Sunteți pe pagina 1din 226

2

FRANCINE RIVERS
AZ RTATLANSG GYERMEKE
A m eredeti cme:
THE ATONEMENT CHILD
Copyright 1998 by Francine Rivers
Fordtotta: Csszr Mariann
Szerkesztette: Flp Ildik
Hungarian translation
1999
Jokerex Kiad
ISBN 963 858 984 1
Szmtgpes szvegtrdels: Szcs Bt., Dunakeszi
A nyoms a debreceni Kinizsi Nyomdban kszlt
Felels vezet: Brds Jnos
A regnyben hrom generci ntagjai nztek mr szembe a trtnet
alapjul szolgl, vagy ahhoz nagyon kzel ll bels kzdelemmel,
jllehet egyik sem tudott a msik bajrl.
Dynah nagyanyja soha nem heverte ki a vesztesget, anyja pedig a
becslett vesztette el azeltt az ember eltt, akivel lelte fl lett.
Dynah magra hagyatva vlegnye, csaldja, s az egyhz ltal nnn
erejre, hitre tmaszkodva keresi a megoldst. Hossz gytrds utn
hozza meg dntst, mintegy a hrom generci vezeklseknt, az let
javra.
Nagy rat fizetett, de nincs ms vlasztsa. Sajt lete is ettl a
dntstl fgg.
E knyv trtnete egy szrny, s az ember egsz rg elfelejtettnek hitt
fjdalmai, hazugsgai. Dynah Carey, a hv katolikus, az gretes jv
eltt ll diklny, magra marad rettenetes ktelyeivel. Egyedl marad
jogval, hogy dntsn letrl, hallrl. De ami leglis, az vajon jogos is
egyben?
Ez a megrendten gazdag rzelemvilg regny nem csupn a
lehetsges abortusz rzelmi s erklcsi krdseit veti fel. A vlaszokat a
fhssel egytt mi olvask is kutatjuk lelknkben.

3
1
Hideg januri este volt, amikor az a rettenetes, megbocsthatatlan dolog
megtrtnt.
Dynah Carey szmra az este a szoksos kerkvgsban zajlott,
mikzben vacsort szolglt fel a Stanton Manor regek Otthonban.
Szerette ezt a munkt, szvesen elbeszlgetett az ids lakkkal, amikor
lecsoszogtak kis lakosztlyaikbl az alagsori tkezdbe. Sally Wentworth
nagyszer szakcs volt, s vltozatos trendet lltott ssze. Az egyetlen
panasz, amit Dynah az eltelt t hnap alatt hallott, hogy tl nagyok az
adagok, s sok tel megy veszendbe. A lakk nagy rsze meglte a
nlklzs veit, s nem tolerlta a pazarlst.
Mr. Packard kivtelvel mr minden lak visszavonult. Az regember
lassan szrcslgette koffeinmentes kvjt.
- Az autd mg mindig a szervizben van, Dynah?
- Igen. Alkatrszre vrnak.
- gy emlkszem, mintha tegnapra grtk volna, nem?
- Valami miatt cssznak - vlaszolta Dynah egy vllrndtssal. Nem
aggdott a kss miatt.
- Az a fiatalember, a bartod, eld jn? - krdezte, mikzben Dynah-t
figyelte, aki ppen a startkat tlttte fl.
Mosolygott, s egy msik asztalhoz lpett. Nem, Mr. Packard, ma
este nem tud elm jnni. Bibliart ad.
- Akkor taln Sally el tud vinni.
- Nincs olyan messze a buszmegll.
- Legalbb egy mrfld. Egy magadfajta csinos lny ne mszkljon
egyedl az utcn, ks este.
- Mindig vigyzok.
- Ez ma mr nem elg. Az jsgok is tele vannak erszakkal. Oh, hogy
utlom. Az n idmben bezzeg vgigstlhattunk a vroson, anlkl, hogy
brmi flnivalnk lett volna.
Szomoran blogatott fejvel. - Ma mr olyan nagy ez a vros, hogy
szinte senkit nem ismersz. Az emberek jnnek-mennek, s azt sem tudjk,
ki lakik a szomszdjukban. A hzak meg gomba mdra nnek ki a fldbl.
Emlkszem, amikor kisfi voltam, mindenki ismert mindenkit. Be se
zrtuk a laksainkat. Nem volt mitl flni. Ma meg, miv lett a vilg?
rlk, hogy mr nem lek sok. Annak idejn, emlkszem, kint
ldgltnk a hz eltt s beszlgettnk. A szomszdok is kijttek, s
egytt ittuk a limondt. Azok voltak a szp idk! Manapsg senkinek
nincs ideje semmire, Mindenki rohan, vagy behzdik a laksba, tvzik,
s nem beszlget senkivel.

4
Dynah megrezte a szavai mgtt hzd magnyt. Nem panasz volt ez,
hanem gysz. A felesge ngy hnappal ezeltt meghalt. A csald a
szertarts idejre mellette maradt, de aztn mindenki ment a maga tjn, az
orszg klnbz llamaiba. Kt fia a nyugati parton lakott, tl messze
ahhoz, hogy rendszeresen ltogassk. A lnya India-nban lt, s
vasrnaponknt mindig felhvta t, ezrt Mr. Packard vasrnapjai
rendszerint jl teltek.
Ma szerda volt.
- Hinyzik az rmester - mondta halkan, majd elmerngve hozztette:
rmesternek hvtam Fredt.
Mr. Packard elmeslte, hogyan adta ezt a nevet felesgnek a msodik
vilghbor utn. Kt vet szolglt a csendes-ceni hadszntren, amikor
megsebeslt, s krhzba kerlt. Tovbbi hrom hnap utn jutott vissza a
kontinensre.
- Mialatt odavoltam, Freda megszlte a fiunkat, s rszmunkt vllalt.
Amikor az apm rkos beteg lett, felmondott, s bellt apm helyre
anym mell a fszerzletbe. Az n Fredm derekasan helytllt az otthon
frontjn. A feltr emlkek hatsra arcvonsai ellgyultak, szemben
knny csillogott. - Ht, ezrt neveztem el rmesternek. Aztn valahogy
rajta maradt.
- Zrnunk kell, Dynah! - kiltott tapintatlanul Sally a pult mgl, elg
hangosan ahhoz, hogy Mr. Packard is meghallja. Dynah az reg szenved
arcra nzett, s majdnem elsrta magt.
Az regember, elrtette a clzst, s nehzkesen felemelkedett a
helyrl. - Manapsg mindenki rohan - mondta a konyha fel pillantva.
Aztn tekintete megnyugodott Dynah arcn. J jszakt, Dynah.
Vigyzz magadra a sttben.
- Meggrem - felelte, szles mosollyal is megtoldva szavait, s
megrintette az regember vllt, amint ellpett mellette. - Ne aggdjon.
Juan Garcia elkezdfe felrakosgatni a szkeket az asztalok tetejre.
Dynah sszeszedte az reg tnyrjt, pohart s eveszkzeit, kzben
nzte, ahogy nehzkesen kicsoszog a terembl. Az zletei ma megint nem
hagyjk nyugton.
- Nem akartam megzavarni a trsalgsotokat mondta Sally, amikor
Dynah behordta a dolgokat a konyhba, s bepakolta a mosogatgpbe. -
Nmelyik annyit tud beszlni, hogy beleszl az ember. - Leemelte
kardignjt, a fogasrl s belebjt. - Nincs hov mennik, s nem tudnak
mit kezdeni magukkal.
- Hinyzik neki a felesge mondta, s Dynah arra gondolt, hogy
megkri, vigye el egy darabig.

5
- Tudom. Nekem is hinyzik a frjem. Hinyoznak a gyerekeim. Neked
meg az a jkp vlegnyed hinyzik. - Ledobta tskjt a pultra, s
belebjt a dzsekijbe. - s ahogy Scarlett OHara mondogatta: A holnap
egy j nap. - Flkapta tskjt, s egy rvid J jszakt kvnva elindult
a hts kijrat fel.
Sally nagyon sietett, s Dynah nem akarta a nyakba varrni magt.
Egybknt sem nagy a tvolsg a buszmegllig, s az t jl meg van
vilgtva. Kihozta htizskjt az ltzbl, levette fehr sportcipjt, s
belebjt htaposjba. Tornacipjt bedobta zskjba, s elksznt
Jantl. Keresztlment az ebdln, s az elcsarnokbl kilpett a
parkolba. Sally, mr lekapcsolta a vilgtsokat jszakra, gy csak egy
halvny lmpafny gett az udvaron.
Dynah sszbb hzta kabtjt, s tvgott az udvaron, a hts kapu fel.
Mg soha nem jutott eszbe flni. A Manor terletn nem trtnt mg
bncselekmny. A legrosszabb, ami eddig megesett, az volt, hogy egy
ismeretlen graffitit rajzolt a falra hrom hnappal ezeltt. Az igazgat mg
aznap dlutn tfestette a mzolmnyt, s a rendrk srbben rjratoz-
tak a krnyken. A vandlok nem jelentkeztek tbbet.
Az elmlt hten leesett, s a megfagyott h piszkosfehr volt. mr. A
hideg leveg cspte az arct, ahogy kilpett. Lehelete fehr felhcskket
formlt a levegben. Amint csendben kattand a zr, kiss megborzongott.
Egszen a nyakig felhzta cipzrjt s krlnzett. Taln Mr. Packard
v szavai miatt volt feszltebb. Nem indokolta semmi a flelmt. pp
olyan este volt, mint a tbbi, se nem sttebb, se nem hidegebb.
Mindenfel ismers rnykokat ltott, semmi fenyegetst nem rzett
bennk, amint lecsszott a tolkocsik rmpjn. A szoksos tvonala fel
indult, a Maple Street irnyban. Csupn nhny hztmb a Mainig, aztn
mg nyolc a Sycamoreig, s tovbbi pr utca utn mr ott is volt a
Tizenhatodik utcnl, ahol buszra szllt. A Henderson megllig
mindssze negyedrt kellett buszoz-nia, onnan pedig mr csak ht
hztmb volt a kollgium.
Dynah rnzett a karrjra. Kilenc-harminc. Janet Wells, a
szobatrsnje most biztosan a knyvtrban l, azt mondta, ma sokig fent
lesz s tanul. Janet mindig az utols pillanatra hagyott mindent, aztn
jelesre vizsgzott. Dynah elmosolyodott. Brcsak is ilyen szerencss
lenne. Neki rendszeresen kellett tanulnia egsz vben, hogy megtartsa j
jegyeit az sztndj miatt.
Sta kzben lvezte a tiszta jszakt. Mindig is szerette ezt az utct, a
szzadforduls pleteivel. Elkpzelte lakikat, amint kilnek nyron a
kertbe, s limondt szrcslnek, ahogy azt Mr. Packard meslte. Mintha

6
egy mozifilm elevenedne meg. Nagyon msfajta let volt ez, mint amiben
felntt otthon, San Franciscban az cen Avenue-n - s mgis valahogy
nagyon hasonl.
Ahogy most visszagondolt, rjtt, hogy akkor t vtk a szlei, vta az
iskola. Eltekintve az aprbb tkzsektl, sok szmpontbl burokban lt.
Persze voltak pillanatok, amikor kvncsian kutatta a vilgot, amellyel
szemben szlei vdeni prbltk. Amikor krdezett, trelmesen
magyarztak, pedig megnyugodott. Szerette s tisztelte ket, eszbe sem
jutott soha lzadni.
Anyja s apja mindig is hv katolikusok voltak. Nem emlkszik olyan
idkre, amikor ne lett volna valami ktdsk a templomhoz. Anyja a
krusban nekelt, s vasrnaponknt Bibliaolvasst tartott. Dynah
szeretetben ntt fel, s tja egyenesen vezetett az Uj let Kollgiumba.
gy tnt, lete Ethan Goodson mellett majd szlei pldjt kvetve
folytatdik.
Nem mintha panaszkodnk, Uram. Hls vagyok, nagyon is hls.
Megldottl a szleimmel, s azzal a frfival, akihez felesgl fogok
menni. Brhov nzek, csak a Te jsgodat ltom. A vilg egy csodlatos
hely, fel, egszen a csillagokig a mennyben.
Uram, krlek adj szegny reg Mr. Packardnak egy kis remnyt s
rmt az enymbl. Nagy szksge van r, hidd el. s Uram, Sallyrl se
feledkezz meg, krlek. Mindig aggdik valami miatt, s folyton rohan.
Olyan kevs rme van az letben. Es Atym, Juan ma este azt mondta, az
egyik gyereke beteg. Pedro, a legkisebb. s Juan nem brja fizetni a
biztostst s...
Egy aut haladt el lassan mellette.
Dynah felismerte a massachusettsi rendszmot mieltt az aut
felgyorsult. A hts lmpi vrs szemprknt meredtek a lnyra.
nkntelenl be-leborzongott, amint a kocsi befordult a Sycamore tra.
Klns.
Gondolatai ismt elkalandoztak, amint kedvenc hza eltt lpett el.
Ktajtnyira volt a Sycamore sarktl, nagy, Viktria korabeli hz,
aprcska elkerttel. A fggnyk mgl kiszrdtt a fny. A bejrati ajt
vastag mahagni fbl kszlt, lomveg bettekkel, melyek srga s
arany sznekben csillogtak a hts megvilgtsban.
J lenne ilyen helyen lni, egy szpen nyrt gyeppel krlvett nagy
hzban. Virgok lennnek a kertben, a hts udvarban pedig hinta s
homokoz a gyerekeknek. Elmosolyodott. Ethan valsznleg egy
nagyvrosban kap majd parkit, New Yorkban, Chicagban, vagy Los
Angelesben. Az tehetsgvel nem maradhat egy kisvrosban.

7
Nem is lmodta, hogy egy ilyen fi, mint Ethan egyltaln rnzhet, s
most felesgl megy majd hozz. Azt mondta, azon a napon, amikor
elszr megltta, mr tudta, Isten t kldte prjnak.
Ha szlei nem ragaszkodtak volna ahhoz, hogy az j let Kollgiumban
tanuljon tovbb, nem is tallkozhattak volna. O egy msik iskolt nzett ki
magnak Kaliforniban. Amikor az j let Kollgium szba kerlt,
elszr elutastotta, a kltsgek, s a nagy tvolsg miatt. m szlei
kitartottak mellette, s ezt tltk szmra a legmegfelelbbnek. Azt
akartk, hogy nllsgot tanuljon. Mellesleg az eredmnyei jk voltak, s
remnye lehetett sztndjra is.
Dynah most mr csak mosolygott ezen. Szlei soha nem titkoltk,
milyen hivatst szntak neki. Anyja mindenfel iskolkat bemutat
prospektusokat hagyott szt a hzban, hogy felkeltse rdekldst.
Mindegyik csodlatos szp park kzepn llt. Az j let Kollgiumnak
hat plete volt s egy templom is tartozott hozz. Dynah-t a mosolygs
dikarcok vonzottk a legjobban.
Soha nem volt krdses, hogy vgl egy katolikus iskolba iratkozik be.
Mi lenne alkalmasabb krnyezet, ahol Istent szolglhatn? Mgis,
tvolsg miatt elvetette. Tl messze kerlt volna a szli hztl.
Mikzben az utols vizsgit tette le a kzpiskolban, szmos
jelentkezsi lapot sztkldtt, de csak kevs rkezett vissza. Ngy
lehetsgre szktette le a vlasztst, elvetve mindent, ami az llam
hatrain kvlre esett. Apja azt javasolta, hogy anyjval utazzanak el Dl-
Kaliforniba, s nzzenek meg hrom ottani fiskolt. Miutn egyet
megltogattak San Josban, kapcsolatba lptek a msik kettvel, s
idpontot krtek a tanulmnyi osztly vezetjtl, hogy az sztndjrl, s
a tantervrl beszljenek.
Mg odavoltak, apja msik ngy intzmnnyel trgyalt, amelyeket elg
jnak tallt a lnya szmra. Az egyik Pennsylvaniban, a msik
Indinban, a harmadik pedig Illinoisban volt. Az egyikk mg egy vide
kazettt is kldtt. Kettbl dikok telefonltak, s a dikletrl akartak
beszlni vele. Az utols volt kzlk az j let Kollgium. Kldtek egy
katalgust, s meghvtk: ltogassanak el, s sajt szemkkel gyzdjenek
meg arrl, mit knlnak dikjaiknak.
gy gondolta, hogy csak az idt s a pnzt pazaroljk, de apja
ragaszkodott hozz, hogy odautazzon. - Elbb-utbb meg kell tanulnod
replni, madrkm.
Ez volt letben az els alkalom, amikor szlei, vagy a templomi
csoport nlkl utazott valahov. A fiskola mindenrl gondoskodott,
rezte, vigyznak r. Egy dik vrt r a repltren, elvitte a szllsra s

8
kt napon keresztl elksrte mindenhov.
Dynah elmosolyodott, amikor felidzte Ethan arct, ahogy ott llt a
tblval a kezben a reptren. Az volt az els benyomsa, hogy nla
helyesebb fickt mg nem ltott letben. Anyja mondta ugyan, hogy
valsznleg egy fiatalembert kldenek majd rte, de nem szmtott egy
mozisztr kinzetre. Teljesen megnmult, de mire flthoz rtek, a fi
olyan gyesen feloldotta a nmasgt, hogy szinte rgi ismerskknt
trsalogtak. Az t vgre mr nemcsak azt tudta, hogy a fi jkp, de azt
is, hogy j ember. szinte szeretettel fordult Isten fel, s komolyan
kszlt lelkszi hivatsra.
Apm is lelksz, s az apja is az volt meslte. - Ukapm pedig
vndor prdiktorknt jrta az orszgot. Az pldjukat kvetem n is.
Amikor thaladtak az egyetemi kapu boltve alatt, mr azt hitte Ethan
lesz a kvetkez Billy Graham.
Amikor megrkeztek a ni hltermekhez, Ethan bemutatta Charlotte
Hale-nek, aki egy felsves zenehallgat diklny volt
Alabambl. Charlotte tele volt vitalitssal, s dli vendgszeretettel.
Jniusban kirepl vgzsknt mr ksz tervei voltak: egy misszis
csoporttal Mexikba utazik, s dallal, s zenvel hirdeti majd az
evangliumot.
A kvetkez kt nap minden perct lekttte az iskolaltogats. Dynaht
fleg a zenei s az oktatsi tanszk munkja rdekelte. Klnbz
programokrl, sztndjakrl s lehetsgekrl hallott, s tbb tucat
dikkal is tallkozott. Charlotte mindenkit ismert, s mindenkinek be is
mutatta Dynah-t. Tallkozott a dknnal, a dikokkal, professzorokkal, s a
knyvtr igazgatjval, st mg kt kertsszel is. Dynah a ltogats
minden perct lvezte.
Szombat este legnagyobb meglepetsre s rmre Ethan is
csatlakozott hozzjuk a vacsornl. Elpirult, amikor a fi lelt az
asztalukhoz. Velk maradt, amg egy lny megszltotta, hogy menjen az
esti Bibliarra.
- A lnyok fele oda van rte az egyetemen - jegyezte meg Charlotte,
mikzben a fi ellpett az asztaluktl.
- Nem vagyok meglepve - felelte Dynah, s eszbe jutott, milyen
gondolatai tmadtak mr a reptrrl bevezet ton is.
Charlotte rnzett, egyenesen a szembe, s elmosolyodott. Vissza
kell jnnd. Mg van egy v.
Nem titkolta rzelmeit. - Azt akarod mondani, hogy csatlakozzam
csodli tborhoz?
Charlotte nevetett. Ezutn tbbet mr nem beszltek Ethanrl, de a lny

9
biztos volt benne, hogy bogarat ltetett a flbe.
Alig negyedrja trtek vissza a kollgiumba, amikor Ethan telefonlt.
Azt mondta, nemsokra ott lesz rte, s kiviszi a reptrre.
Megksznte, s meggrte, hogy kszen lesz. Reggelre Dynah gy
dnttt, hogy nem megy vissza az j let Egyetemre, ppen Ethan miatt.
Ha kt nap alatt ennyire belehabarodott, teljesen feje tetejre llna a vilg,
ha nap mint nap ltn. Az egyetem pedig nem volt olyan nagy, hogy
elkerlhette volna. Nem, nem lesz egy a sok hdolja kzl, hamis
remnyeket pedig nem akart tpllni magban, hogy t vlasztan.
Most mr mosolygott az egszen, ahogy visszaemlkezett azokra a
napokra, hvelykujjval megforgatva jegygyrjt. Nagyon ideges volt,
amikor visszafel autztak. Azt mondta Ethannek, hogy tegye ki a Delta
terminlja eltt, de a fi ragaszkodott ahhoz, hogy beksri. Leparkolt,
elvette a csomagjait, s vele maradt. Mellette llt a sorban, amikor a
beszllkrtyjt vrta, aztn mell lt a bokszban is. Dynah annyira
ideges volt, hogy legszvesebben a szk al bjt volna.
- Tudom, hogy nem vagyok valami nagy vilgjr, de nem kell
pesztrlnod mondta, s nevetni prblt sajt magn.
- Igen, tudom - felelte csendesen.
- Testrre sincs szksgem.
A fi rnzett, s ettl hirtelen ostobnak, s gyerekesnek rezte magt.
Tl fiatalnak a fihoz. Mgis belepirult a tekintetbe.
- Gyere vissza krlek - mondta.
gy hangzott, mint egy parancs. Elmosolyodott. - Hinyoznk a
nvsorolvassnl?
- Isten azt akarja, hogy ide gyere.
Olyan komoly, olyan hatrozott volt, hogy meg kellett krdeznie: -
Honnan tudod?
Ha Isten valban azt akarn, hogy erre az egyetemre jjjn tanulni, majd
kzli vele.
- rzem. Mr abban a percben reztem, amikor elszr meglttalak.
Ahogy belenzett kk szembe, tudta, mindig emlkezni fog ezekre a
szavakra. Igazbl szeretett volna hinni neki. Szerette volna viszontltni
Ethan Turnert, s az a tny, hogy a fi taln komolyan gondolja, amit
mondott,, sszezavarta gondolatait.
- Imdkozol rte?
Blintott, s tudta, nem is tesz majd mst.
Egsz tavasszal s nyron nem hallott a fi fell, de alig t perccel
azutn, mikor sszel a tornaterembe lpett, hogy beiratkozzon, egyszer
csak megjelent, s a vllra tette a kezt, mintha nyilvnosan magnak

10
tekinten. Az els dolga volt, hogy bemutatta Joseph Guiliernnak, aki a
legjobb bartja s szobatrsa volt.
Joe ksz meglepets volt. Nem igazn illett bele a katolikus egyetem
hallgatirl alkotott kpbe, viszont nagyon emlkeztette t azokra a San
Francisc-i fiatalokra, akiket kirndulsaik sorn szleivel ltott. Magas,
barna szem, ers testalkat volt, aki inkbb nzett ki vagnynak, mint
diknak. Idsebbnek tnt Ethannl, legalbbis rettebbnek.
- Ht persze - mondta szttrt karokkal, kiss cinikusan, s kinyjtotta
fel karjt. Hrom hnappal ksbb, amikor mr viselte az eljegyzsi
gyrt, Joe elmondta, hogy azon a napon, amikor kivitte t a repltrre,
azzal jtt haza, hogy tallkozott valakivel, aki egyszer a felesge lesz.
- Megkrdeztem, hogy beszlt-e Istennel errl, s azt vlaszolta, hogy
Isten volt, aki ezt a gondolatot a fejbe ltette.
Most is mosolygott, mint amikor Joe elmeslte azt a napot. Kzben elrt
a Tizenhatodik utca sarkhoz. Kpzeletben virgos utcakpek jelentek
meg, a szp jv, amit Ethan gr szmra. Az idn vgez, s nagyon
valszn, hogy kivl eredmnnyel. Abernathy dkn nagyon bszke volt
r, arra sztnzte, hogy tanuljon tovbb. Elintzte neki, hogy az egyik
kzeli templomban rszmunkt vllaljon. Kzben Dynah is befejezhetn
tanulmnyait. Ethan ragaszkodott hozz, hogy is megszerezze
diplomjt, mert rheggyzdse volt, hogy nagy hasznt veszik majd
parkijukon Dynah zenei s nevelsi tudsnak.
Annyira szerencssnek rezte magt. Micsoda lds, hogy egytt
dolgozhatnak majd Isten dicssgre. Mit akarhatott volna mg az lettl?
Oh, Uram. Te olyan j vagy hozzm. Mindent megteszek rted. Mindent,
ami vagyok, amiv lehetek, csak neked ksznhetek, Atym. Legyen
akaratod szerint.
Egy aut rt mell, s lelasstott a lpseihez. Szve nagyot dobbant,
amikor rjtt, hogy ez ugyanaz az aut, mint ami a Maple Streeten elment
mellette. Idegei megfeszltek, amint az ablak leereszkedett, s egy test
nlkli frfihang kiszlt: - Az egyetem fel megy, kisasszony?
- Igen, arra - felelte, mieltt valami okosabb eszbe juthatott volna, -
Elvihetem, ha akarja.
- Ksznm, de inkbb nem.
- Egyedl vagyok, a testvremet megyek megltogatni. Sajnos
eltvedtem. Elszr jrok erre. A fbejrat melletti pletben lakik.
Ettl megnyugodott, s kzelebb lpett. Lehajolt, s elre mutatott.
- Menjen egy mrfldet a Hendersonon, s forduljon jobbra. Hajtson
tovbb, s pont nekimegy. A park utni els hztmb.
Nem ltta kzben a frfi arct.

11
- Tnyleg elviszem, jjjn, mutassa nekem az utat.
Furcsa, rossz rzs kertette hatalmba. - Nem, ksznm mondta
udvariasan, s ellpett az auttl. Nem akarta megsrteni a sofrt. Mit
talljon ki? A buszmegll fel tekintett, ahol egy n ldglt. Ez pont
kapra jtt. - Egy bartommal tallkozom.
- Persze. Ksznm az tbaigaztst mondta a frfi kevsb
udvariasan. Az aut ablaka bezrdott. Lassan elindult, s Dynah
szrevette, hogy ugyanaz a rendszm, idegen aut volt, Massachusettsbl.
A kt hts lmpa gnyosan kacsintott vissza r.
Reszketve ment tovbb. Az ldgl nben a pincrnjket ismerte fel.
-Hell, Martha! Hogy van ma este?
- Megvagyok. Csak hasogat a lbam. Valaki fel akart cspni?
- Nem. Csak eltvedt.
- Na, persze. Mind ezt mondja.
- Az egyetemet kereste.
- Remlem, megmondtad neki, hov menjen?
- tba igaztottam.
Martha felnevetett. Lefogadom, hogy mst mondtl neki, mint amit
tlem hallott volna.
A munkrl beszlgettek, amg a busz vgre megrkezett. Martha lpett
fel lszr, s szoksos helyre, az egyik hts lsre telepedett le, ahol
zavartalanul olvashatta regnyt. Dynah ell lt le, a vezet kzelben.
Amikor elszr utazott letben ezzel a sofrrel, Charles egyenruhjnak
hajtkjn szmos jelvnyt ltott, s meg is krdezte, mirt hordja ket. A
sofr elmeslte, hogy minden balesetmentes v utn kapnak egyet. Pr
hetes ismeretsg utn Dynah betrt egy rme-zletbe, s egy tblt
csinltatott, amire a kvetkez szveget vsette: Charles Booker
Washingtonnak, kivl munkja elismerseknt az rdemes Sofr cmet
adomnyozzuk. Nevetett, amikor kicsomagolta a dobozt, s elolvasta a
szveget. Azta is ott dszeleg a busz elejn, a Dohnyozni tilos! tbla
mellett.
-Hogy van, Charlie?
A frfi rmosolyodott, mikzben egyik kezvel megnyomta az ajtzr
gombot.
- rlk, hogy ltom. Tegnap este hinyoltam a mosolyt.
- Ethan eljtt elm.
- s mr Cadillacet vezet legalbb?
A lny nevetett. - Nem. Mg mindig Buickja van. Elrehajolt, s a
korltra tette a karjt.
Charlie elgedetten blintott. - Mire megkapja a maga templomt, a

12
Cadillac is meglesz. Mi nem hagyjuk, hogy a lelkszeink brmi mst
vezessenek. Mi aztn tudjuk, hogyan kell velk jl bnni.
- Azt lttam is. Amikor egy alkalommal elltogatott Charlie
templomba, sajt szemvel ltta a lelksz gesztenyebarna Cadillecjt, a
kln rszre fenntartott parkolban. Olyan jl rezte magt az
istentisztelet alatt, hogy megkrte Ethant, legkzelebb is jjjn el vele.
Egyszer nagy nehezen rllt, de tbbszr mr nem volt hajland. Azt
mondta, hogy az zlsnek ez tl letszer volt. Nem tetszett neki a
hangos zene, se a kongregci rsztvevinek hangos bekiablsa a mise
alatt.
- Tiszteletlensg.
Dynah ms vlemnyen volt, jllehet valban nagyon klnbztt attl
a mistl, amihez maga is szokva volt. Mgis, szinte rezte a Szentllek
jelenltt a templom falai kztt. A hvk kifejeztk egyms, s Jzus
Krisztus irnt rzett szeretetket. Magval ragadta a mise hangulata. A
lelksz hangosan olvasta Isten igit, a kznsg biztos volt benne, hogy
pontosan tudja, hol kell feltnie a Biblit. Dynah nem vitatkozott Ethan
vlemnyvel. A lny korn megtanulta, hogy a kapcsolatukban a fi a
vezet szerep. Azt is vilgosan ltta, hogy Ethan konzervatv nevelsben
rszeslt, s innen addtak olykor nzeteltrseik is. A fi szlei, csakgy,
mint az vi, aktvan rszt vettek a kzssgi let vallsos esemnyeiben
s a jtkonysgi rendezvnyeken.
Charlie-val mindenflrl jl elbeszlgettek. Mr akkor buszt vezetett,
amikor Dynah mg szinte meg sem szletett, s nagyon jl ismerte az
embereket. Szvesen megosztotta vlemnyt.
Ma este Mr. Packard jrt Dynah fejben.
- Ismertem Packardkat - mondta Charlie. - Minden kedden felszlltak a
buszomra, s eljttek velem a vgllomsig. J emberek, annyi szent.
Olvastam, hogy az asszony elment. Nagy kr rte. Kedves hlgy volt.
- Taln megemlthetnm neki, hogy hinyolja.
- Igen, az j lesz. De az is lehet, hogy majd beugrm, s megltogatom.
Csak gy magunk kzt szlva, kimozdthatnnk a barlangjbl, s egy
kicsit kihozhatnnk az letbe.
Kisorolt a jrda mell, s megllt a Henderson megllban.
- Ksz, Charlie.
- Vigyzzon magra, kislny.
- Ksznm.
- Mondja meg, Mr. Packardnak, hogy fenntartok szmra egy lst ell
mondta mg, s bezrta az ajtt. Az vegen t mg integetett egyet.
Dynah visszaintegetett, s megvrta, amg a busz befordul a sarkon.

13
Megigaztotta tskjt a vlln, s elindult az egyetem fel.
A Henderson reg tlgyfkkal szeglyezett szp utca volt, patins
tglapletekkel, s hbortotta kertekkel. Az egyetemtl egy
hztmbnyire dlre, a vrosi parkban llt a kzssgi hz plettmbje,
ahol dikvezetk s tanrok egyarnt laktak. Kt v mlva, ha szerencsje
van, is ide kltzhet. Ez volt az a hely, ahol htkznap dlelttnknt
elksztket tartottak, s a vasrnap kivtelvel majd minden dlutn
valamilyen ifjsgi programot. Vasrnap viszont csak istentiszteletre,
illetve vallsos eladsokra vrtk a ltogatkat. A vrosban, nhny
orszgos lnc zleteit leszmtva, minden ms zrva tartott.
A parkhoz rve Dynah megtorpant, s szinte jgg dermedt a flelemtl.
Ott llt az utca tloldaln ugyanaz a massachusettsi rendszm aut,
amivel nemrg tallkozott. Idegesen mregette az autt, s
megknnyebblt, amikor ltta, hogy nincs benne sofr. Biztos megtallta a
fivrt, hisz mintha azt mondta volna, hogy a campus kzelben lakik.
Hirtelen valami mozgst szlelt a szeme sarkbl. Szve hevesebben
vert, s minden idegszla megfeszlt. Amint megfordult, egy magas, stt
alakot ltott kzeledni. Egy frfit.
sztne azt sgta, fusson, de a lba nem moz-dlt s egy pillanat
mlva mr tudta, hogy vgzetes hibt kvetett el. Mg nhny msodperc.
Ennyire volt szksge, hogy megragadja.

Purdy Whitehall janur 8-n, szerda este 22.37-kor kapta a hvst a
Middletown Rendrkapitnysg gyeletn.
Aznap egybknt csendes, nyugodt estjk volt, csupn egy
csendhbortsrl rkezett bejelents. Don Ferguson rmester nhny perc
mlva mr jelentette is, hogy csak nhny nosztalgiz hzaspr Elvis
dalokat nekelget.
Ez a hvs ms volt.
-Valaki siktozik a parkban - mondta izgatottan egy ni telefonl. -
Jjjenek gyorsan. Nagyon ktsgbeesetten sikt.
A hv szma s lakcme mr a beszlgets alatt megjelent a monitoron.
Henderson Avenue. Megnyugtatta a nt, hogy a segtsg mr tban van, s
kzben egy msik vonalon rtestette a kzelben tartzkod jrrkocsit.
Frank Lawson pp akkor llt meg rnie tterme eltt a Tizenhatodik
utcban, amikor a rdija megszlalt. Morgott egyet a bajusza alatt, s
beleszlt a mikrofonba. Bemondta a sajt, s a jrrkocsi azonost
szmt. - Nem tiszta a vtel, Purdy, krlek, ismteld meg.
- Valami baj van a Parkban, a Henderson magassgban, Frank. Milyen
messze vagy?

14
- Tz utcnyira. Mris indulok. Visszatrt a mikrofont, s
bekapcsolva a villog fnyt, egy hirtelen mozdulattal megfordult a
kocsival, s beleta-\ posott a gzba. Kevs aut jrt ilyenkor az utckon,
ezrt nem kapcsolta be a szirnt. Semmi rtelme felbreszteni az
embereket, ha nem muszj.
Ahogy befordult a Tizenhatodik utcra, ltta, hogy egy fehr kombi hajt
el nyugati irnyba. Ltta a hts lmpit, amint szablytalanul tvgott a
keresztezdsen. Frank soha nem hagyta annyiban az ilyet. Most lesen
befordult a Henderson Avenue-ra.
A parkhoz rve vatosan megllt, maghoz vette risi elemlmpjt,
gyorsan bejelentkezett Purdynl, s kiszllt. A parkot psztzta, amint
megkerlte autjt. rverse gyorsabb lett, htn felborzoldott a szr.
Valami nem stimmelt. Hatrozottan rezte.
Az adrenalinszintje gyorsan emelkedett. A park krli hrom hz
mindegyikben gett a villany. Az egyikbl egy n lpett ki, s kzeledett
az utcafront fel.
- Arra! - szaladt lefel a lpcsn frdkpenyben. - A kzssgi hz
mellett! Krem, siessen! Valakit bntalmaznak.
- Menjen vissza a hzba, asszonyom. Bzza rnk.
Egy msik jrrkocsi jelent meg a helysznen, s Frank Greg
Townsendet ismerte fl.
A n felszaladt a lpcskn, s becsapta maga mgtt az ajtt, de az
rnykt ltni lehetett a kivilgtott elszobbl, ahogy karjt fzsan
sszekulcsolta a melle alatt.
Greg odart Frankhez. - Lttl valamit?
- Nem, de rosszat sejtek. Te menj azon az svnyen, n meg itt megyek
be.
- Rendben.
Frank gy ismerte a park minden ngyzetmtert, mintha a sajt kertje
volna. Minden szombat dlutn idehordta a hrom gyerekt jtszani, hogy
a felesge azalatt pihenjen.
Br nem kellett hasznlnia az elemlmpjt, mert a park egsz terletn
j volt a kzvilgts, azrt kszenltben tartotta a fegyvervel egytt. Az
t mellett dulakods nyomait ltta a hban vgig a Henderson mellett,
egsz az egyetemi pletekig. Kiss tvolabb egy htizskot tallt a
fldn, mgtte pedig egy kabtot. Az svny szln lopakodott vatosan,
szemvel psztzva mindkt oldalt, s flelve, hall-e valami normlistl
eltr zajt.
Ahogy kzelebb rt a kzssgi hzhoz, a bokrok kzl valami
nyszrgsflt vlt hallani. Valami ktsgbeesve prblt elkszni, mint

15
egy llat, ha rejtekhelyt keres magnak.
sztnsen a fegyvere utn nylt, s kivette tokjbl. - Rendrsg!
Jjjn el a bokorbl, hogy lthassam!
- Elhzdott a fnybl, hogy ne legyen knny clpont.
A nyszrgs abbamaradt, s egy msik, egy megtrt, gyenge hang
vltotta fel. Egy n srsa.
Oh! Istenem. Istenem. Nem, nem. Legalbb ne itt} ahov a gyerekeket
hozom minden hten.
ltv fegyvert, Frank flrehzott nhny gat, s belpett a bokrok
kz. Felkattintva lmpjt, egy faleveleken kuporg lnyt pillantott meg.
Htratntorodva, szemei el kapta kezt. Szke haja csatakos volt a htl.
Frank felismerte a sztszaggatott pincrruht rajta. Vlln s szoknyjn
vres karmolsnyomok ktelenkedtek.
Agyt elnttte a dh. - Nyugalom mondta halkan, s lefel tartva a
lmpt, leguggolt mell.
A lny odbb hzdott tle. Lawson rmester vagyok, kisasszony.
Segteni szeretnk nnek. -Tovbb beszlt hozz, hogy megnyugtassa.
Nhny perc mlva felemelte a fejt, kk szeme riadtan kerekre tgult.
Als ajka berepedt, s vrzett, jobb szeme bedagadt egy tstl. Lbait
maga al hzva lt a piszkos havon, s ahogy srt, kezeit sszefonta fejn.
Frank lelkben a fktelen haragot mly egyttrzs vltotta fel. Akrki
tette, megfizet rte.
Greg kzeledett a msik irnybl, lptei nyomn recsegve trtek az
gak. A lny rmlten kapta fel a fejt, szemeiben a flelem iszonyata
tkrzdtt. Frank jl ltta a nyakn hevesen lktet eret.
-Nincs semmi baj - mondta, megrezve a lny flelmt. Felllt, s
ellpett oldalra, hogy lssa Greget. - Kisasszony Tawnsend rmester.
Csak krbejrta a terepet, hogy van-e mg valaki a parkban. - Rnzett
Gregre.
A rendr megrzta a fejt, s a reszketve kuporg lnyra esett a
tekintete. - Erszakos nemi kzsls?
- Attl tartok. Jobb, ha mentt hvunk.
- Ne! - kiltotta a lny vratlanul, ismt felfedve arct. - Nem, krem, ne
tegyk! - Vlla ersen rzkdott.
- De hisz orvosra van szksge.
- Haza akarok menni.
- Minden rendben lesz - mondta halk, nyugodt hangon. - Nem hagyjuk
egyedl. - Gregre pillantott. - Szlj, hogy ne kapcsoljk be a szirnt, s a
lmpt is, csak ha felttlenl szksges.
- Rendben mondta fegyelmezetten Greg, s elindult jrrkocsija fel.

16
- Jjjn, krem. Nincs mitl flnie. Mr biztonsgban van.
Megmozdult. Egy kiss kzelebb hzdott, de aztn visszahklt.
Ahogy megint ott kuporgott, elfogta a srgrcs. Karjaival lelte magt, s
egsz testben rzkdott. Mikor kiss megnyugodott, ringatzni kezdett,
temesen, elre-htra. Fejt mlyen leszegte.
Frank gombcot rzett a torkban. Nem lehet tbb tizennyolc vesnl. -
Ismerte?
Azt kvnta, brcsak ne kellene most krdseket feltennie, de minden
perc szmtott, ha el akartk fogni a tmadt.
Lassan megrzta a fejt.
- Hogy nzett ki?
- Nem emlkszem - suttogta reszketve. - Nem lttam az arct egyszer
sem. - Megprblt felllni, s kzben felnygtt a belhast fjdalomtl.
Frank kinyjtotta fel a karjt. De elhzdott tle, vilgosan a tudtra
adva, hogy nem szeretn, ha hozzrne.
Ismt leguggolt, s srva fakadt.
- Hogy hvjk?
- Meg kell mondanom?
- Segteni szeretnk. Tudnom kell a nevt, hogy segthessek.
- Dynah Carey. A kollgiumban lakom. A szobatrsam mr aggdik.
Janet, Janet Wells. Csupn kt utca. Most hazamehetek? Krem?!
- Mg nem egszen. Elszr el kell vinnnk a krhzba, Miss Carey.
Csak maradjon nyugodtan. Mr hvtunk segtsget. - Remlte, hogy a
mentsk kzt lesz egy n is legalbb.
Nem volt. Kt frfi rkezett hordggyal. Az idsebbik beszlt a lnnyal,
s kicsalogatta rejtekrl. Frank a kzelkben llt, s figyelte, ahogy a
mentsk vatosan lefektetik az egsz testben reszket lnyt. Meleg
takarkat tertettek r, s egy szjjal rgztettk, hogy ne essen le,
mikzben vgigtoltk az svnyen a mentautig. Nem beszlt, s a
szemeit se nyitotta ki.
Frank ajka megrndult, amint megltta a mentaut tetejn a villog
fnyt. A n, aki rtestette a rendrket, ismt az ajt eltt kvncsiskodott,
de rajta kvl mg sokan bmszkodtak vgig az egsz utcban. A
villanyok gtek, s az elhzott fggnyk mgl arcok figyeltk az
esemnyeket. Nhnyan odig merszkedtek kvncsisgukban, hogy
lejttek egszen a f szlig, hogy jobban lssanak. Szerette volna a lnyt
megkmlni ettl.
Gyorsan beemeltk a kocsiba, s az egyik ments beszllt vele htra. A
msik a sofr volt. Mg mieltt Frank elrt volna a jrrkocsihoz, mr el is
indultak a lnnyal a krhz fel.

17
Greg mr vrt r. - tfsltk a park tls vgt is, de nem talltunk
senkit. Aut sem parkolt a park kzelben. Adott szemlylerst?
- Annyit mondott csak, hogy mg nem ltta. Fia megvizsglta az orvos,
mg megprblok beszlni vele..

Dynah egyfolytban reszketett. Szlt a nvrnek, hogy szeretne
lezuhanyozni, de azt a vlaszt kapta, hogy csak miutn az orvos
megvizsglta. Segtett neki levetkzni, s belebjnia egy krhzi ingbe. A
mg mindig reszket Dynah figyelte; ahogy a nvr szttpett ruhjt
darabonknt nejIon zskokba rakta. Sros csizmja egy msik zacskba
kerlt, majd mindkettt kiadta az ajt eltt ll valakinek.
Dynah fogai szablyszeren vacogtak, de ennek a vilgon semmi kze
nem volt a vizsgl klmjhoz. A szrny reszkets s fzs bellrl jtt,
s mg a pokrc sem segtett.
- Mindjrt hozok mg egy pldet, Miss Carey - mondta a nvr s
kiment.
Dynah mr ppen szlni akart, hogy ne hagyja t egyedl. Magra
tekerte a takart, s kilt a vizsglasztal szlre. Azon gondolkozott,
miben fog majd hazamenni. A csend csak tovbb nvelte benne a
feszltsget. Borzasztan szeretett volna megfrdni, hogy lemossa
magrl a trtnteket.
De le tudja-e mosni valaha? Ki tudja-e trlni a tudatbl, s a szvbl
a flelmet? sszeszortotta a szemt, s azt kvnta: soha tbb ne jelenjen
meg szeme eltt ez a borzalom. Mr biztonsgban van. Minden rendben
van krltte. Vagy mgsem? Szeme kipattant. Hisz eddig is azt hitte,
hogy biztonsgban van, de mr tudta, csupn illzi volt. Amint ott lt a
ht nlkli hlingben a vizsglasztal szln, ppolyan meztelennek, s
vdtelennek rezte magt, mint ott kint, a parkban. Pni flelem trt r, s
tekintetvel a menekls tjt kereste. Haza akart menni. Haza a szleihez.
Haza, az cen Avenue-n ll otthonba. De mit szlnnak a szlei?
Taln a sajt szobjban majd nagyobb biztonsgban rzi magt.
sszerezzent, amint valaki benyitott. A doktor rkezett a nvrrel, aki a
kezben hozta Dynah ruhit.
- Dr. Kennon vagyok, Miss Carey. Hogy rzi magt?
- Jl - vgta r gondolkods nlkl, hisz nem mindig ezt mondta a
rendelben? Arca megrndult, szemt ismt knnyek leptk el.
Amikor megszlalt, alig ismert sajt hangjra.
- Lezuhanyozhatnk, krem? Szeretnk zuhanyozni!
- Nemsokra - felelte az orvos, s egy kismret magnetofont vett el a
zsebbl. Lenyomott rajta egy gombot, s lelltotta a szekrnyre maga

18
mell. Akkor nzzk meg elbb a szemt.
Amint nagyon vatosan vizsglni kezdte a srlseit, elmagyarzta
Dynah-nak, hogy azrt van szksg a magnfelvtelre, hogy segtsenek a
rendrknek a tmad kzrekertsben. Megkrdezte, hogy szdl-e, mire
azt vlaszolta, hogy egy kicsit igen. s hnyingere is volt. -Fekdjn le,
krem.
A nvr segtett, s kzben gyengden beszlt hozz, hogy kiss
megnyugtassa. De Dynah csak mg jobban remegett, amikor a
karmolsokat kezdte vizsglni, s tovbbi krdseket tett fel. Mikzben
vlaszolgatott, jra tlte a parkbli esemnyeket. A doktor nmely
krdstl zavarba jtt, elpirult, s elszgyellte magt. Szedett-e
fogamzsgtlt? Mikor volt az utols havi vrzse? Rszleteket akart
hallani arrl, ami trtnt, rszleteket, amelyekre irtzattal emlkezett
vissza, mgis ki kellett mondania.
- Nem akarok beszlni rla.
- Minden, amit elmond, a rendrsg munkjt knnyti majd meg.
s neki ki segt?
Istenem, hol voltl, mondd?
Amikor a doktor megkrte, hogy cssszon teljesen le a vizsglasztal
vgre, s lbait akassza be a kengyelbe, nem rtette, mit akarnak tle. A
nvr, aki tkletesen megrtette zavarodottsgt, prblt kmletesen
segteni.
- A doktornak meg kell gyzdnie arrl, hogy nem szenvedett
semmilyen bels srlst, Miss Carey. s mintt is kell vennie.
Bizonytknak.
- Bizonytknak? krdezte.
A doktor magyarzattl mg jobban pnikba esett.
Istenem. Jaj, Istenem. Mirt kell mg ezt is vgigszenvednem? Nem volt
mg elg?
- Rosszul vagyok. - Gyorsan fellt. A nvr felkapott egy kis tlkt, s
szja el tartotta, mikzben fogta a homlokt, s becz szavakat suttogott
flbe. A doktor elhagyta a rendelt, hogy ideje legyen sszeszedni magt.
Egy id mlva a nvrnek sikerlt annyira megnyugtatni, hogy a doktor
visszatrhetett.
- Mindjrt tl lesz rajta, kedvesem. Fogja a kezemet, szorthatja is, ha
gy jobb - mondta a nvr mly egyttrzssel a tekintetben.
Dynah megragadta a felje nyjtott kezet, teste megfeszlt.
- Llegezzen nyugodtan, Miss Carey. Ez az. Prbljon laztani.
A doktor mindent megmagyarzott: mit mirt csinl, de ez sem segtett.
A vizsglat alapos s fjdalmas volt. Amikor befejezte, bocsnatot krt az

19
okozott kellemetlensgrt, s szlt a nvrnek, hogy vgja le a krmeit.
Tovbbi bizonytk. A krmdarabokat zacskba tettk a laborvizsglat
szmra. A nvr felvteleket is ksztett a vlln, a combjn, a torkn, s
az arcn lev srlseirl.
Teljesen sszetrtn, Dynah mindezt mr csend-v ben trte.
Dr. Kennon szomoran nzett r, s megismtelte, mennyire sajnlja, a
trtnteket.
- Most mr fellhet - mondta gyengden a nvr.
- tadom az sszes anyagot a nyomozknak mondta az orvos,
mikzben az ajt fel indult.
- Ne! - kiltott Dynah, s szve hevesen vert. - Haza akarok menni!
- n megrtem az rzseit, de...!
- Nem. Nem rti. Hogy is rthetn?
Az orvos minden prblkozsa ellenre sem tudta t megnyugtatni. Egy
magnszalagg degradldott, amit nemsokra tadnak az ajt eltt
vrakoz rendrknek.
- Maga ezt nem rti! - kezbe, temette az arct, s srva fakadt.
- Szeretnm, ha itt tlten az jszakt, hogy megfigyelhessk.
- Nem! - Csak ennyit brt kinygni.
- Elkezdhetnnk az sztrogn terpit.
Erre felkapta a fejt. - sztrogn? Minek?
- Arra az esetre, ha megfogant volna.
Dynah rezte, hogy az ereibl minden vr elszll. Rmlten nzett az
orvosra, amint szavai eljutottak a tudathoz. - Lehet, hogy... lehet, hogy
terhes vagyok?
- Rendkvl kicsi az eslye, de jobb ha megtesszk az vintzkedseket.
Ha valban teherbe esett, akkor mr ks.
- Az sztrognnek lehetnek bizonyos mellkhatsai. Ezrt szeretnm, ha
velnk maradna egy jszakra, legfeljebb kettre.
Dynah a vizsglasztal szln lt csukott szemmel. Ethannal sok olyan
megmozdulson vett rszt, amelyeket a szlets eltti letrt rendeztek.
Megrtette, hogy az orvos magzatelhajtsrl beszl.
- Nem! - rzta meg a fejt. - Haza akarok menni. Krem.
Dr. Kennon a nvrre pillantott, aki odalpett az orvoshoz. Vltottak pr
szt, majd az orvos elhagyta a rendelt. A nvr megigaztotta a lny
vlln a pldet. Dynah szorosan sszehzta magn.
- Nagyon sajnlom, hogy mindezen t kellett esnie, Miss Carey. Dr.
Kennon csupn szeretn megknnyteni az n helyzett. - Egy pohr vizet
nyjtott fel. - Tudom, hogy milyen nehz. Ha most nem rzi magt elg
ersnek a gygyszeres kezelshez, rendben. Nincs semmi baj.

20
Holnap is lesz nap.
Dynah megrzta a fejt.
- Mra pp elg, kellemetlensgen esett t. Vrhatunk akr nhny hetet
is. Ha nem jn meg a menstrucija, visszajn hozznk, s csinlunk egy
terhessgi tesztet. Ha pozitv, mg mindig lesz idnk intzkedni.
Dynah nem akart belegondolni a nvrtl hallottakba. pp elg
borzalom volt szmra, hogy megerszakoltk, nem brt a terhessg
lehetsgre gondolni.
Uram! Te nem lehetsz ilyen kegyetlen. Ugye nem?
- Ha akar, most mr lezuhanyozhat.
A frdszobban Dynah megnyitotta a forr vizet, s olyan ersen
drzslte magt, hogy szinte fjt. Minden prblkozsa ellenre mg
mindig piszkosnak rezte magt. Tehetetlenl lekucorodott a sarokba, s
srt.
Mirt? Uram, mirt, mirt engedted, hogy ez trtnjk velem? Hol
voltak a vdangyalaim? Mivel haragtottalak magamra?
Arra riadt fl, hogy valaki benyitott.
- Jl rzi magt, Miss Carey?
- Jl vagyok mondta Dynah lcsukl hangon, a vzfggny mg
bjva. - Csak mg egy kicsit szeretnk itt maradni.
- A szobatrsa hozott be magnak ruht.
Dynah feltpszkodott. - Janet itt van?
- Most rkezett. A vrteremben van. Lawson felgyelvel
beszlget.Dynah megknnyebblten csukta le a szemt, s fejt a falnak
tmasztotta.
- A szkre teszem a ruhit. Nem srgeti senki, Miss Carey. Addig marad
a zuhany alatt, ameddig jnak ltja. Ha valamire szksge volna, kinn
vagyok az ajt eltt.
Dynah megrtette a clzst. A nvr elg messze lesz tle, hogy ne
zavarja, de elg kzel is, hogy ne legyen egyedl.
Gyorsan befejezte a tisztlkodst, s megtrlkztt. Belebjt a tiszta
pamut fehrnembe, a knny fehr garbjba, farmernadrgjba, s srga
pulverbe. Mg akkor is reszketett, amikor mr felhzta lbra
gyapjzoknijt, s csizmjt. Nem brta abbahagyni a reszketst. Az
erszak stt rnyka mg mindig szorongatta lelkt, s nem engedte.
A tkrbe nzve, alig ismerte meg a sajt'arct. Reszket ujjaival hajba
trva prblta rendezni kcos szke hajt, de feladta. Nem rdekelte
hogyan nz ki. Csak egyetlen dolgot akart: elmenni innen. A kollgiumi
szobjba vgyott, arra, hogy bebjhasson az gyba, a takark al, s
soha ne kelljen eljnnie onnan.

21
A nvr megmutatta, hol a vrterem. A terem kzepn ll Joe-t
pillantotta meg elszr, arcn mlysges fjdalommal, s egyttrzssel.
Janet egy hever szln lt, Ethan az ablak kzelben llt, s kifel
bmult. Amint belpett, felje fordult, arcn a fjdalom s a tehetetlen dh
letagadhatatlan indulatval. Janet mozdult meg elsknt. Hozzlpett, s
ersen tlelte. - Oh, Dynah. Dynah. Csillagom. Gyere, hazavisznk.
Minden rendben lesz, megltod. Nincs mr semmi baj.
Kifel menet Ethan csak egyszer rintette meg fj vllt, mire Dynah
nkntelenl sszerezzent, s a fi nem prblkozott kzeledssel.
Tekintett elbortotta az indulat. Dynah rezte a haragjt, ami csak mg
jobban megrmtette, s sszezavarta.
Janet besegtette Joe Hondjnak hts lsre. Karjt krje fonta, s
szorosan maghoz lelve tartotta hazig. Amikor felemelte a fejt,
tekintete Joe tekintetvel tallkozott a visszapillant tkrben. A sajt
flelmt ltta visszatkrzdni benne.
- Van ott egy pld, Janet - mondta halkan, amikor indtott. Dynahnak
melegre van szksge.
Ethan hallgatott, amg Joe kihajtott a parkolbl. - Megtalljuk a fickt,
Dynah. Eskszm. s...
Joe les pillantst vetett r. - Elg, Ethan.
- Nem elg - pattant lesen Ethan hangja, s megfordult. - Hogy nzett
ki, Dynah?
- Nem tudom - felelte, rezve, hogy remeg a hangja, de nem tudott
msknt szlni. - Nem lttam az arct. Egyszer csak elkerlt valahonnan
a sttbl, s elkapott.
- Hagyd mr abba, Ethan - szlt r Joe. - Majd a rendrk elintzik.
- Igen, persze. Elintzik, ahogy szoktk. - Ethan tovbbra is Dynah-t
nzte. - Valamit azrt csak lttl, nem? Egyltaln nem figyeltl, amikor a
Hendersonon mentl?
- Hagyd bkn! szlt r most Janet mrgesen. - gy viselkedsz,
mintha tehetne arrl, hogy megerszakoltk!
- Nem mondtam semmi ilyesmit.
Amikor Joe megllt a kollgium kapujnl, Dynah elhzdott Janettl,
s a kilincs utn nylt. Joe kipattant, kinyitotta eltte az ajtt, s
kisegtette. Ethan bnbn kppel lpett melljk a bejratnl.
- Ne haragudj, Dynah, nem akartalak...
- Be akarok menni - mondta, s meglkte a kilincset. Az ajt zrva volt,
hisz mr rgen elmlt a takarod. Pnikba esett. Az vegajt beleremegett
elkeseredett prblkozsba, hogy bejusson.
Joe szelden kezre tette a kezt. - Nyugi, a nvr mindjrt itt lesz. Majd

22
kinyitja az ajtt. Ne flj, biztonsgban vagy. - Hatrozott, kedves hangja
nyugtatan hatott a lnyra.
Mrs. Blythe vgre beengedte ket. Dynah s Janet belptek. Uraim,
minden rendben lesz. Ksznjk. Majd mi vigyzunk r - mondta, s
bezrta az ajtt. Dynah visszanzett az veg eltt ll Ethanra.
Megknnyebblt, ahogy a zrban megfordul kulcs hangjt hallotta. Mrs.
Blythe szeretettel fordult fel, belkarolt, s gy szlt: - Azt gondoltam, a
krhzban tartanak ma jszakra.
- O akart hazajnni - vlaszolt helyette Janet, szorosan mellette lpdelve.
- Ht, ha azt gondolod, hogy gy jobb, akkor nem bnom.
- Minden rendben lesz - mondta Dynah mosolyt erltetve arcra, hogy
elterelje a nvr aggodalmait. - Haza akart jnni, nem brt volna idegenek
kzt maradni egy egsz jszakra.
- Akkor most felhvom a dknt, s elmondom, hogy itthon vagy. Ne a
krhzban keressen reggel. Biztosan tudni akarja majd, hogy vagy.
Teljes megalzottsgban, Dynah nem szlt semmit. Hnyan tudhatjk
mr, mi trtnt vele?
- Holnap felhvja a diknkormnyzat figyelmt a veszlyre - folytatta
Mrs. Blythe. - Biztostott rla, hogy a nevedet nem emlti kedvesem, de a
kzssg rdekben, muszj megtenni ezt a lpst, amg elfogjk ezt az
embert. - Megnyomta kzben a legfels gombot. - Abernathy dkn
szeretne megkmlni tged amennyire csak lehetsges - mondta, s ismt
mgsimogatta Dynah sszetrt arct. - Azt hiszem, az lenne a legjobb, ha
nhny napig a szobdban maradnl.
- De rim vannak!
- Majd n beszlek a tanraiddal, s megmondom, hogy slyos
influenzd van. Elkldhetik a leckidet a kollgiumba. Janet meg felhozza
neked az ebdet. Mit szlsz hozz?
Dynah megadan blintott, s belpett a liftbe.
- Reggel felhvom a szleidet.
Dynah hirtelen lendlettel az ajtnak esett, nehogy bezrdjon.
- Ne! Nagyon krem, ne hvja ket!
- De kislnyom, joguk van tudni, mi trtnt.
- gysem tudnnak tenni semmit. Csak megijeszten ket. El akarom
felejteni az egszet.
- Majd reggel beszlnk rla. Elszr is aludj egy nagyot.
- grje meg, hogy nem szl nekik!
- Gondolod, hogy az iskolt hibztatjk majd?
- Nagyon szomorak lennnek, s fogalmam sincs, mit tennnek.
- Nos, akkor vrunk mg, s majd megltjuk.

23
Janet csak csorgott, mikzben Dynah lefekvshez kszlt.
Megkrdezte, hogy trtnt, s Dynah rszletesen elmeslte. Mindent el
akart mondani, mindentl, meg akart szabadulni, minden flelmtl s
dhtl, a szgyentl s a megalzottsgtl. A tnyek hallatn Janet egyre
jobban megsajnlta bartnjt.
- Sajnlom, hogy szba hoztam. Tbb nem fordul el. Jobb, ha te sem
gondolsz r tbb.
Felemelte a takart, s Dynah kr simtgatta. - Hzd jl a fejedre, s
aludj egy nagyot - mondta, s lehajolva homlokon cskolta.
- Brcsak felhvtl volna. Szvesen elmentem volna eld.
Dynah lelkifurdalst rzett, amirt nem tette. Meg kellett volna szvelnie
Mr. Packard aggodalmait. Bekredzkedhetett volna Sally autjba is.
Charlie-ra kellett volna hallgatnia, s vatosabbnak lennie.
- De azt mondtad, hogy a knyvtrban leszel egsz este, s tanulsz.
- Nem mentem el. Chaddel kvztunk egyet, utna hazajttem, s itthon
tanultam.
Dynah nem beszlt tbbet. Irtzatos fjdalom szorongatta a torkt. Ha
ezt tette volna... ha azt tette volna.
- Magadra hagyhatlak nhny percre? Ki kell mennem a frdszobba.
Dynh knnyeivel kzdve blintott, s megprblt mosolyogni.
Janet felkapta rzsaszn pizsamjt, s a neszeszert, majd lekapcsolta
az gy melletti lmpt. Amint kinyitotta az ajtt, egy automatikus
mozdulattal leoltotta a mennyezeti vilgtst is, s a szoba sttbe borult.
A kszbrl mg visszaszlt, hogy nem marad sokig. - Jvk rgtn,
Dynah. Prblj meg aludni. Holnap mindent jobb sznben ltsz majd -
mondta, s bezrta maga mgtt az ajtt.
Az oldalra fordult, mint egy magzat, fejre hzta a takart, s srt.

Msnap Dynah felhvta Sally Wentworth-t, s felmondta az llst a
Staton Manor hzban. A meglepett Sally tudni akarta dntse okt.
- Tbb idt kell a tanulsra sznnom ezentl -mondta, mikzben
mardosta a bntudat a hazugsg miatt. De vgl is majdnem igazat
mondott. Sok ptolnivalja akad majd, ha ismt csatlakozik az
vfolyamhoz.
- Ha esetleg tbb pnzt akarsz, adhatok egy dollr emelst rnknt.
- Nem a pnzrl van sz, Sally. Tnyleg nem. - Tudta, hogy hamarosan
j llst kell tallnia. Nem engedhette meg magnak azt a luxust, hogy ne
dolgozzon. Az sztndj a tandjnak csupn egy rszt fedezte. A
klnbzetet a szlei lltk, ppgy, mint a kollgiumi djat. Mg akkor is
ott voltak a ruhzkods kltsgei, a kocsi fenntartsa, s a knyvek. Neki

24
kellett a biztostst, a tankolst, s a javtsokat fizetni.
Ha az autja tegnap este mkdkpes lett volna...
- Mr. Packard rdekldtt felled. Ugye tudod, hogy hinyozni fogsz
neki?
- Tudom - mondta, s sszeszorult a torka. Eszbe jutott az regember
figyelmeztetse, s slyos teherknt nehezedett r a bntudat, hogy nem
hallgatott r.
- Nem tehetek mst, Sally. Egyszeren nem maradhatok.
Azt is kptelen volt mr kimondani, hogy azrt elltogat hozzjuk nha.
- Azt hiszem, megrtelek. Nem ppen egy vidm munka ez itt.
- n szerettem.
- Ha gy lenne, nem mennl el. Biztos vagy benne, hogy jl dntttl?
Olyan hirtelen trtnt mindez.
Kicsit elbizonytalanodott, a falhoz nyomta a homlokt. Nem volt kpes
elmondani az igazat. Tl megalz lett volna. De a legrosszabb mgis az
volt, hogy ugyanakkor nem brt msra gondolni. Flt, annyira flt. Mr
attl a gondolattl is kalaplt a szve, hogy esetleg ki kell lpnie a
kollgium falai kzl. Ethan elhozhatn az autjt reggel, de mi van, ha
megint lerobban? Mi van, ha Janet nem tud rte menni? Ha Ethan
elfoglalt? Akkor meg kellene ismt tennie azt a hossz utat a Maple-on
vgig a Main tig, s ott buszra szllni. De ehhez a park mellett kell
elmennie...
Nem. Megrzta a fejt. Nem vllalhatja.
- Nagyon sajnlom, Sally. - Szgyellte, hogy ilyen vratlanul mond fel.
Sajnlta otthagyni Sallyt, Juant, s az regeket. Fjt, hogy Mr. Packardnak
hinyozni fog. Mindent sajnlt, s minden bntotta.
- Ht, n megprbltam. Sejthettem volna, hogy ez lesz, ha dikot
alkalmazok. Most aztn dolgozhatok orrvrzsig, amg tallok valakit. Ne
szmts ajnlsra tlem. - les kattans szaktotta flbe beszlgetsket,
amikor Sally letette a telefont.
A kvetkez napokat Dynah tanulssal prblta eltlteni, de nem sok
sikerrel. Fradtnak rezte magt, s csak aludt volna egyfolytban. Amikor
meg aludt, lma nyugtalan, szaggatott volt. Kptelen volt odafigyelni
brmire is.
Lawson nyomoz megkereste, s beidzte a kapitnysgra, hogy
jegyzknyvet vegyenek fel. Azt mondta, elkld rte egy jrrkocsit,
Dynah megksznte, de nem krte. Nem volt szksge a pletykkra. Janet
szerint mr gy is elterjedt, hogy valakit megerszakoltak a parkban.
Ethan ragaszkodott hozz, hogy elvigye. Amikor eljtt rte, elmondta,
mit tallt ki arra az esetre, ha valaki megltn ket a rendrsgen. Az volt

25
a trtnet, hogy kutatmunkt vgeznek, s a brtnt ltogatjk meg. -
Majd n beszlek - mondta.
Nem esett tbb sz kztk. A lny aggdnak s szomornak tnt. A
sajt gondolatai jra a borzalmas esemny krl forogtak. Azta a
szrnysges jszaka ta elszr lpett ki az utcra. Ahelyett, hogy az
szaki kaput vlasztotta volna, Ethan a fkapun hajtott ki, s a
Hendersonon suhantak vgig. Egszen a Mainig csukva tartotta a szemt.
A rendrsgre rve, Ethan kint maradt a hallbn, mialatt Dynah-t egy
rn keresztl krdeztk megerszakolsnak rszleteirl. Beszlt a fehr
autrl massachusetts-i rendszmmal. Nem emlkezett se szmra, se
betre. Lawson nyomoz jra s jra visszatrt a frfi szemlylersra,
tapintattal, de kitartan prblt megtudni valamit a termetrl, a hangjrl,
valamit, aminek alapjn azonostani lehetne. Magas volt, vagy alacsony?
Testes, vagy vkony? Milyen ruht viselt? Volt-e valamilyen akcentusa?
- Minden, amire emlkszem, egy stt alak. Nem szlalt meg. Csak...
elkapott.
Semmi bizonytkot nem talltak arra, hogy a fehr autban l frfi
azonos lenne a tmadval, aki megerszakolta.
Szaggat fejfjssal trt haza, amitl aztn fl jszakn keresztl hnyt.
Dynah kilenc nappal az eset utn trt vissza a csoportjba. Az els nap
rettenetes volt. Mindig jl rezte magt az emberek kztt, de most
idegestettk. Ami a legrosszabb volt, hogy mindenki az esetrl beszlt. -
Kvncsi vagyok, ki lehetett az.
- Taln az a lny, Mainbl. Nhny napja elment az iskolbl, nem?
- Azt hallottam, hogy terhes.
- n nem hallottam. Tnyleg?
- s mi van, ha volt? Taln rosszul tette, hogy elment? n biztos, hogy
kptelen lennk itt maradni, ha valami hasonl szrnysg trtnne velem.
Mirt? Te taln igen?
- Elkaptk mr?
- Nem. Tegnap lttam egy rendrautt a Hendersonon. Azt hiszem,
kikrdezik a lakkat, htha tallnak valakit, aki ltta az esetet.
- A tegnapi lapokban azt rtk, hogy egy massachusetts-i rendszm
fehr kocsi sofrjt keresik.
- A bartom szerint nem fogjk el a fickt. Valsznleg mr rg tl van
a hatron, s bottal thetik a nyomt.
- Massachusetts-ben.
- Remlem, mg valahol itt van.
- Remlem, hogy tkzben balesetet szenvedett.
- Ht nem flelmetes valahol? Belegondoltatok? n pldul nap mint nap

26
arra jrok, mita erre az egyetemre jttem. Mostantl kicsit ms rzs.
- Hov msz, Dynah?
Elvrsdtt kvncsi tekintetk lttn. - A dikmunka irodba -
mondta, s knyveit pajzsknt maghoz szortva sietsen tvozott.
- De ht mr van egy llsod, nem? A Staton Manorban, igaz?
- Fel kellett mondanom.
- Azt hittem, jl megfizettek.
- Azzal nem volt baj, valban, de nagyon messze volt, s tl sok' idt
elrabolt a tanulstl. Most valami olyan munkt szeretnk, ami bell van
az egyetem terletn.
Hazugsgok, hazugsgok. Annyit kellett hazudnia mostanban...
- Van most egy lls a knyvtrban. Onnan tudom, hogy n hagytam ott
nemrg. Untam a polcozgatst.
Megkapta az llst, s mr a htvgre megvolt a beosztsa is. Htfn
kezdett dolgozni.
A kvlllk szemben minden a legnagyobb rendben volt. Kevesebbet
mosolygott ugyan, de ezt a bartai betudtk a fradsgnak, de ht
mostanban gy volt ezzel minden dik.
Dynah rezte, valahol a lelke mlyn sztszaktottak benne valamit, s
nem tudta elkpzelni, hogy valaha is kpes lesz sszerakni magt.
lmatlanul fekdt az gyn, s jra s jra egy gyerekvers jutott eszbe.
Dingi-Dungi a falra lt,
Dingi-Dungi letengerlt
Jhet a kirlytl l
katona
nem rakjk Dingit ssze soha
Szeretett volna Ethannal beszlni az rzseirl, de valahnyszor szba
hozta, a fi tmt vltott. rezte a kztk ttong szakadkot, ami minden
httel egyre tvolabb vitte ket egymstl. Mg most is egytt tanultak a
knyvtrban, pntekenknt mg mindig elmentek vacsorzni, moziba
szombatonknt, s templomba vasrnap, de egyre a rgi Ethan utn
vgyakozott. Hinyzott a fi gyengdsge, figyelmessge, amivel azeltt
elhalmozta, kapcsolatuk teljessggel nlklzte az intimitst. Persze most
is beszlgettek, de nem arrl, amirl kellett volna. Nem arrl, ami a nap
minden percben betlttte a gondolatait. Nem arrl, ami eltvoltotta ket
egymstl.
Ma este egy olasz kisvendglben ltek, s Dynah hallgatta a fi
beszmoljt a sznoklattan leckjrl. Egy teljes rn keresztl beszlt a
lehetsges megoldsokrl. A pincr eljk rakta az tlapokat, majd felvette
a rendelst. Ethannak saltt s parmeznos borjt hozott, neki pedig olasz

27
tsztt.
- Mi a vlemnyed? - krdezte vgl, vizespohara mgl, lenyelve az
utols falatot.
Dynah csak tologatta tnyrjn az telt. Egyszer csak felemelte a fejt,
s csendesen, fjdalommal a hangjban megkrdezte: - Te mit gondolsz?
Szerette volna megkrdezni, mit rez, azutn, ami vele trtnt? Hogy
mirt t hibztatja a trtntekrt? Mirt gondolja, hogy az hibja, hogy
megerszakoltk? Egyik krdst sem tette fel hangosan a finak, de
elsttl tekintetbl ltta, hogy kiolvasta a szembl krdseit.
- Mirt nem tudod elfelejteni?
- Te taln el tudod?
- Prblom. Prblom elfelejteni, hogy valaha is megtrtnt.
Tekintete komor volt, Dynah nem tudta megmondani, hogy a haragtl,
vagy a fjdalomtl. Tudta, hogy igyekszik elfelejteni, de ezzel mg nem
olddik meg semmi. De maga sem tudta megmondani, mi lenne a
megolds.
- n is szeretnm elfelejteni. Hidd el, nagyon is. De nem tudom. Minden
este megjelenik az lmaimban. - Lehajtotta a fejt, s, szja szlt ha-
rapdlva a piros fehr kocks trtt nzte. Ha elsrn magt, csak rontana
a helyzeten.
- Taln el kellene menned egy pszicholgushoz.
Elgondolkozott, vajon a fi tisztban van-e azzal, milyen szenvtelen,
milyen tvolsgtart hangon beszl hozz. Mint egy idegenhez. Csak az
problmja mindez? t nem rinti ugyangy? Nem lesz majd alig
nhny hnap mlva a frje? Nem kellene jobban odafigyelnie az
rzseire? Mirl beszl tulajdonkppen? Kutatta az arct, ezt a zavarodott,
fjdalmas arcot.
- Lehet, hogy mindkettnknek el kellene mennnk.
- Lehet, hogy csak idre van szksgnk.
- Dhs vagy.
- Igen. Dhs vagyok. Legszvesebben meglnm azt a fickt.
Egyfolytban azon jr az eszem, mit tennk vele, ha a kezem kz
kaparinthatnm. Ezt akartad hallani, Dynah? Ugye szpen sszeillik
vlasztott hivatsommal? Meghasonulok nmagammal, valahnyszor elnt
az indulat! Krlek, ha nem esik nehezedre, beszljnk msrl vacsora
kzben. Az asztalra hajtotta a szalvtjt.
Felvette a szmlt, s elkotorva pnztrcjt, egy hszdollrost dobott
az asztalra.
- Menjnk innen! gy ltszik nem is vagy hes, - mondta, s kicsusszant
az asztal mgl.

28
Egsz ton hallgattak. Mit mondhatott volna, amitl brmi
megvltozna? Ethan nem mondta el, mi bntja, de rezte. Olykor ltta a
szemben, jllehet a fi megprblta eltitkolni elle, st, mg nmaga ell
is.
Bemocskoldott.
Ethan leparkolt a kocsival a kollgium eltt, s lelltotta a motort.
Megmarkolta a kormnyt, s szinte suttogta: - Sajnlom, Dynah, de
kptelen vagyok beszlni rla. Kptelen vagyok mg csak gondolni is r. -
res tekintettel pillantott a lnyra. - Nem tehetsz rla, hogy megtrtnt. Te
nem tettl semmi rosszat. Egyszeren egytt kell lnnk ezzel.
Egytt lni. A szavak visszhangzottak fejben. Egytt lni. Egytt lni.
Egytt kellene lnnk ezzel a szrnysggel, ami csak nvekedni fog, mint
egy torzszltt, s felfal bennnket?...
- h, Ethan! gy szeretnm, ha tlelnl, s azt mondand, hogy minden
rendben lesz-.
Akkor kinylt, s kzelebb hzta a lnyt maghoz, de Dynah megrezte
a klnbsget. rintse hideg volt, majdhogynem szemlytlen. - Lesz
mg valaha minden gy, mint rgen?
Nem kellett a fira nznie, hogy rezze elhideglst, -Ha Isten is gy
akarja.
Szavai pofonknt csattantak. Dynah elhzdott tle, s dbbenten
emelte r tekintett.
- Te azt gondolod, hogy Isten megbntetett engem valamirt. Azt hiszed,
hogy azrt engedte, hogy ez trtnjen velem, mert meg akart leckztetni.
- Nem tudhatom. Lehet, hogy igen, lehet, hogy nem. Mindig is azt
gondoltuk, hogy minden mgtt valamilyen nevel szndk hzdik.
Nzd, n nem tudom, mirt trtnnek az ilyen dolgok. Mirt vannak
hbork? Mirt heznek a Harmadik Vilg npei? Nem lltom, hogy
ismerem Isten szndkait. De azt tudom, hogy semmi nem trtnik csak
gy, vletlenl. Isten minden cselekedetnek j oka van.
Dynah szve sszeszorult. Ethan mindig olyan biztos volt benne, hogy
ismeri Isten akaratt. Akkor is tudta, amikor azt mondta a lnynak, hogy
erre az egyetemre kell jnnie, s hogy felesgl fogja t venni, mert ez,
Isten akarata. Mitl vltozott meg minden?
Hirtelen megfordult, kinyitotta az ajtt, s kiszllt.
Dynah! Vrj! - Ethan is kiszllt a kocsibl. Dynah! Ne csinld
ezt!
Mieltt mg utolrhette volna, felszaladt a lpcskn, s berohant, az
pletbe. Nhny lny pp akkor szllt ki a liftbl. Gyorsan bevgdott
mgjk, s megnyomta a harmadik emelet gombjt.

29
Szerencsre Janet valami randin volt megint, gy egyedl lehetett
gondolataival. Tskjt letette az asztalra, s fejt kezbe temetve
leroskadt mg.
Eszbe jutottak az szvetsg kegyetlensgei. Csupa hnyattatssal,
rabszolgasggal, s hborsggal teli trtnet. Mg miutn elrtk az
gret Fldjt se mentek rendben a dolgok. Hbork, hall, tragdik
sorozata. A trzsek lzadtak s engedetlenkedtek. A prftk megbnst
hirdettek. De Izrael nem hallgatott rjuk. Isten npe nem hallgatta meg
szavukat. Nem bztak, s nem engedelmeskedtek. Makacsak s konokok
voltak. s Isten megbntette, hogy visszatrtse ket.
h, Istenem! n bztam benned. n engedelmeskedtem.
A hitetlenek esnek bnbe s buknak el.
Prblta megfejteni, mivel vonhatta magra Isten haragjt. Szerette t.
Nha azt gondolta, csak azrt szletett erre a vilgra, hogy Istent
szolglhassa. Mita az eszt tudja, hitt Jzusban. Szmra valsg volt. A
Megvlt, a Szentllek, a Vlegny, az r. gy neveltk, hogy bzzon
jsgban s vdelmez szeretetben. gy tantottk, hogy v tekintete
mindenkire kiterjed, aki hisz benne.
Mindenkire.
Te tetted, Uram? Te tetted?
Az r a mester, s n vagyok az agyag.
Anyjt ltta maga eltt mosolyogva. - Isten majd szp nv forml
tged, olyann, amilyenn szeretn.
h, Uram! Mirt trtl ssze? Mirt vetettl pokolra engem? Valban
ez volt megrva az letem knyvben? h, Jzus, mondd, mivel bntottalak
meg? Tl bszke voltam Ethan miatt? Taln mert tl boldog voltam, hogy
a felesge leszek? Azrt, mert nem tltttem elg idt szegny Mr.
Packard-dal? Durva voltam azzal a fehrauts frfival? Nem imdkoztam
eleget? Jobban szerettem volna Ethant, mint tged? Ezrt emelted kznk
ezt a falat? h, Jzus, mondd, mit tettem ellenedre?
h,, Jzus, Jzus...
Megszlalt a telefon. Tudta, hogy Ethan az, de nem vette fel.
2
Dynah
Dynah szrevette a knyvtrhoz vezet mrvny lpcskn l Joe-t,
aki htt egy oszlopnak tmasztva stkrezett. A fi, amint megltta,
mosolyogva llt fel, s rgtn elindult fel.
- Dolgozni msz?
- Majd hatra vlaszolta, a fi arct frkszve. - Tanulok addig.
- Ma szp id van, akr kint is lehetne tanulni. Mit szlnl, ha stlnnk

30
egyet a parkban?
Gyanakodva nzett r. - Ethan kldtt? - Amikor J szja bnatosan
legrblt, gyorsan menteni prblta a helyzetet. - Te magad mondtad
mindig, hogy n Ethanhoz tartozom.
. - Ez most is gy van.
Megijedt. Akkor mirt vrt r? Biztos van valami oka. Csak Ethannal
lehet sszefggsben. Megigaztotta mellhez szortott sztcsszott
knyveit, s vrt. Nem volt biztos benne, hogy hallani akarja, amit Joe
mondani kszl. Flt, mit mondhatott Ethan a finak tegnap esti
viselkedsrl.
- Mr egyltaln nem haragszom, ha ezrt vrtl. Megmondhatod neki,
hogy nem hibztatom. Nem tehet arrl, hogy gy rez.
Joe arckifejezse hirtelen megvltozott. Vonsai lgyabbak lettek,
ahogy Dynah arct bmulta. Prblt nem gy nzni r, mint Ethan, de
kereste a pillantst, s prblta megfejteni a fegyelmezett tekintet mgtt
meghzd vihart. Nem igyekezett kitrni a lny fjdalma ell. - Engedd
meg, hogy vigyem a knyveidet.
Dynah sz nlkl tadta ket. A macskakves ton stltak a politikai
tudomnyok s a kpz-mvszeti tanszkek pletei kztt a park fel. A
tlgyfkon mr ltszottak az apr, kibomlani kszl levlkk. Korbban
biztosan szreveszi, s boldogan figyeli a tavaszra vr fk szpsgt. De
most mg csak fl sem nzett. Szorosan Joe mellett lpdelt az rnykban,
amg ki nem lptek a napra.
Joe nem beszlt, de a csend nem zavarta. Ethannal ellenttben, Joe nem
igyekezett minden percnyi hallgatst megtlteni szavakkal.
Isten minden cselekedetnek oka van.
Nem brta kiverni a fejbl ezt a mondatot.
Mifle ok, Uram? Mondd, mifle ok?
- Itt j lesz - szlalt meg Joe, s lerakta a knyveket egy padra.
Dynah krlnzett. Ott vlasztott helyet, ahov zavartalanul sttt a nap
a felhtlen kk grl. Rgen nagyon szerette ezt a helyet. Gyakran jrt i
ide Janettel s a tbbiekkel, napozni. Most inkbb egy emberektl tvoli,
stt zugra vgyott. rezte, hogy Joe vrakozva figyeli. Mosolyt erltetve
arcra lekuporodott, s maga al hzta a lbait. Joe felhzott trdeire
hajtotta fejt. Dynah mindig felszabadultnak rezte magt a fi
trsasgban, amitl mostani feszltsge csak mg zavarbbnak hatott.
Tallomra felemelt egy knyvet, s kinyitotta. -Nos, mit akart Ethan
zenni veled?
- Nem kldtt, Dynah.
Felemelte a fejt, s hunyorogva nzett a fira. - Biztos?

31
- Csak veled akartam lenni, s beszlgetni egy kicsit. Tudni akartam,
hogy vagy, mi van veled.
Nmn leeresztette a fejt, s gy szlt: - Jl vagyok.
- Nem. Nem vagy jl. Tl spadt vagy ahhoz, hogy minden rendben
legyen veled.
- Nzd, az elmlt kt ht j rszt a szobmban tltttem. Most meg a
knyvtrban dolgozom. Szgyellte magt, mert tl lesre sikerlt a
torkbl kiprselt vlasz, az elfojtott rzelmek miatt. A tehetetlen dh volt
a legnagyobb ellensge most. Mint j keresztny, alzatosnak,
megbocstnak s engedelmesnek kellene lennie, s elfogadni Isten
akaratt.
Valban ez volt az akaratod, Uram? Nem rtem, mirt kellett ennek
megtrtnnie? Mirt kellett az egsz letemnek felborulnia?
- Tudsz aludni?
- Igen.
- Ne csinld ezt, Dynah. Tudod, hogy nekem elmondhatod.
sszeszortotta a fogait. Mirt Joe mondja ezt? Mirt nem Ethan van itt
vele, s mirt nem vele beszlget? Az dolga volna, hogy meghallgassa,
megnyugtassa. ll hozz a legkzelebb, vagy nem? Neki is kze van a
bajhoz.
Elfordtotta a fejt. - Nem tudok aludni, rmlmaim vannak - mondta
szntelen hangon, s zavartan lesttte a szemt. Nem volna szabad Joe
eltt gy beszlnie. - Tanulnom kell.
- Rendben - egyezett bele a fi, s elnyjtzkodott. - Akkor tanuljunk.
Felknyklt, s elvett egy knyvet. Htizskjbl elhalszott egy
filctollat, fogaival levette a kupakot, mikzben olvasott. Idnknt alhzott
vele valami szvegrszt a knyvben.
Dynah az lben nyugv tanknyvre meredt, s prblt tanulni.
Kzeledett a flvi vizsgaidszak s nem tartott mg sehol.
Megdrzslte a homlokt, s jrakezdte, de kptelen volt koncentrlni.
- Gondolod, hogy mindennek van valami oka, ami velnk trtnik?
Erezte, hogy a fi rnz. Flt a vlasztl, ezrt gyorsan hozztette: - gy
rtem, Ethan gy gondolja. Azt hiszi, hogy Istennek valami oka volt r,
hogy engem megbntessen.
- Ezt mondta?!
- Valami ilyesmit. Lehet, hogy nem pont ezekkel a szavakkal. Nem
emlkszem.
Lehet, hogy Ethan nem is gy rtette, s most igazsgtalan vele
szemben. Taln mr kptelen helyesen gondolkdni. Reszket ujjakkal
drzslte tovbb halntkt.

32
- Ne hibztasd magad a trtntek miatt, Dynah. Nem a te hibd.
- Honnan tudhatnm? Hallgatnom kellett volna Mr. Packardra.
Megkrhettem volna Sallyt, hogy vigyen el. Vagy hvhattam volna
Janettet. Vagy megvrhattam volna, amg Ethan kijn a bibliarrl. n...
Joe fellt, s meglltotta az nvddal teli szradatot, s megfogta a
lny kezt.
- Nzz rm.
A knnyek mgl nem ltott szinte semmit.
- Nem a te hibd. s nem tettl semmit, amirt ezt rdemelted volna.
- De kell, hogy legyen valami oka.
- Nem Isten kldte azt a frfit, hogy megerszakoljon.
- De nem is lltotta meg - mondta, kiszabadtva a kezt, majd jbl a
knyvbe temetkezett. -Az is lehet, hogy mgis kldte, Joe.
A fi nem vlaszolt.
- Ht nem kldte az asszrokat, hogy elpuszttsk Izrael npt? A
babilniaiak is legyztk ket. s Jb? mlkezz, mit tett Jobbal? O mi
rosszat tett, amirt annyi szenvedst kellett killnia?
- Nem tett semmi rosszat, Dynah. Jb flte az Istent. Tisztelte t. Ezrt
akarta, a Stn prbra tenni. Be akarta bizonytani, hogy meg tudja trni
Jb hitt,
- Akkor velem is ez trtnt? Engem is csak prbra tesz?
Ltta a megdbbenst a fi arcn, amirt egy katolikus egyetem tvben
ilyen istenkroml beszdre ragadtatja magt. Szerette volna megmondani,
hogy nem Jb. Benne nincs meg Jb ereje, s nem lln ki a prbt.
Ethan nhny szava ilyen rombol hatssal volt a lelkre. Becsukta a
szemt, fejt lehorgasztotta, s halkan ezt suttogta: - Ne haragudj, krlek.
- Mirt kellene haragudnom? Hogy bntottak, s most haragszol azrt,
ami veled trtnt? Minden okod megvan r.
Isten okkal bntet.
Lehet, hogy nem rdemli meg, hogy szeresse, hogy maghoz engedje.
Ebbe a gondolatba beleremegett.
- Taln igaza van Ethannak, s meg kellene prblnom elfelejteni az
egszet. gy tenni, mintha meg sem trtnt volna.
Kinyitotta a knyvt.
- Dynah - szlt ismt a fi, s a hangjbl rad gyengdsgtl a lny
torka sszeszorult.
- Ha mindenron beszlgetni akarsz, beszljnk valami msrl, krlek.
Nem akarok arrl beszlni. Nem akarok mg csak rgondolni sem.
Megrtesz?
Joe csendben lt egy ideig, majd blintott.

33
- Ahogy akarod. Csak azt szeretnm, ha tudnd, szmthatsz rm, ha
segtsgre van szksged.

Ethan felhvta aznap este, s bocsnatot krt. Dynah azt felelte, hogy
nem az hibja volt, br viselkedse mlyen megbntotta. Azt is mondta,
hogy megrti t, s tulajdonkppen ez gy is volt, br attl nagyon flt,
hogy kritikusan vizsglja magban a tnyekt.
Ethan azzal vdekezett, hogy is ssze van zavarodva, gondolkodnia
kell.
- Soha nem gondoltam, hogy magadat kellene hibztatnod a trtntek
miatt.
- Tudom mondta, megadva a feloldozst, amit kimondatlanul is, de
tle vrtak.
Amikor legkzelebb tallkoztak, Ethant mintha kicserltk volna.
- Joe s n sokat beszlgettnk mondta, kezben tartva a lny remeg
kezeit.
- Mit szlnl, ha mozi helyett stlnnk egyet?
Kellemes este volt. Nem beszltek sokat, mikzben egyms mellett
stltak a kavicsos ton. Dynah hallgatott gytr lmairl, ami minden
este felriasztja s nem hagyja megnyugodni.
Ms prokkal is tallkoztak,, akik az egyetem gondosan nyrt pzsittal
bortott kertjben stlgattak kz a kzben. Dynah azt hitte, ebben a
krnyezetben biztonsgban rzi majd magt, de nem gy trtnt. Mg
Ethan oldaln sem.
Ethan egyszer csak megllt, s maghoz hzta a lnyt. Arca archoz rt,
s megcskolta a szja szeglett. Az eset ta most cskolta meg elszr.
Hozzsimult, s szorosan tlelte.
- A trtntek ellenre, azrt n mg mindig szeretlek, Dynah.
Dynah tudta, hogy - a maga esetlen mdjn - csak meg akarta nyugtatni
de szavai pp az ellenkez hatst vltottk ki belle. Azt mondta: Azrt.
Azrt mg mindig szereti t. Mintha megvetst rzett volna a szavai
mgtt. Azrt mg szeretlek, br meggyalztak. Azrt mg szeretlek, mert
nem lltottad meg azt a frfit. Azrt mg szeretlek, mert nem vagy mr
ugyanaz a Dynah...
Elhessegette gondolatait. Nem akarta elhinni. Ha meg akarta rizni
maradk hitt a kzs lvjkben, ami biztonsgot grt. Ha meg akarta
rizni ingatag lelki egyenslyt.
A dolgok megvltoztak. A vgy, amelyet Ethan rintse keltett benne,
elszllt. Csak a grcss flelem maradt. Mr nem rezte magt jl a
karjaiban, de ott maradt, mert tudta, a fi ezt akarja, ezt vrja tle.

34
Tartotta szorosan, s kzben szerelmes szavakat suttogott a flbe.
Mentegetzseket, greteket.
Dynah nma maradt, mikzben ersen kzdtt az indulataival, a flben
lktet hangos dobolssal. Osszeszortotta szemeit, de akkor egy msik
frfi kpe szott lezrt szemhja mg, aki megragadja, szorongatja, s
tlegeli. A pnik legyzte. Nem szlhatott Ethannak anlkl, hogy ssze
ne trje e pillanatnyi gyengdsg minden varzst, s taln az utols
remnyt is arra, hogy valaha rendbe hozzk kapcsolatukat.
Ethan lassan, arct frkszve elengedte. Dynah megrezte a rosszallst
tekintetben. Ltta rajta, hogy zavarban van.
Mosolyt erltetett magra, sznlelve, hogy minden rendben van, vagy
legalbbis rendben lesz. Egyszer. Bzzl Istenben! Bzzl Istenben!
-Hideg a kezed mondta, amikor tovbbmentek. - Gyernk, igyunk
valami meleget.
A kzeli diktanyra mentek, s letelepedtek egy hts asztalnl.
Mindketten forr csokoldt krtek.
- Biztos gyztek a kosarasok - mondta Ethan, a hangosan nnepl
dikokra mutatva. Teljesen kiment a fejembl a mai meccs.
Dynah kiszrta Joe-t a vidm tmegben, amint egytt nekel a tbbi
fival. Tekintetk tallkozott egy pillanatra, s a szles vigyor mosolly
szeldlt.
Ethan kezt az asztalra tmasztva elre hajolt, s megkrdezte:
Elmenjnk?
- Nem. Nem zavar. - Igazbl jobban szerette ezt a flskett lrmt a
sttsg csndjnl. s a kztk lv asztalnyi tvolsg is megnyugtatta.
Brmit inkbb, minthogy arrl gyzkdjk egymst, hogy minden rendben
kztk.
Az asztalukhoz lpett a tmegbl, kivl Joe, s az odahzott szken
lelt Dynah mg. Pillantsa elszr a lny arcra esett, s csak aztn
nzett fel Ethanra, akin hatrozottan ltszott, hogy feszeng.
- Nem tudjtok, mibl maradtatok ki.
- Nem volt kedvnk elmenni mondta Ethan, szjt gnyosan elhzva.
- gy ltom, gyztek;
- Az utols pillanatig nagyon szoros volt a mrkzs. A vgn hrom
ponttal vertk meg ket. Amikor megszlalt a duda, majdnem sztvertk a
csarnokot.
- risi lehetett - mondta Ethan, minden lelkeseds nlkl.
- H, Joe! - kiltotta valaki a terem msik vgbl. Joe visszaintegetett,
s htra tolta a szkt.
- Nem jttk velnk? - krdezte Dynah-ra, s Ethanra tekintve. -

35
Gyzelmi tzijtk lesz.
Ethan kesernysen felnevetett. - Pont arra van szksgnk. - Egy izom
megfeszlt az lln. -Majd mskor. Mg egy ideig elcsrgnk, aztn
visszaviszem Dynah-t, hogy tudjon pihenni.
Joe elkomolyodott. - Persze, csak vicceltem.
- Nincs semmi viccelnival ebben.
Joe nem reaglt erre a vlaszra, de Ethan dhe visszatkrzdtt bartja
tekintetben. Mikzben felllt, Joe Dynah vllra tette kezt, gyengden
megszortotta, s magukra hagyta ket.
- Ne haragudj - mondta Ethan. - Meg kellett volna krdezzelek. - Elre
hajolt, s kt kezbe fogta pohart. El akarsz menni velk? -Nem.
- Akarod, hogy elmenjnk mshov? Valahov, ahol beszlgethetnnk
is?
Nem akart egyedl maradni Ethannah. Fjt a felismers, s ktsgeket
bresztett benne jvjket illeten. Flt egyedl maradni vele, flt attl,
amit mondana. s mr elre tudta, mi lenne az.
Annyira zavart volt, agyban egymst kergettk a ktsgbeesett
gondolatok, a szzfle vltozat. - Nem, j itt - mondta, br nem gy rzett.
A fi az italt bmulta. - Akarsz arrl az jszakrl beszlni? - vatosan
felemelte a fejt, s a lnyra nzett. Taln jt tenne.
Feltmadt benne a remnyi beleegyezett. Vgl is neki kpestse volt a
gyntatsra. lesz lelkipsztor. Megknnyebblst rzett ettl a
gondolattl. gy kell ltnia t, amilyen most. Egy megsebzett, eltvedt
brny. Mly llegzetet vetti s belefogott. Lassan elmondta a Staton
Manor-beli este trtnett, Mr. Packard intelmeivel kezdve.
Elmondta, hogyan stlt vgig a Maple utcn a Sycamore-ra. Beszlt a
frfirl a fehr autban, s a buszmegllban vrakoz Martharl. Beszlt
Charlie-rl. Legalbb tucatszor tlte azt az jszakt, amikor Lawson
nyomoz irodjban kihallgattk. Mg egyszer megteheti Ethan kedvrt.
Biztos segteni fog.
Nem segtett.
- A Hendersonon indultam el. Odartem a parkhoz... s egyszer csak ott
termett. Az rnykbl lpett ki. Csak egy stt alakot lttam. -s?
- Elkapott.
A fi ujjai elfehredtek a poharat szortva. - Kzdttl?
Lassan emelte fel a fejt, s rpillantott. Visszatartotta indulatait. Anyja
mindig arra tantotta, hogy ne engedje magn eluralkodni az indulatokat.
Ne beszljen haraggal.
- Igen - mondta egyszeren, s nem rszletezte, milyen elkeseredetten
kzdtt a szabadsgrt. Egszen addig harcolt, amg le nem ttte.

36
- s?
Lehajtotta a fejt, kptelen volt a szembe nzni. - Ez minden. A
folytatst mr tudod.
- Nem, nem tudok semmit. Mit csinltak veled a krhzban? Nagyon
sokig voltl a vizsglban, Dynah. Mi trtnt?
rezte, hogy a vr lassan visszatr ereibe. - Mintt vettek - mondta
halkan, szgyenlsen, ajkait harapdlva. Azon imdkozott, hogy ne tegyen
fel tovbbi krdseket.
- Csinltak tesztet?
Megdermedt. Kezdte sejteni, mire akar kilyukadni vlegnye, s ettl
megint ideges lett. Lassan felemelte fejt a fi tekintett keresve.
- Nemibetegsgre gondolok - mondta suttogva, jllehet nem volt senki a
kzelkben. - Tudod, mire gondolok? Csinltak AIDS-tesztet? - Lesttte
a szemt, majd egyenesen Dynah szembe nzett. Nos? Jogod van
tudni, hogy megfertztt-e.
Kvncsi volt, igazbl mirt aggdik, a jogai miatt, vagy valami
egszen ms, mlyen lappang rzsbl fakad okbl. Mintha azt mondta
volna, hogy joga van tudni. Knnyek gettk a szemt. Persze, igaza volt.
Joga van megtudni.
- Igen, csinltak.
- s?
A krhz nhny nap mlva megkereste. - Negatv - mondta semleges
hangon. Egyelre. Mg tbb vizsglaton kellett tesnie, amg biztosan
kijelenthetik, hogy minden rendben van vele. Reszket kzzel tolta el
magtl a bgrt. Nem brt volna egy kortyot sem inni most anlkl, hogy
ki ne hnyn.
Ethan hangja bntan les volt. - Nem akartalak megbntani. Csak gy
reztem, jobb, ha tisztzzuk.
- Remlem, most jobban rzed magad.
Elsttlt az arca. - Ne engem hibztass. Nem n erszakoltalak meg.
Ettl teljesen rosszul lett. Felllt, s prblta kiszabadtani a tskjt a
szk karfjrl.
- Hova msz?
- Vissza a koleszba.
Valamit morgott foghegyrl, Dynah biztos volt benne, hogy
kromkodott, amit pedig soha nem szokott. Mindezt azrt, mert
megviseltk a Dynah-val trtnt esemnyek. Szval, ez is miatta van.
Ahogy az ajt fel haladt, hallotta, hogy megreccsen a szke. A
kijratnl rte utol, s izgatottan igyekezett lpst tartani vele.
- Sajnlom - mondta, de hangjban minden volt, csak megbns nem.

37
- Mindig dhs leszek, ha r gondolok.
Dhs, kire? - szerette volna megkrdezni. Legszvesebben megttte
volna. El akart szaladni, s ordtani, csak ordtani bele a vilgba. Mgis
hallgatott, mert gy neveltk, hogy udvarias legyen. Ha nem tudsz jt
mondani, ne mondj semmit. Tgy gy, mintha nem is fjna.
Mg viselte Ethan jegygyrjt. Az eskv augusztus tizenhetedikre
volt kitzve. Mr meg is rendelte a hfehr mennyasszonyi ruht.
Hfehr.
A tisztasg szne.
Csakhogy mr nem volt tiszta. Nem volt szz.
Elhzdott, s meggyorstotta lpteit, csak egyet akart, mielbb
visszarni a kollgiumba, magra zrni a szobja ajtajt, s srni.
A fi megfogta a karjt, s meglltotta. - Ez a vlemnyed? Elszaladsz,
valahnyszor olyan dologrl beszlek, ami nem tetszik neked?
Beszlned kell velem!
Parancs volt, nem krs. Minden haragjt r bortotta. -n beszltem
veled.
- rzketlenl. Mintha valaki' ms trtnett meslted volna el, nem a
tiedet. Ht nincs benned semmi-rzelem?
- rzelem? - Dynah-t megdbbentette a fi szavai mgtt megbv
indulat. - De ht, vannak rzelmeim, Ethan. Meggyalztak mondta
elcsukl hangon. - Megerszakoltak. sszetrtem. Ennyi elg? Ez
kielgt?
Ethan megint megfogta, s kzel hzta maghoz. - Dynah. Dynah -
suttogta, s tlelve a lny derekt, srva fakadt. Kit sirat. Magt, vagy
engem? Mr teljesen mindegy. Megfordult, s viszonozta az lelst.
Megrezte a fi szomorsgt, de azt is tudta, hogy vannak fjdalmak,
amelyeket nem mosnak el a knnyek.

Semmi nem vltozott.
Dynah pp vgzett a zuhanyozssal, amikor Janet megrkezett. - Anyd
megint hvott - mondta, ledobva knyveit. - Azt krdezte, mi van veled.
Valamit rzett a hangodon.
Dynah frdkpenyben, trlkzvel a fejn lt az gyon. - s mit
mondtl neki?
- Semmit.
- Ksz.
- Nem gyztem meg, Dynah. Tudja, hogy valami baj van. Nem
gondolod, hogy el kellene mondanod?
Dynah bebjt az gyba, vizes hajrl lecsszott a trlkz. Nem akart

38
megint arra az jszakra gondolni. Nem akart arra gondolni, hogy
tnkrement az lete, hogy kapcsolata Ethannal megromlott. Most ppen
azon vannak, hogy mentsk, ami menthet. sszerakjk, ami szttrtt.
Mg nhny ht, nhny hnap, s elfelejtik az egszet. - Elmondan az
apmnak, s akkor mindketten csak aggdnnak. Mi rtelme volna? Nem
vltoztatna a dolgokon.
Janet az arct frkszte. - rzi, hogy valami nincs rendben, azt mondta,
azon gondolkozik, hogy iderepl.
Dynah hagyta, hogy a trlkz a vllra cssszon.
Janet odalpett hozz, lelt az gy szlre, s kisimtotta a hajat Dynah
arcbl.
- Krd meg Ethant, hogy segtsen.
Dynah lemondan elmosolyodott, s megrzta a fejt. - Majd azt
mondom nekik, hogy influenzm volt. - Mg soha nem hazudott a
szleinek, de milyen vlasztsi lehetsge maradt? Beleroppannnak, ha
megtudnk az igazat. - Ez rszben igaz is - mondta, mintegy felmentve
nmagt. - Mr egy hete fj a hasam.
Janet risi szemeket meresztett r. - Jaj, Dynah! Nem gondolod, hogy...
Megfagyott benne a vr, amint Janet riadt arcra tekintett. - Mit? -
krdezte ertlenl, flnken.
- Ht, hogy esetleg terhes vagy.
Dynah ers szvdobogst kapott. - Nem!
Belekapaszkodott a szba, mintha biztonsgot nyjthatna. Nem! Ezt nem
teheted velem. Ne tedd ezt, Uram! Krlek, ne!
BZZ BENNEM, GYERMEKEM.
Dynah-t elfogta a bels remegs. Mr tudta. Nem kellett hozz teszt.
Egy bels hang azt sgta, hogy szenvedsei mg nem rtek vget. Csak
most kezddnek igazn.
Janet flpattant, s elkezdett fel-al jrklni a szobban.
- Nem lehetsz terhes. Kizrt dolog. Biztos adtak valamit a krhzban,
hogy ne legyen baj. Egy esemny utni tablettt, vagy akrmit. Hiszen
adtak, ugye?
- Nem.
- Sokkos llapotban voltl, Dynah. Biztos csak nem emlkszel.
Mindenre emlkezett. Ha akarta volna, sem brta volna elfelejteni. -
Semmit nem adtak, Janet.
De hisz ez bncselekmny! Meg sem krdeztek?
Dynah az ajkt harapdlta. Szgyenkezve ismerte be, hogy a doktor
mennyire erltette a dolgot. Prblta meggyzni, hogy engedje az
sztrogn krt. volt az, aki a fenyeget lehetsget is felvllalva

39
elutastotta. tehetett rla. Egyedl csak .
Elvette a naptrt, s remeg kzzel lapozott vissza. Kt teljes hnap,
s ngy nap telt el azta. Tovbblapozott, amg a kt httel korbbi
bejegyzst megtallta. Az utols menstruci idpontja. lbe ejtette a
naptrt, s a dtumra meredt.
- Azt hiszem, el kell mennem egy orvoshoz.
Janet visszalt mell, s megszortotta Dynah kezt. - Minden rendben
lesz - mondta nem sok meggyzdssel. - Biztos vagyok benne, ha terhes
is vagy, amit egyltaln nem hiszek... gy rtem, tl sok mindenen mentl
keresztl, termszetes, hogy ksik. Biztosan csak errl van sz.
Majd kapsz valamit, amitl minden visszatr a normlis kerkvgsba.
Normlis? Uram, lesz mg nekem normlis letem valaha?
Janet megszortotta a kezt. - Mg ha terhes is lennl, akkor is
ktelessgk, hogy gondoskodjanak rlad. Ne aggdj. Soha senki nem
fogja megtudni. Ebben a stdiumban mg nem problma. Akrmi lesz is,
minden rendben lesz. Hidd el nekem, Dynah.
Ne legyek terhes. Ne legyek terhes.
Soha tbb nem lehetek a rgi, igaz, Uram. Soha tbb.

Dr. Kennon lehzta kezrl a gumikesztyt, s egy fm szemttrolba
hajtotta. Kzben a nvr felsegtette Dynah-t a vizsglgyon. Az orvos
biccentett a nvr fel, aki elrtette clzst s elhagyta a rendelt. A lny
szgyenlsen sszehzta magn a krhzi inget. Dr. Kennon httal llt a
mosdnl, s a kezt mosta. Dynah idegesen vrta az tlett.
Az orvos kzfejvel elzrta a csapot, s kihzott nhny paprtrlkzt
a tartbl. - El kellett volna fogadnia az sztrogn terpit, Miss Carey.
A gyomra grcsbe rndult, mintha egy jl irnyzott tssel
gyomorszjon vgtk volna az orvos szavai. A helyzet vilgos. Ostoba
volt.
Teste nyirkos lett, szemei eltt srga foltok lebegtek.
Az orvos szomoran tekintett az gyon kuporg, reszket lnyra.
- Nagyon sajnlom - mondta, s gyengden megrintette a lny arct,
majd lenylt a csukljrt, s megmrte a pulzust. - Fekdjn vissza egy
kicsit.
- Nem, ksznm - mondta, s legszvesebben ott helyben meghalt
volna.
Az orvos visszaengedte csukljt a combjra, s ellpett a
vizsglgytl. - Eljegyzem ma dlutnra, egy vkuumos leszvsra.
Elvette a kartonjt, s valamit felrt r. Nem lesz olyan egyszer, mint
amilyen a tabletta lett volna, de nagyon kellemetlen sem lesz. Az egsz

40
nem tart sokig, de szeretnm, ha utna mg legalbb egy rt itt tltene.
Nem szmtok komplikcira, de azrt nem rt az vatossg. J lenne, ha
valaki eljnne magrt, hogy hazavigye. Nem fog tudni vezetni.
A vlegnye taln? - mondta, amikor megpillantotta ujjn a jegygyrt.
Dynah nem vlaszolt.
Miss Carey? Megrtette, amit mondtam?
Igen mondta elcsukl hangon, s egyfolytban remegett. Ht lehet
ilyen kegyetlen hozz a sors?
- Fel tud ltzni egyedl, vagy szljunk a nvrnek? - krdezte
trelmesen az orvos.
- Majd n. Ksznm.
Ahogy becsukdott az orvos mgtt az ajt, gyorsan lecsszott az
gyrl, s flkapta a ruhit. Felltztt s a krhzi inget gondosan
sszehajtogatva letette a vizsglgyra.
Dr. Kennon a nvrpultnl beszlgetett. tnyjtott egy kartont, s egy
msik utn nylt. Amikor megltta Dynah-t, hozzfordult. - Hromra rtam
ki. Legyen itt egy flrval hamarabb.
Leszegett fejjel lpett el a dr. Kennonnak segdkez nvr eltt. A
titkrn viszont krden nzett r. Dynah mr kitlttt minden adatlapot.
Mg a biztostsi krtyjrl is fnymsolatot ksztettek. Senki nem
szltotta meg, gy tovbb ment a kijrat fel. Az ajt automatikusan
kinylt eltte, s vgre kilpett a levegre.
Legszvesebben futsnak eredt volna. A flelem ott dobogott a torkban,
s tudatban ismt felvillant annak az jszaknak az iszonyata. Vett
nhny mly llegzetet, s elindult a parkol fel. Kinyitotta a kocsijt, s
gyorsan becsszott a kormny mg. Becsapta az ajtt, s magra zrta.
Megmarkolta a kormnyt, s fejt a hideg fmnek szortotta. Sokig
maradt gy. Vrta, hogy megnyugodjon, szvverse kiss lelassuljon.
Egszen addig nem rezte magt biztonsgban, amg t nem hajtott az
egyetem terlett jelent boltvek alatt. A kollgium parkoljban megllt,
de nem szllt ki azonnal. Ott maradt, s igyekezett sszeszedni a
gondolatait. Agyban menthetetlen zrzavar uralkodott, s gondolatok
helyett csak rzelmi hullmok jttek. gy rezte magt, mint egy nyl a
rkavadszaton. Ktsgbeesetten keresett egy lyukat, ahol elbjhat. Egy
biztonsgot jelent helyet.
sszerezzent, amikor valaki megkopogtatta a szlvdjt.
Joe llt a kocsi mellett, s sszehzott szemldkkel prblt beltni a
kocsi belsejbe.
- Jl vagy?
Dynah htranylt a tskjrt, s kiszllt a kocsibl. Magra erltetett

41
egy mosolyt, remlve, hogy jobban nz ki, mint ahogy rzi magt.
- A kulcsok - figyelmeztette a fi.
Elpirult. Belt ismt, s kivette az indtkulcsot.
- Be kellene zrnod - mondta, kinyitotta az ajtt, egy mozdulattal
lenyomta a gombot, s vatosan becsapta. Megfordult, s Dynah-ra nzett:
-De hiszen te remegsz - mondta gyengden. - Mi a baj ?
- Terhes vagyok - mondta, mieltt felfogta volna, hogy kimondta. -
Terhes vagyok, Joe. - Az rzelmek most mr vulknknt trtek fel belle.
h, Istenem. Mit tegyek? Mi lesz most velem?
Joe a karja al dugta kezt, hogy tmogassa a bizonytalan lbakon ll
lnyt. Gyere, lelnk a tnl, s megbeszljk - mondta halkan.
Dynah elhzta a kezt. - Nem, nem lehet. Elszr Ethannal kell
megbeszlnem. Nem kellett volna elmondanom neked. - Mr megint
izgatott volt. Az emberek szre fogjk venni, s hrbe hozzk ket.
- Estig nem jn vissza.
- De ma dlutn nekem vissza kell mennem a krhzba. Fl hromra
rendeltek vissza. - Ahogy kimondta, meg is bnta, hogy eljrt a szja. Joe
megrtette. Nem kellett magyarznia semmit. Szgyenkezve fordtotta el a
fejt. - Az orvos azt mondta... - kezdte, ha nem is helyeslsrt, de
egyttrzsrt knyrgve tekintetvel. - Azt mondta, meg kell lennie.
Joe gyengden megrintette az arct. - Ne hagyd, hogy msok dntsenek
helyetted, Dynah.
Szavai megnyugtattk, feloldottk a benne rejl feszltsget. Mi
mst tehetnk, Joe? Fogalmam sincs, mi mst tehetnk.
- Ne hamarkodj el semmit.
- De az orvos azt mondja...
- Az orvos nem tud mindent. Nem ismer tged.
Elfordult. - Ne beszljnk most errl, krlek - mondta, mert szinte fjt a
fi figyelmessge. Csak rosszabb lett tle minden, s nagyon jl tudta,
mirt.
- Krlek, Dynah. ljnk le, s beszljk meg.
- Mirt, te taln meg tudod mondani, mit tegyek?
- Soha nem tennk ilyet. Tudod.
- De igen. Te is azt hiszed, hogy mindenkinl jobban tudod, mi a j s mi
a rossz. Pont, mint Ethan. n csinltam magamnak a bajt, nem? Rosszkor,
rossz helyen voltam. Nem kellett volna arra jrnom egyedl akkor jjel.
Fel kellett volna hvnom Janetet, hogy jjjn rtem. Erszakosnak kellett
volna lennem a szerelvel, hogy hamarabb javtsa meg a kocsimat: Taxit
kellett volna hvnom. Brmi ms jobb lett volna, mint amit tettem. Nem
gy van? Senkit nem rdekel, mit rzek.

42
- Dynah...
Megfordult, s sietve elindult a kollgium fel. Amikor belpett, s
visszanzett az vegfalon keresztl, ltta, hogy Joe mg mindig ott llt,
ahol hagyta.
Nem ment vissza a krhzba. Nem mozdult ki a szobjbl. Htt a
falnak vetve felhzott trdekkel lt az gyn. Ngy rakor csrgtt a
telefon. Homlokt a trdhez szortotta. Azt gondolta, hogy az orvos
keresi, mert tudni akarja, mirt nem jelentkezett a beavatkozsra.
Az zenetrgzt bekapcsolt, s anyja hangjt ismerte fel. - Dynah,
drgm, anya vagyok. Krlek, hvj vissza. Tudom, hogy sok a dolgod, de
mr hetek ta nem beszltnk. Nagyon hinyzol, szvem.
Dynah felemelte a fejt, s csukott szemmel a falnak tmaszkodott.

Ethan arca falfehrr vltozott. Te most viccelsz? Biztosan tveds.
- Nem, nem az felelte a lny, lesttt szemvel grcsbe rndult
kezeire meredve.
- Brcsak az lenne.
- Ezt nem hiszem el - mondta, mikzben idegesen a hajba trt. - Ez
egyszeren nem lehet igaz. Azt hittem, ennl rosszabb mr nem lehet.
Dynah zavartan nzte a ktsgbeesett fit. Alig nhny napja mg azt
hitte, tl vannak a neh.ezn, s lezrhatjk a mltat. De most mr tudta:
tvedett. Semmin nincsenek tl, semmi nem biztos a jvt illeten. - Most
mit tegynk?
Ethan elfordult. Arcn temesen rngatzott egy ideg, szemei
sszeszkltek a dhtl. Egy id utn a lny fel fordult, immr
szomoran: - Amit tenned kell, azt hiszem.
- Megszlni a babt?
- Nem! - kiltotta majdnem durvn. A doktor megmondta, mit tegyl.
- abortuszt javasolt.
Ethan kzelebb hajolt, nehogy meghalljk az tteremben lk. - Azt
hiszed, nem tudom?
- De az nem helyes. Ethan, hiszen azt mondtuk, hogy az abortusz nem
helyes dolog.
- Persze, hogy nem az. Ha szletsszablyozsra hasznljk, vagy ha
valaki nem vllalja a felelssget, vagy ha az anyagi terheket utastja el, ha
egyszeren knyelmetlen a gyerek. De gy hogy lehetne helytelen? A te
hibd, hogy teherbe estl? Vllaljak el, egy ilyen krlmnyek kztt
fogant idegen gyereket?
Dynah-t elfogta a remegs. Nem brt a szembe nzni. Ht nem rti,
hogy az a gyerek az v is?

43
- Mellesleg - kezdte, most mr jobban uralkodva magn - nem gondolod,
hogy az orvos sem javasolhatott volna semmi olyat, ami helytelen ebben a
szituciban?
- Csak azrt, mert trvnyes, mg nem jogos.
- De nem is helytelen. Mi lesz a te lelkillapotoddal? Hiszen tged
megerszakoltak!
- s az abortusztl majd jobban rzem magam? - krdezte knnyeivel
kszkdve. Tudja ez az ember, hogy mit beszl? Nem volt, aki az
abortusz embertelen mdjrl rt tiltakoz sorokat? Nem olvasta fel neki
szinte mindet, bszkn, mly meggyzdssel?
- Vget rne minden szenvedsed. Nem Isten akarata szerint estl
teherbe.
- Honnan tudjam, mi volt Isten akarata? Nem te mondogattad mindig,
hogy Isten akarata mindenben rvnyesl? Hogy ez is rsze a terveinek?
- krdezte elkeseredetten.
- Nem szabad gy gondolkoznod, Dynah. Isten nem ezt sznta neknk.
- Egy szval sem mondom, hogy ezt sznta volna. Csak ppen nem
akadlyozta meg, hogy megtrtnjen.
Ethan megragadta a kezt. - Mi mindent jl csinltunk, Dynah.
Megriztk a kapcsolatunk tisztasgt. Mi t szolgljuk. Ez... ez a dolog
veled, egy szrnysg volt. A Stn megprblta tnkretenni a jvnket.
- De most...
- Nem. - Ersen megszortotta a lny kezt. -Ki ne mondd. Mg csak
gondolnod sem szabad r. Hallgass rm, Dynah. Kizrt dolog, hogy Isten
azt akarn, hogy folytasd. Kizrt dolog. - Vgre elengedte, s falfehr
arccal htra dlt. Kizrt dolog. Nem hiszem, hogy Isten ezt vrja
tlnk. Nem.
- Nem tudok oda visszamenni, Ethan. Kptelen vagyok. - Eltakarta az
arct. - Te ezt nem rted meg. - A vizsglat, amelyen azon az jszakn
ment t, ppen elg trauma volt szmra. Nem tudta elkpzelni, hogy
valami annl is rosszabbat tljen. Tisztban volt vele, mit tennnek a
testvel.
- Elmegyek veled. Minden rendben lesz. Eskszm. Nem engedem,
hogy rtsanak neked.
Csodlkozva nzett a fira: hogy kpes gy beszlni?
- Nem tart majd sokig, s utna minden rendben lesz. Elfelejtjk.
Keresztbe fonta a karjait maga eltt. Mennyire siet tlesni rajta.
- Nem vagyok felkszlve.
- Hogy rted azt, hogy' nem vagy felkszlve?
- Gondolkoznom kell.

44
- Gondolkoznod, mirl? Ugye nem azt akarod nekem bemagyarzni,
hogy meg akarod tartani?
- Nem, n sem akarom - csszott ki a szjn. Mirt nem prblja
megrteni, min ment keresztl? rlten igyekszik dntst hozni helyette,
hogy semmi ne llhasson tervei tjba. De hiszen az kzs terveik mr
gyis lehetetlenn vltak, az lete tnkrement, sszetrt, apr darabokra
hullott. s pont az abortusz tartan ssze, ami sztesni kszl? Kinek?
Minek? Az erszak ppen elg gyalzat volt. A vizsglat utna, ha lehet
mg rosszabb. s most azt vrja tle, hogy az abortusz mellett dntsn?
Az orvos azt mondta, vkuumos leszvs. Mintha csak egy hallos
betegsg elleni vdoltsrl beszlt volna.
- Nem akarom. - Semmit. Se az abortuszt, se a gyereket. Se a flelmet, se
a fjdalmat, amelyek lland, nem kvnt trsai azta a hideg januri
jszaka ta.
- Akkor szabadulj meg tle. Minl tovbb vrsz, annl nehezebb lesz
dnteni. Minl hamarabb megvan, annl gyorsabban elfelejted az egszet,
s megprblhatjuk helyrehozni a kettnk dolgt.
- Mr nincs mit helyrehozni, akarta mondani, de nem merte. Bell
reszketett, s azon gondolkodott, szereti-e mg egyltaln t ez az ember.
-Joe azt mondta, ne hamarkodjak el semmit.
- Joe? - kapta fl hirtelen a fejt. - Tudja, hogy terhes vagy?
Elpirult. Pont akkor jttem haza a krhzbl. A kocsimban ltem,
s...
- Te, elmondtad neki?
- gy volt, hogy te csak...
- Elbb tudott rla, mint n?
- Sajnlom. Nem akartam, Ethan. De olyan zaklatott voltam.
- s n ne legyek az, igaz?
- Ezt nem mondtam.
- Joe-t nem rinti kzvetlenl, jtszhatja a jzan bartot. Knny neki
okos tancsokat osztogatni. Mg hogy vrj, ne kapkodd el. - Elnttte a
mreg. Milyen jogon avatkozik bele az n dolgomba?
- Csak segteni akart.
- Csakugyan? Semmi kze hozz. Nem az lete megy tnkre.
Dynah rezte, ahogy a vr kiszalad az arcbl.
- Mit kpzel, ki ? Nincs joga helyettem dnteni.
- De nem is akart beleavatkozni a mi dolgunkba, Ethan. Mindssze azt
mondta, hogy jl gondoljam meg, mieltt brmilyen dntst hoznk.
- Azrt, mert az abortusz ellen van, s ezt te is tudod!
- Azeltt te is ellenezted!

45
- Taln, mert most rlam van sz - mondta a fogai kzl. - Nzd,
egyszeren nm halogathatod tovbb. Vagy azt akarod, hogy mindenki
megtudja, mi trtnt?
Dynah-t megdbbentettk indulatos szavai. Kirezte a mgtte rejl
megvetst. De ltta a szemben is. Lehajtotta a fejt, hogy ne kelljen
ltnia. - Joe nem adja tovbb.
- Persze hogy nem. Flsleges is volna, ha nem teszel valamit
hamarosan. Mindenki ltja majd rajtad a sajt szemvel, s mivel az
emberek nem hlyk, tudni fogjk, mit gondoljanak. s te is tudod jl, mit
gondolnak majd.
Kirzta a hideg. Rdbbent igazbl mire megy ki az egsz. Kinek a j
hrrt aggdik tulajdonkppen? Az vrt, vagy a sajtjrt? A fjdalom
mellett most mg a harag is befrkztt a szvbe. - Akkor taln meg
kellene mondanunk az igazat. Nem- az a legjobb mindig?
Gnyosan felnevetett, mikzben idegesen jtszott az eveszkzeivel. -
Az emberek akkor is azt gondolnak, amit akarnak. Jegyben jrunk. Tudod
milyenek, biztosan rgtn arra gondolnnak.
Teht, igaz. Most kimondta. Akasszuk ki mindenfel a rendrsgi
fotkat. s akkor majd tudni fogjk, hogy te nem tettl semmi rosszat.
Kezben hirtelen megllt a villa. - Most igazsgtalan voltl. Nem
rdemiem meg ezt a megjegyzst.
- s n? n megrdemeltem a trtnteket? -Szemt elleptk a knnyek.
Felemelkedett, hogy elmegy, de a fi megragadta a csukljt.
- Ezt meg kell beszlnnk mondta nyersen.
- gy rted, te akarod megmondani, hogy mit tegyek? Inkbb
megfogadom Joe tancst, s gondolkodom, mieltt brmit
elhamarkodnk.
- Dynah, hidd el, tudom n jl, hogy milyen idegllapotban vagy.
- Ktlem. Ktlem, hogy valaha is felfogtad, mit ltem t. s most engedj.
- Nem. Meg kell, hogy rtsd. Sokkal rosszabb lesz, ha...
- Egy szval sem mondtam, hogy nem teszem meg. Vagy igen?
- Beszlj halkabban - mondta krlpillantva.
- Folt esne a becsleteden.
- Nem errl van sz.
- Valban? Ht nem mindig csak ezrt reszketsz?
- Ez nem volt szp tled.
- Szp? Mi volt itt szp? Mirl beszlsz? Az, ami rm vr, az taln szp
lesz? - Knnyein keresztl nzett most a fi szembe. - Jogom van
gondolkodni. Az n testemrl van sz. Az n letemrl. Nem? Azt hallom
mindig, hogy szabad orszgban lnk. Ht akkor? Nekem is megvan a

46
dntsi szabadsgom, igaz?
Kitpte a kezt a fi szortsbl s elrohant.
Kint mg vilgos volt. A nappalok egyre hosszabbak lettek, jelezve a
tavasz kzeledtt, annak sszes gretvel, remnyvel^egytt.
Szttrt gretek.
Szttrt lmok.
Betrt a kzeli szupermarketbe, mert tudta, hogy Ethan ott biztosan nem
keresi majd. Valsznbb, hogy elindul kocsival az egyetem irnyba, azt
remlve, hogy tkzben megtallja s felszedi. s termszetesen elvrja
tle, hogy viharos rzelmi kitrsrt bocsnatot krjen tle.
Nem. Nem kr bocsnatot.
Nem akar vele tallkozni. Van nla elg pnz, hogy leintsen egy taxit.
Cltalanul bklszva a pultok kztt, megprblta sszeszedni
gondolatait. Az az igazsg, hogy szabadulni szeretett volna ettl a
helyzettl. Nem akart terhes lenni. Nem vrta az elkvetkez hnapokat,
amikor az emberek megbmuljk a hast, s ostoba krdseket tesznek fel.
Nem akarta ezt a feje tetejre lltott letet. Nem akarta a fjdalmat, a
szomorsgot, a szgyent, s a megbnst.
Mi ez a testben nveked valami? Hagyja, hogy vilgra jjjn,
fogantatsa krlmnyeinek tudatban? Erszakos nemi kzsls.
Mifle fogantats ez? De szmt ez most? Belefjdult a feje.
Segthetek valamiben kisasszony?
Felnzett s egy elad llt eltte zavartan mosolyogva. - Kisasszony?
Nem tudta, mita bolyong a sorok kztt. Ez az ember biztosan azt
hiszi, hogy tolvaj. - Nem. En csak... aszpirint keresek. Van aszpirinjk?
A 10-es pultnl, alul.
Megtallta. Fizetett, s kisietett az zletbl. A kijrat mellett tallt egy
nyilvnos telefont. A srga oldalakon a taxi trsasgokat kereste.
Kivlasztott egyet, trcszott, de foglaltat jelzett. Homlokt a kszlk
fmrsznek tmasztva knnyeivel kszkdtt. Semmi pnzrt nem hvta
volna Ethant. Nem brta volna lirl kezdeni a vitt. Kptelen lett volna
rnzni, s ltni az arcn a szgyent mindazrt, ami miatta trtnt.
Mintha lett volna vlasztsa. A sajt szmt hvta, s imdkozott
kzben.
- Janet, ha ott vagy, krlek, vedd fel!
- Itt vagyok, mi baj van?
- El tudnl jnni rtem?
- Hol vagy?
- A Talbot s a Tizenhatodik sarkn, a szupermarket mellett.
- Negyedra mlva ott vagyok - vlaszolta, s mr csak a kattanst

47
hallotta.
Dynah lelt egy padra. Nem telt el egy perc, amikor egy elegnsan
ltztt idsebb hlgy telepedett mell megrakott bevsrl kocsijval.
Rmosolygott, majd kezt lbe ejtve csendben vrt. Dynah-t szegny
megboldogult Mrs. Packardra emlkeztette, s eszbe juttatta Mr.
Packardot. J lenne megltogatni t, de akkor vlaszolnia kellene bizonyos
krdsekre. s mit is mondhatna?
Janet fehr Camarja llt meg eltte.
- Ethan hvott nhny perccel eltte - mondta, ahogy Dynah beszllt
mell - nagyon szomor volt a hangja. Azt mondta, fakpnl hagytad egy
tteremben, s hogy azt sem tudja, hol vagy.
- Majd felhvom. Nem akartam, hogy aggdjon.
- n is aggdtam miattad. akart rted jnni, de azt mondtam, hogy
biztos nem vletlenl hvtl engem.
- Ksz, Jan.
- De azrt, jobb, ha szmtasz r, hogy ott l a kszbn.
- Nem mehetnnk...
- Dehogynem. gyis rm fr egy kis kikapcsolds.
- Ksz.
Janet dlnek fordult az autval. Dynah nmn lt, s bmult kifel. Egy
j ideig egyikk sem szlalt meg.
Janet egyszer csak oldalt fordult, s megkrdezte: - Mi trtnt?
Dynah htradlt, fejt az ls fejtmljhoz szortotta. Terhes
vagyok.
- Fltem, hogy gy lesz - jegyezte meg halkan Janet. - s mit mondott?
Hogy tartsd meg?
Dynah fel fordult, s kerekre nylt szemmel bmult bartnjre. -Azt
mondta, ugye?
- Nem.
- Szaktott veled?
Dynah elfordtva tekintett megint az utat figyelte. - Nem. - Felelte, s
az jutott eszbe, mi jhet mg? Tudta, hogy a fi nehezen dolgozza fel
magban a trtnteket. ppensggel megtehetn, hogy csak gy odbbll.
A jegygyrjt kezdte nzni. Most mr semmi nem tarthatta vissza
knnyeit, amint a gyrt forgatta az ujjn, azon tpeldve, vajon kibrn-e,
ha Ethan elhagyn. Legszvesebben most rgtn meghalna.
Janet megijedt. - Dynah, jl vagy?
Halvny mosoly volt a vlasza. Minden rendben lesz - mondta, szinte
belekapaszkodva a szavakba. istenem, ugye, gy lesz? Mi lesz most velemf
Janet leparkolt. - J sokan lesznek - mondta, kihzta a slusszkulcsot, s

48
lazn bedobta a tskjba.
Az tterem zsfolt volt ugyan, de azrt talltak egy szabad asztalt htul,
a konyha mellett. A pincrn mg le sem tette eljk az tlapot, amikor
Janet mr megrendelte a kt kvt. hen halok - mondta, s belemerlt
az tlap tanulmnyozsba. Csak ami beleillik a ditmba.
Dynah res tekintettel bmulta az tlapot. gy volt, hogy Ethannal
vacsorzik. Ehelyett csak veszekedtek abban az elegns tteremben, s
mg az tlapig sem jutottak el. Mg mindig eltte volt a fi arca, amikor
kzlte vele, hogy terhes. Rmlet. Szznyolcvan fokos fordulat. -Dynah?
Felemelte a fejt, s ltta, a pincrn vrja, hogy felvehesse a rendelst.
Valamilyen forr levest krek - mondta, s letette az tlapot a kezbl.
Mindegy volt, mit eszik, eszik-e egyltaln, de Janet aggdna, ha
visszautastan.
- Milyen levest szeretnl? Bors, minestrone, marha, csirke, vagy
krumpli?
Megvonta a vllt. - Taln, marht.
- Itt a minestrone a legjobb.
- Akkor legyen az.
- Milyen kenyeret hozhatok hozz?
- Barnt, azt hiszem.
- A kukorics kenyerk isteni szlt kzbe Janet.
- Nekem mindegy - mondta. Jobb lett volna az egszet Janetre hagyni.
Janet visszaadta az tlapot a pincrnnek. - n pedig egy hamburger de
luxot krek, slt krumplival s kposztasaltval. De elbb egy csokitortt
- mondta mosolyogva. - Ha a vgre hagyom, nem marad hely neki.
A pincrn nevetett. - Mris hozom.
Janet kinyjtotta kezt az asztalon, s elrehajolt. - Nem kell azt tenned,
amit Ethan mond, Dynah. Te dntesz.
- O azt akarja, hogy vetessem el.
Janet megdbbent. - De n azt hittem, hogy... -hirtelen elhallgatott. -
Akkor meg mi a baj?
- Nem tudom, hogy helyes dnts volna-e.
- Mi mst tehetnl?
- Kihordhatnm.
- s? Aztn? Ki akarna egy ilyen krlmnyek kztt fogant gyereket
magnak? Tnkretennd az egsz letedet. Ez nem j dnts, Dynah.
Mirt szenvednl ms miatt? Soha nem tettl semmit, hogy ezt
rdemelnd.
- Mr magam sem tudom, mi helyes s mi nem.
Janet kzelebb hajolt. - Nem hiszem, hogy ilyen krlmnyek kztt

49
brki szlhatna egy szt is az abortusz miatt. Mg az egyetemen sem.
Kivve taIn azt a nhny radiklis fundamentalistt, akik egybknt sem
szmtanak. Klnben sem kell tudniuk rla. Senkinek nem kell tudni
semmit.
- Elg, ha n tudom.
Janet nkntelenl az ajkba harapott. Egy pillanatig hallgatott. - Azt is
tudod, hogy milyen krlmnyek kztt fogant ez a baba. Milyen kezdet
ez?
Dynah elgondolkozott. Annyira fjt mg mindig az emlkezs, hogy
szndkosan elterelte a gondolatait. - Annyira sszezavarodtam, amikor a
doktor kzlte velem. Minden rzelem nlkl, egyszeren csak kzlte.
Azt akarta, hogy fl hromra menjek vissza a krhzba. Mg csak meg
sem krdezte, hogy beleegyezem-e.
- Taln csak meg akarta knnyteni szmodra a dntst.
- Hogy lehetne egy ilyen dnts knny? - szemei mr knnyben ztak,
gy nzett Janet szembe. - Azta ellenzem az abortuszt, amita tudom,
hogy mit jelent, s most itt llok eltte. Hogyan tehetnm meg?
Mit mondott Ethan?
Dynah az abroszt bmulta. Azt mondta, visszajn velem a krhzba,
s mellettem marad.
Janet lthatan meglepdtt a hallottakon. - Ez mr valami. Nem
gondoltam, hogy ilyen megrt is tud lenni.
Megrt. Ismtelte magban. Brcsak is kpes lenne megrteni
bizonyos dolgokat. Azt, hogy mirt trtnt? Azt, hogy mirt lett terhes,
jllehet nagyon kis eslye volt. Mirt rzi gy, hogy senki nem akarja
tudni, hogyan rzi magt, vagy gondolkodik az egszrl. Mr nem rt
semmit. Legkevsb a benne kavarg, eddig ismeretlen induiato-kt,
rzelmeket. A flelmet, elssorban. A bntudatot. A haragot. A
ktsgbeesst.
Jobb lett volna, ha meghalok akkor jjel.
Slyos csend ereszkedett kzjk.
Sokkal knnyebb lett volna.
A pincrn tnt fel Janet stemnyvel s Dynah levesvel. Furcsllotta,
hogy nem kavaro-dik fel a gyomra, st inkbb szrny hsget rzett.
Egy msik biztos jele llapotnak, gondolta, s majdnem srva fakadt.
Janet kedvesen rmosolyodott. - Akarod te mondani az ldst?
Ksznm, Uram. Mit is?
Tudta, hogy Janet nem szeretett soha hangosan imdkozni, blintott. A
szavak knnyen jttek az ajkra a sok ves gyakorls eredmnyeknt. -
Aki telt, s italt adott, annak neve legyen ldott. men.

50
Oh, des Istenem - szltotta az Urat, kezeit imra kulcsolva az asztal
alatt, hogy Janet ne lssa. Knyrgm, segts. Segts rajtam. Vedd le ezt a
slyos terhet rlam. Tedd, hogy tvedjen az orvos. Ha nem, akkor inkbb
vetljek el, csak legyen vge. Nem brom tovbb.
-Finom, ugye? - szaktotta meg Janet a csndet, s a tle megszokott
tvggyal nekiltott a stemnynek.
Dynah sztlanul evett, de fejben annl nagyobb zajjal kergetztek a
gondolatok. Azok voltak a leghangosabbak, amelyek az abortusz mellett
szltak. Logikusak, s csbtak. De volt egy msik, alig hallhat bels
hang is, amely azt sgta: NE, VAN MS MEGOLDS.
A lelkben hborg harag most erre a hangra tmadt. Tudta jl, kinek a
hangja volt. Felismerte, hiszen mita az eszt tudja, ezt a hangot hallja.
Milyen ms megolds? Mi lehet elviselhetbb, ami nem hoz mg
nagyobb szgyent a fejemre? Ami nem jelent tovbbi bonyodalmakat, s
mg tbb fjdalmat. Ez nem igazsgos.
NYUGODJ MEG, GYERMEKEM.
Mirt nyugodjak meg? Nyugodt voltam egsz letemben, s ezt kaptam
rte. Szerettelek az els perctl fogva, amita csak llegzem, s te ezt
tetted velem. Mirt hagytad?
Ethan szavai elnyomtk azt a msik hangot. - Ez nem lehet Isten
akarata. Isten nem ezt sznta neknk. Igen. Lehet, hogy. mgis igaza
van. Ethan nyilvn jobban tudja, mint , elvgre kzelebb van Istenhez. Az
apja, nagyapja, ddapja, minden se lelksz volt, sok genercira
visszamenleg. Azta olvassa a Biblit, amita ismeri a betket. Arra
kszl, hogy az evangliumot terjessze. Hogy sajt nyjt vezethesse.
Szp pr, igaz, Uram? s n. Karomban egy erszakban fogant
gyermeket tartok. Egy lelksz felesge minden bn felett ll, fedhetetlen
erklcs. Mindketten megriztk magunkat, hogy tisztn lljunk az oltr
el. Ehelyett itt llok ezzel az rtatlan teremtmnnyel a hasamban, s mg
csak az sem tudom, ki az apja.
- Anyd megint hvott - mondta Janet, aki kzben befejezte a stemnyt,
s eltolta magtl a tnyrt. - Az zenetrgztn hallottam, amikor
hazartem.
- Tudom. Otthon voltam, amikor telefonlt.
- Mirt nem vetted fl?
- Kptelen voltam r. - Dynah megrzta a fejt, nem tudott elfogadhat
magyarzatot adni.
A pincrn meghozta Janet hamburgert, s sztlanul ettek tovbb.
-Azt hallottam, hogy nem is olyan szrny - mondta egyszer csak Janet.
- Adnak valami fjdalomcsillaptt, s az egsz alig tart tizent, hsz

51
percnl tovbb. Mg egy rvid ideig ott kell maradni. Aztn kistlsz a
krhzbl, s elfelejted az egszet.
Tizent, hsz perc egy rkkvalsgnak tnt Dynah szemben. A
tmads nem tartott annyi ideig, mgsem tudja elfelejteni mr kt hnapja.

Ks volt mr, mire visszartek. Ethan nem vrta, de hagyott egy
zenetet: - Imdkozom rted. Tudom, hogy helyesen dntesz majd.
Szeretlek, Ethan.
Tudta, mirl szlnak majd azok az imdsgok. Az igazsg az, hogy a
sajt imi sem lehetnek nagyon msok.
Janet visszalt a knyvei mell. Dynah is megprblt tanulni. Alig ment
t az angolon, s a tbbi jegye is leromlott. Ha nem szedi ssze magt,
elveszti az sztndjat.
Egy msik ok, ami miatt srgsen dntenie kell.
Minl tovbb halogatod, annl nehezebb lesz.
- Feladom - szlalt meg Janet, aki sszecsapta, s az asztalon hever
tbbi jegyzet kz hajtotta a knyvt. - Biolgibl nem fr most tbb a
fejembe - mondta, s azzal flkapta a neszeszert, s kiment. Kis id mlva
visszatrt, mondott egy j jt Dynah-nak, s lefekdt. Szinte azonnal
elaludt.
Dynah a htt a falnak tmasztva lt az gyon s olvasott. Ahogy
prblta a fejbe vsni az anyagot, rezte, hogy elhatalmasodik rajta a
letargia. Mi rtelme van ennek az egsznek? Minden flslegesnek tnt a
szmra.
Uram, nem bnnd, ha megtennm? A Bibliban nincs errl egy sz
sem. Megnztem. Nem hiszem, hogy egy ilyen gyereket akarhatnl...
Imjbl a telefon hangjra riadt fel. Ideges lett, szve majd kiugrott a
helyrl. Mivel Janet mr aludt, nem volt ms vlasztsa, minthogy
felvegye.
- n vagyok, Joe.
Hirtelen megknnyebblt, de amikor az rra esett a tekintete,
meglepdve ltta, hogy mr elmlt jfl. - Valami baj van? - krdezte a
fitl.
- Nem tudom. Azt krdezem. Jl vagy?
- Ht... - prblt fllenteni, de aztn htradlt, fejt a falnak tmasztotta,
s gy szlt:
- Nem igazn.
- Akarsz rla beszlni?
nkntelenl elmosolyodott a fi vgtelen figyelmessgn, s becsukta
a szemt. - Egsz nap mst sem tettem. Beszltem, beszltem, s

52
beszltem. Semmi hasznom nem szrmazott belle.
Joe nem vlaszolt azonnal. - Aggdom rted, Dynah. Azt akarom, hogy
tudd: fontos vagy nekem.
Torka sszeszorult, tudta, mindent odaadna, ha ugyanezt Ethan szjbl
hallhatn. Ezzel szemben csak a haragot, a megvetst rezte, s a
kvetelzst hogy azt tegye, amit szerinte tennie kell. Amit a legjobbnak
tart. A legjobbat, de kinek? Minek?
Ez a legjobb, Uram? Ez a legjobb, amit nekem szntl? Ez a
szrnysges mocsok?
- Mindig tudni szeretnm, mi van veled.
Hallotta, hogy a fi sr, s mr is a knnyeivel kszkdtt. - Nem
tudom, mit tegyek, Joe.
- Ne tgy semmi olyat, amit megbnnl ksbb - mondta gyengden.
Nem kellett kimondania, mire gondol.
- Ethan szerint el kellene vetetnem.
- Tudom, mit gondol, de ettl neked nem kell azt tenned, amit mond.
- s ha nem teszem, akkor mi lesz, Joe? Akkor is szeretni fog? Ethan
szerint ez nem Isten akarata volt. Azt is mondja, hogy Isten nem vrja el
tlem, hogy megszljem.
- Ethan nem Isten, Dynah. Teljesen mindegy, mennyire szereted.
- Akkor, te mit mondasz? Azt mondod, hogy tartsam meg? Igen?
Ethan szerint, te ezt mondod.
- Tedd mr le - morgott lmosan Janet, s a fejre hzta a takart.
- Nem akarom, hogy mg tbbet szenvedj -mondta a fi halkan. -
Fltelek.
Mr gtek a szemei. - Tudom, hogy kit fltesz, a jvevnyt, Joe. t
akarod megmenteni - mondta, s a kagylt elhajtotta a szennyes ruhk
tetejre. Mg jobban sszehzta magt, s fejt a trdre szortotta. Megint
megszlalt a telefon.
Indokolatlan, s igazsgtalan harag lobbant benne Joe irnt. Az elveirt,
az rtkrendjrt, Jzusba vetett megingathatatlan hite miatt. Nem olyan
rgen mg is ezzel a hittel lt. s most csak zavart, bntudatot, s
ktsgbeesst rez a helyn. Joe jn a kimondatlan, magasztos krdssel: -
Mit kvnna tled Jzus?
Felugrott, s egy gyors mozdulattal a ruhakupac al sllyesztette a
hordozhat kszlk hallgatjt. Mg a prnjt is rnyomta, hogy
elhallgattassa a csngetst. De az kitartan szlt tovbb. Feladta. Felkapott
egy trlkzt, s kiment a szobbl.
llt a forr zuhany alatt, arct a vzsugr al tartotta, s vrta, hogy
kimossa a fejbl a gondolatokat, amelyek pp olyan kitartan

53
befszkeltk magukat az agyba, mint a telefon csngse az imnt a
hlszobban. Brcsak hallgatott volna az orvosra. Brcsak visszament
volna dlutn a krhzba. Brcsak vge lenne mr ennek az egsznek, s
ne kellene llandan csak erre gondolnia.
Kitrt belle a srs. Karjait tkulcsolta mellei eltt, s llt
mozdulatlanul, mikzben a fjdalom keresztvize zubogott a fejre. Vge
lesz valaha is? Semmi nem lesz mr gy, mint rgen. Ha az abortusz
mellett dnt, rezheti-e magt mg egyszer tisztnak?

Msnap reggel felhvta a szleit. Tudta, hogy nagyon rg idszer volt
mr ez a hvs. Minl tovbb vrt, annl nehezebb lett.
Az anyja vette fel: - Oh, Dynah. Hla Istennek. Mr betegre aggdtuk
magunkat miattad.
Srs fojtogatta a torkt, ahogy meghallotta az anyja ismers, kedves
hangjt. Szeretett volna otthon lenni, s most azonnal belefrni fejt az
anyja lbe. De hogy tehetn meg anlkl, hogy fel ne fedn szrny
titkt? Megprblt teht uralkodni a hangjn, s bocsnatot krt, amirt
ilyen sokig nem jelentkezett. Azt mondta, nem rezte jl magt
mostanban. Azrt nem jelentkezett, mert nem akarta, hogy aggdjanak
miatta, meg nagyon elfoglalt volt a vizsgk miatt. s ott volt Ethan is, aki
mindig vele akart lenni. Tudod, milyenek a frfiak, anya? Vgtre is
minden igaz volt, nem hazudott. Sajnlta, hogy aggdtak rte. Mindent
sajnlt. Lelki knyszer alatt volt, nem rezte jl magt. Kimerlt.
Elkeseredett. Ktsg-beesett. s reggelenknt rosszulltek gytrtk.
- Biztos, hogy jl vagy? Mintha nem is te lennl. Olyan furcsa a hangod.
- Jl vagyok, anya, tnyleg. Minden a legnagyobb rendben. - Istenem.
Jaj, Istenem, segts.
- Dynah - kezdte az anyja gyengd, szeret hangon, mint mindig, ha ki
akarta kutatni a bajt. - Tudod, hogy nekem elmondhatod. Ugye, tudod?
- Igen, anya, tudom. Hisz mindent elmondok neked. - Pont ezrt
halogatta a hvst. Az anyja mindig megrzi, ha valami baj van. Volt a
lnyval szemben valami klnleges, hetedik rzke. Anyai sztn, egy
radar - szokta mondogatni trfsan. De most nincs helye trflkozsnak.
- Az egyetemen minden rendben?
- Igen, rendben - vele, vagy nlkle, az egyetemn minden rendben, ez
igaz volt..
- Ethan?
- Egszsges. - Beleharapott az ajkba, aztn tovbb mondta: - Mg
mindig a dkn kedvence. Hetente ktszer Bibliart ad.
- Ez zavar tged?

54
- Engem? Mirt zavarna?
- Azrt mert kevesebbet lehettek egytt.
- gy is eleget vagyunk egytt. Minden dlutn. Majdnem minden este is.
- Nincsenek hts gondolataid, hogy ilyen fiatalon frjhez msz?
- Nincsenek. - s Ethan, neki vannak hts gondolatai?
- Dynah - kezdte az anyja vatos, bizonytalan hangon. - Nos, ...szval, te
s Ethan lehet, hogy kicsit kzelebb kerltetek egymshoz, mint
gondolttok?
Dynah megmerevedett. Mire akar kilyukadni az anyja?
- Jegyesek vagyunk, anya. Augusztusban lesz az eskvnk.
- Igen. A beleegyezsnkkel.
- Ti kedvelitek t, nem? - Mindssze egyszer tallkoztak. A klcsns
megismers kedvrt repltek egyszer a lnyukhoz, amikor megrta nekik,
hogy beleszeretett egy fiatalemberbe.
- Apd s n kedveljk t. Csak, tudod, szval, csak aggdunk rted.
Szeretnnk megvdeni a csaldstl.
Megvdeni. Fjt a sz.
Mindig biztonsgban rezte magt. Anyja s apja mindig v szeretettel
vettk krl, soha nem kellett flnie. s most msbl sem ll az lete, mint
flelembl. Flelem a trtntek miatt, flelem a terhessgtl, a dntsi
knyszertl... Rettegs a jvtl, annak minden ismeretlen fjdalmtl s
megalztatstl. Vg nlkli flelem.
- Ethan egszsges fiatalember - mondta anyja. Apd s n mg nem
felejtettk el, milyen fiatalnak s szerelmesnek lenni. Nha, ha tl sok idt
tlt egytt az ember azzal, akit szeret... szval, szembekerlhet bizonyos
ksrtssel.
Dynah tudta, hogy az anyja most puhatolzik, prblja kitallni a hossz
hallgats igazi okt. Hirtelen rdbbent, mire clzott az imnt. Azt akarta
megtudni, hogy lefekdtek-e egymssal. Bntotta ez a felttelezs. - Oh,
anya...
- desem szlt anyja, vigasztaln. Nem akartam megnehezteni a
helyzeted. Ha arrl van sz, brmikor befejezheted.
- Nem, nem arrl van sz.
- Nem?
- Nem. - Ethan mr arra is kptelen lenne, hogy gy cskolja meg t,
mint rgen.
- Tudom, hogy valami nincs rendben. reztem, bocsss meg, de reztem.
Oh, desem, hiszen minden msodik hten hvtl minket, most meg csak
bmultuk a kszlket. A leveleidben nem voltl valami bbeszd. Tudod
ugye, hogy nagyon szeretnk? Ha sztment a dolog kzted meg Ethan

55
kzt, ...ha messzebb merszkedett, mint ahogy te akartad, szval mi
megrtjk.
Dynah szipogott. Keze fejvel trlgette orrt, s a falat bmulta. - Nem
trtnt ilyesmi kztnk.
- Dynah, n...
- Semmi, anya.
- Jl van mondta vgl lassan az anyja.
Dynah szomor lett, mert rezte, hogy nem tudta meggyzni. -
Eskszm a Mindenhat Istenre, hogy nem fekdtem le Ethannal. Nem
errl van sz. - Szzszor rosszabb.
- Bocsss meg, szvem, hogy rgtn a legrosszabbra gondoltam.
A legrosszabbra. Az anyja el sem tudta volna kpzelni, mi az a
legrosszabb. Hla Istennek. Dynah rgondolni sem mert, mit szlt volna,
ha elmondja, hogy megerszakoltk, s radsul terhes maradt.
Belepusztulnnak. Minden lmuk szertefoszlana.
De hogy teheti meg, hogy nem szl nekik rla? Hogyan titkolhatn el
ellk, s kmlhetn meg ket a fjdalomtl? Jniusban haza fog menni,
s az eskv eltti nyarat velk tlti.
Augusztusban mr hthnapos terhes lenne.
Beleborzongott, ahogy lelki szemei eltt ltta nmagt terhesen Ethan
apja eltt, aki sszeadja ket. Mgttk a templom zsfolsig tele a
rokonsggal.
Jaj, Istenem! Istenem, ezt nem lehet elviselni!
Most mr vilgosan ltta. Nem kell elviselnie mindezt a megalztatst.
A szleinek sem kell megtudniuk. Senkinek nem kell tudni rla. Ha azt
teszi, amit Ethan mr eddig is javasolt, megvhatja a sajt s Ethan szleit
is a szgyentl.
- Ti rtkes emberek vagytok - mondta anyja. - A tisztasg komoly
ajndk, amelyet a nszjszakn nyjt t az ember a prjnak.
Tisztasg.
Srba tiporva, s meggyalzva.
Mit tudna Ethannak adni, ha hozzmenne felesgl? Egy tiszttalan
testet?
Egy kikapart, s mgis szttrt testet? Hisz ltta a fi szemeiben. Lehet,
hogy a szleik soha nem tudnk meg, de tudni fogja. Mindig tudni fogja.
- Mi a baj, szvem? - krdezte az anyja. - Krlek, bzzl bennem.
- Oh, mama. Olyan nagy a nyoms.
- Milyen nyoms, szvem?
- Ht, minden - vlaszolta szomoran. Nem knnythetett terhn, nem
rakhatta az anyja vllra. Mire lenne j? Nem vltoztatna mr semmin.

56
Nem trln ki emlkezetbl az erszakot. s testbl sem tnne el ez a
kis valaki. Csak egy vlasztsa maradt. Nem vagyok benne biztos, hogy
vgig tudom csinlni.
- Mr hogyne tudnd. Minden tehetsged megvan hozz, szvem.
- Te ezt nem rted, anya - hogyan is rthetn? s nem magyarzhatja
meg.
- Mindig olyan sokat kvetelsz magadtl. Mindent tl pontosan, tl
ignyesen akarsz megoldani. De ez nem megy mindig, van, amikor csak
annyit kell tenned, amennyi pp szksges, s nem tbbet.
- Szksges.
- Mrlegelj. Emlkszel, hnyszor emlegettk a hangyt, aki megevett
egy egsz elefntot?
Elbb az abortusz, s minden szpen a helyre illeszkedik majd.. Ha tl
lesz rajta, visszatrhet a feladataihoz, befejezi rendben a tanvet, radsul
gy, hogy megtarthassa jvre is az sztndjt. Foglalkozhat az eskv
elkszleteivel, s egyltaln, nyugodtan nzhet egy fnyes, boldog jv
el.
- Hatrozd el magad, s jrj a dolgok vgre - tancsolta az anyja.
- Igen, azt hiszem valban az lesz a legjobb - mondta, homlokt
masszrozva. Elhatrozza magt az abortusz mellett. gy dnttt, hogy
megteszi, hogy li az lett s mindrkre megrzi magnak a titkt.
- Tudom, hogy meg tudod tenni - mondta anyja kedvesen. - Biztos
vagyok benne. Nha knnyebben megbirkzunk dolgokkal, ha rszeire
szedjk ket, s gy tekintjk, mint egszet.
Dynah szemeit dntttk forr knnyei.
- Beszltl valakivel rla, szvem?
Csak a doktorral, Ethannal, Janettel, s Joe-val beszlt. Ok minek
szmtanak? Nem. Tulajdonkppen nem.
- n mindig Dan atyhoz megyek, ha kezdenek a dolgok a fejemre nni -
mondta anyja nevetve. - Nha egy kvlll jobban lt, s knnyebben
rvilgt a megoldsra.
nem mehet a dknhoz, vagy a gyntat atyhoz a templomba, ahol
Ethan Bibliarkat ad. Taln Charlie papjt felkereshetn. Nem. Charlie
sok nkntes munkt vllal a templomban. sszefuthat vele vletlenl.
Mg megkrdezn, mirt nem ltta oly rgen a buszon. Msik templomot
kell tallnia, s egy msik lelkipsztort, aki nem ismeri se t, se Ethant.
Taln elmehetne Chicagba.
- Mirt nem jssz haza hsvtra? Elkldennk a repljegyet.
- Nem tudom, hogy megtehetem-e, anya. Nem hinnm, hogy a
knyvtrbl elengednnek.

57
- A knyvtrbl? Azt hittem, a Staton Manorban dolgozol?!
Elnttte a forrsg abban a pillanatban, mert rjtt, hogy elszlta
magt. - Ott hagytam.
- Ott hagytad? Ez igazn nem vall rd.
- Tl sokat kellett buszozni anya, s elg sokig kellett dolgozni, s...
- Busz? Megint elromlott a kocsid?
Bezrta a szemt, s azt kvnta, brcsak ne szlt volna semmit a
buszrl. - Egy kicsit, de mr megcsinltattam. - Kicserltk az
zemanyagpumpt s az akkumultort, de hamarosan j gumikat kell
vennie. Azzal minden megtakartott pnze elszik.
Mennyibe kerl egy abortusz? A doktor nem beszlt pnzrl, de tudta,
hogy nem ingyen van. Vajon a biztostsa fedezi majd?
Nem hasznlhatja a sajt krtyjt, mert az elszmols a szleihez
menne. gy tudtk meg azt is, hogy oktberben megrntgeneztk, amikor
az egyetem orvosa szerint lbon kihordott egy tdgyulladst. Szinte ltta
maga eltt az anyja arct, amikor kinyitja a bortkot, s megtudja, hogy a
lnynak abortusza volt.
- Ht, nem hiszem, hogy egy katolikus egyetem knyvtra pont
hsvtkor nyitva tartana.
- Nem. Azon a htvgn nem is. De akkor sem mehetek. Ethan azt
szeretn, ha vele tartank Missouriba. - Kzben azt szmolgatta, ha nem
csinltatja meg az abortuszt, hny hnapos terhes lesz. Majdnem ngy.
Mg nem ltszana meg rajta, de az anyja egsz biztosan azonnal
szrevenn. Mindig szrevesz mindent.
Mi van, ha Ethan szlei is ilyenek? Mit mondana Ethan, ha
megkrdeznk tle? Igen, apm, valban terhes, de biztosthatlak, hogy n
rtatlan vagyok. Kierszakolta, hogy megerszakoljk, amikor az egyik
jjel a Henderson parkban stlt. Vajon elhinnk? Ok is azt feltteleznk,
hogy tl messzire ment a kapcsolatuk Ethannal?
Mint az anyja s az apja?
Odalenne a becslete.
- December 27-n visszamentl, a szilvesztert velk tlttted. Azt
hiszem Ethan nlklzheti a trsasgodat hsvtkor. Ltni szeretnnk,
Dynah.
- Megbeszlem vele, anya.
- Hinyzol neknk; szvem.
- Ti is nekem - felelte elszorul torokkal.
Hallgats.
- Biztos, hogy jl vagy, szvem?
- Persze. Most mennem kell, anya. Kssben vagyok...

58
- Nagyon szeretnk, ugye, tudod?
- n is. Viszlt, anya.
Dynah a szoba kzepn llt, kezben a telefon, s gy rezte, hogy az
utols, a biztonsgot s megrtst jelent kapocs is eltrt.
3
Joe htradlt a szkn, s kinyjtotta a lbt az asztal alatt. Mr kt
rja tanult, egy nyelvszeti dolgozatra kszlt; Otthon knyelmesebb lett
volna, hisz Ethan is elment valami misszis programra. Nem beszlve
arrl, hogy hallgathatott volna kzben egy kis zent, s hasznlhatta volna
a szmtgpt is. Ehelyett a knyvtr mellett dnttt.
Dynah miatt.
Ltta, amikor belpett oldaltskval a vlln, megrakva knyvekkel.
Spadt volt, de elmosolyodott, amikor valaki odaksznt neki kifel
menet. Kinyitotta a kaput, s bellt a pult mg. Bepakolt egy szekrnybe,
s azonnal munkhoz ltott. A knyveket rendezgette katalgus szerint, s
berakta ket egy guruls kocsiba. A fnke vltott vele nhny szt.
Dynah elvrsdtt, blintott, s folytatta a munkt.
Joe figyelte, s vrt. Azt szerette volna, ha magtl szreveszi, amikor
felnz. Amikor vgre tallkozott a tekintetk, Joe zavartnak ltta a lnyt.
Hirtelen megrtette: rezhette, hogy valaki figyeli, s megijedt. Erre nem
is gondolt. Amikor felismerte, arcn visszatkrzdtt a
megknnyebbls, s elmosolyodott. Egy pillanattal tovbb nzte, de
Dynah elkapta tekintett.
Joe lassan visszatrt a knyveihez.
Tudom, mi az, ami tged igazn rdekel, Joe. A meg sem szletett
gyermek.
De Dynah tl gyorsan tlt. A felt sem sejtette az igazsgnak.
Egyik kezvel a hajba trva, jegyzetelni kezdett. Alig nhny sort
olvasott el, amikor valaki megszltotta.
- Abbahagynd? akkor vette szre, hogy kopogott a tollval, s egy
fi tszlt az asztal msik felrl.
- Bocs - motyogta, s zavarban a jegyzeteiben kezdett matatni. Dynah
kitolta a kocsit a pult mgl, elindult vele az egyik soron, s eltnt a
knyvrengetegben.
Joe egy jabb rosszall pillantst provoklt ki a szomszdjtl, amikor
hangosan htratolva a szkt felllt. Bocsnatkren emelte fel a kezt.
Elnzst - mondta, s vatosan visszaemelte a szket, mieltt Dynah utn
indult.
Tl sok az ideges ember. Mg itt is, ahol pedig tolernsabbnak illene
lenni egymssal. De nem. Joe azt tapasztalta, hogy mindenki jobb, akart

59
lenni a msiknl. Mindenki a legjobb akart lenni. A legjobb dik, a legjobb
hv, a legjobb keresztny. Rgeszmsen igyekeztek, kzben
nyomakodtak, kiszortsdit jtszottak egyms krra. A vgn mr azt is
elfelejtettk, kinek a kedvrt is teszik mindezt.
Mint Ethan.
Dynah sietsen tolta a kocsit, kzben copfja temesen verdeste a htt.
Olykor felnzett a polcokra, majd ismt a kocsiban lv knyvek fl
hajolt. Egyet kivlasztott, s beillesztette a tbbi kz a sorba.
Aztn megllt, s sokig nem lpett tovbb. - Mg nem tettem meg -
mondta monoton hangon, s egy szemvillansnyi idre a fira nzett.
Joe sszerezzent.
Dynah hirtelen megfordult, s tovbb tolta a kocsit. Hirtelen
megtorpant, s visszalpett nhny knyv miatt, amelyeket gondosan
beillesztett a helykre. Nagyon kellett koncentrlnia, hogy jl csinlja.
Joe kvette. - Krlek, verd ki a fejedbl, amit mondtl. Engem csak a te
sorsod rdekel.
Dynah felvett egy knyvet, fltette a polcra, de eltvesztette, s jbl
kivette. A fi ltta, hogy remeg a keze, mikzben a szmokat ellenrzi.
Joe nekitmaszkodott az llvnynak, kezt zsebbe sllyesztette. -
Tallkoztl Ethannal ma reg-gel?
Nem. Csak telefonon beszltnk. Azt mondta, ma nagyon elfoglalt
lesz. ri vannak, s tanulnia is kell.
Joe rezte, hogy Ethant mentegeti. gy prblja megvdeni magt a
csaldstl. Elnttte az indulat. Szndkosan menekl a knyvei mg.
Vdpajzsot von maga kr. Amikor nem akart valamivel szembenzni,
mindig ezt csinlta. Eszeveszetten meneklt Isten szolglatba. Knnyebb
volt tantani Isten igjt, mint aszerint lni.
Joe megszidta magt, mert nem volt joga msokat megbrlni, mg
gondolatban sem.
Bocsss meg. a te szolgd. Tudom. Minden tle telhett megtesz: De
azt szeretnm, ha vgre kinyitn a szemt, s ltn Dynah-t, s azt, ami a
lelkben zajlik.
Joe csapdban rezte magt. Ezt a kt embert szerette a legjobban. Az
elmlt hnapokban rk hosszat hallgatta Ethan ktsgbeesett monolgjait,
csillaptotta haragjt, vigasztalta elkeseredettsgt.
-Legszvesebben meglnm! - mondta mg az elmlt jszaka is, srva a
tehetetlensgtl. - Elkapnm, s puszta kzzel fojtanm meg azrt, amit
tett.
Joe gy rezte, nem lenne rtelme elmondani, hogy is ugyangy rez.
Amikor megpillantotta Dynah arct azon a stt, hideg januri jszakn,

60
amikor megltta res tekintett, azok az rzelmek, amelyekrl azt
gondolta, megersdtt hitbl mr rg kikoptak, jult ervel lngoltak
fel. Mintha a pokol tze gette volna. Remegett a bosszvgytl, hevesen
dobog szve vrt kvnt. klbe szorul keze lni kszlt. Utoljra
tizenvesen rzett magban ilyen dhdt indulatokat, amikor tizenvesen
egy bandval jrta Los Angeles utcit.
A civilizltsg egy vkonyka mz.
Isten ltja.
Lehet, hogy a keresztnysg is csak ennyi.
Ezen sokat gondolkozott az utbbi idben, sajt rzelmeivel kszkdve,
mert olyan rzsekkel kellett szembenznie, amelyeket azeltt elfojtott
magban.
- Mg mindig szeretem - vallotta be Ethan sszetrtn. - gy rtem,
amikor rnzek, ...szval olyan szp, de mgsem tudom... Megrzta a fejt,
mintha szabadulni akarna a gondolataitl. -Ugyangy nz ki, mint azeltt.
Ugyanaz a Dynah, de valahnyszor hozzrek, megint eljn ez a furcsa
rzs, Joe. Tudom, hogy nem az hibja, ami trtnt. Az eszemmel
tudom, s mgis. Nem segt. Mi van, ha AIDS-es?
Dynah terhessge j dimenzikat nyitott Ethan zavarodottsgban, s
egyre jobban fesztette a tehetetlen dh. Mivel a tmad elmeneklt, az
egyetlen, akire kivetthette haragjt, a Dynah hasban fejld gyerek volt.
- Ez nem is egy gyerek - fakadt ki valamelyik este. - Ne mondd nekem,
hogy az! Ez csak egy utlatos valami, egy lskd! Minl hamarabb
megszabadul tle, annl jobb.
Joe flt, hogy szobatrsa ezeket a gondolatokat esetleg Dynah-val is
megosztotta. Ethan mindig nagyon megrt s megbocst volt msokkal
szemben. Odafigyelt az emberekre, vletlenl sem bntott meg soha
senkit. Vajon Dynah-val is gy bnt?
Nem gy nzett ki.
Dynah viszonozta a fi pillantst. Szomornak ltszott, az lin most is
remegett egy ideg. O is r haragszik, mint Ethan? Azt mondta, habozik.
Dynah azt vlaszolta, hogy nem tehet rla. Amikor reggel eljsgolta
vlegnynek, hogy el akar menni egy lelkszhez mieltt dntene,
dhsen lecsapta a telefont. Nhny perc mlva persze mr bocsnatot
krve telefonlt, de csak az zenetrgztnek beszlhetett. A lny hallotta,
hisz ott llt a kszlk mellett. - Dynah, nzd, nagyon sajnlom. Vedd fel,
krlek. Ne csinld ezt. Olyan feszlt vagyok mostanban. Meg tudsz
rteni? Hidd el, n tudom, hogy min mentl keresztl, de ezt mr
annyiszor megbeszltk, hogy azt gondolom, mr tl vagyunk rajta. Csak
rontasz a helyzeten.

61
A lny kilpett a szobbl, mieltt befejezte volna.
Nha elgondolkodott, hogy ismeri-e egyltaln ezt az embert.
-Soha ne menj frjhez senkihez, amg nem Itod, hogyan reagl egy
defektre - szokta mondani viccesen a nagynnje.
Bizonyos defektre, Uram.
s most, itt van vele szemben Joe, akit mlysges szomorsggal tlt el
a sorsa. De azt is tudta, hogy melyik oldalt kpviseli. Legalbb annyira
ellene volt az abortusznak, mint amennyire most Ethan mellette. Mr csak
azt nem tudta, hol van a mrlegen.
Tovbb tolta a knyveket, s gpiesen rakosgatott. Menj el, Joe. Nem
akarok veled beszlgetni.
Amikor a fi szt fogadott, Dynah-t bntotta a lelkiismeret. Nem kellene
gy viselkednie vele. Soha semmit nem tett, vagy mondott, amirt gy
kellett volna bnnia vele. Amikor vgzett, s visszatrt a terembe, ltta,
hogy Joe mg mindig ott l a knyvei mgtt. Megllt eltte, s amikor a
fi felemelte a fejt, gy szlt: - Bocsss meg, krlek.
-Nem kell bocsnatot krned.
Mr megint elszorult a torka.
A dik az asztal tloldaln megrezte, hogy itt valami komoly dologrl
van sz, s hogy most itt felesleges. Sietve sszeszedte a jegyzeteit, s
tlt egy tvolabbi asztalhoz. Dynah elvrsdtt, s hirtelen htat fordtva
visszatrt a pult mg.
Mrs. Talbot azonban megkrte, hogy szedje ssze az asztalokon hagyott
knyveket, s kteles-sgtudan nekiltott a gyjtgetsnek, szndkosan.
Joe asztalt hagyva utolsnak. Anlkl, hogy rnzett volna, szgyenlsen
szltotta meg a fit. gy gondoltam, hogy a gylekezeti lelkipsztort
keresem fel.
- J tletnek tnik. Mikor akarsz elmenni hozz?
- Mg ezen a hten. - Amikor sszeszedi a btorsgt, hogy megtegye.
Brcsak ne hangzana olyan bizonytalannak!
- Akarod, hogy elksrjelek?
Meglepdsben mr majdnem rvgta az igent. De eszbe jutott, hogy
Ethan elutastotta reggel, s attl flt, hogy ha igent mond, belthatatlan
kvetkezmnyekkel jrna a kt fi bartsgra nzve.
- Nem. Ksznm. Azt hiszem, jobb, ha egyedl megyek.
- Biztos vagy benne? - krdezte Joe, megrezve a bizonytalansg
mgtti igazi okot. Persze, Ethant nyilvn bosszantan a dolog, taln mg
fltkeny is lenne, de most nem trdtt ezzel. Dynah fontosabb volt.
Elbb vagy utbb Ethan is rdbben majd.
- Igen, de azrt ksznm.

62
Nhny nappal ksbb, amikor tlpte a gylekezet templomnak
kszbt, mr nem volt ennyire biztos benne. A titkrn udvarias volt, s
nem tett fel krdseket. Azt mondta, Whitehall tiszteletesnek vendge van
ppen, de rvidesen vgeznek. A krdsre, hogy tud-e vrni, Dynah
igennel felelt, s elfogadta a felknlt helyet.
Nemsokra kinylt a lelksz irodjnak az ajtaja, s egy zletember
kinzet, elegns frfi lpett ki, aktatskval a kezben. Ksznt a
titkrnnek, s Dynah-nak is biccentett. Visszafordult, s rmosolygott az
ajtban ll frfira. Dynah mintha clzst vlt volna felfedezni abban a
pillantsban.
- Miss... Miss? Nagyon sajnlom, de nem mondta meg a nevt,
kisasszony szlt a titkrn.
- Jones - vgta r Dynah, s lesttte a szemt. - Mary Jones.
- Miss Jones, bemutatom nnek Tom Whitehall tiszteletest. Atym, ez itt
Mary Jones. Krte, hogy beszlhessen nnel.
- Nincs ms programom? A krhzban, pldul?
A titkrn zavarba jtt, s elpirult. Belenzett a naptrba, majd ismt a
lelkszre. - Semmi, hacsak n el nem felejtettem feljegyezni.
Dynah felemelte a tekintett.
A pap zavartan, egy kicsit bosszsan nzett r. - Ezek szerint, rrek.
Jjjn be, krem.
Dynah az rasztal eltt ll hatalmas fotelben helyezkedett el, s
kerlte a pap tekintett. Az asztalt nzte inkbb. Tele volt paprokkal. A
falakat krs-krl knyvespolcok bortottk. Az egyik polcon semmi ms
nem volt, csak a Biblia, klnbz kiadsokban. Sok polcot a teolgiai
knyvek tltttek meg, de szrevett olyan kteteket is,.amelyek a lelki
segtsgrl szltak. Nhny csaldi fot mellett, emlktrgyakat is ltott,
amelyeket klnbz misszis tjairl hozhatott magval a lelksz.
- Nos, mit tehetek nrt Miss Jones? - krdezte, mikzben lelt az
rasztal mg.
Ilyen idtlen nevet hazudni!
Dynah szoknyjba trlte izzad tenyert. t napjba kerlt, mire
sszeszedte a btorsgt, s eljtt. Tudta, hogy ha most nem, akkor soha.
- Tancsra van szksgem - nygte ki vgl.
Tom Whitehall knyelmesen htradlt s vrt.
Nagyon szpnek tallta a lnyt, de hatrozottan ltszott rajta, hogy
bajban van. Kk szemei alatt stt karikk ktelenkedtek, tekintete riadt
volt. Sejtette, mi lehet a baj. Az, amivel a legtbb hasonl kor fiatal n
hozz fordul, s amire az gyvd tvozsa utn a legkevsb volt
szksge.

63
Jack Hughes vilgosan beszlt. Egy fiatal lny halla miatt az egyhz
eme kis kzssge nagy bajba kerlt. A lny egy httel azutn, hogy itt jrt
s tancsot krt, ngyilkossgot kvetett el. A brsg a szlk
vlemnyre hajlik inkbb. Azt lltottk, hogy a lelksz nem volt erre a
feladatra kellkppen kikpezve, gy sodorhatta - a legnagyobb jindulat
mellett - a vgs ktsgbeessbe. Nem volt pszicholgiai doktori
kpestse, ennlfogva nem adhatott volna semmilyen tancsot egy bajban
lev lnynak.
Tom valahnyszor a lnyra gondolt, nagyon elszomorodott. Szinte
belebetegedett a hallba. Bntudatban jra s jra vgiggondolt minden
szt, amit a lnynak mondott, prblta megtallni, mi lehetett az a mondat,
ami erre a tragikus dntsre ksztethette. Mara nagyon zavart volt. Szlei
szigoran neveltk, ennek ellenre kbtszerezett, s fvelfval
sszefekdt. Azt hitte, egy kicsit jobban volt mr. Azt hitte, lt nmi
remnyt. s akkor hallotta a hallhrt. s most a per. Fjt a gyomra. gett.
Nzte ezt a lnyt, itt vele szemben, s azon gondolkozott, vajon a szlei,
vagy az gyvd kldte. A Gylekezet nagy egyhznak szmtott. Jack azt
mondta, az rdekeltek megegyeztek abban, hogy nyilvn tehets is.
- Milyen tancsra volna szksge, Miss Jones? -krdezte vatosan.
- Nagyon knyes termszet dologrl van sz mondta, kzben attl
flt, mindjrt elsrja magt.
sszekulcsolta az ujjait, vett egy mly llegzetet, s megprblta
sszeszedni magt.
Janurban megerszakoltak a Henderson parkban.
gy rte, mint egy klcsaps. Elg volt rnzni, s ltta rajta, hogy
igazat mond. De ettl csak rosszabbul rezte magt. Atym, n nem vagyok
felksztve erre. Az n tanulmnyaim nem segtenek. Nem vagyok
pszicholgus. n csak egy lelkipsztor vagyok. - Sajnlom - mondta
szinte egyttrzssel. Elfogtk az illett?
Nem. Nem lttam az arct.
Mindenfle gondolatok kergetztek a fejben, olyanok, amelyekkel
megnyugtathatn ezt a gyermeket, de visszatartotta magt. Illetktelen
tancsadsnak minslne. Erre nem szl az engedlye. Jack
figyelmeztetse hatsos volt.
Dynah ltta rajta az egyttrzst, s bztatsnak vve, tovbb beszlt. -
Nemrg kiderlt, hogy terhes maradtam.
Tom megrendlt a hrre.
-Krem, azt szeretnm megtudni, hogy az abortusz ilyen krlmnyek
kztt megengedett dolog, vagy nem? krdezte szgyenlsen.
Zavart s flelmet ltott a lny szemben. Srni szeretett volna. A

64
szvben tudta a vlaszt. Tudott egy msikat is a tanulmnyaibl. De nem
merte vllalni a felelssget, hogy beleszl ennek a szerencstlen lnynak
a sorsba. Tl veszlyes lett volna. A brsg felhasznlhatn ellene. Nem
tudta, ki ez a lny, milyenek a krlmnyei, honnan szrmazik. Esetleg
is gy vgzi, mint Mara. Bejelentkezik egy szllodba, lenyel egy doboz
gygyszert, s bcslevelben megrja, mennyire sajnlja, hogy
mindenkinek csak csaldst okozott az letvel. - Osszeszorult a torka
ahogy Marra gondolt.
Annyira boldogtalan volt. Hogyan tehette meg? Valsznleg nem
sejthette, milyen felfordulst okoz a hallval. Vajon tlli-e a Gylekezet
a pert? s ?
Dynah felnzett, s vrt. Imdkozott, hogy megkapja ettl az embertl
az isteni tbaigaztst. Iszony nagy szksge volt r.
- Trvnyes - mondta vgl.
Szavai slytalanul hullottak a csndbe, remnytelensgbe rntva
mindkettjket.
- Ezt tudom - vlaszolta Dynah, s a pap arct frkszte. - Tudnom kell,
hogy Isten megrti-e.
- Isten mindent megrt - mondta, s egy alig szrevehet grimaszt
vgott. res szavak, egy haldoklnak adott ptszer. De mi mst
mondhatna? Elfordtotta tekintett a lny fjdalmasan szomor arcrl.
- Tudja, hogy mit krek ntl, igaz, Whitehall tiszteletes? Krem,
mondja meg az igazat.
Tom szgyenkezve nzett r ismt. szintnek kell lennie ezzel a
lnnyal. Meg kell rtenie, hogy megbocssson neki. Elrehajolt, s az
asztal fltt sszekulcsolta a kezt.
- Igen. Tudom, mit krdez, Miss Jones, de nem adhatom meg a vlaszt.
Nem vagyok kikpezve r, hogy ilyen esetben tancsot adjak. Az
egyhzam perben ll, mert nemrgen ezt tettem.
- Akrmelyik pap adhat lelki tmaszt.
- De nem a fldi trvnyek szerint. Tanultam nhny szemesztert az
egyetemen, de az mr rgen volt.
- De...
Dynah feltekintett a knyvekre.
- Igen. Sokat olvastam, de az nem szmt a paprok nlkl. Nincs
engedlyem, Miss Jones. Vdolnak, s az egyhzat is, azrt, mert tancsot
adtam egy lnynak, aki kistlt innen, s ngyilkossgot kvetett el. Nem
vllalhatok tbb kockzatot. Nem ismerem az n krlmnyeit, s nem
vllalom a kockzatot, hogy tancsot adjak. Tl sok munknk van ebben a
kzssgben, nem kockztathatjuk meg, hogy mindent elvesztsnk.

65
Miatta. Nem mondta ki, de megrtette. O idegen volt. Mirt kockztatna
brmit is? Mg egy ksrletet tett. - De n is a testvre vagyok Krisztus
eltt.
- Akkor azt tancsolom, a sajt lelkszt keresse fel, gyermekem. O
bizonyra segt.
Lesttte a szemt. Kaliforniban van.
De mg ha beszlhetne is vele, sem tehetn meg. Dn atya gy ltta t,
mint a sajt szlei. Angyalnak s tisztnak. Mit gondolna, ha megtudn,
hogy meggyalztk, s a szgyen gyermekt hordja a szve alatt.
Hossz ideig egyikk sem szlt. Dynah mg egy utols prblkozst
tett. - Segtene a Szentrs alapjn? Ennyit szabad megtennie?
Tom tancstalan volt. Felidzte magban Jack szavait. Ha a Gylekezet
tagja volna, taln ms lenne a helyzet. - Annyit mondhatok, hogy az
abortusz sz nem szerepel az rsban - mondta kzmbs hangon.
Dynah rezte, hogy tbbet nem akar errl beszlni. Taln ha
erszakosabb lenne, de nem rdemli meg. - Ksznm, hogy rm sznta az
idejt - mondta, s lassan felllt.
Mindene tiltakozott. Azt szerette volna mondani ennek a lnynak, hogy
maradjon, hogy segt rajta. De Marnak is segtett, s mi lett a vge?
Sajnlom - mondta alig hallhatan.
- Nagyon sajnlom.
- n is.
- Brcsak segthetnk. n tnyleg...
- Minden rendben, Whitehall atya. Megrtem nt. - s valban gy
rzett, de ettl mg nem lett knnyebb semmi.
Ahogy kilpett az utcra, felnzett az gre, s pontosan trezte annak a
lnynak a helyzett, aki eldobta magtl az lett.

Joe telefonlt, de csak Janetet rte el. - Tudod, hogy hov ment?
- Nem mondta meg, Joe. Valsznleg Ethannal van.
- Ethan, Abernathy dknnl van.
- Mi ez a sietsg?
- Nem tudom, Jan. Csak olyan rossz rzsem van, s nem tudok tle
szabadulni.
- Milyen rzs?
- Meg kell t tallnunk. Gyorsan.
- Csak nem arra gondolsz, hogy... nem tenne ilyet. Tudod, hogy nem.
- Remlem.
- Eszbe sem jutna.
- Lehet. Van valami tleted, hova menne, ha egyedl szeretne lenni?

66
- Megrmtesz.
- Nem akartalak.
- A knyvtrban prbltad mr? Ht a tnl? Szeret a t krl stlgatni.
Nem? Nha eljrunk a Poter Ptba. Nem. Oda biztos nem megy egyedl.
A knyvesbolt a belvrosban? Nincs tbb tletem.
- Gondolkozz!
Hossz hallgats kvetkezett, majd Janetnek eszbe jutott valami.
- Van egy hely, ahov mg Ethan eltt eljrt. De egyltaln nem biztos.
Mg az v elejn jrt ott, azta sem.
- Mi az?
- A rezervtum. J pr mrfldre van az autplytl. Tudod, mire
gondolok?
- Igen, tudom. - Az utols pionr csald leszrmazottja ajndkozta a
fldterletet az llamnak tz vvel ezeltt. Tavasszal csodlatos tarka
ruhba ltztt a tj a szmtalan vadvirg dicssgre. Idelis hely a
magnyra vgyk szmra. - Ksz az tletet - mondta Joe, s letette.
Elkotorta a slusszkulcsot a zsebbl, s elindult a kocsija fel. Ismerte azt
a helyet. Maga is sokszor kiment, ha magnyra vgyott. Ha imdkozni,
vagy gondolkodni akart. Vagy meghalni.
A kerekek csikorogva fordultak ki a ftra. Az els utcnl
visszafordult, s a dli autplya fel indult.
Istenem, segts, hogy megtalljam. Ne engedd, hogy butasgot
csinljon.

Dynah a t krl stlt egy kerknyomban lpkedve. Az g
kristlytisztn ragyogott felette, de a leveg meglehetsen csps volt mg.
Mly llegzeteket vett, s egy ideig visszatartotta, mieltt nagy ervel
kiprselte magbl. Egy boldog madrpr repdesett fltte nfeledten,
rezve a tavasz kzeledtt.
Ht kzepe volt, kora dlutn. Mrcius kzepe. Caesar is egy ilyen
napon halt meg. t nap mlva hivatalosan is tavasz lesz. Dynah
krlnzett, s nem ltott senkit. Megknnyebblve stlt tovbb, a
gyapotfldk fel. Krl kre lpett a vizes talajon egy szomorfz gai
alatt.
Egy kidlt fatrzsnl megllt, s lelt. Elnzett a vgtelen tvolba.
Csend volt. Nagyon nagy csend. s olyan szntelen mg minden.
Benylt a zsebbe, kihzott egy gygyszeres fiolt, s rmeredt. Az
utasts szerint napi hat szemnl tbbet tilos bevenni. tven darab volt
sszesen a dobozban.
Lecsavarta a kupakot, s a tenyerbe bortotta a piros tablettkat. Ez az

67
antihisztamin volt a legersebb gygyszer, amit ismert. Pont gy nztek,
ki, mint a cukorkk, amit az apja vett neki mindig a moziban. Eszbe
jutott, hogy tavaly az Oroszlnkirlyt nztk meg egytt, s a film utn,
vacsora kzben a teolgiai zenetrl beszlgettek. Imdott az apjval
lenni. Ez hinyzott neki a legjobban, amikor az egyetemre jtt. A havi egy
randev apjval. Apja nem szeretett telefonlni. Vajon megrten?
Elhessegette gondolatait. Isten mindent megrt idzte a lelksz
mondatt.
Megrtesz, Uram? Megrtesz brmit is? Felnzett a vgtelen kk gre.
Mr azt sem tudom, hogy ltezel-e egyltaln?
A lgy szl arcba fjta hossz hajt. Nincs ms vlasztsom, Jzus. Mit
tehetnk, mondd?

Csak Dynah autjt lehetett ltni. Joe benne tallta az indtkulcsot, s
az lsen megltta a tskjt is. - Jzusom mondta. - Jaj, Jzusom.
Kivette a kulcsot, s a tskt betette htra a sajt csomagtartjba. Ha el
akarna menni, gyalog nem jutna messzire.
Te tudod, hogy hol van, Uram. Te hoztl ide engem. Vezess most hozz.
Elindult a csapson, kzben minden irnyba forgatta a fejt, htha
megltja valahol. Milyen ruha lehet rajta? Reggel csak pp egy pillanatra
ltta, taln farmeringet, fekete bokacsizmt, s fehr pulvert viselt.
tugrott egy kis patakot, majd a tloldalon sietett tovbb egy
kerknyomon. Legalbb egy fl mrfldet ment, amikor gy rezte, nem
valszn, hogy Dynah arra ment volna. Visszafordult, amerrl jtt, s
ngy oszlopszer szikamor ft pillantott meg szakra. s ott volt is.
Joe ott tallta a fk kztt lve, kezt a trdn tkulcsolta, fejt
rhajtotta, gy nem lthatta az arct.
Miutn visszanyerte a llegzett, Joe lelt mell. Akkor vette szre,
hogy valamit szorongat a kezei kztt. Kivette kezbl a dobozt. Teljesen
res volt. Szve hevesebben vert. - Jzus Isten! Dynah... - Mennyi id
vajon, amg eljut vele egy krhzba, s kimossk a gyomrt? Lesz r ideje
egyltaln?
- Minden rendben van, Joe.
- Semmi sincs rendben. - Felllt, megfogta a karjt, s felsegtette.
Elsrta magt, s ahogy sztnyitotta a msik klt, a piros tablettk mind
lehullottak a srba, a lba kr.
- h, ne! - kiltotta torka szakadtbl, s trdre esett. -Hagyd ket.
- Nem! J prat sszeszedett, s nylt a tbbirt is.
Joe ismt a karja al nylt, s felemelte. - Azt hiszed, vgignzem, amg
beszeded?

68
Ervel kiszabadtotta magt. - Nem hagyhatom! A madarak azt fogjk
hinni, hogy bogyk mondta, s tovbb szedegette a gygyszert.
Joe csak llt felette sztlanul, s nzte, ahogy ngykzlb mszva
szedegeti a fldrl a piros kis szemeket.
Joe odanyjtotta a fiolt. - Add ide.
- Szmold meg, Joe.
- Negyvenkett.
- Akkor mg van nyolc valahol mondta, s tovbb kereste. - Meg kell
tallnom mindet.
Hsz percig keresgltek mg, mire az utols szemet is megtalltk, s
visszazrtk az vegbe. Dynah kinyjtotta rte a kezt. - Kizrt dolog
mondta Joe, s elsllyesztette Levis zakja bels zsebbe.
- Kidobom, meggrem.
- Majd inkbb n.
A lny egy mlyet shajtott, s visszalt a farnkre. - Ksz a bizalmat.
- Mirt kne bizalommal lennem, amikor itt talltalak egy doboz
gygyszerrel a kezedben?
- Nem tettem meg, nem?
- Ne harapd le a fejem, kisasszony! Tudod, hogy hallra ijesztettl?
A lny felemelte a tekintett: - Mg lek. s mg mindig terhes vagyok!
Lehajtotta a fejt, s elfordult.
Szavai nyomtalanul kitrltk belle a haragot. Nmn bmulta a lnyt.
Ht tnyleg azt hiszi, hogy t csak a gyerek rdekli? Nem tud akkor
semmit rla.
- Mirt gondoltad meg magad? - krdezte.
- Nem a baba miatt - mondta, s a fi fel fordult. Szemben knny
csillogott. - Egyltaln nem rdekel. Ha tudni akarod, igazbl gyllm!
Erezte hangjban a provokcit, tudta, hogy mit vr tle. De ebben nem
segt,
Dynah vrta a vlaszt. Nos?
- Hallottam.
Hiba kutatta a fi arct, nem fedezett fel semmilyen rzelmet rajta.
Elszgyellte magt, s knnyeit visszafojtva elfordtotta a fejt. - Kptelen
voltam lenyelni. Most elgedett vagy? Egyfolytban csak az jrt a
fejemben, mit gondolnnak a szleim, ha megtudnk, hogy meghaltam.
Megrzta a fejt. - Anya felhvott pr napja. rzi, hogy valami nincs
rendben. Ha... ha... szval, ha megltem volna magam, biztos nmagt
hibztatn. Tudni akarn az okt. Minden kiderlne. s Ethan. Hogy
rezn magt? s Janet? Mit gondolnnak? - s te? - krdezte, a fira
tekintve.

69
Joe most nem titkolta rzseit. - Nem lnm tl.
Ltta rajta, hogy komolyan gondolja. Ettl valahogy knnyebb lett. Nem
rezte magt egyedl. -Oh, Joe, nem ltok megoldst, vagy te igen?
- Taln nem is kellene keresned. - Tudta, hogy most nem ppen ezekre a
szavakra van szksge, de mr kimondta.
- Nehogy azt mondd, hogy ennek is volt valamilyen oka! Ne mondd
nekem, hogy ez Isten akarata volt, mert ha igen, akkor t is gyllm rte.
ppgy gyllm, mint azt az embert, aki megerszakolt. - Fejt kt karja
kz szortotta.
Egyszer taln megtanulja majd befogni a szjt, s nem okoskodik, mint
Jb bartai tettk.
A baj csak az volt, hogy tnyleg gy gondolta, hogy Isten mindent
okkal cselekszik, s ezt Dynah is tudta rla. Az let megtantotta, r, hogy
Isten mindntt, s mindenben jelen van. O s Ethan sokat beszlgettek
errl, s azonos vlemnyen voltak. Knny elfogadni Isten akaratt,
amikor minden jl megy, amikor az let egy rzsakert. De ilyen dolgokban
is Isten kezt ltni, mr egszen ms.
Prbra teszi az ember hitt.
Elvesztette az vt?
- Szeretnm, ha vge lenne mondta elkeseredetten, mg mindig
lgatva a fejt. - Oh, Istenem, mennyire szeretnm. Meg tudod ezt rteni?
- Igen. Megrtem - felelte szomoran a fi - de nem az a megolds, hogy
megld magad.
- s ? - krdezte vatosan. Kptelen volt nevn nevezni a babt.
Nem is volt r szksg. A fi pontosan rtette, mirl beszl.
- Mit mondott a Gylekezet lelksze? - krdezte, csakhogy idt nyerjen,
s vgiggondolhassa, mit kvnhat jelen helyzetben tle az r.
- Csak annyit, hogy trvnyes.
Joe sszeszortotta a fogait, s hirtelen elnttte a mreg. Micsoda
hlyesg ez?
- Nem helyeselnd, igaz?
- Nem vltoztatna az rzelmeimen.
rtetlenl nzett a fira. - Azt akarod mondani, hogy nem elleneznd?
- Nem. Nem ezt mondtam. - Most mr semmit nem rtett az egszbl,
Joe pedig nem mondhatott tbbet anlkl, hogy felfedn rzelmeit. s ezt
nem tehette meg. Mg nem. Nem ilyen krlmnyek kztt. - Segteni
szeretnk neked, Dynah. Brmiben. Mondd meg, mit tegyek!
Bnatosan legrblt a szja. - Brcsak tudnm, Joe. Dolgokat nem lehet
meg nem trtnt tenni. Taln Isten kegyes lesz, s elvetlek.
Joe nem reaglt, de azrt kln hls volt, hogy legalbb nem krte

70
meg, hogy ezrt imdkozzon.
Dynah megrezte, hogy valami bntja a fit. El-szgyellte magt, s
lesttte a szemt. Nem akart soha tbbet erre gondolni. Nem akart
beszlni rla. Annyira sszezavarodtak az rzelmei, a gondolatai. - Szp
itt, ugye? - Ez elg semleges tma volt.
Joe rezte benne a feszltsget, a kkemny nfegyelmet. Miatta volt,
de jobban rezn magt, ha inkbb szabad utat engedne az rzelmeinek, s
megknnyebblne vgre. - Engem az Antilop vlgyre emlkeztet. Jrtl
mr ott?
- Nem.
- Nem olyan, mint ez a hely, de hangulatban mgis pont ilyen.
Lehangol. De amikor kitavaszodik, minden egszen ms lesz. Az egsz
vidk szness vltozik. Akrmerre nzel, mindenhol pipacs, kikirics s
kamillavirg. Anym minden mjusban elvitt minket a testvreimmel oda.
Egszen tizenhrom ves koromig.
- Mirt? Mi trtnt akkor?
- Belltam egy bandba. s virgokban gynyrkdni mr nem volt
men.
Hvs szl sprt vgig a fzfa gai kztt, emlkeztetve ket, hogy a
tl mg nem jutott messze. Mg csps volt a leveg.
- Visszamentl azta? - krdezte Dynah.
- Az volt az els, miutn megkereszteltek. A rgi haverokkal nagy
pikniket csaptunk. -Tnyleg?
- Aha. De azt hittk, hogy becsavarodtam. Hogy szerelmes vagyok
Jzusba.
Dynah szomor mosollyal az arcn fordult a fihoz. - Mg mindig az
vagy, nem?
- Bns. Megvltott. Misszit teljestek. De mr nem gy, mint rgen.
Akkor tl nagy lnggal gtem. Tl sokat akartam. Az volt a legnehezebb
idszak szmomra. Bzni Istenben. Abban a hitben lni, hogy jobban
tudja, mi a j nekem.
A lny szeme megtelt knnyel.
Joe szve sszeszorult a lny szemben g szomorsgtl. Dehogy
akarta bntani. vatosan elrenylt, s gyengden kisimtott egy
hajtincset a szembl, s a fle mg igaztotta. Az r nem fordult el
tled, Dynah.
- Tudom, Joe. rzem slyos kezt a vllamon.
Joe kzelebb hzdott, s tlelte a vllt.
Dynah knyelmesen elhelyezkedett s a fi vl-lnak tmaszkodott. A
csend, a bartok kellemes csendje volt, nem a magnyossg. Dynah

71
emlkezetben felmerlt, milyen szp is volt ez a hely szeptemberben,
amikor utoljra itt jrt. A magas f gy ringott a szlben, mint a tenger
hullmai.
- Hinyzik a tenger - mondta. Ez az egyetlen dolog, amit nem tudok
megszokni.. Hogy ne lssam a tengert, ne rezzem az illatt. Ne lvezzem
a napot, s a homokot a lbam alatt. Hogy ne b-mlhassam a sirlyokat,
s a bvrkod peliknokat. Amikor csak tehettem, kimentem a
tengerpartra. Anya s apa is kijtt legalbb egyszer egy vben.
Feltmadt a szl, s Dynah megborzongott.
Joe szrevette. - Mit szlnl hozz, ha elmennnk valahov, s ennnk
valamit? - Mg egy ra, s lemegy a nap. Felllt, s kinyjtotta kezt a
lnynak.
Dynah nem akart visszamenni. Ethan biztosan vrja. A megoldsaival s
a javaslataival. Az igazsgval s a haragjval. A felttelhez kttt
szerelmvel. Itt akart maradni, ezen a tvoli magnyos helyen, s
gondolkozni mindenfle dolgon. Mindenrl, kivve Ethant s az elvrsait.
- Minden rendben, Joe. Nem kell rizned.
A fi lehajolt hozz, s megemelte az llt. - Ha maradni akarsz, akkor
maradunk.
A lny kezbe fogva tartotta a fi kezt, s egyenesen a szembe nzett.
- Szeretnk mg itt maradni, Joe, de nem akarok beszlgetni.
- Rendben - vlaszolta, s elindult. A legnagyobb szikamor fnl
azonban megllt, s a zsebe mlyre trt. A gygyszer volt az els, amibe
beleakadt a keze. Egyedl szeretne maradni. Megrti. De a magnyossgra
nem lehet szksge.
Nem mozdult egszen addig, amg a nap a horizont al sllyedt. Akkor
felllt, s sokig gynyrkdtt a vltakoz sznekben. Flretve minden
rosszat az letben, magba szvta a szpsget. Sajnos nem tartott tl sok.
A srga s a narancs beleolvadt az este sttjbe. Az gen megjelent a
Sarkcsillag fnyes pontja. Joe csatlakozott hozz. Dynah rezte a fi
vatos rintst a vlln.
- Mehetnk?
- Azt hiszem. Mindrkre ott tudott volna maradni, de vissza kellett
trnie, s szembe nzni a dolgokkal, brmi vrt is r.
- Egyms mellett stltak vissza az svnyen. A pataknl Joe megfogta a
kezt. - vatosan - mondta, s ujjai a lny ujjaira fondtak. Az utols
szakaszon felemelte, s a tloldalon nagy gonddal letette. Amikor az
autkhoz rtek, Dynah keresni kezdte a zsebben a kulcsokat.
- Jaj, ne.
- A csomagtartmban van - mondta Joe, s mr nyitotta is.

72
A lny elvrsdtt. - Azt hiszem, nem gondoltam, hogy...
Odanyjtotta a tskjt is. - Bezrtam, a biztonsg kedvrt.
rtette nagyon is jl, mit tett volna, ha nem rkezik meg pont akkor,
amikor megrkezett? Hirtelen fel fordult, s meglelte. Karjt szorosan a
derekra fonta, arca archoz rt. Ksznm, Joe.
Szorosan tartotta, kezvel a hajt simogatta. Mg rezte a shajtst,
ahogy melle megemelkedett, majd kibontakozott a karjbl.
Joe kvette t kocsijval. Megvrta azt is, hogy felmenjen a kollgium
lpcsjn, be az pletbe. Mg egy ideig vrt, s csak azutn indult haza.
Ethan zenetet hagyott, hogy ksn jn, mert egy menetben vesz rszt
Wheatonban.
Joe elvette a gygyszeres veget, lecsavarta a tetejt, s tartalmt a
csapba nttte. Rengedte a forr vizet, s megvrta, amg mind lefolyik.
Bement a szobba, letelepedett egy karosszkbe, s nagyot shajtva
beletrt a hajba. - Jzusom! - fakadt ki belle panaszosan. - Jzusom.

Miss Carey, Abernathy dkn kri, hogy keresse fel, a lehet
leghamarabb - mondta egy kellemes ni hang.
Dynah megszortotta a kagylt. - Nem mondta, milyen gyben?
- Sajnlom, de nem. Csak annyit mondott, hogy fontos dologrl van sz.
Rrne ma dleltt?
Rosszullt fogta el. Valami baljs elrzet kertette hatalmba. Az
utbbi hrom hnapban lerontotta a jegyeit, tudta, hogy az sztndja
forog kockn. - Tz s tizenegy kztt rrek, ha gondolja.
- Van ugyan tzkor egy megbeszlse, de szerintem nem tart sokig. Mit
szlna negyedtizenegyhez?
Az angol regny tmj eladson nem tudott odafigyelni. Elolvasta
Dickens rksk cm regnyt, de nem vett rszt se a cselekmny, se a
szereplk jellemnek megbeszlsben.
Mit szlnak majd a szlei, ha elveszti az sztndjt? Nem tudn
nlklzni. Szleitl sem krhetne mr anyagi tmogatst, ha hozzmegy
Ethanhoz felesgl, viszont ketten sem tudnk elteremteni a tanulmnyi
kltsgeiket.
- Miss Carey - szltotta meg az elad tanr az ra vgn, amikor a
tbbiek mr elhagytk a termet. Kifel menet mindenki tvette a kijavtott
flvi dolgozatt.
- Beszlhetnk nnel?
A vilg kezdett elsttlni krltte, amikor a professzor kezben
megltta a kk dolgozatfzetet, amirl rgtn tudta, hogy a sajt
dolgozata. Hsz perc mlva a dknnl kell lennie.

73
- Foglaljon helyet mondta udvariasan Provost professzor, s az els
sor egyik padjra mutatott. Kzben elrehzott egy szket magnak, s
lelt Dynah-val szemben. Minden ksrszveg nlkl tnyjtotta a
fzetet. Dynah gy rezte, ott helyben elsllyed, amikor megltta az
Elgtelen bejegyzst. Arca gett a szgyentl.
- Nagyon sajnlom.
- Nem a sajnlkozsa rdekel, Miss Carey, hanem magyarzatot
szeretnk ntl kapni.
- Azt hiszem, nem tanultam elg kemnyen.
- Az eredmny azt mutatja, hogy egyltaln nem tanult.
- Sajnlom mondta elhal hangon, fejt lehajtva.
- Volt szerencsm tavaly is tantani nt. Tisztban vagyok a
kpessgeivel. Maga az egyik legjobb tantvnyom, akit valaha tantottam.
Ebben a trgyban mindig kivl osztlyzata volt. s akkor egyszeren
tvol maradt az rimrl.
Megrzta a fejt, a fzet sszegyrdtt a kezben. Torka sszeszorult,
srs fojtogatta. Nem ltott mst, mint kudarca jelkpt, a pirossal rt
bejegyzs formjban.
- Tisztban vagyok vele, hogy augusztusban frjhez megy, de ez mg
nem jelenti azt, hogy el kellene hanyagolnia a tanulmnyait, Miss Carey.
- Nem teszem, uram.
- Nem? Nos, lttam mr ilyet, higgye el. Kitn tanul, sztndjjal s
nagy remnyekkel. Aztn jn egy nagy szerelem, tallkozik lmai
frfijval, eljegyzs, s vge a fnyes karriernek. Ne rtsen flre, n nem
vagyok hzassgellenes. Megrtem, ha egy n felesg, vagy ppen anya
akar lenni. n egy dolog ellen vagyok, de nagyon: ez pedig a tehetsg
elpazarlsa. Isten tehetsggel ldotta meg. Az n felelssge, hogy ljen is
vele.
- Igyekszem, uram - mondta, rezve a tanr csaldottsgt. Jobban
fogok igyekezni, grem.
- Ne igyekezzen, Miss Carey. Csinlja. Az v htralev rszben mg
lesz lehetsge javtani. Remlem, nem okoz nekem csaldst. Felllt,
s visszatolta a szkt.
- Most elmehet.
Dynah megllt az ajt eltt, gyomra egyetlen grcsbe llt ssze.
Remegve nzett a karrjra. Vllra dobta a tskjt, s elindult a
folyosn, ki a tglapletbl. A mrvnyoszlopok alatt megllt, s
elbmult a park fel..
t percet ksett. Hiba mentegetztt, a dkn ingerlt volt. - Krem,
ljn le, Miss Carey - mondta, s az rasztalvl szemben ll magas

74
httmlj fotelre mutatott. Mialatt letette a tskjt, s elhelyezkedett a
fotelben, a dkn kiszlt a titkrnjnek, hogy ne zavarjk. Dynah rossz
elrzete nem mlt el.
Abernathy dkn elrehajolt a szkn, kezt az rasztal fltt
sszefonta. - Nagyon knyes termszet ez a dolog - mondta sszerncolt
szemldkkel.
Tudom, hogy romlottak az eredmnyeim, dkn r. De remlem,
most, hogy llst vltoztattam, mr minden rendben lesz.
Nem azrt hivattam, hogy a jegyeirl beszlgessnk, Miss Carey -
mondta szomoran hanem az llapotrl.
Flkapta a fejt, szemei kikerekedtek.
- Nemrg tudomsomra jutott, hogy n terhes.
Majdnem elsllyedt szgyenben. Arct elnttte a pr.
- Ismerem a krlmnyeket is termszetesen - tette hozz gyorsan, s
felemelte a kezt, mintha eleve igyekezne elhrtani a lny tiltakozst.
Mondhatom, mlyen megrendtett az eset. De ennek ellenre szembe kell
nznnk bizonyos kvetkezmnyekkel.
Kvetkezmnyek? Becsukta a szemt, s fejt mlyen lehajtotta. - Ki
mondta el nnek?
- Ethan - mondta komolyan. - De biztosthatom, nem knnyen tette.
Eleve nem is akarta elmondani nekem, de a tegnap reggeli
beszlgetsnkkor valahogy eljtt. szrevettem, hogy nem olyan, mint
szokott lenni, s tudni akartam az okt. Mita az egyetemre rkezett,
az;elsk kztt volt. A legjobb osztlyzatai voltak s mint lehetsges
jelltet magam is figyelemmel ksrtem. Az a vlemnyem, hogy egy
napon mg nagy bszkesgnk lehet. Remek sznok s ha semmi nem
vonja el a figyelmt, szp jv eltt ll. Amikor megkrdeztem, mirt nem
tud gy koncentrlni, mint ahogy ezt tle mr megszokhattuk, klnbz
kifogsokkal llt el. Ez nem jellemz r, s nem is fogadtam el. Tovbb
faggattam. - A dkn nagyot shajtott.
Dynah sszeszortotta a tenyert, reszketett, s mintha rnykokat ltott
volna a szobban.
- Az nnel trtntek nagyon megviseltk az idegeit - mondta mly
egyttrzssel.
- Mint ahogy gondolom nt is. Higgye el, szintn sajnlom.
Flemelte a fejt, a dkn tekintett kereste, s vrta, mi kvetkezik.
De sajnlatos mdon, nem vltoztathatom meg a szablyokat, s ezek
nagyon vilgosak. Mindenkit, aki teherbe esik, el kell bocstani az
egyetem ktelkbl. Nincs az gybe beleszlsom, hacsak n nem kri
tlem, hogy a tancs el trjam a krlmnyeket.

75
- Nem.
- n is gy gondolom. Mr eddig is elg megalztatsban lehetett rsze.
- Most akkor ki vagyok rgva? - krdezte hitetlenkedve, mert nem hitte
el, hogy ekkora igazsgtalansg rheti.
- Semmikppen sem mondanm gy, Miss Carey, de nem maradhat itt
anlkl, hogy ne kerljn nyilvnossgra a dolog. Tudom, hogy ezt n
sem akarhatja. Ezrt krem, hogy nknt tvozzon az egyetemrl.
Legnagyobb sajnlatomra nem tehetek nrt semmit.
Mirl beszl? lljon ki mindenki el, s mondja el, hogy
megerszakoltk? Akkor taln az emberek egyttrzssel lesznek irnta?
Hnyan reznk Ethanhoz hasonlan, hogy ami trtnt, csupn Isten
bntetse.
- Krem, prblja megrteni - folytatta bartsgos hangon. Gondoljon
bele, ha csak a legkzelebbi bartai ismernk az igazsgot a terhessgrl,
milyen lenne az egyetem megtlse a kvlllk szemben? Azt
gondolhatnk, hogy n s Ethan a parznasg bnbe estek, az egyetem
vezetse pedig elnzi, hiszen nem tvoltja el nt. Ltja a rnk leselked
veszlyeket?' Mindenfle problmk addhatnak. s mi nem szeretnnk,
ha az emberek rossz vlemnyt alkotnnak intzmnynkrl.
Persze, hogy nem. Ezt is megrti. Zavarn a kreiket. Az bne, s
nem vehetik magukra. - s Ethan? - Vajon neki is tvoznia kell? O
biztosan belepusztulna.
- Ethant nem hibztathatja senki. Velem fog dolgozni az elkvetkez kt
hnapban. Msodves kora ta figyelemmel ksrem az elmenetelt, s
nem szeretnm, ha ez a tragikus esemny derkba trn a karrierjt.
Beleegyezett, hogy kthetente megltogatja az egyik egyetemi
pszicholgusunkat, s beszlget vele. Remlem, hogy ez majd segtsgre
lesz. Mindent elkvetnk, hogy tanulmnyai rendben haladjanak.
nem ezt krdezte, de legalbb a kimondatlan krdsire is vlaszt
kapott. Eluralkodott rajta a ktsgbeess. Ethan nem hibs. Ht ?
- Ethan azt akarja, hogy menjek el abortuszra, Abernathy dkn - mondta
mintegy nvdelembl. Ethan, a kivlasztott, az igazsg bajnoka, az
rtatlan, aki tiszta az r eltt.
- Igen, tudok rla.
A dkn nem mondott tbbet. Dynah ktsgbeesetten kutatta az arct.
Volt benne valami, ami nyugtalantotta a lnyt.
- Az egyetem nem helyesli az abortuszt - mondta lassan, minden szt
megfontolva. - Megrtem, mirt rzi Ethan magt gy, ahogy rzi. Azt
hiszem, hasonl helyzetben, n is gy reznk. n s Ethan e krdst
illeten tisztban van az egyetem llspontjval, jllehet hasonl esetrl

76
nemigen beszltnk mg.
Htradlt a szkn, mintha olyan tvol akarna kerlni tle, amennyire
csak lehet.
- Mindamellett remnykedjnk. Olykor Isten s a termszet kegyes
ezekben a dolgokban.
Kicsit vrt, majd folytatta. - Ha elvetlne, senkinek nem kellene tudni
arrl, hogy mi trtnt nnel.
Hacsak Ethan nem mondja el - villant eszbe a gondolat.
- Imdkozzam, hogy elvetljek? - Nem hitte, hogy a dkn tudatban van
annak, hogy mekkora nyomst gyakorol most r. Ha nem terhes, maradhat.
Ha terhes, el kell mennie. Ha visszajnne azzal, hogy mr nem terhes, a
dkn nem firtatn, hogyan trtnt. s soha senki nem tudn meg, mi
trtnt vele.
Teljesen tancstalan, sszezavarodott, s lelkibeteg volt. Azt akarta
rtsre adni, hogy az abortusz a legegyszerbb s legjobb megolds, de
ne is tudjon semmirl? Abban a pillanatban, amikor megsznik a
terhessge, folytathatja a tanulmnyait, mintha mi sem trtnt volna?
Ethan. Csak Ethanra gondol. Csak az rdekli, hogyan befolysolja
mindez Ethan tanulmnyi elmenetelt s karrierjt. Ethan jvje
szmtott. Az v nem.
Engem fel lehet ldozni..
Lehajtotta a fejt, s a kezeit bmulta. Most nem igazsgos. Nem arrl
van sz, hogy nem szmt. Csak arrl, hogy kevsb. Neki nincsenek
olyan Isten ldotta kpessgei, mint Ethannak. csak egy htkznapi
lny. Semmi klns.
- Imdkozzon gyermekem, ahogy a szve diktlja. - A dknra nzett, s
szemben tartzkodst ltott. Megrtette. gy rezhette, hogy nem tehet
semmit. A kzssg szempontjait kell szem eltt tartania. Az egyetem j
hrre kell gondolnia. - Legyen meg Isten akarata.
Szavak, szavak, szavak. Nem is fogja fel, menynyire srtik a szavai.
Amikor a dkn felemelkedett a szkbl, Dynah tudta, hogy a
ltogatsnak vge. sszeszedte a dolgait, s is felllt. Egy aggd apa
arckifejezsvel kzeltett hozz, de a kz a htn, mintha inkbb a kijrat
fel toln szelden. - Majd tudassa velem, hogyan dnttt - mondta, s
kinyitotta eltte az ajtt. - Imdkozni fogok nrt.
- Ksznm - mondta, az egyedl helyes vlaszt prselve ki magbl. s
mr tudta, mit fog tenni.

Ethan a diknkormnyzat pletben vrt r,, eltte egy teolgia
knyv, s egy manyag pohrban gygytea. Annyira belemerlt a

77
tanulsba, hogy szre sem vette, csak amikor mr az asztal mellett llt.
Spadtan felllt, s odahzott egy szket. - Krsz tet?
- Ksznm, nem.
- Mirt nem teszed le a tskdat?
- Nem maradok sokig. - Az asztal alatt a jegygyrjvel babrlt.
Vgre lecsszott az ujjrl, s letette kettejk kz az asztalra.
Ethan rtetlenl nzte. - Mit csinlsz?
- Felbontom az eljegyzsnket. - Nem szmtott a dbbenetre a fi
tekintetben, se a srtett arckifejezsre, se a megknnyebblsre, se a
srtdsre. pp olyan zavart volt, mint maga, de tudta, hogy
mindkettjk szmra gy lesz a legjobb.
Dynah, sajnlom, hogy elmondtam a dknnak. Nagyon el voltam
keseredve. Meg tudsz rteni, meg tudnl bocstani? Amikor elmondta, mi
minden forog kockn, n...
- Ezt nem lehet sokig titkolni, Ethan - mondta, hogy levegye rla a
bntudat terht.
Mindenki feloldozst nyer, csak n nem, Uram.
Ethan letakarta kezvel a gyrt, hogy ne lssk, s egy pillanat alatt
elrejtette zakja zsebben. Megrzm addig, amg megint viselni
akarod.
- Nem akarom viselni tbb.
- Nem beszlhetnnk ezt meg?
- Nem, Ethan. A dolgok csak egyetlen mdon trtnhetnek, ahogy azt te
gondolod. s ez nekem nem felel meg. - Megrzta a fejt, s a gyr
helyt nzte. Torkt fojtogatta a srs, szemben knnyek gtek. Lehet,
hogy nem jl ismerte, de az is, hogy tl jl. Tl sokat vrt tle.
Ha tovbb maradna mellette, csak rosszabb lenne. A vgn
mindenki,csak tallgatn, mirt marjk egymst llandan. Egy lpst
htralpett az asztaltl.
- Maradj, krlek. Dynah, ne menj el. Beszlgessnk.
Mr tl ks volt a szavakhoz. - Nincs semmi rtelme. Nem vltozna
semmi.
- Mit akarsz csinlni?
- Hazamegyek.

Egy telefon a dkni hivatalba, nhny csomagolssal eltlttt ra, s
mr vge is volt az egyetemi letnek. Tudta, hogy fel kne hvnia Joe-t, s
elksznni, de a knnyebbik vgt fogta meg a dolognak, s levelet rt
helyette. Betette egy bortkba, s blyeget ragasztott r. tban a vros
fel bedobta egy postaldba.

78
- Ha anym telefonl, ne mondj semmit. Egy ht mlva otthon leszek,
elg, ha akkor megtudjk. Meggred?
- Meggrem felelte Janet nem nagy lelkesedssel. - Biztos vagy
benne, hogy ez a j megolds? Nem lehetne, hogy...
- Nem.
- Sokkal knnyebb lenne, ha te...
- Nem. Nem lenne, Jan. Mg ha al is vetem magm az abortusznak,
akkor sem vltoznnak meg az rzseim. Ethan s n szaktottunk.
- szeret tged. Tudom, hogy gy van. Vala-i hogy csak megolddna.
Mindenkppen.
De milyen ron? n is szeretem, de ez nem elg. Hidd el.
- Mirt?
- Mert n mr nem tudok megbzni benne. s ha mr nem bzol
valakiben, akkor arra a kapcsolatra mr nem tudsz pteni. - Mint Isten
gondolta, s fjt mindene. Mr benne sem bzott.
Bezrta a brndjt, s letette az gyrl a fldre. - Mennem kell. - Estre
szeretne minl tvolabb kerlni az egyetemtl.
h, Istenem. Mit szlnak a szleim3 ha meghalljk? Hogyan mondjam
meg?
Kaliforniig, a hossz t alatt lesz ideje kigondolni.

- Hogy rted azt, hogy elment? - krdezte Ethant, s legszvesebben
kirzta volna az nsajnlatbl; - Hov ment?
- Haza. s most lennl szves magamra hagyni? Nlkled is pp elg
bajom van. - Egybknt pedig tanulnia kellett. A tanv legfontosabb
dolgozatra kszlt. Nem engedhette meg magnak, hogy Dynah-val s a
problmival foglalkozzon.
- s az iskola? Nhny ht, s itt a tavaszi sznet. Nem lehet, hogy csak
gy elmegy pp most.
- Vgleg elment.
- Mi? Mirt?
- Honnan tudjam?
- Te tudsz valamit. - Joe-t elnttte a mreg. - Mirt hagyta itt az
egyetemet? Vagy krdezzem inkbb, hogy ki miatt?
Ethan is robbant. - Ne nzz gy rm! Senki nem knyszertette Dynah-t
semmire. Nem hallgatott az okos szra. Nem hallgatott senkire. Maga
dnttt gy. Visszaadta a gyrt is. Errl se tudtl? Csak gy elm dobta
mindenki eltt, mintha nem is jelentett volna semmit a szmra. Ma reggel
felhvtam, s Janettl tudtam meg, hogy elment. Tegnap! Egyszeren
sszepakolt, s elment! Ht ennyit rt neki minden.

79
Joe keze klbe szorult. Az Ethan szemeiben megjelen knnyek
akadlyoztk meg csupn abban, hogy megsse.
Kirohant a szobjukbl, s tfutott a lnyok kollgiumba. A halibl
felszlt Janetnek. Fel-al jrklt, kezvel hossz hajt babrlta. Mr rg le
kellett volna vgatnia. Az j let Egyetem a hajviseletet is szablyozta.
Az egyetem mindent szablyozott. Hirtelen az jutott eszbe, vajon ezeknek
a szablyoknak ksznhet, hogy Dynah elment? Nem! Az nem lehet.
Nem lehetnek ennyire lelketlenek, ha az egsz trtnetet ismerik. Nylt a
liftajt, s Janet lpett ki rajta.
- Mi trtnt?
- Abernathy dkn behvatta.
- risi. Mit mondott neki? Hogy a jegyei miatt veszlybe kerlt az
sztndja?
- Nem. Ethan tanulmnyi eredmnyei miatt aggdott. Sajnos a tegnapi
vizsga alatt Ethan elmondta a dknnak, hogy Dynah terhes.
- A krlmnyeket is elmondta?
- Igen, de nem vltoztatott a lnyegen.
- Ezt hogy rted?
Elmondta, amit mg tudott.
Joe megllt egy pillanatra, szve majd kiugrott a helyrl, agya zakatolt.
Lelketlenek.
- Prbltam lebeszlni arrl, hogy elmenjen, de mr dnttt.
- Nagyon elkeseredett volt?
- Nyugodtnak tnt. A holmijt bedobozolta, s cmkket ragasztott rjuk.
Egy ht mlva kell elkldenem a csomagkld szolglattal. gy szmolta,
hogy krlbell akkora r majd haza.
- Merre megy?
- Jaj, Joe, soha nem rnd utol. Ne rlj meg. Mellesleg, nem mondta. A
80-as ton, szerintem. Remlem, az a hlye aut nem hagyja cserben.
Meggrte, hogy minden este felhv, hogy ne aggdjak.
- Tnyleg?
- Tegnap este Des Moines-ig eljutott. Negyedtizenegykor telefonlt.
Szerintem mr valahol Nebraska felnl tarthat.
- Azonnal szlj, ha jra hv. trobogott az eltren, nagy lendlettel
kicsapta a duplaszrnyas ajtt, s lerohant a lpcskn. Az emberek
kitrtek elle, s furcsn nztek utna. Ugyanezzel a hvvel rontott be a
tanulmnyi hivatal irodjba is.
- Segthetek?
- A dknt keresem.
- Megbeszltk?

80
- Nem. Jelentsen be. Joe Guilierno. Mondja meg, hogy srgs.
- Mr megbocssson fiatalember, de nem gondolja, hogy furcsn
viselkedik?
- Ne fradjon, majd n elintzem. - Megkerlte az asztalt, s az ajt fel
indult.
- Egy pillanat! - kiltotta utna emelt hangon a rmlt titkrn. - Nem
mehet be csak gy, krem.
Joe feltpte az ajtt, s berontott a dkn dolgozszobjba.
A frfi az rasztala mgtt lt, s iratokat tanulmnyozott. Meglepdve
nzett fl, dhs volt, hogy ilyen durvn megzavartk. Ma este sszel a
tancs, s neki valahogy pnzt kell szereznie a szociolgia tanszk
szmra. Radsul vitra is szmt egy j, pszicholgiai kurzus indtsnak
terve miatt.
- Mi folyik itt, krem?
- Sajnlom, uram - hadarta idegesen a titkrn. - De ez a fiatalember
nem fogadott szt, s...
- Dynah - mondta Joe. - Dynah Carey.
Abertnathy dkn megijedt. Levette a szemvegt, s felemelkedett. -
Minden rendben, Miss Halverson. Maga most elmehet. Krem, csukja be
az ajtt. Az asztalra ejtette a szemvegt, s fradt tekintett Joe fel
fordtotta.
- Tudom, hogy maga s Ethan j bartok.
- Dynah is j bartom.
- Persze, ez gy van rendjn - mondta, s felemelte mindkt kezt, hogy a
fiban feszt nagy indulatokat valahogy csillaptani prblja. Ezek a
forrvr olaszok.
- Mgsem szndkozom megtrgyalni se nnel, se mssal ezt a szomor
esetet.
- Rendben. n csak azt szeretnm tudni, mi trtnt ebben az irodban
tegnapeltt? Mg ha nem is szndkszik beszlni rla mssal, akkor is.
Isten adja, hogy ne igazoldjon a rossz elrzetem.
- Azt mondtam...
- Ethant behvatta, mert nem tudta, hova tenni az utbbi hnapokban
tanstott sztszrtsgt. Igaz? meg elmeslte, hogy Dynah-t
megerszakoltk. De aztn teljesen kinttte a szvt, s azt is bevallotta,
hogy a mennyasszonya terhes.
- Na most mr aztn elg...
- gy kerlt sor arra, hogy a lnyt is beidzze, s rolvassa az egyetem
szablyzatnak a nem kvnt terhessgre vonatkoz paragrafusait. gy
volt?

81
- Hogy mer gy beszlni velem?
- A nyilvnossg el kellett volna vinnie a sajt gyt, hogy Ethan
becslett tisztra mossa. s persze a magt. Igaz? persze jobban
szgyellte magt, s kptelen lett volna megtenni. gy nem maradt ms
vlasztsa, mint tvozni az egyetemrl. - Abernathy dkn feje
elvrsdtt a dhtl.
- Elg legyen, Mr. Guilierno.
- s mellesleg - folytatta Joe teljes odaadssal - mg ha nem is derl ki a
dolog, a dikok esetleg azt hihetik, hogy s Ethan csak kitalltk az
erszakrl szl mest, hogy eltitkoljk a parznasg bnt.
- Takarodjon innen!
- Maga lszent, farizeus...
- Ha nem hagyja abba, attl tartok, fegyelmi eljrst kell indtanom n
ellen, fiatalember.
- Csak rajta. Semmit sem szeretnk jobban, mint a fegyelmi tancs tagjai
eltt elmondani, hogy mi trtnt ezek kztt a falak kztt. Kvncsi
vagyok, vajon k is osztjk a maga szkltkr, nigazol mdszereit.
- Kifel az irodmbl!
- Elmegyek. St mg az egyetemrl is, ha akarja! De elbb tudja meg,
mit tett. - Egszen kzel lpett az asztalhoz, s mutatujjval a dkn
mellre bktt. - Maga egy letre tnkretette t.
- Nem rtem, mirl beszl. Nem tettem semmi ilyet.
- Nem? Csk gondolkozzon. Gondolkozzon ersen, dkn r. Maga
egyszeren kitrlte a sajt tiszta, erklcss vilgbl, s szemtre vetette.
A dkn nagyokat pislogott, arcbl kifutott a vr.
Joe ltta rajta, hogy szavai szven tttk. - Igen - mondta - ezt tette
maga, s mg nhny ember, akiknek mindenkinl jobban kellene tudni
segteni a bajbajutottakon. - Megfordult, s elindult az ajt fel, de flton
visszafordult. - Az j let Katolikus Egyetem feladata olyan embereket
kpezni, akik Jzus tantsait elviszik a szegnyek s a gazdagok kz.
Nem jl tudom?
- De igen.
- Mondja meg, hogy kell azt csinlni, dkn r? Mondja meg, Istennek
ezen a csodlatos zld bolygjn, hogyan mernk mi megvltsrl
prdiklni, amikor csak a sajt sebeink nyalogatsval vagyunk elfoglalva?
- Kistlt az ajtn, s dhsen becsapta maga mgtt.
Mikzben kiviharzott az pletbl, azon gondolkozott, mivel tudna most
segteni Dynah-nak. Nem tudja, hol van, s mg ha tudn is, akkor sem
lenne kpes mr utolrni. Valahol Nebraska kzepn. Istenem, krlek,
segtsd t! Kldd mell rangyalaidat. Vigyzz r. Adj lelknek bkt, s

82
nyugalmat. Ne engedd, hogy elvesztse a remnyt.
Becsukta a szemt, s tadta magt a fjdalomnak.
Ne engedd, hogy elvesztsk a remnyt, Uram. Akrmilyen
remnytelensgbe sllyednnk is.

Janet minden este telefonlt, rgtn azutn, hogy Dynah felhvta.
- A Grand Islandnl van, Nebraskban.
- Cheyenne-ben van, Wyomingban.
- Egy porfszekben van, Salt Lake City-ben, Joe. Hallottam a falon
tszrd hangokat.
- Wellsben van, mg mindig Nevadban. Egy nyilvnos telefonrl
beszlt valami kamionparkolbl.
Joe egyre csak imdkozott. Uram, knyrgm, vigyzz az autjra.
Atym, ne engedd, hogy a sivatag kzepn lerobbanjon. Istenem, krlek,
had rezze, hogy vele vagy. Vigyzz r.
- Renbl hvott. Nagyon fradtnak tnt a hangja, Joe. Azt mondta,
holnap dlutnra otthon lesz. Meggrte, hogy azonnal ideszl, ahogy ha- -
Azonnal hvj, ahogy jelentkezik.
Janet vrt mg. - Ethan, hogy van?
Joe a falat bmulta res tekintettel. - Nagyon jl sikerlt az els
nyilvnos szereplse.

Dynah dlutn kettkor megllt az cen Avenue egyik hza eltt.
Elz este kptelen volt aludni, s reggel ht ta ton volt. Ktszer llt
meg, egyszer tankolni Sacramentban, s msodszor, hogy egyen valamit
egy gyorsbfben.
Hallos fradtan bezrta a kocsit, s belpett a hzba. Ebben az
idpontban ritkn voltak otthon a szlei. Apja a belvrosi irodjban
dolgozik, anyja pedig valsznleg vsrol, a templomban tesz-vesz, vagy
regeket ltogat sorra.
- Most, hogy mr a sajt letedet led, semmi rtelme, hogy itthon ljek,
s ne csinljak semmit - mondta az utols alkalommal, amikor Dynah
hazaltogatott.
Lerakta a brndjeit, s mris a telefonrt nylt. Magban szmolta a
csengetsek szmt. Egy, kett, hrom, ngy. Az zenetrgzt kapcsolt
be. - Szia, Janet vagyok. Sajnlom, hogy nem talltl itthon, de hagyd
meg a szmod, s visszahvlak. Szia.
- Hazartem, Jan. Minden rendben. Ksznk mindent. - Visszatette a
telefont, felkapta a brndjeit, s felvitte ket a lpcsn.
A szobja ugyangy nzett ki, mint amikor elment. A dupla gy a

83
napraforgs gytakarval volt letertve, a prnkon fehr, s srga,
madeirs szl huzat. Az ablakon csipkefggny, az eltte ll fotelon
halvnyzld hossz takar. A kitmtt llatok egy fehr polcon
sorakoztak, ezeket kicsi kora ta lelkesen gyjttte, mg a
knyvespolcokon gyermek s ifjsgi regnyek sorakoztak plds
rendben. Az ltzasztalon egy kzs kp Ethannal, amely mg a
Michigan-t partjn kszlt, egy nappal azutn, hogy megkrte a kezt. A
kpet Joe ksztette. Biztos kinagyttatta, s elkldte a szleinek.
Elengedte a brndket, s kezbe vette a dszes keretet. Ethant nzte.
Karjt vllra tve bszkn mosolygott. Magabiztosnak, s boldognak
tnt. Egsz kapcsolatuk gyorstott filmknt pergett le eltte. Almai frfija.
Az fnyes jvj lovagja. Aztn eszbe jutott Ethan arckifejezse az
utols tallkozsukkor, s reflexszeren becsukta a szemt. Abban az
ellesett pillanatban srtdst s haragot fedezett fel vlegnye
pillantsban. s valami mst is, valamit, ami ketttpte a szvt:
megknnyebblst.
Oh, Uram, Uram, mit tettl velem?
SZTTPTEM, AMIT SSZE KELLETT VOLNA RAKNOM.
Valban ennyire kegyetlen, s nz lennl? Sebeket ejtesz, hogy
gygythass? Minek, Uram? Minek?
Kinyitotta a szemt, s Ethan mosolygs arct ltta maga eltt. gy llt
mellette, mintha egy trfea lenne, amit pp most nyert el. Mintha
gnyoldna.
- Azt hittem, szeretsz. Milyen rossz trfa volt!
Megfordtotta a keretet, s sztfesztette. Kiemelte a kpet, s az res
keretet rdobta az gyra. Apr darabokra tpte a fnykpet, s kistlt vele
a frdszobba. Mikzben nzte a lefolyban rvnyl paprdarabokat,
mlyet s nagyokat llegzett, mintha mr rgta visszatartotta volna. Vge,
ennyi. letnek ez a rsze lezrult.
s most lssuk a tbbit.
Dynah visszament a szobjba, s elkezdett kipakolni.
4
Hannah Carey hnapok ta rezte, hogy valami nincs rendben a lnya
krl. Janur ta egyfolytban imdkozott rte. Akkor kezddtt, amikor
egy jszaka felriadt lmbl. Nem lmodott, vagy ha igen, nem emlkezett
semmire. Csak annyit tudott, hogy valami trtnt. Valami borzalmas.
Msnap felhvta a lnyt, de Janet biztostotta, hogy minden a legnagyobb
rendben, s hogy Dynah is jl van. Az elkvetkez idszak nhny
telefonbeszlgetse azonban meggyzte, hogy egyik sem igaz.
Mr tudta, hogy rossz Hrzetnek volt alapja. Dynah kis Toyotja, a

84
hts szlvdre ragasztott egyetemi matricval, ott parkolt a hz eltt. A
tavaszi sznetig pedig mg volt egy ht.
- Dynah? - kiltotta Hannah, ahogy benyitott a konyhba. Tskjt
ledobta a pultra, s belpett a nappaliba. - Dynah?!
- Anya!
Flnzett, s ltta, ahogy lnya vgigdbrg a lpcskn. - Oh, kicsim!
- mondta, boldogan, a viszontlts rmvel. Dynah nevetve szaladt a
kitrt karokba, mint gyerekkorban mindig. Ksznm, Istenem,
ksznm.
- h, anya! - kiltotta Dynah anyjt tlelve, mint gyerekkorban,
amikor valami baj rte. -Haza kellett jnnm. Muszj volt. Annyira
hinyoztatok.
- Te is neknk, szvem mondta Hannah, a boldogsgtl knnyes
szemekkel. Nem tudta elmondani, mennyire. lete legnehezebb dntse
volt, hogy Dynah-t elengedje maga melll. s lete legnehezebb napja,
amikor frjvel feltettk a chicagi gpre.
- Te mr akkor az rnak grted, amikor mg meg sem szletett, Hannah
- mondta a frje, amikor vgigsrta az utat hazig. - Nem gondolod, hogy
most mr elg nagy ahhoz, hogy rbzzad az rra?
- gy aggdtam rted, szvem. - Kiss eltolta magtl, hogy jl
megnzhesse magnak. Egy ht mlva vrtunk. s autval jttl.
Akartunk neked kldeni pnzt a repljegyre.
- ljnk le, anya.
s jra eljtt ugyanaz az rzs, amitl mr gy ltszik, soha nem tud
megszabadulni. Hannah-t elkapta a pni flelem. - Ettl mr? Menjnk a
konyhba, s ksztek neked valami ennivalt.
- Nem vagyok hes.
- Akkor egy kis tejet legalbb. Tegnap stttem is. - Dynah kedvenc
keksze. A sts egyfajta terpia volt, hogy agyonssk az idt, mialatt
Dynah-t vrjk. Addig is vele vannak. s most itt van. Megrkezett. De a
rossz rzs mgsem mlt el. St. Egyre ntt.
Dynah zavartan felnevetett. - Ok - mondta, de Hannah rezte, csak az
megnyugtatsa diktlta a lelkesedst.
Hannah kivett hat stemnyt a porcelnednybl, szpen elrendezte ket
egy tnyron, s kitlttt hozz egy nagy pohr tejet.
- Olyan j, hogy itthon vagy - mondta. Aztn megtlttt kt bgrt
vzzel, s betette a mikroba.
- Szmoltuk a napokat - mondta, mikzben lny a stemnyekkel
jtszott, mint kiskorban. szrevette Dynah kk szemei alatt a stt
karikkat, s beesett arca spadtsgt. Haja is polatlan, zsros volt. Ez

85
szokatlan volt tle.
Istenem, mi trtnt az n kicsimmel!
- Apa holnap este jn meg Los Angelesbl - beszlt tovbb, kzben
nescaft kanalazott a gzlg bgrkbe. - Mr csak havonta egyszer megy.
- Lelt a lnyval szemben, a konyhaasztalnl. Ahogy elnzte, mg valami
feltnt anyai szemnek.
Kezt a bgrre szortotta, s prblta megrizni a nyugalmt. Dynah
als ajka alig szreveheten remegett. Nehezre esett visszatartani a
knnyeit.
- Beszlj, kicsim. Tudod, hogy nekem mindent elmondhatsz.
- Olyan nehz.
Az let az, ami nehz. Szvet tp. Kegyetlen. Ltta, milyen meggytrt
llapotban van a gyereke, s gondolataiban mr az okait tallgatta.
Jzusom, n azt hittem, minden a legnagyobb rendben van. Azt hittem, nem
trtnhet semmi rossz vele, mert a te szolgd. Ethanrl van sz, igaz?
- Rszben - szipogta Dynah.
Hannah egy papr zsebkendt hzott ki kardignja ujjbl, s
tnyjtotta.
- Ksznm. Felbontottam az eljegyzst, anya.
- reztem. Nem lttam a gyrt az ujjadon.
Hla Istennek, hogy nincs nagyobb baj.
- Biztos j okod volt r. Volt valakije? Vagy a tlzott ambcija bntott?
Apd meg is jegyezte, amikor tallkozott Ethannal, hogy szp dolog a tz,
de bizonyos tzekkel mr templomokat gyjtottak fel.
- Nem, anya. En... En egyszeren-mr nem tudtam megbzni benne. -
Prblkozott valamivel?
Dynah felkapta a fejt: - Nem, dehogy.
Hannah rezte, hogy erszakos volt, s visszafogta magt. Nhny
percig csak a kvjval foglalkozott. - Ne haragudj. Persze hogy nem
tenne ilyet. - Egyre-msra szlettek az jabb gondolatok a fejben, s
feltmadt benne a harag. Nem Dynah ellen termszetesen. Mgiscsak
Ethan csinlhatott valamit vele. Tavaly nyron mg oly nagy volt a
szerelem. Mirt bontotta fel az eljegyzst?
- Nem tudom, hogy kezdjek hozz.
Hannah tnylt az asztalon, s megfogta a kezt. - Szeretlek, kislnyom.
Semmi nem vltoztathat ezen, brmit mondjl is. - Dynah keze
megszortotta az vt, s gy kapaszkodott bele, mintha legalbbis
mentktl volna.
- Janurban trtnt - kezdte lassan. - pp vgeztem a Staton Manorban.
Az autm a szerelnl volt, gy gyalog indultam el a buszmegll fel. Egy

86
fehr, massachusettsi rendszm aut lelasstott mellettem...
Anyja nmn hallgatta, kzben egyre gyorsabban vert a szve. Ahogy
Dynah tovbb mondta a trtnett, eleredtek a knnyei, mr nem prblta
visszatartani ket. Te hol voltl Isten? Hol voltl, amikor ez trtnt?
Dynah ujjai egyre ersebben szortottk anyja kezt, mintha attl flne,
hogy elhzza tle. Csak amikor a krhzi tortrt is elmeslte, s a
rendrsgi kihallgatsrl is beszmolt, csak akkor engedett a szortsbl.
Hannah reszketett a megindultsgtl. - Szeretlek - mondta gyengden. -
Annyira szeretlek. Borzasztan sajnlom, ami veled trtnt, kicsim.
Dynah ltta anyja spadt arct, a knnyeit, s egyttrzsnek
ksznheten mr knnyebben megnylt. - Sorra jttek a bajok Ethan s
kztem. Mr nem voltam szmra ugyanaz. Legalbbis egy j ideig
biztosan nem. Joe prblt segteni neki. Velem is sokat beszlt.
- Joe?
- Joe Guilierno. Ethan vgzs szobatrsa Los Angelesbl. Mindenben
Ethan ellentte. Stt haj, barna szem, zrs csaldi httr. Ksn
tallkozott Istennel, de attl kezdve megvltozott az lete. Ha nem rla
lenne sz...
Megrzta a fejt, mert hirtelen eszbe jutott, mi lett volna, ha lenyeli
azokat a pirulkat.
Hannah mr vgkpp nem rtette, hogy most akkor ez a Joe volt-e az
ok, amirt az eljegyzs felbomlott.
Dynah mlyet shajtott. - Terhes vagyok.
- Oh, Istenem. - Hannah becsukta a szemt. A szavak mintha gyomron
vgtk volna.
- Oh, nem...
- Ethant behvatta a dkn, mert leromlott az eredmnye. Annyira ki volt
borulva miattam, s hogy mi lesz a terhessgemmel, hogy elpanaszolta a
dknnak. Ezek utn hvattak be engem. A felknlt lehetsgek kzl nem
tudtam lelkiismeretem szerint vlasztani. Egyszeren nem lehetett.
Megrtettem a dkn llspontjt is persze. Megrtettem Ethant is, de
rajtam nem segtett. Kzvetlenl azutn, hogy beszltem a dknnal,
visszaadtam a gyrt, felbontottam az eljegyzsnket, s otthagytam az
egyetemet.
- Otthagytad az iskolt? - Hannah ltta lnya szemben, hogy ennek a
dntsnek igen nagy ra volt. Egy msik lom foszlott szt,
- Meg kellett tennem. Nem brtam ott maradni tovbb egy percet sem.
- Kedvesem, ma mr nem kvezik meg az embert.
- De igen, mama, azt teszik. - ppensggel nem lik meg, azt aki felett
tlkeznek. gy hagyjk sszetrve s megsebzetten.

87
Hannah megfogta lnya kezt. - Megoldjuk, kicsim. Apddal nagyon
szeretnk tged. Segteni fogunk, majd megltod.
Dynah srva fakadt. Vgre szabadjra engedte knnyeit, s
megknnyebblt. Hallotta, amikor, anyja htratolta a szkt, s rezte a
vllra fond karjait. Anyja vele srt, halkan csittgatva, hogy minden
rendben lesz. k majd vigyznak r.
A hossz utazs kimertette. A hnapok ta tart lland stressz, most
anyja karjaiban olddni ltszott. Most mr minden jl van. Mr nem kell
flnie. Biztonsgban van. Hlsan csngtt anyja nyakban, aki tvette a
terheit.
- Jl van, elg mr. Gyere szvem. Frdj meg, s fekdj le. Addig
alhatsz, ameddig csak akarsz.
Ezalatt Hannah erszakkal nyugtatta magt, ernek erejvel mosolygott,
pedig legszvesebben vlttt, s zokogott volna. Egy kitrni kszl
vulknt kellett elfojtania, ami gy a belsejt gette.
Amikor lnya mr betakarva fekdt az gyban, Hannah visszavonult a
sajt szobjba. Trdre esett:
Istenem, Istenem! Mondd, mirt gyllsz engem mg mindig ilyen
nagyon? Ht soha nem felejted ett
Srt. Maga miatt s megrontott gyermeke miatt.

- Hazart. Joe. Volt egy zenet a rgztmn. Dlutn flkettre otthon
volt.
Hla Istennek! - Milyen volt a hangja?
- Fradt.
Joe mosolyogva fszkelte be magt a karosszkbe. - Na, most mr
megnyugodtam.
- n is. Annyira aggdtam rte. s Ethan, hogy van?
- Megvan. Azt hiszem, most kezdi felfogni, mi is trtnt valjban.
Leitta magt tegnap is.
- Nem is tudtam, hogy iszik.
- Csak gymbr srt.
Janet felnevetett. - Mit gondolsz, fel fogja hvni? -Azt hiszem, igen.
- Van kznl papr s toll? Megadom a szmt, ha Ethan krdezn.
- Ok, jhet.
Beolvasta a Carey csald telefonszmt, s visszamondatta a fival. - Ez
az. J titkrn lenne belled, Joe - mondta, s nevetett. - Ne felejtsd el
megmondani neki, hogy puszilom, s nagyon szeretem.
- Dehogy felejtem. Vrok egy-kt napot, amg kipiheni magt.
- gy rted, amg Ethan beszl vele elsknt, igaz?

88
- Neked ugye prid vannak most? Akkor ne beszlj annyit, hanem futs -
mondta, s letette a telefont.
Joe tmsolta Dynah szmt egy tiszta lapra, s mell rta: - Dynah
rendben hazarkezett. Egy harminckor mr otthon volt. - Aztn fogta a
paprt, s a htszekrny , ajtajra tzte egy mgnesfigurval.
Elmondott egy hlaad imt, s megknnyebblten felshajtott. Nem
sietett a zuhanyozssal, s utna hossz id ta elszr, Joe Guilierno
nyugodtan taludta az jszakt.

Hannah az elstttett nappaliban lt, mikzben lnya fnt aludt a
szobjban. Mr tizenkt rja aludt egyfolytban, amg le sem hunyta a
szemt egsz jjel.
Azt hitte, tizenkilenc ves korban mr egy letre kisrta magt. De
most dbbent csak r, hogy eddig nem tudta, mi az igazi fjdalom. Mly s
szertegaz, amire soha nem szmtott.
Olykor, a Biblit olvasva, szinte irigyelte Izrael npt. Megtptk a
ruhjukat, s hamut szrtak a fejkre. Hangosan gyszolhattak, ordthattak
fjdalmukban. Leborulhattak az r eltt.
Oh, hnyszor tette meg is az utn a bizonyos v utn. Lefekdt a
presbiterinus templom kvre, s bocsnatrt knyrgtt Istenhez. Egy
gyermekrt imdkozott, ahelyett a msik helyett, akit felldozott. A
flelem ldozata volt. A becslett akarta megmenteni. A nem ltez
becslett. Egy larc volt, amit a szlei s a bartai kedvrt lttt magra.
De Isten tltott rajta. Isten tudta az igazat.
s most gy tnt, soha nem felejti el. Soha nem bocst meg neki.
Oh, Istenem. Mirt t bnteted? Az n bnm volt. Egyedl az enym.
Ez nem igazsgos Tled! Dynah szeret Tged, mita csak kpes kiejteni
Jzus nevt. O soha nem tvolodott el Tled, mint ahogy n tettem. Oh,
Uram! Mirt neki kell szenvednie az n bnm miatt? Mondd, mirt?
Emlkezett. A szemttelep mgtt parkol teherautra, mindentl tvol,
a sivatag mlyn. A fjdalomra s a megalztatsra, a flelemre s a
szgyenre. Mg a doktor mtt utni szavai is felidzdtek.
- Kicsit idsebb volt mr ez a terhessg, mint ahogy gondolta. Akarja
ltni?
- Nem. - Csak egyet akart. Minl elbb elmenni onnan, s minl
tvolabb kerlni attl a helytl, s attl, amit tett. Ha lehetsges. De nem
tudott nem gondolni r.
Mit tett a kikapart magzattal? Mi trtnt vele?
Sejtette. Szve mlyn tudta. s siratta. Nmn. Anlkl, hogy brki
tudta volna. Hogyan mshogy sirathatn egy anya az elvetlt gyermekt?

89
Fjdalmt nem oszthatta meg szeretteivel, hisz soha nem rtettk volna
meg. De mg csak nem is mutathatta ki a bnatt, nehogy valaki
krdezskdni talljon felle. gy egy feneketlen fekete lyukk vlt, ami
azzal fenyegetett, hogy egy napon t is magval rntja.
Tbbnyire sikerlt megfeledkeznie rla, illetve knyszertenie magt,
hogy ne gondoljon r.
Most, az eltemetett lmok srjbl tmadt fel ugyanaz a fjdalom.
Kapcsolata Jerryvel, a terhessge miatt ment szt. Dhs volt, s nem hitte
el. Mg nem akart megnslni, elbb be akarta fejezni a fiskolt. Az
letre sem volt mg felkszlve, nemhogy egy gyerekre. Csinlhatott a
terhessgvel, amit akart. Az baja, az problmja volt, mivel nem mert
elmenni orvoshoz, hogy tablettt rasson fel. Neki kellett volna elre
gondolkoznia. Jerry legalbbis gy gondolkozott. Hogy lehet egy n
ennyire ostoba? Ne gyere most nekem azzal, hogy bajban vagy
mondta, s nem rdekelte tovbb a dolog. Tltette magt a problmkon,
ahogy kirekesztette a sajtjbl Hannah lett is.
Klcsnbl fizette ki az abortuszt. A tanulmnyi osztlyon azt mondta,
hogy tandjra, s klcsnre kell a pnz. Hazugsg, csupa hazugsg volt
minden. Egyik a msik utn. Amikor befejezte a fiskolt, San
Franciscba kltztt, j llst kapott, visszafizette a klcsnt,
mindenkivel randevzott, aki csak elhvta, mindenkit szdtett, de igazbl
senkit nem engedett kzel maghoz. Amikor ks este hazatrt a
tengerparthoz kzeli laksba, bekapcsolta a tvt, vagy zent hallgatott.
Amikor a munka kevs volt ahhoz, hogy leksse az energiit, festeni
kezdett. Prblkozott szobrszattal, belemerlt az okkult tudomnyokba.
Tanulmnyozta a buddhizmust, a taoizmust, s az j Korszak Egyetemes
Testvrisg-et. Mindet gyakorolta is egy ideig. Beiratkozott jgra,
fztanfolyamra, vilgtrtnelmi kurzusra s zenehallgatsra. Jrt
sznhzba, s hangversenyekre, eladsokra s rszt vett tntetseken.
Aerobikozott, s kocogott a tengerparton. Mindegy volt, csak leksse
magt. Csak elhallgattassa a bels hangot.
De semmi nem segtett tl sokig, amg nem tallkozott Douglas Odell
Carey-vel.
Douglas bevallotta, hogy az els pillanatban beleszeretett. Egy busz
utn futott ppen. Msnap a garzsban hagyta a kocsijt, s bellt a
buszmegllba, azt remlve, hogy viszontlthatja. Amikor felszlltak a
buszra sikerlt mell lnie, s beszlgetst kezdemnyeznie. t napon
keresztl tartott a tesztels, mieltt randevra hvta. Termszetesen igent
mondott. Mirt is ne? Ksbb sokat nevettek, amikor bevallotta, hogy kt
megllval utna szllt le mindig a buszrl, s taxit kellett fognia, hogy

90
visszamenjen a kocsijrt.
Az els perctl kezdve szimpatikus volt. Hrom randev utn mr
szerelmes volt bel. Fantasztikusan cskolzott, s felgyjtotta benne a
vgyat, amirl azt hitte, rkre elhagyta. Mindenhez rtett, s mindent jl
csinlt. Douglas ers volt. Douglas volt a megmentje.
Amikor az els terhessgvel elvetlt, szilrdnak hitt kapcsolatuk kiss
megingott. Egy gyenge pillanatban beszlt az elz gyermekrl, Jerry
gyerekrl. A lny elkeseredettsgbl arra kvetkeztetett, hogy rajta kvl
mst is kpes volt annyira szeretni, mint t, msnak is kpes lett volna
gyereket szlni, nem csak neki. s mi van, ha azt a msik frfit jobban
szerette? Mi van, ha mg mindig szereti?
Prblta elfelejteni. Az eszvel beltta, megrtette, felfogta, s mgis.
Csupn szrvekkel nem gyzte le a fjdalmat, s az ruls rzst. Persze,
nem volt racionlis alapja, tudta jl. Ma mr semmi nem fekete, vagy fehr
csupn, j vagy rossz. Mgis ott volt llandan, mint egy seb, amely jra
s jra felszakad. Amikor mr kezd gygyulni, maga tpi fel a hegeket.
Volt valaki ms az letben, s az a valaki elvette az rtatlansgt, s
megfosztotta a bizalom kpessgtl. Szegny Douglasnak pedig be kellett
rnie a maradkkal. Ht persze, hogy megbocstott neki. Szmtalanszor.
Legalbbis ezt mondta. De egy id utn Hannah mr nem hitt neki. A
megbocsts felejtst jelent, nem? m elg volt egy pillants, s megltta
szemben a szrnyet, ami betelepedett kzjk a nappaliba. Akkor is ott
volt, amikor gy tettek, mintha nem ltnk. De ott volt. Nmn,
vdaskodva, alattomosan puszttva.
Furcsa volt, de Douglas gyllte Jerryt. Egyszer mg azt is mondta,
hogy szeretne vele tallkozni, hogy sztverje a pofjt azrt, amit vele tett.
Az eszbe sem jutott, hogyha a dolgok nem gy alakultak volna, k soha
nem ismerkednek ssze a buszon.
De lehet, hogy Douglas azt szerette volna, ha minden msknt alakul, s
neki nem kellene szenvedni valami miatt, ami mg eltte trtnt.
A mlt ksrtette Hannah-t.
s knozta.
Miutn elvesztette a msodik gyermekt, Douglas-szal elmentek a
templomba. A ktsgbeess szlte lps volt. - Mr minden mst
megprbltunk mondta azon a reggelen a garzsbl kihajtva. Hazafel
azt mondta a felesgnek, hogy mr tudja, mi hinyzott a hzassgukbl.
Jzus. A hitre kell sszpontostaniuk. gy kezdtek el rendszeresen
templomba jrni, ami kitlttte az letket.
Elg volt egyetlen ngyszemkzti beszlgets a lelksszel, s Douglast
mintha kicserltk volna. Soha tbb nem emltette Jerryt s az elvesztett

91
gyermeket. Akkor sem volt hajland beszlni rla, ha a felesge hozta
szba. - Az mr rgen elmlt, Hannah. Felejtsd el. Ami akkor trtnt,
annak nincs semmi kze kettnkhz. Szeretlek. Csak ez szmt.
A szavak mgsem rtk el cljukat. Szmra soha nem volt vge.
Lekzdve szgyenrzst, beszlgetett az orvossal, s megtudta, hogy az
abortusznak olykor kellemetlen kvetkezmnyei lehetnek egy ksbbi
terhessgre nzve. Az, antibbi tabletta, amit ht ven keresztl szedett,
szintn okozhatta, hogy nem tudta kihordani a gyermekt. Mg soha nem
hallott errl. Meg kellett magyarzni, hogy a gygyszer nem a fogamzst
akadlyozta meg, hanem a korai terhessget abortl-ta.
s akkor megrtette.
Isten megutlta, azrt, amit korbban ellene tett.
Hat dolog van, amit az r gyll. Nem, bt dolog van, amit megvet: a
ggs tekintet, a hazug nyelv, az rtatlanokat gyilkol kz, az rdgt
szolgl szv, a lb, amely rosszban sntikl, a hamis tan, s a testvrek
kzt viszlyt szt szemly.
O mindegyiknek megfelel. Tl bszke volt, s nem krt idben
segtsget. Kiutat keresett, s hazudott, hogy elteremtse a pnzt az
abortuszra, s felldozta meg sem szletett gyermekt. s azta hazudott
magnak, s msoknak is. Emlkszik, hnyszor, de hnyszor hangoztatta,
hogy minden nnek joga van az abortuszhoz, mg ha szve ellenkezett is
kzben. Persze, tulajdonkppen politikailag helyesen jrt el. Akkor ez
nagyon fontos szempont volt. Az emberek szemben egy okos, j
megjelens, tolerns n volt. Csak pp a pusztuls magjt hintette.
Mirt tette? Hogy elrejtse sajt szgyent? Hogy sznlelje: a mlt mr
nem rthat neki? Hogy elkerlje az tletet?
s mi az, amit vgl elrt? Szgyellte magt, fjt a mlt, s nmagt
vetette meg. Hiba gyrtott kifogsokat, mert ezt tette, mgsem hasznlt
semmi. Nem volt gygyuls, mert a sajt vre kiltott ellene.
Nem bjhatsz el Isten ell!
Hannah megprblta, s mi lett a vge?
Ott volt. llandan ott volt, s az arcba nevetett. Trombitk a vros
falainl. s vdtelenl odakint.
Isten bnteti t. s mirt is ne tenn? O elvett tle valamit, s most
visszaveszi. Mikor egyenltdik ki kztk ez a harc? Mikor?
Mea culpa. Mea culpa!
Vgs elkeseredettsge vitte a templomba, ahol mhnek gymlcst
trdre hullva ajnlotta Istennek. Ha Isten megajndkozza mg
gyermekkel, fogadkozott, Isten szeretetre neveli majd.
s akkor vilgra jtt Dynah. Az ldott gyermek. lete rtelme. Szeme

92
fnye. jra lt, jra llegzett. Dicsrtessk az r neve. Megbocstott.
Legalbbis akkor gy gondolta. De most mr tudja, csak az alkalomra
vrt, amikor mindennl jobban, mindennl fjbb mdon lesjthat r.
Legyen meg a te akaratod.
Hannah felemelte a fejt, s g szemmel a tenger felett krz
sirlyokat kezdte figyelni. Oh, Uram, ht mr soha nem lesz bke az n
lelkemben? Brcsak soha ne ismertem volna meg a boldogsgot, ha gy
kell kiszaktanod bellem.
jra vgig kell mennie a fjdalom tjn. Kt nt ltott maga eltt, akik
egyformn, meg nem szletett gyermekket siratjk.

- Jl nz ki - mondta Ethan, s knyelmesen kinyjtotta hossz lbait az
asztal alatt.
Joe asztalra rakta a ropogsra slt szalonnacskokkal teli tlat, majd
gondosan elosztotta a rn-tottt is a kt tnyron. - Krsz kvt? - krdezte,
mieltt lelt volna Ethannal szembe.
- Igen. Ma reggel nagy szksgem van egy kis koffeinre, hogy
felbredjek.
Joe mg egy bgrt vett el a konyhaszekrnybl.
n vgzem ma az rfelmutatst - mondta Ethan, amikor Joe vgre
lelt az asztalhoz.
Joe nem szlt semmit, csak blintott, s nmn hallgatta szobatrst.
Szavaibl radt a bszkesg, az odaads, s az elhivatottsg.
Felhvtad mr Dynah-t?
Az izmok hirtelen megfeszltek a fi arcn, s egy fut pillantst vetett
Joe-ra. Felvette a villjt, s csak utna vlaszolt, mintha nehezre esne a
beszd. - Igen.
Joe felhzta a szemldkt.
Ethan hozzltott az evshez, de nhny falat utn letette kezbl az
eveszkzt.
- Ok, szval, bocsnatot krtem, hogy gy alakultak a dolgok, s
minden jt kvntam neki.
Ez minden? Elment, s akkor mr le is rhatod?
Ethan szeme villmokat szrt, amikor jra felemelte tnyrjbl a
tekintett.
- Milyen piszok mdon flremagyarzod!
- De hisz ez az igazsg, nem? - krdezte Joe, igyekezve megrizni
nyugalmt.
- Mit kellene tennem? Utna rohanni? Knyrgni, hogy jjjn vissza?
Egybknt is, Abernathy dkn beszlt vele a vlasztsi lehetsgeirl,

93
nem n! t hibztasd.
- Mifle vlasztsi lehetsgekrl?
Ethan arca elvrsdtt. - Nzd! Visszaadta a gyrt. Nem n krtem.
- Nem? Szerintem, sokkal tbbet kveteltl, mint amit kaptl.
- s most azt szeretnd, hogy elnyerjem mlt bntetsem? Na gyernk,
ki vele! Ne kmlj!
Joe egy pillanatig fontolgatta a dolgot, de meggondolta magt. Ethan
fjt egyet, s prblt megnyugodni. Nagyon is tisztban volt azzal, milyen
szerepet jtszik Joe Dynah tvozsban. Mr gy is tbbet mondott, mint
kellett volna. Mit kpzel magrl, kicsoda , hogy tlkezhet felette?
Ethan lassan visszalt a helyre. - Vge, Joe. Krlek, hagyj bkn.
Joe tudta, hogy ez nem igaz. Nem volt vge. Soha nem lesz vge. Ethan
mindig emlkezni fog, valahnyszor hasonl szituciba kerl majd. s
mint lelksz, minden eslye megvan, hogy gy legyen.
- Nem te voltl ott - mondta halkan. - Nem lttad a tekintett. Nem
hallottad a hangjt. -Bajban van.
- n taln nem? De az nem segt, ha llandan azon kesergnk, hogy mi
lehetett volna.
Csendben fejeztk be a reggelit. Ethan sszeszedte a tnyrokat, - Majd
n elmosogatok -mondta.
Joe lve maradt, s a kvsbgrjbe bmult. - gy dntttem, hogy
nem fogadom el azt az llst Chicagban.
- Jobb ajnlatot kaptl?
- Nem. Csak pp azt gondolom, hogy ideje azt csinlni, amirl az elmlt
ngy vben beszltnk. Kiteljesteni a tanulmnyainkat. - Gnyosan
elmosolyodott. Bolond! Bolond! Milyen eslyed van? Kalifornibl
megjtt a vlasz mr vagy egy hnapja. Mg nem dntttem.
- A Berkeleyrl? Ethan letette az ednyeket a kezbl. - Ht, ez ksz
kulturlis sokk lenne.
- Igen - vlaszolta Joe. - Egy galileai menne a korinthosziakhoz, hogy
egy kicsit horgsszon.
Arrl nem esett sz, hogy a Berkeley az bl tloldaln fekszik, nem
messze San Francisctl.
Douglas fl ngykor rkezett vissza San Francis-cba. Mr rg
megtanulta, hogy ne adjon fel poggyszt, gy kzipoggyszval a kezben
nyugodtan elstlt a tbbi, csomagjrt rohan utas mellett, s a
mozglpcs fel haladt. Mr rgen az autjban l majd, amikor a
futszalagon megjelenik az els brnd.
Visszagondolt az elmlt napokra Los Angelesben, hogy elvgzett-e
minden rbzott feladatot. Nem tudott szabadulni rossz rzstl. Minden

94
szerzdst tet al hozott, minden javaslatot megtett. Az alrt paprok a
tskjban. Ez mg pluszt is jelenthet majd, felttlen dicsretet, ezrt
vgkpp nem rtette, mirt ez a katasztrfa eltti szorongs.
Nem aludt jl az elmlt jjel. Valami nyugtalantotta, valahogy eljttek
a rgi rossz lmai. De mirt?
lla megfeszlt. Mirt? Tudta jl az okt, csak pp nem akart
rgondolni.
Most is felhvta a felesgt, mint mindig, amikor tvol volt. Este,
ugyanabban az rban, szinte ram pontossggal. Szerette hallani a
hangjt, mieltt aludni trt. Volt id, amikor nehezmnyezte, hogy mindig
ellenrzi. Eleinte ez taln mg jogos is volt. Mindig tudnia kellett, hogy ott
van, s vr r. Emlkeztetni akarta, hogy szereti, hogy mindennl jobban
szereti. Sokkal jobban, mint az a fick, aki teherbe ejtette, s fakpnl
hagyta.
De ezek a dolgok mr rg elmltak. Kapcsolatuk j, ms alapokon
nyugodott.
Felttel nlkl megbztak egymsban.
Vagy legalbbis gy gondolta.
Huszonht ve hzasok. Mostanra mr igazn megnyugodhatott a
felesge. s is.
Mg mindig tfutott rajta valami kellemes borzongsfle, amikor az
asszonyra nzett. Hatott r. A teste, a tekintete, az illata. Nha hatrozottan
ugyanazt a borzongst rezte, mint ezeltt sok-sok vvel, amikor a busz
utn ltta futni. De mg ennyi id utn is elgondolkozott olykor, hogy
vajon tnyleg szereti-e, vagy csak gy csinl.
Taln azrt rezte magt mindig is sebezhetnek, mert nagyn szerette.
ltalban tudta, hogy szereti. Mindent megtett, hogy ezt bizonytsa is.
Szz apr dolog bizonytotta. Aztn valahonnan felmerlt a gyan. Vagy
inkbb csak egy rnyk. Meghatrozhatatlanul. rezte a hangslyn, a
tekintetn, a tvolsgtartsn, a kettejk kztt hzd, egyre nvekv
senki fldjn, amit csak nagy ritkn brt tszelni. Az lete tulajdonkppen
egy aknamezn folyt.
Mint a mlt jszaka is.
Beszlgettek ugyan, de nem mondtak semmit. Szrakozott volt.
s nagyon is tudta. Tudta, hogy megint arra gondol.
Oly rgen trtnt, hogy mr elfelejtette, milyen rzs kirekesztettnek
lenni a sajt letben.
A sokk. A flelem. Szve ugyangy sszeszorult, mintha nem telt volna
el annyi v. Le kellett gyznie. Mintha soha meg sem trtnt volna. Dn
atya azt tancsolta, hogy ne gondoljon r. Felejtse el a mltat. A

95
megbocsts azt jelenti, hogy soha nem emlegetjk fel a trtnteket. De
mg csak nem is gondolunk r.
Mlyen el kell temetni.
n megprbltam. n tnyleg megprbltam.
De most jra felbukkant, mint a gaz a tredezett kvek kztt.
Felemelte a brndt, lelpett a mozgjrdrl, s elindult a liftek fel.
Most mr minl elbb otthon akart lenni.
Buickja a harmadik emeleten parkolt.
Mi trtnhetett, amg Los Angelesben volt? Valami nyomaszt filmet
nzett meg, ami a mltra emlkeztette? Vagy egy bartnje srt a vllain?
Vagy valahogy vratlanul felmerlt a tma egy beszlgetsben? Mirt nem
tudjk az emberek befogni a szjukat az abortuszrl? Mirt kell olyan
gyakran cikkezni rla? Mirt nem tudnak hallgatni?
Tudta jl, hogy brmi kpes felszaktani a rgi sebeket.
A sorompnl megllt, s kinyjtotta a parkolrnek a cdult. Idegesen
dobolt ujjaival a kormnyon, amg a frfi rrsen bettte a szmtgpbe
az adatokat. Hrom nap, az annyi, mint hatvan dollr. Douglas mr rg a
kezben tartotta a szzdollros bankt, s arra gondolt, taxival olcsbb lett
volna kijnni a reptrre, de nagy rohansban volt. Vgre mgkapta a
visszajrt s a szmlt, hogy elszmolhasson a kltsgekkel, s
thajthatott a felemelked soromp rdja alatt.
Csatlakozott a reptrrl a vros fel tart radathoz, s besorolt a
megfelel svba. Knyelmesen elhelyezkedett, bekapcsolta a rdit, s a
kesztytartbl egy CD lemezt vett el.
A hatvanas vek zenje szlalt meg. Come on Baby, light my fire...
Hannah mr vekkel ezeltt elfordult az ilyenfajta zentl, a
klasszikusokat s a keresztny zent rszestve elnyben. O viszont
kedvelte Elvist, Ricky Nelsont, a Doorst, az Eagelst s sokfle ms zent
is. Kvlrl tudta a dalok szvegt s egyltaln imdta mindet. Nem tudta,
mirt. Taln, mert letnek egy rtatlan szakaszra emlkeztette, a
realitsok eltt. Vagy az is lehet, hogy az tlt lmnyek miatt volt ez a
ragaszkods. A fiskolai nagy ivszatok s bulizsok emlkt idzte fel
benne. Azt, hogy alig tlttte be a tizennyolcat, mris jelentkezett a
tengerszethez. Azt, hogy Vietnamban tallta magt egy pillanat alatt. Azt,
hogy ltta meghalni a bajtrsait. Hogy hazatrve meglhette a
zszlgetseket s a tiltakozsokat. Ez mind mg ma is elevenen lt
benne.
Elhessegette ezeket a gondolatokat. Megtanulta, hogyan tartsa magtl
tvol ket, de lgiknt a kesersget, ami ilyenkor mindig tjrta. Mint
sok ezer sorstrsa, is becsapva rezte magt, s kptelen volt szavakba

96
foglalni az rzelmeit.
Akkoriban nem volt helye az rzelgssgnek.
Minden csak akkor kapott valami rtelmet, amikor Hannah megjelent az
letben. Eleinte fogalma sem volt min ment keresztl, s milyen mly
nyomokat hagyott benne. Egy nagyot shajtott, s megprblt msra
gondolni. Kibmult a szlvdn, s keresett valamit, ami elterelhetn a
figyelmt. A forgalom is lelassult, majd teljesen bedugult.
Lehalktotta a zent, s az zleti lehetsgeken s tranzakcikon kezdett
gondolkozni. Rgi, bevlt gyakorlat volt ez nla, hogy amikor
tlcsordultak valami miatt az rzelmei, rgtn egy semleges, ltalban
zleti tmt keresett, s abba kapaszkodott. tirnytotta az rzelmeit egy
olyan szfrba, ahol kevs krt tudnak tenni. Az zletbe fektetett
tbbletenergibl csak j szrmazhat. De prblja csak az ember egy
kapcsolatra zdtani az rzelemvilgt, abbl biztos erdtz lesz.
Mire hazart, elksztette a jv heti idbeosztst. '
Mikzben megnyomta a garzsajt tvirnytjt, szrevette az
egyetemi matricval dsztett kis Toyott a hz eltt. Dynah! Az kis
hercegnje itthon van. De ugyanabban a pillanatban baljs rzs kertette
hatalmba.
Jzusom.
Egy ht mlva vrtk. Valami baj van.
Hannah-t krumplipucols kzben tallta a konyhban. Mosolyogva
trlte meg a kezt, s elindult frje fel, hogy dvzlje.
- Isten hozott - mondta, s megcskolta. - Fradtnak ltszol.
- Nem aludtam jl az jszaka. - Letette kezbl a csomagjait, s tlelte
az asszonyt.
- Soha nem alszom jl, ha nem vagy mellettem - mondta, s szjon
cskolta.
Mosolyogva bontakozott ki karjaibl. - Mg csak most kezdtem hozz a
vacsorhoz. Biztos hes vagy mr.
A konyha elg kicsi volt ahhoz, hogy ne tudjon messze menni tle.
Douglas a cspjre szortotta a kezt. - Farkashes vagyok. - A
mozdulatbl, ahogy eltvolodott tle, megrezte: vissza kell fognia magt.
Leplezve zavart, a pultra knyklt.
- Lttam Dynah kocsijt, hol van?
- Alszik. Tegnap dlutn rkezett, s nagyon kimerlt volt. Rgtn
lefekdt, s azta fel sem kelt. Azt gondolom, jobb, ha addig alszik, amg
jlesik neki.
Minden izom megfeszlt a testben. - Mi trtnt, Hannah?
- s Ethan szaktottak. A csap al tette a tl krumplit. - De nem ez a

97
legnagyobb baj.
A tzhelyre tette a fazekat, s meggyjtotta a gzt.
- Ott... - Idegesen flbehagyta. Felemelte a fejt, s frjre, nzett.
Pislogott.
- Otthagyta az egyetemet. - Gyorsan megfordult, mieltt a frje
rjhetne, hogy mg mindig nem ez a legnagyobb baj. De gy is tudta,
hogy ms is van. A gyomrban rezte. Figyelte, ahogy sszeszedi a
krumplihjat, s a mosogat alatti szemetesbe dobja. -Mirt szaktottak?
- Nem akart beszlni rla. Nagyon rosszkedv.
- Megnyitotta a csapot, s lemosta a kezt.
- Ez teljesen rthet - mondta szrazon. Csak gy nem hagyja ott az
iskolt, s vezet le ktezertszz mrfldet. Egy kis semmisg miatt. -
Gnyosan felnevetett. - Ht, azt hiszem, megsprolunk magunknak egy
pr ezrest az eskvvel. - Nem hitt a sajt flnek, hogy ezt mondta.
Hannah dhsen fordult vissza, s odavgta a konyharuht. Semmi
klnsebb oka nem volt r, egyszeren kitrt belle a felhalmozdott
feszltsg.
- Felviszem a csomagokat - mondta a frje, mieltt mg megszlalhatott
volna.
- Remlem, neki nem mondod ezt.
Douglas mrgesen nzett r. - Mgis, mit kpzelsz? Mg n is bntom a
sajt lnyomat?
Nem. Csak t bntja.
- Dynah szaktott a fival, Douglas, nem fordtva.
- Akkor biztosan j oka volt r - mondta minden rzelem nlkl.
- Jobb, ha most mszik ki belle, minthogy ksbb rjjjn, elhibzta az
lett.
Ltta a felesge rezdlsn, hogy magra vette, de mr ks volt. Az a
msik frfi hagyta ott. Mondhatn, hogy szereti, de most az sem segtene.
Most nem. Majd taln ksbb. Ha elg idt ad, hogy a mlt sebeit
nyalogassa.
Douglas nem akart tanja lenni.
Felsietett a lpcsn. Vllval belkte a hlszoba ajtajt, s ledobta a
brndket. t perc alatt kicsomagolt, klnvlasztva a tiszttsra sznt
ruhadarabokat. Az res brndket az gy al rugdosta, a zoknikat, s a
fehrnemket pedig a szennyestartba dobta.
Nhny mly llegzetet vett, s a hajba trt.
Mr majdnem elfelejtette milyen rzs, amikor az adrenalinszintje
megemelkedik. Gppuskaropogs. Le kellett csillapodnia. Kigombolta az
ingt, s a frdszobba indult.

98
Hannah hallotta a vzcsobogst fentrl. llt a mosogatnl, s
szemeiben g knnyekkel nzett kifel a hts kertre. Abban a
pillanatban, amikor belpett rezte rajta, hogy ktekeds kedvben van. A
szembl ltta. Csatra ksz. Csupn egy clpont kellett. Annak meg
mindig itt volt .
Biztos nem sikerlt az tja. Nem gy alakultak a trgyalsok, ahogy
remlte. Vagy ksett a gpe. Lehet, hogy valaki udvariatlan volt vele.
Vagy a forgalom volt nagy. Brmi lehetett, akr egy tucat okot fel tudott
volna sorolni.
Most mit tegyen? Vrja meg az alkalmas pillanatot, hogy'
elmondhassam mi trtnt a lnyukkal?
Istenem, hogy mondjam eU Nem merem, Uram, nem merem.
Remegett. A gyomra grcsbe rndult. Muszj, hogy nyugodt maradjon,
mert szreveszi, hogy valami nincs rendben. Azon imdkozott, hogy
Dynah taludj a az jszakt. Douglas reggel korn elmegy itthonrl, s lesz
egy egsz napjuk, hogy megbeszljk: mitvk legyenek.
Mitvk lehetnnek?
Abortusz. Errl kell majd beszlnik. Milyen ms megolds vezethet ki
ebbl a szrny helyzetbl? Lehet, hogy Douglasnak nem is kell
megtudnia. Lehet, hogy k ketten el tudjk intzni, s rengeteg fejfjst
megsprolnak maguknak.
Megszlalt a telefon. Vett egy mly llegzetet, hogy megnyugodjon egy
kiss s beleszlt.
- Hall? - Istenem add, hogy ne a templombl hvjanak. Nem szeretnm,
ha valaki megsejten, hogy baj van.
- Hannah.
- Anya! - kiltott fl megknnyebblten. Maga utn hzta a
telefonzsinrt, s lelt a konyhaasztalhoz. - gy rlk, hogy felhvtl.
- Mi baj van szvem?
- Dynah hazajtt. Nem lesz eskv. Otthagyta az egyetemet is. s ms is
trtnt...
Megdrzslte a halntkt. - Jaj, anya, olyan zavaros minden. - Ha
valaki a vilgon megrtheti most, az minden bizonnyal az anyja. Mita az
apja nhny vvel ezeltt meghalt, sajnos sokszor kellett tapasztalnia,
hogy az anyja vgtelen trelemmel viseltetik problmi irnt. Kezdte
tltni, mennyi mindenen mennek keresztl a nk. s mennyi mindent
rejtegetnek a vilg szeme ell.
- Mit szl Doug?
- Nem sokat. Nem rg rt haza Los Angelesbl. Zuhanyozik. De anya,
mg a felt sem mondtam el a trtnteknek. - Becsukta a szemt, s gy

99
kapaszkodott a telefonzsinrba, mintha egy mentktl lenne. - Dynah-t
janurban megerszakoltk. Terhes.
- Uram irgalmazz!
- Nincs irgalom - mondta Hannah megtrten. - Nem mondhatom meg
Dougnak.
Jaj Istenem! Anya, nem mondhatom meg neki. Meg fog rlni. - s
felsznre trne a mlt. Ez tartotta rettegetsben. jbl t kell lnie az egsz
rmlmot. Mikor lesz mr vge? Istenem! Mirt nem bocstasz meg?
- Nem teheted meg, hogy nem szlsz rla, szvem. Tudnia kell.
- Nem vagyok benne biztos. Erre a mondatra csnd volt a vlasz. -
Mi mst tehetnnk, anya?
- Pldul megnyugodhatnl, s rtelmesen vgiggondolhatnd. -
Egyfolytban csak gondolkozom -Dynah mit akar tenni?
- Nem tudom. Alszik, mita tegnap dlutn megrkezett. Nagyon
kimerlt volt. Mintha beteg lenne. Nagyon aggdom rte.
- Nem csodlom - mondta Evie alig hallhatan. Br egy msik llamban
l, s a telefon az egyetlen kapcsolata a lnyval, mgis minden
idegszlval rzi lnya hangulatvltozsait, mintha a sajtja volna. s taln
nem gy van? Hogyan trtnhetett az unokjval ez a szrnysg?
Vlaszolj, Uram! Mirt pont ?
Gyorsan kell cselekedni. - Akarod, hogy eljjjek?
- Megtennd? - Szksge volt szvetsgesre.
Evie egy pillanatra elbizonytalanodott, mert eszbe jutott, hogy mirt is
hvta fel a lnyt tulajdonkppen. De most a legkevsb sem terhelte volna
a sajt problmjval amgy is gondterhelt lnyt. - Reggel orvoshoz
vagyok bejelentve, de ahogy vgzek, mris indulok.
Hannah rezte a sietsget anyja hangjban. Hossz t eltt ll. Legalbb
nyolc ra vezets. s mr sem fiatal. Krlek, Uram vigyzz r.
Ne engedd, hogy brmi trtnjen az anymmal. Krlek.
- Ne rohanj. llj meg, ha gy rzed, hogy pihensre van szksged.
- Tudod, hogy mindig vatosan vezetek - felelte Evie elmosolyodva. Az
utbbi nhny vben a hangnem egyre inkbb anyskod lett a lnya
rszrl. A szerepek szrevtlenl felcserldtek. Mg nem kszlt fel az
elmlsra. Mg dolga van.
- Akkor nemsokra tallkozunk, szvem. Mondd meg Dynah-nak, hogy
nagyon szeretem.
- Megmondom, anya.
Evie hallotta a gytrdst lnya elcsukl hangjban. - s tged is
nagyon szeretlek. Minden rendben lesz, ne aggdj.
- Brcsak igazad lenne.

100
- Higgy nekem. s krlek, ne hamarkodjatok el semmit. grd meg.
- Megvrunk. Szeretlek, anya. - Egy nagy shajjal visszatette a kagylt.
Eljn az anyja. Hla Istennek.
Evie hallotta a kattanst, amint lnya letette a telefont. O egy pillanattal
tovbb szortotta a kezben. Sokig mozdulatlan maradt. Majd felllt, a
televzihoz lpett s kikapcsolta a kszlket. Csend borult a szobra. Az
ablakhoz ment, s kinzett a vlgyre. Az el trul panorma mindig
megnyugtatta. Alkonyodott, a sttbe hajl gen megjelent egy fnyes
csillag. Nemsokra este lesz. Itt teljes a stt, nem gy, mint egy vrosban,
ahol a neonok, a lmpk, az pletek vilgtsa szinte nappali fnyt nt az
utckra. Vidken ms szne van az gnek. Tbb a csillag, tisztbb a leveg,
s kzelebb rzi magt a mennyhez az ember.
Kezdetben az volt az rzse, hogy egyre kisebb lesz, mikor a csillagokat
frkszte. Tizennyolc vvel ezeltt kltztek ide, s ptettk ezt a hzat
Frankkel. A frje lma volt inkbb, mintsem az v. O jobban szeretett
volna az East Bay krnykn maradni, hogy kzelebb legyen Hannah-hoz,
s csaldjhoz. Frank szerint semmi rtelme, hogy kzel lakjanak a
gyerekekhez. A fiatalok mindig mozognak, mindig odbb llnak, attl
fggen, hol kapnak munkt. Nem kvethetik ket krsz-tlkasul az
orszgban. Emlkezzen csak, Greg eleinte Texasban, majd Georgia-ban,
legutbb pedig Illinois-ban dolgozott. Frje hrom gyereke mr csaknem
felntt, s alig ismerte ket. Cignyletk lettvolna, ha mindig a gyerekek
kzelben akartak volna lenni.
Csak Hannah eresztett gykeret, San Francisc-ban.
Szodoma s Gomorra, ahogy Frank nevezte. Azt szerette volna, ha
Hannah, Dynah s Douglas odakltztek volna az Apple Gate Vally
gynyr vidkre, hogy ne nekik kelljen llandan hossz aututakat
megtenni ahhoz, hogy lthassk unokjukat. Az egszsgi llapota
hamarosan felmentette a vezets all.
Hinyzol, Frank. Azt hittem, majd idvel enyhl a fjdalom, de nem.
Ugyangy fj, mint az els nap. Mr t hossz ve, s mg mindig srok.
Emlkezett az utols hetre, amit a krhzban tlttt. Az utols
beszlgetskre. Azt mondta, nagyon sajnlja. Tudta, mirl beszl. Fjt
mg rgondolni is, hogy annyi ven keresztl ksrtette t is. Soha nem
vette rajta szre. Taln ha szreveszi, beszltek volna rla, s taln
lerombolhattk volna a kzjk ll siratfalat.
Bneink tovbb lnek. Jaj, des Istenem. Tudhattuk volna.
GYERTEK HOZZM MIND, KIK NEHZ TERHEKET CIPELTEK,
S NLAM MEGTALLJTOK BKTEKET.
Ezerszer fordultam hozzd, h Uram. jra s jra. s mgis itt van

101
bennem. Mlyen, nagyon mlyen. Mihez kezdenk nlkled, Uram?
Mgsem rtelek. Annak, amit annyi vvel ezeltt elkvettem3 semmi kze
nincs szegny Hannah-hoz. Mgis szenvedett. s most Dynah is
szenvedni fog. Az tok vgigmegy az egsz csaldon. Az eldk bne
gyermekeikre szll. Hogyan kezddtt, Uram? Hogyan lltsuk meg?
Megszlalt a telefon. Gladys McGill, a szomszdja csrgtt r. Rviddel
Frank halla utn George McGill is elment. Egymst vigasztaltk
Gladysszel. Rendre felhvtk egymst, hogy van a msik. O reggel
telefonlt, Gladys pedig este volt a soros.
- Elmondtad Hannah-nak, mit mondott az orvos?
- Elfelejtettem.
- Elfelejtetted! Hogy rted azt, hogy elfelejtetted?
- Tudd be a meszesed ereimnek, s a szenilitsnak.
- Evie Daniels, nagyon jl tudod, hogy dntened kell a kemoterpia
gyben.
- Nem srget semmi.
- Minl tovbb halogatod...
- Hannah-nak nlklem is pp elg problmja van.
- Hannah rettenetesen dhs lesz, ha megtudja, hogy nem szltl idben.
Jusson csak eszedbe, hogy rezte magt, amikor elhallgatttok Frank
szvbajt.
- Emlkszem. De holnap odautazom. Meggrem, hogy elmondom neki.
Bartnje hallgatott.
- Baj van? - krdezte halkan.
- Nem is egy.
- Sajnlom.
- Imdkozz rtnk.
- Sznet nlkl. Meggrem. Meddig maradsz?
- Egy htig. Tz nap. Maximum. Nem tudom. Taln Dynah-t is
magammal hozom. - Nem mondott tbbet, s Gladys nem kvncsiskodott.
Isten ldja meg.
- Mi lesz veled, Gled?
- Ne flj, minden rendben lesz.
- Felhvom az zvegyeket, hogy nzzenek rd nha - mondta, s
prblta elrejteni aggodalmt. Az zvegyeket rajtuk kvl mg hrom
regasszony jelentette, akik az vek sorn sszeszoktak, s figyeltek
egymsra. Az zvegyek Klubja. Evie tudta, hogy Gladys hajlamos
elfelejtkezni a gygyszereirl, s azt is, hogy az zvegyek rgus
szemekkel figyelnek majd r.
- Rendben, de nem lesz rjuk szksg. Tegnap felhvott Florence.

102
Majdnem egy ra hosszat beszlt. Mg ha akarnk sem lennk egyedl
ebben a trsasgban.
Evie felnevetett.
- Hvj, ha megrkezel San Franciscba mondta parancsol hangon -
s igyl sok tet tkzben, hogy ne aludj el a kormnynl.
- Ha sok tet iszom minden fnl meg kell majd llnom.
- Annl jobb. Szllj ki s mozgasd meg azokat a meszes porcikidat.
- Ksznm a j tancsokat, te tykany.
Gladys nevetett. - Szeretlek. Vigyzz magadra.
- n is szeretlek. Jl zrd be az ajtd!
Evie felshajtott. Nha megdbbenek az idztsen, Uram. gy dnttt
az rossz hrei mg vrhatnak.
5
Dynah mly lombl bredt, s ahogy kinyitotta a szemt, apjt ltta az
gya szln lni.
- Szia, hercegn mondta, s kisimtott egy hajfrtt Dynah
homlokbl.
- Apu... - fellt, s szorosan tlelte apja vllt, azt a biztonsgot kereste,
amit csak az apja nyjthatott.
Douglas szvre szortotta lnyt. - Nagyon szeretlek, kicsim - mondta,
knnyeivel kzdve. Istenem, milyen rg volt, amikor utoljra gy tlelte.
Legszvesebben boksz-zskknt hasznln Ethan Goodson Turnert.
De lehet, hogy meg kellene ksznnie, hogy visszaadta a lnyt.
- Ugye, nem haragszol, apu?
- Haragudni? - Douglas megcskolta a feje bbjt. - Hogy tudnk rd
haragudni? Vannak mg frfiak a vilgon Ethanon kvl is. Szebbek is,
jobbak is.
Dynah megborzongott. Becsukta a szemt, s mlyen beszvta apja
illatt. Old Spice, Colgate, s kemnyre vasalt ing az ltny alatt.
Munkba indul.
- Beszltl anyval? - krdezte vatosan.
- Keveset. Tegnap este, amikor hazartem.
Dynah a falnak tmaszkodott, s onnan nzte apjt. Szve hevesen vert.
Knnyedn mosolygott, tekintetbl szeretet sugrzott.
- Ez mg nem a vilg vge, kicsim.
Nem brt megszlalni.
- Tudom, hogy most gy rzed, de egy ht, s az egszet ms sznben
ltod majd. Adj idt magadnak.
Nhny ht, s ltszani fog a terhessge.
- Jaj, apu!

103
szrevette, hogy anyja a nyitott ajtban ll frdkpenyben. Ltta
rajta, hogy feszlt, s mintha jeleket adott volna le, fejt ingatva. -Mi baj,
kicsim?
Dynah az apjra nzett, s valami azt sgta, legyen vatos.
- Semmi - felelte, s leszegte a fejt. - Csak fj, hogy csaldni kell
valakiben, akiben annyira megbztam.
- Tudom, kicsim. Az let nem knny. Majd este beszlgetnk.
Felnzett, mert apja indulni kszlt.
- Mr menned kell?
- Majd eljvk elbb - mondta, megrintette az arct, majd lehajolt, s
megcskolta. - Imdlak, hercegnm. Mit szlnl, ha elmennnk
vacsorzni, utna meg moziba, mint rgen? Csak mi ketten.
Szeme megtelt knnyel. A vacsora s a mozi nem segt a trtnteken, de
taln most apjnak van szksge r, hogy egytt legyenek. Ha anyja nem
mondta el a teljes igazsgot, akkor neki kell megtennie.
- Az nagyon j lenne, apu. - Lehet, hogy ez lesz az utols alkalom, hogy
gyereknek rezhesse magt, hogy gy tegyen, mintha az apja megvdhetn
t minden bajtl.
Ahogy apja kiment, Dynah lecsszott az gyban, s a feje bbjig
magra hzta a takart. Elbb mg tallkozott tekintete anyjval; s
gyorsan elfordult.
Hannah kvette Douglast a lpcsn. Nem aludt jl jszaka. Soha nem
tudott aludni, amikor veszekedtek- Szorosan sszefogta magn a kntst,
s sszefonta a karjait. Fzott. - Douglas?
A frfi keze elfehredett, ahogy a tskt szortotta.
- Minden rendben lesz - mondta, mintha csak attl, hogy hangosan
kimondja, mris minden jra fordulhatna.
- Ma este megbeszljk. - Arcon cskolta felesgt, s elksznt.
- Szeretlek.
- n is tged. Jobban, mint gondoln. Uram, mirt kell ennek gy
lennie?
- Majd hvlak.
llt a nappali kzepn, s hallgatta, ahogy nylik, s csukdik a
garzsajt. Rosszkedven indult el felfel a lpcsn. Legszvesebben
visszafekdne, s soha tbbet fel sem kelne. Ahogy Dynah ajtaja el rt,
benzett, s ltta, hogy lnya az gy szln l, vlln takarval. Dynah
fjdalmas tekintettel nzett anyjra.
- Nem mondtad meg, igaz?
Hannah az ajtban llva megrzta a fejt.
- Nem. Nem mondtam meg. Tegnap este nagyon fradt volt. Jobbnak

104
lttam vrni vele.
Amikor Dynah nem szlt r semmit, folytatta a magyarzkodst, mert
szerette volna, ha a lny megrti. De hogyan rthetn meg, amikor nem
ismeri a teljes igazsgot, s nem mondhatja el neki.
- Mit szlnl, ha frdennk egy nagyot, s felltznnk? Na, hogy
hangzik?
Dynah sztlan maradt.
- Majd kitallunk valamit, szvem.
Amikor egy ra mlva Hannab lement, a konyhban tallta Dynah-t
felltzve, eltte egy cssze kvval.
- hes vagy? - krdezte mosolyogva, s sernyen tett-vett. Muszj volt,
hogy jrjon a keze.
- Nagyon dhs lenne? Azrt nem merted megmondani?
- Nem rd. Egyszeren csak sokkoln, ez minden.
Persze nem igaz, de mit mondhatna.
Dynah nzte, ahogy az anyja tevkenykedik krltte. Szerette volna, ha
lel, s a szembe nz. Szerette volna, ha nyugton marad, s meghallgatja.
Mg amikor letette az asztalra a palacsintt, akkor sem lt le, s evett
nyugodtan. Felpattant, kvt tlttt, narancslt hozott. Dynah gy ltta:
s az anyja nem egyformn reaglnak a nehz helyzetekre. Anyjban
tlteng ilyenkor az energia, viszont megbnul.
Amikor mr mindent elmosogatott s elpakolt, knytelen volt lelni.
Kezeit trdelve nzett a lnyra. Dynah szrevette a rncokat, a szeme
krli stt karikkat, s lelkifurdalst rzett. Taln nem volt j tlet
hazajnni.
- Sokat gondolkoztl mr, hogy mit kellene tenni?
- Igen. Nem. Nem tudom. Teljesen sszezavarodtam, anya.
Hannah vett egy mly llegzetet, s halkan megszlalt.
- Vannak lehetsgek...
Dynah felnzett, s rtetlenl bmult anyjra.
- Dynah, a vilgon senki nem vethet rd kvet, ha az abortusz mellett
dntesz. Ilyen krlmnyek kztt? - Ltta a dbbenett lnya arcn, s
sietve tette hozz. - Nem azt mondom persze, hogy gy kell dntened.
Nem. Egyltaln nem.
- Nem?
- Nem, dehogy. Szavai hiteltelenl csengtek.
- Mindig azt mondtad, hogy az abortusz nem helyes.
- Persze, ha csak knyelembl, vagy szletsszablyozsbl
alkalmazzk. Vagy hogy szabaduljanak a felelssg all. Akkor
termszetesen ellenzem. De ebben a helyzetben nem errl van sz, Dynah.

105
Nem te hoztad magadra a bajt. Nem te dntttl.
- A j Isten dnt mindenben, igaz? Apuval mindig ezt mondttok.
Hannah zavartan hajtotta le fejt, s kvscsszjbe meredt.
- Ezen vesztnk ssze Ethannal is, anya. Azt mondta, Isten nem
sznhatta ezt neknk, s hogy el kell mennem abortuszra. De kptelen
voltam megtenni, gy aztn minden sszedlt.
- Azta eltelt egy kis id, msknt lthatod.
Dynah megrzta a fejt. - Nem hiszem. Az ton volt idm gondolkozni.
Mg ha el is mennk az abortuszra, nem vltozna semmi.
- Mirt?
- Azrt, mert Ethan mr nem szeret. Dynah egyenesen anyja szembe
nzett. - Az szemben n tiszttalan vagyok. -Ez nem tisztessges!
- Senki nem mondta, hogy az.
- De ht, nem a te hibd!
- n tudom, anya. Ez az egyetlen dolog, amiben az utbbi hnapokban
biztos vagyok. Nem szeretnm, ha neheztelnl Ethanra. Nem tehet rla.
Keser dh tlttte el Hannah-t, mert eszbe juttatott egy msik frfit a
mltbl. - Hogy vagy kpes mentegetni? Segtenie kellett volna. Ehelyett
odadobott a vilg szja el. Ezrt nem bocstok meg neki soha, s neked
sem lenne szabad.
Dynah nem hallotta mg gy beszlni anyjt. Mirt viselkedik gy?
Mitl ez a gyllet benne?
- Nem szmt. Mr nem szmt semmit - mondta halkan. - Elmlt. Ethan
tbb nem ltezik a szmomra. Magamnak kell dntenem.
Hannah prblt megnyugodni. Szmtalan becsmrl szt tudott volna
Ethanra rolvasni, azrt amit tett, s azrt is, amit nem. De Dynah-nak
igaza van. Egyedl maradtak. Nekik kell dnteni. Hisz ez mindig is gy
volt, nem?
Mit akarsz tenni, szvem?
Dynah knnyes szemmel grimaszolt.
- Azt szeretnm, ha valaki dntene helyettem. Ha vge lenne mr.
Megrzta a fejt.
Nha azt gondolom, hogy az egsz csak egy rossz lom. Felkelek, s
minden a rgi.
Hannah nagyon is jl ismerte ezt az rzs. Nem rezte maga is pont
ugyangy?
s amikor azt hitte, most mr valban vge, tl van rajta, nem volt
mgsem: Soha nem lesz vge. Soha nem lesz tl rajta.
Isten nem felejt. Csak ltat, hogy elfelejtette, de nem. Onnan tmad,
ahonnan a legkevsb szmtasz r.

106
Dynah.
Istenem! Mirt Dynah? Mirt pont ?
- Nem tudom, mit mondjak, szvem. Nem tudom, mit mondhatnk, azon
kvl, hogy szrnyen sajnlom, ami trtnt. Mirt nem vetted el az
letemet, amikor t szltem? Akkor kiegyenlthetted volna a szmlmat.
Mirt nem tetted? Mert kedvedre knzod az embereket? Jlesik neked, hogy
mi szenvednk?
- Ne srj, anya - mondta, s tnylt az asztal fltt, hogy megszortsa az
anyja kezt. - Krlek, ne srj.
Hannah megragadta lnya kezt, s prblt uralkodni magn.
- Szeretlek, szvem. El sem tudod kpzelni, milyen nagyon szeretlek, s
hogy mennyire fontos vagy nekem. - De tudod, igaz, Uram? Ezrt
hasznltad fel a lnyomat. A legjobb eszkz, hogy engem bntess. -
Tudom, hogy az abortusz rettenetes dolog, Dynah. Tudom. s arra is
emlkszem, hogy mennyire elleneztem. De egyszeren nem ltok ms
kivezet utat, hogy visszakapd az letedet.
Dynah lassan elhzta a kezt.
- Nem tudom megtenni, anya.
- Akkor sem, ha elmegyek veled? Ott lennk melletted. Meggrem.
Egy pillanatra sem hagynlak magadra. Mg ha belehalok sem. -
Kptelen vagyok r.
- De mirt?
- Mert Isten nem engedett el.
Hannah rezte a szortst szve tjkn, s kezt nkntelenl mellre
szortotta.
- Hogy rted ezt?
- Elmondtam neki mindent; s nem vlaszolt. Egyfolytban imdkozom,
s nem szl hozzm. Ezrt kell vrnom. Meg kell vrnom, amg kld egy
jelet.
- Minden nappal csak nehezebb lesz.
- Tudom, s mgsem. Nem tehetek semmit.
Hannah feladta. Teljes ktsgbeesssel nzett a lnyra. Jaj, Uram/ Mit
teszel velnk? Mit teszel?
Douglas dlutn hazatelefonlt. Alig beszlt pr szt Hannah-val,
elmondta, hogy foglaltatott asztalt Allioto ttermben. Csak kettjknek,
Dynah-val. Br gy rezte, hogy kirekesztik, azt felelte, nagyszer tlet.
Dynah egsz kicsi kortl kezdve imdott odajrni. Elnzegette a kikt
forgalmt, a halszhajk kiktst. Douglas azt is mondta, hogy majd
jrnak egyet a 39-es mln, vsrolgatnak, aztn belnek egy moziba,
valami knny kis vgjtkra, hogy jobb kedvre dertse a lnyt.

107
Tbbet nem is kellett mondania. Megrtette. Az rzsei bezzeg nem
szmtanak. lhet itthon egyedl, s titkolzhat magban. Nem kell, hogy
magval rntsa frjt is letargikus hangulatba. Nem. Mg egyszer nem.
Szndkosan nem krdezte meg, mi bntja. Nem akarta tudni. Vagy azt
hitte, gyis tudja. Mindig azt gondolta, olvasni tud a gondolataiban, persze
fogalma sem volt a valsgrl.
Hannah meggrtette Dynah-val, hogy egy szt sem szl a terhessgrl.
- Hadd legyen ez egy szp este. Ne is gondolj r egy pr napig, szvem.
Engedd meg, hogy n beszljek vele elbb.
Dynah megadta magt, s beleegyezett. Flt. Tudta, anyja nem
ragaszkodna ennyire ersen az elhatrozshoz, ha nem tartana attl, hogy
valami szrnysg trtnne, ha mondja el apjnak a teljes igazsgot.
Dynah teht hallgatott. gy tett, mintha remekl rezn magt. Csacsogott
s mosolygott, mintha a film minden rosszkedvt kpes lenne elsprni.
- Pont, mint a rgi szp idkben. Igaz, hercegnm?
Douglas aggdva frkszte a lnya halvny mosolya mgtti
gondolatait. Hinni akart, azt akarta, hogy meggyzze, de ismerte a lnyt.
Legalbb gy, mint sajt magt. Hs a hsbl, vr a vrbl. s rezte,
hogy valami baj van, valami nagyon nagy baj van, amirl nem beszlnek.
rezte. Valami nyugtalantja a lnyt. Nem, a nyugtalantotta kifejezs
nem is fedi a valsgot. Rettegett. Kiolvasta a szembl, rezte a sajt
testben. Ott volt kztk, mint egy rkos daganat, ami a kapcsolatukat
zablja, idegenn tve ket egyms szmra.
Hannah tudja, ebben biztos volt. kt perc utn tudta. Mr akkor tudta,
amikor Los Angelesbl hazatelefonlt. Tudta a mlt este is. s ma reggel
is. s kpes volt megtartani a titkt.
Mirt nem mondta el neki? Azt hiszi, megvltoztatn a szeretett lnya
irnt? Ht mr megint errl van sz. Hannah bizalmatlan. s ezt a magot
elltette a lnyba is, ahol egyre csak ntt.
Douglas lenyelte dht, amg Dynah gyba kerlt, s gy gondolta,
elaludt.
- Mikor mondod el vgre, mi folyik itt? - krdezte s nmikpp bszke is
volt arra, hogy ennyire nyugodt tudott maradni.
Hannah sztlanul nzett a frjre. Douglas megeskdtt volna, hogy
pnikot ltott felesge szemben.
- grd meg, hogy nyugodt maradsz.
- Nyugodt vagyok. - Ltszlag. Mint a szunnyad lva.
Hannah a hever tvolabbi sarkba hzdott, idegesen trdelte a kezeit.
Douglas vrt. Kvncsi volt, mikor bki ki vgre. Hamarabb kimondta,
mint gondolta.

108
- Dynah terhes.
- Ethan?
- Nem. Nem Ethan. Lassan kiengedte a levegt, s lassan, frjt
figyelve kimondta.
- Megerszakoltk.
- Megerszakoltk? Nem fogta fl. gy gondolt a lnyra, mint egy
kkszem, szp kis angyalra. Ki akarna bntani egy ilyen gyereket? -
Mikor trtnt?
- Janurban. -Hogyan?
Elmondott mindent, amit Dynah-tl tudott. Beszlt a szerelnl lv
autrl, a hidegrl, az autbuszrl, s a gyaloglsrl a Hendersonon. A
frfirl, aki egy massachusetts-i autban lt. s a parkrl.
- Jzusom - nygte ki vgl teljesen sszetrve. -Jzus, Atya risten!
- Elrehajolt, s a tenyerbe temette arct.
- Nem akarja elvetetni, Douglas.
Flkapta a fejt. - Ht pedig el fogja vetetni, akr akarja, akr nem!
Hannah rtetlenl nzett frjre. Nem hitt a flnek.
- Mit beszlsz? Azt akarod mondani, hogy nincs ms vlasztsa?
- Megmondand, milyen ms vlasztsa lehet? -krdezte robbansra ksz
elfojtott indulattal. Abban a pillanatban, kpes lett volna meglni azt a
frfit. Kjjel. Lassan. Annyi fjdalmat okozva, amennyit csak kitallni
kpes. Agyban egymst kergettk az agresszv kpek. Egyik
szrnysgesebb, mint a msik.
- Nem lesz knny - jegyezte meg lassan Hannah.
- Annyira nem lehet nehz, mintha meg se teszi. Gondolj mr bele!
- Mst se teszek!
- Kinek kellene egy olyan lny, akinek egy ilyen senkitl van gyereke?
Egy erszakos llattl?
- Nem tehet rla!
- Egy szval sem mondtam, hogy tehet. - Felpattant, s risi lptekkel
jrklni kezdett a szobban. Valamit ssze akart trni, a felismerhetet-
lensgig sszetiporni.
- O szenvedjen miatta?
- Ht ki? Taln n?
- Mi kze van ennek hozzd?
- Mgis mit kpzelsz, kinek kell vllalni a felelssget, ha mgis gy
dnt, hogy megszli? Nekem! Hogy fejezi be az egyetemet, hogy kap
munkt egy klykkel? Te fogod pesztrlni? Ez tetszene? Feladnd
minden trsadalmi, egyhzkzssgi ktelezettsgedet? s mg n
fizessek, mint egy katonatiszt? Ht ksznm, ebbl nem krek. Nhny

109
v mlva nyugdjba megyek, s nem, fogom gy eltlteni htralev
letemet, hogy egy olyan fatty miatt szenvedek, aki erszakos nemi
kzsls tjn fogant! s a lnyom sem fog!
Most elszr nzett a felesgre. Egszen ms lenne a helyzet, ha
olyan valakitl volna a gyerek, akit szeret.
A tske mlyen hsba szrt. - Rm haragszol, igaz? krdezte
Hannah, s frje ltta, hogy egsz testben remeg. - Mindig ugyanoda
lyukadunk ki.
Mert te irnytod gy.
Nem akar abortuszt!
Akkor, mit akar csinlni?
Maga sem tudja, mit akar, Doug.
Akkor tessk, segts neki! Jobban rtesz ehhez, mint n.
sszerndult, mintha gyomron tttk volna.
Douglas szndkosan nem vette szre a reakcijt. Azt gondolod,
valban akarja ezt a gyereket? Neked tisztra elment az eszed, ha
komolyan azt hiszed. Mi van, ha fekete frfi volt? Mi van, ha AIDS-es
volt?
Mifle lny vlna belle? Hogyan akarhatn ezt egy pesz ember?
Beszlj halkabban, krlek, odafnt van.
Kzelebb jtt, lehajolt, s sszeszortott fogakkal sziszegte: - Ha
megtagadja az abortuszt, az emberek mg azt gondolhatjk, hogy nem is
erszak volt. Gondoltl mr erre? Azt hinnk, hogy s Ethan egy kicsit
tl messzire mentek.
Ltta felesge ktsgbeesett tekintetn, hogy mondatai clba talltak. A
rgi seb felszakadt, s jra vrzik. - Nem. Nem hihetik azt. Dynahrl nem
felttelezhetik.
Ht persze. Nem hallod a vn pletykafszkeket a sajt
templomunkban? Ht persze, hogy feltteleznk, boldogan. Fleg
Dynahrl. rkre elbcszhat a j hrtl.
Hannah figyelte, ahogy idegesen fl-al jrkl. - Tulajdonkppen kinek
a j hrrt aggdsz? A sajtodrt, vagy a lnyodrt?
Hirtelen megllt, s fel fordult. - Hogy krdezhetsz ilyet?
Tekintete fagyos volt. - Nzd errl az oldalrl a dolgot. Az emberek
gy nznek majd rd, mit egy megesett lny apjra.
klbe szortotta a kezt. Azt hiszed, ez rdekel most a legjobban?
Ne prblj engem az apdhoz hasonltani! n nem olyan vagyok, mint .
Te mg annyira sem mltattad, hogy megmond neki. Nem beszltl vele
egszen a halla napjig.
- Az n szememben te most ugyanolyan vagy, mint . Magamtl soha

110
nem mondtam volna el neked. Fegyvert adtam a kezedbe magam ellen!
Mit kpzelsz, mirt n mondtam el neked Dynah helyett?
- Mert megakadlyoztad.
- Igen! gy volt. Mert nagyon jl tudtam, hogy ez lenne belle! Mert n
jobban elviselem, mint ! Van benne gyakorlatom! Nagy gyakorlatom van
benne!
A knnyek ott gylekeztek mr a szeme sarkban. De most a dh volt a
ksrjk.
-Tudom, mire gondolsz. Tudom, mit rzel. Honnan veszed, hogy nem?
Hisz veled lek mr huszonht ve!
Douglas hidegen llta a tekintett. - Nem, nem tudod, Hannah. Nem
borthatod mg egyszer az n kszbmre a rgi szemetedet. Mr rg a
tied volt, mieltt n sznre lptem volna. Hibztatni akarsz valakit?
Rendben, de ne engem.
Vett egy mly llegzetet. Ez nem vezet gy sehov mondta halkan,
s maga is megdbbent, mennyire megrendtettk frje imnti szavai.
Szeretett volna meghtrlni, de mr nem volt visszat. Most Dynah-rl
volt sz. A lnyrl.
A lnyukrl.
- Segtennk kell neki mondta megtrten. - Nem brom vgignzni,
hogy jbl megtrtnjen ugyanaz. Nem. Nem brnm elviselni. - Arct
kezbe temette, s halkan zokogott.
Douglas tehetetlenl nzte a felesgt. Mirt mindig neki kell
bntudatot reznie, mintha lenne minden baj okozja? Kze nem volt
ahhoz, ami vele megesett, s amit tett. Mgis, a vge ugyanaz. Emlkszik
egyszer megkrdezte, hogy akkor is elhvta volna-e msodik randevra, ha
lett volna egy trvnytelen gyereke? Akkor azt vlaszolta: Azt hiszem.
De nem ezt a vlasz vrta, s ettl kezdve brmit tett, nem tudta meg
nem trtntt tenni azt a ttova pillanatot. Nem felejtette el.
Vagy inkbb nem akarta elfelejteni.
- Nem tehetek semmit, Hannah. n kptelen vagyok...
- Apu...
Douglas megfordult, s elvrsdtt a feje, amikor megltta a lnyt az
ajtban. Szemei bedagadtak s vrsen gtek a srstl.
Gymoltalanul nzett hol r, hol az anyjra.
- Elmegyek - mondta elcsukl hangon. - Meggrem, hogy beszlek
valakivel, egy olyan klinikn. n... dadogta, megrzva a fejt, szembl
potyogtak a knnyek, ajka remegett. Szorosabbra hzta magn a kntst,
mint aki fzik. - Csak ne veszekedjetek. Apu, krlek, ne kiablj anyval
tbbet. Nem az hibja. Nem is a tied. Soha nem akartam a terhetekre

111
lenni... - mondta, s felrohant a lpcsn.
Douglas elszgyellte magt, s gy llt a nappali kzepn, mint akit
leforrztak.
Hannah felemelkedett a dvnyrl, s kiment, anlkl, hogy rnzett
volna. Szeretett volna bocsnatot krni, de vgtre is mirt? Azrt, mert
gyllte azt a frfit, aki megerszakolta a lnyt?
Mert nem akarta vgignzni, ahogy ez a terhessg tnkreteszi az lett?
Megint nem brt uralkodni magn, s a mlt indulatai fellkerekedtek a
jzan eszn. De csak az hibja egyedl, hogy mindig gy lesz? Taln, ha
a felesge nem titkolzik, hanem rgtn, szintn elmondja, mi trtnt a
lnyukkal, s nem dfi szven...
Kinyjtotta a kezt, s megfogta Hannah karjt, mieltt mg ellpett
volna mellette.
- Mondd meg neki, hogy nagyon szeretem.
- Vedd le a kezed rlam.
Szavai hallatn megdermedt. Mg ersebben megszortotta az asszony
karjt, mintha kiprselhetne belle nmi egyttrzst, nhny szt, hogy
tudja, megrti az szenvedseit is. - ppgy szeretem t, mint te.
Hannah csak most nzett a szembe. Kiszabadtotta magt, s sz nlkl
elindult a lpcsn flfel.
Douglas ksn indult msnap munkba. Mg a hossz forr zuhany utn
is gy rezte magt, mintha napok ta nem aludt volna. Felltztt, s az
asztal melll nzett ki a kertre, mikzben Hannah mrtr kppel jrt-kelt
krltte a konyhban s sttte a tkrtojst. Nem is szmtott r, hogy
ltja ma reggel, s hogy mg reggelit is kszt neki. Mr. majdnem azt
kvnta, brcsak ne tette volna. Jobban szerette volna, ha ott marad az
gyban, fejre hzott takarval, mint amikor kiment zuhanyozni. Ehelyett
nzhette a konok htt.
- Mikor fekdtl le? - krdezte jsgja mgl, kvjt szrcslve.
- Kettkor - vlaszolta, s a tojsokat tcssztatta a serpenybl egy
tnyrra. Egyetlen sz nlkl tette le el az asztalra. Az ednyt betette a
mosogatba, kzben a pirtbl kipattant a kt szelet kenyr, amit egy
msik tnyrra helyezett a lekvr mell.
Douglas - mint mindig - lehajtotta a fejt, s halk ldst mondott.
Ksznjk az telt, Uram, s ldott legyen a kz is, amely elnk tette.
Amikor befejezte, lopva a felesgre nzett. Uram, segts meg minket!
Mirt kell ennek ismt megtrtnni?
Hannah knt ltott az arcn s sznakozst. Gytrdst s
tehetetlensget. O is rezte, de ettl mg semmi sem vltozott.
A semmibe nzve krdezte meg: Te nem eszel?

112
- Nem. - Soha nem brt enni ilyenkor. Nhny nap is eltelt, mire
kimszott a depresszibl. Ezek az uthatsok voltak, a vlaszcsapsok.
Douglas mly llegzetet vett. Szval ezt jtssza. Rendben. Tudomsul
'vette, s bosszsan ltott hozz az evshez, elhrtva magtl a
lelkifurdalst.
Hannah egy cssze kvval a kezben, csendben lelt az asztalhoz.
Tudta, mi kvetkezik. Mieltt javulna a helyzet, minden mg rosszabb
lesz. Feltve, ha egyltaln lehet jobbat remlni.
Douglas trte meg a csendet.
- Hogy van Dynah?
- ssze fogja szedni magt. - A szavak elutastak voltak, mintha azt
mondta volna velk: Ne trdj vele. Majd mi megoldjuk. Nem kell
bemocskolni a kezeidet. Kptelen volt nyugodtan lni. Felpattant,
sszeszedte az ednyeket, s dhdten a mosogatba dobta valamennyit.
- Beleegyezett, hogy elvetesse? gy rtem, azutn, hogy beszltl a
fejvel?
- Nem egyezett bele, termszetesen, de meggrte, hogy elmegy a
doktorhoz. Egybknt pedig nem mesltem el a trtnetemet, ha erre
gondolsz.
- Mirt nem? Itt lenne az ideje, nem?
Vgigszaladt htn a hideg. - Nem ltom rtelmt. - Mellesleg nagyon
flt a lnya reakcijtl, attl, hogy elveszti a tekintlyt eltte s a
szeretett.
- Lehet, hogy segtene neki, ha tudn, te is keresztlmentl ezen.
A gytrelmet jobb azonnal tovbb adni. Errl van sz? - Nem tudom
megtenni.
- Neked sem volt tbb vlasztsod, mint neki.
Megmarkolta a mosogat peremt. - Mg mindig gy gondolod? A
tegnapi nap utn is?
- Nem n veszekedtem. Te bntottl engem.
Az vek sorn tklyre vittk az ilyen sehov nem vezet vitkat. Aztn
egy rvid idre mindig bkt ktttek. De most ellrl kezddtt. Ez a
msodik menet kmletlenebb volt. Nem kszlt r.
Csak nzte a mosatlan ednyeket, s nyelte a knnyeit. - Nem akarom,
hogy megtudja. Mirt nem akarod megrteni, Douglas? Legalbb prbld
meg. Nem akarom, hogy brki megtudja. Azt is megbntam mr szzszor,
hogy neked elmondtam.
Douglas felllt, felesghez lpett, s erszakkal maghoz hzta.
- Tl lesznk rajta. Egy csald vagyunk, Hannah. Ez most ms, mint
akkor volt. Segtnk neki.

113
Hannah becsukta a szemt. Szenvedett, de kptelen lett volna
megfogalmazni gytrelmt. Tl lesz rajta, el fogja felejteni. Mintha ez
egyltaln lehetsges volna. k taln tltettk magukat? Huszonht vi
hzassg kevs volt hozz.
- Segtennk kell, hogy azt tegye, ami a legjobb. - mondta Douglas.
Ami a legjobb...
A szavak nem mentek ki a fejbl. Hnyszor, de hnyszor prblta
nmagnak megmagyarzni a sajt abortuszt. Elfogadtatni. Mi ms
vlasztsa lett volna? Megszlni? Adoptltatni? Milyen lete lett volna
neki s a szeretteinek? Mit szltak volna a szlei? Vajon az apja megrizte
volna szeretett? Nem. Nem valszn.
gy nem maradt ms htra, mint a mvi beavatkozs. Vagy legalbbis
gy gondolta akkor.
- Segtsnk, hogy jl dntsn, Hannah.,
- Nem tudom, hogy felkszlt-e mr lelkileg. Istenem, s n
felkszltem? Az n lnyomrl van sz. Uram, a lnyom!
Douglas rezte az asszony lelkben dl vihart, hisz itt lt mellette, s
szerette.
- Nem akarlak soha tbbet bntani, szvem. Ugye tudod?
A n tovbbra is a tskit mutatta kifel. - Mondd ki, amire gondolsz.
Nagyot shajtott, karjait leeresztette derekrl.
- Ez ms, Hannah, mint amin te keresztlmentl. Nem arrl van sz,
hogy Dynah rossz fickt szeretett, aki elhagyta. A lnyunknak kze nem
volt ahhoz, ami vele trtnt.
- Tudom.
- Nem kell, hogy lelkiismeret-furdalsa legyen.
Ismeri egyltaln a sajt lnyt? Nem veszi szre, figyelmen kvl
hagyja az akaratt? Mg ilyen krlmnyek kztt is, hogy kpzeli, hogy
Dynah kpes lenne htat fordtani az elveinek, anlkl, hogy ne szenvedne
egy leten keresztl? Elg ers lenne ehhez?
- Nem vagyok benne biztos, hogy kpes lesz r, Douglas.
- Az lesz, ha minden pillanatban mellette leszel. Ez a teher sokkal
nehezebb volt, mint amit kpes elviselni.
- s te? Te hol leszel?
- Itt - vlaszolta, s megrintette az asszony arct. Uram, adj ert, hogy
kibrjam. Segts, hogy segteni tudjak nekik.
Hiba imdkozott. Ima kzben arra gondolt, mirt tlti el a sznalom, s
mirt rzi magt rosszul a brben?
6
James Wyatt Mill Valley-i hznak napos hts udvarn lt, s egyre

114
slyosbod depresszijbl prblt kimszni. Nem tudta megfogalmazni
magnak, mitl jutott ebbe a ktsgbeejt llapotba, amit nem brt lerzni
magrl. Kzdtt ellene minden eszkzzel, szrvekkel, sok munkval,
pozitv gondolkozssal, mgsem volt kpes sszeszedni magt. Leszvta az
energijt.
- Hozhatok egy kvt, dr. Wyatt? - krdezte ers akcentussal Juanita
Hernandez, kezben a kvs kannval.
- Ksznm, Juanita - mondta, s igent intett fejvel. - Csak hagyja itt a
kannt, krem. Felbredtek mr a gyerekek? - Tudta, hogy a felesge
elment futni.
- Si, Senor doctor. - Zavartan llt meg. - Bocssson meg - kezdte lassan,
ersen sszpontostva szavaira. - Akarom mondani, igen. A gyerekei mr
bren vannak.
James rmosolyodott. Nagyon szpen halad az angollal, Juanita.
Udvariasan biccentett, s szgyenlsen vissza-mosolygott. Missus
Wyatt nagyon j tanr.
Kattant a kapu, s Jim tudta, megrkezett Cyntia, a felesge reggeli
kocogsbl. Rottweiler kutyjukkal az oldaln rkezett. Lecsatolta a
nyakrvet, s a kutya boldogan rohant dvzlni a gazdjt.
- Nyughass, Arnold szlt a kutyra, flig komolyan, flig nevetve,
mert lvezte az llat ragaszkodst. Megsimogatta a fejt, kicsit vakargatta
a htt, s flszemmel kzeled felesgt nzte. Ujjatlan plt s sttkk
edznadrgot viselt. Mg mindig nagyon szp n volt. A legszebb, akit
valaha ltott. Mosolyogva hzta le a homlokrl a hajpntot, s megrzta
gesztenyebarna hajt.
- J reggelt!
Karcs alakjban, s lebarnult testben gynyrkdve integetett vissza,
s dvzlsknt megemelte kvscsszjt.
- Jlesett?
- risi volt. - Lehuppant a szemkzti fotelba, s kifjta magt. - Juanita,
hozzon krem egy narancs dzsszt, s egy trlkzt. Csurom vz vagyok.
- Igen, asszonyom.
James most vette szre felesge homlokn s vlln az
izzadsgcseppeket. Meleg barna szemvel szeretettel nzett a frjre.
Olyan j lett volna, ha te is eljssz.
- Taln majd holnap. Ma valahogy nem volt kedvem futni. - Felemelte az
jsgot. - Juanita nagyon szpen halad az angollal.
- Igazn tehetsges felelte, de nem kerlte el a figyelmt a hirtelen
tmavlts.
- rlk, hogy beleegyeztl, hogy felvegyk. Nekem azta sokkal

115
knnyebb. A gyerekek meg egyszeren imdjk. Spanyolra tantja ket.
- Na, ez igazn szp.
Az jsg mg bjt, remlve, hogy nem veszi szre rajta bors
hangulatt. Egybknt sem tudna segteni. Szereti t, s mindig megrzi a
hangulat-vltozsait.
- Ma a klinikn leszel?
- Ma kedd van - mondta furcsn, s kihajtotta az jsgot.
Semmi j hr a nemzetkzi rovatban. Kltsgvetsi csatrozsok.
Elgedetlensg Oroszorszgban. Kzel-keleti villongsok. Mindenhol csak
az erszak.
Ne csinld, Cynth, krte gondolatban. Ne hozd fel. Ne prblj
beszltetni rla. Szerette a felesgt. St, egyenesen imdta. Mi haszna lett
volna az ilyen rtelmetlen vitknak? Legutbb, amikor azt javasolta
Jimnek, hogy hagyja ott a klinikt, nagy veszekeds lett a vge.
Emlkeztetnie kellett, hogy abbl a pnzbl tudta trleszteni a klcsnt,
amibl az egyetemet elvgezte. gy maradt annyi pnzk a praxisbl, hogy
ennek a gynyr hznak a beugrjt ki tudtk fizetni. Azt vlaszolta,
most nem a pnzrl van sz, s nem a hz a legfontosabb dolog az
letkben.
rgy. Kifogs. Soha nem neveztk meg vitjuk igazi okt. Mert nem
akart rla beszlni.
Persze egyszer mr szba hozta, s felesge meg is rtette. t vvel
ezeltt, amikor elfogadta az llst a klinikn, elmagyarzta az indokait, s
az asszony megrtette, elfogadta s helyeselte is. Csodlta a dntst, s
tmogatsrl biztostotta. Mindig mellette llt.
Valami azonban idvel megvltozott. Furcsa mdon ppen benne. Nem
tudta megfogalmazni, mi volt az, de valami motoszklt benne, s kihatott a
kapcsolatukra is.
Nem mintha nem ltek volna harmniban. Gyakran mondogatta, hogy
boldogabb mr nem is lehetne. Mindent megtett, hogy boldogg tegye,
kemnyen dolgozott, figyelmes s kedves volt, szabadidejt csaldja
krben tlttte. Mly rzs, fegyelmezett embernek ismertk.
Betegeinek a legjobb elltst igyekezett megadni.
Mgis, olykor szrevett valamit az asszony szemben, valami
zavarodottsgot... mintha azon gondolkozna, hogy boldog-e mellette a
frje. Tudta, honnan erednek ezek a ktelyek. Hetek teltek el sokszor
anlkl, hogy szeretkeztek volna. Mskor meg nem brt betelni a
szerelemmel, mintha csupn az rzelmek fktelen radsval kimoshatn
magbl az emszt gondolatokat.
- Nem megynk el valahov htvgn?

116
Felshajtott. Biztosan azt hiszi, hogy a levegvltozs segtene a
depresszijtl megszabadulni. Vgl is, mirt ne? Alan Keller
helyettesten addig. A mlt hten Jim ugrott be helyette.
- J tlet. Mire gondoltl?
- Mit szlnl a Carmelhez? Mr legalbb kt hnapja nem jrtunk arra.
Vagy felstlhatnnk Calistoga-ra.
Mg egyet lapozott a helyi hrek rovathoz.
- Remek.
- Vagy itthon is maradhatunk. Anydat megkrnnk, hogy vigye t a
gyerekeket egy jszakra, mi meg csapnnk egy grbe estt. Beftennk a
szaunba, kivennnk nhny romantikus filmet, s behtennk egy veg
francia pezsgt.
- Amit te szeretnl - felelte, s a lap aljn kiszrt egy rvidke cikket. Egy
fiatal nt holtan talltak otthonban, valahol San Franciscban.
Az elzetes nyomozs kizrta a gyilkossg lehetsgt, s az gyet
ngyilkossgknt kezelik a tovbbiakban. Br nem talltak bcslevelet,
bartai szerint az utbbi napokban levertnek tnt. A nyomozk vrjk a
halottkm jelentst.
James nem ismerte a nt, de az arct fel tudta idzni. Hat nappal ezeltt
hajtott vgre abortuszt rajta.
Vgigszaladt htn a hideg.
Hagyd abba! Nyugtatta magt. Neked semmi kzd nincs hozz. Biztos
volt egy raks ms problmja is, amit nem tudott megoldani. O csak
egytl szabadtotta meg. Hogy segthetett volna neki az alatt a nhny perc
alatt, amit egytt tltttek. Nem is beszlt magrl. Vagy igen?
Prblt visszaemlkezni.
- Fj. Istenem, nagyon fj. Azt mondtk, nem rzek majd semmit.
Ezt mondta, vagy valaki ms? Nem szmtott, akrmennyire
igyekezett is gyengden, vatosan dolgozni, mindenki shajtozott.
Csittgatta a betegeit, mondogatta, hogy mindjrt vge. Sokszor azt
gondolta, hogy a gp miatt van. Hogy a gp hangja rezteti velk a
fjdalmat, nem az keze.
Olykor lmban is azt a rettenetes szv hangot hallja.
Groteszk.
Nem lehet elfelejteni.
s szksges, ha el akarja vgezni a munkjt.
- Jim?
Pislogva nzett fl az jsgbl, s ltta, hogy felesge t nzi.
- Mi a baj?
- Semmi - felelte sietve. Minden nap ugyanazok a rohadt hrek. -

117
sszehajtotta a lapot, hogy a cikk bellre kerljn, s ledobta a fldre.
Nem akarta, hogy az asztalra kerljn. Nem akarta, hogy a kzelben
legyen. Mosolyt erltetett magra, s belekortyolt a kvjba. Nos,
hogy dntttl?
Juanita letette eljk a reggelit - narancs dzsszt, tojst, s pirtst. Nem
volt hes, de magba erszakolt nhny falatot. Energira van szksge,
hogy vgigcsinlja napot, s nem akarta, hogy felesge aggdjon miatta.
A gyerekek rohantak nagy boldogan feljk, hogy dvzljk ket.
Belhastott a fjdalom, amikor megpillantotta ket.
Cynthit mulattatta, ahogy a kutyval ugrndoztak. Patrcia, akit
egyszeren Cricketnek becztek, s Tod, a kisfi. - Arnold, hozd vissza!
kiltotta Td, s messzire elhajtott egy teniszlabdt. Az apa szvt
melegsg jrta t. Gynyrkdtt a gyermekeiben. De a boldogsg mellett
ott volt mindjrt a szenveds is. rthetetlen fjdalom kertette hatalmba.
- Mi a baj, szvem? - krdezte Cynthia ijedten, amikor megltta a
knnyeket frje szemben.
- Semmi - ismtelte magt, mert mg mindig kptelen volt szavakba
nteni rzseit. Nha a szpsg vltotta ki belle. Akkor is ezt rezte,
amikor Cynthia igent mondott. Hls volt, s csodlkozott sajt
szerencsjn.
Htratolta a szkt, s felllt. - Indulnom kne mr. Mg elksek a
vgn. A Golden Gate-en biztosan dug lesz.
Karjba fonta a karjt, s elindult vle. - Akr vrhatnl egy rcskt,
hogy kikerld a forgalmat. Mg le kell zuhanyoznom. Nem akarod
megmosni a htam?
Nevetett, de nem adott vlaszt. Leejtette a karjt, s tlelte a derekt.
Maga el engedte, amikor belptek a hzba.
Keresztlmentek a knyvekkel teli nappalin, felesge felvett egy
sportdzsekit, s odatartotta a frjnek. Majd ellpett, s megigaztotta
rajta. Gyengden nzett r.
- n nagyon jkp, dr. Wyatt.
Dnnygs volt a vlasz.
Cynthia megrintette az arct. - Szeretlek, Jim. Ugye, tudod?
Lehajolt, s megcskolta a felesgt. - Igen, tudom. - Felegyenesedett,
s kajnul elmosolyodott. - Csak a j Isten tudja, mirt.
- Azrt, mert j vagy.
Imdkozott, hogy brcsak igaz lenne, s az is, aki csak tz percre
tallkozik vele, ugyangy megrezze. Megrezzk rajta, hogy nem az,
akinek a mocskold nvtelen levelek lerjk. Tegnap is kapott nhnyat.
Az egyikben valami keresztny akarta mglyra kldeni. Nem szlt rla

118
Cynthi-nak, s nem is fog. Csak aggdna. Mr ktszer kapott hallos
fenyegetst is. Ez a levl szinte semmi sem volt, azokhoz kpest.
Azrt mindig megdbbentette. Ugyangy, mint Cynthia indulatai.
Hogyan mernek emberek a szeretet s Krisztus nevben ilyen szvtelenl
eltlni msokat?
- Belegondoltak mr egyszer is a te helyzetedbe? Meg sem prbljk
megrteni, mi ksztet tged arra, hogy azt tedd, amit szerinted tenned kell?
Mellesleg, ha az abortusz nem helyes, akkor mirt jogszer?
Akkor mirt fizet rte az llam?
Nem tudott vlaszolni. Akkor sem, s most sem.
Nzte, ahogy felemeli az orvosi tskjt. Nehz volt, de nem annyira,
mint a szve. Ez gy nem tisztessges. Annyira vigyzott mindig. s ha
valaki, akkor nagyon is tudta, mi trtnik akkor, ha nincs segtsg.
Szerencsre Cynthia ezt tkletesen megrtette.
Elejtl fogva tmogatta t, lelkileg ppgy, mint anyagilag, a
gyakornok vek alatt. ldozatos vek voltak. De rtette az lmait, rezte a
jsgt. s szerette.
Ezrt brta mg tovbb csinlni.
Fel nyjtotta a tskt, s elksznt.
- Nhny beteget meg kell majd ltogatnom a krhzban. Nhny rra
az irodba is benzek. Egyig biztos nem rek be a klinikra.
Megrtette, hogy csak ks este szmthat r. - Vrjalak a vacsorval?-
Nem. - Nem lesz tvgya. Lehajolt s megcskolta. - Nem tudom, mihez
kezdenk nlkled, Cynthia.
- Hallra dolgoznd magad - felelte mosolyogva. - Vrlak.
Elizabeth Chambers megnyomta a gombot.
- Hnyan vannak?
- Tizenketten.
Ha tl sokat kell vrni, egy-kt beteg meggondolja magt, visszakri a
pnzt, s elmegy.
- Van valami hr a doktorrl?
- Semmi.
Elizabeth a fogait csikorgatta. Dr. Franklin mr hazament. Lehet, hogy
benn kellett volna tartania? Dr. Wyatt kezdett rendszeresen ksni.
Taln le is vonhatn a fizetsbl.
- Hvja a rendeljt. Tudja meg, van-e valami srgs eset.
- Jim mindig szl, ha...
- Azt krtem, szljon oda.
- Igen, Ms. Chambers.
- Mondja meg Brendnak, hogy beszlni akarok vele. - Gyorsan

119
elengedte a gombot, mieltt jabb
kifogsokat tallna. Felkapott egy ceruzt, idegesen kopogott vele, majd
mrgben elhajtotta az asztal tvolabbi vgbe. A most az most van, nem
t perc mlva.
Micsoda egy nap! Nha mr maga sem tudta, hogy brja ki ezt a
szrnysges, lehangol munkt. Ha nem lenne ilyen j pnz, mr rg
abbahagyta volna. Hallra untattk msok problmi, problmk, amit
maguknak kerestek, s neki kell helyre hoznia.
Mr most fjt a feje, s ez mg csak rosszabb lesz dlutnra. Szvesen
ivott volna egy martinit, vagy egy korty tequilt. Jlesett volna. Brmi,
ami egy kicsit megnyugtatja.
Gyllte, ha fggtt valakitl. Mindig mindennek maga jrt utna, mert
nem bzott meg az emberekben, akik rendszerint nem is csinltk meg,
amit elvllaltak. Vegyk pldul dr. Wyatt esett. Azt grte, egyre a
klinikn lesz, s bestl, fl kettkor. Msok pedig tbbet csinlnak, mint
amennyi a dolguk lenne. Mint Brenda pldul, aki elriasztja a betegeket
lland s felesleges fecsegsvel. Ma reggel csak kettt.
Hatszz dollr ugrott mris. Ostoba nszemly!
Meghallotta a btortalan kopogst, s igyekezett sszeszedni magt.
- Tessk! - kiltotta, s a mosoly arcra fagyott, amikor Brendt
megpillantotta. Intett neki, hogy foglaljon helyet. Elizabeth kvette a
szemvel, s irigyelte a n kellemes megjelenst. Brenda csinos fekete n
volt, aki a kaliforniai egyetemrl jtt polni gyakorlatra ezeltt ngy
hnappal. Azt mondta, a bajba jutott nk segtsgre akar lenni. Elizabeth
megrezte az szintesgt, s tudta, j munkaer lesz. Azt is ltta, hogy
szksge van pnzre a tanulmnyai befejezshez.
- Phillis azt mondta, ma reggel kt kliensnk is tvozott, miutn magval
beszltek.
Elizabeth felhzta szemldkt, mert Brenda nem felelt. - Igaz ez?
- Igen - vlaszolta, s vigyzott, hogy hangja ne legyen vdekez.
Phillis nagyon dhs lett, amikor a msodik lny is elment, s tudni
akarta, mit mondott neki, amitl megvltoztatta elhatrozst. Brenda azt
felelte, hogy senkit nem ldztt el, de nem gyzte meg. Bizonyos
krdseket tettek fel.
- A mttrl?
- Igen.
- s maga vlaszolt.
- Igen.
- Rszletesen.
- Csak amennyire szksgesnek lttam, de...

120
Elizabeth felemelte a kezt, hogy elejt vegye a tovbbi
mentegetzsnek.
- Maga is rszt vett a kpzsnkben - mondta hidegen, ersen uralkodva
az indulatain. Nem lenne j, ha eltte robbanna, mg azt hihetn, hogy t
nem rdekli ezeknek a nknek a sorsa. Nagyon is rdekli!
- Maga nagyon jl tudja, mi a helyn val dolog, s mi nem. Azok a nk,
akik rsznjk magukat, s eljnnek hozznk, nagyon sebezhet
lelkillapotban vannak. Nekik nem tnyekre van szksgk. Gondos s
egyttrz tmogatst ignyelnek. Tlnk azt vrjk, hogy segtsnk
meghozni a helyes dntst.
- rtem n - mondta Brenda nagyon halkan, de az a beteg reggel srt.
Maga sem tudta mit akar, amikor belpett a vizsglba.
- s maga dnttt helyette - vgta r Elizabeth ingerlten.
- Termszetesen nem. Csupn vlaszoltam nhny krdsre.
- Mifle krdsek voltak?
- A magzat fejldsrl. Azt mondta, mr majdnem ngy hnapos terhes.
Azt krdezte, hogy vannak-e mr szvhangjai, s agytevkenysge. Egy
bartjtl hallotta, de nem tudta biztosan. Ezrt krdezett meg engem, s
n megmondtam az igazat.
- s ezzel felkeltette benne a szgyen rzst kiltotta dhsen.
- Nem llt szndkomban.
- Lehet, hogy valban nem, de ez lett a vge a maga kis
beavatkozsnak. Mi az eredmny? Segtett? Ott volt a bartja a
vrteremben, hogy mellette legyen? Elveszi felesgl? Egyltaln,
szaktottak, vagy mg nem? s a csaldja? Tmogatjk? Hny ves volt?
Tizenngy? Tizent? Mi lesz most vele, hogy megtudta magtl a fene
nagy igazsgot?
- Elment, mieltt belementnk volna a rszletekbe - vlaszolta most mr
Brenda is ingerlt hangnemben.
- Igen, elment. Hallra vltan. Brenda, kedvesem, megvan az oka, mirt
olyan a maguk kpzse, amilyen. Azt hittem, megrtette.
- Megrtettem, de minden nnek joga van gy dnteni, hogy megismeri
a tnyeket.
- Ez nem egy n volt, hanem egy gyerek! Egy bajba jutott gyereknek
segteni kell, hogy megtallja a kiutat, s mi ezt a szolgltatst nyjtjuk.
Mihez kezd most?
Teljesen flsleges lenne most belemenni olyan rszletekbe, hogy mg a
Legfelsbb Brsg szerint sem kell egy nnek minden rszletet ismernie.
St, egyenesen kvnatos, hogy ne tudjon mindent.
Ltvn Brenda megdbbenst, Elizabeth visszafogta magt, s

121
htradlt szkn.
- Ha annak a lnynak olyan informcikra volt szksge, amiket maga
adott, akkor taln a Terhessgi Tancsadsra kellett volna mennie, nem
hozznk.
- Nem tudom. Nagyon zavartnak ltszott. Nem tudta, mitv legyen.
- Eggyel tbb ok, hogy megfelelen bnjon vele.
Megszlalt a telefonja. Dhsen nylt a kagyl utn. - Nem, Phillis,
trgyalsom van.
- Mr. Ord telefonlt ismt.
Elnttte agyt a mreg. Mr. Ord a lnya igazgatja volt. Kip mr
megint bajban van. Hnyszor kell mg szembekerlnie ezzel, mieltt ben
a feje lgya? - Krd meg, hogy vrjon. - Lecsapta a kagylt, s Brendhoz
fordult.
- Most elengedem, Brenda. Mg egyszer nem szeretnk errl beszlni
magval. Megrtette?
- Igen, asszonyom.
Elizabeth szrevette az apr villanst a n szemben, a vgyat, hogy
segtsen a bajba jutott nknek.
- Tudom, hogy nagyon nehz - mondta kiss megenyhlve. Nem akart.
msik nvrt keresni, mert ma mr az is sokkal nehezebb, mint rgen.
- Brenda, higgye el, n nagyon jl tudom, hogy maga lelkiismeretesen
dolgozik. Ezrt is vettem fel a kliniknkra. De flre kell tennie a szemlyes
rzseit, s csak arra gondolni, ami a legjobb megolds az ilyen fiatal nk
szmra. Kpzelje magt az helykbe. Hogyan tudnnak felnevelni egy
gyereket a mai vilgban? A terhessg szinte katasztrfa szmukra. A
csaldjuk s tulajdonkppen mindenki szmra. Mi segthetnk, s meg is
tesszk.
Brenda nagyot shajtott. - Tudom. Sajnlom.
- Helyes - mondta Elizabeth. - Most visszamehet dolgozni. De mg
egyszer ne forduljon el.
Ahogy becsukta maga mgtt az ajtt, felvette a telefont, s trcszott.
Prblt kedvesnek hallatszani.
- dvzlm, Mr. Ord. Mit tehetek nrt?
- Rszegsg miatt fel kellett fggesztenem a lnyt, Ms. Chambers.
- Hogy mondja?
- Azt mondtam, felfggesztettem a lnyt, mert bergott.
- Bergott? Nincs itt valami flrerts?
- Semmi flrerts. Bzlik a srtl. Mrs. Cavendish most hozta be az
irodmba, miutn sszehnyta magt a teremben. Most ppen srgrcse
van, s a nvr vigyz r.

122
- Nem tudom, mirl beszl. Kip nem iszik. s ki ez a Mrs. Cavendish?
- A lnya angol tanrnje, asszonyom.
- Oh, kiment a fejembl.
Nem csoda. Az utbbi kt v alatt ez a harmadik magniskola, ahov
beratta lnyt. Hogyan jegyezhetne meg annyi tanrt? Mirt csinlja mr
megint? Tizenhrom ves kora ta nem lehet vele brni. Azt hitte, nem
fogja megtudni? Majd megint az llami iskolba kt ki, mint legutbb.
Milyen eslye lesz akkor az letben? Szerencse, hogy legalbb rni-olvasni
megtanult!
- A lnynak pszicholgusra van szksge, Ms. Chambers.
- Mr jrt pszicholgushoz. - Az orvosok mindig megtalltk a
bnbakot, az anya szemlyben. Az apa szemlyben. A trsadalomban.
Ez volt Kip baja. Mindig msban kereste a bajok forrst, nem
nmagban. Hov vezetett mindez? Beteg volt mr tle. Rosszul volt a
sajt lnytl.
- Sajnlom, ha kellemetlensget okozott. Majd kldk rte valakit. -
Felhvhatn a volt frjt, hogy kldje rte az j asszonyt. Kesersg
keveredett benne a krrmmel. Volt frje mindig az orra al drglte,
hogy rossz anya volt. Ht akkor, lssuk, mit kezd vele .
- Arra semmi szksg.
- Ha nincs r semmi szksg, akkor mirt hvott egyltaln? -Kip
panaszkodott nre.
Elizabethben meghlt a vr.
- Panaszkodott?
- Igen. Azt mondta, n megverte. Nem is egyszer.
- Ez egyszeren nem igaz! Fegyelmezte, bekldte a szobjba,
egyszer taln rkiablt, amikor tllpett minden hatrt. De soha nem ttte
meg. Nem abban az rtelemben, ahogy az igazgat gondolja. - n soha, de
soha nem bntalmaztam a gyerekemet, Mr. Ord, s elutastom a
felttelezseit.
- Nem n vdaskodtam Ms. Chambers, hanem a lnya.
Oh, a hltlan! Iszony haragra gerjedt. Mindent megtett, hogy a
kedvbe jrjon, kihzta minden kalamajkbl, s tessk. Ez a hla!
Rendben, Mr. Ord. Megmondhatja a lnyomnak, hogy nyugodtan
panaszt tehet a Gyermekvdk Egyesletnl. Tegye meg nekem, nagyon
krem. Ha mr ilyen rossz anya vagyok, akkor legyen boldog
nevelszlknl. - Ezzel lecsapta a telefont.
Kopogtak.
Mi van?
Phillis dugta be a fejt a rsen.

123
Ne haragudjon, hogy zavarom, de megjtt dr. Wyatt.
Nagyszer mondta, s rnzett az rjra. Huszont percet ksett.
Hatszz dollrt kidobott az ablakon! Ehhez mg a reggeli kt beteg, akit
Brenda vesztett el, s mris ezerktszz dollr vesztesg egy nap alatt.
Mit meg nem adott volna egy msik dr. Franklinrt. Valakirt, aki gyors
s megbzhat. Persze neki is megvannak a hibi. Tegnap pldul az egyik
lny hisztris rohamot kapott, alighogy elkezdte a mttet. Erre rkiltott,
hogy pofa be. Mr elkezdte, s nem lehetett abbahagyni. Azt is mondta
neki, hogy azeltt kellett volna meggondolnia magt, mieltt belpett a
rendelbe.
Az idegessgtl mg mindig remegve felllt, s megprblta
sszeszedni magt, hogy beszlni tudjon az orvossal, aki nem lesz boldog,
hogy pont beszl vele, de nem hagyhatta a dolgokat elfajulni. Az a lny
biztosan terjeszteni fogja, s sok pcienst veszthetnek el.
Legkzelebb pedig biztos nem hozzjuk jn. Mert ezeknl mindig van
legkzelebb. Soha nem tanulnak. Nhny hnap mlva jra teherbe esnek.
A statisztika is ezt mutatja. Jllehet beszlnek vdekezsrl, amikor
elengedik ezeket a lnyokat, de nem figyelnek, vagy egyszeren csak nem
veszik be a tablettkat. Ktsgbeejt, olykor idegest volt nemtrdm
viselkedsk. Msrszt viszont hasznot jelentett, s ezrt veszlyes az
effle viselkeds. Art az zletnek.
Elizabeth szja cinikus flmosolyra grblt. Nagyon jl tudta, hogy kell
dr. Franklint rncba szedni. Kiismerte az gyban.
De dr. Wyatt nehezebb di.
Jim belpett a raktrhelyisgbe, levette a zakjt, s belebjt egy
htulkts, kk szn papr kpenybe.
- Remlem minden rendben volt ma reggel a rendeljben, Jim - szlt
egy hang az ajtbl. Ahogy htranzett, Elizabeth-et pillantotta meg.
- Csak egy jrbeteg.
- Srgs?
Az erltetett mosoly mgtt lehetetlen volt nem megrezni az
ingerltsget.
- Ma reggel kt kliensnk is tvozott.
- A harmadik terhessge volt. Kettt mr elvetlt. Idbe kerl, amg egy
beteget felvetetek egy krhzba. Nem rtette, mirt magyarzkodik
e.nnek a nnek.
- Azt gondolom, az alkalmazottai is elintzhettk volna.
- Lehet, de szeretek magam foglalkozni a betegeimmel, klnsen, ha
rossz idegllapotban vannak.
- Kt betege itt is rossz idegllapotban volt, ma reggel. A vrakozs zte

124
el ket tlnk.
- De az is lehet, hogy kitalltak valami jobbat az abortusznl - mondta
egy cseppet sem udvariasan, jllehet tudta, ne.m ssza meg jabb szzn
nlkl.
Igaza lett. Szemei villmot szrtak.
- Lehet - mondta, s belpett a helyisgbe. - Itt a fizetsi csekkje. Fel
nyjtotta a paprt. Jim kv dermedt. Zavarta a klinikai munka anyagi
rsze, s ezt rendszerint tiszteletben is tartotta a hzisrkny s bortkban
adta t. Ezttal nyilvnvalan azt akarta rzkeltetni vele, hogy nem
rdemel klns bnsmdot, st, rdemtelen a tapintatra.
Jim arct elnttte a pr. Arcizma megfeszlt, amint a nre emelte
tekintett. Legszvesebben megmondta volna, hov tegye a csekkjt, de
visszafogta magt. A magnrendel fenntartsa sok pnzt elvitt. Mit
tehetett?
- Majd ksbb felveszem.
- Mit szlna hozz, ha begymszlnm a zsebbe? - krdezte, nem
kevs llel a hangjban.
- Azt mondtam, majd ksbb elintzzk mondta, s ezzel ott hagyta.
Vgigstlt a folyosn, belpett az irodjba, s az adatlaprt nylt. A
vrakoz betegrl kszlt rvid jelents volt, amihez csatoltk a beteg
nyilatkozatt. Elolvasott minden bett. Vett egy nagy levegt, s belpett a
vizsglba. Alig nzett az asztalon fekv betegre.
- Fjni fog? - krdezte a lny.
- Szinte alig - felelte, s igyekezett megnyugtatn mosolyogni.
Mikzben az elkszleteket vgezte, a lny vgig beszlt. Flelmben
be nem llt a szja. Prblta megnyugtatni. A beavatkozs alatt teljesen
elnmult. Amikor vgeztek, az egyik nvr kisietett a tllal.
Jim lehzta a kesztyt, s a szemetesbe dobta. Minden rendben ment..
Jl csinlta a dolgt. Alaposan. Elizabeth mindig sztnzte, hogy azonnal
menjen a kvetkez mttre, s hagyja a tancsadst a nvrekre, de soha
nem brta megtenni. Fleg nem ma. Beszlni akart ezzel a lnnyal. Fontos
volt neki, hogy megnyugtassa ezt az elcsendesedett gyereklnyt. De nem
tallt szavakat.
- Minden rendben lesz - mondta, s megveregette a karjt.
A lny megfordult, s elrvultan nzett r.
Jimnek fjt a tekintete. St, eszbe jutott a ma reggeli jsgcikk az
ngyilkos lnyrl.
Dynah rettegve lt a klinika vrtermben. Legalbb fl tucat lny
vrakozott mg vele egytt. Dynah-t elksrte az anyja. Azt gondolta, hls
lehet azrt, hogy itt van vele, mert szrevette, hogy a tbbiek egyedl

125
jttek. Mgis flt. Biztos, hogy helyesen cselekszik? Ez az egyetlen
megolds ltezik?
Senki nem szl egy szt sem.
Senki nem nz a msikra.
Valahnyszor kinylt az ajt, s szltottk a kvetkezt, sszerezzent. A
megresedett szket hamar elfoglalta egy jonnan rkez. Csupa idegen.
Mindenki bezrkzva sajt gondolataiba. Attl tartott, hogy rosszul lesz.
- Anya, nem tudom, hogy kpes leszek-e megtenni suttogta remegve.
Hannah rezte .lnya hangjban a flelmet, s megszortotta a kezt.
Ssss. Minden rendben lesz. Vgig veled maradok.
- De nem tudom, hogy...
- Nem erltetlek, szvem, meggrem. Elszr is csak beszlnk velk,
s majd megltjuk.
Dynah ktsgbeesve nzett az anyja szembe, s nem szlt tbbet.
Lehajtotta a fejt, mert nem akarta,.hogy lssk rajta, mennyire ideges.
Attl is flt, hogy miatta megy tnkre a szlei hzassga.
- Azt hiszem, mgiscsak ez az egyetlen megolds. Nem tudom, mi mst
tehetnk.
Istenem, Istenem, Istenem. Ezt kell tennem. Ha gy helyes, mirt rzem
ezt az irtzatos ktsget magamban. Nem ltom a kiutat, nem tudom, mit
tegyek. Uram, te tudod, hogy nem az n hibm volt. Mirt trtnt? Mirt
velem? Mirt?
Dynah visszanyelte a knnyeit, nem akarta mg jobban elkeserteni
anyjt.
Hannah, mint mindig, most is megrezte lnya lelki rezdlseit s
osztozott fjdalmban.
- Minden rendben lesz - ismtelte, gy prblta nyugtatni sajt magt is.
A lnynak nem kell magnyosan vgigjrni azt az utat, amit annak idejn
bejrt. Az anyja mellette lesz s fogja a kezt, a mtt alatt, s utna is.
Vgl minden jl vgzdik majd. Dynah nem srl meg, mint .
Mint akkor , s azta is...
Ismt kinylt az ajt, s egy fehr kpenyes n, a huszonnyolcast
szltotta.
- Huszonnyolc.
- Azok mi vagyunk - mondta halkan Hannah, vatosan felemelve lnya
kezt az vbl.
Bevezettk ket egy vizsgl helyisgbe, ahol egy Brenda nev, fekete
br nvr vrt rjuk. Brenda tfutotta a krdvet, amit Dynah korbban
tlttt ki, s ellenrizte az adatokat.
Dynah feltett nhny krdst, amelyekre bizonytalan vlaszokat kapott,

126
de nem tgtott.
- Nekem tudnom kell, Brenda. Nem mondan meg a teljes igazsgot,
krem?
A fiatal poln gy tekintett r, mint aki mr semmiben nem biztos.
Egy percig csendben maradt, majd megrzta a fejt.
- Azt hiszem, nk csak akkor nyugodnnak meg, ha az igazgatval
beszlnnek. Ms. Chambers majd megnyugtatja magukat. Akarnak
beszlni vele?
- Igen - vgta r Dynah.
Brenda egyenesen Elizabethez sietett.
- Van nlam egy fiatal lny az anyjval, s beszlni szeretnnek nnel.
- Nincs most r idm - mondta Elizabeth, mikzben a halntkt
drzslte.
- Krtk, hogy beszlhessenek nnel - mondta Brenda, nem tgtva
szndktl. - Vlaszt szeretnnek kapni nhny krdskre.
Elizabeth felemelte a fejt, s Brendra meredt, aki szttrta a kezeit. -
Sajnlom, Ms. Chambers, nem tudtam lebeszlni ket. Attl tartok,
elmennek, ha nem beszlhetnek nnel.
- Mennyi ids terhes?
- Ngy s fl hnapos.
A msodik harmad. Ez mg tbb pnzt jelent. - Mi a vlemnye rluk?
- A lny nehezen fogadja el, hogy az abortusz az egyetlen lehetsge. -
s az anyja?
- Mindent rhagy a lnyra. Csak a kezt fogja, s azt hajtogatja, hogy
minden rendben lesz.
J. Ez megknnyti a dolgot. - Rendben. Beszlek velk, de elbb adjon
tz percet mg. Muszj elintznem egy telefont.
Amint Brenda becsukta maga mgtt az ajtt, felhvta volt frjt. A
titkrn nem akarta kapcsolni. - Nem rdekel, ha rtekezlete van is!
Mondja meg neki, hogy a lnyrl van sz. Juttassa eszbe, hogy Kipnek
hvjk.
Msodpercek alatt a vonal tls vgn volt, dhsen, s tudni akarta, mi
trtnt. Elmondta, amit az igazgattl hallott.
- Akkor menj, s hozd el. Mirt zavarsz ilyen hlyesgekkel?
- Mert azt tallta eladni, hogy n verem t! -s nem?
- Termszetesen, nem! Tz vig voltam a felesged, jobban kne
ismerned.
- Persze, igazad van. Soha nem emeltl kezet r, csak a szavaiddal
alztad meg.
Osszeszortotta a fogait, prblta megrizni hidegvrt.

127
- Nzd mondta ingerlten a frje. Nekem erre igazn nincs idm.
Oldd meg magad, Liz. Ez a megbeszls nekem nagyon fontos. pp
sznetet tartottunk, egybknt nem is tudtl volna elrni.
Mirt is lepdik meg? Soha nem trdtt vele azeltt sem. Soha nem
segtett semmiben. Mirt gondolta, hogy megvltozott? Dehogy. Mg ha a
sajt lnyrl van is sz.
- s a felesged? O sem segthet? - krdezte, s nagyon figyelt, hogy ne
rezze hangjban a megvetst.
- Leslie sem r r. Csomagol.
- Oh, is elhagy?
- Nem. Msodik nsztra megynk. Holnap elrepl Hawaiira, s n
szombaton csatlakozom hozz Mauin.
Msodik nszt. Milyen romantikus. Az nsztja bezzeg a kollgium,
hzasoknak fenntartott szrnyban volt. Mg Montereyig sem vitte el a tz
v alatt. Felldozta legszebb veit, hogy a frfi valra vlthassa terveit.
Most, hogy a cscson volt, azt tesz, amit akar, s elfelejtkezik a
ktelessgeirl. Nszt Mauin. s ? Hol volt ? Nem lenne rtelme
feltenni ezeket a krdseket.
- Leslie ppensggel magval vihetn Kippet. El tudnk kldeni valakit,
hogy becsomagoljon neki.
- Nem hinnm, hogy j tlet, Liz. Kipnek szembe kell nznie a
problmival, nem elmeneklni ellk.
- Ahogy te, gy rted.
Kellemetlen volt nevetse. - A j reg Liz.
- A lnyunk, Brian. Mindketten akartuk t. ldozatokat hoztunk, csak
hogy megszlethessen. Nem tudom, mit...
- Nzd - vgott kzbe nyersen - ez nem vezet sehov, mint mindig. Te
akartad a felgyeletet. Megkaptad. Mindig minden gy volt, ahogy te
akartad. Most ne panaszkodj. Nagyon sajnlom. A brsg a te javadra
dnttt, megkaptad a nem kevs anyagi hozzjrulsomat is, Nekem
foggal, krmmel kellett harcolnom a lthatsrt. Kt htvge egy
hnapban, hogy lthassam a lnyomat! Ht ven t mindent gy csinltl,
ahogy te akartad. Mirt csodlkozol, hogy ez lett belle? Nem kpzeled,
hogy most belpek a buliba, s rendbe hozom, amit elrontottl? Hozd
rendbe magad!
Katt.
Megbntva, s mrgesen Elizabeth is lecsapta a telefont. Egy ideig dlt-
flt, majd trcszta az is-kla szmt. Mire az igazgatt kapcsoltk,
valamennyire mr sszeszedte magt.
- Nagyon sajnlom, Mr. Ord, de Kip apja nem tud a gyerekrt menni.

128
Nagyon elfoglalt, mert a Hawaiin tltend vakcijt kszti el. . Nem
brta megllni ezt a fricskt. Knnyek gettk a szemt, de nem srhatott.
Azt hitte, mr rg tljutott a vls okozta traumn. Rettenetes volt tlni,
hogy kihasznljk, s eldobjk.
Mirt csinlja vele ezt a lnya? Mirt viselkedik gy, mint egy rks
lzad, s mirt olyan gyllkd? Mindent megadott neki, mindent.
Tavaly is, amikor belezgott abba a baseball jtkosba, mg vitte el
ngygyszhoz, hogy nehogy teherbe essen. Mg az vszert is vette meg
a finak, hogy Kipnek ne kelljen aggdnia az AIDS miatt. Nemegyszer
kellett megfkeznie a lnyt a nagy boldogsgkereissben. Ez a ksznet?
Nem tehet rla, hogy a fi lelpett, s a tbbi is mind.
- Visszavonta a feljelentst - szaktottk flbe gondolatait az igazgat
szavai.
- Ez j. Fleg, hogy soha nem llta meg a helyt.
- Nagyon zavartnak, s ktsgbeesettnek tnik, Ms. Chambers. -Azt
mondta, hogy rszeg.
- Tbbrl van sz.
Elizabeth az rjra nzett. Erre most tnyleg nem r r. Brenda
msodperceken bell kopogtat az ajtn. Ha gy rzi, problmja van, itt
tlthetne egy napot a klinikn.
- Tudom Mr. Ord. Megteszek mindent, ami tlem telik. Elkldhetek
valakit rte? Valakit a munkahelyemrl? Elhozatnm ide az irodmba.
- Nem kell annyira sietni. Kip ppen alszik. Egy vagy kt ra nem
problma.
Erezte a bizonytalansgot a frfi hangjban, de nem akart rkrdezni.
- Remek. Ksznm. - Letette, mieltt brmit szlhatott volna. Egy
megoldott feladattal maga mgtt, knnyebben kszlt a msik
elhrtsra.
Brenda beksrte az anyt s lnyt. Bartsgos mosollyal lt rasztala
mgtt, s gy tett, mintha nagyon belemerlne valami iratok
tanulmnyozsba. Rgtn kiszrta az anya gymntjait. A karikagyrje
egyszer arany volt, semmi klns, de a msik kezn a gyr tele apr
gymntokkal. Elizabeth tovbbi, a jmdra utal rulkod jeleket tallt
rajta. Gondos francia manikr, drga karra, olasz cip, elegns
nadrgkosztm. A frizurja is sok pnzbe kerlhetett.
A lny szke, kk szem volt. Bjos gyermek. Akr modell is lehetne
belle. Divatos ruhzata nem kvnt terhessgt prblta takarni.
Elizabeth szrevett valami mst is, ami megrtette vele a szitucit, s
sznalommal tlttte el. A lny nyakban egy arany lncon kereszt lgott.
Szval ez a problma lnyege. A vallsbl ered bntudat.

129
- Ms. Chambers vagyok, az intzet vezetje. De nem lnnek le, krem?
mondta, s a kt knyelmes szkre mutatott. Ezt a lnyt nem nyugtatja
meg azzal, hogy az abortusz trvny szerinti joga, mr ha ez okoz neki
problmt. Hite s meggyzdse mlysgrl volt sz, s Elizabeth nem
gondolta, hogy ezen a terepen meggyzhetn. A lny vgl is nszntbl
jtt el. Az els lpst megtette. Segtsgrt fordult hozzjuk.
Most neki kell segtenie, hogy legyzze a hiedelmeket, az
ostobasgokat, amivel valsznleg teletmtk a fejt. Minden esly
megvan r, hogy t is ilyen keresztny tlzsokkal etettk, Szerencsre
nem voltak effle vallsos ktelkei. Olyan kzssghez tartozott, ahol a
tbbiek is hasonlan gondolkoztak, mint , s csodltk munkja miatt.
Ott tanulta meg, hogy a Stn csak egy mtosz, hogy a Biblia nem ms,
mint szimbolikus rtelm trtnetek gyjtemnye, nem kell sz szerint
venni, s hogy a pokol nem ltezik. Ezeket azrt talltk ki okos papok,
hogy flelemben egytt tartsk a nyjat. A flelem ers motivcinak
bizonyul, hogy j legyen valaki. R mindez nem hat. Hitt Istenben, s
az Istene j, kegyes, szeret, s megrt Isten volt. Minden embert
tkletesnek teremtett, s senkit nem zr ki a paradicsombl.
Elizabeth valami mst is megtanult az vek sorn. Jobb, ha nem kerli
ki ezeket a vallsi krdseket, hanem megprbl megoldst tallni.
- Ltom keresztny vagy - mondta, egyenesen a lnyhoz intzve szavait.
- Igen, az vagyok - felelte mosolyogva.
Hannah megnyugodott, s shajtott egy nagyot. Ha ez az asszony
szintn vallsos, meg fogja rteni a helyzet bonyolultsgt. s az igazat
mondja majd.
A meglepett Dynah nem tudta, mit mondjon. Az asztal mgtt l
elegns n meglepte, nem erre szmtott. Mindig azt sejtettk vele, hogy
aki egy abortusz klinikn dolgozik, az csak szrnyeteg lehet. Mr tudta,
hogy ez gyerekes ostobasg. Az igazgatn mosolygott.
- Brenda azt mondta nekem, hogy bizonyos ktelyeid vannak. Nos,
szeretnm ket eloszlatni.
Biztosthatlak, hogy az eljrs gyors s fjdalom-mentes. Alig rzel
majd valami kis kellemetlensget. Utna legalbb egy rt szeretnnk, ha
velnk maradnl. Termszetesen desanyd vgig itt lehet veled. Nhny
nap s elfelejted az egszet. Mg csak gondolnod sem kell r tbbet. Ilyen
egyszer.
Hannah kiegyenesedett a szkben. Egyszer? Gyors? Kevs fjdalom?
Elfelejteni? Ennyit vltoztak a dolgok?
Altatsban vgzik a mttet?
- Nem, hacsak nem kri valaki. Termszetesen ez plusz kltsget jelent.

130
Mintegy szz dollr. - Ismt Dynah tekintett kereste. Azt gondolom,
elgg elrehaladott az llapota ahhoz, hogy valban szksg legyen r.
Hannah annak idejn a msodik hnapban volt, mgis tisztn emlkszik
a rettenetes fjdalomra.
- Szeretnm, ha altatnk a lnyomat.
- Ahogy gondolja. Ha nem jelent anyagi akadlyt, adhatunk Dynahnak
valamit eltte, s utna is, amit hazavihet magval.
Hannah-t nem rdekelte a pnz.
Azt akarom, hogy semmit ne rezzen.
Rendben. Akkor ennek megfelelen intzkedem.
Dynah sszerezzent, amikor az igazgatn a telefonhoz nylt, hogy
megnyomjon egy gombot.
n mg mindig nem vagyok biztos benne, hogy ezt akarom.
A n keze megllt a kszlk fltt. Elrehajolt, kezt az asztalon
nyugtatta.
- Minl tovbb vr gyermekem, annl nehezebb lesz, s annl
kltsgesebb. Tudom, milyen nehz dnts ez, Dynah, de gyakran azt kell
tennnk, ami szksgszer.
- Volt mr abortusza? - krdezte vratlanul.
Ms. Chambers htradlt a szkn, s elgondolkodva tanulmnyozta
Dynah-t. Nem szmtott ilyen krdsre, s nem is rlt neki. Dynah
elvrsdtt, s prblta menteni a helyzetet.
- Nem akartam szemlyeskedni, ne haragudjon, krem - mondta, ltva az
igazgatn zavart. Maga sem rtette, hogy csszhatott ki a szjn.
- Bocssson meg. Egyszeren muszj beszlnem valakivel, aki tudja,
milyen ez az egsz.
Hannah dbbenten nzett a lnyra.
Az igazgatn kiss felllegzett. - Nem rtem, milyen biztostkot keres,
de ha tudni akarja, igen. Nekem is volt abortuszom, amikor huszonngy
ves voltam.
Szja szomor mosolyra hzdott. - Segtettem a frjemnek, hogy
befejezze az egyetemet. Szegnyek voltunk. A lakbrt is alig brtuk fizetni.
Sz sem lehetett gyerekrl. Szerencsre a frjem mellettem llt a
dntsben.
- s mi volt ksbb? - krdezte Dynah alig hallhatan.
- Ksbb?
- Voltak komplikcik? Vetlsek? Ilyesmire gondolok.
Az asszony arckifejezse sznalmat takart.
- gy ltom, nt alaposan flreinformltk. Biztosthatom, hogy semmi
kockzata nincs az abortusznak. Ha egy alkalmas idben gyereket akar

131
majd, nincs akadlya, hogy kihordja a terhessgt.
Hannah leszegte a fejt, s arra gondolt, valban csak lett volna ilyen
szerencstlen, hogy a termketlensg, a vetls, s az vekig tart
depresszi utolrte. Egyedl lmodott jszakkon t a meg nem szletett
magzatrl?
Ms. Chambers megrezte Dynah bizonytalansgt, s azonnal reaglt r.
- Olykor nagyon nehz dntennk. Ha nem szaktottam volna meg a
terhessgemet, a frjem nem fejezhette volna be a tanulmnyait, s akkor
nem gondoskodhatna rlunk oly mdon, ahogy ma megteheti.
Megfordtotta a fnykpet az rasztaln, hogy nyomatkostsa rveit.,
Amint ltja, van egy lnyom. Kip a neve. A frjem s n nagyon
akartuk t. Megterveztk az rkezst. O letnk szeme fnye.
Dynah megnzte a kpet. Egy jkp, jl ltztt frfit ltott, ezzel az
elegns nvel, aki egy mosolygs gyermeket tartott a kezben. A frfi
mindkt keze a n vlln nyugodott. Mindannyian mosolyogtak,
boldognak tntek.
Mintha a hallra plt volna az letk, a boldogsguk. Dynah-t valami
megmagyarzhatatlan bels remegs fogta el.
gy rezte csapdba kerlt, anyjval az oldaln, apja a htuk mgtt,
Ethan, Janet s Abernathy dkn mind krltte, s egyre toljk, tasztjk
elre. Radsul itt l eltte ez az asszony, aki mr keresztlesett a dolgon,
s li az lett.
De mg mindig nem volt meggyzve.
Ms. Chambers fesztelenl tanulmnyozta Dynah arct. - Nem akarja
megbeszlni az desanyjval?
Felllt, s tstlt az asztal msik oldalra.
- Van egy szobnk, ahol magukban lehetnek.
Brenda kinyitotta elttk az ajtt.
Az igazgatn tlelte Dynah vllt.
Tudom, milyen nagyon nehz helyzetben van. n is tltem ugyanezt.
Nem egyszer magunk el helyezni a csaldunkat. De az desanyja n
mellett lesz. Meggrem. Elvgre azrt vagyunk itt, hogy segtsnk.
Brenda gondoskodott rluk, s vgigksrte ket egy folyosn. Egyszer
visszanzett, s ltta, hogy Elizabeth mg mindig ott ll az ajtban.
Megrtette kimondatlan zenett. Ltja, Brenda? gy kell ezt csinlni!
- Ezt a gombot nyomjk meg, ha gy rzik, hogy vgeztek.
Hannah blintott s megksznte.
- Ksznm. Remlte, hogy Dynah hamar dnt, s minl elbb itt
hagyhatjk ezt a helyet. Rosszul rezte magt, nyomasztotta a krnyezet.
Imdkozott, hogy vgig brja csinlni. Istenem, segts, krlek. A lnyom

132
miatt, segts! Dynah-ra nzett, aki belesppedt a magas tmlj szkbe, s
sszekulcsolt kezeit bmulta.
- Nos, jobban rzed magad, hogy beszltnk Ms. Chambers-szel? Dynah
felnzett.
- Nem vlaszolt a krdseimre, anya.
- Dehogynem vlaszolt.
- Mit fognak csinlni a testemmel? Beszlt rla? Csak azt mondta, hogy
minden rendben lesz. Honnan tudja? Minden orvosi beavatkozs
kockzattal jr, akrmilyen jelentktelen is.
Szeme megtelt knnyekkel, s egy csepp elindult az arcn.
- Nagyon flek. Anya, olyan nagyon flek. Megint lehajtotta a fejt, s
lecsukta szemeit, hogy ne lssa a fjdalmat anyja szemben. -Melletted
leszek.
- Tudom, s mgis...
- Mit mgis, szvem?
- s az r?
- Jaj, kicsim - szakadt ki Hannah-bl, s beleharapott az ajkba, hogy el
ne srja magt. Kzelebb hzta a szkt s tlelte a lnya vllt.
Imdkozott ezrt a gyermekrt, s Isten megadta. visszaadta Istennek,
amikor mg plys volt, meggrve, hogy Isten szeretetre neveli majd.
s. nem gy lett, Uram? szeret tged. Zsoltrokat nekelt neked,
amikor mg alig volt hrom ves. Soha nem kellett figyelmeztetnem, hogy
imdkozzon. Emlkszel, amikor killt a tengerpartra, s kitrta feld cspp
kezeitf Tbb szz ember eltt, szabadon. Mirt teszed ezt vele, Uram?
Mirt trd ssze az lett, s mirt fordulsz el tlnk?
Hannah meglelte zokog gyermekt.
- Nem hagylak el soha, kicsim - nyugtatta, kzben azon rldtt, Isten
mirt hagyta el ket mind. - Szeretlek, Dynah. Te vagy az letem rtelme.
Nem hagyom, hogy brmi rossz trtnjen veled.
- Nem kszltem mg fl r, anya. Megrtesz?
- Tkletesen megrtelek. - taln felkszlt? Egyltaln, felkszlhet
valaha is egy n lelkileg arra, hogy meglje magzatt? Vlasztani kell.
Mindenki ezt mondja. A n vlaszt. De milyen vlaszts ez? - Megrtelek,
hidd el, tkletesen megrtelek.
Dynah megrzkdott.
- Hogy is rthetnl meg? El akarok menni, anya. Vigyl el innen.
- Dynah...
- Nem vagyok mg ksz. Krlek.
Hannah ltta lnya szemben a flelmet, s bellrl rezte a sajtjt is.
Ketts rzsei voltak. Tehetetlen volt. Mit tegyen most? Vajon Doug meg

133
fogja rteni, mirt dnttt gy Dynah? Nem. Biztosan nem. Elg vilgosan
kifejezte akaratt.
Mit tegyen most?
h, Uram! Mirt nnekem kell most itt lennem ebben a szobban? Mirt
pont n vagyok az, aki gy befolysolja a lnyt? Azrt, mert n is
megtettem? Ezttal Doug kvetelse rvnyesl. Te meg engeded, mint
annak idejn Jerryt. k persze azt gondoljk, hogy egyszer. Jaj, dehogy
is az. Mind azt lltja, hogy megrti. De nem, Istenemre nem. Nekem nem
sikerlt megrteni, s soha nem is fogom. Mi bajod van velem, hogy nem
engeded bkben felnevelni a gyermekem? a Te gyermeked is!
Elfelejtetted, hogy te ajndkoztad t nekem? Mirt fordulsz el most
tlnk?
- Anya - szltotta meg flnken, ltva anyja bnatt. Nem akart mg
tbb bajt okozni neki. Mehetnk? Mg egy kis idre van szksgem.
Krlek.
Hannah ltta lnya zavarodottsgt, flelmt, de nem akart mg egyszer
ebbe a helyzetbe kerlni. Mr ki is fizette. Mirt nem lehetnnek tl rajta
most?
- Dynah...
- Nem tudom, mit akarok, anya. Csak azt rzem, hogy nem vagyok ksz
rra, hogy alvessem magam a mttnek. Ma mg semmi esetre sem.
Hannah gy rezte, megsemmisl. sszedl a vilg. Hogyan mondja
majd meg a frjnek? Iszony mrges lesz. Mintha csak a lnya lenne a
bns. s mintha maga keverte volna ssze a dolgokat. Hogy tudna
segteni a lnynak anlkl, hogy a sajt lett ne tegye pokoll?
- Anya, krlek, menjnk - knyrgtt Dynah, s arct kezbe temetve
hangosan zokogott.
- Jl van szvem. Elmegynk. Majd beszlgetnk mg rla ksbb.
Csakhogy akkor jra szembe kell nznnk ezzel a szrnysggel.
Hogyan tvozhatnnak szrevtlenl? Mi van, ha az a fiatal poln ott
ll az ajt eltt? Magyarzkodniuk kell? - Lassan felemelkedett, s
felsegtette Dynah-t.
A nvr a folyosn vrta ket. Megindult feljk, elzrva az utat.
- Kszen vannak?
- Attl tartok, nem mondta zavartan Hannah.
- Oh - felelte Brenda, s a csodlkozs kilt tekintetre. Mit mondhatna,
hogy eloszlassa a lny flelmeit? Ltta rajtuk, hogy az, aki nagyon el
akar menni, hiba van mellette az anyja. Nem tudott mit mondani, amivel
knnythetne a helyzetkn. De azt is rezte, hogy megint kerl bajba a
fnke eltt. Elizabeth biztosan t hibztatja majd, akkor is ha pont volt

134
az, aki utoljra beszlt velk.
- Nem akarnak beszlni jbl Ms. Chambers-szel?
- Nos...
- Nem - szlt kzbe Dynah, amikor elkapta anyja tekintett.
A folyosn kinylt egy ajt. Egy fehr kpenyes orvos lpett ki rajta, s
a kezben lv kartonokat letette az ajt melletti llvnyra.
Hannah nem hitt a szemnek.
- Jim? Jim Wyatt?
Jim megfordult, s ltta maga eltt az elegnsan felltztt nt, de nem
tudta hova tenni emlkezerben. Egy pillanat sem telt el. s forrsg
nttte el az arct.
- Te vagy? - krdezte hitetlenkedve.
A frfi ttovn elmosolyodott.
- Nagyon rg volt, Hannah. - Most nzte meg elszr az asszony mellett
ll fiatal lnyt.
- A lnyom, Dynah.
Jim kezet nyjtott. A lny spadt volt, s a keze tapintsa hideg. Terhes.
Minden pillanatban elsrhatja magt. gy tnik, mintha meneklni
kszlne.
- Az egyetemrl ismerem desanydat. A hgom szobatrsnje volt.
Csak nem pont ez a lny lesz a mai utols mttje? Ugye az anyja nem
akarja vgignzni, hogy dolgozom?
Hannah ltta a frfi zavart. Ltta rajta azt is, hogy nem kifejezetten rl
a tallkozsnak. Az orvos kiolvasta a szembl a krdst: pont hogyan
dolgozhat egy ilyen helyen?
Jim elszgyellte magt, jllehet nem tudott volna egyetlen okot sem
megnevezni, amirt gy kellett volna reznie.
- Mintha menni kszltetek volna? - rdekldtt kiss hvsen. Igen, itt
dolgozik. s mintha ppen az szolglataira lennnek utalva, vagy nem
jl ltja?
- Dynah bizonytalan.
- Ez vlban nehz dnts.
- Sok krds van, amire nem kapott vlaszt.
- Anya, menjnk, krlek. - Dynah egy lpst tett a kijrat fel.
Hannah knyrg szemmel nzett az orvosra.
- Te taln segthetnl neki, Jim. Beszlhetnnk a...,, szval, a mttrl?
A kockzatrl? Mindenrl?
Sztlanul nzte a nt, ltta rajta, hogy bel helyezi minden bizalmt,
hogy segt eloszlatni Dynah flelmeit.
Az orvos az polnre nzett, segtsget remlve, de az a kezben lv

135
iratokat tanulmnyozta nagy gonddal, s nem igyekezett a segtsgre
lenni ebben a knos szituciban. Vgl is megrtette a lny dilemmjt.
Az zletpolitika. O maga sem rtett vele egyet termszetesen, de Elizabeth
mindenben kvetkezetes volt.
Mintha csak megrezte volna, Elizabeth pont akkor lpett ki a
szobjbl, s hunyorogva nzte ket. Szerette reztetni a hatalmt. Jimet
zavarta a viselkedse, de llta a tekintett. Nem rezte jl magt az
igazgatn kzelben. Szinte semmiben nem egyeztek az elveik. Elizabeth
szerint a nknek nem kell elre tudniuk a rjuk vr fjdalomrl, se az
esetleges kockzatokrl. Azt mondja, hogy ezek csak flslegesen nvelik
a bennk lv feszltsget.
Jim azt vallotta, hogy a nknek igenis joguk van tudni az igazsgot. De
az vlemnye a legkevsb sem szmtott. A jogalkots az Elizabeth ltal
kpviselt nzetet szentestette. A legtbbszr nem is voltak krdsek, s
gy nem volt klnsebb problmja sem. Ha mgis, akkor igyekezett
minl rszletesebben elmagyarzni a beavatkozs lnyegt, s soha nem
hallgatta el a lehetsges kockzatokat sem. St, volt akivel mg arrl is
beszlt, hogy mi trtnik a magzattal.
Mirt viselje egyedl a terheket azrt? Mirt mindig kapja a
szemrehnysokat, a megvet pillantsokat?
A lny, akin az imnt segtett, mr jrt nla hat hnappal ezeltt.
Amikor felismerte, le kellett nyelnie az indulatait, hogy ne tegyen
megjegyzst. Emlkeztette magt, hogy nem az dolga tlkezni.
Nem volt az egyetlen, aki visszatr vendg volt a klinikn, s nem
elszr rezte a felhborodst. Lassan minden normlis rzelmet kimosott
belle a munkja.
Mirt nem vdekeznek ezek a szerencstlenek? Mirt nem figyelnek oda
jobban a felvilgost eladsokon, hisz szinte, mg ha akarnk, sem
kerlhetik el. A szexulis felvilgosts, fleg az AIDS ta, minden
iskolban, az orszg minden zugban rsze a tanterveknek. D az
abortuszok szma egyre n.
Az zlet virgzik.
Micsoda pnzkeress.
Rosszul volt, valahnyszor csak eszbe jutott, hogy ebbl l. Sajt elvei,
s indtkai csapdjba esve dolgozott itt.
Hannah lnyra nzett, s a sajt hga jutott eszbe. Szp. Megrmlt.
Ktsgbeesett. Carolyn is ilyen kor lehetett, amikor meghalt.
Mirt pont ide kellett jnnik? Mirt nem talltak egy msik klinikt
maguknak? Mirt pont ?
- Jim - szltotta meg Hannah flnken, mint aki megrezte a frfiban

136
lejtszd rzelmi vihart - szksgnk van a segtsgedre. Ht helyben
vannak.
Rjuk nzett, s abban a pillanatban tudta, nem fordthat htat nekik.
Nem lennnek itt, ha lenne, ms megolds is.; Kvzzunk egytt, s
megbeszljk.
Brenda multn nzett rjuk.
Az orvos nem trdtt a megdbbent nvrrel. Nem fztt hozz
magyarzatot. Itt kptelen lenne nyugodtan beszlgetni velk. Lthatan
k sem rzik itt jl magukat, ahol az igazgatn csak azt lesi, mikor
dntenek mr helyesen.
- Lesz kt rm, mieltt a krhzba mennk vizitelni mondta, s
ajnlott egy kvzt, ahol zavartalanul beszlgethetnek. - Egy flra mlva
ott leszek.
Hannah arcn megknnyebbls ltszott.
- Ksznm, Jim. Nagyon ksznm. - tlelte a lny vllt, s
elindultak a kijrat fel. Jim elksrte ket, mert szmtott r, hogy
Elizabeth tjukat llhatja. Az igazgatn mintha rezte volna mit kell
tennie, a recepcis pulthoz lpett, ami eltt mindenkppen el kellett
mennik.
- Mg egyszer vgig akarjk gondolni - szlt oda, ahogy a pulthoz rtek.
- Phillys, adja vissza a pnzt, krem.
Phillys automatikusan Elizabethre nzett.
Jim kihvan felhzta a szemldkt. - Biztostottam a hlgyeket, hogy
ez nem egy olyan intzmny, ahol knyszertik a nket arra, amit nem
akarnak megtenni.
- Persze, hogy nem - mondta lemondan. - Phillys, tegye, amit a doktor
r mond.
Lemondan figyelte, amint a pnz kivndorol a kasszbl.
Hannah szmolatlanul gyrte a tskjba a bankjegyeket, ellpett a
doktor mellett, s kitrta az ajtt Dynah eltt.

Elizabeth mrgesen nzett Jimre.
- Maga meg, mit mondott nekik?
- Semmit.
- Semmit? Valsggal kirohantak innen. Elnzett a feje fltt, s sz
nlkl ott hagyta.
Felvett egy jabb krlapot, s elindult a folyosn.
Elizabeth dhngtt. Forrt benne a harag. Mit kpzel? Ki , hogy
megengedhetn magnak ezt a viselkedst? Isten taln? Majd lerntja a
magas lrl. Lehet, hogy orvos, de meg ennek a helynek az igazgatja.

137
- Phillys, adja ide azt a bortkot krem a dobozbl.
Bortkkal a kezben gy szlt: - Jim! Valamirl megfeledkezett!
Megfordult. Mirl?
Kimrt lptekkel kzelebb ment a frfihoz, a bortkot magasan tartotta
a kezben. Mly megvetssel kihzta a csekket belle.
- Ezt.
Minden idegszla megfeszlt.
Elizabeth gnyosan elmosolyodott.
- Vagy nem tart r ignyt? Megdolgozott rte. Elvette. sszehajtotta, s
begyrte a zsebbe. Elizabeth az arct frkszte. Meddig mehet mg el?
- s most vrja nt a munka, doktor. nelglten sarkon fordult, s
fakpnl hagyta a megrknydtt orvost.
7
Dynah a boksz mlyn kucorgott, s zavartan iszogatta dtjt. Anyja
elfelejteni ltszott ittltk apropjt, mert a mltrl kezdett beszlgetni a
doktorral. tban a kvz fel elmeslte, hogy James Wyatt hga a
legjobb bartnje volt, amg meg nem halt.
- James soha nem tenne olyat, ami fjdalmat okozna neked, vagy brki
msnak - mondta.
- Kptelen lenne r. Nem olyan a termszete. Mr persze, ha az maradt,
akire n emlkszem.
Dynah vatosan szemgyre vette a frfit, s gy ltta, anyjnak
valsznleg igaza van.
- Olyan rg volt, Jim - mondta Hannah.
Mosolygott. - Ht sok minden trtnt azta, az igaz. - Tvol a kliniktl
felszabadultabban viselkedett. - Hogy van Jerry?
Dynah kvncsian nzett anyjra, s meglepdve vette szre, hogy anyja
elpirult a krds hallatn.
- Nem tudom - vlaszolta. - Ht ve, hogy nem tallkoztam vele. Mshoz
mentem felesgl. Egy frfihez a vrosbl. Douglas Carey-nek hvjk.
- Tipikus skt nv.
- Csodlatos ember.
Hannah a frfi karikagyrjre pillantott. - s te?
- Cynthia. Tizent boldog ve vagyunk egytt. Segtett, hogy be tudjam
fejezni az egyetemet.
- Itt ltek a vrosban?
- Nem. Mill Valley-ben van egy hzunk. Azt akartuk, hogy a gyerekek
vidken njenek fel. A tengerpart is nagyon kzel van.
- Hny gyereketek van?
- Kett. - Dynah-ra nzett. - Sokkal fiatalabbak, mint Dynah. Ksn

138
kezdtk.
- Nekem csak Dynah van. - Dynah halvnyan elmosolyodott, amikor
anyja ujjaival megrintette arct. ssze kne jnnnk.
Dynah mg az tlettl is rosszul lett.
- Jl hangzik.
- Kimehetnnk a tengerpartra.
Jim szrevette Dynah rosszkedvt, aki lesttt szemmel, mer.even lt
mellettk.
- Taln errl rrnk mg beszlni mondta gyengden.
Dynah, magn rezte anyja tekintett, aki egy pillanatnyi hallgats utn
elrenyjtotta a kezt, s megnyugtatsul lnya csukljra tett. - Ne
haragudj, szvem. Egyszeren nagyon megrltem, hogy annyi v utn
tallkoztunk Jimmel. Olyan kellemes meglepets ez nekem - tette hozz
kiss ttovzva.
Milyen bartai voltak az anyjnak? - szrnyl-kdtt Dynah. s ki az a
Jerry?
- Jimtl brmit megkrdezhetsz, szvem, szinte vlaszokat fog adni.
Az orvos azt remlte, a lny nem lesz rszletekbe menen kvncsi.
Egyetlen porcikja sem kvnta, hogy tyol a kliniktl ilyen beszlgetsbe
bonyoldjon.
Dynah felemelte a fejt, s elnzett anyja s a doktor kztt. Hogyan
fogjon hozz?
Kerlgesse elbb, vagy vgjon bele a kzepbe?
Szerette volna, ha az anyja kezdi, de az csak vrt trelmesen, s
sznakozva nzte t. Dynah srssal kszkdtt. - Jl van, szvem - mondta
vgl az anyja.
Jl van? - krdezte vissza Dynah. Anyja biztatsa ellenre sem tudta,
megbzhat-e ebben a frfiban. Hogyan tehetn a kezbe az lett?
Uram, bzhatom benne?
Anyja most az orvoshoz fordult. - Megerszakoltk, Jim. Azta
rmlom az lete. Az eljegyzse felbomlott, el kellett hagynia az
egyetemet. Minden fenekestl felfordult. Az apja... nos, az apja szerint az
abortusz az egyetlen lehetsges megolds.
Jzusom! - gondolta megrendlve Jim.
Nem tudta kiverni a fejbl azt a msik lnyt.
Mikor trtnt?
Janurban.
Teht a msodik harmadban van. A vkuumos leszvshoz mr tl
elrehaladott a terhessg. - Nagy kr, hogy nem hamarabb jttetek.
Dynah felszegte a fejt. Egy szval sem mondta, hogy elhatrozta

139
magt, de az orvos mgis tovbb folytatta.
- A vizsgl orvos nem ajnlott esemny utni tablettt neked?
- De igen. Nem vettem be.
szrevette a keresztet a nyakban, s nem krdezett r a mirtre. Jobb,
ha nem lp a valls terletre, csak felkavarn az indulatokat.
- Pr hetesen, csupn egy tizent perces rutin beavatkozs lett volna. A
msodik szakaszban mr egy kiss nehezebb a helyzet.
Dynah-ra emelte a tekintett, s igyekezett nagyon kedvesen beszlni
hozz.
- Azt gondolom, hogy adnk neked egy mhsszehz, a vetlst
megindt injekcit.
Nem akart tbbet mondani az eljrsrl. Ha majd kvncsi lesz a
szomor rszletekre, hogy hov, milyen mdon juttatjk be a hormon
injekcit, s milyen hatssal lesz ez a magzatra, majd megkrdezi.
Rrnek, majd ha eljn az ideje.
- A kockzat minimlis - folytatta Jim, ltva a rmletet az arcn,
szerette volna megnyugtatni. t ve vgez abortuszt, de mindig csak
azokat az eseteket vllalta el, amelyek a terhessg els felben voltak mg.
Az elrehaladott terhessg megszaktsait tengedte kollegjnak, dr.
Franklin-nek. Ez alkalommal ksz volt kivtelt tenni. Biztos akart lenni
benne, hogy minden rendben legyen, s kvetni akarta llapott a
felplsi szakaszban is.
Hirtelen eszbe jutott a halott lnyrl szl jsgcikk.
Mirt tr mindig vissza? Mirt nem tud megszabadulni tle?
s mirt nz r Hannah ilyen furcsn?
Megprblt Dynah-ra koncentrlni, elvgre neki van most segtsgre
szksge.
- Nagyon fogok rd vigyzni. Legalbb gy, mintha a sajt lnyom
lennl. - Beleborzongott, ahogy kimondta.
- Mi lesz aztn? - krdezte Hannah alig hallhatan.
- Egy, vagy kt rt benn kell maradnia, hogy megfigyeljk. Majd n
magam vigyzok r.
- Mg ksbbre gondoltam.
- Alig egy-kt betegem volt, akik ksbb visszajttek valamilyen
panasszal, de azok is knnyen kezelhetek voltak. - Sajnos - mondta
legrbl szjjal - ketten kzlk megint teherbe estek nhny hnapon
bell. - Dynah-ra nzve megenyhlt arckifejezse.
- Nem akarom, hogy aggdj, Dynah. Nem annyira kompliklt dolog,
mint esetleg hallottad.
Ahogy a lny rnzett, gy rezte, mintha valamit mondani szeretne, de

140
csak a zavar tkrzdtt arcn, egybknt csendben maradt.
Dynah tudta, anyja mr meghozta dntst. Szeretett volna mg
krdezni, de mr nem mert. Anyja feszlt volt, s a srs fojtogatta. Nem
brja mr sokig tartani magt, ezt tisztn rezte. Dynah teljesen
sszezavarodott. Nem tudta, mi az igazsg. Amit eddig hallott, vagy amit
ez az ember mond.
Anyja hirtelen megszlalt, mintha le akarn zrni a tovbbi beszlgetst.
- Hogy kerltl pont erre a klinikra, Jim?
- Tudod, Carolyn.
- Carolyn? - krdezte Dynah anyja meglepdssel hangjban. Lnya
krd tekintett ltva megmagyarzta.
- Carolynnak hvtk Jim hgt. O volt a legjobb bartnm. Nagyon szp
lny volt, bolondult Janis Joplinrt s Jimmy Hendrixrt. Imdta a
szabadsgot. Olyan volt vele egytt lenni, mintha az ember egy tzijtkot
nzne egszen kzelrl. Gynyr s varzslatos, amg lt. -Hogy rted,
hogy amg lt?
- Meghalt. A tavaszi sznetben. Mindenki megdbbenssel fogadta a
hrt. n... nos, n belebetegedtem, hogy elvesztettem t.
Dr. Wyattra nzett, mintha most rtene meg valamit.
- Nem rtem, azt mondtad, hogy egy slyos vakblgyullads vitte el.
- Egy illeglis abortuszt kvet fertzsben halt meg.
- Jaj, Jim - Dynah hallotta anyja hangjn az szinte megdbbenst, s
egyttrzst.
- Voltak ilyen nk, tudod. Fogalmam sincs, Carolyn honnan szerzett
tudomst rla. Mr soha nem fogom megtudni. A szlink semmirl sem
tudtak. Anym azt mondta, Carolyn vsrolni ment. Spadtan, s elesetten
jtt haza. Azonnal gyba bjt. Azt mondta, mindjrt jobban lesz, de csak
egyre rosszabbodott az llapota. Mire bevittk az gyeletre, mr ks volt.
Szeme megtelt knnyel, ahogy a hgra emlkezett.
- A tudat, ahogy meghalt, az ksztet erre a munkra.
Hannah nem vlaszolt.
Jim, most Dynahra nzett.
- Ma mr msknt van. Leglis lett. A legjobb orvosi elltst kapod.
Steril krlmnyek kztt, szakemberek segtsgvel. Kevs a kockzat.
Nhny nap, s jra jl rzed majd magad.
Hiba beszlt meggyzen az orvos, Dynah mgsem tudta hasonl
termszetessggel kezelni az abortuszt. Nem flelem nlkl gondolni a
beavatkozsra.
Hirtelen valami nagyon furcst rzett a hasban, amitl megrmlt.
Vrt, s egy kis id mlva jra ugyanaz a furcsa dolog trtnt. Egy j let

141
jelzse. Szve hevesen vert.
- Jl vagy, szvem? - krdezte msodszor is anyja, megrintve a karjt.
vlteni szeretett volna. Nem! rzem, hogy megmozdult a baba!
Jaj, Istenem! Hogyan is rezhetnm jl magam, ilyen krlmnyek
kztt? Megtehetem, hogy csak az erszakra gondolok, arra, ahogy ez a
gyermek megfogant? Hogyan lhetnk bkben magammal az abortusz
utn? Hogyan maradhatnk nmagam?
- Dynah?
Az anyjra nzett, s szemben annak a remnyt ltta, hogy itt s most
pontot tesznek a dolog vgre. Anyja azt akarja, hogy legyenek tl rajta
egyszer s mindenkorra. Nem akart csatt a frjvel, nem akarta felvllalni
a morlis kvetkezmnyeket. Szlei tudatban nem ltezett vlasztsi
lehetsg.
Megint rezte az apr mozgst, s elkpzelte a kaplz kicsinyke
karokat, lbakat. Milyen rzs lenne, ha ez az ember befecskendezn a
hallos hormonokat? Mit tennnek ezek az apr kezecskk? Mibe
kapaszkodnnak flelmkben? Erezn vajon a halltusjt?
Uram! Hogyan lhetnk ebben a tudatban? Hol vagy, amikor szksgem
van rd?
- Elnzst krek - mondta, s remegve felllt. - Ki kell mennem a
mellkhelyisgbe.
- Biztos, hogy minden rendben, szvem? Olyan spadt vagy. -Csak egy
kis hnyinger. Ne aggdj.

Hannah aggdva nzett a lnya utn.
- Bizonytalan. Mindig azt mondogattam, hogy milyen helytelen dolog az
abortusz, s most szembe kell nznie vele. Mindig csak azt hajtogatja,
hogy nem az hibja. Ha valakinek j oka van a terhessgmegszaktsra,
akkor az. Mindenkinek sokkal knnyebb lenne, ha meghozn ezt a
dntst, s elfelejthetnnk.
- Ebben nem szabad srgetnnk - mondta Jm.
Hannah furcsllotta, hogy ezt pont az orvos szjbl hallja.
- Nagyon szp lnyod van, Hannah.
- gye? s j gyerek is. Annyi rmnk volt benne. Soha semmi rosszat
nem csinlt.
Knnyeivel kszkdtt.
- Olyan igazsgtalan az let.
- Sajnlom, hogy szba hoztam Jerryt. Azt hittem, stabil a kapcsolatotok.
- n is. Felnevetett, s kezt a kvscsszre szortotta. Zavarba jtt a
rgi dolgok felsznre kerlstl. letre kelt a rgi kn. Amikor Jim azt

142
mondta Dynah-nak, hogy nem rez majd fjdalmat, hinni akart a frfinak.
Taln csak neki nem volt szerencsje. Mondani akart valamit, krdezni, de
nem merte. Nem lnyval az oldaln. Mit gondolna rla a sajt lnya, ha
megtudn, neki is volt abortusza? Taln elveszten a megbecslst? Nem,
bizonyra nem. Egyszeren csak nem rten. Hogyan is rthetn?
Eszbe jutott Jim hga, Carolyn. Halla tudatostotta benne sajt
halandsgt. Kt msik bartnjkkel utazott a temetsre Pasadnba.
Miutn onnan hazatrt, akkor engedett elszr Jerry kvnsgnak. A frfi
laksn voltak, a Vietnambl rkez hreket hallgattk, mikzben odaadta
magt. Meg akarta ragadni a boldogsg minden perct. lni akart.
s minden elmlt.
- Tulajdonkppen, akr n is gy vgezhettem volna, mint Carolyn -
mondta nmi gondolkods utn. Tprengett kicsit, majd folytatta. Fleg
Jim eltt nincs mit titkolnia,
Flve nzett a frfira, nem tudta, hogyan fogadja vallomst, de semmi
nem mutatta a neheztels parnyi jelt sem. Mirt is ne beszlhetne vele
arrl a rgi dologrl? Ha valaki, ht biztosan megrti. Douglas igazbl
soha nem rtette t meg. Nem beszlhettek rla, pedig nem tudott
megszabadulni az emlktl.
- Hallottam arrl az asszonyrl. Tudod, Los Angelesben kezdte
nagyon vatosan. - Az egyik lnytl kaptam meg a nevt s cmt. Mr
gy volt, hogy elmegyek hozz, amikor Jerry tallt valaki mst Renoban.
Egy orvost. Azt hiszem, szerencsm volt. Hls lehetek a sorsnak.
Jim nem szlt egy szt sem, csak elrenylt, s megfogta a kezt. Ennyi
pp elg volt.
- Egy bartom vitt el az orvos hzhoz. Ahogy elment, az orvossal
kimentnk valahov a sivatagba. Azt hittem, a hzban fogja megcsinlni,
de azt mondta, az nem biztonsgos. Azt is mondta, hogy a katolikus
egyhz emberei figyelik t, s nagyon vatosnak kell lennnk. Nem
emlkszem, mennyit autztunk. Egy rt, vagy tbbet is. Egy
rkkvalsgnak tnt. Fogalmam sem volt, hol vagyok, de nem trdtem
vele. Egyszeren csak tl akartam lenni rajta.
Lehajtotta a fejt, vett nhny mly llegzetet, hogy el brja mondani a
trtnet folytatst.
- Egy elhagyatott szemetes telekhez rtnk, ahol a szemt kzepn egy
lakkocsi llt. Krhzi mtnek volt berendezve. Tele mszerekkel, s azt
kell mondanom, a maga nemben tiszta volt.
Jim megszortotta a kezt. - Szerencsd volt. -Valban?
Jim ltta knnyes szemben a mlysges fjdalmat.
- Minden rendben ment - folytatta szomoran. Steril krnyezet,

143
megfelel mszerek. Ahogy Dynah-nak mondtad az imnt. De valami
azrt mgis csak trtnt.
- Mire gondolsz?
- Nem lehetett gyerekem. Amikor Doug s n sszehzasodtunk,
borzasztan szerettem volna egy gyereket. Taln vezeklsknt, azrt, amit
tettem. Vagy csak gy, magrt a gyerekrt. Valahnyszor teherbe estem,
rvidesen elvetltem. A ngygyszom szerint az abortusz miatt volt.
Dynah megszletse egy valsgos csoda. - Knnyei vgiggurultak arcn.
- Azt mondtad a lnyomnak, hogy nhny nap mlva minden rendben
lesz. Taln, adja Isten, hogy gy legyen. De, tudod, mit mondok neked,
Jim? Sokkal tbbrl van itt sz, mint a fizikai fjdalomrl. Velem,
huszonkilenc vvel ezeltt trtnt, s mg mindig nem tettem tl magam
rajta.
Jim szortst rzett a mellben. Nem brt megszlalni. Hannah tudta,
hogy szmtalan n szemben ltta mr ugyanezt az elkeseredettsget.
Kiss htrbb hzdott, s elvette a kezt is. Egy zsebkendt vett el a
tskjbl.
- Sajnlom - suttogta.
Elkezdett egy mondatot, de pp akkor lpett hozzjuk a pincrn. Az a
hlgy krt meg, hogy adjam t ezt az zenetet nknek, aki az elbb itt lt
- mondta, s tadott egy paprdarabot.
Hannah gyorsan kinyitotta, s vgigfutott rajta.
- Dynah hvott egy taxit, s hazament. Azt rja, minden rendben, ne
aggdjak.
Hannah gondosan sszehajtogatta, s tovbbra is a kezben tartotta
lnya levelt.
- Mindig nagyon, figyelmes volt. Mg most is velem trdik.
Megrzta a fejt, mint aki rzelmeivel kszkdik.
- Nem akarom, hogy a lnyom is tlje mindazt, amit n tltem, Jim.
- Eskszm, hogy nem fogja.
- Hogy tudnl megeskdni erre?
- Orvos vagyok. Tudom, mit csinlok. Bznod kell bennem.
Mi mst tehetett volna?
- Elbb bzom meg benned, mint brki msban. Tudom, milyen
krltekinten csinlsz mindent.
- Eskszm, ha rajtam mlik, nem hal meg egyetlen n sem gy, mint a
hgom.
Valamit megrzett e mgtt a nagy elszntsg mgtt. Sejtette is, hogy
mi lehet az.
- Volt tudomsod rla, hogy Carolyn terhes?

144
Eltolta a kvscsszjt maga ell.
- Igen.
- Megkrt, hogy segts rajta, igaz?
Szenved arccal nzett r, kptelen volt megszlalni. Carolyn
knyrgtt neki, hogy tegyen valamit. Krhzban dolgozott, hozzfrhetett
a gygyszerekhez, minden szksges eszkzhz. Ismerte az anatmit. A
testvre volt! Segtenie kellett volna!
s megtagadta.
Vitatkoztak. Azzal vdolta, hogy tlkezik felette, s megpecsteli a
sorst. O meg azt vgta hga fejhez, hogy nz s hedonista. Korbban
kellett volna a kvetkezmnyekre gondolnia, mint ahogy belevetette magt
az let srjbe. Unta mr, hogy csak azrt mert testvrek, mindig neki
kell kihznia a bajbl. Nem fogja kockztatni a jvjt egy illeglis
abortusz miatt, vagy meggyzni egy msik egyetemistt, hogy vgezze el a
beavatkozst. Ideje volna, hogy felnjn vgre!
Ehelyett Carolyn meghalt.
Valami meghalt benne, s srba szllt a hgval egytt. Ami megmaradt,
azta is a tisztulst keresi ktsgbeesetten.
Amikor az abortusz leglis lett, minden ellenrve. rtelmt vesztette, s
nem tehetett mst, mint segtett az olyan bajba jutott nkn,
gyereklnyokon, mint a sajt hga is volt. Megbeszlte a felesgvel,
Cynthival, remlve, hogy tmogatni fogja. Az asszony megrtette az
rzelmeit s elfogadta az indokait. Mellesleg j pnzt is grtek. Mintha
csak a j isten gondoskodott volna rluk, hogy ki tudjk fizetni
felhalmozdott adssgukat. Szp otthonuk van, ahol szeretetben,
biztonsgban nevelhetik gyermekeiket.
Oh, Istenem! Egyltaln ltezik mg biztonsg valaholf
Hannah ltta arcn a gytrdst, s mr megbnta, hogy felszaktotta a
rgi sebeket.
- Jim, gy sajnlom.
- Rg volt - mondta, mikzben azt kvnta, brcsak ne lennnek a sebek
mgis ennyire elevenek.
- Beszljnk inkbb Dynah-rl. Azt hiszem, jobban rezn magt, ha
krhzi krlmnyek kztt vgeznm el a mttet. Te mit gondolsz?
- Igen, valszn.
- A kzkrhzban, pldul. Rendes felszerelsk van, s folyamatosan
vgeznek abortuszt.
- A krhz sokkal drgbb lenne.
- Emiatt ne aggdj. Majd gy tltm ki a paprokat, hogy a biztost
fizessen.

145

A posts integetett Dynah-nak. Megfordult, rmosolyodott, s tvette
tle a ktegnyi levelet. A posts megemelte a sapkjt, s minden jt
kvnva elksznt.
Izgatottan nzte, htha Ethan rt neki. Tallt ugyan egy levelet, amit neki
cmeztek, de nem volt rajta felad. Nem Ethantl rkezett.
Amint belpett a hzba, s megszabadult a tbbi levltl, sietve tpte
fel. Egy rvid zenet volt mindssze Joe-tl. rdekldtt hogylte fell, s
azt rta, brmikor felhvhatja, ha beszlgetni tmad kedve. Gondol r. Mr
terveket kszt a vizsga utni idszakra, amikor nyugatra utazik majd, ahol
szeretn t is megltogatni. - Jnius 15-n ott leszek az ajtd eltt. - s
sokat imdkozik rte.
Visszatette a levelet a bortkba. Joe nem emltette Ethant. Nem kellett
tprengenie, mirt. Vajon van mr valaki ms az letben? Mindig voltak
krltte lnyok. Knny kis kalandok. Csinos lnyok, akik akrmelyik
divatmagazin cmlapjn szerepelhetnnek, s akik jkp, vallsos frjet
keresnek maguknak.
Fjt erre gondolnia. Egyszer majd elvesz valakit, aki nemcsak szp s
okos, de szz, is. Valakit, aki j felesge lesz.
Es n? Velem mi lesz, Uram?
- Dynah?
Hirtelen megijedt, hogy nincs egyedl a laksban. Felkapta a fejt, s
nagyanyjt pillantotta meg.
- Nagyi! - Srva, nevetve borult nagyanyja karjaiba. Kinn a hz eltt
ltott ugyan egy idegen autt, de nem figyelte meg, gy az oregoni
rendszmot sem vette szre. Akkor rgtn tudta volna, ki a ltogatjuk.
- Egy rja rkeztem. J, hogy anyd adott egy kulcsot tavaly, klnben
csrghettem volna a benzinkt bfjben.
- Nem tudtam, hogy jssz.
- Ht persze, hogy jttem. Vissza sem lehetett volna tartani, amikor
megtudtam, hogy itthon vagy.
Dynah kibontakozott a karjaibl, s g arccal kereste nagyanyja
tekintett.
- Anya beszlt veled?
- Tulajdonkppen n hvtam fel t. reztem, hogy valami baj van, s
nehezen, de kiszedtem belle.
Evie megrintette unokja arct, amibl sokkal tbbet kiolvasott, mint
amennyit a lny ltni engedett.
- Majd rendbe jvk. Ezrt jttem csak haza.
Nagyi, a felment sereg. Dynah gy rezte, mindenfell csak a baj

146
kzelt.
Btortalanul elmosolyodott.
- Akkor biztosan elmondott mindent.
- Mirt is ne tette volna? Ilyen helyzetben a csaIdnak ssze kell tartania.
- Dynah derekra fonta karjt. - Gyere, ljnk le egy kicsit beszlgetni.
Flbe hagytam a kvmat. Ettl mr ma?
- Nem vagyok hes.
- Csinlok egy halas szendvicset neked. Vagy hnyingered van? -Egy
kicsit.
- Anydnl mindig van egy kis hsleves. Egyl inkbb azt. lj ide az
asztalhoz, s beszlgessnk, amg elksztem. Anyd hol van?
- sszetallkoztunk egy rgi bartjval. - Biztos arrl beszlgetnek,
hogyan oldjk meg az problmjt. Lelt, s a bortkot bmulta, amit
mg mindig a kezben szorongatott. Vlaszolnia kell majd Joe-nak, hogy
ne aggdjon. Ha telefonon mondan ugyanezt, biztosan azt hinn, hazudik.
Nem akarta, hogy Ethan tudomst szerezzen arrl, hogy az lete romokban
hever.
- Mi az? Ethan rt?
- Nem. - Alig jtt ki hang a torkn. - Csak egy bartom. Mosolyt
erltetett magra, s prblt normlisan viselkedni.
- Mi jsg Oregonban, nagyi? Mg mindig Gladys-szel mszklsz?
Evie becsukta a spjzajtt, egy leveskonzervvel a kezben.
- Tudod, egymson tartjuk a szemnket. ppen akkor beszltem vele,
amikor hazartl. Mr azt hitte, meghaltam. Szeret aggodalmaskodni.
Anyd mr megint trendezett mindent - mondta, mikzben az ednyeket
kereste a konyhaszekrnyben.
- Tled rklte. Mg mindig eljrtok az egyhzkzssgbe?
- Mi az, hogy? n vagyok a nklub elnke. De jvre mr nem vllalom.
- Mindig ezt mondod.
- De most komolyan gondolom. j emberek kellenek. Mi mr nem
brjuk lendlettel. Lassan kifogyunk az energinkbl s az idnkbl.
Dynah figyelmesebben megnzte a nagyanyjt. rkmozg asszony
volt. Mindig jtt-ment, soha nem ttlenkedett. Dynah mindig csodlta az
energijt. Most valahogy sovnyabbnak, s regebbnek tnt. Haja is
szebb lett.
- Nagyi, jl rzed magad?
Evie egy gyors pillantst vetett Dynah-ra, mert meglepte a krds. Mr
majdnem elfelejtette, hogy milyen j megrzsei vannak az unokjnak.
- Jl vagyok. Leszmtva az relmeszesedst, a reumt, a roml ltst, a
befel nv krmket, magam vagyok a megtesteslt egszsg. Dynah

147
nevetett.
Evie letette a tnyr levest Dynah el, s is lelt az asztalhoz.
- Edd meg. Vigyznod kell magadra, Dynah. Most mr msrl is
gondoskodnod kell.

Hannah rgtn szrevette anyja kocsijt a bejrat eltt. Az els rzse a
megknnyebbls volt, de rgtn utna kellemetlen rossz rzse is tmadt.
A garzsbl a konyhba nyitott be, s ott tallta ppen mosogat anyjt.
- Hol van Dynah?
- Felment, s ledlt egy kicsit. Nagyon kimerltnek ltszik.
- Nem csoda. - Hannah letette a tskjt, s sietett meglelni anyjt.
- Jaj, anya, olyan j, hogy itt vagy.
Evie szorosan tartotta karjaiban a lnyt, ersen masszrozva a htt.
Abban a pillanatban amikor belpett az ajtn, szrevette a stt karikkat a
szemei alatt. Mindig megltszott rajta, ha valami miatt nem mentek jl a
dolgok. Majdnem biztos volt benne, hogy nem aludt semmit az jjel.
- Mikorra vrod Doug-ot haza?
- gy hat krl. - Hannah lassan kibontakozott anyja lelsbl. - Mit
szlnl egy pohr borhoz?
- Annyi biztosan nem rt meg.
Hannah egy veg vrsbort vett el. - Igen, jl ltod. Ez mg az az
veg, amit karcsonyra hoztl. Eddig tartogattam.
- Hozhattam volna mg nhny veggel, de nem is gondoltam r.
- Azt akarod, hogy iszkos legyek?
- Ktlem, hogy eslyed lenne r.
tmentek a nappaliba, ahol Hannah begyjtotta a kandallt. Fnye
meghitt, csaldias hangulatot rasztott a szobban. s most semmire sem
volt nagyobb szksgk.
- Kicsomagoltl?
- Mg nem. Minden a kocsiban van mg. Majd behozom ksbb. -
Nzte, ahogy Hannah gondterhelten drzsli halntkt.
- Mi trtnt, mita utoljra beszltnk?
- Semmi a vilgon. Dynah mg mindig nem hatrozta el magt. Ma
dlutn elksrtem egy klinikra...
- Mifle klinikra?
- Jaj, anya, tudod jl, mirl beszlek.
- Remlem, nem knyszerted, hogy vetesse el a gyereket?
- Nem n. Doug.
- Nem neki kell ebben dnteni.
- Ezt mond mg neki te! Dynah az lnya. Az hzban l. fizeti a

148
szmlkat. Neki kell majd tbbet dolgoznia, ha megszli a gyereket. s
mirt ne tenn, anya? Mondd meg, mirt? Hisz megerszakoltk. Mifle
szlemnyt hord a szve alatt?
- De te tudod jl, mit jelent az abortusz.
- Ne mondd ezt, krlek.
- Te is megszenvedted.
- Nem akarok errl beszlni. Rettenetes napom volt, s tudom, milyen
jszakm lesz. Semmi mst nem akarok, mint bkben meginni egy pohr
bort veled. Ez olyan sok? Krlek.
Evie shajtott, s nem vlaszolt semmit. pp elg lesz, ha Doug
hazarkezik. Majd akkor elmondja, amit felttlenl el kell mondania. Adja
Isten, hogy hallgassanak is r.

Dynah felbredt, amikor anyja blpett a szobjba, hogy vacsorhoz
hvja. Fradtan s rosszkedven utastotta el.
- Majd ksbb eszem, anya.
- Jl van, szvem mondta Hannah, s megigaztotta a feje alatt a
prnt, betakargatta, s magra hagyta.
Amikor visszatrt a nappaliba, Doug mr az esti hradt nzte, anyja
pedig a vacsoraasztalt tertette. Frje mr tltztt, sportcipt s egy
elnytt Levis plt viselt. Mg ebben az ellazult llapotban is rezte rajta
a feszltsget, s hogy brmelyik pillanatban robbanhat. Egy pr szt
vltottak csupn.
- Elintzttek?
- n megprbltam.
- Te hvtad az anydat?
- Valahogy gy.
sszeszklt szemmel nzett r, mint aki tudja, mi az igazsg. Arcn
rngatzott az izom, amikor felllt, s tskjval a kezben felrontott a
lpcsn.
Hannah rezte, ezzel mg nincs vge az estnek.
Amikor leltek a vacsorhoz, figyelte, ahogy frje ers fszert locsol a
slt hsra. Mindent cspsen evett. Meg sem kstolta, csak nagy sietve
befalta az telt.
Evie-t elszomortotta, amit lnya s veje kzt tapasztalt. Hzassguk
els veiben gyakran rezte kztk ezt a fajta feszltsget. A knos
csendet. Mindig arra gondolt, hogy taln s a frje nem-kvnatos
vendgek a hzban. Csak amikor Hannah elmondta a trtnetet Jerry-rl,
akkor kezdte megrteni, mi teszi nehzz lnya hzassgt.
Neki is megvannak a fltve rztt titkai. Taln, ha beszlni tudna elttk

149
rla, jobban elfogadnk a sajt mltjukat, s taln a jvjket is...
Vagy esetleg csak elszabadtan a poklot?
Doug gyorsan vgzett, s kimentette magt. Hannah magban fstlgtt,
amikor ismt meghallotta a televzi hangjt. Ezttal egy bokszmeccset
nz. Vletlenl egy durva sport. Kr, hogy ma nincs jgkorong. Vagy
elvehetn az egyik istentelenl vacak hbors videjt, amirt annyira
rajong. Azt mondja, katartikus hatssal van r.
Felkapta az ednyeket, s szndkosan hangosan kivonult velk a
konyhba.
- Majd n elintzem ezt, anya. Te csak pihenj.
Evie szksgt rezte, hogy csinljon valamit.
Visszament, hogy letrlje az asztalt, s visszategye a vzt.
Egytt ltek a nappaliban, mgis mindannyian magnyosak voltak.
Doug elszntan bmulta a tvt. Evie hmzst vett el.
Senki nem beszlt arrl, mi nyomja a szvt.
- Muszj beszlnnk szlalt meg vgl Hannah.
Doug csodlkozva meredt r. - Mr mindent megbeszltnk.
- Egyltaln nem beszltnk meg semmit.
A frfi most Evie-re pillantott.
- Anya mindent tud.
- Sejthettem volna. Nem akarlak megbntani, de ez csak rnk tartozik.
Evie leengedte lbe a tertt.
Hannah ktsgbeesve rzkelte a vihar eltti pillanatot.
Kitrs eltti vulkn. Brmit mondhat, Doug robban. Jobb, ha magra
veszi, mintha az anyjra bortan indulatait.
- Beszlnnk kell.
- Nincs mit beszlni.
Hannah vett egy mly llegzetet. Tkletesen rvallott, hogy az egsz
dolgot rhagyja.
- Intzd el, Hannah. Ne zavarj vele.
- Ma beszltem egy orvossal.
Nem merte megmondani, hogy Jim Wyatt mg az egyetemi idkbl j
ismerse. Doug mindenfle kvetkeztetseket vonna le. Biztosan azt
hinn, hogy kzk volt egymshoz.
- Azt mondta, be tudja vinni Dynah-t a Kzponti Krhzba, s ott
megcsinlja a mttet. Egy jszakra bent kellene maradnia megfigyelsre.
- Mikor?
- Holnap dlutn.
- Akkor ht, minden rendben. Mirl akarsz mg beszlni?
Elfogta a remegs. Siktani szeretett volna, s nekiesni kt kzzel a

150
fejnek. De sikerlt megriznie hidegvrt.
- Dynah mg nem mondott igent. Nem vihetem el erszakkal.
Dhsen nzett vissza felesgre. - Egy szval sem mondtam, hogy
erszakkal cipeld magaddal. Vagy taln igen? Nem. Azt krtem, hogy
segts neki, hogy belssa, mit kell tennie. A sajt rdekben is.
- Azaz, csak az n felelssgem, hogy meggyzzem. Igaz?
- Mintha te tbbet tudnl rla, mint n.
Istenem. Mr megint ide lyukadtunk ki.
Doug htat fordtott, s a tvt nzte.
Hannah nmn lt, elfojtva fjdalmt. Nha mr gy rezte, gylli ezt
az embert.
Evie dbbenten nzte ezt a kt embert, s srni szeretett volna. Azon
gondolkodott, mennyire rhat az szmljra ez a kialakult helyzet. Taln
vetette el a gyllet magjt oly sok vvel ezeltt, nem is sejtve, hogy
egyszer mg visszat. Hannah akkor mg nagyon fiatal volt, de
valsznleg megrzett, megsejtett valamit a bnatbl.
Visszatuszkolta a hmzst a kosrkba, csendben felllt, odalpett a
televzihoz, s kikapcsolta a kszlket.
- Anya!
- Mgis, mit kpzel? - krdezte Doug felhborodottan.
Nem rdekelte, hogy lett a clpont. Inkbb egyesljenek ellene, mint
egymst marjk.
- Ne engedjtek, hogy Dynah elmenjen az abortuszra mondta
egyszeren, kszen arra, hogy csatba szlljon. Krlek benneteket,
hallgassatok meg - mondta, s visszalt a helyre. Prblta megrizni
nyugalmt, br legszvesebben a flkbe ordtotta volna, hogy mgis csak
az idsebb, s ezeket a dolgokat jobban tudja, mint k kerten egytt.
- Magnak semmi kze nincs hozz, mi trtnik Dynah-val, vagy mi
nem - szlt Doug, a maga keresetlen modorban.
- Doug, azt tudod jl, hogy gondolkozom errl, de azt nem, hogy mirt.
- Az teljesen mindegy.
- Nem. Nem mindegy. az unokm, s szeretem.
- Az n lnyom, s n taln nem szeretem?
- Tudom, hogy nagyon szereted. Jobban, az letednl is. Csak annyit
krek, hogy hallgassatok meg. - Elhallgatott, vrt. Nehezebb volt
elkezdeni, mint gondolta.
- Nagyon rgta hordozom ezt a titkot, de gy tnik, most el kell
mondanom nektek. Akr akarom, akr nem.
Doug idegesen nzett hol az egyik, hol a msik nre. Fogait
sszeszortotta, nagyot shajtott, mint aki megadja magt.

151
Remek. Legalbb megprbl jl viselkedni. Evie ltta rajta, hogy azt
hiszi, tudja mit fog hallani. Tudta, hogy Evie mlyen vallsos. A Biblia
mindig ott volt a keze gyben, sok-sok cdulval teletzdelve. Biztos arra
szmt, hogy idzni fogja valamelyik idevg rszletet. m eszbe sem
jutna most a Biblihoz fordulni.
Hzassguk kezdeti nehzsgei megtantottk arra, hogy tvol tartsa
magt a fiatalok dolgaitl. Frank nehezebb helyzetben volt, mert
megszokta, hogy irnyt msokat. Evie diplomciai rzknek volt csak
ksznhet, hogy vgl is nem kellett Dougnak sszetzsbe keverednie
apsval. Frank pedig nem akarta mg egyszer szomornak ltni a lnyt.
- Mieltt Frank s n sszehzasodtunk volna, tbcs voltam.
- Ezt tudtuk, anya...
- s a szletsed utn egy vvel visszaestem. Az orvos azt akarta, hogy
szanatriumba menjek, de Frank ragaszkodott hozz, hogy otthon
maradjak. Maga mellett akart tudni, s nekem is gy volt a jobb. Te is pici
voltl, s a btyd is mindssze hat ves. Nem akartam hnapokra eltnni
mellletek.
- Apd hozatott egy krhzi gyat! Nektek nem volt szabad belpni a
hlszobba. Nagyanyd a karjba emelt, s belltatok az ajtba. gy
mondtatok j reggelt, s j jszakt minden ldott nap. Olykor leltl egy
szkre a kszbn, s onnan beszlgettnk. Beleszakadt a szvem. Folyton
csak azt krdezted, mirt nem bjhatsz oda, s lellek meg, mint rgen.
Nem rtetted meg, hogy fertz beteg vagyok. - Nzte a lnyt, s tudta,
azokban a nehz idkben eltasztottnak rezte magt. S taln nem mlt el
nyomtalanul, hiba prblta meggyzni arrl, hogy azrt nagyon szereti.
Olyan rettenetesen nehz volt megllni, hogy ne szortsalak magarhoz,
hogy ne puszilgassalak.
sszeszorult a torka, a felszakad sebek okozta fjdalom nyomn.
Hiba volt mellette is ott a sajt anyja, a tny hogy eltolta magtl a sajt
vrt, mlyebb sebeket okozott, mint gondolta. Mit jelenthetett ez akkor a
gyermek Hannah lelkivilgnak?
Ltta rajtuk, hogy nem rtik, hov akar kilyukadni. ssze kell szednie a
gondolatait, s a btorsgt is.
Uram, segts!
Azt hitte, tudja, mit fog mondani. Hisz nem ezt gyakorolta egsz ton
Oregontl idig? Most, hogy elrkezett a pillanat, egyetlen sz nem jutott
eszbe. Vett egy mly llegzetet, s belefogott.
- Terhes lettem.
- Apa beszlt nekem rla - vgott kzbe Hannah, hogy megkmlje
anyjt Doug vrhat reakcijtl.

152
Evie visszanyelte knnyeit. Klns, hogy az id sem kpes minden
sebet begygytani.
- Emlkszem. Azon az estn trtnt, amikor elvetltl. Azt akarta, hogy
tudjtok, megrtjk a fjdalmatokat. De n... nem elvetltem. Nekem
abortuszom volt.
Doug dbbenten nzett anysra. De lnya arckifejezse is legkevesebb,
megrknydst mutatott.
Evie sietett kitlteni a csndet, s gyorsan a vgre rni trtnetnek.
- Tudod, az orvos azt mondta apdnak, nem lnm tl a szlst. s
elhitte. n hiba prbltam meggyzni, hogy jl rzem magam, s kpes
vagyok kihordani egy terhessget, nem tudtam jobb beltsra brni. Attl
tartott, romlana az egszsgi llapotom, s a vgn egyedl talln magt,
hrom apr gyerekkel. Azt mondta, nem ln tl, ha elvesztene. Isten
bocsssa meg nekem, engedtem.
Knnyei mgl leste lnya reakcijt. - Az tdik hnapban voltam.
Kisfi lett volna. A btyd most lenne negyvenkt ves.
Doug rtetlenl bmult r, s a fejt rzta,
- Azt tetted, amit tenned kellett, Evie. Franknek igaza volt.
- Nem. Nem volt. St mg annl is rosszabb. O tudta, hogy nincs igaza,
de soha nem beszlt rla. Annyi ven keresztl soha egyetlen szval sem
ismerte el, hogy nem volt igaza. n fjdalmat, s elkeseredettsget
reztem, s el akartam felejteni, de nem tudtam. Az is megfordult a
fejemben, hogy mirt maradok vele egyltaln. Emlkezned kell ezekre az
idkre, Hannah. Eladtuk a hzunkat, s egy msikat kezdtnk pteni.
Anym is hozznk kltztt. Lassan eltemettk a rgi dolgokat, s az let
ment tovbb.
Evie lopva Dougra nzett, hogy lssa, hogyan fogadja ezt az
informcit. Hannah spadt volt, s srssal kszkdtt.
- Vannak dolgok, amelyeket nem lehet eltemetni, fggetlenl attl,
milyen rgta s milyen ersen szeretnnk. Frank beszlt nekem errl,
mieltt meghalt. O sem tette tl magt rajta, akrcsak n.
Hannah meg sem tudott szlalni.
Evie megkszrlte torkt, s megprblt tovbb beszlni.
- Imdkoztatok azrt, hogy Dynah megszlessen, s az r megadta t
nektek. Ismeritek t, mint ahogy n is. Valban azt hiszitek, hogy kpes
lenne az abortuszra anlkl, hogy ne szenvedne egy leten keresztl attl a
tudattl, hogy Istennek nem tetsz dolgot cselekedett?
Doug kezei klbe szorultak. - Az n lnyom ers.
- ssze fog trni.
- Mris sszetrt! s csak tovbb szenved, ha nem veti al magt a

153
mttnek. Az Isten szerelmre, mg azt sem tudja, hogy nzett ki az az
ember!
- s gy gondolod, a rajta esett erszakot meg nem trtntt teheted egy
msikkal?
Doug nem vlaszolt azonnal.
- Vele nem trtnhet semmi rossz. Majd vigyzunk r. Trvnyes s
biztonsgos beavatkozs lesz.
Hannah rezte, hogy ez a dfs neki szlt.
- Az n abortuszom is trvnyes volt. s rendben ment minden.
Krhzban, steril krlmnyek kztt, orvossal s nvrekkel krlvve.
De mondok n neked valamit Doug. Akkor is erszak volt, olyan erszak
ellenem, amit soha nem felejtek el. Mrpedig n ersebb vagyok, mint
Dynah.
- Nem gondolod, hogy egy ilyen krlmnyek kztt fogant gyereket
megszlni esetleg nagyobb trauma lehet?
- A szls termszetes dolog.
- Termszetes?! Az a gyerek, akit mhben hord, minden, csak nem
termszetes szlemny.
- Teht azt akarod, hogy ldozzuk fel a gyermeket azrt, amit az apja
elkvetett?
- A krmm piszknl is kevsb rdekel a gyerek! s nem vagyok
hajland magval elmleti, vagy vallsi vitba bocstkozni. Mr
dntttnk. Elmegy, s elveteti a gyereket. Tovbbi vitnak nincs helye.
Nem hagyjuk, hogy a lnyunk tnkre tegye az lett egy fatty miatt.
Evie segtsget remlve kereste lnya tekintett.
- Doug... - kezdte Hannah.
Evie ltta Doug szemben, hogy gy rzi, elrultk.
- Azt mondtam, nem. Ma ott voltatok. Mirt nem intzttek el? Nem
kellene ezt tovbb hzni, nem gondolod?
- Azrt nem, mert nem tudta eldnteni, valban ezt akarj a-e!
- Segtened kellett volna. Megknnythetted volna szmra a dntst!
Hisz te tudod, mi ez az egsz!
- Igen, tudja, s mg mig nem tette tl magt rajta - vgta kzbe
dhsen Evie, akit megdbbentett, hogy Doug mind a mai napig nem tudta
megbocstani Hannah mltjt, s mindannyiszor a szemre veti.
- Mirt nem rted meg mr vgre? Minek kell trtnnie, hogy felfogd?
Ht mr soha nem n fel, hogy tudjon megbocstani? Hannah mindig j
felesge volt, szeret, s hsges. Meddig kell mg bnhdnie valamirt,
ami akkor trtnt, amikor azt sem tudta, hogy Doug Carey a vilgon van?.
Doug minden dhe fel radt.

154
- Maradjon ki ebbl, j? Magnak semmi kze nincs ehhez!
- De mennyire hogy van! Dynah az n unokm, az n vrem is. Es most
azt gondolom, hogy felmegyek azon a lpcsn, s elviszem t ebbl a
hzbl!
Doug flig felemelkedett ltbl.
- Maga csomagolhat, s mehet. De nem viszi sehov a lnyomat. -
Hagyjtok abba! - kiltott reszketve, szntelen arccal Hannah. - Azonnal
hagyjtok abba! Mindketten.

Dynah a lpcs tetejn lt, arct kezbe temette, gy hallgatta, hogyan
marjk egymst azok az emberek, akiket a legjobban szeretett a vilgon.
Miatta.
Ezt nem gondolta volna az anyjrl. Most mg magnyosabbnak rezte
magt. Hogyan fogta meg a kezt, s beszlhette r az abortuszra, amikor
maga is annyit szenvedett?
Most egy kicsit mintha lecsendesedtek volna. De ht mr feltptk
legfjbb sebeiket. Dynah hallotta hangjukat, mg mindig indulatosak, de
sokkal csendesebbek voltak. Biztos eszkbe jutott, hogy felbreszthetik.
Uram! Te tudod, hogy nem ezt akartam!
Hallotta, amint apja elrja anyjnak, mit tegyen. Nagyanyjt, aki vitba
szll vele, s vgl anyjt, aki megprbl kettejk kztt bkt teremteni,
sajt fjdalmt httrbe szortva.
Dynah felemelte fejt, hagyta, hogy knnyei vgigperegjenek az arcn.
Nem maradhat tovbb. Ha maradna, mindannyiukkal szembe kerlne.
Brmit tesz, valakit biztosan megsrt. Ha az abortuszt vlasztan, a
nagyanyjt bntja meg. Ha nem, apja tagadja ki. Mindkt esetben anyja
szenvedne leginkbb, kt tz kz szorulva.
Istenem, segts! Mit tegyek? Szerezzek mg egy doboz gygyszert?
Ugorjak le a Golden Gate hdrl?
Eszbe jutott Joe. - Belepusztulnk, ha trtnne veled valami. - Maga
eltt ltta tiszta, becsletes arct.
Szlei sem lnk tl. Nagyanyjrl nem is beszlve. Akrhogy is van,
nem tudna nekik ekkora fjdalmat okozni. Annl sokkal jobban szerette
ket.
Akkor mi marad? Mit tegyek, Uram?
Egy hang szlalt meg benne. Egy rgen elfelejtett sor kelt letre.
HAGYD EL KET, LGY EGYMAGAD -SZLT AZ R.
Ahogy az ideges szvltst hallotta lentrl, tudta, el kell mennie innen,
akkor is, ha nincs hov mennie.
Hagyd el ket, lgy egymagad.

155
El kell mennie.

grethez hven, Joe Guilierno ott llt Dynah ajtajnak kszbn jnius
15-n, kora dlutn. Egy szombati nap volt.
Szve hevesen dobogott, amikor megnyomta a csengt. Hallotta, ahogy
valaki kzeltett, s azt remlte, Dynah lesz, aki ajtt nyit. Mly llegzetet
vett, amikor kinylt az ajt, de nem a lny volt, Dynah anyja dvzlte.
Knnyen felismerte, annyira hasonltottak egymsra.
- J napot, Ms. Carey, Joe vagyok. Joe Guilierno. Dynah egyik bartja.
Megbeszltk, hogy felkeresem.
Hannah-t meglepte a fi jelenlte. Emlkezett r, hogy Dynah beszlt
rla egyszer.
Teljesen ms, mint Ethan, anya. Kedves, meg minden, de semmi tbb.
Hannah elismerte, hogy egyltaln nem hasonlt Ethanre. Magasabb,
ersebb, sttebb, s vonsai frfiasabbak. Kopott Levis farmert viselt,
fehr plval, s fekete brdzsekivel. Hossz haja a gallrjig rt. Hannah
azon csodlkozott, hogy engedhetnek meg ilyen hajviseletet az egyetemen.
Joe elmosolyodott, mint aki olvas a msik gondolataiban. Hannah elpirult,
s bocsnatot krt. Ez teht az a fiatalember, aki a mlt hten azt a levelet
kldte. A bortk most is ott llt Dynah gya mellett, az asztalkjn
felbontatlanul.
- Nem jnne be? - invitlta a fit.
- Hogy van? - krdezte szinte azonnal, s nkntelenl a lpcs fel
tekintgetett, htha megpillantja a lnyt.
- Nincs itthon.
- Oh - mondta, nem leplezve csaldottsgt. - Mikorra vrjk haza? -
Taln valami miatt el akarta kerlni. Csak nem ment el abortuszra? -Nem
tudom.
Zavartan tekintett Dynah anyjra, s tovbbi informcit vrva
hallgatott.
- hrom httel ezeltt elment, Joe. Az jszaka kzepn itt hagyott
minket. Nem tudjuk, hol lehet.
Elfordtotta a fejt, nem brt a fi szembe nzni. De jjjn beljebb,
krem. Itthon van a frjem is. Biztos vagyok benne, hogy szvesen
beszlget magval.
Belptek a nappaliba, ahol Dynah apja ppen kosrmeccset nzett a
tvben.
- Doug? Ez a fiatalember itt Joe Guilierno, Dynah egyik bartja.
A frfi ppgy meglepdtt Joe megjelensn, mint Hannah.
Felemelkedett a szkbl, hogy kezet nyjtson. Els benyomsra

156
szimpatikusnak tnt a fi. Kzfogsa ers, tekintete nylt, egyenes. -
rlk, hogy tallkoztunk, Joe. Foglalj helyet.
- Ksztek kvt - mondta Hannah, s kiment a konyhba.
Doug sztlanul sppedt vissza foteljba. - Tged biztos nem rdekel a
kosr, igaz?
- Brletem van - vlaszolta kznysen.
Doug a tvirnytrt nylt, s kikapcsolta a kszlket. Csend borult a
szobra.
Doug jobban megnzte magnak a dikot. Valahogy magabiztossgot
rasztott maga krl. Nem feszengett, ellenkezleg. Ellazultan lt, s llta
vizsgld tekintett.
- Dynah beszlt rlad - mondta, de nem emlkezett, milyen
sszefggsben emltette lnya a nevt.
- Ethan szobatrsa voltam.
- Ht persze. Te vagy az az egykori rosszfi Los Angelesbl, ugye?
Joe felnevetett. Mr nem jtt zavarba, ha letnek ezt a stt korszakt
felemlegettk.
- Igen, uram.
- Mi szl hozott mifelnk?
- Dynah - felelte szintn. - Levizsgztam, s mr msnap elindultam
Kalifornia fel. A Berkeley-re megyek, posztgradulis kpzsre.
- Berkeley ismtelte irigyen Doug. - Kicsit ms, mint a katolikus
egyetem volt, igaz?
- Ht, igen. Mintha az veghzbl lpne ki az ember egy trgyadombra.
Doug elmosolyodott ezen a hasonlaton. Hatrozottan tetszett neki ez a
fi. Volt benne valami, amitl knnyebbnek rezte magt. - Van egy olyan
rzsem, hogy te megmaradsz az igaz ton.
- Isten segtsgvel. De most beszljnk Dynah-rl. Ms. Carey azt
mondta, nem tudjk, hol tartzkodik. A rendrsg, tettek valamit? -
Semmit.
- Semmit?
Hannah egy tlcval a kezben trt vissza. Joe rmosolyodott, s
boldogan viszonozta. Nem tudta, mirt, de megbzott ebben a dikban.
- Dynah hagyott egy levelet, amelyben prblja megmagyarzni, mirt
rzi gy, hogy el kell mennie.
- s mr hsz ves - tette hozz Doug szomoran. - Nagykor. Azt tesz,
amit akar.
- Megkrdezhetem, mi ll a levlben?
Hannah, Doug fel fordult, aki egy blintssal megadta az engedlyt.
- Mutasd csak meg.

157
Letette a tlct a kvval s a csszkkel, benylt a ktnye zsebbe, s
egy paprlapot vett el. Kihajtogatta, s tadta a finak. Mr gyrtt volt a
sok olvasstl.
Drga anya, apa, s nagyi!
Nagyon szeretlek benneteket, s nem brom hallgatni, ahogy miattam
veszekedtek. Az lesz a legjobb, ha elmegyek. Nekem, magamnak kell
dntenem a sorsom fell. Akrhogy is dntk, csak az n felelssgem,
senki ms. Meggrem, hogy vigyzok magamra. Krlek, ne aggdjatok.
Nagylny vagyok mr, tudok vigyzni magamra.
Krlek, nagyon krlek benneteket, szeresstek egymst. Nem tudnm
elviselni a gondolatot, hogy miattam sztessen a csald. Elbb halnk
meg, minthogy ez bekvetkezzen.
Telefonlok, ha megllapodtam valahol.
Dynah.
Joe lassan sszehajtogatta, s visszaadta a levelet Hannah-nak.
- Jelentkezett mr?
- Egyszer - vlaszolta Hannah. - ppen templomban voltunk, de hagyott
zenetet a rgztn. Hallgassa meg.
Joe felllt, s kvette Dynah anyjt a konyhba.
Hallotta Dynah hangjt. Halk, visszafogott, minden, csak nem nyugodt.
- Tudom, hogy a templomban vagytok, s sajnlom, hogy ilyenkor
hvlak benneteket, de mg nem brnm elviselni, amit valsznleg
mondantok az eltnsemrl.
Istenem, ht megtette gondolta Joe.
Hallotta a shajt is. Fradtnak, s csaldottnak tnt.
- Csak azt akarom, hogy tudjtok... jl vagyok. Minden rendben lesz.
Egy pillanatig hallgatott. A httrbl Joe hrom elhalad aut zajt vlte
kihallani. Arra gondolt, hogy egy nyilvnos flkbl telefonlhatott.
- Sajnlom, hogy gy jttem el - folytatta elcsukl hangon - de jobb ez
gy. - Megint hallgatott egy sort. Joe a telefonvonalon keresztl is kirezte,
hogy szenved.
- Szeretlek benneteket.
Ennyi.
- Ez minden - mondta Hannah. Napjban tbbszr is lejtszotta
magnak, csak hogy hallja a hangjt.
Dynah nagyanyja egy ht vrakozs utn hazament Oregonba. Az alatt
az id alatt jformn le se jtt a vendgszobbl, csak srt, s imdkozott.
Mindannyian hibsnak reztk magukat Dynah szkse miatt, jllehet
egyikk sem gondolta msknt azt, amit szerinte tennie kellett volna. Evie
kitartott amellett, hogy Dynah-nak nem szabad elvetetnie a gyereket, Doug

158
viszont hatrozottan lltotta, hogy nincs ms t. Hannah kettejk kzt
tiprdott, s jobban bzott Jim Wyatt-ben, mint a sajt anyjban, vagy a
frjben.
Joe mintegy kt rt maradt mg, mialatt Hannah mell lt, s
fnykpalbumokat mutogatott Dynah kpeivel, egszen kicsi kortl,
felntt vlsnak dokumentumaival.
Uram, vigyzz r. Tartsd t a tenyeredben. Szj kr vdhlt, kldd el
angyalaidat, hogy rizzk minden percben.
- Ez tavaly nyron kszlt - mondta Hannah egy fotra mutatva.
Joe rnzett a fotra, ahol Dynah, Ethan mellett ll. A fi karja lazn
nyugszik vllain. Bszke, tulajdonosi tekintet.
Az lompr.
Amg az let kzbe nem szlt.
Ethan-nek nem kellett sok id, hogy egy msik fotogn lnyt talljon
magnak. Mary sokban hasonltott Dynah-ra, magas, karcs, szke, s
kkszem. Nem annyira csinos, de szz, s erre hatrozottan bszke.
Joe majd sztrobbant a dhtl, amikor Ethan bemutatta neki Maryt a
dikszvetsg egyik rendezvnyn. Annak ellenre, hogy alig ktszer
randevztak, mr eskvrl szlt a fma. Ethan vgzs hallgat, s Mary
is ksz n.
Isten nagyon jl rendezte a dolgokat mondta Joe-nak, aki
legszvesebben kpen trlte volna.
Nem mintha brmi kifogsa lehetett volna Mary ellen. Szp volt, s
hith katolikus, de Joe nem tudta megbocstani Ethannek, hogy ilyen
knnyen felcserlte Dynah-t. Az els nehzsg lttn azonnal meghtrlt.
Lehet, hogy ezek ketten szerencssek lesznek egytt, s lelik az letket
egy egyhzmegyben, csak ne zavarjk ket az emberek tlsgosan a
problmikkal, mert azt nem brjk.
Joe nem tehetett mst, mint minden jt kvnva elksznt a hzasprtl,
s folytatta tjt nyugat fel.
Hov mehetett, Uram? Egyszer mr segtettl, hogy megtalljam t,
krlek, segts, hogy jra megtalljam!
Valami eszbe jutott, amit Dynah akkor mondott. - Megnzhetnm mg
egyszer az albumot? -krdezte hirtelen.
Termszetesen vlaszolta Hannah, s tnyjtotta az asztal fltt.
Joe most nagyon lassan lapozgatta az albumot, gondosan vizsglva a
kpek httert. Rjtt, merre kezdje keresni a lnyt.

Dynah az 1-es t mentn egy lepusztult motelban bredt. lmatlanul
forgoldott egsz jjel, s azon gondolkozott, hogyan szerezzen munkt

159
magnak. A krnyken nagy volt a munkanlklisg. Emberek jobb
kpestssel ltek a jrdk szln, mint amit az flksz diplomja jelent.
Nem iratkozott fel a munkanlkli seglyre jogosultak listjra. A
hivatalnok azt mondta, sajnlja, de nem tud semmit ajnlani. Az
llslehetsgek csak a helyi lakosokra vrnak. Nem egy tutazra. A
hlgy azt tancsolta, krjen egyszeri seglyt, de ezt sem akarta ignybe
venni. Egsz letben azt hallgatta apjtl, milyen sznalmas dolog az
llam pnzn lskdni. s hogy borzaszt, hogy egyesekben nincs egy
szemernyi bszkesg sem, s elfogadjk az llam kegyelemkenyert s a
helyzetkkel jr elnyket. nem akart lskdni. Apja azt is mondta,
hogy Kalifornia ilyenek miatt kerlt nehz anyagi helyzetbe. Szerinte, ha
valaki igazn dolgozni akar, az tall magnak munkt.
Hol, apa? Hol? Mr kt hete keresek. Mindenkivel beszltem, mindenkit
leszltottam. Mg a panzikat is sorra megkrdeztem.
Tudna takartst vllalni, de az emberek inkbb megcsinljk maguk,
minthogy fizessenek rte. Napok ta prblkozik Fort Braggben is, de
hiba.
Az utols tzdollrost vltotta fel, s a tankja is szraz mr.
Legalbb a szobjt elre kifizette pntekig. Mg van kt napja.
Uram, szksgem van a segtsgedre. Tudom, hogy mindig csak krtem.
De ugye, nem akarod, hogy visszaforduljak? Tudod, mi vr rm, ha
megteszem. Mondd, mit tegyek most?
A baba mocorgott. Kezt vatosan rtette domborod hasra, s
egyszerre rzett boldog borzongst, s rmletet. A valsg fejbe
klintotta. Gyorsan elkapta a kezt, fellt, s htrafslte szembl
rakonctlan hajfrtjeit. Miatta van most bajban.
Felllt, s a frdszobba sietett, de mr elfogta a sajt gondolatai miatti
bntudat.
Sokig llt a zuhany alatt, mintha a vztl remln tisztulst. De se
flelme, se elkeseredettsge nem mlt el.
pp annyi pnzem maradt, hogy megtankoljak. Dl fel kellene
indulnom, Jenner irnyba, s onnan tovbb egyenesen az cenhoz. Ott
az a hatalmas szikla. Mindenki azt hinn, baleset volt. Senki nem
hibztathatn magt.
Bre vrs volt, mire kilpett a zuhany all. Egy pillantst vetett testre,
az ajtra rgztett tkrben. Mg egy hnap, s nem fogja tudni leplezni
llapott.
Ki alkalmazna egy terhes lnyt ennyire elrehaladott llapotban.
Felltzve lelt az gy szlre, s kezbe vette a Biblit. A zsoltrokat
olvasgatta, htha tall valami vigasztalst Dvid versei kztt. Az nekek

160
nagy rsze akkor rdott, amikor szomor volt, vagy pp az ellensgei ell
meneklt, vagy amikor a bntudat mardosta elkvetett bne miatt.
Oh, Uram, nha n is gy rzem magam, mint Dvid. Hol vagy, amikor
szksgem volna rd? Mirt tnsz oly tvolinak ? Mirt hallgatsz?
Reggeltl estig csak hozzd imdkozom. Hozzd kiltok, s te nem felelsz.
Elvesztettem a boldogsgot.
Egyetlen remnyem csupn Jzus megvlt sze-retete.
s csak gy egyeslhetek veled, ha meghalok.
Megint Joe jutott eszbe. Mit gondolna, ha belehajtana arrl a sziklrl
a tengerbe? is elhinn, hogy baleset volt? Nem. A szlei taln elhinnk?
Nem. Soha.
Nehz szvvel tette le a Biblit az jjeliszekrnyre, shajtva belebjt a
cipjbe, s elindult munkt keresni.
Hogy sproljon, leparkolta az autt, s gyalogosan vgott neki. Maryann
kvzjban megreggelizhetne, elegns helynek tnt. Aztn bekopogtatna
minden ajtn, s a hd utn visszafordulna. A nagyobb helyeket mr
vgigkilincselte, most azokat egyszeren kihagyja.
Benyitott a kvz ajtajn. Feje fltt megszlalt egy cseng, jelezve a
vendg rkeztt. Az ablakoknl resen lltak az asztalok. Egyetlen
regember lt csak az egyik sarokasztalnl. Az egsz helynek olyan szaga
volt, mint egy knai tteremnek.
A hts helyisgbl egy fiatal n lpett el. Vkony volt, stt rvid
haj, farmerben, s kopott plban, amelyen a San Francisco Hard Rock
Caf felirat volt olvashat. Felkapott egy tlapot, s odanyjtotta Dynah-
nak.
- Vlasszon valamit.
Dynah tancstalanul csorgott, azt kvnva, hogy brcsak ms helyet
szemelt volna ki magnak. Knait reggelire?
- J a konyhnk mondta a pincrn, ltva ttovzst bzhat
bennnk. s olcs.
Dynah nem tudott kitrni, lelt ht az egyik ablak melletti asztalhoz,
ahonnan nzhette az elsuhan autkat.
A pincrn letette el az tlapot.
- Az amerikai reggeliben kt tojs, kolbsz, vagy szalonna, s pirts van
2.99 $-rt. Termszetesen benne van a narancs-, vagy paradicsoml, s a
kv is.
- Nagyon jl hangzik, ksznm - vlaszolta Dynah, bele sem nzve a
menbe.
- Narancslt krek.
- Tejsznt a kvhoz?

161
- Krek. Van koffeinmentes kvjuk?
- Mris ksztek.
- Ne fradjon.
- Nem fradsg. - Aggdva nzett Dynah-ra. - Jt tesz magnak a
koffein?
Dynah azt remlte, hogy az regember nem hallotta meg ezt a
megjegyzst. A konyhba vezet folyosn kt frfi beszlgetett knaiul.
A pincrn rvidesen visszatrt. Lerakta a tlcjrl a narancslt, s egy
kis kanna tejsznt. Friss. A tehenet htul tartjuk az udvaron. Csak
viccelek. Mindjrt ksz a kv is.
Istenem, mirt pont ide kellett betrnem? Mirt nem tudtam tovbb
menni, s egy olyan helyet tallni, ahol emberek is vannak?
A kv finom volt. Nagyon finom.
Amikor a reggeli megrkezett, leesett az lla. A pincrn kancsval a
kezben mg egy narancslt knlt, anlkl, hogy felszmoln.
- Minden rendben? - krdezte.
- Egyszeren fantasztikus felelte, s mr nem rtette, mirt nincs tele
emberekkel ez a hely. Vgl sszeszedte btorsgt, s megkrdezte. -
Azrt, mert ez Maryann zlete volt.
- s?
- Maga idegen mifelnk, igaz?
Dynah blintott.
- Nos, Maryann volt a tulajdonos harminc ven keresztl. Mindenki
ismeri, s szereti. Mikor visszavonult, nem volt senki, aki tovbb vitte
volna az zletet. A krnyken sem akadt senki, aki megvette volna. Akkor
jtt az n fnkm. Egy vietnami szrmazs bevndorl. Nagyon rendes
ember. De a helybeliek nem kzskdnek egy bevndorlval. Sok a
munkanlkli errefel, s valakit mindig hibztatniuk kell. Charlie j
clpont a szmukra. -Charlie?
A pincrn elmosolyodott. - Amerikai nevet vett fel. Nem segtett
ugyan, de nekem nem kell szenvednem a vietnami nevnek kiejtsvel.
Nagyon rendes fick. Tz vet grclt, hogy ezt a helyet megvehesse. Nem
fair a sorstl, hogy tnkre megy bele. De ma mr csak gy mkdnek ezek
a dolgok, igaz?
- Azt hiszem.
- Az a baj, hogy n ma elutazom San Francisc-ba. A frjem ott kapott
llst. Vgre tallt valamit egyvi keresgls utn. Lakst is tallt.
Szegny Charlie meg itt marad egyedl.
- n tulajdonkppen munkt keresek.
- Ez nem igaz! Tnyleg?

162
- Igen.
- Figyelmeztetem, nem fizet valami fnyesen. Minimum brt ad.
Borraval szinte semmi, hisz nincsenek vendgek. - Fejvel htrabiccentett
a pultnl l frfira. - Harvey adogat valamicskt. Kedves regember.
Huszont cent a kvrt, s ugyanannyi jatt. Minden ldott nap betr.
Pontban nyolckor. Hozz llthatod az rdat.
- Kt hete keresek valami munkt. Mr majdnem feladtam a remnyt.
- Mikor kezdene?
Dynah felnevetett. Azonnal.
A pincrn megfordult. H, Charlie! Talltam valakit! - Dynah-ra
kacsintott. - Nem fogja megrteni, mirl van sz. Mg mindig csak tanulja
az angolt. Maradjon itt. Majd n elmagyarzom neki. Egybknt engem
Susan-nek hvnak.
- Dynah vagyok. Dynah Carey.
Susan az asztalon hagyta a kvskannt. Egy perc sem telt bele, Charlie
jelent meg, s kezet nyjtott Dynah-nak. Dynah hossz hetek ta elszr
rezte jl magt. A br valban nem volt sok, de ahhoz elg, hogy eltartsa
magt.
- Jkor jnni, Dynah Carey - mondta trt angolsggal a vietnami frfi. -
Ha nem segt, holnap mr Harveyt sem tud kiszolglni.
Harvey nevetett. Megfordtotta a szkt, hogy jobban lssa ket. Nem
rdekelte, hogy mit szlnak, ha kihallgatja ket.
- Elg csinos lny Charlie. majd meghozza a vendgeket, ne flj.
- Mirt? Mi baja volt velem? - kontrzott Susan, cspre tett kzzel. - n
taln nem vagyok elg szemreval?
- Mr hogyne volnl. Kicsit nagy falat, de azrt szemre mindenkppen
val.
- Nagyon rlni, hogy jn hozznk - mondta Charlie, mg mindig Dynah
kezt szorongatva.
- Majd n betantom, ne aggdjon - tette hozz sietve a pincrn. -
Naponta hrom tkezs ingyen van. Nagyon jt tesz magnak is, s a
babnak is.
Dynah elvrsdtt. - Ne aggdjon, j kezek kztt van.

Joe vgighajtott egsz Mendocinn, Dynah kocsijt kutatva. Nhnyat
ki is szrt, amelyek ugyanolyan gyrtmnyak, s vjratak voltak, de
nem viseltk az egyetemi matrict a hts szlvdjkn. Leparkolt, s
keresztltrte magt a turistkkal zsfolt utckon, minden zletben
krdezskdtt, nem keresett-e munkt egy ilyen s ilyen kinzet fiatal
lny. Volt, aki emlkezett r halvnyan, de nem tudta megmondani, hogy a

163
krnyken maradt, vagy tovbb ment.
Salt Pointnl letborozott, s vasrnapi misre bement Mendocinba.
Kicsiny templom volt, j-angliai stlusban, a nyugati part legrgebbik
temploma.
Dynah nem volt a hvk kztt.
Mivel ms keresztny templom nem volt a krnyken, gy gondolta,
mshol lehet. Esetleg szakabbra a part mentn, Fort Braggban.
szaknak tartott teht. Egy McDonaldsnl megllt, s evett egy
hamburgert.
Lehet, hogy innen visszafordult.
Tallt egy nyilvnos telefont, s felhvta a Carey hzasprt.
- Nem, nincs itthon, Joe. Ma reggel megint hvott minket, amikor nem
voltunk itthon - mondta Dynah anyja. - Ezttal sokkal jobb hangulatban
lehetett. Tallt magnak munkt, s helyet, ahol ellakhat, de nem mondta,
mifle munkt, s hol lakik. Szmot sem hagyott.

Dynah lvezte az j munkjt. Az els nhny napon enyhe volt a
forgalom, s Harvey volt az egyetlen visszatr vendgk. Minden reggel
pontbn nyolckor megjelent, ahogy Susan elre megmondta. Dynah
mindig utnatlttte kvscsszjt, mialatt az jsgjt bngszte.
Nha beszlgetett is vele a rgi szp idkrl, amikor mg aktvan
dolgozott az zleti letben. Dleltt a turistkat szolglta ki, akik
meglltak egy italra. J borravalt kapott tlk. Az emberek bkezbbek
voltak egy llapotos pincrnvel szemben, fleg ha olyan fiatal, mint .
A laksn, nem vltoztatott, ott maradt az egyes t melletti kicsiny
motelben. Az igazgat rendes volt, mert tovbbra is az elszezon rat
szmolta fel, annak fejben, hogy Dynah maga takartja a szobjt, s
maga mossa az gynemjt. Estnknt, az egsz napos munka utn lement
a mosszobba, s mg az automatra vrt, a Biblit olvasgatta. ltalban
tzre ksz volt minden munkjval, s azonnal lefekdt aludni.
Vasrnap volt az egyetlen szabadnapja. Ksbbi misre ment, s mindig
ms templomba. Az utols sorban szeretett ldglni, hogy ne kelljen
szba elegyednie senkivel, s hogy a mise vgeztvel gyorsan
tvozhasson. Nem szvesen beszlt volna a krlmnyeirl. Volt, hogy
mg azeltt elhagyta a templomot, hogy a celebrl pap az ajtba rt
volna, hogy onnan ldja meg tvoz hveit.
Nem tudta, mihez kezd majd a babval. Csak azt tudta, hogy a
problmi nem olddnak meg maguktl, st naprl napra csak
gyarapodnak.
Minden olyan zavaros volt. A terhessge els heteiben ltta ngygysz

164
utoljra. Mivel nem volt trsadalombiztostsi krtyja, abban a hitben
volt, hogy nem jogosult az ingyenes orvosi elltsra, mg ha van is ilyen
lehetsg Fort Bragg-ben. Nem lett volna pnze, hogy egy
magnrendelbe elmenjen, vagy a szls krhzi kltsgeit kifizesse.
Mit csinl majd, ha eljn a szls ideje? Meg tudja szlni a
motelszobban, segtsg nlkl? s azutn? Hagyja a babt egy templom
lpcsjn, abban a remnyben, hogy valaki befogadja?
Istenem, mit tegyek?
Estnknt a mennyezetet bmulta az gyban, s a jvje miatt
aggdott. Az egsz napos megerltet munka nem tnt el nyomtalanul.
Elaludt a mosodban, a gpek monoton zaja mellett, fjt a dereka, a lbai.
Bokja rendszeresen bedagadt, s sokat fjt a feje.
Sajg izmainak jt tett a forr zuhany. Az gyban mindig prnra tette a
lbt, hogy reggelre cipbe tudjon bjni.
Mikor, mikor bocstasz meg nekem, Uram? Magnyos vagyok. Flek.
Tancstalan vagyok, nem tudom, mit tegyek. Hogy van az, hogy egsz
letemben reztem a jelenltedet, s most nem talllak sehol? Csak illzi
lett volna? A trtnetek, amelyeket apm s anym idztek, csupn
gyerekeknek val mesk lettek volna? Hol az v szereteted? Hol a
kegyelmed?
Nem brt aludni. t rakor fogta magt, ismt lezuhanyozott. Br
vasrnap volt, nem volt kedve templomba menni. Inkbb belt az autba,
s lehajtott Medocinba, a tengerpartra.
A pksg eltt parkolt le, a Kasten utcban. hes volt. Kvt s alms
pitt rendelt. Ksbb cltalanul kborolt a szk kis utckon, nzeldtt,
mint egy turista. Megnzte Jerome B. Ford hzt, ami llami mzeum, a
Kelly-hzat, amely egy viktorinus plet, s a vroska kzssge j-tatta
fel nhny vvel ezeltt, majd kistlt a partra. A fatelep tbb szz ves
plete annak idejn, amikor a vros kereskedelme virgzott, itt fogadta a
Skandinvibl, Portuglibl, Knbl s az Azori-szigetekrl rkez
hajkat. Az aranylz idejn tzezrvel znlttek az emberek Kalifornia
fldjre. 1880 krl enyhlt ez a roham, de a bevndorlhullm tovbb
gyrztt, farmereket, halszokat, s ptmunksokat sodort partra.
Dynah killt a ml vgre, s a sziklnak csapd hullmokban
gynyrkdtt. Hagyta, hogy az apr vzcseppek mossk az arct. Egy id
utn szorosabbra hzta magn a dzsekijt, ami majdnem tzott a hvs
vzpermet alatt. Megbabonzta a tenger ereje.
Oh, atym! Ki van tehozzd foghat? Mindenhat vagy te, mennynek s
fldnek teremtje. Te uralkodsz a tenger hullmain.
Becsukta a szemeit, s arct az gre emelte. Hagyta, hogy a szl az

165
arcba hordja a ss vizet. Szttrta a karjait, s lelkt az rnak ajnlotta.
s akkor meghallotta sajt hangjt. Oh, Uram, Uram, Uram!
Oh, Atym! Hven riztem parancsaidat, hogy ne vtkezzem ellened. De
valamit mgis elrontottam, s ezt mlysgesen bnom. Ezrt nem kaptam
vlaszt imimra. Uram! Ez idig azt krtem tled, hogy vedd el ennek a
gyermeknek az lett. Hogy szabadts meg tle engem. Azt krtem, hogy
engedj bnt elkvetnem. Bocsss meg, krlek. Uram, nem te fordultl l
tlem, n hagytalak el tged.
Jzus, Isten fia! Bocsss meg nekem. Uram, engedj magadhoz. Olykor
azt kvnom, brcsak itt lennl, mint hs-vr ember. Olykor szeretnm
magamon rezni lel karjaidat.
- Atym! Nyisd fel szemeimet, hogy lssak. Hogy lthassam mindazt a
szpsget, amit nekem teremtettl. Itt llok ezen a szikln. Fogadj
szeretetedbe, krlek. Gyenge az n hitem, mint amilyen gyenge vagyok n
magam is. Csak te vagy az n vdelmem, csak te az n erm. Te, Uram. Te.

Joe szrevette Dynah autjt, s mg parkolt. Mg nagyon korn volt.
Az utck resek, az zletek zrva. Csupn nhny kvz, s tterem volt
nyitva. Az ajt feletti harangocskk megszlaltak, amikor benyitott. Az
elad emlkezett Dynah-ra, elmondta, hogy egy rval ezeltt szolglta ki.
Krt egy tollat, s egy szalvtra gyors zenetet firkantott. - Ne mozdulj,
itt vagyok, tged kereslek. Joe. - Beillesztette az ablaktrl al, s gyalog
indult a lny keressre. Alig ment nhny lpst, amikor hirtelen
visszafordult. Kinyitotta a motor-hztett, s az indt kbelt leemelte az
akkumultorrl. Nem akart eslyt hagyni, hogy elkerljk egymst.
Fzsan stlt vgig a futcn, frkszve a korn kelket. Az utca a
parti stnyba torkollott, az bl s az cen vgtelenjbe. A parton
tbben reggeli stjukat rttk. Joe megllt, s hunyorogva forgatta krbe
tekintett.
Valaki llt a ml vgn, az utols hatalmas kill sziklatmbn, s a
Csendes-cent nzte kitrt kt karjval. Hossz szke hajba belekapott a
szl.
Igen - mondta Joe, s mlyet shajtott. Ksznett mondott Istennek,
s elindult a ml irnyba. Amikor kzelebb rt, nkntelenl lelasstott,
s elbvlten figyelte, ahogy leengedi karjt, s a hideg szl ellen
vdekezve derekra szortja. Virgmints hossz szoknyjt bokja kr
teke'r-te a viharos erej szl. Lbn bakancsot, s vastag zoknit viselt.
Mintha megrezte volna a jelenltt, Dynah megfordult. Joe ltta, ahogy
a csodlkozstl kikerekedik szeme. Elmosolyodott, s hozz lpett.
- Joe - mondta, s lthatan nem hitt a szemnek.

166
A fi nmn llt eltte, s nem gyzte inni szemeivel a kedves ltvnyt.
Arct mr pirosra marta a szl, de kk szemei mr magabiztosan
ragyogtak.
- Szia mondta. Amikor a lny leengedte karjait, tlelte, s amikor a
lny viszonozta lelst, azt hitte ott helyben kiugrik a szve. rezte
gmbly hast, s hlt adott az Istennek, hogy gy tallt r.
Dynah rcsimpaszkodott, s tadta magt az lelsnek, lvezve a
simogatst. Biztonsgban vot.
- Mit keresel itt, Joe?
- Nem voltl ott a randevnkon. Tizentdike. Emlkszel?
Hirtelen kibontakozott karjaibl. - Jaj, teljesen elfelejtettem. Ne
haragudj, krlek.
A fi gyengden elmosolyodott, s a fle mg igaztott egy rakonctlan
hajtincset.
- Megbocstok.
- Hogy talltl meg?
- Errl a helyrl beszltl akkor, amikor egyszer mr megtalltalak,
emlkszel? s anyd mutatott nhny fnykpet is. Dillon-nl kezdtem a
keresst, gy haladtam egyre dlebbre.
- Jaj, Joe, mennyit fradtl miattam...
- Nem volt fradsg egyltaln. - Ujja hegyvel megrintette a lny
arct.
- Jl nzel ki, Dynah. Tnyleg nagyon jl.
Elpirult, s magabiztosan felnevetett. - Naprl napra n - mondta, s
szttrta a kabtjt.
- Helyesen cselekszel.
Gyorsan sszehzta a dzsekijt a szl ell.
- Ne gondolj valami nagy hsnek, Joe. Egszen mostanig fogalmam se
volt, mit tegyek.
- s most?
- Vgigcsinlom. Brmibe is kerl.
Lestltak a homokos partra. A nap mr magasabban jrt, a szl is
suttogss szeldlt ott, ahol a foly tallkozott az bl vizvel. Jtkony
meleget rasztott.
Dynah kibjt a kabtjbl, s letertette a homokba. Lehzta a
bakancst, s szoknyja aljt egszen a trdig felhajtotta, hogy minl
tbbet rjen a lbbl a nap.
- Fradtnak tnsz - mondta egy id utn Joe.
- Nem aludtam valami fnyesen.
Ez egyltaln nem csoda, gondolta a fi, amikor ekkora terhet kellett

167
egyedl cipelnie a vlln. - Voltl orvosnl mostanban?
Megrzta a fejt. - Mita eljttem az egyetemrl, nem.
- Majd bejelentkeznk, rendben?
- Mi? - Halvnyan elmosolyodott. - Vigyzol rm? Meg akarod oldani a
problmimat?
- Ugye, nem kpzeled, hogy azrt kerestelek meg, hogy eldumljunk, s
odbb lljak? Melletted akarok lenni.
Szemvel a fi tekintett kereste. Joe, tudom, hogy bartok vagyunk,
de az tbb annl, igaz? Mirt olyan fontos neked, hogy megtartsam ezt a
gyereket?
Joe tudta, hogy erre a krdsre egyszer felelnie kell. Legalbbis rszben.
A tbbirl, majd Isten segtsgvel, ksbb.
- Amikor tizenht ves voltam, teherbe ejtettem egy lnyt. Abortusz lett
a vge.
Dynah felhzta a trdt, s becsukta szemt. Szoknyjt storknt hzta
lbra, karjt trdre kulcsolta.
- Szeretted?
A sziklknak csapd hullmokat bmulta sztlanul.
- Nem. - Lehajtotta a fejt, mellbl mly shaj szakadt ki. - Akkoriban
nagyon fontos volt a szex... - mondta, s lopva Dynah-ra tekintett, de
szerencsre nem ltott szemben utlatot.
- Figyelek, Joe.
Nagyon nem szeretett mltjrl beszlni, de azt akarta, hogy a lny eltt
ne maradjon semmilyen titka. - Amolyan hdtsi verseny volt a bandn
bell. A srcok a trvnytelen gyerekeket tartottk szmon. A frfiassg
fizikai bizonytkai voltak.
Sajt magtl undorodva megrzkdott. - Bevettem az egsz hlyesget,
egszen addig, amg Teresa terhes nem lett. Akkor mellbe vgott a
valsg. Kemnyen.
Most nagyon lassan folytatta. - Nem akarta megszlni a babt. Flt,
hogy a szlei kirgjk otthonrl. Anym azt mondta, majd befogadja, st
azt is felajnlotta, hogy adoptlja a gyereket. Teresa azt grte,
gondolkozik a dolgon, s majd rtest. Kt nappal ksbb felhvott, s
megmondta, hogy elment az abortuszra.
Barna szemei megteltek knnyel.
- Mindig sszeszorul a gyomrom, ha eszembe jut. Meghallgattam az
sszes szveget, hogy az teste, az vlasztsa, s meg is rtettem. De
mgis. Vannak dolgok, amelyeket nem lehet figyelmen kvl hagyni. Nem
vltoztathatod meg a termszet rendjt. Az a gyerek az enym is volt. Az
n testem, s az n vrem. Amikor Teresa elvetette a gyereket, engem is

168
meglt.
- Gyllted rte?
- Igen, gylltem. Nagyon sokig. - Szja gnyosan megrndult. - Nem
mintha valakit is rdekelt volna, mit rzek. Egybknt sem mutathattam
volna ki az rzelmeimet a tbbiek eltt.
Elnzett a vz fltt. Karjt a trdn pihentetve hallgatott egy ideig. - Az
abortusz utn egy hnapig sem maradtunk mr egytt. Mind a ketten
haragudtunk a msikra. Miutn sztmentnk, sszellt egy msik fival a
bandbl. Ngy hnap mlva ismt terhes volt. jabb abortusz
kvetkezett.
Hirtelen felpattant, s nhny lpsre eltvolodott a lnytl. A
hullmokat nzte.
- Amikor legutbb otthon voltam, megkerestem t. Wattsban l. Van kt
gyereke, kt klnbz aptl. Iszik, kbtszerezik, s seglybl l.
Az egsz lete egy nagy raks nyomor.
- Nem mindenki vgzi gy, akinek abortusza volt, Joe.
- Nem de, ha arra gondolok, ha nem lennnek olyanok, mint n, akik
hideg fejjel teszik, amit tesznek, s eljtsszk, hogy nem szmt semmi. De
bell meg szenvednek, mint egy kutya.
Dynah anyjra, s nagyanyjra gondolt. Hnyan szenvednek, mint k,
csendben, elszigetelten, szgyenkezve, hogy beszlni sem mernek
fjdalmukrl? A vilg nem engedi gyszolni abortlt gyermekeiket. Hogy
is gyszolhatnk azt, aki a retorika szerint nem is ltezett? Senki nem
hajland elismerni az igazsgot. Mg azok is szenvednek, akik nem vettek
rszt a dntsben, letrl, hallrl. Mint pldul az apja.
Emlkezett egy gylsen elhangzott mondatra, miszerint vente
msflmilli gyermek nem szletik meg abortusz miatt. Az elad a
szaporulat elmaradsa miatt aggdott, most azon tprengett, hnyn
bnhatjk utlag helyrehozhatatlan dntsket. Hny pa rezhet
tehetetlensget s dht a kirekesztettsg miatt? Hogy lnek majd tovbb a
hall rnykban egy j kapcsolatban? Milyen lesz az j generci?
Slyos teherknt nehezedtek r ezek a gondolatok.
Lehet, hogy ezrt tekinti mindenki inkbb gy az egszet, mintha nem is
ltezne. Se a gyerek, se a bntudat. Se a kvetkezmnyek.
- Egyetlen dnts tnkreteheti az ember egsz lett mondta Joe
elkomorodva. - A csaldjt, a kzssgt.
- Isten mindent megbocst.
Joe nkntelenl elmosolyodott. - Azt tudom, hogy nekem
megbocstott, s hls is vagyok rte. Nagyrszt ezrt kerestem Isten
kzelsgt.

169
Dynah belemarkolt a homokba, s ujjai kztt pergette.
- Vezekelni akarsz, Joe? Ezrt voltl mindig azon, hogy megtartsam a
babt?
ltala akar megszabadulni bntudattl?
Joe abbahagyta a mszklst, s leguggolt a lny mell. Gyengden
megrintette az arct, s megvrta, amg a szembe nz. - Nem akarlak
tbb szenvedni ltni.
- Az let mr csak ilyen. Nem futhatsz el elle.
- Igen, csakhogy vannak, akik tbbet szenvednek.
Dynah feltpszkodott, s lestlt a vzhez, elg kzel ahhoz, hogy
szoknyja szlt elrje a hullm. Joe is kibjt a bakancsbl, lerntotta
zoknijt, s sz nlkl csatlakozott hozz.
- Tudod, mi a furcsa? - krdezte Dynah, tekintett az gre emelve. - Nem
gyllm azt a frfit, aki megerszakolt. gy gondolok r, mint egy rossz
gyerekre, aki nem tudja, mit tesz. Nem mintha nem bntott volna. Fjt,
persze, hogy nagyon fjt, de leginkbb nem fizikai fjdalmat reztem. -
Szeme megtelt knnyel, ahogy visszaemlkezett. - Az emberek, Joe. k
okoztk a nagyobb fjdalmat. Ethan, Janet, Abernathy dkn. Whitehall
tiszteletes. A sajt anym, s apm. Soha nem akartak elrulni, s mgis
azt tettk.
Knnyei mr bjos arct ztattk, amikor a fira nzett. - El kellett
jnnm, Joe. Muszj volt egyedl maradnom nmagmmal. Megrtesz
engem? Nagyon rg nem voltam ilyen kzel az rhoz, nem volt flem,
hogy meghalljam szavt. Mr kezdtem ktelkedni benne, hogy valaha
ltezett. Magnyosnak reztem magam.
- s most?
Vett egy mly llegzetet, s ahogy kiengedte, boldognak s nyugodtnak
tnt. Klns bke radt belle. - Azt hiszem, azt tettem, amit elvrt
tlem. - Menj el, s lgy egymagad - mondta. Nem csak fizikai
rtelemben, hogy hagyjam ott addigi letemet, hanem, hogy prbljam
fellrl nzni a dolgokat, s megrteni az igazsgot. rizzem meg sajt
vlemnyemet, gondolataimat, s ne hagyjam, hogy az rzelmeim
befolysoljanak. Jaj, Joe, olyan sokig gy mkdtt pedig. Hnapokon
keresztl. Hagytam, hogy magukkal sodorjanak, s nem tudtam, hol
kezddk n, s hol r vget msok vilga.
- Nem csodlkozom egy percig sem.
- Ne mentegess. A vilg megtette kretlenl, s nem lett knnyebb.
Olyan magabiztos volt, amilyennek Joe mg nem ltta. Hatrozottan jl
llt neki.
- Tudtam az igazsgot, Joe. Mindig is tudtam. Mintha Isten belm

170
tpllta volna abban a pillanatban, amikor megfogantam. Csak pp gyva
voltam aszerint lni. Megszlm ezt a gyereket. St, vrok majd, s
megltom, mi az r tovbbi clja velem.
Elhzta a kezt, s arct a nap fel fordtotta. Becsukta a szemt, s
lvezte a meleget. Bellegezte a tenger s a fenyfa szelden kevered
illatt. rezte, hogy l. Jobban, mint eddig valaha.
Joe boldogan figyelte, s hlt adott az rnak a lnyban vgbement
vltozsok miatt. Nem hagyta, hogy brki elvegyen tle brmit is.
Dynah felnevetett. - Jaj, Joe, ez olyan fantaszti-ks rzs - mondta a
baba ficnkolsra utalva. Kezt vgigsimtotta hasn. Lehajtotta a fejt, s
vrta a kvetkez rugdalzst. - Ksz csoda, ha belegondolsz mondta
gyengden.
- Azon az estn, amikor megerszakoltak, az orvos azt mondta, szinte
semmi eslye annak, hogy terhes maradjak. s mgis megtrtnt. Kell,
hogy legyen valami oka, amit csak a j Isten ismer, hogy ennek a
gyermeknek meg kell szletnie.
Joe szinte itta a lnybl rad szpsget, figyelte, ahogy nkntelen
gyengdsggel bnik a mg meg sem szletett gyermekkel.
- Ha valaki hisz istenben, a dolgok elbb-utbb jra fordulnak. Igaz,
Joe? Legalbbis az O akarata szerint.
- Azt mondja az rs.
Az r soha nem mondta, hogy az let igazsgos. Egyszer vlasztsi
lehetsget ajnl: igazsgossg, vagy megdicsls.
A te dicsretedet vlasztom, Uram. Dicssg neked. Te vagy az r,
lelkem egyetlen parancsolja.
- Tudom, hogy nem lesz knny. n gyenge vagyok. Minden nap
egyegy kzdelem lesz, hogy megrizzem hitemet, s kivrjam, hogy
beteljesljn rajtam az r akarata. De hisz nem volt ms vlasztsi
lehetsgem, csak a hall. n, az letet vlasztottam. n az Istenbe vetett
hitet vlasztom. Azt, hogy hiszek a ltezsben, s greteiben.
Azt vlasztom, hogy megszlm ezt a gyermeket.
v kezeit a gyermek fl tartotta. Akrhogy fogant, az r lesz az
atyja. Az n gyermekem szeretve rkezik a vilgra.
- gy legyen mondta meghatdva a fi, s gyengden megsimogatta
az arct.
Dynah kzelebb lpett, s tlelte. Szerencss vagyok, hogy ilyen
bartom van - mondta elcsukI hangon. Attl tartva, hogy zavarba hozza a
fit, gyorsan elhzdott, s elindult visszafel.
Joe becsukta a szemt, szve hevesen vert. Jaj, Istenem! Te tudod, mi
van a szvemben. Krlek, bocsss meg nekem. Lehet, hogy tl sokat krek.

171
- Mit szlnl, ha meghvnlak ebdre? Tudok egy nagyon j helyet a
Nayo kiktben.
- Te vagy a fnk - felelte, s igyekezett lpst tartani a lnnyal.
8
- Mit koldulnak ssze?! - mondta Dynah, mikzben a halszhajk
kzelben ugrl fkkat nzte mosolyogva. Egyszer apval s anyval
egy fkafarm kzelben tboroztunk. Mondhatom, egsz jjel
virrasztottunk az ugatsuk miatt.
- Nem kaphatnak valami sok ennivalt a halszoktl.
- Szerintem tbbet is, mint amennyit megrdemelnnek. Nzd, az
mekkora!
A pincrn megrkezett a leveskkel. - Hmm. Ez olyan finom, mint
ahogy grted.
Meghitt csndben ettek, kzben ki-kilestek a vzre s a halszhajk
rajra.
- Mi van Ethan-nel? - krdezte vratlanul Dynah.
Joe tudta, hogy elbb vagy utbb szba kerl Ethan. - Jl van.
- Csak ennyi? Sikerlt megriznie a legjobb dik cmet? - Tudta, milyen
kemnyen megdolgozott azrt, hogy legyen a legjobb.
- Igen. Kitntetssel vgzett. Abernathy dkn t krte fel, hogy
beszdet mondjon a vgzs dikok nevben. Nagyon j kis sznoklat volt
mondta, s azt remlte, nem krdez tbbet.
Dynah megrzett valamit a fi hallgatsban. Tudta, hogy valamit el
akar titkolni elle. Lesttte a szemt, s sztlanul evett tovbb. gy
dnttt, befejezi az ebdet, mieltt jabb krdsekkel ostromolja Joe-t.
Nem hagyja, hogy Ethan elvegye az tvgyt.
Joe elbb vgzett, s mr a kvjt szrcslte. Ltta a lnyon, hogy
kiss szrakozott, s azt is tudta, mirt. Hogy mondjam el neki, Istenem?
Hogy mondjam el, hogy a vlegnye rvid hrom ht alatt msik alkalmas
menyasszonyt tallt magnak? ssze fog trni. Istenem, segts!
Dynah megtrlte a szjt, s letette a szalvtt a tnyrja mell.
Knyelmesen htradlt s Joe-ra nzett. - Gyernk, ki vele - mondta.
A fi lassan tette le kvscsszjt, mint akinek egyltaln nem srgs.
- Nem rtem, mirl beszlsz?
- Ne csinld ezt.
Elfordult, s kibmult az ablakon a Noyo folyra. Jzusom, ht nem
szenvedett mg eleget? Jr valakivel.
Dynah hallgatott, vrta a folytatst. Tudta, hogy jn majd mg valami,
ami lenyomja a vz al, s ott tartja, amg meg nem fullad. De nem ez
trtnt. Nem fjt annyira, mint szmtott r. St, tulajdonkppen nem is

172
rzett fjdalmat. -Katolikus?
Joe rnzett, s aggdva figyelte a reakcijt. Nincsenek knnyek a
szemben.
- Igen.
- Csinos?
- Igen.
Valamit megltott a tekintetben. - Ne aggdj, Joe. Minden rendben.
Hidd el.
- Tnyleg?
Dynah elmosolyodott. Tudtam, hogy gy lesz. A lnyok mindig is
rajongtak rte. Te sokkal jobban tudod ezeket a dolgokat, mint n. Az volt
a furcsa, hogy engem vlasztott.
- n azon dbbentem meg, hogy hagyott elmenni.
- Ksznm, Joe.
A pincrn hozta a szmlt. - n fizetek - mondta Dynah, mieltt
nylhatott.volna rte.
- Visszaksrhetlek? - krdezte Joe, mikzben felsegtette Dynah
kabtjt. - Hagyd itt az autdat, s menjnk egy krt a vrosban.
Megmutathatnd, hol dolgozol, hov jrsz templomba, hol laksz, meg
minden.
Dynah nevetett, s elkpzelte, mit szl majd a fi a krnyezethez.
- Egszen otthonos - mondta a fi, amikor Dynah elre engedte
motelszobja ajtajban. Sehol egy bezs, sehol mlladoz
vakolatdarabok. Az ajtn ers biztonsgi zr. Tiszta, egyszeren
berendezett szoba volt. Egy szles franciagy, fslkd asztalka, a
sarokban televzi, s az ablak eltt egy dohnyz asztal. Az gy
begyazva, a fggny szthzva. A nap szabadon ramlott be a
szobcskba. Az jjeliszekrnyen egy Biblia fekdt kinyitva.
- A tulaj nagyon rendes volt velem - mondta, mikzben kifel stltak, s
bezrta az ajtt.
- Segtek a takartsban, s a mossban, ennek fejben utszezoni ron
adja ki nekem a szobt.
Elszr elmentek Maryann kvzjhoz. Charlie nvre kedvesen
fogadta ket.
- Szia, Dynah! - kiltott oda Harvey, aki kt bartjval csrgtt a
pultnl. Egy hete k is trzsvendgek lettek.
- Kit dvzlhetnk a fiatalember szemlyben?
- Egy j bartot - felelte, s mindenkinek bemutatta Joe-t. Mg a
konyhba is bevitte, hogy Charlie-t se hagyja ki.
Kilptek a kvzbl, s gyalog indultak el a F utcn. Dynah a vros

173
trtnelmrl meslt.
Elstltak a rgisgzletek eltt, megcsodltk a kirakataikat, majd
betrtek egy kvra s stire egy kedves kis kvhzba.
- A szleid? Mit tervezel velk? - krdezte Joe. Tudta, nem kerlhetik ki
ezt a tmt sem. Akarod, hogy felhvjam ket?
- Majd n, Joe. Nem akarlak belerngatni a dolgaimba.
- Nem maradhatsz itt egyedl.
- Mirt nem?
- Egyrszt azrt, mert nem lenne pnzed a megfelel orvosi kezelsre.
Msrszt pedig, mihez kezdesz majd, ha eljn az id? Nem tudsz majd
dolgozni.
Dynah elfordtotta a fejt. - Annyira nem gondoltam mg elre.
- Nincs mr olyan messze az az id, Dynah. Mg hrom hnap.
- Akkor bizony ideje elgondolkodnom a dolgokon. - Nem akart most
errl beszlni. Majd holnap, ha mr elment. Majd az Isten gondjt viseli.
De Joe nem hagyta annyiban a dolgot. - A Berkeleyn van egy ingyenes
klinika.
- A Berkeley messze van,
- Ktszobs apartmanom van ott.
Dynah csodlkoz szemekkel nzett a fira. -Jl rtem? Azt ajnlod fel,
hogy menjek veled?
- Igen. -Joe...
- Tid lehet a hlszoba. n majd elalszom a nappali heverjn.
- Joe.
- Hallgass rm. Nem hagylak itt egyedl. Akr akarod, akr nem, meg
kell beszlnnk. Itt maradnk veled nagyon szvesen, de kezddnek az
eladsok. s az llst is csak gy kapom meg, ha kzben ltogatom az
rkat.
- Joe...
- Vagy a Berkeley velem, vagy San Francisco a szliddel.
Beleborzongott a lehetsgbe, hogy most nzzen szembe a szleivel.
Joe megfogta a kezt, s szorosan tartotta a tenyerben. - Azrt jttl
ide, mert nem tudtad, mitv legyl, igaz? Most viszont mr tudod. Meg
fogod szlni a gyereket. Idre volt szksged, hogy sszeszedd a
gondolataidat. Ezen is tl vagy. Azt is tudod, mit vr tled az r. Mr nem
kell bujklnod, Dynah.
Igaza volt, de mgis, flt volna mg hazamenni.
- Jaj, Istenem - shajtotta halkan, s becsukta szemt. Valban nem volt
ms vlasztsi lehetsge. A fi felttelezi, hogy meg akarja tartani a
babt, de vajon akarja? Ezt kell tennie? Hogyan lehetne szl belle? s

174
mi lesz az letvel, a terveivel? Soha nem gondolt arra, hogy egyedl
neveljen fel egy gyereket. Mibl is tehetn meg? Egy problma tucatnyi
msikat vetett fel.
A holnaptl ne tarts - monda az r. n nem aggdom. Napra nap,
megolddik minden. Mert gy akarom!
- Melyiket vlasztod?
- Inkbb veled maradnk, mint hogy hazamenjek mondta
szgyellsen, s rgtn utna megrzta a fejt. - Nem, ez nem lenne
helyes.
- Mi rosszat ltsz benne?
- Az emberek azt hinnk, hogy tied a gyerek.
- Ht aztn? Kit zavarna?
Hirtelen elvrsdtt. Katolikusok vagyunk. Trdnnk kell vele,
mit gondolnak rlunk az emberek. Nem kltzhetem be hozzd, azt a
ltszatot keltve, hogy bnben lnk.
- Higgy nekem Dynah. Ezzel ma mr senki nem trdik, fleg nem a
Berkeleyn. Akr ni ruhban is vgigstlhatnk az egyetem futcjn
kkre festett hajjal, s mg csak utnam se fordulna senki.
Erre a kptelensgre elnevette magt, de azonnal el is komolyodott.
s a szleim?
- Te jobban ismered ket, mint n.
- Ok nagyon is bnnk, Joe. Mindenflre gondolnnak. Nem akarom,
hogy brmi rosszat gondoljanak felled.
- Rendben. Akkor irny San Francisco.
- De Joe...
- Ne Joe-zzl itt nekem, j?
- Adj egy hetet, hogy meggondoljam.
- Kizrt dolog. Ahogy kitennm a lbam, mr itt se lennl.
- Nem, grem, nem.
- Ok, rendben - mondta kevs meggyzdssel. Az egsz oregoni
partszakaszt vgigkutatja miatta egy ht alatt, ha kell. Vagy ezttal az
erdbe yenn be magt?
Uram, gy hallgattad meg az immat, hogy bejrhassam az orszgot?
Hogy Dynah-t kell vgigldznm rajta?
- Meggrem, Joe.
Nzte, s gynyrkdtt kedves arcban. - Ne verj t, krlek.
- Magaddal viheted a kocsibl az indtgyertykat. -Egy percig ne hidd,
hogy nem teszem meg.

Joe abban a motelban vett ki szobt, ahol, Dynah lakott. gy szmolta,

175
hogy egy napot mg maradhat, mieltt elindul az egyetemre. Azt remlte,
taln Dynah is meggondolja magt addig.
A lny hatkor becsngetett hozz. - Ma este dolgoznom kell. Maria
beteg lett, s Conception egy flra mlva vgez. Nem maradhat tovbb,
mert csaldja van, s vrjk.
-n is beszllok.
Erre felnevetett. - Ok. Tallkozzunk a mosodban. - Megmondta, hol
tallja.
Joe egsz ll este trlkzket, s lepedket rakott, s szedett ki a
mosgpekbl, s tette a szrtba. Tz rakor mr sszehajtogatva raktk
a szobaasszony kocsijra, kszen a reggeli takartshoz. Tizenegy eltt
vgeztek.
Dynah a kimerltsgtl spadtan ksznt el Joe-tl. A fi tudta, hogy
korn kell majd kelnie, mert nyolckor a kvzban kezd.
Egyikk sem aludt jl. Joe sokig imdkozott, Dynah-t pedig rossz
lmai nem hagytk pihenni. Tudta, hogy a fi trdni akar vele, s
fligmed-dig is ezt kvnta. rezte, Isten valamit akar tle. Mint
Jzseftl, akinek azt mondta, lpjen az gret fldjre. S itt ll a sivatag
szln s nem meri vzbe mrtani a lbt.
Olyan knny lenne elmenni Joe-val, s hagyni, hogy gondoskodjon
rla. Mert ezt akarja. Neki pedig nem kellene a szleivel tallkoznia.
Mg csak tudniuk sem kellene rla. Szpen begygyulnnak a sebei,
megszln a gyereket, s rkbe adn. lete visszatrne a normlis
kerkvgsba. Elfelejthetn a mltat, s ellrl kezdhetne mindent.
Nem szenvedtem mr ppen eleget, Uram? A vilg meggyalzott.
Megszlm a gyereket, nem elg ez? Oh. Uram, mit akarsz mg tlem?
MINDENT. ENGEDELMESKEDJ, S ELVEZETLEK AZ GRET
FLDJRE. LBADAT MEGVETHETED A SZILRD TALAJON.
MEGLDALAK. TGED S AZ UTNAD JV
NEMZEDKEIDET.
Olyan boldog voltam tegnap. Kzel reztem magam hozzd. Boldog
vagyok itt, ahol vagyok. Elleszek egyedl.
GAZDAG LETTEL AJNDKOZLAK MEG.
Nem akarok hazamenni, Uram. Nem rted meg? Nem akarom
hallani, ahogy azon marjk egymst, hogy mit kellene tennem, s mit
nem. Nem akarok arrl hallani, mit tett az anym, meg a nagyanym.
Nem akarok tudni a bneikrl. Elg nekem a magam.
BRMIT MEGTEHETSZ, HA HISZEL BENNEM, GYERMEKEM.
BZZL, S ENGEDELMESKEDJ.
Ez nem olyan egyszer. Mi lenne Charlie-val. Hogy hagyhatnm, itt

176
hrom ht utn? Honnan szerez magnak egy msik pincrnt?
Felkelt mg hajnal eltt, s lezuhanyozott. Ltta Joe kocsijt, s most azt
kvnta, brcsak ne tallta volna meg. pp most, amikor mr legalbb azt
el tudta dnteni, hogy megszli a gyereket, akkor jn, s tovbbi
ktelezettsgre emlkezteti.
Charlie mindig ott volt az zletben hat eltt. Amikor bekopogtatott a
kirakaton, a vietnami meglepdtt. - Korn jttl ma reggel.
- Nem tudtam aludni - mondta, s valami tennival utn nzett. Nem volt
szerencsje. Charlie nvre mindent elksztett mr.
- lj le. Ksztek neked valami ennivalt. Az n felesgem sem brt mr
aludni, amikor ilyen ids terhes volt a fiunkkal.
- Azt sem tudtam, hogy ns, Charlie.
- Az voltam. Valamikor, mg Vietnamban. A felesgem Hue-ban
dolgozni. Amerikai katonkat szolgl ki. Azt csinl, mit te. Mosni, fzni,
takartani.
Nem felelt, vrta, htha tovbb mesl mg rgi letrl.
- A vietkongok elfoglalni vros. Lelttk az asszonyt. Soha nem tudtam,
mi lett a fiammal. Sokig keres, de nem talltam meg. Amikor az
amerikaiak elmenni, a csaldom Kambodzsba menekl. t vig ltnk
tborban, mieltt Amerikba kerltnk. Ma mr tl ks ahhoz, hogy
visszamenjnk, s jra kezdjnk mindent. A fiam, ha l, mr felntt
ember.
sszeszorult a szve. Nagyon sajnlom, Charlie.
A frfi furcslln nzett r. Mirt kne sajnlnod? Te nem voltl ott.
Nem tettl semmi rosszat. lek. Szabad vagyok. Velem van a btym, s a
nvrem. Gazdag ember vagyok: Gyere, most egyl. - Az telt egy ablak
melletti asztalhoz tette le. -Hozok narancslt is.
Knnyek gettk a szemt. - Ksznm, Charlie.
Megveregette a vllt, amint ellpett mellette.
Az telre nzett, s ldst mondott. Majd hlt, Isten kegyelmrt.
Oh, Uram, hogy viseled el az n lland nyafogsomat, amikor msok
valban szenvednek?
Megjtt Harvey, s hrom bartja is vele tartott. csak a szoksos kvt
rendelte magnak, mg a tbbiek reggelit krtek. Valami politikai vitba
bonyoldtak. Hromnegyed kilenckor kt csald toppant be, s tz percen
bell mg kett. Kilenckor megjelent Maryann, s a pultnl lt le.
Tisztelete jell, maga Charlie szolglta t ki, s a fzst rhagyta
btyjra. Mint rgi j bartok beszlgettek egymssal.
- Dolgozni akar - mondta Charlie, amikor elment. - Azt mondta, hinyzik
neki a hely. Nincs mit csinlnia otthon. Azt mondta, mr rosszul van a

177
rengeteg ostoba sorozattl a tvben.
Dynah tudta, hogy kettejknek nincs elg munka a kvzban. rezte,
milyen dnts fel irnytja az r.
Negyed tzkor megrkezett Joe.
- gy ltom, jl jnne egy cssze kv - mondta Dynah, s letett el egy
egsz kannval.
- Mit ennl reggelire?
- Valami meglepetsre vgyom - felelte, br legkevsb az evsen jrt
most az esze. Szinte az egsz jszakt imdkozssal tlttte, knyrgtt
Istenhez, hogy vltsa valra lmt.
- Charlie remek palacsintt st.
- Jl hangzik.
Leadta a rendelst. Mire visszatrt, Joe vgzett egy cssze kvval.
- Htvgn hazamegyek, Joe.
San Francisco, a Berkeley helyett. Legyen meg a Te akaratod, Uram.
Joe felemelte a fejt, s krdn nzett r. - Szeretnk veled lenni, amikor
beszlsz a szleiddel.
- Ksznm, Joe, de ezt egyedl kell elintznem. Nem tudom, mire
szmthatok.
- Eggyel tbb ok arra, hogy melletted legyek.
- Elbb hazatelefonlok, s felmrem a terepet.
- s ha mg mindig ellensgesek, s hidegek?
- Bzz bennem, krlek. Nem vltoztatom meg a dntsemet, s
megszlm a gyereket.
Joe eltolta magtl a csszt. - Valamit meg kell grned. Felhvsz,
akrhogy is llnak a dolgok. Legalbb egyszer egy hten. n nem tudom
kitallni, mi lehet veled, s tudni szeretnk rlad. - Nem mondhatott tbbet
anlkl, hogy tbb terhet ne rakjon r. Felemelte a kezt, hogy
sszecsapjk tenyerket.
Dynah mindkt kezt belebjtatta a fi tenyerbe. - Minden hten.
Meggrem. Valamit elfelejtettl, Joe.
- Krjl brmit.
- A telefonszmod.

Hannah meghallotta a garzsajt nyikorgst. Doug megrkezett. Fl
tzre vrta. Mr csaknem tizenegy volt. Normlis krlmnyek kztt nem
maradt volna fnn ilyen sokig, de Dynah telefonlt. Hannah el akarta neki
mondani. El kellett ksztenie a terepet.
Krlek, Uram, lgytsd meg a szvt. Engedd, hogy meg tudjam t
gyzni. Nyisd ki a szemt, hogy lssa, mekkora fjdalmat tud okozni

178
makacskodsval.
Szve majd kiugrott a helyrl, amikor kinylt az ajt. Mlyeket
llegzett, s lassan engedte ki a levegt, remlve, hogy ettl majd
megnyugszik.
Doug belpett a nappaliba, s felesgt a hintaszkben tallta, kezben
az egyik ingvel. Valami gombot varrhatott fel. Elg volt rnznie, s
valami abban a pillanatban megfeszlt benne.
- Ma sokig tartott a gyls - mondta csendesen.
- Kilenckor mr vge volt - felelte, s ledobta zakjt a szk karfjra. -
Kicsit elbeszlgettem Dannal.
- Dynah-rl?
Lehuppant egy fotelba, s megdrzslte az arct. Kezvel beletrt sz
hajba, htra dlt, s kifjta a levegt. - Ma este telefonlt, igaz?
Hannah blintott, szemt knnyek leptk el. Istenem, most segts meg!
Doug felemelte a fejt. s?
Haza akar jnni.
Istennek legyen hla.
Hannah nagyot nyelt. Meg akarja szlni a gyereket.
Doug becsukta a szemt. Kt ra hosszat beszlt a lelkszvel. Egsz
idv alatt azrt ostorozta magt, hogy miatta futott vilgg a lnya. Egy
ra alatt a lelksz minden titkolt fjdalmt kibeszltetett belle. Huszonht
v elnyomott kesersge szakadt fel benne, s gy srt, mint egy gyerek.
Kinyitotta a szemt, s a felesgre nzett. Dan beszlni akar veled. -
Mirl?
Vrt egy kicsit. - Mindenrl..
Keze mr megfehredett, ahogy grcssen szortotta az inget. - Mi
mindenrl?
Amikor frje nem vlaszolt, mr tudta. Ltta az arcn. Az inget
beleejtette a varrkosrba. Varrja fel maga a gombjait. Mossa az ingeit
maga.
- Akkor ezrt tartott ez az este ilyen sokig - mondta csendesen. -
Bevallottad az n bneimet, s feloldoztattad magad?
Doug kirezte hangjbl a kesersget, s most elszr meg is rtette. -
Sajnlom - mondta egyszeren. - Sajnlom, Hannah.
- Mit sajnlsz? Hogy elvettl felesgl? Vagy azt, hogy szltem neked
egy lnyt, aki megerszarkoltatta magt? - Hangja remegett, s sznet
nlkl hullottak a knnyei.
- n is sajnlom, Doug. Sajnlom, hogy valaha is bztam benned. Azon a
napon, amikor elmondtam neked, tudtam, hogy tbb semmi nem lesz mr
a rgi. Bztam benned, s te mindannyiszor visszaltl a bizalmammal.

179
Sajnlom, az egytt tlttt veket.
Ltta, hogy szavai mlyen a lelkbe marnak, s boldog volt. Azt akarta,
hogy szenvedjen. Bntani akarta. Meg akarta alzni, mint ahogy Doug
annyiszor megtette vele. Hny ve mr, hogy ezzel a teherrel l?
- Az egyetlen, amit kaptam tled, az Dynah. Minden nap hlt adok rte
Istennek. az egyetlen, akirt mg rdemes lnem. s mondok n neked
valamit, Doug. Soha, rted, soha nem viszem mg egyszer el semmilyen
abortusz klinikra! Azt csinlsz velem, amit akarsz, akkor sem. Vlj el
tlem, ha akarsz, tessk! Fejezzk be vgre ezt a kpmutatst. Mond el a
gyntatdnak, az egsz kongregcinak, hogy egy kurvval ltl egytt, s
hiba volt elvenned felesgl! Mr nem rdekel, mit mondasz, vagy
gondolsz. Egyedl csak Dynah rdekel. Felllt, hogy ott hagyja. - Ha
csak egyetlen szt is szlsz, hogy szabaduljon meg a gyerektl,
megeskszm mindenre, ami szent, sszecsomagolok, s elhagylak rkre.
Azzal kirohant a szobbl.
Doug lekapcsolta a lmpt, s az jszaka htralv rszben egyedl
csrgtt a stt nappaliban. Imdkozott. Imdkozott, mint mg soha
letben. Azt a kt embert ltta maga eltt, akiket mindennl jobban
szeretett a vilgon. s a szve darabokra trt.
Uram, mirt mindig azokat bntjuk, akiket szeretnk?
Amikor hrmat ttt az ra, felment, s befekdt az res gyba. Hannah
tkltztt a vendgszobba.

Dynah megllt tkzben, s vett magnak egy fagylaltot. A gyerekkori
nyaralsok jutottak rla eszbe, amikor szleivel szakra jttek,
Cloverdale-be. Inkbb a vroson hajtott keresztl, s elkerlte az
autplyt.
Uram, hamarabb hazarek, mint ahogy felkszlnk a tallkozsra.
Krlek, segts nekem.
Elz jjel dr. Wyatt-tal lmodott. Nagyon zavaros lom volt, s nem is
emlkezett igazn semmire.
A hga egy illeglis abortusz miatt halt meg.
Az tteremben mondta, vagy csak lmodta?
Ltta maga eltt szomor arct, mikzben beszlgettek. Mirt fjt ltni?
Uram, abortuszokat csinl sorozatban. Nni akarok soha tbb a
kzelbe kerlni... Segts, hogy megvdhessem a gyermekem.
James Michael Wyatt.
Nem tudta kikergetni agybl.
Keresztlhajtott Healdsburgon, s Windsoron. Santa Rosban enyhe
volt a forgalom. Azutn mr gy rezte, feltartztathatatlanul szguld a

180
katasztrfa fel. Mi vr r San Franciscban?
San Rafael eltt jrt. Az tsvos t hirtelen hromra szklt le. Honnan
ez a rettenetes kellemetlen rzs a gyomrban? Mirt zakatol gy az agya?
Lehet, hogy hes? Taln meg kellene llnia, s enni valamit, mieltt
tovbb megy.
Az egyik tbla East Blightdale fel mutatott.
Cynthia s n Mill Valley-ben lakunk.
Dynah lefordult. Az zemanyagtartly flig res volt, s egybknt is
WC-re kellett mennie. ppgy itt is megllhatott. Bellt egy benzinkthoz.
Az autja fel kzeled kutastl megkrdezte, hol tall egy nyilvnos
telefont.
-Bent, htul, a pult mellett. A mosd eltt. -Ksznm.
Elbb elment a mosdba. Lba megdagadt, s a dereka is fjt.
Fellapozta a telefonknyvet, s Wyatt doktort kereste, hiba.
Egy C. Wyatt nevt tallt csak. Megjegyezte az utcanevet.
Odakint a kutas tba igaztotta, hogy tall oda a legegyszerbben.
Beszllt az autba, s nkntelenl is grimaszokat vgott.
A frfi aggdva hajolt le az ablakhoz.
- Jl van, kisasszony?
- Igen, minden rendben, ksznm - felelte, s sietve elindtotta az autt.
Minden nehzsg nlkl Megtallta a hzat. Ktemeletes, fehrsrgra
festett plet volt, elegns fekete kovcsoltvas kertssel krlkertve,
amelyen bizonyos tvolsgokban figyelmeztet tblkat helyeztek el,
miszerint a birtokot biztonsgi rendszer vdi. A kertsen tl gondosan
nyrt gyepet ltott, s a tlgyfa bejrathoz vezet stny mentn gynyr
sznekben pompz egynyri virgok nttek buja gazdagsgban.
A lpcs tetjn egy terrakotta ednyben japn trpefa dszelgett.
Dynah a kapu mellett megtallta a kaputelefon gombjt, s btortalanul
megnyomta. Arra szmtott, hogy valaki beleszl, s megkrdezi, kit keres.
Ehelyett azonban a kapu automatikusan kinylt, s Dynah belpett. Elindult
a hz bejrata fel, mikzben valahonnan a kertbl haragos kutyaugats
hallatszott.
Egy aprcska kislny nyitott ajtt.
- Szia - ksznt a gyereknek mosolyogva.
- Szia - ksznt vissza a kislny.
- Cricket! Hol vagy, szvem? Ne nyisd ki az ajtt! Vrd meg anyt.
- Csukd vissza az ajtt, ahogy a mami mondja, picur. Majd vrok.
Mikzben a kislny engedelmesen bezrta a bejrati ajtt, Dynah
flszemmel megltta a folyosn kzeled nt, mellette pedig egy hatalmas
rottweilert.

181
Dynah a kszbn csorogva hallgatta, amg a n nhny szt vlt a
gyerekkel, megszidva engedetlensge miatt. Egy pillanattal ksbb mr
ismt nylt az ajt, ezttal a n llt az ajtnylsban, a kutya vrakoz
llsban szorosan mgtte.
- Sajnlom, de nem vesznk semmit.
- Nem akarok eladni semmit - felelte Dynah. - Itt lakik dr. Jim Wyatt,
krem?
- Az apukm orvos - csacsogott bele a kislny de most nincs itthon.
Majd...
- Menj a szobdba, Patrcia.
- ...nemsokra...
- Azonnal, Patrcia.
Patrcia lebiggyesztett ajkakkal, de szt fogadva elindult szobja fel.
Dynah Cynthia Wyatt utn nzett, s nkntelenl elmosolyodott.
Nagyon fradtnak rezte magt, s a feje is megfjdult.
- Dynah Carey-nek hvnak. Dr. Wyatt-tel a klinikn tallkoztam. s az
anym egytt jrtak iskolba.
Az asszony nem tudta, mit vr tle.
- Tnyleg hazajn nemsokra? krdezte btortalanul, rezve a n
elutast magatartst. Zavarban volt.
- Mi dolga van dr. Wyatt-tel?
- Igazbl semmi. Csak szerettem volna beszlni vele.
- Most nincs itthon, s nem tudom pontosan mikor r haza., Dynah
megsemmislve llt az ajtban. - Ht, mindenesetre, ksznm. Uram,
mirt hoztl erre a helyre?

Cynthia figyelte a fiatal lnyt, ahogy csaldottan megfordul. Olyan
boldogtalannak ltta... s valahogy, betegnek is. Tudta, a legkevsb sem
volt udvarias vele, de a James-t rt tmadsok utn taln nem is lehet t
hibztatni ezrt a magatartsrt. A lny nem ltszott veszlyesnek.
- Vrjon! - kiltott utna valami bels ksztetsre, s kitrta az ajtt. - Ne
menjen el. Jjjn, ljn le, s vrja meg itt. - Annak ellenre, hogy az
elbb mst mondott, tudta, hogy nemsokra itthon lesz a frje. Nhny
perce felhvta azzal, hogy mr ton van. Remlte, hogy a lny nem tartja
majd fel tl sokig. Ahogy Dynah kzeledett a bejrat fel, a rottweiler
fenyegetn felhorkantott.
- Arnold, nyughass!
Amikor Dynah odatartotta kezt, hogy megszagoltassa vele, Cynthia
figyelmeztette, hogy inkbb ne tegye, mert a kutya meglehetsen vad az
idegenekkel szemben. m legnagyobb meglepetsre azt ltta, hogy a

182
kutya farkt csvlva tri, hogy ez az idegen lny a fle tvt vakargassa.
- Arnold ltalban nem szereti az idegeneket.
- Szeretem az llatokat. Azt hiszem, ezt rzi is rajtam.
- gy tnik. De mirt nem lnk le. Mit szlna egy cssze tehoz?
- Csak egy pohr vizet szeretnk.
- Foglaljon helyet, krem - mondta Cynthia, miutn bevezette a
nappaliba.
Pont akkor lpett be Todd, a kisfi is, vizes hajjal, trlkzvel a kis
testn. Vgigtappancsolt a szobn, mindenhol otthagyva vizes lba
nyomt.
- Szedd ssze a legdat, lgy szves - szlt r az anyja. A kisfi
flnyalbolt nhny darabot, maghoz lelte, s a helyisg egyik sarkban
egyszeren lebortotta.
- Megyek vissza szni kiltotta, s mr kint is volt a kertben.
- Ht ez volt Todd, a kisfiam - mondta nevetve Cynthia. - De mirt nem
fekszik vgig a dvnyon. Igazn magra fr egy kis pihens. Olyan
spadtnak ltom. Biztos, hogy jl van?
- Fj a fejem.
- Akar egy tablettt?
- Nem tudom, vehetek-e be - mondta, s kezt a hasra tette.
Cynthia megrtette a mozdulatot. - Hozok a fejre borogatst.
- Sajnlom, hogy kellemetlensget okozok magnak - mondta elhal
hangon.
- Egyltaln nem.
- Nem maradok sokig. Haza kszltem.
- Jim mr biztos nemsokra itt lesz. Addig csak pihenjen nyugodtan.
n pedig elksztem a vacsort addig.
- Maga nagyon kedves hozzm, pedig nem is ismer.
- ltalban nem szoksom, valban - vlaszolta szintn. - St, normlis
krlmnyek kztt, mg a kaput sem nyitom ki.
- Mami! - kiltotta a kislny. - Kijhetek mr?
Cynthia kiment a folyosra s onnan csittotta a gyereket. - Igen, gyere
ki szvem, de lgy csendben, mert a vendgnk lepihent. Menj ki a kertbe,
s vidd ki Arnoldot is.
Remlem, hamar hazarsz, Jim. Es remlem, tudsz segteni ennek a
szegny lnynak.

Jim bellt a garzsba, s a tvirnytval bezrta maga mgtt a kaput.
Ahogy belpett a laksba, felesge dvzlte. Megcskoltk egymst, s
az asszony elvette frje kezbl az orvosi tskjt.

183
- Fradt vagy?
- Igen. - Ahogy kimondta, rezte, mris belesllyed a szoksos
depressziba.
- Mindjrt lejvk, csak gyorsan lezuhanyozom.
- Vendgnk van.
- Ki az? - krdezte nem nagy lelkesedssel.
- Dynah Carey.
- Dynah Carey? - A nv ismersnek tnt, de nem tudta hov tenni.
- Azt mondta, San Franciscban tallkoztatok. Az anyjval jrtl
egyetemre.
Most mr emlkezett, s vgigszaladt htn a hideg borzongs. Azrt
jtt, hogy az idn tli abortuszra krje?
- Mi baj van, Jim?
- Semmi. - Ha a lny ezt krn, megtenn neki. Figyelembe vve
teherbeessnek krlmnyeit, hogyan is tagadhatn meg? Belpett a
nappaliba, s megpillantotta az alv lnyt. Arnold, a sajt kutyja, mellette
fekve rizte lmt. Gyerekei kiss tvolabb feltn csndben jtszottak.
Amikor meglttk apjukat, felugrottak, s nyakba ugrottak, hogy
dvzljk.
- Dynah alszik - suttogta Cricket, egyik ujjacskjt szja el tve.
- Meg van dagadva a bokja, s a feje is fjt.
- Grcsrl nem panaszkodott? - Lehet, hogy szerencsje lesz, s elvetl?
- Nem.
- Adtl neki valamit?
- Akartam, de nem krt semmit. Azt mondta, nem tudja, szedhet-e
gygyszert. gy tnt, aggdik a gyerek miatt.
Megdbbent. Ha aggdik a gyerek miatt, mirt jn el hozz? A
heverhz lpett, mikzben Cynthia megkrte a gyerekeket, jtsszanak a
szobjukban, amg apjuk megvizsglja a nnit. Nagyon vatosan tette
vllra a kezt. - Dynah!?
Fellt, hunyorogva kinyitotta a szemt. - Jaj, sajnlom. Nem akartam
elaludni.
- Nincs semmi baj. Mit tehetek rted?
Megdrzslte a halntkt, megprblt vilgosan gondolkozni. A
legmlyebb lmbl riadt fl, s rezte az orvos ingerltsgt.
- Tudom, hogy udvariatlansg volt tlem gy betrnm, dr. Wyatt, de
beszlnem kell nnel.
- Mirl?
- Rlam.
- Honnan tudtad meg, hogy hol lakom?

184
- C. Wyatt. A cm benne volt a telefonknyvben.
Furcsa. nem is tudott rla, hogy benne vannak a telefonknyvben. De
mirt hazudna a lny?
Dynah becsukta a szemt, s imdkozott. Uram, tudnom kell, hogy ezek
az emberek hisznek-e benned! Valamit zenj, krlek. Aztn elmegyek.
Hazamegyek apuhoz s anyuhoz.
Jim megijedt, s kzelebb hzdott Dynah-hoz.
- Fj valamid?
Kinyitotta a szemt.
- Nem. Nem gy, ahogy n gondolja. - Nem szmtott, mit gondol rla,
engedelmeskedni fog Istennek, mg akkor is, ha elszr taln nem is rtik
meg.
- Dr. Wyatt, n azt mondta, azrt kezdett ebbe a munkba, mert az a
dolog megtrtnt a hgval.
- Ltta a megdbbenst az orvos arcn, s hogy a felesge kzelebb
hzdott, kszen arra, hogy megvdje frjt. Mintha mindketten tmadsra
szmtottak volna.
- Miss Carey - szlt kzbe Cynthia, remlve, meglltja a lnyt.
Dynah hirtelen elre nylt, s megragadta Jim kezt.
- Gondolja azt Jim Wyatt, hogy n vagyok a hga, Carolyn Cosma
Wyatt, az r megbocst nnek. Az r szereti.
- Honnan tudja a teljes nevt? Honnan tudta meg?
- Nem tudtam. Isten tudta.
Jim egsz teste beleremegett, s libabrs lett. rzett valamit, amit nem
tagadhatott. Dynah Carey keze ers, s meleg volt. Valami klns fny
ragyogott a szemeiben, ami azt sugallta, hogy van remny. Milyen rg nem
rzett ehhez foghatt?
Mg ersebben szortotta. - Krem! Isten azrt kldtt el nhz, hogy
ltalam mondja el: megbocstott. Trjen vissza hozz. Azt akarja, legyen
az az orvos, aki mindig lenni akart? n segteni akar a nknek. Ht
knyrgm, segtsen nekem. Segtsen nekem, doktor Wyatt, hogy
megszljem ezt a gyereket!
Elllt a llegzete. Nem brt megszlalni.
Dynah, tadta az zenetet, megknnyebblst rzett. Ltta, elrt az
orvoshoz Isten szava.
- Igen - suttogta. s abban a klns pillanatban James Wyatt lelkrl
felszllt sok-sok nehz v nyomaszt terhe. Vgre kisttt a nap.

- Rendben van minden vele? - krdezte Hannah remeg hangon.
- Pillanatnyilag kritikus llapotban van - mondta, s megprblt nyugodt

185
maradni.
- Nhny napig velnk marad. Pihensre s specilis ditra van
szksge. Mindenrl gondoskodunk Hannah, ne aggdj.
Hogyne aggdna, hisz a lnyrl van sz. - Mg mindig akarja a babt?
- Oh, igen - mondta nevetve. Nagyon rg nem rezte gy, hogy replni
szeretne.
- Nagyon is akarja a gyereket. Ezrt is tesszk meg az vintzkedseket.
- Biztos nem gondoltam volna, hogy tged krjelek meg a szls
levezetsre.
Az orvos kihallotta hangjbl a srtdttsget, hogy kizrjk lnya
letnek ebbl a nagyon fontos szakaszbl.
- Ht, ha figyelembe vesszk, hogy hol tallkoztunk, ezen egy percig
nem csodlkozom. De eskszm neked, eskszm mindenre, ami szent,
hogy vigyzok a lnyodra, s a gyermekre. Mindent megteszek, hogy
rendben menjenek a dolgok. Ja s nem kell fizetnetek egy vasat sem.
n llom az sszes kltsget.
- Mi trtnt veled, Jim?
- Megtisztultam. - Egy pillanatig habozott. - Dynah egy zenetet
kzvettett, amit azta szerettem volna hallani, amita elvesztettem a
hgomat.
Csend volt a vlasz. - Beszlhetek a lnyommal?
- Holnap reggel felhv benneteket. Nemrg parancsoltam gyba. Cynthia
elkszti a vacsorjt. Azt mondta, nem biztos benne, hogyan fogadntok
az elhatrozst, s n nem akartam, hogy brmi elszomortsa.
- Megmondand neki, hogy teljes szvembl tmogatom a dntst?
- s az apja?
- Az apjnak semmi kze nincs ehhez. - A vlasz hideg s hatrozott
volt. - A klinikval mi lesz, Jim? Mg mindig ott dolgozol?
Nem tudta eldnteni, mire vlje rdekldst.
- Ma este kt telefonom volt. Az egyik Elizabeth Chambers-nek szlt, a
msik neked.
- Sajnlom. Csak pp...
Igen. Jogos a szarkasztikus megjegyzs. Hannah csak egy gyereket lt
meg, a sajtjt. pedig szzat, ezret.
s tvol tartja tlnk a gonoszt, mint nyugatot s keletet.
Becsukta szemt, s hlt adott Istennek. Ksznm, Uram. Ksznm
neked.
- Semmi baj, megrtelek - mondta halkan. -Hidd el, hogy megrtelek.
lete hromszzhatvan fokos fordulatot vett az elmlt egy ra alatt.
Szabad volt. Annyi v utn, alig hitte el. Megadta a cmket, s a

186
telefonszmukat.
Ha el akarntok jnni Doug-gal, szvesen ltunk benneteket. Nyitva
ll elttetek a hzunk. Brmikor.

Hannah letette a telefont, de mg sokig remegett a keze.
- Megtisztultam - ezt mondta. Hannah rlni akart, hogy eljutott idig,
csak irigysget rzett. Ha az orvos meg tudott tisztulni, mirt nem? s
Dynah mirt vele van a szlei helyett? A helyzet irnija szven ttte. Azt
gondolta, nem hibztathatja Jimet, elvgre volt, aki pont arra a klinikra
vitte a lnyt.
Htrafordult, s a konyha s a nappali kzti tjrban a frjt pillantotta
meg.
- Mihez nincs semmi kzm? - krdezte, le nem vve szemt az
asszonyrl.
- Semmihez - mondta durvn, s nem is prblta leplezni indulatt. - A
tskd ott van, ahol tegnap este hagytad.
A frfi szemei sszeszkltek. Hannah nem tudta megllaptani, a
fjdalomtl, vagy a haragtl, de nem is trdtt vele. Nem ijedt mr meg.
- Dynah-rl volt sz?
- Igen. - Szja gnyos mosolyra grblt. - Jim Wyatt-nl van.
- Az meg kicsoda?
- Egy rgi bartom, mg az egyetemi idkbl. - Mr-mr provoklta
frjt. - Gyernk, ki vele. Krdezd csak meg, hogy a szeretm volt-e?
Hisz egy tucat volt bellk, nem igaz?
Nem vlaszolt a kihvsra. -Honnan ismeri?
- Orvos. Belefutottunk a klinikn, ahov te kldtl minket. Az abortusz
klinikn. Vicces, nem? A lnyunk meg akarja tartani a gyereket, s hov
fordul segtsgrt? Hozz. Elvgre haza nem jhetett. Igaz? Nem tudhatta,
hogyan rzel az irnt, amit a szve alatt hord.
Elfordult, s beviharzott a nappaliba. Karjait sszekulcsolta maga eltt,
s prblt lehiggadni.
Doug odalpett a telefonhoz, s letpte a jegyzettmb fels lapjt.
Begyrte a zsebbe, s megkereste a tskjt.
- Lehet, hogy ksn jvk haza.
- Nem kell sietned. Az sem rdekel, ha egyltaln nem jssz. Doug
sztlanul lpett ki a laksbl.

- Joe?
Joe szve majdnem kiugrott a helyrl, amikor meghallotta Dynah
hangjt.

187
- Szia, hogy vagy, mi van veled?
- Jobban. Mg nem mentem haza, de nemsokra otthon leszek.
- Mg mindig Fort Bragg-ben vagy?
- Nem. Mill Valley-ben, a bartaimnl. - Megadta a finak a cmet, s a
telefonszmot.
- Jim orvos. Nem kell aggdnod, hogy nem megfelel a kezels.
- A szleid tudjk, hogy hol vagy? - Sokig csend volt a vonalban, Joe
mr azt hitte, megszakadt a vonal. - Dynah?
- Igen. Tudjk. Apu ma reggel felhvott.
- s?
- Szeretnm, ha imdkoznl rtk, Joe. Attl flek, ez az egsz
felemszti a hzassgukat.

Egy dlutn bibliarjrl hazatrve, Evie egy zenetet tallt a
rgztjn.
- Anya, Dynah telefonlt. Nhny nap mlva hazajn. Most egy orvos
felgyelete alatt van. Eldnttte, hogy megszli a gyereket.
Belelt a hintaszkbe, s megknnyebblten srva fakadt. Sokig maradt
gy, arct kezbe temetve, megszabadulva az elmlt idszak minden
feszltsgtl. Annyira fltette Dynah-t, annyira flti a lnyt, s a
hzassgt. Sajnlt mindenkit, aki nem ismeri fel egyetlen rossz dnts
rombol erejt.
Oh, Uram. Te olyan j vagy. Hannah neked ajnlotta Dynah-t mg
mieltt megszletett. Ezt tettem n is. Krlek, segtsd t ezen a nehz
idszakon. Segts neknk, hogy kimsszunk ebbl a stt gdrbl, hogy
minden olyan legyen, mint rgen. Megcsrrent a telefon.
Sietve megtrlte szemt, s a telefon utn nylt.
- Minden rendben?
Kvncsi regasszony. - Minden rendben, Glad. Mirt hvsz mr
megint?
- Nem tudom.
- Ma reggel mr beszltnk.
- s akkor mi van? Nem beszlhetnk megint?
- Kezdesz elszemtelenedni.
- Nem lgy mr ilyen morcos.
- Bagoly mondja verbnek.
- Mi jsg?
- Utazom. Megint dlre megyek.
- Te kezdesz egy jojra hasonltani, Evie.
- Remlem, magammal tudom hozni Dynah-t is.

188
- Otthon van?
- Mr tban. Megszli a gyereket.
- Jl teszi - mondta Gladys rmmel hangjban. - s te, jl vagy?
- Majd jl leszek. Bels remegs jtt r, torkt srs fojtogatta jra.
- Egyszer.
- Mit szlnl, ha sszekrtlnm a lnyokat?
- Ok nem ismerik a trtnetet.
- Akkor itt az ideje, hogy megismerjk.

Dan Michaelson lelksz kilpett a kocsijbl, s mly llegzetet vett.
Gyors imt mondott, hogy Isten segtse t nehz feladatban, s adjon neki
kell blcsessget. Tudta, hogy nehz beszlgets eltt ll... de ksz volt
r. Nem csupn az utbbi idkben Doug Carey-vel folytatott viti miatt
gondolta gy. gy tnt, vek ta erre kszl.
Most, hogy felksztette magt a Hannah Carey-vel folytatand
beszlgetsre, ismt elcsodlkozott Isten akaratn. Uram, lehet ennl jobb
az idzts?
Pont egy nappal azeltt, hogy Doug Carey teljes elkeseredettsgben,
rettenetes lelki llapotban felkereste t, fontos dntsre jutott. Nem
futamodik meg tbbet semmilyen problma ell. Nem fordtja el a fejt, s
nem zrja be flt. Nem kldi hveit idegenekhez, mint tette a Hannahhoz
hasonl nkkel veken keresztl, amg az egyikk, n-gyilkossgot nem
kvetett el, mert nem j kezekbe kerlt.
Uram, segts nekem, hogy soha tbb ne fordtsak htat a szenvedknek.
Segts, hogy megtisztuljanak ltalam, benned. Tgy velem beltsod
szerint.

Hannah nem vett tudomst a msodik csengetsrl sem. Dhdten
tovbb trlgette a porcelnfigurkat a vitrinben. Amikor a csengets csak
nem akart abba maradni, ledobta a porrongyot, s az ajthoz sietett. Nem
nzett ki a kukucskln, hanem szinte feltpte az ajtt, kszen arra, hogy
elkldje a hvatlan betolakodt.
A kszbn Dan Michaelson tiszteletes llt. - Hannah? - mondta, s
meghajtotta a fejt, dvzlskppen. - Beszlhetnnk?
Az elz jszaka sszes fjdalma felszakadt benne. Szemben rezte a
megalztats knnyeit. Az attl fgg, mirl akar beszlni?
- Azrt jttem, hogy hallgassak.
- Valban? Nem a frjem kldte?
- Mindketttket egyformn szeretlek. Bejhetek?
Legszvesebben nemet mondott volna, de nem akart udvariatlan lenni.

189
Megadta magt, s htra lpett, hogy beengedje a papot. Minl hamarabb
essenek tl rajta, gondolta. Jjjn, aminek jnnie kell.
Bevezette a nappaliba, s a kanapn knlt helyet.
- Hozhatok kvt?
- Krek.
Kiment, hogy megfzze, s nem kezdemnyezett beszlgetst. -Kaptl
hrt Dynah-rl?
- Doug nem mondta el nnek? Nhny nap mlva hazajn. Egybknt,
terhes. Emltette Doug? Megerszakoltk. Nagyon sok segtsget kapott
mindenhonnan. Az egyetem dknja eltancsolta, a vlegnye gy rezte
besrozdott, s mr nem akarta felesgl venni, gy ht hozznk fordult
tmogatsrt. Doug azt parancsolta, hogy vigyem el egy abortusz
klinikra, s szabaduljunk meg a problmtl. Azt mondta, nekem mr gy
is nagy gyakorlatom van benne. Nem emltette a tegnap esti beszlgets
alatt?
Dan nyugodtan lt, hagyta, hadd szabaduljon, a rnehezed
feszltsgtl. Taln azutn elfogadja a segtsget.
Miutn nem kapott vlaszt a krdseire, Han-nah elhallgatott.
Elszgyellte magt, srni szeretett volna. Mirt jtt? Mit akarhat tle?
- Ksznm - mondta a pap, amikor elvette a kvjt. - Nem
imdkoznnk elbb?
- Csak rajta. Imdkozzon. De krem, hogy ne hangosan. - Hannah
felpattant, keresztbe font karral az ablakhoz lpett, s kibmult a kertbe.
Dan knyrgse az rhoz rvid volt. Amikor felnzett, ltta, hogy
Hannah mg mindig az ablaknl ll, tnteten magba zrkzva.
- Nem azrt jttem, hogy tlkezzek, hibztassak, vagy brljak brkit is.
Segteni szeretnk. gy jttem hozzd, mint testvred az rban. Segteni
szeretnk neked s Dougnak. Ltom ezt a kt embert, akiket egyformn
szeretek, hogy eltvolodnak, egymstl, s ez nagyon elszomort.
- Ksznm a sajnlatot - vetette htra vlla fltt a szavakat. - De most
mr tl ks.
- Csak akkor segthetek, ha flreteszed a haragot.
Most szembe fordult a pappal. - Ez szp. Ezt fztk ki tegnap este?
Taln inkbb vele kellene elbeszlgetni a harag krdsrl. Neki segtsen
megszabadulni tle.
- Ma esttl kezdve Doug rendszeresen eljr majd, hogy beszlgessnk.
Ezen meglepdtt. Doug tancsadson? Amikor korbban is ezt
javasolta neki, nemet mondott. Ragaszkodott hozz, hogy meg tudja oldani
a problmit.
- Szeretnm, ha te is eljnnl.

190
- Nem. Ksznm. Nem akarok egy helyisgben tartzkodni vele.
Elegem van az rks vdaskodsbl.
- Mi van a haragod mgtt, Hannah?
Tudta, s megeredtek a knnyei. - Nem rdekel. Mr nem rdekel
semmi.
- n azt hiszem, hogy nem gy van.
- J. Maga jobban tudja, hogy mit rzek. Nem, Dn. Maga ezt nem
rtheti meg. Nem tudja, mit rzek, mint ahogy nem tudta soha Doug sem.
- Az r tudja, Hannah. Nincs semmi j a nap alatt. O nagyon is megrti
a te szvedet.
- Attl tartok, nem. -Ne beszlj gy.
- Magnak knny. Ha Isten csak egy kicsit is olyan, mint az
emberek, akiket ismert, semmi eslye nincs. Megbocsthatatlan bnt
kvetett el. Sajt gyermeke lett vette el. s mirt? A szgyen miatt? A
zavarodottsga miatt? Flelembl? Nincs bocsnat. Semmi nem nyomja el
a belsejbl feltr hangokat, hogy bns, mert gyilkolt.
s mg bztatta a sajt lnyt, hogy kvesse az pldjt.
- Az r szeret tged, Hannah.
Visszafordult, s kifel nzett. - Nem is tudom, hnyszor hallottam mr
ezt. Nem jelent semmit. Doug is azt mondta, hogy szeret. Szavak. Csak
res szavak.
Kirezte a szavaibl a remnytelensget, s szeretett volna kzel kerlni
leikhez.
- Hannah, te tizenkilenc vvel ezeltt Istennek ajndkoztad az letedet.
Azon a napon minden bnd megbocsttatott.
Dhsen perdlt vissza. - Akkor n mirt nem rzem magam tisztnak?
- Le kell tenned a terheidet a kereszt el.
A lelksz szavai csak mg jobban felbsztettk.
- Megprbltam - mondta, knnyeivel kszkdve. - Nem olyan egyszer.
Nem gy, hogy valaki llandan esznkbe juttatja.
- Msokkal is megesett.
- Igen. Igaz. Most bizonyra Plrl s Mria Magdolnrl akar beszlni,
csupa olyanrl, akik tbb ezer vvel ezeltt ltek.
Egy pillanatra tallkozott a tekintetk, s Dan kiolvasta belle az
asszony flelmt s szomorsgt. Csendesen felllt, s odalpett hozz. -
n nem ktezer vvel ezeltt lt emberekrl beszlek, Hannah. n a
jelenrl beszlek. Msok is vannak ebbe a kongregciban, akik ugyanazt
tltk, mint te.
Meglepdve nzett vissza.
- Nem te vagy az egyetlen n, akinek abortusza volt.

191
- Sokan vannak mg? - A szenveds kedveli a trsasgot.
- Hatrl van tudomsom. Ma reggel beszltem a Terhessgi Tancsad
Szolglat vezetjvel. Nekik van anyaguk az abortusz utni tnetek
kezelsrl, mint neknk a Biblia tanulmnyozshoz. Felajnlotta, hogy
tart eladst.
- A templomban? - Hannah megdbbent a hr hallatn, s azonnal
eldnttte, hogy nem megy el majd.
- Nem - felelte Dan. - Donna azt javasolta, hogy ne a templomban
legyen. Szeretnnk a nknek nvtelensget biztostani. Tudniuk kell, hogy
bizalmasan kezeljk majd ezt a krdst.
- Milyen helyre gondoltak? - krdezte, azt remlve, hogy valahol a
kzelben lesz.
- Mg nem dntttem el. -Lehetne itt is.
Elmosolyodott. - Remltem, hogy felajnlod. Persze, meg kell mg
beszlned Doug-gal is.
- Nem fogja bnni. - De ha mgis, akkor elmehet. Elmehet Kukutyinba
zabot hegyezni.
Dan gy dnttt, inkbb maga beszli meg Doug-gal a dolgot. A
tegnap esti beszlgetsk utn nem gondolta, hogy kifogsa lenne.
Ellenkezleg. Valsznleg rmmel fogadja majd a hrt.
Abban maradtak, hogy az els tallkozt szerda estre teszik. Dan is
jelen lesz.
- Imdkozz a nyitott szvekrt, Hannah.
- s ha senki nem jn el?
Gyengden elmosolyodott. - Akkor veled kezdjk.
9
Cynthia kedvelte a lnyt. Elbvlte kedves, szeretetteljes modora,
kzvetlensge. A gyerekeire is j hatssal volt, st mg a kutya is
beleszerelmese-dett. llandan a lbai eltt fekdt. Most is, mikzben a
vacsort kszti a konyhban, bent jtszanak, s nevetglnek mindhrman
a nappaliban.
n vajon hogyan viselkednk, ha egy olyan ember gyerekt hordanm a
szvem alatt, aki megerszakolt? Akit mg csak nem is lttam?
Dynah-bl bke radt, s ezt a bkt hozta el Jim szmra is.
Hogyan csinlta? Mi volt az, amivel lednttte a falat, amelyet frje
veken keresztl ptgetett maga kr? Cynthia rkk hls lesz rte.
Jim mindjrt hazar. Kvncsian vrta, hogyan sikerlt az Elizabeth
Chambers-szel val tallkozja.
- Ma van a szletsnapod? - krdezte Todd Dynah-tl, mikzben
krhzat ptett magnak legbl.

192
- Nem...
- Dynah holnap hazamegy - mondta Cynthia, mert gy gondolta, jobb ha
minl hamarabb megtudjk a gyerekek.
Mindkt gyerek azonnali tiltakozsba kezdett. - Mirt nem maradsz
velnk, Dynah?
- A szleim mr vrnak, tudod?
- Akkor jjjenek ide, s ltogassanak meg itt.
- Azt hiszem, a szleinek ppgy hinyzik Dynah, mint ahogy ti
hinyozntok nekem. De majd eljn hozznk mskor is. Ugye gy lesz? -
Szeretnm.
Cynthia felment a szobjba, hogy rendbe hozza magt, mieltt frje
megrkezik. A tkr eltt lt, s a hajt keflte, amikor Jim megrkezett. -
Szia szlt be az ajtbl.
Felkapta a fejt, htranzett, s megknnyebblt, hogy jra ltja. Ennyi
v utn mg mindig megdobogtatta a szvt. Felllt, s fel sietett. -
Szeretlek - mondta a frje, s szorosan maghoz hzta. Nem is rzkelte,
hogy az lland feszltsg mennyire megvltoztatta, egszen addig, amg
el nem mlt.
Ez az egyetlen sz mindig vgigbizsergette egsz testt, s arra gondolt,
milyen szerencss, hogy ilyen frjet kapott a sorstl.
- Szomornak ltszol llaptotta meg Jim. - Minden rendben?
Felhzta a vllt, kptelen volt megmagyarzni, mert maga sem volt
tisztban rzseivel.
Kibontakozott az lelsbl. - Ksz a vacsora.
Jim tudta, hogy valami nincs rendben, de nem akart erszakoskodni.
- Brnyhs illatt reztem, amikor belptem. Dynah azt mondta, egsz
nap szorgoskodtl.
Utna ment a gardrb szobba, ahol kibjt nyakkendjbl.
- Kedveled t, igaz, Jim?
- Nagyon is. Te is, nem?
- Olyan, mintha a hgom lenne - mondta szintn, s rettenetes
szomorsgot rzett. Tudta, hogy Dynah-val beszlhetne az okrl, de nem
tette. Mirt? Tudta nagyon jl, hogy ez a fiatal n nem vetne r kvet.
s holnap elmegy.
Cynthia elszomorodott.
A vacsora csendben zajlott le. A gyerekek sem voltak igazbl hesek,
inkbb csak lgattk az orrukat, mert j jtszpajtsuk elhagyni kszl
ket. ltalban gy kell ket az asztalnl tartani az tkezs vgig, de ma
kivtelesen Jimnek meg kellett krnie ket, hogy lljanak fel. Amikor
ellenlltak, Jim ms eszkzhz folyamodott.

193
- Mg egy fl rig vilgos van. Mit szlntok egy kis kosarazshoz
odakint?
Ennek nem tudtak ellenllni. Az, hogy az apjuk jtszik velk, minden
boldogsg netovbbja volt.
Dynah mosolyogva emelkedett fel helyrl, s elkezdte sszeszedni a
tnyrokat.
- Majd n megcsinlom - mondta gyorsan Cynthia. Menj csak s
pihenj le.
- Te fztl. gy tisztessges, ha n mosogatok.
Cynthia prblta magt hasznoss tenni, s a maradkokat kisebb
ednybe rakta. Idnknt kilesett a kertbe, s nkntelenl elmosolyodott.
Dynah lebltette az ednyeket, s bepakolta a mosogatgpbe. Amikor
vgzett, Cynthihoz fordult.
- Ksznm, hogy befogadtatok, Cynthia.
- Ugyan mr. Igazn semmisg. Jim volt az, aki igazn segtett valamit.
- Te nyitottad meg az utat eltte.
Cynthia nem tudta, hogy mit feleljen. Ajtt nyitott ennek a lnynak, s
attl kezdve az lete teljesen megvltozott. Frje Dynah miatt olyan
dntst hozott, amely mindent megvltoztat. Leginkbb t magt. Nem
tudja, rljn-e ennek. njnek egyik fele boldog volt, a msik viszont
flt. Ez a flelem volt az, amit nem akart boncolgatni.
Dynah megrezte, hogy valami nyugtalantja az asszonyt. Nem akart
tolakod lenni, de nem is akart gy elmenni, hogy nem tudja az okt.
- Sokkal nagyobb hatssal vagy az emberekre, mint gondolnd - mondta,
s tkletesen tisztban volt azzal, hogy minden msknt alakulhatott
volna, ha Cynthia gy akarja. Egy n a szl frje vitorljban, vagy pp
szlvihar, amely kisodorhatja a nylt, hborg vizekre, s bajba sodorhatja.
- Jim mindig is azt tette, amit helyesnek gondolt - vlaszolta, remlve,
hogy Dynah nem megy ennl tovbb.
De nem gy trtnt. Mert msknt kellett trtnnie. - A vak is ltja, hogy
nagyon szeretik egymst. Jim azt mondta valamelyik este, hogy maga
mindenben tmogatta.
Mindenben. Cynthia becsukta a szemt, gyomra grcsbe rndult. - Nem
az n tletem volt, hogy abortuszokat csinljon. Amiatt volt, hogy a hga
gy halt meg, ahogy.
- Nem helyeselte?
- Nem is gondolkoztam rla. - Nem mert. Nem az egy felesg
ktelessge, hogy tmogassa a frjt mindenben? - Szeretem t, ez ilyen
egyszer.
Dynah belenzett a szembe, s imdkozni szeretett volna rte. Az

194
asszony elfordtotta a fejt. Amikor jbl r tudott nzni, mr harag izzott
a tekintetben. - Kicsit furcsnak tallom, hogy tlkezni mersz azok utn,
hogy befogadtunk.
Dynah megrzta a fejt, s szemt elleptk a knnyek.
- n nem tlkezek, Cynthia.
- De azt gondolod, hogy nem cselekedtem helyesen, igaz? Azt gondolod,
hogy nem kellett volna hagynom. - Ingerlten felkapta a konyharuht, s
elkezdte trlgetni a pultot, amit Dynah egyszer mr letrlt.
- Azt hiszem, csomagolnod kell.
Egyedl maradt a konyhban. Rhajolt a pultra, fejt a kezbe temette
s elszgyellte magt.
Az igazsg az, hogy soha nem gondolkozott el mlyen az abortuszrl.
Mindig is ellene volt, amg Jim meg nem magyarzta a dolog msik
oldalt. A kedvrt gy tett, mintha elfogadn az rvelst. Inkbb befogta
szemt s a flt. Tl bonyolult volt szmra ez az egsz krds* s vgl
is gy hatrozott, mindenkinek a szve joga dnteni. Mindenhonnan ezt
hallotta. A tvbl, a rdibl, ezt rtk az jsgok is, s ezt nyilatkozta az
Egyeslt llamok elnke is.
Nem tudta elviselni a gondolatot, hogy a frjnek esetleg nem volt
igaza. Azt az utat vlasztotta inkbb, hogy nem krdjelezi meg a dntst.
Oh, Uram. Mirt nem tettem? Attl fltem, hogy akkor nem fog szeretni.
csak a felsznt ltta frje feneketlen szenvedseinek. Nem is sejtette
a mlysgeit, nem rezte meg a frfiban dl rettenetes viaskodst, a
szgyenrzetet s elkeseredettsget, amivel az utbbi ngy vben egytt
kellett lnie. Befel srt, s neki fogalma sem volt egy frfi knnyeirl.
Most pedig teljesen megvltozott a gondolkodsa, az egsz lete.
pedig megint nem beszl, csak elfogadja a ksz tnyeket.
Cynthia belpett a nappaliba, s az ablaktl tvolabbrl figyelte ket.
Valami szortotta a mellkast, alig kapott levegt.
Taln ha rgtn az elejn hangot ad a vlemnynek, s figyelmezteti a
frjt, megkmlhette volna mindettl a szenvedstl.
Emlkeztethette volna, hogy nem ezrt tanult annyi ven keresztl, s
hogy akkor is segt a nknek, ha a veszlyeztetett terhessget prblja
megvdeni, vagy amikor rendben levezet egy szlst.
Istenem! n is bns voltam. Osztoztam mindenben.
Mr tl ks. Egytt kell lnik a bneikkel. Jim azzal, amit tett,
pedig azzal, amit nem. A hallgats bnvel. A hallgatlagos beleegyezs
bnvel.
Flrecsszott az ajt, s a gyerekek vgigrohantak a szobn, fel a
lpcsn a frdszobjukba. Todd mr elg gyesen boldogult egyedl, de

195
hallotta, hogy lnya Dynah-t hvja segtsgl. rlt neki. Szvesen maradt
most itt egyedl a sttben, s polgatta felszaggatott sebeit.
Szvem?
Prblt mosolyogni a frjre, de a szja remegett. Nem brt a szembe
nzni. Jim letrdelt el, s tlelte trdeit.
- Az bnt, hogy fel kell adnunk eddigi letnket?
Cynthia krlhordta a tekintett az elegnsan berendezett nappalin.
Semmi nem volt ptolhatatlan. Nem rdekelte, hogy el kell kltznik,
hisz eddig sem nagyon hasznlta ki a vidki let nyjtotta lehetsgeket.
Nem bnta, ha el kell adniuk a hzat, s elkltzni. Egyik szomszdhoz
sem ragaszkodott klnsebben. Taln ez az hibja volt, mint ahogy az
is, hogy a kovcsoltvas kerts mgtt is flelemben lt. Vagy elrejtztt
inkbb?
- Nem, nem bnt egyltaln. - Csak Jim szmtott s a gyerekek. s
cserbenhagyta ket.
- Sajnlom, Jim. Nagyon sajnlom - mondta.
Jim megrezte, hogy mi bntja, s csak mg jobban szerette rte. - Nem
hibztathatod magad azokrt a dntsekrt, amelyeket n hoztam meg.
- Nem, de igenis hibs vagyok abban, hogy nem beszltem az n
fenntartsaimrl. Igenis hibztam, amikor nem tettem fel azokat a nehz s
knyelmetlen krdseket, amelyek esetleg ms irnyban befolysolhattk
volna a dntsedet. Tudtam, hogy szenvedsz. - Knnyei vgigfolytak az
arcn.
- Tudtam, de meggyztem magam, hogy nem szabad beleavatkoznom. -
Frje megrintette arcn a knnycseppeket. - Tudod, nem is kellett
mondanod, amikor dolgoztl a klinikn. Mr reggel megreztem a
depresszidbl. s tudtam este is, mert ingerlt voltl. Hibztam.
- Azrt viselkedtl gy, mert szeretsz.
- Igen. Szeretlek. Nagyon szeretlek. Meghalnk rted. De mirt nem
szeretlek annyira, hogy teljesen szinte legyek veled?
A frfi szemei is knnybe lbadtak. - Soha nem tudtam rla, hogy
ellenrzseid vannak.
- Fltem megmondani.
- Mirt?
- Nem is tudom. - Egy jabb hazugsg. jra kezdte. Abbl, ahogy
beszltl rla, tudtam, milyen fontos volt neked Carolyn. Nem akartam
mg n is tetzni a fjdalmadat. - Mentegetzs. Megint jra kezdte. Az
igazsg az, attl fltem, hogy kznk llhat ez a dolog, s hogy tnkre
teszi a kapcsolatunkat. - Fjt, ahogy kimondta. Mr kzeledett.
- A szleim sok dologban nem rtettek egyet, s sokat veszekedtek. n

196
megeskdtem, hogy nem kvetem a pldjukat. Mg ez is csak
kifogsnak tnt sajt maga eltt.
- Semmi mentsg nem lehet arra, hogy szemet hunyunk bizonyos dolgok
fltt. Valamit mondanom kellett volna.
Jim mell lt, s tlelte. - Nem hiszem, hogy brmit is megvltoztatott
volna.
Ezt mondja az az ember, aki azrt ment a San Francisc-i egyetemre,
mert a felesge szerette a nyugati partot.
Ezt mondja az az ember, aki csak azrt kltztt Mill Valley-be, mert a
felesge nem akarta a vrosban felnevelni gyerekeiket, s aki azrt vette
meg a hzukat, mert a felesge els ltsra beleszeretett.
De igen. Nagyon is vltoztatott volna.
Minden msknt alakult volna.

Dynah jszaka felbredt, hogy ki kell mennie se frdszobba. Hajnali
negyedhrom volt.
Belebjt a frdkpenybe, s egyik kezt a hasa alatt tartva simogatta az
ersen ficnkol gyereket. Visszafel jtt mr, amikor szrevette, hogy a
nappaliban g a lmpa. Kvncsi volt, ki van mg bren ebben a kora
hajnali rban. Szorosabbra hzta magn a kpenyt, s lassan kzeledett a
szoba fel.
Cynthia lt meztlb az egyik fonott szkben. Flanel hlinget viselt, s
ahogy ott lt, inkbb nzett ki egy hszves lnynak, mint egy harmincas
vei vgn jr nnek.
- Cynthia, jl vagy?
- Nekem kne ezt krdeznem tled.
- A baba tncot jr a hasamban - mondta, kezt most is a hasn
pihentetve.
Cynthia elmpsolyodott. - Emlkszem, milyen rzs. A vge fel mr
nem frtem be a kormny mg. Hirtelen szomor lett. - Hallottam,
amikor felbredtl. Remltem, hogy nem vagy tl fradt, s
beszlgethetnk.
- Nekem is jlesne. - Dynah kzelebb lpett, s knyelmesen
elhelyezkedett Cynthia kzelben. Nylt, kedves arckifejezse lttn az
asszony nyugtalansga hirtelen elszllt.
- Nem akartalak megbntani. Ne haragudj, hogy olyan ostobn
viselkedtem.
- Megrtettelek.
- Jim s n beszlgettnk. Nem igazn rti meg, mit rzek, s mirt. A
frfiak mindig csak fekete fehrben ltjk a dolgokat. Soha nem a szrke

197
rnyalataiban. - Szja szomoran grblt le. - n pedig ott ltem nagyon
hossz ideig. Egy szrke vilgban.
- Nha ott vagyunk csak biztonsgban - mondta Dynah. Nem lt is
ugyangy, hnapokon keresztl a bizonytalansgban anlkl, hogy
brmiben dnteni mert volna? Hajlamos most is azt gondolni, hogy a
gyerek miatt viselkedett gy, de az igazsg az, hogy nem ez volt az ok.
Egyszeren, maga eltt is tagadni akarta ltezst. Nem vett tudomst rla,
mintha nni is ltezne. De a problma ettl mg megmaradt.
- Sajnos az let mindig kpnkbe vgja a valsgot - jegyezte meg
Cynthia csendesen.
Dynah sajt brn tapasztalta meg ezt az igazsgot. De azt is tudta, hogy
milyen nagyszer rzs, amikor az ember vgre felbred, s a maguk
valsgban ltja a dolgokat, anlkl, hogy ez fjdalmat okozna.
- Igazad volt, Dynah. Igenis tmogattam Jim munkjt. Atkozott egy sz,
nem? Tmogatni. St, egyenesen n knyszertettem, hogy maradjon.
felment engem, de a nem-cselekvs is cselekvs, s a csend sokszor
hangosabb minden sznl. Fj, de gy van. Szerettem volna ezt elmondani
neked, mieltt elutazol.
Dynah elrehajolt, s megfogta Cynthia kezt. - Azrt jttem, mert az
r kldtt, s te kitrtad az ajtdat elttem. Segtsgre volt szksgem, s
te befogadtl.
- Ezt egyszer mr mondtad - felelte Cynthia meghatottan.
- s ha kell, elmondom mg egyszer. Msok nem voltak velem ilyen
kedvesek. Ethan, a dkn, a sajt szlei.
Uram! Kik a hitetlenek? Ezek, akik befogadtak egy idegent az utcrl?
Ethan s Abernathy dkn az dvzltek? Apa, s anya is azok. Nem
rdemeljk meg, s te mgis megbocstasz neknk, s elrasztasz minket
szeret eteddel. De Uram, mi lesz ezzel a kt emberrel, akiket szvembe
fogadtam? s a gyerekeikkel? Krlek, Jzus. rtk knyrgm hozzd.
Kinyitottad szemket, hogy lssanak. Nyisd ki a szvket is.
- Jl reztem magam veled mondta Cynthia s megszortotta Dynah
kezt viszonzsul.
- Nem beszlgettnk eleget. A fontos dolgokrl biztosan nem. - Jzusrl,
az rsrl.
- Nem, de figyeltelek.
- Szeretnm, ha Isten bkjt magadv tudn tenni.
- Tudom, de azt hiszem, nem vagyok mg ksz r, hogy befogadjam.
Nem gy, mint Jim. Nekem magamnak kell megtallnom az utat
Istenhez, Dynah.
Isten adja, hogy sikerljn. Amikor az asszony elhzta a kezt, s

198
htradlt a fotelban, Dynah mgrezte, hogy beszlgetsk spiritulis rsze
lezrult.
- Ki az a fiatalember, aki felhvott?
- Joe? Egy fantasztikus bart.
- Biztos vagy benne, hogy nem tbbrl van sz?
- A vlegnyem legjobb bartja volt. Amikor a kapcsolatom Ethannel
a... szval megszakadt, Joe gy rezte, valakinek vigyznia kell rm.
Cynthia felhzta a szemldkt. - Ezrt jtt el egszen Kaliforniig,
hogy ezt megtegye?
- A Berkeley-re megy. Mita ismerem, oda kszlt. Azt mondja, a
legjobb hely, hogy prbra tegye hitt.
- Ebben valsznleg igaza is van. Pap akar lenni?
- Nem is tudom. Igazbl soha nem faggattam a terveirl. - Csak azt
tudta rla, hogy tiszta szvvel szereti, s szolglja az Urat, s ez elg volt
ahhoz, hogy megbzzon a fiban, s hogy tisztelje t. Joe soha nem beszlt
vele terveirl, remnyeirl, s lmairl. Legalbbis nem gy, mint Ethan.
Mg vagy egy rt beszlgettek, leginkbb a gyerekekrl, Cynthia
fiskols veirl, s lmrl, hogy belsptsz legyen belle. Lassan
mindketten ellmosodtak. Egytt stltak ki a nappalibl. - Nagyon fogsz
hinyozni.
Dynah meglelte. - ldjon meg az Isten, tged s a csaldodat, szvbl
kvnom.
Cynthia megvrta, amg a lny bezrja szobja ajtajt. Valami furcsa,
ismeretlen fjdalmat rzett szvben.

- Beteg valamelyik gyerek? - krdezte Jim, amikor felesge bebjt mell
az gyba.
- Nem, Dynah ment ki a frdszobba. Azt gondoltam, megnzem.
- Jl van.
- Sajnlom, hogy felbresztettelek.
Kt perc mlva mr horkolt. Cynthia sszegmblydtt, s htt frje
htnak tmasztotta. Az orvosok knnyen elalszanak. Az gyeletek sorn
megtanulnak gyorsan aludni.
ldja meg az Isten.
Lehet, hogy egy ilyen lny ldsa elg ahhoz, hogy feloldozzon a bn
all. Remlte, hogy gy van. Az hite, mg nem volt elg ers ehhez.
Becsukta a szemt, s Cynthia Wyatt lomba srta magt.

Evie ltszlag bksen, de mly bels feszltsggel telve ldglt az
ablak melletti karosszkben. Az elhzhat ajt, rsre nyitva volt, volt

199
beengedje a friss, fenyillat levegt, s a madrfttyt. A nyugodt
krnyezet nem enyhtette Evie nyugtalansgt.
Virginia Hart, Doris Pulton, s Marva Novak vidman csevegtek Gladys
kvja, s stemnye mellett. Gladys hvta ssze ket egy dlutni tera.
Szerette felhajtst, mindig azt kpzelte a Ritz-ben van, s nagyon kitett
magrt.
- Azt hiszem, a te kvdba vliumot kellett volna tennem - mondta
halkan, amikor egy tlca stemnnyel Evie mell lpett.
- Nagyon fancsali kpet vgsz, tudod?
- Mit vrtl egy ilyen trsasgban?
- Albecsld a bartaidat. Nem hagyunk el, ne aggdj. Egyl egy kis
stemnyt.
- Nem vagyok hes.
- Akkor is vegyl legalbb egyet. Taln megdesti a vonsaidat.
Evie elvett egyet, csak hogy bkn hagyjk.
Evie elnzte a bartait. Tbb mint tizennyolc ve ismeri valamennyit.
Osztoztak egyms bnatban s rmeiben egyarnt. Doris volt, aki
elvesztette a frjt elsknt. Evie Marvval volt a krhzban. Amikor a
frje egy szvmtt utn meghalt. Virginia Hart akkor adta t a helyt a kis
nszvetsgkben, amikor a frje Parkinson betegsge utols stdiumba
lpett. Gladys volt az egyetlen kztk, aki nem volt mg zvegy. Az
frje Alzheimer krban szenved.
Az elmlt ngy vben minden vasrnap egytt ebdeltek valahol.
Trfsan az zvegyek Brigdjnak neveztk el magukat. Egytt voltak,
amikor valamelyikk elvesztett prjt siratta, amikor a gyerekek vltak,
amikor az unokk valamelyikrl kiderlt, hogy kbtszerezik, s amikor
egyikk lerobbant anyagilag, s kltznie kellett.
Csaldjaknt ragaszkodott ezekhez az emberekhez, akik ugyangy
szerettk t, s ragaszkodtak hozz. De vajon akkor is gy reznek majd,
ha gynsa vgre r? Brmennyire is kzel voltak egymshoz, bizonyos
titkokat nem osztott meg velk. Azt akarta, hogy j benyomsuk legyen
rla. Soha semmi rossz. Ezrt aztn mlyre eltemetett emlkeket. Olyan
mlyre, mint frje koporsja fekdt. Csupn Gladys ismerte a teljes
igazsgot.
Istenem! Semmi bajom nem lenne, ha be tudtam volna fogni a szmat.
Gladys oda-oda pislogott, s vrt.
Mg nem vagyok ksz.
Hlgyeim - llt fel Gladys, hogy magra vonja az ltalnos figyelmet.
Ma egy bizonyos szndkkal hvtalak meg benneteket. Van egy kis
problmnk, amirl beszlni szeretnnk.

200
Evie rezte, hogy forrsg nti el arct. Idegesen nzett bartnjre, aki
btortani prblta pillantsval. Tudok rlad mindent Evie Daniels, s
olyannak szeretlek, amilyen vagy. Bzz bennnk.
Evie Virginia miatt aggdott leginkbb. Pnzgyi- s jogi tancsadknt
dolgozott egy magzatvd egyesletnl. Ha valaki megkvezi, az lesz.
- Mi trtnt? - krdezte Marva, s vlaszt vrva krbeforgatta' a
tekintett.
- Evie szeretne velnk megbeszlni egy bizonyos dolgot - mondta
Gladys, s elhelyezkedett egy karosszkben.
- Az unokmat, Dynah-t megerszakoltk, s most terhes.
- Uram-atym! - kiltott fel Doris, aki mindig elsknt hullatott
knnyeket msok miatt.
- Eskszm, pokolra jut ez a vilg! - mondta Marva, aki mindig btran
szembenz a vlsghelyzetekkel. - Elkaptk a gazembert?
- Nem. Dynah nem tudta azonostani.
- Hogyhogy nem?
- Mert stt volt, Marva. Nagyon stt. Nem ltta az arct egy pillanatra
sem.
Virginia sztlan maradt, nem foglalt mg llst.
- Miutn ez a szrnysges dolog megtrtnt vele, a vlegnye elhagyta,
s eltvoltottk az egyetemrl is. Amikor hazament a szleihez, csak
rosszabb lett szmra minden. Doug s Hannah azt vrtk el tle, hogy
vetesse el a gyereket. Nhny httel ezeltt megszktt otthonrl.
Tbbszr telefonlt, csakhogy tudassa velnk, jl van. Pr napja azt
mondta, hogy hazamegy.
- Szegny lny - szlalt meg sajnlkozva Doris.
Evie elszr Gladysre nzett, majd sorban a tbbiekre.
- El akarok menni rte, s elhozni magamhoz, hogy a gyerek velnk
legyen.
Virginia lthatan nagyot shajtott. Htradlt, s kortyolt egyet a
kapuccinjbl.
- Dynah is ezt akarja? - krdezte Doris.
- Hannah szerint igen. s ahogy n ltom, nem sokat vltozott otthon a
helyzet. Dynah ugyanabba a hangulatba kerlt vissza, mint amit
otthagyott. Doug gylli ezt a gyereket, s meg van gyzdve rla, hogy
Dynah tnkreteszi az lett miatta. Hannah tancstalan, ezrt inkbb a
frjvel rt egyet.
- Taln nekik van igazuk - mondta Doris. - gy rtem, ha valakinek, ht
Dynah-nak j oka lenne az abortuszra.
Amikor a tbbiek nem vlaszoltak, krlnzett tmogatst remlve, s

201
tekintete Virginin kttt ki.
- Te taln akarnd ezt a gyereket?
- Nem hiszem, hogy ez a dolog lnyege - felelte Virginia, akin ltszott,
hogy most igazn zavarban van.
- Lehet, hogy nem. n, bizonyos szempontbl megrtem a szlk
llspontjt is.
- n is, tulajdonkppen - vlaszolta Virginia. - De Dynah traumjhoz,
az abortusz okozta lelki vlsg nem hinyzik. Ettl neki semmivel nem
lenne knnyebb.
- Nem hagyhatod figyelmen kvl a szlk vlemnyt, hisz az sajt
gyermekkrl van sz -szlalt meg Marva. - Biztos vagyok benne, hogy
csak az rdekt tartjk szem eltt.
A jl felfogott rdekek. Gyilkos szavak. Evie-t elnttte a mreg.
Ht itt volnnk.
- Hadd magyarzzam meg, mirt tmogatom annyira, hogy Dynah
megszlje ezt a gyereket. - s egy szuszra elmeslte a maga trtnett,
annak minden fjdalmas, s szgyenteljes rszletvel egytt.
Mindenki hallgatott, amikor a vgre rt. Dbbenten ltek, nem tudtk,
mit mondjanak, vagy tegyenek. Virginia csukott szemekkel, spadtan,
csendesen lt.
Evie lassan s egyenletesen prblt llegezni, hogy visszanyerje
nuralmt.
- Frank is a legjobbat akarta nekem. Csak az n rdekeimet nzte. s a
doktor is. Legalbbis szeretnm azt hinni. A problma ott van, hogy
szerintem, meg tudtam volna szlni. De mgsem vllaltam a kockzatot.
Belenyugodtam, s hagytam, hogy elvegyk a gyermekem lett. Azta
nem telt el gy egyetlen ht, hogy ne gondoltam volna r, s ne
szmolgattam volna, ppen hny ves lenne.
Elrehajolt, s letette remeg kezbl a kvscsszt. Meg volt ht.
Most mr mindent tudnak rla.
- s Frank? krdezte Virginia alig hallhatan. - tljutott rajta
valaha?
- Nem. - Mr a knnyeivel kzdtt. - Megegyeztnk, hogy nem
beszlnk rla soha tbbet, s gy is volt. Aztn a halla eltt, mgis
hozta szba. Rm nzett, s csak annyit mondott, sajnlja. Rgtn tudtam,
mire gondol. Nem akarom, hogy Dynah is bntudattal lje le az lett.
Virginia felemelte tekintett, s egyenesen a szembe nzett. Evie a
megvetst kereste benne, de nem azt ltta. Srt. Egyttrzs, s szeretet
sugrzott belle.
- Jaj, Evie - mondta Virginia. - Mennyit szenvedtl. n egyszer

202
elvetltem, s azta is lelkiismeret-furdalsom van, hogy az n hibm volt.
Egyttrzek veled.
Sokig senki nem szlt egy szt sem, de Evie gy is rezte
szimptijukat.
- Mondd el nekik a tbbit is - szlalt meg Gladys halkan.
Kifjta az orrt. A tbbi nem rdekes.
- Igenis rdekes. Mondd el, vagy n teszem meg.
Evie sszeszortotta az ajkait, s neheztelve n-zett farkasszemet
bartnjvel.
- Evie-nek mellrkja van.
- Jaj, nem - kiltott fel Doris. - Mg ez is? - A hga egy vvel azeltt
ment el, szintn mellrkban. - s vannak tttek?
- Igen. A gerincben, s a szegycsontban - felelte Evie helyett Gladys. -
Fjdalmai vannak, de tl makacs, hogy beismerje.
- Az aszpirin nagyon j r - mondta zavartan Evie.
- Aszpirin, risten! - morgott Gladys.
Doris a zsebt kutatta egy zsebkend utn.
Virginia vatosan letette kezbl a csszt. - Howard egyszer azt
mondta, hogy lehet sszefggs az abortusz, s a mellrk kztt. Amikor
egy termszetes folyamatot, mint amilyen a terhessg is, megszaktanak, a
szervezet hossz tvon rosszul reaglja le. A bartai dolgoztak ilyen irny
kutatsokon.
- Ez nem lehet igaz! - shajtott fel Doris.
- Krlek, beszljnk inkbb Dynah-rl. Ez az els gyereke, s most
hagyjuk a fogantats krlmnyeit. n ismerem t. Tudom, milyen mly a
hite. Az egyedl helyes dolgot cselekszi, amikor megszli gyermekt. Ha
Isten is megsegt, n mellette llok majd, hogy gy legyen. Mg akkor is,
ha szembe kerlk a sajt lnyommal, s a vejemmel.
Virginia mosolyogva nzett r.
- Hlsak lesznek neked ezrt.
Gladys szeme megtelt knnyel. Vajon megli egyltaln a gyermek
szletst?
Evie mintha megrezte volna, mi jr a fejben.
- Tudom, hogy nincs sok idm. Alig egy v.
- Ne beszlj gy. gy hangzik, mintha mr fel is adtad volna.
- Nem adom fel, csak szembenzek a tnyekkel.
- Megprblhatnd a kemoterpit.
- Szba sem jhet. Hetvennyolc ves vagyok, Doris. Elg kzel vagyok a
srhoz, nem kell, hogy mg gygyszerekkel is knozzanak.
Doris rosszalln csvlta a fejt.

203
- Nem tetszik nekem ez a beszlgets, egyltaln nem tetszik.
- n sem kimondottan lvezem, elhiheted. De Gladyst hibztasd, ne
engem.
- A csaldod tudja mr? - krdezte Marva.
- A fiamnak mr megmondtam. Az utbbi hetekben szinte minden nap
beszlnk telefonon. Holnap pedig elutazom San Franciscba, s
megmondom Hannah-nak is. Nem lesz neki knny, fleg, ha megtudja,
hogy Dynah-t el akarom hozni magammal.
Virginia mosolyt erltetett magra, s megkrdezte:
- Felttelezem, hogy Gladys azrt hvott minket, mert valamilyen
segtsgre szmt. Mi lenne az?
- Azt szeretnm, ha imdkozntok rtem. Ha imdkozntok Doug-rt,
hogy vltoztassa meg a vlemnyt, s hogy a csaldom ne szakadjon szt.
- s a rk? Nem imdkozhatnnk azrt, hogy tnjn el nyomtalanul?
- Az szp lenne tletek.
Gladys felllt, megkerlte az asztalt, s bartnje el lpett, hogy
meglelje.
Virginia, Doris, s Marva kvettk a pldjt.
- Ugye mondtam, hogy nem hagyunk magadra? olvasta ki Gladys
szembl. Visszamosolyodott rjuk, torkt a srs fojtogatta.
10
Joe becsukta a jegyzett, s behajtotta a htizskjba. Nem tudott
odafigyelni az eladsra.
Dynah jrt az eszben.
Mr kilenc nap telt el azta, hogy utoljra telefonlt. Legszvesebben
belt volna a kocsiba, s megltogatta volna. Fel-al jrkl a folyosn.
Tudta, hogy nem teheti meg. Nincs hozz joga.
Hacsak nem kri.
Nem valszn, ilyen hossz hallgats utn.
Amikor beszltek, a lny elmondta, hogy szlei hzassga ztonyra
futott, s hogy egy orvos csaldjnl lakik Mill Valleyben. Akkor is
felhvta, amikor onnan hazarkezett, hogy minden rendben, nincs mirt
aggdnia.
Persze. Nincs.
Fogta magt, s lement a bfbe egy kvra. Taln ettl kicsit jobban
rzi majd magt. Amikor az rjra nzett, riadtan ltta, hogy mr
hromnegyed kett. Kettkor pedig egy csoport elssnek kellett bibliart
tartania. Felhajtotta a kvjt, s sietve elindult. A tizenegybl, nyolcan
jttek el csupn, amikor a Bancroft knyvtr eltt tallkoztak.
Msfl rt beszlgettek, s a vgn elmondtak egy kzs imt. Amikor

204
belpett laksa ajtajn, ltta, hogy zenete rkezett. - Szia, Joe.
Szve majd kiugrott a helyrl, amikor meghallotta Dynah hangjt a
rgztn.
- Gondoltam, felhvlak, s bejelentkezem. Biztos trteni mentl. Nagyi
tegnap este megrkezett. - Hossz sznet kvetkezett. Brcsak a
Berkeleyt vlasztottam volna, Joe.
Katt.
Felkapta a telefont, s trcszott. Ngyszer kicsengett, mieltt felvettk
volna.
- Hall.
- Joe, Mrs. Carey. Beszlhetek Dynah-val?
- Egy pillanat. Szlok neki.
Mly llegzetet vett, s lehuppant a kopott dvnyra. Hallotta, ahogy
kilt Dynah-nak. Egy pillanat mlva egy jabb kattans, s a lny
vonalban volt.
- Joe?
- Szia.
- Mg mindig ll az ajnlatom mondta, s prblt laznak tnni.
- Ne haragudj, csak kicsszott a szmon. Nem gondoltam komolyan.
El akartam meneklni, mieltt megint kitr a vihar.
- s? Mi trtnt?
- Semmi. Beszlgetnek. Tulajdonkppen egsz nap beszlgettnk. -
Akkor minden rendben.
- Taln.
- Mirl beszlgettetek?
Elnevette magt. Hogy mi legyen velem, meg a babval. Azt
felttelezik, hogy nem akarom megtartani.
- s meg akarod?
- Nem tudom.
- Akarsz beszlni rla?
- Jaj, Joe. Mst sem teszek, csak rd zdtom a problmimat. -Ht mire
valk a bartok?
- Lehetne jobb dolgod is, mint a nyavalygsaimat hallgatni. Egybknt,
hogy ment a tants?
- Alig egy rval ezeltt az egyik diklny ajnlatot tett nekem.
- Oh, valban? s?
- Ellenlltam a ksrtsnek. De nem ismtlem el a szavakat, amelyeket a
fejemhez vgott.
- Nem lehet knny, ha az ember egy szexszimblum. - Dynah hangja
nevetett. Milyen j volt hallani.

205
- Ht, azt hiszem ez is hozztartozik majd a munkmhoz. Mrmint, hogy
harcoljak a nk ellen.
- s valban ezt akarod csinlni, Joe? Tnyleg pap akarsz lenni?
- Majd egy napon, igen. Taln. Nem tudom.
- Pont olyan hatrozott vagy, mint n.
- Mondjuk gy, hogy nem tudom elkpzelni magam egy parkin. -
Belle hinyzott Ethan kpessge, hogy gynyr beszdeket rjon.
- Nagyszer lelksz lenne belled, Joe.
A fi elmosolyodott. Hlt adott Istennek, hogy az utbbi hnapok
hnydsai ellenre Dynah hite megersdni ltszik. Ert nt mindenkibe,
akihez kzel kerl, s mg csak nem is tud rla. Valaki, aki ott llt a szikla
szln, maga nyjt mentktelet a fuldoklknak.
Meghallotta shajtst. Susogst is hallott, mintha megfordult volna az
gyban.
- gy rzem magam, mint egy blna - mondta, Joe pedig prblta
felidzni a lny alakjt.
- Ez most normlis, nem?
- Nhny ht, s nem fogok befrni a kormnykerk mg a kocsiban.
- Tervezed, hogy elutazol?
- Nem akarok elszkni sehov, ha ettl tartasz. Nem mintha nem fordult
volna meg a fejemben.
Joe vrt, htha hozztesz mg valamit, de Dynah hallgatott. Szerette
volna ltni. Meg akart gyzdni rla, hogy jl van. Taln ha szemben
lnnek egymssal, jobban megnylna eltte.
- gy rzem, jt tenne neked, ha egy kicsit kirgnl a hmbl. Mit
szlnl hozz, ha tugrank, s meghvnlak vacsorra?
- Azt, hogy rendben.
Joe lekapta a lbt a dohnyzasztalrl, s talpra ugrott.
- Msfl ra mlva ott vagyok rted - mondta, s letette. Sietett a
frdszobba, a zuhany al.

Dynah knyelmesen htradlt, s megprblt ellazulni. Kezt a hasra
tette, s megsimogatta a mocorg gyereket.
Ma este szrakozni megynk - mondta. Furcsa rzs volt. Az teste, s
mgis egy msik lny. Vajon fi, vagy lny?
Feltornszta magt, s kntsbe bjva kiment a frdszobba, hogy
lezuhanyozzon. Nem sietett. lvezte a meleg vzsugr rintst. Ahogy
kilpett a zuhany all, megpillantotta magt a tkrben. Gyorsan elkapta a
tekintett, s fzsan megtrlkztt.
- Szp vagy - mondta Joe Mendocinban.

206
Ledobta a trlkzt, s lopva ismt a tkr fel pislogott. Tbb mint tz
kilt felszedett magra. Mintha minden sly ell lett volna a hasn. Nem
ltta magt se szpnek, se csnynak. Gmbly volt.
Teste soha nem lesz mr a rgi. Taln ha hzassgban fogant volna a
gyermeke, olyan valakitl, akit szeret, s aki viszont szereti, szpnek
rezn magt.
GYERMEKEM, TE AZ ENYM VAGY. S NEKEM TE SZP
VAGY.
rezte, hogy v szeretet veszi krl. Szemt becsukta, s emlkezett.
Ez a gyermek az r gyermeke lesz, amikor megszletik.
Szeretlek, Uram. Te vagy az let.
let. Mi lehet nagyobb lds egy n letben, mint hogy rszese lehet
Isten teremt akaratnak, s letet ad egy gyermeknek? rezte a kicsi
mozgst, s elmosolyodott. Mintha egyetrtene is.
Joe. O az egyetlen, aki megrti. s ma az egsz estt vele tlti.
- Jl nzel ki - jegyezte meg nagyanyja, amikor lement nappaliba.
Hnapok ta nem hasznlt festket, de a mai klnleges alkalom
kedvrt bepderezte, s kirzsozta magt.
- Joe nemsokra itt lesz, s elvisz vacsorzni. Apa hol van?
- Elment moziba - vlaszolta anyja.
Hannah bszkn nzett lnyra. Valami klnleges ragyogs radt
belle, amit utoljra akkor ltott, amikor Ethannel tallkoztak. - Nem akart
lb alatt lenni. Tudod, hogy ma jn el Dan tiszteletes.
- Kiment a fejembl. Akarod, hogy itthon maradjak?
- Nem, menjl csak, szvem. Ki sem mozdultl kt hete.
Valami volt a levegben, Dynah megrezte.
- Minden rendben? - krdezte, s anyjrl nagyanyjra pillantott.
Hannah anyja tekintett kereste, s nem szlt semmit. Tudta, ha
megszlal, elsrja magt. Elbb-utbb gyis megtudja, hogy nagyanyjnak
gygythatatlan rkja van.
Evie elmosolyodott.
- Nincs mirt aggdnod, Dynah. Majd holnap reggel beszlgetnk.
- Szeretlek benneteket - mondta, egyikrl a msikra nzve. s apt is
szeretem.
Hannah blintott, s megrtette, lnya mirt rezte szksgt, hogy ezt
ki is mondja.
h Uram, nzz rm, milyen zrzavaros az letem, hiba ldottl meg
egy ilyen gyermekkel mint Dynah.
Mennyi fjdalmat br mg elviselni? Az, hogy megerszakoltk,
felfordtotta az lett. Egy vls teljesen tnkre tenn.

207
Ki lehet a gyztes ebben a kettejk kzt foly kzdelemben? O
semmikpp nem, de Doug sem, aki egyszeren kivonult a csatamezrl.
Akkor ki?
Az anyjt nem lehetett becsapni. Egy csendes este utn kimentette
magt, s korn felment a szobjba.
- Anya tudja, hogy valami nincs rendben - jegyezte meg. Doug nem
vlaszolt, de rezte hallgatsn, hogy neheztel.
- Azt gondolom, el kellene mondanom neki. taln megrti.
Meglepdni biztosan nem fog.
Doug erre mr felllt.
- Ha el akarod dobni a huszonht vnket, akkor add csak be a
vlkeresetet - mondta fjdalommal teli indulattal. - Te gyis mindig flig
res pohrnak lttad az letnket, flig teli helyett. De mondok n neked
valamit, Hannah. n sokkal tbb jra emlkszem az eltelt vekbl, mint
rosszra. Szeretlek, de ha te nem akarsz kzdeni a hzassgunk
megmentsrt, akkor nincs mit tenni.
- Az egyetlen ok, amirt mg itt vagyok, az, hogy az r mg nem
engedett el. Egyelre.
Tudta, hogy frjnek igaza van. Az r t sem engedi el a hzassg
ktelkbl.
Szeresstek egymst, mint ahogy n szeretlek benneteket. Megszlalt
a bejrati ajt csengje. Hannah felriadt gondolataibl.
- Biztos Joe lesz - mondta Dynah, s megcskolta nagyanyjt.
- Nem maradok sokig.
Hannah felllt, s elksrte lnyt az ajtig.
- rezztek jl magatokat. Vigyl magaddal egy kiskabtot, szvem.
Attl tartok, hvs lesz este.
Mg Dynah visszalpett egy kabtrt, anyja kinyitotta az ajtt.
- dvzlm, Joe.
- Hogy van, Mrs. Carey?
- Ksznm, jl. - Hannah kitrta az ajtt, hogy betesskelje a fit, de
Dynah mris kiperdlt rajta. Hannah-nak nem volt klnsebben nehz
dolga, hogy szrevegye a fi szerelmes pillantst, amikor megltta lnyt.
Istenem!
- Nem maradunk sok - mondta, s megcskolta anyjt, aki sokig nzett
mg utnuk csendben, elgondolkozva.

- Ksznm, Joe. Hov megynk?
- A Wharf-ba.
- Azt imdom - mondta Dynah, s ahogy a fi kocsijhoz kzeledtek,

208
rezte, mlik a feszltsge. Joe kinyitotta az ajtt, s besegtette.
Megnttl.
Dynah elnevette magt. - Csak szltben.
Joe az cen Avenue-n indult el, s egy id utn rfordult a
Tizenkilencedik Avenue-ra. Mikzben szak fel tartottak, elhagyva a
Golden Gate parkot, Dynah arrl faggatta a fit, hogy l a Berkeleyn, s
hogy halad a bibliatanulmnyaival.
Nhny ht mlva befejezdik egy eladssorozat mondta s
akkor szeretnk egy kis sznetet.
- Megint kltzl?
Oldalra nzett, s arcn zavart ltott.
Nem. Maradnk az bl krnykn.
Dynah nem vlaszolt. Elfordtotta a fejt, s szomoran kibmult az
ablakon.
Lefordultak a 101-es tra.
- Elkezdted mr a felkszlst a szlsre?
- Igen, htf este. Anya elksrt.
- Nagyanyd meddig marad?
- Soha nem marad tovbb pr napnl.
- Anyd fradtnak tnt.
- A hevern aludt tegnap jjel. - Megfordult a fi fel. - Azt hiszem el
fognak vlni.
- Az emberek olykor nehz idszakokat lnek meg, de azrt ne add mg
fel a remnyt.
- Anymban ers a gyllet. Jaj, Joe. Nem tudom, elmondhatom-e
neked? - Dynah nem akarta, hogy a fi brmi rosszat gondoljon a szleirl.
- Akrmit elmondasz, megrzm magamban. s nem vltoztatja meg a
vlemnyemet rluk.
Dynah-t szven ttte a fi emptija, s hls volt, hogy nem erlteti a
tmt.
Joe a Ghardelli tren lltotta le a kocsit.
- A sta jt tesz egy vrands anynak - mondta, s kisegtette. -
Egybknt is gynyr estnk van.
Lestltak a dombrl, elhaladtak a Tengerszeti Mzeum mellett, s
nzegettk az rusok kirakott portkit. Kikerltk a turistkat, akik a hres
San Francisc-i villamossal kszltek felmenni a domb tetejre, s a
kikt fel stltak.
Joe kzelebb hzta maghoz a lnyt, hogy megvdje a tmegben. Mr
megbnta, hogy nem valami csendesebb helyet vlasztott. Taln Dynah is
beszdesebb lenne.

209
- Ksznm, hogy idehoztl - szlalt meg vratlanul, megrintve a fi
karjt. - gy szerettem mindig a kiktt. Amikor gyerek voltam, imdtam
az illatt, a hangokat, a sokfle embert. Mindig szerettem volna lelni egy
padra, s csak bmulni a sokasgot, de apu nem engedte. Tmegiszonya
van. - Felnevetett. - tvgtunk a tmegen az els tteremig. Amikor pedig
ott voltunk, a pincrtl ablak melletti asztalt krt, hogy n
kibmszkodhassak. Ez volt a maximum, ami kitelt tle, hogy a
kedvemben jrjon.
Mosolya fanyar grimassz torzult, ahogy a korlthoz tmaszkodva
lenzett a vzre.
- Nem tudom, hogyan segtsek nekik, Joe. gy rzem, az n hibm, hogy
minden sztesik krlttem.
- Nem, nem a te hibd.
- Bizonyos rtelemben igen. A terhessgem kavarta fel bennk a mltat.
s amikor elszktem otthonrl, minden mg rosszabb lett.
Felnzett a fi szinte arcra. Tudta, hogy szz szzalkig megbzhat
benne. Mr annyiszor segtett tancsaival, htha most is tud.
- Anymnak volt egy abortusza, mieltt apval megismerkedett volna.
Nem tudom, hogy tudjk-e, hogy n tudom. Anya biztosan nem akarta
elmondani nekem. De amikor az a rettenetes veszekeds volt pr hnappal
ezeltt, akaratomon kvl mindent hallottam.
- Azutn volt, hogy elvitt a klinikra, vagy mg eltte.
- Eltte - mondta csendesen.
Oh, Jzusom. Nem csoda, hogy gy rezte, elrultk. Mit mondjak
Uram? Nzd, mit tesznk az letnkkel?
- Kptelen voltam megrteni mindazok utn, amit az abortusz ellen
addig mondott. De taln csak azrt beszlt gy akkor, hogy apt
meggyzze. Szerinte az abortusz az egyetlen megolds. s n sem
knnytettem meg a dolgukat. Nem tudtam, mi legyen velnk, de megtenni
kptelen voltam.
- Istennek legyen hla.
- Igen. Istennek legyen hla.
Sokig lltak csndben egyms mellett, Dynah kezt a meg nem
szletett gyermeken tartva.
- Mondd meg, mit tegyek, Joe? Mondd meg, hogyan segtsek nekik?
- Szeresd ket.
- Szeretem ket, de most tbbre van szksg.
- Ha most kzbelpsz, knnyen megakadlyozhatod Isten akaratt.
- s mi lesz, ha a vls mellett dntenek?
- Nem biztos, hogy megteszik.

210
- s ha mgis?
- Brmikor megvltoztathatjk a dntsket. Ne a sajt rzseidbl
indulj ki. A szleid istenfl emberek. Abbl, amit elmondtl rluk, az
derl ki, hogy ismerik az rst. Emlkezni fognak a szavaira. Ha mgsem,
ez mr legyen az r dolga.
- Szeretnm megkmlni ket a szenvedstl.
- A szenvedsnek megvan a jutalma. - Megfogta a lny kezt. Gyere,
stljunk..
Egy frfi, kezben egy hatalmas szendviccsel, meglkte Dynah-t.
Elnzst krt, s tovbbment. Joe a lny eltt ment, hogy megvdje a
tovbbi lkdsdstl.
- Nagyon finom illata volt - mondta az ennivalra clozva.
- Csak nem azt akarod mondani, hogy hes vagy?
- Farkashes vagyok, ha tudni akarod.
Joe krlnzett, s az els hot-dog rusnl, akit megltott,
mindkettjknek vett egy-egy szendvicset.
- J tvgyat mondta, s lvezettel nzte, ahogy Dynah jzen
falatozott.
Alkonyodott, s az bl fell hvs szl tmadt. Mr a csillagok is fenn
voltak az gen, amikor visszartek a Ghirardelli trre. Joe nem sietett
hazavinni Dynah-t, s a lnyon sem ltszott, hogy aggdna emiatt.
Mindenflrl beszlgettek, csak a gyerekrl, s Dynah terveirl nem.
A tren egy kamarazenekar muzsiklt. szrevettk egy szabad asztalt a
fal mellett, s letelepedtek. Joe presszkvt rendelt magnak, Dynah
koffeinmenteset krt, s egy szelet csokitortt;
Mg senkit nem lttam ilyen lvezettel stemnyt enni - mondta a fi,
gyengd arckifejezssel arcn.
-Kstold meg mondta, s villja hegyre szrt egy darabkt.
A fi kzelebb hajolt, s hagyta, hogy megetessk. Elgedett morgs
volt a vlasz.
- Itt van, befejezheted. n mr nem brok tbbet enni mondta, s a fi
el tolta a tnyrt.
Dynah figyelte Joe-t, mikzben az mr a zenszeket hallgatta. Milyen
furcsa ellentmonds lehet egy ember megjelense, s bels tulajdonsgai
kztt, gondolta. A melegszv, gondoskod Joe ltszlag egy kemny
vagny, hossz, gallrjn tlnv fekete hajval, a kzfejn lv
tetovlssal, amely keresztet brzolt, egy gymntkvel. Egyszer
krdezett felle, s azt a vlaszt kapta, hogy a gymnt egy rablsra
emlkezteti, amit valamikor rgen kvetett el. S amikor vallsos lett, fl
tet-vltatta a keresztet.

211
Dynah szrevette, hogy a fiatal lnyok leplezetlenl oda-oda nznek
asztalukhoz. Jkp, azt meg kell hagyni. Rgen nem nagyon gondolt r,
taln, mert annyira csak Ethan krl forogtak a gondolatai. s a kt fi
annyira ms volt.
- Jrsz valakivel, Joe?
- Nzeldk, de nem tbb.
- A vrs hajakat kedveled, igaz? - krdezte, mert eszbe jutott egy
vrs haj dikba katolikus egyetemrl.
- A szkket - felelte, s a lny hajra nzett.
Dynah felnevetett, mint aki, nem veszi komolyan.
- s a barnkat. Carole teljesen oda volt rted.
- Engem nem rdekelt.
- Ne aggdj, nem estem bele ugyanabba a bnbe. Megvan a bajom ms
bneimmel.
- Mint pldul?
- Irigysg. s harag. Ezek a legnagyobbak. Sokig arrl lmodtam, hogy
mit tennk azzal a fickval, aki megerszakolt tged.
- Ethan is ezt mondta.
Joe nem vitatkozott.
- s kit irigyeltl?
Joe rjtt, hogy a lny odafigyel a szavaira.
Ezentl vatosabbnak kell lennie.
- Mieltt hv lettem, nagyon sok embert. Azta, csak egyet. -Ki volt az?
Rnzett a lnyra, de nem vlaszolt.
Dynah csodlkozva llta a tekintett. gy rezte, ez az that tekintet
melegsget sugroz. -
Uram, mi lenne, ha megmondanm neki az igazat.
Grimaszolt, egyet, s megrndtotta a vllt. - Egyszer majd elmondom.
- Joe, te milyen lktt vagy.
A zene abbamaradt, s a zenszek kezdtek sszepakolni.
Joe rnzett az rjra. - Azt hiszem, ideje, hogy hazavigyelek. Azt
grted, nem maradunk el sokig, s mris jfl van.
A kocsihoz vezet lpcskn Joe megfogta a lny kezt, s nem is
engedte el, csak amikor kinyitotta neki az ajtt, s besegtette.
- Ksznm ezt a csodlatos estt, Joe.
- Nincs mit. n is nagyon lveztem.
- Tudod Joe, te vagy a legjobb bartom. - Amikor a fi nem vlaszolt,
azt hitte, zavarba hozta. - Ugye, nem baj, hogy ezt mondom. gy rtem, n
nem akarom megvltoztatni a kapcsolatunkat, vagy ilyesmi.
- Ne rontsd el mondta nyersen.

212
Sokig nem szlt egyikk sem.
Joe megllt a hz eltt, s lelltotta a motort.
Amikor oldalra fordult, s a lnyra nzett, szve ersen kalaplt. Mit
szlna, ha megcskoln?
- Te mindig ott voltl nekem, amikor segtsgre volt szksgem
mondta anlkl, hogy a fira nzett volna.
- Erre valk a bartok.
Knnyek gyltek a szembe, torka elszorult.
- Nem tudom, mi a baj velem. Mindig olyan hevesen trnek rm az
rzelmek.
- Azt hiszem, erre j okod van - felelte, s megsimogatta az arct.
Most fordult csak a fi fel.
- Mindenrl beszltnk ma este, csak a gyerekrl nem.
- Azt gondoltam, majd beszlnk rla, ha felkszltl. -Rla?
- A kisfirl, vagy a kislnyrl.
- Kislny - mondta szgyellsen, s a hasra nzett. - Kislny lesz.
- Vagy kisfi.
Joe vrt. Szerette volna, ha kimondja, mi nyugtalantja.
- Te mit gondolsz az rkbeadsrl?
- Nem az szmt, amit n gondolok, hanem, amit te.
- Szeretnm hallani a vlemnyedet.
Joe belegondolt, kpes lenne-e a lny azzal a tudattal lni, hogy
gyermekt idegenekre bzta. Kt hnappal ezeltt, ktsgbeesetten
prblkozott nem tudomst venni a gyerek ltezsrl. Most pedig mr
igazi anyaknt vja, s szeretgeti. Nyilvnval volt azokbl a
mozdulatokbl, ahogy a hasra teszi a kzeit. Ahogy megrinti nvekv
babjt.
- Nemes dolog, de a gyermek felnevelse is az.
- Nem tudom elkpzelni, hogy lennk r kpes. gy rtem, nem tudom
eltartani magam sem, s egy gyerekkel ez csak mg nehezebb lenne. Azt
sem tudom, hol kezdenm. Akrmerre nzek, nem ltok megoldst.
- Az rnak biztosan vannak veled tervei. Nem gondolom, hogy a
krodat akarn.
- Tudom. Az eszemmel tudom, Joe. De nha olyan nehz. Nem ltom,
mi lesz. Mendocinban olyan kzel reztem magam az rhoz. - Nagyot
shajtott. Azon a napon, amikor megtalltl, t kerestem. s jbl
ajtt nyitott. Bke volt bennem. Tudtam, minden rendben lesz, s hogy a
gyermeket az szeretetbe ajnlom. s akkor hazajttem...
- Olyan rossz a helyzet?
Kicsit elgondolkozott, aztn megszlalt. - Nem annyira, mint voltak.

213
Taln most mr foglalkoznak azokkal a dolgokkal is, amelyekrl vekig
nem beszltek, prbltk eltemetni. Nem tudom. De mr nem isannyira
rluk, mint rlam van sz, Joe. n nem tudok dnteni. s mr alig van
idm.
Joe meg tudta volna mondani a szls vrhat idpontjt. is tisztban
volt vele, hogy nagyon kevs id van htra.
- Tudom, az lenne a legegyszerbb, ha odaadnm a gyereket, de nem
tudom, hogy kpes lennk-e r.
- Akkor ne tedd.
Knnyek ztattk mr szemeit. - Hogy engedhetnm meg magamnak?
Mibl neveljem fel a gyereket? Nem tmaszkodhatok rkk a szlimre,
sem anyagi, sem rzelmi tekintetben. Munkt kell tallnom. Meg kell
llnom a sajt lbamon. s akkor tallnom kell valakit, aki vigyz a
babra. Nem vrhatom el az anymtl, hogy adja fel eddigi lett, hogy az
n gyerekemet nevelje. s az apm... annyira az abortusz mellett volt.
Nem hiszem, hogy rlne, ha megtartanm a gyereket.
- Megkrdezted mr rla?
Elnzett a feje fltt.
- Nem, de mr rgen kifejtette a vlemnyt.
Joe trezte a lny bnatt.
- Nem csak a nk szoktk megvltoztatni a vlemnyket, Dynah.
- Lehet, nem tudom... Oh... - rezte a gyerek erteljes rgkaplst a
hasban.
- Mi baj van? - Joe hirtelen pnikba esett, hogy valami komoly baj van. -
Megindultak a fjsok taln?
- Semmi baj - mondta mosolyogva. Kinylt s a fi kezt rtapasztotta a
hasra, oda, ahol a kicsi mozgst rezte.
- Jaj, Istenem. Nem fj?
- Egyltaln nem. - Mindkt kezt rtette a fi kezre, s ott tartotta.
- Mindjrt kiugrik.
Joe mg kzelebb hajolt. Mi volt ez most? A lbacskja, vagy a
knyke? Kezvel simogatva Dynah hast kvette a baba mozgst. Egy
csoda volt szmra a lny testben nvekv emberi lny tapintsa.
- Tudod, milyen szerencss vagy? - krdezte, anlkl, hogy belegondolt
volna, mit beszl.
De a lny is hasonlkppen rtette, s nem neheztelt meg.
- Ksz csoda, ugye? krdezte, s abban a pillanatban Joe nagyon
kzel llt hozz, hogy karjaiba zrja, s megcskolja.
Ehelyett azonban fegyelmezetten visszahzdott.
- Azt hiszem, be kellene menned.

214
Elksrte az ajtig, kivette kezbl a kulcsokat, s kinyitotta az ajtt. -
Felhvlak valamelyik nap - mondta, s elindult a lpcskn.
- Joe?
Amikor krdn visszafordult, Dynah egy pillanatra megdermedt komoly
tekintete lttn. Agya mr mshol jrt.
Oh Uram, mi lett volna velem, ha nem kldd rtem ezt az embert, hogy
visszarntson a megsemmislsbl. Nem egyszer, de szmtalan
alkalommal.
Lejtt hozz nhny lpcsfokot. Kezt a vllra tette, hozzbjt, s
arcon cskolta.
- Ksznm.
Ltta rajta, hogy nagyon meglepdtt. Nagyon mlyen megrintette, de
nem tudta, mivel.

Evie hallotta a bejrati ajt csukdst, s tudta, unokja jtt meg. me,
Uram, eljtt az id. Segts nekem. Adj szavakat, hogy szlhassak. Ne
engedd, hogy nagyobb fjdalmat okozzak neki, mint amennyit el br
viselni.
Mosolyogva fogadta a nappaliba belp Dynah-t.
- Minden rendben?
- Nem tudom - mondta, s ledobta a htizskjt. - Azt hiszem,
megsrtettem Joe rzseit.
- Mivel?
- Nem tudom biztosan. Valami j msor miatt maradtl fenn ilyen
sokig?
- Nem is figyeltem oda - mondta, s a tvirnytval kikapcsolta a
kszlket.
- Csak az idt mlattam. Vrtalak, hogy hazagyere. Beszlni akarok
veled.
- Van valami kze ahhoz, amirl anyuval beszlgettetek nem rgen?
- Igen.
- Apu?
- Vele is beszltem mr. - Ltta, hogy Dynah-ban n az aggodalom.
Nem knny dolog rossz hrt kzlni.
- Rkos vagyok, szvem.
Dynah elspadt. Jaj, nekem.
- Nem, ne kezdj el srni, mert akkor n is elsrom magam. Anyddal mr
kisrtuk magunkat.
- Milyen rk.
- Mell, ttteles.

215
- Jaj, nagyi. Mennyire slyos?
Evie azt fontolgatta, mennyit mondjon el. Hat hnap, vagy egy v
maximum, az orvos szerint. Tbb, ha Isten is gy akarja.
Dynah eltrdelt, s tlelte a trdt.
- Annyira szeretlek - mondta elcsukl hangon. - Mirt ilyen igazsgtalan
az let?
Evie megsimogatta a hajt. - Sokszor megkrdeztem ugyanezt n is.
Mirt pont neked kellett azon az jszakn ott lenned a parkban? Mirt n
lettem rkos? De ht, mirt is ne? Mindig ide lyukadok ki.
- rlk, hogy most velnk maradsz.
- Pnteken hazamegyek.
Dynah felkapta a fejt. - Hogy tehetnd?
- Van egy autm. Tudok vezetni.
- El kell menned kemoterpira, vagy besugrzsra, valami gygymd
biztosan van. Nem?
- Ha harmincves lennek, s volnnak gyerekeim, akiket fel kell nevelni,
akkor harcolnk. De ht, hetvennyolc ves vagyok. Mit vrjak mg az
lettl? Otthon szeretnk lenni, s nem idegenek kztt egy krhzban.
- Nem adhatod fel, nagyi.
- n nem adom fel. Szedem a gygyszereket. Betartom az orvos
utastsait. De a kemoterpia nem megolds. Mirt vllalnm a tbb htig
tart szenvedst?
- Rosszabb lesz, ha nem vllalod.
- Mindenkppen rosszabbodni fog, szvem. - Evie gyengden
megrintette az arct.
- Minden halandra ugyanaz a sors vr. Nem lhetek rkk. - Bksen
elmosolyodott.
- Legalbbis nem itt.
Dynah nagyanyja lbe hajtotta ismt a fejt, s srt. - Olyan messze
leszel tlnk.
Evie szemei is megteltek knnyel. - Ezrt akarlak magammal vinni.
Szksgem van Valakire, aki mellettem lesz a rm vr nehz
hnapokban. s aki segt felkszlni a hossz tra. Azt szeretnm, ha
olyan valaki lenne, akit szeretek, s aki viszont szeret.
- Azt kred, nzzem vgig, hogyan halsz meg?
- Nem. Azt krem, hogy lakjl velem. Szmomra nagyon nagy kincs a
htralv id. Szeretnm kihasznlni, amennyire csak lehet. Az r mindig
rajtad tartotta a kezt, Dynah. Tudom, hogy most is gy lesz.
Megveregette a htt. - Nzz rm. Tudom, hogy sok mindenben kell
dntst hoznod az elkvetkez idben. - Hannah mr beszmolt rla, hogy

216
jrtak egy rkbeadssal foglalkoz cgnl. - Amikor minden mgtted
lesz, szksged lesz egy helyre, ahol sszeszedheted magad. Annyi dolgod
lesz, hogy nem marad idd tprengeni. Szeretnm, ha tudnd, valaki
szmt rd Oregonban. Ott lenne tennivald, amivel elfoglalhatod magad.
Lenne r idd, s mdod elgondolkozni, mihez kezdjl az leteddel. s ha
dntttl, lesz pnzed is, hogy megvalsthasd a terveidet. Neked
fizetnm, amit egy idegen polnnek nem szeretnk.
Dynah megrzta a fejt. - Nem fogadnk el pnzt, nagyi.
- Mr hogyne fogadnl. Ez az egyetlen felttelem. Ragaszkodom hozz.
Ne vitatkozz az idsebbel. Az Ur j. Segt azoknak, akik bznak benne. Te
pedig, azta szereted t, mita megtanultl jrni, s beszlni. Hagyd, hogy
trdjn veled.

Pr httel nagyanyja elutazsa utn Dynah hossz stt tett a parton. A
gyerekrl gondolkozott. Mindenki azt felttelezte, hogy rkbe adja majd.
Igaz, hogy beszlt egy gyvddel, aki erre specializldott. Rvid id alatt
szmos csaldot tallt, akik boldogan befogadtk volna az jszlttet.
Mlyen beszvta a tenger illatt. Sokig elmaradt, gondolataiba
mlyedve. Nem akarta, hogy anyja aggdjon rte, ezrt visszafordult.
Hazafel menet Joe jrt a fejben. Brcsak itt lenne, s beszlhetne vele.
Mindig olyan jzanul gondolkozik. Mr egy hete nem telefonlt. Megunta,
vagy egyszeren csak elfoglalt? Prblta elkpzelni, mit csinlhat ebben a
pillanatban. Lehet, hogy llst keres?
Elz este mr majdnem felhvta t, de meggondolta magt.
Emlkeztetni kellett magt, hogy vannak bizonyos hatrok, amit nem illik
tlpni. Joe-nak is van sajt lete, s mr gy is elgg visszalt az idejvel.
Hirtelen valami furcsa rzs hastott Dynah hasba. A feszltsg egyre
nvekedett, amg vgre elkezdett nyugodtan, mlyeket llegezni.
Ez az! Uram, ez az, vgre! De mg korn van. Mg nem kszltem fel.
Egy mrfldre volt a hzuktl.
Nyugalom! Az Isten szerelmre. Azt hiszi, a baba majd csak gy kiesik
a jrda kvre? Nem valszn.
Odafigyelve a lgzsre, lassan lpdelt tovbb. Furcsn nyugodtnak
rezte most magt. Tz perc mlva a fjs megismtldtt. Rnzett az
rjra.
Mint a menstrucis grcsk - mondta anyja. Ht nem egszen ugyanaz.
Mi a csudrt ment el ilyen messzire? Mg ngy sszehzds, s
hazart. Forr volt a teste, s folyt rla a vz.
- Anya!
Semmi vlasz.

217
- Anyu!
A konyhban tallt egy zenetcdult. - Vsrolni mentem, sietek, anya.
Dynah dr. Wyatt szmt trcszta. - A mtben van ma dleltt -
mondta a nvr s nem vgez kettig.
- Megindult a szls - mondta. - Htperces fjsaim vannak.
- rtestem a szlszetet, hogy ton van.
ton? Hogy juthatna oda? Taxit kellene hvnia.
Pnz. Jaj, nekem. Egy fillr sincs nla. Prblta hvni Joe-t, de a
harmadik csengets utn feladta, s letette. Mirt mindig jut az eszbe,
amikor bajban van? Mit mondana neki? Joe, tegyl flre mindent, s gyere,
vigyl be a krhzba? Egy rnyi tvolsgra van, s egybknt is megvan
a sajt lete. Ideje, hogy is kezbe vegye a sajtjt.
Nygve jrklt a laksban fl s al. Le kellene zuhanyoznia.
Csomagolni sem rtana. Meg kell nyugodni, ez a legfontosabb.
Mikzben hajt bltette, megszlalt a telefon. Gyorsan elzrta a vizet,
s magra tekert egy frdlepedt.
- Igen?
- Te hvtl az elbb?
Joe. Hla Istennek, Joe. Ksznm, Uram, ksznm.
- Igen.
- Mr hrom csengets utn leteszed? Micsoda dolog ez?
- Akartam beszlni veled, de aztn eszembe jutott valami.
- Eszedbe jutott valami?
- Ne lgy mr ilyen. Egyszeren nem akartalak minden aprsggal tged
zavarni.
- Hallottl mr panaszkodni?
- Nem, de...
Dynah shajtott.
- Mirt nem vetted fel egy perccel ezeltt? -Vizes voltam.
- Vizes?
- A zuhany alatt lltam.
A fi is hallgatott egy pillanatig, mieltt megkrdezte.
- Mi az az aprsg, amivel nem akartl zavarni?
Elnevette magt. - Semmi klns. Ersdtt a fjdalom.
- Lihegsz?
- Vrj egy percet, Joe. - Kezvel eltakarta a telefon mikrofonjt, s a
lgzsre sszpontostott. Uram, jaj, Uram, segts.
- Dynah! - hallotta a fi kiltst. Szuszogva jrklt a frdszobban, s
flhez tette a kagylt.
- Ne haragudj, Joe.

218
- Elkezddtek a fjsok, igaz? Mit keresel mg otthon?
- Nyugodj meg, krlek - mondta, s elkezdett nevetni. Nem tudta
abbahagyni.
- Hagy mr abba a vihogst, s indts a krhzba!
- Ahogy anym megrkezik a vsrlsbl.
- A vsrlsbl? Mirt vsrol pp most?
- Azt hiszem, nem volt itthon ennivalnk - mondta, s megint nevetett.
gy tnt, soha nem hagyja abba.
- Nem tudja, igaz?
- Nem. Senki nem tud rla.
Joe kromkodott egyet, s letette a telefont.
- Joe?! - rtetlenl meredt a kszlkre, s ijedten trcszott jra, mert
tudta, ha nem ri el, azonnal elindul hozz. - Isten szerelmre!
Egy... kett... hrom... ngy...
Vedd fl, krlek szpen, vedd fl.
- Nyugi. Jvk. Hamarosan ott leszek.
- Nem vagyok gyerek, Joe!
- Nem. Te most szlsz egyet mondta, s megint letette.
Ezttal nem vette mr fl. Dynah maghoz szortotta a telefont, majd
indult, hogy felltzzn. Sikerlt sszeksztenie a kisbrndjt is.
Ekkor nylt a garzs felli ajt, s anyja megpakolva csomagokkal
belpett a konyhba.
Hannah megknnyebblve rmosolyodott.
- Jt stltl?
Hirtelen szrevette a brndt. Jaj, nekem. Mikor kezddtt?
- Ngy rja.
- Mr ngy rja? Hny percesek a fjsaid?
- t.
- Istenem. Istenem... - Hannah gyorsan felpakolta a zacskkat a pultra,
kzben egy doboz tojs kiesett, s a fldn landolt. - Mg ez is, a csudba.
- Kiteszem ezt az zenetet az ajtra Joe-nak. tban van. Hacsak nem
bntetik meg gyorshajtsrt.
- Apdat hvtad?
Dynah elvrsdtt. Az igazsg az, hogy eszbe sem jutott az apjt
hvni.
- Mris felhvom.
- Hagyd csak, majd n felhvom ksbb. Add a cdult, s szllj be az
autba.
Dynah rezte anyjn, hogy egyre idegesebb.
- Ne vezessek inkbb n?

219
- Nagyon vicces. Be sem frsz a voln mg.
A krhzban mr vrtk.
Betoltk egy vizsglba, s tltztettk.
- Szpen halad - jegyezte meg a nvr, mikzben stopperrel a kezben a
fjsok kztti idt mrte.
Dr. Wyatt mosolyogva lpett be a szobba.
- A D nap - mondta, s az gyhoz lpett. Ltta a lny arcn, hogy egy
fjs kzepn van. Sz nlkl pillantott oldalra, az gy mellett ll
nvrre.
- Ngyperces. Egy percig tart.
Blintott. Amikor Dynah ppen pihent, a hasra tette a sztetoszkpot, s
vatosan meghallgatta. Normlis szvhangok. Utastst adott a
nvrnek, hogy kssn be egy infzit.
- Jl csinlod, Dynah. Amikor a kvetkez fjs jn, megnzem,
mennyire tgultl ki. Prblj meg ellazulni, krlek. Rendben?
Ellazulni? Most viccelt?
Amikor vgzett, Jim lehzta a gumikesztyt, s mosolyogva nzett a
lnyra.
- Flton vagyunk.
Hannah megknnyebblt. Nemsokra nagymama leszel szlt oda
Jim.
Ertlenl visszamosolygott, de egyltaln nem volt boldog. Ms
krlmnyek kztt, taln. De gy? Flresprte lnya arcbl az
izzadsgtl nedves hajtincseket.
- Akarsz inni, szvem?
-Jl vagyok, anya, tnyleg. Nem krek semmit.
Jl. Eljtt a nap, s ltta a lnyn, hogy nem dnttte el, mi legyen a
babval. Meg akarta neki ismt mondani, hogy nem is kell, hogy
megnzze a gyereket, ha nem akarja. majd vigyzz r, hogy azonnal
elvigyk. Az gyvdnek gondja lesz r, hogy j helyre kerljn.
Olyan egyszer a megolds. Akkor mgis, mi ez a fjdalom?
Eszbe jutott a nap, amikor Dynah szletett. Csodlatos nap volt.
Lerhatatlanul szp.
Uram, segts nekem. Adj ert, hogy ert nthessek bel.
- Ez az, szvem. Jl csinlod. - Egytt llegzett a lnyval kt fjs
kztt. Mindegyik ersebb volt, mint az elz.
- Mr nem tart sok nyugtatta Jim.
Dynah felnygtt. - Hvtad mr apt?
- Majd hvom, ha...
- Most hvd fel.

220
- Nem szvesen hagynlak magadra.
- Krlek, anya.
Hannah kisietett, s a recepcinl tallt egy kszlket. Bettte a
szmokat, s a titkrnnek tadta az zenetet. Az megkrdezte, hogy
minden rendben van-e. Hannah egy kurta igennel zrta le a beszlgetst. -
Elrted? - krdezte Dynah, amikor visszament a szobba.
- Tud rla.
Dynah rnzett, mire Hannah gyorsan mosolyt erltetett arcra. Mennyi
fjdalomnak lesz mg okozja az tkozott makacssga?
- Itt lesz. - Tudta, frje mr rk ta itt lenne, ha tudja, hogy a lnya szl.
Lehet, hogy a gyerek nem rdekli, de a lnyt jobban szereti az letnl.
Dynah nem siktozott. Halkan nygdcselt, de egybknt
fegyelmezetten vigyzott, hogy betartsa az orvos utastsait. Amikor
tgurtottk egy lmpkkal megvilgtott helyisgbe, pnikba esett. Nem
ltta anyjt maga mellett, s szlongatni kezdte.
- Beltzik - mondta Jim. - Ne aggdj, te csak lazts.
- Nem hiszem, hogy vgig tudom csinlni.
- Nagyon gyes vagy, menni fog.
Hannah kirezte a flelmet Dynah hangjbl, s sietve hzta magra a
steril kpenyt.
- Jvk mr, szvem.
- Nyolc centi - mondta Jim. - Mindjrt meglesz.
Milyen mindjrt, gondolta, amikor egy jabb fjs jtt.
- Ne nyomd.
Knny azt mondani! Magtl megtette a teste.
Mindenki maszkot s papr kpenyt viselt. Valahonnan halk zent is
hallott. Krdezni akart, de egy iszonyatos erej fjs belfojtotta a szt.
Jajt Istenem, Istenem, Istenem.
- Ez az, szvem. Emlkezz, mit tanultl.
Dynah felnzett, s anyja szemben ugyanazt a flelmet ltta. Remegett,
s keze grcsbe rndult.
- Jim!
- Jl van, minden rendben.
Dynah az orvos mosolyg szembe nzett, s hallotta, amikor azt
mondta, most nyomhat. Nem tudta megllni, hogy ne nygjn nagyokat.
- Jl van, jl csinlja - kiltotta az egyik szlszn is.
- Most repedt meg a magzatburok, Dynah, llegezz. Jn a feje.
Amikor a feje kint volt, Jim megtiszttotta a szjt. Dynah meghallotta
az ertlen srst, s nkntelenl is prblta elrni gyermekt. Istenem...
- vatosan nyomj most. Jn a vlla. Csak nyugodtan.

221
Jim boldogan felnevetett, magasba emelve a babt. Tkletes, minden
porcikja. Evek ta nem rezte magt ilyen jl. Tudta, hogy
szablyellenes, de amikor a nvr kinyjtotta kezt a gyermekrt, nem adta
t neki. Tartotta a kislnyt, s lvezte a pillanat rmt.
- Doktor r? Minden rendben van?
- Nagyon is. Lnyod van, Dynah - mondta, s a csecsemt Dynah hasra
fektette.
- Oh. Dynah csak ennyit tudott kimondani. Ujjt odanyjtotta a baba
picinyke ujjacskinak, aki megszortotta azt.
- El kell vinnem szlalt meg a nvr.
- Mg nem mondta Jim, mikzben Hannah-ra nzett. Akarod
elvgni? - krdezte, s intett a nvrnek egy ollrt, mg a fogkat
tartotta.
Hannah sz nlkl vette t, s elvgta a kldk-zsinrt. Amint
visszaadta a nvrnek, mr remegett a keze. Aztn mr csak a lnyt ltta,
aki mellre szortotta reszket gyermekt. Hannah megrtette, Dynah most
lett anyv.
- Szia picur. Isten hozott ezen a vilgon.
Oh, Uram. Ht mire szmtottam n? Csupn a fogantats krlmnyei
miatt, majd szrnyeteg lesz? Milyen szp. Milyen forms.
Az n unokm. Az n vrem.
Egy jabb fjssal megszlte a placentt is. Jim gondosan megvizsglta,
mieltt Dynah-t a nvr gondjaira bzta volna.
Egy msik a babrt nylt.
- Anya? - szlt Dynah fradt, szntelen hangon.
Hannah elkapta a nvr figyelmeztet pillantst. Ne neheztsk meg
jobban a helyzetet.
Reszket kzzel simogatta meg lnya izzadt homlokt.
- Csak megfrdetik, s lmpa al teszik.
Dynah mintha lnya hangjt hallotta volna.
Uram, mris el kell hagynom t?
- J kezekben van, szvem.
Dynah-t megmosdattk, betakargattk knny, meleg pokrccal, s
kitoltk a mtbl.
- Pihenjen, mindjrt visszajvk - mondta egy nvr, s magra hagyta.
Az ajt becsukdott, s Dynah nem tudta visszatartani knnyeit. -
Anya?! Lttad? Lttad, milyen szp,
- Igen, szvem, lttam - szlt, s gy rezte, meghasad a szve.

11
Lehajolt, s megcskolta lnyt.

222
- Most hazamegyek, alszom egy keveset. Holnap jvk. Mire
kimondta, Dynah mr aludt. Mg egy ideig ott llt az gya mellett, s
gynyrkdve nzte lnya rtatlan gyermekarct.
Uram, megteszek mindent, akrmit kvnsz is tlem. Csak krlek, mondd
meg, mit tegyek.
A folyosn minden lmpa gett, hiba volt mr kzel jfl. Hannah
megtorpant, nem tudott elmenni.
Csak egy pillantst, Uram. Csak egyetlen pillantst hadd vessek r.
Nem szmtott r, hogy Dougot ott tallja, de ott llt, orrt az veghez
nyomva, kezvel rnykolva szeme eltt. Ahogy kzelebb lpett, ltta, a
nvr akkor emeli fel a gyereket, hogy jobban lthassa.
Nem mert a szembe nzni. Flt attl, amit meglthat benne.
- Dynah? - krdezte.
- Elaludt.
- Hogy van?
- Jl. Mikor rtl ide?
- Nem sokkal t utn.
Szgyenkezve csukta be a szemt. Megrkezett, mieltt a baba
megszletett volna, s vrt. Kizrta. Kizrta, hogy megbntesse a mltban
elszenvedett srelmek miatt.
Bocsss meg, Uram.
- Hogy ment? - krdezte, anlkl, hogy a szembe nzett volna. -Nagyon
jl.
- Ezen nem csodlkozom.
Vrt, hogy szmon kri, mirt nem rtestette korbban, pldul, amikor
elindultak a krhzba. De nem tette.
- Joe szval tartott - mondta. Holnap visszajn.
- Joe. A hsges Joe. Ez szp.
Sztlanul lltak, s mindketten a 47-es blcsben fekv babt csodltk,
a Carey nvtbla mgtt.
- Emlkszem arra a napra, amikor a mi lnyunk megszletett. Mintha
csak tegnap lett volna -mondta Doug. Pont olyan, mint volt.
Hannah rezte a hangjn, hogy sr.
Abban a pillanatban megrezte, mit kell tennie. Csak rajta ll, hogy
helyrelltsa letket.
Klns nyugalom, s szeretet radt szt benne. Nincs mr mirt
harcolnia.
Kezt frje lecsng kezbe cssztatta, s Doug megszortotta ujjait. -
Gyere, menjnk haza.

223
Dynah felriadt lmbl, s magnyosnak, elhagyottnak rezte magt. A
szomszd gy res volt. - Szerencsd van, hogy egyedl lehetsz egy
szobban - mondta a lny, aki akkor tvozott, amikor Dynah-t behoztk.
- Legalbb tudsz majd aludni.
Hajnali fl hrom volt. Beszlgettek a folyosn.
Ki kellett mennie a frdszobba. Nem csengetett a nvrnek, inkbb
vatosan leszllt egymaga. Nem akart eljulni, s elesni. Belebjt a
kntsbe, amit anyja az gy vgbe ksztett.
Uram - suttogta maga el. Ht megszletett. Gynyr kislny.
n megtettem, amit parancsoltl, s most mi lesz?
Es az Ur megmondta neki.
Dynah-ban nem maradt ktely. Inogva felllt, s megnyomta' a
hvgombot. Egy pillanat mlva megjelent az jszaks nvr.
- Idehozn a lnyomat, krem?
A nvr zavarba jtt. Jelen krlmnyek kztt, jobb lenne, ha nem
rinten meg a gyereket.
- A krlmnyek megvltoztak. Meg akarom tartani.
- Jobb lenne, ha elbb beszlne egy hozztartozjval.
Dynah elmosolyodott. Mr megtettem.

Szeptember 25-n Evie kt hvst is kapott. Az els Hannah volt, aki
eljsgolta, hogy Dynah egszsges kislnynak adott letet. Mindketten jl
vannak.
A msodik hvs Dynah-tl jtt.
- Nagyi, megtartom a gyereket.
- Istennek legyen hla - shajtott fel Evie, s gy rezte, vtizedek
slytl szabadul meg. - Mikor szmthatok rtok?
Dynah nzte, hogy szopik a lnya, s gynyrkdtt benne. Tkletes
baba volt.
Felemelte, a vllra szortotta, s a htt kezdte simogatni. Imdta az
illatt.
- Szia.
Dynah szve megdobbant, amikor meghallotta Joe hangjt.
- Idben bertem a krhzba.
- Rjttem, amikor megtalltam a cdult a bejrati ajtra tzve.
- Sajnlom, Joe.
- Mit? Hogy nem vrtl meg? Szjat hastottam volna a htadbl, ha
megteszed.
- Anya azt mondta, vgig itt voltl.
- A vrszobban, egy csom ideges apukval.

224
- Kztk az enymmel.
- Tallkoztatok mr?
- Ma reggel. Tegnap este mg megnzte a gyereket. Egytt mentek haza.
- Jl alakulnak a dolgok, igaz?
- Taln. Igazad volt, Joe.
- Miben?
- Lny lett.
Kzelebb lpett az gyhoz, s lehajolt a gyerekrt. - s szp, mint az
anyja. Megfoghatom?
- Ht persze.
Joe vatosan emelte fel a gyereket, s karjba vve ringatni kezdte.
- Szia, hercegn. gyes voltl.
Dynah elszgyellte magt, s mr megbnta, hogy nem hozta magt
rendbe, nem fslte meg a hajt sem.
Joe mgis gy tallta, soha nem volt mg ilyen szp. Megkszrlte a
torkt.
- Hogy fogjk hvni?
- Deborah Anne Carey. Deborah, aki csatba vezette npt, Anne, aki
rtette az r szavt.
- Lgy dvzlve ezen a fldn, Deborah Anne Carey - mondta Joe, s
vigyzva megpuszilta a pici kis arcot. Mg soha nem rt semmihez, ami
ennyire finom, brsonyos lett volna.
- Nhny ht mlva elkltznk Oregonba.
Joe felkapta a fejt.
- Mit mondtl? - mintha gyomron tttk volna.
Csak gy, ilyen egyszeren, Uram ? Egyik nap itt van, msnap pedig
mr nem ltom?
- Deborah s n Oregonba kltznk - ismtelte meg. Joe nem ltszott
boldognak. Elmondta, milyen llapotban van nagyanyja, s hogy milyen
egyezsget ktttek.
- Ez remek - mondta Joe lelkeseds nlkl. Oregon. Rendben van, Uram.
Ha azt akarod, akkor Oregon. Mindig is vonzott.
- Azt hallottam, j ott lni.
- Taln megltogatsz majd minket.
- Csak add meg a cmet.
Ha ez nem elg bizonytk...
EZT A FRFIT VLASZTOTTAM PRODUL.
Ahogy Joe szembe nzett, egsz teste beleremegett.
Uram, nem rdemlem meg t.
- Oh, Joe... - mondta gyengden, mintha most ltn elszr, milyen is

225
valjban. Mindig is mellette volt, ott, ahov az r lltotta.
- Bocsnat - mondta, amikor visszaadta Dynah-nak a gyereket. - Nem
akartam kisajttani.
- Joe... drga, drga Joe... - elre hajolt, s megcskolta.
Kiss htrbb hzdott, hogy jobban lssa a szemt. Amikor Dynah
elmosolyodott, a mennyorszg nylt meg. Gyengden beletrt hajba, s
lvezte a csodt.
- pp ideje.
Dynah felnevetett. - Elveszel felesgl?
- Mr azt hittem, soha nem krdezed meg - mondta boldogsgtl sugrz
szemekkel.
jra lehajol hozz, s megcskolta, ahogy az els pillanatban szerette
volna, amikor megltta az egyetem tornatermben.
Vge

226