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Montaigne, Ensayos

De la costumbre y de cmo no se cambia fcilmente una ley recibida

P.p.157. Vivo en una torre en la que a diana y a retreta, toca todos los das el Ave
Mara una enorme campana. Este estruendo espanta a la misma torre; y a pesar de
parecerme insoportable los primeros das, en poco tiempo heme familiarizado de tal
forma con l que lo oigo sin molestia y a menudo sin despertarme.

Platn reprendi a un nio que estaba jugando a las tabas. Respondile l: Por
poca cosa me reprendes. La costumbre, replic Platn, no es poca cosa. Estimo que
nuestros mayores vicios toman forma desde nuestra ms tierna infancia y que nuestra
educacin principal se halla en manos de las nodrizas. Entretenimiento para las
madres, el ver cmo un retuerce el cuello a un pollo y se divierte hiriendo a un perro o
gato. Son, sin embargo, las autnticas semillas y races de la crueldad, de la tirana y de
la traicin; germinan entonces irguindose luego gallardamente y ganando fuerza en
manos de la costumbre. Y es educacin muy peligrosa la de justificar esas feas
inclinaciones con la debilidad de la edad y ligereza del sujeto.

P.p.159. Los milagros dependen de la ignorancia en la estemos de la naturaleza y no


del ser de la naturaleza; el hbito adormece la vista de nuestro juicio. Los brbaros no
nos asombran ms de lo que nosotros les asombramos a ellos, ni con ms motivo.

La razn humana es un barniz superficial, de peso ms o menos similar al de


nuestras opiniones y costumbres, sea cual sea la forma que tengan: infinito en
materia, infinito en diversidad.

P.p.164. De donde viene lo que est fuera del marco de la costumbre, lo creemos
fuera del marco de la razn; sabe Dios con qu sinrazn, con harta frecuencia. Si as
como nosotros que estudiamos hemos aprendido a hacer, cada cual al or una justa
sentencia, inquiriese en su interior cmo le concierne propiamente a s mismo, darase
cuenta de que sta no es tanto una agudeza como un buen latigazo a la comn necedad
de su entendimiento.
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P.p.168. - Por ejemplo, le preguntar luego, qu cosa ms extraa puede haber que
ver a un pueblo obligado a seguir unas leyes de las que jams oy hablar, sujeto para
todos sus asuntos domsticos, matrimonios, donaciones, etc

P.p.169. Es por tanto para reformar nuestras conciencias y nuestras creencias.


Honesta oratio est El pretexto es honesto. Hasta el mejor pretexto de novedad es
peligroso: adeo nihil motumex antiquio probabile est. Tanto es as que no se
debe aprobar ningn cambio de las antiguas instituciones, Tito Livio. As
parceme, si he de hablar con franqueza, que hay mucho de amor a s mismo y de
presuncin, en estimar tanto las propias opiniones como para desbaratar la paz
pblica e introducir tantos males inevitables y una corrupcin de las costumbres tan
terribles como traen las guerras civiles y los cambios de estado en cosas de tanto peso,
al establecerlas e introducirlas en el propio pas. Acaso no es de mala ocurrencia la de
publicar tantos vicios ciertos y conocidos, para combatir unos errores discutidos y
combatibles? Existe peor clase de vicio que la de aquellos que escandalizan a la
propia conciencia y al natural conocimiento?

P.p.170. - La religin cristiana da todas las muestras de extrema justicia y utilidad;


mas ninguna ms evidente que la firme recomendacin de obediencia al magistrado y
conservacin de las instituciones. Qu maravilloso ejemplo nos ha dejado la sabidura
divina al establecer la salvacin del gnero humano y llevar a cabo esta su victoria
contra la muerte y el pecado, sin querer hacerlo ms que estando a merced de nuestro
orden poltico; y al someter su movimiento y la realizacin de tan alta y saludable
causa a la ceguera e injusticia de nuestras observancias y costumbres, dejando correr
la sangre inocente de tantos elegidos favoritos suyos y sufriendo una larga prdida de
aos para madurar ese fruto inestimable.

P.p.171. La razn particular slo tiene jurisdiccin particular.


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NOTA. Toms de Aquino, De la Monarqua. - Sucede, pues, que todo lo que se


haya ordenado a un fin avanza ms veces rectamente y otras no; por ello la sociedad
en ocasiones es bien dirigida y en ocasiones mal. Cada cosa est bien regida cuando se
la conduce al fin que le conviene. Pero es distinto el fin que conviene a los libres que el
que a los siervos. Porque es libre quien es por causa de s mismo, mientras que siervo
es quien, cuanto es, lo es por causa de otro; luego, si la sociedad de los libres es
dirigida por quien gobierna hacia su bien comn, se da un rgimen recto y justo, como
corresponde a los libres. Si, por el contrario, el gobierno se dirige no al bien comn de
la sociedad, sino al bien individual de quien gobierna, se dar un rgimen injusto y
perverso. (El deleite corrompe la prudencia del juicio Aristteles).

Por eso, mientras todos deseaban en Siracusa la muerte de Dionisio, una vieja oraba
continuamente para que se conservase sano y le sobreviviese; el tirano, en cuanto tuvo
noticias de esto le pregunt por qu lo haca y ella respondi: Si cuando nia deseaba la
muerte de un tirano insoportable que tenamos; momento aqul, le sucedi otro ms
insoportable an, y yo crea tambin que sera un gran bien el fin de su dominio, hasta
que en tercer lugar camos bajo tu tirana an ms incmoda. Por eso, una vez
desaparecido t, te suceder uno an peor

Es locura remitirnos a nuestra inteligencia para lo verdadero y lo falso.

P.p.236. - Quiz no carezcamos de razn cuando achacamos a la simpleza e ignorancia


la facilidad para creer y dejarse persuadir: pues parceme haber aprendido antao
que la credulidad es como una impresin que tiene lugar en nuestra alma; y cuanto
ms blanda y de menor resistencia es, ms fcil resulta imprimir algo en ella. Ut
necesse est lancem in libra ponderibus impositis deprimi, sic animum
perspicuis ceder Como el peso inclina necesariamente el platillo de la balanza,
as la evidencia arrastra al espritu. Cicern, Acadmias, II. Si el alma est ms
vaca y carece de contrapeso, se inclina con mayor facilidad bajo el peso de la primera
persuasin. He aqu por qu los nios, el vulgo, las mujeres y los enfermos son ms
propensos a dejarse llevar por una oreja. Mas tambin, es necia presuncin desdear y
condenar como falso lo que no nos parece verosmil, vicio comn a aquellos que creen
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tener inteligencia superior a la normal. Esto haca yo antes si oa hablar de los


espritus que vuelven o de profeca de cosas futuras y de cualquier otra cosa que no
pudiera entender.

P.p.237. Consideremos a travs de cuntas nubes y por qu tinieblas se nos conduce


hacia el conocimiento de la mayor parte de las cosas que nos rodean: nos
percataremos en verdad, de que es ms bien la costumbre que la ciencia lo que les
quita su rareza.

Jam nemo, fessus satiate vivendi. Suspiecere in caeli dignarur lucida templa.
(Cansados y saciados del espectculo de los cielos, no nos dignamos ms a
levantar los ojos hacia esos templos de luz. Lucrecio.)

Scilicet et fluvius, qui non est maximus, ei est Qui non ante aliquem majorem vidt,
et ingens Arbor homoque videtur; et omnia de genere omni Maxima quae vidit
quisque, haec ingentia fingit. (Un ro parece grande a quien no ha visto otro
mayor, de la misma manera un rbol, un hombre, y as todo, en cualquier
gnero, lo que vemos grande, nos paree inmenso. Lucrecio).

P.p.238. - Consuetudine oculorum assuescut animi, neque admirantur, peque


requirunt rat ones earum rerum euas semper vident. (Por la costumbre de
nuestros ojos el espritu se habita a las cosas, ya no se extraa de lo que ve a
diario, no busca ms las causas. Cicern, De la naturaleza de los Dioses. II)

La novedad de las cosas ms que su grandeza, nos incita a buscar las causas.

P.p. 240. La vanidad y la curiosidad son dos azotes de nuestra alma. Esta nos
empuja a meter la nariz en todo y aqulla nos impide dejar nada irresoluto e indeciso.
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De la educacin de los hijos

P.p.199. - Reprender en otros mis propias faltas, no me parece ms compatible que


reprender las de otros en m mismo.

P.p.201. De donde proviene que por no haber elegido bien el camino para ellos, se
trabaja en vano y se emplean muchos aos en educar a los nios para cosas para las
cuales no sirven. El propio Platn, en su Repblica me parece que les concede
demasiada autoridad (a los nios)

P.p.204/205. Che non men che saper dubbiar m aggrade (Pues, no tanto como
saber, me agrada dudar, Dante, Infierno, XI, 93)

El beneficio de nuestro estudio es habernos hecho mejor y ms sabio con l.


Enojoso saber, es el saber puramente libresco!

P.p.208/209. Licet sapere sine pompa, sine invidias. (Se puede ser un sabio sin
ostentacin, sin arrogancia, Sneca, Cartas, 103)

Le prevendrn para que tenga los ojos bien abiertos cuando est en compaa;
pues creo que los sitios preferentes estn ocupados de costumbre por los hombres
menos capaces y que las grandes fortunas no van a unidas de la inteligencia. He visto
cmo en un extremo de la mesa perdanse hermosas opiniones, mientras en el otro
extremo, conversaban sobre la belleza de un tapiz o sobre el sabor de la malvasa.

P.p.211/12/13. Slo aquel que representa como en un cuadro, esa gran imagen de
nuestra madre naturaleza en su entera majestad; slo aqul que lee en su rostro
variedad tan constante y general; slo aquel que all se ve no slo a s mismo sino a
todo un reino, como un dibujo de muy dbil trazo, slo aquel estima las cosas en su
justa medida. Este gran mundo que incluso algunos multiplican como especies de un
gnero es el espejo donde debemos mirarnos para conocernos cabalmente.

Nuestra vida, deca Pitgoras, parcele a la grande y polulosa asamblea de los


juegos olmpicos. Unos ejercitan el cuerpo para alcanzar la gloria en los juegos; otros
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llevan all mercancas que vender para su ganancia: Hay otros, y no son peores, que no
buscan otro fruto que observar el cmo y el porqu de cada cosa y ser espectadores de
las vidas de otros hombres para juzgar y ordenar sobre ellos, la suya.

Lo que es saber e ignorar, cul ha de ser la meta del estudio; lo que es valor, la
templanza y la justicia; la diferencia entre ambicin y avaricia, servidumbre y
vasallaje, libertinaje y libertad; por qu signos se conoce la verdadera y slida
satisfaccin; hasta donde se ha de temer a la muerte, el dolor y la vergenza, qu
resortes nos mueven y el origen de tantas agitaciones en nosotros. Pues parceme que
los primeros discursos con los que se le debe abrevar el entendimiento han de ser
aqullos que ordenan sus costumbres y su buen sentido, que le ensaarn a conocerse
y a saber morir y vivir bien.

Et quo quemque modo fugiatque feratque laborem. (Y cmo podemos evitar o


soportar las penas, Virgilio, Eneida, III. 459)

Sapere aude, Incipe: vivendi qui recte prorgat horam, Rusticus expectat dum
defluat smnis; at ille. Labitur et labetur in omne volubilis aevum. (Intenta ser
sabio, venga! Quien pospone vivir rectamente, se parece a ese campesino que
espera que el ro desaparezca; pero el ro fluye y fluir siempre, Horacio,
Epstolas, I. II. 40)

P.p.214. Anaxmenes escriba a Pitgoras: Cmo podra ocuparme del secreto de


las estrellas teniendo siempre ante mis ojos la muerte o la esclavitud? Cada uno
debera pensar as: Siendo presa de la ambicin, de la avaricia, de la temeridad, de la
supersticin y teniendo en mi interior tantos otros enemigos de la vida, cmo pensar
en el movimiento del mundo?

P.p.215/216. El alma en la que habita la filosofa, debe por su salud, hacer sano
tambin al cuerpo. Debe rezumar reposo y bienestar, debe dar forma en su molde, al
porte externo, dotndolo por consiguiente de un natural orgullo, de una actitud activa
y alegre y de un aspecto contento y bondadoso.
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P.p.218. Udum et molle lutum est; nunc properandus, et acri Fingendus sine fine
rota. (Hmeda y blanda es la arcilla, dmonos prisa en moldearla en el torno
que gira sin fin. Persio, III. 23)

Empleemos tan corto tiempo para las enseanzas necesarias. Son bastantes, eliminad
todas esas sutilezas espinosas de la dialctica, mediante las cuales nuestra vida no
puede corregirse, tomad las razones puras y simples de la filosofa; sabed escogerlas y
tratarlas adecuadamente: son ms fciles de comprender que un cuento de Boccaccio.
Un nio recin destetado es mucho ms capaz de entenderlas que de aprender a leer o
a escribir. La filosofa tiene tantas razones para el nacimiento de los hombres como
para su decrepitud.

P.p.223. He aqu mis enseanzas: mejor las aprovechar quien las practique que
quien las sepa. Si lo veis, lo os, si lo os, lo veis. Dios no quiera, dijo un personaje de
Platn, que filosofar consista en aprender muchas cosas y tratar de las artes!
Habindole preguntado Len, prncipe de Fliasia a Herclides de Ponto, qu arte era
su oficio, respondi ste: No s ni arte ni ciencia, mas filsofo soy.

P.p.224. Qui disciplinam suam, non ostentationem scientiae, sed legem vitae
putet, quique obtemperet ipse sibi et decretis pareat. (Quien considere que su
filosofa no es motive de ostentacin, sino de regla de vida, quien sepa
obedecerse a s mismo y someterse a sus propios principios).

P.p.226. Los embajadores de Samos haban acudido a ver a Clemenes, rey de


Esparta, pertrechados con un largo y hermoso discurso para empujarlo a la guerra
contra el tirano Polcrates. Una vez les hubo dejado terminar, djoles: Por lo que
respecta a vuestro comienzo y exordio, ya no lo recuerdo, ni por consiguiente lo que
sigue; en cuanto a la conclusin, no la quiero llevar a cabo. He aqu, a mi parecer, una
hermosa respuesta y unos oradores bien corridos.

Y qu me decs de aquel otro? Haban de elegir los atenienses entre dos


arquitectos para dirigir una gran obra: el primero, ms artificioso, presentse con un
hermoso discurso premeditado sobre el objeto de su trabajo, atrayendo as la opinin
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del pueblo a su favor. Mas el otro dijo en tres palabras: Seores atenienses, lo que ste
ha dicho, yo lo har.

P.p.228/229. Aut qui non verba rebus aptant, sed res extrinsecus arcesunt,
quibus verba conveniant. O que en lugar de adaptar las palabras a las cosas,
buscan temas a los que las palabras puedan aplicarse. Quintiliano. VIII. 3)

Sunt qui alicujus verbi decore placentis vocentur ad id quod non proposuerant
scribere. (Los que hay que por la resonancia de una palabra que les gusta, tratan
un tema que no tenan intencin de tratar. Sneca, Cartas, 9)

Haec demum sapiet dictio, quae feriet. (La nica buena expresin, es la expresin
que conmueve. Lucano, Epitafio)

La elocuencia hace de menos a las cosas, desvindonos hacia s. As como en el


atuendo es fatuidad querer destacar por una vestimenta peculiar e inusitada,
asimismo en el lenguaje, la bsqueda de frases nuevas y de palabras poco conocidas
viene de una ambicin pueril y pedante. Qu no dara yo por poder imitar tan slo a
los que trabajan en el mercado de Pars!

Apologa de Raimundo Sabunde

P.p.145. - Qu es lo que la verdad pregona cuando lo pregona? Huir la mundana


filosofa (SAN PABLO, a lo Colosenses. (N. del T.); dcenos que nuestra sabidura no es
sino locura a los ojos de Dios; que de todas las vanidades ninguna sobrepasa a la del
hombre (SAN PABLO, a los Corintios. (N. del T.); que el que presume de su saber, ni
siquiera sabe en qu consiste el saber, y que el hombre, que no es nada, si piensa ser
alguna cosa, se seduce a s mismo y se engaa. Estas sentencias del Espritu Santo
expresan tan claramente y de un modo tan vivo los principios que yo quiero
mantener, que no necesitara echar mano de ninguna otra prueba contra gentes que se
rendiran con entera sumisin y obediencia a su autoridad; mas stos de que aqu se
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trata se obstinan en ser azotadas a sus propias expensas y no consienten en sufrir que
se combata su razn de otro modo que con la razn misma.

P.p.153-54. (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos


prrafos) Por lo dems, qu facultades reconocemos en nosotros que no veamos bien
patentes en las operaciones que los animales practican? Hay organizacin ms
perfecta ni ms metdica, ni en que presida mayor orden en los cargos y oficios que la
de las abejas? La ordenadsima disposicin de los actos y labores que las abejas
practican, podemos admitirla ni imaginarla sin suponerlas dotadas de razn y
discernimiento? His quidam signis atque haec exempla sequuti, esse apibus
partem divinae mentis, et haustus aethereos, dixere. Admirados de estas
maravillas, los sabios creyeron que haba en las abejas una partcula de la
divina inteligencia. VIRGILIO, Gerg., IV, 210.

P.p.190. - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Nada hay en muchos animales de que no gustemos y que no plazca a nuestros
sentidos; de tal suerte, que hasta de sus mismos excrementos y secreciones
obtenemos no slo manjares exquisitos, sino nuestros ms ricos perfumes y nuestros
ornamentos ms preciados. Claro est que todo lo dicho no va sino con el comn de
los hombres y mujeres: sera un verdadero sacrilegio incluir a esas divinas criaturas,
sobrenaturales y extraordinarias bellezas, que a veces resplandecen entre nosotros
como astros, bajo una envoltura corporal y terrestre.

P.p.191-92. - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos


prrafos). En fin de cuentas, lo que a nosotros no se asemeja nada vale; Dios mismo,
para alcanzar valer, es preciso que se nos asemeje, como ms adelante veremos; de
todo lo cual se deduce que no es por razones slidas, sino por testarudez vana y loca
por lo que nos tenemos por superiores a los otros seres y nos alejamos de su sociedad
y condicin. Pero volviendo a m propsito dir que, por nuestra parte, somos
vctimas de la inconstancia, irresolucin, incertidumbre, duelo, supersticin, ansia por
las cosas venideras, a veces aun despus de nuestra vida; de la ambicin, avaricia, los
celos, la envidia, los apetitos desordenados, furiosos e indomables; de la guerra,
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mentira, deslealtad, detractacin y curiosidad. En verdad hemos pagado cara la tan


decantada razn de que nos gloriamos y la capacidad de juzgar y conocer, si la hemos
alcanzado a cambio infinito nmero de pasiones de que incesantemente somos presa,
dado caso que no queramos tambin ensalzarnos, como hace Scrates, de la noble
prerrogativa sobre los dems animales a quines la naturaleza prescribi cierto lmite
y poca en el placer venreo, mientras que al hombre le dej amplio campo a todas
horas y en todas ocasiones.

P.p.200 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Queris que el hombre viva sano, que se gobierne ordenadamente y se mantenga en
postura segura y firme? Envolvedle en las tinieblas, en la ociosidad, e inoculadle la
pesantez de espritu; precisa que nos estupidecemos para penetrar en los dominios de
la prudencia, y que nos dejemos deslumbrar para ser guiados. Y si se me repone que la
ventaja de ser poco sensibles a los dolores y a los males, lleva consigo el inconveniente
de hacernos menos delicados para el disfrute de los bienes y los goces, dir que as es
en efecto; ms la miseria de nuestra condicin es causa de que tengamos ms
ocasiones de huir los males, que de gozar los bienes, y el placer mayor no nos produce
tanto efecto como el dolor ms ligero, segnius homines bona quam mala sentium
(Los hombres sienten menso el placer que el dolor) no nos damos cuenta del
bienestar que acompaa a la cabal salud, pero en cambio nos tortura la enfermedad
ms insignificante.

P.p.206 Los sencillos, dice Pablo, y los ignorantes, se elevan y alcanzan el cielo: y
nosotros, con todo nuestro saber, nos precipitamos a los abismos infernales.

P.p.246 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Ved cul los hombres se prevalen hablando de Dios irreverentemente. En las
controversias actuales que tienen por asunto nuestra religin, por poco que cerquis a
vuestro adversario os dir sin amague alguno que no reside en poder de Dios el
hacer que su cuerpo est en la tierra, y en el paraso y en varios lugares a la vez.
Plinio, expresndose tambin irreverentemente, deca que al menos constituye un
consuelo grande para la pequeez del hombre el considerar que Dios no lo puede
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todo; pues no es dueo, deca, de quitarse la vida aunque lo quisiera, lo cual constituye
la mayor ventaja que en nuestra condicin reside; no puede convertir a los mortales
en inmortales, ni resucitar a los muertos, ni que el que vivi no haya vivido, ni hacer
que el que disfrut de honores no los haya disfrutado; no teniendo otro poder si no es
el olvido sobre las cosas que fueron. Y para sentar hasta ejemplos risibles en las
relaciones del hombre con su Criador, concluye diciendo que Dios no puede impedir
que dos veces diez no sean veinte. Los labios de un cristiano no deben proferir jams
semejantes trminos. Y parece que los hombres se sirven de lenguaje tan altivo y loco
para igualarse al Hacedor Supremo.

P.p.249 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Si Dios existe es un ser animado; si es animado tiene sentidos, y si tiene sentidos est
sujeto a accidentes. Si carece de cuerpo, tampoco tiene alma, y por consiguiente es
incapaz de accin; si tiene cuerpo es perecedero. Y con esto hteme al hombre
victorioso y triunfante.

P.p.314 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Dionisio el tirano ofreci a Platn una tnica a la moda persa, larga, adamascada y
perfumada; Platn la rechaz diciendo que como haba nacido hombre, por nada del
mundo se vestira de mujer; pero Aristipo la acept fundamentndose en esta otra
razn: Que ningn atavo poda corromper un valor sano y vigoroso. Censuraban
sus amigos su cobarda por haber tolerado que el tirano le escupiera en el rostro, y el
filsofo respondi: Tambin los pescadores sufren de buen grado que las ondas del
mar baen su cuerpo de los pies a la cabeza por atrapar un miserable pececillo.
Digenes estaba lavando sus berzas, y viendo pasar a Aristipo, le dijo: Si supieras
vivir con coles no seras el cortesano de un tirano; a lo cual Aristipo repuso: Y si t
supieras vivir entre los hombres no estaras ah lavando. Nada es nuestro de un modo
absoluto; lo que yo digo que es nuestro es una pertenencia del arte. (N. del T.) Coles.
He aqu cmo la razn procura argumentos para probarlo todo: es un jarro con dos
asas que puede cogerse del lado derecho lo mismo que del izquierdo.
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P.p.322 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Este principio me lleva a hablar de nuestros sentidos, en los cuales yace el principal
fundamento y la ms palmaria prueba de nuestra ignorancia. Todo cuanto se conoce
llega sin duda a nosotros por la facultad de conocer, pues como el juicio proviene de la
operacin del que juzga, natural es que esta operacin la lleve a cabo por los medios y
voluntad de que dispone, y no por impulso ajeno, como acontecera si llegramos al
conocimiento de las cosas por la fuerza y conforme a la ley de su esencia misma. As
pues, toda nocin llega a nosotros por conducto de los sentidos, que son nuestros
dueos soberanos.

Quien me llevara a negar el poder de los sentidos me dejara indefenso; no


podra hacerme objecin ms capital: son el principio y el fin del humano
conocimiento: Invenies primis ab sensibus esse creatam notitiam veri, neque sensus
posse refelli... Quid majore fide porro, quam sensus, haberi debet? El conocimiento de la
verdad nos es suministrado en primer trmino por los sentidos a los cuales no es
posible negar eficacia. Hay algo que sea ms digno que ellos de inspirarnos confianza
absoluta? LUCRECIO, IV, 479,483.

P.p.323 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
La primera consideracin que viene a mi mente en punto a nuestros rganos es la de
poner en duda que el hombre se encuentre provisto de todos. Son los caminos por los
que la luz del conocimiento penetra en el alma del hombre, en el santuario de su
inteligencia. LUCRECIO, V, 103. (N. del T.) El conocimiento de la verdad nos es
suministrado en primer trmino por los sentidos a los cuales no es posible negar
eficacia. Hay algo que sea ms digno que ellos de inspirarnos confianza absoluta?
LUCRECIO, IV, 479,483. (N. del T.) los naturales. Yo veo muchos animales que viven
existencia cabal y perfecta, los unos sin vista, los otros sin odo. Quin sabe si a
nosotros nos faltan tambin uno, dos, tres o varios sentidos? Caso que de alguno
estemos desposedos, nuestra razn no es capaz de advertir la falta. Privilegio es de
nuestros rganos el ser el ltimo lmite de las cosas que percibimos. Nada hay ms all
de ellos que nos pueda servir a descubrirlo, y a veces ni siquiera uno de nuestros
sentidos puede llegar a descubrir el otro: An poterunt oculos aures reprehendere?,
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an aures tactus?, an hunc porro tactum sapor arguet oris?, an confutabunt nares,
oculive revincen? (Podr el odo corregir las sensaciones de la vista, o el tacto
las del odo? El gusto, preservar de las ilusiones del tacto, o ser ste
contradicho por el olfato o por la vista? LUCRECIO, IV, 487.)

P.p.324-25 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos


prrafos). Quin sabe si el gnero humano comete una torpeza anloga a falta de
algn sentido, y si merced a esta circunstancia lo principal del aspecto de las cosas
permanece oculto para nosotros? Quin sabe si las obscuridades que encontramos en
muchas obras de la naturaleza provienen tambin de igual causa, y si muchos
fenmenos que vemos en los animales, que superan nuestras facultades, proceden
tambin de igual origen, y si algunos de entre ellos gozan vida ms plena que la
nuestra?

Que un hombre inteligente imagine la naturaleza humana nacida sin el sentido


de la vista, y calcule el desorden e ignorancia que acompaara a tal ausencia, y
cuantas tinieblas y ceguera en nuestra alma. Por donde puede verse de cunta
trascendencia sea para el conocimiento de la verdad; la privacin de un sentido, o de
dos, o de tres; dado que en nosotros exista. Hemos formado una verdad con el apoyo y
concurso de los cinco que tenemos, pero acaso fuese necesario el acuerdo de ocho o
diez, y su concurso, para advertirla de un modo cierto y en su esencia.

P.p.334 - (Versin diferente a la del libro de donde estoy extrayendo stos prrafos).
Plinio afirma que en las Indias hay ciertas liebres marinas cuya carne es para el
hombre venenosa, y el hombre es a su vez veneno para ellas, pues con el solo contacto
las mata; quin ser en este caso el verdadero veneno, el hombre o el pez?, a quin
habremos de dar crdito de eficacia destructora, al pez, que es veneno para hombre, o
al hombre, que es veneno para pez? Ciertos miasmas daan al hombre que no
perjudican al buey; otros daan al buey y dejan libre al hombre; cul de los dos
mismas ser de naturaleza pestilente? Los que padecen de ictericia ven todas las cosas
amarillentas y ms plidas que los que no sufren esta enfermedad.