Sunteți pe pagina 1din 284

RADU HONGA

AVENTURILE LUI THEODORE


Coperta i ilustraiile: VIOREL PRLIGRAS
RADU HONGA

AVENTURILE
LUI
THEODORE
I ALTE POVESTIRI

SCRISUL ROMNESC
CRAIOVA, 1985
Pentru Dnu i Smrndia
AVENTURILE LUI THEODORE
Aventurile lui Theodore pe planeta 81

Theodore se jur c nu va mai pleca n misiune,


iar sir Robert njur. Aventuri pe planeta 81.
Theodore se nsoar. ntoarcerea pe pmnt.

n birou cldura devenise de-a dreptul


insuportabil datorit instalaiilor de aer
condiionat ce intraser n grev pe termen
nelimitat. Acestea cereau reducerea zilei de
lucru la numai patru ore, ceea ce direcia
Astroportului refuzase categoric, nevrnd s
stea de vorb cu nite amrte de fiare, cum
erau numite. Numai c amrtele de fiare i
ncetaser brusc activitatea i acum ateptau ca
revendicrile lor s fie aprobate. Deocamdat
ns nu se ntrevedea nicio speran n acest
sens, relaiile dintre oameni i maini rmnnd
tot att de ncordate ca nainte.
Atmosfera din camer era din ce n ce mai
ncrcat, prevestind un dialog furtunos ntre
eroul nostru, Theodore, i eful su, sir Robert,
directorul Seciei Relaii Interplanetare.
Deocamdat, ns, era cald i linite. Cteva
mute ncercau s se sinucid, aruncndu-se n
ceaca de cafea a directorului, din care acesta
sorbea, rar, cu satisfacie, cte o nghiitur.
Theodore tcea i, cu coada ochiului,
urmrea gzele acelea gingae cum se roteau
nedecise deasupra cetii i deodat, brusc, se
aruncau n picaj. Cinci, ase... a aptea ns
renun n ultimul moment, probabil c-i
adusese aminte c are altceva mai bun de fcut
i, dup cteva volute executate artistic, se
repezi drept n nara stng a directorului,
dndu-i acestuia deteptarea.
Sir Robert avu prezena de spirit de a
strnuta, singura soluie pentru a obliga
animalul acela s-i prseasc adpostul
provizoriu, ceea ce i fcu, vizibil suprat, ns.
Directorul strnutase att de tare nct, din
cauza zgomotului, storurile czur, perdelele
flfir fcnd ventilaie n locul instalaiilor
moarte, secretara intr aducnd cu ea i
maina electric de tricotat, iar Theodore se
fcuse mini, ncercnd parc s ias din raza
vizual a efului su.
Sir Robert, ns, l localizase deja i, n timp
ce secretara ieea grbit, prinzndu-i dou
degete n ua ce se nchise prea repede, i fix
ochii asupra victimei, recte Theodore, care, ntre
timp, i luase o expresie a feei ct mai tmp
posibil, pentru derutarea adversarului.
Ei, te-ai gndit, domnule Theodore? zise sir
Robert, ntr-un trziu.
Dac ar ti el la ce m-am gndit eu pn
acum..., gndi Theodore, foindu-se nelinitit,pe
scaun. Apoi, cu glas tare:
M-am gndit.
Curios, dup figur pe care ai fcut-o, s-ar
prea c nu prea obinuieti acest lucru. n
sfrit... i la ce concluzie ai ajuns? Mergem pe
planeta 81?
Att mi-ar mai trebui, s mergem amndoi,
mormi Theodore.
Ce spuneai de dosar? ntreb sir Robert,
care nu reuise s aud prea clar mormiala lui
Theodore. Acesta sesiz momentul i zise:
Spuneam c... ai promiis... ultima curs,
ieirea la pensie...
Da, dragul meu, tiu, eu cnd promit un
lucru e sfnt. Cum te ntorci din cltorie, ai
dosarul de pensionare pregtit. Mulumit?
Nu prea, rspunse Theodore, cu jumtate
de gur. mi facei mai nti dosarul, formele i
apoi...
Mi omule, zise sir Robert pe un ton pe
care cuvntul omule" era sinonim cu idiotule"
sau cretinule, mi biatule, m (Theodore era
cu vreo dou sute de ani mai btrn dect eful
su, dar asta n-avea nicio importan), tu nu
vrei s nelegi c aici eu conduc i toat lumea
este la ordinele mele? Vrei neaprat s ne
certm? Tocmai dumneata (trecuse la persoana
a doua, formula de politee) care ai atta
experien, s ne lai ntr-un asemenea moment
lipsii de ajutorul de nepreuit pe care ni-l poi
da? Crezi c te minim? Se poate?
ntr-adevr de nepreuit, i zise Theodore,
iar mi dai cu 30 la sut mai puin dect mi se
cuvine, pe motiv c afacerile sunt abia la
nceput i nu pot fi calculate veniturile pe total.
Nu cred c m minii, spuse Theodore,
privind undeva, pe fereastr, sunt sigur! De doi
ani umblu ca un rtcit prin Univers i, dup
fiecare curs, mi se promite c este ultima. M-
am sturat!
i eu! rcni sir Robert, ridicndu-se brusc
n picioare. Dac nu faci ce-i spun, o s mori de
foame, ai neles?
Instinctiv, Theodore i pipi buzunarul de la
spate al pantalonului, acolo unde-i pstra
ntotdeauna cteva pastile de hran
concentrat, pentru orice eventualitate.
Obinuit cu cltorii lungi i, mai ales, cu
situaii neprevzute, avea n orice moment la el
provizii, pentru cteva zile. Aa c, auzindu-l pe
eful su cu ce fel de ameninri ncerca s-l
sperie, zmbi amuzat i sigur pe sine.
Eu s mor de foame, ha! Unde o fi citit el
scena asta, n care btrnul Theodore moare de
foame? Ce glum!.
Sir Robert i ddu seama c trebuie s
foloseasc alt metod pentru a-l face pe
Theodore s plece n misiune. Mai bu o dat
din ceaca de cafea i se apropie de scaunul n
care sttea btrnul cosmonaut.
Uite cum facem, i spuse, punndu-i o
mn pe umr, aa cum nu fcuse el niciodat,
tii bine ct dureaz s pregtim un dosar c al
dumitale; trebuie s cutm rapoartele tuturor
misiunilor ndeplinite, s calculm beneficiile
aduse companiei noastre de-a lungul a peste o
sut de ani, de cnd lucrezi pentru noi, s
stabilim procentul de care beneficiezi la
calcularea pensiei, plus garaniile care i-au fost
oprite dup ncheierea fiecrei misiuni.
Vom avea de lucru cel puin o lun de zile, iar
nava cu care trebuie s pleci este pregtit deja.
Cursa aceasta nu dureaz mai mult de un an,
pentru dumneata vreau s spun, c pentru noi,
pmntenii...
n sfrit, eu i dau cuvtul meu de om
cnd spuse om, parc mai crescu cu zece
centimetri n nlime c la ntoarcere eti
pensionat. Numai bine, pn atunci, cnd te vei
ntoarce, ne faci o scurt relatare a celor
petrecute pe planetele 19 i 21. Dup cte am
aflat, pe aceste dou planete nu mai avem nici
mcar agenie de reprezentare, ca s nu mai
vorbim de relaii comerciale, schimburi etcetera.
Ce spui, ne-am neles?
Theodore nu mai zise nimic. Murmur ceva
pentru el i nghii n sec. Fusese atacat foarte
subtil. Sir Robert bnuia c Theodore nu va
aduce prea curnd rapoartele cu evenimentele
petrecute pe planetele 19 i 21 i tocmai pe
aceasta mizase. i ctigase.
Nu ne vom ocupa acum de cele ntmplate
acolo, tot ce pot s v spun este faptul c,
nainte de sosirea lui Theodore, trimisul special
al companiei n vederea ncheierii unor
contracte de vnzri-cumprri, pe planetele
respective existau civilizaii nfloritoare, avnd o
cultur i o industrie dezvoltate pentru epoca
lor, iar dup plecarea lui Theodore, fiinele
acelea i mai aminteau vag de o roat i i
prsiser oraele i locuinele pentru a tri n
peteri, unde pictau tot felul de animale, care
mai de care mai ciudate.
Aveau n schimb un zeu, cruia i se nchinau
de diminea i pn seara, un zeu care
coborse din cer i le adusese nvtura sa.
Acesta era Theodore. Iat de ce refuza s-i
aminteasc eroul nostru i amna de atta timp
s fac rapoartele. Sir Robert nimerise n plin.
Directorul atepta. Theodore i ddu seama
c este rndul lui s vorbeasc.
Ce trebuie s fac? Iar i mint pe bieii
helieni (planeta 81 mai era numit i Helion) cu
extraordinarele noastre produse cosmetice? Iar
fac experiene pe mine, iar m dau cu tot felul
de creme pn mi se ia pielea, ca s le art
analfabeilor cum s le foloseasc? N-am ntlnit
n viaa mea fiine mai precaute ca astea. Cnd
am plecat, l-am vzut pe un helion cum i
ddea cu crem pe haine, s vad ce reacie se
petrece. N-am mai pomenit aa ceva! Acum ce le
mai art?
Spunuri, i rspunse sir Robert, mai
linitit. Avem nite spunuri speciale, n
momentul n care te speli cu ele, i dau o stare
de euforie, de linite sufleteasc, cum s-i
explic eu...
Am neles, zise Theodore, plictisit, cnd te
speli, te curei i fizic i moral, ce mai! Mai
rmne s te curei i altfel i... gata!
Doamne ferete! spuse directorul speriat,
btnd n biroul de lemn. Theodore zise: intr.
Apoi ntreb:
Sunt comestibile?
Spunurile? Nu, dar n-au niciun efect
secundar, dac cumva muc cineva din ele.
Dar de ce m ntrebi?
Poi s tii ce au indivizii aceia n minte?
Trebuie s fiu atent.
Dou zile ct au durat pregtirile pentru
plecare, Theodore sttu n apartamentul su din
hotelul Central, unde dormi douzeci de ore din
douzeci i patru, somnul fiind una din marile
plceri ale btrnului cosmonaut, alturi de
mesele adevrate {nelegndu-se prin aceasta
mesele alctuite din hran natural, carne,
salate, fructe etc., nu pastile concentrate luate
cu sucuri preparate din tot felul de substane
chimice) i fumatul unui trabuc ieftin i prost,
dup cum preau s spun ventilatoarele din
camere, care i ndoiau paletele n semn de
protest ori de cte ori Theodore trimitea spre ele
cte un norior de fum.
Bineneles c fumatul trabucului trebuia s
fie nsoit de o cafelu nici prea fierbinte, nici
prea rece. Theodore i aducea aminte cu
nostalgie i regret de vremurile cnd putea bea
oriunde o cafea natural. Acum ns o ceac de
cafea costa ct o zi de lucru i chiar i pentru
Theodore, care era considerat un personaj de
seam, era dificil s-i satisfac plcerea de a
bea o cafea.
Cu patru ore nainte de plecare, Theodore
fcu o inspecie minuioas a navei, verific
ncrctura, i aduse pe nav strictul necesar
pentru o cltorie de aproape un an i abia pe
urm semn contractul cu compania.
Poate c, dup dialogul cu sir Robert, vei fi
tentai s credei c Theodore este un oarecare,
un individ care face numai ncurcturi. Nu este
chiar aa. Pentru personalul companiei i
Astroportului, Eroul nostru este un om
respectat, privit cu simpatie i invidie uneori. Ca
vrst arta de aizeci-aizeci i doi de ani, dar
toat lumea tia c numai de cnd lucra n
cadrul seciei de vnzri-cumprri schimbase
trei directori, acetia ieind la pensie, n timp ce
Theodore nc mai colinda prin Univers, n
cutare de contracte avantajoase pentru
compania pmntean.
Pentru el, ntr-adevr, nu trecuser dect
treizeci de ani de cnd plecase pentru prima
oar pe o alt planet (pn la vrsta de treizeci
de ani lucrase n comerul interstatal, fusese
remarcat i trimis apoi la cursurile de pregtire
pentru relaiile interplanetare), dar pentru
omenire trecuser peste dou sute de ani, ani n
care societatea se schimbase de cteva ori,
tehnica depise orice ateptri pentru btrnul
i conservatorul cosmonaut, n sfrit, erau
momente n care Theodore era depit de
evenimente, dar, cu toate aceste impedimente,
se descurcase onorabil, fiind chiar premiat de
cteva ori, pentru merite deosebite i pentru
lunga sa activitate.
Theodore vzuse multe la viaa lui. Numai
pentru compania aceasta, al crei director era
(acum) sir Robert i pentru care lucra de peste o
sut de ani, ncheiase contracte cu 123 de
planete iar cu alte 16 stabilise relaii de
prietenie, bineneles, cu scopul final de a
ajunge tot la relaii comerciale. Theodore era
considerat un expert n plasarea unor articole,
piese i aparate acolo unde nimeni, dar absolut
nimeni, nu avea nevoie de ele. Cum reuea acest
lucru, nu se tie.
Cert este faptul c n momentul n care
pmntenii nu mai foloseau cine tie ce aparat,
aspiratorul, s zicem, iar fabricile de aspiratoare
aveau n stoc mii i mii de asemenea aparate,
cine rezolva situaia? Theodore, bineneles.
Acesta i ncrca nava cu stocul supranormativ
i pleca n cutare de eventuali clieni.
Culmea este c vindea aceste obiecte pe
planeta unde zi i noapte ploua, acolo unde nu
puteai gsi nimic de aspirat, dar asta era cu
totul altceva. Theodore le aducea contractul
ncheiat cu acele fiine i alte obiecte luate n
schimbul aspiratoarelor.
Un altul nu s-ar fi putut descurca att de
bine ca Theodore. Toi tiau aceasta i uneori i
mai iertau anumite scpri, cum se ntmplase
cu plantele 19 i 21.
Lui Theodore i plcea s cltoreasc, s
vad alte lumi, s intervin uneori n viaa
acestor lumi i s le ajute s se dezvolte.
Acolo unde era primit ca un oaspete de seam
rmnea mai mult timp, cutnd s lege
prietenii cu fiinele acelea, s le neleag
obiceiurile i limba, n privina aceasta Theodore
fiind pentru oamenii de tiin pmnteni un
adevrat consilier.
Nicio alt expediie nu pleca pe vreuna din
planetele vizitate de Theodore, fr ca n
prealabil s nu treac pe la el, s ia date despre
planeta respectiv. Nu toate lumile erau la fel de
prietenoase, Theodore tia mai bine dect toi
acest lucru, de aceea sfatul su conta foarte
mult.
Zborul navei lui Theodore pn la planeta 81
nu intereseaz prea mult, deoarece eroul nostru
dormi pe tot parcursul drumului, pilotul
automat fiind programat s-l trezeasc n
momentul aplanetizrii, ceea ce i fcu.
Theodore se trezi foarte prost dispus; tot
timpul ct dormise nu visase dect c este
torturat de btinai, apoi timp de dou zile (tot
n somn, bineneles) numr pn la un milion
din 1,5 n 1,5, iar n ultima parte a drumului
sp un tunel prin care urma s scape de
urmritori.
Culmea e c atunci cnd se trezi din acest
comar, avea palmele pline de btturi, dar
Theodore nu mai ddu atenie acestui fapt
curios, deoarece se apropia vertiginos de solul
planetei i trebuia s se pregteasc pentru
ieirea din nav.
Aplanetizarea avu loc pe un cosmodrom
improvizat din piatr, pe care jeturile de frnare
le spulberar n toate direciile. Pe Theodore nu-
l atepta nimeni. Helienii nu aveau aparatura
necesar detectrii corpurilor strine ce le
survolau spaiul aerian, aa c porni de unul
singur spre oraul-cetate, singura aezare de pe
aceast planet micu, ce n-avea mai mult de
treizeci-patruzeci de mii de locuitori. Dup cum
se va vedea mai departe ns, helienii se
dezvoltaser totui destul de mult n comparaie
cu stadiul n care i gsise Theodore la prima
descindere. Atunci, pe lng produsele
cosmetice pe care pmntenii refuzau s le mai
cumpere, le vnduse i un fel de past de dini
superconcentrat, past ce avea menirea (dar
nu i efectul scontat) de a cura n foarte scurt
timp cariile dentare, ceea ce nu era cazul,
indivizii avnd o dantur perfect. Theodore,
care aa cum am mai spus, avea marele talent
de a vinde produsele acolo unde nu era nevoie
de ele, reuise s le bage pe gt i pasta
respectiv. nc de la plecare, observase cum
maxilarele helienilor se alungesc ntr-un mod
curios, dar Theodore nu zisese nimic, din
contr, grbise decolarea ct mai repede posibil,
jurndu-se c nu va mai trece pe acolo dar, iat,
ceasul ru i directorul su l fcuser s-i
calce jurmntul, pe de alt parte era i curios
s vad ce se mai ntmplase ntre timp cu
fizionomia prietenilor si.
Drumul era destul de lung, aa c Theodore
porni agale, gndindu-se cum s se descurce cu
noile produse aduse. n plus, trebuia s aduc
pe Pmnt altceva n schimb, metale preioase,
produse, orice ar fi constituit un ctig pentru
compania ce o reprezint. Din prima cltorie se
ntorsese cu cteva obiecte de cult care, vndute
la o licitaie de art, aduseser ctiguri
considerabile efilor si, dar acum ce s le mai
ia?
Theodore privi n jur, cu team parc, i i
aprinse un trabuc, aa cum fcea ntotdeauna
cnd era prea ncordat. Data trecut era s o
peasc din cauza fumatului. La prima
ntrevedere ce-o avusese cu Preedintele acestei
planete, ospitalier de altfel, i aprinsese, tot
aa, un trabuc i, fr s vrea, fumul gros i
neccios se ndreptase spre Preedinte,
fcndu-l s se nverzeasc la fa. Imediat,
grzile l nconjuraser pe btrnul misionar i
dac acesta n-ar fi avut prezena de spirit s-i
mnnce trabucul, dovedindu-le astfel soldailor
c este inofensiv, cine tie ce s-ar fi putut
ntmpla. De unde era s tie Theodore c
fumul constituia pentru helieni arma cea mai de
temut? De data aceasta era singur i i permise
s-i aprind i s-i fumeze tracubul pn la
porile oraului. Abia acolo i ddu seama ct
de inspirat fusese c-l stinsese nainte de a
intra; chiar n faa porii exista un panou pe
care un desenator stngaci schiase un
pmntean barat de dou linii n cruci, ceea ce
n codul universal se traducea prin fumatul
strict interzis!. Theodore rmase uimit. Aoest
semn nu exista dect pe cteva planete mai
ndeprtate, planete pe care se gseau
substane inflamabile i orice surs de foc
constituia un pericol real. Prezena acestui
semn i confirm lui Theodore bnuiala c, n
timpul ce se scursese de la prima sa vizit i
pn acum, pe aici se schimbaser multe
lucruri, iar vizita altor civilizaii deveni o
certitudine. Trebuie s fiu foarte atent, i
spuse Theodore, nantnd aparent nepstor
printre rndurile de soldai ce-l luaser n
primire la intrarea n ora i-l conduceau acum
spre reedina Preedintelui. i mai era ceva
care-l nelinitea pe Theodore: prezena unor
strini ce umblau pe toate strzile oraului, fr
nicio restricie i, de asemenea, lipsa de interes
a localnicilor fa de sosirea sa. Or, prima dat,
prezena unui pmntean fusese un adevrat
eveniment n viaa lor. Dac nu ar fi intervenit
conflictul cu pasta de dini, Theodore ar fi avut
acum o statuie instalat chiar n piaa oraului.
La plecare civa artiti chiar ncepuser s
ciopleasc la ea, cu timpul ns se renunase la
acest proiect. Theodore le ddu dreptate
helienilor; o statuie o ridici n cinstea unor
personaliti care au fcut bine unei civilizaii,
nu...
Din pcate pentru prietenul nostru, limba
helienilor rmsese o enigm pentru el, n
scurta perioad petrecut pe Planeta 81 nu
reuise s nvee nimic, aa c, atunci cnd
ajunse aproape de sala palatului unde urma s
fie primit de ctre Preedinte, l dureau minile
de eforturile fcute pentru a se putea nelege cu
soldaii din gard. Ceva tot nelese pn la
urm i anume c prezena strinilor n ora era
legat de o srbtoare ce se desfura anual pe
planeta lor, un fel de trg, carnaval sau ceva
asemntor. Un obicei mai nou, i zise
Theodore, revenindu-i bun dispoziie. Cu
aceast ocazie vedea i el ceva deosebit, ceva de
care s-i aminteasc cu plcere cnd va ajunge
pe Pmnt. Poate cndva va scrie o carte despre
toate acestea, cine tie... Din pcate Theodore
nu avea cui s povesteasc despre planetele
vizitate i despre aventurile sale. Rude nu avea
(mai corect spus nu mai avea), nsurat nu
fusese niciodat, nepoi nici att, iar prieteni
nici vorb. El venea pe planeta natal ca
musafir, sttea ase-apte luni la hotelul
Central, unde avea nchiriat un apartament pe
timp nelimitat i apoi pleca iar, spre o alt lume,
ndeprtat sau apropiat, pentru el n-avea
importan.
Theodore oft. Nu era dect un btrn
singuratic, un strin chiar i pentru semenii si,
pmntenii. Uneori i venea s fug undeva,
departe, ct mai departe de orice civilizaie, pe
un asteroid sau o planet nelocuit unde s stea
pn la captul zilelor, s-i oonstruiasc o
cas, singur, aa cum citise mai demult ntr-o
carte i acolo s-i scrie amintirile. Alteori, ns,
vroia s triasc n mijlocul oamenilor, s fie
sociabil, s dea interviuri, s povesteasc i
oamenii s-l asculte chiar dac nu-l vor crede
cu toii. Apoi i ddea seama c el era o
persoan aparte, un btrn prea btrn, o fosil
vie, o pies de muzeu, nc n via, dar totui o
pies de muzeu i renuna la acele vise. Dup
pensionare nu-i rmnea dect s se retrag
undeva, n anonimat, unde s moar linitit,
netiut de nimeni. De cte ori se gndea la asta
i ddeau lacrimile. De data asta ns se afla
lng strinii care-l urmreau cu curiozitate i
nu-i permise un asemenea semn de slbiciune.
n sfrit, dup o or i ceva de ateptare,
uile se deschiser i Theodore intr n marea
sal. La captul opus, pe un tron frumos
ornamentat, sttea Preedintele. Se recunoscur
reciproc, Theodore, cu casca de cosmonaut ntr-
o mn i mostrele de spunuri n cealalt, fiind
o figur insolit, uor de reinut, chiar i dup o
lung perioad de timp, iar Preedintele fiind
prea urt i disproporionat pentru ca eroul
nostru s nu-l in minte pentru toat viaa.
Imaginai-v o mas de carne alb-trandafirie
cam de dou sute de kilograme, amplasat pe
ase picioare i prevzut cu dou brae scurte
de aproximativ douzeci de centimetri, dar care
la nevoie se puteau prelungi pn la doi metri i
jumtate. Deasupra acestui ansamblu se gsea
capul prevzut la rndul su cu o ventuz ce
inea loc de orificiu bucal i cu dou perechi de
ochi albatri ce lcrimau ncontinuu. Norocul lui
Theodore c pe aceast planet nu exista (nc)
obiceiul de a se mbria n semn de prietenie.
Aduse (n gnd) un prinos de mulumire vechilor
ritualuri heliene care-l excludeau pe cel
pmntean i zmbi, plecnd capul, n semn de
supunere. Preedintele ridic braul drept i, cu
unul dintre cele zece degete fcu un gest care
nsemna Bine ai venit, gest pe care noi nu-l
putem explica aici, pe Pmnt nsemnnd cu
totul altceva. Theodore rsufl uurat, primirea
binevoitoare i ddea de neles c pasta sa de
dini nu adusese totui prea mari necazuri
consumatorilor. Prinznd curaj, scoase o mostr
de spun i, apropiindu-se de tron, i-o ntinse
cu respect Preedintelui. ntreaga afacere
depindea de felul n care acesta primea darul.
Theodore n-avea niciun interes s se ntoarc cu
marfa acas, tocmai acum, cnd se afla mai
mult ca oricnd aproape de pensionare.
Preedintele lu bucata aceea de spun, o
mirosi, i desfcu ambalajul i, curiois, muc.
Theodore se nvinei. Situaia risca s se
nruteasc din senin. Recurse din nou la
gimnastica miniior pentru a se faoe neles, n
acelai timp vorbind cu glas tare, doar-doar,
cellalt va nelege ceva.
Ascult-m, spunea Theodore, fcnd
semne desperate pentru a-l obliga pe helian s
se opreasc, nu e aliment, e spun, o s te
doar stomacul, o s faci spume, uite pentru ce
este i i art cu minile cum trebuie s se
spele, timp n care Preedintele ddea afirmativ
din cap i mnca n continuare o s... nu mai
apuc s-i spun ce o s... c helianul
terminase i prea destul de mulumit... n
sfrit, lua-te-ar... tu ai vrut-o, nu eu. Vei rde
acum pn-i voi spune eu stop, vedea-te-a
mort de rs!
Theodore atepta s vad ce efect va avea
spunul asupra organismului helianului, timp
n care njura n toate limbile i dialectele
cunoscute pe toi cei care-l trimiseser aici, la
captul Universului. njur cu atta ur nct la
milioane i milioane de kilometri distan, sir
Robert ncepu s sughit, semn c cineva
vorbea de el.
Deodat, Preedintele se ridic n picioare i
nainta spre Theodore, care se trase napoi,
speriat. Dar helianul nu avea gnduri rele; nu
voia dect s-i arate c nu-i mai lcrimeaz
ochii, ceea ce nsemna c este ntr-o dispoziie
excelent. Dar Theodore n-avea de unde s tie
ce vrea, aa c se retrgea strategic n spatele
grzilor. Abia cnd soldaii ncepur s bat din
picioare, i ddu seama c efectul terapeutic al
spunului fusese cel scontat i, rsuflnd
uurat, se ls s cad lng u. Dac mai
trec o singur dat prin asemenea situaii,
inima mea va iei nainte de termen la pensie,
gndi.
Profit de faptul c nimeni nu-l mai bga n
seam i iei din sal. Reui, dup aproape un
sfert de or, s conving o patrul de zece
helieni s mearg cu el pn la nav, pentru a
aduce stocul de spunuri. n nav avea un
tractor, cum l numea el, cu care se deplasa pe
terenuri greu accesibile i, mai ales, acolo unde
atmosfera era irespirabil, tractorul fiind
prevzut cu o cabin etan, foarte util n
astfel de cazuri.
De data aceasta tractorul se dovedi necesar
pentru transportarea lzilor cu spunuri,
Theodore neavnd niciun chef s care cu
spinarea cteva mii de kilograme. Scoase
tractorul, i puse pe soldai la treab i n numai
dou ore marfa era ncrcat. Pe helieni i ls
s mearg pe jos, micarea nseamn sntate,
le spuse Theodore, iar el se urc la volan.
La palat era mare veselie i helienii, vznd
buna dispoziie a Preedintelui, organizau tot
felul de jocuri i dansuri, pentru a fi n ton cu
atmosfera. n momentul n care Theodore ajunse
i parc utilajul cu enilele proptite chiar n
scrile palatului, mulimea se ngrmdi
curioas. Btrnul nostru comerciant nu
rmase prea mult pe gnduri: desfcu
ambalajele i ncepu s mpart n stnga i-n
dreapta, cernd n schimb alte obiecte. Helienii
i aduser tot felul de arme curioase, statuete
lucrate dintr-un metal alb, necunoscut pn
atunci lui Theodore i multe alte nimicuri. El
ns era mulumit, n mai puin de o zi reuise
s scape de ncrctur. De muli ani nu mai
lucrase att de operativ.
Se pregtea s intre n palat pentru a-i lua
rmas bun de la Preedinte, cnd acesta l
chem la el. Poate-mi d ceva de pre, s am i
eu o amintire de la ei, aa, ca de ultim curs,
se gndi, urcnd cte dou trepte deodat, aa
cum fcea n tineree. Bucuria i fu de scurt
durat i Theodore rmase pur i simplu
dezamgit de lipsa de inventivitate a helianului.
Ca i ali zeci i zeci de regi, mprai,
conductori i preedini de planete, cu care
btrnul cosmonaut avusese de-a face n lungile
sale peregrinri prin Univers, acesta voia s-i
dea n semn de preuire pe fiica sa de soie. Cred
c v imaginai cum i-ar fi stat lui Theodore
alturi de fiica Preedintelui, pe care vi l-am
descris mai nainte cum arta. Numai la gndul
c va trebui s o srute, lui Theodore i se
ntunec mintea i vzu negru n faa ochilor.
Situaia nu era chiar att de tragic deoarece
eroul nostru avea o metod foarte practic de a
scpa de aceast nou mireas. Nu-i prea ru
dect de faptul c pleca, lsnd o impresie
proast locuitorilor acestei planete primitoare.
Din pcate nu avea o alt alternativ, pe
Pmnt nu putea s ajung cu aa ceva dup el.
Dac s-ar fi nsurat de cte ori avusese aceast
ocazie i i-ar fi adus acas toate aa-zisele
soii, Theodore ar fi avut acum cea mai
interesant grdin zoologic din ntreaga
galaxie.
Politicos, Theodore l asigur (aa cum putea
el face acest lucru prin semne) pe Preedinte de
stima i respectul ce-l nutrea pentru darul
primit, i mulumi cu ajutorul a altor cteva zeci
de gesturi inutile, i lu rmas bun i i fcu
semn viitoarei sale soii s-l urmeze. i art
unde s se aeze i, n uralele mulimii, porni
spre nav. Cnd ajunser, o ls pe frumoasa
helian s-l ajute la ducerea ncrcturii
tractorului la bordul navei, apoi, simulnd o
defeciune a motoarelor de pornire, i ddu de
neles c trebuie s coboare i s atepte pn
va face o decolare de prob. Individa, dup ce c
era urt, nu se pricepea nici la tehnic, aa c
se deprt de nav, ateptnd ca soul ei s
rezolve defeciunea. Iar Theodore porni
motoarele i deool, dar nu de prob, ci
definitiv, lsnd-o acolo, pe planeta natal,
abandonat (dar nu sedus), nemairmnndu-i
altceva de fcut dect s se ntoarc la palat s-
i plng durerea pe ipoteticii umeri ai tatlui
su.
n acest timp, Theodore se nchinase de
cteva ori, mulumind unei anumite persoane c
scpase i din aceast ncercare. Verific apoi
cu atenie starea aparaturii de bord, ddu
coordonatele pilotului automat i se pregti
pentru un somn de cteva luni.
Pe drumul de ntoarcere, Theodore nu vis
dect decoraii care i se nfurau ca erpii n
jurul gtului, sufocndu-l, i hoteluri cu dou
sute de etaje, care se prbueau peste el,
alungndu-l din ora. A fost cel mai agitat somn
din ntreaga sa carier de cosmonaut.
Theodore i viaa la ora

Primirea Iui Theodore. Viaa lui Theodore la ora.


Theodore i cumpr o cas la ar.

Lui Theodore nu-i venea s cread; toat


mulimea aceea de oameni venise la Astroport
s-l primeasc pe el, pe btrnul Theodore? De
emoie i tremurau picioarele i era ct pe ce s
cad pe trepte n timp ce cobora. Dup
calendarele terestre trecuser peste douzeci i
cinci de ani de la plecarea n ultima curs,
personalul cosmodromului se schimbase ntre
timp, oamenii ieiser la pensie naintea sa, alii
mai muriser fr s-l mai atepte i, cu toate
acestea, n jurul btrnei nave se mbulzeau
sute i sute de tineri ce fceau parte din noul
personal, tineri care nu-l cunoteau i nu-l
vzuser niciodat pe eroul nostru, dar auziser
cu siguran de el i de aventurile sale, ca
dovad prezena lor acolo, pe cosmodrom. Iat,
venise chiar i sir Robert, acum un btrn
respectabil, care inuse cu tot dinadinsul s
participe la primirea lui Theodore, mai mult
pentru a-i aduce aminte c n-a uitat de
promisiunea fcut nainte de plecare.
Imediat dup coborre, domnului Theodore
cum i spuneau plini de respect tinerii
funcionari sau viitori cosmonaui i iei n
ntmpinare noul director al ageniei care-l
felicit clduros pentru reuita misiunii sale (de
fapt habar n-avea dac misiunea fusese sau nu
ndeplinit, dar acesta era protocolul) i, dup
cteva fraze standard, i nmn n semn de
omagiu o plachet reprezentnd un maimuoi
stilizat ce inea ntr-o mn o mslin pe oare o
privea nfometat. Degeaba i explic noul
director c placheta l reprezenta pe el,
Astronautul numrul 1 al ageniei, innd n
palm o planet pe care o privea victorios,
Theodore nu-l crezu, dar nici nu se supr,
considernd cadoul drept o glum reuit.
Plecar apoi spre agenie, unde un btrn de
care Theodore nu auzise i aminti toate meritele
i serviciile aduse companiei. Unul cte unul,
membrii consiliului de conducere l felicitar, i
ncrcar buzunarele cu medalii, ultimul
nmnndu-i un cec n valoare de zece mii de
taloane i actul de pensionare, amintindu-i
astfel c este prea btrn pentru a mai pleca
spre alte planete. Dup dineul de rigoare, l
trimiser la hotel s se odihneasc, urmnd ca a
doua zi de diminea s se hotrasc n privina
unei locuine definitive. nc nu aflaser de
planurile mree ale domnului Theodore.
Cnd se trezi i aduse aminte c, n timp ce
dormea, o voce necunoscut l ntrebase dac a
pltit chiria, ntrebare la care Theodore (tot n
somn) rspunsese c asta nu era treaba ei,
funcionarii de la administrativ se ocupau de
aceast problem, iar spre diminea, atunci
cnd somnul este cel mai dulce, arcurile patului
ncepuser s-l nepe pe motiv c nu le-a
reparat niciodat i covorul i se rula sub
picioare ori de cte ori clca pe el, fcndu-l s
cad, deoarece nu-l curise niciodat. n
aceast stare de spirit se trezi Theodore, parc
ar fi avut pietre n cap. ncerc s se
brbiereasc, cioprindu-i obrjorii cam n
toate locurile posibile, se mbrc i cobor n
faa hotelului, cu gndul s fac o plimbare prin
ora. Renun pe moment, vznd o banc i se
aez s-i trag puin sufletul. i, ntr-adevr,
nu reui dect foarte puin s-i trag sufletul,
deoarece sri ca ars; pe locul unde sttuse era
acum un nod de lemn ieit cu aproape zece
centimetri n sus. Imediat auzi o voce care nu
putea veni dect de la banc:
i-a dat cineva voie s stai jos? Tu m-ai
pus aici?
Theodore, din ce n ce mai contrariat de cele
ce se ntmplau n jurul su, ddu ocol bncii,
se uit sub ea, dar nu vzu pe nimeni care s-i
fi vorbit. i, totui, cineva l ntrebase i
ntrebarea atepta rspuns.
Recunosc c nu eu te-am instalat aici, zise
ntr-un trziu, dar asta nu nseamn c n-am
voie s m odihnesc. Ei drcie! O amrt de
banc nu-mi d voie s stau pe ea. Asta-i
culmea obrzniciei!
Ca s stai pe mine, continu banca,
nelund n seam obieciile lui Theodore,
trebuie mai nti s introduci n spate fia
personal cu toate semnalmentele, dou
fotografii doi pe patru i amprentele digitale i
numai n oazul n care locuieti ntr-unul din
blocurile din raza mea iar computerul te
recunoate dup voce i mers, ai dreptul s stai
jos. Ia f civa pai! Nu pe iarb, c-i dau i
amend! Prin faa mea, aa, mai repede! Da,
acum cnt ceva!
Curios s vad ce se va ntmpla pn la
urm, Theodore ncerc s llie un refren pe
care-l tia de acum dou sute de ani.
E clar! se auzi vocea, nu eti de pe aici. S
nu te mai prind c vrei s stai c... i mai nva
notele, mai mare ruinea, un om la vrsta
dumitale...!
Nucit, Theodore se pierdu printre blocuri,
murmurnd: Ce tehnic, domnule, ce tehnic!
O bucat de lemn s m fac de rs.
Nemaipomenit!. Reui s ias ntr-o alee i se
opri s-i aprind un trabuc. i desfcu
celofanul, l aprinse, iar ambalajul l arunc
ntr-un co de gunoi care era alturi. Imediat
celofanul i fu aruncat napoi, la picioare.
Theodore l ridic i-l arunc din nou, dar figura
se repet. O voce venit din co, i explic pe un
ton enervat:
Eu sunt coul familiilor al cror nume
ncep cu O i P. Dumneata ce iniial ai? N-ai
co?
T, de la Theodore, rspunse eroul nostru,
iar co n-am, eu abia ieri am venit dintr-o
misiune de pe alt planet, nc n-am avut timp
s-mi iau co. i cu asta ce fac?
Dac n-ai co, foloseti buzunarul.
Asta-mi mai lipsea, s merg cu coul de
gunoi dup mine prin ora!
Din ce n ce mai suprat, Theodore travers
strada. Peste drum era un chioc de ziare.
Cut prin buzunare o fis ca s-i poat
cumpra un ziar, nu gsi i atunci se rezem de
una din reclamele pe care scria cu litere uriae:
Citii, citii, citii! O voce tot att de plcut ca
i celelalte, l ntreb:
Atepi s vin presa?
Nu, zise Theodore, nemaimirndu-se c de
data aceasta are onoarea de a vorbi cu un
chioc.
Dar eti abonat la vreo revist sau la vreun
ziar care se vnd aici?
Nu, nu sunt abonat, n-am avut cnd s fac
acest lucru. Eu abia ieri am venit n ora.
Atunci d-te la o parte c-mi iei vopseaua.
Ct neruinare!
Theodore se fcu c nu aude, dar nu apuc
s stea prea mult timp rezemat de colul
chiocului; acesta se mut brusc cu douzeci de
centimetri spre dreapta, iar Theodore i pierdu
echilibrul, mai-mai s se loveasc n ochi de
sgeata unei reclame pe care scria: Medicul
casei, un ziar de nepreuit pentru orice familie!.
Ia te uit, i zise Theodore, ndeprtndu-se
ct mai repede, puteam s m rnesc i nici
mcar nu sunt abonat la ziarul acela. nc
puin i oraul acesta plin de surprize m va da
gata.
Se plimb un timp pe strzile mai puin
aglomerate. Peste tot, ns, ntlni reclame, care
mai de care mai ingenioase, ce ludau diferite
planete, fcute parc anume pentru ca oamenii
s-i petreac concediile de odihn acolo.
Theodore le tia pe toate, reclamele, ca orice
reclame, exagerau cu 80 la sut condiiile reale
existente. El era stul de tot ce vzuse n lungile
sale peregrinri prin Univers i nu mai avea
nevoie de nimic, cu excepia unei locuine
confortabile, n care s se simt i el c este
acas.
Cum se plimba aa linitit, observ la
captul unei alei aflate aproape de un prcule o
vil frumoas, toat mbrcat n ieder.
Theodore n-avea de unde s tie c iedera era
artificial i, chiar dac ar fi tiut, acest
amnunt nu avea prea mare importan, vila
fiind ntr-adevr, demn de admirat. Iat ce-mi
trebuie mie, i spuse, privind cu ncntare
armonia elegant a cldirii, parc a fost fcut
pentru mine! Ce-ar fi s intru i s ntreb dac
nu cumva este de vnzare. Aa ceva merit toate
economiile mele!.
ncerc poarta; era deschis. Intr n curte,
privi n jur i, nevznd pe nimeni, naint cu
gndul s sune la u. n acel moment simi o
mn grea lsndu-i-se pe umrul drept.
Theodore ntoarse capul i nlemni; un cine
care, aa cum sttea pe labele din spate, l
depea cu un cap, l luase protector i-l privea
blnd.
tii s citeti? l ntreb.
tiu, ngim Theodore. Dar de ce m
ntrebai?
N-ai vzut tblia de afar?
V rog s m scuzai, dar n-am fost prea
atent!
Hai atunci s o citim mpreun.
Theodore nu tia ce s fac; s rmn sub
laba protectoare a dulului sau s o ia la fug.
Pn la urm, dup ce ntlni ochii nelegtori
ai cinelui, opt pentru prima variant. La
poart repet de douzeci de ori textul: Nu
intrai, c regretai!, i recunoscu greeala,
promise solemn, dndu-i cuvntul de onoare
c n viaa lui nu va mai trece pe acolo i abia
atunci avu voie s plece, nu nainte de a i se mai
atrage o dat atenia:
De data aceasta i-am dat drumul, fiindc
eti la prima abatere, dar a doua oar...
Dracu o mai trece pe aici, zise Theodore,
cnd se vzu iari n strad.
Travers i intr n prcule, hotrt s stea
pe o banc i s se odihneasc. Prea multe
pentru o singur zi! Bnci care nu te las s stai
jos, couri care arunc n tine cu hrtii, cini-
roboi i chiocuri mictoare, n-am mai
pomenit aa ceva. Pe timpul meu, eeh, alt
via! Stau i m ntreb cnd au reuit toate
astea, n-au trecut dect douzeci i cinci de ani
de cnd am plecat. Ce s-i faci, alt via! Se
aez pe prima banc ntlnit n cale, dar nu
apuc s-i trag rsuflarea c auzi o voce care-
i atrase atenia:
Pe banca aceasta nu stau dect btrnii de
la optzeci de ani n sus. Sculai-v!
Ce spui? Uite c nu m scol! zise Theodore,
de data asta enervat. Ce-o s-mi faci? Spune!
Aud? Poate-i dau i un picior!
Vocea nu-i mai ddu rspunsul, n schimb se
auzi un fonet n spate, Theodore se ntoarse i
se fcu galben la fa; vorbise cu un
reprezentant al ordinii publice care, acum, i
fcea procesul-verbal de contravenie.
Pentru nerespectarea regulilor din
grdinile publice, zece taloane amend, iar
pentru jignirea mea, o sut. Alt dat s te uii
cu cine vorbeti!
Theodore i lu chitana i plec abtut.
Sunt prea btrn pentru un asemenea ritm de
via, oft el, pornind agale pe strzi. Nu-i
locul meu aici. Poate numai la ar s-mi gsesc
o csu n care s stau linitit i s-mi atept
sfritul vieii. La ora nu-i de mine.
Se fcuse trziu. Strzile se aglomeraser i
Theodore se retrase spre hotel. i fcuse deja o
imagine a vieii cotidiene i impresia sa nu
concorda cu ceea ce i-ar fi dorit. La hotel ceru
s i se aduc masa n camer. Dup zece
minute un robot se prezent la u. Theodore
ateapt pn cnd acesta l aez totul pe
mas, apoi i fcu semn c este liber. Dar
robotul nu se mic. Theodore crezu la nceput
c s-a defectat, dar nu era aa. Abia dup ce
mncarea se rci, i ddu seama c trebuie s-l
rsplteasc pentru munca depus i i puse n
palma ntins un sfert de talon. Imediat, robotul
dispru. i eu care credeam c este defect,
zmbi Theodore. Este cel mai normal robot pe
care l-am vzut!.
A doua zi, cu moralul ct de ct refcut,
Theodore cobor n hol, la recepie, i-l ntreb
pe omul de ordine ce pzea ua de la intrare
unde se afl agenia de nchiriat vile n afara
oraului. Acesta l ntreb la rndul su dac nu
vrea cumva s fie consultat de psihologul
hotelului, un om foarte capabil, care-l vindecase
pe unul care avea obsesia prezenei unor
criminali la el n camer, o obsesie mult mai
greu de vindecat, orice i-ar spune.
Jignirea clienilor, l ntreb Theodore,
ncercnd s-i pstreze calmul, face cumva
parte din ndatoririle dumitale de serviciu?
Cellalt nu mai zise nimic, speriat de
alternativa unei reclamaii, dar, imediat dup
ieirea lui Theodore, telefon la poliie.
ntrebarea omului de ordine l puse totui pe
gnduri pe Theodore i primul drum din acea
diminea l fcu la fosta sa agenie, pentru a
cere unele relaii n legtur cu planul su.
Pn la urm ajunse chiar la psihiatrul ageniei
i i spuse ce are de gnd. Acesta ncerc n
zadar s-i explice inutilitatea unui asemenea
gest cu urmri neprevzute, Theodore rmase
ferm pe poziie. Nu vroia dect o csu la ar
i, orice s-ar ntmpla, o va avea. Pn la urm,
vznd c nu are cu cine discuta, medicul i
ddu adresa i o trimitere ctre o agenie care se
ocupa cu vnzarea unor astfel de locuine.
Nici nu apucase bine s ias din birou i
poliia ceru date despre acest personaj dubios
care voia cu orice pre s se mute la ar.
Psihiatrul i asigur c este vorba de un btrn
cosmonaut, fost angajat al lor, un btrn care
nu face ru nimnui, un element nepericulos n
concluzie, i Theodore fu scos de sub urmrire.
ncep o via nou, i spunea el, mergnd
n pas vioi pe strzi, netiind c deja cererea sa
alertase dou instituii publice. Ajunse n faa
cldirii ce adpostea societatea de plasare a
nonconformitilor, cum i se mai spunea i, cu
cecul de zece mii de taloane n buzunar i
cererea n mn, intr i se aez la rndul
format n faa biroului de informaii. Cozile
astea sunt un ru necesar de care nu vom putea
scpa niciodat, filosofa Theodore. Stnd aici,
ai timp s-i faci ordine n idei, asculi i
ultimele nouti fr s ntrebi nimic i, uneori,
cnd renuni s mai stai, i dai o satisfacie celui
din urma ta, care abia ateapt s-i ia locul.
La informaii afl c trebuie s mearg la
camera 14. Urc la primul etaj i gsi imediat
biroul respectiv. Intr i i spuse funcionarului
ce dorete. Acesta l privi ca pe un obiect de
studiu, tui, apoi l ntreb:
Serios, suntei hotrt s v cumprai o
cas la ar?
Da, zise Theodore, m-am sturat de
colindat prin Univers, iar la ora nu-mi place.
Eu vreau s m odihnnesc, s ascult ciripitul
psrelelor...
Care psrele, domnule? se mir
funcionarul. Unde ai mai vzut dumneata aa
ceva? Sau ai citit undeva? V plac romanele
fantastice, nu-i aa?
mi plac i romanele fantastice, recunosc,
dar eu am vzut psrele de-adevrat, cnd
eram mai mic, acum vreo o sut optzeci i ceva
de ani...
Ehei, s fii dumneata sntos, au trecut
timpurile acelea cnd nu mai putea decola un
avion din cauza animalelor zburtoare. Acum,
dac vrei totui s le vezi, te duci la muzeu sau
la grdina zoologic!
Atunci voi crete animale, nu se ls
Theodore, prinii mei, odihneasc-se n pace,
creteau n fiecare an pentru Anul Nou un...
cum i spune... un...
Cine, l ajut tnrul funcionar. tiu
povestea, fiecare om avea pe lng cas un
cine i...
mi pare ru, l ntrerupse Theodore, din ce
n ce mai nervos, dac prinii dumitale i tiau
cinele de Crciun i-l mncau, nu m
intereseaz, le urez s le fie de bine, prinii mei
ns creteau un porc, acesta-i numele
animalului i pe acesta l mncau de srbtori.
Auzi, s creti cini!
Tot la grdina zoologic l gsii i pe
dnsul, alturi de alte curioziti ale naturii. De
ce nu v angajai paznic acolo? Le putei studia
n voie.
Dac nu-i sntos, de ce nu-l interneaz
ntr-o clinic?, se ntreb Theodore, privindu-l
cu compasiune pe funcionar.
Poate c totui nu v-ai exprimat corect,
continu acesta, recitind cererea, poate dorii un
apartament, ntr-un bloc situat la marginea
oraului i cu mai puine etaje, s zicem, doar
cu cincizeci, nu?
Theodore simea c fierbe. i desfcu gulerul
i i slbi nodul cravatei.
Cred c m-am exprimat destul de corect,
doar dac n-am fcut cumva greeli gramaticale.
Vreau s triesc la ar i atta tot, n definitiv,
fac ce vreau cu banii mei!
V urmrete cineva?
Cine s m urmreasc? se mir Theodore.
Eu de unde s tiu? ntreb la rndul su
funcionarul. Poate ai fcut ceva nepermis i
acum vrei s v ascundei. V rog s nu v
enervai, mai zise, vzndu-l pe Theodore c-i
scoate cravata i muc din ea. Discutm ca
oamenii, doar, i trebuie s tim sigur ce motive
avei ca s facei una ca asta!
Theodore se ridic i se apropie de funcionar
care, speriat, se retrase un pas.
Vrei neaprat s tii ce motiv am pentru a-
mi cumpra o cas la ar, da? Ei, bine, afl c
sunt urmrit. Urmrit, m nelegi?
Funcionarul ddu din cap c a neles, dar
att de brusc nct i veni ameeal i se sprijini
de perete. Theodore nu-l ls.
n ultima misiune, continu el, am omort
o mie dou sute zece extrateretri, i-am fcut
zob, i-am mcelrit pur i simplu fiindc n-au
vrut s m lase s plec i s aduc pe Pmnt pe
cea mai frumoas femeie de acolo. i atunci i-
am omort unul cte unul. Cum i prindeam,
pac! i pac! Dar rudele lor au jurat c m vor
pedepsi i au pornit n cutarea mea. Toi, frai,
surori, cumnai de mn, veri primari, soacre
chiar, sunt acum pe urmele mele. Iar eu trebuie
s m ascund de rzbunarea lor, iar dumneata,
ca semen al meu, eti obligat s m ajui. Poate
c acum sunt la u i m ateapt s ies de
aici. Ce spui, m ajui sau nu? mi dai o cas la
ar?
Tnrului i dduser lacrimile, fiind o fire
emotiv din cale afar. i scoase batist i-i
sufl nasul, apoi vru s spun ceva, dar l vzu
pe Theodore c rnjete i i reveni.
Dumneata i bai joc de mine!
Da, i rspunse Theodore, dar dumneata ai
nceput, trebuie s recunoti. M trimii la
grdina zoologic s am grij de porci, pe urm
m ndemni s cresc javre de srbtori, aa ceva
nu-i frumos din partea unui tnr, mai ales
cnd st de vorb cu un btrn ca mine. E
posibil?
E posibil, i rspunse funcionarul,
dumneata vd c nu crezi, dar te vei convinge
singur de realitate. n sfrit, treaba dumitale,
noi nu te putem opri. tii ns c societile de
asigurare care, aici, n ora, sunt obligate s v
pun la dispoziie medicamente i s v asigure
asisten social i medical pn la adnci
btrnee, nu mai au dreptul s fac nimic
pentru dumneavoastr din momentul n care
prsiii perimetrul oraului?
Nici nu m intereseaz, i tie vorba
Theodore. Doar nu m amenin nicio primejdie.
Ce spunei? Dar praful, microbii de la
animale, ploile? La ar plou neorganizat,
putei rci. i accidentele? Dac v cade un...
cum i spune domnule, extraordinar ce lapsus
am i doar am vzut i ntr-un film o scen
asemntoare... a, mi-am adus aminte, dac v
cade un pepene n cap, ce zicei? Poate fi o
lovitur mortal!
Theodore se nccunt, ncercnd s-i
aminteasc cum arat un pepene i la ce nivel al
solului crete.
Pepene ziceai, nu? Ai vzut dumneata
pepeni crescnd n copaci?
Sau o cirea? Eu n-am fost niciodat la
ar, aa c
n-am de unde s tiu ce fructe cresc n
copaci, voiam ns s v avertizez de pericolele
la care suntei expus. Dar dac insistai...
Sigur c insist, se rsti Theodore,
nemaiputndu-se abine, vreau s plec la ar!
...atunci noi v promitem c v facem rost
de o cas acolo, iar dumneavoastr va trebui ca
timp de o sptmn s v facei acomodarea cu
mediul, practica, aa i spunem noi, la o ferm
model. Abia dup aceea, dac mai suntei
hotrt s v retragei din mijlocul oamenilor,
avei dreptul s v mutai definitiv. Mine
diminea helicopterul ageniei v va lsa la
marginea oraului, foarte aproape de terenurile
fermei de care v spuneam i, peste apte zile,
se va ntoarce s v ia. Drum bun, i ur n
ncheiere, dndu-i de neles lui Theodore c nu
mai au ce discuta.
Cnd iei din cldire, Theodore era complet
zpcit. Atta birocraie pentru o cas. Dac
ceream o rachet, erau n stare s mi-o lase la
scar sau s mi-o aduc n camer, demontat
pies cu pies!.
Dimineaa, ras proaspt, mbrcat ntr-un
costum sport i odihnit dup o noapte linitit,
Theodore se urc n helicopter, lundu-i cu el
strictul necesar pentru o sptmn. Abia
atepta s ajung la ferm.
Theodore i viaa la ar

Vizit la o ferm model. Theodore i minunile de


la ferm. Theodore nu renun. Viaa la ar.

Pilotul nu era prea vorbre din fire, aa c,


timp de o or ct dur drumul, Theodore avu
prilejul s admire n linite peisajul din jurul
oraului. n locul cmpiilor tiute de el se
vedeau ici-colo cte o poian rtcit i civa
copaci aproape verzi. n rest numai asfalt, ca i
cum n jurul oraului s-ar fi construit un imens
aeroport. Nu ntreb nimic, de team s nu-l
deranjeze pe pilot.
Cobor n dreptul unui indicator fosforescent
pe care se putea citi: Ferma Strauss. Nu rupei
florile! 380 voli!, pilotul i ur ceva din care
Theodore nu auzi dect: ...s te aib n paz! i
decol imediat, de parc ar fi aterizat pe un sol
radioactiv.
Nu apuc s fac dect civa pai pe poteca
nconjurat de o parte i de alta de iarb, c
aceasta porni s mearg singur. Potec
rulant, se minun Theodore, ct pe ce s-i
piard echilibrul, aa ceva chiar c n-am mai
vzut!. n timp ce fia de pmnt l ducea spre
poarta unei ferme ce se zrea la cteva sute de
metri n fa, Theodore privea n jur. La un
moment dat, vzu un mr foarte aproape de
drum i sri din potec cu gndul s-l observe
mai atent. Mare-i fu dezamgirea cnd i ddu
seama c n mr nu era dect un singur fruct i
n dreptul lui o tbli pe care scria: Ia mna!
Nu vezi c nu este dect unul singur?. Peste tot
iarb i flori de toate culorile, cu excepia
verdelui. De unde era s tie Theodore c toate
erau artificiale, iar doamnei Strauss nu-i plcea
culoarea verde?
Nu apuc s sune, anunndu-i sosirea.
Poarta se deschise fr zgomot. Celule
fotoelectrice, gndi n timp ce nainta spre
femeia care-l atepta n curte, surznd. i
srut mna, cu o politee puin exagerat i i
spuse pentru ce a venit.
Am fost anunai de venirea
dumneavoastr, i rspunse ea, invitndu-l n
cas. Vrei s v odihnii?
A, nu, zise el, lsndu-i bagajul lng
u. Sunt curios s vd cum arat aceast
ferm. Locuii singur?
Cu soul i cei doi copii, dar din pcate
niciunul nu este acas. Soul a plecat la pescuit
i nu v pot spune precis cnd se ntoarce.
Avei i heleteu? se bucur Theodore.
ncepe s-mi plac aici, la dumneavoastr. A
mnca o ciorb de pete cu mare plcere.
Doamna Strauss ncepu s rd.
Avem heleteu, i explic ea, dar nu este
dect un singur pete n el i soul meu ncearc
de o lun de zile s-l prind. De asta v
spuneam c nu tiu cnd se ntoarce. E destul
de btrn, poate a i murit i pn cnd l
gsete...
Vai, doamn, se sperie Thedore. Cine s
moar? Soul?
Petele, domnule, doar despre el era vorba.
Soul meu este sntos tun.
Da, da, neleg, zise Theodore ceva mai
linitit. i copiii?
Cel mare s-a dus s pun capcane pentru
gini i...
Capcane pentru gini? Parc aa ai spus?
Lui Theodore i se pru c n-a auzit bine.
Ce v mirai? Pe aici nu sunt dect gini
slbatice i nu le putem prinde altfel. Chiar i
aa avem greuti cu ele. Acum dou sptmfini
l-au mucat pe soul meu de picior.
i-acum chiopteaz, sracu!
M scuzai c v ntrerup, zise Theodore,
din ce n ce mai curios, ginile nu sunt psrile
acelea care fac ou? De ce v uitai aa la mine?
Ou, cuvntul acesta nu v spune nimic?
Doamna Strauss se ncrunt, semn c
gndete intens,
Ou, spunei? Cred c tiu despre ce este
vorba; nu sunt nite obiecte albe i aproape
rotunde, care se sparg foarte uor i-i
murdresc hainele? nainte erau mncate de
oameni, mi se pare.
Exact, aprob Theodore. Cred c voi cere
ageniei i cteva gini pentru a le crete la
ferm. Dup cte tiu eu, nu sunt chiar aa de
periculoase. Poate c totui n ultimul timp i-
au mai schimbat atitudinea fa de oameni,
altfel
nu-mi explic cum de l-au mucat pe soul
dumneavoastr.
...iar cel mic este n spatele casei,
construiete o aprtoare pentru o cirea care
tocmai s-a copt.
Un cine fr coad se apropie de ei.
Avei i cine?
Dac ai ti ct ne-a costat, oft doamna
Strauss. Speculanii de la grdina zoologic n-
au vrut s ni-l vnd dect pentru o mie de
taloane! Nici mcar n rate!
Dup cte vd, e cuminte, nu latr la
strini. Muc?
sta? Da de unde! I-au fcut operaie ca
s nu ne tulbure somnul cu ltratul, iar de
mucat nici nu poate fi vorba; colii sunt
prevzui cu un dispozitiv de vaccinat. Haidei
s v art cresctoria de iepuri mecanici, sunt o
grozvie!
Lsai, zise Theodore, i vd mai trziu.
Vac nu avei? Mie, dimineaa, mi place s
beau o can cu lapte fierbinte.
Vac nu, dar avem lapte, i rspunse
doamna Strauss.
neleg, vine lptarul sau maina cu lapte.
Nu, domnule, ce s caute laptangiul sau
cum i spui dumneata, pe aici? Pe la noi nu trec
nici mcar avioane, darmite... Avem o pomp n
curte. Nu v mirai. Este racordat la conducta
de lapte de pe oseaua numrul 8. Cnd i dm
drumul s curg are un mecanism care face:
Muuu, muuu!.
Pompa? Face ca vaca? I-auzi Theodore,
i zise, i se ciupi.
Venii s-o vedei. E mult mai simplu aa.
Cu vaca era mai greu, trebuia s-i storci zilnic
rezervorul de lapte, mai ddea cu piciorul, sau
cte-o palm...
Eu, s v spun drept, o ntrerupse
Theodore, n-am vzut n viaa mea o vac dnd
palme. i v rog s m credei c am fost prin
multe locuri i am vzut multe la viaa mea.
Poate cu coarnele...
Cu palma, cu coarnele, are vreo
importan? Aa, dac e cumva defect, i mai
dm noi cte un picior.
Vacii?
Nu, domnule, pompei.
n timp ce se ndreptau spre vaca stilizat,
instalat n spatele unei magazii, Theodore auzi
cteva psrele ciripind.
Ce sunt, ntreb el, canari sau piigoi?
Psrelele care cnt?
Da.
Habar n-am, c nu le-am vzut niciodat.
Le-a adus soul meu acum o sptmn de la
ora i le-a agat n copac.
ntr-adevr, ntr-un pom de lng gard,
Theodore zri, cu mare greutate, dou psrele;
una sta ntins pe burt pe o creang, cealalt
atrna cu capul n jos.
i cnt n poziia asta? se mir Theodore.
Ei, cum o s cnte, nu vedei c sunt
mpiate? Avem un casetofon n scorbur.
O frumusee de ferm, i zise Theodore.
Ce spunei, v place la noi?
Da, rspunse, mirndu-se singur de ceea
ce spune.
Doamna Strauss l privi uimit.
i suntei hotrt, n continuare, s v
cumprai o cas la ar?
De ce nu? De ce m ntrebai?
Suntei curajos. Din zece ini care au
trecut pe aici, nou au prsit ferma chiar a
doua zi.
i al zecelea? ntreb Theodore.
Al zecelea suntei dumneavoastr?
nelegei?
neleg, rspunse Theodore. Nu cumva
ferma aceasta este o ferm... sperietoare?
Doamna Strauss i ls privirile n jos.
Noi nu suntem dect nite simpli angajai.
Rolul nostru este de a v arta dezavantajele
vieii la ar. Pentru asta suntem pltii.
Theodore ncerc s o liniteasc.
Nu v facei probleme, mi-am dat seama
despre ce este vorba. Apoi mai privi o dat n
jur, rmase cteva clipe pe gnduri i i spuse:
Ce poate fi mai frumos dect o cas la ar?.
n timpul sptmnii de practic, Theodore se
acomod repede cu modul de trai la ferm. n
prima diminea petrecut n mijlocul naturii,
plec mpreun cu soul doamnei Strauss (care
reuise s se ntoarc de la pescuit viu i
nevtmat, dar fr pete) s vad
mprejurimile. Tot atunci fcur i un inventar
al bunurilor ce reveneau proprietii Strauss.
Theodore nici nu se atepta ca ferma s aib
attea avantaje.
n afar de mrul ntlnit de Theodore la sosirea
sa i de heleteu, ferma mai cuprindea dou
parcele de aproape o mie de metri ptrai,
acoperite de ierburi nalte n care creteau n
voie ginile slbatice, o grdin de flori
artificiale, nc doi copaci rtcii care nu
produceau nimic n afar de frunze i un fel de
arc a crui ntrebuinare nimeni n-o tia.
Toate aceste anexe erau ngrdite cu srm
ghimpat de un portocaliu reflectorizant, pentru
a putea fi reperate chiar i din avion. Cmpul
din jur, nengrdit, aparinea statului i era
folosit tot pentru amenajarea unor ferme
asemntoare.
n curte, familia Strauss primise pe inventar
un pom, ase psrele mpiate, o pomp cu
lapte, patru iepuri mecanici, un cine, un cote
nefolosit i nefolosibil deoarece nu avea
acoperi, dou rzoare i gardul de lemn ce
nconjura ferma. Casa propriu-zis avea dou
camere, un hol, o buctrie i o cmar n care
s-i poat pstra rezervele de conserve. Lumin
electric aveau, mai primiser i nite lmpi cu
baterii care abia luminau camerele seara, cnd
nu mai puteai vedea de cine sau de ce te loveti.
n rest, ca mobilier, strictul necesar. Theodore
fcu cteva calcule i ajunse la concluzia c
toate acestea (cas, mobilier, curtea i obiectele
de inventar din ea, plus parcelele i pomii
plantai de curnd) nu fceau mai mult de
apte-opt mii de taloane. Fcu o ncercare.
De ct timp stai aici? l ntreb pe domnul
Strauss, un brbat bondoc, cu chelie i o mutr
posac, parc adaptat vieii la ar. n ochii lui
se puteau citi n orice clip cuvintele: Vreau
acas!
De trei zile, i rspunse acesta. Acum o
lun au venit cei de la agenie cu o echip de
constructori i au construit ferma, dup un
model de la muzeul satului. Ceilali nou
pretendeni au plecat repede. Abia atept s v
hotri i dumneavoastr, s putem pleca i
noi acas. Sunt stul, am un apartament care
m ateapt, copiii s-au mbolnvit tot alergnd
dup gini i crndu-se prin copaci ca s
arate ct de dezavantajos este s trieti la ar,
soia este constipat din cauza conservelor
vechi, iar dumneata stai i te minunezi. N-ai mai
vzut aa ceva?
Trebuie s recunosc c, ntr-adevr, n-am
mai vzut, ferma aceasta seamn cu decorurile
ce se foloseau acum cteva sute de ani pentru
realizarea unui film. Totul este fals, de carton.
N-am ce face, asta am vrut, asta mi s-a oferit.
S v mai ntreb ceva, bine c mi-am adus
aminte. Ferma a cui e?
Nu v-am spus? A ageniei.
Asta am neles, vreau s spun a cui
rmne dup plecarea dumneavoastr. Cine va
locui aici?
Cred c nimeni, rspunse Strauss, puin
mirat de ntrebare. Un om normal n-ar sta aici.
Vzu c Theodore zmbete i adug: V rog s
reinei faptul c eu am fost obligat de
mprejurri s locuiesc aici, deci am
circumstane atenuante. Da nu cumva vrei s-o
cumprai?
Dac tot m-am hotrt s m mut n
mijlocul naturii, de ce s m mai ncurc cu
construirea altei ferme? Dup cte am neles,
chiar dac a vrea s-mi fac alta, tot ca aceasta
ar fi, nu-i aa?
Asta cam aa e, recunoscu Strauss. Toate
sunt tip A.
Tip A? se mir Theodore. Cum adic?
Adic pentru tipi anormali", i rspunse
Strauss, privind ntr-o parte, jenat.
Theodore regret ntrebarea i i zise n gnd
ca alt dat s fie mai atent despre ce vorbete.
Toi caut s m jigneasc, parc n-a fi om ca
i ei!
Eu cred c ar trebui s vorbii cu agenia,
i atrase atenia domnul Strauss, i dac ei sunt
de acord... n orice caz, eu abia atept s m car
de-aici, deja simt c nnebunesc!
Mai poi, mai poi? zise Theodore, privindu-l
piezi. Dup figur, s-ar prea c deja eti!
Bineneles c agenia i vndu lui Theodore
imediat celebra ferm la un pre mult mai mic
dect sperase el, iar apoi fcur inventarul,
ncrcndu-l i cu ginile slbatice. Theodore se
opuse vehement, spunndu-le reprezentanilor
ageniei c n-au dect s-i ia slbticiunile de-
acolo, dar acetia i replicar c ei sunt oameni
serioi, care locuiesc ca nite ceteni
respectabili la ora, ntr-o locuin normal, nu
alearg ca nite bezmetici dup nite animale
care muc. Theodore renun s mai insiste,
zicndu-i c, oricum, cu taloanele rmase de la
trgul fcut cu oficialii, i putea permite s-i
cumpere cteva gini normale de la grdina
zoologic. Tot oficialii l anunar c, o dat pe
lun, un avion special al ageniei va survola
spaiul aerian al fermei Theodore fost
Strauss i i va arunca chiar aa i-au spus ,
i va arunca un colet n care se vor gsi toate
cele necesare pentru traiul Ia ferm.
i, m rog, de unde vei ti de ce am eu
nevoie? a ntrebat Theodore, curios.
Pentru nceput ne vei da o list chiar
acum, iar n viitor i vei striga pilotului ce v
trebuie.
Theodore rmase pe moment blocat. tia
nu-s normali, sau i bat joc de mine. Ori pilotul
merge pe picioare i trage avionul dup el, ori
indivizii m cred pe mine staie de emisie-
recepie!
Bine, dar eu n-am voie s vin n ora s-mi
cumpr singur ceea ce am nevoie? se revolt
Theodore. Eu, Marele Cosmonaut?
Oficialii se privir pentru o clip ncurcai.
Ba da, pentru dumneavoastr exist o
clauz: vei primi din partea ageniei un permis
special cu ajutorul cruia, de 12 ori pe an, avei
dreptul s vizitai oraul.
Theodore nu mai avu ce s spun. Astfel,
deveni stpnul absolut al fermei. Oficialii
plecar, lsndu-l n mijlocul curii, puin
dezorientat, dar n acelai timp fericit c reuise
s-i realizeze visul: o cas la ar.
Ultima misiune a domnului Theodore

Mrul lui Theodore. Propunerea lui Arthur. Cea


mai frumoas planet. Cstoria lui Theodore.
Muncile Iui Theodore.

Dou sptmni de Ia instalarea lui


Theodore la ferm, timp n care muncise ca un
apucat de unul singur s-i amenajeze grdina
i s-i repare gardul de plastic, care, cu
ajutorul copiilor doamnei Strauss czuse n
proporie de 80 la sut, deci cam pe la nceputul
lunii iulie, vaca lui Theodore se defect.
Fusese o zi cald, nsorit, bun de plaj, dar
lui numai de asta nu-i ardea. ncepuse munca
la ora ase dimineaa i acum era cinci dup-
amiaz. Bineneles c nu reuise s rezolve
nimic. O trsese de manet aezat chiar n
spate, n loc de coad , o pipise pe toate
prile, se rugase de ea, nimic. Vaca, sau pompa
cum vrei s-i zicei, era moart. Ba, la un
moment dat, enervat, i trsese i un picior,
dup sfaturile utile primite nainte de plecare de
la familia Strauss, dar renunase; imediat,
maneta se ridicase, lovindu-l peste brbie, mai-
mai s-l doboare i l stropise cu un lichid urt
mirositor, fcndu-l pe Theodore s-i aduc
aminte de toate expresiile ntlnite pe planetele
locuite cu fiine nu prea civilizate. Acum sttea
rezemat de ea i o privea cu ur, ntrebndu-se
ce-ar putea avea. Pn atunci funcionase
perfect. O trgea de manet i, de trei ori pe zi, i
ddea cte o sut de grame de lapte, nicio
pictur mai mult. Odat, fusese n stare s
stea o zi i o noapte culcat lng ea, doar-doar i-
o da un supliment. Nimic. Pompa rmsese
surd la toate rugminile lui Theodore, mare
consumator al acestui produs. Cu o zi nainte
avusese alt defeciune: conducta pe care venea
laptele de la ora la ferm era lipit de cea de
ap i undeva, de-a lungul drumului, se
sprsese. Curioas sprtur ns: cele dou
conducte comunicau acum ntre ele, dar prin ce
principiu naiba tie c, de cte ori ddea
drumul s-i vin laptele, paharul se umplea cu
ap, iar cnd se spla dimineaa la chiuvet,
obinea o curioas combinaie ntre pasta de
dini i lapte, sau jumtate ap, jumtalte lapte.
Plus pasta de dini.
i aduse aminte la un moment dat c vzuse
demult, demult, un film cu cresctori de
animale i i stoarse creierii s-i aduc aminte
ce fceau acetia cnd animalele se
mbolnveau. Degeaba ns. Tot ce-i aducea
aminte era scena n care ei (cresctorii de
animale) le tiau. ,,M-am prostit de tot, i spuse
Theodore privind cu jen n jur. Dac m-ar
vedea cineva tind pompa, pe motiv c este
bolnav, cine tie ce ar crede despre mine. S-i
dau nite iarb s mnnce? Ar fi o idee!. i tot
el: Theodore, Theodore, degeaba ai mbtrnit,
c... Nu mai continu deoarece era vorba
despre el i n-avea niciun farmec s se jigneasc
singur. Singura soluie era aceea de a spa de-a
lungul conductelor i s repare sprtura.
Tocmai pusese mna pe un trncop cnd, pe
aleea ce trecea prin faa fermei, ns la o
distan destul de mare de poart, vzu un om
venind spre el. Fiind prima fiin vie ce o vedea
de la intrarea sa la ferm, se hotr s-i ias n
cale. Se apropie de gard i, cnd vzu cine este,
i trase o palm s-i revin i rmase cu gura
cscat. Acesta nu era altul dect actualul ef al
misiunilor spaiale, nlocuitorul lui Robert.
Theodore nu avea nimic cu acesta, deoarece el
lucrase numai sub comanda vechiului ef, dar
mutra i felul de a se purta a lui sir Arthur aa
se numea noul ef l enervaser nc de la
primirea fcut pe cosmodrom. Sir Arthur venea
linitit pe aleea rulant ce erpuia printre florile
artificiale i muca cu poft dintr-un mr de
toat frumuseea, mare i rou. De unde o avea
mere? se ntreb Theodore, mirat. Dup cte
tiu eu, pe o raz de 15 kilometri nu este deat
un singur pom, n care nu exist dect un
singur fruct pe care eu personal l pndesc de
cnd am venit aici ca s se coac. O bnuial
sumbr l strfulger, fcndu-l s simt un
nod n gt de emoie.
ntre timp, Arthur deschise poarta, dup ce
rmase puin zmbind la 220, deoarece
Theodore, preocupat de investigaii, uitase s
decupleze sistemul de alarm i intr n curte.
efule, zise Theodore n loc de salut, de
unde ai mrul?
Mrul sta? Era pe-aici prin apropiere. E
minunat!
Vrei s mi-l dai i mie puin?
Arthur i-l ddu. Pe cotor era o tbli pe care
scria: unu. sta e, i spuse Theodore, palid
de enervare. Obrznicia efului nici mcar nu-i
fusese cu adevrat ef l scotea din srite.
Cum i permisese acest intrus s-i fure mrul
la care el, fermierul Theodore, inea att de
mult? Cum de ndrznise, neruinatul? Lui
Theodore i lsa gura ap uitndu-se cum
acesta, intrusul, muca din bunul altuia,
zmbind satisfcut: Rzi tu, rzi, mormi
Theodore doar pentru el, da nu e rsul tu. i
art eu!
Dumneata, continu Theodore interoga-
toriul, n-ai vzut afiul pe care scria c n-ai voie
s-l rupi din pom? Sau pentru unii cnd zise
unii privi semnificativ spre Arthur literele de
tipar au rmas o enigm i astzi?
N-am vzut niciun afi, i rspunse acesta,
fcndu-se c nu sesizeaz ironia, dar de ce m
ntrebi?
Fiindc ai stricat echilibrul naturii, de-aia,
i rspunse Theodore.
Las c nu-i nicio pagub, zise Arthur, tot
att de calm ca i pn acum, privind curios n
jur. Frumoas ferm, observ el. mi place aici
la tine. Te descurci?
Cu ce?
Aa, n general. Asta de exemplu, ce este?
Artase spre pomp.
O vac mecanic. Sau o pomp care d
lapte. O pomp-vac, nici eu nu mai tiu cum
dracu s-i zic. Gnd vrea, d i lapte.
Serios? Aa ceva n-am vzut n viaa mea.
Nici eu, i rspunse n gnd Theodore. Ia s
vedem, continu Arthur, amuzat. Adu-mi un
piahar.
Theodore plec plictisit spre cas i se
ntoarse cu un pahar, apoi trase de manet,
convins c Arthur va face o cur de nmol. Se
auzi mai nti un muget care fcu s se clatine
gardul, i aa destul de fragil, i imediat paharul
se umplu cu lapte. Theodore se ncrunt. Ia te
uit, la mine oare de ce nu merge?. Arthur l
bu pe nersuflate.
Tu nu-i pui unul?
Theodore repet operaia cu maneta i
paharul se umplu. Cu ap. O vrs i nghii n
sec.
Ghinion, zise Arthur, btndu-l printete
pe umr i mbrbtndu-l. Vd c ai i pepeni,
mai spuse el, artnd spre doi bostani verzi, ce
se aflau n colul opus al grdinii.
Sunt din cauciuc, i explic Theodore. Doar
ce i-am umflat ieri. Am avut trei.
Arthur l privea bnuitor. Nu cumva i bate
joc de mine? Cum adic, din cauciuc?.
Theodore i observ nedumerirea i gndul
rzbunrii pentru mrul mncat l fcu s
rnjeasc cu satisfacie.
Vino s-i art, l invit el pe Arthur. Aduse
din magazie o pomp veche de peste o sut de
ani, scoase ventilul de la unul din pepeni i
ncepu s-l umfle, sub privirile uluite ale lui
Arthur, care se apropiase la o distan destul de
periculoas. Feliile desenate pe cauciuc se
mreau vznd cu ochii. Arthur ncerc s
spun ceva, dar nu mai avu timp; pepenele,
umflat la maxim, i explod drept n ochi, iar
seminele din el l mprocar, precum o ploaie
de alice. Dup ce-i terse faa plin de semine
i i mai reveni din oc, Arthur zise:
Mda, acum te cred, dar parc spuneai c ai
trei, nu doi, nu-i aa?
Da, aa este, i rspunse Theodore, vdit
mulumit de rezultatul experienei sale. Al
treilea mi-a explodat mie ieri, i tot aa, drept n
ochi! Parc spuneai c-i place la mine, la ferm.
Arthur nu-i rspunse. Mai fcu doi-trei pai
prin curte, apoi se ntoarse spre Theodore.
S trecem la afaceri, propuse el.
Era i timpul, observ Theodore, chiar m-
ntrebam cu ce ocazie pe aici. Poate doar ca s-
mi mnnci mrul i s-mi bei laptele!
Vreau s te trimit pe Epsilon. Preul dublu
dect pn acum. Ce zici?
Theodore se uit la Arthur ca la un nor care-i
amenin o zi senin. Adic chior. Apoi privi
n jur, ca i cum i-ar fi luat rmas bun de la
ferm, l privi din nou pe Arthur i, ntr-un
trziu, rspunse:
Ce s spun? Sunt la pensie!
Sper c nu m consideri sclerozat, doar eu
personal i-am semnat ieirea la pensie. Am
mare nevoie de dumneata.
Iar vreo reclam tmpit pentru creaturile
din Univers? mi pare ru. Sunt la pensie!
Nu m enerva, se rsti Arthur, ajuns la
captul rbdrii. Este vorba de ceva foarte
serios i delicat. Am trimis trei misionari pe
aceast planet i nu s-a mai ntors niciunul.
Dumneata ai fost acum doi ani acolo i, dup
cte mi-ai povestit, s-ar prea c Epsilon este
sinonim cu paradisul. Aa este?
Theodore tcea. Voia s savureze n linite
acel dumneata rostit de Arthur, un semn de
preuire pentru el, btrnul misionar. Chestia cu
povestitul era cam dubioas, nu-i aducea
aminte s-i fi povestit vreodat despre planeta
Epsilon, dar dac el spunea aa... Apoi zise:
Cam aa. Cel puin aa a fost atunci, poate
s-au mai schimbat lucrurile ntre timp (Ct
dreptate avea, srmanul...!)
Tocmai de asta vreau s te trimit. Mai
gndete-te i nu uita, preul dublu! Zece mii de
taloane nu le gseti pe toate drumurile!
M mai gndesc, zise Theodore, fcndu-i
lui Arthur un semn cu mna, semn care putea
nsemna i S trii! dar i Hai, car-te, c am
treab i m ii n loc!
Dup plecarea lui Arthur, Theodore intr n
cas, i fcu un ceai i, lsndu-l s se
rceasc, ncerc s-i aminteasc cum mai
arta planeta Epsilon. De la prima sa vizit
trecuser douzeci de ani i nu doi cum spusese
Arthur, dar nu asta era important. Ce le-am
vndut eu indivizilor? se ntreba Theodore.
ntrebarea avea un scop, deoarece trebuia s
tie sigur dac mai avea vreo ans s scape de-
acolo n cazul n care misiunea sa sfrea prost.
Da, da, mi-am adus aminte", i zise Theodore,
mulumit c memoria nu-i fcea (nc) feste. Le-
am vndut treizeci i cinci de combine pentru
cules fructe din imensele livezi aflate pe planeta
aceea foarte bogat. Aa este, mi-amintesc bine,
toate combinele erau demontate, pentru a putea
fi transportate mai uor i, cnd am ajuns i le-
am propus afacerea, am fost obligat s montez
una din ele pentru a le arta napoiailor cum
pot fi culese sutele de mii de fructe fr ajutorul
minilor i al scrilor. Am reuit s montez
mainria dar, n loc s culeag, ea scutur
pomii i bineneles c fructele acelea coapte,
zemoase i frumos mirositoare cdeau, unele
fcndu-se gem, altele (puine la numr)
rezistnd ocului. n orice caz, ei au fost
mulumii de demonstraia fcut i au
cumprat toat ncrctura. Ce-or fi fcut cu
ele, nu m mai intereseaz, asta-i treaba lor,
puteau s le i caseze, important este c le-au
luat!
Planeta era ntr-adevr foarte frumoas,
bogat i primitoare, atmosfera respirabil, cer
albastru, tot timpul senin, ceva de vis.
Locuitorii de pe Epsilon erau mprii n trei
categorii: Brbaii, care nu artau nici pe
departe ca oamenii din punct de vedere fizic,
moral ns, sau ca inteligen, depindu-i cu
mult, femeile cu dou picioare, femei pe care
dac le vedeai, puteai jura c sunt pmntene
care prsiser planeta natal pentru a coloniza
aceast planet pierdut undeva, n spaiul
nesfrit, i cea de-a treia categorie, femeile cu
trei picioare, urte i rele, cum nu mai ntlnise
Theodore nicieri.
Pur i simplu de cte ori se gndise la acestea
din urm, Theodore nu reuise s gseasc un
termen de comparaie. ntr-un cuvnt, oribile. i
culmea, tocmai ele aveau rolul de perpetuare a
speciei! Femeile cu dou picioare erau un fel de
servitoare, aveau grij de cas, de copii, de
grdini, de tot ceea ce trebuie fcut ntr-o
gospodrie.
Cu douzeci de ani n urm, epsilonienii l
ntrebaser pe btrnul nostru cosmonaut-
misionar dac ar vrea s se stabileasc acolo, pe
planeta lor, obligndu-se s-i asigure toate
condiiile de pe Pmnt. Theodore refuzase
categoric. Era pmntean i morala sa nu-i
permitea s fac asemenea gesturi ce puteau fi
interpretate ca trdare fa de planeta natal,
fa de omenire n general.
Toat noaptea se gndi, analiz situaia i
spre diminea accept s plece pe Epsilon.
Timp de dou zile i puse la punct ferma, i
fcu pregtirile necesare i, abia cnd vzu c
nu mai are nimic de fcut, l anun pe Arthur
c este gata de plecare. Peste alte dou zile,
dup verificrile de rigoare, Theodore se
ndrepta spre planeta Epsilon, pentru a dezlega
enigma dispariiei celor trei misionari.
Ca de obicei, Theodore trase un pui de somn
de cteva zile unii tehnicieni de la Centrul
Spaial spuneau c Btrnul, cum i ziceau
uneori n glum, alteori din respect, sufer de
boala somnului i poate c nici nu greeau prea
mult, avnd n vedere c n jurnalul de activitate
al navei n fiecare zi de zbor era trecut cuvntul
Somn".
Dar pe Theodore nu-l interesa ceea ce
vorbeau ceilali despre el. Ca s poi duce la
bun sfrit o misiune, indiferent de gradul ei de
dificultate, trebuie s fii odihnit i cu mintea
limpede, le explica el celor care-l chestionau n
legtur cu zecile i sutele de ore de somn ce le
avea la activ pe parcursul unui drum.
Pilotul automat l trezi cu exact o or nainte
de coborre. n timpul pregtirilor de
aplanetizare, lu dou pastile de bun dispoziie
i, fluiernd un fragment dintr-un cntecel
special compus pentru copii handicapai ce abia
nvau s vorbeasc la o vrst destul de
naintat, se ndrept spre oficiul vamal al
planetei Epsilon. Ofierii de gard l ntrebar ce
dorete. Nu apuc bine s deschid gura, c
indivizii, spre marea satisfacie a btrnului
misionar, l recunoscur, cu toate c trecuse
atta timp. Spun l recunoscur, deoarece un
pmntean este oriunde remarcat datorit
fizicului su destul de neobinuit pentru
extrateretri i, mai ales, datorit inteligenei
sale extraordinare.
Pe Theodore l recunoscur numai datorit
fizicului.
Deh! Dup mbririle de rigoare i amintir
de propunerea fcut cu ani n urm. Pesemne
c pastilele de bun dispoziie nu-i fcuser
nc efectul, sau asupra lui Theodore nu aveau
nicio influen, fiindc acesta csc de cteva
ori, mai-mai s rmn cu gura deschis pn
n dreptul urechilor, apoi mormi ceva care
pentru epsilonieni nsemna i da i nu.
Abia dup ce-i mai reveni din somnolen,
i ddu seama c investigaiile sale puteau
dura destul de mult i, pentru a fi bine tratat, le
promise c va sta o sptmn i apoi le va da
i rspunsul mult ateptat.
n acel moment nu tia dac totul fusese
premeditat sau planeta arta ntr-adevr ca un
paradis pentru om. Cert este faptul c Theodore
se simi excelent i timp de apte zile
pmntene i fcu de cap, uitnd pentru ce
venise.
i ddur o cas din care nu lipsea absolut
nimic pentru ca un om s se simt bine,
butura era la discreie, fructele i dulciurile
umpleau vasele din camere, femeile (cu numai
dou picioare) se ntreceau care s-i fie pe plac,
ce s mai vorbim, Theodore nu mai tia ce s
cread. Dduse norocul peste el. Seara umbla
prin ora, ncerca s-i nvee pe localnici limba
pmntenilor ncercare zadarnic, deoarece
ntotdeauna fcea acest lucru n localuri unde
respectivii stteau la mese i nu mai tiau s
vorbeasc nici mcar limba lor, dar s mai
nvee i limbi strine.
n a treia sear, n timp ce sttea n pat i
privea cteva pliante color cu imagini de vis, o
ntreb pe femeia de lng el dac se simte bine
alturi de el.
Bineneles, i rspunse ea, mngindu-l
pe chelie, eti adorabil!
Theodore parc ntineri cu o sut i ceva de
ani, cnd auzi. Astea cred c au fcut un curs
intensiv pentru nvarea limbii pmntene. Ce
cuvinte frumoase poate spune despre mine. Ia te
uit! Pe Pmnt n-am fost n stare s-mi gsesc
i eu ca toi oamenii o femeie care s m
neleag, s m atepte, s... n sfrit, i
aceasta n dou secole de existen, n timp ce
aici, n trei zile, gata, sunt ca i mritat, sau
nsurat, cum se mai spune la chestia asta nici
nu mai in minte. E clar, am mbtrnit!
Dar ie i-ar place s fii brbat? se trezi
zicnd fr s vrea.
Femeia cu dou picioare l privi puin mirat.
Apoi zmbi subtil i i rspunse.
Eu tiu? Poate c mi-ar plcea. ie nu?
Theodore nu prinse de la nceput sensul
cuvintelor. Abia dup cteva momente se trezi
njurnd i ntrebarea sa i rspunsul ei. Are
simul umorului, doamna, n-am ce spune. Ar
trebui s fiu mai atent cu cine m ncurc pe-
aici. De femeile tip Deteapt m-am ferit ca de
conflictele cu extrateretri i bine am fcut. De-
asta am trit dou sute de ani fr reparaii
capitale i sunt aa frumos i simpatic!
n a patra zi, de diminea, se prezent la
centrul de informaii al planetei i la cosmodrom
s se intereseze de soarta celor trei misionari
disprui. Oficialii l primir foarte amabili i i
rspunser c ntr-adevr, au trecut pe la noi,
s-au simit minunat, sperm c i dumnea-
voastr v simii la fel, i au plecat mai
departe.
Mai departe unde? zise Theodore. Captul
cltoriei era planeta voastr, unde s se mai
duc?
Nu tim nimic, au mai zis oficialii.
Cataloagele de zbor menioneaz plecarea lor.
Theodore rmase pe gnduri. Dac au
plecat, s fie sntoi, nseamn c misiunea
mea este ncheiat i de-acum nainte sunt liber
s fac ce vreau, s mai stau, s rmn definitiv
sau s plec.
Le mulumi pentru informaii i se ntoarse
aoas. Acas pe Epsilon, nu la ferma lui de pe
Pmnt. Femeia din ziua a asea se-ndrgosti
att de mult de el nct i ceru cu lacrimi n ochi
s o ia cu el pe Pmnt. Dar mai nainte l
ntreb ci ani are.
Dou sute doi ani, trei luni i o
sptmn, i rspunse Theodore, da de ce?
Nu ci ai acum, se corect femeia, ci ani
mai ai de trit?
Asta-i bun, se enerv brusc cosmonautul,
de unde vrei s tiu, pot crpa i mine. Tot nu
neleg scopul ntrebrii.
Vezi tu, zise ea, la noi, cei care depesc
vrsta de cincizeci de ani, sunt urcai n vrful
unui catarg i dac, dup dou zile, nc mai
sunt acolo, se pot nsura.
i dac nu?
Dac nu, nseamn c sunt pe jos, buni de
adunat i teri din inventarul planetei.
Curios obicei, mormi Theodore, nseamn
c pe mine trebuiau s m caseze de patru ori
pn acum. Bine c nu sunt nscut aici!
n legtur cu propunerea de a pleca
mpreun, nu tia ce s fac. Toat noaptea
fcu de veghe. Se ntoarse pe toate prile n
pat, se nvrti prin camer i, pn la urm,
tocmai cnd zorile apreau i se anuna o zi
excepional, ajunse la concluzia c mullt mai
indicat ar fi s rmn el acolo dect s vin
femeia pe Pmnt. Logic, aici erau condiii de-a
dreptul fantastice, totul era gratis, nimeni nu-i
cerea s fac ceva. Ce-i drept nici pe Pmnt
nu-l punea cineva la treab, dar parc i se
fcuse lehamite de ferma sa de la ar, n
comparaie cu ceea ce i se oferea pe Epsilon. n
concluzie, dac pleca, era un prost i jumtate!
n cea de-a aptea zi, dis-de-diminea, se
duse direct la cei interesai de rmnerea sa pe
Epsilon i le ddu rspunsul. Afirmativ. O zi
ntreag complet formulare, fcu analize, nu
cumva s fie bolnav, i fcur contract pentru
cas, primi aprobri peste aprobri, spre sear
reui s se nsoare cu femeia ce-l fcuse fericit
n cea de-a asea zi i, noaptea, cnd ajunse
acas, se culc frnt de oboseal i vis c se
afl pe Pmnt i trage la pomp, paharul i se
umple cu noroi, pepenii i explodeaz n fa,
cinele i face injecii, florile l curenteaz, iar
Arthur i mnnc mrul.
Dimineaa, cnd se trezi i i ddu seama
unde se afl i c totul nu fusese dect un
comar, zmbi mulumit i plec s se plimbe
prin grdin. Soia ncerc s-l rein n cas,
nu de alta dar, chiar n seara nunii, el dormise
ca un lemn, clcnd orice tradiie i jignind-o.
Theodore i promise c nu va sta dect o or i
se va ntoarce.
Uitndu-se admirativ la minuniile etalate
de-o parte i de alta a aleilor, i zise:
Asta via, domnule, ce cas la ar, ce
pepeni, ce iepuri mecanici, ce gini turbate i
curse, aici e de mine!.
Timp de dou sptmni terestre se simi n
al noulea cer i chiar mai sus. Din pcate, totul
se sfri brusc ntr-o noapte urt ca i femeile
cu trei picioare. Auzi mai nti de afar nite
zgomote ciudate care se amplificau. Cerul se
ntunecase parc i mai mult, tuna i printre
fulgere avu ocazia s vad nori grei aruncndu-
se asupra ntregii planete, n timp ce casa sa
proprietate personal (fost de stat) ncepuse s
intre n sol. n jur, valuri uriae de ap se
repezeau asupra geamurilor.
Theodore avu la nceput impresia c se
scufund cu cas cu tot n apa aceea urt
mirositoare dar, spre surprinderea sa, cldirea
se lsa n jos cu ajutorul unor scripei. n
momentul n care din faa ferestrelor dispru
imaginea de afar, se deschiser i uile
dormitorului. Theodore se ntoarse. Trei indivizi
narmai pn mai sus de dini i nsoii de
nevasta lui intrar i i fcur semn s se
mbrace. Ca un automat, btrnul cosmonaut
se execut, fr s neleag ce se ntmpla. l
luar mai mult pe sus, l mbrncir prietenete
i-l trr de-a lungul a multor coridoare. Soia
dispruse.
Srmana de ea, n-am apucat nici s-mi iau
rmas bun. Ce animale, s se poarte n halul
acesta cu mine, Eroul Pmntului! Cred c ea s-
a dus s aduc ajutoare, sau s cear eliberarea
mea. Precis.
n timp ce Theodore se gndea cu dragoste la
consoarta lui, paznicii l mpinser ntr-un
convoi. Recunoscu fiine din zeci de planete pe
care le vizitase n decursul anilor de peregrinri
prin cosmos. Cred c vor s fac o selecie, cine
s rmn aici i cine nu, asta e, m-am speriat
degeaba. Deocamdat l obligar s mearg
alturi de creaturile acelea ciudate ce naintau
cu capetele plecate, cei care aveau capul n
partea de sus a corpului. Observ c unii erau
legai.
Sunt recalcitrani, nici n-ar trebui s
primeasc asemenea specimene pe o planet
att de frumoas i de primitoare. Bine le fac!.
Theodore i fcuse n gnd un discurs pe
aceast tem, cnd ajunse n dreptul unei roi
mari ct un stat de om. Un paznic i fcu semn
s pun mna pe ea. Theodore refuz, dnd din
cap.
Eu am venit aici la odihn, nu la munc, i
explic el epsilonianului, dndu-se la o parte,
politicos.
Paznicul l aez din nou n faa roii, mal
puin amabil i, vzndu-l ct este de
dezorientat, i mormi ntr-un trziu:
S-a terminat pauza. Gata cu desfrul! La
munc!
Care pauz? ntreb Theodore, total
nedumerit. Ce pauz? Eu nu lucrez, sunt
cosmonaut. Ei na!
Paznicul i repet semnul de a se apuca s
nvrt de roat. Theodore se enerv de-a
binelea.
Nu, zise el hotrt, asta nu!
Alta n-am, i rspunse calm cellalt. Poate
mai mari.
Dup un sfert de or de rugmini i proteste,
Theodore afl adevrul despre planeta Epsilon,
planeta mult visat.
Este foarte curioas, i explic
epsilonianul. ntr-un an, care aici are 500 de
zile, ntr-o sut arat aa cum ai vzut-o cu
ochiul liber, iar n celelalte patru sute, aa cum
ai vzut-o azi-noapte. Cea mai mare parte dintre
noi, locuitorii, trim sub Pmnt, de aici ne
lum strictul necesar. Din pcate, numrul
celor care muncesc a sczut n mod considerabil
i efilor notri le-a venit o idee extraordinar,
simpl i practic. n cele o sut de zile
frumoase, facem tot posibilul pentru a mri
numrul sclavilor.
Cum, apuc Theodore s ntrebe, n timp
ce, cu micri ncete, nvrtea roata.
Foarte simplu. Majoritatea care vin la noi,
ca i tine de altfel, stau cteva zile, le place i, la
sugestia oficialilor, cer s rmn definitiv. i
noi i primim cu drag inim. Acum ai neles?
Theodore rmase interzis, privind nucit
mulimea aceea de fiine ce munceau ntr-un
ritm alert.
Ia te uit ce-am fost n stare s fac! S-mi las
eu casa la ar i tot ce aveam pentru... chiar,
pentru ce? Nemaipomenit!
n acel moment drcui toi misionarii trimii
aiurea n Univers. Pentru ce venise el i pentru
ce rmsese!
Mai fcu o ncercare, cu toate c nu mai avea
nicio speran. Era convins acum c i ceilali
trei pmnteni lucrau cu elan tineresc pentru
nflorirea planetei Epsilon.
Eu ce fac? Trebuie s plec pe Pmnt, s...
S pleci? Asta-i bun! Ce, ai uitat c ai
semnat un contract cu noi? N-ai scris acolo cu
mna ta c vrei s rmi aici de bun voie? Am
semnat eu n locul tu? Nici mcar nu tiu s
scriu. Hai, treci la treab i las vorb.
Leneule! Dac nu-i faci norma, nu mnnci pe
ziua de azi.
i Theodore, dup o vacan de neuitat, oft
i, aproape plngnd de ciud, ncepu s
nvrteasc la roata aceea uria, care cine tie
ce rost avea.
ntoarcerea lui Theodore

Theodore gsete un asociat. La restaurant.


Ah, funcionarii! n cutarea cinelui-fantom.
Cum se repar un iepure mecanic. George,
sptor-frunta.

Pe domnul Theodore numai norocul l-a


ajutat s-i mai vad planeta natal i casa.
Norocul acela care-i ajut de obicei pe unii
oameni mai puin nzestrai cu alte caliti,
printre care putem aminti i pe cele mintale.
Dup ase luni terestre, timp n oare a muncit
ca necalificat fr s primeasc nici mcar o
categorie, i gsi pe misionarii n cutarea crora
placase i pe care tot timp de ase luni i
blestemase i njurase n toate limbile i
dialectele cunoscute de el, cu atta ur nct
acetia, fr s-i poat da seama din ce cauz,
sughiaser zi i noapte.
Cei trei lucrau n sala cazanelor. S nu v
gndii c este vorba de o uzin subteran, nu,
ei lucrau n sala n care se splau cazanele de
mncare, dar dup ce acestea erau n prealabil
golite, pentru a nu profita de un regim alimentar
mbuntit. Dup ntlnirea cu Theodore,
ntmplare petrecut ntr-o sear pe cnd se
ntorceau de la munc, paznicii i prinseser
mpreun i, bnuind c pun la cale un
complot, i mutar n sectorul agricol, pe post de
sptori. Numai pe ei trei, pe Theodore l lsar
n continuare s ameeasc nvrtind la roat.
Din fericire pentru toi sclavii din subteran,
una din planetele vecine pierduse doi dintre cei
mai ncercai cercetai i i trimise armata.
Dup zile i nopi de lupt crncen,
epsilonienii se declarar nvini i sclavii
eliberai. Theodore i rentlni pe nefericiii
sptori i, fr s mai stea pe gnduri, plecar
spre nava sa. Arta jalnic. Vopseaua czuse
aproape n ntregime i, prin unele locuri, din
cauza ploilor, apruse rugina. Trebuia aranjat.
Theodore avu o idee, prima idee bun de cnd
venise aici. Ceru noilor autoriti dou ajutoare,
pe fosta sa soie i pe paznicul ce avusese grij
de el la munc. Cteva zile acetia doi, asistai
de Theodore, muncir la mare nlime, vopsind
toat nava i mncnd o singur dat pe zi.
Meritau. Mcar att pentru ct suferise btrnul
cosmonaut din cauzia lor.
Dou sptmni mai trziu erau pe drumul
ntoarcerii.
Cum era de ateptat, pe Pmnt n-au fost
primii de nimeni. Nava lui Theodore fusese
scoas din inventarul cosmodromului. Nu v
putei nchipui ce bucurie a fost cnd i-au
recunoscut. nsui Arthur care, ntre timp,
ieise la pensie, veni personal s-i mbrieze i
s se fotografieze alturi de ei, ludndu-se n
faa microfoanelor cu intuiia ce-o avusese cnd
apelase la serviciile marelui Theodore, cum l
numea acum. Cine tia c Theodore muncise ca
necalificat i meritul ntoarcerii trebuia cutat n
cu totul alt parte.
Pentru eroismul de care dduser dovad,
oficialitile i decorar, Theodore primi o
medalie n plus i banii promii la plecare, apoi
intrar pe mna medicilor.
Adevrul este c toi aveau nevoie de
tratament. Pe Theodore l puser la o cur de
ngrare forat, deoarece arta mai ru ca o
fantom bolnav, iar ceilali intrar pe mna
psihiatrilor. Din punct de vedere fizic artau
binior, munca le priise, dar erau ciudai de tot.
nc de la sosire ceruser cu insisten s fie
angajai ca sptori n subteran. i nu orice fel
de spturi puteau de exemplu s fie pui s
sape gropi pentru plantat porni nu, ei voiau
cele mai grele spturi. Coordonatorii de zboruri
i mbriau, iar ei cereau s li se aduc
imediat lopei, sape etc. Timpul nu ateapt,
spuneau, cine nu sap, nu pap. Calmantele
cu care s-au hrnit dou sptmni, dac nu
chiar mai mult, i-au ajutat ntr-o oarecare
msur, dar nu ntr-att nct s renune la
obsesia lor comun.
Dup ieirea din spital i carantin, doi s-au
angajat chiar de-a doua zi la o min unde cred
c muncesc i acum. Acolo, la mina aceea, se
mai foloseau n unele cazuri mai dificile i
oameni n locul utilajelor grele. Al treilea,
singurul nsurat, se ntoarse acas.
i deschise o btrnic uscat i surd.
George, aa se numea fostul misionar, strig de
cteva ori ntrebnd unde
s-a mutat familia sa. Cnd auzi c ea era
soia lui, se sprijini de zid, bolborosi o scuz,
ceva cu un nepot de-al lui George, i plec. Bine
c nu venise la cosmodrom s-l vad i s-l ia
acas. Plec aiurea pe strzi, netiind ce s fac.
Din pur ntmplare, chiar n faa sa apru
de dup un col Theodore. Acesta ieise s fac
o plimbare nainte de a intra ntr-un restaurant.
Simea nevoia s se destind dup perioad
grea de carantin. i vzu figura de
nmormntare a lui George i-l ntreb ce-l
frmnt. George i se altur i ncepu s-i
povesteasc. Cnd termin, lui Theodore doar
c nu-i ddeau lacrimile de rs.
Bine mi, cum s-i spun, hai s zicem
prietene, dar nu i-ai dat seama c aa se va
ntmpla? De ce crezi c eu, pn la vrsta mea,
nu m-am nsurat? Hai, ia rspunde, de ce? Pe
Pmnt vreau s spun, c n alte condiii... Fcu
o pauz... i aduse iar aminte de ultima sa
cstorie i-l trecur fiori pe ira spinrii. Se
abinu. Apoi continu printete:
N-are sens s-i faci snge ru, nu s-a
ntmplat din cauza ta, suntem tributari
timpului. Bineneles, atta timp ct trim, pe
urm facem un pact ndelungat cu el. Dar pn
atunci... Hai cu mine s bem ceva tare, eti
invitatul meu, eu pentru excursia pe care am
fcut-o mpreun am primit i bani, voi v-ai
cocoat sub greutatea medaliilor. Bine c totui
s-a terminat cu bine! Mergi?
ntrebarea era de prisos, George neavnd n
clipa aceea nici mcar unde dormi. Cutar un
local de lux, pe msura posibilitilor lor.
Materiale, desigur. Gsir, n sfrit, ceva care
la prima vedere prea pe placul lor. Intrar n
holul spaios, cscnd gura la toate
ornamentaiile pretenioase i totodat
atrgtoare i de bun-gust. Uile batante de la
intrarea n sala cea mare erau nchise i
deasupra lor o lumini verde clipea intermitent.
Intrm? Theodore se ntoarse spre George
care nc mai csca gura de jur-mprejur.
Sunt gata, zise acesta, dnd s mping
una din ui. Ua nu se clinti, parc era sudat.
Se auzi o ntrebare, venit de undeva, de sus.
Ochiul verde nu mai clipea acum. Rmsese
aprins.
Ce dorii?
S intrm, bineneles, zise Theodore, care
nu uitase nc paniile primei sale vizite n
ora.
Pentru?
S bem, veni rspunsul, tot att de scurt
ca i ntrebarea.
Ai mncat nainte de a intra aici?
Nu, dar vrem s mncm tot aici. Sper c
avei i ceva de mncare.
Dac n-ai mncat, nu putei intra. Nu
rspundem de oamenii care consum alcool.
Fia cu analizele la zi o avei la voi?
Fia de analize? repet Theodore mecanic.
Eu credeam c intru ntr-un restaurant, nu n
spital. Nu eti sntos!
Ba da, eu sunt, fiindc o celul
fotoelectric nu se poate mbolnvi niciodat,
doar defecta eventual, dar tu poi fi bolnav.
Dac se molipsete vreun osptar de la tine?
Hai, facei-v de lucru n alt parte c ocupai
intrarea degeaba.
Theodore privi n jur. Nu mai era nimeni. Se
ntoarse brusc i trase un picior ct putu de tare
n ua din dreapta, cea mai aproape de el. Ua
se deschise puin spre interior, apoi, prin
balans, veni napoi, lovindu-l pe Theodore drept
peste nas. Lovitura fusese att de puternic,
nct acesta se rsturn pe spate, ct era de
mare. Dar avu noroc. George se afla n spatele
su i, astfel, Theodore czu pe moale.
Ieind din hol, scuturndu-i hainele,
Theodore se jur c va pune dinamit acestei
cldiri blestemate, iar George promise c-l va
ajuta s pun fitilul.
i acum ce facem? zise George, speriat de
alternativa unui somn sub cerul liber.
Theodore se gndi i analiz situaia cu
binecunoscutul su snge rece.
Ce ne-a spus fierotenia aceea? C nu
putem intra dac n-am mncat, perfect, mergem
i mncm ntr-un local n care se poate face
aa ceva, apoi ne ntoarcem. Trebuie s ne
rzbunm, mai ales eu, care am mai primit
cteva lecii de la acest ora blestemat, cu muli
ani n urm, ce-i drept, dar vd c nimic nu s-a
schimbat. n bine, c-n ru, am vzut. Hai!
Tot cutnd ajunser tocmai la marginea de
rsrit a oraului. Erau frni de oboseal. n
faa lor se gsea un mic local, modest din toate
punctele de vedere, dar era totui un local n
care se putea mnca pe sturate. Fcuser pn
aici mai mult de cinci kilometri pe picioare, aa
c se prbuir realmente pe scaune i
comandar tot ce le trecu prin cap. Din cnd n
cnd l mai lsau i pe osptar s aleag n locul
lor. n local era linite i la una din mese se
fceau pariuri discrete n privina celor doi.
Theodore i George ns nu bgar de seam
nimic ce se petrece n jurul lor, pe ei nu-i
interesa dect un singur lucru: la ntoarcere s
fie corespunztori. Cnd plecar, lumea i
aplaud, iar patronului i dduser lacrimile de
bucurie. Era i normal, cei doi mncaser tot
ceea ce el nu putuse vinde ntr-un an ntreg.
Mai fcur nc cinci kilometri, de data asta
ntr-un taxi i intrar voioi n marele
restaurant. Celula se gsea n acelai loc. Se
bucurar ca nite copii. Dar nu apucar s
intre. Uile rmaser surde la rugmini i
ameninri.
Buletinele de analize, mai ntii, se auzi din
nou glasul cerberului.
n acelai timp, parc teleghidai, Theodore i
George scoaser certificatele i carnetele de
sntate cu care putuser prsi carantina.
Acum putem intra? Nu? ntreb Theodore
cu voce mieroas.
Acum numai asta v mai lipsea, se auzi
vocea necunoscut. Nu v uitai la voi n ce hal
artai? Ai bgat n voi ca nite spari. Cum ai
bea ceva imediat ai i face infarct. Asta ne-ar
mai lipsi, s decedai n localul nostru.
Autoritile ar nchide n cteva minute
restaurantul. Cnd mncai aa, n dumnie,
nu v gndii i la sntatea voastr? Nu avei
atta minte? Plecai ct mai repede c, dac nu,
chem ajutoare.
Theodore nici nu mai putea vorbi. Mncarea
i venea pe gt. Iei repede afar i se bg ntr-
un boschet. George l imit n toate detaliile.
Cerberul avea dreptate, se umflaser, gata-
gata s plezneasc, i asta pentru ce? Pentru o
rzbunare prosteasc. Plecar ruinai i pe tot
parcursul drumului nu scoaser o vorb. Abia
n dreptul hotelului, Theodore l invit mai mult
prin semne s doarm la el. George nu atept
s i se repete.
Toat noaptea se perpelir, avur comare,
visar bazaconii iar dimineaa-i gsi buhii i
cu pungi la ochi.
Dou sptmni fac o cur de slbire,
promise Theodore, privindu-se n oglind i
nerecunoscndu-se.
i eu, ntri colegul su de camer,
pipindu-i stomacul.
Mergi cu mine?
Unde, efule?
La ar, la mine, parc i-am povestit c
am o ferm. Sau vrei s te ntorci acas, la
soie?
Doamne ferete, zise George, btnd n
lemnul mesei, n-am ngrijit niciodat btrni.
Mai bine plec cu dumneata.
Theodore se bucur. Se gndise i n timpul
nopii atunci cnd nu avea comare c nu i-
ar strica un ajutor din partea unui tnr, el
simindu-se deja prea btrn pentru a se ocupa
de ngrijirea fermei, dar nu tiuse dac este
momentul potrivit pentru a-i face propunerea.
Norocul i sursese din nou.
Foarte bine, i spuse, punndu-i o mn
protectoare pe dup umeri, de azi nainte eti
asociatul meu. Mergem la compania de asigurri
i te fac asociat. Eu nu se tie ct mai triesc i
este bine s te pun la adpost de anumite
ncurcturi.
Aa fcur. n cldirea companiei gsir pn
la urm pe cineva care s-i ndrume i astfel
ajunser n biroul unui funcionar nalt, brunet
i de un calm cu totul aparte. Aceast calitate i-
o descoperir puin mai trziu.
Theodore i explic pe larg situaia, cum
plecase n misiune, compania al crei funcionar
era brunetul, nu Theodore promisese c va
avea grij de ferm n lipsa sa, bineneles, dup
oe btrnul cosmonaut pltise o sum de cinci
ori mai mare dect asigurarea unei case aflate
n ultimul stadiu de degradare, dar fiind totui
cuprins n perimetrul oraului.
Brunetul cut n arhiva din ultimii aizeci de
ani, dar nu gsi nimic. Ceru relaii prin interfon
i atept linitit pn cnd treizeci de voci i
rspunser c n-au auzit niciodat de aa ceva.
Unul chiar ntreb mirat dac mai exist
asemenea ruine n afara oraului. Cnd auzi
Theodore cum este numit frumoasa sa ferm
ncepu s transpire. George ncerc s-i fac
vnt cu o revist de vreo dou sute de pgni i,
din cnd n cnd, l mai lovea cu ea peste ochi,
dar Theodore nu-i ddu seama dect trziu,
cnd ncepu s lcrimeze. i arunc o privire
binevoitoare i cellalt ncet, cerndu-i
scuze. n acest timp, funcionarul nu sttea s-i
admire, el ntreba din birou n birou. ntr-un
trziu, afl c pe locul respectiv, sau prin
mprejurimi se construise o pist de ncercri
pentru avioane. Theodore se inea de un scaun.
Dac au ndrznit s fac aa ceva, zise cu
glas ncet ce nu prevestea nimic bun, i distrug
pe toi. i pe voi, ai neles? Pe toi! nseamn c
n casa mea au fcut hangar sau depozit pentru
piese de schimb. Nenorociii!
i venea s plng. Brunetul l privea
impasibil, cu pe un obiect.
De ce nu v ducei s vedei cu ochii
dumneavoastr. Apoi putem discuta asigurarea
etc.
Nu, domnule, nu, mergem acolo, dar
mpreun, ca s vezi i dumneata ce ai putut
face. Ferma a rmas sub protecia companiei?
Da sau nu?
Da.
i cum ai supravegheat-o?
Din avion, presupun, eu nu eram aici pe
vremea aceea. Nu eram deloc.
Din avion? V uitai la ferm din avion?
Dar ce era, domnule, obiectiv de atac? Mi
frailor, suntei nebuni!
V rog s v alegei, ori nu suntem frai, i
n cazul acesta v rog s v retragei cuvintele
jignitoare, ori suntem toi nebuni, inclusiv
dumneata.
Theodore tcu. N-avea cu cine s vorbeasc.
Rmase stabilit ca a doua zi s plece mpreun
s vad dezastrul. Theodore nchirie chiar n
ziua aceea o camionet, ncrc n ea cam tot ce
credea el c-i va trebui pentru reparaii (n cazul
n care mai exista ceva de reparat), alimente,
pturi i alte mici accesorii.
Cum ajunser n apropierea fermei, avu un
oc. Funcionarul avusese n felul lui dreptate.
ntr-adevr, privit de sus, din avion, ferma
arta ca o cas obinuit, dar privit de-
aproape... Nu mai cunotea nimic din ceea ce
lsase. Casa arta de parc fusese prsit de
cel puin un secol, gardul czuse definitiv,
geamurile erau sparte, iepurii zceau nepenii,
cu arcurile rupte, pompa de lapte ruginise i
semna acum cu o veritabil vac blat.
A fost vreun bombardament pe aici,
ntreb prostete proprietarul, admirnd gurile
ce nainte de plecarea sa se numeau ferestre.
Nu, din cauza zgomotului fcut de avioane,
i explic brunetul, artnd undeva, n dreapta.
Acolo este pista. Vd c totui au construit-o.
Harnici oameni!
Theodore l privi cu suspiciune. i bate joc
de mine? se ntreb i tot singur i ddu
rspunsul: Da!
George cam privea a pagub.
E ceva de munc pe-aici, nu-i aa efule?
Dac vrei s o drmm, imediat m pun pe
treab. mi trebuie un trncop i...
Te-am luat asociat ca s m-ajui s o
reparm, nu s-o drmm, rosti foarte rspicat
Theodore. Idioii de la aviaie s-au apucat s
betoneze tot cmpul din jur. M mir c nu mi-
au betonat i curtea i podeaua camerelor.
Cred c nu le-a dat prin cap, zise gnditor
brunetul. Putem s le sugerm s...
Atta i mai trebuie, strig Theodore,
fcndu-l pe cellalt s se retrag strategic spre
camionet. Dar unde-i cinele? Nu-l vd.
Poate l-a clcat vreun avion, i ddu cu
presupusul George, ca s zic i el ceva.
n timpul zborului, sigur c da, i cnt n
strun Theodore, privindu-l cu o duioie
matern, sau cum i privete o mam copilul ce
s-a nscut nainte de termen i cu grave
tulburri n gndire. Auzi, se adres el
brunetului, nu sta degeaba, c pierzi timpul i
te prinde noaptea pe aici. Pn descrcm noi
camioneta, tu du-te i caut-mi cinele. Nu de
alta, dar era asigurat la un pre la care te
puteam cumpra i pe tine. Iar dac nu-l
gseti, ori mi pltii polia, cum este de fapt
corect, ori te pun pe tine n locul lui. El avea i
un dispozitiv de vaccinat, tu nu ai, da la chestia
asta nchid ochii s nu crezi c sunt un om ru.
Poate n-ai neles i vrei s-i repet. Am timp
destul, i repet pn prinzi.
Brunetul nu mai ateapt. Dup cteva
momente l vzur la o distan apreciabil.
Alerga de unul singur, schimba brusc direcia,
mai-mai s cad, privea nucit n jur, cuta pe
jos, se ridica i o lua de la nceput. l mai zrir
o singur dat la foarte mare distan, apoi
dispru din raza lor vizual.
Sracu, zise cu comptimire George, uite
aa damblagesc unii tineri! Alergnd.
Avea dreptate. De unde s tie amrtul de
funcionar c ntr-o zi, dup o foame
ndelungat, cinele se hotrse s introduc n
regimul su alimentar i carnea de gin
slbatic. Pentru a-i satisface dorinele, trebuia
s faci puin micare, alergnd dup ele. Ceea
ce i fcu. Reui s ajung din urm pe una din
ele, coda la proba de fug, i o muc de
picior. Dintele cu care vaccina rmase ca
amintire n piciorul ginii. Drept recompens, ea
l lovi cu ciocul n cap i dup cteva zile
animalul muri de turbare.
Aadar cinele decedase de mult, dar bietul
funcionar care acum alerga dezorientat a aflat
situaia la cteva sptmni dup internarea sa
n spital, unde fusese operat de apendicit
acut.
Dup ce terminar de crat tot bagajul i,
ntr-un fel mulumit c ferm era totui la locul
ei, chiar dac arta ca o ruin, vorba celui de la
interfon, Theodore improviz dou paturi din
pturile aduse cu ei i amndoi se culcar ntr-
un col al camerei, ghemuii unul n altul din
cauza frigului.
Trziu, dup miezul nopii, o umbr se
apropie cltinndu-se de camionet i, puin
mai trziu, Theodore auzi ca prin vis zgomotul
fcut de pornirea motorului, dar nu se scul.
Era oricum nchiriat, putea s se plimbe
oricine cu ea. Chiar i brunetul care voia
neaprat s ajung n ora.
Cnd se trezir, era ziu de-a binelea. i
dezmorir oasele fcnd cteva genuflexiuni,
apoi ieir la soare. Era frumos. Numai casa
arta urt. Vremea fiind prielnic, Theodore se
hotr s treac imediat la treab. Mai nti
strnse toi iepuraii la un loc i ncerc s-i
repare. George l urmrea cu atenie cum
desface arcurile rupte sau ruginite.
efule, i spuse ntr-un trziu, m lai i pe
mine? Mcar s ncerc.
Theodore se gndi c e bine s vad de ce-i n
stare.
Bine, George, repar-i tu i m ocup eu de
pomp.
George nu mai putea de bucurie c Theodore
avea ncredere n el. i frec minile mulumit,
apoi privi n jur de parc ar fi cutat ceva.
Un trncop nu ai? Parc l-am vzut pe-
aici.
Theodore l privi mirat.
Vrei s sapi?
Ce s sap? Iepurai?
Atunci ce faci cu el?
Ha! Cum ce s fac? S repar chestiile astea
care zac.
Cu trncopul? Iepurai? Ia uite, domnule,
mai auzii una bun. Tu cnd erai n vacan
pe Epsilon reparai trncoape cu iepurai... na,
c m zpcii de tot, voiam s spun c reparai
iepuri cu trncopul, sau fceai fundaii? Eu
cred c este cea mai bun unealt pentru o
treab ca asta!
Da ce, nu este o unealt universal? se
mir George. n sfrit, o sap, ceva... Nu de
alta, dar mi-e team c-mi tai degeelele n
srmele astea. Nu m pricep prea bine.
Vd, zise Theodore. Las-i n seama mea,
tu eti n stare s-i termini de tot. Du-te i
ndreapt gardul, e mai simplu pentru mintea
ta.
George nu mai auzi ultima fraz. Era deja la
gard. Dup vreo zece minute se ntoarse. Era
vesel i fluiera. Melodia era de doliu, dar nu
avea importan.
efule, gardul nu mai e bun de nimic. Am
o idee. S-l nlocuim.
Da, n-ar fi ru, da trebuie s mergem la
ora s facem comand pentru alte plci de
plastic i e tare complicat. Nici main nu mai
avem.
Aa spuneam i eu, se repezi George. l
nlocuim cu un an plin cu ap. l sap eu. n
dou zile l fac de patru metri lime i patru
sute lungime. i de nu i-o place...
l mai sapi o dat dup ce-l astupi, l
complet Theodore. i aduse aminte de ideea
fix cu care veniser cei din excursie
sptori de nalt contiin profesional i-l
apuc tremuratul numai la gndul ce-ar fi putut
s-i fac din ferm, dac l-ar fi lsat,
bineneles.
Las gardul aa cum e, c altfel ne
certm. Mai bine l pstrm pe cel vechi.
George mai fcu o ncercare. Se simea inutil.
i eu ce s fac n timp ce dumneata
lucrezi? Dumneata repari i eu m uit? Las-m
s fac un canal, un traneu, o gropi, orice!
Nu faci nimic, se enerv Proprietarul
fermei. Ce, vrei s-mi distrugi grdina? Asta-i
ferm, nu poligon!
George se uit dezamgit n jur. Observ un
rzor pe care nu cretea nimic. Fiindc nici nu
fusese vreodat nsmnat.
Mormntul sta al cui e? Cine-i
nmormntat acolo? E unul singur sau sunt mai
muli ngropai la un loc?
Theodore ls pompa i privi n direcia n
care artase George.
Acela este un rzor pe care ar trebui s
creasc ceva. Ia te uit! mi faci grdina cimitir?
Du-te de-aici i las-m s lucrez. Sau vezi dac
mai sunt psrele n copacul din spatele casei.
Dup puin timp, Theodore se auzi strigat.
efule, sunt moarte toate. Eu propun s le
ngropm. Sap eu o groap de ase metri
adncime i patru la...
Att i trebuie! url Theodore. Te trimit
imediat la ora. Tu tii ct cost astzi o pasre
mpiat? i ntr-o groap aa cum ai spus tu
intrm i noi. Nemaipomenit! Pentru cinci
psrele s sapi ase metri. Ia stai aa, c tot ai
chef de munc i eti pornit pe spat!
i adusese aminte de ce nu funciona vaca.
Vino ncoace! Sapi de aici i pn aici,
spuse, artndu-i o poriune cam de trei sau
patru metri, de la pomp spre gard. Cnd ajungi
la conduct, m anuni.
George puse mna pe trncopul uria adus
de Theodore i se puse vesel pe treab. Theodore
intr n cas s pregteasc ceva de mncare.
Dup vreo dou oro, iei s-l cheme pe Gcorge
la mas. Cnd vzu cum arat curtea, i duse
mna n dreptul inimii i se rezem lejer de
tocul uii.
George trecuse de mult de gard (pe sub el) i
acum spa cmpul din faa casei. Cnd auzi
urletul neomenesc din spatele su, scp
unealt din mn i o rupse la fug. Se trezise
brusc din starea de beatitudine ce i-o ddea
munca manual.
Cu greu reui Theodore s-l aduc pe drumul
cel drept (drept spre cas), promindu-i
solemn, pe cuvntul su de cosmonaut, c n-o
s-i fac niciun ru.
Voiam s vd unde duce conduct, se
scuz el.
La ora, biea, la ora, repet Theodore,
doar- doar o nelege de vorb bun. i dai
seama ce-i fceau cei de-acolo dac ai fi ajuns
cu dezgroparea conductei n apropiere?
Sincer i nevinovat, George fcu semn din cap
c nu.
Te linau, asta-i fceau, dar asta dup ce
o astupai la loc.
George fcuse totui o treab bun,
incontient, dar, oricum, bun. Acolo unde se
oprise cu sptura era conducta spart, aa c,
vrnd-nevrnd, Theodore l iert. Cu ocazia asta
reparar i conducta.
De ajutoare am avut nevoie, se gndea el n
timp ce se ntorceau la ferm, de ajutoare am
avut parte. Aa-mi trebuie!
O sptmn ncheiat au muncit de
diminea pn-n sear, cot la cot i, n sfrit,
n cea de-a opta zi, munca le era rspltit dup
calitate i cantitate. De diminea, pe rcoare,
inspectar amndoi ferma i se declarar
mulumii. Aveau i de ce. Iepuraii opiau pe
arcurile bine unse, o mierl de pe ramul
numrul doi ncerca s cnte o arie de
privighetoare, iar din gropile spate de George n
timpul liber venea un miros de pmnt reavn,
de pmnt proaspt spat.
Theodore trase de manet i vaca i umplu
paharul cu lapte, scond n acelai timp un
muget amenintor-nduiotor. Dup ce-i goli
paharul, i ddu i lui George o porie, apoi, cu
mna pe pomp, se jur s nu mai prseasc
Pmntul, orice-ar fi.
George l imit, innd mna pe coada
pompei.
Ferma lui Theodore

Dezastrul de la ferm. De ce urte Theodore


medicina. Theodore i fauna terestr. Diferena
dintre elelant i aspirator. Botezul lui Balthazar.

La trei sptmni dup instalarea lui


Theodore la ferma sa proprietate personal, se
produse un incident n urma cruia casa suferi
unele modificri eseniale care o fcur
nelocuibil pe o lung perioad de timp. S
mergem ns pe firul cronologic al evenimentelor
din acele zile de var.
n dimineaa zilei de 16 iulie, cei doi
colocatari ai fermei se trezir la ora ase i i
ncepur ziua conform programului stabilit cu
gimnastica de nviorare, desigur, fiecare n stilul
su, adic Theodore findu-se de colo-colo, iar
George spnd un adpost subteran aa, pentru
orice eventualitate. Theodore plec apoi n
inspecie prin grdin, btu doi iepuri pe
tranzistori care se certau pentru un morcov de
plastic i l urmri cu satisfacie pe George, care
alerg timp de o or i zece minute ca s prind
toate ginile (n numr de dou) existente pe
teritoriul fermei. Dup ce George reui s le
strng la un loc, le proiect un film de desene
animate cu titlul: Cum se face un ou adevrat.
Bineneles c dup o or de vizionare ginile nu
neleseser absolut nimic, iar jumtate din
efectiv adormise n cuibar.
Complot, i zise George, privindu-le cu ur
nedisimulat, astea ori nu sunt receptive la cea
de-a aptea art, ori i bat joc de noi i ne las
s murim de foame. Fac pariu pe un ou de 70
de grame netto c nenorociii de la centrul de
repartizare a ginilor vii ne-au trimis pe cele mai
proaste i cele mai cpoase ortnii aflate n
dotare, vrnd parc s ne dovedeasc nc o
dat ct de mult am greit fa de societate
refugiindu-ne la ar. Dar le vom demonstra noi
c nu este chiar aa, c oraele n care se
asfixiaz ei nu sunt deloc leagnele civilizaiei,
cum cred, iar ferma noastr, pe care ei o privesc
cu dispre, va deveni n curnd o ferm model,
care ne va da tot ceea ce ne trebuie pentru a
putea tri linitii i, mai ales, independeni.
Tocmai n timpul acestor reflecii filosofice (n
stil georgian) se ntmpl nenorocirea. La ora
zece a.m., singurul avion care trecea o dat pe
sptmna deasupra fermei lui Theodore, se
prbui n mijlocul curii, distrugnd casa,
grdina i toate acareturile.
Ancheta efectuat de Theodore dou zile mal
trziu (dup ce-i reveni) stabili, fr niciun fel
de dubiu, c vina accidentului aparine n
exclusivitate pilotului. Acesta, un nverunat
duman al locuitorilor de la ar, ori de cte ori
trecea cu aparatul prin dreptul fermei, scotea o
mn prin carling i-i fcea lui Theodore tot
felul de semne, a cror interpretare n-o putem
da, datorit bunului sim pe care (nc) l mai
avem. De data aceasta, adic n ziua catastrofei,
pilotul le fcuse cteva semne prieteneti i,
pentru o mai bun nelegere a celor de jos,
folosise ambele mini, gest cu totul necugetat,
iar avionul se lsase ncet, dar sigur, n mijlocul
grdinii.
Pe Theodore ocul l urc n singurul pom
aflat n curte, alturi de psrile mpiate, iar pe
George, care-i explica unei gini, cu ajutorul
pumnului, care-i rostul ei pe planet, suflul
exploziei l instal n adpostul spat cu puin
timp nainte, ceea ce ne confirm expresia
popular: ,,Cine sap un adpost, are parte de
el.
Drept rsplat pentru pagubele produse, cei
doi fermieri l inur sechestrat timp de o
sptmn. Ziua l ineau nchis ntr-o barac
ce i-o construise singur (la vrsta de zece ani
pilotul fcuse parte din cercul Mini
ndemnatice), iar noaptea l puneau la munc.
n cinci nopi, pilotul reui s ridice dou
camere i dependinele necesare. n ziua a
asea, Theodore se mbrc n inut festiv
(adic i schimb ciorapii i se spl pe
picioare) i l duse pe pilot (pe jos) la el acas.
Nu avem cuvinte s v descriem bucuria familiei
n clipa n care pilotul intr pe u. Pe drumul
spre ora acesta ncercase s-i vorbeasc lui
Theodore despre drepturile omului i legile
privind sechestrarea de persoane, dar Theodore,
nefiind prea receptiv, nu nelese nimic. n
schimb, i aminti c reparaiile fermei cost
mult mai mult dect munca prestat voluntar
i s-ar putea ntmpla ca, n cazul n care nu-i
vede de treab, s-i cear s-i plteasc toate
daunele, ceea ce-l fcu pe pilot s-i promit
solemn c nimeni nu va ti ce s-a ntmplat la
ferm i, ca dovad, l prezent rudelor drept
salvatorul su.
Petrecerea se termin abia a doua zi i
Theodore i aduse aminte c mai trebuia s
ajung i la Spitalul Central, n primul rnd
pentru a cumpra un stoc de medicamente
absolut necesare unor oameni ce triesc singuri,
departe de ceea ce le-ar putea oferi primul
ajutor n caz de accidente (aa cum se i
ntmplase dealtfel), iar n al doilea rnd pentru
o durere ce-o simea la piciorul drept din ziua n
care fusese nevoit s se urce n pom fr
ajutorul unei scri. Dar planurile sale nu
corespundeau nici pe departe situaiei reale.
n momentul n care intr n spital, robotul
de serviciu era defect (cu alte cuvinte imita
sforitul unui portar viu, dar foarte obosit), aa
c Theodore nu-i fcu probleme i ncerc s
treac. ncerc doar, deoarece n clipa n care
puse piciorul n prag, cele dou ui acionate de
celule fotoelectrice l prinser ca ntr-o
menghin. i din momentul acela ncepu
interogatoriul.
Numele!
Theodore! Th. Theodore! Dac i o u a
ajuns s vorbeasc, i zise, ncercnd s scape
din strnsoare, cred c este cazul s-mi iau
tlpia!
Profesia?
Fermier!
Nu cunosc termenul. La ce ntreprindere?
fermier, fermier, dar...
Asta-i bun! Parc trebuie s tii tu ce
nseamn cuvntul fermier. Eu nu vorbesc cu
uile. Eu am nevoie de un medic.
Nici nu vorbeti cu uile; sunt medicul de
gard i te vd foarte bine pe ecran. Ari ru!
Pentru jignirea personalului medical, vei fi
pedepsit cu dou injecii. i le facem gratuit.
Adresa?
?!!
Se fcu o pauz, timp n care uile parc mai
slbir strnsoarea.
Atept rspunsul.
Theodore se gndi s dea o adres aiurea,
apoi se rzgndi.
Locuiesc la ar!
n acel moment se produse un fenomen
ciudat, care-i permise lui Theodore s se
elibereze i s fug; cele dou ui se retraser pe
jumtate, se contorsionar de parc o flacr
puternic ar fi acionat asupra lor i, n cele din
urm, czur cu zgcmot. Degeaba strig
medicul de gard dup btrnul cosmonaut,
acesta era deja n curtea spitalului i se deprta
ct putea de repede de aceast sinistr cldire,
cum a numit-o mai trziu, n timp ce-i povestea
lui George aventurile de la ora.
Theodore se ntoarse foarte suprat din ora.
Venise pe picioare i, la periferie, o ceat de
copii l huiduise minute n ir strignd:
ranule, fermierule!, sau fcndu-l parazit
social, pe el, care scpase Pmntul de la
cteva invazii iminente. Aceasta era rsplata
pentru tot ceea ce fcuse pentru semenii si. E
drept c, n cele mai multe cazuri, Theodore i
nvinsese pe extrateretri datorit norocului, dar
nu modul n care i scpase pe pmnteni conta,
ci faptul c reuise acest lucru. Dar cine s-l
neleag pe btrnul cosmonaut?
Din cautza nervilor i a oboselii, grei poteca
rulant i nimeri alt drum, trezindu-se la civa
kilometri de ferm, lng un plc de trei copaci
pipernicii, semiuscai. Vru s-i ocoleasc i, n
momentul n care mai avea doar cinci-ase pai
i trecea de ei, auzi un zgomot de crengi rupte n
spatele su. Nu apuc s se ntoarc s vad
despre ce este vorba; simi cum pe umeri i cade
un corp de mrime mic i totodat i simi i
ghearele cu care se aga cu disperare de hain.
Theodore ncremeni cu minile ridicate.
Animalul cobor fulgertor i fugi, dar Theodore
nu avu curajul nici acum s se ntoarc.
Numai s nu fie narmat, se gndi n timp
ce lsa ncet braele n jos. Apoi fcu primul pas
nainte.
i nc unul... ,S nu tragi, se rug Theodore,
s nu tragi, pentru Dumnezeu! mai implor o
dat i o rupse la fug, lund startul din
picioare.
George era n curte i desena nite spanac pe
gardul din fa, s par mai mult verdea n
jur. l vzu pe Theodore luptndu-se cu zecimile
de secund ca ntr-o final de 1 000 de metri
plat cu sau fr obstacole i i iei n
ntmpinare pentru a-l ncuraja.
Ce e, efule? Ce s-a ntmplat?
Theodore se opri, se rezem de gard, gardul
czu i el l urm.
Abia mai respira. Printre gfituri, reui
totui s-i povesteasc cum trecuse printr-o
pdure de trei copaci i cum simise animalul
acela straniu ce-i czuse n spinare.
Care animal? ntreb George. Asta care-i n
spatele dumitale?
Ce?!!!
Theodore se ntoarse ca electrocutat; ntr-
adevr, dihania se afla la civa pai n urm.
n viaa mea n-am vzut aa ceva, zise
George. Ce-o fi?
Habar n-am, i rspunse Theodore, privind
cu atenie animalul. Seamn foarte mult cu
ceva ce am mai vzut, dar demult, n copilrie.
S fie toxic?
Naiba tie, n orice caz, s nu te apropii
sau s pui mna pe el, c nu te mai primesc s
dormi cu mine n cas. Ai neles?
George ddu din cap afirmativ. ntre timp se
aezase pe burt, chiar lng lighioan i i
urmrea cu foarte mare atenie micrile. Din
cnd n cnd, n loc de cuvinte, scotea cte un:
admirativ.
Ce spui, efule, de ortania asta? l ntreb
ntr-un trziu pe Theodore.
Acesta tcu un moment, ncercnd totui, cu
un efort suprem de memorie, s-i aminteasc
cum se numete.
Sunt prea btrn ca s-mi aduc aminte,
zise el, dar, n orice caz nu este ortanie, cum ai
spus. Tu ce naiba ai nvat la coal?
George l privi pe Theodore cum privise mai
nainte la animalul necunoscut. Doar c nu mai
sttea pe burt.
Dar cine i-a spus dumitale c eu am fost
la coal?
E clar, oft Theodore. i totui, mai zise,
cred c dac ar avea chestia aceea de la spate
aezat n dreptul botului, a putea zice c face
parte din familia elefanilor, mai bine-spus, a
elefneillor, deoarece este cam mic de statur.
George l privi superior.
Dac m iei aa, afl c mai tiu i eu cte
ceva i, dac te ntreab cineva, s-i spui din
partea mea c aceti elefnei, cum le zici
dumneata, au un furtun prevzut n partea din
fa a corpului i care-i ajut foarte mult la
pescuit, presupun.
Fu rndul lui Theodore s-l priveasc ca pe
un handicapat mintal. Apoi ncepu s rd.
Dac tiam c eti chiar att de incult, nu
te primeam s stai cu mine. Auzi, furtun! Ha!
Pi bine, mi inteligentule, acela este un
aspirator! Ai auzit! As-pi-ra-tor!
Du-te, domnule, cu chestiile astea, l repezi
George, enervat de neputina de nelegere a
btrnului Theodore.
S-mi ari dumneata mie un aspirator oare
pescuiete i eu l mnnc cu toat prada prins
de el!
n acel moment, parc plictisit de examinarea
care nu se mai termina, dihania fcu un salt n
aer, ncercnd s ajung la prima pasre
mpiat care atrna cu capul n jos. Bineneles
c nu ajunse pn la ea, dar lui George i veni o
idee.
O fi liliac. Am citit eu o carte despre
animale zburtoare...
Nu, n niciun caz, l ntrerupse Theodore,
pe un ton categoric. Liliac am avut eu acas,
cnd eram mic i tiu precis c nflorea de dou
ori pe an. Precis! i uit-te la sta, n-are niciun
mugure!
George l studie atent i ddu din cap,
gnditor. Inteligent om, i zise, privindu-l
admirativ pe Theodore.
Animalul se aezase ntre timp la spatele lui
George i Theodore i studie cu mare atenie
coada acoperit de pr. Cred c o folosete la
schimbarea direciei, se gndi el. Ce tehnic i
la animalele astea naturale. Nemaipomenit!
Dup mai mult de o jumtate de or, timp n
care se chinuir s-i pun un nume animalului
ce le ddea trcoale i care se prea c nu mai
are de gnd s-i prseasc, George fu acela ce
fcu primul pas (incontient, bineneles). Vru
s se aeze mai relaxat pe iarb i, din greeal,
prinse coada lighioanei sub podul palmei i
aps. Se auzi un mieunat care-l fcu pe
Theodore s se ridice (doar ce se aezase alturi
de George) n picioare dintr-o singur micare,
pentru ca imediat s cad napoi, deoarece reui
s fac primul atac de cord pe luna respectiv.
George scp mai uor; lui i se ridic prul pe
cap ca o perie i nu i se mai aez la loc
niciodat, fapt care nu-l deranj prea mult
deoarece, n afar de Theodore, n-avea cine s-i
vad.
Dar animalul nu se manifest numai prin
acel mieunat de spaim; l zgrie pe George
pn-i ddu sngele i-l scuip cu toat
puterea, ceea ce-l fcu pe acesta s blesteme
toat fauna Terrei i s strige: Piei, Satan!.
Theodore gsi foarte potrivit termenul, avnd n
vedere faptul c dihania era neagr ca un horn
folosit la capacitatea maxim, apoi tot Theodore
i aminti c avusese un unchi cam negru la
culoare (l uitaser prinii la soare cnd era
mic) cruia celelalte rude i ziceau Balthazar,
aa c, printr-o asociaie de idei, numele
dihaniei rmase pentru totdeauna Balthazar.
i ddur apoi de mncare i a doua zi i
puser lan, dar renunar repede la aceast
soluie i i construir un fel de colivie n care l
nchideau seara, c nu cumva s zboare sau s
fac stricciuni. Timp de dou sptmni
George rmase n carantin din cauza
zgrieturilor, adic timp de 15 zile dormi afar
lng colivia lui Balthazar. Abia dup ce se
convinse c nu d niciun semn s moar,
Theodore l primi n cas.
Suprat de tratamentul la care fusese supus,
la sfritul perioadei de carantin, George
declar greva foamei pe timp nelimitat, ceea ce-l
oblig pe Theodore s-l hrneasc zilnic cu cele
mai sofisticate mncruri aflate n buctria
fermei, adic o zi i ddea conserve, o zi
concentrate, o zi conserve, o zi concentrate, o
zi...
Theodore i cei 7 magnifici

Theodore i echipa de roboi. Legile roboticii


ntr-o interpretare modern. Linat sau decorat.

Toat noaptea i n primele ore ale dimineii


plouase
ntr-una. Curtea i grdina fermei se
transformaser ntr-un heleteu fr pete care,
cu alte cuvinte, putea fi numit balt.
O balt de aproape 400 de metri ptrai.
George rcise n cele dou sptmni de
cantonament sub cerul liber i nu avusese timp
s sape anuri de scurgere a apei, aa c acum
sttea n faa ferestrei i privea cum, ncet-ncet,
curtea se umplea de ap, ap ce amenina i
pragul destul de scund al uii de la intrare.
Dar proporiile catastrofei nu se limitau
numai la att. Pe gardul din faa casei, spanacul
desenat (pictat), cu art i druire (ca s nu mai
vorbim i de talent) de ctre George, se
transformase n dre diforme, murdare, de
vopsea.
Psricile mpiate se umflaser de ap
(realizatorii folosiser prea mult burete la
umplerea lor) i crescuser n dimensiuni,
artnd de-a dreptul groteti, iar Balthazar
alerga nnebunit prin colivie, vrnd parc s dea
de neles celor doi privilegiai din cas c n
foarte scurt timp va fi ameninat de nec.
Theodore privea i el pe cealalt fereastr
spectacolul de afar. Era convins c ploaia
aceasta interminabil nu era dect o manevr
abject a celor de la ora, iar norii grei i
amenintori fuseser ghidai anume spre ferma
lor. nc o ncercare de a-i determina s
renune.
ntr-un trziu, observ micrile disperate
fcute de Balthazar. i lu o glug pe cap i l
aduse n cas. Drept mulumire, animalul se
scutur de toat apa ce reuise s o acumuleze
n blan, apoi se urc pe fotoliul care era numai
i numai al lui Theodore, ceea ce-l fcu pe
aceasta s vad negru n faa ochilor. Culoarea
fiind n ton cu blana lui Balthazar, blestemele i
ameninrile le primi tot el i pn la urm fu
nevoit s se retrag (foarte suprat) lng
radiatorul ncins. Bineneles c blana,
uscndu-se, se ncrc cu electricitate static i
George, simind miros de pr ars (prlit), ncerc
s--l mute de acolo. Se curent cnd puse mna
pe Balthazar i renun s-l mai ating. n
schimb i trase un picior care-l proiect pe bietul
pisoi ntr-o zon ferit de orice primejdii, sub
pat, unde rmase cteva ore. n nesimire.
efule zise George ntr-un trziu , cred
c am ncurcat-o cu ploaia asta. Numai un robot
ne-ar mai putea scoate din ncurctur! Eu dac
ies afar, acolo rmn.
N-ai face ru, gndi Theodore. Apoi fcu o
mutr ncruntat de ef adevrat i rspunse:
Un robot la mine n cas? i arde de
glume?! Rzi de mine?
Cum s rd, efule, de dumneata! Ziceam
i eu aa... Da nu-neleg ce ai cu roboii. Parc
faci alergie cnd auzi de ei, aa ipi!
Sunt dumanii mei de moarte, s tii de la
mine. S-i povestesc; dar mai nti, hai s faci
un ceai i s ne aezm lng radiator.
Dup un sfert de or stteau amndoi n
jurul radiatorului ce rspndea o cldur
plcut i sorbeau din cetile de ceai.
Cum i spuneam i relu Theodore
povestea , n tineree, deci acum vreo dou sute
i ceva de ani, nu credeam n prostiile astea cu
semne i coincidene, cu toate c odat... deviez
puin de la ntmplarea cu roboii. Era de Ziua
Cosmonatului Necunoscut, cnd am plecat ntr-
a cincea curs. Mama mea m nsoise pn la
Cosmodrom, aa cum fcea totdeauna i, chiar
n momentul n care urcam scara ce ducea la
intrarea n nav i salutam mulimea, am
observat c-mi fcea semne cu minile spre gt,
ca i cum mi-ar fi spus s m sugrum. N-am dat
importan, eram prea emoionat, dar cnd am
ajuns pe planet... nici nu mai tiu cum se
numete, nemernicii care o locuiau i care m-au
primit iniial ca pe un zeu dup cteva zile au
vrut s m sugrume n somn, aa cum srmana
mea mam mi prezisese.
i n-au reuit? ntreb George, privindu-l
candid.
Atunci, continu Theodore, nelund n
seam ntrebarea aiurea pus de George, m-am
speriat i chiar m gndeam c, de acum ncolo,
nainte de plecarea ntr-o misiune, s consult
un horoscop, n fine, s tiu ce mi se va
ntmpla. La ntoarcerea pe Pmnt, am aflat c
maic-mea mi fcuse semn s-mi nchid bine
combinezonul la gt, s nu rcesc. Deci, toat
chestia cu strnsul de gt fusese o simpl
ntmplare, ru interpretat.
Un an mai trziu i acum revin la povestea
cu roboii , o mtu, care venise pe la noi ntr-
o scurt vizit i nu mai pleca de ase ani, mi
ghicete n palm s m feresc de femei i de
roboi. De femei am reuit s scap, ca dovad n-
am fost niciodat nsurat, dar de roboi... ce s-
i povestesc... o lung perioad de timp am avut
parte de ei.
efule, m scuzi c te ntrerup, dar nu
neleg ce legtur este ntre aceste dou
obiecte, femei i roboi.
Foarte mare, biete, foarte mare.
Amndou sunt programate s fac numai i
numai ce vor ele. Nimic nu le poate influena din
afar. i explic eu alt dat cum vine treaba
asta. Spuneam de roboi... La nceputurile
astronauticii, cosmonauii plecau n primele lor
zboruri cu cte un nsoitor, un cine, o femeie,
n sfrit, cu cte un animal domestic, pe care-l
foloseau la cercetri. Mai trziu, ce s-au gndit
cei de la centrul de Coordonare a zborurilor
spaiale? ia s trimitem i roboi! i au
trimis... Sau, mai bine-zis, m-au trimis pe mine
cu o echip de apte roboi, unul mai ,,bun
dect altul... Doamne, zise Theodore, lundu-se
cu minile de cap. i acum cnd mi amintesc,
mi vine ru.
S v fac un ceai, sri George.
Las, zise Theodore, vorbeam doar aa...
Urm o pauz, timp n care George mai puse
totui cte o ceac de ceai fcut din buruienile
gsite prin preajma fermei. Habar n-avea dac
sunt bune de ceva, dar trebuia s afle efectele
diuretice i neavnd pe cine s ncerce, i mai
fcuse lui Theodore o porie. Dubl.
George urmrea cu real atenie dac lui
Theodore i se face ru sau nu. Dac i se fcea,
atunci el renuna de bun voie s mai bea
porcria aceea incolor i urt mirositoare.
...Aveam o leaht de roboi, eu cred c n
toat istoria ciberneticii nu existase o asemenea
aduntur de creiere pozitronice sau demente
ca acestea. Cine mi le plasase mie pe nav, n-
am aflat niciodat, i nici nu m mai ntreb
vreodat, dar cel care a avut ideea a fost, zic eu,
un mare duman. Ce s-i mai spun, aceste
fiare inteligente m-au mbtrnit cu cel puin
jumtate din durata drumului. Dus-ntors.
Cred c te-a apucat suta de ani, i ddu
cu prerea asociatul su, de-aia i ari aa.
Adic ce vrei s spui? mri Theodore.
Las c-i explic eu alt dat, l liniti
George, mpciuitor. Povestete mai departe,
mor de nerbdare s aflu dac te-au distrus sau
nu.
Theodore tocmai i sorbea ceaiul cnd auzi
replica lui George. Se nec cu lichidul i scuip
totul pe Balthazar. Acesta sri ca ars i-i zise
ceva n gnd lui Theodore.
Povesteti sau faci experiene pe blana lui
Balthazar? ntreb George, care nu-l putea
suferi pe pisoi din mai multe considerente de
ordin moral, despre care vom vorbi alt dat.
Theodore ncurcase aciunea povestirii i acum
ncerca s-i aminteasc unde se oprise.
...aa, spuneam de roboi. Da, domnule,
apte, nemaipomenit de bine dotai din punct de
vedere tehnic, inteligen, spontaneitate n
aciuni, ce s-i spun eu ie, noi doi la un loc nu
facem ct unul singur.
Pi da, zise George, desfcnd o conserv
pentru masa de sear, bineneles c nu, fiindc
dumneata tragi punctajul spre minus.
S-ar putea ntmpla ca n aceast
frumoas noapte de toamn s dormi n aer
liber, dac mai continui s m jigneti. Da,
biea?
George scp conserva din mn. Avea deja
experien n aceast privin dar, oricum,
cldura radiatorului era mai tentant, aa c
tcu i simul o atenie deosebit n timp ce
Theodore i luda paniile.
...cnd trebuia s plece n misiune sau
dac aveam ceva de crat, piese, alimentare,
orice, dispreau, nu-mi dau seama cum dracu,
cred c aveau ecran protector fiindc dispreau
din raza mea vizual instantaneu, doar nu
puteau fugi cu o sut de metri pe secund. n
schimb cnd era vorba de uns sau de verificare,
veneau cumini, unul cte unul, m ludau, ce
s-i mai spun, erau simpatici foc.
Fiindc te ludau? George ntrebase ca s
tie ce tactic va adopta de acum ncolo. Dar
Theodore nu dormea i i ddu seama.
Nu pentru asta, ci pentru faptul c-mi
fceau cadouri, tot felul de plante i roci
ciudate, diamante i alte chestii despre care n-
are sens s-i vorbesc.
George nghii n sec. De unde s-i aduc el
lui Theodore diamante i plante ciudate. Se
gndi s-i fac un cadou dintr-o bucat de gard
cu spanac, pictat, o plant mai ciudat ca asta
nici c se putea, apoi se rzgndi i i aduse
aminte c n spatele casei se gsea un pietroi de
circa treizeci-patruzeci de kilograme, rmas
probabil de la pista de avioane, dar renun.
Darul acesta mirosea a ameninare.
...fiecare avea cte un defect de fabricaie,
cu toate c eu i acum sunt convins c nu erau
defeciuni, ci mai degrab erau programai s
aib acele apucturi care m-au adus n stare de
nevroz. Unul fura de nu-i poi imagina, pe
urm am aflat c era cleptoman, nenorocitul,
auzi i tu, dac ai mai pomenit vreodat aa
ceva, robot s devin cleptoman, asta ar
nsemna s accept ideea c avea creier ca i noi,
sau cel puin asemntor cu al nostru, plus
contiin, plus... n sfrit, avea minte ca mine
i fura tot ce gsea, la alii. Eu persoanal l-am
prins c-mi terpelise aparatul de ras i 'ncerca
nemernicul s-i dea jos vopseaua dup aa-
zisa fa. Atunci l-am btut prima dat.
L-ai btut pe robot? Lui George i se pruse
c nu aude prea bine.
Ce te miri aa, de ce s nu-l bat? Dac
avea minte s fure, nsemna c trebuie s tie i
ce este aceea vina sau delictul i pedepsirea lui;
ce zici, nu este logic?
S-ar putea s ai dreptate i dumneata, fu
de acord George, dar el cum a reacionat la
pedeaps?
Absolut normal, adic exact ca un
rufctor inveterat, a lsat bila n jos, a promis
pe cuvnt de onoare c nu mai face niciodat, a
mai zis c dac l mai prind s-i scot toate
circuitele i s-i dau cu ele n cap. Avea i umor,
arlatanul. Dou zile mai trziu l-am gsit n
dormitor, aveau dormitor fiarele, fura bateria de
rezerv a Parivului.
A cui? ntreb George.
A Parivului, exact cum ai auzit, aa se i
scrie. Nu te mira, m-am mirat eu i pentru tine
pe tot parcursul expediiei. Toi aveau porecle,
culmea, dar nu date de ctre mine, eu habar n-
aveam de toate astea, eram ocupat cu selectarea
datelor despre planeta pe care coborsem, s
triez eantioane, ce s mai lungesc vorba, aveam
foarte mult de lucru, iar ei umblau toat ziua pe
planet, dac-i aduceau aminte de mine, mai
culegeau cte ceva care le prea lor interesant,
dac nu, fceau glume pe seama mea i i
ddeau porecle. Am aflat pur i simplu din
ntmplare. L-am auzit ntr-o diminea pe
Pariv plngnd. Nu tiu de unde fcuse rost
Speculantul, sta-i alt creatur ce fcea parte
din echipaj, aa, de o caset nregistrat cu
plnsul unui copil i i-o vnduse Parivului.
Acesta i dduse n schimb costumul meu de
rezerv pe care-l luase de la Cleptoman. Nu mai
tiu ce i-a dat n schimb, i dai seama ce era pe
aceast nav pe care nimeni n-ar fi fost n stare
s fac o ordine ct de mic. Dar s revin... Ori
de cte ori voiam s ip la Pariv sau s-l scot
din dormitor avea boala somnului ncepea s
plng, da un plns care m fcea s mi se
nmoaie inima de jale, mi ddeau i mie
lacrimile i uite aa plngeam amndoi ca doi
tmpii. Mai ales eu.
Da! fu de acord George, apoi i ceru scuze
pentru ntrerupere. Theodore i aminti n gnd
de cineva drag.
...Spuneam c-l auzisem pe Pariv
plngnd. Cnd m-am dus la el, l-am gsit pe
marginea patului, fr picioare i urlnd ca din
gur de arpe. I le demontase Inventatorul
sta se pricepea la toate prostiile bazate pe
tehnic ca s vad dac n noile condiii, adic
fr picioare, un robot umanoid se poate adapta
la mersul de-a builea. Ca s vezi ct minte
aveau i cu cine mergeam eu n misiuni. De-
asta spun c de atunci nu mai vreau s aud de
roboi.
C nu vrei dumneata, neleg, dar spune-
mi i mie ce s-a ntmplat mai departe.
Numai norocul m-a salvat de la o moarte
sigur. Planeta pe care am ajuns nsoit de
aceast band de criminali c altfel nu pot s-i
numesc era nelocuit. Dac ar fi existat fiine
raionale, cine tie ce s-ar fi ales din mine. tia
erau n stare de orice.
Nemaipomenit, zice George, cscnd gura.
i mai departe?
Mai departe ce? M-au mbolnvit, pur i
simplu. Ca s nu-i mai spun c nemernicii se
programau singuri, n funcie de situaie, da nu
pentru a m ajuta, nici vorb de aa ceva,
noiunea asta era exclus din vocabularul lor i
din minte. Acum vreo trei sute de ani, un
detept s-a apucat s fac legi pentru roboi,
vedea-l-a n locul meu.
Zu? se mir George, afectat. Cine a avut
atta minte?
Unu, nu mai tiu cum l cheam, ceva cu
Isaac sau pe aproape.
N-am auzit, oft interlocutorul lui
Theodore. Lucra undeva?
Da de unde, sttea acas i fcea legi
pentru alii, terminase cu oamenii i se apucase
s dea legi i pentru fiare. Noi, cosmonauii,
nvaserm la coal toate cele trei legi; le
tiam pe de rost, fr ele nu putea intra nimeni
n relaii cu roboii care erau, vorba vine,
programai numai i numai n spiritul acestor
trei legi. Le tii?
Nu prea, zise George, eu am fcut cursurile
de astronautic la fr frecven, m duceam
doar la examene. i acolo... eh, ce s mai
vorbim, ddeam probe de zbor i conducerea
navei, n rest umblam dup viitoarele
cosmonaute, care n cele din urm deveneau
mame i renunau la cursuri. Aa c...
mi dau seama, l ntrerupse cosmonautul,
cunosc situaia, nu erai n stare s conducei o
nav nici dac ai fi fost teleghidai, mai degrab
defectai i pilotul automat. Ce naiba de
profesori ai avut acolo?
Profesori? Nu-mi amintesc de aa ceva, dar
din cnd n cnd venea unu, aa, ca dumneata
i ne povestea tot felul de... Noi de la cine s
nvm?
Theodore l mai privi o dat dulce. Care va
s zic, aa ca mine? adic btrn, ramolit i
pe lng astea, i ludros.
Cred c pn la urm rmne aa cum am
spus eu, i rspunse Theodore cu glas tare.
Gata, efule, fu de acord George, pentru a-i
face pe plac, tiindu-l pe vecinul su de camer
c nu suport s fie contrazis de prea multe ori.
Apoi, parc avnd o presimire sumbr, ntreb:
Adic, n-am neles, cum rmne?
Theodore ncerc s zmbeasc satisfcut i
reui s rnjeasc sadic.
Adic vom vorbi amndoi de la distan; eu
din camer, iar tu de afar, de sub pom. S te
nvei minte s vorbeti frumos cu un btrn
care i-a salvat viaa i te-a fcut om.
Dar ce, efule, nainte de a te cunoate pe
dumneata, eu eram vreo plant, sau vreun
mineral? zise George ncercnd s o dea pe
glum, doar-doar ramolitul s nu-i pun n
aplicare planul diabolic, cu urmri nefaste
pentru fizicul su.
Nu, dragul meu, dac erai o plant erai
totui ceva de soi, tu ns erai un animal
incontient. Att am avut de spus. M lai s
termin sau te trimit n locul lui Balthazar?
S nu m mai mic de-aici dac mai
vorbesc prostii, se jur George.
Ba nu, l corect Theodore, te vei mica de
aici dac vei mai spune bazaconii. Aa... deci
prima lege a roboilor, vreau s spun a roboilor
normali, pentru care dduse individul legea,
suna cam aa:
Un robot nu are voie s provoace ru unui
om sau s permit, prin inactivitate, s i se
aduc daune vreunei fiine umane.
Corect, aprob George, foarte atent de data
aceasta.
Da, ai dreptate, dar s vezi cum suna
aceeai lege n mintea prietenilor" mei cu care
cltoream. Ei spuneau astfel:
Un robot are voie s provoace ru unui om
sau s permit, prin inactivitate, s i se aduc
daune vreunei fiine umane dac, n acel
moment, el, robotul, este n pericol. Auzi, un
robot n pericol! i dai seama de ce erau n stare
asasinii? Mai nti i aprau tinichelele cu care
erau acoperii i abia pe urm, dac mai aveau
timp, sau dac mai existau, se ocupau i de
mine. Cu toate c dup mintea lor, ar fi fost n
stare s se prefac de asta sunt sigur c nu
m cunosc i m-ar fi lsat n voia soartei.
Nu mai spune!
Ba spun, se rsti Theodore, care, n timp
ce povestea, privea undeva, n gol i parc
revedea scenele trite alturi de colegii si de
misiune.
A doua lege, continu ntr-un trziu, suna
astfel: Un robot trebuie s asculte ordinul pe
care i-l d un om, n afar de cazul n care un
astfel de ordin ar contrazice regula 1.
i regula lor cum suna dup noua
adaptare? ntreb curios George.
Asta rmsese neschimbat, deoarece o
modificaser pe prima, legea esenial i atunci
s-ar fi contrazis. Erau fenomenali, ce pot s mai
spun, aveau o logic... de fier.
George nu prea nelesese, dar dac btrnul
Theodore spusese asta, ce mai, aa era, te pui
cu forele naturii?
i a treia?
A treia? Mda, s-mi aduc aminte... exact...
Un robot trebuie s-i apere propria existen
atta timp ct aceast aprare nu intr n
contradicie cu regula 1 sau 2. S auzi acum
varianta lor. Nu-i vine s crezi! Un robot
trebuie s-i apere n primul rnd carcasa sa i
circuitele personale i numai dac nu intr n
contradicie cu regula 1, va apra i existena
omului. i aprau existena, nenorociii, da,
vorba ta, eu pentru ei eram un pietroi sau vreo
plant, nu Tatl lor! Ei ne construiser pe noi,
nu noi pe ei. Ce s mai spun, dac am fi fost
atacai, pe mine m lsau s mor, asta ar fi
fcut, o spun cu toat convingerea.
Bine, dar dumneata, ca om, trebuie s fi
gsit o soluie s scapi de ei, presupun c erai
totui mai inteligent dect o tabl ondulat
dup forma i asemnarea omului, nu? Sau m
nel?
Te neli, i rspunse Theodore, fr s-i
dea seama c se denigreaz singur, erau ei mai
incapabili ca mine n multe privine, dar erau
muli. i unde-s muli puterea crete...
Muli, da proti, zise ca pentru el George.
Hm, nu este aa, l contrazise Theodore,
proti, proti, dar muli!
i totui, n-ai fcut nimic pentru a scpa
de ei? insist George, mai mult ca s nu ias la
aer curat, dect mpins de curiozitate.
Ei nu, am fcut tot ceea ce am crezut eu c
se poate face mpotriva lor, dar a fost n zadar.
Am ncercat s-i deprogramez ntr-un moment
n care le fceam revizia dinainte de coborrea
pe o planet. i-au dat scama i au srit la
mine. Aveau dreptul deoarece atacasem regula
1, adic le periclitam existena acestor ucigai
pltii! Din acel moment n-am mai avut voie s-i
verific dect pe rnd, cel puin unul din ei
rmnnd ntreg, pentru a m putea
supraveghea.
Pi asta nseamn c dumneata ai avut
via grea cu ei.
Eu eram prizonierul lor sau, mai bine-zis,
ultimul obiect din nav. i toate astea mi se
ntmplau din cauza unuia care se
autointitulase Spionul. sta nu m-a slbit din
ochii lui de sticl nicio clip. Uneori trebuia s
le dau anumite uleiuri ce trebuiau s le nghit,
ntotdeauna ncerca mai nti el, Spionul, i
dac i convenea lui, luau i ceilali, altfel...
Chiar, dac i se prea ceva dubios, ce se
ntmpla?
Ehe, s fii tu sntos de cte ori m-am
splat pe fa cu toi detergenii existeni pe
nav. Avea o precizie extraordinar, drept n
ochi m nimerea. Ba, o dat m-au pus jos i au
ncercat s-mi dea i mie s gust puin, s
vad dac are vreun efect asupra organismului
uman. Numai Creierul m-a scpat. El, care
conducea totul din umbr, de data aceasta m-a
scpat. Mare noroc am avut.
Pn acum mi-ai enumerat ase, i aminti
George, foarte atent la cele povestite de
Theodore. Al aptelea ce fcea? Sau sta era cel
mai cuminte?
ntr-un fel, da, nu fcea nimic mpotriva
mea, fu de acord Theodore, dar nici el nu era
normal, avea o obsesie, i anume s-i strice pe
ceilali, era sadic cu alte cuvinte. Cum i
prindea, cum le dezarticula o mn, sau le
sucea capul, ce-i drept era i mai mare ca ei,
mai nalt i mai solid construit. Toat ziua
trebuia s-i repar, dar, cum i-am mai spus, sub
stricta supraveghere a Spionului. Figura
Spionului m urmrea i n somn, visam c st
lng pat i ateapt s adorm, s m asfixieze
cu ptura. Doamne, ce vise!
O dat li s-a prut c vreau s-i
scurtcircuitez aveau dreptate detepii, dar nu
trebuiau ei s tie ncrcndu-i la un voltaj
mai mare.
Bun ideea, se entuziasm George, puteai
s scapi de ei.
Ce s-i povestesc... am avut o idee care
putea s m coste viaa.
Cum aa? ntreb nedumerit George.
Foarte bine, cnd i-au dat seama ceea ce
voiam s fac, au vrut de data asta n
unanimitate, niciun vot contra i nicio abinere,
s m lineze. tii ce nseamn asta, nu?
George nu mai fu pe faz de data asta.
Picotea. Aa c rspunse aiurea:
Sigur c da, s te decoreze, propuse el o
definiie pe loc.
Theodore nu mai suport. Se fcuse rou la
fa precum radiatorul la elemeni.
Decora-te-ar pe tine n halul sta, vedea-
te-a decorat de trei ori pe zi aa, l blestem cu
atta ur, nct lui George i se fcu prul pe
mn cum l avea i pe cap. Stil perie.
Au vrut s m omoare n btaie, asta
nseamn a lina pe cineva!
Pe cine? mai fcu George o gaf, apoi i
lu ptura i, fr s mai scoat un singur
cuvnt, iei mndru, cu fruntea sus, parc
sfidndu-l. Theodore nu zise nimic, dar cnd l
vzu i pe Balthazar c iese de sub pat i l
urmeaz, demn, cu coada ridicat ca la parad,
l pufni rsul. Dar nu renun la cele spuse
nainte. i ls s ias i nchise ua n urma
lor, nu cumva s se rzgndeasc i s
ptrund prin efracie. Apoi se culc, visnd c
se spal cu detergenii, cu zeci de kilograme de
detergeni. Blestemele lui George l ajunseser.
Dar abia diminea avea s-i dea seama de ce
ieise George att de hotrt.
Odat cu primele raze de soare Theodore se
scul i iei s vad ce fac cei doi martiri. Nu
apuc s vad nimic. n momentul n care pi
peste prag, se prbui ca din cer ntr-o groap
care ar fi putut fi de nlimea lui Theodore, n
cazul n care acesta ar fi avut nlimea de trei
metri. Din pcate el era mult mai scund i,
pentru a iei, apel tot la ajutorul lui George.
Tremurnd din toate ncheieturile, George i
Balthazar se apropiar ncet de marginea gropii.
Tremuratul se datora cantonamentului sub
cerul plin de stele i nu din cauza consecinelor
ce s-ar fi abtut asupra lor. Cum spuneam, se
apropiar i privir timizi la Theodore. Acesta
nc nu se dezmeticise prea bine i nc nu
realiza situaia la adevrata ei valoare.
Deocamdat ncerca s-i revin i s-i pun la
loc mna stng ce se rsucise n cdere i-i
ddea un aer de ceretor aa cum sttea cu ea
ntoars la spate i cu palma fcut cu.
Balthazar, mult mai curios dect George, se
aplecase mult pete marginea gropii, cu gtul
ntins ca o pratie i era ct pe ce s cad i s-i
in companie btrnului cosmonaut. Norocul
su cu George care-l observ la timp i-l trase
de coad, napoi. De data aceasta nu se mai
alese cu nicio zgrietur. Din contr, fu
acoperit de laude din cap pn-n picioare.
Bineneles, c n gnd i pe limba pisoiului.
Dup cteva momente de nehotrre, timp n
care n contiina lui George se ddu o lupt
aprig ntre dorina de a-l salva pe Theodore i
gndul de a-l lsa cteva ore la soare, se hotr,
n sfrit. Era i timpul, Balthazar ddea semne
de nerbdare. l lsar n groap, intrar n cas
i se culcar amndoi George nici nu se mai
for s se descale n patul lui Theodore.
Dup apte-opt ore de somn, se trezir i, mult
mai bine dispui, l cutar pe prizonierul
gropii. Se prefcur foarte uimii c-l mai gsesc
acolo. Theodore ns era aproape s fac
apoplexie de nervi. Pe lng asta mai fcuse i o
mic insolaie. Creierul su avea pe puin 45 de
grade indiferent c la umbr sau la soare.
Scp din capcan abia dup ce se jur pe tot
ce avea el mai scump, adic pe ferm, vac,
psrele etc., nu uit nici ginile slbatice c
niciodat, orice s-ar ntmpla, el, Theodore,
proprietarul de drept al fermei nu va mai
ndrzni s mai atenteze la integritatea moral
i corporal a asociatului su. Se mbriar
apoi, numai ei doi, Balthazar fiind nepregtit
sufletete pentru o asemenea dovad de
prietenie i intrar n cas. Dup toate
aparenele, din acel moment crucial, se prea c
ei doi plus Balthazar vor tri n pace i linite i
nelegere pn la adnci btrnee. Din pcate,
toate minunile au un sfr sfrit. Aceasta dur
dou sptmni. Dup care...
Cele zece misiuni
ale cosmonautului Lapachet
repovestite de Theodore
asociatului sau George

ntr-o noapte de septembrie, umed i


rcoroas, George avea insomnii. Se sucea de pe
o parte pe alta, ofta, se ridica n capul oaselor,
iar se bga sub ptur, apoi relua ritualul de la
capt. Nu se lipea somnul de el. Pn la urm
renun i se ridic din pat. Aprinse lampa.
Theodore l auzise cum se perpelete, dar nu
voia s-l bage n seam. nc mai pstra n
amintire frumoas diminea n care zcuse sub
soarele binefctor, ale crui raze l pricopsiser
cu o insolaie de toat frumuseea. Este
adevrat, se mpcaser i i juraser respect
reciproc, dar scorul rmsese n continuare 1
0 pentru oaspei (Theodore fiind considerat
gazd) i voia cu orice pre s egaleze.
Pn la urm nu mai rezist i se scul.
Ce tot ai sau ce caui? l ntreb, vzndu-l
cum se nvrte prin camer ca i cum ar fi
cutat un lucru de care avea nevoie chiar
atunci, n mijlocul nopii.
Nu caut nimic, mormi George, masndu-
i ceafa. Nu pot s adorm.
Din cauza oboselii, gsi repede Theodore o
explicaie, vrnd s sting lumina. Ceasul su
arta ora trei dimineaa.
Munciser mult i cu folos n ziua
precedent. Prinseser o diminea nsorit i
profitaser din plin de ea pentru a repara
acoperiul casei. Toamna se apropiase pe
nesimite i poate c nici n-ar fi bgat de seam
dac de dou nopi Theodore n-ar fi dormit cu
casca de cosmonaut pe cap, pentru a se apra
de picturile de ploaie ce cdeau printr-o gaur
din acoperi drept pe perna sa, transformat n
burete. George aplicase o alt metod; i pusese
perna n cap, s nu mai aud zgomotul enervant
al picturilor ce cdeau regulat pe vizorul ctii,
zgomot ce-l adusese n pragul asteniei.
Planul de aciune fiind conceput n toate
detaliile, trecur la treab. George i potrivi
scara, sprijinind-o de acoperiul destul de
ubred i, fiind cel mai tnr din tot efectivul
pe Balthazar nu-l luaser n consideraie din
motive obiective , se urc bine dispus, fluiernd
o melodie nvat pe de rost de la psrile
mpiate. Cnt att de nduiotor nct lui
Theodore i dduser lacrimile.
S ii bine de scar, i atrase atenia
George, n timp ce lucra cu pricepere la
astupatul gurilor.
N-ai nicio grij, l liniti Theodore. innd
ntr-adevr foarte bine de ea, dar te rog s nu
mai cni! mi promii, da?
George nu auzi ns ce trebuie s promit
deoarece n acel moment tocmai i btea un cui
n deget i n loc de rspuns scoase un urlet
animalic. De obicei doi oameni care se consider
asociai trebuie, de regul, s se neleag, ntre
ei este normal s existe o corelaie perfect, care
s-i ajute s duc lucrurile ncepute mpreun
la bun sfrit. Din pcate, de data aceasta n-a
fost aa. Theodore a luat urletul drept o sfidare
a rugminii adresate i, drept urmare,
nemaiputnd suporta jignirea, i-a luat minile
de pe scar i i-a astupat urechile.
O nenorocire nu vine niciodat singur, se
spune, i ntr-adevr, la cteva secunde dup ce
sunetul ajunse la urechile lui Theodore, sosi i
George, ceva mai departe totui, la civa pai.
Drept n cap. Adevrul este c i fcuse datoria
pe deplin, acoperiul era reparat, cuiul cu
pricina fusese ultimul ce mai trebuia btut, dar
asta nu nsemna c era obligat s coboare att
de repede. i pe scurttur.
Theodore l examin cu atenie i observ cu
stupoare c nu are aproape nimic, cu excepia
unui cucui destul de mic pentru a putea fi
observat din avion, datorit prului epos care-l
masca discret.
n schimb, n pmnt se fcuse o groap cu
diametrul ct capul cascadorului i adncimea
de 20 de centimetri. Theodore rmase perplex.
Omul acesta este n stare s fac gropi i cu
capul, nu numai cu minile, trase el concluzia,
n timp ce-l transporta pe George n cas, s-i
mai revin din oc.
Dar, din nou minune: George i reveni
uluitor de repede, semn c accidentul nu
prezenta urmri grave asupra fizicului i
intelectului su, astfel c ntreaga zi se
comport ca un om normal.
Spre sear, ns, cnd Theodore, mulumit de
rezultatele zilei, se apuc s-i povesteasc una
din multele sale aventuri pe cele mai nebnuite
planete, aventur din care numai finalul
corespundea realitii i anume momentul n
care curajosul nostru erou scpase din braele,
ghearele, tentaculele unor fiine extraordinar de
simpatice, fugind cu 110 mile la or, lund
startul din picioare, abia atunci observ pe
chipul colegului su o expresie de duioie i
buntate cum nu poi vedea dect la un copil
nevinovat de ase-apte aniori. Nu ddu prea
mare atenie faptului, fiind prea absorbit cu
relatarea nemaipomenitelor sale fapte de eroism,
puse n slujba Terrei.
Acum, la mijlocul nopii, fcu ncet-ncet
legtura ntre ocul cderii, expresia feei din
timpul serii i insomnia de la ora trei. ncerc
s-l liniteasc, ateptnd s vin dimineaa,
gndindu-se c pn atunci i mai revine.
Hai s ne culcm, George, e trei, iar mine
avem multe de fcut. Trebuie s treac i
avionul s ne aduc alimente i unelte. Poate i
medicamente... Ultimul cuvnt l spuse doar
aa, ntr-o doar, poate va reaciona la el n
sens pozitiv.
George era ns pe alt lungime de und.
Mie dac nu-mi spui acum o poveste
adevrat cu un cosmonaut tnr, curajos i
simpatic, eu nu adorm. M-am sturat de
aventurile dumitale. Mcar de-ar fi reale. Gata!
M-am sturat! D-i drumu!
Ia uite la el, gndi Theodore, privindu-l cu
coada ochiului. Deci eu nu sunt nici... nici... i
nici...! Theodore o nghii i pe asta.
O poveste cu un... s m gndesc, s-mi
aduc aminte, ncerc Theodore s trag de timp,
pentru a putea gsi o scpare. tii, memoria
mea...
Las asta, am vzut eu, funcioneaz
perfect. Aventurile dumitale cum i le aduci
aminte n cele mai mici amnunte? tii i cu
cte mile fugeai pe or. Aveai cronometru?
Are dreptate deteptu sta, trebuie s
gsesc ceva, neaprat"!
Se prefcu foarte concentrat asupra situaiei,
dar n acest timp se gndea la cu totul altceva,
care-l privea direct pe asociatul su.
Dac biatul acesta tnr, treizeci i ceva de
ani, nalt, destul de atrgtor, dac n-ar fi att
de urel, i muncitor, a reuit, prin mijloace
proprii, s dea n mintea copiilor, am ncurcat-o
urt de tot. Asta gndea el n timp ce George
atepta nerbdtor povestea.
i prea ru de el, dar situaia se prezenta n
culori sumbre. La spital nu poate fi dus n
niciun caz, nu va fi primit niciunde, nimeni nu-l
va lua n seam, pentru cadrele medicale este
un proscris, un element periculos, un om din
afara societii pe care ei, tinerii de azi, aa au
preluat-o de la generaiile trecute, o societate n
care modul de trai la ar, n snul naturii, cam
artificial ea, dar oricum natur, nu putea fi
conceput. El, George, nici mcar nu era trecut
n rndul locuitorilor, nu avea fi, practic nu
exist pentru ora. Cum s internezi pe cineva
care nu exist?
De fapt, n cazul su destul de ciudat ar fi
fost nevoie de o secie cu un profil aparte, al
crei nume Theodore, din respect, refuza s-l
rosteasc. Nici mcar nu avea de unde s tie
dac la un asemenea nivel al civilizaiei mai
existau asemenea secii. Poate c metodele de
vindecare ajunseser ntr-un asemenea stadiu
de dezvoltare, nct n tot oraul nu mai exista
niciun caz de anomalie din punct de vedere
psihic. i iat c, din afara oraului, vine un
tnr care prezint tulburri grave. De unde
vine el? Rspuns: de la o ferm artificial,
singuratic i urt de toi, chiar i de
autoriti! Ce scandal ar iei n momentul n
care cetenii oraului, oameni normali i de
bun-credin, obinuii cu regulile traiului n
comun, ar afla c printre ei se afl un... bolnav
mai aparte, s zicem! L-ar considera un element
periculos din punct de vedere social, l-ar alunga
imediat din ora. i pe cine? Pe un tnr care n
urma unui banal accident a cptat un hobby:
s i se spun poveti nainte de culcare! Nu,
Theodore nu era de acord cu ncercarea de a-l
interna pe George. Orice s-ar ntmpla, l va ine
ascuns i chiar dac efortul de a-i spune poveti
l va depi n unele momente sau se va pierde
cu firea, va face tot ce-i va sta n putin pentru
ca el s nu observe.
Nemernicii din spital ar fi n stare s-i lege pe
toi trei, chiar i pe nevinovatul de Balthazar,
pentru a nu contamina oraul.
Parc numai pe ei trei i continu Theodore
speculaiile, ncercnd s se autoconving de
inutilitatea internrii lui George. Sunt n stare
s interneze i psrile mpiate i pompa i
ginile slbatice. Se opri la timp. Hai c m-am
ntrecut cu exagerrile, i zise. N-or fi chiar att
de absurzi! l voi ine ascuns de lumea
dezlnuit i voi face tot ce-mi va sta n putin
s-l vindec. Aa voi face!
Privi din nou la George. i el fcea la fel, dar
n sens invers. Ctre Theodore.
E ora patru, i aminti George ncruntat, i
nu pot s adorm din cauza dumitale. i-am
spus c vreau o poveste adevrat, nu
improvizaii semnate Theodore. La ce te
gndeti?
Theodore i frmnta mintea. Gsi scparea
n ultimul moment. i aduse aminte c printre
amintirile sale culese de-a lungul anilor,
amintiri ce le inea adunate n cteva lzi bine
nchise i pstrate n cealalt camer, era i o
brour intitulat banal Uimitoarele aventuri ale
cosmonautului Lapachet. O primise n dar de la
un alt astronaut n momentul n care pleca ntr-
o nou cltorie de unul singur.
Nu te vei plictisi, i spusese acesta, mie mi-
a inut de urt mult timp.
ntr-adevr, aventurile prin care trecuse acest
cosmonaut cu un nume bizar i umpluser
multe momente de singurtate. De fiecare dat
cnd citea cteva pagini ncerca s-i imagineze
scenele descrise de autorul acelei brouri.
Pentru George, cel care avea acum pretenia s
asculte ceva adevrat, se potrivea de minune.
Simea c lectura aceasta va fi un remediu sigur
pentru bietul George.
Ateapt un moment, pn caut ceva
dincolo i imediat vei auzi cele mai formidabile
peripeii din cte i-a fost dat s auzi pn
astzi, l asigur Theodore.
S nu dureze prea mult, c deja simt cum
m enervez, i rspunse George, continund s
se plimbe prin camer.
,,Asta-i mai trebuie, s te i enervezi,
mormi Theodore, desfcnd una din lzi i
ncepnd s caute febril. Se fcuse deja ora
cinci.
Dup o jumtate de or, trei lzi erau
desfcute, toate lucrurile scoase i aruncate n
toate prile, camera arta ca un depozit
devastat de suflul unei explozii, dar asta nu mai
conta; broura se afla n minile lui Theodore.
George nc se mai foia n jurul radiatorului.
Theodore puse de ceai i atept.
Se aezar ca i n alte di cu cetile n mn
afar ncepea s se lumineze de ziu i
Theodore ncepu:
Sper s-i fac o surpriz plcut citindu-i
aceast carte pe care o am de la un bun prieten.
El o are la rndul su din biblioteca Centrului
Spaial de unde a mprumutat-o acum vreo
sut de ani, poate chiar mai bine. Este scris de
un autor care se pare a fost contemporan i
prieten cu eroul acestor incredibile aventuri,
autor care a relatat totul pe baza documentelor
aflate n registrele secrete ale zborurilor spaiale
din acea perioad i uneori pe baza mrturiilor
fcute de prietenul su. De fapt i vei da seama
pe parcurs cnd povestete aventurile din
punctul de vedere al eroului i cnd apeleaz la
documentele scrise. Aa... deci i voi povesti
cele zece misiuni ale cosmonautului Lapachet.
Ce nume curios, interveni George care,
ntre timp, devenise numai ochi i urechi. n loc
s-i vin somn, cum promisese, i se trezise
interesul de-a binelea, fapt care nu prea-i
convenea lui Theodore dar, din moment ce
intrase n joc, nu mai putea da napoi. Aa-l
chema sau este o porecl? Cum se pronun?
Nu este porecl, dup cte tiu eu, iar n
privina pronuniei exist mai multe variante;
unii ziceau c se spune Lapa, alii insistau
pentru numele de Lapachet. Eu l pronun aa
cum se scrie, ca s nu m mai complic. S
ncepem deci cu prima misiune. n carte este
intitulat:

Prima cltorie

n care Lapachet ajunge pe planeta


Transparenilor

Theodore ncepu s citeasc cu glas tare:


Nava era pregtit. Coordonatorii de zbor
renunar la combustibilul de rezerv pentru
cazuri excepionale, golir rezervoarele i le
umplur cu alimente. n ziua plecrii...
Stai aa, l ntrerupse George, care, cum
precizasem mai nainte, era foarte atent, de ce
goliser rezervoarele? Nu neleg nimic. Explic!
Theodore sttu, conform indicaiilor date de
ctre George i i spuse:
Am trecut peste introducere, din cauza
asta n-ai neles, dar pot s-i spun n cteva
cuvinte. Fusese construit prima nav
intergalactic n scopul contactrii altor
civilizaii. Nava avea nevoie de un echipaj bine
pregtit, hotrt s nving toate primejdiile
unei asemenea cltorii de lung durat, un
echipaj capabil s nfrunte spaiul, dar i timpul
i totodat s poat lua hotrri de moment n
clipe mai grave. Dup multe propuneri, s-a
ajuns la concluzia c echipajul perfect, deci
echipajul care poate ndeplini toate aceste
condiii eseniale pentru bun desfurare a
unei expediii de asemenea anvergur, era acela
format dintr-un singur om. El putea s ia
hotrri de care depindea numai i numai viaa
sa, fr s o primejduiasc pe a altora, iar
pierderile, n caz c expediia se sfrea cu un
eec, erau minime. Imediat s-a trecut la alegerea
acestui fericit erou al lumii.
Spune mai departe, este interesant, l
ndemn George, cscnd.
Lui Theodore i se umplu inima de bucurie i
continu parc mai nsufleit:
Candidai au fost muli, testele i mai
multe, dar pn la urm comisia s-a oprit
asupra unui singur om.
Pe care-l chema Lapachet, zise repede
George, fericit c ghicise.
Ce inteligent eti, l lud Theodore n gnd.
Sadicule, n-ai de gnd s adormi odat? Apoi
zmbi nelegtor i spuse:
Exact, dragul meu, de el este vorba.
Tnrul nostru astronaut trecuse cu brio toate
probele. Mai era doar testul alimentaiei din
timpul zborului i putea fi considerat primul
astronaut care va trece hotarele imaginare ale
galaxiei noastre.
Testul alimentaiei, repet George, parc
amintindu-i de ceva. Hm, pe mine nu m-au
ntrebat nimic nici cnd am plecat prima oar,
nici alt dat. M-au umflat de vitamine,
concentrate i conserve.
Din fericire, eu am apucat i vremuri mai
bune, vru s-i spun btrnul cosmonaut, dar
se opri la timp; de ce s-i strice buna dispoziie,
tocmai acum, n pragul adormirii?
Gndete-te c era primul zbor de acest
gen. Cltoria era foarte lung i, pentru a
asigura cosmonautului condiii ct mai optime,
trebuia s te gndeti la toi factorii care i-ar
putea influena moralul din timpul zborului.
Unul dintre acetia era i alimentaia sa.
i n ce const acest test, ntreb George
cu nostalgie n glas, gndindu-se ce bine era
dac n locul lui Lapachet sta ar fi fost el. Ce
mese copioase, ce risip de bunti! Adio
conserve, adio concentrate! Eei, ce vremuri!!!
Simplu, continu Theodore, n timp ce
glandele sale salivare secretau din abunden, i
se puneau la dispoziie zeci i zeci de preparate,
dintre cele ce puteau n ultim instan s fie
congelate i, n cteva zile, medicii i ddeau
seama cam ce prefer i ce nu, ce nu-i priete i
ce-i place cel mai mult. n carte nu scrie ce
meniuri i-au pus la dispoziie, cred c list ar fi
fost mai mare dect numrul paginilor n care
sunt relatate aventurile propriu-zise, tot ce pot
s-i spun sigur din lectur prefeei este faptul
c Lapachct era un tnr modest, provenit
dintr-un mediu sntos i nu fcea mofturi sau,
cu alte cuvinte, nu avea cine tie ce preferine.
n prima zi a fcut o demonstraie de bun-sim,
mncnd absolut tot ce era etalat pe mese, iar a
doua zi, spre stupefacia observatorilor, s-a
scuzat pentru o or, a ieit din cldirea unde
avea loc testul, a mers pn la bufetul
cosmodromului i a luat o mic gustare de
patru persoane. La ntoarcere a mrturisit c n-
a mai putut rbda, simea un gol n stomac.
Medicii au rmas interzii, tehnicienii i toi
ceilali care asigurau verificarea navei au rs cu
lacrimi, l-au poreclit INOX, spunnd c numai
un om cu un stomac de inox poate digera atta
hran i cam asta ar fi explicaia pentru care s-a
renunat la combustibilul de rezerv.
George fluiera uor, semn bun pentru
Theodore. Din pcate numai pentru cinci
minute, deoarece btrnul nostru cosmonaut
nu mai rezist nici el ispitei i aipi pe scaun.
Cartea i czu cu zgomot din mn i George
deschise ochii i zise:
Da, am neles, poi s continui, pn
acum nu mi-ai povestit nimic palpitant. Tragi de
timp?
Theodore oft din tot sufletul. Ridic broura
i continu:
n ziua plecrii, rudele lui Lapachet
ocupaser aproape jumtate din cosmodrom.
Cei ce rspundeau de ultimele pregtiri
dinaintea lansrii se zpciser de tot printre
oamenii aceia ce se credeau n gar, asistnd la
plecarea unui banal tren.
Nu se tie prea bine cum a reuit s ajung
chiar de la prima cltorie pe o planet locuit
i nc cu fiine inteligente Lapachet a avut
grij s tearg benzile cu nregistrarea
cltoriei i coborrea pe planet, din motive
necunoscute dar, dup spusele sale, i trebuie
s-i dm crezare n lipsa altor probe, a ajuns cu
bine i mare i-a fost mirarea cnd s-a trezit
printre nite fiine ceva mai scunde dect el i
transparente. Mai trziu avea s afle cauza
acestei anomalii. n prima zi s-au neles prin
semne; el gesticula, ncercnd s-i conving c
este venit cu gnduri bune, de pace i
colaborare, iar ei, drept rspuns, aruncau cu
pietre, dup ce ncercarea de a-l scoate din nav
prin tierea ei dduse gre.
N-avea i el un traductor universal, cum
folosim noi astzi? veni ntrebarea de la George.
Ba da, avea, dar n primul rnd, din cauza
emoiei ntlnirii, pur i simplu uitase de el, iar
n al doilea rnd, traductorul su nu arta nici
pe departe ca ale noastre, era abia n faza de
experiment. Totui l-a ajutat, dup cte aflm
mai departe. Aa...
Cu ajutorul traductorului reui n cele din
urm s se mprieteneasc cu transparenii.
Totodat afl i cauza pentru care vedea prin ei
ca prin sticl; tot timpul erau flmnzi.
Ca i el, chicoti George. Se ntlniser
dou civilizaii flmnde. ncepe s devin
interesant.
Era apte dimineaa i cearcnele lui
Theodore trecuser cu mult peste limita
maxim.
Aveau o foame ancestral, continu
Theodore lectura, din tat-n fiu, i mncaser
tot ceea ce putea fi considerat comestibil. Nevoia
i fcuse s consume i nite rdcini plcute la
gust i destul de hrnitoare, dar din cauza lor
deveniser precum geamul. Din fericire, nu-i
deranja cu nimic. Astfel c rdcinile, care se
gseau din abunden, devenir n scurt timp
hrana lor cea de toate zilele.
George deja visa rdcini i fiine de sticl,
dar Theodore nu-l observ. Continu ca i cum
George ar fi fost treaz:
Dup trei zile de la sosire primi vizit
oficial a unei delegaii din partea localnicilor,
vizit n cadrul creia Lapachet avu proast
inspiraie s guste din cteva preparate fcute
pe baz de rdcini. Din pcate stomacul su de
inox nu rezist i timp de patru zile zcu n
cabin. La nceput crezu c au vrut s-l
otrveasc, deoarece, tot timpul vizitei, oficialii i
ceruser cu insisten s le dea lor tabloul de
bord al navei pentru a-i face nu se tie ce
instalaie, un fel de mixer pentru tocat i
preparat rdcini n cantiti mari, lucru pe care
Lapachet l refuzase categoric, din motive lesne
de neles. Pn la urm se convinse c, totui,
transparenii erau fiine ospitaliere i nu
veniser cu gnduri ru-voitoare pe nava sa. n
timpul convorbirilor, unul dintre localnici, cel
care-l privise cu insisten nc de la venire l
ntreb sincer cum poate fi att de urt. Pe la ei
mai trecuser i alte fiine, nu era el primul, le
dduse i numele, dar numai la asta nu se
gndea Lapachet dup complimentul primit, i
toate artau destul de acceptabil. El ns
ntrecea orice ateptri, n sensul ru al
cuvntului. De aceea l i primiser att de
cordial, cu pietre i ameninri.
George se trezise din nou. Ori auzise prin
somn ultimele fraze, ori se prefcuse doar c
doarme ca s vad reacia lui Theodore, cert
este c ntreb:
Lacutie sau Lapachet sta, era mai urt ca
dumneata? Din ntrebare rzbtea o vie
curiozitate.
Theodore rmase puin pe gnduri.
Nu chiar, a putea spune c semnm
puin. Dar de ce?
George cltin nelegtor din cap.
Aveau dreptate, domnule, s se sperie. Era
i normal. Trimii tot felul de spccimene s ia
contact cu fiine inteligente i sensibile. Probabil
c transparenii acetia cultivau gustul pentru
frumos cu mii de ani naintea noastr, iar
oamenii notri le dau dintr-o dat peste cap
conceptul despre armonie i echilibru n art.
Era i normal s se ntmple aa. nseamn c,
dup plecarea lui Lapachet, au trecut fr s
vrea, influenai din exterior, la o nou form de
art, la stilul grotesc, de pild, sau la aberaii...
George tcu tot att de brusc cum ncepuse i
acum sforia uor. Theodore rmsese cu gura
larg deschis, ca i cnd n-ar fi avut suficient
aer s respire, iar ochii i ieiser mult din
orbite. Cu greu reui s se smulg din starea
aceasta ciudat i tot att de greu realiz unde
este, cu cine i motivul pentru care sttea cu o
carte n mn. Mai trecu un sfert de or pn
s-i revin cu adevrat. ncepu s-i maseze
tmplele cu atta putere nct i se lu un smoc
de pr, dar nu-i ddu seama. nc i mai sunau
n subcontient cuvintele lui George.
Cztura, da, da, asta este singura explicaie
normal, cztura l-a fcut alt om, i-a activat
ali neuroni, sigur c da. Nemaipomenit, cum
poate o lovitur s transforme un om! Dintr-un
prpdit de sptor, dintr-un excavator manual
ajunse critic de art, un estet. Estet, da, ns
obrznicia n-a lsat-o, nu putea s-i nceap
discursul despre art i frumos fr s m
ating i pe mine, sigur c da!
ntr-un fel se bucura de ntorstura
neateptat a lucrurilor, spernd n sinea lui c
lucrurile merg spre normal i va avea i el cu
cine schimba o vorb frumoas, nu aceleai
discuii banale despre ,,ce mncam azi? sau
,,eu ce fac, azi nu sap?. Apoi i veni o idee: dac
ar fi fost el n locul lui George, lui ce talente
ascunse i s-ar fi trezit n subcontient, ce
mutaii s-ar fi fcut? Existau multe posibiliti,,
un numr practic infinit de variante, dar, cnd
analiz mai lucid situaia i i ddu seama c
printre acestea era i aceea de a deveni un bun
sptor, gen George, zise mersi c n-a avut
acest noroc de a cdea n cap i se mulumi cu
meseria sa de cosmonaut ncercat, plin de
onoruri i decoraii. Vzu c George d semne
de trezire i, pentru a nu-i mai auzi peroraiile
despre contactele dintre fiine iubitoare de
frumos i specimene ciudate trimise de pe
Pmnt, i-o lua nainte i' ncepu s citeasc
tare:
n cele patru zile ct zcu bolnav Lapachet
alese cu grij cteva produse alimentare care,
dup prerea lui, le-ar fi fost pe plac
transparenilor, pregti o mas festiv i i invit
din nou pe nav. Delegaia primi invitaia i
sosi. De data aceasta numrul membrilor era
dublu, dar Lapachet se prefcu c nu bag de
seam. Meniul era fcut. Mai nti le servi o
sup de carne (probabil sintetic, coment
Theodore pentru el), preparat dup o metod
personal, i reui n scurt timp s-i constipe pe
toi. A urmat o friptur de... aici Theodore se
opri i citi pe litere: p..a..s.... rr . . e, de pasre!
(nu-mi dau seama ce este, dar n sfrit, dac
aa scrie la carte, aa citim, coment iar
Theodore), iar ca rcoritoare un suc concentrat
de citrice (mirarea lui Theodore cretea cu
fiecare denumire citit). Sucul acesta, spre
surprinderea lui Lapachet, aduse bun
dispoziie n rndul localnicilor. Mai nti se
umflau ca baloanele i pluteau puin n aer,
apoi, dup eliminarea gazelor, cdeau gata-gata
s se sparg, rznd unul de altul i artndu-
se cu cele trei degete. Chimicalul cu care era
preparat sucul i colorase prin interior i acum
artau unii verzi, alii galbeni, roii sau roz.
Lapachet rdea n hohote, odat cu ceilali.
Buna dispoziie era la ea acas. La plecare le
fcu cadou la fiecare cte un tub cu past de
tomate (iar nu cunosc termenul, dar n-are
importan). Din pcate uit s le explice
modul de ntrebuinare i membrii delegaiei le
nghiir cu totul. i era mai mare dragul s
vad cum sar cpcelele unul cte unul n
momentul n care ncercau s deschid gura s
vorbeasc. Contrar ateptrilor, transparenii au
fost foarte ncntai de recepia oferit n cinstea
lor, chiar dac din cnd n cnd mai scuipau
cte o bucic de tabl colorat.
Asta a fost o adevrat btaie de joc,
coment George. Nu cred nimic din ceea ce scrie
acolo. Cum e posibil s te compori astfel cu o
civilizaie dup care ai umblat atta vreme prin
univers i, cnd ai prilejul s intri n contact cu
ea, ncalci orice convenie galactic presupun
c exist aa ceva i i tratezi ca pe nite
handicapai? Mie personal mi-ar fi ruine s
povestesc o asemenea fapt. Spune-mi i finalul
i las-m s dorm. Am obosit ascultnd numai
prostii!
Cnd auzi Theodore ce propunere ispititoare
i fcea George, doar c nu sri n picioare de
bucurie. i aa era ora opt i jumtate. Adio
somn! Imediat trecu la lectur:
Misiunea se apropia de sfrit. Deoarece
scopul expediiei era acela de a aduce pe
Pmnt dovezi ale existenei vieii raionale n
spaiul intergalactic, Lapachet ncheie un trg
cu transparenii: le ls o parte din proviziile
sale i primi n schimb diferite obiecte de
artizanat, inscripii care atestau istoria
civilizaiei pe aceast planet, pietre sculptate
precum i un set complet de reete culinare,
acestea din urm pentru uzul su personal.
Prima cltorie se ncheiase cu succes. Ajuns pe
Pmnt, Lapachet a fost decorat i, nu dup
mult timp, plec ntr-o nou i grea misiune.
Theodore rosti ultimele cuvinte dintr-o suflare
i nchise cartea. De data asta nu mai auzi
niciun fel de comentariu. George dormea dus.
Sunt n stare s fac pariu cu mine nsumi c
domnul estet, fost sptor, va avea nesimirea
de a dormi pn trziu dup-amiaz, iar cnd
va veni i rndul meu s m ntind n pat, mi
va porunci s-i mai spun o poveste, chiar dac o
va crede sau nu, i zise Theodore, n timp ce se
dezmorea.
Iei afar tocmai la timp pentru a vedea un
punct ce se mrea din ce n ce mai mult pe cer.
Avionul, se bucur Theodore, ieind la gard.
Pilotul i apropie aparatul de ferma lui
Theodore, cobor ct mai aproape de sol i i
arunc un pachet atrnat de o paraut.
Btrnul cosmonaut alerg pe cmp i ajunse
aproape de locul unde urma s cad. Voia s-l
prind n brae, dar o pal de vnt i schimb
puin direcia i coletul l nimeri drept n cap.
Nu avea dect vreo 20 de kilograme. Nucit de
lovitur, Theodore abia reui s se descurce
printre frnghiile parautei i, cu mare greutate,
reui s-l aduc n cas. Unul czut n cap,
altul lovit n cap i asta numai n dou zile,
fcea el bilanul, n timp ce desfcea pachetul.
Mai lipsete Balthazar i avem efectivul complet
de rnii. O s transformm ferma ntr-un spital
sui generis cu trei secii distincte: una de
psihiatrie, una de chirurgie i alta veterinar.
n pachet gsi cteva cutii cu medicamente
strict necesare n situaia de fa, o trus de
unelte i scule pentru reparaii, conserve,
inevitabilele conserve, i un ndrumtor intitulat
sugestiv: Comportamentul locatarilor unei
ferme de ar situat n apropierea unei piste de
avioane. Reguli de circulaie, abateri i
restricii.
Theodore o rupse n buci. Fac glume
proaste domnii de la ora, vor s ne
demoralizeze de tot. Ei bine, vor vedea ei cine
este Theodore!
George dormi pn dup-amiaz. Se trezi
doar ca s mnnce. n timpul ct se odihnise,
Theodore se plimb prin grdin, cu minile la
spate, ncercnd s ghiceasc ce-au vrut s
spun cei de la agenie, trimind cartea aceea
scris parc anume pentru ei i editat n cel
mult dou exemplare, unul pentru locatarii
fermei i altul pentru arhiv ageniei.
Precis ne pregtesc ceva, ori evacuarea, ori
caut cu orice pre s gseasc un motiv orict
de nensemnat pentru a ne ntrta, fcndu-ne
s plecm singuri i nesilii de nimeni. Cred c
asta este!
n pachet mai era i un bilet scris de mn:
Sosesc n curnd. Abia atept s te revd. S.
Theodore nici nu se uit pe el, att era de
nervos. Mai trziu avea s regrete mult aceast
nebgare de seam.
Se apropie seara. Vara era altfel, aveau ce
face, nici nu-i ddeau seama cnd trece timpul,
toamna ns parc erau legai de mini i de
picioare, stteau mai mult n cas, beau ceaiuri
i, dac imaginaia lui Theodore n-ar fi
funcionat att de bine, monotonia ar fi fost de-a
dreptul ngrozitoare.
Theodore tia ce-l ateapt. Dup ce mncar
n tcere, George se urc n pat, i aez pern
sub cap i privi ntrebtor spre Theodore, vrnd
parc s zic: ,,Ce mai atepi? Invitaie
special? A doua poveste!
Apoi cu glas tare:
Te vd cam abtut. S-a ntmplat ceva?
Avionul a trecut?
Theodore i povesti tot. Parc se mai uurase.
E bine uneori s ai un tovar lng tine.
tii ceva? Ca s mai uitm de necazuri,
mai citete una din aventurile lui Lapachet,
poate ne vine buna dispoziie. Ce zici?
Lui Theodore i surse ideea, aa c lu
cartea i ncepu:

A doua cltorie

n care Lapachet face comer

Iat ce ai de fcut, i spuse lui Lapachet, cu


cteva ore naintea plecrii, Directorul Centrului
Spaial; n sistemul solar n care vei ajunge
exist zece planete despre care nu am aflat
aproape nimic pn astzi; nu tim ce fel de
atmosfer au, dac este sau nu via raional;
att tim, doar c exist i prin urmare
trebuiesc explorate. Rolul tu nu este acela de a
lua contact cu presupusele fiine de acolo,
bineneles, n cazul cnd vom organiza o a doua
expediie, de mai mare amploare, ci de a lsa pe
aceste planete cte un mesaj din partea
pmntenilor, mesaje ce cuprind n esen tot
ceea ce omenirea a realizat pn acum. Chiar
dac detectezi via raional, nu iei legtura cu
reprezentanii ei, lai doar mesajele i pleci.
Dac planetele sunt pustii, nu-i nimic, poate c
odat i odat alte fiine vor trece pe acolo, vor
gsi semnele lsate de pmnteni i... n sfrit,
vom vedea. Ai grij ce faci! Cltoria dus i
ntors va dura doi ani, s-ar putea chiar i mai
mult, primejdii sunt peste tot, fii foarte atent!
Noi te ateptm. Cred c ai neles ce ai de
fcut?
Lapachet era ntr-o dispoziie excelent.
Faptul c tot el fusese ales i pentru aceast
misiune foarte important pentru omenire i
ddea o stare de euforie greu de descris. Ceilali
cosmonaui deja l invidiau, s explorezi ntr-o
singur misiune zece planete, era pe atunci o
performan unic.
Am fost i eu odat trimis pe dou planete,
l ntrerupse George din lectur, pe atunci
fceam comer cu de-amnuntul, duceam dintr-
un loc n altul tot felul de chestii aiurea, n-are
sens s-i mai explic, cred c ai fcut i
dumneata la fel zeci de ani. Cnd am ajuns pe
prima planet unde trebuia s las o parte din
marfa adus, o nav pirat mi-a confiscat toat
ncrctura, apoi m-au ameninat c, dac nu
m car imediat de acolo, s-ar putea s am
necazuri mai mari. Ce era s fac? Am plecat mai
departe, spre a doua int a cltoriei, mcar
s-i anun s nu m mai atepte degeaba,
aparatura ce trebuia s le-o las n schimbul
unor minereuri foarte rare fusese confiscat. Am
vrut s fac un gest omenesc numai c indivizii
de acolo nu l-au neles. Cred c i acum sunt
convini c le-am vndut altora. Cnd m-am
ntors pe Pmnt, doar c n-am fost dat afar.
De cte ori am pit-o eu, se plnse i
Theodore, dintr-o dat mai bine dispus i pus pe
confidene. Ce reueam eu era faptul c, nainte
de a pleca ntr-o misiune de acest gen, mi
asiguram marfa mpotriva pirailor, avariei
navei, incendiului, dac transportam substane
inflamabile, perisabilitii n cazul alimentelor i
aa mai departe. ntotdeauna am ieit cu bine.
Crede-m c n dou sute de ani am vndut
aparate de ras unor fiine complet lipsite de pr,
tranzistoare de nalt fidelitate unor triburi de
surzi, foarfeci unor caracatie, ce s-i mai spun,
numai la cine nu trebuia. M-am descurcat
destul de bine.
S auzim mai departe, sunt curios ce isprvi
mai face prietenul nostru, l ndemn George.
Nu se prea citea pe faa lui somnul, dar
Theodore nu-i mai ur de data asta somn
uor, din contr, avea chef de citit i de vorb.
Lu cartea.
Lapachet privi senin n ochii directorului i
rspunse:
Da, efule, zise, zmbind fericit. Am o
ntrebare de pus, dac nu v suprai.
Cum o s m supr? Spune!
Cu mesajele ce fac?
Directorul i desfcu puin cravata la gt i
ncerc s zmbeasc. ncerc doar, fiindc nu
reui.
Nu i-am spus? Le lai pe planetele
respective.
Pe toate n acelai loc? Senintatea din
ochi rmase neschimbat.
Nu, omule, nu pe toate n acelai loc, i-am
explicat destul de limpede, dar vd c eti ntr-o
dispoziie nu tocmai potrivit pentru a nelege.
Pe fiecare planet lai cte unul. Ai la tine zece
mesaje pentru zece planete. Pricepi? Zece
mesaje pen...
Gata, efule, gata c m-am prins. Aa fac.
Dar dac nu vor s le primeasc, le iau napoi?
George rdea n hohote. Theodore se molipsi
i el.
Unul ca Lapachet te poate scoate din
srite n cel mult trei minute. Ori face pe
prostul, ori aa este el, de felul lui.
Exact ca tine cnd mi pui ntrebri de-mi
vine s m duc la ora cnd te aud, i rspunse
Theodore, dar George nu auzi.
Uite c la aceast alternativ nu m-am
gndit, i zise Directorul n gnd. Biatul sta
are momente n care mai i gndete.
Extraordinar!
Theodore ncepuse s lectureze n continuare
fr a mai cere acordul asociatului su bolnav.
Faci cum crezi c este mai bine, i
rspunse, dup cteva clipe.
Lapachet era mndru c el, Marele Director
de zboruri spaiale, avea ncredere n prezena
sa de spirit.
Am neles, fac cum cred eu de cuviin.
Salut i plec spre nav.
Dumneata ce-ai fi fcut n locul lui
Lapachet, l ntrerupse George. Bineneles, dac
descopereai via raional, dac i-ar fi refuzat
mesajele-cadou sau n alt situaie
imprevizibil?
Theodore l privi, zmbi o fraciune de
secund, apoi i rspunse:
Exact ce-a fcut i el. Nu eti curios s
afli?
Ei nu, abia atept finalul, zise repede
George, parc temndu-se c btrnul se va
rzgndi. Nu avea ns de ce s se team n
aceast privin, deoarece Theodore abia atepta
s-l vad adormit, ca s poat pune i el capul
jos.
Lapachet s-a ntors din misiune nu dup
doi ani, ct ar fi trebuit s dureze cltoria dac
la bordul navei s-ar fi aflat un om normal, ci
dup patru. ntre timp, Centrul i pierduse
orice speran i pregtise deja alt nav n
acelai scop.
La sosire, cnd l vzu cobornd surztor de
parc ar fi trecut o sptmn de la plecare,
Directorul l mbri, gndindu-se la
economiile fcute datorit ntoarcerii sale i i
spuse cu lacrimi n ochi:
Credeam c n-o s te mai vedem vreodat.
Ce s-a ntmplat cu tine? A fost chiar att de
greu?
Nu efule, a rspuns calm Lapachet, greu
n-a fost, dar am avut mult de lucru.
Ai descoperit via pe vreuna dintre
planete?
Pe toate, a rspuns cu mndrie Lapachet.
Chiar pe toate? Via raional?
Raional, efule!
Bine, i atunci de ce ai ntrziat atta? Era
vorba s lai mesajele i s te ntorci imediat
napoi.
Da, efule, aa trebuia, dar credei c este
aa de uor s vinzi zece cutii al cror coninut
nu intereseaz pe nimeni? Abia am reuit s-i
conving!
Se spune c Directorul Centrului Spaial i-a
leinat n brae.
Cu toate acestea, Lapachet a fost din nou
decorat i premiat, nu pentru fapta sa de-a
dreptul ilegal, ci pentru faptul c nava era
ncrcat cu tot felul de minunii aduse n
schimbul mesajelor adresate de ctre pmnteni
fiinelor raionale din Univers.
Theodore termin lectura celei de-a dou
misiuni i privi spre colegul su. Acesta se
ntinsese n diagonal n pat, nemaiateptnd s
asculte finalul, aa cum promisese.
n trei minute, dac nu mai puin, Theodore
se dezbrc, fcu patul, stinse lumina i adormi
instantaneu. Din acel moment nici prbuirea
fermei nu l-ar mai fi putut trezi.
Dimineaa se scular n jurul orei zece. Afar
vremea era mohort, trgea a ploaie, aa c
renunar pe moment s ias din cas.
Theodore se apuc s-i aranjeze lucrurile sale
personale din camera alturat, George fcu o
fiertur de concentrate era pentru prima dat
cnd ncerca s par ceea ce nu era, adic
buctar , fiertur ce o ncerc pe stomacul lui
Balthazar. Acesta din urm fcu imprudena s
ias de sub pat n momentul n care George se
ntreba dac Theodore se va supra pe el
gustnd din pasta cenuie ce clocotea pe lampa
cu spirt. Ddu cu ochii de cel de-al treilea
locatar al fermei i faa i se lumin dintr-o dat.
Balthazar simi primejdia spre deosebire de
Theodore care fluier o melodie asemntoare
cu mugetul unei sirene de vapor n caz de avarie
grav i ncerc s se refugieze strategic
printre lucrurile aruncate vraite, dar George
era la post. l prinse de ceaf i, n ciuda
protestelor manifestate sub form de mieunat,
zgriat, scuipat, l imobiliz i i administr o
porie bun de ceea ce el numea impropriu
mncare. Apoi i ddu drumul, pentru a-i
urmri reaciile. Efectul a fost spontan: dup
treizeci de secunde, Balthazar zcea pe podea,
cu picioarele n sus.
George ddu dojenitor din cap, l lu de coad
i-l scoase afar, la aer, s-i mai revin. Apoi
arunc i coninutul oalei. Cu ea cu tot.
Ziua trecu greu dar, spre nefericirea lui
Theodore, care tia ce-l ateapt, trecu totui.
Conform obiceiului, i fcur ceaiul. George l
aduse i pe Balthazar n cas, ca s asculte i el
povetile nemuritoare ale cosmonautului
Lapachet. Balthazar intr aruncndu-i lui
George o privire care-l fcu pe acesta s
nepeneasc cu mna pe clan i se aez pe
marginea patului, sprijinindu-se n coad.
George privi cu sfial spre el. Animalul l ignor
complet. Rmaser n ateptare. Theodore i
alese un loc mai comod, ct mai aproape de
sursa de cldur i i atrase atenia asociatului:
De data asta vei asculta una dintre
aventurile bravului nostru astronaut relatat de
el nsui.
n sfrit, zise George, tare sunt curios
care minte mai mult, autorul crii sau eroul
povestirilor. Gata, linite, comand el, de parc
Balthazar ar fi fcut vreun zgomot. Apoi btu cu
linguria ntr-un pahar i continu: Urmeaz
repriza a treia!
Ce cult este, l admir Theodore. Cte
cunotine a putut acumula omul acesta n
ultimele trei zile. George omul surpriz, aa i
voi spune de azi nainte. Lu cartea i ncepu s
citeasc:

A treia cltorie
n care Lapachet face o grav confuzie

Cnd am cobort pe planet, povestea


Lapachet la ntoarcerea din cea de-a treia
cltorie, am crezut c nici
n-am plecat de pe Pmnt. Totul mi se prea
cunoscut, familiar; flori de toate culorile, pomi
ncrcai de fructe coapte, gata s cad, pruri
cu ape limpezi i reci, ce s mai spun, o
minunie!
S fi nimerit el acum i s fi vzut flori
artificiale ncrcate cu electricitate, pomi
ncrcai nu cu fructe, ci cu psri mpiate i
multe alte minunii, precis s-ar fi crezut pe alt
planet! coment George, parc suprat c
Lapachet avea parte numai de peripeii
incredibile. Are imaginaie, n-am ce spune!
Pcat c atmosfera era irespirabil i nu
puteam s-mi scot casca. Aparatul de la mn
arta clar acest lucru. S vedei ce s-a
ntmplat:
Plecasem s explorez planeta, curios s tiu
cine are norocul s triasc ntr-un mediu att
de minunat i de ispititor pentru oricare
explorator cosmic. Mrturisesc c mi-ar fi plcut
s stau acolo o venicie.
Intrasem ntr-o grdin foarte riguros
amenajat, de o parte straturi de flori, de
cealalt pomi aliniai ntr-o ordine i simetrie
desvrit. Un btrn a aprut chiar n faa
mea. l priveam i nu-mi credeam ochilor; era
leit ca un pmntean, ca un btrn pmntean.
Rmsesem n loc, fr s scot o vorb. Am
pipit traductorul meu rudimentar, cu gndul
s-l pun n funciune, dar nu a fost nevoie.
Btrnul m-a luat linitit de mn i am
traversat amndoi grdina. Tot timpul aveam
impresia c totui m aflu ntr-un loc cunoscut,
foarte cunoscut, dar nu-mi ddeam seama de
unde. n timp ce-mi chinuiam mintea cu tot
felul de ntrebri, am ajuns n dreptul unei
cldiri enorme, un fel de hangar pentru avioane,
att era de lung. Btrnul nu vorbea. El
mergea nainte acum, iar eu l urmam holbnd
ochii n jur, nevrnd s-mi scape niciun
amnunt. M ntrebam cine poate fi acest
singuratic care st pe o planet att de mare i
de primitoare. Sau poate nu era singur? Cine
tie.
Am intrat. Pe o lungime nesfrit se aliniau
zeci i zeci de iruri de rafturi, iar n spatele
nostru, chiar la intrare, se afla un panou
electronic. Miile de celule clipeau ntr-una,
ameitor. Transpirasem ca dup o baie fierbinte
i sudoarea mi se scurgea pe ceaf i pe piept,
dar ce puteam face, atmosfer irespirabil!
Ce mi-am zis: Nu vrea s vorbeasc cu mine,
s ncercm s gsim un limbaj comun, pentru
a-mi ndeplini i eu misiunea n care fusesem
trimis. Probe puteam lua cu nemiluita, aveam
de unde alege, n-aveam loc n nav pentru ele,
via descoperisem i nc ntr-un stadiu de
dezvoltare foarte avansat, dovad computerul
din spatele meu, dar trebuia, i pentru omenire,
dar i pentru satisfacerea curiozitii mele, s
aflu cine este acest personaj ciudat i enigmatic.
O planet att de mare pentru un singur om,
era prea mult, mi depea puterea mea de
nelegere. Ei, dac nu vrea, nu vrea i gata, nici
eu nu voi scoate o vorb. i l-am urmat n
tcere. Deodat, pe panou au aprut cteva
semnale luminoase. Mie nu-mi spuneau nimic.
Btrnul a oftat, ca un om, a scos o cartotec
din raftul cu numrul 453 avea numrul afiat
la capt i, pentru prima oar de cnd m aflam
acolo, mi s-a adresat:
nc o generaie de pe planeta 16 a
disprut. Asta-i viaa, ce s faci!
V mrturisesc c nu nelegeam nimic. Eram
ntr-o pas foarte dificil. Singura explicaie de
moment care mi-a trecut prin minte a fost aceea
c personajul se ocupa cu evidena populaiei
din univers. n orice caz, avusesem ocazia s
ntlnesc un personaj foarte important n
comparaie cu celelalte fiine raionale
descoperite pn atunci i mi ddeam seama de
nsemntatea acestei descoperiri. Totul era s
fiu crezut la ntoarcere. Trebuia s-l filmez, s-i
nregistrez vorbele, numai aa puteam s
conving c aceast fiin exist cu adevrat.
Am mers mai departe de-a lungul rndurilor
de cartoteci, ntrebndu-m abia acum cum se
face c nelesesem ce-mi spusese, cnd s-a
ntors ctre mine i mi-a zis:
De ce nu-i scoi costumul? Este foarte
cald aici.
Nu m mai miram de nimic. Am dat discret
drumul la aparatul de filmat, un aparat
minuscul, fixat pe piept i prevzut cu
microfoane pentru nregistrare, apoi i-am artat
c micul cadran de la mna stnga indic
atmosfera irespirabil.
Nu vezi c este defect? m-a ntrebat calm.
M-am uitat cu atenie i, de necaz, mi-a venit
s dau cu el de pmnt. Acul indicator se
nepenise n dreptul semnului Pericol.
Sttusem atta vreme cu armur pe mine! L-am
scos de parc era contaminat i, n acel
moment, totul s-a nceoat i nu mai tiu ce s-a
ntmplat cu mine. Ori aerul a fost prea tare
pentru organismul meu destul de ncercat n
ultimele ore, ori eu eram prea obosit, cert este
faptul c mi-a venit s lein i chiar aa am i
fcut.
Este prea de tot, omul sta i bate joc de
noi, se revolt George, nemaisuportnd
divagaiile bravului cosmonaut Lapachet.
Grdini, oameni singuri, computere, este
inadmisibil. Mai bine mi mpuia capul cu tot
felul de creaturi inexistente. Poate c tot a mai
fi crezut ceva-ceva, natura mai creeaz i
montri, dar chiar aa, pleci dintre oameni i dai
tot peste ei, la milioane de kilometri deprtare,
s vorbeti cu ei de parc ar vorbi cu mine, d-
o-ncolo de treab! i mai vrea s fie i crezut!
Mai are mult imaginaie?
Cteva rnduri, l liniti Thepdore i
continu. Acum i venise lui somn. Pn i
Balthazar ddea semne de oboseal, cu toate c
nu nelesese nimic. Sau cine tie?
Cnd m-am trezit nu-mi dau seama ct
trecuse eram ntins n patul din cabina navei.
Am dat s m ridic. Ameeala mi trecuse i
voiam s-mi continui activitatea de cercetare pe
aceast planet ademenitoare. Lng mine, un
btrn mbrcat n alb mi-a fcut semn s stau
linitit. M privea blnd: Dintr-o dat mi-am
adus aminte tot ceea ce se ntmplase i mi-am
cuprins faa cu palmele.
Am visat, aceste cuvinte le repetm ntr-
una, tot timpul am fost pe Pmnt, nu m-am
micat de aici. Misiunea mea a fost ratat. Sunt
un om terminat, voi fi dat afar din rndul
cosmonauilor sau, n cel mai bun caz,
transferat pe o nav de transportat buteni de
pe Terra la mama dracului. Asta-i, am fost
bolnav i am delirat. Dup cteva momente,
destul de lungi, parc m-am mai linitit, m-am
ntors ctre btrnul care veghease lng mine
i i-am spus:
Doctore, i mulumesc mult pentru tot.
Dac ai ti ce vis am avut! Se fcea c m aflu
pe o...
Stai linitit, fiul meu, m-a ntrerupt
ciudatul personaj, mngindu-m pe cretet i
privindu-m cu un aer protector. Eu nu sunt
doctor. Chiar nu m recunoti?
A fcut o pauz, parc s m pregteasc
pentru fraza final i a continuat:
Eu sunt Demiurgul!
Mai departe pilotul automat i-a fcut pe
deplin datoria.
Theodore se opri. George nu adormise.
Atepta urmarea.
i citesc i nota de la subsol, din partea
comentatorului oficial al Centrului?
Dac are legtur cu restul povestirii, fu de
acord George.
Observaii: Pe pelicul aparatului de
filmat aflat n dotarea cosmonautului Lapachet
nu s-a nregistrat nicio imagine n care s existe
personajul descris de el. Banda magnetic este
de asemenea nenregistrat. n nav nu s-a gsit
nicio prob material care s dovedeasc
prezena sa pe planeta respectiv. Rugm luai
msuri.
Not. Cosmonautul Lapachet este mutat
disciplinar pe o perioad de ase luni pe nava
Calul troian destinat transportului de
ambalaje de pe Terra pe Calypso.
Asta a fost tot, ncheie Theodore. Ce prere
ai?
Bine i-au fcut, iat nite oameni realiti,
cu capul pe umeri, care nu accept s fie luai
n rs. nseamn c n-a mai plecat de atunci,
nu?
Ba a plecat i foarte curnd. La un an i
ceva de la aceast ntmplare, un convoi de
nave s-a rtcit n spaiu i, dup tot felul de
escale pe planete pustii i neprimitoare, a ajuns,
culmea, pe aceeai planet descris de eroul
nostru. La ntoarcere, dup ce-au relatat cu lux
de amnunte ntlnirea cu btrnul s-i
spunem aa oficialii de la Centru l-au
rechemat pe Lapachet i l-au repus n drepturi.
Avusese dreptate.
Cum, sri George c ars, vrei s spui c,
ntr-adevr, mincinosul i ludrosul sta s-a
ntlnit cu... cu... i art n sus, discret, s nu
neleag Balthazar. Acesta ridic i el ochii spre
tavan, dar, neavnd cunotinele necesare, nu
vzu nimic interesant. Eu nu mai neleg nimic.
E greu, i scp lui Theodore, numai un
om lucid i capabil s accepte i fenomene sau
ntmplri care, la prima vedere, par
neverosimile, poate s fie de acord cu o
asemenea situaie.
Lui George i aprur dou luminie roii n
ochi, semn c e pericol de explozie. Un zmbet
prefcut i apru n colul buzelor.
Vrei s spui c din toat casa asta,
singurul capabil s priceap ceva eti
dumneata, iar noi doi i cnd zise noi doi,
art cu mna spre el i Balthazar nu suntem
dect nite napoiai, nite proti, buni numai s
ascultm baliverne i s le nghiim ca pe
concentrate, nu? n noaptea asta vom face
lectur intensiv, domnule Theodore! Eu unul
nu am somn, mai ales cnd vd c sunt luat n
derdere. Te rog s citeti mai departe, chiar
dumneata ai spus c prietenul sta al dumitale
i-a continuat aventurile. Suntem dispui s te
ascultm.
n cele trei nopi de pomin domnul
Theodore, cum l apelase n zeflemea George,
rbdase destule, i lecii de estetic, i comenzi
ca de la superior la subaltern, i aluzii
rutcioase la adresa persoanei sale. De data
asta nu mai suport. i lui i se aprinser dou
luminie n ochi, dar verzi, pentru trecere de
pietoni. n limbaj popular, culoarea respectiv
nsemna twenty two-twenty two. Se ridic de la
locul su i i arunc lui George cartea,
spunndu-i:
Dac tot i plac aventurile, povetile,
minciunile i prostiile lui Lapachet, de ce nu i
le citeti singur? Poi s vorbeti cu glas tare, nu
m supr, te ascult pn adorm. Vreau s-i
aud glasul.
George miji ochii. Lu cartea n mn. Era
pus invers, dar pentru el n-avea prea mare
importan acest lucru. Theodore l urmrea cu
atenie. Nu zise nimic. Dup cteva clipe i
napoie cartea, scuzndu-se:
mi pare ru, dar n-am ochelarii la mine, i-
am lsat pe Epsilon. La distan mic nu prea
vd bine. Citete dumneata i eu te ascult cu
mare plcere.
Theodore i savura victoria. Am impresia c
nu prea tii s citeti, i zise ca pentru el. n
schimb te consideri un mare estet. Dac tu vei
nchide un singur ochi n aceast noapte
frumoas de toamn, s nu-mi spui Theodore!.
Suntei pregtii? ntreab privind ctre
George.
Bineneles, rspunse acesta i pentru
Balthazar. Animalul ntoarse ostentativ capul,
ceea ce nsemna c se abine de la orice
comentariu.
n cazul sta putem continua cu:

A patra cltorie

din care Lapachet nu-i amintete nimic

A fost cea mai stranie cltorie a marelui


cosmonaut Lapachet. Au trecut atia ani de
atunci i enigma a rmas nc neelucidat. Iat
pe scurt ce s-a ntmplat. Doi ani mai trziu de
la reabilitarea sa, eroul nostru este trimis ctre
planeta Fi, urmnd s se ntoarc peste cel mult
zece-unsprezece luni. S-a ntors exact peste zece
luni i patru zile, dar nu a putut da niciun fel de
relaie despre ce s-a petrecut ntre timp. Pur i
simplu nu-i amintea nimic. Specialitii de la
Centru i-au stimulat memoria, au fcut teste pe
baz de asociaii de idei, doar-doar vor ajunge la
un rezultat, dar totul a fost n zadar, Lapachet
nu numai c nu putea da nicio relaie despre
cltorie, dar susinea cu ncpnare c el n-a
fost pe nicio planet Fi.
Bine, suntem de acord cu tine, i spuneau
medicii care se ocupau de acest caz ciudat, n-ai
fost acolo, dar atunci ce caut acest mesaj n
cabin?
i medicii aveau dreptate. Pe pupitrul de
comand gsiser un mesaj pe ct de curios, pe
att de contradictoriu, din punct de vedere
textual. Nu s-a mai pus problema de unde
cunoteau limbajul convenional al
pmntenilor, toat atenia specialitilor fusese
canalizat asupra textului: De ce trimitei copii n
spaiul cosmic? Nu tii c este interzis?
George abia mai putea ine deschii ochii.
Balthazar i nchisese de la prima fraz. Probabil
c voia s fac economie de lumin. Theodore i
observ, se uit la ceas, vzu c nu era dect
dou noaptea, i drese vocea i, cnd simi c
amndoi asculttorii aipiser, strigi att de tare
c un pahar se fcu ndri:
S-au fcut tot felul de speculaii, dar
niciuna nu era plauzibil. George sri din pat,
iar Balthazar i se urc n cap. George i duse
mna la inim. i btea att de tare, c putea s
o aud i Theodore de la doi metri.
mi pare ru c v-ai speriat, se scuz
Theodore, dar am avut impresia c nu m mai
ascultai aa cum ai promis, iar eu pentru
perei nu citesc, mai ales c tiu toate aceste
poveti pe dinafar. V rog alt dat s fii mai
ateni i s avei bunul sim s-l respectai pe
lector, altfel v scot pe amndoi... afar!!!
Urletul avu darul de a-i trezi de-a binelea.
Balthazar se ntoarse pe spate i i duse laba
dreapt la inim. Respira greu, pe gur.
Alt cardiac, zise Theodore. Las c v satur
eu de poveti!.
George nu scoase un cuvnt. Se aez la locul
su i, n timp ce Theodore se pregtea s
continue, i chinuia creierii s gseasc o
metod de rzbunare. Nu gsi pe moment, aa
c fu nevoit s asculte mai departe partea a
doua a povestirii.
Pn la urm s-a gsit totui o explicaie,
forat din punctul de vedere al unor savani
dar, fiind singura care sttea n picioare n faa
argumentelor pro i contra, au fost cu toii
nevoii s o accepte ca plauzibil. n ce const
ea: din cauze cu totul i cu totul necunoscute,
n timpul zborului, cu Lapachet se ntmplase
un fenomen unic, fenomen care de atunci nu s-
a mai repetat cu niciun cosmonaut i anume cu
ct nainta n spaiu spre planeta Fi, Lapachet
ntinerea, astfel c, n locul unui brbat de
treizeci i cinci de ani, a ajuns un copil de cel
mult doi-trei ani.
De unde atta precizie n stabilirea vrstei lui
Lapachet la sosirea pe planet? Foarte simplu:
dac ar fi avut mai mult, s zicem patru ani,
Lapachet-junior ar fi avut cu siguran amintiri,
orict de vagi, dar aa, nefiind un copil precoce,
nu s-a putut scoate nimic de la el. Era i normal
ca fiinele raionale care l-au gsit pe copilul
Lapachet s nu aib cu cine s se neleag i
nu le-a rmas altceva dect s-l trimit napoi,
nsoit de sfaturile din mesaj. Aveau dreptate: te
afli la nceputurile cltoriilor spaiale de lung
durat i i permii s trimii copii s exploreze
planete i galaxii.
Pe drumul ntoarcerii, fenomenul s-a petrecut
n sens invers, astfel c pe Pmnt Lapachet a
ajuns exact la vrsta la care plecase, plus zece
luni i patru zile ct durase cltoria, totul cu o
precizie matematic. Misiunea fusese ratat, dar
de data aceasta nu din cauze care-l vizau direct
pe eroul nostru, aa c specialitii pregtir n
foarte scurt timp alta.
Theodore puse cartea deoparte. n camer era
o linite adnc. George privea int un punct
imaginar aflat undeva, pe tavan. Balthazar
torcea, ncercnd s-i regleze ritmul inimii.
Nu zici nimic, ntreb curios Theodore.
Pn acum aveai tot timpul ceva de spus, de
data asta nu comentezi nimic?
Nu, rspunse George, nc suprat c nu
gsise cum s se rzbune pe btrnul
cosmonaut. N-am cuvinte potrivite s-mi exprim
prerea. Poi s continui, pe mine nu m mai
intereseaz. Nu mai am somn. Voi face o noapte
alb.
Foarte bine, n cazul acesta s nu mai
pierdem timpul, acum se face ziu. A cincea
cltorie este foarte scurt. Deci:

A cincea cltorie

n care computerul greete adresa

n momentul n care nava se desprinse


din centura de gravitaie a Pmntului,
computerul care coordona direcia de zbor l
ntreb pe Lapachet:
- Care este destinaia? urmnd ca, pe baza
indicaiilor date de cosmonaut, s stabileasc
zona n care nava urma s-i ndeplineasc
misiunea. Din pcate pentru bunul mers al
lucrurilor, n acel moment, Lupachet era ocupat
i nervos. Voia cu orice pre s-i desprind
mna de pe o manet de culoare roie. Pe
spatele ei se afla o plcu pe care scria: Nu
atingei! 380 Voli. Lapachet nu avusese
curiozitatea s citeasc avertismentul.
Repet ntrebarea, se auzi vocea metalic a
computerului. Care este destinaia?
La dracu-n praznic, i strig Lapachet, plin
de transpiraie i tremurnd de furie i mai ales
din cauza curentului ce trecea prin el ca printr-
un cablu de nalt tensiune.
La ntoarcere, nimeni nu l-a crezut pe
Lapachet cnd a povestit despre o mas festiv
dat n cinstea lui de ctre un personaj celebru,
ce nu putea fi considerat n niciun caz o fiin
raional extraterestr. Raional da, dar nu
extraterestr.
Drept urmare, i s-au retras toate decoraiile
primite pn atunci, i s-a dat un ultim
avertisment pentru cele dou misiuni ratate una
dup alta i l-au trimis ntr-un institut de
recuperare a cosmonauilor atini de stress-ul
cosmic. n acest timp n care Lapachet s-a simit
ca la el acas, Centrul pregtea o nou i grea
misiune. Cpitanul navei: acelai Lapachet.
n sfrit, Theodore l vzu pe George rznd
pentru prima oar n noaptea aceea.
Chestia asta cu masa festiv o cred, i zise
el. Numai Lapachet putea ajunge acolo unde
nimeni nu s-ar fi gndit. Cred c este de ajuns
pentru noaptea asta. Te rog eu, hai s ne
culcm. E cinci!
Dormir pn la ase dup-amiaz, fr s se
ntoarc. Se trezir de foame i i pregtir
masa de prnz mpreun cu cea de sear, s nu
rmn n urm cu alimentaia zilnic.
Balthazar primi i el o porie dubl, s aib
puterea de a asculta nc una din
extraordinarele aventuri prin care trecuse
Lapachet.
Theodore nu se mai ls rugat; spera din
toat inima ca George s se vindece pn la
urm. n momentul n care ceilali doi locatari
i gsir locurile ncepu lectura:

A asea cltorie

n care Lapachet devine botanist

Cinci zile colind Lapachet planeta, dar


cu excepia unei singure flori micue i gingae,
de un albastru deschis i fr miros, nu gsi
nimic interesant. Puin dezamgit s faci atta
drum i atta risip de carburant, fr a mai
pune la socoteal i celelalte cheltuieli inerente
legate de pregtirea navei n vederea unei
expediii de o asemenea amploare pentru a te
ntoarce numai cu o floare de opt centimetri
lu exemplarul pe nav, l resdi ntr-un vas
special pregtit i porni motoarele. Att gsise,
att luase, de unde era s scoat el extrateretri
sau alte forme de via?
Avea dreptate, coment ca pentru sine
George, trimii o nav de mii de tone i cu attea
cheltuieli, ca s aduci un nimic. Mai mare
pagub. I-au fcut ceva la ntoarcere?
Nu, fiindc omul nu era vinovat. i, de
fapt, el adusese totui o dovad c n univers
exist i alte forme de via, nu numai montri,
lighioane sau cine tie ce creaturi. Viaa n
univers exist sub forme nebnuite. Dar mai
bine s-i citesc mai departe:
Nava aterizase de o jumtate de or, dar
nimeni nu ieea. Speriat, Directorul Centrului,
nsoit de civa tehnicieni urcar treptele i
intrar. nuntru rmaser ncremenii: o plant
enorm invadase toate cabinele, pupitrul de
comand, sala motoarelor, ntr-un cuvnt, totul.
Nici urm de Lapachet. l cutar pn i n
rezervoarele de combustibil. Nimic. Nu mai tiau
ce s cread cnd, n sfrit, dup dou ore de
cutri, i auzir glasul, venit de undeva, de sus.
Se luar dup strigte i l descoperir n vrful
uriaului reprezentant al florei extraterestre,
culcat pe o petal i cernd ajutor, el neavnd
curajul s sar de acolo.
Mulumii de succesul misiunii, tehnicienii
demontar racheta, l eliberar pe Lapachet i
duser floarea la Staiunea de Cercetri
Botanice din cadrul Centrului Spaial. Pn la
montarea navei la loc, Lapachet avu ocazia s
vad ce mai este nou pe Terra i pe acas.
Cam asta-i tot, zise Theodore. Cam anost
misiunea, continu, parc scuzndu-se c
povestea nu fusese att de palpitant, cum
credea c sperase George. Acesta ns nu era
prea dezamgit.
Dac-mi citeti una mai captivant, te las
s dormi, i spuse el lui Theodore. Dar s fie una
care s m in treaz, pentru ca apoi s pot
dormi dus. Ce zici?
De acord, consimi Theodore, care tia ce
urmeaz. De data asta va fi mulumit".
Urmeaz, zise acum cu glas tare:

A aptea cltorie

n care Lapachet i gsete fratele

nc din primul moment pe Lapachet l


cuprinse nelinitea. Ceva i spunea n
subcontient c nu trebuia s coboare din nav.
n cele din urm i nvinse teama ce-l
cuprinsese i puse piciorul pe solul necunoscut.
nainte de aplanetizare i pregtise cu
minuiozitate costumul etan, aparatura din
dotare i mai ales casca, pe care o cptuise n
partea superioar cu un burete spongios.
Msura de precauie era foarte indicat n cazul
n care, de undeva de sus, i-ar fi picat n cap o
greutate. Jumtate din oc ar fi fost negreit
atenuat. Lapachet verificase ndelung aceast
posibilitate, dndu-se cu capul de pereii navei.
Abia dac simise loviturile. Se declarase
mulumit i i notase n jurnalul de bord
aceast inovaie, foarte util i pentru ceilali
temerari exploratori ai spaiului. Avea de gnd
s o comunice la Centru i chiar s o breveteze.
Privi n jurul su; numai pietre, nisip cenuiu
i, mai departe, n zare, cteva forme nedefinite.
Abia le putea distinge cu ochiul liber. Mai nti
se hotr s ia minivehiculul de transport pe sol
accidentat. n ultimul moment se rzgndi,
mergnd pe jos putea observa mai atent decorul
pustiu. Peisajul dezolant l fcea s se simt
singur, pierdut n imensitatea cosmosului.
Mai nti auzi un uierat venit din fa, apoi
zri un norior ce se apropia vertiginos. Nu
trecu un minut i lng el se opri o artare
nalt de cel puin trei metri, cum numai n
strvechile filme de groaz mai puteau fi vzute.
n comparaie cu dihania de lng Lapachet,
acestea erau nite animale domestice i
simpatice foc. Lapachet se feri la timp de
mbriare i, deoarece creatura bolborosea
ntr-una i el nu nelegea nimic, puse n
funciune traductorul. Abia atunci auzi n
casc ceea ce monstrul i repetase ntr-una:
Frate!
Lapachet se ddu doi pai napoi i privi
bnuitor n jur. Nu erau dect ei. Simi c i vine
ru. Artarea nu se lsa.
Fratele meu! mai zise ea, lovindu-l
prietenete cu laba peste casc.
Lapachet se felicit pentru ideea cptuirii
ctii. Cu toate acestea, n urechi nc i mai
suna un clopot.
Vino s te vad i mama.
Mama? ntreb Lapachet cu voce stins.
Dar ce v-am fcut eu? A cui mam?
Nu mai auzi rspunsul. Fu luat mai mult
tr i dus n faa unei grote, aflat la vreo ase
kilometri de locul unde-i lsase nava. Le iei n
ntmpinare o fiin asemntoare cu fratele
su, dar mai puin atrgtoare.
Vezi, mam, auzi Lapachet n casc
traducerea dialogului dintre mam i fiu,
spuneai c eu sunt cel mai oribil din ntreg
universul. Uite, i-am adus pe cineva care m
depete! Privete-l cu atenie!
Acel cineva nu putea fi dect Lapachet care,
n acele momente festive, se simea n cel de-al
noulea cer datorit laudelor adresate personal.
Pn una-alta se rezem de un pietroi s nu
cad din picioare. Urt tat ai avut! i zise n
gnd. Sper s fii orfan.
Ai dreptate, fiul meu drag, spuse mama,
examinndu-l pe Lapachet din casc pn-n
bocancii de cosmonaut. De unde vii, strine? i
se adres ea.
Vin tocmai de pe Terra, rspunse cu glas
sugrumat de emoie Lapachet.
Cum e acolo?
Bine, se auzi din nou vocea pierdut a
astronautului.
N-am auzit de ara asta dar, n sfrit, eti
oaspetele nostru. Rmi cu noi la mas.
Lsai, nu v deranjai, sunt foarte grbit,
m ateapt ai mei.
Fratele i ddu un ghiont, mai-mai s-i sar
casca din cap.
S nu fii om c m superi! Eti oaspetele
nostru. Ce avem mam la mas?
erpiori! rspunse maic-sa.
George zmbea cu gura pn la urechi.
Theodore se gndi, n timp ce-l privea discret,
c, dac n-ar fi avut urechi, ar fi fost n stare s
rd cu gura de jur-mprejur. Era mulumit c
savura ntmplarea i o aprecia.
Am zis eu c acest Lapachet nu e prea
normal, dar adevrul este c ntr-o asemenea
situaie i trebuie o mare doz de curaj, calm i
mai ales prezen de spirit. Bineneles, dac
ceea ce povestete autorul este ntrutotul real.
Eu cred c a fi nlemnit. n loc de erpiori, m
fceau pe mine aperitiv. Scap pn la urm?
Stai s vezi!
erpiorii msurau cam douzeci de metri
lungime i erau vii. Cnd vzu cum i iau unul
cte unul, i fac colac i i nghit, lui Lapachet i
pieri i poft de a tri. Dac tia sunt
erpiori, oare cum or arta prinii lor? se
ntreb, ndreptit.
Ce faci, nu mnnci? l ntrebar ntr-un
glas mama i fiul.
Nu, mulumesc, eu am mncarea mea la
bordul navei. N-am voie s schimb meniul. M
duc s o aduc. Vin imediat. i, zicnd acestea,
se ridic dnd s plece ct mai repede.
Merg i eu cu tine, i propuse fratele,
nemailsndu-i lui Lapachet nicio speran de
evadare.
Din fericire, n ziua aceea avea o inspiraie de
zile mari. l bg n camera de proiecie i timp
de treizeci de minute i puse o pelicul cu
desene animate. n clipele de singurtate,
Lapachet se delecta cu asemenea filme ce-l
fceau s uite drumul nesfrit. Fratele adormi
ling ecran. Este lipsit de bun-gust, trase
Lapachet concluzia i porni motoarele.
Ideea plecrii i venise spontan. Risca foarte
mult, dar merita s aduci pe Pmnt un
asemenea exemplar rar.
A avut un noroc orb. Tot timpul drumului de
ntoarcere a fost nevoit s-i proiecteze zeci i
zeci de filme pentru a-l putea ine adormit. Cnd
a ajuns, era pur i simplu extenuat de oboseal
i de ncordare. n orice clip friorul se putea
trezi, realiza c este captiv pe nav, departe de
mam i de planeta natal, iar consecinele...
Nici nu voia s se gndeasc la ele.
A fost cea mai important captur adus
vreodat pe Pmnt.
Pieptul lui Lapachet s-a acoperit de distincii,
premiul primit drept recompens l scutea de
orice griji pe toat viaa i ar fi putut renuna la
activitatea sa de pionier al spaiului. Dar nu era
omul care s renune att de uor. Centrul i
mulumi i, dup o scurt perioad de refacere,
i continu misiunile.
Acum am voie s dorm i eu, domnule
George? ntreb subtil Theodore.
George visa cum se lupt cu dragoni pe care-i
face colac, i mpacheteaz frumos i i aduce pe
Terra, unde este primit de o mulime imens,
purtat pe brae i ovaionat ndelung. Cnd se
trezi din vis i vzu c se afl ntr-o camer
scund i supraaglomerat, cu un animal negru
lng el i un Theodore n faa lui, punnd
ntrebri stupide, se posomor.
Cum vrei, zise cu o und de tristee n glas.
Poi s dormi orict, eu te voi pzi de dumani,
te voi apra cu vitejie...
Theodore se aplec puin n fa, parc s
aud mai bine.
Ce tot vorbeti acolo? Ce dumani, ce
curaj? De unde le mai scoi? De cnd stm aici
n-a trecut dect avionul pe la noi. Aiurezi?
Nu, dar m gndeam c, cine tie, poate
vine cineva i te atac, dumneata eti btrn,
abia te mai trti pe picioare, trebuie s-i ia
cineva aprarea, pe Balthazar nu te poi bizui,
mai ales c nu te poate suferi, aa c numai eu
mai rmn.
Aa deci, eu sunt ramolit, abia-mi tri
picioarele, iar tu, marele viteaz care dormi pe
tine, vrei s m aperi, care va s zic! Numai c
pentru asta trebuie s te in treaz, s nu ne
pape dumanii pe-amndoi.
Theodore i dduse seama imediat unde bate
George.
tii ceva, hai s mai citim mpreun o
aventur de-a lui Lapachet, i dac vine
dumanul, tu te lupi cu el, iar eu i dau
indicaii tactice de pe scaunul pe care stau i nu
m pot ridica fiind prea ramolit. Vrei?
George se bucur nespus de mult. I se citea
fericirea n ochi. Se aez pe marginea patului i
abia atepta s nceap Theodore una din
terifiantele peripeii.
Am dat n mintea lui George, se mustr
btrnul cosmonaut, lund cartea. Auzi,
dumani! Poate s intre pompa peste noi s ne
mute, sau s ne atace ginile slbatice, alt
inamic posibil nu vd, dar nu mai conteaz, mi-
am pus mintea cu el, joc aceeai carte.

A opta cltorie

n care Lapachet este luat drept altul

Theodore ncepu lectura!


Cred c am nimerit ntr-un moment
nepotrivit, i spuse Lapachet privind mulimea
adunat la intrarea n oraul Q de pe planeta a
patra din sistemul Alfa. Mai trecuse o dat pe
aici, cnd avusese misiunea de a lsa mesaje pe
cele zece planete i pmntenii i notaser pe
hrile cosmice c este locuit, acum ns
fcuse doar o mic escal. Se ntorcea cu nava
goal, pe unde umblase, nici urm de civilizaii.
Se gndea c poate scoate ceva de la aurelieni,
cum i numise cu civa ani n urm. nc de la
coborre fu luat n primire i, fr s mai fie
ntrebat cine este i de unde vine sau ce vrea, l
mpinser ntr-o capsul. Degeaba btu
Lapachet cu pumnii i picioarele n pereii
etani, strignd s i se dea drumul, nimeni nu-l
lu n seam. n schimb se ocupar puin de el
din exterior; mai nti i fcur o baie cu vapori
de mercur, apoi l bgar ntr-o centrifug care-i
transform capul n elice, i n final l uscar la
trei mii de grade. Costumul lui cel nou abia mai
rezista cerinelor, cnd l scoaser afar, mai
mult mort dect viu. Avu totui noroc; chiar
cnd era trt spre sala de vaccinare, un al
treilea aurelian se apropie strignd la ceilali
doi:
Idioilor, ce-ai fcut? Aici se dezinfecteaz
mercurienii i centaurienii! Cine v-a spus s-l
bgai pe sta aici? Rspundei!
Cei doi se uitar unul la altul, apoi la
pmntean, iar unul la altul, pe urm la cel ce
se rstea, iar la pmntean i n cele din urm
rspunser n cor:
Noi am crezut c este centaurian.
Suntei orbi? Voi nu vedei c nu are dect
dou picioare?
Aurelienii i privir cu atenie picioarele i le
numrar de dou ori fiecare, o dat de la
stnga la dreapta i o dat invers. Tot attea
ieeau: dou.
Avei dreptate, se auzi iari corul de dou
persoane, dar fotografiile pe care le avem noi la
arhiv nu reprezint dect centauricni pozai
bust. De unde s tim noi cte picioare au?
Lapachet asculta i asist neutru la acest
dialog, ncercnd ntre timp s-i revin. Vaporii
de mercur nu erau prea indicai pentru
organismul su, destul de slbit.
V rugm s ne scuzai, i se adres
aurelianul-ef, ajutoarele mele au fcut o grav
confuzie.
Lapachet ddu afirmativ din cap. Sc putea
observa cu ochiul liber efectele terapeutice ale
dezinfeciei.
La noi n ora, continu aurelianul, a
izbucnit o molim necunoscut i nu mai avem
voie s dm drumul turitilor dect dup ce
sunt dezinfectai. Ce-i drept, nici voi,
pmntenii, nu suntei prea curai dar, oricum,
nu meritai un asemenea tratament. Dac vrei
s intrai n ora, trebuie s trecei mai nti
prin secia rezervat pmntenilor. Pe aici, v
rog!
Pe Lapachet l tenta s intre n ora, pe
Pmnt trebuia s se ntoarc cu ceva, ct de
ct, dar, dup tratamentul fcut, i se cam
fcuse lehamite.
Lsai, i spuse aurelianului, mi-a fost de-
ajuns. Alt dat, mai zise, i se ndrept spre
nav, jurndu-se c nu va mai pune vreodat
piciorul pe planeta a patra.
Pe Terra explic situaia i nimeni nu avu
ceva de obiectat. Dup ase luni l trimiser
ntr-o nou misiune, cu sperana c de data

aceasta Lapachet va fi mult mai norocos .
George i dduse seama c povestea se
terminase dar nu se mica, ca i cum ar fi
ateptat urmarea. Theodore tcea i el, gnditor.
Nu mai avea dect dou aventuri de citit i
asociatul su nu ddea semne de ndreptare,
din contr, parc devenise i mai ciudat. Cnd
dormea n timpul lecturii, cnd nu mai voia s
adoarm i cerea s i se citeasc cte dou
ntmplri o dat, nct Theodore nu tia ce s
mai cread. i dup ce voi termina i ultimele
aventuri, ce se va ntmpla? se ntreba pe bun
dreptate Theodore. De povetile mele e stul,
chiar el a spus-o, i altele nu mai tiu. Spera
din toat inima s se petreac o minune.
Vd c dumanii nu prea se nghesuie la
ua noastr, observ Theodore, sprgnd
tcerea aternut n camer. i mai ateptm?
Eu rmn de paz, zise George, trezindu-se
din starea de letargie. Dac vrei s-mi ii de
urt...
Bine, fu de acord Theodore, i apoi
continu:

A noua cltorie

n care Lapachet are ghinion

Aa ceva nu i se ntmplase pn atunci.


Gsise fiine raionale, se nelesese cu ele,
ncrcase nava cu probe care atestau viaa pe
planet i, cnd s plece, ghinion, nu mai avea
carburant. Rezervorul ce trebuia folosit pentru
ntoarcere se fisurase i era gol. Ce putea s
fac? Trebuia s stea de vorb cu telurienii
aa i botezase Lapachet i s vad dac nu
cumva au ei altfel de combustibil care s-l ajute
s ajung pe Pmnt. Contrar ateptrilor, de
data aceasta, telurienii se artar foarte
suspicioi i l refuzar. Presat de timp i
situaie, Lapachet cut o soluie. i de data
aceasta mintea l ajut.
Voi avei maini de calcul? i ntreb el,
insinuant.
N-avem, rspunser deodat mai muli
telurieni.
Lapachet nu dezarm. De acest trg
depindea soarta sa i a navei.
Da computere avei?
N-avem. Las-ne n pace!
Dar costume de cosmonaut avei?
N-avem.
Nici aparate de filmat?
Nici. Las-ne n pace!
i nu v trebuie?
Telurienii nu mai ziser las-ne n pace.
Zmbir, ceea ce nsemna c aveau nevoie.
n cazul sta iat ce v propun: voi mi
dai combustibil s ajung acas, iar eu v dau
tot ce avei nevoie.
Fcur schimbul i astfel Lapachet ajunse cu
bine pe planeta natal. Cnd intrar n nav,
inginerii de la cosmodrom l gsir pe Lapachet
n chilot i tricou stnd n locul n care fusese
pupitrul de comand cu dou fire n mn, n
loc de contact i calculnd ceea ce de obicei era
n atribuiile computerului.
n afar de probele luate de pe planet, nav
era goal ca o cutie de conserve din care s-a
scos coninutul. Misiunea ns fusese
ndeplinit. Racheta, aa cum arta acum, o
duser n parcul de distracii al oraului din
apropiere, iar lui Lapachet i ddur alta pe
inventar, mai mare i mai frumoas.
Theodore se sperie, George adormise de-a
binelea i asta ar fi trebuit s-l bucure, dar
poziia n care se gsea era foarte periculoas.
Se culcase chiar pe marginea patului, mai-mai
s cad la prima micare. Se ridic ncet de pe
scaun, cu gndul s-l mute mai spre mijlocul
patului. n acelai moment George ntinse mna
n aer, vrnd parc s se sprijine de ceva
imaginar. Negsind acel ceva, se rostogoli din
pat. Theodore nchise ochii pentru o clip, apoi
i deschise; George era jos. Se ridic i l privi pe
Theodore de parc atunci l vedea pentru prima
oar.
S-a ntmplat ceva? ntreb el, inndu-se
cu mna de ceaf.
Nu, zise Theodore, ai czut din pat i atta
tot. N-ai simit?
Din cauza dumitale, c citeti numai
prostii. n loc s dorm linitit, s m odihnesc ca
s fiu diminea bun de munc, stau i ascult
povestioare ieftine. Am dat n mintea dumitale.
Bun de munc?, se ntreb Theodore. Aa a
zis, bun de munc? Ia s vezi c bieaului
nostru i-a venit mintea la loc. i tot din cauza
unei czturi. Ar fi nemaipomenit!.
Dragul meu, l lu Theodore blnd, nu eti
curios s asculi i finalul? Ai auzit toate
aventurile lui Lapachet i tocmai acum, la
sfrit, te opreti? Nu mai este dect o pagin.
George rmase cteva clipe pe gnduri, apoi
accept, suspinnd:
Bine, fie, dar s nu m ii pn mine c
m supr i adio canalizare i anuri de
scurgerea apei. S-ar putea ntmpla s facem
baie i s notm la domiciliu. i nu-mi este de
dumneata, ct de Balthazar. Hai!
Theodore nu lu n seam ultimele cuvinte.
Lu cartea i citi:

A zecea cltorie (ultima)

n care Lapachet este rscumprat

,,La puin timp dup plecare,


cosmodromul a pierdut orice contact cu nava.
Dup aproape un an, timp n care Centrul
trecuse n dreptul cosmonautului Lapachet o
cruce, iar rachet au ters-o din inventar, nava
s-a ntors, dar singur, fr Lapachet. n locul
lui, o list de vreo doi metri lungime care
coninea dorinele unor pirai spaiali. Lapachet
rpit? se ntrebau pe bun dreptate cei de la
Centru. i de ce?
Au fcut consiliu, au analizat comportarea
celui rpit i, avnd n vedere meritele i mai
ales serviciile aduse de ctre Lapachet
Centrului, Directorul a aprobat trimiterea celor
necesare pentru recuperarea sa. Dup nici
douzeci de zile, el se afla din nou pe Pmnt,
slab i obosit, de parc s-ar fi ntors de la o
cruciad. Se vedea limpede c perioada de
sechestrare nu-i priise.
S-a refcut totui destul de repede, dar o
lung perioad nu a mai plecat. Spaima de
piraii cosmosului i rmsese. N-au avut ce s-i
fac i l-au pensionat la cerere, iar Lapachet s-a
retras ntr-un orel discret, unde s-a apucat
s-i scrie memoriile i alte volume. Crile s-au
bucurat de mult succes, mai ales ultimele trei:
Creterea i nmulirea dropiilor albe pe planetele
vecine, Pescuitul pe nav i n afara ei i
romanul de dragoste Te iubesc, urta mea
zabazdrucian!
Cam asta a fost tot, ncheie Theodore,
punnd cartea de-o parte.
Ei, ntr-un fel mi pare ru c s-a terminat,
dar nici aa, toat ziua poveti, trebuie s mai i
muncim! Uit-te ce-i afar, potop, nu altceva.
Dac mai stm mult cu braele ncruciate,
intr ap peste noi. De mine la treab! Eu sap
anurile, iar dumneata scoi apa.
Lui Theodore i slta inima de bucurie. Nu
crezuse c George i va reveni att de repede.
Ar fi fost n stare s sape el n locul lui. n
ultimul moment se rzgndi. Eu sunt ef de
ferm, nu excavator!, i zise.
Dup attea zile i nopi pierdute, dormi, n
sfrit, linitit.
DRUM BUN, THEODORE!

Theodore i doamna Strauss. Vestea cea mare.

Proviziile erau pe terminate de cteva zile.


Mai rmseser doar ase conserve de legume i
o jumtate de sac de concentrate. n ultimul
timp lui Theodore i se prea c nu mai vede
bine. Ori ochii i fceau fest, ori vaca slbise.
Cel puin aa i se prea lui, c eava prin care
venea laptele se subiase. Ca i cum ar fi fost
ntr-adevr un animal adevrat care, din cauza
foamei, suferea. Ce-i drept i George i
strnsese cureaua pn la ultima gaur, dar el
era, cel puin din punct de vedere fizic, dac nu
i intelectual, un om, un organism viu, nu o
pomp de fier. n ultimele zile l surprinsese
umblnd ca un rtcit prin curtea fermei i, de
cteva ori pndind, alturi de Balthazar, ginile
cele dou nscrise n inventarul fermei i,
dac nu ar fi fost de fa, acestea puteau fi de
mult plecate din lumea celor vii. Cei doi vntori
i fcuser un plan bine organizat: pentru
fiecare cte una. Corect i prietenete. Norocul
lor, ns, (al ginilor, bineneles) c ochiul
vigilent al fermierului le pzea ca un adevrat
proprietar, altfel echilibrul ecologic n cazul de
fa, fauna ar fi avut de suferit.
Adevrul este c nici ginile nu stteau
degeaba. Una l luase n primire pe Balthazar,
smulgndu-i petece ntregi din frumoas-i
blan, cealalt pe George. Acesta, dup cele 28
de lovituri n frunte (ciocnituri numrate
contra cronometru de ctre Theodore) se
retrase, blestemnd ceasul n care dduse n
mintea animalului mbrcat n negru i se
aezase la pnd pe burt, alturi de el.
Intrar amndoi n cas s-i panseze rnile,
n timp ce Theodore cltina din cap, a dojan.
Calcul viteza pe secund a unei singure lovituri
aplicate cu ciocul de ctre o gin aflat n
legitim aprare. Rezultatul calculelor l ngrozi:
din 5560 de lovituri, o gin putea s doboare
un perete gros de circa 5060 de centimetri i
fabricat din beton armat. i cu toate acestea,
fruntea colegului i partenerului su de ferm
nu suferise prea mari modificri. Ici-colo cte o
adncitur de 23 milimetri, nsemna locul n
care fusese lovit, probabil mai tare sau mai de
aproape. Ori ginile simulaser numai loviturile,
drept avertisment pentru ceea ce urma s se
ntmple, lucru pe care Theodore l credea
imposibil, vzuse cu ochiul liber cum ddeau de
sigur, ori capul su era din fier, umplut cu
beton.
n timp ce fcea asemenea reflecii, ceva care
se zbtea, dansa, sau fcea acrobaii pe poteca
rulant, i atrase atenia.
Vine cineva, extraordinar, vine cineva la
noi, ncepu Theodore s strige, doar-doar va iei
i George.
Acesta era ns prea ocupat. Balthazar tocmai
i furase bandajele cu care urma s se panseze
i alerga dup el prin cas, sfrmnd totul n
jur. Ajunser totui la u i ieir. Balthazar pe
ea, George prin ea, deoarece tocmai se nchisese
la loc n urma pisoiului. Ultimul se mpiedic de
captul pansamentului i se ntinse pe o
lungime de 1,78 metri. Att msura, att se
ntinsese, de unde s ia omul mai muli
centimetri.
Cnd vzu Theodore cine era balerina ce
ncerca s-i in echilibrul pe potec, ncerc
s-i aminteasc ce pcate fcuse la viaa lui i
dac cineva l va putea ierta. Nu reui s-i
aminteasc nimic grav. Mintea sa era golit de
orice gnd n momentul n care o recunoscu pe
doamna Strauss, ea fiind artista cu numrul
acela special de acrobaie.
O ls s ajung la poart, o ls de
asemenea s se curenteze, poate i-o reveni, se
gndi Theodore, i se ntoarce acas, la familie,
la copii!
Degeaba. De revenit, i reveni, dar, n loc s
refac drumul napoi, trecu prin poart i, puin
ameit din cauza ocului (impactului cu
poarta), se ndrepta spre Theodore, n timp ce
acesta se retrgea strategic.
Dou intrri, ua i poarta distruse n cteva
minute, este prea mult pentru o singur zi i o
singur ferm, calcul George, continund s
priveasc scena de jos, de la nivelul solului. El
nc mai spera s nu fie zrit prea devreme i s
scape prin fug, dar speranele sale au fost
infirmate pe loc. Doamna Strauss trecu pe lng
el, ridicndu-l cu o singur mn, l mbri ca
o mam adoptiv i l srut cu zgomot, exact
pe locul unde fusese lovit cel mai tare.
Lui George i se fcu ru i se ls uor s
cad.
Este emoionat, srmanul, de emoie a
leinat", gndea doamna Strauss, n timp ce-i
continua cursa ctre cealalt victim.
Theodore ngenunche cernd iertare. Doamna
Strauss interpret gestul cu totul altfel: ea crezu
c vrea s-i culeag vreo floare sau un smoc de
iarb (de unde?), ceva care s-i dea de neles
ct de stimat este la ferma lor i ct de fericii
sunt c o revd. i ddur lacrimile, l srut i
pe fermier pe amndoi obrajii, galbeni precum
ceara n momentul acela solemn i, printre
suspine, i spuse:
Iat-m! M-ai chemat, am venit. Bucurai-
v, dragii mei!
Theodore cut cu disperare o groap n care
s intre. Din pcate asociatul su nu mai
spase demult prin curte i, pentru prima oar
de cnd se aflau mpreun, l ur. Avea i el
nevoie de o gropi ct de mic, s-i vre
numai capul i nerecunosctorul de George i
nelase ateptrile. Ruine!
Brusc, i revenir n memorie cuvintele noii
venite: M-ai chemat, am venit!. Ceva nu era n
regul. Cum adic: m-ai chemat?
O privi cu atenie. Prea normal, cu toate c
venise peste ei.
Vrei s stm puin de vorb? ncerc
Theodore s o tempereze. Cred c pe undeva e o
nenelegere.
Da sigur, dragul meu cosmonaut, l alint
femeia, privindu-l ptima. Temerarul meu! Hai
n csua noastr, cuibuor de...
Hm, zise Theodore, ridicndu-se i tindu-i
continuarea frazei, s mergem. Ia-l i pe George.
Doamna Strauss l lu pe George de picioare
i l tr pn n cas. Theodore mergea nainte,
gnditor, aa c nu observ scena. Balthazar,
mai practic, ca s nu oboseasc, se urc pe
burta leinatului. Acesta reui s se trezeasc
abia dup ce ddu cu capul de fiecare treapt,
numrndu-le pn la ultima.
Cnd intr, doamnei Strauss i se fcu ru.
Totul era vraite, spart, rupt, aruncat ca dup
suflul unei explozii. N-avea de unde s tie c
toat harababura fusese organizat cu de-
amnuntul de ctre cei doi rnii. Theodore
privea i el. A pagub.
Vai de mine, izbucni femeia ntr-un trziu,
dup ce aprecie dezastrul la adevrata lui
valoare, aa am lsat eu casa cnd am plecat?
Da cum, i rspunse George, trezindu-se i
auzind ultimele cuvinte.
Avea etaj?
Privirea fostei stpne a casei l nghe.
Balthazar se ascunse.
ncercar fiecare s pun cte ceva la loc,
pentru a se putea aeza. Numai patul mai era
ntreg. Pn la urm reuir s stea jos i
Theodore ncepu ancheta.
Spuneai ceva de o chemare, zise. tii, noi
nu prea avem cum face asta, deoarece nu
comunicm dect cu pilotul care ne aduce
anumite lucruri din ora i, dup cte-mi
amintesc, eu nu...
Doamna Strauss se fstci de tot. i plec
ruinat capul, cutndu-i cuvintele.
Ei, n-o luai chiar aa, am simit o
chemare interioar, cum s v explic, credeam
c avei nevoie de mine aici, la ferm, i m-am
gndit c ar fi bine s...
Chemare interioar, i zise Theodore,
frecndu-i nervos brbia, ia te uit, avem
telepai la ferm! Cosmonaui, da, sptori, nu
ducem lips, animale avem, femei de asemenea,
telepai ne lipseau! O ferm model, turnul Babel
a fost o joac de copii fa de ce-i aici la mine. Ia
s vedem noi care-i telepatul sta. Eu, nu,
Doamne ferete, chiar dac a avea puteri
supranaturale i a putea chema pe cineva, mai
degrab a nvia cinele, srmanul, ne-ar apra
de vizitatori nepoftii. Sunt prea normal ca s
aduc femei n cas. George? Hm, s-ar putea, de
cnd cu accidentul e n stare de orice!
l privi ncruntat. George i fcea semne
disperate c habar n-avea despre ce este vorba.
Se liniti n privina lui.
Atunci, i continu bnuielile, nu mai
rmne dect....
Balthazar sttea sprijinit n coad i i privea
nevinovat pe toi trei. Nu nelegea nimic.
Blestematule, i se adres Theodore n gnd,
dac tu ai fost n stare de aa ceva, te jupoi de
viu! Ba nu, te vei culca cu ea n camer. Da, mai
bine aa, o pedeaps mai mare ca asta nu cred
c exist pentru ceea ce ai fcut.
Balthazar simi un fior pe ira spinrii. nc
nu-i ddea seama ce se pune la cale dar,
pentru orice eventualitate, ddu un nu hotrt
din cap pn-i veni ameeal.
Theodore se nfurie. la nu, la nu, atunci
cine-i bate, domnule, joc de casa asta?
Cine...?!
Se lsase o tcere adnc. Doamna Strauss
ncerc s se scuze.
Mie mi-a plcut mult ferma, chiar dac
este mai neobinuit, v rog s m credei c nu
mint. Ct am stat aici am avut multe discuii cu
soul. Chiar ne-am i certat. El nu mai suporta
s le demonstreze la toi care veneau c nu e
normal s stai departe de lume, tii doar.
Bine, o ntrerupse Theodore, acum ce vrei
s facei? Pe ei, adic pe so i pe copii i-ai
prsit ca s venii aici? Avei familie...
Nu mai am, oft femeia. Lui George i se
fcu mil de ea. Fiind mai tnr i fr prea
mare experien de via, nc nu tia c nu
trebuie niciodat s cread ceea ce spune o
femeie.
Uite, continu ea, dndu-i la o parte o
uvi de pr de la tmpl, aici am un semn de
la ultima discuie cu soul. ncepuse s-mi
strige c din cauza mea i-a pierdut minile aici,
la ferm.
i te-a trimis pe dumneata s i le caui, vru
s-o ntrebe Theodore, dar se rzgndi. Cred
totui c a fost doar o discuie amical, i
continu rutcios gndul, dac v-ai fi certat
serios nu mai ajungeai la noi.
George, dnd nc o dat dovad de
sensibilitate infantil, l implor din ochi s o
primeasc n gazd. Theodore nu-l lu n seam.
Mcar cteva zile, se rug femeia, pn
mai uit de necazurile de-acas. V ajut la
grdin, la curenie...
Cteva zile, repet Theodore gnditor. tia
el ce nseamn pentru o femeie cteva zile. Poate
zile-lumin, care pn la urm ajungeau ani-
lumin. ncepu s calculeze febril. tia din
experien c un animal care gsete condiii
bune de tri pe lng o cas nu mai prsete
locul aa uor. i niciodat de bun voie.
Nu-i ddea seama de ce, dar simea c
sosirea noii locatare nsemna pentru el i pentru
ferm nceputul sfritului. Mai mormi ceva
despre reamenajarea camerelor, apoi i ddu
acordul. Doamna Strauss scoase un oftat de
uurare. Ctigase.
Pn ajung la ora s mai aduc un pat i
ce mai trebuie, i spuse Theodore femeii, vei
dormi dincolo, i i art camera de alturi. Cam
strmt, dar asta-i situaia.
Dar nu putem scoate tot ce-i acolo i s le
depozitm undeva afar, sub pom, de exemplu?
ntreb doamna Strauss.
Poftim? sri Theodore. Acolo am cele mai
scumpe amintiri ale mele din cltoriile fcute.
in la ele ca la o comoar, cum s le scot afar?
Are dreptate, efule, se asocie i George
propunerii. Eu tiu c pentru dumneata sunt ca
o comoar, dar, ca toate comorile, trebuie
ngropate. M angajez ca ntr-o jumtate de or
s-i sap o groap n care s ngropm i nava
cu care ai cltorit, pe cuvntul meu de...
Nu mai apuc s spun ce cuvnt i ddea.
Ceainicul zbur pe lng el i se lovi de perete.
Un cuvnt dac mai scoi, url Theodore,
congestionat la fa, te omor! Auzi! i, dac stau
bine i m gndesc, tu ai fost pentru mine mai
mult dect o comoar. Te ngrop pe tine n locul
amintirilor mele.
George se liniti ca prin farmec. Alternativa
asta nu-i convenea.
Dup ce i trecur nervii, Theodore fu de
acord ca mcar s le mute pe un singur perete
pentru a-i face loc de dormit doamnei Strauss.
La masa de sear aflar c o mai cheam i
Nelli i c puteau s-i spun pe nume, nu se
supra, doar fcea parte de-acum din familie.
Nelli Strauss, frumos nume, i zise George,
privind-o i bgndu-i furculia n ochi.
Bomba zilei o afl Theodore abia la ceaiul de
sear. ntrebase ntr-o doar ce mai este nou n
ora. Aa, ca s mai treac timpul.
N-ai aflat? se mir Nelli. Adic, avei
dreptate, n-avei cum. M mir totui...
Ce s aflm? Theodore devenise atent.
Nava cu care ai cltorit n ultimele
expediii, parc Tolomacul i spune
,,Telemac, o corect Theodore n gnd,
scrnind din dini , va pleca ntr-un zbor de
adio, apoi va intra n muzeul de astronomie.
Asta da veste pentru btrnul cosmonaut.
Nici dac l anuna c a doua zi ferma va fi
mutat cu locatari cu tot n deert, nu i-ar fi
provocat un asemenea oc. Rmase interzis.
i... i cine o va pilota? mai apuc s
ntrebe. Tot nu realiza situaia.
Cel mai tnr pilot al Centrului, aa au
stabilit cei de-acolo. Cea mai veche nav
intergalactic, cel mai tnr cosmonaut,
schimbul de mine.
O iniiativ frumoas, continu Nelli, netiind
ce cuite i nfige lui Theodore cu fiecare cuvnt
rostit. George i sorbea linitit ceaiul, atent s
nu mai scape vreo prostie din gur, aa c nu
observ starea de agitaie ce-l cuprinsese pe
eful su.
M-au uitat cu toii, i zise amrt Theodore,
toi m consider o relicv bun de crescut
iepuri mecanici. Dar nu se poate, le voi arta eu
c btrnul Theodore nc mai triete, sigur c
da, trebuie s ajung neaprat n ora, la
Centru. Urgent.
i plecarea cnd este programat? ncerc
s afle. Tonul cu care ntrebase era calm, s nu
dea de bnuit.
Cred c zilele astea, nu tiu precis, dar n
orice caz, se fceau ultimele testri, s-ar prea
c nava este destul de prpdit, trebuia
reparat.
Mai prpdit ca tine, nu, i-o ntoarse
Theodore printre dini.

*
* *
Dou zile sttu ca pe ghimpi, implornd
sosirea avionului. Ca un fcut acesta nu aprea
la orizont. George i Nelli se nvrteau prin
curte, mai reparnd cte ceva, mai stricnd. Pe
Theodore activitatea lor l lsa rece. Nu-i era
gndul dect la ultimul zbor cu nava sa. Att.
Cte planuri i fcuse, cte vise! Ferma avea s-
o lase celor doi locatari. Pentru totdeauna, s-i
aduc aminte de el.
Abia n a treia zi de la aflarea vetii, apru
avionul. Theodore se repezi pe cmp i i fcu
semne disperate s aterizeze. Pilotul, creznd c
s-a ntmplat ceva grav, fcu ntocmai. ntr-
adevr, ceva grav se ntmplase, dar el n-avea
de unde s tie ce. Cobor din carling i se
ndrept spre Theodore, care-l chema s intre n
curtea fermei. Fr s presimt nimic, se
conform. N-apuc s-i dea seama ce se
ntmpla c se i trezi legat de pomp, sub
privirile stupefiate ale celorlali. Pe Theodore
ns nu-l mai interesa prerea lor. Timpul l
presa. Se urc n avion i, nainte de a porni
motoarele, le spuse:
M ntorc repede, m duc dup mobilier.
Pe sta inei-l aici pn plec, apoi dai-i
drumul. O plimbare pe jos nu-i stric. i i ls
privind n zare. Mai fcu de dou ori ocolul
fermei pe deasupra, n semn de rmas bun,
lacrimile i aprur, dar se stpni i se
ndrept spre ora.
Nelli Strauss avusese dreptate, nu mai erau
dect dou zile pn la plecarea navei. Pilotul
cel tnr terminase toate pregtirile i intrase n
carantin. eful Centrului Spaial l primi pe
Theodore ca pe un vechi prieten. Cnd auzi ns
pentru ce venise, se ls gnditor n fotoliu.
Urm un moment de tcere apstoare.
Ai dreptate, normal aa era, s te chemm
pe dumneata, numai c... vezi, noi am crezut c,
dac ai ieit la pensie i n-ai mai dat niciun
semn de via, ce era s credem, dect c ai
renunat pentru totdeauna la misiunile spaiale.
tiam c te-ai aezat undeva, n afara oraului,
departe de lume.
Argumentele lui Theodore l convinser. i
povesti cum fusese tratat cnd venise la ora, c
nu avea voie s prseasc ferma dect n
cazuri excepionale, mai nflori situaia n
favoarea sa i pn la urm nvinse.
Pe tnrul cosmonaut l trimiser s
transporte crmizi i cartofi n sistemul solar
vecin, iar Theodore i ncepu pregtirile chiar n
aceeai zi. Medicii l declarar cam anemic, era
i normal dup cantitile industriale de
conserve i concentrate consumate la ar, dar
voina lui Theodore trecu peste toate
obstacolele. Prea mai ntinerit cu cincizeci de
ani. Cnd se ntlni pe cosmodrom cu cel care
trebuia s plece n locul su, acesta ddu cu
casca de pmnt i-i rupse combinezonul de
necaz.
Ziarele nu scriser dou zile dect despre
plecarea lui Theodore. Toi reporterii i dduser
dreptate. Cine altul avea dreptul s-i conduc
nava n ultimul zbor dect cel care o pilotase
zeci i zeci de ani?
Ct durar testrile, Theodore locui ntr-un
apartament rezervat oaspeilor de seam ai
cosmodromului, iar n ultima noapte naintea
plecrii, nu putu s doarm de loc. Avea mari
emoii, ca la prima cltorie.
n timp ce se plimba nerbdtor prin
apartament, ateptnd s se fac diminea,
cteva umbre se furiau n noapte.
nc din primele ore ale dimineii, mulimea
de reporteri i de oficialiti, tehnicieni i gur-
casc umpluser cosmodromul. Nava arta ca
de srbtoare. Reparat i vopsit ntr-o culoare
argintie, prea ca nou, iar btrnul Theodore,
ntr-un costum albastru, radia. Salut mulimea
i urale izbucnir n semn de salut. Un reporter
se strecur printre ceilali i reui s-l ia
deoparte.
Cnd v vei ntoarce, i spuse acesta, vom
scrie amndoi un volum n care vom povesti
primele cltorii fcute de dumneavoastr.
Primele? se mir Theodore.
Da, am cutat n arhivele Centrului i am
aflat c Theodore nu este adevratul nume, la
nceput v numeai Lapacheel, sau ceva pe-
aproape. Deocamdat voi ine secret aceast
descoperire, pn v ntoarcei. Suntei de
acord, domnule Theodore?
Theodore ncepu s rd cum nu mai rsese
el de ani de zile.
Bineneles c sunt de acord, mai ntrebi.
Chiar te rog s nu sufli o vorb despre asta
pn m ntorc, mi promii?
Reporterul era de-a dreptul ncntat. i
strnser minile.
Pcat c te voi dezamgi, zise Theodore ca
pentru el, dar despre cosmonautul Lapachet s-a
scris deja cu muli ani n urm. Iar despre
ntoarcere, mai vedem noi.
Mai salut o dat pe cei venii s asiste la
plecarea sa, urc treptele navei i intr.
Motoarele pornir.
Dup ce iei din zona de atracie a
Pmntului, cupl nava pe pilotul automat i se
destinse. Spaiul era al su din acel moment.
Provizii avea pentru cel puin un an terestru.
Nu-i prea ru dect de lzile sale cu amintiri ce
rmseser la ferm. Nu-i nimic, se consol, voi
strnge altele, exist attea lumi!
Cufundat n gnduri, nu auzi zgomotul din
spatele su. Abia a doua oar sesiz c cineva
ncearc s deschid ua unui vestiar. Se ridic
brusc, privi bnuitor n cabin, se apropie de
locul unde auzise zgomotul i deschise ua la
perete.
George era ct pe ce s cad n nas cu
Balthazar cu tot. Acesta i sttea n brae. De
fric se fcuse ghem. Theodore i privea ca pe
nite fantome.
Voi... aici? mai apuc s rosteasc. Simea
c se sufoc.
Noi, i rspunse ntr-un trziu George,
ocolindu-i privirea. Nu-i ddea drumul lui
Balthazar, de team c Theodore, nervos, l va
lovi.
Cum ai ajuns voi aici?
Azi-noapte. Ne-am furiat i...
Theodore se prbui pe scaun. i trecu mna
peste ochi.
i ferma noastr?
Au mutat-o, ieri au venit i ne-au dat
afar. Au mutat-o cu treizeci de kilometri mai
departe de pista de avioane, au zis c, dac tot
pleci, o vor duce la muzeul satului, nu tiu ce-i
asta, dar acolo au dus-o. Pe noi ne-au dus ntr-
un apartament la marginea oraului, pn la
ntoarcerea dumitale, aa au spus.
Nemaipomenit, nemernicii! i lzile mele
cu amintiri! Ce le-ai fcut?
Am avut grij de ele, l liniti George, mai
sigur de sine de data asta. Sunt pe-aici, prin
cabine, prin camerele cu alimente, pe unde am
reuit s le ascundem. Am crat toat noaptea.
Nu mai pot de spinare. Nu te-ai gndit deloc la
noi, continu el pe un ton de repro, ai vrut s
pleci i s ne lai n voia soartei. Era pcat s
pleci de unul singur, mare pcat.
Theodore tcea. Avea dreptate asociatul su,
nu se gndise dect la el.
Ei, acum, dac tot s-a ntmplat, asta-i
situaia i zise. Zmbi i l lu pe Balthazar n
brae. Pentru prima oar l mngie. Apoi se
ridic i din ochi cuta prin cabin.
George i prinse privirea. Zmbi.
Ce caui, efule?
Lipsete ceva, mormi Theodore.
Cineva poate, ncerc George s-l ntrite.
Nu, ceva, repet Theodore. Deschise i ua
cealalt a vestiarului. Nelli Strauss sttea cu
minile la ochi, ateptnd s fie scoas afar, n
spaiu.
Theodore se ntoarse pe scaunul su, lsnd
ua vestiarului deschis ca o invitaie. Nelli iei
i i zmbi recunosctoare.
Da, zise Theodore, ntr-un trziu, am avut
dreptate. Asta ne mai lipsea!
ANTICRONICILE ANULUI 2000
O nunt ca-n poveti

Pentru Smaranda, aceste sute de cuvinte, n


amintirea unor pai prin zpada murdar

Se luminase de ziu. De fapt, este impropriu


spus: se luminase de ziu", deoarece norii
cobori deasupra satului, parc s se
prbueasc peste el, nu lsau s se zreasc
nicio gean de lumin. Ceasurile ns artau c
venise ora rsritului. Ulia era acoperit de
zpada czut n timpul nopii, o zpad
cenuie, ce fcea s se ntunece i mai mult
atmosfera din jur. Doar n casa de la numrul
12 oamenii se treziser de mult; unii chiar nici
nu dormiser, ocupai cu pregtirea
mncrurilor pentru a doua zi. Pentru ei,
duminica ncepuse cu o sear nainte.
Btrnul Jack i trase cizmele, iei n curte
i se uit la aparatul de nregistrat gradul de
toxicitatea aerului. Zmbi mulumit: era cu mult
sub nivelul zilei de ieri, ceea ce nsemna c vor
avea o zi bun. Intr n buctrie; femeile, n
frunte cu nevast-sa, Jeannette, trebluiau n
jurul aragazului, pe care fierbeau oale i cratie
de diferite mrimi.
Dai-i mai repede! le spuse Jack, n loc de
bun dimineaa, mai mult ca s zic i el ceva,
acum se face ora unpe i voi nu suntei gata!
N-avea grij, i rspunse Marta, una din
femeile care veniser s ajute la pregtirea
mncrurilor. Mai bine vezi ce-i cu fie-ta. Vezi
dac s-a sculat. Trebuie s o mbrcm, o dat e
mireas. Sau cine tie...!
Taci, c vorbeti prostii, o repezi Jack,
btnd n lemnul mesei. Ce-i trece prin minte!
Auzi, fata mea s se mrite de mai multe ori!
Jeannette ntreb:
Cum e afar?
S zicem c pn acum acceptabil. S
vedem mai ncolo! Dac o ine aa, avem toate
ansele s facem o plimbare prin sat.
Asta nseamn c fata noastr va fi
fericit; va avea parte de o zi minunat, mai zise
i oft, aducndu-i aminte de nunta lor. Ce
vremuri, gndi, suspinnd. Hm, cnd umblau
nuntaii din cas n cas, anunnd vestea cea
mare! i cum chiuiau de mama focului! Ce
via, ehei, ce via!
Marie-Jeanne se trezise. Dduse perdeaua
ntr-o parte i privea zpada cenuie. Atunci
btu btrnul Jack n u.
Te-ai sculat, fetio?
Da, tat, strig Marie-Jeanne, i i
deschise.
Dup cum se arat, vei avea o zi
nemaipomenit!
Ce spui?
Crezi c te mint! M-am uitat la... Ascult-
m, vei avea o zi numai bun pentru nunt!
Ah, tat!
Da, da, i rspunse Jack, ncercnd s-i
ascund lacrimile ce ncepuser s-i curg fr
voie pe obrajii brbierii cu doar o or nainte, va
fi ceva nemaipomenit!!!
Marie-Jeanne l mbri.
Abia atept, tat, zu, abia atept! Te rog,
spune-i s vin s m ajute s m mbrac, tu
tii bine c singur nu pot! Vrei?
Jack oft i se ndrept spre u.
tiu, draga tatii, tiu, dar dac aa a fost
s fie, deh, ce s-i faci? Asta-i viaa! Plec, parc
abia ducndu-i povara din spate i o strig pe
Jeannette.
Imediat, nevast-sa i Marta venir s o
ajute. n acest timp, Jack intr n pivni, bg
furtunul n butoiul cu vin i bu cteva
nghiituri.
La ora unsprezece sosir nuntaii, ase
brbai i patru femei, s o ia pe mireas i pe
prini. n fruntea lor era ginerele, George, un
brbat cam la 27 de ani. Acesta intr, ddu
mna cu tatl socru, apoi ateptar amndoi s
vin Marie-Jeanne. Cnd n sfrit apru,
George o lu de bra i fcu semn alaiului s
porneasc.
Pn la Primrie erau cam cinci sute de metri
i hotrr s-i fac pe jos, avnd n vedere c
afar era destul de frumos pentru a face o
plimbare. Femeile btrne care apucaser i
zilele bune cnd puteai s respiri aerul curat i
s chiui pe strad, anunndu-i astfel pe steni
c trece nunta, ncercau acum s-i tearg
lacrimile, ceea ce era imposibil.
Pe drum, Jack i spuse lui Jeannette:
Mine va trebui s ne trezim devreme.
i mine? se mir nevast-sa. Nu-mi
ajunge c de dou zile i de dou nopi fac
pregtiri?
L-am auzit ieri pe oferul care car
tuburile c iar va fi criz de oxigen. O s stm
mai mult n cas.
O s ne sculm, ce dracu s facem, zise
Jeannette. Doamne, cnd o s scpm de
comarul sta?
Cnd vom muri, i rspunse Jack, gfind
din cauza efortului i a greutii din spate. i
poate nici atunci! Apoi continu: Fiica noastr
pare cam trist.
Crezi c ie i-ar conveni s faci o
asemenea nunt? Chiar, c am uitat s te
ntreb, tu-l cunoti bine pe George?
Eu tiu ce s spun? Am stat de mai multe
ori cu el de vorb, dar de ,,vzut nu l-am vzut
niciodat. n sfrit, poate vor fi fericii.
C bine spui, ,,poate!
Ajunser n faa Primriei i ofierul strii
civile, care i atepta afar, le fcu semn s
intre. Cu o min serioas se aez la birou i
ntreb:
Putem ncepe?
Da, zise Jack cu voce nfundat, care abia
se auzi, cu toate c n sal era linite. Nu mai e
nimeni de venit.
Bine, atunci... Deschise un dosar aflat pe
birou i, cu o voce solemn, spuse: De bun voie
i nesilit de nimeni eti de acord s iei n
cstorie pe Marie-Jeanne Coulbert?
Da, rspunse George, ct putu de tare. Se
nec i ncepu s tueasc.
Marie-Jeanne Coulbert, de bun voie i
nesilit de nimeni eti de acord s iei n
cstorie pe Georges Lambert?
Da!
V declar cstorii i v urez mult
fericire, copii sntoi i... fcu o pauz
vremuri mai bune!
Nuntaii lsar capul n jos, vrnd parc s
spun: Noi nu suntem vinovai cu nimic, se tie
doar acest lucru.
Primarul continu:
i acum s le acordm tinerilor cstorii
cele Cinci Minute!
George o lu de mna pe Marie-Jeanne i o
conduse ntr-o camer aflat n stnga biroului,
cu ua acoperit de o draperie ce o masca.
Imediat dup ce intrar, ua se nchise ermetic
n urma lor i automat se aprinse lumina.
George i scoase masca de gaze i-i ddu jos
tuburile de oxigen pe care le avusese n spate,
apoi o ajut i pe Marie-Jeanne s fac acelai
lucru. Atunci se privir pentru prima oar. Se
uitau unul la altul de parc nu se mai sturau,
ncercnd cu disperare s rein fiecare ct mai
mult posibil din figura celuilalt. Marie-Jeanne
era frumoas, avea ochi albatri i prul blond
era tuns scurt. George avea un ochi cu care se
uit ntr-o parte i faa plin de couri, dar n
acest moment era un lucru fr nicio
importan; oricum era pentru prima i ultima
oar cnd i mai vedeau faa, sau, mai bine-
spus, defectele ei. Se srutar, inndu-se n
brae i nemaivenindu-le s se desprind din
mbriare. Se auzi o btaie n u, semn c
trecuser cele cinci minute acordate.
Marie-Jeanne plngea i George nu putea s-
i dea seama dac de fericire sau din cauza
situaiei absurde n care se aflau. Fr s-i
vorbeasc, i puser n spate cele dou tuburi
de oxigen, i traser mtile de cauciuc pe fee,
i fixar cluul cu filtru (pe care nu-l socoteau
dect n timpul mesei, timp n care respirau pe
nas), ddur drumul la oxigen n mti i
semnalizar s li se deschid.
Primarul i preotul care, conform tradiiei,
erau i ei invitai la nunt i la mas, pornir
odat cu ceilali spre casa mirilor, calcnd cu
atenie prin zpada cenuie, ce de muli ani nu
mai scria sub paii nimnui. Iar despre urme
de snii nici s nu mai vorbim.
Trafic

(pagini dintr-un jurnal gsit n


autoturismul 215,
12-OX-IIV2)

21.04. Bine c am cteva foi de hrtie la


mine. Prefer s le mzglesc dect s mai asist
la nebunia din jur. Demen!
Nu m mpac cu gndul c n-am ascultat-o
pe Clara azi-diminea, cnd mi-a spus s nu
iau maina. Parc a presimit c se va ntmpla
ceva ru. i acum stau aici, blocat ntre mii i
mii de autoturisme, camioane, autobuze i
maini de transport de toate felurile. Au trecut
opt ore de cnd traficul a fost ntrerupt i
nimeni nu poate gsi o soluie pentru a da
drumul la circulaie. De aici, de unde m aflu,
pe band a opta, nu pot face nicio micare. Sunt
chiar n mijlocul oselei. Clara unde o fi acum?
Oare ea tie ce s-a ntmplat? A nceput s-mi
fie foame i, mai ales, sete. ntotdeauna cnd
tii c nu ai ap, numai gndul te face s
nnebuneti. Au nceput s claxoneze din toate
prile, semn c mai naintm. Da, i vine s-i
iei cmpii. Am pornit motorul ca s mai merg
patru metri. n ritmul sta nici n dou
sptmni nu ieim de aici. Curioii stau pe
trotuare i privesc, dau sfaturi, dar nimeni nu
mic un deget. Autoritile ne strig prin
megafoane s ne pstrm calmul i s fim ateni
la comenzile pe care ni le dau. Care comenzi?
23.04. Este sear. Ieri a venit Clara i mi-a
adus cteva sandviuri. M-a cutat printre toate
mainile blocate din dreptul blocului n care
locuim i pn aici, aproape doi kilometri.
Spune c nu mai dureaz mult. Cei de pe
benzile laterale i-au prsit mainile i au
plecat, lucru pe care noi ceilali nu-l putem face.
Suntem att de apropiai unul de altul, nct nu
mai pot acum s deschid nicio portier. Clara
mi-a dat mncarea prin geamul din stnga. Cei
mai muli sunt alimentai cu ajutorul
elicopterelor. Au lsat scri i poliitii mpart
ap i cele necesare. mi vine s urlu, s dau n
cineva. Nu mai neleg, oamenii tia ce fac, ce
au de gnd? Iar claxoanele. Am mai naintat
douzeci de centimetri.
28.04. Cel din dreapta mea a murit. Ieri m-a
ntrebat dac am ceva pentru inim, era
cardiac. Cnd i-au adus mncarea, l-a rugat pe
omul de pe scara elicopterului s-i aduc i
medicamente. Astzi, i-au adus, dar pentru
stomac. Peste dou ore a fcut infarct. Nu pot s
privesc spre el, m cuprinde groaza. Parc am fi
ntr-un film absurd. Clarei i este din ce n ce
mai greu s ajung la mine. Toate mainile
sunt una lng alta. n fa am o doamn care
astzi a fcut o criz de nervi, n toat
aglomerarea aceasta de roi i carcase, cine mai
tie de ea, cine o cunoate? Dar pe mine?
29.04. Au instalat din sut n sut de metri
panouri uriae pe care ni se arat zilnic situaia.
Clara mi spune c nu este adevrat ce ni se
arat acolo. Situaia este din ce n ce mai grav.
Se pare c sunt blocate absolut toate arterele
principale i alimentarea devine tot mai grea.
Dou elicoptere s-au ciocnit azi la prnz i s-au
prbuit peste maini, la cteva sute de metri n
faa mea. Au ars ase persoane, alte cteva zeci
sunt grav rnite i nu li se poate da ajutor. Dac
a avea pistol a termina odat. Clara mi spune
c biatul este acas, nu tie ce se ntmpla cu
mine. Mai bine. n nou zile am fcut patruzeci
de metri. Un adevrat record. I-am cerut Clarei
s-mi fac rost de o arm. A zis c sunt nebun.
nc nu sunt i nu-i doresc s fie n locul meu,
aici. N-am vzut n niciun film un cimitir de
maini i de oameni, nimnui nu i-a venit o
asemenea idee. n schimb trim pe viu acest
calvar. Pe trotuare nu sunt acum dect poliitii
care i mpiedic pe cei de pe benzile laterale s
prseasc mainile. Toate care au fost
abandonate au ncurcat i mai mult operaiunile
de degajare a oselelor. Cei din spate le-au
mpins, deviindu-le de pe banda pe care erau i
acum nu mai pot nainta nici ei. Toi ateptm.
30.04. Nu-mi vine s cred. A murit Clara,
cnd mi-a adus pachetul cu mncare. Era ntre
maini cnd s-a dat semnalul de oprire. N-a
avut timp s ias dintre ele. Este la civa metri
de mine, cu picioarele retezate i nu pot face
nimic. Nimeni nu are curajul s o scoat de
acolo, nici mcar omul care mparte alimente.
A vrea s mor, s scap de toate. E absurd, m
muc de mna s m trezesc din acest comar
i mi dau seama c, de fapt, totul este real,
incredibil de real, iar eu sunt un tmpit care
mai sper n imposibil. Nu voi putea uita
ultimele priviri ale soiei, strigtul acela de
durere i trupul prins ntre roi. Nu pot s-mi
scot din minte imaginea mainii repezindu-se
lacom nainte, spre ea, ca o fiar nfometat.
Sunt sigur c cel de la volan dormea n
momentul plecrii de pe loc, i singura
explicaie nu este dect aceea c maina a fost
mpins din spate.
02.05. Ne pndete moartea. De azi nu mai
primim dect biscuii i ap. Aprovizionarea
oraului se face numai cu ajutorul avioanelor i
trenurilor. Aflm c s-a ntrerupt circulaia n
unsprezece state. Oamenii prsesc continentul.
Spre sear a plouat. Am deschis geamul i m-
am rcorit. Parc aerul nu mai este aa de
mbcsit de mirosuri. Atept s se sting toate
luminile ca s-mi pot face nevoile. Ni s-au dat
din primele zile pungi de plastic n acest scop.
Oribil. Trebuie s-mi pstrez calmul i s atept.
Trebuie, dac vreau s triesc. i vreau.
05.05. Peste ani i ani, profesorii de istorie i
vor ncepe lecia despre continentul american n
felul urmtor: Dragi elevi, trebuie s tii de la
nceput c acest continent a fost locuit. n
Statele Prsite ale Americii au trit oamenii
dar, ntr-o diminea, pe una din strzile
principale ale New York-ului, circulaia
automobilelor a fost ntrerupt din cauza unui
accident petrecut la o intersecie. Un incident
banal am putea spune, dar din acea zi totul s-a
schimbat... Vreau s mor. Nu ni se mai dau
igri. Nu se mai poate respira. De dou zile n-
am naintat niciun centimetru. Vd moartea
venind...
Automatul de ngheat

Bert se simea mulumit; riscase foarte


mult, dar reuise. i terse minile transpirate
din cauza emoiei, trase aer adnc n piept, apoi
privi prin geamul murdar al podului, de unde
nu putea vedea dect cldirea de alturi, o
agenie dc publicitate pentru spunuri. nchise
geamul, ascunse resturile ntr-o gaur fcut cu
burghiul ntr-una din brnele podului, puse
dopul la loc, se ddu doi pai n spate i privi:
nu se vedea nimic. Cobor apoi scar ubred ce
scria ntr-una, ameninnd s se
prbueasc, nchise geamul i intr n
buctrie. Acolo i fcu un sandvi cu unc i
brnz, bu o limonad cu un gust foarte
dubios, ceva ntre zeam de varz pus de
curnd la murat i ap clocit aa ceva se
gsea n toate cofetriile din cartier i ddu
drumul la aparatul de radio. Ascult dou-trei
cuvinte dintr-un lagr ce fcea reclam unor
puni din mprejurimi, apoi l nchise. Se uit
la ceas. Era trecut de ase jumtate. Gata i
spuse , trebuie s ne micm mai repede. i
mbrc haina, i potrivi cravata n geamul de
la bufet, nchise ua de la intrare i cobor cele
patru trepte care-l duceau n strad. Porni spre
metrou. n apropierea casei, cei de la deservirea
populaiei instalaser un nou automat de
ngheat. Bert l observase de cum ieise din
cas, dar nu-l tenta. n primul rnd, c era prea
rcoare pentru a mnca ngheat, n al doilea
rnd, pentru c dantura sa, n faa creia se
nchinaser toi dentitii din ora, nu-i permite
un asemenea gest necugetat, iar n al treilea
rnd, fiindc era nou, de curnd instalat i, cum
se ntmpla de obicei cu astfel de aparate noi,
nu funcioneaz. Abia dup ce nghiea un
anumit numr de monezi, sosea un lucrtor a
crui sarcin era s-l repare, acesta ridic suma
ncasat pe gratis de aparat, apoi l fcea s
funcioneze, mai bine-spus, l fcea s umple
cornetele doritorilor de ngheat cu un lichid
colorat n verde sau galben care, dac nu erai
atent s-l sorbi atunci cnd ncepea s curg, i
pta imediat pantalonii i pantofii. Bert
cunotea de ani de zile aceste cutii ale
indulgenei, cum le numea el, fiindc bgai n
ele bani de poman. Cu toate acestea, cnd
trecu pe lng automat, i introduse o moned,
doar aa, ca s vad ce se ntmpla. Nimic, nici
mcar o hrtie pe care s scrie mulumesc.
Bert njur i trecu mai departe.
Se opri n faa vitrinei unei patiserii cu gndul
s intre s-i cumpere dou pateuri cu brnz,
cnd observ doi indivizi ce se apropiar de el.
Pn s se dezmeticeasc, se pomeni luat
simultan de brae. Nu apuc s-i ntrebe ce se
ntmpl i ce au de gnd. Cel din stnga l
mpinse n direcia de unde venise i-i zise:
Hai!. Bert se supuse calculndu-i n acelai
timp ansele de scpare. Curioii ncepuser
deja s se apropie i s-l priveasc, netiind ce
se ntmpla. Transpirase, dar ncerca s-i
pstreze calmul, cel puin n aparen.
La ce numr? ntreb cel din stnga.
La 52, rspunse Bert, cutnd ca glasul
s-i sune ct mai natural.
Intrar n cas. Mark, omul din dreapta,
nchise ua cu cheia, apoi scoase pistoletul, i
fcu un semn lui Bert i acesta se aez.
Carl, tu ncepi cu buctria, eu cu
dormitorul. D-i drumul!
Carl plec la buctrie i, dup puin timp, se
auzir de acolo zgomote ce demonstrau nc o
dat c brbaii nu se pricep s umble cu
vasele. Bert nu mica, l privea doar pe Mark
cum i rscolete prin ifonier.
Ce dracu cutai? izbucni totui, cnd
vzu c i rstoarn patul. i, de fapt, cine
suntei?
Cine suntem? se mir Mark de ntrebarea
pus. Asta-i bun! Ia auzi Carl, individul ne
ntreab cine suntem. S-i spunem?
Nu acum, se auzi glasul lui Carl. O s fac
pe el dac afl. Mai trziu, dup ce se linitete!
Bert njur tare, s-l aud amndoi. I se
rspunse la fel.
Tot n-ai spus ce cutai la mine n cas,
spuse Bert.
Un elefant, i rspunse Mark rnjind. Zu,
un elefant cutm! A scpat acum cteva ore de
la grdina zoologic i ne-am gndit c poate s-a
rtcit pe aici. Ha, ha!
Bert ncepuse s se ridice, pregtindu-se s-i
sar n spate, dar parc presimind primejdia,
Mark se ntoarse fulgertor i eava neagr a
pistolului l liniti pe Bert.
Stai cuminte, c s-ar putea s mori nainte
de a afla cine suntem!
Bert se liniti. N-avea prea multe anse s
scape de ei curnd. Rmase n ateptare. Mark
observ chepengul de la pod i-l strig i pe
Carl. Gsir scara lng buctrie i urcar,
mai nti Mark, apoi Bert i la urm Carl. n pod
trebuir s stea aplecai, altfel se loveau cu
capul de brnele prea joase. Scormonir
podeaua i colurile. Nimic. Bert era n culmea
ncordrii. Simea c nervii nu-i mai rezist
mult vreme. Am anse, gndi, dar nu
ndrzni s rsufle uurat. Tocmai atunci Carl,
uitnd unde se afl, se ridic brusc i se lovi cu
capul de o brn, att de puternic c zgudui tot
podul. Czu n genunchi njurnd i inndu-se
cu mna de cucuiul ce ncepuse s-i creasc.
Dopul ascunztorii czuse lng el. Mark l
ridic zmbind mulumit.
La barza chioar i face Dumnezeu cuib,
zise el, uitndu-se cu subneles la Carl. Acesta
i freca cucuiul i privea bucata de lemn.
Ce zici, efule?
Spuneam c imediat ce ajungem la secie
i primeti prima! OK?
Carl zmbi satisfcut. Bert se fcuse alb la
fa. De acum, nu mai avea nicio scpare. Mark
scoase din ascunztoare o foi i o cutiu n
care se mai gsea tutun pentru o singur igar.
I le art i lui Carl care le privi prostete, nc
nevenindu-i s cread c el le descoperise, apoi
le puse n buzunare.
Este pentru prima dat de cnd te cunosc
i lucrez cu tine, i spuse Mark, cnd foloseti i
tu capul ntr-o aciune. i cu folos chiar.
Carl nghii n sec. Coborr n aceeai ordine
n buctrie. Bert se prbui pe un scaun, cu
minile pe genunchi, privind n gol.
Dup cte mi amintesc, zise Mark, ne-ai
ntrebat cine suntem i ce cutm. La ultima
ntrebare, i-am dat rspunsul, s-i spunem i
cine suntem. Scoase o legitimaie i i-o vr sub
nas. Pe ea era desenat un cap mort cu o igar
n gur i sub ea patru litere: C.P.P.F.
Suntem din Comitetul pentru Prinderea i
Pedepsirea Fumtorilor.
Bert ddu din cap c a neles.
S nu ncerci s faci vreo prostie, continu
Mark, bgnd la loc legitimaia. Vino s-i art
ceva, mai spuse i i fcu semn s vin la
fereastr. Ddu perdeaua la o parte i i art
un grup de oameni, brbai i femei, care
stteau n faa casei, discutnd aprins i
ateptndu-i s ias.
i vezi? ntreb Mark. De mult n-au mai
aranjat un fumtor. Cred c abia ateapt. Ai
vzut vreodat vreun fumtor omort de
mulime?
Bert simi c-l las picioarele.
Alege: vii cu noi i i primeti pedeapsa
conform legilor sau te lsm pe seama lor!
Bert n-avea de ales. nghii cu greu i spuse
cu voce nceat:
Merg cu voi. Spunei-mi totui cum m-ai
descoperit. Atta vreau s tiu!
Carl se apropie i el de fereastr.
Ai vzut automatul de ngheat? l
ntreb. Bert fcu semn c da. Ei, afl c nu
este un aparat de ngheat. De fapt l-ai ncercat
i te-ai convins c nu funcioneaz. Ceea ce
scrie pe el este pentru derutarea trectorilor.
Este un aparat de detectat fumtorii, ultima
noutate!! De fiecare dat cnd trece pe lng el
unul care a fumat, ni-l semnalizeaz. Apoi totul
este simplu. Ai neles?
Bert nu rspunse. Se gndea c el tot ar fi
trecut pe lng automat chiar i fr s
introduc o moned. Privi apoi spre mulimea
ce-l atepta.
Cum ieim de aici? ncepuse s-i fie fric
de cei de afar.
Mark iei primul i le spuse s se mprtie,
c nu se ntmplase nimic, fusese doar o
confuzie. Fcu semn unei maini s trag la
scar i abia atunci Bert i Carl ieir i ei i se
urcar n spate.
Bert se mai liniti dup ce maina demar
spre sediul Comitetului. Oricum, legea este mai
puin aspr cu un fumtor...
ZMBII, V ROG!
Zmbii, v rog!

Dup ce au spus pe rnd ,,DA pentru


prima oar n cei doi ani de cnd se cunoteau
au fost i ei de acord asupra unui lucru soii
Popea ieir de la ofierul strii civile i
imediat fur luai n primire de rude, cunotine,
prieteni. Au urmat pupturi, mbriri, urri
(s facei zece copii!), toasturi, la care madam
Popea abia mai prididea cu btutul n lemn, s-
au servit bomboane, s-a but o sticl de coniac,
aa cum se obinuiete n asemenea cazuri
(uneori fericite). Ieir apoi n curte unde i
atepta fotograful, un tip scund i simpatic, cu
faa toat un zmbet. Doar Popea nu fusese de
acord cu el, cel considerat fotograful neoficial al
casei cstoriilor i asta nu pentru c ar fi
costat prea scump, dar avea el un prieten care i-
ar fi servit n cazul unei solicitri.
Astzi ns, Popea junior era ginere, i
nimeni nu mai avea ce s zic.
Prima fotografie o fcur cei doi, ginerele i
mireasa, inndu-se de bra, zmbitori i fericii.
Urmar apoi invitaii, socrii mpreun, Popea
junior cu soacra sa personal i soia lui cu
Popea senior, n total zece fotografii.
Ddur fotografului un aconto, acesta le
ddu adresa i le promise c peste o sptmn
vor fi gata. n cele din urm alaiul se ndrept
spre cas, unde urm petrecerea de rigoare.
Peste o sptmn, nici urm de poze sau de
fotograf. Nimic. Atunci, Popea se duse la
atelierul unde tia c-l poate gsi. i, ntr-
adevr, era acolo, dar ntr-o stare de nervi cum
nu-i putea nchipui Popea c poate fi un om..
Fotograful tocmai se repezise spre un teanc de
fotografii, cu intenia vdit de a le rupe cel
puin aa i se pru noului venit. Cnd l vzu
stnd n pragul uii, fotograful l chem
nuntru, l aez pe un scaun, se uit o dat
spre teancul de poze i spuse:
mi pare ru, dar s tii, eu n-am nicio
vin!
Popea l privi curios. ,,Ce-o avea? i zise.
Despre ce vorbii?
V-am fcut pozele, zise fotograful cu voce
nceat, parc nevoind s fie auzit, dar dac le
vedei...
Pi de ce s nu le vd, c doar d-aia le-am
fcut?! S le vd, s le art prietenilor, soiei,
prinilor...
Credei c o s mai vrei s le artai i la
alii?...
Nu neleg, zise Popea, roind, doar n-
am ieit ru. Eu ntotdeauna am fost fotogenic!
Arat-mi-le!
Cum vrei, rspunse fotograful, fcndu-i
semn s se apropie de mas.
Popea se apropie, vzu pozele, se fcu alb,
se sprijini de marginea mesei i holb ochii.
Asta sunt eu? apuc el s zic artnd
primele fotografii.
Fotograful i fcu cruce, zicnd C doar nu
eu, Doamne ferete!.
Hmm! Curios! i cum de-am ieit n halul
sta?
Nu tiu. Pe cuvntul meu c nu pricep. Eu
am fcut mii de fotografii pn acum, m
nelegi dumneata? Mii, i niciuna n-am greit-o.
Meseria, domnule, ce mai! i dac stai i te uii
bine la ele i acestea sunt foarte reuite, a
putea spune c sunt perfecte, numai dumneata
ai ieit puin diferit.
ntr-adevr, puin diferit, l ngn
Popea, nghiind un nod din gt i privind la
fotografia care o arta pe soia sa mbrcat
ntr-o rochie lung, cu flori mari de trandafiri,
avnd n mna dreapt un uria buchet de flori
i cu stnga innd de bra un schelet, exact aa
cum ai vzut n laboratoarele de anatomie, un
schelet care n momentul cnd se declanase
aparatul zmbise i gura i era deschis ntr-un
rnjet care ar fi speriat pe muli viteji. Piciorul
stng l avea puin ntins n fa i singurul
semn distinctiv pentru Popea era verigheta
care aprea pe inelarul sting. Att, un schelet cu
verighet.
n alt fotografie era scheletul cu soacr-sa de
bra, n alta invitaii nconjurnd din trei pri
un schelet de bra cu mireasa, schelet care,
nesesiznd ridiculul situaiei, zmbea
ncontinuu.
Celelalte fotografii n care nu aprea Popea
erau perfecte, nimic curios, nimic macabru.
ntr-un trziu, Popea i reveni i ntreb:
i dumneata cum i explici... fenomenul?
Domnule, am stat mult i m-am gndit,
dar singura explicaie ar fi c aa apari
dumneata n poze.
Imposibil. Am fotografii de la trei ani sau
chiar mai dinainte i niciodat...
Poate c aa ari dumneata n poze de aci
ncolo. Ce spui de alternativa asta?
Vrei s spui c eu sunt un om mort, nu-i
aa? C dup ce m-am nsurat sunt un om
sfrit, terminat.
n ochii lui Popea se aprinseser dou
luminie care-l avertizar pe fotograf despre
existena unor tendine agresive n mediul su
ndeobte panic, aa c se mulumi s dea din
umeri, fcnd pe prostul.
Mie s-mi faci pozele, c te dau pe mna
miliiei, eu atta-i spun! Ce, i bai joc de
mine?
Ba eu nu, zise fotograful, soarta...
i-art eu soart, mormi Popea. Auzi,
eu, schelet!!
Eu nu v pot retua, i explic amabil
fotograful. Dar poate venii din nou cu mireasa,
cu rudele i...
Dumneata nu eti sntos, l ntrerupse
Popea nervos. Cum i poi nchipui c o s m
nsor din nou doar ca s mai fac poze. i de
unde s-i adun din nou pe toi care au fost la
nunt?
Atunci aducei-mi o poz n care suntei
mbrcat n costum i stai drept. A putea face
un colaj. Am mai fcut o dat sau de dou ori
treaba asta i mi-a reuit. Aducei-mi-le mine.
Acas nu le-a spus nimic. S-a nchis n
camer i a cutat prin toate fotografiile. Nu
avea niciuna aa cum voia fotograful. i duse
totui dou. n amndou era mbrcat n
costum, cu cravat, dar ntr-una sttea culcat
pe iarb, iar n cealalt era cu un pahar n
mn i pe faa sa se citea o stare euforic
accentuat. Fotograful i le return.
Dac vrei, eu pot s fac un colaj n care s
aprei culcat la picioarele miresei i ale soacrei,
dar cred c nu v convine.
Mda, ai dreptate, zise Popea, realiznd
ridicolul situaiei. Nu prea merge.
Ar mai fi o soluie, ncerc iar fotograful.
S iau un alt cuplu din sutele de fotografii pe
care le am pe aici i s schimb doar capul. Lipite
artistic, nu se observ. Iar celelalte poze le
putem arunca. Spui i dumneata c n-a ieit
dect asta. Cu toate c dac iese bine asta,
putem nlocui n fiecare poz scheletul
dumneavoastr, adic...
Bine, bine. Am neles, l repezi Popea,
congestionat. D-i drumu!
Mai nti trebuie s v fac o fotografie bust.
Am nevoie de chipul dumneavoastr ca s-l pot
nlocui n celelalte fotografii. i fcu trei fotografii
i i promise c a doua zi le poate lua pe toate.
Popea atepta ca pe ace. Cnd se duse la
atelier l gsi pe fotograf efectund ultimele
retuuri.
Domnule, mi pare ru, dar asta-i situaia.
Dumneata aa apari. Uite, am gsit pe unu care
avea statura dumitale, l-am pus lng soie, i-
am tiat capul i am developat pozele de ieri. i
uite ce a ieit.
Popea vzu pozele i i veni s rd. Soia
sa zmbea fericit lng un brbat nalt,
mbrcat impecabil, care o inea de bra, dar al
crui cap era o cutie cranian care zmbea cu
gura pn acolo unde de obicei se gsesc
urechile.
Popea i lu toate fotografiile i plec
abtut, ctre cas, gndindu-se c de o
sptmn era un om mort, cel puin pentru
aparatul de fotografiat i se jur c nu va mai
face n viaa lui fotografii indiferent de situaia
n care se va afla.
Ajuns n faa blocului se ntreb: Oare toi
cei care s-au cstorit sunt oameni mori, sau
numai eu?
Grea ntrebare!
VNT DE TIMP
Un vis cu dedicaie

lui Florin Mihai Diloiu, visul ce urmeaz

N-am crezut niciodat n vise, zise Pauli,


ridicndu-se mai sus, pe pern. i culmea este
c aproape nu exist noapte n care s nu visez.
Andreea se ntoarse spre el i zmbi.
Depinde i de ce simi n acest timp, n
somn. Nu te-ai trezit n nicio diminea speriat
i lac de transpiraie din cauza comarurilor?
Ba da, numai c pentru mine nu are
importan acest amnunt; dup cteva minute
m linitesc i totul revine la normal. Realitatea
nu poate fi confundat cu visul!
Se lsase seara peste ora i cele mai multe
ferestre erau luminate. Pauli deschise ua ca s
se fac puin curent i fumul din camer iei n
valuri, afar, apoi se rezem ntr-un cot, n
mna cealalt innd paharul cu ness i privi
prin perdea, spre blocul vecin.
Andreea se aezase pe un scaun chiar lng
fereastr. Masa era plin de reviste i cri,
cteva desene i dou coperi de carte aproape
terminate erau aruncate ntr-un col, iar lng
bibliotec un afi atepta s i se trag
chenarul.
L-ai citit pe Robert Sheckley? ntreb
Andreea.
Am volumul, dar n-am avut timp,
rspunse Pauli, cscnd. Ba, parc am citit
ceva, n-are o povestire cu un btrn care
spunea basme copiilor i care dispare ntr-o zi?
Da, povestirii i spune Ultimul basm i este
vorba de un btrn care apare ntr-un sat
pierdut pe undeva prin muni i n fiecare sear
i chema pe copii i le povestea cte un basm,
dar de fiecare dat altul, astfel c dup cteva
luni de zile copiii tiau aproape totul despre o
lume strin lor i n acelai timp foarte ciudat,
care voia s ia contact cu pmntenii. n fiecare
noapte, n somn, ei vedeau toate scenele
povestite cu cteva ore nainte de btrnul
necunoscut. ntr-o sear, ns, el nu mai apru
i copiii strni la marginea satului, n jurul
focului, acolo unde stteau i-l ascultau de
obicei, vzur deodat o lumin puternic
ridicndu-se din spatele unui plc de copaci i
disprnd foarte repede...
Dup civa ani, o ntrerupse Pauli, ei i-
au dat seama c o nav extraterestr ncercase
s ia legtura cu lumea lor, dar oamenii erau
foarte ocupai, explozia informaional devenise
aproape un pericol pentru psihic i atunci ei
apelaser la memoria copiilor, care, dup cum
se tie, pot memora mult mai multe dect un
om matur, silii de cerinele vieii moderne s
acumuleze, zilnic, o mulime de informaii. Este
interesant, mai zise el.
i acum s revenim la ceea ce voiam eu s
ajung, continu Andreea; n ultima parte a
volumului are un ciclu ntreg dedicat viselor.
Personajele principale viseaz, dar ntmplrile
prin care trec n timpul somnului sunt att de
stranii, nct n final visul devine realitate, un
adevr de necontestat.
Adic? deveni Pauli curios.
i explic imediat. n prima povestire din
ciclu, un individ, nu are importan numele lui,
visa n fiecare noapte acelai lucru, dar
ntmplrile se succedau logic, aveau o urmare
fireasc. n prima noapte, cnd devine eroul
situaiei, ajunge ntr-un castel, n timpul unui
bal. Personaje mbrcate n costume de epoc,
maniere gen secolul al XVIII-lea, servitori etc.,
totul prea real pn n cele mai mici
amnunte. El st ascuns n spatele unor
draperii i privete. Dimineaa se trezete la el n
camer, i d seama c nu a fost dect un vis i
pn seara nici nu se mai gndete la el. Seara
ns, dup ce adoarme, ajunge iari acolo alt
bal, alt distracie , el st ascuns i acum vine
surpriza: este gsit de un servitor i adus n faa
prinului, stpnul castelului. Acesta l invit,
indiferent, s ia parte la petrecere, nu-l ntreab
de unde vine, cine este, nimic absolut, l
consider invitatul su i totul este frumos. A
doua zi, omul nostru se scoal complet nucit.
Nu mai tia ce s cread. Visa, sau ntr-adevr
participa la petreceri?
Mai degrab trecea n alt timp, zise Pauli.
Tot ce se poate! Ascult ns pn la
sfrit. Deci, omul ncepe s mearg n fiecare
noapte acolo unde nici el nu tia, dar se
obinuise s nu se mai ntrebe de ce i cum.
Cteva nopi mai trziu, prinul l prezint unei
femei, contes sau cam aa ceva. La un moment
dat ea i spune: Nu tiu de unde vii i cum
reueti s faci acest lucru, dar ne bucurm c
un strin care nu ne cunoate obiceiurile, se
simte totui bine n prezena noastr. Cred c
dac ai dori s rmi printre noi, n-ar trebui
dect s te gndeti mai mult dect ai fcut-o
pn acum la lumea noastr i prezena ta ar
deveni o realitate pentru noi. Abia dimineaa i-
a dat seama ce voise ea s spun. Nu trebuia
dect s se concentreze, s doreasc intens s
rmn acolo i faptul se mplinea. ntreaga zi
nu se gndi dect la pasul pe care voia, i parc
nu prea, s-l fac. Locuia singur n gazd la o
btrn care-i fcea mizerie, bani nu avea
niciodat, zilele i treceau printre degete fr s
reueasc s realizeze ceva, adic dusese o via
anonim. Se hotrte s dispar din lumea
care nu-i dduse nimic pn atunci. Seara,
nainte de a adormi, ultimul gnd i-a fost s
ajung pentru totdeauna acolo. i reuete; n
momentul n care se trezete alturi de jilul
prinului, n camera sa patul rmnea gol.
Cteva ore totul se petrece obinuit: dansuri,
buturi, femei frumoase. Spre diminea ns,
prinul iese pentru cteva minute din sal i
este gsit mort, asasinat n camera sa. Apare un
vr de-al su care se declar singurul
motenitor, pune stpnire pe castel, toi
invitaii sunt gonii de servitorii acestuia,
bineneles c este alungat i eroul nostru,
contesa l pierde n nvlmeal, nimeni nu-l
mai cunoate i l gsim acum stnd n faa
castelului, pe o alee pustie, privind n jur
zpcit, depit de evenimente, un strin ntr-o
lume care nu este a lui.
i cum se termin? Pauli uitase de ness, i
pierise i somnul i atepta sfritul.
Aa cum am spus, l las acolo, privind
ferestrele castelului. Dac ar fi amnat o
singur noapte s ia hotrrea de a rmne
acolo, totul se termina cu bine, dimineaa s-ar fi
trezit tot n patul su i nu i se ntmplau toate
astea... Ce prere ai?
Nu tiu ce s spun. ncep s-mi schimb
prerea despre vise. De fapt, dac stm puin i
analizm situaia, nimic nu este adevrat, totul
nu este dect o obsesie a autorului.
Bineneles, dar el pune ntmplarea
povestit sub semnul ntrebrii: dac o
persoan anume ar ajunge n aceast situaie
ieit din comun, ce-ar face?
Ce s fac? St n faa ferestrelor
castelului i ateapt s se iveasc zorii i s se
trezeasc. Mai povestete-le i pe celelalte!
Andreea i aprinse o igar i continu:
n a doua povestire, un individ viseaz c
se plimba printr-un bazar turcesc, dup aspect.
i, cum se plimba el linitit, privind la mrfurile
etalate pe tarabe, apar doi soldai care, fr s-l
ntrebe ceva, l leag ca pe un ho i-l duc n
mijlocul pieii, unde, pe un eafod, l atepta,
calm, un clu. Este judecat pe loc, acuzat c a
furat, el nu nelege nimic, soldaii l mping n
faa gdelui, l ngenunchiaz i i pun capul pe
butuc. Clul ridic securea, i n acest moment
se trezete lac de sudoare, galben la fa i
speriat de moarte. Ziua ntreag nu mai e bun
de nimic; se plimb nnebunit pe strzi, fuge de
prieteni, caut s. se ascund. Seara se
hotrte s nu doarm, de team s nu viseze
iar cine tie ce bazaconii. Rezist aa cteva zile
i nopi, lund medicamente, bnd cafele dup
cafele, citind ntr-una. Dup patru zile i patru
nopi nedormite, somnul l nvinge. n momentul
n care ochii i se nchid, se vede iar n pia,
legat i cu capul pe butuc. Se zbate, ip, face
tot posibilul s se trezeasc, dar este n zadar.
Securea clului cade i dimineaa eroul nostru
este gsit la el n camer, mort.
Cam absurd, observ Pauli.
De ce raportezi subiectul povestirii la
realitate? ntreb Andreea. Sunt de acord cu
tine, este imposibil s mori ntr-un vis i s fii
gsit mort n realitate, dar atunci cnd citeti o
ficiune gndete-te c nu e dect imaginaia
autorului. Niciodat s nu te ntrebi dac ceea
ce s-a ntmplat este adevrat sau nu, conteaz
doar capacitatea autorului de a da un aer ct
mai verosimil unui fapt n care nici el nu crede.
Subiectul devine astfel un test pentru cititor...
A treia poveste este de fapt o reluare a
acesteia, privit din alt unghi: un pacient vine la
un doctor psihiatru i foarte speriat i spune c
de la un timp cu el se petrece ceva straniu. Pn
acum nimic neobinuit, un simplu comar, dar
omul i ridic mneca de la cma i-i arat
doctorului o arsur proaspt pe mna stng.
ntr-o noapte visase c a fost ars pe rug.
Doctorul i d nite calmante, un somnifer i i
recomand s nu mai citeasc seara, nainte de
culcare. A doua zi, pacientul se prezint din nou
i mai speriat i i spune c de data asta visase
c fusese spnzurat i i arat o dung roiatic
n jurul gtului. n a treia zi vine i i cere un
sfat, fiindc el nu mai tie ce s fac: visase c
cineva l otrvise i dimineaa a fost nevoit s se
duc mai nti la un medic internist, avnd o
intoxicaie puternic. i povestise i acestuia ce i
se ntmpla n ultimul timp i i se promisese c
va fi ajutat. Ce fac, doctore, mai ntreb el pe
psihiatru, la noapte oare ce-o mai fi?. Doctorul
s-a ridicat atunci de la birou i s-a apropiat de
el. Fii linitit, la noapte nu va mai fi nimic, i
zise el, ncercnd s-l calmeze. Ne-ai stricat
experienele, mai zise, scondu-i mna
dreapt din buzunarul halatului. eava unui
pistol cu amortizor lucea n lumina cabinetului.
Pauli rmsese eu ochii aintii asupra
Andreei.
La noapte le citesc pe toate. Nu prea au ele
explicaii, dar mi plac. tii la ce m gndesc?
Eu de azi diminea nu pot s uit visul din
noaptea trecut. mi este imposibil!
Ce vis? ntreb curioas Andreea.
Se fcea c era sear i o linite adnc se
lsase, apstoare, peste ora. Eu stteam aici,
la fereastr i priveam afar. Deodat, cnd am
tras aer n piept, parc m-a cuprins o nelinite,
nu tiu cum s m exprim, odat cu aerul am
inspirat i teama ce-o aveam n suflet. i,
imediat, pe cer, chiar deasupra blocurilor am
vzut patru psri albe, uriae, care se roteau
lin n jurul oraului. Linitea devenea tot mai
stranie, parc toi ateptau s se ntmple ceva
neobinuit. i psrile se roteau n linite pe
deasupra noastr. Apoi am vzut un brbat care
a luat o piatr. n momentul n care a fcut
gestul s o arunce n direcia lor, omul a czut
pe asfalt. Imediat, o femeie a nceput s ipe,
artnd n acelai timp cu pumnul spre cer.
Doar a ridicat mna i a czut i ea. i atunci
oamenii au nceput s fug ngrozii pe strzi,
iar eu priveam ncremenit, de aici, de sus, i nu
ndrzneam s fac nicio micare. i m-am trezit.
Ai nceput s ai i tu comaruri, observ
Andreea, i dau un sfat: nu mai citi noaptea!
Cred c e timpul s plec, e aproape ora zece.
Se ridic, i dezmori picioarele i ddu
perdeaua la o parte. i aprinse o igar i, n
timp ce arunca pe fereastr chibritul ars, vzu
patru psri albe, uriae, care se roteau ntr-o
linite stranie deasupra blocurilor.
Vnt de timp

Am stat de multe ori i m-am gndit dac


este bine s scriu despre cele ntmplate n
urm cu ase sptmni. nc nu cred c exist
cineva n stare s-i poat sau s-mi poat
explica ceea ce voi ncerca s povestesc mai
departe. Eu unul am fcut acest lucru nopi i
nopi la rnd fr niciun rezultat. Pn la urm
m-am convins c tot ceea ce pot s fac este s
atern pe hrtie ntmplrile petrecute i
altcineva, un om care s priveasc din afar
lucrurile, s ncerce s neleag faptele ce m-au
depit. Poate, cine tie...
Voi ncepe cu seara n care au aprut psrile
lui Pauli psrile imaginaiei sale. Atunci am
avut prima ocazie s mor din cauza lui.
Fusesem primul care zrise psrile acelea albe
i stranii, visate de el cu o noapte nainte, ce
apruser brusc n ora, chiar printre blocurile
din cartierul n care locuiam amndoi. Cteva
zile, mai precis trei zile i dou nopi de-a
rndul, aceste monstruoase viziuni izgonite din
mintea bolnav a lui Pauli i aprute n
realitate, au fcut multe victime. Bineneles c
niciunul dintre noi doi nu i-a dat seama c este
vorba de un comar trecut din vis n real, un
comar pornit din imaginaie i intrat n
cotidian, fr putin de a dispare napoi, n
subcontientul prietenului meu. Cel puin aa
gndeam amndoi n primele dou zile i nopi,
timp n care n-am nchis un ochi, umblnd
nucii dintr-o camer n alta, fumnd i
tremurnd de team. Eu unul, eram de-a
dreptul speriat, mi cdeau igrile din mna
cnd ncercam s le aprind, nessul l
terminasem din prima zi, nu aveam chef s
mnnc i nu mai tiam ce s fac.
n a treia diminea, o idee mi ddea
trcoale, mi venise n minte, dar ntr-o form
nebuloas, nc neconcretizat pe ecranul
minii. nc nu tiam cum s-o formulez i nici
nu aveam curajul s o destinui lui Pauli. l
priveam ca prin cea n timp ce suflam fumul
pe deasupra cnilor goale de ness, ncercam s-
mi fac ordine n minte i ateptam.
Momentul potrivit destinuirii nu s-a lsat
prea mult ateptat. Un ipt de femeie ne fcu
pe amndoi s ne ridicm deodat i s ne
repezim la fereastr. N-am vzut pe nimeni.
Noua victim era probabil n partea cealalt a
blocului, ferit de privirile noastre. Nu puteam
auzi dect glasul acela ce implora ajutor, un
ipotetic ajutor din partea cuiva, fiindc nimeni
n-ar fi ndrznit s ias din cas s o apere, nici
mcar noi, care tiam adevrul despre uriaele
psri, falsele psri, dac le pot numi astfel,
Pauli fiind Dumnezeul lor, omul care le dduse
via. Aceasta era Ideea care m smulsese din
amoreal: El era Creatorul lor i numai El le
putea chema napoi, fcndu-le s dispar.
Pauli ncepuse parc s neleag la ce m
gndeam sau tiuse dinainte i nu ndrznise
s-mi vorbeasc. Acum ns tiam amndoi
acelai lucru, eram complici i rezolvarea urma
s o gsim mpreun. ntr-un trziu, l-am auzit
vorbind
Tu crezi c... hm, crezi c... este vorba
despre psrile ACELEA?
Glasul i tremura. Nici mcar nu m privea.
Am dat din cap, afirmativ.
Alt explicaie nu vd, sau nu exist, i-am
rspuns i m-am ntors la paharul meu. Exclud
de la nceput coincidena i previziunea. Sau s
ncercm s le excludem.
Pauli privea rafturile ncrcate cu cri,
ncruntat, gndindu-se la ceva. Apoi zise:
Bine, s zicem c nu sunt un vizionar n
timp, un prevestitor. S lsm asta. Sunt un om
normal... ha, ha... un om normal i psrile
Mele stau la geamul Meu. Mda, s zicem c tine.
i atunci cum facem s dispar aceste psri?
Ia spune, dragul meu, cum facem? Hai,
Andreea, aud?
Atunci i-am spus. La nceput m-a ascultat n
tcere, apoi a izbucnit ntr-un rs nervos,
iritant. n cele din urm iar a tcut, m-a privit
ncruntat, timp de zece-cinsprezece secunde s-a
plimbat prin camer, s-a oprit i s-a ntors spre
mine. A golit dintr-o nghiitur ce mai rmsese
din ness i a spus:
Hm, dac tu crezi asta... L-am vzut cum
se ntinde n pat i nchide ochii.
Te rog s intri n baie sau n cealalt
camer. Nu vreau s ai surprize, mi-a mai zis,
nainte de a se concentra.
Iar tu ai grij s m chemi ntr-un fel, dac
se ntmpla ceva ru, i-am replicat, n timp ce
ieeam pe u.
Au urmat minute nesfrite n care n-am
auzit nici cel mai mic zgomot din camera lui.
Stteam ncordat ca un arc. Nici mcar nu
tiam ce s fac n cazul n care Pauli ar fi fost n
pericol. Ateptam s se ntmple ceva, orice. Mi-
am aprins o alt igar degetele mi se
nglbeniser de atta nicotin i m-am
gndit la soluia pe care o gsisem. Practic, ele
erau de fapt dou i amndou acceptabile
pentru doi oameni ca noi pentru care literatura
fantastic i de anticipaie nu mai avea nicio
tain. Sau cel puin aa credeam atunci. Prima
era aceea c Pauli avea momente n care vedea
sau visa ce se va ntmpla n viitorul apropiat, o
zi, dou, nu mai mult. i astfel visase c n ziua
urmtoare oraul va fi ocupat de cele patru
psri albe. Pe moment nu-mi venise nicio
soluie pentru o asemenea eventualitate, abia
dup cteva luni m-am gndit c puteam s-l
fac pe Pauli s doarm i s-i continue visul,
astfel aflam ce se va ntmpla mai departe, a
doua zi s zicem. Asta, bineneles, dac ar mai
fi fost o urmare. n acest caz, puteam preveni o
nou aciune a psrilor. Nu-mi dau seama ce
efort ar fi trebuit s fac prietenul meu pentru a
afla urmarea, atunci tiam doar c somnul
raiunii lui ne pricopsise pe toi i merita s ne
ajute s ieim din aceast situaie limit.
n camer, ns, eu insistasem mult pe a
doua variant i anume, dac el le crease, el sau
mintea lui, incontientul, nsemna c locul lor
era acolo n vis, nicidecum n realitate, trebuia
deci s i le aduc napoi, s ne scape pentru
totdeauna de ele. Asta i spusesem i acum
ateptam ncordat.
M ridicasem din fotoliu cnd am auzit
geamurile sprgndu-se. Zgomotul era nsoit de
un flfit puternic de aripi i de ipete stranii,
ascuite, care produceau fiori. M-am repezit spre
ua camerei i am deschis-o. Am mai apucat s
vd cteva aripi albe ce naintau spre patul lui
Pauli, micorndu-se n timp ce se apropiau i
apoi nimic.
n camer am rmas doar noi doi. Pauli zcea
nemicat i, pentru moment, am avut impresia
c este n trans. M nelam. Pur i simplu
dormea. L-am lsat n pace i mi-am turnat un
pahar. Acum poate s doarm i trei zile, am
scpat, mi-am zis, lsndu-m s cad ntr-un
fotoliu de lng pat. N-am apucat s-mi termin
bine gndul. Am srit ca un resort. Cum s
doarm? Eti un imbecil, Andreea, mi-am zis, i
m-am repezit la el. Pauli trebuie s uite ce a
visat, altfel cine tie ce se mai poate ntmpla,
trebuie s uite brusc tot ce s-a ntmplat.
Trebuie trezit imediat!
L-am zglit mai-mai s-l dobor din pat.
Dup un minut m privea cu nite ochi mirai.
Parc venea de pe alt lume.
Eti nebun? a zis, ridicndu-se i
masndu-i fruntea.
Da, i-am rspuns. Altceva nu-mi trecea
prin minte s-i spun. Apoi m-am dus n cmar
i am adus o alt sticl. tiu c l-am mbtat
pn cnd n-a mai tiut de el. Nu trebuia s se
gndeasc nici mcar o clip la cele petrecute
mai nainte. Am reuit. De atunci Pauli nu i-a
mai adus aminte de psrile sale, sau, cel puin,
nu att de intens nct ele s ne apar din nou.
Au trecut doi ani de la aceast ntmplare.
Timpul ne-a desprit. Imediat dup terminarea
liceului el s-a mutat n alt ora, eu am czut la
examenul de facultate i, pentru a le face o
bucurie prinilor, m-am cstorit n august. L-
am invitat i pe el. Era singurul meu prieten. Nu
a venit. Pe moment m-am suprat, putea
eventual s ne trimit o felicitare cu scuzele de
rigoare, apoi am uitat aceste amnunte minore.
Pentru a-mi putea ntreine familia m-am
angajat la o cooperativ de prestri servicii.
Lucram la un studio de nregistrri pe casete i
benzi, o munc frumoas i plin de avantaje.
Nici n-am tiut cnd au trecut doi ani. Uneori,
smbta i duminica eram invitat cu aparatura
la nuni sau cununii civile. Partea material m
interesa din ce n ce mai mult. Pauli aflase i el
de meseria ce mi-o alesesem, rencepusem
corespondena, fr s-i fi amintit vreodat de
refuzul su de a veni la cununia mea. Am clasat
cazul, cum s-ar spune.
Nu m-am mirat absolut deloc cnd, n urm
cu ase sptmni, am primit de la el invitaia
de a-mi lua soia i a veni n oraul su. Se
cstorea i una dintre dorinele sale exprese
era aceea de a veni cu aparatura i benzile de
magnetofon. Vrea s-i fiu lutar, mi-a trecut
prin minte. Cu toate acestea nu m-am suprat,
asta mi era meseria, de ce a face o excepie
pentru prietenul meu? I-am explicat Ellei, ea s-a
mai strmbat, ceva o nemulumea, dar pn la
urm am convins-o. Mai greu a fost transportul
staiei, a boxelor, magnetofoanelor i a
accesoriilor. Am fost nevoit s apelez la prieteni
cu maini, s pltesc, n sfrit acestea sunt
amnunte care nu v intereseaz. Cert este
faptul c eu m-am inut de promisiune i, n
dimineaa zilei de smbta, m aflam n faa
casei n care urma s aib loc srbtorirea
evenimentului.
Pe moment am rmas uimit. Aveam impresia
c m aflu n faa unei case memoriale sau a
unui muzeu pe care Pauli l nchinase. Avea cel
puin zece-cinsprezece camere, saloane, sal de
dans, ce s v mai spun, un adevrat palat.
Pauli ne-a ntmpinat i ne-a condus nuntru.
Era neschimbat. De la el am aflat c aceast
csu era a socrilor i mai trziu putea deveni
a lui i a soiei. S-au fcut prezentrile, timpul
era scurt, la ora unsprezece trebuiau s fie la
ofierul strii civile.
Am descrcat toat aparatura i am dus-o pe
un hol nchis, unde nu intra nimeni. Cu
surprindere am aflat c eu urm s-mi instalez
discoteca, cum numeam eu toate instalaiile, n
pivni. L-am privit mirat. Cum adic n pivni?
Acceptasem s m car cu toate aparatele dup
mine pentru a sta n pivni. Situaia m
deranja i Pauli a observat. A zmbit.
Te superi degeaba, mi-a spus, lundu-m
de bra. Numai pn diminea, att, pe urm,
dou zile ct va mai dura petrecerea vei fi
alturi de mine la mas. Oricum Ella va sta tot
timpul alturi de noi, este invitat de onoare a
soiei mele. De ce vreau s stai acolo? Poate i se
va prea ceva anormal, dar nu vreau s se vad
niciun aparat prin cas, de-asta insist s-i
instalezi discoteca n pivni. Vei trage cablurile
de la boxe pe unde-i art eu i muzica va fi
prezent n fiecare camer i salon fr s tie
de unde vine. nelegi? Numai pn diminea,
pn pleac invitaii de-o zi, cum i numesc eu.
Pe cei mai muli de-aici nu-i cunosc, habar n-
am cine sunt, rude de-ale socrilor, vecini, n
sfrit, ei vor pleca mine i vom rmne numai
noi, ai casei i voi doi, prietenii mei. Am i eu un
fix, ce vrei, sta sunt, tu m cunoti.
ntr-adevr, mi-am zis, ascultndu-l, sta da
fix, eu s stau cu obolanii n pivni, s-i nv
s danseze, iar ei s se distreze. i Ella, Ella ce
va spune cnd va auzi unde-mi voi petrece eu
noaptea? Dup cum o cunosc eu, e n stare s
ia primul tren i s m lase singur. Trebuia s o
avertizez.
Cu surprindere am aflat c Ella era n tem
naintea mea i luase propunerea lui Andreea ca
pe o glum reuit, ba chiar m-a ajutat s car
magnetofoanele jos, s trag cablurile pe lng
scar i de-a lungul pereilor i s montez
boxele ct mai discret cu putin. Acolo, n
pivni, nu era chiar aa cum mi imaginasem.
Era destul de mare, ct trei-patru camere
laolalt, aerisit i plin de vechituri, jiluri i
fotolii stricate, canapele i draperii roase,
scaune rupte, toate strnse n partea din
stnga, cum coborai scrile. n partea opus,
gazdele mi fcuser loc i aezaser dou mese
una lng alta, un fel de pupitru de la care s
pot supraveghea ntreaga aparatur, staia i
mixerul, benzile i tot ce mai adusesem cu mine.
La unsprezece toat lumea a plecat la ofierul
strii civile. Ella era cu ei, iar eu rmsesem
singur. Dar nu pentru mult timp. Un btrn
veni i se prezent; pn a doua zi de diminea,
el urma s m serveasc i s-mi stea la
dispoziie. Mi-a adus i o tav cu aperitive, cafea
i cteva sticle diferite. Dac mai aveam nevoie
de ceva, urma s aps pe un buton de lng
scara pivniei i el va veni imediat.
L-am asigurat c deocamdat nu era cazul, n-
aveam nevoie de nimic i l-am expediat destul
de politicos. S-a nclinat i a urcat treptele cu
pai grei. Am desfcut o sticl i n curnd m
simeam bine.
Bine! E un fel de-a spune, pentru c aveam
totui un gol n stomac i o senzaie de frig ce
venea parc dinuntru.
Mi-am mai pus un pahar pentru alungarea
senzaiei aceleia de team, apoi o cafea. Era
destul de bun.
Fiindc tot nu avea cine s asculte, am dat
drumul la o band de inim albastr i vreo
jumtate de or n pivnia-discotec s-a auzit
plnsul saxofonului lui Fausto Papetti. Dat
dracului!
Mi-am adus aminte de butonul pe care moul
mi zisese s aps n caz de nevoie. Un fel de
lampa lui Aladin. Btrnul veni imediat, n-am
apucat s-mi aprind o igar.
Iertai-m, i-am zis, vroiam s vd dac
ntr-adevr funcioneaz.
Banal scuz. Zmbi ngduitor.
Tot nu e nimeni, n afar de cei de la
buctrie, nu dai o rait pe sus? Saxofonul este
formidabil, mi-aduce aminte de... da n-are rost
s v plictisesc.
Am luat-o naintea lui mi-a fcut loc cu un
gest amabil ce-mi amintea de lacheii stilai de
cas mare i am urcat. Chiar era necesar s
verific boxele. Trecnd dintr-o camer ntr-alta,
din salon n salon, eram din ce n ce mai
mulumit i ncntat de instalaia ce-o fcusem.
Se auzea perfect. Pe primele acorduri din
Simpathy, ultima melodie de pe band, am
cobort n reedina mea de o zi i-o noapte.
Cnd m-am aezat la pupitru, trecuse de ora
dou i Pauli cobora scrile, zmbind. Mi s-a
prut un zmbet forat. Fals.
Gata, am fcut-o i pe asta, m anun de
parc ar fi terminat una din muncile lui
Hercule.
i cum te simi? l-am ntrebat
nsurat, bineneles. Rse ca de o glum
bun. Dar tu?
n loc de rspuns am turnat n dou pahare.
I-am ntins unul i am ciocnit.
Pentru fericirea voastr.
Fericire! Rspunsul sunase mai degrab a
ntrebare.
Am dat din umeri, nedumerit.
Acum te las, mi zise dup ce mai privi o
dat n jur, muindu-i buzele n pahar. Dac ai
vedea ce-i sus... Cred c ne-am neles, btrnul
i va sta la dispoziie pn diminea. n caz c
se va ntmpla ceva sus, vorbesc de instalaie,
ceea ce nu cred, tot el te va anuna. Zmbi,
artndu-mi o u sub scar. Ai i toalet. Urc
primele trepte i se ntoarse spre mine. La ora
dousprezece, Perinia, restul, las la aprecierea
ta. S nu mint, sus avem i o formaie de
camer, tii tu, valsuri, tangouri, boala
btrnilor. i va spune moul cnd s faci
pauz, ai tot dreptul.
Plec.
Andreea rmase din nou singur. Prima reacie
care-i trecu prin minte a fost aceea c uitase
pur i simplu s ntrebe de Ella. Dar nu dur
dect o fraciune de secund, apoi nu se mai
gndi la ea. Frigul din el nc mai persista, dar
nu aa c prima oar. Avea s petreac ore
lungi i plictisitoare n acest beci cu iz de secolul
XVIII i, ciudat, aproape inexplicabil, fr
obolani. Era obinuit cu astfel de situaii, de
ateptare pe muzic, dar de data aceasta avea
senzaia c nu va putea rezista singur pn
diminea. Tmpit treab, gndi, trgnd din
igara aproape stins. i idiotul de Pauli, cu
mutra lui plin de sine!.
Puse o alt band pe magnetofonul de rezerv
i trecu ncet de pe un canal pe altul al
mixerului. Btrnul apru de cteva ori i i
aduse alte aperitive, salate i un termos cu
cafea. ,,N-o vor face tot timpul aa bun, se
scuz el, m-am gndit c...
i mulumi. i plcea de acest btrn, poate o
rud sau un fost chelner obinuit cu lumea
bun. De dou ori cobor doar pentru a-i spune
s fac o pauz de fix 20 de minute. Orele
treceau msurate de lungimea benzilor. Fiecare
band dura o or i jumtate. Trecuser deja
ase benzi.
O ls 15 minute, apoi trecu pe bluesuri.
i turn un pahar de vin negru cnd totul
deveni haos, un haos strnit din senin, fcndu-l
s scape sticla din mn i, din instinct, s se
refugieze n spatele pupitrului.
Fereastra de aerisire se smulse cu zgomot din
balamale i tot ceea ce mai putu s vad nainte
de a se ascunde fu un vrtej alb, strecurndu-se
prin lcaul acum gol, cobornd apoi pe jilurile
stricate din col, trecnd de la un scaun la altul,
maturnd totul n jur, draperii i ui sparte, o
lad veche de campanie i policandre ruginite,
ca o tornad dezlnuit. Nu-i ddu seama ct
durase, un minut sau mai puin, vzu ns cum
vrtejul urc treptele, izbete ua de sus i apoi
linite. O linite spart brusc de trompeta lui
Amstrong.
Se ridic i privirile ntlnir magnetofoanele.
N-aveau nimic. Am impresia c m-am mbtat,
gndi. Ce dracu, am nceput s vd furtuni de
nisip prin pivnie! Gata, pn diminea numai
suc de roii!. Lu paharul, turn n el trei
degete de suc, l privi i, ca i cum ar fi vrut s
se rzbune, mai puse i de un deget vodc.
Aa!
Aps pe buton i atept sosirea btrnului.
Un minut, dou. Nimeni. Deveni nerbdtor.
Privi de-a lungul scrilor. Sus era ntuneric,
observ totui ua deschis. Primul gnd a fost
s urce, chiar se ndrept spre scar, dar se
opri. Promisese.
Stnd cu faa spre trepte simi c se face
lumin, din ce n ce mai mult lumin i se
ntoarse contrariat. n locul scaunelor sparte i
a jilurilor roase, apruser acum cteva loje, iar
acolo unde fusese lad de campanie ncepea o
scen luminat puternic. Privea cu ochii mrii
i nu tia ce s cread. De dup un arlechin
apru un omule cu chelie i ochelari, mbrcat
ntr-un frac rou. Ajuns n mijlocul scenei, fcu
o plecciune. Rosti un singur cuvnt, ncet, ca
i cum i-ar fi fost team c va fi auzit: Beatles!
n aceeai clip scena se ntunec i pe
deasupra lojelor goale trecur flfind din aripile
grele patru psri mari, albe i stranii. Sau cel
puin aa i se pru lui Andreea n timp ce-i
masa tmplele. Nu avu curaj s se gndeasc la
nimic. Cu paharul n mn se ls s cad n
fotoliu i aa rmase pn cnd afar aprur
zorii. Rolele mergeau n gol. Btrnul nu mai
apruse. i trecu mna pe fa, simi
transpiraia rece i se ridic. Ua de sus l
chema.
Ajunse sub arcada de unde porneau treptele.
Crmizile ieite n afar erau umede i parc
mncate de carii. Aerul din jur i amintea de
atmosfera trit n momentul n care coborse
pentru prima oar n cavoul Necunoscutului, un
cavou vechi de dou-trei sute de ani. Nimeni din
familia sa nu-i mai amintea cine fusese
ngropat acolo. Acelai miros greu i nchis. Pe
acoperiul lui zeci de ciori i fcuser cuib. O
ntrebare i reveni de cteva ori n minte,
obsedant. Oare, sus cine-i fcuse cuib?
Psrile? Se scutur ca de friguri. Nu,
imposibil! O clip, dar numai o clip avu din
nou impresia c vede cele patru psri albe. I se
pru doar. Pauli i pregtea o alt surpriz.
Puse piciorul pe prima treapt i talpa se
sprijini de ea. Privi n jos i vzu cum, sub
greutatea ei, piatra se nruie dintr-o dat. Talpa
rmase n continuare suspendat i sprijinit,
ca i cum treapta ar fi existat. Puse i al doilea
picior i atept. Nu se ntmpla nimic. Cu
team ridic ncet piciorul stng i l puse pe
treapta urmtoare. Se transform i acesta n
pulbere, picioarele clcau ns mai departe, tot
mai sus. Gfind, ncepu s urce aproape
alergnd. Nu tia cte trepte urcase, dar i se
preau multe, foarte multe. n dreptul uii, se
opri i privi n urm. n spatele su nu mai
exista niciun drum de coborre.
Benzile, l strfulger, benzile mele, sunt
jos! De ciud, lovi cu pumnii n perete. Toate
benzile mele, formaiile...!
i atunci, ca i cum ar fi fost chemate de
glasul su, grupuri mbrcate ca de spectacol,
trecur prin faa ochilor, ca un ultim rmas
bun, de sus n jos, spre ntuneric. i lu capul
n mini. Simea c dac mai st o clip n acel
loc, n pragul dintre dou lumi, lumea de jos i
cea din spatele uii, mintea i-o va lua razna,
mpinse i ua czu. Trecu peste ea i intr ntr-
un hol lung i fr ferestre. Ua din captul
opus nu se deschise. La a doua ncercare se
nrui, lsnd s se vad salonul de dans. Prin
tavanul spart razele soarelui ptrundeau
dezgolind unghere acoperite de pnze de
pianjeni, muuroaie de rn, cioturi de
scaune i undeva, aproape de ieirea din salon,
o mas lung pe care sfenice ruginite nu mai
ateptau s fie aprinse. Pi cu fric i podeaua
ubred i numra paii. Un schelet de tob
desfundat i corzile rupte ale unui pian, ca
prul nepieptnat al unei btrne, artau c
acolo, demult, cine tie cnd, avusese loc o
petrecere peste care timpul trecuse n goan. i
terse transpiraia cu mna. Soia mea, zise.
Doamne, Ella!
Minute n ir, timp n care rtci prin toate
celelalte camere i holuri n cutarea ei, numele
i strui pe buze. Nu voia s afle ce s-a
ntmplat, cum i cine erau acele mormane de
rn, el o cuta pe Ella. Pentru prima oar l
ur pe Pauli i nunta lui blestemat. Nu putea
nici mcar s plng, s se liniteasc.
Trziu, ntr-un dormitor, sau ceea ce mai
rmsese dintr-un dormitor, gsi cteva zdrene
albe i un buchet de flori de hrtie, rmase ca
prin minune neatinse. Cununa Gildei. Trecu
mai departe n cutarea lui Pauli i a Ellei.
Simea c trebuie s fie pe aproape, foarte
aproape.
O gsi ntr-adevr, ntr-un ungher. Era o
grmjoar de pulbere i o diadem fcut
cadou de Andreea la cununia lor. O ridic cu
mna tremurnd. Printre degete i se rostogoli
un cercule de aur. Verigheta Ellei! Scp inelul
i acesta se rostogoli cu un sunet straniu,
continuu. l urmri din ochi cum se duce spre
mormanul de haine ce se zrea n
semintunericul din colul opus. Nu le observase
de la nceput. n camer se fcu linite. Inelul se
oprise i zgomotul ncetase. Se ndrept spre
pat ntunecat. Se opri speriat; hainele micau.
Ddu un col la o parte i rmase cu un guler n
mn.
Nu-mi rupe haina, Andreea!
Inima parc ncetase s-i mai bat i
respiraia i se opri. Vocea lui Pauli!
Eu sunt. Te-am ateptat. A trebuit s te
atept atta timp... ca s-i spun... Andreea,
vntul de timp... eu l-am chemat. Pentru tine.
Am greit lsndu-te singur. tii, Gilda a fost un
pretext, Ella ar fi rmas a mea. Vntul de timp
ne-a atins pe toi, ca o pedeaps. Ai rmas
singur, numai cu cei de afar. Fr Ella... i tiu
de ce.
Andreea i auzi din nou btile inimii. Acum
l recunoscuse ntr-adevr pe Pauli, pe
adevratul Pauli, cel care n coal o iubise pe
Ella. Simise totul, dar nu crezuse c este
adevrat. Ct de simplu i se prea acum!
De ce? se auzi ntrebnd.
Ai vzut psrile, Andreea, altfel n-ai fi
ajuns aici. Eti puternic, Andreea, vei fi n locul
meu, dar singur, pe Ella n-o poi aduce napoi.
Glasul hri din nou i i se pru c aude un
chicotit slab.
tiu, Pauli, dar i tu vei deveni rn. Lovi
cu piciorul mormanul de haine. Nu simi
atingerea. Sub talpa lui rmase o grmjoar de
praf,
tiu, Pauli, mai zise cu glas sugrumat i
pereii repetar dup el: Pauli... auli... li...
Att.
TABLETA DE SEAR
Un animal fantastic

U-sun plecase la vntoare, singur, cu arma


sa nimicitoare, n universul nesfrit. Simea
cum nerbdarea l cuprinde. n cteva minute
ajungea pe planeta aceea albastr ce se zrea
deja prin hublou i ideea c n curnd va vna l
fcea tot mai nervos. Aparatele i indicaser
existena vieii pe aceast planet i U-sun abia
atepta s se ntlneasc cu fiinele
necunoscute.
Nava, de dimensiuni reduse, ca pentru o
vntoare de mici proporii, cobor ntr-o pdure
cu copacii verzi. U-sun se scutur cu scrb,
verdele fiind o culoare de nesuportat pentru el i
semenii si. Numai gndul c va fi nevoit s
ating trunchiurile verzi i fcea ru. i aduse
aminte c la o vntoare eti uneori nevoit s te
ascunzi dup copaci i chiar s te sprijini de ei,
pentru a putea ochi mai bine victima. Simi c
ncepe s tremure de repulsie. Nu, se hotr U-
sun, de data asta va fi altfel, va sta fa n fa
cu vnatul! i, cnd spuse vnatul, dintr-un
tufi sri o dihanie ct el de nalt. U-sun
ncremeni. Aa ceva nu mai vzuse. Umblase pe
zeci i zeci de planete, vnase mii i mii de
animale cu forme incredibile, dar o asemenea
fptur i ntrecea puterea de imaginaie. Ca
nlime era ct el, dar mult mai alungit, avea
patru suporturi mobile, iar partea din spate se
termina cu o manet scurt, probabil pentru
schimbarea direciei. Organele de sim erau
reprezentate de dou radare (tot mobile), foarte
alungite i ascuite n partea superioar. Oribila
dihanie sttea nemicat. Apoi, cu ajutorul unui
mecanism secret, aflat n partea inferioar a
capului, ncepu s road la rdcina unui
arbore de dimensiuni reduse.
Cel mai mult l ngrozea pe U-sun blana
cafenie cu care era acoperit animalul.
Dumneavoastr nu avei de unde s tii, dar
este totui bine s aflai, n eventualitatea c v
vei ntlni vreodat cu un U-sun, c, pe planeta
de unde venea, culoarea preferat i
predominant n acelai timp este cafeniul, cu
toate nuanele sale, iar prul este cel mai
scrbos lucru inventat" vreodat de natur.
Dac aveai pr, erai dumanul cel mai de temut
pentru U-suni. A veni cu un fir de pr la lupt
nsemna c nu mai ai nevoie de nicio alt arm.
i dihania din faa lui U-sun nu avea un fir sau
o sut de fire de pr, ci mii i zeci de mii de
fire de pr. Pur i simplu, animalul prea
invincibil.
U-sun simea c paralizeaz. Cteva clipe
dac mai sttea n preajma acestei oribile
creaturi, era pierdut. Adversarul su rodea n
acest timp o rdcin, fr s sesizeze
primejdia. Doamne, i zicea U-sun, ce pcate
am fcut ca s fiu pedepsit astfel, s vd n
aceeai clip verde i pr?
Clipele preau nesfrite. U-sun se hotr n
cele din urm i scoase arma, un laser puternic,
care ar fi putut distruge cu o singur raz un
animal de zeci de ori mai mare c acesta. Fr
s mai priveasc masa aceea de pr, aps pe
trgaci i descrc tot ncrctorul. Trase cu
ur. Apoi se ntoarse i se urc n nav,
jurndu-se c nu va mai clca pe aceast
planet blestemat, verde i plin de pr.
Animalul, carbonizat, rmase n poieni. U-
sun nu va ti niciodat c omorse la aceast
partid de vntoare ultimul iepure din
rezervaia natural a comunei Rstoaga,
judeul...
Un mic amnunt

Sid privea cu ncordare tabloul de comand.


Se uit apoi la ceasul electronic agat de
perete: mai erau dou ore i cteva minute pn
la plecare. tia care este inta i parc nu mai
avea astmpr. ncerc s se liniteasc trgnd
de cteva ori aer n piept i recapitul ceea ce
avea de fcut n urmtoarele 1012 minute.
Mecanicii care verificau pentru ultima oar nava
soseau peste cel mult o jumtate de or, deci
mai avea timp destul. Se ridic din fotoliu i se
apropie de sutele de clape i butoane. Mai nti
trebuia s apese pe cel de-al 17-lea buton (aa
vzuse la ultima repetiie) pentru a nchide cile
de acces n nav. Urmtoarea operaie era aceea
de, de... (ncepu s se nfurie). Cum naiba, doar
i memorase totul, n cele mai mici amnunte.
n sfrit, poate i va aminti, aa se ntmpla n
momentele cheie ale unei situaii, uii tocmai ce
este mai important. Se nvrti prin cabina de
comand o dat, de dou ori i a treia oar totul
i veni clar n minte. tia ce are de fcut.
Butonul 6, propulsia motoarelor auxiliare, apoi
START spre...
Deschise ua ce da spre celelalte cabine. Intr
n cabina numrul 2, acolo unde se gseau
cutile cu animalele luate pentru experien. Pe
planeta aceea fusese descoperit via, sau mai
bine-zis, o form de via dotat cu inteligen,
animale care strniser interesul primei
expediii; animale care n anumite momente
depeau cu mult nivelul de inteligen uman,
care ns nu ajunseser la nivelul de existen
al omului datorit unui mic, foarte mic amnunt
anatomic. Pentru a realiza tot ceea ce omul
reuise, le trebuiau dou mini. Att: dou
mini.
Sid le privi cu atenie. Toate stteau cumini
n cuti i probabil ateptau s plece.
Se ntoarse n faa tabloului de comand i
ncerc s se mbrace n costumul unuia dintre
cosmonaui. Nu reui. Minutele treceau repede.
Se enerv tia c nava este n aa fel
construit nct la plecare, numai la plecare,
trebuia s fii echipat n costumul spaial, iar el
nu putea s-l mbrace. i nu putea fiindc i
lipsea un mic, dar foarte mic amnunt: nu avea
mini. Doar dou mini. Att.
Enervat, se trnti cu botul pe labe, scncind.
Fiind prea nervos, simurile lui Sid nu
reacionar la fel de prompt ca de obicei i, n
clipa n care dou mini puternice l prinser de
ceaf, nu reui s fac nicio micare.
Mecanicul care intrase primul i-l art
celuilalt apoi, fr nicio vorb, l duse n cabin
unde se aflau cutile cu animale de experien,
l arunc n spatele gratiilor i se napoie.
Ce cuta javra aia aici? ntreb.
Habar n-am. i nici nu m intereseaz. S
le spunem totui celor din echipaj, s nu aib
surprize.
Crezi c un cine le poate face surprize?
Parc poi s tii! Suntem datori s le
spunem. S lsm acum fleacurile i s ne
apucm de treab!
1+1=1

Trebuie s deschid ochii. Pentru a treia


oar mi repetam n gnd aceast fraz, dar nu
fceam nicio micare. M simeam ca paralizat.
De fapt, teama c voi fi nevoit s vd ceea ce nu
voiam m-ngrozea, fcndu-m s rmn mai
departe n nemicare. De cteva ceasuri
ncercam s-mi amintesc cine sunt, unde m
aflu i de ce, dar toate ntrebrile nu aveau pe
moment niciun rspuns. Capul mi-l simeam
greu de parc aveam pietre n loc de creier i
toate se rostogoleau, ciocnindu-se una de alta,
fcndu-m s m schimonosesc de durere. S
fiu mai calm i s ncerc s-mi amintesc. Deci,
cine sunt? OM! De acest amnunt sunt sigur.
Om! Perfect, mai departe. Numele. Nu mi-l
amintesc i asta m enerveaz cel mai mult. Toi
oamenii au un nume, sau mai multe chiar, iar
eu nu-l mai tiu pe-al meu. Cred c voi deschide
ochii. Nu mai suport starea de incertitudine n
care m aflu. Mda, totul este aa cum bnuiam:
pat alb, perei albi, lumina este din cauza
albului din jur prea puternic. Spital. Era i
normal, dup ciocnire nu aveam dect dou
alternative: Moartea sau Supravieuirea. Din
ntmplare s-a tras la sori a doua. Acum am
deja cteva date eseniale cu ajutorul crora a
putea reconstitui ultimele evenimente. Sunt un
pilot care a suferit un accident. Zburam cu nava
mea spre... n-are nicio importan acum, tot n-
am mai ajuns acolo... i deodat... (Doamne,
cred c nu voi uita niciodat ochii aceia), din
fa a aprut El. De ce-i spun El? Fiina stranie
din nava ce-mi apruse n cale i conducea
singur aparatul. Nu-mi dau seama cum nu i-
am putut semnala prezena la o aa de mic
deprtare de mine. Ciocnirea a avut loc n
cteva secunde, n-am avut timp s m mic de
lng ecranele de comand i ocul m-a aruncat
nainte, prin perete. Att. Mai departe mi vor
povesti cei care m-au gsit. Cellalt cred c nu
mai exist. A fost prima fiin extraterestr pe
care am ntlnit-o n treizeci de ani de zbor i,
ghinion, tocmai acum... Doamne, ce ochi avea!
i minile cu pieli ntre degete, ca la psri.
Oribil! Nici nu-mi dau seama cum de mai
triesc, n-am anunat pe nimeni, totul s-a
petrecut cu o vitez uluitoare.
Ei au intrat n camer. M privesc, m pipie.
Stai linitit, mi spun, i eu neleg.
Acum au ieit. Iar singur, ntr-o lume strin,
ncet, mi scot minile de sub ptur. Degetele
cu pieli. Cu pieli. Ha, sunt un pmntean!
Eu?
Un soldat perfect

lui Victor Rducnoiu

De undeva, din dreapta, se auzi (sau iar i se


pru c aude) un zgomot ca de pai furiai.
Soldatul se ascunse n spatele stncilor i
atept. Noaptea czuse peste planet cu
aproape o or n urm i cele dou luni nc nu
apruser. Doar vntul urla printre steiurile
mprtiate haotic. Klaus putea folosi infraroiile
pentru a detecta dumanul dar, ca un soldat
perfect ce era, i acorda acestuia o ans, aa
cum i el, de altfel, avea ansa acestui adpost
provizoriu. Minutele treceau greu. Vntul se mai
liniti i, dup o jumtate de or, Klaus iei din
ascunztoare. Din ce n ce mai clar i se
formula n minte ideea c adversarul, ipoteticul
su adversar, nici nu exista. Se nelase i de
aceast dat ca de attea ori n cele patru zile de
cnd se afla aici, printre bolovani cu forme
ciudate. Nisip i stnci. Fr s se mai fereasc
porni spre cel de-al doilea adpost, spat la
civa kilometri mai departe. Pe drum scoase
arma i trase de cteva ori, dezintegrnd pietrele
ntlnite n cale, mai mult din plictiseal.
O ntrebare i revenea ns obsesiv: de ce-l
trimeseser aici, n acest pustiu nenorocit? Ce
legtur avea aceast planet pustie, fr via,
cu misiunea sa? i promiseser c-l vor trimite
la lupt, c planeta asta... cum dracu i spune...
n sfrit, n-are importan, trebuia s fie
locuit de fiine rzboinice, nzestrate cu arme
necunoscute pe msura capacitii i curajului
lui Klaus. i n loc de toate astea... pietrele i
vntul. Simea cum, treptat, l cuprinde furia.
Din nvlmagul de gnduri, unul i aprea tot
mai des pe ecranul minii, i anume acela c
fusese nelat ntr-un mod grosolan, c fusese
amgit ca un copil de ctre indivizii aceia, palizi
de team, propovduitorii pcii pe Pmnt.
Ce idee, s-i trimii soldaii s se lupte pe
alte planete pentru ca pe Pmnt s fie pace,
ha, ha, pace, tia el cum e cu pacea asta, astzi
este, mine nu se tie. nainte era rzboiul de
treizeci de ani, rzboiul de o sut de ani i apoi
pace, ntr-adevr pace, acum ns era invers,
pacea de treizeci de ani, pacea de o sut de ani
i n rest...
l trimiseser aici. Perfect, nu-l interesa unde
i cu cine se lupt, nu asta conta, ci lupta n
sine, dar unde-i sunt dumanii? Unde sunt
armele celebre mpotriva crora trebuie s se
apere? Unde? De trei zile, ba nu, de patru, era
un fel de jucrie, plimbat de colo-colo, prin
deert. efii si i jucaser cea mai sinistr
fars. Farsa rzboiului. Rzboiul invizibil. Da,
da, asta era, faa aceasta a rzboiului n-o
cunoscuse pn acum. Rzboiul de unul singur
cu sine nsui.
Se opri n dreptul unei ridicturi i rmase
acolo. Nava era n urm, cam la dou zile
distan, nu era nicio problem, se putea
ntoarce oricnd, dar tocmai pe asta mizaser
Seniorii Pcii, ei, Cavalerii Porumbelului Alb, pe
onoarea lui de soldat perfect, pe legile
indestructibile ce-l conduceau. tiau c el nu se
va ntoarce, tiau c el va lupta. Da, da, chiar
aa, va lupta. Fusese trimis s se lupte. Era
narmat, era pregtit pentru un rzboi, dar nu
avea dumani. i lipsea unul din elementele
eseniale: Adversarul. Logic, pentru ca un rzboi
s existe, este nevoie de cele dou tabere care se
nfrunt. n cazul su trebuia s se adapteze la
aceast situaie sui-generis, un rzboi n care
nu exist dect o singur tabr. Dar el,
rzboiul, trebuie s existe, pentru el fusese
trimis, nu?
Simi c ncepe s se nvrteasc ntr-un cerc
din care nu mai putea iei. Gndesc prea
repede, i spuse, i nu pot s-mi fac ordine n
minte. i scoase arma i o aez lng el, la
ndemn. Deci, rzboiul exist, din moment ce
eu, Soldatul, sunt aici pentru a lupta. Dar o
confruntare nu poate fi numit astfel rzboi
dac nu exist nicio victim. Ori, n situaia de
fa, n cazul su, nu exista dect un singur
rzboinic. Iar victima, unde era victima? Domnii
aceia calculaser totul, da, da, pregtiser
lupta n cele mai mici amnunte. i reveni n
minte scena cu feele acelea palide de ncordare,
le vedea cearcnele i le simea ncordarea i
mai ales le vedea satisfacia ce le apruse n
ochi n momentul n care fusese de acord s
vin aici, la captul galaxiei, s se lupte cu
himerele, cu umbrele i cu el nsui. Reuiser
s-i ating scopul, s-l fac s se lupte de unul
singur.
Raionamentul era foarte clar, dar timpul n
care ajunsese la el fusese lung, i trebuiser
patru zile pn s-i dea seama de adevr. El,
soldatul ce voise rzboi cu orice pre, fusese
trimis s se lupte, deci, din momentul n care
coborse pe aceast planet, se afla n rzboi.
Nu era nimeni vinovat c planeta era nelocuit,
c el, seniorul rzboiului, nu avea cu cine lupta,
c nu avea cel de-al doilea partener pentru c
jocul acesta periculos s fie echilibrat.
Un joc n doi. Dar de ce neaprat n doi? n
cazul su el inea i locul adversarului. Numai
c (i fraza dinainte i reveni ca o obsesie)
rzboiul nu-i respecta numele, i-l anula, dac
nu exista cel puin o victim. Nu era neaprat
nevoie de un nvingtor i de un nvins, nu, s-au
mai vzut cazuri n care lupta se termina
nedecis, dar ntotdeauna au fost victime.
Aceasta era condiia esenial a rzboiului.
i atunci rolul su se schimba, nu mai era
propriul su adversar, nu, trecuse deja de
aceast faz, acum trebuia s devin victima
propriei sale arme. Rzboiul avea reguli precise,
pe care el, Soldatul Perfect, nu le putea evita. El
nu avea voie s trieze.
Cu micri ncete, cu team parc, lu arma
i o strnse n mn. Apoi o apropie de casc.
Ct de bine calculaser totul, gndi. Acest
rzboi pentru care m aflu aici are nevoie de o
victim. O va avea. O va a...
CUPRINS

AVENTURILE LUI THEODORE .................. 6


Aventurile lui Theodore pe planeta 81 ....... 7
Theodore i viaa la ora ......................... 30
Theodore i viaa la ar .......................... 47
Ultima misiune a domnului Theodore ..... 59
ntoarcerea lui Theodore ......................... 80
Ferma lui Theodore ............................... 100
Theodore i cei 7 magnifici .................... 112
Cele zece misiuni .................................. 133
Prima cltorie ...................................... 142
A doua cltorie .................................... 156
A treia cltorie .................................... 163
A patra cltorie ................................... 172
A cincea cltorie .................................. 176
A asea cltorie .................................. 178
A aptea cltorie ................................. 180
A opta cltorie ..................................... 186
A noua cltorie .................................... 189
A zecea cltorie (ultima) ...................... 192
DRUM BUN, THEODORE! ..................... 195
ANTICRONICILE ANULUI 2000 ............. 213
O nunt ca-n poveti ............................ 214
Trafic .................................................... 220
Automatul de ngheat ........................ 225
ZMBII, V ROG! ............................... 232
Zmbii, v rog! ..................................... 233
VNT DE TIMP .................................... 239
Un vis cu dedicaie ................................ 240
Vnt de timp ......................................... 249
TABLETA DE SEAR ............................ 268
Un animal fantastic .............................. 269
Un mic amnunt ................................... 272
1+1=1 ................................................... 275
Un soldat perfect................................... 277