sosirii, i se pruse att de
trist i de lugubru... Cerul e acoperit, lumina soarelui se
cerne printre nite nori cenuii, tot mai dei, pinii,
alturndu-i coroanele, optesc ptrunztor, prelung i tan-
dru; rafalele de vnt aduc cu ele un miros sntos de rin
i aroma de miere a grozamei. Nu departe de-acolo, troia i
nal braele de piatr mnjite de aurul patinat al
lichenilor... Deodat, iapa ncepe s zvrle din copite, tre-
mur, se ridic n dou picioare... Julin se aga instinctiv
de coam, dnd drumul frului... Pe jos zace un trup ome-
nesc, un cadavru; iarba, n jurul lui, ei scldat n snge;
acesta ncepe deja s se nchege, nnegrindu-se. Julin
rmne intuit locului, fr vlag, prad unui amestec de
uimire i de gratitudine la adresa Providenei, care-l face
incapabil s raioneze, ns l subjug. Cadavrul e ntors cu
faa n jos, dar nu conteaz: Julin l-a recunoscut pe
Primitivo, pe trdtor. Capelanul nu st s cerceteze, nu
ncearc s afle cine l-a ucis. Oricine ar fi fcut-o, n-a fost
dect un instrument n mna Domnului! Duce iapa mai ntr-
o parte, se nchin, se deprteaz definitiv, ntorcnd din
cnd n cnd capul ca s mai zreasc trupul negru ntins pe
verdele ierbii i profilat pe albul cenuiu al zidului...
Ei bine, nu! Julin nu uit nimic. Nu uit cum la Santiago
sosirea lui e interpretat n fel i chip, cum povestea lui de la
conac dobndete proporiile legendare, cum rezultatul
alegerilor, plecarea capelanului i asasinarea majordomului
sunt fapte viu comentate cu tot felul de nflorituri care
formeaz subiectul de discuie preferat al locuitorilor timp de
o lun ntreag; nu uit cum oamenii l opresc pe strad s-l
ntrebe ce se ntmpl de fapt la conac, ce-i cu Nucha Pardo,
dac e adevrat c brbatu-su se poart urt cu ea i c e
foarte bolnav, i c alegerile din Cebre au fost un scandal de
pomin.
Nu uit nici cum l-a chemat la el arhiepiscopul, ca s afle
ct anume e adevrat din tot ce se zvonete c s-ar fi
ntmplat, iar el, dup ce a ngenuncheat, i-a povestit tot de-
a fir-a-pr, fr s adauge i fr s uite nimic, aflnd n
aceast spovedanie sincer o uurare inexplicabil, apoi a
srutat, cu inima mpcat de-acum, ametistul care str-
lucete pe degetul inelar al prelatului. Nu uit nici cum
acesta a hotrt s-l trimit la o parohie foarte izolat, ca
ntr-un fel de exil, ca s triasc complet desprit de lume.
E o parohie de munte, situat ntr-o zon mult mai
stncoas dect aceea n care se afla conacul, la poalele unui
lan abrupt, n inima Galiciei. Nu exist n ea, i nici pe o
raz de patru leghe mprejur, nicio singur cas boiereasc;
pe vremuri, n epoca feudal, se nlase acolo, ntr-un vrf
de stnc, un castel de piatr, prefcut azi ntr-o ruin
mncat de ieder i locuit de lilieci i de oprle. Enoriaii
lui Julin sunt pstori sraci; n ajunul srbtorilor i cnd
se strng daniile, i druiesc lapte de vac, brnz de oi i
unt n ulcele de lut. Vorbesc un dialect aspru, foarte greu de
neles; se mbrac grosolan i poart plete lungi, tiate pe
frunte, ca erbii de pe timpuri.
Iarna e zpad i lupii url n apropierea casei parohiale;
cnd trebuie s plece n miez de noapte s dea ultima
mprtanie vreunui muribund, Julin e nevoit s se m-
brace cu o pufoaic de paie i s ncale saboi de lemn;
paracliserul merge nainte, luminnd drumul cu un felinar,
i n ntunericul nopii stejarii par nite duhuri rele...
Dup o jumtate de an, Julin primete un anun, un plic
cu chenar negru; l citete fr s-i neleag pe dat
coninutul, apoi l nelege, i totui nu plnge, nu d niciun
semn de mhnire... Dimpotriv, n ziua aceea i n cele
urmtoare ncearc un fel de sentiment de mngiere, de
uurare i de bucurie, la gndul c domnioara Nucha,
acolo, n ceruri, i-o fi primind rsplata pentru ct a ptimit
pe pmntul sta mizerabil unde un suflet ca al ei nu poate
dect s se chinuie ca al martirilor. Doctrina resemnat din
Imitatio Christi a renceput s rodeasc n mintea lui. Pn i
efectul vetii primite se terge curnd i un fel de
insensibilitate placid cauterizeaz treptat rana lui Julin; se
gndete mai mult la ceea ce-l nconjoar, se preocup de
biserica prginit, ncearc s-i nvee carte pe copiii din
parohie, ntemeiaz o congregaie a Fiicelor Mariei, pentru ca
feticanele s nu-i piard duminicile la hor... i uite-aa se
scurge timpul, uniform, fr dureri i fr bucurii; linitea
Naturii ptrunde i n sufletul lui Julin, care se obinuiete
s triasc precum plugarii, preocupat doar de recolt,
ateptnd ploaia sau vremea bun ca pe cea mai mare
binefacere a Domnului, se nclzete la gura sobei, ine
slujba dis-de-diminea, se culc odat cu ginile, nainte de
cderea ntunericului, tie dup stele dac a doua zi e ploaie
sau soare, culege castane i cartofi intr n ritmul domol,
ca un narcotic nentrerupt, al vieii de la ar, la fel de
imposibil de scos din fgaul ei ca ntoarcerea rndunelelor
primvara sau ca rotirea nencetat a globului pmntesc,
care descrie mereu aceeai elips n spaiu.
i totui, Julin nu uit. i n colul acela l surprinde
avansarea, transferul la parohia din Ulloa, ca un fel de re-
paraie din partea arhiepiscopului. Mitra se altur
stpnilor conacului din Ulloa n recomandarea noului preot,
cci arhiepiscopul vrea s-i dovedeasc prin aceasta umilului
paroh, ngropat timp de zece ani n creierul munilor celor
mai slbateci din diocez, c o calomnie poate cel mult s
ntunece, niciodat s pteze cristalul cinstei.

XXX

ZECE ANI REPREZINT o etap nu numai n viaa


individului, dar i a naiunilor. Zece ani nseamn o perioad
de nnoire; zece ani rareori se scurg n zadar, i cel care se
uit n urm rmne de obicei surprins de drumul strbtut
ntr-un deceniu. Dar exist i persoane, aa cum exist i
locuri, pentru care trecerea unei zecimi de secol nu aduce
nimic nou. Iat de pild conacul din Ulloa, care nu m
dezminte. Brlogul acela neprimitor, sfidnd parc scurgerea
vremii, e la fel de greoi, la fel de sumbru i la fel de auster ca
ntotdeauna. Nicio nnoire, frumoas sau folositoare, nu s-a
petrecut nici n mobilierul lui, nici n grdin, nici pe ogoare.
Lupii de pe blazonul familiei nu s-au mblnzit; pinul n-a dat
niciun lstar; aceleai unde simetrice de ap mpietrit
scald stlpii de susinere ai podului senioral.
n schimb, trguorul Cebre, nchinndu-se la icoana
progresului, n-a dispreuit nici mbuntirile morale, nici pe
cele materiale, cum spune un locuitor luminat al urbei, care
este corespondent al ziarelor din Orense i din Pontevedra.
Nu se mai face politic doar la tutungerie, pentru asta s-a
ntemeiat un cerc de instruire i recreere, de tiine i arte
aa scrie n statutul lui , i s-au nfiinat cteva prvlioare
pe care sus-numitul locuitor al urbei le denumete bazaruri.
Este drept c cei doi caciques continu s-i dispute
ntietatea n imperiul lor mixt; dar se pare c Barbacana,
reprezentantul reaciunii i al tradiiei, pierde teren n faa lui
Trampeta, ntruchipare vie a ideilor avansate i a timpurilor
noi.
Gurile rele spun c secretul triumfului acestuia din urm
rezid n faptul c adversarul su, astzi canovist65, a
mbtrnit foarte tare i e plin de beteuguri, pierzndu-i,
de aceea, n foarte mare msur, ndrzneala i firea pe ct
de nenduplecat, pe att de trdtoare de altdat. Oricum
ar fi, nu ncape ndoial c influena lui Barbacana a slbit i
s-a micorat considerabil.
Cine a mai mbtrnit destul de mult i prematur este
fostul capelan al conacului. Prul i este presrat cu fire
argintii, gura i s-a smochinit, ochii i-au pierdut strlucirea;

65 Adept al lui Antonio Cnovas del Castillo (18281897), politician


spaniol conservator, de ase ori preedinte al Consiliului de Minitri i
principalul nfptuitor al Restauraiei din 1874. A murit asasinat de
anarhistul italian Angiolillo. (N. tr.)
e adus de spate. nainteaz ncet pe poteca ngust care
erpuiete printre podgorii i hi, ducnd spre biserica din
Ulloa.
Ce biseric srccioas! Ai fi zis mai degrab c e coliba
vreunui stean, singurul semn al menirii sale sfinte fiind
crucea care-i ncununeaz acoperiul. Impresia pe care o face
este de tristee i de igrasie: tinda npdit de buruieni, la
orice ceas al zilei, chiar i la amiaz, mustete de rou.
Nivelul solului din tind este mai nalt dect cel al solului din
peristil, biserica parc se scufund, se ngroap n rna
care ncet, ncet se adun din dealul nvecinat ale crui
maluri se surp. ntr-un col de lng tind, o mic
clopotni adpostete un clopot hodorogit; n centru, o cruce
scund, la picioarele creia se afl trei trepte de piatr, d
tabloului un aer poetic, meditativ. Acolo, n coliorul acela
uitat de lume, triete Cristos. Dar ct e de singur! Ct e de
prsit!
Julin se opri n faa crucii. Arta ntr-adevr btrn i
cptase un aer mai brbtesc: unele trsturi din fizionomia
sa delicat erau mai ferm marcate, se conturau mai
pregnant; buzele sale, palide i strnse, dezvluiau seve-
ritatea unei firi obinuite s-i stpneasc orice pornire
ptima, orice impuls predominant pmntesc. Vrsta br-
biei l nvase n ce const meritul i care trebuie s fie
cununa preotului neprihnit. Devenise tot att de indulgent
cu ceilali pe ct de sever era cu sine nsui.
Cnd clc n tinda bisericii din Ulloa, avu un simmnt
ciudat. I se pru c o fiin drag, foarte drag lui ddea
trcoale pe-acolo, rentoars de pe lumea cealalt, vie,
nvluindu-l cu prezena ei i nclzindu-l cu suflarea ei. i
cine putea fi fiina aceea? Doamne apr i pzete! Doar nu
era att de nerod s-i nchipuie c doamna Moscoso tria,
dei citise anunul mortuar! Halucinaia aceea se datora,
pesemne, faptului c se ntorsese la Ulloa dup o absen de
zece ani. Doamna Moscoso murise. Nimic mai simplu ca s
se conving... Cimitirul era alturi. N-avea dect s se
apropie de zidul acoperit de ieder, s mping poarta de
lemn i s ptrund nuntru.
Era un loc sumbru, chiar dac i lipseau slciile pletoase i
chiparoii, care subliniaz att de bine, prin atitudinea lor
teatral i majestuoas, solemnitatea, intirimelor. Pe o
latur se mrginea cu gardul bisericii, pe celelalte trei cu cte
un zid gros mbrcat n ieder i plante parazite; iar poarta
din faa celei de intrare dinspre tinda bisericii avea un grilaj
de lemn prin care se zrea, diafan i ndeprtat, privelitea
munilor, de culoare viorie la ora aceea, cnd soarele, fr a
dogori nc cu putere, ncepe s urce spre zenit, i cnd
natura se deteapt, parc ieind din baie i nfiorndu-se de
rcoarea dimineii. Peste grilaj se apleca un mslin btrn n
care aveau cuibul mii de vrbii ciripitoare, care uneori
mpingeau i fceau s vibreze crengile cu zborul lor
dezordonat i grbit; n faa lui se afla o imens tuf de
hortensii, vetejit i scuturat de ploile caracteristice acelui
sezon, plpnd i ginga cu ciorchinii ei de flori ofilite
albastre i galbene. Astea erau singurele podoabe ale
cimitirului, dar nu i toat vegetaia lui, care era att de
robust i de exuberant, nct i sdea n suflet o groaz
superstiioas, fcndu-te s te ntrebi dac nu cumva n
urzicile acelea zdravene i nalte pn la bru, n iarba aceea
crnoas, n mrcinii aceia viguroi, ale cror flori erau
colorate n nuana rocat a lumnrilor, nu se incarnaser
cumva, printr-o misterioas transmigraie, sufletele, i ele
vegetative ntr-un anumit fel, ale celor care se odihneau acolo
pe veci, fr s fi trit cu adevrat, fr s fi iubit, fr s fi
palpitat niciodat pentru vreo idee mrea, generoas, pur
spiritual i abstract, ca cele care frmnt minile
gnditorilor i ale artitilor. Prea s fie omeneasc dar a
unei umaniti aspre, atavice, inferioare, cufundate pn n
gt n ignoran i n materialism substana care hrnea i
fcea s creasc cu atta energie vnjoas i cu atta sev
bogat flora aceea lugubr prin nsi revrsarea ei de
belug. i, ntr-adevr, pe terenul acela presrat cu movilie,
care contrasta cu cel din tind, neted ca-n palm, piciorul
simea uneori tria cociugelor prost acoperite cu rn sau
o moliciune care i umplea sufletul de nelinite i de spaim,
cci aveai senzaia c peti peste membrele flasce ale
vreunui cadavru. O adiere ngheat, un miros specific de
mucegai i putreziciune, o adevrat ambian sepulcral se
nla din pmntul acela plin de gropi i ridicturi, umplut
pn la refuz de mori ngrmdii claie peste grmad, i
prin frunziul umed, brzdat de balele strlucitoare pe care
le las n urma lor melcii, se ncovoiau crucile de lemn negru
cu chenar alb, purtnd inscripii ciudate scrise cu greeli de
ortografie i glsuind tot felul de nerozii. Julin, care ncerca
n talpa piciorului nelinitea, furnictura aceea pe care ne-o
pricinuiete senzaia de a clca pe ceva moale, nsufleit, sau
care cel puin a fost nzestrat cndva cu via i cu
sensibilitate, se simi deodat cuprins de o adnc tulburare:
una dintre cruci, mai nalt dect celelalte, purta scris pe ea,
cu litere albe, un nume. Se apropie i descifra inscripia, fr
s ia n seam scprile ortografice: Aici zac rmiele
pmnteti ale lui Primitivo Surez, fie ca rudele i prietenii
s se roage pentru sufletul lui... Terenul, n locul acela, era
ridicat, formnd o movil. Julin rosti n oapt o rugciune,
apoi se ndeprt grbit, prndu-i-se c simte sub tlpi
trupul de bronz al dumanului su nempcat. Chiar n clipa
aceea i lu zborul de pe cruce un flutura alb, unul din acei
ultimi fluturi de toamn care zboar agale, parc amorii de
frigul din vzduh, i care se opresc imediat n primul loc
primitor peste care dau. Noul preot din Ulloa l urmri cu
privirea i l vzu aezndu-se pe un mic monument funerar,
nghesuit ntre colul zidului i intrndul format de peretele
bisericii.
Vietatea se opri acolo, i la fel Julin, cu inima btndu-i
n piept s se sparg, cu ochii mpienjenii i cu mintea,
pentru prima oar dup atta amar de ani, tulburat i
rvit, sub imperiul unei emoii att de adnci i de
zguduitoare, care ncet-ncet, el singur nu-i putea explica
cum, l cuprinsese nrobindu-l i scondu-l din matca lui
obinuit, rupnd zgazuri, sfrmnd piedici, depind
obstacole, clcnd totul n picioare, nvlind cu puterea
aceea supraomeneasc a simmintelor ndelung reprimate,
care pun, n cele din urm, stpnire absolut pe sufletul
omului, izbucnind, revrsndu-se n el i copleindu-l pe de-
a-ntregul. Nici mcar nu observ ct era de ridicol mo-
numentul acela, cldit din var i piatr i mpodobit de
cranii, oase i alte embleme funebre, prin pensula grosolan
a vreunui zugrav de ar; n-avu nevoie s citeasc inscripia,
cci tia fr putin de tgad c acolo unde se oprise
fluturaul se odihnea Nucha, domnioara Marcelina, sfnta,
victima, micua fecioar venic candid i cereasc. Era
acolo, singur, abandonat, trdat, ultragiat, calomniat,
cu ncheieturile minilor rnite de alte mini brutale. n timp
ce se gndea la toate astea, Julin simi c-i nghea
rugciunea pe buze i c viaa lui se ntoarce cu zece ani
napoi; ntr-una din acele porniri care la el nu erau dese, dar
erau subite i irezistibile, czu n genunchi, deschise larg
braele, srut ptima peretele criptei, plngnd n hohote
ca un copil sau ca o muiere, i frec obrazul de suprafaa
aceea rece, i nfipse unghiile n tencuial, gata s o
sfrme...
Auzi deodat rsete, oapte, chicoteli vesele, nepotrivite cu
locul i cu mprejurarea. Se ntoarse i se ridic ruinat. Avea
n faa lui o pereche fermectoare, peste care soarele care
ajunsese cam la mijlocul bolii btea din plin. Biatul era
cel mai frumos adolescent din ci i poate nchipui o minte
omeneasc, i dac, atunci cnd era mic, prea un amora,
prelungirea trsturilor care deosebete pubertatea de
copilrie l fcea s semene acum n chip izbitor cu
arhanghelii i cu ngerii cltori din gravurile biblice, care
reunesc frumuseea feminin i prul buclat cu un nceput
de severitate brbteasc plin de graie. Ct despre fat,
nltu pentru cei unsprezece ani ai ei, fcea s tresar
sufletul lui Julin prin asemnarea izbitoare cu biata ei
mam, cnd avea aceeai vrst: aceleai cosie lungi i
negre, acelai chip palid, dar mai mat, mai oache, cu un
oval mai frumos, cu nite ochi mai luminoi i cu o privire
mai hotrt. Cum s nu recunoasc Julin perechea aceea!
De cte ori nu-i inuse n brae!
Un singur lucru l fcea s se ndoiasc dac acei doi copii
ncnttori erau ntr-adevr bastardul i motenitoarea
legitim a neamului Moscoso. Cci n timp ce fiul lui Sabel
era mbrcat n haine de postav scump, croite ca pentru un
tnr, ntre ran nstrit i domnior, fiica Nuchei, care avea
pe ea o rochie de percal destul de ponosit, purta nite
pantofi att de rupi, nct s-ar putea spune c umbla
descul.
Lector: MIHAELA CIUNCAN
Tehnoredactor: NICOLAE ERBNESCU
Bun de tipar 31.07.1982. Coli tipar 17.
Comanda nr. 20 302
Combinatul poligrafic Casa Scnteii,
Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti,
Republica Socialist Romnia