Sunteți pe pagina 1din 7

Isaac Asimov

CORBII BLNZI

(volumul de povestiri NTREBAREA FINAL NINE TOMORROWS, 1959)

De cincisprezece ani, hurrienii i menineau baza pe faa ntunecat a satelitului.


Era un fapt fr precedent, ceva nemaiauzit. Nici un hurrian nu visase c ar fi posibil s
ntrzie att de mult. Echipele de decontaminare fuseser pregtite i ateptau de cincisprezece ani,
gata s coboare prin norii radioactivi i s salveze ce se mai putea salva pentru supravieuitori.
Evident, n schimbul unui onorariu corespunztor.
Cu toate acestea, planeta se rotise de cincisprezece ori n jurul soarelui ei. n decursul fiecrei
revoluii, satelitul se rotise de aproape treisprezece ori n jurul primarei sale. Totui, rzboiul
nuclear nu izbucnise.
n diverse locuri de pe suprafaa planetei, primatele mari dotate cu inteligen detonaser
bombe nucleare. Stratosfera se nclzise considerabil din cauza rmielor radioactive. Nici vorb
ns de rzboi.
Devi-en sperase din tot sufletul c va fi nlocuit. Era al patrulea cpitan al acestei expediii de
colonizare, dac putea fi numit aa dup cincisprezece ani de anabioz, i era destul de mulumit
c va exista i un al cincilea cpitan. Acum, cnd planeta natal trimitea un super-administrator
care s evalueze personal situaia, nlocuirea lui nu mai putea ntrzia. Grozav!
Sttea pe suprafaa Lunii n costumul su spaial i se gndea la cas, la Hurria. Braele lungi
i subiri i se agitau cnd i-o amintea, parc tnjind (datorit milioanelor de ani de instinct) dup
arborii ancestrali. Era nalt de numai un metru. Prin vizorul ctii, se putea distinge un chip negru
i zbrcit, cu nas crnos i mobil, aflat exact n mijlocul feei. Prin comparaie cu tenul su, smocul
micu al brbii fine prea de albeaa zpezii. n partea dorsal a costumului, imediat sub talie, se
zrea proeminena n care se odihnea confortabil codia scurt i groas a hurrienilor.
Desigur, lui Devi-en nu i se prea nimic anormal n aspectul su, dei era contient de
diferena dintre hurrieni i alte inteligene din galaxie. Numai hurrienii erau att de mici; numai ei
aveau cozi i erau vegetarieni numai ei scpaser de inevitabilul rzboi nuclear care distrusese
toate celelalte specii inteligente cunoscute.
Sttea pe esul care se ntindea att de mult nct peretele circular (care pe Hurria ar fi fost
numit crater, dac ar fi fost mai mic) era invizibil napoia orizontului. La adpostul peretelui sudic
al marginii craterului, unde ntotdeauna exista o protecie fa de razele directe ale soarelui, se
dezvoltase un ora. ncepuse bineneles ca o tabr temporar, dar, o dat cu anii, fuseser aduse
femei i se nscuser copii. Acum existau coli i sere complexe, rezervoare mari de ap tot ceea
ce caracteriza o aezare pe un corp ceresc lipsit de atmosfer.
Era ridicol! Totul pentru c locuitorii unei planete deineau arme nucleare i nu voiau s s se
angajeze ntr-un rzboi nuclear.
Super-administratorul, care va sosi n curnd, va pune, fr ndoial, aproape imediat, aceleai
ntrebri pe care Devi-en i le pusese de nenumrate ori.
De ce nu izbucnise un rzboi nuclear?
Devi-en i privi pe mauvieni mthloi pregtind terenul de asolizare, netezind asperitile i
aternnd patul ceramic conceput pentru a absorbi impulsurile cmpului hiperatomic, cu
disconfort minim pentru pasagerii navei.
Chiar i n costumele spaiale, mauvienii preau s degaje for, ns era numai fora
muchilor. napoia lor, se zrea silueta micu a unui hurrian care ddea ordine, pe care mauvienii
docili le ascultau. Bineneles.
Dintre toate primatele inteligente mari, rasa mauvian i pltea onorariile n valuta cea mai
neobinuit nu sub forma de bunuri materiale, ci cu un procent din chiar membrii ei. Tributul
era ct se poate de util, preferabil din multe puncte de vedere oelului, aluminiului sau
medicamentelor rare.
Receptorul lui Devi-en nvie, prind.
Am reperat nava, domnule. Va asoliza ntr-o or.
Foarte bine, ncuviin Devi-en. Imediat dup asolizare, pregtii-mi maina s m duc la
ea.
Nu simea ns deloc c ar fi fost foarte bine.

***

Super-administratorul apru flancat de escorta personal format din cinci mauvieni. Acetia
intrar n ora o dat cu el, cte unul de fiecare parte, iar trei n spate. l ajutar s-i scoat
costumul spaial, apoi se dezechipar i ei.
Trupurile lor aproape lipsite de pr, feele rotunde, cu trsturi grosolane, nasurile ltree i
pomeii turtii erau respingtoare, totui nu nfricotoare. Dei mauvienii erau de dou ori mai
nali i de peste dou ori mai voinici dect hurrienii, ochii le erau inexpresivi i inuta complet
docil; ineau aplecate gturile brzdate de vene groase, iar braele musculoase le atrnau inerte pe
lng corp.
Super-administratorul i concedie cu un gest scurt i ei ieir. Bineneles, nu avea nevoie de
protecia lor, totui poziia sa necesita cinci grzi de corp i trebuia s respecte eticheta.
Pe durata mesei i n timpul interminabilului ritual de bun-venit, nu se discut absolut deloc
despre afaceri. La o or care ar fi fost mai cuvenit pentru somn, super-administratorul i trecu
degetele prin brbu i ntreb:
Ct mai trebuie s ateptm pentru planeta aceasta, cpitane?
n mod evident, era btrn. Prul de pe antebrae era sur, iar smocurile de la coate aveau
aproape albeaa brbii.
Nu pot preciza, nlimea Voastr, rspunse Devi-en umil. Ei n-au urmat calea.
Asta-i foarte clar. ntrebarea este de ce n-au urmat-o? Consiliul apreciaz c rapoartele
dumitale promit multe, dar ofer puine. Vorbeti despre ipoteze, ns nu oferi detalii. Pe Hurria,
acest lucru ne agaseaz. Dac tii anumite lucruri pe care nu ni le-ai spus, acum este momentul s
le aflu.
nlimea Voastr, teoria este greu de dovedit. Nu deinuserm experien n spionarea unei
rase pe o perioad att de lung. Pn recent, nu priviserm acolo unde trebuia. n fiecare an, se
sperase c rzboiul va izbucni n anul urmtor, i doar de cnd am venit eu, n calitate de cpitan,
am nceput s-i studiem pe btinai cu mai mult atenie. Mcar unul dintre avantajele ateptrii
ndelungate a fost faptul c am nvat unele dintre graiurile lor principale.
ntr-adevr? Fr s coborm pe planet?
Navele noastre ptrunse n atmosfera planetar n misiuni de observare, mai cu seam n
primii ani, explic Devi-en, au nregistrat transmisiuni radio-TV. Calculatoarele lingvistice au fost
programate s le descifreze i n ultimul an am ncercat s le pricep sensul.
Super-administratorul l privi fix. Din inuta sa, se putea deduce c orice exclamaie de
surpriz ar fi fost inutil.
i ai aflat ceva interesant?
Este posibil, nlimea Voastr, totui cele deduse par att de stranii, iar fundamentul
dovezilor este att de nesigur nct nu am cutezat s consemnez nimic n rapoartele oficiale.
Super-administratorul nelesese.
Ai avea ceva mpotriv s-mi explici ipotezele dumitale... neoficial?
Cu plcere, rspunse imediat Devi-en. Se tie c locuitorii planetei sunt primate mari. n
plus, ei dovedesc o natur competitiv.
Cellalt exhal, oarecum uurat, i-i trecu iute limba peste vrful nasului.
Crezusem, murmur el, c s-ar putea s nu fi fost aa, i atunci... Continu, continu!
Au o natur competitiv, l asigur Devi-en. Ba chiar ntr-o msur mai mare dect media
cunoscut de noi.
Atunci, de ce nu urmeaz cursul tiut?
O fac, pn la un punct, nlimea Voastr. Dup obinuita perioad de incubaie, ei au
nceput s dezvolte mecanizarea, iar dup aceea omorurile fireti dintre primatele mari au devenit
rzboaie distrugtoare. Armele nucleare au fost inventate la sfritul celui mai recent rzboi pe
scar planetar i rzboiul a ncetat imediat.
Super-administratorul ncuviin din cap.
i apoi?
n mod normal, la scurt timp dup aceea, ar fi trebuit s se declaneze un rzboi nuclear, n
decursul cruia fora de distrugere a armelor atomice ar fi crescut rapid. Cu toate acestea, ele ar fi
fost utilizate n modalitatea specific primatelor mari, reducnd populaia la civa supravieuitori
nfometai pe o planet distrus.
n mod vdit, ns, toate acestea nu s-au petrecut. De ce?
Eu cred, ovi Devi-en, c dezvoltarea btinailor s-a petrecut cu o vitez neobinuit de
mare dup nceperea mecanizrii.
i ce dac? Ce importan are? n felul acesta, au deinut mai repede arme nucleare.
Este adevrat. Totui, dup cel mai recent rzboi la scar planetar, au continuat s creeze
arme nucleare cu o vitez la fel de mare. Aici pare a fi problema. Potenialul distrugtor crescuse
nainte ca rzboiul nuclear s poat ncepe, pentru ca acum s se ajung la un nivel la care nici
primatele mari inteligente nu ndrznesc s rite declanarea unui conflict armat.
Super-administratorul i dilat ochiorii negri.
Asta-i imposibil! Nu m intereseaz ce aptitudini tehnice dein creaturile acestea. tiina
militar avanseaz rapid numai n decursul rzboaielor.
Poate c acest lucru nu-i adevrat n cazul acestor fiine. Oricum, se pare c ele duc un
rzboi nu unul real, totui un rzboi.
Nu unul real, totui un rzboi, repet super-administratorul sec. Ce-nseamn asta?
Nu sunt sigur, i legn Devi-en nasul n semn de exasperare. Aici este punctul n care
tentativele mele de a gsi un fir logic n materialele rzlee pe care le-am cules devin
nesatisfctoare. Planeta se gsete ntr-un aa-numit "rzboi rece". Nu tiu ce poate fi, dar i
stimuleaz cu ndrjire pe btinai s-i continue cercetrile militare, fr a implica distrugerea
nuclear.
Imposibili
Planeta este acolo, noi suntem aici i ateptm de cincisprezece ani.
Braele lungi ale super-administratorului se ridicar i se ncruciar deasupra capului su,
apoi coborr atingnd umerii opui.
n cazul acesta, exist un singur curs de aciune. Consiliul a analizat posibilitatea ca pe
planet s se fi atins o stare de echilibru instabil, un fel de pace nesigur care poate oricnd
degenera ntr-un rzboi nuclear. Ceva asemntor descrierii dumitale, dei nimeni n-a sugerat
motivele pe care le-ai propus. Totui, nu putem ngdui aa ceva.
Nu, nlimea Voastr?
Nu, rosti cellalt, prnd strbtut de un fior de durere. Cu ct continu aceast situaie
incert, cu att crete posibilitatea ca primatele mari s descopere cltoria interstelar. Vor iei n
galaxie i vor profita de natura lor nclinat spre concuren. nelegi?
i?
Super-administratorul i afund capul i mai mult n brae, parc nedorind s aud ceea ce
trebuia s spun. Glasul i rsun nfundat:
Dac echilibrul lor este instabil, trebuie s le dm un impuls, cpitane. Trebuie s-i
mpingem...
Stomacul lui Devi-en se rscoli i, brusc, i simi din nou prnzul n fundul gtului.
S-i mpingem, nlimea Voastr?
Refuza s neleag.
Trebuie s-i ajutm s declaneze rzboiul nuclear, rosti deschis super-administratorul.
Prea la fel de tulburat ca Devi-en, totui continu n oapt: Trebuie!
Devi-en de-abia i gsi glasul.
Dar cum se poate face aa ceva, nlimea Voastr?
Nu tiu cum. i nu m mai privi aa! Decizia nu-mi aparine mie, ci Consiliului. Sunt sigur
c nelegi ce s-ar ntmpla cu galaxia, dac o ras de primate mari inteligente ar ptrunde n
spaiul cosmic fr s fi fost deja mblnzit de rzboiul nuclear.
Devi-en se nfior la gndul acela. O asemenea for de cucerire eliberat n galaxie... Cu toate
acestea, insist:
Dar cum se ncepe rzboiul nuclear? Cum se procedeaz?
i repet c nu tiu. Totui, trebuie s existe o modalitate, poate un... un mesaj pe care s-l
trimitem sau... un uragan pe care l-am putea declana prin nsmnarea artificial a norilor. Am
putea realiza multe chestii cu condiiile lor climaterice...
i n ce fel ar porni ele un rzboi nuclear?
Nu tiu, poate c nu-l vor porni... Am menionat aspectul respectiv doar ca un posibil
exemplu. Primatele mari vor ti ns modalitatea. La urma urmelor, ele demareaz conflictele
nucleare. Ceva din tiparele gndirii lor tie rspunsul la ntrebarea dumitale. Asta a fost decizia
Consiliului.
Devi-en auzi sunetul nfundat al cozii sale care lovea lent n scaun. ncerc s-o opreasc, dar
nu izbuti.
Care decizie, nlimea Voastr?
S rpim o primat mare inteligent de pe planet.
Una slbatic?
Deocamdat, pe planet nu exist altele. Evident, una slbatic.
i ce v ateptai s ne spun ea?
Asta nu conteaz, cpitane. Atta vreme ct spune suficient despre orice subiect, analiza ne
va oferi rspunsul.
Devi-en i retrase capul ct putu de mult ntre omoplai. Pielea de la subsuori i vibra de
repulsie. O primat mare slbatic! ncerc s-i imagineze una neatins de finalul zguduitor al
rzboiului nuclear, neafectat de influena civilizatoare a mperecherii eugenice a hurrienilor.
Super-administratorul nu se strdui ctui de puin s ascund faptul c-i mprtea
dezgustul, totui rosti:
Va trebui s conduci expediia de capturare, cpitane. Este spre binele galaxiei.

***

Devi-en vzuse planeta de cteva ori i de fiecare dat se simise strbtut de valul unui dor de
cas copleitor.
Era o planet minunat, mult asemntoare Hurriei ca dimensiuni i caracteristici, dar mai
slbatic, mai mrea. Dup pustiul selenar, resimea vederea ei ca pe un oc fizic.
Cte alte planete asemntoare se gseau pe listele conductorilor Hurriei? se ntreb el. Cte
alte planete despre care observatori meticuloi raportaser modificri sezoniere ale aspectului
exterior ce puteau fi interpretate doar ca fiind determinate de cultivarea cmpiilor, folosit pentru
alimentaie? De cte ori n viitor avea s vin o zi cnd radioactivitatea din stratosfera uneia dintre
aceste planete avea s creasc, urmnd s fie trimise imediat escadrilele de colonizare?
...Aa cum se ntmplase cu planeta aceasta.
ncrederea cu care acionaser hurrienii era aproape patetic. Devi-en ar fi putut hohoti, citind
rapoartele iniiale, dac n-ar fi fost el nsui prins acum n acest proiect. Navetele hurriene de
cercetare se apropiaser de planet pentru a culege informaii geografice, ca s localizeze centrele
populate. Desigur, fuseser vzute, dar ce mai conta? Dintr-o clip n alta crezuser ei va veni
explozia final.
Dintr-o clip n alta... Trecuser ns ani zadarnici i navetele de cercetare se ntrebaser dac
n-ar fi trebuit s fie mai precaute. Se retrseser.
Naveta lui Devi-en aciona acum cu pruden. Membrii echipajului erau cu nervii ncordai, din
cauza caracteristicilor misiunii; nu i-ar fi putut calma nici una dintre asigurrile cpitanului c nu
se inteniona s se provoace vreun ru primatei. Chiar i aa, nu puteau zori derularea
evenimentelor. Trebuiau s se menin deasupra unei regiuni destul de pustii i necultivate, cu
relief accidentat. Rmaser zile ntregi la o altitudine de cincisprezece kilometri, n vreme ce
echipajul devenea tot mai irascibil i doar impasibilii mauvieni i pstrau calmul.
Apoi, instrumentele de observaie le artar o creatur, singur pe solul accidentat, cu un
baston lung ntr-o mn i o rani n partea superioar a spinrii.
Coborr rapid, cu vitez supersonic. Devi-en nsui, cu pielea nfiorat, se afla la comenzile
navetei.
n timpul capturrii, auzir creatura rostind dou remarci distincte: primele comentarii
nregistrate pentru utilizarea n analiza mental.
Cea dinti, atunci cnd primata zrise naveta aflat imediat deasupra sa, fusese nregistrat de
microfonul multidirecional. "Dumnezeule! O farfurie zburtoare!"
Devi-en nelesese ultimele cuvinte; alctuiau sintagma pentru navetele lor, care devenise
rspndit printre primate n acei ani de la nceput, cnd hurrienii manifestaser neglijen.
A doua remarc fusese fcut cnd creatura slbatic fusese adus n navet, zbtndu-se cu
o for incredibil, totui fr a se putea smulge din strnsoarea de fier a mauvienilor
imperturbabili.
Gfind, cu nasul crnos tremurnd uor, Devi-en se apropiase de ea, iar creatura (a crei fa
neplcut de spn devenise cumva lucioas datorit unei secreii fluide) rcnise: "S dea dracii, o
maimu!"
Din nou, cpitanul nelesese partea final; era cuvntul pentru primatele mici ntr-unul dintre
principalele graiuri vorbite pe planet.
Creatura slbatic era aproape imposibil de abordat. Fusese nevoie de infinit rbdare, nainte
de a i se putea vorbi n mod raional. La nceput, trecuse printr-un ir de crize de isterie. i dduse
seama aproape imediat c va fi luat de pe Pmnt i nu se comportase deloc aa cum sperase
Devi-en, care crezuse c experiena va nsemna pentru ea o aventur a cunoaterii. n loc de a fi
interesat de cele din jur, vorbea ntruna despre progenitura ei i despre o femel primat.
Au neveste i copii, se gndi Devi-en nelegtor, i, n felul lor, i iubesc, dei sunt primate
mari.
Dup aceea, trebui s-l fac s neleag c mauvienii, care-l pzeau i-l reineau cnd devenea
violent, nu-l vor rni, c nu va fi vtmat n nici un chip.
Devi-en simise c-i venea ru la gndul c o fiin inteligent putea fi vtmat de alta.
Subiectul era extrem de dificil de discutat, fie i numai pentru a admite posibilitatea ntr-att nct
s-o nege hotrt. Creatura trata orice ezitare cu maxim suspiciune. Aa se comportau primatele
mari.
n a cincea zi, cnd, poate extenuat, creatura rmase linitit o perioad ndelungat de timp,
sttur de vorb n cabina lui Devi-en. Brusc, ea se enerv din nou, cnd hurrianul i explic, firesc,
c ateptau declanarea unui rzboi nuclear.
Ateptai! strig. Ce v face att de siguri c va avea loc?
Evident, Devi-en nu era deloc sigur, dar continu:
ntotdeauna exist un rzboi nuclear. Scopul nostru este de a v ajuta dup aceea.
S ne ajutai dup aceea.
Cuvintele i devenir incoerente. Creatura agit violent din brae i mauvienii care-o flancau
fur nevoii s-o imobilizeze cu blndee i s-o scoat de acolo.
Devi-en suspin. Remarcile creaturii se acumulau i poate c mentalii puteau face ceva cu ele.
Propria sa minte neajutorat nu reuise s deduc nimic.
ntre timp, creatura se degrada. Corpul su era aproape n ntregime lipsit de pr, un amnunt
pe care observaiile fcute de la distan nu-l sesizaser, atribuindu-l pieilor artificiale purtate de
planetari. Procedau aa fie pentru a-i asigura cldura, fie din cauza unei repulsii instinctive a
acestor primate mari pentru pielea gola. Subiectul ar fi fost interesant de analizat. Mentalii
puteau extrage datele relevante din acelai set de rspunsuri.
n mod straniu, pe chipul creaturii ncepuse s apar pr, chiar mai mult dect avea hurrianul,
i de o culoare mai nchis.
Rmnea faptul c btinaul nu prospera. Slbise, fiindc mnca puin, i sntatea i-ar fi
putut fi afectat dac-l ineau prea mult timp acolo. Devi-en nu dorea acest lucru.
n ziua urmtoare, primata pru destul de calm. Vorbi de-a dreptul cu nerbdare, abordnd
imediat subiectul rzboiului nuclear. Devi-en se gndi c acesta avea o atracie uluitoare pentru
mintea primatelor mari.
Ai zis, rosti creatura, c rzboaiele nucleare au loc mereu? Asta nseamn c exist i alte
rase dect voi, noi... i ei art spre mauvienii din apropiere.
Exist mii de specii inteligente care triesc pe mii de planete, rspunse Devi-en. Multe mii.
i toate au avut parte de rzboiale nucleare?
Toate care au ajuns la un anumit nivel de tehnologie. Toate, cu excepia noastr. Noi am fost
altfel. Nou ne-a lipsit competitivitatea. Noi deinem instinct de cooperare.
Vrei s spui c tii c rzboiul nuclear se va declana i nu facei nimic?
Ba facem, protest Devi-en ndurerat. Bineneles c facem. ncercm s ajutm. n trecutul
rasei mele, cnd am descoperit cltoria spaial, nu nelesesem primatele mari. Ele ne respingeau
tentativele de prietenie, i de aceea n-am mai ncercat. Am descoperit apoi planete acoperite de
ruine radioactive. n cele din urm, am dat peste o planet care se afla realmente n toiul unui
rzboi nuclear. Am fost ngrozii, dar n-am putut face nimic. ncet-ncet, am nvat. Acum, suntem
pregtii ca fiecare planet pe care o descoperim s se gseasc la nivelul nuclear. Avem pregtite
echipamentul de decontaminare i analizoarele eugenice.
Ce sunt analizoarele eugenice?
Devi-en construise expresia prin analogie cu ceea ce tia despre graiul creaturii. Acum, explic
precaut:
ndrumm mperecherile i sterilizrile, pentru a nltura, pe ct posibil, elementul
competitiv din supravieuitori.
Pentru o clip, crezu c creatura va redeveni violent. Ea ntreb ns cu glas sczut:
Vrei s zici c-i facei docili, ca pe tia?
Indic din nou spre mauvieni.
Nu, nu. Ei sunt diferii. Mai exact, facem posibil ca, sub ndrumarea noastr, supravieuitorii
s fie mulumii cu o societate panic, neinteresat de expansiune, neagresiv. Rasele competitive
s-au autodistrus, neavnd aa ceva, i s-ar autodistruge din nou.
i voi ce avei de ctigat?
Devi-en privi gnditor creatura. Era realmente necesar s explice plcerile fundamentale ale
vieii?
ie nu-i face plcere s-ajui pe cineva? ntreb el.
Haide, haide! Pe lng asta, ce avei de ctigat?
Evident, exist anumite contribuii pentru Hurria.
Aha!
O recompens pentru salvarea speciei mi se pare corect, protest Devi-en, i exist
cheltuieli ce trebuie recuperate. Contribuia nu-i mare i depinde de fiecare caz n parte. De la o
planet a pdurilor, poate fi vorba despre o aprovizionare anual cu lemn, de la alta cu sruri de
mangan... n cazul mauvienilor, ale cror planete sunt srace, ei s-au oferit s ne asigure un anumit
numr de indivizi, pe care s-i folosim acolo unde avem nevoie. Sunt extrem de puternici, chiar i
pentru primatele mari, i i tratm fr dureri, cu medicamente anticerebrale...
Ca s facei din ei nite zombi!
Devi-en ghici nelesul termenului i protest indignat:
Ctui de puin! Doar ca s fie mulumii cu rolul acesta i s uite de planetele lor natale. Nu
am dori s fie nefericii. Sunt fiine inteligente!
Cum ai proceda n cazul Pmntului, dac ar izbucni un rzboi?
Am avut la dispoziie cincisprezece ani ca s decidem cursul de aciune. Planeta voastr este
foarte bogat n minereuri de fier i i-a dezvoltat o excelent tehnologie metalurgic. Cred c
pentru voi contribuia ar consta n oel. Suspin. n cazul vostru, ns, contribuia nu ne-ar
amortiza cheltuielile. Am ateptat cel puin zece ani mai mult dect era necesar.
Cte rase v pltesc n felul acesta? ntreb creatura.
Nu cunosc numrul exact. Oricum, mai mult de o mie.
Aadar, suntei un fel de stpni ai galaxiei, nu? O mie de planete se distrug ca s contribuie
la bunstarea voastr. S tii c mai suntei ceva! (Glasul primatei se nla, ascuit.) Suntei nite
corbi!
Corbi? repet Devi-en, cutnd s plaseze cuvntul n context.
Mnctori de leuri. Psri care ateapt ca un animal amrt s moar de sete n deert, iar
apoi coboar s-i devoreze strvul.
Devi-en simi c-l apuc leinul la auzul descrierii.
Nu, opti el, nu, noi ajutm speciile.
Ateptai nceperea rzboiului, exact ca nite corbi. Dac dorii s fii de ajutor, prevenii
rzboiul. Nu-i salvai doar pe supravieuitori. Salvai-i pe toi.
Coada lui Devi-en zvcni de aare.
Cum s prevenim un rzboi? mi poi spune?
Prevenirea rzboiului nu era altceva dect reversul declanrii lui. Aflnd un proces, cellalt
devenea evident.
Primata slbatic ovia ns. n cele din urm, rosti:
Coboar pe Pmnt. Explic situaia.
Devi-en simi o dezamgire profund. Nu reuise. n plus...
S coborm printre voi? Imposibili
Pielea i se nfior ntr-o duzin de locuri la ideea de a se amesteca printre miliardele de
slbatici nemblnzii.
Poate c expresia lui de oroare fusese att de pronunat i imposibil de interpretat greit nct
slbaticul o putuse identifica, n ciuda barierelor dintre speciile lor. ncerc s se repead asupra
hurrianului i trebui s fie prins practic n mijlocul saltului de ctre un mauvian, care-l imobiliz
printr-o flexare lipsit de efort a muchilor.
Nu! rcni slbaticul. Voi stai aici i ateptai. Corbilor! Corbilor! Corbilor!
Abia dup cteva zile, Devi-en gsi fora de a-l revedea pe slbatic. Fusese chiar pe punctul de
a fi nerespectuos fa de super-administrator, cnd acesta insistase c nu deinea suficiente date
pentru o analiz complet a ablonului mental al primatelor slbatice.
Bnuiesc, totui, c datele existente ar fi de ajuns pentru a gsi o soluie la problema
noastr, pufnise ndrzne Devi-en.
Nasul celuilalt tremurase i limba sa trandafirie l linsese meditativ.
O soluie, poate, dar eu nu m-a putea ncrede n orice soluie. Ne confruntm cu o specie
extrem de neobinuit. tim deja acest lucru. Nu ne putem permite s greim... Exist, desigur,
posibilitatea ca s fi dat peste un individ foarte inteligent. Sau... se poate ca aceasta s fie media de
inteligen a rasei.
Super-administratorul pruse tulburat de posibilitatea respectiv.
A descris o imagine oribil a... a acelei psri... care...
Corb.
Care punea ntreaga noastr misiune ntr-o lumin deformat. De atunci, n-am mai putut
mnca sau dormi normal. M tem chiar c voi fi nevoit s solicit nlocuirea...
Nu nainte de a termina ceea ce ne-am propus, l ntrerupsese super-administratorul ferm.
Crezi c pe mine m ncnt imaginea... mnctorului de strvuri? Trebuie s aduni mai multe date.
n cele din urm, Devi-en ncuviinase. Desigur, nelesese. Super-administratorul nu era mai
doritor dect oricare alt hurrian s provoace un rzboi nuclear. Amna ct mai mult posibil
momentul deciziei.
Devi-en se pregtise pentru nc o discuie cu slbaticul. Avea s se dovedeasc una complet
insuportabil, i ultima.

***

Slbaticul avea o vntaie pe obraz, de parc li se opusese din nou mauvienilor. De fapt, Devi-
en era sigur c aa se petrecuse. O fcuse n repetate rnduri i mauvienii, n ciuda strdaniilor de
a nu-l vtma, l nvineiser uneori. S-ar fi ateptat ca slbaticul s se potoleasc, dndu-i seama
de eforturile lor de a nu-i pricinui vreun ru. n loc de aa ceva, se prea c certitudinea siguranei
l mboldea spre sporirea rezistenei.
"Speciile de primate mari sunt cu adevrat feroce", se gndi trist Devi-en.
Vreme de peste o or, discuia nu abord dect lucruri lipsite de importan, pentru ca brusc
slbaticul s rosteasc beligerant:
De ct vreme ziceai c suntei aici?
Au trecut cincisprezece ani de-ai votri.
Aa-i. Primele farfurii zburtoare au fost vzute imediat dup Al Doilea Rzboi Mondial. Ct
mai dureaz pn la declanarea conflictului nuclear?
Am vrea s-o tim i noi, rspunse Devi-en automat i se opri brusc.
Crezusem c-i inevitabil. Data trecut ai spus c ai stat cu zece ani prea mult. V-ai ateptat
ca rzboiul s izbucneasc acum zece ani, nu?
Nu pot discuta subiectul acesta.
Nu? rcni slbaticul. i ce intenionai s facei? Ct o s mai ateptai? De ce nu-i dai un
mic impuls? Nu mai ateptai, corbilor! Declanai un rzboi!
Devi-en sri n picioare.
Ce spui?
Ce altceva ateptai, fu... Se nec, uiernd o imprecaie complet neinteligibil, apoi
continu cu rsuflarea tiat: Nu asta fac corbii cnd un nefericit de animal sau de om moare prea
ncet? Ei nu pot atepta. Coboar i-i ciugulesc ochii. Ateapt pn-i neajutorat i apoi l mping
peste ultimul prag.
Devi-en ordon evacuarea lui imediat i reveni n cabina sa, unde zcu ore ntregi. n noaptea
aceea, nu nchise ochii. Cuvntul "corbi" i rsuna ntruna n urechi i imaginea final i dansa pe
retine.

***

nlimea Voastr, rosti ferm Devi-en, nu mai pot vorbi cu slbaticul. Dac avei nevoie de
date suplimentare, nu v pot ajuta.
Super-administratorul prea ncercnat.
tiu. Povestea cu corbii... E foarte greu de suportat. Observ, totui, c ideea nu l-a afectat
pe el. Primatele mari sunt imune la asemenea lucruri, sunt mai clite, mai rezistente. Face parte din
modul lor de gndire. Oribil!
Nu mai pot culege informaii.
Nu-i nimic. neleg... n plus, fiecare informaie suplimentar nu face dect s confirme
rspunsul preliminar, cel despre care crezusem c era doar temporar, cel despre care realmente
sperasem s fie doar temporar. i ngrop capul sub braele sure. Exist o modalitatea prin
care putem provoca nceperea unei conflagraii nucleare.
Da? Ce trebuie fcut?
Este ceva foarte direct, foarte simplu. Ceva la care eu nu m-a fi putut gndi niciodat. Nici
tu.
Ce anume, nlimea Voastr?
Simea un groaznic fior de anticipaie.
Ceea ce menine pacea acum este faptul c nici una dintre cele dou tabere, aproape egale,
nu cuteaz s-i asume responsabilitatea declanrii rzboiului. Dac una dintre tabere ar face-o,
cealalt s-o recunoatem deschis ar replica fr mil.
Devi-en aprob n tcere.
Dac o singur bomb nuclear ar cdea pe teritoriul uneia dintre tabere, continu super-
administratorul, aceasta ar presupune imediat c a fost atacat de cealalt faciune. Ar considera
c-i prea periculos s atepte alte eventuale atacuri. n numai cteva ore, ar replica printr-un atac
masiv. Adversarii ar rspunde la rndul lor. n cteva sptmni, totul s-ar sfri.
Dar cum s determinm una dintre tabere s lanseze acea prim bomb?
Nu-i nevoie s-o lanseze, cpitane. Asta-i chiar ideea. Noi nine lansm prima bomb.
Ce-e? se cltin Devi-en.
Exact. Analizeaz mintea unei primate mari i rspunsul apare de la sine.
Dar cum putem face aa ceva?
Asamblm o bomb. Asta-i simplu. Coborm cu o navet i o aruncm peste o zon locuit...
Locuit?
Super-administratorul i feri privirea i mormi:
Altfel, nu obinem acelai efect.
neleg, spuse Devi-en.
i imagina corbi; o fcea fr s se poat mpotrivi. Erau nite psri mari, cu solzi (aidoma
micuelor zburtoare inofensive de pe Hurria, dar incomparabil mai mari), cu aripi pieloase i
gheare lungi i ascuite ca briciul, cobornd n cercuri, ciugulind ochii muribunzilor.
i acoperi ochii cu palma. Tremurnd, ntreb:
Cine va pilota naveta? Cine va lansa bomba?
Acum glasul super-administratorului nu se auzi mai tare dect al lui Devi-en.
Nu tiu.
Eu n-o s-o fac. Nu pot. Nu exist nici un hurrian care ar putea s-o fac, pentru nici un pre.
Super-administratorul se legn nainte i napoi, cu o expresie nefericit ntiprit pe chip.
Poate c li s-ar putea ordona mauvienilor...
Cine s le ordone aa ceva?
Voi apela Consiliul, suspin super-administratorul. Poate c ei au mai multe date. Poate c
vor sugera ceva.

***

De aceea, dup aproape cincisprezece ani, hurrienii i demontau baza de pe faa ntunecat a
Lunii.
Nu realizaser nimic. Primatele mari de pe planet nu ncepuser un rzboi nuclear; poate c
nu aveau s-o fac niciodat.
i n ciuda ororilor care puteau urma, Devi-en se simea strbtut de o fericire fr margini. Nu
avea nici un sens s se gndeasc la viitor. Principalul era prezentul, n care el scpa de cea mai
oribil dintre toate planetele oribile.
Privi Luna ndeprtndu-se i micorndu-se pn la dimensiunile unui punctule de lumin, o
dat cu planeta i cu nsui soarele sistemului, i pierzndu-se printre constelaii.
De-abia atunci simi i altceva dect uurare. De-abia atunci simi primul fior de ar-fi-fost-
posibil.
Ar fi fost posibil, se adres el super-administratorului, ca deznodmntul s fie altul, dac
am fi avut mai mult rbdare. Poate c, n cele din urm, ar fi nceput rzboiul nuclear.
M-ndoiesc, replic cellalt. Analiza mental a...
Se opri i Devi-en pricepu. Slbaticul fusese readus pe planet cu un minim de vtmri.
Evenimentele din sptmnile de detenie i fuseser terse din minte. Fusese plasat lng o
localitate micu, nu departe de locul unde fusese gsit iniial. Tovarii si aveau s presupun c
se rtcise. Slbiciunea vntile, amnezia aveau s fie puse pe seama dificultilor prin care
trecuse.
Dar dezastrul fcut de el...
Dac nu l-ar fi adus deloc pe Lun... Poate c atunci s-ar fi mpcat cumva cu posibilitatea
declanrii unui rzboi. Poate c s-ar fi gndit cumva la ideea lansrii unei bombe i ar fi conceput
un sistem indirect, telecomandat de la mare deprtare.
Imaginea strnit de descrierea corbului de ctre slbatic oprise totul. Ea i distrusese pe Devi-
en i pe super-administrator. Cnd toate datele fuseser expediate spre Hurria, efectul asupra
Consiliului fusese la fel de profund. Ordinul de demontare al Bazei nu ntrziase.
N-o s mai particip niciodat la colonizri, spuse Devi-en.
Este posibil, zise super-administratorul pe un ton sumbru, ca nici unul dintre noi s n-o mai
fac vreodat. Slbaticii de pe planeta aceea vor iei n spaiu, iar extinderea primatelor mari i a
gndirii lor n galaxie va nsemna sfritul... sfritul...
Nasul lui Devi-en tremur. Sfritul tuturor... sfritul tuturor lucrurilor bune pe care Hurria
le fcuse n galaxie i al tuturor lucrurilor bune pe care ar fi continuat s le fac n viitor.
Ar fi trebuit s lansm..., ncepu el, dar nu termin fraza.
Ce rost avea s-o spun? Oricum, n-ar fi putut lansa bomba. Dac ar fi putut s-o fac, ar fi
gndit ei nii n maniera primatelor mari... i existau lucruri i mai rele dect simplul sfrit al
tuturor.
Devi-en se gndi la corbi.
-----------------------