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IBN BATTTA

A TRAVES DEL ISLAM


Te preguntan cmo deben dar las limosnas. D: el bien que hagis sea para los padres, los
parientes, los hurfanos, los menesterosos y para el viajero.

(Corn, II, 215)

Si encuentras a un forastero, aydalo: quiz llegue el da en que lo seas.

(Proverbio marroqu)
PRELIMINAR

En la Casbah de Tnger, asaltada a diario por miles de turistas en busca de


gangas inexistentes o de tipismo comercial, hay que pedir un gua avezado y no
poco culto cualquier tangerino no sabe para llegar a un pequeo panten
donde se dice descansan los restos del jeque Ibn Battuta el Tangerino. Es un
oratorio diminuto con espacio para tres o cuatro personas en posicin de rezo: en
un lado est la tumba con una lpida sencilla y sin pretensin alguna. Un guardin
muy viejo te ofrece agua y lee en tu honor unos prrafos de un libro sin pastas y
con las hojas comidas en mrgenes y esquinas: hay algo de ritual devoto, de
adoracin idlatra en sus palabras, en su veneracin por el autor de aquella pgina
Quiz es parte de la escenografa con que el guardin se gana la vida y en la cual
por supuesto cree a pies y juntillas. Es el mismo aparato dramtico que
presenciamos en Santiago, en Kerbela o en Roma. Pero aqu no hay dividendos, ni
cadenas hoteleras, ni rosarios benditos: slo un viejo subsiste pobremente. Por
fuera, la tumba, sin ningn signo externo de riqueza o embellecimiento, se
distingue en el recodo de una estrecha escalera que oficia de va, por una cpula
modestsima encajonada entre callejas. Es un morabito como tantos que Ibn Battuta
el Tangerino visitara.

II

La traduccin de la Rihla de Ibn Battuta no es un descubrimiento


sensacional ni un ejercicio de aburrido lucimiento ante el parvo pblico arabista,
sino el relleno trabajoso de una laguna hasta ahora hasta ahora- existente. Porque
no es fcil comprender que habiendo traducciones de la Rihla a las principales
lenguas europeas (ruso, ingls, francs) hasta hoy se careciese de una versin en
castellano. Tal vez se estimara que ya bastaba la traduccin a esas lenguas europeas
que nos son prximas para tener acceso a esta obra, como a otras muchas. Pero el
argumento no resiste el ms leve anlisis: el lector espaol no tiene por qu
conocer, en principio, esos idiomas, adems de que dichas traducciones no salen de
las bibliotecas superespecializadas. En cuanto al especialista, es de suponer que lea
el texto en la versin original.

Pensamos que la misin de un arabista espaol, a caballo entre las culturas


rabe y espaola, es difundir la una valindose de sus conocimientos tcnicos, y
enriquecer la otra, a la que se debe, pues es en definitiva de esta sociedad de la que
vive.

Por otra parte, no est de ms recordar que algunas de las importantes


traducciones del qrqbe al castellano que se han hecho en este siglo eran obras ya
vertidas al francs o al alemn, o al mismo castellano, y para cuya traduccin no
fue bice que existieran otras previas, siguiendo un criterio a nuestro juicio
acertado y loable. Y cuyo ejemplo nos complacemos en seguir.

III

Naestra traduccin se ha basado en la reimpresin (Anthropos, Pars, 1969)


de la edicin Defremery-Sanguinetti (Pars, 1854) con alguna referencia de consulta
a la muy deficiente de Karam al-Bustani (Beirut, 1964). Hemos utilizado tambin
las traducciones de Gibb (vid, Bibliografa) y de los mentados Defremery-
Sanguinetti como elemento de comparacin en los pasajes que lo precisaban, as
como nos hemos valido de las muy esclarecedoras notas de Gibb y de las no de
todo desdeables, de Monteil. La profundizacin en obras y artculos, que el lector
puede hallar en la Bibliografa adjunta, ha sido obligacin ineludible, aunque a
tampoco hemos descuidado la consulta personal y directa a estudiosos de aspectos
parciales; a este respecto manifestamos nuestro agradecimiento a los profesores
Elas Ters, Solimn Salom, y A. Kahachemi por sus muy tiles indicaciones en
toponimia andalus, lengua turca y lengua persa, respectivamente.

Siguiendo la tnica Defremery-Sanguinetti suprimimos la mayor parte de las


innumerables jaculatorias piadosas que acompaan a los nombres propios,
especialmente las menciones de Dios, del Profeta y de los hombres religiosos o
simplemente generosos o amable, con Ibn, Battuta. La razn es de orden prctico:
se trata de aligerar la lectura de frases incidentales que nada esclarecen el relato y
por el contrario lo hacen farragoso en extremo. Estas jaculatorias son
perfectamente asimilables en un contexto cultural rabe, pues la reiteracin en ese
medio no sufre de condenas estticas sino que ms bien es elemento enriquecedor,
aparte su valor de manifestacin piadosa, de respeto o deferencia en el caso que
nos ocupa. Creemos innecesario extenderse mucho acerca del efecto negativo que
sobre un lector medio occidental produce la repeticin de frmulas fijas y no
significativas dentro del texto. Por tanto no estimamos pueda considerarse este
criterio mutilacin sino mejora conveniente. Estas frmulas suelen ser: Dios lo
bendiga y salve, Dios se apiade de l. Est Dios satisfecho de l, Sea sobre l
la paz, etc.

Precediendo a los abundantes versos intercalados indicamos el metro (kaml,


bast, tawl, rayaz, etc.) utilizado por el poeta. Vaya esto como aclaracin para el
lector no especializado.

El sistema de transcripcin que se ha seguido es en palabras rabe el


habitual de los arabistas espaoles, corriente en la revista al-Andalus,
publicacin del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. No obstante, la
insercin de numerosos trminos y topnimos turcos, perias, etc. nos ha obligado a
introducir fonemas inexistentes en rabe fusha, tales como /p/, /ch/, /v/, /gu/, etc.,
as como las vocales /e/ y /o/.

Los nombres chinos se han transcrito segn el mtodo Wade-Giles.

En la transcripcin de nombres y topnimos hemos adoptado la forma


castellanizada cuando sta se halla suficientemente difundida (v.g. Mahoma por
Muhammad) y enraizada en el medio cultural espaol, conservndose la
transcripcin del rabe cuando no es as; o las formas ms corrientes en los Atlas
geogrficos si se trata de topnimos no rabes.

NOTA: en la versin digital no est muy depurada la transcripcin de las


palabras rabes.
Advertencia bibliogrfica

En la confeccin de la Bibliografa sucinta que ofrecemos nos hemos atenido


a los mismos principios inspiradores de la traduccin: claridad y utilidad para el
lector. Soslayamos pues la lamentable prctica seudocientfica consistente en
engordar una lista copiando cientos de fichas de obras ni tan siquiera ojeadas y que
en muchos casos tienen escasa o mala relacin con el tema de la obra en cuestin.
Los especialistas tienen a su alcance los repertorios bibliogrficos corrientes, por
tanto, es al lector medio, al curioso y al estudiante a quien esta Bibliografa se
dirige, para que por medio de ella pueda ampliar, si lo desea su visin de aspectos
parciales o de conjunto de nuestra traduccin.
ABREVIATURAS DE USO MAS FRECUENTE

act. = actualmente.

ap. = aproximadamente.

art. cit. = artculo citado.

b. = bin, ibn (hijo de), casi inevitable en nombres propios.

cf. = confert.

D.S. = Defrmery-Sanguinetti.

ed. cit = edicin citada.

I. B. = Ibn Battuta

lit = literalmente.

l. cit. = lugar citado.

M = Muhammad, en nombres propios distintos del Profeta.

ms = manuscrito.

nm. = nmero.

nms. = nmeros.

ob. cit. = obra citada.

p. = pgina.

pp. = paginas.

tr. cit = traduccin citada.

v. = verso.

vv. = versos.
vol. = volumen

vols. = volmenes.

| | = nota o aadido de los traductores para facilitar la comprensin, dentro

el texto.
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INTRODUCCIN

1. LA LITERATURA RABE DE VIAJES

El subttulo A travs del Islam con que apostillamos la Rihla de I.B. no es tanto
un rtulo ambicioso por parte de los traductores de la obra como la expresin fiel que ya
intuyera Ibn uzayy, compilador del relato, y a lo cual alude al final del mismo de la
amplitud enorme que abarcan las correras del viajero, subsumiendo en s el sentido
profundo que el Islam dio a la vida de una parte importantsima de la poblacin mundial:
por ser tanto un modelo cultural, de hbitos. de comportamiento, de normas sociales y de
concepcin del mundo, con todas sus consecuencias, como un fenmeno religioso. El
sentido totalizador de la vida que el musulmn vive no permite aislar en su fuero ntimo
una creencia ms o menos acabada en una eventual trascendencia, sino que exige una
visin global del Universo, en el cual el hombre est inserto, perfectamente inserto. En
consecuencia, la comunidad islmica ocupar ocupa un espacio coherente y armnico
y sin solucin de continuidad. En la Edad Media todava hay que aadir otro factor de
cohesin interna: la lengua rabe concebida y utilizada como instrumento de comunicacin
y ciencia entre las diversas naciones y etnias islamizadas. si bien en la poca que nos ocupa
(siglo XIV de J. C.) este papel haba sido muy mermado en el Oriente musulmn por el
Persa. Pese a tal declive del rabe como nexo cultural, el elemento estrictamente islmico
segua y sigue hoy desempeando una funcin de unin y hermandad profunda entre
musulmanes que en los pases occidentales donde la religin ha sido puesta en su sitio,
resulta difcil de comprender cuando menos. Esa es pues la base sociolgica en que se apoya
y de la que se beneficiar la dilatadsima peripecia del viajero tangerino.

La conquista islmica trae consigo una gigantesca expansin poltica y


administrativa que coloca a los abbases en la precisin de fortalecer la comunicacin entre
las regiones del imperio. As, fijan su atencin en un servicio ya existente con anterioridad:
el correo. El shib al-bard (jefe de correos) adquiere una importancia capital en la
direccin y control de los territorios musulmanes por su contacto directo con las
informaciones llegadas de los ms alejados lugares y en aspectos tan variados y cruciales
como movimientos de poblacin, tributos y organizacin de transportes y postas en los
distintos caminos que los correos cubran. Esta necesidad constituye el remoto antecedente
de los estudios geogrficos y de los relatos de viajes. En el siglo IX comienza a aparecer un
conjunto de obras difciles de clasificar con arreglo a criterios rigurosos modernos, en
las cuales se amalgaman conocimientos y datos de muy diversa ndole: astronmicos,
matemticos, aditamentos retricos y literarios, descripciones etnogrficas, relatos
histricos y reseas botnicas. A veces no faltan los elementos maravillosos cuyo objetivo
era tanto amenizar la lectura como prestigiar a su autor. De manera muy esquemtica
podemos establecer que en obras anteriores al siglo XII se aunaban la erudicin y un cierto
gusto por la creacin esttica. Al romperse, a partir de esos momentos, el equilibrio entre
ambos factores (a favor del gusto literario), el espacio cedido por lo estrictamente geogrfico
es ocupado por noticias curiosas o peregrinas: no olvidemos el ttulo que I.B. da a su obra
(Regalo de curiosos sobre peregrinas cosas de ciudades y viajes maravillosos). El
gnero Libro de maravillas (Kitb al-ay ib) aborda preferentemente prodigios y rarezas
que se alejan ms y ms de la Geografa cientfica, entrando en una forma de cosmografa
popular, antesala del cuento fantstico. Tampoco hay que descuidar otro aspecto de no
pequea trascendencia: al no concebir los rabes estas obras geogrficas con criterios de
limitacin temtica ocupndose tanto de zoologa como de cosmografa o etnografa, el
autor es impelido a ejercer a un tiempo como economista, filsofo, historiador, etc.

Desde los primeros tiempos de Ibn Jurraddbih (siglo IX), funcionario del correo
califal cuyos objetivos principales eran los relevos postales, las distancias, itinerarios y
fiscalidad pero siempre a base de noticias de segunda mano, se produce una importante
inflexin en los estudios geogrficos al otorgar un papel de primera lnea a la Geografa
descriptiva en el siglo siguiente, con ocasin de la misin encomendada por el califa al-
Muqtadir a Ibn Fadln cerca de los blgaros del Volga, a fin de que procurase informes
sobre sus costumbres. El texto consiguiente constituye la mejor fuente de informacin entre
los rabes sobre los rusos hasta el siglo XII[1] describiendo la ruta seguida: Hamdn,
Ryy, Nisapur, Merv, Bujr. Juwrizm,.Ust-Urt, ro Kama (ya en el Volga). Es
irrelevante que el autor magnifique como, aproximadamente, todos sus continuadores en
el gnero la importancia de su misin, sus buenas dotes parlamentarias o su sagacidad
diplomtica, porque el verdadero inters de su trabajo estriba en la calidad de sus
observaciones.

Las misiones de parecido fin se multiplican: as, la cumplida por el iranio Ab Dulaf
Misar que, por encargo de un visir del Jursn, acompaa en 942 a los embajadores
chinos, anotando cuanto de inters encontr en Turkestn y China[2]; o la desempeada
por Sallam a instancias del califa al-Wtiq (842-847) para explorar la muralla de Gog y
Magog, internndose hacia el Ural y regresando por el Turkestn y Persia, lo cual es
recogido por Ibn Jurradadbih[3].

Estos viajeros, de hecho, cumplan varios cometidos siMultneos: espas,


mercaderes, embajadores, marinos, etc. Considerando el Iraq o el norte de Arabia el centro
del mundo del mismo modo que los griegos lo fijaban en el Mediterrneo, los
navegantes rabes, desde Basora y Sirf en el Golfo, se adentraban en el Indico llegando a
Malabar, Malaca y China. El relato ms antiguo que parece haber llegado hasta nosotros de
este gnero de viajes martimos es la serie de cuentos insertos en Las Mil y Una Noches,
bajo el ttulo de Viajes de Sindbb el Marino[4]. Esta literatura, en un principio, no
pretenda divertir sino acopiar y ofrecer datos a la administracin. Est descartado que Ibn
Fadln o algn otro viajero se permitiera el ms leve desliz o broma cuando redactaba para
el califa la relacin de sus viajes, pero en numerosas ocasiones es imposible establecer dnde
el autor o sus informadores son o no vctimas de ilusiones, o apreciaciones
equivocadas, incluso de buena fe, caso que con profusin vamos a ver a lo largo de las
pginas siguientes debidas a I.B.

A fines del siglo IX Ab ayd as-Sirfi compila su obra Silsilat at-tawrij (Cadena
de las Crnicas), recogiendo excelentes informes sobre la navegacin en el Indico, la India
y China. Igualmente, en la segunda mitad del siglo X el persa Bozorg acopia relatos sobre el
Extremo Oriente[5].

A partir del siglo X los gegrafos comienzan a liberarse de las necesidades utilitarias
que impulsaron a Ibn Jurradadbib, hecho que viene aparejado a un conocimiento cada vez
ms riguroso y veraz de las regiones estudiadas. Al-Biruni (siglo XI) insiste en la precisin
de desarrollar la Geografa mediante los viajes, prcticamente nica va experimental a su
alcance en la poca[6]. Como ya indicbamos, el papel del Islam, que vino a unificar y
asegurar las rutas terrestres y martimas entre China y el Atlntico, facilit mucho la labor
de los estudiosos. En al-Birni (oriundo de Juwrizm) se combinan informes sobre el sur de
Asia, con aspectos polticos o histricos y un intento de sistematizacin de longitudes y
paralelos de numerosos lugares, todo ello dentro de un trabajo minucioso, rido y erudito.
Blachre-Darmaun[7] citan los trminos con que originariamente los rabes
denominaban a la Geografa, y todos ellos apuntan ms a aspectos parciales que a esa
ciencia en su conjunto: Ciencia de las longitudes y latitudes; Determinacin de la posicin
de los pases; Ciencia de los itinerarios y estados; Ciencia de las maravillas del mundo. Las
dos primeras describen una ciencia matemtica, mientras las dos ltimas nos hablan de una
geografa literaria o descriptiva. Reproducimos sintetizada, por ser til y cmoda, la
clasificacin cronolgica y temtica que en torno a la literatura geogrfica establecen
Blachre-Darmaun[8]:

1. Aparicin de la Geografa literaria en los siglos IX-X con: a) compendios para


uso de funcionarios, y b) obras geogrficas para gentes ilustradas.

2. El agotamiento de los gneros primitivos trae: a) relatos de viajeros (siglos X-


XII) el gnero de los Itinerarios y Estados (al-maslik wa-l-mamlik), y c)
vulgarizaciones como las de al-Mascudi (+956) y al-Birni (+1048).

3. La evolucin ltima de los gneros, a partir del siglo XII, deriva en: a)
diccionarios geogrficos; b) cosmografas y geografas universales; c) enciclopedias
histrico-geogrficas, y d) el relato de viajes o Rihla.

De todas estas divisiones nos interesan dejando aparte la cartografa[9] y


cosmografa, en especial, el gnero al-maslik wa-l-mamlik y el gnero Rihla. El
primero, que empieza a gestarse a finales del siglo IX con el Kitb al-buldn (Libro de los
pases), de al-Ya`qb (+891), y que es continuado por Ibn Hawqal (+977) espa de los
abbases en al-Andalus y por al-Muqaddas (+988), encuentra sus mximos
representantes en el hispanorabe al-Bakr (+1094) y en el ceut al-Idrs (+1166). Al- Bakr
significa el primer intento en al-Andalus de redactar una Geografa Universal: no sali de
la Pennsula, pero supo utilizar textos de viajeros como el del comerciante judeo-andalus
Ibrhm b. Yac-qub destinado a Abd ar-Rahmn III, en que refiere su viaje al reino
germano de Otn I y al pas de los eslavos.

Al- Idrs nacido en Ceuta pero formado en Crdoba y al servicio del rey
normando de Sicilia Roger II viaja por Espaa, frica y Asia Menor; sin embargo, los
materiales de que se sirve provenan de distintas fuentes. Su fundamento geo-cartogrfico
era la traduccin rabe de Ptolomeo, aunque mejorada, ms la adicin de noticias
procuradas por viajeros. El texto es aburrido y recoge abundantes itinerarios, con pocos
informes humanos pero s con profusin de topnimos contemporneos y una
sistematizacin en el emplazamiento de montes, ros, etc. Se adelanta en tres siglos a la
proyeccin Mercator[10] con su representacin plana de la superficie curva del globo.

En este gnero de los Itinerarios y Estados los autores dividen arbitrariamente el


mundo o la parte que estudian en un cierto nmero de regiones, para luego ir describiendo
uno por uno los diferentes caminos que cruzan la regin. El elemento histrico tampoco
falta, en general, pero es poco desarrollado. Apenas se mencionan los pases cristianos en
directo, y se prefiere recordarlos mediante citas ajenas, lo cual proporciona una informacin
insuficiente. En este ltimo aspecto vienen a coincidir con nuestro viajero, como veremos
ms adelante.

En el siglo XII aparece el gnero Rihla (relato de viaje), de la mano de rabes


occidentales: andaluses y marroques. El mvil de stos era un tanto diferente de los que
venimos viendo hasta el momento: su objeto era peregrinar a La Meca o adquirir la
ciencia en los grandes centros orientales de El Cairo, Bagdad, Damasco, etc. Unos pocos,
movidos por el ansia de aventuras, pasan a Persia, Jursn, India y China, centrando los
consiguientes relatos en estos pases. El primero es el granadino Ab Hmid (1080-1169)
[11], que visita el norte de frica. Siria, Iraq, Persia, Transoxiana y toda la regin sur y
centro de Rusia. Su obra Tuhfat al-alBb (Regalo de corazones) es fuente de Qazwn
(siglo XIV), principal representante de la cosmografa popular[12].
De mucha mayor relevancia es el valenciano familia de JtivaIbn ubayr
(1145-1217), cuya Rihla no slo reviste inters etnogrfico o histrico, sino que constituye
tambin una joya literaria[13]. Su primer viaje a Oriente empieza en 1183[14] y tras
visitar Egipto, La Meca, Iraq, Siria, Palestina y Sicilia regresa a Granada en 1185. Despus
de la toma de Jerusaln por Saladino, viaja a Oriente por segunda vez, volviendo dos aos
ms tarde. La tercera ocasin en que se desplaza a La Meca tiene lugar el ao 1217,
falleciendo en Alejandra.

Los continuadores de Ibn ubayr van soslayando las facetas pintorescas o


descriptivas del viaje, para perderse en minuciosas relaciones del provecho cientfico
alcanzado: los maestros con que estudiaron, los ttulos adquiridos, etc. I.B. el tercer gran
autor de Rihla no cae demasiado, aunque s mucho, en esa delectacin de enumerar
santones y maestros, pero otros continuadores marroques del gnero, como al-Ayys,
empedran su obra de dogmatismo, tradiciones piadosas, mstica, juridicismos, etc., que nos
vienen a indicar que el gnero toca a su fin.

2. IBN BATTUTA: SU VIDA

La Rihla (viaje) aqu traducida constituye sin duda la ms completa y detallada


relacin posible de la biografa de su autor, por lo que no nos extenderemos sobre la misma.
Sin embargo, parece conveniente ofrecer una sntesis elemental de los principales momentos
en la vida del viajero tangerino.

ams ad-Dn Ab Abdallh Muhammad b. Abdallh b. Muhammad b. Ibrhm b.


Muhammad b. Ibrhm b. Ysuf al-Luwat at-Tan (el Tangerino) nace en Tnger el 17
de Rayab de 703 H. (25 de febrero de 1304 de J. C.) y fallece en Marruecos en 770 H.
(1368-9 de J. C.) o en 779 H. (1377 de J. C.).

Su vida cobra inters para nosotros y empezamos a saber de ellacon motivo de


su partida el 2 de Raab de 725 H. (13 de junio de 1325 de J. C.) en direccin a La Meca,
con el designio de cumplir la peregrinacin preceptiva en el Islam.

Cronolgicamente y con las salvedades y observaciones que ms adelante se indican,


el decurso del viaje le lleva por el norte de frica, en el que apenas detiene su atencin,
hasta llegar a Alejandra. Visita Egipto ascendiendo hasta Aydh, en el mar Rojo, para
luego regresar a El Cairo ante la imposibilidad de embarcarse hacia Arabia. Contina a
Palestina y Siria y desde Damasco emprende, por fin, la peregrinacin en Sawwl de 726
H. (sept. 1326). Sale de La Meca el 20 de l-Hia de 726 H. (17 nov. 1326) pasando
por Iraq, Juzistn, Frs, Tabrz, Kurdistn y desde Bagdad retorna a La Meca, donde reside
por espacio de tres aos (de 727 H. a 730 H. = 1327 a 1330) para, a continuacin, retomar
el camino: esta vez en direccin al Sur, visitando Yemen, Adn y la costa oriental africana.
Desde aqu regresa por Omn y el Golfo cumpliendo una nueva peregrinacin en 1332.
Desde La Meca viaja a Egipto, Siria, Anatolia, Rusia meridional y Constantinopla. Tras
una corta estancia en esta ciudad vuelve a los territorios entonces ocupados por la Horda de
Oro, pasando seguidamente a Transoxiana y Afganistn para llegar al valle del Indo el 1 de
Muharrarn de 734 (12 de sept. le 1333), todo ello segn su propia cronologa. En la India
reside casi diez aos (hasta 1342) y uno y medio en las Islas Maldivas. Su periplo al
Extremo Oriente se inicia visitando previamente Ceiln. Bengala, Assam y Sumatra,
aunque caben dudas razonables de que su relato de estancia en China sea total o
parcialmente apcrifo. Sabemos que en abril-mayo de 1347 est otra vez en Malabar y que
desde all regresa por el Golfo a Bagdad, Siria y Egipto, cumpliendo una cuarta y ltima
peregrinacin a La Meca. En Alejandra embarca en 1349 hasta Tnez, de donde un navo
cataln lo traslada a Cerdea entonces perteneciente a la Corona de Aragn y
finalmente cruza el occidente de Argelia para rendir viaje en Fez en noviembre de 1349.
Pero aqu no acaban sus andanzas: an realiza una incursin en al-Andalus llegando a
Granada y otra en el semilegendario imperio africano de Mal, sobre el cual la relacin de
I.B. constituye una de las escasas fuentes existentes.

I.B. es parco en facilitarnos datos biogrficos personales. Su vida privada se ve


raramente reflejada en el texto, tanto por lo reacios que suelen ser los escritores rabes a
pormenorizar y explicitar su intimidad como por quedar fuera del propsito del autor:
narrar costumbres peregrinas, sucesos maravillosos y acontecimientos prestigiosos que, a
su vez, le prestigien. Y todo ello en funcin de la finalidad para la que se compila la obra:
proporcionar al sultn Ab Inan informaciones difciles de adquirir en la poca. De ah que
I.B. se fije muy especialmente en sus relaciones con otros reyes y magnates, exagerndolas y
acudiendo de continuo al parangn con el trato que recibe del soberano merin, por
supuesto con ventaja para este ltimo. Consiguientemente, no es de extraar que el viajero
pase como sobre ascuas por la noticia de sus casamientos a los que no se daba la
trascendencia que en el mundo cristiano y no digamos hispnico, por la facilidad de
disolverlos o que haga ligeras indicaciones de los hijos e hijas habidos en sus contactos
con esposas o esclavas. As, por ejemplo, hasta su retorno a Damasco, veinte aos ms
tarde, no declara haber tenido un hijo en su primera estancia en la ciudad; por cierto que
ste es uno de los puntos clave en la discusin y credibilidad de las cronologas que nos
ofrece. Quiz las alusiones directas a sus relaciones sexuales en las Islas Maldivas resulten
un elemento excepcional por su rareza y tal vez su explicacin y su lgica residan tanto en
la favorable posicin en que el narrador queda como en la apetitosa escena descrita,
atractiva hasta para un sultn.

El retrato que fragmentariamente se va acumulando del personaje es contradictorio


en buena medida, pero animado por dos ejes principales: la firme voluntad de moverse,
trasladarse indefinidamente y sin asiento; y un cierto delirio de grandezas que contrasta
con la posible realidad mucho ms pobre y gris que el hombre verdadero viviera. Junto al
prurito de blasonar de letrado, de haberse recibido en numerosas disciplinas teolgicas,
gramaticales o histricas, legitimando sus diplomas con la tcnica corriente en la poca de
remitirse a las cadenas de transmisores veraces, junto a esta comprensible fantasa
decimos se alza la evidencia de su mediana intelectual avalada por el hecho mismo de
que la compilacin de la obra fuese redactada por el granadino Ibn uzayy, al cual se debe
la mayor parte de las citas literarias (para lo que se precisaba un caudal libresco) insertas
en la Rihla y cuyo origen unas veces se declara y otras no. Junto a sus estupendas
declaraciones de los recibimientos que le dispensan reyes y mandatarios aparece lisa y
llanamente expuesto su hbito de cobijarse en albergues para caminantes pobres. No
obstante, ambas versiones no son excluyentes sino que su realidad depende del momento, el
pas a otras circunstancias.

No vamos a pretender una semblanza psicolgica del viajero, pero s podemos


esbozar algunos rasgos que se ponen de relieve a travs de sus palabras: proclama su ardor
por combatir en el camino de la religin, pero en otro pasaje relata cmo la vista de la
sangre le produce desvanecimientos, o cmo llega a rogar segn l con xito a un
sultn hind que no se realice una carnicera delante de l; declara sus fervientes
sentimientos msticos que le impulsan a retirarse con un eremita, pero no emboza su gusto
por la buena vida que, al fin, le atrae de nuevo, por lo cual pide perdn a Dios, claro est; se
vanagloria de participar en algaras contra los infieles, pero no oculta su pnico ante las
consecuencias de caer cautivo o de perderse en los marjales de la India.

A consecuencia de la necesidad de viajar y de procurarse fondos, vituallas,


caballeras, alojamientos, etc., se va desarrollando una personalidad eminentemente
pragmtica y no poco interesada, que incurre en la visible distorsin de acontecimientos o
de personas mencionadas en funcin del trato ms o menos generoso que depararan al
autor. Y quiz fuera la escasa largueza de los negros del Mal, ms que un fondo racista tal
como se concibe hoy da, lo que le induce a abominar de ellos y dedicarles prrafos nada
favorables para su autor, aunque quepa en su descargo la consideracin de partir de
supuestos culturales y de comportamiento muy diferentes de los que vivan los vituperados,
cuyos criterios sencillamente no comprenda.

La vida y viajes de I.B. tienen lugar en un momento grave de la Baja Edad Media:
en el rea mediterrnea el comercio y expansin econmica europea (catalanes, venecianos,
genoveses, etc.) estn adquiriendo la hegemona en el mar (el mismo I.B. viaja varias veces
entre pases musulmanes a bordo de navos cristianos). Y este fenmeno de predominio
comercial que lleva al sultn mameluco egipcio a anteponer a los comerciantes francos a
la poblacin musulmana viene como contrapunto al fracaso poltico que significaron las
Cruzadas para Europa, aplastadas en el siglo anterior por el mismo poder mameluco
egipcio.

I.B. apenas pisa territorios cristianos, a excepcin de Cerdea y Constantinopla. A


esto habra que agregar los contactos, sin duda escasos, que tendra con las comunidades
cristianas de los mares Negro y Caspio. En este sentido su relato no presenta inters
documental, ni tampoco hace falta: su novedad estriba en ser un viajero del Islam.

El Egipto que conoce es el correspondiente a la primera dinasta mameluca: la


bahri (1250-1382), cuyo original estado de casta dominadora de origen extranjero
englobaba las actuales tierras de Egipto, Palestina. Lbano, Siria y Jordania, manteniendo la
custodia de los Santos Lugares del Islam, tericamente autnomos.
En lo referente a los territorios al este de Siria y norte de Arabia, es decir, los
ltimos del Califato abbas hasta su cada en 1258 con la toma de Bagdad por Hulagu, la
situacin no era menos crtica: se viva el intento de adaptacin a las instituciones y al pas
conquistado, previa islamizacin de los conquistadores mongoles y abandonada la
pretensin de conquistar Egipto tras la victoria mameluca en Ayn lt (1260). La
invasin mongola fue realizada por una horda organizada para la guerra, pero cuyas
intenciones de permanencia y de imposicin de dominio poltico estaban claras. En los aos
anteriores al nacimiento de I.B. las provincias orientales abbases se vieron despobladas al
tiempo que sufran duras devastaciones. El Iraq cae en una grave decadencia al desplazarse
el centro del poder poltico y su capital Bagdad queda relegada a una ciudad de
segundo orden. La instalacin de nuevas tribus turcas provoc desequilibrios de poblacin,
un aumento del nomadismo y desertizacin de terrenos, causada por la necesidad de
asignar pastos para el ejrcito mongol. Consecuencia de todo ello fue el retroceso de la vida
urbana y no digamos cultural, de la que I.B. da fe, as como de la base econmica
agrcola del Iraq. Empero, estos ejes centrales de la situacin en el Iraq hay que tomarlos
con tiento, pues el mismo I.B. proporciona referencias a la riqueza y variedad de la
agricultura de Mesopotamia con posterioridad a la conquista de los mongoles. El reinado de
Gzn (1295-1304) fue un intento de someter el elemento tribal turco-mongol a un
gobierno establecido, pero a todas luces insuficiente. Despus, el Frs y Kirmn se
autonomizan, los sultanes turcos de Anatolia se independizan y se renuncia a continuar las
expediciones contra Siria. A la muerte del sultn Ab Sad (1335) el imperio mongol se
disgrega, tal como nos detalla puntualmente nuestro autor, y el Iraq conocer ya en el
siglo XV su momento de mxima decadencia tras el saco de Bagdad por Tamorln.

La India norte y centro se halla bajo el dominio de conquistadores musulmanes, que


se benefician de la exaccin de tributos otorgados en rgimen cuasi feudal por el sultn
Muhammad h, y precisan de la importacin de nuevos emigrantes musulmanes y
mejor rabes para fortalecer su propia estructura administrativa frente a la masa de la
poblacin hostil. Situacin sta de la que se aprovecha I.B., nombrado segn sus palabras
cad de Delhi: el conocimiento de la lengua rabe como vehculo jurdico, religioso y
cultural, todava no suplantada del todo por el persa, verdadera lingua franca de la zona
representaba una carta de recomendacin muy apreciable ante el poder musulmn de la
India.

En esta breve revisin al conjunto sociopoltico de la poca no podemos olvidar al-


Andalus, reducida a las actuales provincias de Mlaga y Granada y a parte de las de Cdiz,
Almera y Jan y sometida a la presin latente y continua de los cristianos, bien corsarios
en el mar como refiere el mismo I.B., bien mediante el asedio y toma de importantes
plazas fuertes (Algeciras, v. g.), todo lo cual favoreca el intervencionismo del Estado
marroqu a este lado del Estrecho.

Por ltimo, en este marco histrico es preciso resaltar que I.B. es testigo en directo
de una de las mayores convulsiones de la Edad Media: la Peste Negra de 1348, que le
alcanza en Siria y cuyos efectos catastrficos describe minuciosamente[15].

3. LA RIHLA DE IBN BATTTA

En las pginas anteriores venimos viendo, someramente indicadas, las motivaciones


que inducan a estos hispanorabes y marroques a iniciar tan largos y penosos
desplazamientos. No obstante, nada hemos dicho sobre los mecanismos sociales y
econmicos que permitan realizarlos, es decir, la base econmica en que se apoyaba el
viajero para poder sostener durante aos y aos tales viajes, mantenerse y mantener a
quienes con l iban, en ocasiones numerosos. Debemos pensar que estos iniciales peregrinos
carecan de fortunas importantes, nada producan ni comerciaban y no posean nada
estable, bien que en momentos la fortuna les permita acumular mediante regalos
cantidades considerables en efectivo, en ganado, bastimentos o en piezas nobiliarias
valiosas. Es fcil imaginar que las necesidades pecuniarias, de abastecimiento, de albergue,
de pasajes, alimento, ropa, caballeras, carromatos, etc., eran fuertes, mxime con la adicin
de acompaantes que en diversos grados de dependencia o relacin aumentaban tales
gastos. El remoto antecedente, base econmica de I.B., hay que buscarlo aunque resulte
vago y difcil de trasponer en abstracto en el sentido de la hospitalidad de los pueblos
pastores, cuyo origen est en la solidaridad de grupo ante medios naturales hostiles en que
el hallazgo de agua, pasto o comida no fuerza slo a defender lo que se tiene de posibles
depredadores, sino que tambin induce a compartirlo con carcter ocasional aunque
pueda ser en perodos largos con quien, necesitado. lo demande, por constituir el
establecimiento de ese rgimen de comportamiento solidario la mejor garanta de
contrapartidas semejantes en su caso. Y no es casualidad que tal constante sea extensiva a
toda la Humanidad en sus fases de evolucin preindustriales. La famosa generosidad,
hospitalidad y desprendimiento de que se vanaglorian los poetas rabes clsicos o
preislmicos, convirtindolos casi y sin casi en pretexto literario, no son rasgos que
surgen del vaco o por generacin espontnea como la ausencia de anlisis y causas
imperante en el arabismo positivista parece sugerir. Por el contrario, la misma mencin que
el Corn (11,215) hace del tema de la acogida al viajero o su profussima presencia en el
folklore popular mundial (no digamos rabe) no son sino la enunciacin explcita de
elementos culturales muy arraigados en una etiologa de conveniencia y necesidad. Sin
entrar ms en este aspecto cuya evidencia es clara, pasamos a detallar algunos ejemplos de
cmo el viajero tangerino se sirve de los mecanismos ya institucionalizados y convertidos
en aparato administrativo que ese sentimiento hospitalario gener muy pronto en el seno
del Islam, desarrollando toda una red de conventos, morabitos, zagas, etc. en que, con
fondos pblicos o de donaciones piadosas, se sustentaba a viajeros, faquires y pobres y cuyo
fundamento ideolgico era el fomento de la hermandad entre musulmanes. Es ilustrativa la
pormenorizada descripcin que I.B. nos da de los albergues de El Cairo, su organizacin y
funcionamiento, su jerarquizacin interna, los beneficios que dispensan a los acogidos, los
ingresos de que se nutren as como la exigencia de comprobar la buena calidad musulmana
del postulante, los maestros que tuvo, los otros monasterios visitados en distintas regiones
islmicas, etc. De la lectura de la Rihla se extrae la notoria conclusin de que I.B. era un
experto en tales detalles, sin duda por haberlos vivido a diario durante muchos aos en su
condicin de peregrino, de alfaqu o juez en tierras poco islamizadas an, de misionero
involuntario. Su excelente memoria y sus buenas dotes de observacin contribuiran a
multiplicar y ahondar estas relaciones sociales que tan tiles le fueron. Estas zagas
constituyeron los alojamientos ms frecuentados por el tangerino, al menos en la zona del
actual Oriente Medio. Albergues, incluso de poblacin estable, se repartan por Egipto,
Siria, Palestina, los dos Iraq, La Meca, Medina, etc., facilitando a comerciantes y
peregrinos recorrer las rutas del ya inmenso mundo musulmn, tal como se adelant a ver
Pons Boigues:

aficionados, sobre todo, los literatos espaoles a visitar las escuelas del Oriente,
emporio durante algn tiempo del saber arbigo, en esta vida extremadamente inquieta y
por decirlo as, trashumante, en esa comunicacin y trato recprocos que se establecen entre
los varios pueblos que componen la gran familia islmica (comunicacin y trato que dejan
en mantillas al decantado cosmopolitismo contemporneo), acaso pudiera juzgarse
infundada la distincin entre historiadores espaoles y orientales, toda vez que, en virtud
de esa movilidad continua del literato musulmn, parece considerar como patria todo pas
que comparte las doctrinas del Islam[16].
Este clima de intercambio y relaciones fraternales sobrevivi en el Oriente rabe
(Mariq) a esa cierta subversin cultural que signific la conquista turco-mongola en el
siglo XIII, tras la desaparicin del califato abbas. Y dicha supervivencia vino condicionada
tanto por la islamizacin masiva de los conquistadores como por la importacin que
protagonizaron [17] de hbitos similares en este terreno a los de los conquistados.

Sin embargo, sabemos que en numerosas ocasiones el viajero no acuda a los


beneficios del alojamiento pblico o semipblico, sino que se acoga a la hospitalidad
generosa de hombres acomodados, funcionarios (cades sobre todo), jeques o a su paso por
Anatolia de las cofradas de ajiyya dedicadas, como verdaderas sociedades gastronmicas,
al recibimiento desinteresado y gratuito de los forasteros. Esta prctica, tan corriente entre
los turcos que an hoy da destacan por su liberalidad, no slo beneficiaba a viajeros
musulmanes como I.B.: Clavijo (principios del siglo XV) nos relata cmo reciba dineros y
mantenimientos de los seores y gobernadores de las poblaciones por que pasaban[18].

Pero I.B. no slo alcanzaba ayudas a la hora de pernoctar o residir una temporada en
algn lugar: en su auxilio acudan magnates y gentes principales para facilitarle las etapas,
as, por ejemplo, sabemos que al-Bahlawn M. al-Hawih, emir de la caravana de peregrinos
iraques, alquil para m una mitad de litera hasta Bagdad, pag el coste de su peculio y
me tom bajo su proteccin, o que me asign la mitad de un palanqun [el emir] y me dio
vitico y agua para cuatro personas; o que el sultn [de Iraq] orden que me dieran otra
montura con litera y vitico para el camino.

A su paso por ciudades, aldeas, montes y llanuras, el viajero encuentra puertas


abiertas y gentes bien dispuestas, siendo lo contrario la excepcin ms que la norma; por
esto resultan tan sugeridoras de reflexin las pginas que Mrtir de Anglera en su viaje a
Egipto (principios del siglo XVI) dedica al carcter de los habitantes y a la acogida que le
dispensan. Lo que en I.B. y en otros caminantes musulmanes es afable, amigo, natural, en
Mrtir y Clavijo se vuelve hosco, misterioso y acechante. El miedo a lo desconocido y que
deliberadamente no se quiere conocer forja pesadillas: esta afabilidad entre ellos tan
inusitada[19]; ...llegamos al atardecer del 31 de enero a Bulaq. suburbio de El Cairo.
Pasamos all la noche en las naves, pues aquellos dos acompaantes y guas palatinos que
me haban dado no se atrevieron a confiarme a la perfidia de los brbaros...[20]. El
contraste con I.B. es grande y los ejemplos se pueden multiplicar: viven entregados [los
mamelucos] a toda suerte de deleites, sin preocupacin ninguna del futuro, y creen que
agradan ms a su Mahoma cuando se dan al frenes de los placeres[21]. Y an: ...por qu
esta raza brbara y salvaje de hombres nos tienen desde su origen en tan poco y por qu
razones piensa este pueblo grosero, desprovisto de toda clase de virtudes, encenagado en la
liviandad, enredado en errores detestables, privado totalmente de razn... [22]. No parece
que slo el miedo o la ignorancia puedan hacer caer en semejante diatriba a un personaje
ilustrado como Mrtir, quien es ms que posible estuviera ya participando con esas pginas
en la guerra ideolgica de aniquilacin fsica y moral del elemento rabe hispnico recin
derrotado por las armas en 1492. Son frases justificatorias, en su ataque, perfectamente
insertas en la estrategia global mediterrnea de enfrentamiento al Islam que dominaba la
poltica contempornea espaola y que hubieran sido envidiadas como coartada colonial por
un cardenal Lavigerie dispuesto a cristianizar a los norteafricanos. En Espaa el prejuicio
antirabe como todos los prejuicios en el fondo responde, pese a su antigedad, a claros
intereses. Por eso el contraste es ms brusco cuando entrevemos la imagen repetida
varias veces de confraternizacin no retrica, espontnea, entre musulmanes, los que
peregrinaron y los que no: ...los abrevaderos del Eufrates en los que muchos kufes salen al
encuentro de los peregrinos trayendo harina, pan, dtiles y frutas y todo el mundo se
felicita y desea la paz. Tal vez no valga la pena perderse en testimonios y experiencias
personales de este jaez, pero s podemos afirmar que hoy da no es imprescindible ser
musulmn para recibir una tal acogida y slo el contacto con occidentales y la masificacin
del turismo moderno estn corrompiendo la afabilidad y hospitalidad tradicionales en los
pases rabes.

La Rihla de I.B. ha sido apreciada por historiadores, crticos y lectores como fuente
de inters por los datos que proporciona as como por sus propios valores literarios que
ms adelante abordamos, pero no todo han sido juicios favorables: Adems (...) I.B.
narra ceremonias y costumbres turcas sin darles relieve ni vivacidad. Las descripciones son
prolijas pero insustanciales. Destaca sus relaciones con la corte del monarca turco y de ello
podemos deducir su vanidad. Las noticias, a veces muy simplistas, parecen delatar a una
persona de inteligencia muy mediana (...). No comprendo muy bien por qu es tan
apreciado este relato como fuente[23]. El juicio entre despectivo y apasionadamente crtico
en vivo contraste con el retrato psicolgico exaltadamente laudatorio que hace de su
Abi Hmid que merece a Dubler[24] la Rihla de I.B. entra de lleno en la tendencia
arraigada entre algunos arabistas demasiados de proyectar su propia personalidad en
los temas o personajes histricos o literarios que estudian, magnificando los propios y
denigrando los ajenos. Esta apropiacin absurda, poco acorde con la objetividad crtica,
viene a coincidir con el chovinismo que domin la cultura oficial espaola aquellas
publicaciones del CSIC que cuidadosamente guardamos! en los aos 40, 50, 60...:
nuestro granadino, dice Dubler trascendiendo a la mera expresin retrica cuando habla
de su Ab Hmid, del mismo modo que algn otro habla de sus poemas al referirse a
los que tradujo.

No obstante, la tendencia ms generalizada es apreciar la informacin valiosa


tamizndola entre la hojarasca que indudablemente la obra arrastra. En dos aspectos
queremos centrar nuestro comentario: el econmico y el fenmeno social que son las
manifestaciones religiosas tan abundantemente reseadas a lo largo de estas pginas.
Ambos polos revestan las condiciones precisas de utilidad ante el encargo del sultn
marroqu Ab `Inan y de prestigio social a travs de la elevacin automtica de todo
musulmn al haber estado en tan ilustres lugares.

La preocupacin por los precios y su minuciosa relacin es continua en toda la obra,


ya se trate de China, Egipto, Siria, India, Turkestn o Anatolia. En ello viene a sumarse a
otros viajeros que se tomaban idntico cuidado[25]. La atencin mayor ni que decir tiene
la dirigida a las mercancas de consumo inmediato: vituallas, productos de la tierra
junto a cuya descripcin, encomio o crtica van detallados sus precios, equivalencias de
pesos, medidas, etc. La utilizacin comercial de estas obras geogrficas y relaciones de viaje
tampoco debe desdearse y as vemos ocupar la atencin del autor paos y tejidos finos del
Lbano. melones de calidad de Juwrizm, pasas de Mlaga, seda y porcelana china, caballos
del Turkestn, esclavas hindes, importes del kilo de carne o fruta o cualquier otro
producto. La exactitud en tales reseas resulta a veces un poco cargante para el lector,
abrumado por datos y ms datos en casos difcilmente verificables sobre los ingresos de
determinado sultn, de tal fundacin o tributados por cual ciudad. Las industrias
manufactureras artesanales existentes en la poca de los distintos itinerarios seguidos
reciben un trato preferente, desde la fabricacin del jabn en Lbano a la obtencin del
guarapo en Egipto, hasta tcnicas cermicas o funcionamiento de las pesqueras de perlas
en el Golfo. Sin embargo, el objeto principal de su atencin es la agricultura, el verdor, los
cauces de agua, los huertos, las especies frutales, obsesin muy arraigada en la cultura
popular rabe contrariamente al tpico ignorante que suele acusar a los rabes de odiar la
vegetacin y el rbol e, incluso, de haber trasmitido en herencia dicho odio a los espaoles,
como lleg a decir tranquilamente en TVE cierto prolfico publicista e historiador ( ?) de
cuyo nombre es mejor no acordarse. Destaca por su feracidad las tierras de China, los
aledaos de Damasco, el Valle del Nilo y algn lugar de Mesopotamia orillas del Eufrates
hoy prcticamente desertizado. La fraseologa empleada en estas descripciones suele
repetirse y sera posible intercambiarlas sin distorsin significativa. As, en el Iraq afirma:
estas comarcas son de las ms hermosas y frtiles de la Tierra. El camino que las une est
muy poblado, de manera que el viajero pensara marchar por un zoco. Ya sealbamos no
haber visto nada semejante a las regiones existentes en el ro de la China, excepto estas
tierras, palabras que bien podran sustituir a las dedicadas al Nilo.

De forma paralela cuando nos habla de Sinyr, ciudad con muchos rboles y
frutales, ros y fuentes que manan sin cesar (...) se asemeja a Damasco por la abundancia de
ros y huertos. Por no cansar al lector no insistiremos en este aspecto cuyo carcter
reiterativo es claro en las pginas siguientes.

El otro polo de atraccin es su actividad e inters por los temas religiosos, visitas
piadosas a sepulcros ms o menos autnticos, conflicto continuo con las sectas por l
consideradas herticas. Su oficio de alfaqu ocasional en el Extremo Oriente queda
entrevisto en varios momentos, as como su identificacin plena con la situacin religiosa
de los musulmanes norteafricanos, sunnes casi todos como I.B. La ausencia de comentarios
a este respecto, hasta su llegada al actual Lbano, indica que nada anmalo encontraba en
el comportamiento litrgico, creencias, etc. de los fieles.

Las menciones religiosas, con inclusin de historias ms o menos corroboradas,


semilegendarias o de plano increbles, se multiplican, especialmente en Palestina, Iraq y
Siria, quiz porque estaba en el aire y en la cultura popular la presencia de religiones y
leyendas antiguas, en esta regin paridora de mitos y doctrinas. La presin de tal clima es
permanente sobre el viajero, cuya original motivacin no lo olvidemos era religiosa. De
este modo proliferan citas como el monte al-d, mencionado en el glorioso y excelso
Corn 1.IX, 461 como el lugar donde se asent el Arca de No; o dicen que estas ruinas
son las de la ciudad de Jons, llamada Ninawa [Nnivel: se ven claramente los restos de las
murallas que la rodeaban y se distinguen los huecos de las puertas. Junto a estos
elementos estrictamente bblicos aparecen otros puramente cristianos, como la tumba del
profeta iryis [San Jorge], en Mosul, conjuntando el respeto hacia estos smbolos cristianos
con realidades histricas y tradiciones populares orales.
Las referencias islmicas son las ms numerosas claro est y se destacan junto
a visitas de hospitales, zagas, mezquitas y mausoleos, costumbres piadosas, preocupacin
de la poblacin de tal lugar por la lectura del Libro o su exacto cumplimiento del precepto
de la oracin. En n-isit, v.g. afirma: sus habitantes son las mejores gentes del Iraq. La
mayor parte sabe de memoria el santo Corn y son versados en recitarlo correctamente.
Alusiones de este corte son frecuentes.

El factor ms llamativo en sus menciones religiosas es quiz su permanente enemiga


con la Sia y los Siies de la poca. El contacto con ellos acta en I.B. como un revulsivo no
ocultndoles su antipata en ningn momento. Aparte los relatos milagreros que recoge a
su paso por Persia. Siria y Lbano, relativos a los errores de los rfidies (secta Si`i),
enumera una considerable cantidad de elementos concernientes a la base social de la as, por
ejemplo, su carcter populista casi diramos democrtico-anarquista, entendiendo esto
con todas las salvedades y distancias oportunas. A su entrada en el Iraq, en Malhad Al
(Najaf) dice: en esta ciudad no existen garramas ni tributos ni gobernador: la autoridad la
tiene el jerife ms importante, porque el poder entre los li5es es legitimado desde la base
popular, de tal suerte que el patriarca de los jerifes (naqib) de Mas'had Al ocupaba el papel
del gobernador representante del rey del Iraq, con derecho incluso al empleo de estandartes
y atabales. La investidura, pues, dependa de la propuesta de la comunidad. sealndose
una etapa anterior en que la autoridad se ejerca colegiadamente por una asamblea de
notables que desempeaban el poder por turno.

Pero el problema central, evidentemente, es su enfrentamiento fijo con los herejes


dice de la Si`a, a veces de modo tajante: ... Bi'r Mallka (Pozo de la Salina) bella
poblacin entre palmerales, pero tuve asco de entrar (...) pues all son todos rfidies. Las
menciones negativas abundan pese a reconocer, ocasionalmente, las virtudes y mritos de
los 'lijes, dndonos cuenta de prcticas que como poco podemos afirmar son similares a
otras cristianas: un culto de la personalidad que puede degenerar en la deificacin pura y
simple de Al. o prcticas mgicas claramente entroncadas con la magia homeoptica
corriente en el cristianismo (v.g.: ofrenda de exvotos antropomrficos por enfermedades, lo
cual para un musulmn ortodoxo es una enormidad indigerible). El reproche continuado de
I.B. va dirigido a la idolatra en que se envuelve la figura de Al, excesos mgicos como el
referido o la omisin del nmero diez (los discpulos del Profeta, execrados por la Sia) y
desvaciones doctrinales y litrgicas que en el tangerino dejaban una secuela de desprecio o
repulsin, tal el modo de cumplir la ablucin ritual.

4. ELEMENTOS LITERARIOS DE LA RIHLA

Observacin previa y capital, llegados a este punto de valoracin subjetiva, es


recordar que la obra, tal cual la conocemos, no fue redactada como ya se adelantaba por
el mismo I.B., sino por el granadino Ibn uzayy (que fallecer poco despus de terminar el
trabajo), el cual dedic al efecto tres meses. Los juicios irn pues dirigidos a una obra en s,
no a un escritor.

Esta prctica de dictar (y reconocer que se ha hecho) no significaba desdoro alguno,


y era corriente en Europa y en los pueblos islmicos: Marco Polo dicta sus andanzas a
maese Rustichello, de Pisa, estando preso en Gnova el ao 1298; entre los musulmanes
baste citar a Ab Hmid el Granadino[26], quien relata sus peripecias a Awn ad-Dn; y
an podramos continuar la lista con otros escritores espaoles: Cabeza de Vaca, por
ejemplo, en sus Comentarios[27]. El conjunto artstico de la obra viene dado tanto por el
testimonio, la base documental y los prrafos que de memoria I.B. repitiese o recitara, como
por la forma externa, la ordenacin del material y los alardes estilsticos o embellecedores
que Ibn uzayy introdujese. As pues, los elementos literarios que recibimos proceden al
menos de dos orgenes netamente diferenciados, lo cual origina una yuxtaposicin ya de
temas, encadenados artificialmente a veces, como de estilo del relato: junto a fragmentos
desnudos de pretensin alguna, de relacin seca y directa de acontecimientos, etapas,
lugares de paso, listas de maestros, disciplinas de estudio, menciones de cades o
gobernantes, encontramos florituras estilsticas en casos literalmente incorporadas por el
redactor, copindolas de Ibn Yubayr, acumulacin de citas de versos encaminadas a
probar la erudicin y el alto conocimiento de la poesa de que Ibn uzayy haca gala,
mxime cuando esas inclusiones van precedidas en la mayora de los casos de la advertencia
de proceder de la cosecha del granadino. A un lector actual quiz sorprenda o haga
dispersar su atencin esa asistematizacin aparente (que no se limita a los versos: incluye
ancdotas paralelas a las referidas por el tangerino y comentarios marginales del redactor),
pero en la poca era caracterstica comn de la prosa miscelnea rabe que acuda a estos
ejercicios de menciones librescas o de tinte maravilloso, o semimgico, porque eran del
gusto del pblico, el escaso pero cultivadsimo pblico lector. Esta va a ser la tnica general
de la obra: un contraste acusado entre dos extremos. De un lado un realismo crudo, vivaz,
brutal con frecuencia, acorde quiz a las descripciones impersonales y los itinerarios
enumerados de modo mecnico, y del otro, un gusto por el detalle refinado y menudo, por la
intervencin de lo sobrenatural y mgico que se da como cierto; por los artificios y juegos de
estilo que hasta en la lengua utilizada quedan patentes. No es este el lugar para un estudio
lingstico de la obra pero, de manera amplia, s podemos afirmar que el lxico y
construcciones que sirven de armazn expresiva a la tibia se polarizan correlativamente en
torno a esos dos extremos que venimos enunciando: por una parte, construcciones
estereotipadas y sencillas, vocabulario reiterativo y poco variado, coordinacin de frases,
pesadez aligerada slo por la gil divisin en epgrafes breves...; por otra, abundancia de
sinnimos, giros poco corrientes y un cierto barroquismo expresionista. Imaginacin y
realidad coexisten armnicamente en todo el discurso, de ah una sensacin de inseguridad
en la lectura, acentuada por la prdida que I.B. nos declara de sus notas de viaje, con lo cual
hubo de reconstruir sus recuerdos, tantos aos despus, introduciendo sin duda y a
despecho de su buena y ejercitada memoria la transmisin oral era habitual en la poca
errores, distorsiones o simples fantasas.

A estos problemas centrales en la redaccin es preciso aadir otro, corroborado por


los estudios de Gibb y Hrbek, en torno a la cronologa: Ibn uzayy reconstruy
imaginariamente itinerarios, agrupndolos. cortndolos o estirndolos para conferir un
orden lineal al relato, en lo que hace a Geografa. Esto no significa que I.B. no pasara por
los lugares mencionados, sino que en ocasiones el viaje no se hizo en ese orden y momento,
por ejemplo en Persia.

Los factores que vamos viendo se conjugan en la obra, le imprimen un carcter


sumamente farragoso a teces, incitando a la atencin a distraerse, en tanto en otros pasajes,
los ms, la lectura se hace vvida. atractiva y fcil.

El esquema elementalsimo a que podemos reducirlo, con todas las reservas, nos
muestra un desarrollo lineal salpicado de salidas del cauce central e incisos que son despus
reconducidos a la narracin del viaje:
ITINERARIO GENERAL

CURSO DESCRIPTIVO-NARRATIVO GENERAL


DESCRIPCIONES DETALLADAS

DESCRIPCIONES GEOGRFICAS, PAISAJES, URBANAS, NATURALEA

DATOS ECONMICOS

DESCRPCIN RELATOS RELIGIOSOS


ANCDOTAS PERSONALES

INCISOS FABULOSOS

INCISOS VERDICOS HISTRICOS

ITINERARIO GENERAL

La convivencia y oposicin contradictoria entre realismo y fantasa es quiz uno de


los principales alicientes de la Rihla, y acicate para su lectura. Es deliciosa la ingenuidad
de I.B. cuando niega verosimilitud a las leyendas faranicas incluso con palabras
despectivas, mientras acepta profusamente, de buen grado y dndoles carta de
naturaleza, otras incorporadas a tradiciones locales islmicas en actitud acorde con ese
puritanismo formal que le induce a obligar a vestir a las gentes desnudas en el bao pblico
(vid. en el Alto Egipto).

Su deleitacin en lo portentoso le lleva a mencionar el fabuloso pjaro rujj, como


deba ser casi obligado en todo viajero que visitase las tierras y mares orientales, al cual
aseguran haber visto otros trotamundos de la poca, como Ab Hmid el Granadino[28] y
Marco Polo[29], poniendo una nota misteriosa y preocupante al relato. No es difcil
suponer que todos ellos oiran estas historias sobre el grifo o roc de labios de mercaderes,
marineros, soldados o arrieros, repitindolas con una misma finalidad: encarecer los riesgos
habidos en sus aventuras. Sin embargo, estimamos que el texto de I.B. es ms realista y
pormenorizado que el de Marco Polo, al cual se podra achacar exceso de fabulacin, de
narrar de odas y de inconcrecin en la mencin de topnimos y personajes.
Hay numerosos elementos novelescos igualmente incidentales que conviene
recordar, como el episodio de aml ad-Dn al-Qalandar, que para preservar su virtud
acude a la estratagema de afeitarse barba y cejas, paralelamente al supremo recurso de
autocastracin en que se refugia Ab Abdallh el Granadino, beato visitador del Templo de
Medina, cuando lo requiere de amores. la esposa de un amigo ausente. En ambas historias
el mecanismo es idntico: a la agresividad sexual de la mujer, que toma la iniciativa, la
respuesta del aludido es imposibilitarse la cada. Y de pasada, no est de ms recordar la
mayor disposicin a la prctica de artimaas (la Vieja de al- Qalandar no es otro
personaje que la Trotaconventos o Celestina: estamos en el siglo del Arcipreste) de las
mujeres, que tambin detentan la casi exclusividad de las prcticas de brujera, segn I.B.,
en la India[30].

Pequeas novelitas incrustadas en el corpus central seran la historia de Jasb (en


que coinciden personajes y sucesos reales junto a otros inventados), gobernador de
Egipto por los abbases, o la ascensin de Gengis Kan, que se asemeja, como dos gotas de
agua, al triunfo de Tamorln que recoge Clavijo[31]. No habiendo posibilidad racional de
considerar a I.B. fuente de Clavijo, es plausible que ambos, en el Asia Central, oyeran
parecidas historias cuya adjudicacin nominal no era ms que un detalle accesorio.

No parece necesario extenderse sobre un aspecto parcial: las intervenciones


sobrenaturales, los factores mgicos llamados milagros, claro est que gozan del
beneplcito y altavoz de I.B., son los relacionados con creencias musulmanas, de tipo ms
bien local, haciendo aflorar la querella Sunna/Sia, por ejemplo, en la respuesta
compensatoria con que I.B. dice haber contrarrestado la creencia de que el alminar de la
mezquita de Al b. Ab Tlib, en Basora, se mova invocando el nombre de ste. El
tangerino sustituye el nombre de Al por el de Ab-Bakr primer califa y el alminar se
agita igualmente, operando' la accin de corte en el hechizo.

En el relato, al abordar acontecimientos o descripciones verdicas, la sequedad y


concisin sirven para resaltar an ms la crudeza y fuerza de lo narrado, as cuando
describe la ruina y desolacin imperantes en tantas ciudades del Iraq, Jursn o Afganistn
a causa de las destrucciones mongolas (a esto habra que aadir la calidad de los materiales
de construccin que facilitaban la ruina y el traslado de los centros polticos de poder a
otras regiones islmicas). Y refiriendo acontecimientos tales como la peste, los suplicios
presenciados en la India o ejecuciones en el imperio mameluco, llega a estremecer la
naturalidad de pequeo detalle, insignificancia inmersa en un conjunto mucho mayor, que
parece ser lo relevante para el autor.

Dentro de los gustos literarios rabes de la poca hay que inscribir la preocupacin
por determinados tpicos que suscitaban la atencin del oyente o el lector. Adems de la ya
varias veces mencionada inclusin de versos y ancdotas, resalta el abordaje de cuestiones
tales como el buen! mal conocimiento de la lengua rabe por los orientales. Su afirmacin
de haber escuchado abundantes incorrecciones gramaticales en el sermn del viernes en
Basora (primer centro de estudios gramaticales rabes) es tanto un exponente de la
situacin decadente de la vida urbana, y consiguientemente cultural, en el Iraq, como un
recordatorio de la rivalidad lingstica entre orientales y magrebes, que an hoy colea.

Las descripciones de ciudades son tambin de una topicidad abrumadora. De


Alejandra dice: perla resplandeciente, luminosa, una doncella fulgurante con sus
aderezos cuya belleza alumbra al Magreb. O de Basora: enorme, espaciosa, plazas
admirables, numerosos huertos y frutos excelentes. Definiciones convertidas casi en
muletilla para todas las ciudades visitadas en el Oriente rabe. Por ltimo, debemos
mencionar la adopcin y adaptacin de artificios ms propiamente poticos, tal el tibq
(oposicin de contrarios). As, Basora est en la confluencia de los dos mares, el salobre y
el dulce; o en los baos de Bagdad el suelo y la mitad inferior de la pared untadas de
alquitrn, mientras la mitad de arriba est recubierta de yeso puro, blanco,. de este modo,
los dos contrarios se juntan y sus bellezas se encuentran frente a frente.

5. CREDIBILIDAD E INTERS DE LA RIHLA


Como ya hemos dicho, la Rihla es ante todo un relato de viajes: un libro que
pretende ser til e informar lo ms minuciosamente posible sobre todo lo visto y vivido, sin
dejar al tiempo de maravillar al lector mediante la narracin de sucesos extraordinarios o la
descripcin de paisajes, ambientes y usos inslitos. El objeto de su atencin ha de ser
necesariamente, pues, tan diverso como el intento: los temas que afloran a sus pginas nos
llevan de los datos histricos e instituciones sociales. de la cultura en general, con su
transfondo etnogrfico y folklrico y su entramado econmico, hasta las observaciones
geogrficas, urbanas o no. acotadas permanentemente por las ms variadas menciones sobre
cultivos, botnica o zoologa. El material en que semejante caudal de informaciones se
apoya est constituido tanto por las observaciones personales de I.B. a lo largo de un cuarto
de siglo de andanzas como por las informaciones de primera o quinta mano que pudo
recoger o el recurso, por parte suya o del redactor, a citas y transcripciones de obras
similares.

Teniendo en cuenta que I.B., segn apuntbamos anteriormente, no pasaba de ser


un hombre medianamente culto en su poca y a ello aadimos el hecho de que sus viajes no
se redactaron hasta treinta aos despus de haberse iniciado, sin disponer de una sola nota
escrita, los inevitables fallos de memoria, la superposicin y reajuste de recuerdos e
itinerarios para adaptarlos a la estructura pretendidamente lineal de la narracin, la
deformacin subjetiva de situaciones que le ataen personal o ideolgicamente, teniendo en
cuenta todo ello decimos no es difcil explicarse los errores, contradicciones y
exageraciones que salpican la Rihla. En unos y otras encontraron ilustres coetneos de I.B.,
como Ibn al Jatib, Ibn Marzuq o Ibn Jaldun, razones suficientes para dudar, en mayor o
menor grado, de su veracidad[32], del mismo modo que siguen hallndose en la mayor
parte de los estudios crticos aparecidos durante el presente siglo y finales del anterior datos
oscuros, imposibilidades y contradicciones irresolubles que llegan a poner en tela de juicio,
al menos en casos concretos, la credibilidad del viajero.

Y, sin embargo, la tibia nos suministra un cuadro bastante correcto del mundo
musulmn en el siglo XIV, repleto de ajustadas observaciones. Casi todo cuanto refiere 1.B.,
sobre todo los datos pequeos y no personales en los cuales no tena razn alguna para
mentir, es decir, los ms importantes en el plano sociolgico, son verificables a travs de
la crtica histrica o de la etnografa. Por nuestra parte, hemos comprobado aspectos
parciales del relato contando con otras obras contemporneas de viajeros europeos como
Ruy G. de Clavijo, R. Muntaner y M. Polo especialmente, este ltimo y que con
seguridad I.B. no conoci, ni viceversa.
An a riesgo de contradecir nuestro ya expresado deseo de no cansar al lector, en las
pginas siguientes intentaremos desbrozar y analizar los abigarrados materiales que
componen el relato en sus puntos ms significativos, ya sean veraces o dudosos, acudiendo
a citas y menciones de la Rihla y de los otros libros sealados. Para mayor claridad,
trataremos bajo epgrafe distinto y por separado los problemas ms graves referidos a la
cronologa e itinerarios.

I.B. se mueve dentro de unas dobles coordenadas culturales islmicas y rabes, lo


que hace que la trama de la narracin tenga siempre como nudos de referencia los valores y
manifestaciones fundamentales de ambas culturas, identificadas en gran medida, por otra
parte, durante toda la Edad Media. La solidaridad y hospitalidad bases sociolgicas del
mundo musulmn en el sentido ya comentado, como gozadas o sufrida su carencia en carne
propia le hacen alabar y explicar detalladamente los legados piadosos, all donde los haya,
poniendo como paradigma la ciudad de Damasco, en la cual, aparte de los dedicados a
cautivos y viajeros, matrimonios pobres, obras pblicas, etc., existen tambin fundaciones
aplicables a vasijas (rotas, se entiende). Por la misma razn, describe prolijamente la
organizacin de las zagas, exaltando sobre todo las de Egipto, Asia Menor y la Persia de
los atbak. Naturalmente, cuando le llega el turno de regentar una en Delhi, no se queda
corto en la generosidad necesaria: la lista de empleados, desde lectores del Corn, profesores
y almudanos hasta escuderos y ujieres, pasando por criados, cocineros y escanciadores, es
interminable; si el sultn le ordena usar doce mann de harina al da, I.B. emplea
diariamente treinta y cinco, un peso similar de carne, as como cantidades proporcionales
de azcar blanca y cande, manteca y betel. Aun admitiendo la exageracin de las noticias,
el dato es sintomtico del valor que a tal conducta se otorgaba entonces.

La costumbre de prolongar a tres das la hospitalidad, por ejemplo, llega a


convertirse en ley en algunas regiones, como Persia o Asia Menor: ion turcomano, apenado
porque quieren partir al segundo da, les obliga a permanecer otro ms.
El estudio y difusin de las ciencias islmicas es otra de las preocupaciones ms
reiteradas por el tangerino. Por las pginas de la Rihla hallamos innumerables menciones
de madrasas, como la clebre al-Mustansiriyya de Bagdad, que rene las cuatro escuelas
ortodoxas del Islam, o la de Wasit, cuya descripcin constituye un apreciable documento
pues la ciudad est hoy da en ruinas: Hay una gran madrasa, siempre llena, con cerca de
trescientas celdas donde se hospedan los forasteros que vienen a aprender el Corn (...) a
cada uno de los pupilos le da ropa para el ao y le proporciona los alimentos diarios. O
bien esa admirada afirmacin de haber visto en Hinawr trece escuelas cornicas para
muchachas y veintitrs para muchachos. Dato ste que no tenemos empacho alguno en
considerar veraz, habida cuenta de que, ya desde el siglo V d.J.C. en toda la India
meridional proliferan las escuelas especiales y templos dedicados a la enseanza gratuita,
tanto de las ciencias snscritas como de, las lenguas dravdicas[33]: con la nueva situacin
poltico-religiosa, algunas de ellas se transformaran con facilidad en madrasas y escuelas
cornicas. Debido a esta preocupacin, dejando aparte el prestigio que intenta adquirir con
ello, nos endosa esas aburridas listas de maestros, alfaques y eruditos, aunque a veces se
interesa tambin por prcticas de enseanza inusuales, como las consultas escritas al
predicador observadas en Tustar.

Versado en jurisprudencia, segn l mismo advierte, resea infinitos casos de


prctica judicial islmica, haciendo en alguna ocasin, como en Mogadiscio y Juwrizm,
una significativa distincin entre justicia cornica y civil es decir, aquello que no
entra en el campo de la sarna. Desgraciadamente no facilita ningn ejemplo, pues hubiera
sido de gran inters conocer qu tipo de delitos sociales o econmicos no estaban incluidos
all y entonces en la ley islmica. Esta vocacin de hombre religioso y de leyes, de jeque y
cad, confiesa I.B. ante el sultn de la India que le viene de familia, aunque acto seguido
opina que tampoco lo hara mal como jefe militar, en una frase con claras resonancias de
orgullo rabe y que, con seguridad, no pronunci a pesar de tenerla en mientes: Por lo que
se refiere a la dignidad de emir, vosotros sabis que los persas no han adoptado el Islam sino
por las espadas de los rabes. Es decir, la exaltacin del valor, que, junto con el respeto a la
palabra dada, lealtad, sentido del honor y generosidad constituyen las virtudes
tradicionales rabes, aplicadas en otra ocasin por I.B. como ejemplares al preceptor Qutlu
Jan.

Estas virtudes, amn de la hospitalidad, parece que se dan cita en una de las
instituciones sociales clave descritas en Anatolia: las agrupaciones de futuwwa. Con ser
estimables las noticias que nos proporciona sobre el fuerte sentido comunitario de los ajiyya
que les hace entregar sus salarios y ganancias a un fondo comn, sobre la generosidad
que caracteriza a sus festines nocturnos y la atencin prodigada a los viajeros en los baos
y, en fin, acerca del vestuario y ornamentos que utilizan en lo que adivinamos reflejos de
ritos de iniciacin, siendo significativos repetimos estos datos aportados a la
comprensin de dichas organizaciones, lo verdaderamente importante es la caracterizacin
casi histrica que I. B. hace de estos grupos: no hay en todo el mundo hombres que
agasajen tanto a los forasteros como ellos, que sean tan prestos en dar de comer, en
satisfacer las necesidades de los dems, en castigar a los tiranos y en matar a los policas y
malsines que se juntan con stos. Entre ellos, el aj es un hombre que la gente del mismo
oficio y otros jvenes solteros e independientes se dan a s mismos como jefe: esta
comunidad se llama tambin futuwwa[34]. En efecto. la palabra futuwwa designa en
rabe el conjunto de caractersticas ideales de la juventud: bravura, desprendimiento,
independencia de toda organizacin social o religiosa. Los grupos que toman este nombre
son, en principio, asociaciones solidarias de jvenes que se distinguen sobre todo por su
hostilidad frente a la autoridad establecida. En el marco de la evolucin social del Oriente
medieval, y ms concretamente de los pases comprendidos en el antiguo mbito de
influencia sasnida, se transformarn en origen de revueltas y grupos de presin, en
milicias ciudadanas paralelas o agrupaciones pacficas relacionadas con movimientos
religiosos casi siempre msticos o culturales. A partir del siglo XIV y en la zona turco-
iran pasarn a tener una base fundamentalmente gremial[35], representando una garanta
de estabilidad para las poblaciones, cuyo poder ocupan en caso de vaco como recoge
correctamente I.B.: Una de las costumbres de este pas es que, all donde no hay sultn, es
el aj quien gobierna (...) Las disposiciones que sigue para ordenar y prohibir (...) son las
mismas que las de los reyes.

En un libro como la Rihla no podan faltar, naturalmente, toda una serie de detalles
exhaustivos sobre organizacin del poder y control administrativo y burocrtico, cuya
utilidad para los gobernantes merines no deja de ser evidente. As pues, I.B. se aplica a
sealar, en el imperio mameluco, el uso de salvoconductos sellados para salir de Damieta o
de visados extendidos en El Cairo para viajar a Siria, y viceversa; o a mencionar los puestos
de aduanas en el Sina, vigilados por patrullas de bedunos. En la India, por ejemplo, nos
describe la perfecta trama de espas al servicio del sultn, constituida tanto por
informadores profesionales como por sirvientes y esclavas, o cmo se exige firmar un
compromiso de residencia obligatoria a todos los procedentes del Jursn. Aunque de la
complicada burocracia china, como luego veremos, parece que habla de odas, en cualquier
caso recoge las ms variadas informaciones: diseo de retratos a los forasteros con fines
policiales, control escrupuloso del cargamento de los barcos, instituciones modlicas para
enfermos, ancianos, viudas y hurfanos, manumisin de esclavos y jubilacin de
asalariados a los cincuenta aos... Los datos que proporciona sobre la proteccin a los
comerciantes y la cmoda seguridad de las caminos parecen responder a la situacin
objetiva del imperio mongol en China: a comienzos del siglo XIV, con la restauracin del
Canal Imperial, la unidad econmica entre norte y sur del pas queda rehecha, lo que
influye favorablemente en el comercio interior, auxiliado adems por el muy eficaz servicio
de postas de los mongoles[36].

Por otra parte, el ceremonial de audiencias en las almahalas trtaras de la Horda de


Oro o la descripcin del festn de fin de Ramadn pueden cotejarse casi paralelamente con el
relato que de celebraciones similares en la corte del Gran Kan de China hace M. Polo[37].
exactamente lo mismo puede decirse en lo tocante. a la organizacin del ejrcito mongol:
llaman emir tumn al que manda diez mil jinetes. Estaban all presentes diecisiete de estos
emires, mandando entre todos ciento setenta mil hombres, siendo el ejrcito del sultn an
mayor en nmero, dice I.B., aadiendo ms tarde: ...los pequeos emires, como los
hazra, que mandan mil hombres. Veamos lo que apunta el veneciano: cuando un seor
de los trtaros va a la guerra lleva 100.000 jinetes y los distribuye en el siguiente orden:
cada 10 hombres tienen un jefe, un grupo de un centenar tiene otro jefe, otro manda a
1.000 hombres y otro a 10.000, de suerte que el general no necesita reunir en consejo ms
que a 10 hombres. Y an: Al conjunto de 100.000 hombres le llaman Tut y a los 10.000
un Toman, y los Tomanes se pueden contar por millares, por centenas y por docenas
(sic)[38].

Otras noticias de cierto inters militar pueden ser la mencin del uso de
almajaneques en el Sind o en la defensa de Goa; la dura seleccin de jinetes y arqueros para
el ejrcito de Multn; la constatacin de que los guerreros abisinios son invencibles en las
aguas del Ocano Indico, hasta el punto de que el visir de Colombo merece el calificativo de
seor del mar por disponer de quinientos de ellos entre sus huestes; en fin, la descripcin
de tcticas empleadas en el ataque naval a la isla de Goa o en la defensa de Fattan, puerto
del Coromandel, datos estos ltimos de gran valor para el sultn marroqu, de cara a su
poltica naval en el Estrecho de Gibraltar y las costas del Magreb en general.
En pginas anteriores hemos ya sealado que a travs de la Rihla I.B. va esbozando
un cuadro histrico correcto, en trminos generales, de la situacin poltica del Oriente
medieval. Las observaciones concretas que hace en este sentido no tienen todas,
naturalmente, el mismo valor y tan slo elegiremos algunos ejemplos con la intencin de
mostrar qu grado de credibilidad posee este tipo de datos suministrados por el viajero. Para
empezar, el recuerdo del podero mongol en un campamento junto a la actual Piatigorsk le
sugiere una reflexin acerca de los siete reyes ms poderosos del mundo, cuya lista,
obviamente encabezada por el sultn merin de Marruecos, nos proporciona: los sultanes de
Egipto y Siria y de los dos Iraq, el sultn ti zbak, los sultanes del Turquestn y
Transoxiana, India y China. Los nombres respectivos ya los ha dado o los dar en el
momento oportuno, pero no as las fechas de reinado, siguiendo su costumbre[39]. Queda
patente, en cualquier caso, el pleno dominio que sobre el mundo musulmn al este del
Eufrates ejercen las diversas dinastas turco-mongolas, teidas en el caso de la India de
influencia persa no slo en el ceremonial, sino tambin en la concepcin poltica y la
cultura, idioma incluido: ms adelante, en una segunda seleccin, I.B. llega a la conclusin
de que los Kanes de Iraq, Saray y China, junto al sultn de Delhi, son los cuatro reyes con
ms poder en todo el orbe.

Diversos hechos histricos mencionados en distintas ocasiones por el tangerino


adquieren plena o parcial corroboracin en otras fuentes contemporneas. Durante su
segunda estancia en La Meca nos relata el estallido, en 1330, de una guerra civil entre el
emir de la ciudad santa y Aydamr, jefe de la guardia del sultn mameluco, segn parece
por problemas de jurisdicciones, a los que tan sensibles eran egipcios e iraques; en la
tercera (1332) coincide con el mismsimo M. b. Qalwn, que aprovecha el viaje para
envenenar a uno de sus bastardos, Amr Ahmad, y al general Baktumur, cabecillas de una
conspiracin en contra suya. Haciendo abstraccin de las dudas cronolgicas que puede
suscitar la presencia de I.B. all en esos aos, ambos sucesos estn rigurosamente
comprobados. En su viaje por Asia Menor, estando en Esmirna, da testimonio de las
expediciones que contra los cristianos y por los Dardanelos organiza el emir de esta ciudad,
lo que trajo como consecuencia el ataque posterior a Esmirna por parte de fuerzas conjuntas
del Papado, Gnova y Francia, noticia de la que tambin informa aunque, evidentemente,
no pudo conocerla sino en su viaje de vuelta, pues dicha accin no tuvo lugar hasta 1348.
Ms tarde, a su paso por Hert, describe prolijamente la revuelta de los sarbadln o
sarbedr, bandas de aventureros o salteadores que unidas inmediatamente al movimiento
sii consiguieron constituir un autntico poder en el jurasn. Los levantamientos se
produjeron a raz de la muerte de Bahdur Jn 1335, segn precisamos en la nota
anterior. As pues, si admitimos que I.B. sali de Sar hacia el Jursn en la primera
mitad de diciembre de 1334, pudo ser testigo del ambiente previo a las agitaciones o del
inicio de las mismas. De los hechos narrados, sin embargo, debi ser informado aos
despus, como l mismo parece afirmar al sealar la batalla de Bsanj y datarla
equivocadamente en 1347, en contradiccin con los historiadores persas que la fijan cinco
aos antes[40]. Claro que la precisin cronolgica no es precisamente una de las virtudes
de I.B.: una fecha tan importante como la conquista de Delhi por los musulmanes en 1192
la traslada al 1188; en su descargo puede decirse que su informador era nada menos que el
gran cad de la India y del Sind y que, segn l, vio dicha fecha escrita en el mihrab de la
mezquita aljama de la ciudad. Pero tambin marra en otro ao ms clave an, marcando
la entrada de los trtaros en Bagdad en el 654 H., cuando la fecha correcta, claro est, es el
656 H. = 1258 de J. C. Tampoco da ni una sola fecha en las pginas que dedica a la crnica
de los sultanes de Delhi, desde la conquista hasta el reinado de M. h es decir, el perodo
comprendido entre 1192 y 1325, mas, salvo la omisin de tres soberanos y algunos otros
detalles de poca importancia, su relato se ajusta considerablemente a la documentacin
contenida en las obras de historiadores irano-indios de los siglos XIII, XVI y XVII [41],
proporcionndonos adems los nombres de varios de sus informadores, uno de los cuales es
el ya mentado gran cad Kaml ad-Dn. Por otra parte, I.B. constata personalmente un
hecho de gran importancia, a saber, los musulmanes de la India son tan slo una
considerable minora: Los habitantes de la India son en su mayora idlatras. Los hay que
pagan tributo a los musulmanes (...). Otros, rebeldes y aguerridos, viven fortificados en las
montaas...

Mencin aparte merece la larga relacin que al reinado de M. h dedica la Rihla,


habida cuenta de que I.B. residi en Delhi unos siete aos, llegando a ocupar puestos
relativamente importantes como el de cad. El marroqu era perfectamente consciente de la
incredulidad que sus paisanos manifestaran ante las descripciones, sucesos, usos y abuses
de la extica corte india. Por ello, aparte de declararse testigo ocular: En cuanto a las
noticias que doy acerca de este rey, la mayor parte lo he presenciado mientras estuve en su
corte, se siente obligado a reforzar su crdito mediante un rotundo juramento que no
hubiera prodigado en otras circunstancias: Pongo a Dios por testigo, a sus ngeles y
profetas, de que todo lo que voy a referir sobre su liberalidad inmensa es la pura verdad. Y
por si esto no bastara, busca el apoyo de los relatos orales, aceptados como documentos
verdicos en el Islam y en el mundo rabe siempre que provengan de fuentes autorizadas:
Por otro lado, la mayor parte de ello est comprobado en la tradicin oral autntica de los
pases de Oriente, En efecto, todos estos auxilios naturales y sobrenaturales le sern
necesarios para que los lectores del Magreb puedan creer que en la primera puerta del
alczar real conviven por decirlo de algn modomsicos, verdugos y cadveres y se
resignen a aceptar la existencia de la sobrecogedora y espaciossima sala de audiencia que
cuenta con mil columnas, de los innumerables elefantes engualdrapados y amaestrados, de
esos cortejos deslumbrantes de sedas, oro y pedrera, del gran pebetero de oro que semeja
una torre por su tamao y en cuyo interior hay tres celdillas para los turiferarios. O
bien que se atrevan siquiera a concebir una suma de tres millones seiscientos mil dinares de
plata dedicada a cubrir el presupuesto anual de un gran emir, o dispendios tales como
lanzar monedas de oro y plata entre la multitud desde pequeas catapultas a lomos de
elefantes, cuando el sultn torna de viaje. Y, en fin, qu decir de la asombrosa distribucin
ritual de la semana siguiente a la fiesta final de Ramadn, salvo que si no supi-ramos que
segn el Corn la creacin se realiz en seis das, pensaramos estar asistiendo a la
plasmacin de una simbologa escrupulosamente demirgica.

Y, sin embargo, la mayora de estos detalles, as como el minucioso relato que hace
I.B. de las campaas guerreras de M. b. Tugluq y de las revueltas que sacudieron su
reinado, estn corroborados por las fuentes histricas anteriormente aludidas[42]. De estos
hechos de armas, como es habitual en l, no slo no da fechas, sino que tampoco sigue el
orden cronolgico en que ocurrieron. Por otra parte, los sucesos narrados tienen lugar
tanto antes de su llegada a Delhi como despus de su salida noticias stas que recogera a
su vuelta de China, aparte, claro est, de los acaecidos durante su estancia en la capital
india, con lo que la inmediatez de las informaciones vara segn los casos. De cualquier
manera, tras los datos proporcionados por el viajero, queda claro el frreo proyecto de M.
h tendente a consolidar el sultanato, para lo cual lanza constantes ataques contra los
reyes hindes de la India meridional, hasta conseguir controlar casi todos sus territorios. u
organiza expediciones al Himalaya con el fin de asegurar las fronteras contra las
incursiones de los pueblos de la montaa. Las tensiones originadas por el deterioro de la
situacin econmico-financiera, unido a pocas de sequa y hambre, hacen que gobernadores
musulmanes de las provincias jefes hindes tributarios rompan sus alianzas con Delhi[43].
Por ejemplo, el gobernador de Bengala, pas que nunca se haba integrado realmente en el
sultanato, se independiza en el ao 1338, noticia que, no obstante su importancia, es de las
pocas que no da I.B.

Momentos antes de sealar la inclinacin del sultn de Delhi por los abbases, el
tangerino recoge un acontecimiento significativo: Haba enviado el sultn un presente al
califa Ab-l-Abbs, que a la sazn se hallaba en Egipto, con el ruego de que expidiese una
orden reconociendo su autoridad sobre los pases de la India y el Sind, como prueba de
acatamiento al califato. La solemne proclamacin de Altmil o Iltutmil (1211-36), llamado
Lalmis en la Rihla, por el califa abbas que, aunque sin poder real alguno, mantiene el
prestigio moral legitimador del califato parece que, como afirma Embree, fue el primer
reconocimiento formal de un gobernante indio como sultn, indicando as su independencia
respecto al imperio gr[44]. A tal hecho aluda tal vez I.B. cuando dice de Lalmis que fue
el primer rey independiente en la ciudad de Delhi. Es evidente, pues, que la intencin de
M. h, en perfecta coherencia con su tentativa de afianzar el poder del sultanato, no es
otra que conseguir del nominal califato abbas la ratificacin de dicho reconocimiento de
autoridad.

De otro hecho deja constancia la Rihla que no pasara de ser una ancdota mnima
si no expresara grficamente toda la trama financiera del Estado indio. Mientras I.B. y
otros varios personajes contemplaban los innumerables objetos de oro puro que el sultn
regalara a un afortunado predicador, uno de los presentes cogi dos de las estacas de la
tienda pensando que eran de oro y plata, cuando en realidad la una era de cobre y la otra de
estao. Sabido es que M. h intent sustituir oro y plata por cobre y latn para edificar
un sistema monetario basado en el respaldo del gobierno, no en el valor intrnseco de los
metales. Careciendo el sultanato de maquinaria administrativa suficiente, las consecuencias
fueron obvias.' falsificacin endmica, depreciacin de la moneda, grandes prdidas en la
recaudacin de impuestos[45]. As se explica ms fcilmente esa danza de cientos de miles
de monedas de oro y plata arrojadas desde elefantes o gastadas en regalos y salarios,
monedas de cuyo valor, sin embargo, no parece dudar I.B., a no ser que tomemos la
historieta anterior como una forma parablica de denuncia.

Del mismo M. b. Tugluq traza el viajero una ajustada semblanza en claroscuro: era
de esa clase de hombres 4 quienes gusta por encima de todo hacer regalos y derramar
sangre. A su puerta nunca falta un pobre que se enriquece o un vivo que muere, para, a
continuacin, narrarnos ampliamente sus ms diversas acciones, clasificadas como
laudables unas y condenables otras. Entre los hechos positivos cuenta I.B. como testigo la
supresin de tributos que no fueran los estrictamente cornicos; la rigurosa organizacin de
las audiencias destinadas a administrar justicia, a las que el sultn asista dos veces por
semana; las medidas dictadas para combatir la sequa y el hambre, ordenando sacar de los
alfoles reales el sustento necesario para todos los habitantes de Delhi durante seis meses y
que se repartiera a razn de arrelde y medio magreb por da y persona, sin hacer distincin
alguna entre grandes o pequeos, libres o esclavos, operacin en la que I.B. se adjudica, no
sabemos si con motivo, cierto protagonismo; su cumplimiento de los deberes religiosos y
afn de sabidura, rodendose de alfaques, jeques y hombres piadosos, a imitacin de los
primeros prncipes musulmanes; y, sobre todo, su inmensa generosidad y afecto hacia los
extranjeros, a quienes otorga el nombre oficial de aizza (ilustres o queridos).
En cuanto a los hechos negativos, el marroqu queda impresionado en primer lugar
por un suceso del cual slo tuvo conocimiento de odas, pero cuyos efectos advierte a su
llegada a Delhi: el fracasado y desastroso traslado en 1327 de la capital del sultanato de
dicha ciudad a Dawlat bad. El motivo de las esquelas injuriosas que I.B. refiere es,
naturalmente, pueril: M. h buscaba, en realidad, un centro neurlgico para dominar el
sur, mas hubo de reconocer despus que la eleccin no haba sido adecuada desde el punto
de vista geogrfico y estratgico[46]. Sin embargo, la Rihla s recoge plsticamente los
drsticos mtodos que, muy probablemente, debi emplear el sultn para realizar sus
designios. as como las secuelas del costo econmico y humano que la fallida decisin
implic. Como tambin nos relata detalladamente los crueles procedimientos que el
soberano utilizaba contra enemigos y disidentes, presuntos o verdaderos: torturas para
castigar afirmaciones o arrancar confesiones falsas o ciertas, tales como forzar a deglutir
excrementos, encadenamientos prolongados sin alimento ni bebida algunos o aplicacin al
cuerpo de planchas de hierro al rojo vivo; matanzas masivas, decapitaciones incluyendo
el espectacular modo del tahal, extraccin de ojos, descuartizamientos y
despellejamientos, asaeteamientos y flagelaciones o. en fin, el suplicio circense de los
elefantes asesinos. Que toda esta desaforada represin ejercida por M. h vena en gran
parte provocada por la sensacin consciente de que la unificacin poltica intentada se le iba
de las manos se comprueba mediante la costumbre, sealada tambin por I.B., de premiar a
los delatores con los bienes del ejecutado. Dicho en otras palabras: La violenta crueldad
que caracteriz el reinado de Muhammad fue reflejo de la desesperacin de un gobernante
que saba que no estaba haciendo realidad su sueo de conquista y consolidacin de nuevos
territorios[47].

Otro hito fundamental de la Rihla lo constituye la estancia del viajero en las


Maldivas. Su descripcin es, como apunta Monteil, una de las primeras de que disponemos
sobre las islas, lo cual justifica que Friedrich Wilhelm la tome como principal fuente en su
brevsimo resu-men histrico del archipilago[48]. La distribucin en doce regiones obser-
vada por I.B. coincide casi puntualmente, nombres incluidos, con el relato del nufrago
Francois Pyrard y su mencin de los trece atollons, a principios del siglo XVII[49]. Su
islamizacin habase producido en el siglo XIII o bien a mediados del XII, segn la crnica
de los reyes de Male (Mahal)[50]: la narracin inserta en la Rihla resume lo que debi ser
un proceso ms o menos rpido mediante un bien construido cuento popular, donde se
entreveran elementos propagandsticos islmicos, y ms concretamente mlikies, con el
recuerdo de sacrificios rituales autctonos que semejan ser propiciatorios de las fuerzas del
Ocano. El nombre que asigna I.B. al primer rey isleo que se convirti al Islam, Sanuraza,
no coincide con el de las crnicas Darumavanta, posiblemente budista[51], pero ambas
fuentes convergen en la circunstancia de que dicho monarca adoptara un nombre rabo-
musulmn: Ahmad segn el tangerino, que asegura haberlo visto grabado en madera sobre
la macsura de la mezquita. A partir de este momento, tal tipo de denominacin no slo es
habitual entre los gobernantes y altos funcionarios, sino que parece, como acertadamente
seala Wilhelm[52], que los musulmanes extranjeros se aduean de los puestos clave. En
efecto, marroques, yemenes, mogadisces y oriundos del Hadramawt surgen en la Rihla
desempeando cargos de cades --es el caso del mismo I.B., por ejemplo, maestros,
gobernadores y visires. La sultana no es tampoco totalmente maldivea, pues su abuelo era
originario de Bengala, confirmando la citada crnica de los reyes de Male, por otra parte, el
dato de que en esta poca el soberano del archipilago fuera mujer[53].

Sobre la vida econmica de las Maldivas tambin suministra I.B. informacin


precisa. Aparte de un no despreciable comercio de productos del cocotero, tejidos de algodn
y vasijas de cobre, la actividad principal y bsica de la economa de las islas consiste en la
fabricacin y exportacin de sogas de fibra de coco para unir el maderamen de los barcos.
Si se quisiera calibrar la importancia de esta industria bastara con sealar, siguiendo al
viajero, que casi todas las muchachas de las islas trabajan como asalariadas por una
cantidad fija que no pasa de los cinco dinares, aparte de la manutencin, que corre a cargo
del patrn, dedicndose primordialmente al hilado de la fibra de coco. La superior
elasticidad que estas cuerdas proporcionan a las naves, en mares precisamente plagados de
arrecifes y escollos, hace fcilmente comprensible su exportacin masiva al Yemen, India y
China, as como el hecho de que con ellas estn ligados los tablones de los barcos indios y
yemenes. Del testimonio ms reciente de Eduardo Barbosa, viajero del siglo XVI que
anduvo por la India meridional, deducimos que esta actividad no slo no decay sino que
fue en aumento, pues en esta ltima poca, al parecer, incluso los navos de los Estados
indios del sur se construan en las Maldivas[54].

Esta economa basada en la industria artesanal unida a la exportacin, junto a la


condicin geogrfica de archipilago formado por pequeas islas y vecino de poderosos
Estados continentales, explica que los maldiveos no sueen jams con llegar a ser una
potencia militar, ni siquiera mediana: su ejrcito lo componen mil hombres, mercenarios
extranjeros la inmensa mayora, pues, como recalca expresivamente I.B., los habitantes de
las islas son visceralmente pacficos. Tal vez por ello mantienen vivo el temor a las
intervenciones extranjeras, hecho que seala el tangerino, convirtindose a s mismo en
esplndido protagonista: la razn principal de mi poderosa influencia sobre esta gente
estribaba en que conocan a ciencia cierta la posicin que yo ocupaba en la corte del sultn
de la India, al que, a pesar de la distancia, teman en lo ms hondo de sus corazones.
Antecedentes histricos relativamente cercanos no les faltaban, desde luego: en el siglo XI
las Maldivas son anexionadas por el imperio chola, constituido en las tierras y costas
meridionales y sudorien-tales de la India, el cual, desarrollando una poltica colonial en el
Indico y gracias a su potencia naval, lleg a influir considerablemente en Malaya y
Sumatra[55]. En este siglo XIV parece, sin embargo, que el archipilago poda sentirse
relativamente tranquilo: los Estados indios del sur estaban demasiado ocupados en contener
el mpetu expansionista de M. S'Jh y posiblemente tambin pensasen que una intervencin
poltica podra daar peligrosamente la funcin objetiva de atarazana y astillero de la zona
que cumplan las islas. De cualquier modo, esta precaria situacin agudiza las luchas de
poder internas, producto del conflicto de intereses entre autctonos y extranjeros, o de stos
entre s. El mismo I.B. llega a ser, segn l, cabecilla de una vasta conspiracin, a la que el
sultn del Coromandel, concuado suyo, presta pleno apoyo. Mas sbitamente, cuando
todo est dispuesto, desiste del empeo: no sabemos si por miedo a unas fiebres que le
acometieron o porque la desazn de conocer nuevos parajes pudo ms que la brillante
tentacin de convertirse en gran visir de un archipilago.

Volviendo atrs en la historia, el paso del viajero por la desolada Bujr, antao
capital esplendorosa, le conduce a unas breves reflexiones sobre las invasiones trtaras. A la
contemplacin de mezquitas, madrasas y zocos en ruinas se aade la constatacin de que
no hay hoy en Bujr nadie que sepa algo de las ciencias o se preocupe por saberlo. Aos
antes haba hecho ya la misma dolorosa comprobacin del estado de decadencia ciudadana y
penuria intelectual en que se hallaban dos ciudades que fueron centros fundamentales de
elaboracin e irradiacin de la cultura rabo-islmica desde finales del siglo VII hasta bien
entrado el IX: Basora y Kfa. Y aunque del deterioro de esta ltima poblacin culpa
cmo no! a los beduinos que habitan en sus inmediaciones y son salteadores de
caminos, lo cierto es que el panorama regresivo esbozado se inscribe en el marco de la
terrible convulsin que para el Oriente Medio supuso la llegada de los pueblos nmadas del
Asia Central. Las noticias que I.B. recoge son, evidentemente, aquellas que an permanecen
vivas en la tradicin oral, unidas a datos histricos perfectamente verificables: por ejemplo,
el episodio de los mercaderes mon-goles enviados por Gengis Kan a Utrr y mutilados o
muertos por el gobernador de esta ciudad, que la tibia eleva a categora de causa
desencadenante de la invasin de los pases musulmanes[56]. La brevsima semblanza que
hace del jefe mongol, a quien denomina el maldito Tankiz, el Trtaro, ofrece rasgos
claramente convencionales: Tena un alma generosa, cuerpo vigoroso y era de gran talla;
reuna a las gentes y les daba de comer, similares a la frmula empleada por M. Polo: Era
hombre de gran valor, de buen sentido y valiente como el que ms[57]. Muy semejantes
son tambin las historias tradicionales que ambos viaje-ros escuchan sobre la dureza y
austeridad de los nmadas. Cuenta I.B. que el mel de Utn-zr, enterado de los movimientos
de las tropas enemi-gas, envi espas al campamento trtaro, uno de los cuales volvi rela-
tando que se detuvo al lado de un hombre y no vio que llevase consigo provisiones y no le
socorri con nada. Al atardecer, el trtaro cogi unas tripas secas que tena, las humedeci
con agua, sangr a su caballo y llen las tripas con sangre que manaba de la herida. Las at
y as y sta fue toda su comida. Oigamos lo que narra el veneciano: Os dir que cuando
es menester cabalgan hasta diez das sin vveres y sin encender fogatas; viven de la sangre
de sus caballos, a los cuales les pinchan una vena y chupan esa sangre sin desmontar de
ellos[58]. Por el contrario, disienten radicalmente en la descripcin del hecho mismo de la
invasin y sus efectos. Tras afirmar I.B. que los combates entablados fueron los ms
sangrientos que se vieran nunca en tierras del Islam, engarza un verdadero rosario de
destrucciones y matanzas: destruy [Gengis Kan] Bujr, Samarcanda y Terme (...)
entr en Balj a degello (...) pas a cuchillo a la gente de Bmiyn (...), entraron por las
armas en la capital del Islam, sede del califato, Bagdad, y degollaron al califa, aunque
tambin, afortunadamente, perdon a los habitantes de Bujr y Samarcanda. Como en
esta ocasin no cita informadores, el redactor Ibn uzayy se apresura a proporcionar una
noticia de segunda mano, a todas luces exagerada: Murieron en el desastre de los trtaros,
en el Iraq, veinticuatro mil ulemas pero, acaso hubo alguna vez veinticuatro mil
sabios?. El relato de M. Polo, sin em-bargo, es tan absolutamente idlico que slo puede
explicarse teniendo en cuenta la relacin directa que, como mensajero especial, le una al
descendiente del gran trtaro: Pero como con los vencidos usaba de clemencia y no les
haca dao alguno, se sumaban a sus huestes y proseguan la conquista de otros pueblos.
De esta manera conquistaron la multitud de pueblos que habis odo mencionar, y las
gentes, viendo el buen gobierno de este seor y su bondad, se sometan voluntariamente a
l[59]

Por ltimo, como ya dijimos, I.B. es testigo directo del tremendo azote medieval de la
peste, especialmente duro por esas fechas de mediados del siglo XIV. Acompaando al
sultn del Coromandel, le sorprende una epidemia en Mutra que causaba la muerte sbita
de las personas, pues los apestados moran al segundo o tercer da. Diezmada la familia
real, el mismo soberano muere tambin de una enfermedad contrada anteriormente. En los
preparativos de las exequas fnebres, el marroqu asiste a escenas realmente espeluznantes:
Cuando muri el sultn, vi en la sala del consejo cientos de criadas que haban trado para
majar el arroz con el que iban a preparar la comida de los asistentes a los funerales; pues
bien, todas estas mujeres estaban apestadas y se haban echado al sol. Unos tres aos
despus, en junio de 1348, estando en Alepo, le llega la noticia de que en Gaza se haba
declarado la peste, alcanzando el nmero de muertos ms del millar en un da. Se trata,
claro est, de la tristemente famosa Peste Negra, que asol a lo largo de media docena de
aos ambas riberas de la cuenca mediterrnea, y que tan desastrosos efectos demogrficos y
econmicos produjo en Oriente Medio, norte de frica y sur de Europa, llegando en sus
coletazos hasta Inglaterra, Alemania y pases escandinavos. De su terrible presencia
dejaron documentos vvidos la mayora de los escritores contemporneos, Ibn Jaldrin y
Bocaccio entre otros. A I.B. la epidemia le va pisando los talones desde Siria y Palestina
hasta su llegada a Marruecos, ao y medio despus: el da de su entrada en Ijims (Emesa)
mueren trescientas personas en la poblacin; en Damasco y Jerusaln la peste haba
remitido. pero en la primera ciudad habase alcanzado la cifra de dos mil cuatrocientas
vctimas en una sola jornada; Gaza ha quedado casi vaca: en Alejandra y El Cairo, aunque
aliviada tambin la presin de la epidemia, el nmero de muertos ha llegado a ser de ms de
mil y veintin mil, respectivamente; ya en su pas, se entera de que otra vctima ha sido su
propia madre, cuya tumba visitar antes de partir hacia al-Andalus: aqu recoge la reciente
noticia de la muerte de Alfonso XI, tambin causada por la peste, durante el cerco de
Gibraltar, en marzo de 1350.

En lo referente a las observaciones y descripciones geogrficas, ya hemos indicado


que los datos reseados por I.B. son de muy diversa ndole y obedecen a ese doble carcter
de relato de viajes y libro de itinerarios que caracteriza a la tibia. La consideracin de la
estructura de las ciudades y sus principales edificios se entremezcla con informaciones, ms
o menos detalladas segn los casos, sobre el terreno, la vegetacin y el clima, utilizando en
todo ello tanto el propio testimonio como frases tpicas de aplicacin comn o material
documentado en otras obras geogrficas en lengua rabe, naturalmente anteriores. A
pesar de que en casos concretos, debido a la artificialidad de algunos itinerarios y a la
distorsin de nombres que a veces llegan a ser totalmente enigmticos, la localizacin de
lugares y pueblos citados por I.B. se hace difcil o imposible, es indudable que la
contribucin del viajero a la toponimia es verdaderamente importante. No slo intenta
precisar, deletrendolos, los nombres no rabes sino que ofrece incluso, en ocasiones, la
traduccin que le dicta su escassimo conocimiento idiomtico o la buena voluntad de sus
informadores. Nombres que para China, India y, en general, el mundo asitico
musulmn no rabe vienen dados en su inmensa mayora por medio del persa, de
acuerdo con el carcter ya aludido de lingua franca que dicho idioma tena en la poca,
hecho que tambin puede constatarse perfectamente en M. Polo[60]. Por otra parte, la
intencin de suministrar elementos tiles en la relacin de itinerarios queda patente en la
Rihla a travs de la continuada mencin de distancias entre puntos y poblaciones, ya sean
medidas en jornadas, millas o parasangas.
De todo este variado material nos interesa recoger para nuestro propsito algunas
noticias que tengan cierto inters, bien por ser inditas o presentar una puntual
oportunidad espacio-temporal, bien porque la justeza de las observaciones pueda ser
corroborada por datos de conocimiento comn o documentados en otras fuentes. Cruzando
Egipto, por ejemplo, constata I.B. que Damieta es ciudad nueva ya que la antigua haba
sido destruida setenta y cinco aos antes, o que uno de los flancos del faro de Alejandra
cuya descripcin copia de un viajero anterior paisano suyo[61] est en ruinas: a su
vuelta, casi un cuarto de siglo despus, lo encuentra ya enteramente derruido hasta el
punto de que no era posible ni entrar en l ni acceder a la puerta. Las cifras que
proporciona sobre El Cairo pueden parecer exageradas y de hecho lo son en alguna medida:
Se asegura que en El Cairo hay doce mil azacanes a lomos de dromedario y treinta mil
alquiladores de acmilas: tambin que por el ro discurren treinta y seis mil embarcaciones,
pertenecientes al sultn y sus adlteres. Sin embargo, son mucho ms moderadas que las
citadas por el florentino Frescobaldi en 1384, unos sesenta aos despus: el italiano afirma
que son ciento treinta mil las acmilas, camellos incluidos, dedicadas a acarrear el agua a la
ciudad; que hay en ella cerca de veinticinco mil cristianos renegados y seis mil norias; que
ms de cien mil personas pasan la noche en las afueras por carecer de casa; en fin, que aun
juntando los navos de un solo puente vistos en Gnova y Venecia no llegaran a sumar la
tercera parte de los que navegan por el Nilo[62].

Sintomtico del prestigio cultural o simblico que conservan ciertas ciudades es el


recurso, como elemento retrico introductorio. a las descripciones de Alepo, Damasco o
Bagdad realizadas por Ibn Yubayr, que, copiadas al pie de la letra, son complementadas
inexorablemente por ristras ms o menos largas de poemas, seleccionados por el redactor de
la Rihla. Mas, a continuacin, el relato nos ofrece datos precisos. como este apreciable
ejemplo de arquitectura funcional rabe en Alepo: Los mercados tienen techos de madera
con lo que los habitantes siempre disfrutan de sombra. La alcaicera no tiene igual en
belleza y dimensiones: rodea a la mezquita de manera que cada galera desemboca en una de
las entradas del templo. O la verdadera delectacin morosa con que va dando cuenta de la
estructura y detalles de la mezquita de los Omeyas en Damasco, aadiendo datos que nos
hacen comprender cabalmente el papel que cumplan estos edificios religiosos como
autnticos centros de enseanza. La prestigiosa aureola de la capital siria llega de este modo
a convertirse en un lugar comn, utilizado varias veces por I.B. como expresin de ciudad
armoniosa, bella y limpia: No hay en el Oriente una poblacin que, como rz, se acerque
tanto a la ciudad de Damasco por la belleza de sus zocos, ros y jardines, y por la hermosa
estampa de sus habitantes. De Bagdad le impresionan, sobre todo, los baos a los que
dedica una descripcin con una primera parte retrica y otra segunda informando de las
instalaciones y servicios de que disfrutan. Careciendo de sentido alargar desmesuradamente
la relacin de este tipo de informaciones, nos limitaremos a resaltar la observacin de casas
de pisos en Mosul, incluidas muchas de ellas entre sus dobles murallas, o la hermosa
muestra de canalizacin urbana de un ro en Nasibin. En las dos ciudades santas del Islam
prescindiendo aqu de la tercera, Jerusaln, cuya consideracin en el mismo sentido por
las comunidades juda y cristiana encierra una perfecta compatibilidad histrica es difcil
hallar referencias nuevas tanto del trazado de edificios como de los ritos de peregrinacin,
por ser materia oral o literaria comn de multitud de obras y tradiciones anteriores o
contemporneas. Dejando a un lado que la peregrinacin a La Meca era uno de los mviles
iniciales del viaje de I.B. y que en la repeticin de este hecho basar buena parte de su
autoridad moral, obviando la relacin de personajes y sucesos histricos que anota en dichas
visitas por ser consideraciones ya reseadas anteriormente, podemos, sin embargo, dejar
constancia de curiosos datos sociolgicos basados en la observacin directa. Por ejemplo, la
circunstancia de que los servidores y guardas de la mezquita de Medina sean casi todos
etopes, mientras que entre los jeques, almudanos e imanes se cuenten egipcios y
andaluses; o el afirmar que en la Kaba hay siempre alguien cumpliendo las
circunvalaciones, tanto de noche como de da: nadie recuerda haberla visto jams sin algn
fiel girando en su torno. En fin, la precisin de que egipcios, sirios e iraques rivalizan en
el profuso empleo de luminarias nocturnas en Min, siempre con ventaja para los sirios,
lo cual no es obstculo para que los iraques se lleven la pal-ma en generosidad repartiendo
ddivas a troche y moche, hasta el pun-to de que si encontraban a alguien durmiendo, le
metan por la boca oro y plata para despertarle. An ms, cuando I.B. viene con ellos a
cumplir la peregrinacin desde Iraq, en otoo del 1327, tanta limosna dieron que baj el
precio del oro en La Meca. El dato no ser cierto, pe-ro hay que reconocer que como
paradigma hiperblico es una maravilla.

En la descripcin de ciudades asiticas no rabes encontramos reite-radamente la


articulacin de la estructura urbana en barrios separados, generalmente mediante murallas,
obedeciendo dicha divisin a motivos tanto religiosos como tnicos, polticos o comerciales
que, de hecho, pueden darse entrecruzados. En Anatolia residen aislados entre s por su
propia voluntad, segn dice el viajero, los mercaderes cristianos italianos y franceses en
su inmensa mayora de los antiguos habitantes griegos, cristianos tambin, e igualmente
los judos y la poblacin musulmana: naturalmente, el rey o gobernador con sus tropas y
funcionarios dispone de su propia ciudadela amurallada. La distribucin de Sar, capital de
la Horda de Oro, parece obedecer a razones tnicas y cronolgicas de asentamiento, a las
que se aaden las comerciales y de poblacin flotante: independientemente de su confesin
religiosa, viven en barrio aparte las diferentes tribus mongolas, turcas y trtaras, rusos y
griegos, amn de los mercaderes y extranjeros, sea cual sea su procedencia. En las
populosas aglomeraciones urbanas de India y China, estos barrios se convierten en
verdaderas ciudades entrelazadas. La mencin hecha por I.B. de las sucesivas ampliaciones
de Delhi a partir de la vieja ciudad, siguiendo el proceso de consolidacin del sultanato y
hasta conformar las cuatro ciudades que encuentra a su llegada, es totalmente correcta in-
cluso desde el punto de vista histrico, errores de datacin aparte[63]. En cuanto a la
vastedad de las urbes chinas, la Rihla apunta como uno de los motivos el hecho de que cada
casa disponga de tierras y huerta propias, si bien la descripcin de estas ciudades y su
distribucin parecen en ocasiones rpidamente convencionales, cual si fueran producto de
informacin indirecta ms que de observacin propia: es el caso de Pekn o QanSianfil tal
vez Fou Tcheou, lugar de localizacin dificultosa[64].

El relato dedicado a Jansa (Hang-Tcheou-Fou) es, sin embargo, mucho ms detallista


y vivo, mencionando adems los nombres de sus huspedes y acompaantes musulmanes y
proporcionando, mediante la caracterizacin de sus seis ciudades amuralladas, noticias y
reflexiones de cierta importancia. Para empezar, I.B. afirma rotundamente que es la mayor
ciudad que mis ojos vieran sobre la faz de la Tierra: su longitud equivale a tres das de
marcha. Teniendo en cuenta que Sar, calificada por l mismo como grande en extremo,
se recorre de punta a punta en algo ms de media jornada, podremos hacernos una idea de
la enormidad que el tangerino atribua a Jans. En la primera ciudad dice habitan el
gobernador y. la guarnicin que son doce mil con categora de soldados, mientras que en
la segunda residen judos, cristianos y los turcos adoradores del sol, que son muchos.
Este ltimo dato contradice un tanto la observacin de M. Polo de que en esta ciudad no
hay ms que una iglesia de cristianos nestorianos[65]. No obstante, sabemos que el
nestorianismo haba sido llevado a China por pueblos turcos, siendo tan numerosos los
seguidores de esta secta cristiana que reinando an Kublai Kan, en 1289, se cre un
rgano gubernamental destinado a supervisar los templos y monasterios[66]. La noticia de
I.B. semeja, pues, estar ms cerca de la realidad. Por el contrario, las cifras sobre el tamao
de la ciudad y su guarnicin dadas por el veneciano son mucho ms desaforadas: la ciudad
de Quinsai tiene cerca de 100 millas de cintura y 12.000 puentes de piedra y mrmol, en
cada uno de los cuales tienen 10 centinelas de da y de noche[67]. En cualquier caso, la
coincidencia en la cifra doce mil que ms adelante veremos repetida nos remite otra vez
como antes en El Cairo a esos nmeros convencionales tan frecuentemente usados por la
informacin tradicional.

En la tercera ciudad seala I.B. que viven los musulmanes, apresurndose a aadir
que su nmero en esta poblacin es grande. La Rihla refleja perfectamente tanto la
situacin minoritaria del Islam en China como la agudizacin, natural en estas
circunstancias, del sentimiento de comunidad inherente a la sociedad musulmana: Estos
comerciantes dice el viajero refirindose a los de Jans, al residir en tierras de infieles,
cuando les llega un musulmn se regocijan enormemente y dicen "Ha venido de tierras del
Islam". Le entregan la limosna legal, con lo que se vuelve rico, como si fuera uno de ellos.
Mas tambin deja constancia de la capacidad de organizacin interna propia que a las
comunidades islmicas concede el imperio mongol: En todas las ciudades y pueblos de
China no puede faltar un jeque musulmn que entienda en cuanto se refiere al Islam y un
juez que dirima las diferencias. En otras palabras, hechos histricos probados cuales son la
tolerancia religiosa del poder mongol y la certeza de que las agrupaciones musulmanas de
China en esta poca se nutren, por lo general, no de indgenas convertidos sino de
musulmanes inmigrados[68] estn recogidos puntualmente en la Rihla.

Siguiendo con la descripcin de las ciudades que componen Jans, se nos dice que la
cuarta, residencia del prncipe, es la mejor de las seis, surcada por tres ros y con una
enorme ciudadela en el centro; en la quinta habita el pueblo, que cuenta con artesanos
experimentados y, por ltimo, en la sexta viven marinos, pescadores, calafates,
carpinteros ) tambin arqueros e infantes, todos ellos esclavos del emperador. En
relacin con el trabajo artesanal, I.B. es informado de que hay mil seiscientos maestros,
cada uno de los cuales tiene a su cargo a tres o cuatro aprendices, datos muy modestos si
los comparamos con los sumi-nistrados por M. Polo: Hay 12 ramos de industrias u oficios,
uno de cada arte, y stas tienen sus correspondientes casas y almacenes. De modo que para
la venta hay 12.000 casas de stas y otros 12.000 almacenes. Estos estn regidos por un
maestro, que tiene a su cargo 10, 20, 30 y hasta 40 oficiales[69]. Y an volvemos a
observar la coincidencia en las cifras convencionales, ahora en los mltiplos de diecisis
como antes en los de doce: Hay adems en esta ciudad 160 hogares, es decir, que estn en
grupos de viviendas y forman manzanas (...) la manzana (...) forma un total de 1.600.000
casas, entre las cuales se cuentan infinidad de bellos palacios[70].

En sus travesas de mares y ocanos los grandes puertos atraen poderosamente la


atencin del marroqu, circunstancia plasmada en breves descripciones que incluyen
nmero y calidad de barcos fondeados, enlace habitual con otros enclaves martimos y clase
de mercaderas que entran o salen. Ya desde las primeras pginas del relato menciona los
que no sin razn eran para l mayores puertos del mundo: Alejan-dra en el
Mediterrneo, Feodosiya en Crimea, Quiln y Calicut en la India, aytun (Thsiuan-Tcheu-
Fou) en China. De otros no menos famosos retiene diversos datos: la magnfica fortificacin
de Tiro, segn relato de Ibn Yubayr; el trfico continuo entre Adn y los principales puntos
de la costa occidental del continente indio; la fuerza del flujo y el reflujo en Cambay, as
como las impresionantes mansiones de sus mercaderes; la observacin de que en Mangalore
desembarca la mayor parte de los mercaderes de Frs y el Yemen, pues hay muchsima
pimienta y jenjibre paralela a la que hace M. Polo a propsito de la costa de Malabar:
Este reino tiene gran cantidad de pimienta y de jenjibre (...) Y los que van a Adn lo
llevan a Alejandra[71]. Como tambin son similares los prrafos laudatorios que ambos
viajeros dedi-can al puerto chino de aytn: La rada de aytn es una de las mayores del
mundo o mejor dicho es la mayor. All vi obra de cien enormes juncos, aparte de
incontables embarcaciones menores, dice I.B. mientras el veneciano relata, entre otras
cosas, las siguientes: Es el puerto en donde vienen a parar las naves de la India (...) hay un
movimiento continuo de mercaderas y un mercado de piedras preciosas que es maravilloso
(...) Habis de saber que ste es uno de los puertos de ms importancia del mundo[72].

La caracterizacin de las grandes vas fluviales presenta un rasgo muy acusado y


significativo en la Rihla: casi todas las descripciones tienen como punto de referencia al
gran ro africano y mediterrneo, el Nilo. La primera mencin que I.B. le dedica mientras
remonta su curso hacia El Cairo, flanqueado por ciudades y aldeas bien dispuestas y sin
solucin de continuidad, explicando que para viajar por l no hacen falta provisiones ni
cosa alguna porque los zocos se suceden desde la ciudad de Alejandra hasta El Cairo y
desde aqu hasta Asun, en el Alto Egipto, esta primera mencin decimos le servir
de muletilla al recordar sus navegaciones por el Ro Azul y el Amarillo o, sin necesidad de
ir tan lejos, por la misma desembocadura del Tigris y el Eufrates en el Golfo Prsico,
recurso tpico que, por otra parte, ya hemos apuntado anteriormente. Los mismos rasgos
con que intenta definirle en pginas posteriores donde se entrevera la hermosa leyenda de
los Ros del Paraso con datos objetivos como el rgimen de crecidas o la anchura del Delta
le dan pie para ofrecer la lista de los diez mayores ros del mundo, del mismo modo que,
como acabamos de ver, la mencin de Alejandra le sugiere la relacin de los otros grandes
puertos. Esta condicin de ro mtico y africano por excelencia y, sobre todo, el hecho de que
sus fuentes no se descubrieran hasta el siglo XIX hacen que el tangerino confunda mucho
ms tarde, en su viaje al frica negra, el Nger con el mismo Nilo, trazando incluso un
cauce imaginario: segn I.B., el Nilo pasara por Tombuct y Gao para cruzar el centro del
continente y descender a continuacin hacia el pas de Nubia, lle-gando por ltimo a las
Cataratas que constituyen el confn del pas de los negros y el comienzo del territorio de
Asun, en el Alto Egipto[73]. Esta confusin, obviamente, no es en modo alguno privativa
de la Rihla: toda la documentacin sobre el tema, tanto coetnea como posterior, cae en el
mismo error[74].
De otro tipo son los relatos que sobre el delta del Danubio y el Volga helado refiere el
viajero, relacionados con la dificultad de su travesa. Ambos estn enmarcados entre las
descripciones de las inhspitas llanuras al norte del Kama y del fro invierno de la Rusia
meridional. En cuanto a las primeras, redactadas a continuacin de su fingido viaje a
Bulgr y rematadas por la mencin de la Tierra de las Tinieblas, encontramos no poca
similitud con las noticias proporcionadas por M. Polo, especialmente acerca del uso de
trineos tirados por los hbiles perros enormes del marroqu o los mastines grandes como
pollinos del veneciano[75]. Las contradicciones en torno a las jornadas de extensin del
territorio, o a la abundancia de postas y mesones reseada por los Viajes en contraste con la
afirmacin de que no hay en este desierto ni un slo rbol, ni piedras, ni poblados, hecha
por I.B., parece que podran venir originadas por los puntos de referencia tomados por los
informadores respectivos Bulgjr, como ya hemos dicho, para el tangerino y, posiblemente,
las tierras al norte del principado de Mosc para el otro viajero. Las notas sobre el trfico
de pieles en la misma Tierra de las Tinieblas, llamada provincia de La Oscuridad por M.
Polo, son prcticamente idnticas: Tienen pieles de gran valor: cebellinas, zorros negros,
martas y armios. Todos son cazadores y renen tal cantidad de estas pieles que es
maravilla, y los vecinos que viven en la luz se las compran y con ello acumulan
riquezas[76]; prrafo que el lector puede confrontar, si lo desea, con el equivalente en la
Rihla. U nicamente destaca el carcter misterioso y mgico que el informador de I.B.
atribuye a los cazadores esteparios: los que se dirigen a este sitio no saben si los que
comercian con ellos son hombres o genios, pues jams ven a nadie, frente a la cruda
realidad expuesta por el italiano: Estos hombres son muy grandes y buenos mozos, pero
plidos y sin color[77].

De la otra descripcin aludida, la del viaje invernal por las regiones comprendidas
entre las desembocaduras del Dniper y el Volga. no pueden extraarnos las prolijas y
asombradas observaciones del tangerino, hombre nacido y criado en el preciso lugar donde
las aguas mediterrneas se hacen atlnticas: Haca las abluciones con agua caliente, cerca
del fuego, pero no caa una sola gota que no se helase al momento; al lavarme la cara, se me
helaba el agua en la barba: si la remova, pareca que nevaba. Claro que M. Polo tampoco
se queda corto en la caracterizacin del fro ruso: En Rusia hace el mayor fro del mundo,
de tal suerte que en invierno apenas puede uno escapar con vida[78]. Y, sin embargo,
cruzando los desfiladeros nevados del Atlas a su vuelta de Mal, confiesa I.B. haber
transitado senderos malos y con mucha nieve por Persia y Afganistn pero no haber visto
nunca un camino peor que el de Umm Yunayba, a cien kilmetros escasos de Fez.
El viajero se siente a todas luces mucho ms relajado rememorando los seguros y
apacibles parajes de Mlawa o Malabar, jalonados por casas de madera con bancos, pozos de
mampostera con pabellones y asientos de piedra e incluso mojones indicadores de
distancias, sombreado por rboles el camino que discurre entre huertos. O navegando por
las Islas Maldivas, tan cercanas entre s que, cuando sales de una, ya Ves aparecer las
copas de las palmeras de la otra. Los lugares que, por otra parte, destaca a su paso por el
Indico oriental y el Golfo de Bengala renen caractersticas ora de prestigio sagrado
como el monte Sarandib o Pico de Adn ora de condicin extica como el territorio de los
Barahnakr. La descripcin de las cadenas colgadas que facilitan la ascensin al monte
sacro no puede ser ms ajustada, coincidiendo plenamente con M. Polo[79]. Ambos
disienten, por el contrario, en lo tocante al pedazo de anatoma de nuestro primer padre que
los mongoles se llevaron a China. Veamos qu dice I.B.: La huella del Santo Pie (...) se
halla en una roca negra (...) y tiene una longitud de once palmos. Los chinos vinieron aqu
tiempo ha y se llevaron el trozo del dedo gordo, guardndolo en un templo de la ciudad de
aytin, adonde van ahora en romera desde los pueblos ms remotos. Por su parte, el
veneciano nos cuenta lo siguiente: Aconteci que el Gran Khan oy decir que en esta
montaa estaba el monumento de Adn y que se guardaban en l sus dientes, su pelo y su
cuenco, y se dijo deseara tener en su poder estas tres cosas. Entonces envi una embajada,
y esto fue el ao 1284 (...) consiguieron traerse los dos dientes molares, grandes y gruesos,
los cabellos y el cuenco, que era de prfido y muy bello (...) todos los de Cambaluc [Pekn]
fueron al encuentro de las reliquias y las llevaron procesionalmente al Gran Khan[80].
Evidentemente nos hallamos ante un cruce de tradiciones. De un lado, como apunta Gibb,
la huella del pie pertenece sin duda a Adn para los musulmanes, a Buda para los budistas
y a Siva para los hindes. De otro, sabemos que la ms importante reliquia ceilandesa es la
muela del juicio derecha de Buda, llegada a la isla en el siglo IV despus de J. C. y guardada
a travs de los siglos como smbolo de poder poltico[81]. Ahora bien, de quin son esos
enormes molares que el cristiano M. Polo no cree sean los de Adn, mas cuyo traslado a
China corrobora plenamente? Pues la clebre muela se encuentra en el templo de Kandy, en
Ceiln, y otra destruida en el siglo XVI por los portugueses era absolutamente falsa, segn
los isleos[82]. Posiblemente la clave est en la condicin religiosa de los informadores
musulmanes o budistas de ambos viajeros.

Embarcado en un junco que le lleva de Bengala a Sumatra, a mitad del camino topa
el tangerino con lo que llama pas de los Barah-nakr, cuyos habitantes masculinos nos
retrata diciendo que tienen jetas perrunas. Los de esta taifa son salvajes que no profesan la
religin de los hindes ni ninguna otra. Si hemos de creer a M. Polo, narrador de noticias
muy parecidas: Angaman es una isla muy grande, sin ley ni rey. Son idlatras, viven
como los animales salvajes (...) los hombres tienen cabeza y dientes de perro, y en su
fisonoma parecen enormes mastines[83], si hemos de creerle repetimos, este lugar no
sera otro que las Islas Andamn, aunque otras hiptesis apuntan a la costa de Birmania
prxima a los montes Arakn[84]. En cualquier caso, parece claro que la siguiente
consideracin por parte del cristiano o est llena de prejuicios o procede de informacin
tendenciosa: Son muy crueles y antropfagos y se comen cuantos hombres prenden que no
sean de sus gentes[85], pues no puede ser ms opuesta a la escena de acogida relatada por
I.B.: Cuando llegamos a la costa, salieron a recibirnos en barqui-chuelas hechas de leos y
nos trajeron pltanos, arroz, hojas de betel, nueces de areca y pescado. No cabe duda que,
con arreglo a criterios antropolgicos, esta ltima conducta es mucho ms frecuente entre
los pueblos primitivos.

Como ya hemos dicho, uno de los principales objetos de atencin de la Rihla lo


constituyen, de manera constante y reiterada, la agricultura y la vegetacin en todas sus
formas. Naturalmente, si los rboles o cultivos son habituales o conocidos en los pases
ribereos del Mediterrneo, tan slo hace mencin de ellos indicando a veces su abundancia
y calidad, pero sin entrar en ms detalles, intiles por sabidos. Por lo general. estas
apreciaciones suelen ser muy justas, especialmente en lo referente a frutas frescas o
desecadas, almbares y julepes a los que I.B. parece ser un gran aficionado. Cuando de
Basora dice, por ejemplo, que no hay lugar en el mundo que tenga mayor nmero de
palmeras, no estamos en modo alguno ante una afirmacin hiperblica. Y no slo por la
asevera-cin coincidente de M. Polo diciendo que alrededor de ella se cran las mejores
palmeras que hay en el mundo[86], sino porque cualquier per-sona que all se llegue
podr asombrarse ante los infinitos y densos palmerales que flanquean ambas mrgenes del
Satt al-Arab. la desembocadura conjunta del Tigris y el Eufrates. Como tampoco parece
exagerar en absoluto al hablar de los melones de Juwrizm: El meln de Juwrizm no.
tiene igual en ningn pas del mundo, si exceptuamos el de Bufr. El de Isfhn le sigue
en calidad. La cscara del primero es verde y su interior rojo; el sabor es muy dulce, aunque
la carne sea dura. Lo curioso es que lo cortan en rajas para secarlo al sol y despus lo ponen
en unos cestos como hacemos nosotros con los higos secos y los de Mlaga para
transportarlo desde Juwrizm hasta los confines de la India y China. Y an aade que no
hay fruto seco de sabor tan agradable, y que estando en Delhi suspiraba continuamente por
dichas rajas de meln. Todos los viajeros medievales anteriores y posteriores a I.B.
que'recorren,esa amplia zona del Jursn, Juwrizm, T urquestn y Transoxiana insisten
en lo mismo: Existe [en Juwrizm] una especie de meln ms sabroso y dulce que el
azcar y la miel, y otra especie de meln con la cscara verde (...). Se guardan colgados en
las casas durante el invierno y se venden en mercados[87]. O bien: e fizieron traher [en
Nisapur] mucha vianda E mucha fruta e muchos melones que los avia muy grandes e
buenos[88]. Y an: e los melones desta tierra [Samarcanda] Son muchos e buenos (...) ay
tantos dellos quelos pasan e fasen dellos figos, quelos tienen de un ao a otro; e pasan los
desta manera: cortan los al travs pedacos grandes e quitan les las cortezas e ponen las al
Sol; e desque son secos, tuercen los unos con otros E meten los en unas seras; e all los
tienen de ao a ao[89]. Mas tambin los viajeros contemporneos asienten: el mismo
Monteil, que anduvo por all hace unos quince aos, asegura con toda seriedad que los
melones de Irn y Asia Central siguen siendo inigualables[90].

A los productos agrcolas de China, sin embargo, no dedica el tangerino ms que


unas breves y tpicas frases laudatorias en extremo, lo que acrecienta nuestras sospechas
acerca de su estancia en ese pas: aun habiendo viajado realmente all, como tambin parece
deducirse de otros datos que aporta (vid. supra, descripcin de Jans), no debi estar en
todos los lugares que dice y posiblemente supli la carencia de observa-cin directa con
informaciones sucintas y estereotipadas recibidas de sus huspedes musulmanes. El
contraste con la India es claro: varias pginas repletas de menciones de los diversos rboles,
frutos, legumbres y cereales, con expresin de las diversas cosechas anuales y temporadas
de recolec-cin, amn de pormenorizadas descripciones de las plantas desconocidas o
exticas, avalan claramente un testimonio vivo muy distinto del caso anterior. Lo mismo
puede decirse de la enumeracin, coincidente en gran medida con la de M. Polo[91], de
especies aromticas, rboles y arbustos existentes en Sumatra y Java, llegando incluso a
introducir crdulamente a propsito del alcanfor tradiciones populares de origen mgico.
Un relato popular para explicar el nacimiento del cocotero y la nuez de coco en el Yemen
incluye asimismo, aunque afirmando en esta ocasin su falsedad, en la descripcin botnica
ms larga de la Rihla. En efecto, tanto del coco como del betel explica I.B. su origen indio,
detalla sus propiedades alimenticias, medicinales y afrodisacas, comunica sus
caractersticas, menciona sus usos ceremoniales y, en fin, relata el proceso de elaboracin de
productos derivados del coco: aceite, leche y miel.

Otras observaciones sobre usos medicinales de diversos frutos hace de pasada en


algunos lugares, como la utilizacin de jugo de limn para contrarrestar, en Ceiln, la
terrible picadura de la sanguijuela voladora, o el julepe de tamarindo que se administra a s
mismo para curarse de fiebre en el Coromandel. Por ltimo, cerramos esta abigarrada lista
con la mencin,' en Mal, de lo que opinamos deben ser rboles de baobab, pues el viajero
nos dice que son enormes, centenarios, uno de los cuales puede dar sombra a una caravana
entera. Al aadir que top en el interior de uno de ellos el taller de un tejedor, solivintase
acto seguido el patriotismo andalus del redactor Ibn uzayy, el cual viene a decir que para
eso no es preciso ir al Africa negra, que hay dos castaos. uno en Guadix y otro en las
Alpujarras, en cuyas cavidades trabajan sendos tejedores fabricando telas.

Un tipo diferente de noticias maravillosas, basadas tambin en las grandes


dimensiones, est definido en la Rihla por los breves apuntes de lo que podramos llamar
zoologa extica monumental. Al deseo evidente de impresionar al lector u oyente marroqu
se unen en ellos precisas descripciones, fruto, por lo general, de observacin directa. En
Hurmuz. por ejemplo, se encuentra I.B. con una cabeza de ballena que era como una
colina, con ojos como puertas; menciona rinocerontes tres veces en la India, sin incluir en
el relato ningn elemento fantstico. como el aguijn en la lengua, descrito por M.
Polo[92]; acerca de los hipoptamos del Nger que llama caballos (jayl) o caballos de mar
nos narra el procedimiento empleado para cazarlos, documentado ya en el siglo XI por
al-Bakr, y cinematogrficamente en el ao 1946[93].En fin, del maravilloso elefante blanco
del sultn de Kurunegala confiesa que es el nico ejemplar de esta especie que he visto en
el mundo.

Tambin en Ceiln, dejando aparte ya la intencin de enormidad, traza una deliciosa


descripcin antropomrfica de los monos, que no creemos tenga relacin alguna con la
consideracin similar del veneciano sobre los simios de Java[94].

Volviendo al recuento de los parajes cruzados por el viajero, la travesa de desiertos


ocupa un lugar relativamente destacado. I.B. ofrece informaciones a veces bastante
completas sobre su extensin y caractersticas, preparativos necesarios para recorrerlos con
bien, distan-cias entre pozos o aguadas, etc. Durante su primera peregrinacin a La Meca,
viniendo de Damasco en otoo de 1326, nos dibuja el itinerario habitual de las caravanas:
desde el desierto jordano y recorriendo el reborde occidental del de Nufd, el camino hasta
Medina est jalonado por tabes sagrados procedentes de leyendas cornicas y tradiciones
del Profeta y, sobre todo, por el peligro del viento simn. Con otras mencio-nes del
mortfero simn, que pudre los cuerpos de modo que si alguien muere se le separan los
miembros del tronco, nos encontramos en Persia meridional, entre Hurmuz y S'irJiz, y en
ese desierto que el tangerino dice recorrer entre Afganistn y el Sind. Ya el itinerario
anterior por tierras del Jursn y de los afganos, con sus extraas subidas y bajadas, parece
ser producto de alteraciones en la memoria a la hora de dictarlo[95]. La cosa se complica
con la aparicin de esta extensin desrtica, caracteri-zada como grande y de quince
jornadas de marcha en la Rihla, pues el nico gran desierto de la zona, el de T har, se
halla precisamente ms all de la ribera oriental del Indo. La narracin del paso por el
Sahara occidental, en direccin a Mal, es la ms detallada de todas, segura-mente porque
fue dictada tan slo cuatro aos escasos despus. A las precisiones ya indicadas de tipo
general, aade I.B. otras como las consideraciones en torno a la labor e importancia del
explorador, mencio-nes de la fauna, terribles ancdotas cuales son la del viajero perdido y
muerto a una milla escasa del agua o la del mordido por la serpiente... Por cierto, aqu el
mayor peligro no lo constituyen el simn ni los beduinos salteadores, inexistentes en el
relato, sino el separarse de la caravana con el consiguiente riesgo de extraviarse, lgico en
un desierto arenoso de dunas mviles, condicin puntualmente reseada por el tangerino.

Viajero tambin por mar, segn queda dicho, confiesa su miedo a la primera.
navegacin por el Rojo o durante las duras tempestades que sufre en el Negro y frente a las
costas del Coromandel, vvidamente narradas. Por otra parte, la Rihla documenta en la
prctica el desplazamiento por parte de los europeos en este siglo XIV de la hegemona
comercial por va martima que los musulmanes detentaban a lo largo del siglo anterior en
el Mediterrneo, hecho al que ya hemos aludido anteriormente: I.B. viaja de Siria a Anatolia
en un velero genovs, se dirige a Crimea a bordo de un barco rum posiblemente griego
, nave-ga con catalanes de Tnez a Cerdea. Estando en Calicut, hace una muy detallada
descripcin de la estructura de los juncos chinos y el modo de fabricarlos, as como de su
tripulacin habitual, explicndonos mucho ms tarde la razn por la cual los grandes
juncos van siempre acompa-ados de otros tres menores: hay zonas tan calmas en el Mar de
la China que han de ser remolcados a golpe de remo.

De los modos de trasladarse por tierra le impresiona sobre todo el de los mongoles en
el llano de los Kipchaks: la prolija descripcin de carros y tiendas queda rematada por el
expresivo retrato de una horda en marcha. Como tambin relata minuciosamente la manera
de alzar las almahalas reales y de acampar, marcando las etapas mediante msica y cantos,
ceremonial que los mongoles repiten asombrosamente al navegar por el Indo. Contrastando
con la abundancia de caballos y cuadrpedos en general que advertimos en dichas escenas,
la escasez de ellos en la India explica que el transporte individual se haga mediante
palanqui-nes y que las camas de viaje sean cmodas y ligeras. Por la misma razn, el correo
a pie est mucho ms extendido que el de a caballo privativo del sultn, siendo adems
mucho ms rpido, pues su organizacin responde a un perfeccionado sistema de carreras
de relevos. El mismo I.B. tiene ocasin de comprobarlo a raz de una circunstancia
personal: habindosele muerto una hija de varios meses de edad y estando el sultn de caza,
el visir de Delhi le escribe pidindole permiso para enterrarla en una zaga de su
propiedad; pues bien, la respuesta llega al da siguiente por la tarde, a pesar de que entre el
lugar en que se encontraba cazando el sultn y la capital haba una distancia de diez
jornadas.

Aunque ya en pginas anteriores hemos resumido aspectos fundamentales de los


datos econmicos reseados por I.B., estimamos conveniente proporcionar ahora una rpida
gua de temas, haciendo hincapi en las observaciones coincidentes de M. Polo cuando sean
significativas o confirmadoras de la informacin suministrada por la Rihla. En el campo de
la industria artesanal y la manufactura de tejidos, aparte de los centros y productos
ampliamente conocidos en la poca fabricacin y exportacin de seda y porcelana chinas,
telas damascenas y jerosolimitanas, terciopelos y brocados de Nisapur, se documenta la
gran expansin de los magnficos azulejos qsnies desde Persia e Iraq hasta Anatolia,
Yemen y Omn, cuya pervivencia puede observarse an en la decoracin tradicional; o la
aceptacin que en toda la zona iraqu e irano-turca tiene el tejido mirizz de pelo de cabra,
utilizado sobre todo en la confeccin de capotes y manteletes. Sobre la extraccin de piedras
preciosas hallamos abundantes detalles acerca de las pesqueras de perlas en el Golfo
Arbigo, bajo la jurisdiccin del sultn de Hurmuz, y en Ceiln o Coromandel; del tamao
y calidad de los rubes y jacintos cingaleses, con la precisin de que a partir de cierto peso
han de ser forzosamente vendidos al sultn; del lapislzuli de las montaas de Badajsn,
noticias tratadas todas ellas de forma similar incluso en las exageraciones por el
veneciano[96]. De la minera propiamente dicha, retienen la atencin de I.B. salinas
saharianas, minas de cobre en Turqua y Nger, de plata en Rusia meridional
mencionadas tambin en los Viajes[97]y esas dos importantes observaciones, cual
anticipados pre-ludios de la era industrial, en torno a los manaderos de alquitrn en Iraq
ya entre Kfa y Basora o en las cercanas de Mosul, junto al Tigris y sobre el uso de
carbn mineral en China[98].

En lo relativo al comercio y las finanzas en general, ya apuntamos en su momento la


reiterada preocupacin del viajero por registrar los precios de los ms diversos productos y
objetos, dando en mltiples ocasiones su equivalencia en dinares magrebes. Otras
referencias que nos aproximan a las modernas relaciones financieras son, verbigracia, esos
autnticos cheques firmados al portador por un jeque persa para cobrarse los votos que en
su nombre hacen los marinos con el fin de asegurarse una feliz travesa, los pagars con
cargo al Tesoro de Delhi previo descuento del diez por ciento, o la organizacin de
prstamos establecida en el Sind para aqullos que desean entrar decorosamente en la corte
india. La descripcin del uso y acuacin del papel moneda en China es muy semejante a la
de M. Polo[99], dndonos tambin noticia I.B. de formas monetarias ms primitivas, como
la utilizacin de con-chas de molusco en los intercambios comerciales en Maldivas o Mal, y
la de pedazos de sal en este ltimo pas, lo cual no excluye que en el mismo lugar se cierren
tratos por muchsimos quintales de oro en polvo, sobre todo si tenemos en cuenta que
anteriormente la Rihla ha trazado la principal ruta africana del oro en pepitas entre el
litoral mozambiqueo y la Alta Guinea.

No olvida tampoco el tangerino citar las aduanas que encuentra a su paso, as como
la obligacin de pagar portazgo, cosa que no parece agradarle mucho en Multn, pues al
registrarme dice sufr en demasa, ya que sin poseer nada valioso lo pareca a los ojos
de la gente. En este sentido son interesantes las informaciones sobre derechos de puerto,
tanto en las Maldivas, donde consiste en poder comprar un lote de cada tipo de mercancas
del barco por un precio fijo, como en el Malabar: cuando pasa un barco cerca de una
poblacin, tiene que echar el ancla en ella y ofrecer al dueo de la ciudad un presente (...).
Si no lo hace as (...) le meten a la fuerza en el puerto, le cobran doble impuesto y le
prohben partir hasta cuando ellos quieren, ms matiza-das y tcnicas, desde luego, que
las proporcionadas por M. Polo: Si alguna nave aborda en estas poblaciones de pronto sin
algn objeto definido para ellos, la secuestran y le cogen todas las mercaderas[100]. En
cualquier caso, una de las razones de la prosperidad mercantil de Calicut es atribuida por la
titila a la costumbre mantenida en esta ciudad de devolver el pecio de los naufragios a sus
legtimos dueos, en contraste con el resto del Malabar. La norma, resaltada entre los
hindes y los negros de Mal, de respetar las herencias de los forasteros quedando
protegidas por la administracin hasta la aparicin de sus beneficiarios. tiene posiblemente
la misma intencin de fomentar la actividad comercial y las inversiones extranjeras. La
reflexin hecha, por otra parte, acerca de la slida riqueza de los mercaderes chinos,
yemenes y malabareos, debida segn I.B. a que poseen numerosos barcos, no es del todo
desatinada: pensemos en los cuasi mticos navieros griegos de nuestro siglo.

En cuanto a la organizacin econmica del mbito urbano y territorios anejos, se


detalla frecuentemente, como ya dijimos, el monto de los tributos recaudados, destacando
ciudades como rz, con novecientos mil dinares de oro anuales, y Dawlat bd con ciento
setenta millones: la diferencia comparativa reside tal vez en que el impuesto de esta ltima
ciudad se pagara con las monedas de cobre y estao acuadas por M. h. Y no slo de la
cantidad total, sino tambin de su distribucin, se suministran datos ms o menos ciertos:
los gobernadores del Sind se quedan con la mitad del diezmo; durante cierta poca en las
Maldivas un tercio de la recaudacin total se dedicaba a los viajeros; uno de los atbak
reparta los tributos del pas en tres partes: un tercio para el mantenimiento de zagas y
madrasas, otro tercio para la paga de los soldados y otro para sus gastos y los de su familia,
esclavos y sirvientes. etc. A esto se puede aadir, finalmente, la descripcin de los zocos y
la repetida mencin de su separacin por oficios en las ms importantes ciudades de
Turqua, Iraq o Persia; o la ratificacin, en la India. del conocido hecho relativo a la
construccin de templos no islmicos en tierras musulmanas, capacidad de la que slo
pueden disfrutar quienes pagan capitacin. La circulacin de productos agrcolas y
ganaderos, textiles o indus-triales entre los distintos pases musulmanes constituye otro
captulo cuidadosamente reseado en la Rihla, del que entresacaremos tan slo algunos
casos meramente indicativos. Las dos grandes ciudades del imperio mameluco, El Cairo y
Damasco, parecen ser por ejemplo las principales receptoras de gneros alimenticios
procedentes de la cuenca oriental mediterrnea: ambas importan arropes, frutas secas y,
sobre todo, aceite de Palestina y Lbano, as como los mejores albaricoques de Anatolia. En
el ndico son las Maldivas las que exportan mojama de atn al Yemen, China e India,
demandando a su vez corderos del subcontinente y Somala. Las telas del delta del Nilo
abastecen tanto a la capital del pas como a Iraq y Siria, y las del Jursn se llevan a la
India, mientras que las alfombras de lana del nordeste de Turqua se exportan
prcticamente a toda la inmensa zona recorrida por el viajero. El Egipto mameluco es
tambin el principal destinatario de productos industriales, pues el hierro de Beirut y las
maderas de la costa suroccidental de Asia Menor se descargan en los puertos de Damieta y
Alejan-dra. En fin, el masivo e importante trfico de vigorosos caballos de los pastizales
que la Horda de Oro posee entre el mar de Azov y Astracn. as como el de finos corceles del
Yemen, Omn y Persia, siempre en direccin a la India, queda fielmente reflejado por I.B.
en trminos muy parecidos a los que podemos leer en los Viajes del italiano[101].

La informacin ms estrictamente sociolgica adquiere an, si cabe, mayor riqueza


de matices, teniendo en cuenta que subyacen en ella usos, costumbres y estructuras de
sociedades muy diversificadas dentro de la amplia extensin territorial comprendida en la
Rihla. Naturalmente, dicha informacin est mediatizada por condiciones objetivas y
subjetivas que se plantean de manera siMultnea la inmensa mayora de las veces: de una
parte, el problema ya constatado en varias ocasiones sobre la inmediatez de las fuentes, pues
testimonios directos se amalgaman con referencias ajenas, prximas o diluidas, que poseen
diferentes grados de fiabilidad; de otra, las bases culturales existentes en muchos de los
lugares visitados por el marroqu, distintas a aqullas en las que de manera natural e
histrica est inserto, requieren una capacidad de adaptacin y flexibilidad mental muy
variable, segn las circunstancias; y. por ltimo e ntimamente ligado a lo anterior, la
visin de I.B. nos llega tamizada no slo por su condicin de alfaqu y peregrino
musulmn, sino tambin por su precisa caracterizacin de seguidor de la ortodoxa escuela
mlik. Obvio es, por tanto, que las observaciones referidas a fiestas y folklore en general,
ceremonias sociales o familiares, estados de la mujer, usos y ritos alimenticios, normas
coercitivas y punitivas, situacin de minoras y grupos marginales, etc., hllanse
encuadradas dentro de tales coordenadas.

Las fiestas en torno a la aparicin de la luna nueva, que marca los diferentes meses
del calendario musulmn, estn narradas generalmente de modo muy convencional. La
apertura del Ramadn en el Delta o el da del mahmil en El Cairo nos muestran festejos
multitudinarios donde al protocolo religioso-gubernamental se yuxtaponen manifestaciones
populares, pero en ambas ocasiones la presencia del tangerino es dudosa si nos atenemos a
los datos ms objetivos de su itinerario y fecha de salida del pas. Celebraciones similares
en La Meca son descritas en funcin del ritual religioso, con adicin en algunos casos de
paradas militares o detalles vvidos como el de las innumerables antorchas y luminarias
encendidas la primera noche de Sawwl, mes precursor de los otros cuatro destinados a la
peregrinacin. Mayor inters documental ofrecen las menciones de fiestas agrcolas, como
los sbados de la pal-mera, en abid, que dejan vaca la ciudad. Por cierto, la alusin acerca
de msicos y cantores en dicha celebracin evidencia un problema personal bien tangible en
la Rihla: segn la Risla mliki tratado de interpretacin del dogma y del derecho
islmico de esta escuela, cuyo texto fue fijado por al-Qayrawni en el siglo X es ilcito
escuchar msica y cantos profanos y, mucho ms, recitar el Corn mediante modulaciones
rtmicas sospechosas. Pues bien, I.B. es un claro aficionado a este tipo de manifestaciones
folklricas llegando a contratar cantores en un viaje oficial que realiza por los
alrededores de Delhi!, por lo que se esfuerza en demostrar que los instrumentistas y
cantantes indios, ya en la capital o en Dawlat bd, rezan tambin y asisten a la mezquita
junto a los imanes.

De las varias exequias fnebres consignadas deducimos que le agra-dan las de


Damasco y Delhi por lo bien ordenadas y serenas, sensacin reforzada en la ltima capital a
causa del profuso empleo de flores y frutos, la costumbre de rociar con agua de rosas a los
asistentes y las ofrendas mutuas de julepe y hojas de betel. Sin embargo, el rechazo que le
produce la espectacular y vergonzosa (sic) ceremonia atestiguada entre los atbak de
Persia viene motivado, creemos, precisamente por su escenificacin dramtica. Afirmamos
tal presuncin al comprobar que formas de enterramiento tan inusitadas para l como
acompaar al muerto con antorchas, flautas y canciones deleitosas en la provincia de
Isfhn, enterrar a los familiares dentro de las casas en Sirdz o embalsamarles de modo
peculiar en Anatolia, le provocan cierta extraeza pero de ninguna manera desagrado. El
relato de las exequias del Kan de China contiene un error de bulto: I.B. no ha podido asistir
a ellas por la simple razn de que Togn Temur muri en 1368. Sin embargo, la
informacin recibida por el marroqu sobre lo que posiblemente eran funerales de un jefe
mongol recoge las dos caractersticas fundamentales de matanza o sacrificio de servidores y
caballos que M. Polo atribuye al entierro de todos los grandes seores que descienden de la
dinasta de Gengis Khan[102]. Aparte del suicidio ritual en las aguas del Ganges
mencionado por la Rihla, tambin la ceremonia de autoinmolacin reseada en Java es
corroborada por el veneciano en tierras del Coromandel, aunque en este ltimo caso se
explicita el carcter sustitutivo de tal conducta con respecto a una previa condena a
muerte[103].

En cuanto a los esponsales, describe I.B. una violenta y colectiva costumbre india de
entrada en la habitacin nupcial y, por otra parte, una curiosa esquematizacin simblica
de la dote en las Maldivas: en efecto, cuando un hombre se casa y se dirige a la morada de
su esposa, sta le alfombra con lienzos de algodn el espacio entre la puerta de la calle y la
de la alcoba, colocando adems puados de conchas a ambos lados del camino. Puesto que
conocemos el valor monetario asignado por los maldiveos a las conchas y sabemos adems
que se visten con diversos paos, la intencin referencial de la escenografa nos parece
evidente. En Sumatra esboza un deslumbrante relato de bodas reales, recalcando la
inquietante costumbre tratndose de musulmanes de que novia y damas vayan sin
velar y ambos desposados se pasen el betel de boca a boca, ante los ojos de la gente. Este
tipo de hbitos desazonan siempre a 1.B., como es lgico en un musulmn ortodoxo que
adems tiene pretensiones de alfaqu, jeque y an cad: los turcomanos de Anatolia, por
ejemplo, son sunnes, afectivos y hospitalarios pero no slo consumen baliI y las mujeres
llevan la cara descubierta, sino que tambin aceptan con toda normalidad el proxenetismo
pblico ms descarado utilizando jvenes y hermosas esclavas griegas, claro. La
indignacin del tangerino aumenta ante los pechos desnudos de las maldiveas
costumbre que intent en vano suprimir cuando le nombraron juez o las relaja-das
relaciones amistosas y sexuales entre los Massfa de Mal o los jriyies de Omn, aunque
en este ltimo caso tienen al menos la excusa de ser herejes. Por el contrario, el modelo ideal
de mujer musulmana se cifra en el retrato de las hembras de Hinawr: bellas, castas y saben
de memoria el Corn. Mas aparte de estas reflexiones, digamos formales y/o
superestructurales, la Rihla recoge asimismo los diversos mecanismos legales de proteccin
femenina, cuales son la normativa sobre el reparto de noches entre las esposas, situacin y
trato de las repudiadas, etc. De todo este material quisiramos resaltar especialmente dos
observaciones que parecen tener una misma base socio-econmica: a) la alta consideracin
social y su prctica equiparacin con los hombres de que gozan las mujeres mongolas y
berberes; b) la capacidad decisoria de las maldiveas, clara-mente expresada en la negativa
de la hija de un visir a contraer matrimonio actitud incomprensible tambin, no lo
olvidemos, para el mundo cristiano de la poca, al menos en ese nivel social. En el primer
caso se trata de grupos sociales nmadas o seminmadas en los que la participacin activa
de la mujer en la vida econmica diaria es incuestionable. En el segundo, recordemos que
maldiveas de todas las capas sociales trabajan como asalariadas en el hilado de la fibra de
coco, fase fundamental en la fabricacin de sogas para barcos, cuya exportacin constituye
precisamente la principal fuente de ingresos de las Islas. Incidiendo en el tema, I.B.
documenta adems el fenmeno del matrilinealismo en la costa del Malabar y entre los
berberes de Mal.

De las costumbres an ms extraas en el mundo no musulmn, resalta el brbaro


castigo del adulterio entre los Barahnak r o la incineracin de las viudas hindes, de la
cual nos ofrece un testimonio directo de gran riqueza descriptiva sin comparacin posible
con la escueta noticia suministrada por M. Polo[104]. Infieles son tambin casi todas las
innumerables esclavas que el viajero disfruta, compra y vende o recibe en calidad de regalo:
le hacen compaa en los carros trtaros, en las cabinas de los juncos chinos, en las
caravanas que transitan por el Sahara. Su cnon de belleza es, evidentemente, distinto al
del veneciano, como puede observarse en el caso de Rusia[105], definiendo su ideal en el
retrato de la hembra berber: Sus mujeres son las ms hermosas y de ms bello rostro que
hay, adems de su blancura sin mezcla y de sus buenas carnes: en ningn sitio he visto
otras que les igualen en grasas. Insina con bastante claridad que le interesan ciertas
particularidades anatmicas, as como la proverbial destreza sexual de las mujeres hindes
y maldiveas: las virtudes afrodisacas que, segn l, posee la alimentacin de las islas
producen efectos tan asombrosos como increbles. Todo esto podra parecer contradictorio
con respecto al puritanismo formal de origen socio-religioso expresado en prrafos
anteriores, mas no debemos olvidar que el acto sexual en s no es para el Islam
circunstancias aparte y a diferencia del Cristianismo intrnsecamente malo o pecaminoso
en modo alguno. Por otra parte, son abundantsimas en la Rihla las referencias sobre la
diversa valoracin de delitos y aplicacin de los castigos consiguientes en la multiforme
sociedad del siglo XIV. El desagrado y en ocasiones autntico horror que I.B.
experimenta ante las torturas y ejecuciones no le impide dictar con todo rigor las ms duras
sentencias cornicas cuando acta como juez o expresar su satisfaccin por las medidas
adoptadas contra los que no asisten a la oracin colectiva, recalcando al tiempo los valores
igualitarios de la justicia islmica que permiten castigar a los ms poderosos sultanes,
aunque la misma manera de relatar estos hechos indica que se trataba de casos
verdaderamente excep-cionales. En torno a la exactitud de algunas de estas informaciones,
podramos apuntar el ajustado paralelismo advertido en la mencin que M. Polo hace de las
penas aplicadas por los trtaros a los cuatreros y de la severidad con que los hindes
musulmanes o no juzgan el robo y la embriaguez, entre otros delitos[106].

Entre las consideraciones que el tangerino dedica a minoras o grupos marginales no


insertos en la civilizacin urbana, destaca en primer lugar la postura mantenida frente a los
beduinos. Hombre de cultura ciudadana y tendencias cortesanas, siente por ellos aversin y
desconfianza invencibles, tachndoles de chalanes, ladrones y destructivos. El retrato del
emir de los beduinos de Siria en Delhi no puede ser ms expresivo: inculto, rudo y grosero,
vulgar, ignorante y an comedor de ratas. En cuanto a judos y cristianos, su actitud
vara segn las circunstancias aunque por lo general es reflejo de la tolerancia islmica con
respecto a ambas religiones y el reconocimiento de profetas y tradiciones comunes, sobre
todo en la zona sirio-palestina. nicamente se muestra agresivo con los cristianos
triunfantes en al-Andalus y con un mdico judo que comete la osada de sentarse por cima
de los recitadores del Corn. Por los faquires y derviches de las diversas cofradas sufes
deja transparentar una gran simpata, tanto por el uso que hacen de la msica y la danza
como por esa mezcla de ascetismo y capacidad de realizar prodigios, cualidades ambas que
tambin resalta entre los brujos yoguis de la India[107]. De las referencias a estos
ltimos nos interesa destacar el extrao relato extraeza reconocida por el mismo I.B.
que podramos llamar de los dinares del yogui. La narracin se desarrolla en dos fases: en
la primera asistimos al enigmtico encuentro, en un islote prximo a Goa, de I.B. con un
yogui caracterizado alternativamente como musulmn y bRahmn, el cual obsequia al
viajero con diez dinares de oro. En la segunda, el reencuentro se produce al visitar en
Cantn el marroqu a un ayunador y prodigioso centenario de religin difusa, que resulta
ser la misma persona. Recurriendo entonces a informadores musulmanes autorizados,
stos le proporcionan datos que resumen cierta capacidad ilusionista y milagrera, junto a
elementos de propaganda antiomeya posiblemente de origen Coincidencias asombrosas
aparte, nos parece evidente que I.B. mezcla aqu experiencias personales inquietantes que ha
podido perfectamente sufrir /cmo no. en un viaje as! con cuentos, leyendas y
tradiciones orales de la ms diversa ndole. Ahora bien, cul es su ltima intencin al
narrar las dos etapas de esta historia, separadas por un centenar de pginas? Justificar por
va milagrosa su estancia en Cantn o aadir nuevos sucesos prestigiantes a la Rihla ? La
respuesta es difcil, mas creemos que ambas hiptesis no excluyentes podran ser
razonables. El habernos detenido tanto en esta ancdota se debe a que constata-mos que no
se trata de un hecho aislado: en Alejandra, un sabio imn le augura que encontrar a tres
personas determinadas en el Sind, India y China. Cumplida la prediccin en los dos
primeros casos hecho convenientemente resaltado por I.B., la cosa se complica en
China: en Pekn halla, efectivamente, a un individuo que responde al nombre del presagio,
pero el tangerino, a diferencia de las otras ocasiones, no lo seala. An ms, para justificar
el encuentro con este personaje jeque al parecer conocido y famoso hasta en la India, se
ha introducido previamente un segundo augurio a cargo de un santn de Assam. En
resumen, si designamos mediante letras maysculas a los adivinos y con minsculas a los
hombres hallados, tendremos el siguiente esquema:

A1/Alejandra

c1 = c2 (?)

c3 /Pekin

Ante esto, debemos preguntarnos otra vez si la doble hiptesis esbozada hace unos
momentos puede tambin aplicarse plenamente a este relato. cuyos retazos se extienden
desde las primeras a las ltimas pginas de la Rihla.

Aparte de algn caso de telepata o lecturas del Corn al azar para decidir el
inmediato comportamiento futuro, es en el pas del Nilo donde asimismo tienen lugar otros
dos augurios luego cumplidos: en el Delta le predicen el desenlace casi milagroso de una
aventura personal en la India, como lneas ms abajo veremos, y en el Alto Egipto le
adivinan la ruta que seguir en su primera peregrinacin a La Meca. El hecho es
sintomtico si tenemos en cuenta dos datos: este pas constituye el verdadero arranque de
sus viajes y el pueblo egipcio, an hoy da, tiene una larga tradicin en la lectura del
porvenir.

Esta interesante mezcla de recuerdos personales con la narrativa tradicional se


repite continuamente. No resistimos, por ejemplo, la tentacin de volver a esquematizar
estructuras paralelas halladas en la leyenda de la cueva de Tawr y el cuento del alminar
movible de Basora, mencionado ya en el apartado referido a los elementos literarios de la
Rihla. Veamos:
Cueva de Tawr

reelaboracin leyenda

apostilla popular

(jocosa y malintencionada)

explicacin racionalista

de Ibn uzayy

Alminar movible
Tradicin s

intervencin sunni de I.B. (malintencionada)

apostilla racionalista

de Ibn uzayy

Los paradigmas podran multiplicarse: menciones del prestigio sa-grado de los locos,
portadores de baraca; ancdotas sobre la avaricia del hijo del califa en Delhi, segn
modelos consagrados por la literatura rabe clsica; encuentros con centenarios y su tpica
pretensin de haber vivido en la poca de los dos ltimos califas abbases, etc. Y an cabra
aadir temas comunes a todas las literaturas, como esa versin persa del bandolero
generoso y los precursores hindes de los amantes de Verona o Teruel.

Finalmente, la narracin de su apresamiento por infieles tras su salida de Delhi


cuya expresividad literaria habra que atribuir en este caso ms bien al mismo I.B. que al
redactor traduce grficamente la actitud psicolgica de la huida: fija en la retina todos los
detalles de la flora, desde un caaveral de bambes hasta rboles de loto y ricino; duerme
sobre heno y serpientes, compartiendo el miedo con un pjaro: recuerda haber comido hojas
de rbanos silvestres; intenta angustiosa-mente aplacar la sed; se derrumba en desesperada
resignacin ante la muerte inminente. Naturalmente, la salida de semejante situacin slo
puede ser milagrosa, cumplindose as la prediccin mencionada anteriormente.

Durante el largo viaje de I.B. por el Oriente, las referencias ms o menos espordicas
sobre el Occidente musulmn se suceden a lo largo de la Rihla: la afirmacin en El Cairo y
Nisapur de que las zagas y madrasas de Persia, Iraq, Siria y Egipto son inferiores a las de
Fez, con la mencin laudatoria de sus atauriques en yeso, o el parangn de las columnas de
la mezquita de Balj con las de Rabat, desembocan --estando ya en Marruecos en el elogio
comparativo del Magreb con respecto a los pases del imperio mameluco. Con magrebes y
andaluses se topa en la segunda peregrinacin a La Meca, entre los aos 1327 y 1328: un
cad de origen jerezano encuentra en Emesa, de Siria, y un ceut enriquecido en China, a
uno de cuyos hermanos visitar posteriormente en Siilmsa, de paso para Mal. En su
viaje de retorno, en 1348, recupera de pronto la realidad familiar y la situacin histrica de
su pas: un paisano suyo, de Tnger, le da en Damasco noticia de sus padres; otro
marroqu, en Bagdad, le informa sobre la derrota merin en Tarifa y la cada de Algeciras,
acaecidas mientras l estaba medrando en India y las Maldivas. En el mismo panegrico
convencional del sultn Ab Inn incluido en la redaccin antes del viaje a al-Andalus
, aparte de las tpicas alusiones a su justicia y benevolencia, cultivo de literatura y
ciencias, obras pblicas, etc., se ofrecen datos claros sobre la poltica del reino de
Marruecos: intervencin en la Espaa musulmana y otras regiones del Magreb,
mantenimiento de una fuerza naval considerable. Si a ello aadimos los abundantes detalles
reseados sobre la reconquista y fortificacin de Gibraltar por los merines, con la
descripcin del minucioso plano de la plaza fuerte, habremos entrado de lleno en el cuadro
histrico del Magreb durante esa poca.

En efecto, siguiendo la fluida exposicin de un escritor marroqu sabemos que desde


el siglo mil con la cada de los almohadeshabase establecido en la cuenca occidental del
Mediterrneo un equilibrio real, aunque frgil, entre los Estados cristianos y musulmanes.
En cuanto a estos ltimos, partido el Magreb en tres reinos, los merines al oeste y los
hafsies del este llenarn alternativamente etapas de preponderancia y equilibrio, hasta
iniciada la segunda mitad del siglo XIV[108] I.B. parte de viaje bajo el reinado de Ab
Said 'Umn (1310-31), sacudido por luchas sucesorias. Mientras permanece en el
Oriente, el sultn Ab-l-Hasan Al consigue la hegemona merin en el Magreb: unifica
Marruecos, interviene en Andaluca reconquistando Algeciras en 1333 y, cuatro aos ms
tarde, ocupa Tremecn. Sin embargo, ayudados por francos y genoveses, los castellanos le
derrotan en el mar mientras sitiaba Tarifa en 1340 y recuperan Algeciras en 1344, noticia
que, como hemos visto, recibe el viajero al llegar a Bagdad. Lgicamente, el merin dirige
entonces sus esfuerzos hacia el este, apoderndose de Constantina y Tnez en 1347, mas los
hillies le vencen en Qayrawan al. ao siguiente[109]. Llegando por estas fechas I.B. a El
Cairo, en esta ciudad se entera de que Ab Inn Fris, aprovechando la crtica situacin de
su padre, se ha proclamado sultn en Marruecos. Al entrar en Tnez, finalizando la
primavera de 1349, encuentra all sitiado a Ab-l-Hasan, que morir dos aos despus.

En este marco creemos que deben entenderse los dos viajes que a continuacin
emprende I.B. a al-Andalus y a Mal. Ab Inn intenta seguir la poltica de unificacin del
Magreb y asegurar, al tiempo, la frontera martima del Estrecho. Nada tiene de extrao,
pues, que enve a un avezado trotamundos en autnticas misiones de espionaj:. reunir
informacin sobre la situacin real de los vecinos del norte y del sur, e incluso tentar entre
estos ltimos alianzas favorables a su avance hacia el este, seran posiblemente sus
objetivos. Tal vez se nos acuse de estar haciendo poltica-ficcin, mas de la Rihla se deducen
suficientes datos como para pensar que I.B. vuelve a rendir cuentas a la corte, y estando en
Mal, desde luego, recibe una tajante orden de retorno. No olvidemos tampoco que el mismo
ao que el tangerino sale para el frica negra el sultn recupera Tremecn, toma Buga y
ya proyecta la expedicin contra Tnez y Qayrawn que, abortada aos despus por sus
mismas tropas, acabar por costarle el poder y la vida.

La presura de su recorrido por tierras de Mlaga y Granada es indicativa de la


precaria situacin de los musulmanes andaluses, simbolizada por esa anecdtica pero
expresiva incursin cristiana en los alrededores de Fuengirola. En cuanto a Mal, ya hemos
apuntado en otros lugares algunas de las observaciones socio-econmicas contenidas en la
tibia. Baste aadir aqu que este viaje constituye una de las principales fuentes para el
estudio de los imperios negros de la zona, y que la mayor parte del relato ha sido
corroborada por obras tanto de autores rabes coetneos de I.B. como de investigadores
europeos de nuestro siglo[110].

6. PROBLEMAS DE CRONOLOGA E ITINERARIOS

No pretendemos aqu aportar nada nuevo a un tema que ha sido ya exhaustivamente


estudiado, sino tan slo proporcionar al lector un resumen lo ms claro posible acerca de las
contradicciones cronolgicas y las dudas razonables que la presencia o ausencia de I.B. en
determinados lugares y momentos suscita con alguna frecuencia en la Rihla. Los
especialistas o interesados tienen a su alcance aparte de las notas debidas a los mismos
D.S. y Monteil en la edicin que hemos manejado los comentarios y estudios publicados
a lo largo del presente siglo por Ferrand, Yule, Janssens, Janicsek o Wittek, entre otros, y,
sobre todo, las muy elaboradas investigaciones y anotaciones crticas de Hamilton Gibb e
Ivan Hrbek. En los materiales suministrados por estos dos ltimos arabistas nos basaremos
fundamentalmente para esbozar un compendio coherente de la multitud de datos espacio-
temporales entrelazados, que el viajero recuerda como puede o como quiere a la hora de
dictarlos aos despus[111].

Como gua previa, estimamos que ser til trazar un cuadro cronolgico general de
la Rihla, conservando la misma divisin en dos partes considerada conveniente, al parecer,
por I.B. o Ibn uzayy. Empleamos slo las fechas de la era cristiana para no entorpecer con
un exceso de cifras la visin de conjunto, mientras que la numeracin convencional de los
distintos viajes o itinerarios nos servir marcada entre corchetesde referencia en lo
sucesivo:

1 Parte

1. Magreb (Tnger)-Egipto: junio 1325 /julio 1326.

2. Siria-Palestina: julio/agosto 1326. (Refundicin de varios viajes).

3. Primera peregrinacin y estancia en La Meca: 1 septiembre/17 noviembre 1326.

4. Iraq-Persia: noviembre 1326/septiembre 1327.

5. Segunda peregrinacin y larga estancia en La Meca: octubre 1327/octubre 1330.

6. Yemen-Omn-Africa Oriental-Golfo Prsico: octubre 1330/finales 1331.


7. Tercera peregrinacin y estancia en La Meca: finales 1331/ septiembre 1332.

8. Egipto-Palestina-Siria: septiembre/diciembre 1332.

9. Asia Menor-Rusia meridional-Constantinopla: diciembre 1332/septiembre 1334


(I.B.-Hrbek); principios 1331 /octubre 1332 (Gibb).

10. Constantinopla-Astracn-Saray: septiembre/diciembre 1334 (Hrbek); octubre


1332/enero 1333 (Gibb).

11. Juivrizm-Transoxiana- Jursn -Afganistn-Sind: diciembre 1334/julio-agosto


1335 (?); enero 1333/septiembre 1333 (Gibb).

2 Parte

12. Llegada al Sind (Indo): julio /agosto 1335 (?); 12 septiembre 1333 (I.B.-Gibb).

13. India (estancia en Delhi): hasta julio 1342.

14. Malabar - Maldivas - Ceiln - Coromandel - Bengala -Malasia - Indonesia: julio


1342/1345-46 (?). (Salida de las Maldivas: finales de agosto 1344.)

15. Viaje por China: 1346 (?).


16. Viaje de vuelta a Marruecos: China-Indonesia-India-Oriente Medio (abril/mayo
1347: Yemen; enero 1348: Bagdad). La Meca (noviembre 1348 /principios de marzo 1349).
Norte de Africa (abril/mayo: El Cairo; principios de noviembre 1349: Fez).

17. Viaje por al-Andalus: 1350.

18. Viaje a Mal: febrero 1352/diciembre 1353.

Tras una simple ojeada al cuadro precedente, observamos la rotunda contradiccin


en que cae I.B.: por la misma poca septiembre 1333 afirma estar viajando por Asia
Menor y llegando al ro Indo. Naturalmente, si descartamos uno de los datos como vlido
en favor del otro tendremos por fuerza dos interpretaciones distintas de la cronologa.

Gibb acepta el 12 septiembre 1333 como fecha de llegada al Sind, considerando, por
tanto, un perodo de tres aos desde la salida de La Meca (octubre 1330) hasta la
India[112]. Esto le obliga a reformar como sigue la cronologa sealada en la Rihla:

[6/7]. Yemen-Africa Oriental-La Meca: 1328-29 (en lugar de 1330-32)[113]

[9]. Asia Menor-Rusia meridional-Constantinopla: 1331-32 (en lugar de 1333-34)


[114].

Adems, y como consecuencia, descarta la presencia de I.B. en las peregrinaciones de


1330 y 1332, proponiendo como alternativa a la primera un viaje a Siria[115]. Aun
argumentando detalladamente todas estas conclusiones, insiste en declararlas puramente
provisionales y en modo alguno definitivas. Hrbek, por su parte, adopta la posicin
contraria: afirma la estancia del viajero en La Meca en las dos ocasiones antedichas,
considera errnea la fecha de llegada al Indo, tal como viene sealada en la Rihla, y para los
restantes casos sigue la cronologa de sta, aunque matizndola y corrigindola en diversas
oportunidades. Caracteriza el material sobre el que se ha de trabajar como incompleto y
contradictorio, clasificndolo en cinco grupos:

1. Fechas completas o semicompletas: da, mes y ao (o uno de los datos al menos).

2. Mencin de las fiestas musulmanas.

3. Jornadas entre dos poblaciones consecutivas y relacin de sus estancias en


ciudades o comarcas.

4. Alusiones climticas y mencin de estaciones.

5. Datos miscelneos: referencias ocasionales a su prolongada permanencia en


algunos sitios, edad de sus hijos, etc.[116].

Estimando correcta esta clasificacin y habiendo expuesto sucintamente la que tal


vez sea principal contradiccin de los viajes de I.B., consideramos intil y cargante realizar
una minuciosa recomposicin de itinerarios y sus fechas respectivas, por lo que slamente
destacaremos los puntos ms conflictivos y generales. Por otra parte, algunas de las
contradicciones y errores de menor alcance o se precisarn en las notas aadidas a la
traduccin, o han sido ya brevemente planteados en pginas anteriores.

El primer viaje a Siria [2], con la visita de veinte ciudades en menos de un mes, es
un claro ejemplo de itinerario artificial basado en la refundicin de las diversas ocasiones en
que el tangerino pasa por la zona: en este verano de 1326 no habra visitado, por ejemplo,
ciudades como Beirut, Hims o Alepo[117]. Otro viaje confuso sera el realizado a Hurmuz
y las pesqueras de perlas del Golfo Arbigo [6]: ya hemos visto que Gibb lo fija hacia 1329.
Basndose en datos histricos, sin embargo, Hrbek propondra en este caso concreto la fecha
de 1347 en lugar del ao 1331 como seala I.B., es decir, en el viaje de retorno[118]. Si
aceptamos esto, tendremos que convenir tambin que el viajero miente ante el sultn de
Ceiln cuando le asegura haber visto las pesqueras del Golfo. Un caso tpico de
superposicin de dos viajes se produce al mezclar los recuerdos ms frescos en su
memoria del paso por Persia en 1347 [16] con el primer viaje efectuado veinte aos antes
[4]: en 1327 cita al atbak Afrsiyb (1339-57) como rey de day y a Ab Ishq (1343- 57)
como sultn de rz.

Distinta clase de dificultades plantea el itinerario seguido en Asia Menor [9]. Viaje
interesante por la cantidad de datos aportados y la viveza de muchas de las observaciones,
presenta no obstante una grave confusin en el recorrido realizado a travs de la pennsula:
desde Mls, al oeste, gira de pronto pasando por Konya hacia Erzerum, en el extremo
oriental de Turqua. Por otra parte, I.B. precisa varias fechas que haran imposible este
itinerario, al menos en el orden expresado por la Rihla: Ramadn /mediados mayo 1333 en
Egridir, Sawwl/15 junio en Denizli, ciudades ambas de Anatolia occidental; tras el viaje
de Konya a Erzerum, le encontramos nuevamente en esa misma zona del poniente turco, en
Manisa, durante el mes de D-l-hia/21-22 agosto. La imposibilidad evidente de efectuar
dicho viaje de ida y vuelta, estancias incluidas, en poco ms de dos meses, ha propiciado que
investigadores como Wittek o Janssens nieguen la presencia del marroqu en la punta este
de Asia Menor. Hrbek, sin embargo, propone una reconstruccin del itinerario que parece
razonable: habiendo llegado I.B. a Anatolia en los ltimos das de diciembre 1332, pasa
fugazmente por Egridir, dato que olvida mencionar, y desde aqu se dirige por Konya a
Erzerum, donde llegara hacia el 18 marzo 1333. Calculando en unos cincuenta das el
viaje de regreso de esta ltima poblacin a Egridir, puede estar perfecta-mente all para el
Ramadn, a mediados de mayo. Las estancias en Egridir y Denizli estaran, pues, unidas en
su memoria a las fiestas de la ruptura del ayuno, sin tener en cuenta al dictar su relato que
tras la breve visita anterior a Egridir habase dirigido a Erzerum, en el este. Al recordarlo
luego, mientras est hablando de Mils, le narrara a conti-nuacin a Ibn uzayy el viaje
de Konya a Erzerum[119].

Ligados con el relato dedicado a Asia Menor estn otros dos viajes sobre cuya
veracidad se han alzado serias dudas. La incursin a Bulgr [9] desde los alrededores de
Piatigorsk es absolutamente falsa y la brevedad convencional de las observaciones vertidas
proviene de informes de segunda mano: I.B. afirma haber recorrido en diez das casi mil
quinientos kilmetros, hasta la confluencia del Kama con el Volga. Un viajero anterior el
granadino Ab Hmid cifra la duracin de un itinerario similar en cuarenta das, dato
mucho ms plausible[120].

Las reservas suscitadas acerca del segundo viaje aludido, el de Constantinopla [9],
no pueden ni de lejos zanjarse de manera tan rotunda. Los datos oscuros que
justificaran tales dudas son de tres tipos: algunos puntos confusos en el recorrido de
Astracn a la capital cristiana, las menciones a la princesa Bayaln y sus hermanos, el
encuentro con el ex-emperador retirado a la vida religiosa. En cuanto a los primeros, Gibb
los justifica basndose en el hecho de que el tangerino cruza tierras extraas perdido dentro
de un inmenso squito, unindose a sus escasos conocimientos geogrficos el no estar
familiarizado con rutas y nombres[121]. El matrimonio de la princesa con el Kan de la
Horda de Oro est documentado en fuentes griegas; que Bayaln Jtn no conste en la
genealoga de los Palelogos puede obedecer a dos motivos complementarios: Bayaln es un
ttulo o nombre honorfico frecuente entre las mujeres de los jefes trtaros y, por otra parte,
tal vez fuera hija natural de Andrnicos III. El primognito del monarca bizantino tiene tan
slo tres aos a la llegada de I.B., mientras que el segundn nacera posteriormente: los
aguerridos jvenes mencionados por el viajero como hermanos de la princesa seran
probablemente capitanes de la guardia imperial o parientes de la familia real, pudiendo
explicarse la confusin mediante las dificultades idiomticas de I.B., desconocedor absoluto
tanto de las lenguas trtaras como del griego[122]. Por la misma razn, puede haber
mezclado a las informaciones sobre Andrnicos II abuelo del emperador metido a fraile y
muerto en 1332 la entrevista mantenida con quien probablemente no pasaba de ser un
dignatario de la iglesia ortodoxa, tal vez con la intencin prestigiante que observamos en l
con cierta frecuencia[123].

En compensacin, son mltiples los detalles que tienden a probar la estancia de I.B.
en Constantinopla: el grfico retrato del ceremonial bizantino de parada militar; la
descripcin de las medidas de seguridad y boato del emperador, reflejadas tambin por otras
fuentes; el dato de la entrega de salvoconductos a los musulmanes para circular por la
ciudad; las menciones a la reliquia de la Santa Cruz y a los conventos... Y, sobre todo, la
correcta descripcin de las dos partes de Constantinopla, as como el empleo ajustado de
vocablos extranjeros kafli (kephal, jefe), sarkin (sarracenos), qumis (comes, conde),
Ay Sfiy (Santa Sofa), mnistr (monasterio), al-berbera (hyperpyron)[124]. Datos
ambos de difcil concrecin si no hubiera estado all. Dejando aparte la poca claridad del
itinerario referido al Jursn y Afganistn y la extraa mencin del gran desierto anterior
a su llegada al Sind [11] consideraciones apuntadas en el apartado anterior, topamos
otra vez con la fecha clave de 12 septiembre 1333 en las riberas del Indo. Si admitimos toda
la cronologa anterior, aunque revisada, no tendremos ms remedio que retrasarla hasta
aproximadamente julio-agosto 1335 [12]. El mismo Gibb reconoce que los grandes calores
estiva-les caen sobre el Sind entre junio y julio, lo que concordara con dos afirmaciones de
I.B.: al hablar de la travesa del citado desierto dice que slo es accesible en la estacin
posterior a las lluvias del Sind y la India, es decir a primeros del mes de julio. Poco ms
tarde, asegura lo siguiente: Entramos en Swasitn en pleno verano y el calor era
intenso. De ser cierta, pues, la ltima fecha, el tangerino residira en Delhi [13] casi siete
aos, hasta su salida el 22 de julio 1342.

El viaje que a continuacin emprende a lo largo de las costas occidentales y


orientales de la India, as como por las islas y archipilagos del Ocano contiguo [14],
tampoco est exento de contradicciones y dificultades. La prolongada estancia de I.B. en las
Maldivas es uno de los datos indudables de la Rihla, por lo que habr que considerar como
ciertas en principio sus aseveraciones acerca del ao y medio que permaneci all y en torno
a la fecha de salida, a finales de agosto 1344. Aceptado esto y, por tanto, los inicios de la
primavera de 1343 para su llegada a las islas, nos veramos obligados a acortar el tiempo
pasado junto al sultn de Hinawr, cifrado en once meses por l mismo y desglosado adems
en varias ocasiones, haciendo referencia a dos estancias de tres meses cada una en la isla de
Goa y otros tres dedicados al ayuno en la ciudad de Hinawr. De no hacerlo as, y teniendo
en cuenta que antes de desembarcar en el archipilago recorri tambin las regiones de
Cambay, Mlawa y el resto del Malabar, tendramos que posponer en algunos meses la
partida de las Maldivas. Tras dirigirse a Ceiln, el Coromandel, Quiln y Calicut, y
siguiendo los datos cronolgicos proporcionados por la Rihla, retorna a las islas al ao
escaso, encontrndose con que una mujer que haba dejado preada ha parido un hijo que
tiene ya unos dos aos de edad. Evidentemente, las fechas de nacimiento de su dispersa
prole le traen a I.B. de cabeza: otro dato de este tipo es, precisamente, uno de los aducidos
por Gibb para sospechar que el viajero estuvo en 1330 en Damasco y no en La Meca[125].

Por otra parte, a pesar de las considerables precisiones hechas por Gibb o Y ule sobre
la toponimia de esta parte de los viajes, an siguen sin ser identificados lugares como la
ciudad de Fattan, en el Coromandel, o esa enigmtica regin de Tawlis, en cuya capital,
Kaylkar, reina una princesa guerrera de lengua turca: las meras hiptesis que la localizan
en las tierras del golfo de Tonkn y en las Islas Clebes o Filipinas no han podido ser
verificadas.

Partiendo del marco cronolgico anterior, el marroqu no llegara a China [15] hasta
finales de 1345 o principios del 46: puesto que en abril o mayo de 1347 ya est en el Yemen,
habiendo pasado previamente por Sumatra y el Malabar [16], su estancia en aquel pas ha
sido forzosamente breve. Ya hemos sealado anteriormente las sucintas y convencionales
observaciones sobre China o la torcida informacin sobre el entierro del Kan. Si a esto
aadimos errores de bulto, como la afirmacin de no haber encontrado ciudad alguna en
ms de dos meses de viaje entre Jans y Pekn, o la difcil identificacin de Qananf, es
fcil explicarse el motivo por el cual la veracidad de este viaje ha sido total o parcialmente
rechazada.

Sin embargo, opinamos que I.B. estuvo al menos en los puertos de Jans y aytn:
sobre la primera ciudad hemos expuesto ya con algn detalle las razones que apoyaran
semejante afirmacin. En aytn menciona diversos nombres de musulmanes, incluyendo
tambin la expresiva ancdota referida a la solidaridad islmica que tambin hemos
comentado pginas atrs. Distinto es el caso de Cantn, Pekn o Qananf. En cuanto a la
primera de estas ciudades, cita el nombre de un rico comerciante, mas no as los del cad y
el jeque, a los cuales menciona, sin embargo, en varias ocasiones. Recordemos, por otra
parte, que en Cantn se incluye el final de la extraa historia de los dinares del yogui.
Exactamente igual ocurre en Pekn: el nico nombre musulmn que hallamos corresponde
al del famoso augurio de Alejandra/Assam. Aparte, claro est, de la ausencia de
descripciones y noticias directas todas parecen ser de segunda mano, como la relacin de
las partes que componen el palacio real, utilizando terminologa persa. En Qananf, por
ltimo, proporciona el nombre del jeque, mas tambin el del ya mentado ceut con un
hermano en Siilmsa: justificacin o coartada, como posiblemente los relatos anteriores?
Sospechamos que no podr ser nunca demostrado.

Creemos haber dado a estas alturas una imagen no ideal de la Rihla, sino viva y
real. Sabemos que a veces muy pocas I.B. miente descaradamente, como en el viaje a
Bulgr, la asistencia al clebre sermn damasceno del alfaqu Ibn Taymiyya, o,
posiblemente, la estancia en Pekn. Que en otras ocasiones trabuca y mezcla informaciones,
sucesos, recuerdos. Pero tambin que fue capaz de dictar de corrido la experiencia de ms de
veinticinco aos transitando sin cesar por el diverso mundo islmico del siglo XIV.

Como l mismo insina orgullosamente y otros le reconocen, Ibn Battuta es, en


definitiva, el viajero de los rabes y los persas. O como dice Ibn uzayy, el viajero de la
comunidad musulmana: difcilmente podra expresarse mejor su asendereado paso por las
tierras del Islam.
MAPAS
PRIMERA PARTE
EXORDIO DE IBN UAYYI

En el nombre de Dios el Misericordioso, el Apiadado

Dice el sabio jeque, de testimonio veraz, noble, devoto, caritativo. husped


de Dios, visitador de los Lugares Santos, honor de la religin, que en sus viajes se
apoya en el Seor de los Mundos, Ab Abdallh b. M. b. Abdallh b. M h. Ibrhm
al-Luwt, el tangerino, conocido por Ibn Battuta (Dios se apiade y est satisfecho
de l por su generosidad y munificencia, amn):

Gracias sean dadas a Dios que hizo que sus servidores domearan la tierra
para andar por caminos anchurosos y que estableci las tres fases: germinacin,
regreso a la tierra y extraccin de las entraas El la allan con su poder,
convirtindola en lecho para sus siervos, la sujet con montes inmviles de gran
altura y sobre ella alz el pinculo del cielo sin apoyo ninguno. Hizo asomar las
estrellas, gua en las tinieblas de la tierra y mar; a la luna, alumbrar, y convirti el
sol en una antorcha. Luego hizo caer agua del cielo, con la que revivific las tierras
secas y en ellas dio lugar a que germinaran todos los frutos. Cre las distintas
regiones con plantas variadas. E hizo fluir los dos mares: dulce en grado sumo el
uno, salado y amargo el otro. Complet sus dones para con sus criaturas
sometindoles los camellos y permitindoles dominar navos enormes para que
tengan monturas en mar y tierra.

Bendiga Dios a Nuestro Seor y Dueo Muhammad[126], que llen de


claridad la conducta del humano y proporcion la luz refulgente de su magisterio.
Enviado por Dos el Altsimo, de misericordia por los mortales y elegido como
ltimo de los profetas. Puso a merced de sus filosos aceros los cuellos de los
politestas, de modo que los pueblos entraron en la religin de Dios a raudales. El
Seor le auxili con milagros evidentes para que testimonien de l. Dio vida a
restos putrefactos con slo su invocacin e hizo brotar agua abundante entre sus
dedos.
Est Dios satisfecho de quienes se honraron por su relacin con Muhammad:
discpulos, familiares y esposas; y de quienes levantaron las armas por la religin,
pues si sigues su ejemplo no has de temer convertirte en impo. Son los que dieron
nimos al Profeta para combatir a los enemigos y le ayudaron a que prevaleciese la
religin pura cumpliendo sus nobles exigencias: la huida a Medina, el socorro y la
hospitalidad. Son los que se arrojaron tras l en el quemante fuego de la
adversidad y se sumergieron en masa en el mar de la muerte.

Rogamos a Dios el Altsimo por Nuestro Seor el Califa, Prncipe de los


Creyentes, que confa en el Seor del mundo, combatiente en el camino de Dios y
por ste socorrido en la victoria, Ab `Inn Fris[127], descendiente de nuestros
seores los rectos imanes, los califas legtimos. Qu le conceda una victoria que
colme al mundo y sus pobladores de alegra, una felicidad que sea cura de las
adversidades del destino, del mismo modo que le ha dotado de un valor y largueza
que no descuidan a ningn tirano ni necesitado. Hizo con su espada y dones que
todo lo estrecho se convirtiera en ancho. As el pensamiento, tanto racional como
transmitido, determina que ste es el califato ms elevado, luchador por la religin
y piadoso, el de Fris, sombra de Dios proyecta-da sobre los humanos y soga a la
que atarse [Corn, 111, 98], siendo necesario someterse a su obediencia. Es el califato
que ha sanado a la religin de su enfermedad, vuelto a la vaina la espada desnuda
de la agresin, corregido el rumbo del destino y hecho que se frecuentara el
mercado de la ciencia tras su arrinconamiento, clarificando los caminos de la
piedad antes oscurecidos, calmando las comarcas agitadas de la Tierra, dando
nueva vida a los actos generosos antes desaparecidos. Elimin las trazas de la
iniquidad, apag el fuego ardiente de las revueltas, aplast el poder injusto en su
cnit, construyendo la justicia sobre pilares de piedad y afianzndose en Dios con
los ms firmes fundamentos. Este reino goza de un podero cuya corona est en la
raya de Orin; una gloria que arrastra la cola de su vestido por la Va Lctea; una
felicidad que ha rejuvenecido a los tiempos; una justicia que despliega las estacas
de su jaima sobre las gentes piadosas; una largueza cuyas nubes riegan tanto el
rbol como sus hojas cadas; un valor, que, semejante al aguacero, inunda con
oleadas de sangre; unos escuadrones cuyas victorias permiten sacudir a la misma
muerte. Tiene el socorro de Dios, del cual son botn los estados, un ardor cuyo
acero se adelanta a las crticas, una paciencia inagotable, una entereza que cierra a
los enemigos el camino a los pastos, una decisin que hace huir a los escuadrones
contrarios antes incluso de producirse el choque, una bondad que recolecta el
perdn en el mismo fruto de los pecados, una dulzura que se gana todos los
corazones, una sabidura cuya luz disipa las tinieblas de las dificultades, y actos
acordes con la sinceridad y con sus propias intenciones.

Cuando su excelsa sede se convirti en centro de las esperan-zas, refugio de


la preocupacin de las gentes, punto de partida de las virtudes, lugar seguro para
el temeroso y esperanza del que pide, el Destino se propuso servirle rodendole de
maravillosos dones y peregrinas distinciones, congregndose los sabios de modo
indescriptible, rivalizando los literatos por adelantarse unos a otros
multitudinariamente. Los hombres cultos peregrinaron a su honroso santuario, los
viajeros acudieron a informarse de sus descollantes virtudes, los temerosos se
refugiaron a su lado bajo la fuerza de su brazo, los reyes vinieron a sus puertas
para impetrar ayuda, pues es el eje sobre el que gira el mundo. Y, para decirlo
brevemente, por intercesin de su virtud se han enfrentado las inspiraciones de
ignorantes y sabios, y en sus sobresalientes fastos se apoya el testimonio verdico
de las obras de tradiciones musulmanas y por medio de cuyas virtudes y
perfeccin puede todo maestro expresarse con elocuencia y fidelidad.

Entre quienes acudieron a su excelsa puerta, cruzando los charcos que otros
pases son, para arribar a este mar desbordante, se cuenta el jeque y alfaqu viajero,
digno de confianza, verdico, trotamundos que ha penetrado en todas las regiones
a lo largo y a lo ancho, Ab Abdallh b. M. b. Abdallh b. M h. Ibrhm al-Luwt,
el tangerino, conocido por Ibn Battuta y en los pases de Oriente por ams ad-Dn
que ha dado la vuelta a la Tierra tomando de ello buena cuenta, recorrido las
poblaciones extrayendo experiencias, investigado las distintas naciones y
explorado los hbitos de rabes y persas para venir a arrojar el cayado de
caminante en esta sublime capital, sabedor de que tal ciudad gozaba de los
mayores mritos y virtudes sin condiciones ni salvedad. Vag por el Oriente hasta
arribar al lugar en que asciende esta luna llena del Occidente, atrado por ella del
mismo modo que se prefiere el oro molido al polvo de la tierra; de modo
voluntario tras largas experiencias por otros pases y criaturas, deseando unirse a
quienes no se separan de la Verdad. Y el Prncipe le colm de mercedes sin cuento,
con dones enormes y atentos, hacindole olvidar el pasado por el presente,
inducindole a renunciar a los viajes, a desdear cuanto antes le pareca digno de
consideracin y a reafirmarse en su gratitud por la generosidad del rey, antes
imaginada. As olvid su costumbre de corretear por los pases del mundo,
obteniendo el frtil pastizal tanto tiempo aorado. En obediencia a la noble
indicacin de dictar a un amanuense cuantas ciudades viera en el curso de sus
andanzas, la narracin de los acontecimientos peregrinos, la relacin de los reyes
del mundo con quienes se entrevistara, de los principales ulemas y de los hombres
ms devotos de Dios, Ab Abdallh ha referido todo lo que pueda deleitar al
pensamiento, regocijando al odo y la vista con rarezas y maravillas de toda laya
cuyo conocimiento sea til.

La excelsa orden fue transmitida al siervo de su Generosa Dignidad slo


afecto a su puerta y que se honra en tal servicioMuhammad b. M. b. uzayy al-
Kalb (Dios le acorra a cumplir el mandato y le haga demostrar su agradecimiento).
Se le encarg de recopilar los fragmentos dictados por el jeque Ab Abdallh sobre
todo esto en una compilacin que recogiera en un solo haz cuanto hubiera de
inters, dejando por completo expresado lo que l quisiera significar. Se le
encareci que mejorase el estilo litera-rio del relato, procurando hacerlo claro y
comprensible para que sean deleite sus curiosidades y tenga gran provecho esta
perla, una vez despojada de su concha. El mentado Ibn uzayy asumi con
presteza el mandato y se aplic al trabajo para con la ayuda de Dios cubrir la
meta fijada. He vertido el contenido del relato del jeque Ab Abdallh con
palabras que reflejan su intencin y cuanto se propona. A veces he transcrito su
discurso exactamente como l lo narrara sin modificar nada y he reproducido
la totalidad de noticias e historias que l contara, pero sin entrometerme en la
verificacin de las mismas ni de sus experiencias, pues l se condujo del modo ms
fiel, basndose en testimonios fidedignos y evitando responder del resto de las
narraciones en sus mismas palabras. He pormenorizado la vocalizacin de la
onomstica y los topnimos con las vocales y signos diacrticos para que la obra
fuera ms eficaz y exacta ortogrficamente. He explicado cuantos nombres
extranjeros pude, porque resultan difciles de comprender por su origen brbaro y
los mtodos habituales de explicacin slo induciran a error.

Deseo que mi cometido sea bien recibido por su Alta Majestad (Dios le
auxilie) y alcanzar dispensa en mis equivocaciones, pues su generosidad es
enorme, as como su munificencia inmensa me exime. Que Dios el Altsimo haga
eternas sus victorias y poder, d a conocer los favores de su apoyo y le conceda
triunfos resonantes!
SALIDA DE TNGER NORTE DE AFRICA

Dice el jeque Ab Abdallh : sal de Tnger, donde nac, el jueves 2 de


Raab, mes del Seor, del ao 725 [14 de junio de 1325 J.C.], con el objeto de
peregrinar a la Santa Casa [La Meca] y de visitar el sepulcro del Enviado de Dios,
solo, sin compaero con cuya amistad solazarme ni caravana a la que adherirme,
pero movido por una firme decisin en el alma y porque el ansia de encaminarme
a aquellos nobles santuarios anidaba en mi pecho. Me decid, pues, en la resolucin
de abandonar a mis amigas y amigos y me alej de la patria como los pjaros dejan
el nido. An vivan mis padres y hube de soportar el dolor de tenerlos lejos, por lo
cual todos tres camos enfermos. A la sazn mi edad era de veintids aos.

Ibn uzayy cuenta lo siguiente: me inform Ab Abdallh en la ciudad de


Granada, que naciera en Tnger el lunes 17 de Raab, el nico, el ao 703 [24 de
febrero de 1304 J. C.]. Pero regresemos al relato.

Me puse en viaje durante el reinado del Prncipe de los Creyentes, defensor


de la religin, el combatiente por Dios, de cuya generosidad se hacen lenguas en
noticias ininterrumpidamente transmitidas, siendo claras de atestiguar las
muestras de su largueza y adornndose la poca con el ornato de sus mritos,
mientras los hombres disfrutan de la abundancia protegidos por su bondad y
justicia. Me refiero al santo imn Ab Sad, hijo de nuestro seor el Prncipe de los
Creyentes y defensor de la religin, el santo imn Ab Ysuf b. Abd al-Haqq, que
con decisin firme derrot las armas de los politestas, apagando sus agudas
espadas el fuego de la impiedad con ros de sangre y aniquilando sus escuadrones
a los adoradores de la cruz, al tiempo que su conducta en la guerra santa mereca
toda honra. Que Dios renueve sobre ellos su satisfaccin, riegue sus sepulcros
santos con la lluvia de sus dones, les otorgue las mayores recompensas para bien
del Islam y de los musulmanes y mantenga el reino en manos de sus descendientes
hasta el Da del Juicio.
Llegu a la ciudad de Tremecn, siendo en ella sultn Ab Tufn Abd ar-
Rahmn b. Ms b. Umn Yagmursan b. Zayyn. All encontr a los enviados
del rey de Tnez, el sultn Ab Yahy Dios se apiade de l, que eran el cad de
matrimonios de la ciudad de Tnez Ab `Abdallh Muhammad b. Ab Bakr b. 'Al
b. Ibrhm an-Nafzw y el piadoso jeque Ab Abdallh Muhammad b. al-Husayn
b. Abdallh al-Qra az-Zubayd, nombre este ltimo que se refiere a una
poblacin de la costa cercana a Mahdyya. Era hombre distinguido, falleci el ao
740 [1339-1340 J. C.]. El mismo da de mi llegada a Tremecn salan de la ciudad
estos embajadores. Alguno de mis amigos me indic la conveniencia de
acompaarles, as pues, me encomend a Dios loado y ensalzado sea con este
propsito y tras pasar tres jornadas en Tremecn en procura de lo que necesitaba,
sal con gran prisa en pos de ellos, y los alcanc en llegando a Milyna cuando
comenzaba el estiaje, pero la enfermedad da a ambos alfaques y hubimos de
acampar diez das. Luego partimos, pero el mal se ensa con el cad y nos
detuvimos en cierto lugar de aguas abundantes, a cuatro millas de distancia de
Milyna, por espacio de tres das. A la maana del cuarto, el cad dio su postrer
suspiro, por lo cual regresaron a la ciudad su hijo Ab t-Tayyib y su compaero
Ab Abdallh az-Zubayd para darle sepultura. Yo los dej all y me puse en viaje
junto con un grupo de comerciantes tunecinos, entre los que se contaba el
H[128] Masd b. al-Muntasir, el H al-Adli y Muhammad b. al-Haar. As
entramos en la ciudad de Argel, en cuyas inmediaciones nos albergamos durante
varios das hasta que lleg el jeque Ab Abdallh con el hijo del cad fallecido y
todos juntos nos dirigimos por la regin de Mita hacia abal az-Zn [Monte de las
encinas], despus de lo cual llegamos a la ciudad de Buga, en casa de cuyo cad,
Ab Abdallh az-Zuww, se alberg el jeque Ab Abdallh, as como el hijo del
cad fallecido recibi la hospitalidad del alfaqu Ab Abdallh al-Mufassir. A la
sazn era emir de Buga Ab Abdallh M. b. Sayyid an-Ns el Chambeln. Y
sucedi que falleci uno de los comerciantes tunecinos a los que yo acompaaba
desde Milyna, el dicho M. b. al-Hayar, cuya mencin hicimos anteriormente,
dejando una fortuna de tres mil dinares de oro, y encarg a un hombre de Argel,
conocido por Ibn Hadda, que la hiciese llegar a sus herederos en Tnez, pero el
emir Ibn Sayyid an-Ns, que tuvo noticia del hecho, se la arrebat. Para m esta fue
la primera muestra de las injusticias cometidas por los gobernadores y secuaces de
los Almohades[129].

A nuestra llegada a Buga sucumb a la calentura. Entonces Ab Abdallh


az-Zubayd me indic la conveniencia de permanecer all para facilitar la curacin,
pero me negu diciendo: Si plugo a Dios loado y ensalzado sea que muera,
sea pues de camino hacia el Hiz. A lo que me respondi: Si ests decidido,
vende tu acmila y la impedimenta ms pesada, que yo te prestar cabalgadura y
cobijo y de este modo nos acompaars aligerado de peso, porque habremos de
marchar a ua de caballo por temor de que nos asalten los cabileos en el camino.
As lo hice y me prest cuanto prometiera. Dios se lo recompense. Esta fue la
primera prueba que tuve de la misericordia divina a lo largo de esta peregrinacin
al Hiz.

Nos pusimos en marcha hasta llegar a la ciudad de Constantina, en cuyo


alfoz plantamos nuestras tiendas al tiempo que nos sobrevena un aguacero
torrencial que nos forz a salir de las jaimas, de noche, para cobijarnos en aduares
prximos. Cuando fue de maana nos recibi el gobernador, cuyo nombre era Ab
l-Hasan, hombre distinguido y noble, que a la vista de mis ropas sucias por la
lluvia orden que las lavaran en su casa y como quiera que la capa estaba muy
pasada me envi en su lugar otra de Baalbek, en una de cuyas puntas haba
sujetado dos dinares de oro, siendo ste el primer vitico que recib en mi
peregrinacin. Luego nos pusimos en marcha hasta que llegamos a la ciudad de
Bona, donde nos hospedamos por espacio de varios das y donde dejamos a
algunos comerciantes que nos acompaaban por miedo del camino, y una vez
desembarazados pudimos avanzar de prisa.

De nuevo me volvi la calentura y deba atarme a la silla con un turbante


por temor de caer, ya que estaba muy dbil y ni poda descender, tambin de
miedo, hasta que llegamos a la ciudad de Tnez, cuyos habitantes salieron a
campo abierto para dar la bienvenida al jeque Ab Abdallh az-Zubayd y a Ab t-
Tayyib, hijo del cad Ab Abdallh an-Nafzw. Unos y otros se aproximaron, se
desearon la paz y se interrogaron, pero nadie me salud, pues a nadie conoca y
ello me hizo perder el control de m mismo entre sollozos y abundantes lgrimas.
Uno de los peregrinos se percat de mi estado y se acerc a saludarme y
animarme, lo que no dej de hacer hasta que penetr en la ciudad para alojarme en
la Madrasa de Kutubiyyn [Escuela de los libreros].
Dice Ibn uzayy: Me cont mi maestro, el cad supremo y ms sealado
orador, Ab-l-Barakt Muhammad b. Muhammad b. Ibrhm as-Silm, es decir, Ibn
al- H al-Balafiq[130], que le aconteci algo semejante a esta ancdota. Dijo: Me
diriga a la ciudad de Vlez, en el pas de Al-Andalus, la noche de la fiesta de fin de
Ramadn, con la intencin de recitar el had correspondiente a ella, habindolo
aprendido de Ab Abdallh b. al-Kammd. Me present en la musall [oratorio]
junto con los fieles, y al acabar oracin y sermn, los presentes se dirigieron unos a
otros desendose la paz, mientras yo me encontraba en un rincn sin que nadie me
saludara. Entonces se vino a m un jeque de la ciudad referida y me dedic su
saludo y sus buenos deseos en tanto me deca: "Te vi apartado de las gentes y sin
nadie que te saludara, as supe que eres forastero y quise confortarte". Que Dios se
lo pague.

Vuelta al relato de Ibn Battuta

Sobre el sultn de Tnez

A mi llegada a Tnez era sultn all Ab Yahy, hijo del sultn Ab


Zakariyy Yahy b. Ab Ishq Ibrhm, hijo del sultn Ab Zakariyy Yahyb.
Abd al-Whid b. Ab Hafs, Dios se apiade de l.

Haba en Tnez varios ulemas de primer rango. Entre ellos, el cad de la


comunidad Ab Abdallh M., cuyo padre desempe el mismo cargo, es decir,
Ab-l- Abbs Ahmad b. M. b. Hasan b. M. al Ansr al-Jazra, valenciano de
origen pero tunecino de nacimiento, es decir, Ibn al-Gammz. Asimismo es de
mencionar el predicador Ab Ishq Ibrhm b. Husayn b. Al b. Abd ar-Rafi ar-
Riba, que tambin desempe la judicatura de la comunidad bajo cinco reinados
diferentes. Y el alfaqu Ab Al Umar b. Al h. Qaddh al-Hawr, que fue juez
igualmente en Tnez y era uno de los principales ulemas: tena la costumbre todos
los viernes, despus de orar, de recostarse contra una columna de la mezquita
aljama, que se conoce por mic az-Zaytna [Mezquita del Olivo] y venan las
gentes a pedirle sus veredictos en torno a pleitos. Y cuando haba despachado
cuarenta litigios lo dejaba.

En Tnez me sobrevino la fiesta del Fitr [ruptura del ayuno], as pues, asist
a la mezquita, donde la concurrencia era mucha por la conmemoracin,
mostrndose con sus mejores atavos y sus ms hermosos aderezos.

El sultn Ab Yahy, ya mencionado, lleg a caballo y todos sus parientes,


nobles y lugartenientes del reino, a pie en un orden portentoso. Una vez hecha la
oracin y terminado el sermn, las gentes marcharon a sus casas.

Despus de cierto tiempo, la caravana que se diriga al Hiz design como


su jeque al noble Ab Yaqub as-Ss, de Iqlbiyya, poblacin de Ifrqya. La
mayora de los viajeros eran masmdes, que me eligieron por cad. Salimos de
Tnez a fines del mes de D-l-qada, dirigindonos por el camino costero hasta la
poblacin de Ssa, que es pequea pero bien construida, a la vera del mar,
habiendo entre ella y la capital, Tnez, cuarenta millas. Luego llegamos a la ciudad
de Safqus [Sfax], en el alfoz de la cual est el sepulcro del imn Ab-1-Hasan al-
Lajm el mlik[131], autor del libro at-Tabsira fi-l-fiqh [Esclarecimiento de la
jurisprudencia].

Ibn uzayy dice que 'Al b. Habb at-Tunj compuso lo siguiente a


propsito de la ciudad de Safqus: [metro kmil]

Sea regada la tierra de Safqus,

la de palacios y oratorios
y guardada Qusayr la que llega al golfo,

como su alto y elevado alczar.

Ciudad que casi te dice

al visitarla: S bien venido.

Y el mar se aparta o sube en plenitud

como un amante acude al encuentro,

pero al ver a los vigilantes se retira.

En sentido contrario dice el gran literato Ab Abdallh M. b. Ab Tamm,


uno de los ms activos y prolficos poetas [metro bast].

Arrunese la vida del que habita Safqus.

Y que ni la lluvia torrencial humedezca su tierra.


Ciudad falaz, quienquiera que en ella ponga pie

ha de sufrir dos enemigos: cristianos y rabes.

Cuntos se perdieron en la costa, su mercanca robada,

y otros pernoctaron en el mar quejndose de cautiverio y muerte.

Hasta el mar seala la maldad de sus habitantes

y cada vez que se acerca, escapa.

Vuelta al relato.

Despus llegamos a la ciudad de Gabes, alojndonos intramuros y pasando


diez das en ella a causa de las lluvias. Ibn uzayy recuerda que un poeta dice a
propsito de Gabes: [metro raaz)

Lstima de noches dulces pasadas

junto a la llanura de Gabes.


Como si mi corazn al recordarla fuese una brasa en manos de quien pide candela
[qbis]

Vuelta al relato.

Despus salimos de la ciudad de Gabes en direccin a Trpoli. Nos


acompa durante varias jornadas como un centenar, o mis de jinetes. Adems, en
la caravana iba un escuadrn de arqueros, por lo que los beduinos se atemorizaron
y se mantuvieron en su lugar: Dios nos guard de ellos.

La Fiesta Grande, del sacrificio[132], nos coincidi en una de estas jornadas y


cuatro das ms tarde entramos en la ciudad de Tripoli, en la que paramos algn
tiempo. Como quiera que yo habia contraido matrimonio en Safqus con la hija de
un sndico gremial de Tnez, consum la boda en Tripoli y a continuacin part de
esta ciudad a fines del mes de Muharram del ao 726 [enero de 1326 J. C.]
acompaado de mi mujer y de un grupo de masmdes, y era yo quien alzaba el
estandarte y quien los diriga. La caravana entre tanto permaneca en Trpoli por
terror a la lluvia y al frio. Nosotros cruzamos Mislta, Misurta y Qusr Sirt. En
este lugar pretendieron las cabilas beduinas caer sobre nosotros, pero la
Providencia los desvi impidiendo su designio de daarnos. Luego penetramos en
un palmeral y lo atravesamos llegando a la Fortaleza de Barss el Anacoreta, en
direccin a Qubbat Sallm, donde nos alcanz la caravana que permaneciera en
Trpoli. Entonces surgi una disputa entre mi suegro y yo que me forz a
separarme de su hija y a casarme con la de un tlib [estudioso y maestro del Corn]
de Fez. Consume el matrimonio en Qasr az-Zafiyya y ofrec un convite, por lo
que entretuve a la caravana toda la jornada.
EGIPTO

Ms tarde, el primer da del mes de umd I, llegamos a la ciudad de


Alejandra Dios la guarde, frontera bien protegida y regin de paso,
maravillosa y de construccin fuerte. En ella hay cuanto quisieras, tanto de
hermoso como de inexpugnable, de monumentos pos como profanos. Son
honradas sus residencias y grata su condicin. Los edificios anan grandeza y
robustez. Esta ciudad es una perla resplandeciente y luminosa, una doncella
fulgurante con sus aderezos, cuya belleza alumbra al Magreb. Acopia las ms
varias hermosuras por su situacin intermedia entre Levante y Poniente. Toda
maravilla en ella se muestra, al par que retne cualquier cosa notable. Al describir
esta urbe se ha llegado a la exhaustividad: recopilando sus maravillas y causando
admiracin, pero para el observador es suficiente lo reseado por Ab Ubayd al-
Bakr en su obra al-Maslik [Las Vias][133].

Resea de las puertas y fondeadero

La ciudad de Alejandra tiene cuatro entradas: la Puerta del Loto [sidra], en


la que muere el camino del Magreb, la de Rasd (Roseta], la Puerta del Mar y la
Puerta Verde, que no se abre sino el viernes y por ella salen los habitantes a visitar
los cementerios. La ciudad posee un puerto grandioso y nunca vi entre todos los
del mundo otro como l, excepto los puertos de Kawlam [Quilon] y Qlqt
[Calicut] en la India, el de los Genoveses en el pas de los Turcos [Crimea] y el
puerto de Zaytn [Thsiuan-Tcheu-Fu] en China, cuya descripcin viene ms
adelante.

El faro de Alejandra

En esta peregrinacin estuve en el faro y comprob que uno de sus flancos


estaba en ruinas. Se puede describir como una construccin cuadrada que asciende
por los aires. La entrada est por cima del nivel del suelo y frente a ella hay un
edificio de altura pareja a la de la puerta sobre el que caen planchas de madera
para pasar y una vez izadas no hay manera de acceder hasta la puerta. Dentro hay
un cuerpo de guardia para que en l pose el celador del faro y en su interior existen
numerosas estancias. La anchura del pasadizo interior es de nueve palmos y el
grosor del muro de diez. La longitud de cada uno de sus lados es de ciento
cuarenta palmos. Se halla sobre una elevacin, a una parasanga de distancia de la
ciudad en una lengua de tierra que el mar rodea por tres frentes, hasta juntarse con
la muralla de la poblacin. De esta guisa es imposible alcanzar la almenara por
tierra si no es proviniendo de la ciudad. En ese terreno a orilla del faro est el
cementerio de Alejandra. A mi regreso a los pases del Magreb el ao 750 [1349 de
J. C.] quise visitar de nuevo el faro, pero lo encontr enteramente derruido hasta el
punto de que no era posible ni entrar en l ni llegarse a la puerta. El sultn al-Malik
an-Nsir Dios se apiade de l concibi el proyecto de levantar otro faro parejo
frente a l, pero la muerte le impidi llevarlo a cabo:

La Columna de los Pilares

Entre las maravillas de esta ciudad se cuenta la sobrecogedora columna de


mrmol que hay extramuros. Se la conoce por Columna de los Pilares y est en
medio de un palmeral. Se percibe destacndose de las palmeras por su altura. Es
un solo bloque bien tallado que se yergue sobre basas cuadradas de piedra
semejantes a inmensos poyos de modo que se ignora cmo la colocaron all ni es
seguro quin la puso. Dice Ibn uzayy: Me cont uno de mis maestros, gran
viajero, que cierto arquero alejandrino ascendi hasta la cspide de la columna
portando su arco y aljaba y all qued; de suerte que corri la voz y se congreg la
multitud para contemplarle siendo grande el asombro que ocasionara, pues las
gentes desconocan cmo subiera. Yo pienso que actuaba inducido por el temor o
en procura de algo que necesitaba. Como quiera que fuere, aquel acto le hizo
alcanzar su designio. La manera en que trep es la siguiente: lanz una saeta en
cuya punta haba amarrado un bramante largo y al cabo del bramante sujet una
maroma y tras pasar la flecha por sobre el capitel en sentido contrario cay en el
lado opuesto al del arquero, con lo que el bramante qued en sentido oblicuo al
capitel de la columna y el arquero lo hal hasta que la cuerda pasara por el medio
del capitel en el lugar del bramante, entonces la asegur por uno de sus cabos en
tierra y atndose a ella trep por el otro extremo y permaneci en lo alto despus
de recoger la cuerda, que sera retirada por algn acompaante. Y como a las
gentes no se alcanzaba su argucia quedaban pasmados por aquello.
En la poca de mi llegada a Alejandra era su emir un tal Salh ad-Dn.
Tambin se encontraba en ella el depuesto sultn de Tnez, es decir, Zakariyy
Ab Yahy b. Ahmad b. Ab Hafs el apodado al-Lihyn [el Barbudo], porque al-
Malik an-Nsir haba ordenado alojarlo en la residencia real de Alejandra y darle
de pensin cien dirhams diarios. Con l se encontraban sus hijos. Abd al-Whid,
Misr e Iskandar, as como su chambeln Ab Zakariyy b. Yaqb y su ministro
Ab `Abdallh b. Ysin. En Alejandra falleci el mentado Lihyn e igualmente su
hijo Iskandar, pero Misr permanece all hasta hoy da.

Dice Ibn uzayy: Es sorprendente. lo acontecido con los nombres de los


dos hijos de al-Lihyni porque Iskandar [Alejandrino] muri en Alejandra y Misr
[Egipcio] vivi en Egipto largos aos, como si se tratara de un presagio veraz.

Vuelta al relato. En lo tocante a Abd al-Whid, se traslad al pas de Al-


Andalus, al Magreb y a Ifrqiyya [Tnez] y all muri en la isla de arba.

Mencin de varios ulemas alejandrinos

Entre los sabios de la ciudad se cuenta el cad Imd ad-Din al-Kind,


excelente orador, que enrollaba a su cabeza un turbante que exceda de lo usual.
Nunca vi en Oriente ni Occidente un turbante mayor que aqul. Un da lo top
sentado en la abertura del mihrab y su turbante casi lo llenaba.

Tambin es digno de mencin Fajr ad-Dn b. ar-Rg, hombre distinguido y


sabio, que igualmente fue cad de Alejandra. Se recuerda que el abuelo del juez
Fajr ad-Dn ar-Rg, perteneca a la cabila de Rga y que se entreg al estudio,
despus peregrin al Hiz, llegando a Alejandra una tarde, muy escaso de
dineros. As decidi no entrar en ella hasta or un augurio bueno. Se sent prximo
a la puerta mientras todos los habitantes iban regresando y vino la hora de cerrarla
y all no quedaba nadie sino l, por lo que el encargado de la guarda se impacient
por su retraso y le dijo chancendose: Pasa, cad. A lo que respondi: Cad, si
Dios quiere. Y entr a una madrasa aplicndose a la lectura del Corn y se
encamin por la va de los hombres distinguidos, creciendo su fama,
multiplicndose su renombre y hacindose conocer por su ascetismo y sacrificios,
de manera que sus noticias alcanzaron al rey de Egipto y he aqu que como en el
nterin muri el cad de Alejandra, habiendo en la ciudad un gran nmero de
alfaques y ulemas que ansiaban sucederle, en tanto ar-Rg, por contra, no lo
ambicionaba, el sultn le remiti la investidura, es decir el signo externo de la
judicatura. Un correo le llev la noticia y entonces envi a su sirviente a pregonar
al pueblo que quien tuviera un pleito deba presentrselo. Se sent a dirimir los
litigios de las gentes mientras se congregaban los alfaques y otros ms con uno
que era firme candidato al puesto y discutieron reclamar al sultn para que
volviera sobre su decisin, informndole de que el pueblo no estaba satisfecho. A
esto, estaba all un estrellero experimentado que les dijo: No hagis tal porque he
verificado y comprobado el astro de su acceso al cargo y me es notorio que ser
juez durante cuarenta aos. Consiguientemente, los reunidos desistieron de
revocar su nombramiento. Lo ocurrido despus fue segn previera el astrlogo,
dndose a conocer en su magistratura por la justicia y moderacin de costumbres.

Entre los ulemas alejandrinos se destacaba Wah ad-Dn as-Sinh, cad


tambin, renombrado por ciencia y virtud. Y ams ad-Dn el hijo de Bint at-Tinns,
po y hombre famoso. Entre los hombres virtuosos de la ciudad estaba el jeque Ab
Abdallh al-Fs, uno de los mayores seguidores de Dios el Altsimo. Se cuenta que
cuando, rezando, pronunciaba la salutacin, escuchaba una voz que le responda.

Tambin hay que citar al sabio y asctico imn Jalfa, humilde, casto y dado a
xtasis, uno de cuyos discpulos, seguro como fuente, me relat el siguiente
portento atribuido a l: El jeque Jalfa vio mientras dorma al Enviado de Dios El
Seor lo bendiga y salve que le deca: Jalfa, vistanos. Por lo cual, ste viaj a
Medina la Santa y se encamin a la noble Mezquita entrando por la Puerta de la
Paz, salud al Lugar y reverenci al Profeta de Dios ste lo bendiga y salve y
despus se sent apoyndose en una de las columnas de la mezquita y reclin la
cabeza entre sus rodillas, que es la postura denominada tarfq entre los msticos, y
al alzar su cara encontr ante s cuatro panecillos, algunas vasijas con cuajadas y
una fuente de dtiles. De esas viandas comieron l y sus amigos. Luego retorn a
Alejandra sin llegarse de peregrino hasta La Meca, por ese ao.
Tambin es de citar el sabio imn, el asctico, casto y humilde Burhn ad-Dn
al-Ara, uno de los mayores ascetas y siervos del Seor. Lo encontr en los das de
mi estancia en Alejandra y disfrut de su hospitalidad por espacio de tres
jornadas. Mencionar un milagro suyo. En una ocasin entr en su aposento y me
dijo: Veo que gustas de los viajes y recorrer pases. Le respond: S, me gusta. Y
eso que a la sazn no haba parado mientes siquiera en penetrar en las lejansimas
tierras de India y China. Aadi: Es preciso que si Dios quiere visites a mis
hermanos Fard ad-Dn en la India, Rukn ad-Dn Zakariyy en el Sind y Burhn
ad-Dn en China. Cuando te renas con ellos transmteles la paz de mi parte.
Mucho me asombraron sus palabras, pero as fue sembrado en mi espritu el ansia
de dirigirme a esos pases y no ces de vagar hasta que encontr a los tres que
mencionara para llevarles la paz de su parte. A la despedida me colm de dineros
que mantuve a buen recaudo, sin que hubiera de echar mano de ellos, hasta que
me los arrebataron en el mar, junto con otras cosas, los infieles indios.

Entre ellos citar al jeque Yqt al-Habas [el Etope], una de las ms seeras
figuras y que fuera discpulo de Ab l-Abbs al-Murs [el Murciano], el cual a su
vez aprendi del seguidor de Dios el Altsimo Ab l-Hasan a- il, afamado
autor de portentos grandiosos y que alcanz altos grados en la contemplacin
mstica, as por ejemplo, el milagro que me cont el jeque Yqt y que haba
tomado de su maestro Ab l-Abbs al-Murs. Ab l-Hasan haca la peregrinacin
todos los aos, siendo su ruta la del Alto Egipto y establecindose en La Meca el
mes de Raab y los siguientes hasta que terminaba el tiempo del peregrinaje,
entonces visitaba el Sepulcro Santo y retornaba por la va terrestre del Hiz hacia
su pas. En cierta ocasin, el ltimo ao que saliera, dijo a su criado: Toma una
azada, una sera, ungentos y cuanto se utiliza para amortajar. Le respondi el
servidor: Por qu, seor?. A lo que contest: En Humay ira lo vers[134]. En
llegando a Humayira el jeque Ab l-Hasan hizo las abluciones, rez dos rakas
[prosternaciones] y el Seor le tom en su seno en la ltima del rezo. Fue enterrado
all y yo visit su tumba en la que hay una lpida con su nombre y el de sus
antepasados, remontndose hasta al-Hasan hijo de Al [135]. Citar la Oracin del
Mar que se le atribuye, pues viajaba cada ao, como sealbamos antes, por el Alto
Egipto y el mar de udda [Mar Rojo] y cuando estaba a bordo de la nave recitaba
cada da esta plegaria que sus seguidores hasta ahora recitan a diario y que es
como sigue: Dios, alto y magnfico, dulce y sapiente, t eres mi dueo. Conocerte
me basta. Qu buen Seor es el mo y qu suficiente es lo que tengo: das la victoria
a quien quieres porque t eres el fuerte y el piadoso. A ti demandamos
salvaguarda en el movimiento y la quietud, en palabras, intenciones,
pensamientos. Para defendernos de dudas, ideas e imaginaciones engaosas para
los corazones que procuran alcanzar lo oculto. Los musulmanes han sido
sometidos a duras pruebas y sacudidos por rigurosos cataclismos y he aqu que los
hipcritas y quienes tienen el corazn pervertido dirn: "Dios y su Enviado no nos
han hecho sino promesas vanas". As pues, danos un indicio, socrrenos y
apacguanos este mar como hiciste con Moiss. Y como calmaste el fuego para
Abraham y como domeaste hierro y montaas a David y como diste a Salomn
ascendiente sobre vientos, demonios y genios. Apacguanos todos tus mares en la
tierra y en el cielo, en el Reino este y en el venidero, en el mar de este mundo y en
el de las postrimeras. Somtenos todo, T que eres dueo del Universo. Kf, H,
Y-Ayn, Sd [136]. Acdenos pues eres el mejor de los defensores y otrganos el
triunfo pues eres el mejor de los conquistadores: Perdnanos pues eres el ms
clemente. Ten misericordia con nosotros pues eres el ms misericordioso y
concdenos tus dones pues eres el ms dadivoso. Condcenos y gurdanos de los
injustos. Otrganos viento favorable como eres capaz de hacer, extrayndolo de los
tesoros de tu misericordia y sostnnos con ellos generosamente mantenindonos
fortalecidos y en paz en la religin, en este mundo y en el postrero, pues eres capaz
de todas las cosas. Gran Dios!, faciltanos nuestros asuntos con la calma de
corazones y cuerpos, as como la salud y reposo en lo tocante a nuestra religin y a
este mundo. Acompanos en el viaje y sustityenos entre nuestra familia. Borra
los rostros de los enemigos y agrvese su situacin, que no puedan venir sobre
nosotros ni de nosotros marchar y "si quisiramos que se desvanecieran sus ojos les
haramos desvanecer la vista, con lo que se precipitaran al infierno porque cmo veran la
va que conduce a l? Si quisiramos les haramos metamorfosearse y no podran pasar ni
retroceder" [Por la estrecha pasarela que pasa sobre el infierno. Corn. XXXVI, 66,
67]. "Sus rostros se humillarn, ayn, mm, ante el Eterno, el Inmutable y se perder el
inicuo" [Corn, XX., 110). T, sn, h', ayn, sn, qf [137]. "El hace fluir a los dos mares
que casi se juntan pero entre ellos hay un istmo que no sobrepasan" [Corn, LV, 19-20]
H [ocho veces]. "El asunto ha sido decretado y el socorro lleg. No nos vencern. Se
decidi la revelacin del Libro por Dios el Fuerte, el Sabio, que perdona los pecados y
admite el arrepentimiento, que castiga con rigor, que dura eternamente. No hay otro dios
sino El. A l se acude. En el nombre de Dios sea bendita nuestra puerta, nuestros muros,
ya', sn, nuestro techo, kf, h, y,ayn, sd, nuestras necesidades, h, mim, 'ayn, sn, qf,
nuestra proteccin. Porque Dios te bastar contra ellos, es el que oye y sabe todo" [Corn,
II, 131]. "El velo del firmamento se tiende sobre nosotros y el ojo de Dios nos mira: Gracias
a la fuerza de Dios nada se puede contra nosotros. Dios est tras ellos rodendolos. Este
glorioso Corn est escrito sobre una tablilla bien guardada" [Corn, LXXXV, 20-21].
"Dios es el mejor de los guardianes, el ms apiadable de los piadosos. Mi seor es Dios, que
ha revelado el Libro y elige por seguido-res a los limpios de corazn" [Corn, VII, 195],
"Dios me basta, no hay otro dios sino l, a l me confo. Es el dueo del mayor trono. En
nombre de Dios, con cuyo nombre nada en la tierra ni en el cielo se daara. Es el que oye,
el omnisciente. Tiene el humano ngeles por delante y por detrs que le protegen por orden
de Dios" [Corn, XIII, 12]. Y no existe fuerza ni poder ms que en Dios el Altsimo,
el Magnfico.

Ancdota

De lo acontecido en la ciudad de Alejandra el ao 727 (1326-7 de J. C.] nos


lleg noticia en La Meca y es lo siguiente: Acaeci una disputa entre los
musulmanes y los comerciantes cristianos siendo val de Alejandra un hombre
conocido por al-Karak que vino en salvaguardar a los cristianos y mand
presentarse a los musulmanes entre los dos baluartes de la puerta de la ciudad e
hizo cerrar los batientes tras ellos para castigarlos. Esto no fue del agrado de la
gente por parecerles desmedido, as pues, rompieron la hoja y se revolvieron
contra la residencia del gobernador, que se fortific para defenderse de ellos,
mientras los combata desde lo alto y enviaba palomas mensajeras con la noticia a
al-Malik an-Nsir. Este remiti a un emir llamado al-aml. Luego, le hizo seguir
por otro conocido por Tawgn, hombre orgulloso y cruel, de cuya fe religiosa haba
dudas pues se deca que adoraba al sol. De este modo, entraron en Alejandra,
apresaron a los ms principales de sus habitantes y a los mercaderes cabecillas
como los hijos de al-Kbak y otros ms y les arrancaron muchos dineros.
Tambin se coloc al cuello del cad Imd ad-Dn un cepo metlico. Ms tarde
ambos emires ejecutaron a treinta y seis hombres descuartizndolos, tras lo cual
fueron crucificados en dos hileras. Esto ocurri un viernes y como las gentes
salieran despus de rezar, segn su hbito, a visitar los cementerios, contemplaron
la matanza con lo que creci su pena, redoblndose sus tristezas. Entre aquellos
crucificados se contaba un comerciante muy capaz llamado Ibn Rawha que tena
una estancia dispuesta con armas y cuando quiera que se daba una causa de
alarma o zafarrancho preparaba con qu armar a uno o dos centenares de hombres.
En la ciudad haba numerosos almacenes de este jaez. Su lengua hizo resbalar a Ibn
Rawha porque manifest a los emires: Soy garante de esta ciudad y siempre que
suceda cualquier hecho en ella, que se me pida. Evitar al sultn los dispendios de
soldada de las tropas. Los emires no gustaron de sus palabras por lo que
respondieron: T pretendes alzarte contra el sultn. Y le dieron muerte, sin
embargo su intencin no era otra que mostrar su adhesin y deseo de servir al
sultn, lo que fue causa de su fin.
En los das de mi estancia en Alejandra haba odo hablar del distinguido y
entregado al Seor, jeque Abdallh al-Mursd, uno de los mayores devotos
contemplativos, que viva aislado del mundo y dispona de recursos
sobrenaturales. Se aislaba en Munyat Ban Mursid en un morabito suyo,
completamente solo, sin criado ni compaa. A l acudan emires, ministros y
delegaciones de todas las clases sociales a diario. El les alimentaba y, aunque cada
uno deseara comer un plato, fruta o dulce diferente, a todos atenda con lo que
gustaran, e incluso con productos de la tierra fuera de su tiempo. A l venan
alfaques para pedirle empleos. A unos investa y a otros destitua, habindose
extendido lejos su fama, de modo que al-Malik an-Nsr se haba dirigido a l en
varias ocasiones.

Sal de la ciudad de Alejandra en procura de este jeque que Dios nos lo


haga provechoso y llegu a la poblacin de Tara [138] que se encuentra a la
distancia de media jornada desde Alejandra. Es un pueblo grande en el que hay
un cad, un gobernador y un supervisor. Sus gentes son corteses y de noble
carcter. Entr en relacin con el juez, Saf d-Dn; con el jatib Fajr ad-Dn, y con un
hombre distinguido llamado Mubrak al que se conoca por Zayn ad-Dn. Me aloj
en casa de un hombre piadoso, distinguido y de gran consideracin, que responda
por Abd al-Wahhb. El supervisor Zayn ad-Dn b. al-Wiz me ofreci su
hospitalidad y me interrog acerca de mi ciudad y el monto que alcanzaban los
tributos, por lo que le inform que era una cantidad de doce mil dinares de oro, de
lo que se maravill mucho y me respondi: Ves esta poblacin, pues tributa
setenta y dos mil dinares de oro. Los ingresos del tesoro de Egipto son tan
grandes porque la totalidad de las propiedades pertenecen al fisco.

Despus sal de esta poblacin y alcanc la ciudad de Damanhr, grande, de


abundantes impuestos y bellezas impresionantes, capital de toda la regin del lago
de Buhayra [act. Beheira] y centro en torno al cual gira la provincia. Por entonces
era su cad Fajr ad-Dn b. Maskn, jurisconsulto del rito sfi que fue investido del
cargo de juez en Alejandra cuando se depuso a Imd ad-Dn al-Kind a causa de
los acontecimientos que hemos relatado. Alguien digno de crdito me refiri que
Ibn Maskn pag veinticinco mil dirhams, es decir, mil dinares de oro, por ser
designado cad de Alejandra.
Salimos de Damanhr hacia la ciudad de Fawwa, de aspecto portentoso y
hermosa en su interior. En ella hay huertos innumerables y riquezas sealadas
dignas de mencin. Tambin se encuentra all el sepulcro del jeque santo Ab n-
Nat, de nombre famoso, y que fuera gua de esas tierras.

El morabito del jeque Ab Abdallh al-Murgid, al que me diriga, est en


los aledaos de la ciudad, separado de ella por un canal. Cuando llegu a Fawwa
lo vade y alcanc la zaga del jeque precitado, antes de la oracin del asr
[primeras horas de la tarde], le salud y a orilla suya encontr al emir Sayf ad-Dn
Yalmalak, uno de los jssakes [oficiales del sultn] a quien el pueblo llama al-Malik,
en lo cual yerran. El emir haba acampado con sus soldados fuera de la zaga.
Cuando pas a ver al jeque, ste se levant hacia m, me estrech, hizo que me
trajeran de comer y me acompa en la colacin. Vesta una aljuba de lana negra.
Al venir el momento de rezar la oracin de al-asr me encareci que oficiase de
imn, lo que repiti en todas las oraciones durante mi estancia con l, y cuando
quise dormir, me indic que subiera a la azotea de la zaga. Era la poca de los
primeros calores. Dije al emir: En nombre de Dios, a lo que respondi: Cada uno
tiene su lugar predestinado [Corn, XXXVII, 164]. Sub a la azotea y all encontr una
estera, un tapete de cuero, vasijas para las abluciones, un cntaro de agua y un
cuenco para beber. All dorm.

Milagro de este jeque

Aquella noche, mientras dorma en la terraza de la zaga, me sent como


transportado en alas de un enorme pjaro que volaba en direccin a La Meca,
despus hacia el Yemen y a continuacin enderezaba para el Oriente, tras lo cual
marchaba al Sur y luego se alejaba volando hacia el Este, descenda en una tierra
verdinegra en la que me abandonaba. Me asombr de esta visin y me dije en mi
fuero interno: Si el jeque revela mi sueo, ser todo tal como se diga. Cuando
amanec para el rezo de la aurora me encarg que hiciera de imn. Luego, vino el
emir Yalmalak a verle, se despidi y march. Lo mismo hicieron todos los restantes
visitantes, no sin que les aprovisionara de pastelillos. Entonces enton la oracin
del duh [no preceptiva, hacia las diez] y en ese momento me llam e interpret mi
visin despus que se la hube narrado. Hars la peregrinacin a La Meca,
visitars el sepulcro del Profeta y recorrers el pas del Yemen, el Iraq, el pas de los
turcos y la India, donde permanecers un largo perodo y encontrars a mi
hermano Dild al-Hind, que te apaciguar de una pena en la que caers. De
seguida me surti de dulces y dirhams. Tras la despedida tom el camino. Desde
que me separ de l no he topado en todos mis viajes sino bondades: su bendicin
me fue propicia. Nunca he visto otro que le sea parejo, excepto el santo Sayyid M.
al-Mlah que vive en la India.

Luego nos encaminamos hacia la ciudad de Nahrriyya, anchurosa y


amplia, construida poco ha y con zocos que alegran la vista. El emir de la ciudad,
conocido por Sad, goza de gran respeto. Tiene un hijo que est al servicio del rey
de la India y al cual mencionaremos ms adelante. El cad de la villa, Sadr ad-Dn
Sulaymn al-Mlik, hombre principal entre los seguidores de Mlik, viaj al Iraq
como embajador de al-Malik an-Nsir y ocup el cargo de juez de la provincia de
Garbiyya [en el N.O. del delta del Nilo]. Era de buen porte y hermosa figura El
predicador de la poblacin era araf ad-Dn as-Sajw, hombre piadoso.

Desde Nahrriyya ps a Ibyr, ciudad antigua, de arrabales aromticos,


posee mezquitas numerosas y su belleza es sobresaliente. Est en las inmediaciones
de Nahrriyya, separadas por el Nilo. En Ibyr se fabrican ropas hermosas, que se
venden a precios caros en Siria, Iraq, El Cairo y otros lugares, pero lo extrao es
que esas telas en Nahrriyya, tan cercana como est, no son apreciadas ni
estimadas. En Ibyr me entrevist con su juez Izz ad-Dn al-Malh al-fi,
individuo generoso y de gran mrito. Con l estaba el Da de la Cabalgata, es decir,
el da en que aparece la luna nueva de Ramadn. La costumbre es que se renan
los alfaques y notables de la ciudad al comienzo de la tarde del da 25 de Sbn en
casa del juez. Ante la puerta se para el naqb [jefe] de los que portan el turbante de
ulema, vestido magnficamente, y cuando llega algn alfaqu o notable lo recibe
este jefe y camina ante l diciendo: En el nombre de Dios, nuestro seor Fulano de
la religin. El cad y quienes lo rodean se alzan por el recin venido, a lo que el n
naqb lo acomoda en un sitial apropiado. De que no falta nadie, el cad monta a
caballo y as los dems, siguindolos todos los habitantes de la ciudad, hombres,
mujeres y chicos. De esta guisa alcanzan un otero extramuros que tienen por
observatorio del creciente, habindose alfombrado el lugar previamente con
esteras y tapices. En l descabalgan el juez y la comitiva para observar la luna
nueva. Tras rezar la oracin de la puesta de sol retornan a la ciudad con candelas,
hachones y faroles por delante, mientras los mercaderes prenden lmparas en sus
comercios y la poblacin, con el cad, llega a casa de ste, despus de lo cual
marchan. Y as hacen todos los aos.

A continuacin me dirig a la ciudad de Mahalla al-Kabra, majestuosa y de


hermosos monumentos. Su poblacin es numerosa y conjunta todas las virtudes.
Su nombre es suficientemente claro, por lo que no detallaremos cmo se
vocaliza[139]. En la ciudad existe un juez supremo y un gobernador mximo. En el
momento de mi llegada, el cad `Izz ad-Dn b. al-Asmarin estaba enfermo y
reposando en un huerto suyo, a una distancia de dos parasangas de la villa, en
vista de lo cual fui a visitarlo acompaado de quien le reemplazaba, el alfaqu Ab
l-Qsim b. Bann al-Mlik at-Tnus, y de araf ad-Dn ad-Damr, juez de la
demarcacin de Manf. Nos detuvimos un da con l y sucedi que hablando de
los hombres pos supe que a una jornada de camino desde Mahalla se hallaba la
comarca de Burlus y Nastaraw, pas de santos, en el que estaba la tumba del jeque
Marzq, el contemplativo, as pues, dirig mis pasos a esas tierras, alojndome en
la zaga del mencionado santo. En esta regin son abundantes las palmeras, el
dtil, las aves marinas y el pescado, que denominan br [mjol]. La cabeza de
distrito es Maltn[140], a orillas de la albufera en que se mezclan las aguas del Nilo
y el mar, y que es conocida por lago de Tinns[141]. Nastaraw est cercana a la
laguna. Yo me albergu en la zaga del jeque ams ad-Dn al-Falw, hombre
piadoso. Tinns fue en tiempos una urbe grandiosa, pero hoy da no es ms que
ruinas.

Dice Ibn uzayy: Tinns dio su nombre al glorioso poeta Ab l-Fath b.


Wak, que dice acerca del canal que hay en la ciudad [metro bast]:

Alza y escnciame mientras se agita el canal

y el viento comba los penachos de las caas,


como si las brisas al doblarlas

fueran un amante que en vez de sedas vistiera ramos,

y el aire se cubriera de una capa negra de almizcle

que los relmpagos bordaran de oro.

Debe escribirse Nastaraw y Burlus, aunque hay quien pronuncia Borollos


[as ocurre hoy en da] y Ab Bakr b. Nuqta escribe Barallus. Esta poblacin est a
la orilla del mar. Entre los acontecimientos extraordinarios all sucedidos es de
resear lo referido por Ab Abdallh ar-Rz, que lo tom de su padre: el cad de
Burlus, hombre piadoso, sali una noche hacia el Nilo y en tanto cumpla el
precepto de rezar, tras las abluciones, escuch a alguien que recitaba [metro bast]:

De no ser por quienes de continuo ayunan

y de los que se aplican al Santo Libro,

sin remedio temblara una maana la Tierra bajo vuestros pies

porque sois un pueblo malvado que no me considera.

Aadi el cad: Acab mi oracin y busqu con la vista, pero no encontr a


nadie ni escuch ningn murmullo, as supe que aquella reconvencin provena de
Dios el Altsimo.

Volvamos al relato.

Luego me encamin por tierras arenosas a la ciudad de Dimyt [Damieta],


anchurosa y de abundantes clases de frutos, de disposicin asombrosa, goza de
toda belleza con ventaja. La gente pronuncia su nombre con dl [es decir: Dimyt]
y as lo escribi el imn Ab M. Abdallh b. ar-Rult. La honra de la religin, el
sabio imn Ab M. Abd al-Mumin, hijo de Jalaf ad-Dimyt, gua de los
tradicionistas, lo escribe sin puntuar el dl. contradiciendo a ar-Rust y a otros
autores, pero l deba ser quien mejor conociera el modo de escribir el nombre de
su ciudad. Esta se halla a orillas del Nilo. Los habitantes de los aduares aledaos
d l se procuran el agua por medio de calderos, y son muchas las casas en que hay
escalones por los que se baja al ro. El platanero es abundante en este lugar,
transportndose su fruto a El Cairo en falucas. Los ganados pastan libremente
noche y da. Por todo esto se dice acerca de Damieta: Su muralla es dulce y sus
perros, corderos. Cuando alguien entra en ella ya no puede salir, sino provisto de
un salvoconducto del gobernador. A quienes son considerados se les imprime el
sello en papel, para que lo exhiban ante los guardianes de la puerta y a los dems
se les graba en el brazo con la misma finalidad. Hay numerosas aves marinas, de
carne muy grasienta. Tambin se da la leche de bfalo, sin parangn en dulzura y
buen sabor. Y el mjol, pescado que es transportado desde aqu a Siria, Anatolia y
El Cairo. En las afueras, entre el mar y el Nilo, existe una isla denominada al-Barzaj
[la barra], en la que hay una mezquita y un morabito, lugar en que encontr al jeque
Ibn Quf, con quien pas la noche anterior a un viernes. Con l estaba un grupo de
faquires pos y virtuosos, buenos siervos del Seor, que estuvieron todo el tiempo
rezando, leyendo el Corn y mencionando con devocin el nombre de Dios.

La Damieta actual es de construccin nueva, pues la antigua fue destruida


por los cristianos durante el reinado de al-Malik as-Slih[142]. En ella est la
zaga del jeque aml ad-Dn as-Sw, fundador de la cofrada llamada
Qarandar, que son los que se afeitan barba y cejas. En el momento de mi visita se
encargaba de la zaga el jeque Fath at-Takrr.

Ancdota

Se cuenta que la causa de que el jeque aml ad-Dn as-Sw se rasurase


barba y cejas fue su gran hermosura y belleza de rostro, pues sucedi que una
mujer del pueblo de Swa se prend de l y le enviaba billetes y le sala al paso por
los caminos invitndole a ir con ella, pero l se resista y la rechazaba. De este
modo, ella se fue encelando por tal actitud hasta el extremo de enviarle una vieja
que se le present junto a una casa que haba en su trayecto hacia la mezquita. La
anciana portaba una carta sellada, y al pasar a su altura le dijo: Seor, sabes
leer?. Respondi: Ciertamente. Aadi la vieja: Mi hijo me enva este escrito y
querra que me lo leyeras. Dijo el otro: Desde luego. Pero mientras l abra la
carta, agreg la mujer: Seor, la esposa de mi hijo est en el zagun de la casa, si
fueras tan amable de leerlo dentro, ella lo escuchara. Tambin accedi a su
peticin, y cuando se encontraba en el interior la vieja tranc la puerta, momento
en que aparecieron la enamorada y sus sirvientas, que lo atraparon e introdujeron
en la vivienda. Entonces la mujer le manifest lo que de l pretenda, y el jeque a la
vista de que no haba escapatoria respondi: Har lo que deseas, pero mustrame
el retrete primero. Al indicrselo, l cogi agua consigo y con una cuchilla
afiladsima que llevaba se rasur barba y cejas, despus de lo cual sali ante ella.
La enamorada lo encontr feo, desaprob su accin y mand que lo echaran: Dios
le protegi de tal manera. As pues, qued de la misma guisa afeitado para lo
sucesivo. Igualmente sus seguidores se afeitan cabeza, cejas y barba.

Sobre este jeque se cuenta un portento, y es que cuando lleg a la ciudad de


Damieta, tom el cementerio por alojamiento. A la sazn, el cad era uno llamado
Ibn al-Amd. Cierto da el juez sali acompaando el entierro de una personalidad
de la poblacin, vio al jeque aml ad-Dn entre las tumbas y le dijo: De modo
que t eres el jeque innovador. Y la respuesta fue: Y t eres el cad ignorante, que
pasas con tu acmila entre los sepulcros an sabiendo que al hombre muerto se
debe tanto respeto como al vivo. Repuso el juez: Y lo ms chocante de todo es
ese afeitado de barba. El jeque respondi: Te refieres a m?, y profiri un
berrido, tras lo cual alz la cabeza exhibiendo una magnfica barba negra. Se
maravillaron de aquello los acompaantes y el cad, que descabalg ante el jeque.
Este lanz un segundo alarido y he aqu que apareci con una hermosa barba
blanca. Grit por tercera vez y al levantar la cabeza ya no tena barba ninguna,
segn su primer aspecto. El cad le bes la mano, se hizo su discpulo y le
construy una bonita zaga. Tampoco le abandon en los das de su vida. A la
muerte del jeque fue sepultado en su morabito, y al llegar al juez la hora de rendir
cuentas, encarg ser enterrado a la puerta de la zaga para que todo aquel que
acudiera a visitar al jeque hollase su tumba.

En las afueras de Damieta hay un lugar de peregrinaje llamado Sat, cuya


santidad es evidente, acudiendo a l las gentes de Egipto, sobre todo en ciertos das
del ao que son ms propicios. Tambin extramuros de Damieta, entre sus huertos,
existe un lugar llamado al-Munya, en el que vive un santo jeque conocido por Ibn
an-Numn por cuya zaga pas, pernoctando all una noche.

En la poca de mi visita a la ciudad era su gobernador al-Muhsin, hombre


distinguido y bueno. Haba construido una escuela a orillas del Nilo, en la que me
albergu por aquel entonces. Entre l y yo se afirm una amistad sincera.

Despus viaj a la ciudad de Fris Kr, que se encuentra sobre el Nilo.


Cuando estaba alojado en los arrabales de esta poblacin me alcanz un jinete
enviado por el emir al-Muhsin, y me transmiti este mensaje: El emir pregunt
por ti y al saber de tu partida te manda estos dineros. Y en eso me entregaba una
cierta cantidad de dirhams, Que Dios se lo pague!

A continuacin march para la ciudad de Asmn ar-Rummn, denominada


de este modo por su abundancia en granadas [rummn], que desde all se
transportan a El Cairo. Se trata de una poblacin grande y antigua, cuyo
emplazamiento est sobre uno de los canales que dan en el Nilo. Hay un puente de
madera, en cuyas inmediaciones recalan las embarcaciones y no bien es llegada la
tarde se retira esta pasarela para que crucen los barcos que bajan o remontan la
corriente. En la localidad hay un gobernador mayor y un juez principal.

Ms tarde me desplac desde all a la ciudad de Samannd, en la ribera del


Nilo, en la que hay numerosas embarcaciones y buenos mercados. Est a tres
parasangas de al-Mahalla al-Kabra. En Samannd embarqu remontando el Nilo
hacia El Cairo, flanqueado por ciudades y aldeas bien dispuestas y sin solucin de
continuidad. Quien viaja por el ro no precisa llevar con l provisiones, pues
siempre que desee ir a tierra puede hacerlo para cumplir las abluciones y rezar, o
para procurarse matalotaje u otra cosa cualquiera, porque los zocos se suceden
desde la ciudad de Alejandra hasta El Cairo y desde aqu hasta Asun, en el Alto
Egipto.

As llegu a El Cairo, capital del pas y antigua residencia del Faran, el de


las estacas[143]. La ciudad es seora de vastas regiones y comarcas frtiles, alcanza
el mximo en habitantes y puede enorgullecerse por su belleza y esplendor. Punto
de reunin de caminantes y viajeros, lugar de dbiles y fuertes, en el cual puedes
hallar lo que gustes en ignorantes y sabios, serios o risueos, indulgentes o necios,
modestos o nobles, linajudos o plebeyos, desconocidos o famosos. Sus habitantes
se agitan como las olas del mar y casi no les basta la estrechez de su extensin, pese
a ser amplia y con gran capacidad. Goza de juventud eterna y jams la estrella de
la felicidad la abandona. Quienes la seorean han vencido a las naciones. Sus reyes
dominan a los puntales de rabes y extranjeros. Dispone para s del Nilo, con lo
que acrecienta su fama y le exime de impetrar la lluvia. Recorrer sus territorios,
generosos y acogedores ante el forastero, requiere un mes de marcha para un
caminante incansable.

A propsito de la ciudad Ibn uzayy recuerda el dicho del poeta [metro


tawl]:

Por tu vida, El Cairo no es ciudad


sino Edn en la tierra para quien lo ve.

Sus hijos son ngeles y hures sus mujeres.

La isla de Roda el Paraso y el Nilo el ro Kawar[144]

Sobre la inundacin dice Nsir ad-Dn b. Nhid [metro raaz):

La ribera de El Cairo es un edn

sin igual en pas alguno.

Sobre todo desde que se ornara

con su Nilo de cauce abundante.

Las brisas sobre l semejan

cotas de malla que caen en las ondas.


Arneses que no tocara

David con su lima[145].

Su aire difano

hace temblar al desnudo,

mientras las fallas, cual estrellas,

sin tregua bajan y suben.

Vuelta al relato.

Se asegura que en El Cairo hay doce mil azacanes a lomos de dromedario y


treinta mil alquiladores de acmilas; tambin que por el ro discurren treinta y seis
mil embarcaciones, pertenecientes al sultn y sus adlteres, bien remontando haca
el Alto Egipto, bien descendiendo hacia Alejandra y Damieta, llevando toda clase
de mercancas y gneros.

A orilla del Nilo, frente a El Cairo, est el lugar llamado ar-Rawda [act.
Roda], que es un paraje para pasear y contemplar el paisaje y en el cual existen
numerossimos y bellos jardines. Los cairotas gustan de la inspiracin del
sentimiento musical, de la alegra y de las diversiones. En cierta ocasin asist a
una fiesta con motivo de que al-Malik an-Nsir sanara de una fractura en la mano
y sucedi que todos los comerciantes adornaron los zocos colgando en sus
comercios joyas, telas y colgaduras de seda y de esta guisa estuvieron varios das.

Mencin de la mezquita de Amr b. al s de las escuelas, hospital y


zagas

La mezquita de Amr b. al s es un lugar famoso, noble y considerado en el


que se reza la oracin del viernes. El camino cruza frente a ella de este a oeste. Al
oriente se halla el morabito en que se aplicaba al estudio el imn Ab Abdallh a-
fi. En cuanto a las madrasas [escuelas] de El Cairo, no hay quien pueda abarcar
su nmero de tantas como son. Y respecto al hospital situado entre los dos
alczares[146], cerca del mausoleo de al-Malik al-Mansr Qalwn, maravilla a
quien trate de describirlo por sus bellezas. En l estn dispuestos medicamentos y
utensilios incontables. Se cuenta que los ingresos de que dispone son mil dinares
diarios. Los morabitos, numerosos, reciben el nombre de jawniq, cuyo singular es
jnqa [sic]. Los emires de El Cairo rivalizan en la construccin de estas zagas y
cada una de ellas est asignada a una cofrada de monjes mendicantes, la mayor
parte de los cuales son persas, gentes cultivadas y conocedoras del sufismo.

En cada zaga hay un jeque y un guardin. El orden reinante en ellas


asombra y es costumbre, referente a la comida, que un servidor de la zaga por la
maana vaya a inquirir a los faquires qu les apetece comer. Una vez reunidos para
almorzar colocan, frente a cada uno, su pan y caldo en recipiente separado de los
dems, sin que nadie comparta la comida con los otros. Comen dos veces al da y
poseen ropas de invierno y verano, como reciben un estipendio mensual entre
veinte y treinta dirhams por persona. La noche del viernes [es decir, la anterior al
da viernes] disfrutan de dulces de azcar. Igualmente les entregan jabn para
lavar sus ropas y el importe de la entrada al bao pblico, junto con aceite para
alumbrar sus lamparillas. Esto por lo que hace a los solteros. Los casados disponen
de morabitos por separado. Es preceptivo que al menos asistan a las cinco
oraciones obligatorias, y que pernocten en la zaga, as como reunirse en una
estancia dentro del monasterio. Acostumbran a sentarse cada uno de ellos en su
alfombrilla particular. Una vez rezada la oracin de la aurora, recitan la azora de la
Victoria[147], la del Poder[148] y la azora Ayn-mm. Despus se traen copias del
Corn Santo en fragmentos y cada faquir toma una parte, con lo que completan la
lectura del Corn entero. Mencionan el nombre de Dios y a continuacin los
recitadores, al modo oriental, leen el Libro. De la misma forma actan tras la
oracin de al-asr. Es habitual que el recin venido cuando llega a la puerta de la
zaga se pare ante ella ceidas las caderas con un cngulo, a cuestas una
alfombrilla, en la diestra un bastn y en la izquierda un jarrillo. El portero avisa al
servidor de la zaga y ste sale a verle, le pregunta de qu pas viene, qu otros
monasterios le acogieron en su viaje y quin es su maestro. Una vez verificada la
certeza de sus palabras lo hace entrar en la zaga, se le extiende su alfombrilla en
un lugar apropiado y le muestran el lugar para purificarse. Repite las abluciones y
va a su tapiz, all se descubre el torso y reza dos rakas, saluda con la mano al jeque
y a los presentes y se sienta con ellos. Tambin es usual que los viernes el servidor
cargue con sus alfombras, las transporte a la mezquita y all se las extienda. Los
faquires y el jeque salen todos juntos y se vienen a la mezquita orando cada uno en
su tapiz. Una vez acabado el rezo leen el Corn, segn su costumbre, y a
continuacin regresan todos a la zaga.

Mencin del cementerio de El Cairo y de sus lugares santos

El Cairo tiene un cementerio grandioso y santificado, conocido por la


tradicin transmitida por al-Qurtub [el Cordobs] y por otros, pues pertenece al
monte de Muqattam del cual Dios prometi que sera uno de los jardines del
Paraso. En al-Qarfa construyen hermosas cpulas en cuyo torno ponen muros, de
guisa que son como casas. Levantan habitaciones y mantienen lectores del Corn
para que lo reciten noche y da, con melodiosas voces. Hay quien edifica zaga y
escuela cabe un mausoleo y sale la noche del viernes a pernoctar en ella con sus
hijos y mujeres, y giran visita a los lugares famosos de peregrinacin. Tambin van
a pasar la noche de mediados de abn mientras los vendedores salen con comidas
variadas.

Entre los lugares dignos de visita est el sagrado y magnfico mausoleo en


que se halla la cabeza de Husayn b. Al[149], alrededor del cual hay un monasterio
[ribt] enorme, de construccin maravillosa, en cuyas puertas hay aros y planchas
de plata que recibe la consideracin y grandeza debidas. Tambin hay que recordar
el sepulcro de la Seora Nafisa, hija de Zayd, hijo de Al, hijo de Husayn, hijo de
Al, la cual fue devota en sus plegarias y piadosa en extremo. Este mausoleo es de
construccin elegante, resplandeciente de luz y cerca suyo existe un ribt al que se
acude mucho. Por igual es digno de mencin el enterramiento del imn Ab
Abdallh M. b. Idrs as-Sfic en cuyas inmediaciones se alza un gran monasterio
y dispone de ingresos elevados. En l est la renombrada bveda, maravillosa y
perfecta, de construccin portentosa, de maestra extrema y altura nica. Su
anchura es ms de treinta codos. En este cementerio de El Cairo estn enterrados
tantos ulemas y hombres pos que no se puede detallar su nmero, as como una
gran cantidad de discpulos del Profeta y personajes distinguidos, antiguos y
modernos, como Abd ar-Rahmn b. al-Qsim, Ashab b. Abd al-Azz, Asbag b. al-
Fara, los dos hijos de Abd al-Hakam, Ab l-Qsim b. abn y Ab M. Abd al-
Wahhb. Pero sus sepulcros carecen de signos externos magnificentes y no los
conoce sino el que les presta una atencin especial.

Respecto a a-fi, ha sido ayudado por la suerte, en l mismo, en sus


seguidores y discpulos, tanto en vida como despus de su muerte, mostrndose
as la veracidad de su verso [metro kmil]:

La diligencia acerca lo lejano

y la fortuna abre las puertas cerradas.

El Nilo de Egipto

El Nilo aventaja a los ros todos de la Tierra en dulzura y sabor, en la


anchurosidad de su curso y en provecho para los ribereos, pues ciudades y aldeas
en sus orillas se alinean sin tregua y no hay parejo en los pases habitados. No se
conoce un ro del que se cultive tanto como del Nilo, ni en el mundo existe otro al
que se llame mar. Dios el Altsimo dijo: Si temes por l, chalo al mar[150] y lo
denomin yamm, que es lo mismo que bahr [mar]. Por la tradicin autntica
sabemos que el Profeta lleg, la noche de su viaje al cielo, al loto que est al final
del Paraso y de cuyas races brotan cuatro ros, dos visibles y dos ocultos.
Pregunt por ellos a Gabriel, que le respondi: Respecto a los dos interiores
corren por el Edn, pero en cuanto a los otros exteriores son el Nilo y el Eufrates.
Tambin segn la tradicin sabemos que el Nilo, el Eufrates, el Yaxartes y el
Oxus[151] son todos ros del Paraso. El curso del Nilo va de sur a norte a
diferencia de la totalidad de los ros. Entre sus maravillas est que el comienzo de
la crecida tiene lugar durante el rigor del esto, cuando los cauces decrecen y se
secan, mientras que empieza a perder agua cuando todos los ros crecen y se
desbordan. El ro del Sind se le asemeja en esto. Ya lo mencionaremos. La crecida
se inicia en junio y si alcanza diecisis codos basta para cubrir los impuestos del
sultn. Si los sobrepasa en un codo, ese ao es frtil y la abundancia completa, pero
si llega a los dieciocho trae daos, prdidas y epidemias. Si le falta un codo para
los diecisis se resienten los tributos del sultn, y si son dos, las gentes tienen que
impetrar la lluvia y el dao es enorme. El Nilo es uno de los cinco grandes ros del
mundo, que son: el Nilo, el Eufrates, el Tigris, el Yaxartes y el Oxus. Otros cinco se
les parecen: el ro del Sind [Indo] llamado Pan b [los cinco ros]; el ro de la India
denominado Kank [Garages] al cual peregrinan los indios y en el que arrojan las
cenizas de sus muertos tras incinerarlos pues dicen que nace en el Paraso; el ro
n [Yamuna-Brahmaputra] tambin en la India; el ro Itil [Volga] en las estepas de
Qifaq [Kipchak] y en cuyas orillas est la ciudad de Sar [Tsarev]; y el ro Sar
[Amarillo, error geogrfico] en el pas de Jit a cuyas orillas est la ciudad de Jn
Bliq [Pekn] desde la cual desciende, pasando por la poblacin de Jans [Hang-
Tcheu] y luego hasta la ciudad de Zaytn, en China. Todo esto se citar en su sitio
correspondiente, si Dios quiere. Tras rebasar El Cairo, a una cierta distancia, el Nilo
se bifurca en tres brazos, ninguno de los cuales se puede cruzar si no es en barca,
ya sea verano o invierno. Los habitantes de cada pueblo disponen de canales que
salen del ro y al crecer ste los colma y rebalsan sobre los sembrados.

Las pirmides y templos

Las pirmides y templos se cuentan entre las maravillas dignas de mencin


a lo largo de la Historia. Mucho han hablado las gentes sobre ellos, tratando de
descifrar su objeto y antigedad. Hay quienes pretenden que todas las ciencias
aparecidas antes del Diluvio procedan de Hermes, el Primero, que resida en los
confines del Alto Egipto y era conocido por Junj, es decir, Idrs [Enoch] y que
sera el primero en hablar del movimiento de los astros y de las sustancias
superiores, y en elevar altares glorificando a Dios el Altsimo. Tambin advirti a
los hombres el advenimiento del Diluvio, y temiendo la desaparicin de la ciencia
y la prdida de las tcnicas construy pirmides y templos en los que grab la
totalidad de las artes y artilugios, dibujando las ciencias para perpetuarlas. Se dice
que la sede de la ciencia y el poder de Egipto era la ciudad de Manf [Menfis],
situada a un bard[152] del Fustt [Cairo Viejo]. Al construirse Alejandra los
habitantes se trasladaron a ella convirtindola en centro de las ciencias y el poder
hasta la venida del Islam, cuando Amr b. al-s fund la ciudad de Fustt
hacindola capital de Egipto, como lo es hasta hoy da.

Las pirmides estn construidas de piedras slidas labradas, de altura


enorme, circulares, anchas de base, estrechas de cspide. Parecidas a conos, sin
puertas, y no se sabe cmo fueron edificadas. Se dice que uno de los reyes de
Egipto antes del Diluvio tuvo visiones que le aterrorizaron y forzaron a levantarlas,
en la margen occidental del Nilo, para que fuesen depsito de las ciencias al
tiempo que enterramiento de los cadveres reales. Inquiri a los estrelleros si
tendran alguna abertura y le notificaron que se abriran por el flanco norte,
indicndole el lugar por dnde estara el vano, as como el monto que alcanzara
abrirlo. Entonces mand colocar en este sitio una cantidad equivalente a la
comunicada por los astrlogos y se aplic a la construccin, concluyndola en
sesenta aos. E hizo escribir lo siguiente: Construimos estas pirmides en sesenta
aos. Quien quiera, destryalas en seiscientos, aunque destruir es ms fcil que
construir.

Cuando el califato recay en el Prncipe de los Creyentes al-Mamn, le


plugo derruirlas, pero algunos notables de Egipto le indicaron que no hiciera tal.
Sin embargo, insisti en ello y orden que se abriese por el lado norte. As pues,
prendieron sobre las pirmides hogueras, las rociaron con vinagre y les dispararon
con el almajaneque hasta que se abri el hueco que existe hoy da. De este modo
encontraron frente a la brecha una cantidad de dinero que el Prncipe de los
Creyentes hizo pesar, al tiempo que se calculaban los gastos de la abertura,
comprobndose que eran iguales. Esto dej muy asombrado al califa. Tambin
descubrieron que el grosor del muro era de veinte codos.

El sultn de Egipto

En la poca de mi llegada a El Cairo era el sultn al-Malik an-Nsir Ab l-


Fath M., hijo de al-Malik al-Mansr Sayf ad-Dn Qalwn as-Slih. Qalwn era
conocido por el Alfi a causa de que al-Malik as-Slih lo compr en mil dinares. Su
lugar de origen era Qifaq [Kipchak].

Al-Malik an-Nsir segua una conducta generosa y posea grandes mritos.


En su honra basta haberse aplicado al servicio de los Dos Santos Lugares del Islam
[La Meca y Medina] y cuanto haca cada ao por ayudar a los peregrinos
asignndoles camellos que transportaban la municin de boca y el agua para los
pobres y desvalidos, o para cargar a rezagados y fatigados de caminar, tanto en la
ruta egipcia como en la siria hacia La Meca.

Construy una grandiosa zaga en Siryqus, a las afueras de El Cairo. Sin


embargo, la que edific nuestro seor el Prncipe de los Creyentes, defensor de la
religin, refugio de los pobres y desgraciados, califa de Dios en la tierra, cumplidor
de lo preceptuado y lo potestativo en la guerra santa, Ab Inn que Dios le
apoye, le d victorias y triunfos y allane su camino extramuros de su enaltecida
capital la ciudad blanca [Fez], no tiene parejo en las tierras habitadas en cuanto a la
perfeccin del emplazamiento, la belleza de la construccin y los atauriques en
yeso que los orientales no seran capaces de imitar. Ms adelante vendr la relacin
de cuanto ha edificado Dios le guarde, tanto escuelas cornicas como
hospitales y monasterios en sus tierras. Que Dios nos proteja y preserve alargando
su reinado!

Relacin de varios emires de El Cairo

Hay que referirse al copero de al-Malik an-Nsir, el emir Buktumr, a quien


el sultn hizo morir envenenado, lo que ms adelante relataremos; y al
lugarteniente de al-Malik an-Nsir, Argtin ad-Dawdr, que segua a Buktumr en
dignidad; y a TuIyu, de mote Garbanzo Verde, que era uno de los mejores emires,
dadivoso en sus limosnas para con los hurfanos, a los que entregaba ropas y
corra con el gasto de su aprendizaje del Corn. Hizo mucho bien a los harf, que
son un grupo numeroso de pcaros descarados y de malas costumbres. Cuando al-
Malik an-Nsir meti en la crcel a Tutu, se congregaron miles de harf al pie de
la ciudadela de El Cairo, chillando todos a una: Cojo de calamidades
refirindose a al-Malik an-Nsir , sultalo. El sultn le libert, pero como quiera
que nuevamente diera con l en la crcel, repitieron los hurfanos la misma accin
y al-Malik an-Nsir lo dej en libertad.

Tambin hay que mencionar a al-aml, ministro de al-Malik an-Nsir ; y a


Badr ad-Dn b. al-Bbah; a aml ad-Dn, virrey de al-Karak; a Tuquz Dumr
[dumr en turco significa hierro]; a Bahdr al- Hiz; a Qawsn, y a Bastak.
Todos ellos rivalizan en las buenas obras y la edificacin de mezquitas y morabitos.
Es preciso recordar al inspector del ejrcito de al-Malik an-Nsir y a su secretario el
cad Fajr ad-Dn al-Qubt que era cristiano copto, pero se islamiz, siendo muy
devoto, hombre virtuoso y de cualidades notables. Disfruta una de las ms altas
categoras cerca de al-Malik an-Nsir, da muchas limosnas y cumple buenas obras.
Es su costumbre sentarse a la cada de la tarde en una estancia en el zagun de su
casa a la orilla del Nilo, prxima a una mezquita, y una vez llegado el ocaso, reza
en la mezquita y regresa al saln a donde se trae la comida. Entonces no impide
entrar a nadie, sea quien sea. As, quien tiene alguna necesidad la expone y recibe
un veredicto del cad. Y para quien busca limosna, ordena a un esclavo, al que se
dice Badr ad-Dn, pero cuyo nombre es Lulu [perla], que lo acompae fuera a
donde est su tesorero con bolsas de dirhams y le entrega lo que le corresponda. En
ese instante acuden los alfaques, se lee, ante l, el libro de al-Bujri y despus de
haber rezado la ltima oracin marchan los visitantes.

Relacin de los cades de El Cairo en la poca de mi llegada

Hay que mencionar al juez de jueces de la secta sfi, que es el de ms alto


rango y mayor considracin. De l depende el nombramiento y destitucin de los
jueces egipcios. Por entonces era el cad y sabio imn Badr ad-Dn b. ama. En la
actualidad es su hijo Izz ad-Dn quien ocupa esta funcin. Hay que nombrar al
juez de jueces de la secta mlik, el piadoso imn Taq d-Dn al-Ijn. Y al cad de
cades de la judicatura hanaf, el docto imn ams ad-Dn al-Harr, hombre rudo en
extremo pero a quien no se podra coger en iniquidad alguna contra Dios. Los
emires le teman hasta el punto de que me contaron que en cierta ocasn el sultn
dijo a sus contertulios: No temo a nadie excepto a ams ad-Dn al-Harr .
Tambin es forzoso citar al juez de jueces de la secta hanbal, del cual ahora no
recuerdo sino que se llamaba Izz ad-Dn.
Ancdota

Al-Malik an-Nsir dedicaba los das lunes y jueves a examinar pleitos y


recibir quejas de quienes sufrieran alguna injusticia. Los cuatro jueces tomaban
asiento a su izquierda mientras se daba lectura a las diligencias ante l. El
designaba quin interrogase al recurrente sobre su peticin.

Nuestro seor el Prncipe de los Creyentes Nsir ad-Dn, Dios le ayude,


sigue una norma sin precedentes, inmejorable tanto en cuanto a justicia como a
humildad, y es interrogar l mismo con su magnanimidad y rectitud a todos los
que se consideran vctimas de injusticia. Dios alargue sus das e impida que otro
haga justicia!

Era corriente que de los cades referidos fuese el de mayor dignidad quien
ocupase lugar preferente, es decir, el de los sfes; luego, el de los hanafes; despus
el mlik y por ltimo el hanbal. A la muerte de ams ad-Dn al-Harr, tom su
puesto Burhn ad-Dn b. Abd al-Haqq al-Hanaf y los emires indicaron al sultn
que colocase por delante de l al juez mlik trayendo a colacin que esa era la
costumbre antiguamente cuando el cad mlik Zayn ad-dn b. Majlf segua al de
los sfes, Taq d-Din b. Daqiq al-d Al-Malik an-Nsir orden que se hiciera de
este modo, pero cuando lo supo el juez hanaf, desontento de la medida, dej de
asistir a las reuniones. Al-Malik an-Nsir desaprob tal ausencia y una vez sabida
la causa, orden que se personara, tras lo cual el chambeln le agarr e hizo sentar
donde decidiera el sultn, a continuacin del juez mlik. Su situacin qued as
para lo sucesivo.

Relacin de varios ulemas y notables de El Cairo

Entre ellos estaba ams ad-Dn al-Isbahn, mentor del mundo en


Metafsica, y araf ad-Dn az-Zuww el mlik, y Burhn ad-Dn nieto de a-il
por va materna, suplente del juez de jueces en la mezquita de as-Slih, y Rukn ad-
Dn b. al-Qawba at-Tnus, figura en la Metafsica, y ams ad-Dn b. Adln,
hombre principal entre los sfes, y Bahad-Dn b. Aql importante alfaqu, y Ar
ad-Dn Ab Hayyn M. b. Ysuf b. Hayyn al-Garnt, de ellos el mejor conocedor
de la gramtica, y el piadoso jeque Badr ad-Dn Abdallh al-Manf, y Burhn ad-
Dn as-Safqus, y Qiwm ad-Dn al-Kirmn, que habitaba en la ms alta azotea de
la mezquita de al-Azhar y tena un grupo de seguidores que le frecuentaban entre
los alfaques y lectores del Corn. Se aplicaba al estudio de la ciencia y promulgaba
fatws[153] sobre asuntos de creencia. Vesta un manto de lana basta y un turbante
negro igualmente de lana. Acostumbraba a ir, despus de la oracin de al-asr, a los
lugares de diversin y esparcimiento, solo, sin sus discpulos.

Tambin se contaban entre ellos as-Sayyid al-Sarf ams ad-Dn, nieto por
va materna del ministro T ad-Dn b. Hann; y el jeque supremo de los faquires
en el territorio de Egipto, Mad ad-Dn al-Aqsari, cuya nisba [gentilicio] se debe
a ser originario de Aqsar en Anatolia y habita en Siryqus; y el jeque aml ad-
Dn al-Huwayz[154]; y el patriarca de los nobles descendientes del Profeta en
Egipto, el honorable jeque Badr ad-Dn al-Husayn, uno de los ms piadosos; y el
encargado del tesoro, que ensea en el mausoleo del imn a-fi Mad ad-Dn b.
Haram; y el almotacn de El Cairo Nam ad-Dn as-Sahart, principal entre los
alfaques y detentador de poder y elevado rango.

Relacin de la fiesta del mahmil en El Cairo

El da del mahmil es aquel en que ste se exhibe[155]. Es un da muy


esperado. El modo en que se dispone todo es el siguiente: los cuatro cades
supremos, el tesorero y el almotacn, antes mencionados, montan a caballo y con
ellos los principales alfaques, los sndicos de los gremios y los magnates del reino
y se encaminan juntos a la puerta de la ciudadela, residencia de al-Malik an-
Nsir. Entonces sale hacia ellos el mahmil a lomos de un camello, delante del cual
va el emir designado para acompaarlo hasta el Hiz el ao en curso. Con l est
la escolta as como los azacanes montados en sus camellos. Con tal motivo se
congregan las gentes ms diversas, hombres y mujeres, dando vueltas con el
mahmil stos y todos aquellos que referamos antes, por las dos ciudades de El
Cairo y Fustt. Y por delante los camelleros aguijan a gritos a sus bestias. Esto
sucede en el mes de Raab y por entonces se agitan la resolucin y el deseo de
ponerse en marcha impulsados por Dios, que infunde la decisin de peregrinar en
el corazn de aquellos de sus servidores escogidos. As comienzan a aprestarse y
disponer la partida.

Sal de El Cairo por la ruta del Alto Egipto en procura de la noble tierra del
Hiz. La primera noche la pas en el cenobio que erigi el primer ministro T
ad-Dn b. Hannen Dayr at-Tn, una magnfica construccin que rene ornato
grandioso y veneradas reliquias: un trozo de la escudilla del Profeta, el palillo con
que se untaba el cohol en los ojos, as como la lezna con que remendaba sus
sandalias, y un Corn perteneciente al Prncipe de los Creyentes Al b. Ab Tlib,
de su puo y letra. Se cuenta que el ministro compr estas venerables reliquias del
Enviado por cien mil dirhams. Despus edific el cenobio dotndolo de
mantenimientos y con qu sufragar los gastos de quienes atienden esos nobles
objetos: que Dios provea para que logre su piadoso propsito!

Tras salir del monasterio mencionado pas por Munyat al-Qid, pequea
poblacin a la orilla del Nilo. Desde aqu march a la ciudad de B, la que ms
lino produce en Egipto, exportando al resto de su territorio y hasta Tnez. En viaje
desde B llegu a la ciudad de Dals, igualmente productora y exportadora de
lino, como sealbamos antes. A continuacin me encamin a la villa de Bib y
luego a Bahnasa, que es una gran ciudad con muchos jardines. En ella se fabrican
excelentes ropas de lana. Me entrevist con su cad el sabio araf ad-Dn,
distinguido y de alma generosa. Tambin encontr al po jeque Ab Bakr al aam
que me dio su hospitalidad y en cuya casa me aloj. Despus sal hacia la ciudad de
Munyat Ibn Jasb, amplia y anchurosa, construida a la ribera del Nilo y que, de
veras de veras, es la mejor villa del Alto Egipto: tiene escuelas cornicas,
mausoleos, zagas y mezquitas. Antiguamente fue una quinta propiedad de Jasb,
gobernador de Egipto.

Historia de Jasb

Se dice que cierto califa abbas enojado con los habitantes de Egipto se
prometi enviarles como gobernador al ms despreciable y bajo de sus esclavos a
fin de humillarles y que llevaran escarmiento. Jasb era el menos considerado por
ocuparse de calentar los baos[156], as pues, el califa lo invisti y encarg del
gobierno de Egipto creyendo que se comportara de modo desptico y humillante
como es corriente entre quienes acceden a puestos de importancia sin tener
costumbre de ejercer el poder. Pero cuando Jasb se hizo con la gobernacin de
Egipto[157] tuvo una conducta ejemplar afamndose como generoso y
magnnimo. Los parientes del califa y otras gentes acudan a l y reciban buenos
regalos con lo que se volvan a Bagdad agradecidos por cuantas mercedes les
acordara. En el nterin, el califa quiso comprobar qu suceda mediante un abbas
que se puso en camino y tras un cierto lapso regres. Al ser interrogado sobre el
viaje inform de haber encontrado a Jasb y de que ste le ofreciera un rico
presente: el califa, irritado, orden arrancar los ojos a Jas b, deportarlo de Egipto a
Bagdad y arrojarlo en los mercados. Al llegar la orden de detencin se le impidi
entrar en su casa pero como quiera que en la mano portaba un maravilloso zafiro
lo ocult y cosi entre sus vestidos por la noche. A continuacin le sacaron los ojos
y echaron al zoco de Bagdad. Cierto da pas a su lado un poeta que le interpel:
Jasb, me dirig desde Bagdad a El Cairo con la intencin de dedicarte un
panegrico y me encontr con tu partida de all. Me gustara que lo oyeras. Le
respondi: Cmo voy a escucharlo en el estado que me ves?. Y el otro: Slo
quiero que lo oigas, en cuanto a obsequios ya regalaste bastante a otros, que Dios te
lo pague. A lo que Jasb repuso: Adelante, pues. Y le recit [metro kmil]:

T eres Jasb [abundante] y sta al-Fustt:

desbordos, pues ambos sois un mar.

Cuando dio fin a la casida, Jasb le dijo: Descose esta alforza. Una vez lo
hubo hecho, aadi: Toma ese zafiro. Y como se negara le conmin a que lo
cogiera, como hizo finalmente, tras lo cual march al zoco de los joyeros y al
mostrar la joya le dijeron: Esa pieza slo es digna del califa y elevaron el asunto a
ste, que orden presentarse al poeta inquiriendo por cuanto se refiriera al zafiro.
Entonces cont todo en torno a la piedra y el soberano hubo de lamentar lo que
hiciera con Jasb, mand traerlo a su presencia, le obsequi con liberalidad dndole
oportunidad de pedir aquello que deseara. Y fue esa quinta, la cual le fue
concedida y en ella residi hasta su muerte, legndola a sus descendientes quienes
la poseyeron hasta extinguirse.
El juez de la ciudad a mi llegada era Fajr ad-Dn an-Nuwayr al-Mlik y su
gobernador ams ad-Dn, emir generoso y bueno. Cierto da en esa poblacin entr
al bao pblico y vi que las gentes no se cubran con lienzo alguno. Esto me
pareci tal enormidad que fui a ver al gobernador y le inform de ello. Me indic
que no me desviara de all e hizo presentarse a los concesionarios de los baos que
hubieron de comprometerse, si alguien entraba al bao sin calzones, a pagar una
fuerte multa. El emir tuvo el mximo rigor en esto.

Me alej de l y sal de viaje para Manlaw, ciudad pequea situada a dos


mills del Nilo. Su cad es el alfaqu araf ad-Dn ad-Damr a-fi y los
principales all son una familia conocida por Ban Fudayl, uno de cuyos
componentes edific una mezquita gastando la mayor parte de sus dineros. En esa
poblacin hay once almazaras de azcar. Es costumbre permitir en el momento de
la molienda, la entrada a los pobres, que acuden provistos de pan caliente para
rebozarlo en las calderas del guarapo y llevarlo.

Desde Manlaw pas a Manfalt, ciudad bendita, agradable de contemplar y


de construcciones elegantes, a orillas del Nilo.

Ancdota

Los habitantes de esta poblacin contaron que al-Malik an-Nsir orden


erigir un almimbar grandioso, de diseo maravilloso y factura perfecta, con el
propsito de enviarlo a la mezquita santa de La Meca Dios aumente su honra y
grandeza! y al acabar de hacerlo dispuso que se transportara ascendiendo por el
Nilo, para pasar luego al mar de udd y a La Meca finalmente Dios la honre
pero al llegar a Manfalt la embarcacin que lo trasladaba se detuvo frente a la
mezquita aljama y no hubo forma de moverla pese a que el viento era favorable.
Las gentes mucho se maravillaron del asunto y la tripulacin permaneci all
numerosos das sin que el barco se moviera, por lo que escribieron a al-Malik an-
Nsir informndole y ste orden que se instalara el almimbar en la mezquita de
Manfalt, donde lo he podido contemplar. En esta ciudad se produce una suerte
de miel que extraen del trigo, llamada an-nayd, vendindola en los zocos de El
Cairo.

Despus me dirig a la ciudad de Asyt, importante plaza de mercados


magnficos. El cad all es araf ad-Dn b. Abd ar-Rahm, cuyo mote es No hay
fondos, apodo con el que se hizo famoso y cuyo origen est en que los jueces en
Siria y Egipto administran las fundaciones y limosnas piadosas destinadas a los
caminantes. Cuando llega un pobre a una ciudad cualquiera se dirige al juez de la
misma, que le entrega una cantidad apropiada. Este cad siempre que le vena un
pobre le deca no hay fondos, es decir, de las fundaciones. As se qued con el
apodo. Entre los jeques distinguidos de la ciudad estaba el piadoso Sihb ad-Dn b.
as-Sabbg que me acogi en su zaga.

Desde all viaj a la ciudad de Ajmm, magnfica y grande, de construccin


slida. En ella se encuentra el templo conocido por su mismo nombre y edificado
en piedra.

En su interior hay bajorrelieves y escrituras de los antiguos, incomprensibles


en nuestros das. Tambin hay representaciones de los astros y el universo.
Pretenden que fue levantado mientras el Aguila Volante estaba en el signo de
Escorpin. Adems existen en el templo imgenes de animales y otras ms, a
propsito de los cuales circulan mentiras entre las gentes. En eso no me detendr.

En Ajmm haba un hombre llamado al Jatb que mand demoler uno de


estos templos y erigi con sus sillares una escuela cornica. Era un individuo rico y
conocido por su largueza. Pretenden quienes le envidian que aprovech para
enriquecerse sus prolongadas estancias en aquel templo.

En Ajmm me albergu en la zaga del jeque Ab l-Abbs b. Abd az-Zhir


que guarda el sepulcro de su abuelo Abd az-Zhir. Sus hermanos son Nsir ad-
Dn, Mad ad-Dn y Whid ad-Dn. Tienen por costumbre reunirse todos, al
finalizar la oracin del viernes, con el predicador Nr ad-Dn, ya mentado, sus
hijos y el cad de la ciudad, el alfaqu Mujlis, as como con el resto de los
principales habitantes. Leen el Corn por entero y ensalzan el nombre de Dios hasta
el rezo de al-asr y una vez cumplido este precepto leen la Azora de la Caverna
[XVIII del Corn] y a continuacin se retiran.

Desde Ajmm me traslad a la gran ciudad de H, en la ribera del Nilo. A mi


paso me aloj en la madrasa de Taq d-Dn b. as-Sarr y observ que en ella, todos
los das tras la plegaria de la aurora, se lea una parte del Corn y luego las
oraciones y la letana del mar del jeque Ab-Hasan a- il. En esta poblacin
reside el noble jefe Ab M. Abdallh al-Hasan, uno de los hombres ms piadosos.

Un milagro de este hombre

Cuando fui a verle tuve por bendicin slo poder contemplarle y saludar.
Me pregunt por mis intenciones y le comuniqu que deseaba peregrinar al
Sagrado Templo por la ruta de udda. Respondi: Tal no hars en esta ocasin,
as que vulvete porque t cumplirs tu primera peregrinacin por el camino de
Siria. Me apart de l sin prestarle atencin y continu viaje hasta llegar a A b,
donde no me fue posible embarcar y hube de retornar, de regreso a El Cairo, para
seguir hacia Siria. Efectivamente, mi peregrinacin primera tuvo lugar por la ruta
siria, segn me anunciara este venerable hombre, Dios le valga!

Desde H sal para Qin, pequea y con bonitos zocos, y en la cual se halla
el sepulcro del piadoso y santo autor de portentos asombrosos y famosos milagros
Abd ar-Rahm al-Qinw. All he conocido en la madrasa Sayfiyya a su nieto Sihb
ad-Dn Ahmad.

Despus de Qin march para Qs, esplndida plaza que disfruta de cuanto
haya de bueno: huertos umbrosos, excelentes zocos, numerosas mezquitas y
escogidas madrasas. Es la capital del Alto Egipto. En sus afueras se encuentra la
zaga del jeque Sihb ad-Dn b. Abd al-Gaffr y el monasterio de al-Afram, donde
se dan cita los faquires con voto de castidad todos los aos por el mes de Ramadn.
Entre los ulemas de la ciudad hay que citar a su juez aml ad-Dn b. as-Sadd, al
jatib Fath ad-Dn b. Daqq al-d, orador de gran elocuencia al que no conozco
mulo en su arte, excepto el predicador de la Santa Mezquita Bah'ad-Dn at-
Tabar y el de la ciudad de Juwrizm Husm ad-Dn al-Mut, cuya mencin
vendr ms adelante. Tambin es preciso recordar al alfaqu Bah ad-Dn b. Abd
al-Azz, profesor en la madrasa mlik y al alfaqu Burhn ad-Dn Ibrhm al-
Andalus, que tiene un morabito notable.

Ms tarde viaj a la ciudad de Luxor, pequea y bonita, en la que est la


tumba del piadoso anacoreta Ab l-Ha al-Uqsur sobre la cual hay una zaga.
De aqu march a Armanr, poblacin pequea, con jardines, construida a la orilla
del Nilo. Fui husped de su cad, cuyo nombre he olvidado.

Despus llegu a la ciudad de Isn, grande, de calles amplias, de recursos


abundantes. Son muchas sus zagas, escuelas cornicas y mezquitas. Los zocos
bien surtidos y los huertos tupidos de vegetacin. Hay all un juez principal
Sihb ad-Dn b. Masknque me honr y dio hospitalidad, tambin escribi a sus
subordinados para que me recibieran cumplidamente. Viven all personas de tanta
categora como el jeque Nr ad-DnAl y el jeque Abd al-Whid al-Mikns, que
por ahora est encargado de un morabito en Qs.

Desde Isn sal para Edfu. La distancia entre ambas es de un da y una noche
de desierto. Despus cruzamos el Nilo por Edfu para arribar a la localidad de
al-Atwn. All alquilamos camellos y viajamos con una partida de beduinos a los
que se llama Dagm a travs de un pramo sin poblacin alguna pero de caminos
seguros. Entre otros puntos en que hubimos de albergarnos se cuenta Humaytir,
donde est la tumba del siervo de Dios Ab l-Hasan a- il, del que hemos
referido su milagro al hablar de l, es decir, que previ su muerte en tal paraje, en
el que hay muchsimas hienas, hasta el extremo de que la noche de nuestra estancia
all no paramos de pelear con ellas. Una hiena se fue a mis bagajes y tras destrozar
un bolsn arrastr un atadijo de dtiles que se llev. A la maana siguiente lo
encontramos despedazado y comida la mayor parte de lo que en l haba. Al
decimoquinto da de marcha llegamos a la gran ciudad de Ay b, en la que hay
abundante pesca y leche. Desde el Alto Egipto transportan all dtiles y grano. Los
habitantes se llaman But, son negros, visten almalafas amarillas y cien sus
cabezas con tiras de un dedo de ancho. No permiten heredar a las hijas, se
alimentan de leche de camella, montan dromedarios a los que designan con el
nombre de suhb [de color alazn]. Un tercio de la plaza es pertenencia de al-Malik
an-Nsir y los dos restantes del rey de los But, llamado al-Hadrab. En Ay b
existe una mezquita que lleva el nombre de al-Qastalln, es oratorio afamado por
su santidad y a l acud a impetrar la bendicin. En esa ciudad viven el piadoso
jeque Ms y el anciano M. al-Marrkus, que afirma ser hijo de al-Murtad rey
de Marrakech y contar noventa y cinco aos. A nuestra llegada a Ay b nos
encontramos que al-Hadrab, sultn de los But, estaba combatiendo a los
mamelucos turcos y haba hundido las embarcaciones. Los turcos haban huido
ante l, pero hubo que cancelar nuestro viaje por mar. As pues, vendimos cuantas
provisiones dispusiramos y retornamos al Alto Egipto con los beduinos a quienes
alquilamos los camellos. Arribamos a la ciudad de Qs, ya mencionada, y desde
all descendimos por el Nilo, que bajaba crecido. Tras ocho jornadas de viaje desde
Qs llegamos a El Cairo. En la capital pernoct una noche y me encamin hacia
Siria. Esto acaeca a mediados de abn del ao veintisis [726 H. = 1326 de J. C.].

Gan la ciudad de Balbs, que es una gran poblacin, con huertos


abundantes y en la cual no top a nadie que merezca ser citado. Tras pasar por
Slihiyya entramos en los arenales [de Sina], detenindonos en lugares como as-
Sawda, al-Warrda, al-Mutaylab, al-Ars y al-Jarrba. En cada una de estas etapas
hay un funduq [fonda], al que denominan jn, para que se alojen en l los viajeros
con sus caballeras. En el exterior del jn existe una alberca que se usa de balde y
una tienda, en la que el caminante adquiere aquello que necesita para s o para su
montura. Es de mencionar la famosa Qatiy entre los puntos de parada, cuyo
nombre las gentes transforman en Qatiyah, convirtiendo el alif final en h de
femenino. Aqu se obtienen los tributos de los comerciantes, se cachean sus bagajes
y se investiga qu llevan con el mximo rigor. Tambin estn en Qatiy las
aduanas, los agentes del fisco, los escribanos y notarios. Los ingresos que produce
diariamente alcanzan los mil dinares de oro y nadie cruza hacia Siria sino con un
albal extendido en El Cairo y tampoco se entra en Egipto sin salvoconducto dado
en Damasco. Esto se hace para proteger los productos locales y por precaucin
contra los espas iraques. El camino est encomendado a la vigilancia de los
beduinos que, una vez cada la noche, aplanan la arena sin dejar huella ninguna,
luego de maana viene el emir y observa el suelo, y si encuentra traza de pasos
ordena a los beduinos que traigan a quien los hiciera. Se ponen a buscarlo y sin
remisin lo atrapan y presentan al emir para que le d el castigo que le plazca. All
se encontraba, en el tiempo de mi paso, Izz ad-Dn Ust ad-Dr Aqmr, uno de
los mejores emires. Me agasaj y dio hospitalidad y facilit el permiso para quienes
me acompaaban. Con l se hallaba Abd al-Magrib al-Waqqf, que conoce a los
magrebes y sus pases e interrogaba a los que por all pasaban sobre su tierra para
no confundirlos con otros, pues los magrebes no topan dificultad alguna a su paso
por Qatiy.

SIRIA-PALESTINA

Despus nos pusimos en viaje hasta llegar a Gaza, primera poblacin siria
viniendo de Egipto. Es una plaza amplia, muy poblada y de hermosos mercados.
Hay numerosas mezquitas, pero carece de murallas. Anteriormente hubo una
bonita mezquita aljama. La que hay ahora fue erigida por el emir al-wil. Se trata
de una edificacin elegante, perfecta de factura y con un almimbar de mrmol
blanco. El juez de Gaza es Badr ad-Dn as-Saljat al-Hawrn y su maestro Alam
ad-Dn b. Slim. La familia Ban Slim es muy principal en la ciudad: entre sus
miembros se cuenta el cad de Jerusaln.

Ms adelante viaj desde Gaza a la ciudad de Hebrn, pequea pero


importante, brillante de luces, de hermosa vista, maravillosa por dentro. Se halla
en la hoz de un valle y tiene una mezquita perfectamente construida, elegante de
ejecucin, de gran belleza y altura, labrada en roca de cantera. En una de sus
esquinas hay una piedra que mide treinta y siete palmos de lado. Se cuenta que
Salomn orden a los genios[158] que la construyeran. En su interior est la santa y
venerable cueva que encierra las tumbas de Abraham, Isaac y Jacob, y por frente de
ellas las de sus esposas. A la derecha del almimbar y justo al lado del muro de la
alquibla [sur] hay un sitio desde el que se puede bajar por una escalera de mrmol
perfecta a un pasadizo estrecho que conduce a una sala recubierta de mrmol y en
la cual hay imgenes de las tres tumbas. Se dice que estn colocadas exactamente
frente a ellas. Existe all un pasaje hacia la caverna bendita, pero ahora est sellado.
A ese lugar baj en varias ocasiones.
Entre lo que mencionaron los sabios como indicio de la veraz existencia de
los tres nobles sepulcros, est lo que extraje del libro de Al b. afar ar-Rzi que
titul Llama de corazones, a propsito de las verdaderas tumbas de Abraham, Isaac y Jacob,
acudiendo a la autoridad de Ab Hurayra, que afirma: Dijo el Enviado de Dios:
Cuando el ngel Gabriel me traslad de noche a Jerusaln me hizo pasar sobre el
sepulcro de Abraham mientras deca: "Baja y reza dos rakas porque aqu est
enterrado tu padre Abraham". Despus me llev a Beln, dicindome: "Desciende y
reza dos rakas porque aqu naci tu hermano Jess". Luego me transport a la
Roca [de Jerusaln]. Y as refiere el resto de esta tradicin.

Cuando visit en esa ciudad al piadoso y longevo maestro el imn


predicador Burhn ad-Dn al-abar, uno de los santos que satisfacen a Dios e
imn famoso, le pregunt acerca de la veracidad de la tumba de Abraham en tal
sitio y me respondi: Todos los sabios que he encontrado dan por bueno que esas
son las tres tumbas de Abraham, Isaac y Jacob y de sus esposas. Tan slo los herejes
atacan esto, a pesar de haber sido transmitido de padres a hijos y no haber la
menor duda al respecto.

Se refiere que cierto imn entr en esta caverna y se par ante el sepulcro de
Sara. Entonces se acerc un anciano al que pregunt: Cul de stas es la tumba
de Abraham?. El viejo le seal el consabido sepulcro. Despus lleg un joven y le
interrog de la misma manera y tambin se lo mostr. A continuacin entr un
muchacho que hizo idntica pregunta y obtuvo igual respuesta. En ese momento,
el alfaqu exclam: Atestiguo que sta es la tumba de Abraham, sin duda alguna.
Y de seguida se meti a la mezquita, or y al da siguiente se march.

En el interior de esta mezquita tambin est el sepulcro de Jos y al oriente


de la santa tumba de Abraham la de Lot, en una loma alta que se alza por cima de
la Depresin [Gawr] siria. En una bella construccin, en una de sus estancias, se
halla este ltimo sepulcro, encalado y sin velo ninguno.

All est el lago de Lot [Mar Muerto], que es salobre. Se dice que se era el
emplazamiento del pueblo de Lot. Prximo al mausoleo de Lot est la mezquita de
al-Yaqn [la certidumbre], sobre una elevada colina que relumbra y brilla como no
hay otra. En sus proximidades slo existe una casa habitada por el vigilante.

En la mezquita, cerca de la puerta, hay una cavidad honda, en la piedra


slida, en que se ha dispuesto un a modo de mihrab, cuya cabida no excede de una
persona rezando, y se dice que Abraham se prostern en ese lugar en accin de
gracias a Dios el Altsimo con motivo de la aniquilacin del pueblo de Lot y
ocurri que el suelo en que estaba arrodillado se conmovi y hundi en la tierra un
tanto.

En las cercanas de esta mezquita existe una gruta en la que se halla el


sepulcro de Ftima, hija de Husayn, hijo de Al [159]. Tanto por arriba como por
abajo de la tumba hay dos planchas de mrmol, en una de las cuales aparece una
inscripcin grabada con una letra maravillosa que reza: En el nombre de Dios, el
Misericordioso, el Apiadable, suyos son el poder y la permanencia, cuanto cre y
realiz, para sus criaturas instituy la caducidad y en su Enviado est la
perfeccin. ste es el sepulcro de Umm Salma, Ftima hija de Husayn. En la otra
lpida hay un texto grabado: Lo hizo Muhammad b. Ab Sahl, grabador en El
Cairo. Por bajo estn los siguientes versos [metro bast]:

A quien moraba en mis entraas diste cobijo

a mi pesar entre polvo y tierra,

tumba de Ftima, hija del hijo de Ftima,

hija de imanes y de las estrellas brillantes.


Tumba, cunta religin y piedad hay en ti,

cunta castidad, prudencia y pudor!

Luego sal de esta ciudad hacia Jerusaln, en cuyo camino visit el mausoleo
de Jons, que se encuentra prximo a un gran edificio y una mezquita. Tambin
visit Beln, lugar donde naci Jess y en el que hay restos del tronco de palmera
[160]. Cercana hay una construccin grande. Los cristianos estiman mucho este
sitio y ofrecen hospitalidad a quien all acude.

Llegamos despus a Jerusaln, Dios la honre, que va en tercer lugar tras las
nobles mezquitas de La Meca y Medina y desde donde el Enviado de Dios subi a
los Cielos. La plaza es grande, ilustre y edificada en piedra labrada. El piadoso y
distinguido rey Salh ad-Dn [Saladinol al-Ayyb Dios le recompense por lo
mucho que hizo por el Islam cuando reconquist la ciudad inici la demolicin
de algunos lienzos de sus murallas, lo que fue rematado por al-Malik az-Zhir,
temiendo que los cristianos fueran contra ella y all se fortificasen.

Anteriormente no haba en la ciudad ro, por lo que el emir de Damasco Sayf


ad-Dn Tankz en nuestros das realiz la trada de aguas.

La Mezquita Santa

Es una de las ms maravillosas mezquitas, de belleza inigualable. Se afirma


que no hay en la tierra toda una mezquita ms grande. De oriente a occidente mide
setecientos cincuenta y dos codos de largo, en codos mlikes. Su anchura es, de sur
a norte, cuatrocientos treinta y cinco codos. Dispone de numerosas puertas en tres
flancos, en cuanto al cuarto, es decir, el de la alquibla, no le conozco sino una nica
puerta que es por la que entra el imn. El templo todo es un espacio abierto, sin
techo, a excepcin de la parte de la mezquita de al-Aqs que est cubierta con
techos perfectsimamente trabajados y de factura excelente, con panes de oro y
colores esplndidos. En la mezquita hay otros lugares techados.

La cpula de la Roca

Se trata de uno de los ms portentosos, perfectos y sorprendentes edificios


por su forma. Rene una porcin de hermosuras, habiendo tomado algo de cada
maravilla. Se alza en una elevacin, en el centro de la mezquita, a la que se sube
por una escalinata de mrmol. Tiene cuatro puertas. Toda su rotonda est
pavimentada, como lo est su interior, con mrmol de perfecta ejecucin. Tanto por
dentro como fuera hay variadas clases de adornos, tan esplndidos que se hace
imposible describirlos. La mayor parte de todo ello est recubierto de oro, con lo
que la cpula brilla como perlas de luz y resplandece con la intensidad del
relmpago, cegndose la vista de quien la contempla en todo su esplendor. La
lengua humana no es capaz de describirla. En medio del templete est la noble
Roca que se menciona en las tradiciones, pues el Profeta ascendi desde ella al
Cielo. Se trata de una roca slida, cuya altura alcanza una braza.

Bajo la Roca hay una cavidad de la capacidad de un pequeo cuarto, cuya


altura es tambin de una braza y a donde se desciende por una escalera. All hay
un a modo de mihrab. En torno a la Roca existen dos rejas perfectamente hechas
que la guardan: la ms cercana a la Roca es de hierro, de factura maravillosa; la
otra es de madera.

En la cpula se halla una gran adarga de hierro all colgada, sobre la cual las
gentes pretenden que perteneci a Hamza b. Abd al-Muttalib.

Relacin de algunos de los benditos santuarios de la noble Jerusaln

Entre ellos, orilla a la hoz conocida por Valle del ahannam [infierno], al este
de la poblacin, sobre un altozano existe una edificacin desde donde se asegura
que Jess ascendi a los Cielos. Tambin hay que citar la tumba de Rbia la
Beduina [al-Badawiyya], cuyo nombre hace alusin al desierto [bdiya], y a quien no
debemos confundir con la famosa Rbia al-Adawiyya.

En lo hondo del valle mencionado existen una iglesia que los cristianos
aprecian mucho, afirmando que es la tumba de Mara, y otra muy ensalzada a
donde peregrinan y sobre la cual mienten pretendiendo que es el sepulcro de
Jess. Todo peregrino debe pechar con un tributo para los musulmanes, as como
sufrir ciertas molestias que aguantan, aunque con rabia.

All est tambin el lugar de la cuna de Jess, al que acuden para


santificarse.

Relacin de varios principales de Jerusaln

Hay que citar a su cad el sabio ams ad-Dn M. b. Slim al-Gazz, que es de
Gaza y uno de los ilustres de esta ciudad; al distinguido y piadoso predicador
Imd ad-Dn an-Nbuls; al tradicionista y muft Sihb ad-Dn at-Tabar; al
maestro de la secta mlik y jeque de los nobles cenobios Ab Abdallh M. b.
Mutbit, granadino, pero residente en Jerusaln; al asctico jeque Ab Al Hasan
apodado El Ciego, uno de los hombres ms piadosos; al po y devoto jeque Kaml
ad-Dn al-Marg; al justo y dedicado a Dios jeque Ab Abd ar-Rahmn b. Mustaf
oriundo de Erzerum [Arz ar-Rm = cedro de los cristianos] que es discpulo de T
ad-Dn ar-Rf y a quien me un fraternalmente al tiempo que me investa con las
tiras del sufismo.

Desde la noble Jerusaln sal con la intencin de visitar el puerto de Ascaln,


que est en ruinas y del cual no restan sino vestigios desvanecidos y huellas de la
destruccin. Son pocas las poblaciones que han conjuntado tantas bellezas como
Ascaln reuna, tanto en hermosura del paraje y solidez del emplazamiento como
en ventajas de estar entre mar y tierra firme. All se encuentra el clebre santuario
que guardaba la cabeza de Husayn b. Al [nieto de Mahoma] antes de que fuera
trasladada a El Cairo. Es una mezquita grandiosa, de gran altura, que dispone de
un aljibe para agua mandado construir por un Ubayd, tal como reza en una
inscripcin a la entrada. Al sur de este lugar digno de visita hay una gran
mezquita, conocida por aljama de Umar, pero de la cual apenas restan los muros y
unas columnas de mrmol sin igual en belleza. Algunas de ellas se yerguen en pie
y otras estn cadas, distinguindose una maravillosa, de color rojo que, segn
pretende la gente, fue transportada por los cristianos a su territorio, pero la
perdieron y se hall nuevamente en su sitio en Ascaln.

Al sur de esta mezquita est el pozo dicho de Abraham, al que se desciende


por una ancha escalera que conduce a cuartos en cuyos lados hay una fuente de la
que brota, de conductos labrados en la roca, un agua dulce, aunque no abundante.
Se cuentan muchas cosas sobre las virtudes de estas aguas.

Extramuros de Ascaln est el Valle de las Hormigas, asegurndose que se


trata del mencionado en el Corn. En el cementerio de Ascaln son incontables las
tumbas de mrtires y personajes venerados, tanto es su nmero. El encargado del
lugar nos las mostr. Este recibe sueldos del rey de Egipto, aparte las lismosnas de
los visitantes que le llegan.

A continuacin march a la ciudad de Ramla a la que tambin se llama


Palestina, que es plaza grande, de muchas ventajas y excelentes zocos. Hay all
una mezquita aljama dicha La Blanca y en cuya alquibla se asegura que hay
enterrados trescientos profetas.

Entre los alfaques de la ciudad es digno de citar Mad ad-Dn an-Nbuls.

Ms adelante sal hacia Nbulus, ciudad grandiosa, de muchos rboles, bien


regada de ros, una de las ms ricas de Siria en aceituna. Desde all se transporta el
aceite a El Cairo y Damasco. Tambin se fabrica el dulce de algarroba para enviarlo
a Damasco y otros puntos. Se prepara de la siguiente forma se cuecen las
algarrobas, para prensarlas a continuacin, extrayndose el arrope que destilan y
de l se hace el dulce. Tambin se exporta este arrope a l Cairo y Damasco.
Hay una especie de meln, bueno en grado sumo, que toma su nombre de la
ciudad.

La mezquita aljama es de construccin perfecta y muy bonita. En su centro


hay una alberca de agua dulce.

Ms tarde viaj a la ciudad de Alm, hermosa, con muchos mercados y


una ciudadela majestuosa. La cruza un ro de aguas dulces. Desde aqu sal hacia
Liqiyya[161]. Pas por el Gawr, que es un valle entre lomas, en el que est la
tumba de Ab Ubayda b. al-arrh, patrn de estas gentes, lugar que visitamos.
Prximo a l hay una zaga en que se ofrecen alimentos a los viajeros y donde
pernoctamos una noche.

Ms tarde llegamos a Qusayr, que guarda el sepulcro de Mad abal, con


cuya visita impetr la gracia.

Despus me dirig a la costa, a la plaza de Acre, que est demolida. Acre fue
capital de los Francos [Cruzados] en Siria y abrigo para sus barcos, semejante a la
gran Constantinopla. Al este de la ciudad hay una fuente conocida por Ayn al-
Baqar de la cual se dice que Dios el Altsimo extrajo la vaca [baqar] para Adn. Se
puede descender a ella por una escalera. En sus proximidades hay una mezquita
de la que resta el mihrab. En la ciudad tambin est la tumba de Slih.

Desde aqu me encamin a la ciudad de Tiro [Sr], que est en ruinas. En sus
afueras hay una aldea poblada, la mayor parte de cuyos habitantes pertenecen a la
secta Rfid. En una ocasin baj a un sitio en que haba agua para hacer las
abluciones, y en ese momento uno de la aldea vino a cumplir el mismo rito.
Comenz lavndose los pies, luego el rostro, pero sin enjuagarse la boca ni sorber
agua por la nariz, despus enjug una parte de la cabeza. Le llam la atencin por
su modo de purificarse, a lo cual me respondi: Los edificios se empiezan por los
cimientos.

La plaza de Tiro[162] se ha hecho proverbial por su fortaleza e


inexpugnabilidad, ya que el mar la rodea por tres lados. Posee dos entradas, la una
que da a tierra firme y la otra al mar. La de tierra tiene cuatro parapetos, en cada
uno de los cuales hay un rastrillo amparando la puerta. La puerta de la marina se
halla entre dos enormes torres. No hay en el mundo entero otra construccin ms
maravillosa ni sorprendente que la de esta ciudad, pues el mar la cerca por tres
costados, y en el cuarto existe una muralla bajo la cual cruzan los barcos y all
fondean. Antiguamente haba entre ambas torres una cadena de hierro tensada, sin
que fuera posible entrar ni salir a menos que se retirara. Cercanos a la cadena
estaban guardianes y encargados: con stos era preciso contar para la salida o la
entrada. En Acre tambin haba un puerto parejo, pero slo tena calado para las
embarcaciones pequeas.

A continuacin abandon Tiro en direccin a Sayda [Sidn], que est en la


costa. Hermosa y abundante en frutos, desde all se envan a Egipto higos, pasas y
aceite. Me albergu en casa del juez local, el egipcio Karnl ad-Dn al-Amn,
hombre de buenas cualidades y de espritu generoso.

Despus me traslad a la ciudad de Tabariyya [Tiberades], que


anteriormente fue grande y magnfica, pero de la cual no quedan sino trazas que
proclaman su anterior grandeza y esplendor. Hay baos asombrosos con dos
divisiones, una para hombres y otra para mujeres, con agua extremadamente
caliente. En Tabariyya est el famoso lago de seis parasangas de largo por ms de
tres de ancho. All existe una mezquita dicha de los profetas en que se encuentra la
tumba de Sayb [Jetro], la de su hija, esposa de Moiss, interlocutor de Dios, as
como las de Salomn, Jud y Rubn.

Aqu visitamos el aljibe en que fue arrojado Jos, que se encuentra en el


patio de una pequea mezquita cerca de una zaga. El aljibe es grande y
profundo. Bebimos de su agua, recogida de lluvias, pero el guardin nos inform
que tambin brota del pozo mismo.

A continuacin marchamos a la ciudad de Beirut, pequea y con bonitos


zocos. Posee una mezquita de maravillosa hermosura. Desde aqu se exportan
hierro y frutos para Egipto. En esta plaza giramos visita a la tumba de Ab Yaqb
Ysuf, sobre cuya personalidad pretenden que fuera uno de los reyes del Magreb.
El sepulcro est en el lugar conocido por Karak de No, en Baq al-Azz. En sus
proximidades hay un morabito en que ofrecen alimentos a los viajeros. Se dice que
el sultn Saladino estableci un legado piadoso para este monasterio, pero hay
quienes dicen que fue el sultan Nr ad-Dn, hombre virtuoso, sobre quien
recuerdan que trenzaba esteras para sustentarse con su producto.

Episodio del mentado Ab Yaqb Ysuf

Se cuenta que entr cierta vez en la ciudad de Damasco y all cay


gravemente enfermo, permaneciendo tirado por los zocos. Al curar sali
extramuros de la poblacin a demandar trabajo de vigilante de un huerto y fue
contratado para guardar un jardn del rey Nr ad-Dn, a cuya vigilancia se dedic
durante seis meses. Cuando era la sazn de los frutos acudi el sultn al huerto.
Entonces, el encargado del predio orden a Ab Yaqb que trajera granadas de
que comiera el rey. Y as lo hizo, pero como el superior las encontrara cidas le
mand por otras y fue obedecido; pero tambin le parecieron agrias, por lo cual
dijo el encargado: Ests a la guarda de este jardn desde hace seis meses y an no
distingues lo dulce de lo agrio, a lo que respondi: Me contrataste para vigilar,
no para comer. El intendente vino a informar del asunto al rey, quien mand por
el guarda, pues en sueos haba tenido una visin segn la cual se reunira con
Ab Yaqb, de lo que le sobrevendran provechos. El monarca le escudri
diciendo: T eres Ab Yaqb . Contest: S. Entonces se levant, lo abraz e
hizo sentar a su lado y de seguida lo llev a su estancia, ofrecindole hospitalidad
a base de cosas legtima y honradamente adquiridas. Ab Yaqb se aloj con l
por unos das y luego sali de Damasco, escapando solo en momentos de gran fro.
Lleg a cierta aldea donde un hombre de poca fortuna le ofreci albergarse en su
casa, a lo que Ab Yaqb se avino. El husped prepar un caldo, degoll una
gallina y se la present con pan de cebada. Ab Yaqb comi de todo aquello e
impetr la gracia para el hombre, que tena una caterva de hijos, entre los cuales
haba una moza prxima a desposarse, siendo costumbre en estos pases que la hija
sea provista por el padre de vajillas y otras alhajas que en su mayora son objetos
de cobre con que se vanaglorian y conciertan tratos. Ab Yaqb pregunt al
hombre: Tienes algo de cobre?. Respondi: S, he comprado para proveer a
esta hija. Le dijo: Tremelo. Y as lo hizo. An aadi Ab Yaqb: Empresta
de tus vecinos cuanto cobre puedas. Tambin lo hizo, presentndoselo. Entonces
prendi lumbre sobre aquello, extrajo un fardel que llevaba consigo con un elixir
del que ech una porcin sobre el cobre, que se volvi oro. Despus lo dej en un
aposento cerrado y escribi una carta a Nr ad-Dn, rey de Damasco, con la noticia
de aquello, al tiempo que le invitaba a construir un hospital para los forasteros
enfermos, instituyendo un legado para tal fundacin; a edificar zagas por los
caminos, y a satisfacer a los propietarios del cobre, donando al dueo de la casa
con qu subviniera a sus necesidades. A lo ltimo del escrito deca: Si Ibrhm b.
Adham renunci al reino del Jursn, yo he renunciado al reino del Magreb y a
este oficio. La paz sea contigo. Y de seguida march. El dueo de la casa fue con
la carta al rey Nr ad-Dn, que se traslad a la aldea, transportando el oro tras
haber satisfecho a quienes proporcionaron el cobre y al que diera cobijo a Ab
Yaqb. Este fue buscado, pero sin resultado ni noticia alguna. Por lo cual regres a
Damasco y edific el hospital que lleva su nombre, y que no tiene parangn en el
mundo habitado.

Despus llegu a la ciudad de Trpoli, una de las principales plazas de Siria,


cruzada por cauces de agua, rodeada de huertos y rboles, abrazada por los
abundosos dones del mar y por los duraderos bienes de la tierra. Tiene
esplndidos zocos y frtiles praderas. El mar est a dos millas de distancia. Es una
ciudad de reciente construccin. En cuanto a la vieja Trpoli, estaba a la orilla
misma, y los cristianos la seorearon por un cierto tiempo. Cuando al-Malik az-
Zhir la recuper, fue demolida, inicindose esta nueva en la cual hay unos
cuarenta emires turcos[163]. El gobernador es Tayln el ministro, conocido como
prncipe de los emires, que habita en la denominada Casa de la Felicidad [Dr as-
sada] y tiene por costumbre montar a caballo cada lunes y jueves. Con l cabalgan
los emires y soldados, saliendo todos extramuros de la plaza y cuando van de
vuelta, ya cerca de su residencia, echan pie a tierra los emires, descienden de sus
monturas y caminan ante l hasta que entra en la mansin, momento en que se
alejan. A diario, despus de la oracin del ocaso se hacen sonar los timbales y
atabales cerca de la casa de todos los emires, y se encienden las candelas.
Entre los notables de la ciudad hay que citar al secretario privado Bah ad-
Dn b. Gnim, hombre distinguido y considerado conocido por su generosidad;
tambin a su hermano Husm jeque de la noble Jerusaln, y al cual ya hemos
mencionado; y al hermano de ambos Al ad-Dn, escribano de asuntos ntimos en
Damasco, y al tesorero Qiwm ad-Dn b. Makn, hombre principal, y al juez
supremo ams ad-Dn b. an-Naqb, uno de los ms importantes ulemas de Siria.

En esta ciudad hay buenos baos como el del cad al-Qirim [el de Crimea] y
el de Sandamr, que fue emir de esta ciudad y de quien se cuentan numerosos
sucedidos a propsito de su rigor con los malhechores. As por ejemplo, una mujer
se quej ante l de que uno de sus mamelucos ms prximos se haba propasado
con ella bebindose la leche que iba a vender. Pero como careca de pruebas, el
emir orden que se le rajase en canal por la mitad, con lo que sali la leche de sus
tripas. Una historia pareja sobrevino a Atrs, emir de al-Malik an-Nsir en los das
de su mandato en Ayb y otra a Kabak, sultn del Turquestn.

Desde Trpoli me dirig a la Fortaleza de los Kurdos [Hisn al-akrd], que es


una pequea localidad abundosa en rboles y cauces de agua en un altozano. Hay
all un morabito llamado Cenobio del Ibrhm refiriendo su nombre a cierto emir
importante. Me albergu en casa del cad cuyo nombre ahora no recuerdo bien.

Luego viaj a la ciudad de Hims [Emesa], bonita y de elegantes arrabales,


con rboles de hoja tupida. Sus ros rebosan agua. Los mercados tienen amplias
calles y la mezquita se distingue por su belleza. En el centro de la misma hay una
alberca con agua. Los habitantes de Hims son rabes de origen, distinguidos y
generosos. En las afueras de esta ciudad est la tumba de Jlid b. al-Wald, espada
de Dios y de su Enviado. Y al lado una zaga y una mezquita. Sobre el sepulcro
hay un pao negro. El cad de esta ciudad es aml ad-Dn as-Sars [el de Jerez],
uno de los hombres de aspecto ms hermoso y de los mejores en conducta
personal.

Desde all viaj a la ciudad de Hamt, una de las ms seeras y maravillosas


capitales de Siria. Dotada de una belleza esplendorosa e inigualable. Rodeada de
huertos y vergeles en cuya proximidad, como astros, giran las aceas. El gran ro
s la atraviesa[164].

Hay all un arrabal llamado al-Mansriyya mayor que la ciudad misma, con
zocos concurridos y buenos baos.

En Hamt las frutas abundan, as el albaricoque de almendra, que recibe


este nombre porque si se le parte el gito se encuentra en su interior una almendra
dulce. Cuenta Ibn uzayy: Inspirndose en esta ciudad, sus oras y huertos, dice
el girvago literato Nr- ad-Dn Ab l-Hasan Al b. Ms b. Sad al-Ans
al-Ammr al-Garnt [el Granadino], cuyos antepasados llegan a Ammr b. Ysir
[metro tawl]:

Guarde Dios los dos oteros de Hamt

sobre los que detuve odo, ideas y vista.

Cantan palomas o ramas se inclinan.

Edificios relumbrantes imposibles de describir.

Me reprochan transgredir la reserva y las leyes

en ella, obediente a la copa, el placer y el deleite.


Pues all el ro es un rebelde, cmo

no remedar su rebelin libando del vino puro?

Cmo no entonar el canto de estas aceas,

vencerlas danzando e imitarlas volcando agua?

Gimen y vierten su llanto como si

a su vista se apasionaran pidiendo afecto.

A propsito de las mismas aceas dice otro haciendo juegos de palabras


[metro tawl]:

Una noria [amante] languidece por mi gran pecado

y desde la casa lejana observa mi llegada.

Llora de piedad por m y luego muestra su tristeza,

bstete que hasta la madera llore por el rebelde[165]


Otro poeta contemporneo dice tambin mediante juegos de palabras [metro
Kmil]

Seores, habitantes de Hamt, por vuestra vida juro

que no abandon la sinceridad ni la piedad.

Al recordar el encuentro tras vuestra marcha

los ojos hacen correr lgrimas igual que el rebelde[166].

Vuelta al relato.

Despus me dirig a la ciudad de Maarra, que dio nombre al poeta Ab


l-Al al-Maarr y a muchos otros.

Dice Ibn uzayy: Se denomin Maarra de an-Numn porque un hijo de


an-Numn b. Basr al-Ansr, discpulo del Enviado de Dios, falleci en tiempos
del gobierno de su padre en Hims, que lo enterr en Maarra y a l debe su
nombre, habindose llamado anteriormente La de los alczares. Tambin se dice
que an-Unmn es un monte que se alza sobre la ciudad tomando de l la
denominacin.

Vuelta al relato.
Maarra es una ciudad pequena y bonita en la cual los arboles mas
abundantes son las higueras y alfoncigos, cuyos frutos se llevan a Damasco y El
Cairo. En las afueras, a una parasanga de distancia, se halla la tumba del Principe
de los Creyentes Umar b. Abd al-Aziz sin que haya morabito ni vigilantes en sus
proximidades. La razon de esto es que el sepulcro se encuentra en un territorio de
cierta secta de ies despreciables que odian a los diez primeros apostoles de
Mahoma este Dios satisfecho de ellos y maldiga a quienes les odian y a todos
aquellos que se llaman Umar, en especial a Umar b. Abd al-Aziz por lo que hizo
respecto a la veneracion de Al.

Despues marchamos a la ciudad de Sarmn, hermosa y con muchos jardines.


Alla el arbol mas frecuente es el olivo. En la ciudad se fabrican el jabon de ladrillo,
que se transporta a El Cairo y Damasco, y el jabon de olor para lavar las manos,
que se colora de rojo y amarillo. En este lugar se hacen excelentes ropas de algodon
que toman su nombre de l. Los habitantes son maldicientes y odian a los diez
discipulos primeros de Mahoma. Es sorprendente que no mencionan jamas el
nmero diez y asi los comisionistas en los zocos cuando pregonan las mercancias
al llegar a la decena dicen nueve y uno. En cierta ocasion un turco se presento alla
y al oir a un vendedor gritar nueve y uno le golpeo en la cabeza con la maza
mientras decia: Di diez, con la maza.

Existe alli una mezquita aljama que cuenta nueve cpulas pues no le
construyeron la decima en atencion a su execrable creencia.

Luego marchamos a la plaza de Alepo, gran ciudad y capital grandiosa.


Ab-l-Husayn b. ubayr dice al describirla: Su importancia es enorme, de
recuerdo perdurable en todo tiempo y muy codiciada de reyes. Su categoria
impresiona a los espiritus. Cuanta guerra ha provocado y hojas de acero se
desenvainaron por ella! Su ciudadela es famosa por su inexpugnabilidad y de
altura notable. Nadie osaria atacarla a causa de su poderio. Y si se osara no seria
ocupada. Sus flancos son de piedra de canteria y de disposicin bien
proporcionada y simtrica. Mas duradera que dias y aos ha acompaado al
sepulcro a nobles y vulgo. Qu se hizo de sus principes Hamdnes y de sus
poetas? Idos todos no restan mas que los edificios. Ah, ciudad asombrosa que
permanece, en tanto sus seores pasan y perecen, sin que se haya decretado la
extincin de una plaza tal. Tras ellos, se la busca y consigue sin muchas
dificultades. Se desea tenerla y se logra facilmente. Esta es Alepo. A cuantos de sus
reyes olvid en el pasado y cuantas coincidencias de tiempo y espacio borr. Su
nombre es femenino, adornada con aderezos de doncella. Sometida a la victoria
como otras se sometieron. Resplandeciente cual una novia despues del brillo de la
espada de su dinastia[167], Ibn Hamdn. Ah, malhaya, su juventud se convertird
en decrepitud! Desapareceran sus pretendientes[168] y cun rauda sobrevendr su
ruina.

La ciudadela de Alepo se llama la Gris [A-ahb]. En su interior hay dos


pozos de los cuales brota agua, por lo que la sed no es de temer. Esta rodeada por
dos murallas junto a las cuales hay un foso enorme del que tambien mana agua. En
la cerca las torres estan proximas unas a otras resguardando maravillosos
aposentos altos con ventanales abiertos. Todas las torres estan habitadas: en esta
alcolea la comida no se echa a perder por el tiempo.

Existe all un santuario al que se encaminan las gentes, asegurndose que en


ese lugar Abraham adoraba al Seor. Esta Fortaleza se asemeja a Rahbat Mlik b.
Tawq que est sobre el Eufrates entre Siria y el Iraq. Cuando Qzn [o Gzn, 1295-
1304] tirano de los trtaros, vino contra la ciudad de Alepo, asedi esta ciudadela
durance muchos dias, pero hubo de levantar el sitio, fracasado.

Ibn uzayy dice que al-Jlid, poeta de Sayf ad-Dawla, compuso estos versos
[metro tawl]:

Loma agreste contra el invasor alzada,

con su alta atalaya y su empinada escarpa.


Sobre ella el afire tiende lienzos de nubes blancas

alhajdndola con el collar de sus estrellas brillantes.

Cuando el relmpago luce se muestra,

al igual que Virgo resplandece entre las nubes.

A cudntos soldados dio muerte espantosa

y conquistadores fueron obligados a retroceder!

y estos otros, de maravillosa composicion [metro bast]:

Una ciudadela cuyo pie abraza manantiales

mientras la cima sobrepasa las estrellas de Orion.

Ignora la lluvia porque para ella son las nubes


suelo que sus acmilas hollan por ambos lados.

Cuando descarga agota quien all habita

el agua de los aljibes antes de humedecerse el borde.

Se contara su atalaya entre los astros del firmamento

con slo recorrer sus mismas rbitas.

Las artimaas de tal ciudadela rechazaron las enemigas,

y las desgracias que origina vencieron a las ajenas.

Sobre ella dice Yaml ad-Dn Al b. Ab l-Mansr [metro kmil]

Por lo alto de su cima y lo elevado de su cumbre

casi detiene el astro que gira en torno a la Tierra

Sus habitantes toman por abrevadero la Va Lctea


y sus corceles pacen las estrellas como flores.

El desgranar del tiempo de aqu se desva medroso

y con temor, sin que nada cambie en el contorno.

Vuelta al relato.

A la ciudad de Alepo se denomina Halab Ibrhm [leche de Abraham] porque


ste habitaba en ella y como quiera que posea copiosos rebaos daba de beber
leche a los menesterosos, desgraciados y viajeros, los cuales se congregaban y
pedan halab Ibrhm de modo que fue as nombrada[169].

Es una de las mejores ciudades, sin parangn posible en cuanto a hermosura


de emplazamiento, perfecta disposicin y amplitud de zocos, de orden admirable.
Los mercados tienen techos de madera con lo que los habitantes siempre disfrutan
de sombra. La alcaicera no tiene igual en belleza y dimensiones: rodea a la
mezquita de manera que cada galera desemboca en una de las entradas del
templo. La mezquita aljama es una de las ms bellas. En su patio hay una alberca
de agua rodeada de un pavimento magnfico y enorme. El almimbar es de
maravilloso trabajo, taraceado en marfil y bano. Cerca de la mezquita hay una
escuela cornica acorde con ella en belleza de emplazamiento y perfeccin de
factura, que se atribuye a los prncipes Hamdnes. Aparte de sta en la poblacin
hay otras tres escuelas y un hospital.

Las afueras de la ciudad son llanos anchurosos y vastos en los que se


encuentran dilatados campos de siembra, parras bien ordenadas y huertos a la
orilla del ro, el llamado s, que es el mismo que pasa por Hamt[170]. Cuentan
que fue denominado as porque se figura quien lo contempla que su curso es de
abajo arriba.

El alma halla en las afueras de Alepo goce, alegra y contento como no hay
en otros lugares. Es una de las ciudades que seran dignas de ostentar el Califato.

Dice Ibn uzayy: Los poetas han sido exhaustivos describiendo las bellezas
de Alepo y mencionando su interior y exterior. Sobre ella dice Ab Ibda al-
Buhtur [metro kmil]:

Rayo que brill arribita de mis deseos,

Alepo desde lo alto del alczar de Bitys,

tomando su color del arriate de rosas amarillas,

de todos estos llanos y campos de mirto.

Una tierra que, si entristezco al recordaros,

me acorre y multiplica mi alegra.

Y a propsito de la ciudad dice el glorioso poeta Ab Bakr as-Sanawbar


[metro mutaqrib]:

Que la leche del nublado riegue los ricos pagos de Alepo!

Cuntos goces rene esta ciudad

y qu existencias deliciosas y felices en ella pasaron,

pese a que la vida no fuera placentera!

Al desplegar all las flores sus banderas,

sus ropajes de seda y picos de turbante,

clarea la maana entre la plata de los arrabales

brillantes en torno al centro de oro.

Acerca de ella dice Ab l-Al al-Maarr [metro jafif]:

Para el que llega, Alepo es huerto del Edn


y para quien la abandona un fuego quemante.

Por ella el grande de veras aumenta su aprecio

y estima por el pequeo pequeo,

pues el Quwayq es mar en el alma de sus gentes

y un solo guijarro suyo dirase el monte abr.

Tambin Ab l-Fityn b. abs le dedica los siguientes versos [metro bast]:

Ah, mis dos amigos, cuando mi mal os canse

hacedme sentir la brisa del viento de Alepo,

del pais que es morada del Cfiro,

pues el aire puro me es necesario.


Y Ab l-Fath Kaim dice sobre la ciudad [metro mutaqrib]:

No hay pas que agasaje a sus habitantes

como Alepo agasaja a los suyos.

En ella se da cita cuanto desees,

vistala pues es gloria para el visitante.

Agrega Ab l-Hasan Al b. Ms b. Sad al-Garnat al-Ans [metro jafif):

Camellero, cuanto dejas descansar las monturas,

condcelas conmigo, en procura de Alepo,

porque es ally donde reside mi amor,

mi meta ansiada y norte de mis anhelos,

a las montaas de awan y Bitys,


donde es generoso hasta el siervo del avaro.

iCuntos prados solaz de corazon y ojos

para saciar la sed del deseo apurando la copa!

Mientras cantan los pjaros su regocijo

y en abrazos se doblan las ramas.

Y arriba de la ciudadela giran en su torno

como un cngulo las estrellas todas del cielo.

Volvamos al relato.

En Alepo se encuentra el rey de los emires Argn ad-Dawdr [el porta


tinteros] y mas principal de los emires del sultan an-Nsir. Es un alfaqu de
reconocida justicia y sin embargo avaro. En Alepo hay cuatro jueces, uno de cada
una de las vias [madhib] ortodoxas. Uno era el cadi Kaml ad-Dn b. az-Zimlikn,
de la secta sf, de nobles miras, gran decisin, alma generosa, buenas cualidades
y dotado para las ciencias. Al-Malik an-Nsir mando por l para investirle de la
judicatura suprema en la capital de su reino, pero no le fue dado ocuparla porque
fallecio en Balbs de camino para Egipto. Con ocasin de su investidura como juez
de Alepo acudieron a l poetas desde Damasco y otros lugares. Entre ellos se
contaba el poeta de Siria ihb ad-Dn Ab Bakr M., hijo del jeque tradicionista
ams ad-Dn Ab Abdallh M. b. Nubta al-Qra al-Umaw al-Friq, quien le
dirigio un panegrico en un largo y brillante poema que comienza [metro kmil]

illiq[171], la anchurosa, se entristece al perderte

mientras al-Sahb se regocija por tu venida.

A tu marcha la pena se cierne sobre Damasco

y esplendida grandeza sobre las lomas de Alepo.

Resplandece la casa en cuyo patio vives

amaneciendo con destellos de aljfar.

Ah, los que gozsteis de la generosidad y nobleza

de aquel por quien se tacha de avaros a los ms liberales.

Ese es Kaml ad-Dn, ponte bajo su gida


y sers satisfecho, pues en l residen felicidad y virtud,

cad de cades, egregio entre los de su tiempo,

del que se benefician hurfanos y pobres.

Un juez de ascendencia y descendencia puras

cuya nobleza honra a padres e hijos.

Un don de Dios para los hijos de Alepo,

pues el Seor distingue con su favor a quien quiere.

Su discernimiento clarividente desentraa lo oscuro

como si su inteligencia fuera el mismo sol.

Juez de jueces, tu categora aventajada

te exime de gozarte por tu rango,


porque las prebendas estdn por bajo de tu pensamiento

cuyo merito se coloca por encima de Orin.

Eres clebre y bien dotado para las ciencias

como la luz hiende las tinieblas para la aurora.

Y posees virtudes de cuya excelencia testimonian los enemigos

aunque es raro que los contrarios hagan tal.

Esta casida excede de los cincuenta versos y su autor fue premiado con
dineros y un ropaje. Los poetas prefieren su comienzo con la palabra asifat [se
entristeci]. Dice Ibn uzayy: No es cierto que esto sea asi en ese poema, porque
en los fragmentos breves se muestra ms maduro que en las casidas. Ocupa el
mximo rango en la poesia de su epoca en todos los pases del Oriente rabe,
formando parte de los sucesores del predicador Ab Yahy Abd ar-Rahm b.
Nubta autor de famosas composiciones oratorias. Entre sus maravillosas poesas
breves est aquella que dice con juegos de palabras [metro kmil]:

La am, esbelta, rodeada de nobleza.

Recolectaba corazn y pensamientos del amante.


Avara de las perlas de sus labios para quien los buscaba,

amaneci entregndose con cuanto atesorase.

Vuelta al relato.

Entre los cades de Alepo se contaba el juez hanaf, el imn y profesor Nsir
ad-Dn b. al-Adm, de buena figura y conducta, originario de la misma Alepo
[metro tawl]:

Cuando a l acudes le ves radiante,

como si le dieras lo que ests pidiendo.

Hay que aadir al juez de jueces de los mlikes a quien no citar. Era hombre
bien relacionado en El Cairo y logr el cargo sin merecerlo.

Tambin se contaba entre ellos el cad supremo de los hanbales cuyo nombre
no recuerdo y que era de Slihiyya cerca de Damasco.

El juez de los arf [172] [jerife] en Alepo era Badr ad-Dn b. azZahr. De los
alfaques hay que citar a araf ad-Dn b. al-Ayam cuyos parientes son principales
en la ciudad.
Despus sal hacia la villa de Tzn que est en la ruta de Qinnasrn. Es una
plaza nueva fundada por los turcomanos, con buenos zocos y mezquitas
perfectsimas. Su cad es Badr ad-Dn al-Asqaln.

La antigua ciudad de Qinnasrn era grande pero se arruin y de ella no


quedan sino vestigios. Luego viaj a la ciudad de Antkiya, esplendorosa y
antigua, que anteriormente dispona de una muralla sin igual entre todas las de
Siria pero cuando al-Malik az-Zhir [Baybars] expugn la plaza la hizo demoler. La
ciudad est muy poblada y sus casas bellamente construidas y hay abundantes
rboles y agua. Por las afueras corre el ro s [Orontes]. All se encuentra la
tumba de Habb an-Nar y en sus cercanas una zaga en la que se ofrece
alimento a los caminantes y cuyo jeque es el piadoso y longevo M. b. Al que pasa
de los cien y sin embargo, goza de todo su vigor.

En una ocasin le visit en su huerto y vi que haba recogido un haz de lea


que se carg a cuestas para llevarlo a su casa de la ciudad. Tambin repar en que
su hijo slo frisaba en los ochenta y, no obstante, estaba cheposo y no era capaz de
enderezarse y quien quiera que los contemplase pensara que el padre era el hijo y
viceversa.

Ms adelante viaj al castillo de Bugrs, una fortaleza que disuade a los


atacantes por su inexpugnabilidad. En sus proximidades hay jardines y sembrados.
Por aqu se entra al pas de Ss, que es el de los infieles armenios, sometidos a al-
Malik an-Nsir, al cual pagan tributo. Sus dirhams son de plata pura y se llaman
bagliyya. All se fabrican las conocidas ropas ad-dabiziyya. El comandante de esta
fortaleza es Srim ad-Dn b. A-aybn, quien tiene un hijo distinguido llamado
Alad-Dn y un sobrino, de nombre Husm ad-Dn, distinguido y generoso que
reside en el lugar denominado ar-Rusus para guardar el camino hacia el pas de los
armenios.
Ancdota

En cierta ocasin los armenios se quejaron ante al-Malik an-Nsir del emir
Husm ad-Dn calumnindole con acusaciones infundadas. El sultn puso la cosa
en manos del jefe de los emires de Alepo, con orden de estrangularle. Cuando la
orden estaba ya extendida, un amigo del emir lo supo y siendo hombre importante
fue a ver a al-Malik an-Nsir y le dijo: Seor, el emir Husm ad-Dn es uno de los
mejores: fiable guardin de la ruta para los musulmanes y valeroso. Los armenios
buscan la destruccin del pas musulmn y este emir los vence y contiene, por lo
que pretenden debilitar el podero islmico por medio de su muerte. Y no cej en
su empeo hasta que arranc una segunda orden por la cual se decretaba su
libertad y se le conferan ropas de honor devolvindole a su puesto. Al-Malik an-
Nsir llam a un correo conocido por al-q a quien slo despachaba en asuntos
graves y le envi a matacaballos. Este cumpli el viaje en cinco jornadas, desde El
Cairo hasta Alepo, pese a ser la distancia entre ambas de un mes de marcha. El
emisario se encontr que el gobernador de Alepo ya hiciera venir a Husm ad-Dn
y lo haba sacado al lugar en que se estrangulaba a los reos, pero Dios el Altsimo le
liber y pudo regresar a su puesto, yo me entreviste con este emir juntamente con
el cadi de Bugrs, araf ad-Dn al- Hamaw, en un paraje conocido por al-Amq [la
llana] equidistante de Antioquia, de Tzn y de Bugrs. Los turcomanos acampan
alla con sus rebaos por su fertilidad y amplitud.

A continuacion viaje a Hisn al- Qusayr, que es el diminutivo de Qasr [castillo,


alczar]. Es una buena fortaleza cuyo alcaide es el emir Al ad-Dn el Kurdo y su
cadi 'ihab ad-Dn al-Armant, egipcio de origen.

Luego marche a la fortaleza de ugrubuks, que es inexpugnable por estar


en una cima muy alta. Su emir es Sayf ad-Dn at-Tunt, hombre de merito. El juez
es amal ad-Dn b. a-aara, seguidor de Ibn at-Taymiyya.

Despues sal hacia la ciudad de Sahyn, bonita, de rios abundantes y arboles


frondosos. Alla se alza una buena alcolea cuyo alcaide se llama al-Ibrhm y cuyo
cad es Muhy ad-Dn al-Hims. Extramuros de la poblacin se halla una zagia,
rodeada de huertos, en la que se ofrece alimento al caminante. Al lado est el
sepulcro del piadoso s al-Badaw, que visite.

Al abandonar este lugar pase por Hisn al-Qadms Hisn al-Maynaqa y Hisn
al-Ullayqa cuyo nombre suena como el nombre de unidad de ullayq [zarzamora].
Luego truce por Hisn Masyf y finalmente por Hisn al-Kahf. Estas fortalezas todas
pertenecen a una secta isml conocida por fidwiyya [los que sacrifican su vida][173].
No reciben en sus casas a nadie ajeno a la secta. Son las flechas de al-Malik an-
Nasr con las que alcanza a sus adversarios huidos al Iraq o a otros paises. Reciben
soldada y cuando el sultan decide enviar a uno de ellos a eliminar a cualquier
enemigo le entreg el precio de su sangre y si sale salvo tras cumplir lo que se le
ordenara, es para l; y si perece queda para sus hijos. Emplean cuchillos
envenenados para herir a los que desean matar. Pero a veces sus celadas fracasan y
son ellos los muertos como sucedi con el emir Qarsunqr [el gerifalte negro]
cuando escap al Iraq y al-Malik an-Nasr mand contra l a un grupo de ismles
que murieron sin poder alcanzarlo por las cautelas que adoptara.

Ancdota

Qarsunqr era emir principal y uno de los presentes y participantes en el


asesinato de al-Malik al-Araf, hermano de al-Malik an-Nsir. Cuando este se hubo
afianzado bien en el poder y reforzado los apoyos internos de su reino, se dedicO a
perseguir a los asesinos de su hermano y uno tras otro les fue dando muerte,
aparentemente en venganza, pero tambien por temor a que se atrevieran contra el
como contra su hermano. Qarsunqr era por entonces jefe de los emires de Alepo
y al-Malik an-Nasr escribi a todos ellos con la orden de marchar con sus tropas
sobre la ciudad, fijando una fecha para que se congregaran en ella a fin de
apoderarse de Qarsunqr. Este, una vez llegados a la plaza, temi por su vida y
con los ochocientos mamelucos de que disponia mont a caballo e hizo una salida
al alba contra los ejrcitos de al-Malik, logrando atravesar sus lneas y tomarles
delantera, pese a que eran unos veinte mil hombres. A continuacin se dirigi a la
acampada del emir beduino Muhann b. s, a dos jornadas de marcha de Alepo,
cuando este prncipe rabe estaba de caza. El fugitivo se encamin a su jaima,
descabalg, se ech el turbante al cuello y pidi el asilo del emir de los rabes,
estando presente Umm al-Fadl, su esposa y prima, la cual respondi: Te damos
salvaguarda a t y a quien contigo este. Anadi el perseguido: Pido tambien mis
hijos y fortuna, a lo que ella contest Tendrs lo que quieres, acgete a nuestra
proteccin. As lo hizo y al regresar Muhann le trat con suma consideracin y le
ofreci sus riquezas, pero Qarsunqr insisti: Slo quiero mi familia y dineros
que dej en Alepo. Muhann convoc a sus hermanos y primos y pidi consejo en
el asunto. Hubo quienes accedieron a su propuesta y quienes dijeron: Cmo
vamos a entrar en guerra con an-Nsir, si estamos en sus tierras, en Siria?.
Muhann respondi: En lo a m referente, har por este hombre lo que quiera y
despus marchar con el junto al sultn del Iraq. En el nterin, les lleg la noticia
de que los hijos de Qarsunqr habian sido enviados por medio del correo a El
Cairo. A esto dijo Muhann a Qarsunqr: En cuanto a tus hijos, no hay
solutcion, pero en lo concerniente a tus riquezas nos esforzaremos por
recuperarlas. De seguida mont a caballo con quien le obedeca de sus parientes y
moviliz a unos veinticinco mil beduinos, viniendo contra Alepo, donde
incendiaron la puerta de la ciudadela y la expugnaron, retomando la fortuna de
Qarsunqr y las restantes personas de su familia que all quedaran, pero no
pasaron a ms. Luego se dirigieron al rey del Iraq, unindoseles el emir de Emesa,
al-Afram. As llegaron ante el rey M. Jubandah, sultn del Iraq, que estaba en su
residencia veraniega en Qarbg [El jardn negro], entre as-Sultniyya y Tabrz. Este
rey les colm de honores y entreg a Muhann el Iraq beduino, a Qarsunqr la
ciudad de Marga en el Iraq prsico, a la que se denomina la pequea Damasco
y Hamadn fue para al-Afram. Los tres permanecieron all un cierto tiempo en
el cual falleci al-Afram y Muhann retorn con al-Malik an-Nsir, tras recibir
garantas y seguridades. En tanto, Qarsunqr qued donde estaba y fue cuando
al-Malik an-Nsir le enviaba ismles juramentados, uno tras otro. Hubo quien
entraba en su casa y era muerto en su presencia y hubo quienes se arrojaban contra
l cuando sala a caballo y los mataba por su mano. De este modo, perecieron
bastantes ismles. Qarsunqr no se separaba jams de su coraza y slo dorma
en una estancia hecha de hierro y madera. A la muerte del sultn Muhammad, con
la subida al poder de su hijo Ab Sad, aconteci lo que referiremos ms adelante
en relacin con al-bn, el principal de sus emires, y la huida de su hijo ad-
Dumurt junto al-Malik an-Nsir, con lo que se intercambiaron cartas entre ste y
Ab Said, acordando que el rey de Iraq enviara la cabeza de Qarsunqr al sultn
de Egipto y este ltimo mandara la de ad-Dumurt, como as lo hizo. Al recibirla,
Ab Sad orden traer ante s a Qarsunqr, el cual, sabedor del asunto, tom una
sortija que tena una cavidad en la que guardaba un veneno muy activo, levant la
piedra, sorbi el veneno y muri en el acto. Ab Sad hizo saber esto a al-Malik an-
Nsir, pero no le remiti la cabeza.

Luego segu viaje desde los castillos de los ismles a la ciudad de abala,
que tiene ros copiosos y rboles, encontrndose el mar a una milla
aproximadamente. All est la tumba del piadoso y amigo de Dios, el famoso
Ibrhm b. Adham, que renunci al reino y se dedic a Dios por entero como es
bien conocido. Pero Ibrhm no era de casa real como cree el vulgo, sino que
hered el poder de su abuelo materno. En cuanto a Adham, su padre, era un faquir
piadoso, devoto, asctico, casto y dedicado al servicio de Dios.

Historia de Adham

Se cuenta que cierto da pas junto a los huertos de la ciudad de Bujr y


cumpli sus abluciones en uno de los cauces que los cruzan y he aqu que encontr
una manzana arrastrada por el agua. Se dijo: Esto no tiene trascendencia. Y la
comi, pero despus le vino a las mientes el escrpulo y decidi pedir al dueo del
huerto que le absolviera. As pues, llam a la puerta del huerto y sali a abrir una
esclava. Adham le dijo: Llmame al amo del lugar. Respondi la muchacha: Es
de una mujer. Pues consigue permiso para que la vea. Una vez ante ella, le
inform del asunto de la manzana y la duea le dijo: De este huerto una mitad es
ma y la otra del sultn. Pero el sultn estaba aquel da en Balj, a una distancia de
diez jornadas de Bujr, y como quiera que la mujer le absolviera de su mitad
march a Balj, donde top al soberano y su comitiva. Narr su asunto y rog ser
absuelto. El sultn le mand volver al da siguiente.

El sultn tena una hija hermossima pedida en matrimonio por prncipes,


pero que se haba negado a compromiso alguno por ser dada a la adoracin divina,
amar a las gentes piadosas y querer desposarse con alguien virtuoso y que
renunciara al mundo. Cuando regres el sultn a su residencia cont a su hija lo
que saba de Adham, agregando: Nunca vi a nadie tan virtuoso, que viene desde
Bujr a Balj por causa de media manzana. Ella dese vivamente casarse con tal
persona, y cuando al da siguiente acudi Adham le dijo el rey: Slo te absolver
si desposas a mi hija. Y se someti a esto, pero no sin resistir y rehusar
duramente. Por fin se cas y cuando entr con su mujer[174] la encontr alhajada y
el aposento decorado con tapices y otras cosas, entonces qued en un rincn del
cuarto y se aplic a sus oraciones hasta el amanecer. Y as durante siete noches, sin
que el sultn le hubiera perdonado todava. Pidi Adham la absolucin y la
respuesta fue: No te absolver ms que cuando te acuestes con tu esposa. Al
venir la noche cohabit con ella, hizo las abluciones, se aplic al rezo y dando un
grito se prostern en el oratorio, donde apareci muerto. De l qued preada la
princesa y dio a luz a Ibrhm que, por carecer su abuelo de hijos, recibi el reino
por cuya renuncia se hizo famoso.

Prxima a la tumba de Ibrhm b. Adham hay una hermosa zaga que


dispone de una alberca de agua. En ella se ofrecen alimentos a los caminantes y su
encargado es Ibrhm uno de los hombres ms piadosos. Las gentes acuden desde
toda Siria a este morabito la noche del 15 de abn y all permanecen tres das; al
tiempo se prepara, extramuros de la ciudad, un gran mercado en el que encuentras
de todo, concitndose en el lugar faquires, con voto de clibes, procedentes de
todos los puntos del horizonte para asistir a la fiesta. Todo visitante dona al
servidor del mausoleo una vela y de tal suerte junta muchos quintales de ellas.

La mayora de los habitantes de estas regiones son de la secta an-Nusayryya


que creen que Al b. Ab Tlib es un dios. No rezan, ni se circuncidan, ni ayunan.
El rey az-Zhir Baybars les oblig a erigir mezquitas en sus aldeas y as
construyeron una en cada pueblo, pero alejadas de las casas y no entran en ellas ni
las frecuentan. A veces incluso sus ganados y acmilas se refugian en ellas y si
llega un forastero, se mete en la mezquita y llama a la oracin, le dicen: No,
rebuznes, que ya llega el forraje. Esta secta esta muy extendida.

Ancdota

Me contaron que un desconocido lleg al pais de esta gente arrogandose el


ttulo de mahd [elegido de Dios, profeta] Se congregaron en su torno y les prometi
poseer el mundo y hasta reparti entre ellos toda Siria, asignando a cada uno una
region y ordenndoles salir hacia sus posesiones, en tanto les entregaba hojas de
olivo, con estas palabras: Confiad en ellas pues son como rdenes firmadas en
vuestras manos. As cuando alguno se presentaba en una comarca, su emir lo
haca comparecer y reciba la declaracin: El imam al-Mahd me ha entregado esta
tierra. A lo que responda el emir: Dnde est, la orden?. Y el otro extraa sus
hojas de olivo, con lo que se le azotaba y encarcelaba.
Ms adelante les orden aprestarse para combatir a los musulmanes,
empezando por la ciudad de abala. Para ello les indic que tomaran en vez de
espadas ramos de arrayn, prometindoles que en sus manos se convertiran en
aceros en el instante de la lucha. As, cayeron sobre la ciudad de abala en el
momento que los habitantes se aplicaban a la oracin del viernes, penetrando en
las casas y forzando a las mujeres. Los musulmanes se revolvieron en la mezquita,
tomaron las armas y en ellos hicieron gran mortandad a placer. Al llegar la nueva a
Latakia, su emir Bahdur b. Abdallh avanz con sus tropas mientras se enviaban
palomas mensajeras a Trpoli con la noticia, haciendo que el jefe de los emires
acudiera en compana de su ejrcito y les fueron a los alcances dando muerte a
cerca de veinte mil. Estos herejes se hicieron fuertes en las montaas y
comunicaron al jefe de los emires que se obligaran a pechar con un dinar por
cabeza si les perdonaba la vida, pero la noticia ya habia sido comunicada a al-
Malik an-Nasr por medio de palomas y su respuesta fue que se les pasara a
cuchillo, ante lo cual el jefe de los emires intercedi aduciendo que estas genres
trabajaban la tierra para los musulmanes y en caso de ser muertos se debilitaria el
poderio de los creyentes. Asi pues, al-Malik dispuso dejarles con vida.

Luego segu viaje a la antigua ciudad de Latakia [o Lataquial, que est a


orillas del mar y pretenden que se trata de la ciudad del rey que tomaba por fuerza
todos los barcos[175]. Yo me haba dirigido a ella con la sola intencin de visitar al
piadoso y devoto Abd al-Muhsin al-Iskandar, pero a mi llegada me encontr con
que estaba ausente en el noble Hiz. As hube de entrevistarme con algunos de
sus amigos: los dos piadosos jeques Sad al-Bi y Yahya as-Salaw, los cuales
frecuentaban la mezquita de Al ad-Dn b. al-Bah, uno de los hombres devotos
de Siria y de los mas principales, desprendido y caritativo, que habia instituido
para estos jeques una zagia prxima a la mezquita, en la que se proporcionaba
alimento para los viajeros. El cad de la ciudad es el alfaqu all ad-Dn Abd al-
Haqq al-Misr al-Malik, virtuoso y noble, emparentado con Tayln, jefe de los
emires, el cual le habia investido de juez.

Ancdota

Habia en Latakia un hombre conocido por Ibn al-Muayyad, criticn hasta el


punto de que nadie escapaba de su lengua y de una fe religiosa ms que equvoca,
pues hablaba de mala manera en terminos agnsticos. En cierta ocasin tuvo
necesidad de algo cerca de Tayln, jefe de los emires, que no se lo concedi, por lo
que march a El Cairo y se puso a difundir calumnias y falsedades contra l,
regresando a Latakia a continuacin. Tayln escribi al juez all ad-Dn
solicitando una argucia de aspecto legal para eliminarlo. El cad le hizo comparecer
ante s, le interrog sonsacndole sobre los secretos de su atesmo y dijo tales
enormidades que la ms liviana de ellas merecera la muerte. El juez haba
dispuesto testigos tras de una cortina que presentaron una querella por sus
palabras. As qued retenido por el cad, se le encarcelo e hizo saber al jefe de los
emires cuanto concerna al asunto. Finalmente fue sacado de la prisin y
estrangulado a su entrada. Pero Tayln no permaneci mucho en su puesto y tras
ser destituido le sucedi el H, Qurtayya, uno de los principales emires, que ya
haba sido gobernador de la plaza, dndose el caso de existir una fuerte enemistad
entre Tayln y l, por lo cual se puso a perseguir las faltas del otro. Los hermanos
de Ibn al-Muayyad acudieron ante l, quejndose del cad all ad-Dn que fue
obligado a presentarse ante el emir junto con quienes testimoniaron contra Ibn al-
Muayyad. Qurtayya dispuso estrangularlos y se les sac extramuros de la ciudad
al lugar en que se ejecutaba a los reos, all los sentaron encima del patbulo
despojndolos de sus turbantes.

Pero es costumbre entre los emires de este pas, cuando uno dispone la
ejecucin de alguien, que el juez recorra a caballo el trayecto entre el lugar del
ajusticiamiento y el Consejo del emir por tres veces, pidiendo permiso para actuar
y slo procede a la tercera. En este caso, a la ltima vuelta, se alzaron los emires,
descubrieron sus cabezas y dijeron: Emir, si el cad y los testigos son ejecutados
ser un grave insulto contra el Islam. El gobernador acept su intercesin y puso
en libertad a los reos.

En las afueras de Latakia existe un monasterio llamado Dayr al-Frs, el


mayor de Siria y Egipto, habitado por monjes. A l acuden cristianos de los cuatro
puntos cardinales e incluso son acogidos hospitalariamente los musulmanes. Su
comida consta de pan, queso, aceitunas, vinagre y alcaparras.
El puerto de Latakia se cierra con una cadena tendida entre dos torres y
nadie puede penetrar ni salir sin que se baje la cadena. Es uno de los mejores
puertos de Siria.

Luego me dirig a Hisn al-Marqab, castillo grandioso semejante al de Karak


edificado sobre una altura elevada. Extramuros hay un arrabal en el que se
albergan los forasteros, sin entrar en la fortaleza. El rey Mansr Qalwn se lo
tom a los cruzados y en sus cercanas naci su hijo al-Malik an-Nsir. El juez all
era Burhn ad-Dn al-Misr, uno de los ms distinguidos y generosos cades.

Despus march al monte Aqra[El Calvo], el ms alto de Siria y el primero


que aparece desde el mar. Est habitado por turcomanos y tiene manantiales y
arroyos.

Desde all viaj al monte Lbano, uno de los ms frtiles del mundo, pues en
l se dan clases variadas de frutas, adems hay fuentes de agua, espesuras
umbrosas y nunca faltan all eremitas, ascetas y hombres piadosos entregados al
servicio de Dios, por lo cual es famoso este monte. Tuve ocasin de ver a algunos
de ellos cuyos nombres no son conocidos.

Me cont uno de stos lo que sigue: Estbamos en este monte con un grupo
de pobres faquires en la poca del fro intenso, as que prendimos una gran fogata
e hicimos crculo en su torno. Entonces dijo uno de los presentes: "Sera bueno
tener algo para asar en este fuego". A lo que agreg uno de los pobres, de esos a
quienes desdean las gentes principales y con los que no se cuenta para nada:
"Estaba yo a la hora de la oracin de al-asr [primeras horas de la tarde] en el
oratorio de Ibrhm b. Adham y vi en sus proximidades un onagro totalmente
bloqueado por la nieve y creo que no puede moverse, as que s vais por l lo
podrais atrapar y asar su carne en esta hoguera". Aadi el narrador primero:
"Nos levantamos cinco hombres y lo hallamos tal como se nos describiera. Lo
apresamos y llevamos junto a nuestros compaeros, all lo degollamos y asamos su
carne en aquella lumbre, y como buscramos al pobre que nos inform no lo
encontramos ni topamos la menor huella de l. Nuestro estupor fue enorme".

Desde el monte Lbano llegamos a la ciudad de Baalbek, hermosa y antigua,


una de las mejores de Siria, rodeada de huertos magnficos y jardines descollantes.
Cruzan sus pagos rpidos arroyos y rivaliza con Damasco por la extrema belleza
de sus dones naturales. Las cerezas se dan en este lugar de modo incomparable. Y
en l se fabrica el dibs [arrope], que a Baalbek debe su nombre, hecho con uvas y un
polvo que se le agrega para solidificarlo. Una vez endurecido se casca la vasija que
haca de molde y queda de una sola pieza. De l se fabrica un dulce al que se
aaden alfncigos y allozas, y que recibe el nombre de mulahban [ladrillo] y
tambin el de ild al-faras [piel de caballo]. En Baalbek hay leche en abundancia que
se vende en Damasco, pues hay un da de marcha entre ambas, si se camina a buen
paso, pero los que viajan en grupo salen de Baalbek por la maana y pernoctan en
una pequea poblacin llamada az-Zabdn, en la cual abundan las frutas, y al
amanecer siguen hasta Damasco. En Baalbek se producen ropajes que a ella deben
el nombre, as los ihrm y otros ms. Tambin se fabrican all vasijas y cucharas de
madera sin igual en el mundo. A las bandejas denominan dust y a veces tallan un
plato y luego otro en la cavidad del primero, y luego otro, y otro, hasta que llegan
a diez, de tal guisa que parece a quien los contempla que se trata de uno solo. Del
mismo modo hacen con las cucharas, es decir, diez, cada una en la cavidad de la
anterior. Luego les hacen una funda de cuero y puede ocurrir que alguien se las
sujete al cinturon y si asiste a una comida con sus amigos, al sacar la primera
pensaran quienes miran que es una sola, despues saca las otras nueve de la
cavidad.

Llegu a Baalbek un atardecer, y sal de la ciudad al da siguiente por mi


gran deseo de ganar Damasco, donde entr el jueves 9 del excelso mes de Ramadn
del ao 726 [1326 de J. C.]. Me albergu en la madrasa de los mlikes conocida por
rbiyya[176].

Damasco aventaja y gana a todas las otras ciudades en belleza y buena


disposicin. Cualquier descripcin, por larga que sea, se queda corta en
comparacin con su hermosura. No hay nada mejor que lo escrito por Ab l-
Husayn b. ubayr al describirla: Damasco es el edn del Oriente y el lugar donde
asciende su luz. Es el ltimo pas del Islam en que residimos y la novia de las
ciudades que hemos admirado, ornada por arrayanes frondosos y aderezada con el
brocado de los jardines, ocupa un sitio destacado por su hermosura, engalanada en
su sitial de recin casada con los ms bellos ornamentos y honrada, porque en ella
se refugiaron el Mesas y su Madre, en una colina que ofreca cobijo seguro y
manantiales abundosos[177]. Enramada umbrosa y agua pursima de las fuentes
del Paraso, cuyos regatos corren serpeantes en todas direcciones, mientras la brisa
sutilsima de sus arriates reanima los pechos. Ante quien la contempla, se reviste
de bruidos aderezos al tiempo que los convoca: "Acudid donde la belleza
anochece y se tiende a la siesta". El suelo de la ciudad se resiente del exceso de
agua, de modo que incluso aora la sed y casi hasta las rocas ms duras te invitan
en tal lugar con las palabras cornicas: Bate con el pie y tendrs un manantial fresco
para beber y hacer las abluciones[178]. Los huertos rodean Damasco como el halo
abraza a la luna o el cliz de la flor envuelve al fruto. Al oriente de la ciudad est la
frtil vega de Gta, que se extiende tanto como la vista en cualquier direccin del
horizonte, plena de frutos en sazn. Qu razn tienen los que afirman: Si el Edn
est en la tierra, de fijo es Damasco; y si est en el cielo, tal ciudad lo emula y con l
rivaliza!

Dice Ibn uzayy: Cierto poeta damasceno compuso en tal sentido lo


siguiente [metro jafif]:

Si el Edn eterno est en la tierra,

es Damasco, que no tiene pareja.

Si est en el cielo reparti aire y atractivo.

Magnfica ciudad y Seor Misericorde.


Ea, goza de ella maana y tarde.

Tambin la menciona nuestro jeque el tradicionista viajero ams ad-Din Ab


Abdallh M. b. bir b. Hassn al-Qays, gaditano de origen, pero residente en
Tnez, quien recoge el texto de Ibn ubayr agregando: Ibn ubayr dice bien y con
galanura al describir esta ciudad, incitando las almas a conocerla slo por lo que de
ella cuenta, pese a que no vivi mucho all, pero se expresa con la credibilidad de
un ulema. Aunque no describe los tonos dorados del crepsculo a la puesta de sol,
ni sus variadas estaciones, ni los momentos de sus esclarecidas fiestas.
Pormenorizando lo suficiente quien dice de Damasco: "La encontr como las
lenguas la describen, en ella hay cuanto ansa el espritu y regocija los ojos". Dice
Ibn uzayy: Cuanto los poetas dijeron de Damasco por su hermosura es
imposible de contar a causa de su enorme cantidad. Mi padre sola recitar con
frecuencia a propsito de la ciudad los siguientes versos debidos a araf ad-Dn b.
Muhsn [metro tawl]

Damasco... me tortura mi ansia de ella,

aunque me incomode el delator o el envidioso me presione.

Tierra en que el guijarro es perla, el polvo mbar

y las brisas del norte como vino fro.

El agua se despea como una cadena al soltarse.


El viento de sus jardines es sano, aunque dbil.

que son un modelo potico excelente.

Dice el poeta Arqala ad-Dimaq al-Kalb [metro kmil]

Damasco es el lunar en la mejilla del mundo

como illiq sera su pupila lozana.

Su arrayn te ser un paraso inacabable

y su anmona un infierno que no quema.

Aadiendo [metro bast]:

Damasco es un paraso anticipado

para el visitante, con hures y mozos.

La luna slo entona a sus cuerdas e


l canto de la trtola y el mirlo.

Y qu bonita loriga en el agua tejen

los dedos del viento, lstima que sea ficcin.

El mismo tiene numerosos versos ms. Sobre ella aade Ab l-Wah Salba b.
Jalq al-Asad [metro raaz]:

Escancie Dios a Damasco con nubes bienhechoras

que sobre ella viertan agua abundosa y seguida.

Ciudad de belleza inigualable

en el resto del mundo o en sus horizontes.

Hasta el punto que la awr del Iraq quisiera

a ella pertenecer y no a su propio pas.


Su tierra resplandece como el cielo

y sus flores como estrellas brillantes.

El aura de sus arriates cada vez que se agita

alivia al pesaroso de las tristezas.

La primavera se regala en sus moradas

y a sus zocos se conduce al mundo entero.

Ojos y nariz jams se hastan

de contemplarla o de aspirar su aroma.

En parecidos trminos se expresa el distinguido cad Abd ar-Rahm al-


Baysn en una casida tambin atribuida a Ibn al-Munir [metro kmil]:

Relmpago, querras llevar mi saludo

dulce como tus aguas pursimas?


Amanece en Damasco, entre esbeltos clamos de lluvia

y azahar taraceando y coronando los arriates.

Tiende sobre ayrn la cola de tu ropaje

y detente sobre una morada revestida de nobleza,

donde el roco primaveral reparte sus dones

y los turbiones de abril adornan las praderas.

Sobre ella dice Ab Hasan Al b.- Ms b. Said al-Ans, el ranadino,


llamado Nr ad-Dn [metro bast]:

Damasco, morada nuestra, tu felicidad es eterna

y perfecta mientras en el mundo es incompleta.

Las ramas bailan y gorjean las aves,


las flores se alzan y el agua corre en cuesta.

Por sus delicias resplandecen los rostros,

slo velados por la sombra de rboles copudos.

En cada ro hay un Moiss que le hace brotar

y cada jardn tiene linderos de verdor.

Y aadi [metro bast]:

Acampa en Yilliq entre crteras y msica

en un edn que colma a la vista y el odo.

Haz que gocen los ojos admirando su hermosura

y reflexiona entre los arriates y el ro.

Mira los tonos dorados del crepsculo,


oye los trinos de pjaros en los rboles

y d a quien reprocha el placer a alguien:

Vete, pues para m no eres humano.

Y aadi [metro kmil]:

Damasco es un paraso en que

el forastero olvida su patria.

Qu dulce es all el sbado

y qu prodigioso contemplarla.

Con tus ojos mira, acaso ves

sino enamorados y amantes,


donde zurea la paloma,

sobre el vaivn de la rama

y alborea el azahar de los huertos

pavonendose entre aromas y deleites?

Los damascenos no trabajan el sbado, sino que salen a recrearse a la orilla


de los ros, entre rboles frondosos, huertos lujuriosos y corrientes de agua. All
permanecen hasta la noche. Como nos hemos extendido mucho enumerando la
hermosa condicin de Damasco, regresemos al relato del jeque Ab Abdallh.

La aljama de Damasco conocida como mezquita de los Omeyas

Es la ms grandiosa mezquita del mundo en magnificencia, la de fbrica ms


perfecta y la ms bella, maravillosa, esplndida y cuidada. No tiene igual, ni
parecido siquiera. Su construccin y acabado magistral se deben al prncipe de los
creyentes al-Wald b. Abd al-Malik b. Marwn, que envi una delegacin ante el
emperador griego de Constantinopla, exigiendo que le enviase alarifes, los cuales
llegaron en nmero de doce mil. El emplazamiento de la aljama haba albergado
anteriormente una iglesia y sucedi que cuando los musulmanes conquistaron
Damasco, Jlid b. al-Wald penetr por uno de los flancos al asalto alcanzando
justo la mitad de la iglesia en su acometida. Mientras, Ab Ubayda b. al-Yarrh
entr por el lado occidental mediante capitulacin y lleg a ocupar la otra mitad de
la iglesia. As pues, los musulmanes establecieron una mezquita en la mitad
arrebatada por las armas, quedando la otra parte respetada como iglesia. Y cuando
al-Wald decidi ensanchar la mezquita, solicit a los cristianos que le vendiesen su
templo a cambio de una compensacin que ellos mismos estipula-sen, pero como
rehusaron se la arranc por fuerza. Estos tenan la pretensin de que quien
demoliese la iglesia enloquecera, y como le fueran con estas a al-Walid, repuso:
Pues bien, yo ser el primero que enloquezca por servir a Dios. Y empu la
piqueta y se puso a derribarla por s mismo, a la vista de lo cual los musulmanes lo
imitaron, y quiso Dios de este modo desmentir las falsas pretensiones de los
cristianos.

Esta mezquita se decor con placas doradas de mosaico en una mezcla de


colores entreverados de extraa belleza. La longitud de la mezquita, de este a
oeste, es de doscientos pasos, es decir, trescientos codos; y su anchura, de sur a
norte, ciento treinta y cinco pasos, lo que equivale a doscientos codos. Hay en ella
setenta y cuatro vitrales multicolores, y cuenta tres naves alargadas en sentido este-
oeste, con una amplitud de dieciocho pasos en cada nave, las cuales se sostienen
sobre cincuenta y cuatro pilares y ocho basas de yeso que las separan, adems de
otras seis de mrmol incrustadas de varias clases de ricas piedras coloreadas,
habindose figurado en ellas a modo de mihrabs y algunas otras cosas. Aguantan
el peso de la cpula de plomo que antecede al mihrab, la llamada Cpula del guila,
como si hubieran querido comparar la mezquita con un guila en vuelo, del cual la
cabeza sera esta bveda. Es una de las construcciones ms maravillosas del
mundo, y por cualquier direccin que te aproximes a la ciudad se te aparece la
Cpula del guila irguindose en el aire y despuntando sobre el resto de las
edificaciones de la poblacin.

El patio est rodeado por tres naves en sus flancos este, oeste y norte. La
extensin de cada uno de los cuales es de diez pasos y en ellas existen treinta y tres
columnas y catorce pilastras. El patio se extiende sobre cien codos, y presenta una
vista de las ms bellas y perfectas. All se congregan las gentes al atardecer y unos
recitan, otros narran tradiciones y otros pasean. Despus de la ltima oracin se
retiran. Cuando uno de los principales alfaques u otras gentes encuentran a un
amigo se precipitan el uno hacia el otro e inclinan la cabeza.

En este patio hay tres cpulas, una de ellas a poniente, la mayor, que es la
denominada de ia, madre de los creyentes. Se alza sobre ocho pilares
marmreos coloreados y decorados con pedrera y est recubierta de plomo. Se
asegura que aqu se atesoraban los dineros de la mezquita y me contaron que los
beneficios de las posesiones e ingresos de la misma alcanzan los veinticinco mil
dinares de oro anuales. La segunda capilla, al este del patio, tiene la forma de la
otra pero es ms pequea, levantndose sobre ocho columnas de mrmol. Se le
denomina Bveda de ayn al-bidn[179].

La tercera capilla est en el centro del patio. Pequea, de planta octogonal,


de un mrmol maravilloso perfectamente ensamblado, se yergue sobre cuatro
columnas de mrmol claro. Bajo ella hay un enrejado de hierro en cuyo centro se
ve un tubo de cobre del que brota agua hacia arriba: asciende para luego torcerse
como si fuera una varilla de plata. Lo llaman la Jaula de Agua y las gentes gustan
de posar sus bocas en l para beber.

En el lado oriental del patio hay una puerta que da a una mezquita
portentosa por su emplazamiento a la que se denomina santuario[180] de Al b.
Ab Tlib ante cuyo frente oeste donde se encuentran las dos naves, occidental y
norte hay un lugar del que se asegura que en l ia refera los hbitos y
costumbres de Mahoma.

Prxima al eje sur de la mezquita est la gran macsura desde la que dirige la
oracin el imn sf, teniendo en su rincn oriental, frente al mihrab, una gran
alhacena en la que se halla la copia del Noble Libro que enviara a Siria el Prncipe
de los Creyentes Umn b. Affn. Esta alhacena se abre todos los viernes, despus
de la oracin, aglomerndose las gentes por besar este Santo Libro. Es aqu
precisamente donde se hace jurar a los deudores y a cualquiera a quien se reclame
algo. A la izquierda de la macsura est el mihrab de los discpulos de Mahoma, del
cual los historiadores recuerdan que fue el primero del Islam. En l reza el imn de
los mlikes. A la derecha de la macsura est el mihrab de los hanafes, donde ora su
imn. Le sigue el mihrab para el rito hanbal, donde dirige el rezo su
correspondiente imn.

Esta mezquita cuenta con tres alminares: uno al este, construido por los
cristianos, con la puerta en el interior de la mezquita y en cuya parte baja hay una
pila y cuartos para las abluciones, donde se lavan y purifican quienes frecuentan
mucho la mezquita; el segundo alminar est al oeste, tambin edificado por los
cristianos, y el tercero al norte, levantado ya por los musulmanes. Actan en esta
mezquita setenta almudanos. Al oriente hay un gran espacio enrejado, con un
zafareche de agua que pertenece. a la etnia de los Zaylia sudaneses.

En el centro de la mezquita se halla el sepulcro de Zacaras, sobre el que hay


un atad situado en oblicuo entre dos columnas, revestido con un lienzo de seda
negra bordada en que se puede leer, en blanco: Zacaras, te damos la buena nueva
de que te nacer un hijo que se llamar Juan [San Juan Bautista].

Esta mezquita tiene mucha fama por sus mritos. He ledo en la obra
Aspectos distinguidos de Damasco, basndose en el testimonio de Sufyn a- awr,
que rezar una vez en la mezquita de Damasco vale por treinta mil otras plegarias.
Y en las tradiciones del Profeta se afirma que dijo: Se adorar a Dios en ella por
espacio de cuarenta aos despus de la ruina del mundo.

Tambin se cuenta que el muro de la alquibla lo erigi Hd, profeta de Dios;


as como que su tumba est all. Pero yo he visto en las proximidades de la ciudad
de Zafr, del Yemen, en un lugar llamado al-Ahqf [los arenales] una edificacin en
la que hay una tumba con la siguiente leyenda: Este es el sepulcro de Hd b.bir.
Dios lo bendiga y salve.

Entre las distinciones de esta mezquita est el jams faltarle la recitacin del
Corn y la oracin, excepto en escasos momentos, como mencionaremos. La gente
se congrega todos los das a continuacin de la plegaria de la aurora y recitan un
sptimo del Libro. Luego se renen tras la oracin de al-asr para efectuar una
lectura llamada al-kawariyya en que se lee desde la azora de al-kawar hasta el final
del Corn. Quienes asisten a esta lectura perciben estipendios fijos y son cerca de
seiscientas personas. El escriba que toma nota de las ausencias circula entre ellos y
si alguno falta se le descuenta en la proporcin de su ausencia.

Esta mezquita cuenta con una importante clientela de muwirn[181], los


cuales no salen jams, aplicndose a la oracin, la lectura del Corn y la mencin
piadosa de Dios, lo que hacen sin tregua. Cumplen las abluciones en recipientes
existentes en el interior de la torre oriental que antes sealbamos. Los damascenos
les asignan alimentos y vestidos sin que nadie se los pida.

En la mezquita hay cuatro puertas:

La sur, conocida como Puerta del Aumento, encima de la cual hay una astilla
de la lanza en que Jlid b. al-Wald enarbolaba su bandera. Un corredor grande y
espacioso, donde estn los puestos de los ropavejeros y otros comerciantes,
conduce a las caballerizas. A la izquierda de quien sale est el zoco de los
caldereros, que es enorme extendindose todo a lo largo del muro sur de la
mezquita y uno de los ms bellos de Damasco. En este lugar estaban las casas de
Muwiya b. Ab Sufyn y de sus allegados. Se les llamaba al-Jadr [la Verde] pero
fueron destruidas por los Abbases, convirtindose el emplazamiento en mercado.

La puerta oriental es la mayor de todas y conocida por Bb ayrn, tiene un


pasadizo grandioso por el que se accede a una nave magnfica y larga ante la cual
existen cinco puertas, cada una con seis pilastras muy altas. A su izquierda est el
magnificente santuario en que reposaba la cabeza de Husayn. Frente a l se halla
una capillita que toma su nombre de Umar b. Abd al-Azz y que tiene agua
corriente. Ante la nave se han dispuesto unos peldaos para bajar al vestbulo, que
parece un gran foso y comunica con una puerta altsima, bajo la cual hay columnas
largas como troncos de palmera. A ambos lados de esta entrada hay otras
columnas que enmarcan los pasillos circulares de las tiendas de telas y sobre ellas
otros alargados para los comercios de joyeros, libreros y los portentosos vidrieros.
En el ancho espacio comunicado con la primera puerta estn los establecimientos
de los notarios principales: dos para los del rito sf y el resto para los miembros
de los otros ritos. En cada oficina hay cinco o seis notarios, adems del
representante del cad para formalizar matrimonios. Los restantes notarios estn
separados, por la ciudad. En las proximidades de estas tiendas est el zoco de los
papeleros, que venden papel, clamos y tinta.
En mitad del vestbulo mencionado se ve una gran pileta redonda de
mrmol coronada por una cpula sin techo sostenida en pilares de mrmol. En el
centro de la pila un tubo de cobre arroja un chorro de agua que sube ms de la
altura de un hombre. Lo llaman alfaguara y contemplarlo es maravilloso. A la
derecha de quien sale por la puerta de ayrn que es la puerta de las horas
hay una algorfa a modo de gran arcada con pequeos arquitos abiertos y puertas,
en el mismo nmero que el de las horas del da, pintadas de color verde por dentro
y por fuera de amarillo. As, cuando se va una hora del da se invierte el interior
verde hacia fuera y viceversa. Y se asegura que dentro de la algorfa hay alguien
encargado de darles vuelta con la mano al correr del tiempo.

La puerta occidental es conocida como la del correo. Segn se sale, a la


derecha, los sfes tienen una madrasa. En el vestbulo de la entrada estn los
comercios de los fabricantes de velas, adems de una galera para la venta de
frutas. En la cspide de la puerta hay otra a la cual se puede subir mediante una
escalera sostenida por elevadas columnas y que se alza sobre dos fuentes, a
izquierda y derecha.

La puerta norte, dicha de an-Natafniyyn, tiene un magnfico zagun. A la


derecha, segn se sale, existe un convento llamado a-Samniyya en cuyo centro
hay una alberca. Tambin disponen all de lavaderos en los que corre el agua. Se
dice que fue residencia de Umar b. Abd al-Azz.

Cercana a todas las cuatro puertas de la mezquita hay una casa para las
abluciones con cientos de cuartos donde corre agua abundantsima.

Relacin de los imanes de esta mezquita

Hay trece imanes, el primero de los cuales es el sf que a la sazn era el


juez de jueces all ad-Dn M. b. Abd ar-Rahmn al-Qazwn, alfaqu principal y
buen sermoneador que resida en la Dr al Jatib[182] y sala por la puerta de hierro
que da a la macsura por la que tambin lo haca Muwiya. all ad-Din, ms
adelante, fue cad principal en Egipto despus que al-Malik an-Nsir pagara cien
mil dirhams de deudas que aqul contrajo en Damasco.

Una vez el imn sf ha terminado de rezar lo hace el del santuario de Al,


luego el de Husayn, a continuacin el de La Calera [kallsa] y sucesivamente el de
la capilla de Ab Bakr, el del oratorio de Umn y el mlik, que en el momento de
m llegada era el alfaqu Ab Umar b. Ab Wald b. al-H at-Tub, cordobs
de origen pero nacido en Granada y residente en Da-masco, que desempeaba la
funcin de imn con su hermano. Despus estaba el imn hanaf que por entonces
era el alfaqu Imd ad-Dn al-Hanaf conocido por Ibn ar-Rm, destacado suf a
quien estaba encomendada la direccin del cenobio de al-Jtniyya as como la del
ubicado en a-araf al-Al. Y vena por ltimo el imn hanbal, que era el jeque
Abdallh al-Kafif, que se contaba entre los doctos en lecturas del Corn de
Damasco.

Tras todos estos venan cinco imanes que presidan las oraciones no
cannicas de modo que la oracin no cesaba en esta mezquita desde el despuntar
de la aurora hasta un tercio de la noche. Y de manera anloga suceda con la
recitacin del Corn, lo que es, sin duda, una de las cosas dignas de alabanza que
esta mezquita tiene.

Relacin de los maestros y profesores

En esta mezquita hay numerosos corros en que se ensean las ms variadas


ciencias, mientras los tradicionistas leen las obras de had sobre sitiales elevados y
los lectores del Corn recitan con armoniosas voces maana y tarde. Un grupo de
maestros explica el Libro divino, apoyndose en las columnas de la mezquita, para
enseanza de muchachos y hacindoles leer, mas ellos no escriben el Sagrado
Texto en sus tablillas, en seal de respeto al Libro de Dios el Altsimo, pero lo leen
para instruirse. La ortografa se la ensea otro maestro diferente que emplea obras
de poesa y otras ms. El nio pasa de la enseanza de lectura a la de escritura y as
aprende bien a escribir porque quien le ensea esto no hace otra cosa.
Entre los profesores de la mezquita precitada se encuentran: el sabio y po
Burhn ad-Dn b. al-Farkh, de rito sf; el sabio y piadoso Nr ad-Dn Ab l-Yusr
b. as-Sig, famoso por su piedad y mritos, as cuando all ad-Dn al-Qazwin
fue investido como cad de El Cairo se envi a Ab l-Yusr las ropas de la dignidad
y el mando de la judicatura de Damasco, pero l se neg a aceptarlo; el sabio imn
ihb ad-Dn b. ahbal, ulema principalsimo que huy de Damasco al rechazar
Ab l-Yusr la dignidad de juez por temor a que se le adjudicara a l, ante lo cual, y
sabedor de todo ello, al-Malik an-Nsir invisti al ms importante jeque de Egipto,
polo de msticos, lengua de oradores, Al ad-Dn al-Qnaw, alfaqu destacado; y
el distinguido imn Badr ad-Dn Al as-Sajw, de rito mlik. Dios se apiade de
todos ellos.

Relacin de los cades de Damasco

Ya hemos citado al gran juez sf de rito all ad-Dn M. b. Abd ar-


Rahmn al-Qazwn. En cuanto al cad mlik era araf ad-Dn, hijo del
sermoneador de Fayym, de buena figura y aspecto, jefe principal y primer jeque
de los sufes. Su delegado es ams ad-Dn b. al-Qafs que tiene el tribunal en el
colegio as-Samsmiyya. El juez de jueces hanaf es Imd ad-Dn al-Hawrn, de
carcter colrico, que es a quien presentan sus querellas las mujeres y sus maridos
y basta a stos slo or el nombre del cad hanaf para que sean equitativos con sus
mujeres voluntariamente antes que llegar ante l. El cad hanbal es el piadoso imn
Izz ad-Dnb. Muslim, uno de los mejores jueces; se trasladaba a lomos de un burro
suyo y falleci en Medina en cierto viaje al santo Hiz.

Ancdota

Entre los grandes alfaques hanbales de Damasco se contaba Taq d-Dn b.


Taymiyya, hombre muy apreciado, capaz de hablar sobre las ciencias todas, pero
algo haba en su mente trastocado y era que los damascenos le honraban en
demasa y l les sermoneaba desde lo alto del plpito. En cierta ocasin se refiri a
un asunto que los alfaques reprobaron y lo elevaron a al-Malik an-Nsir, el cual
orden llevarlo a El Cairo. Alfaques y jueces se reunieron en el Consejo del rey,
entonces araf ad-Dn az-Zuwwi al-Mlik habl: Este hombre dijo tal y tal. Y
enumer las cosas que se desaprobaban a Ibn Taymiyya, adems present
documen-tos al respecto y se los entreg al decano de los jueces, quien pregunt a
Ibn Taymiyya: T qu puedes responder?. A lo que ste contest: No hay ms
Dios que Dios. De nuevo insisti con la pregunta y el otro dio la misma respuesta,
por lo cual el rey mand encarcelarle y en prisin pas muchos aos. En la crcel
compil un libro de exgesis cornica que intitul El mar circun-dante (o El mar
ocano) y que abarca casi cuarenta volmenes.

Ms adelante su madre acudi ante al-Malik an-Nsr y se quej de la suerte


del hijo por lo que el sultn lo puso en libertad hasta que de nuevo cay en
actitudes parejas a lo sucedido. A la sazn estaba yo en Damasco y asista un da
viernes a la oracin cuando l predicaba y amonestaba a las gentes desde lo alto
del almimbar en la mezquita aljama. Entre sus palabras dijo: Sin duda, Dios
desciende al cielo del mundo como yo bajo aqu. Y descendi un peldao en la
escalera del plpito. Entonces un alfaqu de la secta de Mlik llamado Ibn az-
Zahr se le encar y contradijo su sermn pero el pueblo cay sobre el alfaqu y lo
golpearon terriblemente con manos y sandalias de forma que incluso cay su
turbante y pudo verse que sobre la cabeza llevaba un bonete de seda, lo cual le fue
recriminado en grado sumo, trasladndole a la residencia de Izz ad-Dn b.
Muslim, juez de los hanbales, que dispuso fuera encarcelado y azotado. Los
alfaques mlikes y sfes reprobaron el castigo y elevaron el asunto ante el jefe de
los emires Sayf ad-Dn Tankz, uno de los mejores y ms piadosos emires, quien
escribi al sultn a este respecto, mientras preparaba un atestado legal contra Ibn
Taymiyya en el que inclua las cosas reprobables por ste proferidas, por ejemplo:
Aquel que pronuncia las tres frmulas de divorcio de una sola vez, no le obliga
ms que si lo hiciera una sola; o el viajero que tiene intencin de viajar de
peregrino al noble sepulcro de Mahoma Dios lo colme de bondades no est
autorizado a abreviar la plegaria y otras por el estilo.

El emir remiti el atestado al rey, que orden encarcelarlo en la ciudadela,


como as se hizo, muriendo en prisin[183].

Mencin de las escuelas de Damasco

Es sabido que los sfes tienen en la ciudad numerosas madrasas, la mayor


de las cuales es la diliyya donde acta el cadi mayor. Frente a ella est la escuela
az-Zhiriyya, en la cual se halla el sepulcro de al-Malik az-Zhir, siendo tambin
sede de los sustitutos del juez. Uno de ellos es Fajr ad-Dn al-Qibt, cuyo padre era
escriba de los coptos egipcios pero se islamiz. Otro es aml ad-Dn b. umla,
que fue mas adelante investido como juez supremo de los sfes y destituido por
un asunto que hacia ineludible postergarlo.

Historia

El piadoso jeque Zhir ad-Dn al-Aam vivia en Damasco y tenia por


discipulo al jefe de los emires Sayf ad-Dn Tankz que le honraba grandemente.
Cierto dia el jeque se persons en el tribunal de justicia ante el emir al tiempo que
estaban presentes los cuatro principales jueces. Entonces, aml ad-Dn b. umla,
cad supremo, narr una historia y Zhir ad-Din le dijo: Has mentido. A lo que el
cad se irrit y encoleriz contra l, diciendo al emir: Cmo? Va a llamarme
mentiroso en tu presencia?. Respondi el gobernante: Jzgale. Y lo puso bajo su
jurisdiccin creyendo que se contentara con eso y no le ocasionara mal alguno. El
juez le hizo comparecer en la escuela diliyya y all recibi doscientos azotes, tras
lo cual fue exhibido a lomos de un burro por toda la ciudad de Damasco con un
pregonero que iba gritando la causa de tal castigo y cada vez que acababa el
pregn le asestaba en la espalda un fuerte golpe, pues tal es la costumbre local. El
suceso lleg al prncipe de los emires que lo reprob duramente e hizo
presentrsele a los jueces y alfaques, quienes convinieron unnimes en la falta del
cad porque juzgara fuera de las normas de su rito. Y efectivamente, el castigo
entre los sfes no puede alcanzar tal grado. El supremo juez mlik, araf ad-Dn
dijo que la detencin era contraria a derecho, consecuentemente Tankz escribi al
rey notificndoselo y ste destituy a aml ad-Din.

Los hanafes tienen muchas escuelas en Damasco, siendo la mayor la del


sultn Nr ad-Dn, en la cual acta su juez supremo.

Los mlikes disponen de tres madrasas. Una de ellas es la Samsmiyya donde


reside y juzga el juez de jueces de este rito. Otra es la escuela Nriyya, edificada
por el sultn Nr ad-Dn Mahmd b. Zank. Y la tercera es la arbyya, erigida
por ihb ad-Dn a-arbiyya, erigida por ihb ad-Dn a-arb, el
comerciante.

Los hanbales tienen muchas escuelas, la mayor de las cuales es la Namiyya.

Las puertas de Damasco

La ciudad cuenta con ocho puertas: una es la de al-Fards [Los jardines, o


parasos]; otra la de al-biya; otra la Pequea. Entre estas dos hay un cementerio
donde estn sepultados un gran nmero de compaeros del Profeta, de mrtires y
de gentes posteriores.

Dice M. b. uzayy: Un poeta damasceno contemporneo acert en su verso


[metro raaz]:

Damasco, al considerarla,

es un edn eternamente grato.

No ves que tiene ocho puertas

cual si fuera el Paraso?

Algunos santuarios y lugares pos

Hay que mencionar, en el cementerio entre ambas puertas precitadas, el


sepulcro de Umm Habba, hija de Ab Sufyn, madre de los creyentes[184]; el de
su hermano, el prncipe de los fieles, Muwiya; la tumba de Bill, almudano del
Enviado de Dios, y la de Uways al-Qaran, as como la de Kab al-Ahbr.

He ledo en la obra Libro del maestro en lo referente a los comentarios del Sahh de
Muslim, de al-Qurtub [el Cordobs] que algunos compaeros de Mahoma iban de
Medina a Damasco en cierta ocasin y entre ellos Uways al-Qaran, el cual falleci
en el camino en un desierto totalmente deshabitado y sin agua. Quedaron
consternados por la situacin, as que descabalgaron y encontraron ungentos, una
mortaja y agua, con lo que se maravillaron; lo lavaron, amortajaron y rezaron por
l, tras lo cual le enterraron y siguieron camino. Entonces dijo uno de ellos:
Cmo vamos a dejar su tumba sin ningn tmulo funerario? Y regresaron al
lugar pero no hallaron la menor traza de enterramiento. Sin embargo, recuerda Ibn
uzayy que Uways fue muerto en Siffn combatiendo por Al, lo que parece ser
ms verdico, gracias a Dios.

Junto a la puerta de al-biya existe otra oriental en cuyas proximidades hay


un cementerio donde reposan Ubayy b. Kab, compaero del Enviado de Dios, y el
piadoso y devoto Rasln, apodado el Halcn Gris. Circula una historia sobre la
causa de tal denominacin: se cuenta que el virtuoso jeque Ahmad ar-Rif
habitaba en Umm Ubayda cerca de la ciudad de Wsit, habiendo una gran
amistad y correspondencia ininterrumpida entre l y el siervo de Dios Ab
Madyan Suayb b. al-Husayn. Se dice tambin que ambos acudan a saludarse
maana y tarde en reciprocidad continua. El jeque Ahmad posea palmerales cerca
de su zaga y en cierta ocasin en que estaba recolectando el fruto como era
habitual dej un racimo de dtiles con la intencin de reservarlo para su amigo
uayb. Como quiera que ambos hicieran la peregrinacin aquel ao se
encontraron en el Santo Lugar de Arafah[185], estando con el jeque Ahmad su
sirviente Rasln. Los amigos enhebraron la conversacin y sali el asunto del
racimo. Entonces, Rasln dijo: Si me lo ordenas, seor, se lo traigo. Y como le
diera permiso march de inmediato y trajo el racimo ponindolo ante ellos. Ms
adelante, los servidores de la zaga contaron que haban visto la tarde del da de
Arafah un halcn gris que se lanz sobre la palmera, cort los dtiles y alz el
vuelo.
Al oeste de Damasco hay un cementerio dicho de los mrtires donde se
hallan la tumba de Ab d-Dard y su esposa, Umm ad-Dard; la de Fadla b.
Ubayd; la de Wtila b. al-Asga; la de Sahl b. Hanzaliya; y la de aquellos que
prestaron juramento bajo el rbol a Mahoma[186].

En una aldea llamada al-Manha, al este de Damasco, a unas cuatro millas de


distancia est el sepulcro de Sad b. Ubda y en sus proximidades una pequea
mezquita, bien construida. La cabecera de la tumba tiene una lpida en la que
puede leerse: Esta es la tumba de Sad b. lUbda, jefe de los Jazra, compaero
del Enviado de Dios.

En otro pueblo, al sur de la ciudad y a una parasanga de ella, est el


santuario de Umm Kulm, hija de Al b. Ab Tlib, habida de Ftima [hija de
Mahoma]. Se dice que su nombre Zaynab [Zenobial pero el Profeta la apod Umm
Kultm por su parecido con su ta materna de este nombre, hija del Enviado. Cerca
hay una gran mezquita y en su torno habitaciones. Tambin dispone de legados
piadosos. Los damascenos llaman al lugar Tumba de la Seora Umm Kul m. All
mismo est el enterramiento de Sukayna bint al-Husayn b. Al. En la mezquita
aljama de an-Nayrab, un arrabal anejo a Damasco, en un nicho situado al este, hay
una tumba de la que se dice acoge a la madre de Mara. Por ltimo, en cierta aldea
conocida como Daryy, al oeste de la poblacin y a una distancia de cuatro millas,
estn el sepulcro de Ab Muslim al-Jawln y el de Ab Sulaymn ad-Daran.

Entre los santuarios de Damasco famosos por su santidad est la Mezquita de


los pies, a dos millas al sur de la ciudad, orilla del camino principal que lleva al
noble Hiz, a Jerusaln y Egipto. Se trata de un templo grandioso que transmite
su mucha santidad al visitante y posee numerosos bienes procedentes de
donaciones. Los de Damasco lo veneran grandemente. Los pies de que toma su
nombre son huellas grabadas en una piedra all existente, asegurndose que son
las de los pies de Moiss. Hay tambin un pequeo habitculo en el cual una
lpida reza: Un hombre piadoso ha visto a Mahoma mientras dorma y le dijo: he aqu la
tumba de mi hermano Moiss. En las cercanas de la mezquita, junto al camino, hay
un lugar llamado El Mdano Rojo. Tambin prximo a Jerusaln y Jeric hay
otro paraje que recibe el mismo nombre siendo muy honrado de los judos.
Ancdota

He sido testigo en los das de la gran peste, en Damasco[187], a fines del mes
de Rab II del ao cuarenta y nueve [749 H. = julio de 1348 de J. C.] de una muestra
admirable del gran respeto que los damascenos tienen por esta mezquita. Y fue lo
siguiente: el prncipe de los emires y virrey del sultn, Argn h, dispuso que un
pregonero recorriese la ciudad exhortando a la poblacin a ayunar durante tres
das y a no cocinar nada comestible en los zocos mientras fuera de da, porque la
mayora de la gente all come de lo que se prepara en el mercado. El pueblo ayun
por tres das seguidos, el ltimo de los cuales era un jueves. Luego se reunieron los
emires, nobles, cades, alfaques y gentes de las otras clases sociales en la mezquita
hasta quedar abarrotada y all pasaron la noche del jueves al viernes, entre rezos,
preces y alabanzas a Dios. A continuacin rezaron la plegaria de la aurora y
salieron todos caminando, con Coranes en la mano y descalzos los emires. Iban
juntos todos los damascenos, varones y hembras, chicos y grandes, los judos con
su Torh, los cristianos con su Evangelio, con sus mujeres e hijos. Y todos llorando,
rogando, en procura del auxilio divino por medio de sus santos libros y profetas y
se dirigieron a la Mezquita de los pies. All quedaron, entre ruegos e invocaciones,
hasta ms de medioda, momento en que retornaron a la ciudad, cumplieron el
precepto del viernes y Dios el Altsimo les alivi. El nmero de muertos en
Damasco no alcanz los dos mil diarios, en tanto en las dos ciudades de El Cairo y
Fustt se lleg a los ochenta mil en un solo da.

Cerca de la puerta oriental de Damasco hay una almenara blanca donde se


dice ha de descender Jess, segn lo transmitido en el Sahh de Muslim[188].

Descripcin de los arrabales de Damasco

La ciudad est rodeada de barrios anejos por todos lados, excepto por el
este. Ocupan amplias extensiones, siendo su interior an ms grato que el de la
misma Damasco, a causa de la estrechez de las calles. Por el flanco norte est el
arrabal de Slihiyya, que es una gran poblacin con un zoco sin igual en belleza,
una mezquita aljama, un hospital y un colegio, llamado de Ibn Umar, instituido
para quienes desean aprender el Santo Corn, dirigidos por jeques y hombres de
edad, cuyas necesidades y las de sus discpulos estn atendidas, tanto en ropas
como alimentos. Dentro del barrio hay otra madrasa semejante que recibe el nombre
de Ibn Muna. Todos los habitantes de Slihiyya son de la secta hanbal.

Descripcin de Qsiyn y sus benditos santuarios

Qsiyn es una montaa al norte de Damasco, en cuya falda se halla


Slihiyya, famosa por su santidad, pues es el sitio desde el que los profetas
subieron al Cielo. Entre los lugares de peregrinacin se cuenta la gruta en que
naci Abraham, el siervo de Dios. Es una caverna alargada y estrecha en cuyos
aledaos hay una gran mezquita con un alto alminar. Desde esta cueva vio
Abraham la estrella, la luna y el sol, segn viene en el Libro Santo[189].

Fuera de la caverna est el lugar donde sola reposar Abraham. Sin embargo,
yo he visto en el pas del Iraq una aldea dicha Burs, entre Hilla y Bagdad, de la que
se dice ser la cuna de este profeta. Est situada cerca de la poblacin de l-Kafl,
encontrndose all su tumba.

Otro lugar de peregrinacin al oeste del monte Qsiyn es la Cueva de la


Sangre, sobre la cual, en la montaa, se puede ver la sangre de Abel, hijo de Adn,
pues Dios hizo quedar seales enrojecidas en el sitio donde su hermano lo matara
para luego arrastrarlo a la cueva. Se asegura que en ella rezaron Abraham, Moiss,
Jess, Job y Lot. Tambin tiene en las proximidades una mezquita, de construccin
perfecta, a la que se puede subir por una escalera, disponiendo de habitaciones y
otras comodidades para residir. Se abre todos los lunes y jueves y se prenden
candelas y lmparas en la gruta.

Tambin se visita la Cueva de Adn, en la cima del monte, que tiene una
construccin cercana. Y ms abajo hay otra, llamada Gruta del Hambre en memoria
de los setenta profetas que en ella se refugiaron y slo disponan de un panecillo
que estuvo circulando entre ellos y cada uno lo ofreca al compaero hasta que
murieron todos. Tambin, en las cercanas, hay una mezquita bien construida
donde las lmparas arden da y noche. Todas estas mezquitas tienen asignados
legados y fundaciones.

Igualmente se cuenta que entre la Puerta de los Jardines y la mezquita de


Qsiyn hay enterrados setecientos profetas, habiendo quien afirma que son
setenta mil.

Extramuros de la ciudad se halla el cementerio antiguo, donde reposan


profetas y hombres pos. A continuacin, junto a los huertos, hay una hondonada
de la que se aduearon las aguas, donde se dice que reposan setenta profetas, pero
al inundarse de modo permanente ya no se puede enterrar a nadie ms.

Descripcin de la colina y de las aldeas cercanas

En la cumbre del monte Qsiyn est la bendita cima, mencionada en el


libro de Dios, que posee el lugar de permanencia, el manantial puro y el refugio de
Jess el Mesas y de su madre[190]. Se trata de uno de los ms bellos paisajes del
mundo y de los mejores lugares de recreo, con altos alczares, edificios
majestuosos y huertos maravillosos. El bendito refugio es una caverna pequea, a
la mitad de la falda, a modo de pequeo habitculo y frente al cual hay otro del
que se dice fue oratorio de Elas. Las gentes se apresuran por venir a rezar aqu. El
refugio tiene una puertecilla de hierro y est rodeado por la mezquita que tiene
corredores circulares y un buen aljibe para acumular el agua que cae de lo alto, tras
lo cual se vierte en un conducto que, a travs del muro, se comunica con una
alberca de mrmol donde se recoge. No tiene igual en belleza y rara forma. Cerca
hay habitaciones para la ablucin en las que corre el agua.

Esta bendita cima viene a ser la cabeza de los huertos de Damasco, pues en
ella estn los manantiales que los riegan. Las aguas se dividen en siete ros, cada
uno en una diferente direccin, en el lugar llamado de los brazos [o divisiones]. El
mayor es el denominado Turah, que discurre por bajo de la colina, habindosele
excavado un cauce en la roca dura a manera de gran tnel. A veces, algunos
nadadores corajudos se echan al agua en lo alto de la colina y son arrastrados por
la corriente hasta recorrer su cauce subterrneo al pie del monte, lo que es una
osada notable.

Esta altura domina los huertos circundantes a la ciudad. Tanto su belleza


como la anchura de panoramas que desde all se pueden contemplar no tiene
parangn. Los siete canales toman direcciones distintas y a los ojos nubla el
hermoso espectculo de cmo se juntan, se ramifican, corren y fluyen. La
hermosura del lugar es mayor que cualquier descripcin. Hay all muchos legados
piadosos, tanto tierras labradas como huertas y casas, de cuyo producto se
subviene a las necesidades del imn, el almudano y de los caminantes.

Al pie del monte, la aldea de an-Nayrab, abundante en huertos, de espesas


sombras y rboles tupidos, no muestra de sus construcciones sino las muy altas.
Hay tambin un hermoso bao y una maravillosa mezquita cuyo patio est
recubierto con mosaicos marmreos y en el cual brota una fuente de agua de
belleza incomparable, junto a un lugar para las abluciones con cubculos
numerosos donde corre el agua.

Al sur de este pueblo est el de Mizza ms conocido por Mzzat al-Kalb,


denominacin que se remonta a la cabila de Kalb b. Wabra b. Wabra b. alab b.
Hulwn b. Umrn b. al-Hf b. Quda y a la cual perteneca como feudo. De aqu
toman su nisba (gentilicio) el imn Hfiz ad-Dunya aml ad-Dn Ysuf b. az-Zak
al-Kalb al-Mizz y muchos otros ulemas. Es una de las mayores poblaciones de
Damasco, con una mezquita aljama enorme y portentosa y un manantial. La
mayora de las aldeas prximas a la capital disponen de baos, aljamas y zocos y
los habitantes gozan en sus localidades de la misma comodidad que los de la
ciudad.

Al este de la capital hay una aldea dicha Bayt Hhiyya, en la que primero
hubo una iglesia pero se dice que zar[191] esculpa all los dolos que su hijo, a
continuacin, destrua. En la actualidad es una mezquita aljama, hermosamente
decorada con mosaicos de mrmol coloreados y dispuestos con orden asombroso y
del modo ms decorativo.

Relacin de las fundaciones que en Damasco hay y de las


costumbres y rirtudes de sus habitantes

Los legados piadosos de Damasco son incontables, tanto por su variedad


como en gastos. Por ejemplo: legados a costa de los incapacitados para hacer la
peregrinacin que subvienen a las necesidades de quien la cumple en sustitucin;
donaciones para proveer el ajuar de matrimonio de las jvenes cuyas familias
carecen de recursos; fundaciones para rescatar cautivos; legados para atender a la
manutencin de los viajeros, as como a su vestido y vitico hasta que lleguen a sus
pases; otros para arreglar y pavimentar las calles, porque en Damasco disponen de
aceras en ambos lados y sobre ellas caminan los viandantes, en tanto los jinetes
marchan por el medio, y otras fundaciones para distintas buenas obras.

Ancdota

Cierto da pasaba por una calle de Damasco y vi a un esclavillo que haba


cado una bandeja de porcelana china que por all denominan sahn. Con la cada
estaba hecha aicos y las gentes formaron corro. Entonces le dijo uno de los
presentes: Rene los pedazos y llvaselos al encargado de las fundaciones
aplicables a vasijas. Los recogi y el hombre lo acompa ante el funcionario. El
muchacho mostr los trozos y recibi con qu comprar otro plato parejo. Esta es
una de las mejores obras que se pueden hacer porque el amo del mozalbete, sin
duda, le habra apaleado o reido duramente por la rotura del plato, adems de l
mismo conturbarse y quedar con el corazn deshecho. As la donacin es un
verdadero remedio para las almas. Que Dios recompense en bienes a quien se
dedique a realizar buenas obras de tal laya.

Los damascenos rivalizan en la construccin de mezquitas, zagas, colegios


y santuarios. Tienen una buena opinin de los magrebes y les confan sus
fortunas, familias e hijos. A todos aquellos que viven una vida retirada, en
cualquier parte de la ciudad, sin falta se les procura algo con que sustentarse, bien
el cargo de imn de una mezquita, o el de lector en una madrasa, o el cuidado de un
templo al que se llevar su alimento cotidiano, o la recitacin del Corn. o el
servicio de un santuario bendecido. Y si se trata de un mstico suf, de los que
habitan en conventos, se le viste y sustenta.

El extranjero en Damasco est a sus anchas, recibe un trato deferente,


cuidndose de no herir su dignidad de hombre. Los artesanos y sirvientes
disponen de otros medios: guardar un huerto, cuidarse de un molino, atender
nios acompandolos por la maana a la escuela y volver con ellos, y quienes
desean consagrarse a la bsqueda de la ciencia o al servicio de Dios hallan ayudas
plenas al efecto.

Entre los mritos de los damascenos se cuenta el que nadie, de ningn


modo, rompa el ayuno a solas en las noches de Ramadn. Los emires, jueces y
gentes principales invitan a sus amigos y a los hombres pos a cenar juntos. Los
comerciantes y grandes mercade-res hacen otro tanto. En cuanto a los pobres y
beduinos se renen cada noche en casa de uno o en una mezquita aportando cada
uno lo que tiene y comen todos juntos.

Cuando llegu a Damasco entabl amistad con Nr ad-Dn as-Sajw,


profesor de los mlikies, quien quiso que cenara con l las noches de Ramadn, as
estuve en su casa las cuatro primeras hasta que me atacaron las fiebres y no pude
seguir asistiendo. Entonces mand por m y hube de excusarme a causa de la
enfermedad, pero como no aceptara excusa alguna, volv junto a l y all pas la
noche. Cuando quise marchar ya de maana, me lo impidi diciendo: Considera
mi casa como si fuera tuya, o la de tu padre o hermano. Y orden venir a un
mdico y que se me hiciera cuanto ste prescribiese, tanto de comidas como de
curas. De esta manera, permanec en su casa hasta la fiesta del fin del ayuno[192],
en que fui al oratorio y Dios Altsimo san mi mal. Pero adems, como mis
recursos se haban agotado, mi amigo alquil camellos para m y me proporcion
provisiones y dineros dicindome: Esto va por las necesidades perentorias que te
puedan surgir. Dios se lo pague.

Haba en Damasco un hombre virtuoso, escriba de al-Malik an-Nsir,


llamado Imd ad-Dn al-Qaysarn que tena por costumbre cuando saba de la
llegada de un magreb mandar por l, ofrecerle su hospitalidad y tratarle del mejor
modo. Y en caso de observar en l que era religioso y de mritos, le impela a
quedar con l y as tena un grupo de asiduos. Del mismo modo actuaba tambin el
secretario privado, el digno Al ad-Dn b. Gnim y algunos otros ms.

Tambin viva en Damasco un hombre distinguido y principal, el shib Izz


ad-Dn al-Qalnis, de cualidades notables, generoso, noble, dadivoso e
inmensamente rico. Se cuenta que al-Malik an-Nsir en una visita a la ciudad
recibi su hospitalidad, as como todo su squito, mamelucos y privados, durante
tres das. Por ello, el rey le invisti, a la sazn, con el ttulo de shib.

Es de resear entre los mritos de las gentes de Damasco el que uno de sus
antiguos reyes, al llegarle la hora, encarg ser enterrado en la alquibla de la digna
aljama y que su sepulcro se ocultara. Tambin instituy enormes fundaciones pas
para los recitadores que leyeran a diario un sptimo del Noble Corn luego de la
oracin del alba en el flanco oriental del Recinto de los compaeros del Profeta, donde
se hallaba su tumba. De esta manera, la lectura del Corn ha sido continua sobre su
enterramiento y esta hermosa disposicin se ha hecho perenne desde entonces.

Es costumbre de los damascenos, como del resto de los habitantes de este


pas, salir despus de la oracin de las tres de la tarde el da de las celebraciones de
Araft[193] y permanecer de pie en los patios de mezquitas como Bayt al-Muqaddas
[Jerusaln] la Aljama de los Omeyas y otras ms. Y con ellos sus imanes, con la
cabeza descubierta, implorando, humillndose suplicantes para impetrar la
bendicin divina. Eligen el mismo momento en que los peregrinos a la casa de Dios
estn en pie frente a Araft, continuando sus actos de humildad, rogativa y splica
de la intercesin de Dios, a travs de quienes fueron peregrinos, hasta que se pone
el sol, instante en que se dispersan a la carrera como lo hacen los peregrinos,
mientras lloran por no haber podido hasta entonces contemplar el Santo Lugar de
Araft, y ruegan a Dios el Altsimo que les haga llegar a l y no les prive de la
gracia de aceptar la sumisin que le acaban de ofrendar.
Cuando acompaan a los entierros siguen un orden asombroso. Caminan
delante del cortejo mientras los lectores recitan el Corn con buena voz e
inflexiones que incitan a llorar y casi, de conmovidas, vuelan las almas. Rezan por
los muertos en la mezquita aljama frente al oratorio. En caso de que el fallecido
fuera un servidor del templo tal como imn, almudano o sirviente, lo introducen
en el lugar reservado a la oracin en tanto leen. En caso contrario, cortan la lectura
a la puerta de la mezquita y entran con la comitiva en silencio, para a continuacin
algunos agruparse en la nave occidental del patio cerca de la Puerta del Correo. Los
presentes se sientan con los estuches del Corn ante ellos y leen el Libro,
levantando la voz para anunciar la llegada de notables o gentes principales cuando
sta ocurre y diciendo: En el nombre de Dios, Fulano, por ejemplo Kaml ad-Dn,
aml ad-Dn, ams, Badr, etctera. Una vez concluida la lectura se alzan los
almudanos y dicen: Meditad y tomad cuenta de que vuestra plegaria por Fulano,
hombre piadoso, sabio, etc.. Y lo describen con los mejores calificativos. Luego
rezan por l y lo trasladan a la sepultura.

Los indios tambin organizan muy bien los funerales y an mejor de lo


descrito: se congregan en el sepulcro del finado a la tercera maana despus de
haberle dado sepultura, se cubre el mausoleo con finas telas, envolvindolo en
magnficos lienzos, mirto, rosas blancas y rojas y jazmines esta ornamentacin
floral es perenne entre ellos, traen limoneros y toronjos sobre los cuales colocan
sus apropiados frutos si no es la sazn.

Tambin plantan una carpa para que d sombra a los presentes. Entonces
acuden los cades, emires y otros principales, toman asiento frente a los lectores y
se traen los nobles estuches del Corn, tomando cada uno un fragmento. Una vez
terminada la lectura, interpretada con hermosas voces, el cad invoca a Dios, se
pone en pie y lanza una prdica preparada expresamente. En ella recuerda al
fallecido, entonando su elega con sentidos versos, tambin menciona a sus
parientes y los conforta; como cita al sultn haciendo votos por l, momento en el
que los presentes se alzan y bajan la cabeza en direccin al lugar en que ste se
encuentre. Despus se sienta el juez y vienen con agua de rosas para rociar a los
reunidos, empezando por el cad y de seguida a quienes estn cabe suyo, hasta
asperjar a todos. A continuacin se traen tarros de azcar, es decir, julepe desledo
en agua, del cual beben las gentes, igualmente comenzando por el cad y quienes le
flanqueen. Luego se ofrece betel, que all es muy apreciado, hasta el punto de
honrar con l a las visitas, y de obsequiar el sultn a alguien con estas hojas, es
mayor honor que recibir oro o vestidos de categora. Desde que una persona
muere, su familia no vuelve a masticar betel hasta este da, en que el juez o quien
desempee su dignidad toma unas hojas y se las da al pariente del muerto. Al
comerlas, se va la gente. La descripcin del betel vendr ms adelante, si Dios
quiere.

Acerca de las obras que estudi en Damasco y de quienes me


dieron licencia para ensear

En la Aljama de los Omeyas asist a la explicacin entera del Sahh del imn
Ab Abdallh M. b. Isml b. al-uf b. al-Bujr, a cargo del anciano jeque Sihb
ad-Dn Ahmad b. Ab Tlib b. Ab n-Nam b. Hasan b. Al b. Bayn ad-Dn
Muqri as-Slih, conocido como Ibn a-ahna al- Hiz, que era centro al que se
acuda desde todos los puntos del horizonte y eslabn entre generaciones. De l
aprend durante catorce sesiones, la primera de las cuales tuvo lugar el martes 15
del noble mes de Ramadn del ao 726 H. [15 agosto de 1326 de J. C.] y la ltima el
lunes 28 del mismo mes. Con el concurso de la lectura que hizo el imn, conocedor
del Corn de memoria e historiador de Siria, Alm ad-Dn Ab M. al-Qsim b. M.
b. Ysuf al-Birzl, de origen sevillano pero residente en Damasco, ante un grupo
numeroso de oyentes, cuyos nombres escribi M. b. Tugrl b. Abdallh b. al-Gazzl
as-Sayraf. Ab l-Abbs al-Hiz asisti a la explicacin completa del libro[194].

Nuestro maestro aprendi del imn Sir, ad-Dn Ab Abdallh al-Husayn


b. Ab Bakr al-Mubrak b. M. b. Yahy b. Al b. al-Mash b. Umrn ar-Rab al-
Bagdd az-Zabd al-Hanbal en las postrimeras de awwl los primeros das de
l-Qada del ao 630 en la aljama al-Muzaffar en la falda del monte Qsiyn a
las afueras de Damasco.

Este ltimo tena licencia para ensear la obra entera recibida de los jeques
Ab l-Hasan M. b. Ahmad b. Umar b. al-Husayn b. al-Jalaf al-Qat, el historiador,
y Al b. Ab Bakr b. Abdallh b. Rbat al-Qalnis al-Attr, ambos bagdades.
Adems estaba facultado para ensear desde el captulo de la pasin y celos de las
mujeres hasta el final de la obra de Ab l-Muna Abdallh b. Umar b. Al b.
Zayd b. Al-Lat al-Juz, el bagdad. Todos ellos oyeron los comentarios del jeque
Sadd ad-Dn Ab l-Waqt Abd al-Awwal b.s b. uayb b. Ibrhm as-Saz al-
Haraw, el mstico, durante el ao 553 H. [1158 de J. C.] en Bagdad. El ltimo dijo:
Nos ense el imn, ornato del Islam, Ab l-Hasan Abd ar-Rahmn b.
Muhammad b. al-Muzaffar b. M. Dwd b. Ahmad b. Mad b. Sahl b. al-Hakam
ad-Dwd, aprendiendo de l sus explicaciones en Ban, el ao 465 [1072 de J.
C.].

Ab l-Hasan dijo: Nos ense Ab Abdallh b. Ahmad b. Hawiyya b.


Ysuf b. Ayman as-Sarajs, aprendiendo de l sus explicaciones en el mes de Safar
del ao 381 [991 de J. C.].

Ab M. por su parte afirma: Nos ense Abdallh b. M. b. Ysuf b. Matar


b. Slih b. Bir b. Ibrhm al-Farabr, aprendiendo de l sus explicaciones, en el ao
316 [928 de J. C.1, en Farabr.

Abdallh dice: Nos ense el imn Ab Abdallh M. b. Ismil al-Bujr, el


ao 248 [862 de J. C.], en Farabr, y por segunda vez el ao 253 [867 de J. C.].

Entre los ulemas damascenos que me dieron la licencia general se cuentan:

El jeque Ab l-Abbs al-Hiz, antes mentado, que fue el primero en


pronunciarse a mi favor.

El jeque imn ihb ad-Dn Ahmad b. Abdallh b. Ahmad b. M., de


Jerusaln, nacido en Rab1 del ao 653 [1255 de J. C.].
El jeque y piadoso imn Abd ar-Rahmn b. M. b. Ahmad b. Abd ar-Rahmn
an-Nad.

El imn principal aml ad-Dn Ab l-Mahsin Ysuf b. Zak Abd ar-


Rahmn b. Ysuf al-Muzan al-Kalb, principal memorizador de textos sagrados.

El jeque Alad-Dn Al b. Ysuf b. M. b. Abdallh as-fi.

El jeque imn, noble descendiente del Profeta, Muh d-Din Yahy b. M. b.


Al al-Alaw.

El jeque, tradicionista e imn, Mad ad-Dn al-Qsim b. Abdallh b. Ab


Abdallh b. al-Muall, damasceno, nacido el ao 654 [1256 de J. C.].

El jeque y sabio imn ihb ad-Dn Ahmad b. Ibrhm b. Fallh b. M.


alejandrino.

El jeque imn, seguidor de Dios el Altsimo, ams ad-Dn b. Abdallh b.


Tamm.

Los dos jeques hermanos ams ad-Dn M. y Kaml ad-Dn Abdallh, hijos
de Ibrhm b. Abdallh b. Ab Umar el jerosolimitano.

El jeque, siervo de Dios, ams ad-Dn M. b. Ab z-Zahr b. Slim al-


Hakkr.
La piadosa doctora Umm M. ia bint M. b. Muslim b. Salma al-Harrn.

La piadosa doctora Ruhlat ad-Duny Zaynab bint Kaml ad-Dn Ahmad b.


Abd ar-Rahm b. Abd al-Whid b. Ahmad el jerosolimitano.

Todos ellos me concedieron la licenciatura general para ensear en el ao


726 [1326 de J. C.][195].

Al mostrarse la luna de awwl[196] del ao antedicho, la caravana del


Hiz sali de la ciudad para ir a acampar en la aldea llamada Kiswa. Con ellos me
puse en marcha, siendo el jefe de la caravana Sayf ad-Dn al-Ybn, emir muy
principal, y su cad araf ad-Dn al-Ara al- Hawrn. Tambin hizo la
peregrinacin aquel ao el profesor de la secta mlik Sadr ad-Dn al-Gumr. Yo
viajaba con un grupo de rabes llamados Arima, cuyo jeque era M. b. Rfi,
hombre con autoridad entre los emires. Desde Kiswa salimos hacia una gran
poblacin denominada As-Sanamayn. Despus a Zura, que es pequea y forma
parte del pas de Hawrn y en cuyas proximidades nos alojamos. A continuacin
seguimos viaje hacia la pequea ciudad de Busr, donde es costumbre que la
caravana acampe por espacio de cuatro das a fin de que le den alcance quienes
quedaron rezagados en Damasco, concluyendo sus asuntos. A Busr precisamente
vino el Enviado de Dios como comerciante comisionado por Jada antes de iniciar
su sagrada misin. All est el sitio en que se reclin su camella, sobre el cual se ha
erigido una magnfica mezquita. Las gentes del Hawrn acuden a esta ciudad y en
ella los peregrinos se surten de provisiones antes de emprender viaje hacia Birkat
Zza, donde permanecen un da. Luego continan hacia al-Lan, donde hay
aguas corrientes, y luego al castillo de Karak, uno de los ms portentosos, bien
defendidos y renombrados. Se le conoce por fortaleza del cuervo, est rodeado en
todos sus flancos por el ro y no tiene sino una puerta cuyo acceso fue excavado en
la pura roca, del mismo modo que el corredor que a ella conduce. En este castillo se
fortifican y refugian los reyes en los malos momentos. Efectivamente, aqu acudi
al-Malik an-Nsir cuando recibi el poder a temprana edad y al haberse apoderado
del gobierno el mameluco Salr, su lugarteniente. El sultn mostr deseos de hacer
la peregrinacin, a lo que accedieron los emires. Y ya de camino, al llegar al
desfiladero de Aylat, se refugi en esta fortaleza, donde permaneci durante
muchos aos hasta que vinieron a l los emires de Siria y los mamelucos se
apiaron en su torno. En el nterin, el poder fue ocupado por Baybars a-anakr,
emir encargado del aprovisionamiento que recibi la denominacin de al-Malik al-
Muzaffar y que es quien construy el monasterio dicho de al-Baybarsiyya en las
cercanas del convento del Feliz de los Felices, levantado por Salh ad-Dn al-
Ayyb. Al-Malik an-Nsir vino contra l con sus tropas y Baybars huy al
desierto, donde fue perseguido y apresado, tras lo cual lo presentaron al rey que
orden matarlo, como as se hizo. Tambin atraparon a Salr, que fue encerrado en
un aljibe hasta morir de inanicin. Se dice que a causa del hambre lleg a comer
una carroa. Dios nos libre de tal situacin.

La caravana acamp extramuros de Karak durante cuatro das en un paraje


llamado a-aniyya, donde se dispusieron los preparativos para entrar en el
desierto. A continuacin nos trasladamos a Man, que es el confn de Siria, y
bajamos por el paso de Suwn hacia un desierto del que se dice: Quien entre en l,
dse por muerto, y quien de l salga, tngase por nacido. Tras una marcha de dos
jornadas, nos detuvimos en t Ha, donde hay pozos pero sin ningn cobijo.
Ms adelante seguimos hacia Wdi Baldah, que est seco.

Despus pasamos por Tabk, lugar que sufri una algaza del Enviado de
Dios. All hay un manantial que daba un reguerillo de agua, pero cuando el Profeta
baj e hizo sus abluciones en l, comenz a dar agua abundante y as ha seguido
hasta nuestros das por intercesin de la santidad del Enviado. Los peregrinos
sirios acostumbran, en llegando a la acampada de Tabk, a tomar sus armas,
desenvainar las espadas y cerrar contra el campamento golpeando las palmeras
con sus aceros, mientras dicen: As entr el Enviado de Dios en este lugar.

La gran caravana acampa cabe la fuente para que todos beban de ella. All
permanecen cuatro das para reponerse de la fatiga, abrevar a los camellos y
disponer aguadas para cruzar el pavoroso desierto que se extiende entre al-Ul y
Tabk.
Los azacanes suelen bajar a los bordes de la fuente con recipientes hechos de
cueros de bfalo, a modo de enormes zafareches, para abrevar a los camellos y
llenar los odres grandes y chicos. Cada emir o persona principal dispone de una
vasija para abrevar sus camellos y los de sus amigos y llenar sus odres. Los dems
se conciertan con los azacanes para dar agua a sus camellos y llenar sus propios
odres a cambio de una determinada cantidad de dirhams.

Luego, la caravana parte de Tabk a buen paso, de noche y da, por el temor
que infunden estas estepas, en medio de las cuales se halla el Wd l-Ujaydir, que
parece fuese el ro del Infierno, del que Dios nos libre.

En alguna ocasin, los peregrinos padecieron graves desgracias a causa del


viento simn [clido y envenenado] que por all sopla, consumindose el agua y
llegando a pagarse por un vaso mil dinares, pese a lo cual vendedor y comprador
perecieron. As se escribi en alguna piedra del wd [ro o torrente].

Despus se acampa en la alberca de al-Muazzam, que es grande y debe su


denominacin al rey al-Muazzam, nieto de Ayyb. En la alberca se recoge el agua
de lluvia algunos aos, mientras en otros est seca. Cinco jornadas despus de la
salida de Tabk, se llega al pozo de Hiir, es decir, el de los amdies, que rebosa
de agua, pero ningn peregrino se acerca a l, por mucha que sea su sed, imitando
al Enviado de Dios cuando pas por all en la algara contra Tabk. El Profeta
espole a su montura y orden que nadie bebiese de l. Si alguien utiliza este agua
para amasar harina se la da a los camellos de comida.

All estn las viviendas de los amdies, excavadas en montes de roca


rojiza, con umbrales labrados que diranse recin hechos. Los esqueletos
carcomidos de aquel pueblo se encuentran en el interior de las casas. Ciertamente,
esto es aleccionador[197].
Tambin se halla en tal sitio el lugar donde se recost la camella de Slih,
entre dos montaas, en cuyo lugar quedan restos de una mezquita en la que las
gentes rezan. Entre Hir y al- Ul hay media jornada o an menos al- Ul es una
poblacin grande y bonita, con huertos de palmeras y manantiales de agua. Los
peregrinos acampan cuatro das, lavan sus ropas y aqu abandonan cuanto de
superfluo transportan, llevndose slo lo necesario. Los habitantes de este pueblo
son gentes honradas. Aqu termina el trayecto de los mercaderes cristianos de Siria
que vienen a comerciar con los peregrinos vendindoles provisiones y otras cosas.

La caravana sale luego de al-Ul, detenindose a la maana siguiente en el


valle de al-Atts, donde el calor es rigurossimo y sopla el mortfero simn. Cierto
ao el viento se cerni sobre la caravana y fueron escasos los que escaparon con
vida. Ese ao se conoce como el del emir al-liq. Despus acampan en Hadiya,
donde hay yacimientos de aguas subterrneas y basta cavar un poco para que
aflore un agua salobre.

Al tercer da se acampa en las afueras de la ciudad Santa, Noble y Excelsa.


MEDINA

Tayba [Medina), ciudad del Enriado de Dios, honrado y


ennoblecido sea

Con la tarde entramos en el noble recinto inviolable y acabamos en la


magnfica mezquita. Nos detuvimos, saludando, en la puerta de la Salutacin y a
continuacin rezamos cerca del excelso Sepulcro, entre la tumba y el almimbar
sublime. Tocamos el trozo restante del tronco que mostr su afecto hacia el
Enviado de Dios. Est sujeto a una columna que se alza entre la tumba y el
almimbar, a la derecha segn se mira a la alquibla. Cumplimos las reverencias
debidas al Seor de primeros y ltimos, intercesor de pecadores y levantiscos, el
Enviado, el Profeta, el Hm, el Abtah, Muhammad [Mahoma]. Igualmente
dirigimos nuestra salutacin a sus dos compaeros en el reposo y amigos en vida,
Ab Bakr, el creble, y Ab Hafs Umar, el del buen criterio. Tras esto tornamos a
viajar exultantes por este don inmenso, gozosos de disfrutar tan gran merced del
cielo, agradecidos a Dios por haber alcanzado los nobles lugares de peregrinacin
de su profeta y sus grandiosos y excelsos santuarios e impetrando a Dios para que
hiciese que aquella no fuera nuestra ltima visita y nos contara entre quienes hacen
la peregrinacin con el beneplcito divino, inscribindose su viaje en el camino de
Dios.

La mezquita del Enviado de Dios y su preclaro mausoleo

La mezquita Santsima tiene planta alargada, rodeada de naves circulares


por sus cuatro flancos. En el centro hay un patio pavimentado con cantos y arena.
Alrededor de la ilustre mezquita hay una va recubierta de bloques de piedra
labrada. El sagrado Sepulcro que la paz y bendicin divinas sean sobre quien lo
ocupase halla al lado sureste de la generosa mezquita. Su forma es portentosa,
imposible de describir bien: rodeado de mrmol tallado de la mejor clase,
expandiendo aromas de almizcle y perfumes a travs de los tiempos. En la parte
meridional hay un clavo de plata que est justo por frente al augusto rostro de
Mahoma. Es ah donde la gente se para a fin de expresar su salutacin, mirando
hacia la ilustre cara y con la alquibla a las espaldas. Tras el saludo se dirigen a la
derecha, hacia la faz de Ab Bakr, el creble, cuya cabeza est a los pies del
Enviado de Dios. Despus se alejan hacia Umar b. al-Jattb, que tiene la cabeza
prxima a los hombros de Ab Bakr.

En la parte norte del sacrosanto mausoleo Dios lo acreciente en dignidad


hay una pileta marmrea al sur de la cual existe una cavidad a modo de
hornacina de la que se asegura fue refugio de Ftima, hija del Enviado de Dios,
afirmndose tambin que es su tumba, aunque Dios sabe la verdad.

En el medio de la preclara mezquita existe una placa tapando el suelo para


cerrar un pasadizo subterrneo, con escalones, que conduce a la casa de Ab Bakr,
fuera de la mezquita. Prximo al corredor discurre el camino que segua su hija
ia, madre de los creyentes, para ir a casa de su padre. Sin duda se trata del
bocarn mencionado en el had[198]. El Profeta orden dejarlo, cegando lo dems.
Por frente de la casa de Ab Bakr estn la de Umar y la de su hijo Abdallh b.
Umar. Al este de la ilustre mezquita se halla la residencia del imn de Medina,
AbAbdallh Mlik b. Anas y en las cercanas de la Puerta de la Salutacin una
fuente, a la que se desciende por medio de escalones, hace brotar su agua de
manantial. Se conoce como la Fuente Zarca.

De cmo se inici la construccin de la venerable mezquita

El Enviado de Dios lleg a la ciudad de Medina, sede de su refugio tras la


huida, el lunes 13 del mes de RabI, alojndose en casa de los Ban Amr b. Awf,
donde permaneci por espacio de veintids noches, aunque se dice que fueron
catorce y aun que slo fueron cuatro. Ms adelante, entr en la ciudad y fue
albergado por los Ban n-Nar, en casa de Ab Ayyb al-Ansr, cuya
hospitalidad recibi durante siete meses hasta que hubo edificado su residencia y
mezquita. Los terrenos de esta ltima eran un secadero de dtiles de Sahl y Suhayl,
hijos de Rfi b. Ab Umar b. nid b. alaba b. Ganam b. Malik b. an-Nar,
hurfanos al cuidado de Asad b. Zurra. Tambin se dice que estaban bajo
custodia de Ab Ayyb. El Enviado de Dios compr este terreno aunque
igualmente se afirma que Ab Ayyb les dio una compensacin por el predio, e
incluso que se lo donaron al Enviado. Este edific la mezquita, trabajando en ella
con sus amigos. Rode el recinto con una tapia, pero no le puso techo ni columnas.
Lo hizo de forma cuadrada. Su longitud son cien codos y la anchura otro tanto,
pero se dice que sta era menos. La altura de la barda era la de un hombre, pero al
llegar los grandes calores los discpulos dijeron de techarlo. Fue as como dispuso
columnas de troncos de palmera y una cubierta con los ramos, pero cuando llovi
aparecieron goteras en la mezquita. Entonces, los compaeros del Enviado se
dirigieron a l proponiendo hacer un terrado de adobe, a lo que respondi: De
ningn modo, me basta una choza como la de Moiss, un sombrajo como el suyo,
que an es ms asequible. Y preguntaron: Cmo era el sombrajo de Moiss?.
Contest: Cuando se ergua, se golpeaba con la cabeza en el techo.

Tambin dispuso en la mezquita tres puertas, pero la que daba al Sur fue
cegada por orden suya al trasladar la orientacin de la alquibla[199].

La mezquita permaneci as en vida del Enviado y mientras existi Ab


Bakr, su sucesor. En la poca de Umar b. al-Jattb, ste la agrand diciendo: Si yo
no hubiera odo decir al Enviado de Dios que sera conveniente ensanchar la
mezquita, no lo habra hecho. Consecuentemente retir las columnas de madera,
sustituyndolas por otras de fbrica, dispuso cimientos de piedra de hasta seis pies
de altura y abri seis puertas orientando dos de cada lado, excepto el de la
alquibla, en que hubo slo una. E indic que una sera reservada a las mujeres. Sin
embargo, nunca se le vio en tal lugar hasta el momento de su encuentro con Dios,
loado y ensalzado sea. Agreg tambin: Si agrandramos esta mezquita hasta
alcanzar el desierto seguira siendo la mezquita del Enviado de Dios. Umar quiso
que el templo se extendiera sobre un terreno perteneciente a Abbs, to de
Mahoma, pero ste se neg. Y como quiera que en ese lugar haba un desage que
verta en la mezquita, Urnar lo arranc alegando que perjudicaba a los fieles.
Abbs le demand por ello y fue juez del pleito Ubayy b. Ka. Ambos se
presentaron en su casa, pero no obtuvieron licencia para verle sino tras esperar un
buen rato. Cuando por fin entraron, habl el juez: Mi esclava estaba lavndome la
cabeza.Y cuando Umar iba a responder aadi Ubayy: Deja que hable primero
Ab l-Fad1, por su parentesco con el Enviado. Entonces Abbs dijo: Es un
predio que el Enviado me adjudic y en l constru en su compaa. Incluso
coloqu el cao subido en las espaldas de Mahoma y ahora viene Uimar y lo quita
y pretende incluir el terreno en la mezquita. A esto replic Ubayy: Ya tena
conocimiento de ello, adems o decir al Profeta lo siguiente: David quera
edificar el sagrado templo de Dios en Jerusaln, pero como en el emplazamiento
elegido exista una casa propiedad de dos hurfanos, pidi que se la vendiesen,
mas stos rechazaron la oferta. Despus les reiter la peticin y se la vendieron. No
obstante, obraron con dolo y la compra fue anulada. De nuevo comprada la casa,
otra vez se volvieron atrs. Entonces, al estimar David excesivo el precio, Dios le
insufl lo siguiente: `Si les das de algo tuyo, t eres el mejor conocedor del asunto.
Pero si les pagas de nuestros bienes dles hasta que estn satisfechos porque la
casa que menos debe permitir el abuso es aqulla que me pertenece. Mas te
prohbo construirla'. David contest: `Seor, concdeselo a Salomn'. Y Dios se lo
concedi a ste.

A todo aquello Umar repuso: Quin responde de que el Enviado dijera


tal? Ubayy sali en busca de un grupo de discpulos del Profeta quienes
atestiguaron de ello, ante lo cual Umar dijo: Desde luego, de no haber encontrado
nadie ms que t, habra credo tus palabras pero prefer que fuesen confirmadas.
Y aadi. Por Dios, que no has de volver a su sitio el cao si no es montado sobre
mis espaldas. Y una vez hecho sto, Abbs habl de este modo: Ya que se me ha
confirmado la posesin del terreno, lo dono a Dios. As Umar demoli lo
construido, aadiendo su solar a la mezquita.

Ms adelante, Umn la agrand, edificando con entusiasmo y dedicacin


de s mismo, hasta el punto de pasar all el da entero. La enjalbeg y adorn con
piedra labrada, ensanchndola en todas direcciones, excepto por el este. Dispuso
columnas de piedra afianzadas por contrafuertes de hierro y plomo, cubriendo la
construccin con madera de teca y haciendo un mihrab. Se cuenta, sin embargo,
que fue Marwn el primero en disponer un mihrab, e igualmente se dice que fue
Umar b. Abd al-Azz durante el califato de al-Wald.

Andando el tiempo, la mezquita fue agrandada por al-Wald b. Abd al-


Malik, encargndose de la obra Umar b. Abd al-Aziz que le prest gran belleza,
esmerndose en la construccin, utilizando mrmol y teca dorada. Al-Wald envi
al rey de los bizantinos el siguiente recado: Quiero ensanchar la mezquita de
nuestro Profeta, as pues, aydame. El otro le mand alarifes y ochenta mil
meticales de oro. Al-Wald dispuso que el templo se extendiese sobre las viviendas
de las esposas del Profeta, por lo cual Umar compr casas que acrecentaron el
recinto en tres direcciones, pero cuando le toc el turno a la fachada de la alquibla
[sur] Ubayd Allh b. Abdallh b. Umar se neg a vender la casa de Hafsa,
dilatndose la negociacin hasta que Umar pudo comprarla a condicin de que el
terreno sobrante sera para los vendedores y que abriran un acceso a la mezquita,
es decir la abertura actual.

Igualmente Umar dot a la mezquita de cuatro alminares, cada uno en una


esquina. Uno de ellos alzndose sobre la residencia de Marwn y como quiera que
a esta casa fue a residir Sulaymn b. Abd al-Malik y en el momento de la llamada a
la oracin el almudano quedaba por cima de l, orden derribar el alminar.

Tambin Umar hizo un mihrab y por eso se le achaca haber sido el primero
que introdujo la innovacin del mihrab en forma de hornacina.

Ms adelante la mezquita fue agrandada por al-Mahd b. Ab Yafar al-


Mansr, cuyo padre ya se lo propusiera en firme, pero no le fue dado realizarlo.
Efectivamente, Hasan b. Zayd le haba escrito animndole a acrecentarla por el
flanco oriental, indicndole que de hacerlo as el sagrado sepulcro quedara en el
centro de la ilustre mezquita. Pero Ab afar sospech que en realidad pretenda
demoler la residencia de Umn y le contest: He sabido de tus designios, as
pues, no toques la casa del jeque Umn . Tambin mand Ab afar que se
cubriese el patio, en la temporada canicular, con toldos extensibles por medio de
cuerdas fijas a maderos para dar sombra a quienes rezasen all.

La longitud de la mezquita, tras las obras en poca de al-Walid, era de


doscientos codos y con la ampliacin de al-Mand alcanz los trescientos. Este
ltimo dispuso la macsura a ras de suelo, pues antes se alzaba unos dos codos; e
hizo grabar su nombre en diversos puntos de la mezquita.

Ms tarde el rey de Egipto al-Mansr Qalwn orden erigir un edificio


para las abluciones junto a la puerta de la Salutacin, de cuya construccin se
encarg el piadoso emir Ald-Dn, conocido por al-Aqmar, levantando un patio
amplio rodeado de habitaciones en las que corra el agua. El sultn, asimismo,
quera edificar en La Meca que Dios el Altsimo ennoblezca algo semejante a
esto pero no le fue dado. Su hijo al-Malik an-Nsir llev a cabo este designio entre
as-Saf y al-Marwa, lo que relataremos, si Dios quiere.

La alquibla de la mezquita del Enviado es definitiva, pues fue l mismo


quien la dispuso, aunque dicen que se estableci por el arcngel Gabriel o que ste
seal al Profeta la orientacin y l la construy. Tambin se cuenta que Gabriel
indic a las montaas que descendieran y rebajaran su altura hasta hacerse visible
la Kaba y as pudo construir el Profeta en su direccin, vindola perfectamente. De
todos modos, es una alquibla definitiva. Al principio de la venida del Profeta a
Medina, la alquibla se orientaba a Jerusaln, pero luego de diecisis meses se
cambi hacia la Kaba y hay quien dice que fue a los diecisiete.

Del ilustre almimbar

Por las tradiciones sabemos que el Enviado predicaba junto a un tronco de


palmera en la mezquita. Cuando se le fabric el plpito y se traslad a l, el tronco
gema lastimero, con la aoranza de la camella por su cra. Cuentan que el Profeta
baj a l, lo abraz y as call. Entonces dijo Mahoma: De no haberlo yo
requerido, habra seguido sus quejas hasta el da de la resurreccin. Las versiones
difieren sobre quin hiciera el almimbar santo. Por ejemplo, se dice que fuera
Tamm ad-Dr; tambin que un paje de Abbs; e incluso que el esclavo de cierta
mujer de los primeros discpulos. Esto viene en las tradiciones autentificadas. Se
fabric en madera de tamarindo, y segn otros, de tamarisco. Tena tres peldaos,
sentndose el Enviado sobre el ms alto y colocando sus preclaros pies en el
central. Cuando Ab Bakr el verdico ocup el poder, se sentaba sobre el del medio
y pona los pies en el primer escaln. Y al ser investido califa Umar, se sentaba en
el ms bajo y reposaba los pies en tierra. Del mismo modo actu U mn al
principio de su califato, pero luego subi al tercero. Al ocupar el poder Muwiya
pretendi llevarse este plpito a Damasco pero los musulmanes pusieron el grito
en el cielo, un fuerte viento se desencaden tempestuoso, el sol se ocult, las
estrellas aparecieron aun siendo de da, la tierra toda se entenebreci y las
personas chocaban entre s, perdido el camino. Ante tales desastres Muwiya
abandon la idea y agrand el almimbar con seis nuevos escalones. De esta manera
lleg a contar nueve peldaos.

Mencin del predicador y del imn de la mezquita del Enriado


de Dios

En la poca de mi llegada a Medina era imn de la ilustre mezquita Bah


ad-Dn b. Salma, hombre principal en El Cairo. El sustituto era el sabio, piadoso,
asctico, anhelo de doctores, Izz ad-Dn al-Wsit (interceda ante Dios por
nosotros). El antecesor del imn en la distinguida Medina haba sido Sir ad-Dn
Umar predicador y juez.

Suceso

Se cuenta que este Sir ad-Dn cumpli la funcin de cad y predicador en


Medina durante unos cuarenta aos, pero como despus quisiera regresar a Egipto
vio en sueos al Enviado de Dios por tres veces y en todas tres le vedaba la salida,
al tiempo que le anunciaba la proximidad de su fin. Sin embargo, no renunci a sus
deseos y emprendi viaje muriendo en un lugar llamado Suways [Suez] a tres
jornadas de marcha antes de llegar a El Cairo (en Dios nos refugiamos para no
tener una mala muerte). Era su sustituto el alfaqu Ab Abdallh M. b. Farhn,
cuyos hijos ahora estn en la egregia Medina, a saber: Ab M. Abdallh, mentor de
los malikes y delegado del juez, y Ab Abdallh M. Son tunecinos de origen,
donde tienen linaje esclarecido y se les considera.

Seguidamente, ocup el cargo de predicador y cad en Medina aml ad-


Dn al-Asyt, egipcio, que antes desempeara la funcin en la fortaleza de Karak.

Relacin de los servidores y almudanos de la noble mezquita

Los servidores y guardas de este ilustre templo son eunucos etopes y de


otros orgenes, bien plantados y de buen aspecto, con ropas distinguidas. A su jefe
se conoce como jeque de los servidores y tiene aires de gran emir. Disfrutan de
estipendios pagados por Egipto y Siria, que se les entregan cada ao. El jefe de los
almudanos en el sagrado recinto es el distinguido imn tradicionista aml ad-
Dn al-Matar, que es de la aldea egipcia de Matariyya. Su hijo es el preclaro Afif
ad-Dn Abdallh. El piadoso jeque, visitador frecuente de la mezquita, Ab
Abdallh M. b. M., el granadino, apodado at-Tarrs, es decano de los habitantes de
la casa y lleg a castrarse con su propia mano para evitar las tentaciones.

Suceso

Se cuenta que Ab Abdallh el Granadino serva al jeque llamado Abd al-


Hamid al-Aam, quien tena buena opinin de l, confindole su familia y bienes
y dejndole en su casa cada vez que viajaba. En cierta ocasin se puso en camino y
le dej en su residencia, segn costumbre, pero la esposa del jeque Abd al-Hamid
se prend de l y le requiri de amor. El contest: Temo a Dios y no traicionar a
quien me confi su familia y dineros. Pero como ella no cesaba en sus
requerimientos y presiones sinti miedo de ser seducido y entonces se castr.
Como consecuencia se le nubl la vista y perdi el sentido. En ese estado lo
encontraron. Tras curarle, san y se convirti en sirviente y almudano de la ilustre
mezquita, llegando a ser jefe de ambas categoras. Todava sigue viviendo.

Relacin de algunos pos habitantes de la mezquita de Medina la


esclarecida

Hay que citar al piadoso y distinguido jeque Ab l-Abbs Ahmad b. M. b.


Marzq, devotsimo, de frecuentes ayunos y plegarias en la mezquita del Enviado
de Dios, paciente y resignado. A veces frecuentaba La Meca, la augusta. All lo vi el
ao 728 [1328 de J. C.I. Nadie ha dado ms vueltas a la Kaba que l[200]. Me
maravillaba su insistencia en las circunvalaciones pese a los rigores caniculares en
la explanada de las vueltas, que est pavimentada con piedras negras y, con el
calor del sol, llegan a ser como planchas al rojo vivo. Yo he visto a los azacanes
verter agua sobre estas baldosas y apenas la humedad se disipaba cuando ya
estaban ardiendo al punto. As, la mayora de los que giran calzan medias, pero
Ab l-`Abbs b. Marzq haca las circunvalaciones descalzo. Cierto da lo vi dando
vueltas y quise acompaarlo en los giros. Acud al lugar y quise tocar la Piedra
Negra pero me envolvi la llamarada de las losas. Trat de regresar despus de
besar la piedra pero no lo consegu sino tras un esfuerzo inmenso. Volv sobre mis
pasos sin dar las vueltas. Para ello iba colocando mi alfombrilla de rezar en el suelo
con el fin de pisar sobre ella, hasta que alcanc el claustro.

Por entonces estaba en La Meca el visir granadino y persona principal Ab l-


Qsim M. b. M. hijo del alfaqu Ab l-Hasan Sahl b. Malik al-Azd que todos
los das daba siete veces setenta vueltas[201] pero nunca giraba en las horas del
medioda por el extremo calor. Por contra, Ibn Marzq le aventajaba hacindolo en
los momentos de mxima calorina.

Otros piadosos habitantes de la mezquita de Medina Dios la honre eran


el po y devoto jeque Sad al-Kafif, de Marrakech, y el jeque Ab Mand s b.
Hazrn, de Mequnez.

Episodio

El jeque Ab Mand se afinc en La Meca para dedicarse al servicio de la


mezquita el ao 728 H. [1328 de J. C.]. March al monte Hir con un grupo de
beatos como l y tras ascender a la montaa llegaron al lugar en que el Profeta
adoraba a Dios y luego bajaron. Ab Mand qued rezagado de sus compaeros y
viendo un camino campo a traviesa pens que sera un atajo y enderez por l.
Entre tanto, sus amigos haban ganado el pie del monte y se pusieron a esperarlo,
pero como no llegara, otearon los alrededores sin que apareciera el menor rastro.
As creyeron que les precediera y retornaron a La Meca, que Dios honre. Pero s
haba caminado por una senda que le condujo a otro monte, extravindose. La sed
y el calor le acosaban y sus sandalias quedaron hechas trizas por lo que hubo de
arrancar jirones de ropa para envolverse los pies. De esta guisa anduvo hasta que
ya no pudo caminar ms y acudi a refugiarse a la sombra de una acacia. Dios le
envi un beduino a lomos de un camello que se detuvo junto a l y pudo contarle
cul era su situacin. El nmada le hizo cabalgar para trasladarle a La Meca, donde
s le recompens con una bolsa de oro que llevaba en la cintura. Estuvo un mes
sin poder erguirse, con los pies desollados, hasta que le sali una piel nueva. Algo
semejante sucedi a cierto amigo mo que mencionar ms tarde, si Dios quiere.
Otro asiduo de la mezquita de la ilustre Medina es Ab M. as-Sarw, buen
recitador del Corn, que se estableci en La Meca el ao precitado y all lea el Libro
de la Curacin del cad Iyd, despus de la oracin de medioda. Tambin
desempe las funciones de imn. Otro beato residente fue el alfaqu Ab l-Abbs,
de Fez, mentor de los mlikies y casado con la hija del piadoso jeque ihb ad-Dn
az-Zarand.

Incidente

Se cuenta que Ab l-Abbs al-Fs estaba departiendo un da con cierta


persona hasta que dijo una enormidad por su ignorancia de la ciencia de las
genealogas y la incontinencia de su lengua. Cometi una falta enorme (Dios le
perdone). En efecto, dijo que Husayn B. Al b. Ab Tlib no tuvo descendencia.
Sus palabras llegaron a odos del emir de Medina, ufayl b. Mansr b. Yammz al-
Hasan, que las reprob con razn y quiso matarle. Pero se le habl a favor del
culpable y slo fue desterrado de Medina. No obstante, se dice que el gobernador
mand alguien en su persecucin para darle muerte y hasta hoy no hubo la menor
traza de l. Dios nos libre de las ligerezas y errores de la lengua.

Mencin del emir de la esclarecida Medina

Era emir de la ciudad Kubays b. Mansr b. ammz, que matara a su to


Muqbil, con cuya sangre se asegura lleg a restregarse. Ms tarde, el ao 727
[1327 de J. C.] sali al desierto en la poca estival en compaa de su squito y
como el calor del medioda se les viniera encima, se dispersaron bajo la sombra de
los rboles. Y he aqu que los hijos de Muqbil con un tropel de esclavos aparecieron
exclamando: Venguemos a Muqbil. Dieron muerte a Kubays b. Mansr a sangre
fra y chuparon su sangre. Le sucedi en el gobierno de Medina su hermano ufayl
b. Mansr, al que hemos citado antes como autor del destierro de Ab l-Abbs al-
Fs.
Relacin de algunos egregios santuarios extramuros de la noble
Medina

Hay que recordar en primer trmino el lugar dicho Baqal-garqad, al este de


la esclarecida ciudad, y se accede a l por la Puerta del Baq(puerta del
cementerio]. Lo primero que se topa quien all va, a su izquierda segn sale por la
puerta, es la tumba de Safiyya, hija de 'Abd al-Muttalib, ta paterna del Enviado de
Dios y madre de Zubayr b. al-Awwm. Ante ella est el sepulcro del imn de
Medina AbAbdallh Mlik b. Anas, sobre el que se ha construido un sencillo
mausoleo abovedado. Frente a l se halla el enterramiento de aquel de estirpe
limpia, pura, santa, proftica, linajuda, Ibrhm, hijo del Enviado de Dios, bajo una
cpula blanca a cuya diestra se encuentra el sepulcro de Abd ar-Rahmn b. Umar
b. al-Jattb, conocido por Ab ahma. Delante de l estn las tumbas de Aql b.
Ab Tlib y de Abdallh b. -l-anahayn [ el de las alas] afar b. Ab Tlib.
Frente a ellos se puede ver un arriate en el que se dice estn las tumbas de las
madres de los creyentes. A continuacin hay otro con el sepulcro de Abbs b. Abd
al-Muttalib, to del Enviado de Dios y el de Hasan b. Al b. Ab Tlib, una cpula
que se yergue en el aire, de construccin maravillosa, a la derecha de quien sale
por la Puerta del Baq. La cabeza de Hasan est orientada hacia los pies de Abbs.
Ambas tumbas se alzan sobre el suelo, espaciosas y cubiertas de planchas
suntuosamente unidas y tarareadas con placas de latn muy bien labradas.

Tambin estn en al-Baq las tumbas de los que emigraron con el Profeta de
La Meca a Medina y las de sus auxiliares y discpulos, pero la mayora de ellas son
annimas. Al final del cementerio est enterrado el Prncipe de los Creyentes Ab
Umar Umn b. Affn en un gran edificio abovedado. Cerca de l reposa Ftima,
hija de Asad b. Hm, madre de ''Al b. Ab Tlib.

Aproximadamente a dos milllas al sur de Medina esta Qub. El camino


entre ambas discurre por huertos de palmeras. All est la mezquita, fundada
sobre el temor de Dios y el deseo de agradarle [por Mahoma mismo]. Es un edificio
cuadrado en el que hay un alminar blanco y alto que se divisa desde lejos. En su
centro se halla el lugar donde se reclin la camella que llevaba al Profeta. Las
gentes acuden a santificarse rezando en tal sitio. En el flanco sur del patio existe un
mihrab sobre un banco, primer oratorio del Profeta. Al sur de la mezquita se halla
una casa que perteneci a Ab Ayyb al-Ansr, y junto a la cual hay otras cuya
posesin se adjudica a Ab Bakr, Umar, Ftima y ia.

Delante de la mezquita est el pozo de Ars, aquel cuyas aguas se volvieron


dulces despus de que en l escupiera el Profeta, pese a ser salobres anteriormente.
En este pozo cay el augusto anillo de Umn.

Otro santuario es la cpula de la piedra de aceite, fuera de la esclarecida


Medina. Se dice que el aceite empez a gotear desde una roca que all hay, para
provecho del Profeta. En direccin norte est el pozo de Bida y frente a l la
montaa del Diablo, desde donde ste grit el da de la batalla de Uhud: Muerto
es vuestro Profeta.

Al borde del foso que hiciera excavar el Enviado de Dios, al congregarse las
banderas confederadas, hay una fortaleza ruinosa llamada Castillo de los solteros. Se
cuenta que Umar lo hizo construir para los solteros de Medina. Enfrente, en
direccin oeste, se encuentra el pozo de Rma, cuya mitad compr el Prncipe de
los Creyentes Umn en veinte mil dirhams.

Otro venerable santuario es el de Uhud, el sacrosanto monte del que dijo el


Enviado: Uhud es un monte que nos ama y al que amamos. Situado al norte de
la egregia Medina, a una parasanga de distancia, tiene por delante las tumbas de
los generosos mrtires, entre ellas la de Hamza, to paterno del Enviado. En su
torno estn los mrtires que dieron testimonio con su vida el da de la batalla de
Uhud. Las tumbas estn al sur del monte, en cuyo camino existe una mezquita que
se atribuye a Al b. Ab Tlib, y otra atribuida a Salmn el Persa, y otra que es la
de la conquista [fath], donde el Enviado recibi la revelacin de la Azora de la
Conquista [Corn. XLVIII].

En este viaje permanecimos cuatro das en Medina la noble, pasando las


noches en la venerable mezquita, en cuyo patio el pueblo formaba corros, prendan
candelas sin cuento, con los estuches del Santo Corn ante ellos y se aplicaban a
recitarlo. Otros recordaban piadosos el nombre de Dios y an haba quienes se
dedicaban a contemplar el sacrosanto mausoleo, cuya excelsitud Dios acreciente.

Los camelleros, por todas partes, entonaban acompasados las alabanzas del
Enviado. Esta es la costumbre de la gente en esas noches benditas. Se prodigan
grandes limosnas en beneficio de los necesitados y residentes en la mezquita. En
aquel viaje me acompaaba, desde Damasco a Medina, un medin distinguido,
conocido por Mansr b. akl, quien me ofreci su hospitalidad. Ms adelante nos
reencontramos en Alepo y Bujr. Tambin viajaban conmigo el juez de az-
Zaydiyya [cerca de Bagdad] araf ad-Dn Qsim b. Sinn y un asctico y piadoso
granadino llamado Al b. Hur el Omeya.

Ancdota

En llegando a Medina Dios la honre y la mayor bendicin sea sobre Quien


[Mahoma] en ella reposa me refiri el mentado `Al b. Hur, que viera en sueos
a alguien dicindole: Esc-chame y de m aprende. [awl]

Bienhayan los visitantes de su sepulcro,

a l os encomendsteis para el Da del Juicio.

Llegsteis a la tumba del bienamado, a Medina.

Feliz quien en ella despierta y anochece.

Este hombre, despus de cumplir la peregrinacin, se hizo residente del


templo en Medina, y luego se traslad a Delhi, capital de la India, el ao 743 [1342
de J. C.]. Acudi a m y yo narr al rey de la India el episodio de su visin
nocturna. El soberano orden presentrselo y ante l compareci. El mismo refiri
la historia, quedando el rey maravillosamente encantado, por lo que le dirigi
hermosas palabras en persa y mand hospedarle y que se le entregaran trescientos
tanka de oro. El peso del tanka en dinares magrebes es de dos dinares y medio de
oro; tambin le regal un alfaraz enjaezado con silla y ramales repujados y una
vestidura de honor. Asimismo, le asign un estipendio diario.

Se daba el caso de que viva en aquella ciudad un ilustre alfaqu, granadino


de origen, pero nacido en Buga, all llamado aml ad-Dn al-Magrib y el
mentado Al b. Hur intim con l. El alfaqu le prometi casarle con su hija,
alojndole en una casilla fuera de su residencia. Entre tanto Al haba comprado
una esclava y un muchacho. Ibn Hur sola dejar sus dineros en el cobertor de la
ropa por no confiarse a nadie en tal punto. Y sucedi que el mozo y la esclava se
concertaron para arrebatarle el oro. Y as lo hicieron, huyendo a continuacin.
Cuando Al regres a la casa no top rastro de ambos ni del dinero, con lo que
perdi el apetito y ni tan siquiera beba. Cay gravemente enfermo por la pena que
le caus lo sucedido. Yo expuse al rey su situacin y ste orden compensarle en lo
mismo que perdiera, remitiendo un mensajero a notificrselo, pero cuando lleg ya
haba muerto (que Dios el Altsimo se compadezca de l).

Salimos de Medina en direccin a La Meca, que Dios ennoblezca.


Acampamos en los alrededores de la mezquita de D l-Hulayfa donde el Enviado
se retir a hacer penitencia. Est a cinco millas de Medina, y es lmite del territorio
sagrado de la ciudad. Cerca de aqu se halla el torrente `Aqq, lugar en que me
desprend de mis ropas con costuras, me lav y vest el ihrm inconstil de los
peregrinos[202]. Rec dos rakas y me compromet a hacer la peregrinacin simple a
La Meca. Yo no paraba de ensalzar el nombre de Dios, por montes y llanuras,
subiendo y bajando hasta llegar a ib Al [La Garganta de Al], en que me detuve a
pernoctar. Luego nos pusimos en marcha y acampamos en Rawh, donde se
encuentra la poza dicha Dt al-alam [la de la bandera]. Se dice que Al combati a
los genios en ese lugar.
Proseguimos viaje hasta detenernos en as-Safr, valle con agua, palmerales,
construcciones y un alczar habitado por nobles descendientes de Hasan [nieto de
Mahoma] y otros ms. Hay tambin una gran fortaleza seguida de otras muchas y
de aldeas ininterrumpidas. Continuamos la marcha acampando en Badr, donde
Dios concedi la victoria a su Enviado, cumpliendo su generosa promesa de
aniquilar a los cabecillas de los politestas. Badr es un pueblo con huertos de
palmeras pegados unos a otros, tiene un castillo bien fortificado, al que se entra por
el fondo de un valle entre lomas y una alfaguara cuyas aguas corren. El sitio en que
se arroj a los paganos enemigos de Dios hoy en da es una huerta, tras la cual se
halla el enterramiento de los mrtires. El Monte de la Misericordia al que
descendieron los ngeles durante la batalla est a la izquierda segn se entra para
ir a Safr y enfrente el Monte de los Atabales, semejante a una duna arenosa. Las
gentes del lugar pretenden que oyen all algo parecido a redobles de tambores
todas las noches de jueves. El emplazamiento de la choza en que el Enviado rogaba
a su Seor durante el choque est justo al pie del Monte de los Atabales y por
frente tiene el campo de batalla. Cabe las palmeras del pozo hay una mezquita
llamada Reclinadero de la camella del Profeta. Entre Badr y as-Safr hay
aproximadamente una jornada de posta, por medio de un valle entre montaas de
las que fluyen abundantes ojos de agua, con palmerales, unos a continuacin de
otros.

Desde Badr salimos hacia el desierto, conocido por llanura de Bazw, estepa
desrtica en la que hasta el gua se pierde y el amigo no se cuida de su amigo. Por
aqu hay que marchar durante tres das, a cuyo trmino se encuentra el valle de
Rbig, donde la lluvia forma estanques naturales permanentes. En tal lugar,
cercano a uhfa, inician el rito de la peregrinacin quienes proceden de Egipto y el
Magreb. Desde Rbig caminamos tres das hasta Julays, pasando por el desfiladero
del Sawq[203], a media jornada de Julays y muy arenoso. Los peregrinos al llegar a
este punto requieren a menudo la bebida del sawq trado desde Egipto y Siria a
este efecto. Las gentes lo beben mezclado con azcar, y los emires llenan odres
para que beban todos. Se cuenta que en cierta ocasin en que el Enviado pas por
aqu, sus compaeros no tenan nada para llevarse a la boca. Entonces, tom arena,
se la dio a beber y les pareci que saba a sawq.

Seguidamente acampamos en la Alberca de Julays. Est en una anchurosa


llanura con mltiples palmeras y tiene un fuerte castillo en el pico de un monte. En
el llano quedan las ruinas de otra fortaleza y en Julays hay una alfaguara para la
cual se excavaron acequias en la tierra y por ellas discurre el agua hacia las
heredades.

El seor de Julays es un noble descendiente de Hasan. Los beduinos de este


rumbo disponen un mercado enorme al que se aportan ovejas, frutos y comidas
aliadas.

Luego rendimos viaje en Usfn, situada en una llanura entre montes, con
pozos de agua de manantial, uno de los cuales se adjudica a U mn b. Affn. La
entrada, tambin atribuida a Umn, se halla a una distancia de media jornada de
Julays: es un estrechamiento entre dos elevaciones en un punto del cual hay
pavimento a guisa de escalones y restos de una construccin antigua. En ese sitio
hay un pozo que toma su nombre de Al, asegurndose que fue l quien lo excav.
En Usfn existe un viejo castillo y una torre bien construida, pero daada por la
ruina. Tambin hay abundantes palmeras silvestres y enanas, cuyo fruto es el muql.

Salimos de Usfn y acampamos en Batn Marr, tambin llamado Marr de los


Zuhrn [cadena de montaas]. Es un valle frtil, con numerosas palmeras y tiene
una alfaguara cuyas aguas al fluir riegan la comarca. De este valle se llevan las
frutas y verduras a La Meca. Ya de tarde nos pusimos en camino desde este
bendito valle con las almas plenas de felicidad por haber alcanzado sus esperanzas,
gozosas de beatitud y triunfo.
LA MECA

As llegamos, de maana, a la ciudad digna de confianza, La Meca Dios el


Altsimo la honre y nos encaminamos al santuario divino, habitculo de su
amigo Abraham y lugar en que comenz su misin Mahoma [Mubammad] el
Elegido. Entramos en el noble templo al que cualquiera que acceda est en
seguropor la puerta de los Ban ayba y contemplamos la sacrosanta Kaba, cuya
grandeza Dios acreciente. Es como una novia resplandeciente sobre un trono
majestuoso, mecindose en los mantos de su belleza, envuelta en los peregrinos del
Seor, es el paso hacia el Edn. Hicimos las circunvoluciones de la llegada,
abrazamos la Bendita Piedra, rezamos dos rakas en el maqm [estacin] de
Abraham y nos asimos a los velos de la Kaba, junto al Multazam, sitio entre la
puerta y la Piedra Negra, donde son acogidas las plegarias. Bebimos agua de la
fuente Zamzam y al hacerlo se comprueba su excelencia ya expresada por el
Profeta.

Corrimos entre as-Saf y Marwa y paramos en una casa cercana a la puerta


de Abraham. Gracias a Dios que nos honr permitindonos estar en tal sitio y nos
incluy entre quienes recibieron la llamada de Abraham, regocijando nuestros ojos
con la contemplacin de la ilustre Kaba, de la santsima mezquita, de la venerada
Piedra de la fuente Zamzam y del muro al-Hatim.

Entre los portentos que Dios hizo se cuenta haber grabado en los corazones
humanos el deseo de acudir a estos sagrados santuarios y el ardiente anhelo de
hallarse en sus augustos lugares. Insufl en los corazones un amor poderoso hacia
ellos, pues nadie pasa por aqu sin quedar prendado de todo corazn, ni marcha
sin tristeza por deber partir, apenado por alejarse, rebosante de afecto y con la
intencin de repetir la visita. Esta tierra bendita es el objeto de los ojos y el amor
por ella colma los corazones a consecuencia de la inmensa sabidura de Dios
acorde con la invocacin de Abraham. El anhelo hace prximos tales lugares
aunque estn lejanos y los representa, bien que sean ausentes. Cuantas penalidades
topa y soporta el peregrino se allanan por su fe. Y cuntos enfermos han
encontrado la muerte en la bsqueda de estos lugares sagrados o se han extraviado
en el camino! Una vez que Dios all rene a sus visitantes, se muestran contentos y
exultantes de gozo como si no hubieran probado amarguras, cala-midades ni
desgracias. Es un mandato divino, una obra del Seor, una prueba sin mestura de
dudas, despojada de toda oscuridad, libre de cualquier falsa. Honra inmensa para
el alma de los avisa-dos y reposo para la preocupacin de los cavilosos. Aquel a
quien Dios obsequia permitindole llegar a tales sitios y personarse en esa
explanada, desde luego que recibe la mayor de las gracias, al otorgarle la posesin
de lo mejor de las dos mansiones, sta del mundo y la otra. Por tanto, debe
multiplicar su agradecimiento por la merced recibida y reconocer a perpetuidad lo
que se le ha concedido. Que Dios el Altsimo nos site entre aquellos cuya visita le
es grata, cuyo negocio en su procura ha prosperado, cuyos actos se escriben en la
senda de Dios y cuyos yerros han sido enjugados por el arrepentimiento, en Su
largueza y Su generosidad.

Descripcin de la ilustre ciudad de La Meca

Es una gran ciudad, de construcciones apiadas, rectngulo en la hoz de un


valle rodeado de montaas, de modo que el viajero no la vislumbra hasta la
llegada misma. Las alturas circun-dantes no son muy elevadas. Entre ellas se
cuentan los dos Ajab, una la montaa de Ab. Qubays, al sur, y otra la de
Quayqin a su lado[204]. Al norte se halla la Montaa Roja. Junto a Ab Qubays
estn los estrechamientos grandes y pequeos, que son dos gargantas. Adems
est al-Jandama, monte que se mencionar luego. Todos los emplazamientos para
sacrificios y ofrendas comprendidos en el rito de la megrinacin (como Min,
Arafa y al-Muzdalifa) se encuentran al este de La Meca.

La ciudad dispone de tres puertas, a saber: la de al-Mal, en la parte alta; la


puerta de a-ubayka en lo ms bajo, tambin llamada Bb az-Zhir y Bb
al-Umra, orientada a poniente y por donde entran los peregrinos procedentes de
Medina, Egipto, Siria y udda, por ella se sale al tanm, lo que se relatar ms
adelante; y la puerta de al-Masfal, al sur, que es por donde entr Jlid b. al-Wald el
da en que se tom La Meca.

La Meca tal como Dios revel en el Sagrado Libro repitiendo las palabras
de su profeta Abraham est en un valle yermo. Sin embargo, la impetracin
bendita de Abraham le dio ventaja [sobre otras]. A ella se trae cuanto hay de
bueno, as como frutos de todo gnero. All he comido uvas, higos, melocotones y
dtiles sin parejo en el mundo entero. Los melones que se llevan a La Meca no
tienen igual, tanto en aroma como en dulzura. Las carnes son manteca y deliciosas
de comer. Todas las mercancas repartidas por los pases del mundo vienen aqu a
juntarse. De Tf, de Wdi Najla y de Batn Marr se traen frutas y verduras, por
bondad de Dios para con los habitantes de su recinto inviolable y seguro y con los
residentes en su antiguo templo.

Descripcin de la Mezquita Sagrada

Est en el centro de la poblacin. Anchurosa, su longitud de este a oeste


excede los cuatrocientos codos, segn refiere al-Azraq. Y casi otro tanto tiene de
ancho. La grandiosa Kaba est en el centro. Contemplarla y recrear en ella la vista
es tan maravilloso y bello que la lengua no es capaz de describir su extraordinaria
hermosura. No hay relacin posible que abarque la totalidad de tal perfeccin. La
altura de sus muros es de casi veinte codos. El techo descansa en largas columnas
alineadas en tres hileras, de la ms acabada y bonita factura. Las tres naves estn
dispuestas con un orden portentoso, de suerte que parecen una sola. Los pilares de
mrmol son cuatrocientos noventa y uno. Eso sin contar los de yeso que hay en la
Sede de la reunin, aneja al santo recinto y que penetra en la nave norte, por frente
del maqm de Abraham, en el ngulo que da hacia el Iraq. Por esa nave se accede a
su patio, que est inmediato. A lo larg de la misma nave hay adosados al muro
bancos coronados por arcos voladizos. All se sientan los maestros de lectra del
Corn, los copistas y cosedores. En la pared de la nave de enfrente hay bancos
semejantes. Las otras naves tambin tienen bancos adosados a las paredes, pero sin
arqueras. Cerca de la puerta de Abraham hay una entrada por la nave occidental
que tiene columnas de yeso.

El califa al-Mahd M. b. Ab afar al-Mansr dej generosas huellas


ampliando la sacrosanta mezquita y reforzando su construccin. Efectivamente, en
lo alto del muro oeste puede leerse: El siervo de Dios M. al-Mand, prncipe de los
creyentes, a quien Dios socorra, mand ensanchar la mezquita venerable en pro de
los peregrinos que visitan la casa de Dios. La construccin se hizo el ao ciento
sesenta y siete [783-784 de J. C].
La santsima e ilustre Kaba (que Dios acreciente en honra y
grandeza)

Est colocada en medio de la mezquita. Es una edificacin cuadrada cuya


altura por tres lados es de veintiocho codos y por el cuarto de veintinueve, que es
el que se halla entre la Piedra Negra y la esquina del Yemen. La anchura del lado,
entre el ngulo del Iraq y la Piedra Negra, es de cincuenta y cuatro codos. Y la
misma en la cara opuesta, es decir, desde el rincn del Yemen hasta el de Siria. La
longitud del flanco que va del ngulo del Iraq al de Siria, en el interior del hir
[muro del noroeste], es de cuarenta y ocho palmos, como lo es tambin en el lado
contrario: de la esquina de Siria a la del Iraq[205]. Pero el exterior del mide ciento
veinte palmos y las vueltas se hacen por fuera del hir. La Kaba est construida con
slidas piedras oscuras, encajadas del modo ms portentoso, mejor construido y
bello. Los tiempos no le afectan y los das no le hacen mella alguna.

La puerta de la adorada Kaba se encuentra en la fachada existente entre el


ngulo del Iraq y la Piedra Negra. Desde esta ltima a la entrada hay una decena
de palmos y es el lugar denominado al-Multazam, donde las preces son atendidas.
El umbral est a una altura de once palmos y medio, la anchura del vano es de
ocho y se alza en otros trece. El grosor del muro que la envuelve es de cinco
palmos, recubierto con planchas de plata maravillosamente labradas. Tambin las
dos jambas y el dintel estn revestidos de lminas de plata. Asimismo, pueden
verse dos enormes garfios con un candado por arriba. La augusta puerta se
franquea los viernes, despus de la oracin colectiva. Tambin se abre el
aniversario del nacimiento del Enviado. Al abrirse actan como sigue: colocan una
escala semejante a un almimbar, con peldaos y soportes de madera en que se
adaptan cuatro ruedas sobre las cuales discurre el artilugio. Una vez ste arrimado
a la pared de la sagrada Kaba, su escaln superior queda al nivel del umbral y
entonces asciende el patriarca de los Ban ayba con la egregia llave en la mano.
Tambin suben los custodios, toman el lienzo que cela la puerta de la Kaba,
conocido por al-burqu [el velo][206], en tanto su jefe abre la puerta. Una vez
abierta, besa el noble umbral, entra solo en el santuario y cierra la hoja. As
permanece el tiempo de una oracin de dos rakas. Luego penetra el resto de los
aybes, que tambin cierran la puerta tras s y cumplen su plegaria. A
continuacin se franquea la puerta, momento en que la multitud se apresura a
entrar, pero antes, mientras se desarrollan las maniobras descritas, permanecen
fijos en la noble puerta con la vista baja y el corazn contrito, con las palmas
tendidas hacia Dios el Altsimo. Una vez se abre la hoja ensalzan al Seor, y
claman: Gran Dios, brenos las puertas de tu misericordia y perdn, apidate de
los misericordiosos.

El interior de la sagrada Kaba est enlosado de mrmol veteado, el mismo


que recubre sus paredes. En medio de la esclarecida Kaba hay tres columnas,
largas en demasa, de madera de teca, separadas por una distancia de cuatro pasos.
La central est frente al lado que limitan los ngulos del Iraq y Siria.

Los cortinajes de la noble Kaba son de seda negra, con letras bordadas en
blanco. Destellan luz y brillo enormes y revisten el edificio entero desde arriba
hasta el suelo.

Entre los portentosos prodigios que se dan en la venerada Kaba est que, al
abrirse la puerta, el santuario rebosa de gentes que slo puede contar Dios, creador
y proveedor. Entran todos sin que el lugar sea angosto para ellos. Otra maravilla es
el tener siempre alguien cumpliendo las circunvalaciones, tanto de noche como de
da: nadie recuerda haberla visto jams sin algn fiel girando en su torno. Tambin
es portento que las palomas numerossimas en La Meca y las otras aves nunca
se posen sobre ella, ni la sobrevuelen. Puede verse a las palomas planeando sobre
la mezquita toda, pero al enfilar hacia la noble Kaba se desvan de medio lado y
tampoco vuelan por encima. Se dice que no se posa ninguna de no estar enferma y
entonces, o bien al punto muere, o sana de su mal Gracias a Dios que la distingui
honrndola y ennoblecindola y acordndole dignidad y grandeza!

El desage bendito

En lo alto de la fachada que se alza sobre el hir hay un cao de oro, ancho
de un palmo, sobresaliendo dos codos aproximadamente. Se cree que debajo de l
se halla el lugar donde se reciben las plegarias, all est la tumba de Ismael,
cubierta con una lpida de mrmol verde, alargada a modo de mihrab y junto a
otra redonda. Ambas tienen un palmo y medio de ancho, ms o menos, y son de
peregrina forma y hermoso aspecto. Al lado de este sepulcro, contiguo a la esquina
del Iraq, est el de su madre Har [Agar]. Este ltimo se conoce por una plancha
circular de mrmol verde, de palmo y medio de dimetro. Las tumbas estn a siete
palmos una de otra.

La Piedra Negra

Est a una altura de siete palmos sobre el suelo, de suerte que el hombre
alto, para besarla, se ha de inclinar y el de corta talla debe empinarse. Est
encastrada en el ngulo oriental. Mide dos tercios de palmo de anchura y uno de
largo. Perfectamente engastada en el muro, no se sabe cunto penetra en la
esquina. Se compone de cuatro fragmentos juntos. Cuentan que el Crmata Dios
lo maldiga es quien la parti, aunque tambin dicen que la rompi otro,
golpendola con una maza. El pueblo se lanz contra l a darle muerte y con tal
motivo perecieron varios magrebes. Las caras de la piedra se han afianzado por
medio de una abrazadera de plata que resplandece sobre la negrura de la noble
piedra. Los ojos se encandilan ante hermosura tan sealada. Quien besa la Piedra
experimenta un goce que es disfrute de la boca y quisiera seguir besndola ya
siempre. Es una virtud que posee y un favor divino recibido. Basten las palabras
del Enviado al respecto: Es la diestra de Dios en este mundo. Que Dios nos sea
propicio para poderla estrechar y palpar y haga llegar hasta ella a todos quienes lo
desean fervientemente!

En el trozo intacto de la Piedra Negra, hacia la derecha de quien la abraza,


hay un pequeo punto blanco y brillante, a manera de lunar en esta
resplandeciente superficie. Puedes ver a los fieles una vez cumplidas las vueltas,
cayendo unos encima de otros en montonera al tratar de besarla. Es raro acertar a
realizarlo si no es tras enormes apreturas. Del mismo modo acaece para entrar en
la sagrada casa. En la Piedra Negra se halla el punto de partida de las procesiones
de circunvalacin y es el primer ngulo que se topa quien gira. Una vez ha
abrazado la Piedra recula un poco, dejando la ilustre Kaba a su izquierda y se pone
a dar vueltas encontrando primero la esquina del Iraq, al norte; luego la de Siria, al
oeste; finalmente la del Yemen, al sur, para retornar a la Piedra Negra, es decir
hacia el oriente.
Descripcin del ilustre maqam[207]

Existe entre la puerta de la Kaba y el rincn del Iraq, un espacio de doce


palmos de largo por seis de ancho aproximadamente y cuya altura son unos dos
palmos. Es el sitio donde puso su huella Abraham. Ms adelante el Profeta lo
traslad al emplazamiento actual donde sirve como oratorio. Tiene forma
semejante a un piln: en l se vierte el agua desde la egregia Casa cuando es
lavada. Es un sitio bendito donde se agolpan las gentes para rezar. El lugar del
distinguido maqm est frente al espacio existente entre la esquina del Iraq y la
noble puerta pero ms prximo a sta. Sobre l se alza una cpula bajo la cual hay
un enrejado de hierro tan poco separado del ilustre maqm que quien introduce la
mano a travs de los barrotes puede tocar el arca con los dedos. El enrejado est
cerrado, pero ms all se alcanza a ver un estrecho lugar que fue destinado a
oratorio para hacer una plegaria de dos rakas, despus de las circunvoluciones.

En el Sahh se indica que el Enviado al entrar en el santuario vino a la Kaba,


dio siete vueltas, luego se acerc al maqm y rez. As lo convirtieron en oratorio.
Mahoma hizo, por detrs de l, una oracin de dos rakas. Por eso, tras el maqm,
en el muro, se halla el oratorio del imn del rito sf.

Descripcin del hir y de la explanada de las circunvoluciones

La circunferencia del muro del hir mide veintinueve pasos, es decir,


noventa y cuatro palmos, por el interior del crculo. Es de un mrmol maravilloso,
veteado, perfectamente engastado, alto de cinco palmos y medio y grueso de
cuatro y medio. El interior del hir est pavimentado con losas marmreas,
dispuestas de modo portentoso y slido. La distancia entre la pared de la santsima
Kaba bajo el desage, y el trozo del muro del hir que le cae enfrente, en lnea
recta, es de cuarenta palmos. El hir tiene dos entradas, una por la esquina iraqu,
cuya anchura es de seis codos. Es el espacio que los qurayes dejaron fuera de la
Kaba, al edificarla, como sealan las tradiciones dignas de fe. La otra entrada est
por el ngulo de Siria, tambin de seis codos. Estn separadas ambas aberturas por
cuarenta y ocho palmos.
La explanada de las procesiones est enlosada con piedras negras, bien
trabadas, que se extienden desde el santuario a una distancia de nueve pasos,
menos en la fachada frontera al noble maqm, donde se prolongan hasta envolverlo
por todos lados. El resto del sagrado recinto, as como las naves, est recubierto de
arena blanca. El lugar para los giros de las mujeres est situado al final del
pavimento de piedra.

Del bendito pozo Zamzam

La cpula del pozo Zamzam se halla ante la Piedra Negra, separadas por
una distancia de veinticuatro pasos. El ilustre maqm queda a la derecha de la
bveda, a diez pasos. El interior de la cpula est recubierto con mrmol blanco. El
brocal del bendito pozo se halla en el medio, bajo la bveda, ms bien hacia el
muro de la Kaba, que est enfrente. Es de un mrmol maravillosamente dispuesto
y engastado en plomo. Mide cuarenta palmos de circunferencia y cuatro y medio
de alto. La profundidad del pozo es de once brazas. Cuentan que su agua crece
siempre en la noche del jueves al viernes. La puerta de este templete se halla en el
lado oriental, por dentro hay una pila cuya anchura y profundidad es de un palmo,
levantada a una altura de cinco sobre el suelo. Se llena de agua para las abluciones.
Circunda a esta pileta una banca circular donde se sientan los fieles a purificarse.

A continuacin de la bveda de Zamzam est la de la Bebida, atribuida a


`Abbs, cuya puerta da al norte. Ahora se le trae agua de Zamzam, en cantarillos
que llaman dawriq [jarros], cada jarro con una sola asa. Se dejan aqu para
refrescar el agua que las gentes beben. En el mismo lugar se atesoran las nobles
coplas del Corn y los otros libros propiedad del augusto santuario. Hay un
almacn que contiene un cofre plano de grandes dimensiones donde se guarda una
copia del noble Corn de puo y letra de Zayd b. bit, copiada dieciocho aos
despus del fallecimiento del Enviado. Los meques cuando sufren sequas o
cualquier otra desgracia sacan este ilustre ejemplar, abren la puerta de la Kaba y lo
ponen en su venerado umbral. Y junto al maqm de Abraham. Las gentes se
congregan, descubiertas las cabezas, implorando, humildes, la gracia de Dios por
medio de la intercesin del Santo Libro y del noble maqm y no se desvan de all
hasta que Dios les socorre compadecido y les cubre con su bondad.
A continuacin de la cpula de Abbs sigue, torciendo un poco, la conocida
por cpula de la juda.

Relacin de las puertas de la inviolable mezquita y de los ilustres


santuarios que la circundan

Las entradas de la sacrosanta mezquita son diecinueve, la mayor parte de las


cuales se abren a su vez a otras muchas puertas.

Hay que citar:

Bb as-Saf, abierta a otras cinco puertas. Antiguamente era conocida como


Bb Ban Majzm. Es la mayor de la mezquita, por ella se sale al Mas [arteria
principal de la ciudad]. Quien llega a La Meca gusta de acceder a la santsima
mezquita por la puerta de los Ban ayba y salir, una vez cumplidas las
circunvoluciones, por Bb as-Saf, emprendiendo la marcha entre las dos columnas
que erigiera el prncipe de los creyentes al-Mahd para mostrar el camino que
siguiera el Enviado hacia Saf.

Bb Ayd [de los pequeos collados], que a su vez da a otras dos puertas.

Bb al-Jayytn [de los alfayates], abierta a otras dos.

Bb al-`Abbs, abierta a otras tres.


Bb an-Nab [del Profeta], que se abre a dos ms.

Bb Ban ayba, en la esquina del muro oriental, al noreste, por frente de la


entrada de la nobilsima Kaba, a la izquierda. Da a otras tres puertas. Es la de los
Ban Abd a-ams y por ella entraban los califas.

Una puertecita frontera a la de los Ban ayba que carece de nombre. Sin
embargo, se dice que recibe la denominacin de Bb ar-Ribt [del cenobio] por ser
la puerta de acceso al Cenobio del Loto.

Bb an-Nadwa [de la asamblea], denominacin que se aplica a tres puertas,


dos de ellas alineadas y la tercera en el rincn occidental de la sede de asambleas,
transformada en mezquita aneja al sagrado recinto y situada por frente del cao.

Una puertecita que se practic lleva a la casa de Aala.

Bb as-Sidra [del loto], que es slo una.

Bb al-Umra, tambin nica y una de las ms hermosas del sagrado lugar.

Bb Ibrhm [Abraham], igualmente una sola. El vulgo discrepa en la causa


de este nombre: hay quien lo atribuye a Abraham, pero lo cierto es que se debe a
Ibrhm al-Jz, un persa.

Bb al-Hazwara, que da a otras dos.


Bb Ayd [de los grandes collados], abierta a dos ms.

Otra con la misma denominacin de la anterior, o de los collados. Da a otros


dos arcos.

Una tercera, tambin dicha de los collados que conduce a dos puertas y cae
muy cerca de Bb as-Saf. Hay quienes llaman de los harineros a dos puertas de las
cuatro dichas de los collados.

En la sacrosanta mezquita hay cinco alminares: uno en la esquina de Ab


Qubays, prximo a Bb as-Saf; otro en la esquina de la puerta de los Ban ayba ;
otro, junto a Bb an-Nadwa; un cuarto, en el ngulo de Bb as-Sidra y el quinto en
la esquina de los Collados.

Cerca de Bb al-Umra existe una escuela erigida por el venerable sultn


Ysuf b. Rasl, rey del Yemen conocido por el Victorioso [Muzaffar] y de quien
toman su nombre los dirhams muzaffares en el Yemen. Tambin se encargaba del
revestimiento exterior de la Kaba hasta que al-Malik al-Mansr Qalwn le
suplant en tal cometido.

Segn se sale por Bb Ibrhm, se encuentra una gran zaga donde reside el
imn mlik, el probo Ab Abdallh M. b. Abd ar-Rahmn llamado Jall. Por cima
de la puerta mencionada hay una enorme cpula, demasiado alta, en cuyo interior
se realizaron indescriptibles decoraciones en yeso de peregrina belleza. Delante de
esta puerta, entrando, a la derecha, sola sentarse el piadoso jeque all ad-Dn M.
b. Ahmad al-Aqahir. Por fuera de Bb Ibrhm hay un pozo que lleva el mismo
nombre de esta puerta y muy cerca est la residencia del po jeque Daniel el Persa
por cuyo intermedio afluan a La Meca las limosnas del Iraq en tiempos del sultn
Ab Sad. Tambin en las proximidades se halla la casa de beneficencia de al-
Muwaffaq, una de las mejores y en la cual resid durante mi estancia en La Meca
santsima. Por entonces se encontraban all el piadoso jeque Ab Abdallh az-
Zuww el Magreb y el devoto jeque at-Tayyr Sadat al-awwn. Cierto da
este ltimo se retir a su habitacin, tras la oracin de al-asr y se le encontr
prosternado, como si rezase, mirando hacia la Kaba santa, pero muerto, aunque no
se le conociera anteriormente mal alguno. Habit aqu tambin el po jeque sirio
ams ad-Dn M. durante casi cuarenta aos. Y el probo jeque uayb el Magreb,
hombre devotsimo y asctico: en una ocasin entr a verle en su celda sin que mis
ojos alcanzaran a divisar nada ms que una estera y como yo me refiriera a tal
circunstancia me contest: Gurdame el secreto de lo que has visto.

En torno al venerado y santo recinto son numerosas las viviendas con


miradores y azoteas por las que se puede acceder a las terrazas de la mezquita
sagrada. Sus dueos estn permanentemente contemplando la augusta Casa.
Tambin hay casas con puertas que conducen directamente al templo, as la casa de
Zubayda, esposa del Prncipe de los Creyentes, Rad; la de Aala; la de a-arb
y otras ms.

Entre los ilustres santuarios prximos a la mezquita santa hay que citar el
domo de la divina revelacin situado en la casa de Jada, madre de los creyentes,
cerca de la puerta del Profeta [Bb an-Nab]. En la misma mezquita hay una
pequea bveda en el lugar donde naci Ftima. Tambin en los aledaos est la
casa de Ab Bakr el Verdico y frente a ella existe un muro bendito en el cual hay
una santa piedra cuyo canto sobresale de las otras y las gentes lo abrazan, pues se
cuenta que esta piedra saludaba al Profeta. As se recuerda cmo un da el Enviado
vino en cierta ocasin a casa de Ab Bakr el Verdico, que estaba ausente, y como
Mahoma lo llamara habl la piedra: Enviado de Dios, no est en casa.

Descripcin de Saf y Marwa

Desde la puerta de Saf una de las de la mezquita sagradahasta el


montculo de Saf hay setenta y seis pasos y la extensin de ste es de diecisiete.
Tiene catorce escalones, el cimero de los cuales es a modo de banco. Saf y Marwa
estn separadas por cuatrocientos noventa y tres pasos repartidos como sigue:
desde Saf al primer jaln verde, noventa y tres; desde ste a los dos mojones
verdes, setenta y cinco, y de los dos jalones a Marwa, trescientos veinticinco. En
Marwa hay cinco escalones y un solo arco amplsimo. La extensin de Marwa es de
diecisiete pasos. El jaln verde es una columnata de ese color adosada a la esquina
del alminar oriental de la mezquita, a la izquierda, segn se sale hacia Marwa. Los
dos mojones son un par de pilares verdes por frente de la puerta de Al, una de las
de la mezquita, colocados a ambos lados de la mencionada puerta. Entre el primer
mojn y los segundos tiene lugar la carrera [ramal] yendo y viniendo. De Saf a
Marwa hay un cauce de agua donde se monta un gran zoco para venta de granos,
carnes, manteca, dtiles y otras frutas. Quienes corren entre ambos puntos casi no
aciertan a cumplir su propsito a causa de las apreturas del gento en torno a las
tiendas de los comerciantes. En La Meca no se dispone ningn otro mercado aparte
de ste, excepcin hecha de los perfumistas y vendedores de telas que hay cabe la
puerta de los Ban ayba.

Entre ambos lugares se halla la casa de Abbs, que actualmente es una


rbida donde residen los servidores del templo. Fue construida por al-Malik an-
Nsir, quien tambin edific una casa para abluciones entre Saf y Marwa el ao
728 [1327-8 de J. C.], dotndole de dos puertas, la una abierta al zoco antedicho y la
otra al de los drogueros. Al lado est la residencia de quienes se ocupan de su
mantenimiento. Estas obras fueron dirigidas por el emir Al ad-Dn b. Hill. A la
derecha de Marwa se halla la mansin del emir de La Meca, Sayf ad-Dn Utayfa b.
Ab Numayy al que citaremos ms adelante.

Del bendito cementerio

El cementerio de La Meca se encuentra extramuros de Bb al-Mal. Es


conocido como al-Han[208]. A l se refiri al-Hrit b. Mudd al-urhum en sus
versos [metro tawl]

Como si nadie hubiera entre Han y Saf,


ni trasnochadores velasen en La Meca.

Ah. malhaya! Nosotros, sus moradores: nos perdieron

las tornas del destino y una suerte adversa.

En esta almacabra reposan muchsimos de los compaeros y discpulos del


Nab tanto coetneos como de la inmediata posteridad: ulemas, hombres
piadosos y otros santos, pero los sepulcros estn deteriorados hasta el punto de
haber olvidado los meques a quin pertenece cada uno y slo se sabe de algunos.
Este es el caso de la tumba de la madre de los creyentes y auxilio del mejor de los
Enviados, Jada bint Juwaylid, madre de los hijos del Profeta a excepcin de
Ibrhm y abuela de los dos esclarecidos nietos [Hasan y Husayn]. No lejos est
el enterramiento del califa y Prncipe de los Creyentes Ab afar al-Mansr
Abdallh b. M. Al b. Abdallh b. al-Abbs.

Tambin en este cementerio est el sitio en que fue crucificado Abdallh b.


az-Zubayr. Haba all un edificio que arrasaron las gentes de Tif encolerizadas
por la maldicin que alcanz a su paisano al-Ha el exterminador. A la derecha
de quien mira hacia el cementerio quedan los restos de una mezquita, en la cual se
dice que los genios rindieron pleitesa al Enviado. Cerca de esta almacabra est la
senda para subir al monte Araft, as como la ruta que conduce a Tif y al Iraq.

Relacin de algunos santuarios extramuros de la ciudad

Hay que citar:

Al-Han, ya mencionado. Se cuenta que se es el nombre del monte que


domina el cementerio.
Al-Muhassab, o tambin dicho Al-Abtah. Est junto a la referida necrpolis.
All se encuentra el talud de los Ban Kinna donde descendi el Enviado de Dios.

Tuwan, un valle que baja hasta las tumbas de los emigrados[209] en


Hashs, por bajo de la cuesta de Kad. Por aqu se sale hacia los mojones puestos
para indicar la divisoria entre el territorio lcito y el inviolable[210]. Cuando
Abdallh b. Umar vena a La Meca pernoctaba en Tuwan, haca las abluciones
y amaneca en la ciudad. Se dice que el Nab hizo otro tanto.

El repecho de Kudan, en lo alto de La Meca. Por ese sitio entr el Enviado en


su postrer peregrinacin.

El ribazo de Kad, tambin dicho la Cuesta Blanca. Est en la parte ms baja


de La Meca. Por all sali el Enviado con ocasin del ao de la despedida[211]. Se
halla entre dos elevaciones, formando un desfiladero en el cual hay un montn de
piedras sobre el camino y all arrojan un canto todos los caminantes. Se dice que es
la tumba de Ab, Lahab y de su esposa Hammlat al-hatab [la cargadora de lea][212].

Entre esta subida y La Meca hay una vasta llanura donde recala la caravana
segn viene de Min y en sus cercanas, a una milla de la ciudad ms o menos,
existe una mezquita frente a la cual una piedra sobre el camino, a guisa de banca,
soporta a otra que estuvo adornada con un bajorrelieve borrado hoy da. Se cuenta
que el Nab se sent en ese lugar para descansar al regreso de su visita a los
lugares santos. El pueblo tiene a bien santificarse besndolo y recostarse en l.

El Tanm, a una parasanga de La Meca. Aqu empiezan los meques la visita


a los santos lugares pues es el punto del territorio abierto ms prximo al sagrado.
La madre de los creyentes, i, comenz por aqu cuando el Enviado de Dios la
mand, en la peregrinacin de la despedida, con su hermano Abd ar-Rahmn,
ordenando a este ltimo que iniciara la visita por Tanm. All, sobre la senda, se
han edificado tres mezquitas, todas ellas bajo la advocacin de i. El camino de
Tanm es ancho y las gentes se esmeran en barrerlo a diario, para procurarse una
recompensa en la otra vida. Porque entre los visitantes algunos caminan descalzos.
En esta ruta estn los pozos de agua dulce llamados de a-ubayka.

El Zhir, a unas dos millas de La Meca, en el camino de Tanm. Abarca


ambas orillas de la vereda y hay all ruinas de aduares, de huertos y mercados. A
un lado de la va existe un poyo alargado donde se disponen alcuzas con agua para
beber y vasijas para abluciones que el servidor del lugar llena en los profundsimos
pozos de Zhir. El servidor es un faquir frecuentador de la mezquita santa. Las
gentes de bien le ayudan en su cometido por lo que tiene de auxilio a los
peregrinos, tanto en cuanto a lavarse como a bebida o abluciones. Junto a Zhir
est Tuwan.

Mencin de las montaas que rodean a La Meca

Entre ellas estn:

El monte de Ab Qubays, al sureste de La Meca, que Dios guarde. Es uno de


los dos Ajab. Es la montaa ms prxima a la ciudad, dando frente a la esquina de
la Piedra Negra. En su cspide existe una mezquita y restos de una rbida y de
otras edificaciones. Al-Malik az-Zhir quera haber restaurado esas ruinas. Este
monte se alza sobre el noble recinto y sobre toda la poblacin. Desde aqu se
perciben la hermosura de La Meca y de la mezquita as como su amplitud. Se
asegura que el monte de Ab Qubays es el primero que Dios cre. Aqu se deposit
la Piedra Negra en tiempos del Diluvio, por eso los qurayes le llamaban el fiel, por
haber entregado a Abraham, el amigo de Dios, la Piedra que recibiera. Se dice que
guarda la tumba de Adn y en l se hallaba el Profeta cuando vio a la luna partirse
en dos [Corn. LIV, 11.

Quayqin, que es el otro Ajab.


El Monte Rojo, al norte de La Meca.

Al-Jandama, monte cercano a los dos collados conocidos como Ayd


grande y Ayd pequeo.

La Montaa de los Pjaros, que en realidad comprende cuatro picos situados


a ambos lados del camino de Tanim. Se dice que son las alturas donde Abraham
coloc los miembros de las aves que a continuacin invoc, segn Dios lo refiere en
su sublime Libro. En estas elevaciones hay mojones de piedra.

El monte Hir, al norte de La Meca y a una parasanga, ms o menos, de la


ciudad. Se alza sobre Min, erguido en el espacio y su cima alcanza gran altura. El
Enviado de Dios sola entregarse a sus devociones en este lugar antes de su misin
divina. Y aqu le vino la Verdad de su Seor y se iniciaron las revelaciones. Es la
montaa que se estremeci bajo el Enviado de Dios y a la que dijo: Clmate, pues
sobre t no hay sino un nab, un hombre verdico [Ab Bakr] y un mrtir [Umarl.
No obstante, hay discrepancias sobre quin iba en su compaa aquel da, asi se
aduce que eran los diez discpulos, e incluso que tambin tembl bajo el Profeta el
monte abr.

La altura de awr, a una parasanga de La Meca en direccin al Yemen. En l


se halla la gruta en que se refugio el Enviado de Dios cuando hubo de salir
emigrado de la ciudad, acompaado de Ab Bakr, segn viene en el Libro
Sagrado. Al-Azraq narra en su obra que el mencionado monte invoc al Enviado
dicindole: A

m, Mutiammad [Mahomal pues ya he cobijado a setenta profetas antes que


a ti. Una vez hubo entrado el Nab en la cueva, ya a salvo y con l Ab Bakr, la
araa teji al punto su tela sobre la entrada y la paloma anid y puso en el mismo
sitio. Todo ello por la divina intercesin. Cuando los paganos y su baquiano, en
perse-cucin de la pista, terminaron en la abertura dijeron: Aqu acaba el rastro.
Pero entonces vieron que la araa hilara cubriendo el bocarn de la caverna y que
la paloma haba puesto huevos y se dijeron retirndose: Aqui no ha entrado
nadie. Ab Bakr en ese momento dijo: Enviado de Dios, y si hubieran dado con
nosotros penetrando por ah... Y respondi: Habramos salido por ah. Al
tiempo sealaba con su bendita mano al otro extremo en que antes no haba salida
y ahora se abra una puerta, gracias al poder del Seor Munificente. El vulgo acude
a visitar esta gruta venerable con intencin de entrar por el mismo sitio que lo hizo
el Profeta y para ganar su baraca. Algunos lo logran, otros no y quedan atrapados
en la angostura hasta ser arrastrados fuera a tirones. Hay quienes rezan ante la
gruta sin entrar. Los lugareos afirman que los nacidos de legtima cpula pueden
entrar; y que quienes son producto de adulterio no lo consiguen.
Consiguientemente son muchos los que se guardan de intentarlo por vergenza y
miedo al escndalo.

Ibn uzayy dice al respecto: Me cont cierto jeque sagaz que hizo la
peregrinacin, que la causa de la dificultad para entrar estriba en que en el interior,
justo al lado de la abertura, se halla una gran roca en sentido transversal y as
quien se desliza boca abajo por la hendidura da con su cabeza en esa piedra y no
alcanza a seguir avanzando, ni tampoco puede doblarse hacia arriba, con la cara y
el pecho tocando el suelo: queda atorado sin podrsele librar ms que tras duros
esfuerzos halando hacia fuera. Sin embargo, quien entra reptando de espalda lo
consigue porque, en llegando su cabeza a la piedra atravesada, la levanta y se
incorpora sentndose con el dorso apoyado en la roca, las caderas en la angostura
y los pies en el exterior de la cueva, para finalmente erguirse dentro de la gruta.

Volvamos al relato.

Suceso

En este monte [awr] aconteci a dos de mis compaeros uno de ellos el


preclaro alfaqu Ab M. Abdallh h. Farhn, tunecino de Tzar [Tozeur] y el otro
Ab l-'Abbs Ahmad, andalus de Guadix que con ocasin de visitar La Meca el
ao 728 [1327 de J. C.I se propusieron ver la cueva y enderezaron haca ella pero
solos, sin que les acompaara gua o conocedor del camino. De este modo,
confundidos, perdieron el camino de la gruta y se dirigieron por otro
completamente distinto. Era la poca de los rigores estivales y de calor ms
intenso. Al agotarse el agua que llevaban y sin haber alcanzado la caverna iniciaron
el regreso a La Meca, entonces encontraron una senda y la siguieron,
conducindoles a otro monte. El calor y la sed se ensaaron con ellos y se vieron en
trance de perecer. El alfaqu Ab M. b. Farhn no poda ya andar y se arroj en
tierra. El andalus se salv porque era hombre muy fuerte y pudo seguir
recorriendo aquellos montes hasta que la vereda le condujo al Ad y retorn a
La Meca. Acudi a m y me notific lo sucedido, as como de la suerte que corriera
Abdallh at-Tzar, solo en el monte. Esto ocurra en las postrimeras del da. El
mentado Abdallh tena un primo de nombre Hasan que viva en Wdi Najla pero
el cual a la sazn estaba en La Meca. Se lo comuniqu, y me fui a ver al piadoso
jeque, el imn Ab Abdallh M. b. Abd ar-Rahmn, tambin llamado Jall, que era
imn de los mlikes. Le llev razn de lo ocurrido y ste envi en su busca a un
grupo de meques, conocedores de aquellos montes y gargantas. Entre tanto,
Abdallh at-Tzar, al dejarle su compaero, se acogi a la sombra de una gran
piedra y en ese estado de fatiga y sed qued mientras los cuervos le sobrevolaban
esperando su muerte. Con el trmino del da y la llegada de la noche recuper
fuerzas reconfortado por el frescor de la oscuridad. Con el alba se puso en pie y
baj del monte a la hoz de un valle que las alturas velaban del sol y continu
caminando hasta encontrar una acmila cuyas huellas fue siguiendo. De esta
manera dio con una jaima de beduinos y a su vista cay al suelo sin poder ya
rehacerse, pero le vio la mujer de la tienda que estaba sola, pues su marido saliera
a por agua. Ella le proporcion toda el agua que tena sin que se saciara. A su
regreso, el marido le dio de beber un odre entero y tampoco apag su sed. Luego le
mont en un burro y lo trajo a La Meca, donde lleg a la hora de la oracin de
al-asr del segundo da, pero tan demudado,orno si se hubiera levantado de una
tumba.

Los dos emires de La Meca

El cargo de emir en La Meca durante mi estancia estaba en manos de los dos


nobles jerifes hermanos Asad ad-Dn Rumaya y Sayf ad-Dn Utayfa, hijos del
emir Ab Numayy b. Ab.Sa`d b. Al b. Qutda, hasanes. Rumany a era el mayor
de los dos, sin embargo hacia que se antepusiera el nombre de Utayfa, por su
equidad, en las rogativas que se le dedicaban en La Meca. Los hijos de Rumay a
eran: Ahmad, Aln el cual ahora es emir de La Meca Tuqba, Sind y Umm
Qsim. Los de Utayfa eran Muhammad, Mubrak y Masd. La residencia de
Utayfa se halla a la derecha de Marwa y la de su hermano Rumay a en la rbida
de.a-arb, prxima a la puerta de los Ban ayba. Todos los das, con la plegaria
de la puesta de sol, se redoblan los acabales.

Los meques y sus virtudes

Los habitantes de la ciudad son gentes de bien, generosos, de buen corazn


para con los desdichados y desvalidos y acogedores con los forasteros. De sus
hbitos liberales hay que citar, por ejemplo, que cuando alguno da un banquete se
empieza por ofrecer comidas a los faquires menesterosos y siervos del templo,
invitndolos con simpata, largueza y bondad de nimo. Luego se les sirve. La
mayora de los desgraciados y pobres acuden a los hornos donde los meques
cuecen sus panes. Cuando alguien ha terminado y se lleva a casa la hornada, los
necesitados le siguen y l entrega a cada uno lo que le corresponda, sin dejarle
marchar de vaco. Aun si slo porta un pan regala un tercio o la mitad de buen
grado, sin malos modos.

Otra de sus buenas obras es el trato que deparan a los hurfanos pequeos.
Estos se sientan en el zoco, cada uno con dos azafates, uno grande y otro chico. All
denominan miktal al cesto. Cuando un mequ viene al mercado a comprar
legumbres, carne o verduras, se lo entrega a uno de esos muchachos, que pone las
legumbres en uno de sus cofnes y la carne y verduras en la otra banasta, a
continuacin lo lleva a casa del comprador para que se le disponga la comida. En el
nterin, el hombre marcha a sus menesteres o devociones, sin que se recuerde uno
solo de estos rapaces que traicionara la confianza en l depositada. Antes bien,
transportan inclume aquello que se les encarg, y a cambio del mandado reciben
una recompensa consabida en monedas de cobre.

Los meques lucen ropas elegantes y limpias, casi siempre de color blanco, y
puedes verlos de continuo brillantes y pulidos. Usan con profusin de perfumes y
cohol y se limpian los dientes con ramos de ark verde. Las mujeres de La Meca son
hermossimas, de maravillosa belleza, virtuosas y castas, prdigas en perfumarse,
hasta el punto de r a la cama alguna de ellas con la comezn del hambre por poder
adquirir ungentos con el dinero de la comida. Estas mujeres dan las vueltas en la
mezquita todas las noches del jueves al viernes, pero aderezadas con las mejores
galas, de suerte que el templo sagrado se llena de fragancia de sus aromas. Y
aunque marche la mujer, quedan los efluvios del perfume.

Los meques tienen excelentes costumbres, tanto en las conmemoraciones de


la peregrinacin como fuera de ellas, que referiremos si Dios quiere tras haber
acabado la relacin de los hombres preclaros de la ciudad, as como de los asiduos
de la mezquita.

Mencin de los sabios de La Meca, de sus hombres virtuosos, de


su jatib y del imn de los ritos de la peregrinacin

El juez de La Meca era el sabio, piadoso y devoto Nam ad-Dn M., hijo del
imn Muh d-Dn at-Tabar. Virtuoso y limosnero, apoyo de los frecuentadores del
templo, de carcter excelente, asiduo practicante de las circunvoluciones rituales y
contemplativo de la sublime Kaba. En los das de las grandes celebraciones
reparta abundantes alimentos. Sobre todo en la del nacimiento del Enviado de
Dios en que daba de comer a los jerifes de La Meca, a las gentes principales y
faquires, a los servidores del santuario venerable y a todos los frecuentadores de la
mezquita. El sultn de Egipto, al-Malik an-Nsir, le apreciaba grandemente y
distribua por medio de l sus limosnas y las de sus emires. Su hijo ihb ad-Dn es
persona distinguida y actualmente desempea el cargo de juez en La Meca.

El jatib de la ciudad es el imn del maqm de Abraham, elocuente, buen


discurseador y nico en su apoca. Bah ad-Dn at-Tabar, predicador de los que
hay pocos en el mundo habitado, tanto en elocuencia como en belleza de expreston
Me contaron que compone un sermn para cada viernes y no lo repite mas.

El imn de las festividades de la peregrinacin y de los mlikes en el


venerable santuario es el famoso jeque piadoso, sabio, virtuoso y humilde alfaqu
Ab Abdallh M., hijo del imn alfaqu piadoso y modesto Ab Zayd Abd ar-
Rahmn, conocido por Jall. Su familia es de la regin del ard, en Tnez, donde
se les conoce como Ban Hayyn, uno de los principales clanes, pero tanto l como
su padre son naturales de La Meca. Ocupa un rango sealado entre los habitantes
de la ciudad, es su esclarecido polo con el asentimiento de todos. Absorto en la
devocin a todas horas, pudoroso, de corazn desprendido, de buenas cualidades,
caritativo: no deja sin socorro a cualquiera que le pida.

Suceso bendito

En la poca de mi estancia en La Meca, mientras resida en la escuela al-


Muzaffariyya, vi entre sueos al Enviado de Dios sentado en el aula de esa madrasa
y junto a la celosa desde la que se divisa la ilustre Kaba. Vi a las gentes que le
prestaban juramento. Tambin percib cmo entraba el jeque Ab Abdallh, el
apodado Jall, sentndose en cuclillas ante el Enviado, mientras pona su mano en
la del Profeta y deca: Te presto juramento sobre tal y tal. Y enumeraba varias
cosas, por ejemplo: ... y que no despedir a ningn menesteroso de mi casa sin
haberle socorrido. Esto era lo ltimo que deca. Mucho me maravill por sus
palabras y me dije: Cmo puede afirmar tal y cmo podr mantenerlo con la
cantidad de pobres que hay en La Meca, el Yemen, Abisinia, el Iraq, Persia, Egipto
y Siria?. Y en ese instante lo contemplaba vistiendo su aljuba blanca y corta, una
de esas ropas de algodn denominadas caftn que sola ponerse en ciertas
ocasiones. Una vez cumplida la oracin preceptiva de la aurora me fui temprano a
verle y le inform de mis visiones y se alegr con ellas y hasta llor conmovido. Me
dijo: Esta aljuba se la regal a mi abuelo cierto hombre piadoso y yo me la pongo
para ganar su baraca. Despus de esto nunca vi que quien le pidiese lo hiciera de
balde. Daba instrucciones a sus criados de cocer pan, cocinar alimentos y
trarmelos a diario, tras el rezo de al-asr, pues los meques slo comen una vez al
da, precisamente a continuacin del asr, ajustndose siempre a ese horario, y si
alguien quiere alimentarse en el resto del da, come dtiles. De este modo sus
cuerpos estn sanos y entre ellos las enfermedades y dolencias son escasas.

El jeque Jall estaba casado con la hija del cad Naim ad-Dn at-Tabar y
sucedi que decidi repudiarla y se separ de ella. Entonces la despos el alfaqu
Sihb ad-Dn an-Nuwayr, frecuentador de la Kaba y originario del Alto Egipto.
Con l permaneci muchos aos acompandole en un viaje a la ilustre Medina,
ocasin en que tambin viaj su hermano ihb ad-Dn. Como quiera que su
marido violara un juramento prestado bajo compromiso moral de repudiarla si no
lo respetaba, se divorci de ella, a pesar del gran afecto que le tena. El alfaqu Jall
la tom nuevamente andando el tiempo.

Entre los principales de La Meca hay que citar: al imn sf ihb ad-Dn b.
al-Burhn; y al imn hanaf Sihb ad-Dn Ahmad b. Al, hombre distinguido y uno
de los ms grandes imanes de La Meca, que alimentaba a los beatos frecuentadores
del templo y a los caminantes. Es el ms liberal de los alfaques de la ciudad, hasta
el extremo de endeudarse anualmente en cuarenta o cincuenta mil dirhams, de los
que Dios responder. Los emires turcos le tienen en mucho y aprecian en grado
sumo por ser su imn.

Otro importante personaje es el imn hanbal, el piadoso tradicionista M. b.


Umn, bagdad de origen pero mequ de nacimiento. Es sustituto del juez Nam
ad-Dn y almotacn desde la muerte de Taq d-Dn al-Misr. La gente le teme por
su altivez.

Incidente

Taq d-Dn al-Misr [el Egipcio] era almotacn en La Meca, y sola meterse en
las cosas tanto si le concernan como si no. Cierto ao sucedi que fue conducido
ante el emir de la ciudad un nio ladrn que haba robado a un peregrino. El
gobernador orden cortarle la mano, y entonces Taq d-Dn le dijo: Si no haces
que se la corten delante de ti, la poblacin se impondr a tus servidores, lo
arrancarn de sus manos y lo dejarn libre. Ante esa observacin el gobernador
mand que le fuera cortada en su presencia y as se hizo. El muchacho concibi un
gran odio contra Taq d-Dn y no dejaba de buscarle las vueltas para perjudicarle,
pero sin xito porque ste tena un hasab recibido de los emires Rumaya y Utayfa.
Llaman hasab a un signo externo de proteccin que alguien hace a otra persona,
como, por ejemplo, regalarle en pblico un turbante o un bonete. El beneficiario
disfruta de tal inviolabilidad hasta que se pone en viaje y sale de La Meca. Taq d-
Dn permaneci all durante varios aos, luego resolvi viajar y se despidi de los
dos emires, cumpli las vueltas de adis a la Kaba y sali por Bb as-Saf. Su
oponente, el manco, le vino al encuentro lamentndose de su estado y pidiendo
algo con que paliar su necesidad. Taq d-Dn le rechaz y censur acremente,
entonces el otro sac una daga que all llaman anbiyya[213] y le hiri de una
sola cuchillada que le cost la vida.

Tambin se cuenta entre los notables de la ciudad el virtuoso alfaqu Zayn


ad-Dn at-Tabar, hermano uterino del mentado Nam ad-Dn. Es persona piadosa
y bienhechor de los servidores asiduos del templo.

Tambin hay que citar al bendito alfaqu M. b. Fahd al-Qura, mequ


notable que sustitua al juez Nam ad-Dn tras el fallecimiento del faqu M. b.
Umn al-Hanbal, y al justo y virtuoso M. b. al-Burhn, asctico, temeroso de
Dios y atenazado por los escrpulos. En una ocasin le vi haciendo la ablucin en
la alberca de la escuela al-Muzaffariyya. Se lavaba una y otra vez y al enjugarse la
cabeza se la atus numerosas veces, pero, insatisfecho an, meti la cabeza en el
estanque. Cuando quera rezar lo haca con el imn sf y si ste ya lo haba hecho,
deca: Era mi deseo, era mi deseo. Y rezaba con otro cualquiera. Con frecuencia
giraba en torno a la Kaba, visitaba el sagrado templo y alababa el nombre de Dios.

Relacin de algunos asiduos visitadores del templo en La Meca

Hay que recordar al piadoso, sabio, mstico contemplativo y devoto imn


`Afif ad-Dn Abdallh b. Asad al-Yaman a-fic, conocido por al-Yfi.
Continuamente giraba alrededor de la Kaba, de noche y a cualquier hora del da. Si
cumpla las circunvalaciones de noche, seguidamente suba a la azotea del colegio
al-Muzaffariyya y se sentaba a contemplar la ilustre Kaba hasta que le venca el
sueo, momento en que colocaba bajo su cabeza una piedra y dorma un tanto.
Luego repeta las abluciones y regresaba a su hbito de girar en torno al templo
hasta que llegaba la hora de rezar la plegaria del alba. Haba desposado a la hija
del devoto alfaqu ihb ad-Dn b. al-Burhn, que era muy joven y no cesaba de
quejarse a su padre del estado en que se vea. Este le ordenaba ser paciente y ella
estuvo con su marido durante algunos aos en tal situacin y luego lo abandon.
Otro beato digno de mencin es el virtuoso y devoto Nam ad-Dn al-
Usfn, quien antes fuera juez en el Alto Egipto hasta dedicarse por entero a Dios
el Altsimo marchando a La Meca para habitar a la vera del augusto santuario. A
diario visitaba los lugares sagrados desde el Tanm y en Ramadn lo haca
dos veces, fiando en la tradicin atribuida al Nab cuando afirm: Visitar los
lugares santos en Ramadn equivale a hacer la peregrinacin conmigo.

Tambin hay que recordar al virtuoso y devoto jeque ams ad-Dn M. al-
Halab, gran circunvalador de la Kaba, lector del Corn y uno de los ms antiguos
frecuentadores del templo. Muri en La Meca.

Y citaremos al po Ab Bakr a-rz, conocido por el Silente. Daba


numerosas vueltas en la mezquita, residi en la cudad muchos aos sin que jams
se le oyera una palabra.

Y al piadoso Jidr al-Aam [el Persa], dado al ayuno, a la recitacin del


Corn y a las vueltas en la Kaba.

Y al virtuoso Burhn ad-Dn al-Aam, el predicador. Se le haba dispuesto


un escao mirando hacia la Kaba santsima y l predicaba al pueblo tocando sus
almas con lengua inspirada y corazn humilde que le ganaban todas las
voluntades.

Y al probo Burhn ad-Dn Ibrhm al-Misr [el Egipcio], excelente recitador


del Corn. Viva en la Rbida del Loto. A l acudan con sus limosnas los egipcios y
sirios y l iniciaba a los hurfanos en el Libro de Dios el Altsimo y corra con su
alimentacin y vestido.

Y al piadoso y devoto Izz ad-Dn al-Wsit, hombre riqusimo que


anualmente reciba abundantes dineros de su pas con los cuales adquira cereales
y dtiles y los reparta entre los menesterosos y desheredados transportando los
vveres en persona a sus casas. Costumbre que slo la muerte le pudo quitar.

Y citar al piadoso y asctico alfaqu Ab l-Hasan Al b. Rizq Allh al-


Anar, oriundo del alfoz de Tnger. Virtuossimo, se afinc en La Meca durante
muchos aos y en ella falleci. Entre mi padre y l haba una vieja amistad y cada
vez que vena a Tnger, mi ciudad, se alojaba en nuestra casa. En su celda de la
escuela Muzaffariyya sola ensear las ciencias durante el da, pero por la noche se
recoga en su residencia de la rbida de Rabi. Este convento es uno de los ms
hermosos de la ciudad: en el interior tiene un pozo de agua dulce sin igual en toda
la urbe. Habitan all personas piadosas y los habitantes del Hiz lo tienen en gran
estima y hacen promesas votivas en su intencin. De Tif le llevan frutas, siendo
costumbre que los propietarios de palmerales, majuelos, melocotoneros o higueras
deduzcan el diezmo para este monasterio y lo transporten en sus camellos aunque
la distancia entre Tif y La Meca es de dos jornadas de marcha. A quien no cumpla
esa costumbre le mermarn los frutos al ao siguiente y terminar perdindolos.

Historia relativa a la santidad del mencionado cenobio

Cierto da los esclavos del emir Ab Numayy, seor de La Meca, vinieron a


esta rbida, metieron los caballos y los abrevaron con el agua del pozo. Cuando
regresaron las bestias a la cuadra empezaron a sufrir terribles dolores y a dar
cabezadas y coces contra el suelo. El asunto lleg a odos del emir Numayy que
acudi en persona a la puerta del monasterio para excusarse ante los pobres que
all haba. Luego se hizo acompaar de uno de ellos y ste restreg su mano sobre
la panza de los animales con lo que soltaron cuanta agua tenan en el vientre y
sanaron de su mal. Desde entonces los criados del emir no se presentaron en la
rbida sino por las buenas.

Y hay que mencionar al piadoso y bendito Ab l-Abbs al-Gumr, amigo


de Ab l-Hasan b. Rizq Allh, que vivi en el convento de Rabi y muri en La
Meca; al virtuoso Ab Yaqb Ysuf, de la llanada de Ceuta, que fue servidor de
los dos jeques antedichos y cuando fallecieron se convirti en jeque de la rbida; y
al piadoso, contemplativo y devoto Ab l-Hasan Al b. Fargs, de Tremecn, y al
jeque Sad, el hind, superior del cenobio de Kalla.

Disgresin

El jeque Sad haba estado en la India cerca del rey M. h, quien le


obsequi incontables riquezas y con las cuales retorn a La Meca. El emir Utayfa
lo encarcel con la exigencia de que entregase el dinero. Como Sad se negara fue
torturado con el suplicio del cepo en los pies y as cedi veinticinco mil dirhams de
plata. Luego regres a la India y all le vi. Resida en la casa del emir Sayf ad-Dn
Gad b. Hibat Allh b. s, prncipe de los beduinos de Siria. Gad viva en la
India casado con la hermana del soberano hind, como se indicar en su momento.
El rey de la India entreg al jeque Said una cierta cantidad de dinero con la que se
puso en marcha, acompaado de un peregrino conocido por Wal, pariente del
emir Gad y comisionado por ste para que trajese con l a parte de sus gentes.
Tambin Gad puso a disposicin de Wal riquezas y regalos. Entre ellos el ropaje
de ceremonia que le obsequiara el monarca para la noche de los esponsales con su
hermana. Era de seda zarca, con bordados de oro y pedreras incrustadas, hasta el
extremo de no ser visible el color por la cantidad de piedras que llevaba. Del
mismo modo, Gad remiti cincuenta mil dirhams para la adquisicin de potros de
raza. El jeque Sad y Wal se pusieron en camino y adquirieron mercancas con los
dineros al efecto, pero cuando arribaron a la isla de Socotora (de donde toma su
nombre el loe socotr) les salieron al paso los piratas indios a bordo de mltiples
embarcaciones y se trab una dursima refriega en la que sucumbieron muchos
hombres por ambas partes. Wal era buen arquero y dio muerte a varios contrarios.
Finalmente vencieron los salteadores e hirieron a Wal de una cuchillada por cuyos
efectos pereci despus. Les arrebataron cuanto llevaban y les dejaron el barco, los
aparejos y vveres. As prosiguieron viaje hasta Aden, donde muri Wal.

Estos bandidos acostumbran a no matar a nadie ni echar a pique ninguna


nave ms que durante el combate. Desvalijan a los viajeros y les permiten
continuar en su barco hacia donde quieren. Tampoco se apoderan de los esclavos
por ser stos de su misma clase.
Como el h Sad saba que el soberano de la India quera someterse a la
autoridad moral abbas, tal como hicieran sus antepasados el sultn ams ad-Dn
Lalmi, su hijo Nsir ad-Dn y los sultanes all ad-Dn Fayrz h y Giy ad-Dn
Balaban (efectivamente, los ropajes de investidura les haban sido enviados de
Bagdad), al morir Wal, se present en El Cairo ante el califa Ab l-Abbs, hijo del
califa Ab r-Rabi Sulaymn el Abbas, y le notific el asunto. El califa redact, de
su puo y letra, una declaracin en que nombraba virrey de la India a su soberano.
El jeque Sad tom la carta y march al Yemen, donde adquiri tres ropajes de
honor negros. Luego embarc para la India y al llegar a Kinbyat [Cambay], que se
halla a cuarenta jornadas de Delhi [Dihl], sede de la corte, el oficial encargado del
correo escribi al rey notificndole la arribada del jeque Sad, as como que traa el
mandato del califa y su carta. El sultn dispuso que se le condujera a la capital con
grandes honores y cuando ya estaba cercaenvi a recibirle a los emires, cades
y alfaques. Y ms tarde sali a su encuentro l en persona. Una vez le tuvo ante s,
le abraz mientras el jeque entregaba el mandato, que el rey bes y acat
colocndolo sobre su cabeza. Tambin present el arca en que iban las ropas de
honor y el rey se lo carg a la espalda y anduvo unos pasos. Luego visti uno de
los trajes de ceremonia e invisti con el segundo al emir Giy ad-Dn M. b. Abd
al-Qdr b. Ysuf b. Abd al-Aziz, hijo del califa abbas al-Mustansir, que resida
cerca de l y a quien se mencionar ms adelante. Y el tercero se lo concedi al
emir Qabla, cuyo mote era el gran rey y que tena por cometido permanecer
prximo al sultn para espantarle las moscas. El monarca igualmente dispuso un
traje de honor para el jeque Sad y sus acompaantes, le hizo montar a lomos de
un elefante y de esta guisa entr en la ciudad en pos del sultn que cabalgaba su
yegua flanqueado por los dos emires a quienes revistiera con las vestimentas
abbases. La ciudad estaba engalanada con toda suerte de adornos y se haban
preparado once quioscos de madera, cada uno de cuatro plantas en que aparecan
coros de cantores hombres y mujeres y bailarinas, esclavos todos ellos del
sultn. Estos templetes aparecan aderezados con colgaduras ce seda dorada, por
alto y bajo, por dentro y fuera. En el medio haba tres estanques de cuero de bfalo
llenos de agua con julepe desledo para que todo el mundo bebiese, sin restriccin
alguna. Despus de beber reciban quince hojas de betel, areca y cal, que
masticaban. Todo ello refresca el aliento, colorea los pmulos y las encas, elimina
la bilis y facilita las digestiones.

Cuando el jeque Sad hubo montado en el elefante le alfombraron el camino


con telas de seda para que el animal pisara sobre ellas, desde la puerta de la ciudad
hasta el palacio real. Se le aloj en un pabelln cercano a las habitaciones del rey,
que le envi muchos dineros.

La totalidad de las colgaduras y alfombras que haba en los quioscos, as


como las puestas ante el elefante, no volvieron al sultn sino que los cantores, los
artesanos autores de los quioscos, los servidores de las fuentes y otros ms se
apoderaron de ellas. Esta es la costumbre cuando el sultn retorna de un viaje. El
rey dispuso que el documento del califa se leyese entre los dos sermones del
viernes. El jeque Sad permaneci all un mes, para despus partir comisionado
por el sultn con presentes para el califa. Lleg a Cambay donde qued hasta que
mejorasen las condiciones del mar. En el nterin el rey de la India haba expedido
un embajador al califa, que era el jeque Raab al-Burqu, mstico destacado,
originario de la ciudad de Qirim en las estepas de Qifaq [Kipchak]. Con el envi
tambin regalos al califa, as por ejemplo, un jacinto cuyo valor era de cincuenta
mil dinares. Le escriba solicitando ser investido con la soberana sobre los pases
de la India y el Sind, como su virrey y con poderes para enviar all un adelantado.
Esto deca en la carta por mor de su devocin hacia el califa y sus buenos deseos.

El jeque Raab tena en Egipto un hermano llamado emir Sayf ad-Dn al-
Kif. Al llegar Raab ante el califa ste se neg a leer el escrito y a aceptar el
presente si no era delante de al-Malik as-Slih Ismil, hijo de al-Malik an-Nsir
[214]. Entonces, Sayf ad-Dn aconsej a su hermano Raab que vendiera la piedra,
como as lo hizo y adquiri con su importe que ascendi a trescientos mil
dirhams cuatro piedras. Compareci ante al-Malik as-Slib y le hizo entrega del
memorndum y de una de las joyas. El resto se lo regal a los emires. As se
convino en escribir al rey de la India accediendo a su peticin y se personaron
varios testigos ante el califa, que declar bajo juramento tener por virrey al
mencionado sultn en el pas de la India y en los que estuvieran allende sus
fronteras.

Al-Malik as-Slih envi un legado por su parte. Se trataba del jeque


principal de El Cairo Rukn ad-Dn al-Aam. Con l viajaba el jeque Rab y una
cofrada de sufes. Embarcaron en el Golfo Prsico para la travesa de Ubulla a
Hurmuz [Ormuz], cuyo sultn era por entonces Qutb ad-Dn Tamtahan b. Trn
h que les recibi magnficamente y les aparej una embarcacin para el viaje
hasta la India. Llegaron a Cambay cuando an estaba all el jeque Sad, siendo en
esas fechas el emir de la plaza Maqbl at-Taltak, uno de los privados del rey
hind. El jeque Raab se entrevist con este gobernador y le dijo: El jeque Sad os
vino con falsas pues las ropas que trajo las compr en Aden. Debis apresarlo y
remitirlo a Jndi lam, es decir, el sultn. Respondi el emir: El jeque Sad es
muy apreciado por el sultn y de no ser con una orden suya no podemos hacer eso.
Sin embargo, har que salga con vosotros para que el rey decida lo que tenga a
bien. Y escribi al sultn detallando todo, como tambin lo hiciera el oficial de
informacin. Estas noticias turbaron al monarca, que mand apresar al jeque
Raab por haber hablado de aquella manera ante testigos sobre una persona
ditinguida y agasajada por l, como lo fuera el jeque Sad. Tambin prohibi al
jeque Raab acceder ante s y multiplic sus mercedes para con el jeque Sad.

Cuando el jeque principal de El Cairo compareci delante del sultn ste se


alz, le abraz y trat con suma deferencia. Y cada vez que entraba a verle haca lo
mismo.

El mentado jeque Sad sigui en tierras de la India, respetado y distinguido.


All lo dej el ao 748 [1347-8 de J. C.].

En la poca de mi estancia en La Meca resida en la ciudad Hasan el


Magreb, el Loco. La suya es una historia peregrina y su asunto asombroso. En un
principio fuera de buen juicio y servidor del amigo de Dios Nam ad-Dn al-
Isbahn, cuando viva.

Episodio de Hasan el Loco

Hasan el Loco sola dar muchas vueltas en torno a la Kaba durante la noche y
en esas ocasiones se encontraba con un faquir que haca otro tanto pero a quien no
vea nunca de da. Una noche el tal faquir le interpel preguntndole por su
situacin: Hasan, tu madre llora por ti y anhela verte era una piadosa sierva de
Dios, te gustara verla?. Hasan contest: S, pero no me es posible. El otro
aadi: Reunmonos aqu la prxima noche, si Dios quiere. Y llegada sta, que
era la del jueves al viernes, Hasan le encontr donde acordaron la cita. Hicieron las
circunvoluciones juntos cuanto plugo a Dios, luego el faquir sali, con Hasan tras
l, hacia la puerta de al-Mal y le orden que cerrara los ojos y se agarrara a su
ropa, como efectivamente hizo. Transcurrido un cierto tiempo le dijo: Conoces tu
ciudad?. Como la respuesta fuera afirmativa, el otro repuso: Pues ah la tienes.
Hasan abri los ojos y se top con la casa de su madre, en la que entr, pero sin
contar nada de lo sucedido, y all permaneci dos semanas. Creo que se trataba de
la ciudad de Safi [Marruecos]. Ms adelante, en una visita al cementerio, encontr
a su amigo el faquir que pregunt cmo le iba y Hasan expres su deseo: Seor,
quisiera ver al jeque Nam ad-Dn pues lo dej segn mi costumbre y hte aqu
que me he ausentado todos estos das. Querra ser devuelto a l. El otro accedi y
le cit en el mismo cementerio, a la noche siguiente. Cuando compareci all le
orden obrar de idntico modo que hiciera en La Meca, es decir, cerrar los ojos y
aferrarse a la cola de su vestido. Cumplido esto, ya estaba en La Meca de nuevo. El
faquir le encareci no hablar de ello a Nam ad-Dn, nada en absoluto. Ni a
ninguna otra persona.

Al recibirlo, Nam ad-Dn le inquiri: Dnde estuviste durante tu


ausencia, Hasan?. El sirviente se neg a hablar, pero como el amo insistiera
termin refirindole lo ocurrido. Entonces Nam ad-Dn pidi que le mostrara al
faquir y una noche acudi con l al sitio donde sola ir y en el que apareci tambin
el faquir. Cuando pas junto a ellos, dijo Hasan: Ese es el hombre. El otro lo oy
y le dio un revs con la mano en los belfos mientras le increpaba: Calla, que Dios
te enmudezca!. As su lengua call y su entendimiento desapareci, quedando en
el santo lugar, loco y girando da y noche alrededor de la Kaba, pero sin hacer las
abluciones, ni rezar. Las gentes le consideraban un motivo de santificacin,
vistindole. Y cuando tena hambre se iba al zoco que hay entre Saf y Marwa, se
diriga a un comercio cualquiera y coma hasta hartarse sin que nadie le rechazara,
ni se lo impidiera. Antes bien, aquellos de quienes coma se alegraban porque la
baraca y la prosperidad se hacan patentes en sus ventas y ganancias. Al entrar
Hasan en el mercado los comerciantes estiraban el cuello hacia l, deseando todos
que comiese de sus tiendas porque experiencias anteriores indicaban la bendicin
que era Hasan. Por igual le aconteca con los azacanes si quera beber. Y as
continu hasta el ao 728 [1328 de J. C.], en que el emir Sayf ad-Dn Yalmalak hizo
la peregrinacin y lo llev consigo a Egipto, acabndose su historia. Dios nos sea
propicio por su intercesin.

Relacin de las costumbres de los meques cuando rezan y de los


lugares que ocupan sus imanes

Es costumbre que rece el primero el imn sf, el cual detenta el mayor


rango cerca de las autoridades. Hace la oracin detrs del noble maqm de
Abraham. Hay all un maravilloso tabique a l destinado. Las multitudes de La
Meca de este rito acuden al mismo lugar.

El hatm [muro] consta de dos vigas unidas por traviesas a modo de escalera
frente a otras dos semejantes. Todo ello se afianza al suelo por medio de poyetes de
yeso. En lo alto del tabique hay otra viga con ganchos de hierro de los que cuelgan
candiles de vidrio. Una vez ha rezado el imn sf, lo hace el de los mlikes en un
mihrab frente a la esquina del Yemen. Al tiempo dirige su plegaria el hanbal
orientndose al flanco que la Piedra Negra al rincn del Yemen. Por fin, ora el imn
hanaf frente al venerable cao bajo un tabique a l reservado.

Se colocan candelas en los oratorios de los imanes. El orden que siguen es tal
como indicamos para las cuatro primeras oraciones, pero la de la puesta del sol la
rezan todos juntos, cada imn con su comunidad. De esto se siguen errores y
confusiones entre el pueblo pues sucede que un mlik se prosterna con un f, o
un hanbar con un hanaf. Y as ves a todos atentos a la voz de los almuecines que
llaman la atencin a los de su rito para no ser vctimas del barullo.

De cmo se cumplen el sermn y el rezo del viernes

Es costumbre adosar los viernes el almimbar bendito a la fachada de la


sacrosanta Kaba, en la parte que hay entre la Piedra Negra y la esquina del Iraq,
mirando el jatib hacia el noble maqm. Cuando sale el predicador, avanza revestido
de negro y con la cabeza ceida por un turbante y un taylasn[215] del mismo
color. Todo ello procedente de las ropas que proporciona al-Malik an-Nsir.
Avanza con graveza y solemnidad, balancendose entre dos enseas negras que
blanden sendos almudanos. Va precedido por uno de los familiares de la
mezquita que empua la farqaa, un bastn provisto en la punta de un cuero fino y
trenzado que agita en el aire produciendo un sonido agudo que se oye tanto dentro
como fuera del recinto sagrado y sirve de indicacin de haber salido el jatib. De
esta guisa contina hasta aproximarse al plpito, besa la Piedra Negra y ora cerca
de ella. Luego se va al almimbar con el almudano de la fuente Zamzam por
delante, pues ste es el muecn principal. Tambin viste de negro y lleva en la
mano una espada que sostiene en el hombro. Los dos estandartes se sitan a
ambos lados del plpito. Una vez que sube el primer peldao del almimbar, el
almudano le pasa al cuello la espada y propina un golpe con la punta en el
peldao llamando la atencin de los presentes. A continuacin golpea el segundo
escaln, el tercero y as hasta que alcanza la cima del plpito donde da un cuarto
cintarazo. Se detiene erguido rezando en voz baja y con el rostro vuelto a la Kaba,
luego gira hacia la gente, saluda a diestra y siniestra. Los fieles le responden
mientras se sienta y los almudanos, todos juntos, entonan la llamada a la plegaria
desde lo alto de la cpula de Zamzam. Cuando acaban el an [llamada] el jatib
pronuncia un sermn en que proliferan las menciones piadosas del Nab. En medio
del discurso dice: Oh, gran Dios, sea la bendicin sobre Mahoma y sobre su
familia, en tanto se gire en esta Casa Santa y apunta con el dedo al augusto
templo Oh, gran Dios, sea la bendicin sobre Mahoma y su familia en tanto se
haga la etapa de Arafa. Y formula votos por los cuatro califas ortodoxos y por el
resto de los compaeros del Profeta, sus dos tos paternos [Hamza y `Abbs], sus
dos nietos [Hasan y Husayn], por la madre de ellos [es decir, Ftima, hija de
Mahoma] y por Jadia, su abuela [es decir, la primera esposa de Mahoma]. Luego
pide por al-Malik an-Nsir ; por el sultn, combatiente de Dios, Nr ad-Dn Al
hijo del rey al-Muayyad; por Dwd b. al-Malik al-Muzaffar; y por Ysuf b. Al b.
Rasl. Despus ruega por los dos seores jerifes, descendientes de Hasan, emires
de La Meca, Sayf ad-Dn Utayfa, el menor de los dos hermanos, pero cuyo nombre
va antecediendo al otro por su gran justicia, y Asad ad-Dn Rumay a, hijos de Ab
Numayy b. Ab Sad b. Ali b. Qutda. Anteriormente oraba tambin por el sultn
del Iraq, pero se dej de hacer.

Cuando termina el sermn, reza y se va, flanqueado por las banderas y con
la farqaa por delante, avisando el final de la oracin. Seguidamente se devuelve el
almimbar a su sitio frente al noble maqm.
De la costumbre concerniente a la aparicin de la luna nueza

Es habitual que el primer da del mes venga a la mezquita el emir de La


Meca, rodeado por sus lugartenientes. Viste de blanco, con turbante y una espada
al hombro. Expande serenidad y graveza. Junto al maqm bendito eleva una
oracin de dos rakas, besa la Piedra Negra y cumple las siete vueltas. En el nterin
el almudano principal, desde lo alto de la cpula de Zamzam, cada vez que el
emir termina una circunvalacin y se acerca a la Piedra Negra para besarla, se
arranca pidiendo por l y manifestando a voces sus parabienes por la entrada del
mes. Luego cita una poesa laudatoria tanto de l como de sus nobles antepasados.
Y repite lo mismo en las siete vueltas. Una vez cumplidas, hace dos genuflexiones
junto al multazam y otras dos detrs del maam, hecho lo cual se retira. Este mismo
rito sigue tanto al salir de viaje como al regresar.

De cmo actan durante el mes de Raab

Al mostrarse la luna de Raab, el emir ordena batir los atabales y tocar los
albogues indicando que es entrada la luna nueva. Luego, el da uno, sale a caballo
acompaado de los meques, bien montados, bien a pie y en un orden portentoso.
Todos con sus arneses, organizan justas ante l: mientras los jinetes hacen corvetas
o corren, los infantes se lanzan unos sobre otros y arrojan venablos al aire que
prestamente recogen.

Los emires Rumaya y Utayfa tienen consigo a sus hijos y generales, como
M. b. Ibrhm; Al y Ahmad, hijos de Sabh; b. Ysuf; addd b. Umar; `mir a-
ariq; Mansr b. Umar; Ms al-Muzraqq y otros ms, descendientes de Hasan o
altos dignatarios. Ante ellos se despliegan los estandartes, atabales y timbalera.
Majestuosos y dignos marchan hasta terminar en el sitio predeterminado. Luego
retornan siguiendo el orden normal hasta la Mezquita Sagrada. El emir gira
alrededor de la Kaba mientras el almudano de Zamzam, subido en su cpula,
ruega por l a cada vuelta, segn indicbamos. Tambin es habitual que, una vez
hechas las circunvalaciones, rece una oracin de dos rakas junto al multazam y
cerca del maqm, por el cual queda libre de pecado. Sale al mas a ua de caballo,
rodeado de los generales y precedido por los alabarderos. Finalmente, se retira a su
residencia. Este es un da de fiesta para los meques y as visten sus mejores galas y
rivalizan en ello.

De cmo se cumple la visita de las estaciones en el mes de Raab

Los meques festejan las visitas pas del mes de Raab con tal esplendor que
no hay otro igual. Es una fiesta continua, da y noche y el mes todo est destinado
a las devociones. Especialmente el da primero, el quince y el veintisiete. Para estas
ocasiones se aprestan durante varias jornadas. Los he visto en la noche [anterior a
la] del veintisiete: las avenidas de La Meca rebosaban de palanquines celados por
colgaduras de lino y seda finos, desenvolvindose cada uno como puede. Los
camellos enjaezados con colleras de seda. Las cortinillas de las literas tan amplias
que casi tocaban el suelo, como taimas levantadas.

Sale el gento para congregarse en el sitio de reunin del Tanim y entonces


las hondonadas de la ciudad parecen desbordarse de palanquines, alumbradas las
cunetas del camino con candelas, iluminadas las literas con antorchas, mientras el
eco de los montes contesta a los gritos enfervorizados de los devotos fieles: los
espritus se conmueven y las lgrimas fluyen. Cuando han terminado la visitacin
y las vueltas a la Kaba se aplican a correr entre Saf y Marwa, pasada ya una parte
de la noche. El mas relumbra con las lmparas, ahogado de gente. Las mujeres
que participan hacen el recorrido en sus palanquines, en tanto en la Santa
Mezquita titilan las luces. Denominan a esta visita la de la colina porque la inician
en una elevacin existente frente a la mezquita de ia, a un tiro de flecha, y
prxima a la llamada Mezquita de Al.

El origen de esta visita est en que Abdallh b. az-Zubayr cuando hubo


concluido de construir la sagrada Kaba, sali a pie, con la cabeza descubierta, para
realizar las visitas santas. Y en su compaa los meques. Era el da 27 de Raab.
Lleg hasta las alturas circundantes y all comenz la procesin. Se encamin por
la falda del Han haca Mal, que es por donde entraron los musulmanes el da
de la conquista por el Profeta. De este modo qued tal visita instituida como
costumbre entre los meques hasta nuestra poca.
Aquel Da de Abdallh fue memorable. Regal numerosos animales para
sacrificar, como tambin lo hicieran los jerifes de La Meca y las personas pudientes.
As se pasaron das y das yantando e invitando a yantar en accin de gracias a
Dios el Altsimo por haber prodigado sus dones sobre ellos, ayudndoles en la
restauracin de su egregia casa para dejarla en el estado que tena en tiempos de
Abraham. Mas cuando Ibn az-Zubayr fue muerto, al- H demoli la Kaba y le
devolvi el aspecto que tuvo bajo la administracin de los qurayes, quienes la
edificaron muy pequea y as la dej el Enviado de Dios en consideracin al poco
tiempo transcurrido desde su conversin al Islam. Ms adelante el califa Ab
afar al-Mansr pretendi reconvertirla al estado como quedara con Ibn az-
Zubayr, pero Mlik se opuso dicindole: Prncipe de los Creyentes, no hagas del
Templo un juguete para los reyes, porque cada vez que a uno se le venga a las
mientes modificarlo, lo har. El califa lo respet como era para no proporcionar
un pretexto tal.

Los habitantes de las comarcas prximas a La Meca como los Bala, Zahrn
y Gmid son diligentes en comparecer para la visita en Raab. Tambin traen a la
ciudad grano, manteca, miel, pasas, aceite y almendras, con lo que se abaratan los
precios, la vida de los meques mejora y la abundancia de mercancas es general. Si
no fuera por las gentes de estas regiones la vida en La Meca sera muy dura. Se
afirma que si estos paisanos permanecen en los pueblos sin traer provisiones, sus
tierras se hacen yermas y la muerte se abate sobre los ganados. Por contra, si
aportan alimentos, sus comarcas sern feraces y la baraca ser patente prospe- sus
dineros. Y si llegado el momento de salir con los productos a venta la holgazanera
se apodera de ellos, se renen sus mujeres y les obligan a marchar. Esta es una
prueba de la munificente industria divina y de su atencin para con su ciudad fiel.

Las tierras altas que habitan los Bala, Zahrn, Gmid y otras cabilas ms
son muy frtiles, abundosas en uvas y ricas en frutos. Los habitantes son de lengua
elocuente, leales y buenos creyentes. Cuando giran en torno a la Kaba se lanzan
sobre ella porfiando por acercrsele y prenderse a sus velos, profiriendo
invocaciones cuyo sentimiento conmueve a los corazones e induce a llanto los ojos
ms duros. Y puedes ver a la gente rodendoles, con las manos tendidas, confiados
en sus plegarias, sin que nadie ajeno a ellos pueda cumplir las vueltas en su
compaa ni tocar la Piedra Negra por la forma en que se amontonan. Son bravos
y vigorosos y van vestidos con pieles. Cuando bajan a La Meca, los nmadas de las
inmediaciones temen su venida y soslayan enfrentrseles, pero los peregrinos que
les han acompaado en el camino agradecen a Dios tal circunstancia. Se dice que el
Profeta los mencion deparndoles elogios: Enseadles a rezar y os ensearn a
llamar a Dios. Sera suficiente para su honor haber sido incluidos en esta
generalizacin de Mahoma: La fe es yemen, la sabidura tambin.

Se cuenta que Abdallh b. Umar esperaba el instante en que ellos cumplan


las circunvoluciones para meterse en su grupo y santificarse con sus invocaciones.
Cuanto les concierne es maravilloso, as se recuerda en la tradicin el dicho de
Mahoma: Apios en su torno al girar, porque la misericordia divina se derrama
sobre ellos como un aguacero copioso.

Relacin de sus costumbres en la noche de mediados de abn

Esta noche es una de las ms veneradas entre los meques: en ella rivalizan
por cumplir buenas obras, tales como girar en torno a la Kaba, rezar juntos o
individualmente o visitar las santas estaciones. Se renen por grupos en la
Sagrada Mezquita, cada uno con su imn delante, prenden candelas, lmparas y
antorchas y frente a todo esto fulgura la luna, resplandeciendo de luz, tierra y
cielo. Rezan cien rakas, recitando en cada una la azora-madre del Corn [la
primera] y la de la Unicidad [CXII] y las repiten diez veces. Algunas gentes oran en
la parte del muro llamado hir, solos; otros giran alrededor de la augusta Casa;
otros salen a las visitas pas.

Costumbres en el sagrado mes de Ramadn

Al aparecer la luna de Ramadn, repican atabales y timbales a la puerta del


emir de La Meca. Un aire festivo reviste la Mezquita Santa al ser renovadas las
esteras y multiplicarse las velas y faroles, hasta el punto que todo el recinto
resplandece de luz, relampaguea de fulgores y claridad. Los imanes se reparten en
grupos: sfes, hanafes, hanbales y zaydes. Los mlikes, por su parte, se agrupan
prximos a cuatro lectores que se alternan en la lectura y encienden candelas. En
toda la mezquita no queda un solo rincn ni paraje sin un lector rezando con un
grupo. El edificio vibra con las voces de los recitadores, las almas se conmueven,
los corazones se ablandan y los ojos lloran. Hay quienes se limitan a girar y rezar
solos en el hir. Los imanes sfes son los ms cumplidores de todos. Acostumbran
a realizar primero el rezo tradicional de las noches de Ramadn [tarwh],
consistente en veinte rakas. Luego el imn y su grupo marchan en procesin en
torno al santuario y, ya concluida la sptima vuelta, se hace sonar la farqaa, que
mencionbamos a propsito de ir precediendo los viernes al jatib. Es la seal para
recomenzar las plegarias. Entonces reza dos rakas, vuelve a la procesin de siete
giros y as contina hasta que completa otras veinte rakas. Ms tarde rezan las
oraciones llamadas af y witr[216] y se marchan. Los dems imanes no agregan
nada extraordinario a los ritos habituales.

Cuando llega el instante de tomar el desayuno antes de la aurora, el


almudano de Zamzam se ocupa de indicarlo desde el alminar oriental del recinto,
exhortando, recordando e induciendo a que se haga esta comida. Los almuecines
se hallan en los restantes alminares y si uno entona la llamada, el otro le responde.
En el pinculo ms alto de los alminares se coloca una viga con una prtiga en su
extremo, en sentido transversal, de la que penden dos enormes faroles encendidos
de cristal.

Al aproximarse el alba se advierte numerosas veces de que se acabe el


desayuno, se bajan las dos lmparas y los almudanos empiezan la llamada a la
oracin de la aurora, respondindose unos a otros.

Todas las casas de La Meca disponen de terrados, y as aquel cuya vivienda


est alejada y no puede or el an, puede ver los dos fanales mencionados y seguir
comiendo hasta que los pierde de vista y entonces para de inmediato. Todas las
noches impares de las ltimas diez jornadas de Ramadn la lectura del Corn es
completa, con asistencia del cad, alfaques y gentes principales. La suele terminar
alguno de los hijos de los ilustres de La Meca y al hacerlo se le prepara un
almimbar adornado de seda, al tiempo que prenden velas para que predique.
Cuando lo ha hecho, su padre invita a la gente a su casa donde les ofrece copiosas
comidas y dulces. Esta es la usanza de todas las noches impares, de las cuales la
ms sealada es la del veintisiete, que festejan mucho ms que las otras.

En esa ocasin se acaba de leer el Corn sacrosanto, detrs de la ilustre


estacin [maqm], levantndose frente al muro [hatm] de los fes enormes
postes que se le adosan con largas planchas cruzadas a guisa de travesaos. De
esta suerte se disponen tres anaqueles para velas, candiles y lucernas, de modo que
casi ciega la vista el reverbero de las luces. El imn se adelanta, cumple la ltima
plegaria preceptiva y de seguida inicia la lectura por la azora del Destino [XCVIII],
pues en ella concluyen los imanes la noche precedente. En ese punto los imanes
todos cesan los rezos por respeto a la lectura del Corn, que se est llevando a cabo
en el maqm, se personan en el lugar y as ganan la baraca. El imn termina
inclinando la cabeza cuatro veces, se alza y predica con la cara hacia la estacin
[maqm]. Cuando ha finalizado, vuelven los imanes a sus oraciones y los fieles se
dispersan. Por ltimo, se completa la lectura del Corn, en la noche del
veintinueve, en la estacin de los mlikes, lo que se cumple con modestia, seriedad
y sin boato: se finaliza el Libro y se predica.

Usos que siguen en el mes de awwl

En este mes, que abre los consabidos cuatro meses destinados a la


peregrinacin, los meques prenden antorchas cuando aparece la luna
anuncindolo. Disponen lmparas y candelas casi como hacen la noche del
veintisiete de Ramadn. Se encienden luces en los alminares por todos lados,
alumbrndose la azotea toda del recinto sacro, as como los terrados de la
mezquita que corona la altura de Ab Qubays. Los almudanos se aplican durante
toda la noche a entonar el tahll, el takbr y el tasbh[217].

La gente se dedica bien a las procesiones giratorias, bien a la oracin, o a


mencionar el nombre de Dios o a impetrar su auxilio. Despus de cumplir el rezo
del alba empiezan a disponer la fiesta. Visten sus mejores galas y se apresuran a
ocupar sitio en la santsima mezquita. All realizan la oracin de la fiesta, pues no
existe lugar ms digno para ello. Los primeros en madrugar para ir a la mezquita
son los Ban ayba. Abren la puerta de la santa Kaba y su jefe se sienta en el
umbral mientras el resto lo hace ante l hasta que llega el emir de La Meca,
momento en que van a su encuentro. El gobernador da las siete vueltas al santuario
al tiempo que el almudano del pozo Zamzam se encuentra en lo alto de su
templete y, segn su costumbre, sube la voz ensalzando el nombre del emir y
rogando por l y por su hermano, como ya se indic. Despus viene el jatib,
flanqueado de los dos estandartes negros, precedido de la farqaa y vestido de
negro. Reza tras la noble estacin [maqam], luego asciende al almimbar y predica
con elocuencia. Con el fin del sermn los asistentes se desean la paz y el perdn,
unos a otros, dndose la mano. Entonces van a la noble Kaba, donde penetran en
oleadas. Por ltimo salen hacia la almacabra de Bb al-Mal para santificarse
mediante la intercesin de los discpulos de Mahoma y los egregios antiguos all
enterrados. Despus regresan.

Interdiccin de la Kaba

El veintisiete de l-Qada se remangan los velos de la santa Kaba hasta una


altura de braza y media por sus cuatro costados, en prevencin de manos que
quieran robarlos. A esto llaman ihrm [suspensin de funciones]. Es un da
sealado en el noble recinto. Desde esa fecha no se vuelve a abrir la santa Kaba
hasta que se cumple la estacin de Arafa [doce das mas tarde).

Ritos de la peregrinacin

El da uno del mes de l-Hia se hacen sonar los timbales y atabales a las
horas de rezo, tanto por la maana como al atardecer anunciando la bendita
solemnidad. Se contina la misma prctica hasta el da de la subida a Arafat[218] y
en llegando el siete de l-Hia el jatib predica, a continuacin de la oracin del
medioda, un sermn elocuente en que pormenoriza los ritos de la peregrinacin
para informar a las gentes y cuanto se relaciona con el da de la estacin. Al da
siguiente el pueblo madruga para cumplir la ascensin a Min. Los emires de
Egipto, Siria y el Iraq, juntamente con los ulemas, pernoctan en Min. Y egipcios,
sirios e iraques rivalizan, por amor propio, en tocante a luminarias. Pero siempre
con ventaja para los sirios.

El da nueve, despus de la oracin del alba, se trasladan de Min a Arafa.


En el trayecto pasan por el valle de Muhassir, que cruzan deprisa, como es
costumbre. El valle es lmite entre Min y Muzdalifa. Esta ltima es un amplio
ajarafe entre dos montes, circundado de zafareches y albercas que construyera
Zubayda, hija de afar b. Ab afar al-Mansr y esposa del Prncipe de los
Creyentes Hrn ar-Rad. Entre Min y Arafa hay una distancia de cinco millas y
otro tanto hay entre Min y La Meca. Arafa tiene tres denominaciones: esta
primera, am [reunin] y al-Maar al-harm [lugar sagrado de ceremonias]. Es una
vasta planicie rodeada de innumerables montaas. Al final de esta llanada se
encuentra el Monte de la Misericordia, que es el lugar de visita, as como sus
alrededores. Los dos mojones se hallan antes de l, a una milla ms o menos, para
marcar el lmite entre el territorio permitido y el sagrado. Cerca de ellos y de Arafa
est la depresin de Arna, que el Profeta orden dejar de lado, y de la que es
preciso guardarse. Tambin hay que evitar el retorno rpido a La Meca antes de la
puesta del sol. A veces los camelleros apuran a mucha gente, previnindoles de la
aglomeracin a la vuelta y les hacen adelantarse conducindolos al valle de Arna,
con lo que su peregrinacin no es vlida.

La montaa de la Misericordia ya mencionada se eleva en medio de la


llanura de am, separada de las otras alturas y compuesta de piedras sueltas. En
la cima existe un templete atribuido a Umm Salma que encierra una mezquita y en
cuyo oratorio se agolpan las gentes para rezar. Un amplio bancal rodea a la
mezquita dominando el llano de `Araft. Al sur hay un muro con hornacinas para
que los fieles oren. Al pie de este monte, a la siniestra mano segn se mira hacia la
Kaba, existe una casa de antigua construccin que se atribuye a Adn. A su
izquierda pueden verse las rocas en que se detuvo el Nab. Todo ello rodeado de
estanques y aljibes de agua. En las proximidades est el sitio en que se coloca el
imn para predicar y celebrar el da de la festividad, entre la oracin del medioda
y la de las tres de la tarde. A la izquierda, orientndose hacia la Kaba, est el valle
del Ark, en el cual hay gran profusin de ark[219] verde en una enorme
extensin.

Cuando llega el instante de regresar a la ciudad, el imn mlik lo indica con


la mano y desciende de su lugar. Entonces la multitud se desborda en el retorno
haciendo estremecer la tierra y conmoviendo las montaas. Cun venerable visita,
qu distinguido santuario! Los espritus ruegan que perdure tanta felicidad y las
esperanzas se tienden hacia los dones de la misericordia divina. Ojal Dios nos
incluya entre quienes distingui con su aprobacin!

Mi primera visita a este lugar fue el jueves del ao 726 [1326 de J. C.]. A la
sazn, era emir de la caravana egipcia Argn ad-Dawdr [el portatintero], oficial
de al-Malik an-Nsir, cuya hija hizo la peregrinacin en ese ao. Era esposa de Ab
Bakr, hijo del mentado Argn. Tambin peregrin en aquella ocasin la mujer de
al-Malik an-Nsir, llamada Jnda [princesa], hija del venerado sultn M. zbak, rey
de Sar y de Juwrizm. El emir de la caravana siria era Sayf ad-Dn al-bn [o
Chbn]. Cuando se hizo el momento de volver a La Meca, tras la puesta de sol,
llegamos a Muzdalifa a la hora del ltimo rezo y all cumplimos juntos el precepto
del crepsculo y el de la noche, con arreglo a lo que indica la tradicin atribuida al
Enviado de Dios. Una vez hecha la plegaria del alba, en Muzdalifa, salimos hacia
Min, tras cumplir la estacin e invocar a Dios en al-Maar al-harm. Muzdalifa
toda es un lugar de peregrinacin, excepto el valle de Muhassir, donde se aviva la
marcha hasta salir de l. La mayora de la gente se provee de cantos y guijarros
para arrojar, lo que es preferible. Otras gentes hay que los atropan en los
alrededores de la mezquita de al-Jayf. En este punto se obra a discrecin. Una vez
llegados a Min se apresuran a tirar las piedras en el desfiladero[220]. De seguida
degellan y sacrifican ovejas y camellos. Y se afeitan la cabeza, sindoles lcito usar
de todo excepto de las mujeres y perfumes hasta que cumplan la procesin de
retorno. Los cantos se arrojan en el momento que el sol asciende, el da del
sacrificio. Despus de tirar las piedras, hacer el sacrificio y afeitarse, la mayor parte
de los peregrinos sale para la procesin. Los hay que permanecen hasta el siguiente
da cuando lapidan, al atardecer, el primer montn con siete guijas y con otras
tantas el de en medio. Se detienen para invocar a Dios cerca de ambos montones,
imitando al Enviado de Dios. Al tercer da se apresuran a bajar a La Meca habiendo
tirado cuarenta y nueve piedras en total, pero son muchos los que permanecen
hasta el tercer da, despus del sacrificio, para llegar a arrojar setenta guijarros.

El velo de la Kaba

El Da del Sacrificio la caravana egipcia enva a la noble Kaba el velo con que
ser revestida. Se coloca en las azoteas de la generosa mezquita. Tres das despus
los Ban ayba lo bajan a la santa Kaba. Es un revestimiento de seda negra forrado
de lino. Va coronada por bordados en blanco con la siguiente leyenda: Dios
convirti a la Kaba en una casa sagrada, lugar de peregrinaje... y as hasta
completar la aleya [Corn. V, 98]. En los dems lados se ven bordados en blanco
otros versculos del Corn, relumbrando de luz sobre el fondo negro brillante. Una
vez revestido el santuario se arremeten los bajos para preservarlos de las manos de
la gente.

Al-Malik an-Nsir es quien se ocupa del revestimiento de la Kaba y quien


subviene a las necesidades pecuniarias del cad, el predicador, los imanes,
almudanos, empleados y familiares. Tambin sostiene los gastos de velas y aceite,
de manera anual.

En esas fechas se franquea la augusta Kaba, a diario, para los habitantes del
Iraq, del Jursn, etc., que llegan con la caravana iraqu. Estos quedan en La Meca
an cuatro jornadas despus de la partida de las caravanas siria y egipcia. Hacen
limosnas con largueza entre los beatos frecuentadores del Templo y otros ms. Les
he visto de noche circunvalando el Templo y dando plata y ropas a los visitadores
fijos o meques que encontraban, como hacan tambin con las personas que
contemplaban la ilustre Kaba. Y si encontraban a alguien durmiendo, le metan por
la boca oro y plata hasta que volva en s.

En la ocasin que llegu con ellos procedente del Iraq el ao 728 [1327-1328
de J. C.] multiplicaron este comportamiento. Y tanta limosna dieron que baj el
precio del oro en La Meca, alcanzado el cambio del metical los dieciocho dirhams
de plata de tanto oro como repartieron. En aquel ao se mencion desde el
almimbar y sobre la cpula de Zamzam el nombre de Ab Sad, rey del Iraq.

Salida de La Meca, que Dios honre

Sal de La Meca en las postrimeras del da 20 de l-Hia acompaando al


emir de la caravana del Iraq, al-Bahlawn M. al-Hawh, que era de Mosul. Se
ocupaba de dirigir la peregrinacin desde el fallecimiento del jeque ihb ad-Dn
Qalandar, que era persona generosa, distinguida y apreciada por su rey,
rasurndose barba y cejas al modo de los qalandares[221]. Al partir de La Meca
con el emir al-Bahlawn, ste alquil para m una mitad de litera hasta Bagdad,
pag el coste de su peculio y me tom bajo su proteccin.

Despus de cumplir la circunvalacin de despedida salimos para Batn Mrr


con una multitud de iraques, jurasanes, persas y otros iranios imposibles de
enumerar. A su paso la tierra se agitaba como si del mar se tratase. Marchaban cual
una nube prieta, de suerte que quien sala de la caravana por cualquier necesidad
y careciendo de seal con que guiarse perda su sitio, sin acertar con l por el
mucho gento. En esta caravana llevaban numerosos depsitos de agua para los
viajeros necesitados, con los que podan saciar la sed, as como camellos para
transportar municin de boca destinada a socorrer a los menesterosos; y remedios,
jarabes y azcar destinados a los enfermos. Cuando la caravana acampaba se
cocinaba la comida en grandes perolas de cobre denominadas dust. De eso se
alimentaban los viajeros pobres y todo aquel que no tuviera provisiones. Adems
acompaaba a la caravana un hato de camellos para trasladar a los impedidos. Y
todo ello a cargo de las obras pas del sultn Ab Sad, por su gran largueza.

Dice Ibn uzayy: D gloria Dios a ese egregio nombre. Qu portentoso


lugar el suyo en liberalidad! Baste tomar en cuenta slo a nuestro seor mar de
generosidad, portaestandarte de la magnanimidad, prodigio de gloria y distincin,
el Prncipe de los Creyentes Ab Sad, hijo de nuestro seor, el azote de los
infieles, brazo vengador del Islam y emir de los musulmanes Ab Ysuf. Que Dios
santifique sus esclarecidas almas y guarde el poder para su limpia descendencia
hasta el da del juicio!.

Volvamos al relato.

En esta caravana puede hallarse todo gnero de mercancas y objetos para


venta, toda clase de comidas y frutos. Caminan de noche con antorchas encendidas
por delante de las ringleras de camellos y las literas. Y puede verse cmo
resplandece la tierra de luz, volviendo la noche en da luminoso.
Desde Batn Mrr salimos hacia Usfn y luego para Julays. Tras cuatro
etapas acampamos en Wd s-Samk y despus de otras cinco nos detuvimos en
Badr. Caminbamos dos etapas al da: la primera despus del alba y la segunda al
anochecer. Desde Badr seguimos viaje a Safr donde descansamos una jornada.
Entre este punto y la noble Medina hay tres das de marcha. Llegamos a Tayba, la
Medina [ciudad] del Enviado de Dios. As pudimos visitar por segunda vez el
sepulcro del Nab. En Medina permanecimos seis jornadas, haciendo la aguada
pasa tres ms, De all salimos para acampar al tercer da en Wd l-Ars, donde
nos aprovisionamos de agua en venas poco profundas, pues basta cavar un tanto
en el suelo para alumbrarla, dulce y potable. Salimos de Wd l-Ars penetrando
en el territorio de Nad, una llanura en que la vista se pierde. Respiramos su brisa
grata y fragante y luego de cuatro etapas nos detuvimos en un punto de agua
llamado Usayla, ms adelante en otro que dicen Nuqra y donde hay trazas de algo
a modo de enormes zafareches. Despus continuamos hasta otro dicho al-Qrra
donde hay aljibes llenos de agua de lluvia, mandados construir por Zubayda, hija
de afar. Este lugar es el centro de la tierra de Nad, extenso, de buen aire y
atmsfera sana, terreno magnfico y templado en cualquier estacin.

Desde al-Qrra nos trasladamos a Hir, que dispone de albercas de


fbrica para recoger agua, aunque a veces estn en seco: entonces se pica en los
pozos y brota.

A continuacin acampamos en Samra, hondonada en un llano donde se


encuentra una especie de fortaleza habitada. Abundan las aguas en sus pozos pese
a ser salobres. Acuden los nmadas del contorno con ovejas, manteca y leche para
trocar con los peregrinos por ropas de algodn basto, nica cosa que cambian.

Ms tarde nos pusimos en viaje para ir a acampar en la Montaa Horadada


[abal Majrq]. Est en una estepa y tiene en la cumbre una hendidura penetrante
por la que corre el viento.

Seguimos ruta hasta Wd l-Kur lugar sin agua y continuamos la


marcha de noche para ir a amanecer en Hisn Fayd. Se trata de una gran fortaleza
en una planicie, rodeada por una cerca y con un casero extramuros. Los habitantes
son beduinos que viven de los peregrinos, vendiendo y chalaneando. Los
peregrinos suelen dejar aqu parte de sus vveres, cuando van de camino
procedentes del Iraq hacia La Meca, para recobrarlos al regreso porque es la mitad
de la distancia entre Bagdad y La Meca. Desde aqu a Kufa hay doce jornadas
fciles de cubrir, con agua en aljibes. Los viajeros de la caravana acostumbran
entrar en esta localidad aprestados y en disposicin de batalla para atemorizar a
los beduinos all congregados y hacerles desistir de su codicia habitual. Nos
entrevistamos con los dos emires beduinos Fayyd y Hiyr, ambos hijos del emir
Muhann b. Is. Estos jeques tenan en su compaa infantes y jinetes sin cuento,
de tantos como eran. Dieron muestras de proteger y cuidar de peregrinos e
impedimenta. Tambin vinieron con camellos y ganado lanar para que cada cual
comprara segn sus posibles.

Desde all seguimos viaje hasta el lugar conocido por al-Afur [Los pozos],
renombrado a causa de los amantes amil y Butayna. Ms adelante acampamos en
el desierto para proseguir la marcha de noche y llegar a detenernos en Zard, que
es un llano arenoso con pequeos aduares, con una cerca semejando fortificacin.
Los pozos tienen agua pero no es dulce.

Luego hicimos alto en alabiyya, donde existe un castillo ruinoso, por


frente de una alberca colosal a la que se desciende mediante una escalera y cuya
capacidad basta para saciar a la caravana entera. Numerosos nmadas se dan cita
en el lugar para vender camellos, ovejas, manteca y leche. Desde aqu a Kufa hay
tres etapas.

Reanudamos la marcha y fuimos a detenernos en la Alberca del Lapidado.


Se trata de una tumba a la vera del camino con un montn enorme de piedras
cerca. Todos los caminantes al pasar le tiran una. Se cuenta que el tal lapidado era
un hereje que iba en la caravana con la intencin de cumplir la peregrinacin y
como ocurriera una disputa entre l y varios turcos sunnes [musulmanes
ortodoxos] profiri insultos contra algunos compaeros del Profeta y le mataron a
pedradas. En el mismo sitio son muchas las jaimas de beduinos, los cuales
requieren a los viajeros con manteca, leche y otros productos. Tambin hay un
piln capaz de abrevar a todos los peregrinos de la caravana, construido por
Zubayda, pues todo aljibe, alberca o pozo en la ruta de Bagdad a La Meca se debe a
sus generosas huellas. Que Dios se lo pague y le d su recompensa! De no ser por
ella nadie habra podido recorrer esta va.

Recomenzamos la marcha para ir a detenernos en un lugar llamado Malqq


donde existen dos pilones con agua dulce y pura. La gente tir la que les restaba
para aprovisionarse de esta otra. Luego proseguimos el viaje y acampamos en
Tannr [Los hornos] que tiene un aljibe lleno. Salimos de noche y pasamos, con el
sol ya alto, por Zummla [o Zubbla], poblacin considerable, con una fortaleza de
beduinos, dos pilones de agua y numerosos pozos. Es uno de los puntos de aguada
de la ruta.

Tras continuar la marcha nos detuvimos en los dos Haytam, donde hay dos
aljibes, y luego al pie del desfiladero dicho de Satn, que ascendimos al da
siguiente y que es el nico trecho montaoso existente en toda la ruta, pese a no ser
ni difcil ni largo. Acampamos en Wqisa en la que existe un gran alczar y
depsitos de agua. Los pobladores son beduinos y sta es la ltima aguada del
camino, pues, en efecto, ya no hay desde aqu hasta Kufa ninguna otra digna de
mencin a no ser los abrevaderos del Eufrates, en los que muchos kufes salen al
encuentro de los peregrinos trayendo harina, pan, dtiles y frutas y todo el mundo
se felicita y desea la paz.

A continuacin acampamos en un lugar llamado Lawra [o Lawza] que


dispone de una gran alberca; en otro al que dicen Las Mezquitas donde hay tres
cisternas, y en Manrat al-Qurn [Almenara de los Cuernos] que es una torre muy
alta en medio de una estepa y recubierta de cuernos de gacela pero sin
construccin alguna en su contorno. La siguiente etapa fue U ayb, un valle frtil
cuyas proximidades estn habitadas, rodeado de una feraz campia, panorama
excelente para la vista.

IRAQ E IRAN
Luego nos detuvimos en Qdisiyya, lugar de la famosa batalla contra los
persas en que Dios hizo prevalecer al Islam y humill a los Magos, adoradores del
fuego. Despus de aquello ya no levantaron cabeza pues el Seor los destroz
totalmente. El prncipe de los musulmanes por entonces era Sad b. Ab Waqqs.
La Qdisiyya que Sad expugn era una gran ciudad pero la ruina se adue de
ella y hoy en da no es ms que una poblacin con palmerales y canalillos nutridos
de las aguas del Eufrates.

Desde all seguimos viaje a la ciudad de Mahad Al (Santuario de 'Al, en


Naaf], es decir Al b. Ab Tlib. Es una poblacin bonita levantada en una
planicie roquiza, una de las ms bellas, pobladas y mejor construidas del Iraq:
dispone de mercados limpios y buenos. Entramos por la puerta de al-Hadra en
direccin al zoco de los verduleros, cocineros y panaderos, para pasar a
continuacin al zoco de los fruteros y alfayates y a la alcaicera, y por ltimo al
zoco de los perfumistas. En la puerta de al-Hadra se halla una tumba de la cual se
asegura ser el sepulcro de Al. Enfrente hay zagas, escuelas y monasterios
soberbiamente edificados con muros de qn, semejante al azulejo entre nosotros,
pero de colores ms vivos y mejor trazado.

Mencin del mausoleo y de las tumbas all existentes

Por la puerta de al-Hadra se entra a una magnfica escuela donde residen los
estudiantes y sufes de la secta i. Todo viajero que all acude recibe tres das de
hospitalidad ofrecindosele pan, carne y dtiles dos veces por jornada. Desde esta
escuela se pasa a la puerta de la capilla en que estn los chambelanes, jefes y
eunucos. Cuando llega el visitante, uno de ellos o todos, segn su categora se
levanta y lo acoge. Parados en el umbral piden permiso para introducirle diciendo:
Con vuestra venia, Prncipe de los Creyentes, este dbil siervo pide autorizacin
para penetrar en el excelso mausoleo, si lo permits y si no se volver. Aunque no
sea merecedor de tal merced. Vos sois munificente y custodio. A continuacin le
ordenan besar el umbral, que es de plata, as como las jambas. Despus entra a la
capilla que est alfombrada con variadas clases de tapices, de seda entre otras. Por
aadidura hay lucernas de oro y plata, grandes y pequeas. En medio del
abovedado existe un estrado cuadrangular forrado de madera y con planchas de
oro labrado, de ejecucin perfecta y claveteado con remaches de plata, siendo ms
visibles incluso que la madera. Su altura no alcanza a ser la de un hombre. Encima
pueden verse tres tumbas de las que pretenden son: una la de Adn, otra de No y
la tercera de Al. Entre los sepulcros hay pilas de oro y plata con agua de rosas,
almizcle y variadas clases de perfumes en las cuales el visitante moja la mano y se
unge la cara para lograr la baraca. El domo tiene otra puerta con el dintel
tambin de plata y celada por velos de seda coloreada que conduce a una
mezquita alfombrada con buenos tapices y con las paredes y el techo cubiertos por
colgaduras de seda. El templo dispone de cuatro puertas cuyas hojas son de plata y
estn cubiertas por lienzos de seda. Los vecinos de este lugar son todos ies. El
mausoleo parece haber obrado portentos y esto reafirma entre ellos la creencia de
que all est enterrado Al. As por ejemplo: en la noche del veintisiete de Raab
que denominan noche de la vida se trae a este santuario a todos los impedidos
de los dos Iraq, del Jursn, de Persia y Anatolia, congregndose treinta o cuarenta,
ms o menos, de esos invlidos y una vez cumplida la ltima oracin del
anochecer se les coloca sobre el sepulcro santo mientras las gentes esperan verlos
alzarse, rezando, alabando a Dios, recitando el Corn o contemplando el mausoleo.
Cuando ya ha pasado la mitad o dos tercios de la noche, aproximadamente, se
yerguen todos ellos sanos y sin tacha alguna proclamando: No hay ms dios que
Dios, Muhammad es su Enviado y Al es el amigo de Dios. De ello hay gran fama
entre esas gentes. Yo lo o de personas dignas de fe y nunca estuve en la tal noche,
sin embargo, he visto en la Escuela de los huspedes a tres hombres, uno de los
cuales era de Erzerum, en Asia Menor; otro de Isbahn, y el tercero del Jursn.
Eran paralticos y como yo les inquiriese por su situacin me contaron no haber
alcanzado la mencionada noche y estar aguardando la ocasin para otro ao. Con
tal motivo se juntan las gentes de la comarca y organizan una feria esplndida que
dura diez das. En esta ciudad no existen garramas ni tributos ni gobernador: la
autoridad la tiene el jerife ms importante[222].

Los habitantes son mercaderes, viajeros por distintos pases, valientes y


generosos. Quien se acoge a ellos no lamenta tenerlos por compaeros en los viajes
y es de agradecer al cielo tal compaa. No obstante, rebasan todo lo permisible en
cuanto concierne a Al. As sucede, en Iraq y otras regiones, que alguien al sufrir
una enfermedad hace el voto de visitar el mausoleo cuando est curado. O tambin
quien sufre un mal en la cabeza fabrica otra de oro o plata y la lleva al santuario y
el jefe del lugar la pone en el tesoro. Y lo mismo para la mano, el pie u otro
miembro. El tesoro del mausoleo es magnfico y rene riquezas sin cuento.
El patriarca de los jerifes

Este es adelantado del rey del Iraq en la ciudad, ocupando cerca del mismo
una categora considerable y una alta dignidad. Cuando viaja sigue el mismo
aparato de los grandes emires, con estandartes y atabales. La charanga militar toca
a su puerta maana y tarde. Es l quien detenta el poder en el lugar no habiendo
ningn otro gobernador, ni tampoco impuestos para el sultn ni para nadie. En la
poca de mi llegada all era el principal de los jerifes Nizm ad-Dn Husayn b. T
ad-Dn al-w, que tomaba su gentilicio del pueblecito de wah, en el Iraq prsico,
cuyos habitantes son ies. Anteriormente hubo una asamblea de notables que
desempeaban el poder por turno, entre ellos: all ad-Dn b. al-Faqh; Qiwm ad-
Dn b. Ts; Nsir ad-Dn Mutahhar, hijo del po jerife ams ad-Dn M. al-Awhar,
del Iraq prsico, que ahora est en la India, contndose entre los favoritos de la
corte; y Ab Gurra b. Slim b. Muhann b. ammz b. iha al-Husayn al-Madan.

Historia de Ab Gurra

En un principio el jerife Ab Gurra estaba entregado a la devocin y el


estudio de la ciencia, en lo cual alcanz renombre. Habitaba en la noble Medina
bajo la proteccin de su primo Mansr b. ammz, prncipe de la ciudad. Luego
sali de all y fue a establecerse en el Iraq, residiendo en Hilla, y como falleciera el
jefe Qiwm ad-Dn b. Ts los iraques acordaron que se invistiera a Ab Gurra
con la dignidad de jerife principal. As escribieron al sultn Ab Sad quien
rubric la decisin y le otorg el yarlig, es decir, la investidura. Tambin se le
remiti el ropaje de honor, las banderas y atabales a la usanza de los jefes en el
Iraq. Pero se dio a la vida mundana abandonando la devocin y el ascetismo y
dando un mal empleo a sus dineros. La cosa lleg a odos del sultn y Ab Gurra,
sabedor de este extremo, prepar un viaje con el pretexto de dirigirse al Jursn
para visitar el sepulcro de Al b. Ms ar-Rid en Ts, pero en realidad con el
designio de escapar.

Una vez hubo peregrinado a la tumba de Al b. Ms se present en Hert,


que es la ltima poblacin del Jursn, y all notific a su squito que deseaba
trasladarse a la India, con lo cual retornaron la mayora de ellos. A continuacin
pas del Jursn al Sind y cuando estaba cruzando el ro del Sind conocido por
Ban b [Punyab] orden tocar los aafiles y entrar a tambor batiente, lo cual
atemoriz a los lugareos, que creyeron se trataba de una algara de los trtaros,
apresurndose hacia la ciudad denominada a, donde informaron al alcaide de
cuanto oyeran. Este mont a caballo al frente de sus guerreros, se aprest para el
combate y despach una vanguardia que top con unos diez jinetes y una tropa de
infantes y mercaderes de los que siguieran al jerife en su camino, que marchaban
con banderas y al redoble del tambor. Les interrogaron por su identidad y aqullos
dieron razn de que el gran jerife del Iraq acuda a presentarse ante el rey de la
India. La avanzadilla regres cerca del emir, a quien notificaron de lo ocurrido y,
consiguientemente, este gobernador de la ciudad se forj una pobre imagen sobre
el juicio del jerife, por andar a banderas desplegadas y tambor batiente en tierra
extraa.

El jerife entr en la poblacin de a y en ella se detuvo un cierto tiempo,


haciendo que se tocaran los atabales maana y tarde cosa de la que no se saciaba.
Se cuenta que en la poca de su, dignidad de gran jerife en el Iraq haca sonar los
tambores cerca de l y cuando el atabalero cesaba de golpear le deca: Otro
redoble ms, tamboril, hasta el punto de ser apodado de este modo.

El gobernador de a escribi al rey de la India comunicndole la llegada


del jerife as como su hbito de redoblar los tambores por el camino y a la puerta
de su casa a todas horas y el haber levantado banderas. Los hindes acostumbran a
no enarbolar estandartes ni tocar atabales ms que como merced concedida por su
rey. Y esto si se va de viaje. Cuando se detienen en cualquier parte no suenan
tambores si no es a la puerta del rey mismo, a diferencia de Egipto, Siria y el Iraq,
donde se hacen sonar ante las casas de los emires. Cuando la cosa lleg al rey de la
India le desagrad, reprob tales actos y se revolvi indignado.

El emir sali hacia la capital del reino, es decir Kal [Kal] Jn. El Jn all es
el principal de los emires, el que vive en Multn, capital del Sind. Es persona con
mucho ascendiente cerca del rey de la India, quien le llama to por haber sido de
los que auxiliaron a su padre el sultn Giy ad-Dn Tugluq h a combatir el
sultn Nsir ad-Dn Jusraw h. Al acercarse este emir a la capital, el rey sali a su
encuentro y sucedi que coincidiera la llegada del jerife con la del emir en el
mismo da, pero llevndole una delantera de varias millas y a tambor batiente
segn su mala costumbre y yendo a darse de bruces con el sultn y su comitiva.

El jerife se adelant hacia el sultn saludndole. Entonces el monarca le


respondi al saludo y le interrog por el objeto de su venida, a lo cual contest Ab
Gurra. Despus el sultn sigui su camino hasta encontrar al emir Kal Jn,
momento en que retorn a la capital pero sin prestar la menor atencin al jerife ni
disponer nada sobre su alojamiento o cosa parecida.

El rey tena resuelto viajar a la ciudad de Dawlat bd, tambin llamada


Kataka y Dawr [Deoghir], que est a una distancia de cuarenta jornadas de
Delhi, la capital. Al ponerse en viaje envi al jerife quinientos dinares de plata,
cuyo cambio en oro magreb son ciento veinticinco dinares, indicando al
mensajero: Dile que si decide regresar a su pas ste es el vitico, y si prefiere
acompaarnos, le servir para los gastos de viaje. Y en caso de resolver quedarse
en la capital, con ello podr vivir hasta nuestro regreso.

El jerife qued consternado con tales noticias, pues esperaba magnficos


presentes como era habitual para con los de su rango. As, eligi formar en el
squito del sultn, hacindose asiduo del visir Ahmad b. Ays, apodado Dueo del
Mundo, que era el remoquete que el rey le impusiera, y como se le conoca entre la
dems gente, porque esa es la costumbre por aquellas tierras: cuando el rey otorga
a alguien un nombre en estado constructo con las palabras reino, columna, confianza,
eje, mundo, prncipe, etc., todos se dirigen a l con la misma denominacin, y si no lo
hacen son castigados.

Entre el jerife y el visir se establecieron firmes relaciones de amistad y ste


fue mejorando la situacin del otro, hacindole mercedes y empleando sus buenos
oficios cerca del rey, hasta que lleg a concebir una buena opinin del jerife y le
concedi dos pueblos de la regin de Dawlat bd, ordenndole establecerse all.
Este visir era persona distinguida, hombre de pro, generoso, acogedor con los
forasteros, autor de buenas obras, tales como repartir alimentos y edificar zagas.
El jerife permaneci ocho aos en los dos pueblos beneficindose de sus tributos,
con lo que extrajo enormes riquezas. Luego quiso marchar pero esto no le era
dado, porque quien all sirve al sultn no puede abandonarlo si no es con su
permiso, ya que gusta mucho de extranjeros y raramente otorga licencia a alguno
para marchar. Entonces el jerife quiso escapar por la ruta costera, pero fue
interceptado y hubo de presentarse en la capital solicitando del visir que resolviera
el asunto de su partida. Este se aplic a lograrlo y consigui del sultn el
pretendido permiso para salir de la India, al tiempo que le obsequiaba una suma
de diez mil quinientos dinares de oro magrebes. Recibi las monedas en un
saquete de cuero que coloc bajo su ropa de cama, durmiendo sobre l, dado su
gran apego al dinero, el gozo que experimentaba tocndolo y el miedo de que
aquello fuera sabido por sus compaeros. Todo ello por su gran avaricia.

A resultas de echarse sobre el bolsn le aquej un dolor en el costado que


fue sin cesar en aumento, mientras l se aprestaba para el viaje, hasta que falleci
veinte das ms tarde de hacerse cargo de los dinares. Esta riqueza la leg al jerife
Hasan quien la destin ntegramente a limosnas para los ies afincados en Delhi,
pero oriundos del Hiz y el Iraq. Los hindes no legan bienes al fisco, ni
intervienen las riquezas de los extranjeros, ni inquieren por ellas, cualquiera que
sea su monto. Del mismo modo obran los negros con el dinero de los blancos, del
que no se apoderan, aunque queda bajo custodia en manos de los compaeros
principales del muerto hasta que aparezca el legtimo heredero.

El jerife Ab Gurra tena un hermano llamado Qsim que vivi en Granada


un cierto tiempo, casando all con la hija del jerife Ab Abdallh b. Ibrhm el
llamado al-Makk. Despus se traslad a Gibraltar, muriendo mrtir en combate en
Wdi Kurra[223], en el alfoz de Algeciras. Era un campen denodado con quien no
se arriesgaban a justar porque su bravura era algo fuera de lo normal. A este
respecto se cuentan muchos lances. Sus dos hijos quedaron bajo la tutela de su
padrastro, el virtuoso jerife Ab Abdallh M. b. Ab l-Qsim b. Nafis al-Husayn
de Karbal [Kerbela], conocido en tierras del Magreb como el iraqu. pues ste
despos a su madre tras la muerte del padre. Y an cuando ella falleci el jerife
sigui cuidando de ambos: que Dios se lo pague!
Una vez que hubimos visitado la tumba de Al, Prncipe de los Creyentes
la paz sea con l!, la caravana sali para Bagdad y yo part hacia Basra [Basora]
en compaa de un grupo numeroso de rabes Jafa, que son la gente de estas
comarcas. Tienen una gran fuerza y valenta, y no hay modo de viajar por este pas
si no es con ellos. Alquil un camello por mediacin del jefe de esta cfila, mir b.
Darr al-Jaf, y salimos de Mahad Al[224] e hicimos alto en al-Jawarnaq, lugar
de residencia de an-Nmn b. al-Mundir y de sus padres, reyes de los Ban M
as-Sam. Hay all, en un espacioso llano, viviendas y restos de enormes cpulas
sobre un ro que sale del Eufrates. En partiendo de aqu, acampamos despus en
un sitio conocido como Qyim al-Wtiq, donde se ven vestigios de una aldea
arrasada y una mezquita destruida, de la que no queda sino su alminar.
Marchamos luego, cogiendo la orilla del Eufrates por el lugar llamado al-Idr, que
es una algaba de caas en medio del agua, habitada por unos rabes famosos por
su hostilidad, salteadores de caminos de la secta de los rfides[225]. Atacaron a un
grupo de faquires que habanse rezagado de nuestra partida y les despojaron hasta
de sus sandalias y alforjas. Se hacen fuertes en ese caaveral y desde l se
defienden de aquellos que les persiguen. Hay all muchas fieras. Hicimos tres
jornadas por este Idr y llegamos luego a la ciudad de Wsit[226]

La ciudad de Wsit.

Es la ms bella de estas regiones; tiene muchos rboles y huertos, y hay en


ella personalidades cuya sola presencia conduce al bien y cuyos lugares de reunin
encaminan a la reflexin. Sus habitantes son de los mejores del Iraq; ms an, son
absolutamente los mejores. La mayor parte de ellos saben de memoria el santo
Corn y son versados en recitarlo de un modo correcto. Aqu viene gente de las
comarcas del Iraq para aprender este arte; en la cfila con la que llegamos haba un
grupo de personas que haban venido para [aprender a] recitar el Corn junto a los
jeques de la ciudad. Hay una gran madrasa[227], siempre llena, con cerca de
trescientas celdas donde se hospedan los forasteros que vienen a aprender el Corn.
La construy el jeque Taq d-Dn b. Abd al-Muhsin al-Wsit, que es uno de los
principales de la ciudad y uno de sus alfaques; a cada pupilo le da ropa para el
ao y le proporciona los alimentos diarios, y l mismo permanece en la madrasa,
con sus hermanos y compaeros, para ensear el Corn. Yo me encontr con l y
me dio hospedaje y un vitico de dtiles y unos cuantos dirhams.
Cuando nos detuvimos en la ciudad de Wsit, la caravana se qued tres das
en las afueras para comerciar. Se me vino entonces a las mientes visitar la tumba
del santo Ab l-Abbs Ahmad ar-Rif[228], que est en una aldea llamada Umm
Ubayda, a la distancia de un da de Wsit. Le ped al jeque Taq d-Dn que me
enviara alguien para guiarme all y mand conmigo a tres rabes de los Ban
Asad, que habitan esa comarca, y me dio por montura uno de sus caballos. Sal a
medioda y pernoct en un cercado de los Ban Asad; a medioda de la segunda
jornada llegamos a ar-Riwq, un gran monasterio [ribt] donde hay miles de
faquires, y coincidimos all con la llegada del jeque Ahmad Kuk [el pequeo
Ahmad], nieto del santo de Dios Ab l-Abbs ar-Rif, cuya tumba nos
proponamos visitar, y que haba venido de su lugar de residencia en Anatolia
[Bild ar-Rm] para ir en peregrinacin al sepulcro de su abuelo; a l haba ido a
parar la dignidad superior de ar-Riwq. Cuando acab la oracin del asr,
redoblaron los atabales y los adufes y los faquires se pusieron a danzar; rezaron
luego la oracin vespertina [salt al-magrib] y ofrecieron la comida, que era pan de
arroz, pescado, leche y dtiles, y comieron todos y enseguida rezaron la ltima
oracin de la noche [salt al-i] e invocaron el nombre de Dios con jaculatorias,
mientras el jeque Ahmad estaba sentado en la almofalla de rezos de su abuelo, ya
mencionado. Se pusieron despus a tocar y cantar; haban dispuesto brazadas de
lea que prendieron y entraron en medio de las llamas bailando. Algunos de ellos
se revuelcan en las brasas y otros se las meten en la boca, y as hasta que se
consume la hoguera; esta es su costumbre y por ella se distingue esta secta ahmad.
Hay otros que cogen una gran serpiente y le arrancan la cabeza a dentelladas.

Relato

Estaba yo una vez en un sitio llamado Afqnbr, en la provincia de Hazr


Amrh, que est a cinco jornadas de Delhi, la capital de la India. Acampamos all
junto a un ro conocido como Nahr as-Surr [Ro de la Alegra], y esto era en el
tiempo de ekl, que entre ellos quiere decir lluvia. Esta cae al comenzar los calores
del verano y baja a este ro por las torrenteras de los montes Qarl [Himalaya]; y
todo el que bebe de l, hombre o bestia, muere, porque la lluvia cae encima de
hierbas venenosas. As pues, aunque estuvimos cuatro das junto al ro, ninguno
nos acercamos a l. Estando all, se acerc a m un grupo de faquires que venan
adornados con collares y brazaletes de hierro, y cuyo jefe era un hombre negro de
color muy oscuro; eran de la secta llamada al-haydariyya[229] y pasaron una noche
con nosotros. Su jefe me pidi que le proporcionara lea para hacer una hoguera
mientras danzaban, y se la encargu al gobernador de la comarca, Aziz, apodado
al-Jammr [el Vinatero]. Envi cerca de diez cargas y ellos les prendieron fuego
despus de la ltima oracin de la noche, hasta que se hicieron ascuas. Y se
pusieron a tocar y cantar y entraron luego en las brasas bailando y revolcndose en
ellas; su jefe me pidi una camisa y le di una fina en extremo, se la puso y empez
a revolcarse con ella en el fuego y a golpear las ascuas con las mangas, hasta que
mengu el fuego y apagse. Volvi entonces a m con la camisa y me maravill
an ms, pues la llama no haba dejado en ella rastro alguno.

Cuando hube visitado [la tumba] del jeque Ab l-Abbs ar-Rif, torn a la
ciudad de Wsit y encontr que mi partida ya haba salido; le di alcance por el
camino e hicimos alto en una aguada conocida por al-Hadb. Seguimos luego viaje
y acampamos en Wd l-Kur, donde no haba agua; otra vez en marcha, nos
detuvimos en un lugar llamado al-Muayrib [el Pequeo Abrevadero] y, ms tarde,
en las cercanas de Basora. Puestos otra vez en camino, entramos en la ciudad de
Basora a primeras horas de la maana.

La ciudad de Basora

Nos hospedamos en el convento [ribt] de Mlik b. Dinr. En llegando a la


ciudad, a unas dos millas de ella, yo haba visto un edificio alto, semejante a una
fortaleza, inquir por ella y me dijeron que era la mezquita de Al b. Ab Tlib. Y
esto porque Basora tena un solar tan amplio, ocupaba tan vasto espacio, que esta
mezquita estaba en medio de ella. Y ahora entre una y otra hay dos millas. De igual
modo, entre la mezquita y la antigua muralla que cercaba la ciudad hay la misma
distancia aproximadamente. As, la mezquita est ahora a medio camino de ambas.
La ciudad de Basora es una de las ms importantes del Iraq y renombrada en todos
los pases. Es muy espaciosa, con plazas admirables, numerosos huertos y frutas
excelentes. Le ha sido dada bien cumplida su parte de feracidad y lozana, pues
est en la confluencia de los dos mares, el salobre y el dulce, y no hay lugar en el
mundo que tenga mayor nmero de palmeras. Los dtiles se venden en el zoco de
la ciudad a razn de un dirham los catorce arreldes iraques, siendo un dirham de
aqu la tercera parte de la nuqra [pieza pequea de plata]. El cad de Basora,
Huat ad-Dn, me envi tal cesto de dtiles que al hombre que lo traa le costaba
cargarlo; me propuse venderlos y lo hice por nueve dirhams, de los que el faqun
cogi tres como salario por llevarlos de la casa al zoco. Hacen aqu con los dtiles
una miel que llaman sayln que es tan buena como el julepe.

Hay tres barrios en Basora: el primero de ellos, el barrio de Hudayl, cuyo jefe
es el ilustre jeque Al ad-Dn b. al-Ar, uno de los hombres nobles y virtuosos; me
dio hospedaje y me envi ropas y dinero. El segundo es el barrio de los Ban
Harm, que tiene por jefe al seor jerife Mad ad-Dn Msa al-Hasan, hombre de
gran mrito y largueza; hzome su husped y me regal dtiles, sayln y unos
dirhams. El tercero es el barrio de los persas, cuyo jefe es aml ad-Dn b. al-Lk.
La gente de Basora es de natural generoso; tratan con familiaridad a los forasteros
y cuidan de sus derechos: no hay extranjero que se sienta solo entre ellos. Rezan los
viernes en la mezquita ya mencionada de Al, Prncipe de los Creyentes, que Dios
tenga en su santa gloria; luego la cierran y no vuelven hasta el otro viernes. Es una
de las ms bellas mezquitas que hay, con un patio enorme empedrado de guijarros
rojos que se traen del Valle de los Leones [Wd s-Sib]. En ella est el santo Corn
que lea Umn que Dios tenga en su gloria cuando fue asesinado y en el cual
qued una huella de sangre coagulada en la pgina donde estn escritas estas
palabras del Altsimo: Dios te bastar contra ellos; El oye y sabe todo [Corn. II,131].

Moraleja

Asist una vez en esta mezquita al rezo del viernes, y cuando se levant el
predicador y pronunci el sermn [jutba] cometi muchas y manifiestas
incorrecciones en el lenguaje. Me asombr de ello y se lo dije al cad Huat ad-
Dn, que me respondi: En esta ciudad ya no hay nadie que sepa una palabra de
gramtica. Esta es una leccin para quien quiera pensar en ella. Alabado sea
Dios, que cambia las cosas y vuelca los hechos! En Basora, a cuya gente vino a
parar la autoridad en la gramtica; donde sta misma tuvo su principio y
desarrollo; de donde sali el imn de la gramtica [Sbawayh, s. VIII], cuya
superioridad nadie neg: en Basora no hay nadie que predique correctamente el
sermn del viernes!
Tiene esta mezquita siete alminares, uno de los cuales se menea, segn el
parecer de la gente de aqu, cuando se invoca el nombre de Al b. Ab Tlib. Sub a
l desde lo ms alto de la azotea de la mezquita, en compaa de un individuo de
Basora, y me top con un mango de madera clavado en uno de los rincones del
alminar. El hombre que vena conmigo agarr el mango y dijo: Por la cabeza de
Al, Prncipe de los Creyentes, menate!, y sacudi el mango y movise el
alminar. Cog yo entonces el mango y dije: Yo voy a decir: por la cabeza de Ab
Bakr, sucesor del Enviado de Dios, menate!. Agit el mango y el alminar se
movi. Esto caus gran extraeza. La gente de Basora sigue la doctrina de la zuna
[sunna, tradicin del Profeta] y [el acuerdo] de la comunidad [musulmana]; as
pues, no hay miedo de hacer entre ellos lo que yo hice. Pero quien procediera as
en Mahad Al, en Mahad al-Husayn, en Hilla, Bahrayn, Qumm, Qn, Swa,
wa o Ts, perecera por ello, pues en estos sitios son rfides fanticos.

Dice Ibn uzayy: Yo he visto con mis propios ojos en Purchena, en el valle
del Almanzora, de al-Andalus que Dios guarde, un alminar que se menea sin
que se invoque el nombre de ningn califa ni de nadie. Es el alminar de la
mezquita ms principal de la ciudad y se construy no hace mucho; es el ms bello
que hayas podido ver, por la hermosura de su aspecto, por su aplomo y altura, y
no est ladeado ni torcido. Sub una vez a l con un grupo de gente, y unos cuantos
se agarraron de algunas partes de su tronco y lo sacudieron; y se mene el alminar
hasta que les hice seas de que ya bastaba y dejaron de moverlo.

Volvamos al relato.

Mencin de los santuarios benditos de Basora

Estos son: El santuario de Talha b. Ubayd Allh, uno de los diez


compaeros del Profeta; est dentro de la ciudad y tiene cpula, una mezquita y
una zaga, donde se da de comer a los que llegan y a los que se van. La gente de
Basora honra en gran manera este santuario. Y con razn.

El santuario de az-Zubayr b. al-Awwm, discpulo del Enviado de Dios e


hijo de su ta carnal por parte de padre. Est fuera de Basora y no tiene cpula;
tiene tambin mezquita y zaga, donde se da alimento al caminante.

La tumba de Halma as-Sadiyya [de la tribu de Sa`d], nodriza de Mahoma.


Al lado est el sepulcro de su hijo, hermano de leche del Profeta.

La tumba de Ab Bakr, compaero del Nab; tiene cpula.

La tumba de Anas b. Mlik, servidor de Mahoma; est a seis millas de la


ciudad, cerca de Wd s-Sib [Valle de los Leones], y no hay modo de visitarla,
sino en grupo muy tupido, por las muchas fieras que hay y la ausencia de
habitacin humana.

La tumba de al-Hasan b. Ab l-Hasan al-Basr, seor de los tbin


[seguidores, partidarios de Mahoma, segunda generacin de musulmanes].

La tumba de M. b. Srn.

La tumba de M. b. Wsi.

La tumba de Utba al-Gulm [el Esclavo].


La tumba de Mlik b. Dnr.

La tumba de Habb al-Aam [el Persa].

Y la tumba de Sahl b. Abdallh at-Tustar.

Sobre cada una de estas tumbas hay un tmulo que lleva escrito el nombre
del enterrado all y la fecha de su fallecimiento. Todas ellas quedan dentro de la
antigua muralla[230], y la mayor parte est hoy a la distancia de unas tres millas de
la ciudad. Aparte de stas hay tambin un grandsimo nmero de tumbas de los
compaeros [sahba] y seguidores del Profeta que murieron por la fe en el Da del
Camello[231].

El emir de Basora, al llegar yo a la ciudad, se llamaba Rukn ad-Dn al-Aam


at-Tawrz; me hosped y trat bien. Basora est en la orilla del Eufrates y el Tigris,
donde hay pleamar y bajamar como en el ro de Sal, en el Magreb[232], y en otros
sitios. La corriente salada que viene del Mar Prsico est a diez millas de la ciudad.
Con la pleamar, el agua salada domina sobre la dulce y con la bajamar al contrario,
y como las gentes de Basora sacan de aqu el agua para sus casas, por eso dicen que
su agua es salobre.

Dice Ibn uzayy: A causa de esto, el aire de Basora no es bueno y la color


de sus habitantes es tan amarillenta y plida que hasta anda en refranes. Un poeta
al serle ofrecida a hib [Ismcil b. Abbd, siglo X] una toronja, dijo estos versos
[metro sar]:
Por Dios! Una toronja vino de maana ante nosotros

mostrando la condicin del afligido,

como si Dios revistiera con manto lnguido

a los esclavos de sus pasiones y a los moradores de Basora.

Volvamos al relato.

Embarqu luego en Basora en un sunbq, una barca pequea, en direccin a


al-Ubulla, que est a diez millas. Por el camino, a diestra y siniestra, hay
palmerales umbros y huertos que se siguen unos a otros, y, a la sombra de los
rboles, vendedores de pan, pescado, dtiles, leche y frutas. Entre Basora y al-
Ubulla se encuentra el santuario de Sahl b. Abdallh at-Tustar. Cuando la gente
de los barcos pasa frente a l, les ves beber el agua del ro, implorando de este
modo la bendicin del santo. Los marineros de este pas se ganan bien el sustento y
van de pie remando.

Al-Ubulla era antao una gran ciudad, a donde se dirigan los mercaderes
de Persia y la India, pero fue destruida y ahora no es ms que una aldea con ruinas
de alczares y otros edificios que pregonan su antigua grandeza. Navegamos de
seguida por el canal que sale del Mar Prsico[233] en un barco pequeo de un
hombre de al-Ubulla llamado Mugmis. Partimos a la puesta del sol y amanecimos
en Abbdn, gran pueblo levantado en una cinaga salobre y yerma. Tiene muchas
mezquitas, santuarios y conventos para los hombres piadosos. Est a tres millas de
la costa.
Dice Ibn uzayy: Abbdn fue anteriormente una ciudad, pero su suelo es
baldo y sin sembrados; el agua tambin escasea. De ella dijo un poeta [metro sari]:

Quin har saber en al-Andalus

que he venido hasta Abbdn,

en el confn de la Tierra?

Es lo ms desolado que he visto,

pero buscaba aqu algo que interesase

a los hombres digno de mencin.

El pan es el mejor regalo que

pueden hacerse los moradores

y hasta el trago de agua se compra.


Volvamos al relato.

A la orilla del mar, cerca de Abbdn, hay un cenobio que se asegura est
relacionado con al-Jidr[234] y el profeta Elasla paz sea con ellos. Enfrente se
encuentra una zaga habitada por cuatro faquires con sus hijos, que estn al
servicio del convento y la zaga y viven de las limosnas del pueblo. Todo el que
pasa por all les socorre. Me cont la gente de esta zaga que haba en Abbdn
un devoto de gran mrito que vive solo y viene a esta parte del mar una vez al mes
y con lo que pesca se mantiene todo ese tiempo, pues ya no se le ve hasta el mes
siguiente, y hace esto desde aos. Cuando llegamos a Abbdn, me propuse
encontrarle y mientras los que venan conmigo se ocupaban en rezar en las
mezquitas y santuarios, yo corr en su busca. Llegu a una mezquita derruida y le
top rezando en ella; sentme a su vera y entonces abrevi la oracin. Cuando
hubo pronunciado la jaculatoria final, cogime de la mano y dijo: Haga Dos que
se cumplan tus deseos en esta vida y en la otra. Ya he cumplido, gracias a Dios, mi
deseo en este mundo, que era recorrer la tierra. Y en esto he conseguido segn
creo lo que nadie ha hecho hasta ahora. Queda la otra vida, mas espero mucho
de la misericordia y la tolerancia de Dios para lograr el deseo de entrar en el
Paraso. Cuando llegu donde mis compaeros, les di noticia de este hombre y les
indiqu el lugar en que se hallaba. Fueron all, pero no le encontraron ni pudieron
saber nada de l, y se extraaron mucho del asunto.

Volvimos a la zaga al atardecer y pernoctamos all. Uno de los cuatro


faquires vino a vernos despus de la ltima oracin de la noche. Tena ste la
costumbre de ir todas las noches a Abbdn para encender las lmparas de las
mezquitas y volva luego a la zaga. Cuando lleg a Abbdn, encontrse con el
hombre piadoso [del que estamos hablando], que le dio un pescado fresco,
dicindole: Dselo al husped que ha llegado hoy. As pues, el faquir, al entrar
donde estbamos, nos pregunt: Quin de vosotros ha visto hoy al jeque?. Yo
le he visto, respond. Entonces, djome: Te manda decir que sta es tu adiafa de
husped. Di gracias a Dios por ello; el faquir nos coci el pescado y comimos
todos de l. No he probado nunca pescado mejor. Se me vino a las mientes
permanecer el resto de mi vida al servicio de este jeque, pero mi espritu testarudo
me apart de la idea.
Al alba salimos al mar, dirigindonos a la poblacin de Ml [Bandar-e
Mashur]. Tengo en mis viajes la costumbre de no volver, a ser posible, por un
camino que ya he seguido. Yo quera dirigirme a Bagdad, en el Iraq, y uno de
Basora me aconsej que viajara por la tierra de los Lr[235] y luego por el Iraq de
los Persas [Irq al-Aam] y por el Iraq de los rabes [Irq al-Arab]. As lo hice,
siguiendo su consejo, y al cabo de cuatro das llegamos a la poblacin de Ml,
pequea y en la costa de ese golfo que ya hemos dicho sale del Mar Prsico, sobre
un salitral sin rboles ni plantas. Tiene un gran zoco, de los mayores que he visto.
Me detuve all un solo da, y luego alquil una acmila a los que acarrean granos
de Rmiz a Ml. Anduvimos tres das por un desierto donde viven los kurdos en
tiendas de crin [de caballo o camello]. Se dice de ellos que tienen origen rabe.
Llegamos despus a la ciudad de Rmiz [Ram-Hormoz], que es una bella ciudad
con ros y frutales. Paramos en casa del cad Husm ad-Dn Mahmd y all
encontr a un hombre sabio, religioso y po, de origen indio, llamado Bah ad-Dn
y de nombre Ismil. Era uno de los hijos del jeque Bah ad-Dn Ab Zakariy al-
Multan,, y haba estudiado con los maestros de Tawrz [Tabrz] y en otras
ciudades. Permanec solamente una noche en esta ciudad. En saliendo de ella,
viajamos tres das por un llano en el que hay alqueras habitadas por kurdos; en
cada alto hay una zaga, donde el que llega encuentra pan, carne y confituras, que
estn hechas de arrope mezclado con harina y manteca. En cada zaga hay un
jeque, un imn, un almudano, un sirviente que atiende a los pobres y esclavos y
criados que cocinan los alimentos.

Llegu luego a la ciudad de Tustar [Shustar], que est al final de la parte


llana de las comarcas del Atbak[236] y en el arranque de las montaas. Es una
ciudad grande, hermosa y floreciente, con jardines excelentes y altos arriates; tiene
los zocos siempre repletos y destaca por su belleza. Es de construccin antigua. La
conquist Jlid b. al-Wald[237] y de ella sale el linaje de Sahl b. Abdallh. Est
rodeada por el ro llamado Azul [al-Azraq], cuya claridad asombra, muy fro aun
en tiempo de calor: no he visto agua de un color tan azul, ms que en el ro
Balajn. Tiene una sola puerta para los viajeros que vienen por tierra, llamada
Dirwza Disbl, porque aqu dirwza significa puerta. Hay otras puertas que dan
al ro y en ambas mrgenes se ven huertos y aceas. El ro es profundo y en la
puerta de los viajeros hay un puente de barcas semejante al de Bagdad y al de al-
Hilla.
Dice Ibn uzayy: De este ro, ha dicho un poeta [kmil]

Contempla el gran azud de Tustar y admira

cmo rene las aguas para regar su pas.

Como el soberano de un pueblo cuyos tributos se han recogido

y entre sus soldados los reparte al da siguiente.

Hay muchas frutas en Tustar. Los productos naturales son abundantes y


fciles de conseguir y sus zocos de una belleza incomparable. En las afueras de la
ciudad se encuentra una tumba muy venerada, adonde van en romera las gentes
de estas regiones para hacer votos. Tiene al lado una zaga, en la que vive un
grupo de faquires que afirman que sta es la tumba de Zayn al-bidn Al b. al-
Husayn b. Al b. Ab Tlib [nieto de Al, el cuarto califa del Islam].

Fui a parar, en Tustar, a la madrasa de un imn erudito y virtuoso, el jeque


araf ad-Dn Ms, hjo del sabio imn y piadoso jeque Sadr ad-Dn Sulaymn,
descendiente de Sahl b. Abdallh. Este jeque es hombre de gran mrito y largueza,
unindose en l sabidura, religiosidad, virtud y altruismo. Tiene, adems de la
madrasa, una zaga atendida por cuatro jvenes: Sunbul, Kfr, awhar y Surr;
el primero es el responsable de los habices [legados pos]; el segundo dispone todo
lo necesario para la pensin diaria; el tercero est encargado de la mesa de los
viajeros y de colocarles los alimentos, y el cuarto es el encargado de los cocineros,
aguadores y mandaderos. Estuve diecisis das en su casa, y no he visto
organizacin tan asombrosa ni mesa tan opulenta como la suya; delante de cada
comensal se pone lo que bastara para cuatro: arroz apimentado cocido con
manteca, pollos fritos, pan, carne y confituras.
Tiene este jeque bella estampa y andar recio. Predica a la gente despus del
rezo del viernes, en la mezquita aljama. Cuando hube asistido a sus sermones,
quedaron empequeecidos todos los predicadores que viera antes en el Hiz, en
Siria y en Egipto: no he hallado nadie parecido. Estaba un da con l, en un jardin
que tiene a orillas del ro, donde se haban reunido los faques y los ancianos de la
ciudad y los faquires que haban venido de todas partes. Les dio de comer a todos
y luego rez con ellos la oracin del medioda [salt az-zuhr]. Se puso a predicar
despus que los almocres salmodiaran ante l algunos pasajes del Corn, con mo-
dulaciones que hacan llorar y con tonos que emocionaban y hacan hervir la
sangre. Pronunci un sermn con gran sosiego y gravedad. Era versado en las
diversas disciplinas del saber, como interpretar el libro de Dios, citar las
tradiciones del Profeta y hablar sobre su significado. Le tiraron despus trozos de
papel de todas partes, pues es costumbre de los persas escribir sus preguntas en un
papel y echrselo al predicador para que responda. Cuando terminaron de
echrselos, los junt en la mano y empez a contestarlos uno por uno, de la manera
ms bella y portentosa. Lleg as el momento de la oracin de la tarde, que rez
con todos los presentes y luego se marcharon. Fue una reunin de sabidura,
predicacin y bendicin; acudieron a porfa los penitentes y recibi sus votos y les
cort los bucles de la frente[238]. Eran quince estudiantes que haban venido desde
Basora con este propsito y diez hombres del pueblo de Tustar.

Episodio

Al entrar en esta ciudad, ca vctima de las fiebres. La fiebre ataca en esta


comarca a todo el que entra en ella durante la poca del calor, como ocurre en
Damasco y otras ciudades que estn en regiones con muchos frutos y abundante
agua. Tambin mis compaeros cayeron enfermos y uno de ellos, un viejo llamado
Yahy al-Jursn, muri; el jeque araf ad-Dn Ms se encarg de preparar todo
lo necesario para el entierro y l mismo rez la oracin de cuerpo presente. Dej
all a otro de mis compaeros, llamado Bah ad-Dn al-Jutan, que muri despus
de mi marcha. Mientras estuve enfermo, no me apetecan las comidas que me
preparaban en la madrasa; el faqu ams ad-Dn as-Sind, uno de los que estudiaban
all, mencion un plato que me apeteci. Le di unos dirhams y mand cocinar ese
plato en el zoco; me lo trajo y lo com. Enterse el jeque de esto, se disgust con l y
vino a decirme: Cmo haces esto y mandas que te preparen platos en el zoco!
Por qu no has ordenado a los criados que te preparasen lo que queras?. Luego
hizo venir a todos y les dijo: Traedle cualquier clase de comida que os demande, o
azcar u otras cosas, y cocinadle lo que quiera. Les hizo asegurrselo muy
seriamente. Que Dios se lo pague!

Salimos de la ciudad de Tustar y viajamos durante tres das por unos altos
montes. En cada parada haba una zaga, segn hemos dicho antes. Llegamos a la
ciudad de a, llamada tambin Ml al-Amr [ Propiedad del Emir], que es el lugar
donde habita el sultn, el Atbak. En llegando a ella, me recog en casa del seor de
los jeques, el sabio y piadoso Nr ad-Dn al-Kirmn, a quien corresponde la
atencin de todas las zagas, que aqu llaman madrasas. El sultn le honra y rinde
visita y tambin los seores del Estado y los principales de la capital le visitan
maana y tarde. Me honr hacindome su husped y alojndome en una zaga
que lleva el nombre de ad-Dnawar, donde qued unos das. Llegu con los
calores del verano, y despus de rezar las oraciones de la noche, dormamos en lo
alto de la azotea, bajando a la zaga con la claridad de la maana. Estuve all en
compaa de doce faquires, entre los que haba un imn, dos almocres excelentes y
un criado; guardbamos todos un orden perfecto.

Acerca del rey de a y de Tustar

El rey de a, por la poca en que entr yo en esta ciudad, era el sultn


Atbak Afrsiyb[239], hijo del sultn Atbak Ahmad. Atbak es el ttulo que tienen
todos los que gobiernan como reyes esta comarca, que se llama Pas de los Lr
[Bild al-Lr]. Rein este sultn despus de su hermano, el Atbak Ysuf, que haba
sucedido a su padre, el Atbak Ahmad. Este Ahmad fue un rey piadoso. O decir a
personas de autoridad en el pas que haba construido cuatrocientas sesenta
zagas, de las cuales haba en la capital, en a, cuarenta y cuatro. Reparta los
tributos del pas en tres partes: un tercio para el mantenimiento de las zagas y
madrasas, otro tercio para la paga de los soldados y otro para sus gastos y los de su
familia, esclavos y sirvientes. De este ltimo tercio enviaba tambin todos los aos
un presente al rey de Iraq, y a menudo iba l mismo a llevarlo. Observ que la
mayor parte de los monumentos piadosos que haba construido en el pas estaban
en montes altos; los caminos haban sido trazados entre rocas y peas, y allanados
y ensanchados para que pudieran subir por ellos las acmilas con sus cargas. La
largura de estas montaas es de diecisiete jornadas y su anchura de diez; son altas
y se siguen unas a otras, cortadas por ros. Estn pobladas de encinares y por eso la
gente de aqu hace el pan con harina de bellotas. En cada parada hay una zaga,
que ellos llaman madrasa. Cuando llega un viajero a una de estas madrasas, le dan
suficiente comida y forraje para su acmila, tanto si lo pide como si no. Tienen la
costumbre de que el criado de la madrasa cuente a todos los que han parado y les
d a cada uno dos hogazas de pan, carne y dulces, y todo ello corre por cuenta de
los legados pos hechos por el sultn a la madrasa. El sultn Atbak Ahmad era,
como ya hemos dicho, un hombre austero y devoto; llevaba pegado al cuerpo, bajo
las vestiduras, un hbito de cerdas.

Ancdota

El sultn Atbak Ahmad se present una vez ante el rey del Iraq, Ab Sad.
Y djole a ste uno de sus privados: El Atbak viene a verte con una cota de
mallas, pues crea que el hbito de cerdas que llevaba bajo la ropa era una coraza.
Para saber la verdad, Ab Sad orden a sus notables que lo comprobaran de una
manera desenfadada. Entr, pues, a verle un da el Atbak y se fueron hacia l el
emir al-bn, uno de los prncipes ms importantes del Iraq; el emir Suwaytah,
prncipe de Dyr Bakr, y el jeque Hasan, que es ahora el sultn del Iraq, y le
cogieron de las vestiduras, como si quisieran bromear y rerse con l, y encontraron
bajo su ropa el hbito de cerdas. Al ver esto el sultn Ab Sad, fue hacia l, le
abraz e hizo sentar a su lado, dicindole: San ta, que en turco quiere decir:
Eres mi padre. Le compens con creces su regalo y le escribi un yarlg, o sea, un
dahr, en el que deca que ni l mismo, el sultn, ni sus hijos podran en adelante
demandarle presente alguno.

Ese mismo ao muri el Atbak. Su hijo, el Atbak Ysuf, rein diez


aos[240] y le sucedi su hermano Afrsiyb. Cuando entr en la ciudad de a
quise ver a este sultn Afrsiyb, pero no me fue hacedero porque l slo sala los
viernes, pues abusaba del vino. Tena un nico hijo, su heredero presunto, que
cay enfermo por esos das. Una noche vino uno de sus criados a preguntar por mi
condicin; se la hice saber y retirse. Volvi luego, despus del rezo vespertino,
trayendo dos grandes fuentes, una con comida y otra con fruta, adems de una
bolsa llena de dirhams. Vena con l un grupo de msicos, con sus instrumentos y
les dijo: Tocad, para que los faquires se animen a bailar e imploren por el hijo del
sultn. Le respond: Mis compaeros no entienden de msica ni de danza. Pero
rogamos por el sultn y por su hijo y repart los dirhams entre los faquires. Mediada
la noche, omos gritos y lamentos fnebres: el enfermo haba muerto.

Al da siguiente entraron donde yo estaba el jeque de la zaga y algunas


gentes de la ciudad y me dijeron: Los principales de la ciudad, cades, alfaques,
jerifes y emires, han ido a casa del sultn a darle el psame y convendra que
tambin fueras con ellos. Rehus, pero me conminaron a ello y no tuve ms
remedio que ir. Me encamin con ellos a la casa del sultn y encontr el saln del
consejo [miwar] lleno de hombres y jvenes: esclavos, hijos de reyes, visires y
soldados. Todos vestan costales y serones de acmilas y se haban cubierto la
cabeza de polvo y blago; algunos se haban rapado incluso los bucles de la frente.
Se distribuyeron en dos grupos, uno de los cuales se coloc en lo ms alto del
miwar y el otro en la parte baja, y avanzaron los unos hacia los otros, gritando
Jundkrim, que quiere decir Seor nuestro!. No he visto nada ms aterrador,
ni he presenciado escena ms vergonzosa.

Ancdota

Ese da me ocurri algo ms extrao todava. Al entrar, vi a los cades, los


predicadores y los jerifes apoyados en las paredes del miwar, que estaba
completamente abarrotado; unos cabizbajos, otros lloraban y otros hacan como
que lloraban. Todos llevaban encima de la ropa una almeja de tejido basto de
algodn, medio descosida, con el envs hacia fuera y la haz pegada al cuerpo, y en
la cabeza, una capucha harapienta o un velo negro. Hacen esto durante cuarenta
das, que es lo que dura el luto entre ellos; al final, el sultn enva un vestido
completo a todos los que han cumplido con tal costumbre. Cuando vi el miwar
lleno de gente por todas partes, mir a izquierda y derecha procurando un sitio
para sentarme y divis un estrado que tena un palmo de altura desde el suelo; en
una de sus esquinas estaba un hombre sentado, apartado del resto de la gente.
Llevaba un vestido de lana, parecido al capote de fieltro que viste en esta comarca
la gente baja los das de lluvia y nieve, o cuando van de viaje. Me adelant hacia
donde estaba ese hombre y mis compaeros se apartaron de m, al ver que me
diriga hacia el, y se extraaron de mi actitud. Yo no comprenda nada de lo que
pasaba; sub al estrado, salud al hombre y entonces l me devolvi el saludo y se
alz del suelo como si quisiera levantarse, lo que llaman aqu levantarse a
medias [nisf al-qiym]. Me sent en el rincn contrario y, mir a la gente todos
teman la vista clavada en m, lo que me llen de asombro. Vi a los faquies, jeques y
jerifes apoyados en la pared, haio el estrado, y uno de los cades me hizo seas de
que bajara a su lado, no lo hice, pero entonces advert que el hombre del estrado
deba ser el sultn.

Al cabo de una hora lleg el seor de los jeques, Nr ad-Dn al-Kirmn, al


que ya hemos mencionado; subi al estrado y salud al hombre, que se levant
para recibirle. A continuacin se sent entre los dos y entonces supe con certeza
que era el sultn. Trajeron luego el fretro entre toronjos, limoneros y naranjos, con
las ramas llenas de frutos; varios hombres cargaban con los arboles, de modo que
pareca que el atad marchaba en medio de un jardn. Delante llevaban hachones y
bujas en la punta de largas lanzas. Rezaron la oracin fnebre y la gente
acompa al cadver hasta la sepultura de los reyes, que est en un sitio que dicen
Halfihn, a cuatro millas de la ciudad. Hay all una gran madrasa, por cuyo patio
pasa el ro y que tiene dentro una mezquita donde se celebra la zal del viernes; en
la parte de afuera hay unos baos y todo est rodeado por un huerto enorme. Se da
de comer en ella a los viajeros. No pude ir con el entierro, a causa de la distancia, y
me volv a la madrasa.

Unos das despus me envi el sultn el mismo mensajero que me haba


trado anteriormente la invitacin de husped, convocndome a su presencia. Fui
con este hombre a una puerta llamada Bb as-Sarw [Puerta del Ciprs] y subimos
muchos escalones, hasta dar en un aposento que careca de esteras, porque estaban
an de duelo. El sultn estaba sentado en un almohadn y tena delante dos vasijas
tapadas, una de oro y otra de plata. Haba en la sala un tapiz verde, de los que se
usan para el rezo; me lo extendieron cerca del sultn y me sent encima. En la
habitacin estaban slo su chambeln, el alfaqu Mahmd, y otro comensal cuyo
nombre ignoro.

El sultn me pregunt por mi situacin y mi pas, por el rey an-Nsir [sultn


de Egipto] y por el pas del Hiz; le di respuesta a todo. Lleg luego un gran
alfaqu, que era el principal de los de esta comarca, y djome el sultn: Este es
mawln [nuestro seor] Fadl. En Persia no se dirige la palabra a los alfaques
sino llamndoles mawln y de esta guisa les nombran tanto el sultn como los
dems. Al punto comenz el Atbak a elogiar a este alfaqu y me pareci que
estaba ebrio, pues yo saba ya que abusaba del vino, y luego, en rabe muy
correcto, me pidi que hablase. Entonces le respond: Si me escucharas, te dira
que eres uno de los hijos del sultn Atbak Ahmad, famoso por su piedad y
templanza y que no hay nada que reprochar a tu buen gobierno, excepto esto. Y le
seal las dos vasijas. Se avergonz de mis palabras y guard silencio: quise
marcharme, pero me orden sentar y dijo: Reunirse con iguales es cosa de la
misericordia divina. Al poco le vi dar cabezadas, como queriendo dormir, y me
retir.

Haba dejado mis sandalias en la puerta y no las encontr. El alfaqu


Mahmd baj a buscarlas y el alfaqu Fadl subi a la sala y las encontr all, en
una hornacina, y me las trajo. Su bondad me confundi y me disculp con l.
Entonces bes mis sandalias y se las puso en la cabeza, dicindome: Dios te
bendiga! Lo que has dicho a nuestro sultn, nadie ms que t hubiera podido
hacerlo. Ojal influya en l!.

Sal de la capital de a, unos das despus y par en la madrasa donde


estn las tumbas de los sultanes, quedndome all algunos das. El sultn me envi
una cierta cantidad de dinares y una suma parecida a mis compaeros. Viajamos
durante diez das por el pas de este sultn, a travs de altas montaas. Parabarnos
todas las noches en una madrasa, donde haba comida; algunas de estas madrasas
estn en terreno habitado y otras en despoblado, pero hacen llevar all todo lo
necesario. Al dcimo da hicimos alto en una madrasa llamada de Kirw-r-Ruj, que
es el trmino del pas de este rey.

Desde all marchamos por tierra llana y con mucha agua, ya en la amela
[amla] de Isfahn, y llegamos a la poblacion de Uturkn, que es una bella ciudad,
con muchos huertos y agua abundante; tiene una admirable mezquita, surcada por
el ro. Salimos luego hacia la ciudad de Fayrzn, que es corno si se llamara Dos
turquesas; es una pequea ciudad con ros, y arboles y huertos. Llegamos all
despus de la oracin de la tarde y la gente haba salido a la calle a enterrar un
muerto. Haban prendido antorchas delante y detrs de las andas, y las seguian
tocando flautas y cantando todo tipo de canciones deleitosas. Nos quedamos
extraados de esta costumbre. Pernoctamos alli y al dia siguiente pasamos por una
aldea grande que dicen Nabln, junto a un gran ro; a sus orillas hay una mezquita
hermosa en extremo, rodeada de jardines, a la que se sube por una escalinata.

Ese da viajamos por entre huertos, arroyos y bellas aldeas llenas de


palomares y al atardecer llegamos a la ciudad de Isfahn o Ispahn, en el Iraq de
los Persas [Iraq al-Aam]. Es una de las mayores y mas bellas ciudades, aunque
ahora est casi toda devastada a causa de la discordia entre la gente de la zuna y
los rfides[241] discordia que aun contina pues no dejan de pelearse entre ellos.
Hay mucha fruta, sobre todo albaricoques, que son incomparables y los llaman
qamar ad-dn [luna de la religin]; los secan y conservan [como orejones], y
rompen el hueso para sacar una almendra dulce. Hay membrillos, tambin
incomparables por su gordura y buen sabor, y uvas excelentes y melones de
magnfica calidad que no tienen igual en el mundo, salvo los de Bujr y
Juwrizm; su corteza es verde y rojo lo de dentro, y los secan del mismo modo que
acecinan la carne en el Magreb. Son muy dulces y a quien no tiene costumbre de
comerlos al principio le producen diarrea, como me ocurri a mi cuando los com
en Isfahn.

La gente de Isfahn tiene bella estampa y la color blanca y vistosa,


entreverada de rojo; son sobre todo fuertes, valientes y generosos, y rivalizan
grandemente en convidarse a comer unos a otros, Acerca de esto se cuentan
ancdotas curiosas; cualquiera de ellos convida a menudo a un compaero,
dicindole: ven conmigo a comer nn y ms (en su lengua nn significa pan y
ms leche), pero cuando le acompaa le da de comer toda suerte de platos
extraordinarios, precindose ante l de ello. Los distintos artesanos eligen entre s
como jefe a un anciano que llaman Kal, as como los principales de la ciudad,
aunque no sean artesanos. Hay tambin la compaa de los jvenes solteros. Estas
cofradas rivalizan en mritos y sus miembros se convidan entre s tratando de
superarse unos a otros, en la medida de lo posible, en los banquetes que preparan
y en otros grandes agasajos. Me contaron que una de estas taifas convid a otra y
guisaron los alimentos a la llama de unas bujas; los otros les devolvieron la
invitacin, coci-nando los platos con seda.
Me hosped en Isfahn en una zaga que se dice construida por el jeque 'Aj
b. Sahl, discpulo de al-unayd[242]; es muy venerada y las gentes de estas
comarcas vienen a ella en romera a procurarse bendiciones. Aqu se da de comer a
todos los peregrinos y viajeros; tienen unos baos portentosos, pavimentados de
mrmol, y los muros cubiertos con azulejos de Qn. Se instituy en habices, para
que no se pudiera exigir nada a nadie por entrar en ella. El jeque de esta zaga es
el piadoso, virtuoso y devoto Qutb ad-Dn Husayn, hijo del piadoso jeque Wal
Allh ams ad-Dn M. b. Mahmd b. Al, conocido por el nombre de ar-Ra, y
hermano del sabio muft ihb ad-Dn Ahmad. Permanec catorce das en esta
zaga, junto al jeque Qutb ad-Dn, y me qued atnito al observar el celo con que
cumpla las devociones, su amor por los pobres y menesterosos y la humildad con
que los trataba. Se desvel por agasajarme y me hizo el bien de su hospitalidad; me
dio un hermoso vestido y, al tiempo de llegar a la zaga, me envi comida y tres
melones de los que hemos descrito anteriormente, y que an no haba visto ni
comido nunca.

Poder milagroso de este jeque

Vino a verme un da al aposento que yo tena en la zaga, un lugar con


vistas al huerto del jeque. Ese mismo da le haban lavado la ropa, tendindola en
el huerto; entre los vestidos vi una aljuba blanca y forrada que aqu llaman
hazarmj, que me maravill, y me dije para mis adentros: Quisiera una como
sta. Cuando entr el jeque en mi habitacin, mir hacia el jardin y dijo a uno de
sus sirvientes: Treme ese vestido hazarmj. Se lo trajo y l mismo me lo puso.
Entonces yo me ech a sus pies y se los bes, pidindole que me pusiera el gorro de
lana que llevaba en la cabeza y que me agraciara con ello, como haban venido
haciendo su padre y sus antepasados. As pues, me invisti con su tqiyya el da 14
del segundo mes de del 17 de mayo de umd del ao 727 [7 de mayo de 1327]
[243], en esa misma zaguia. El fue investido por su padre ams ad-Dn, que a su
vez lo fue por el suyo, T ad-Dn Mahmd, y ste por su padre ihb, ad-Dn Al
ar-Ra; este Al, por el iman ihb ad-Dn Ab Hafs Umar b. M.b.Abdallh as-
Suhraward, y este por el gran jeque Diy ad-Dn Ab-n-Nab as-Suhraward;
este por su padre M.b.Abdallh, concido por el nombre de Amawayhi, que fue
investido a su vez por el jeque Aj Fara az-Zinn; este Aj Fara, por el jeque
Ahmad ad-Dnawar, y ste por el imn Mamd ad-Dinawar; este Mamd, por
el jeque indiscutible Al b. Sahl as-Sf, y ste por Ab-l-Qsim al-unayd, al-
unayd por Sar as-Saqat, y ste por Dwd at-T; este Dwd, por al-Hasan b.
Ab l-Hasan al-Basr, y ste por Al b. Ab Tlib, Prncipe de los Creyentes.

De este modo observa Ibn uzayy cita el jeque Ab Abdallh [I. B.]
esta cadena de transmisin, pero es bien sabido que Sar as-Saqat fue compaero
de Marf al-Karj y ste, compaero de Dwd at-T'; asimismo, entre este
Dwd y al-Hasan estaba Habb al-Aam. Se sabe tambin que Aj Fara az-
Zinyan fue compaero de Ab-l-Abbs an-Nihwand y ste, de Ab Abdallh b.
Jafif, que, a su vez, lo fue de Ab M. Ruwaym, y el compaero de este Ruwaym fue
Ab-l-Qsim al-unayd. En cuanto a M. b. Abdallah Amawayhi, l fue el
compaero del jeque Ahmad ad-Dnawar al-Aswad [el Negro], y Dios sabe que no
hubo persona alguna entre los dos. El compaero de Aj Fara az-Zinn fue
Abdallh b. M. b. Abdallh, padre de Ab-n-Nab.

Vuelta al relato.

Salimos de Isfahn con el propsito de visitar al jeque Mad ad-Dn, en


Srz, entre ambas ciudades hay una distancia de diez jornadas. Llegamos a la
poblacin de Kalil, que est a tres de Isfahn. Es pequea y tiene ros, huertos y
frutales. Vi vender manzanas en el zoco a razn de un dirham los quince arreldes
iraques, y un dirham de aqu es la tercera parte de la nuqra. Paramos en una zaga
construida por un principal de esta poblacin conocido como Jawah Kf,
hombre de mucho dinero a quien Dios ayud a gastarlo en buenas acciones,
limosnas, cons-truccin de zagas y en dar de comer a los caminantes. Salimos de
Kalil y ese mismo da llegamos a una gran aldea llamada Surm. Hay all una
zaga en la que se da comida a los viajeros, construida tambin por el mismo
Jawah Kf. Partimos luego hacia Yazdujs. [Yazd Jast o Yazdjyast], pequea
poblacin perfectamente construida, con un bello zoco y una mezquita aljama
admirable; los edificios son de piedra, incluso el techado. El poblado est en el
borde de una gran barranca con huertos y arroyos. A las afueras hay un
monasterio donde se hospedan los viajeros; tiene una puerta de hierro, est bien
fortificado y es inexpugnable: dentro hay tiendas donde se vende a los viajeros
todo lo que necesitan. Fue construido este monasterio por el emir M. h In,
padre del sultn Ab Ishq, rey de rz. En Yazdujs hacen el queso yazdujs que
es incomparablemente bueno y pesa entre dos y cuatro onzas. Salimos de Yazdujs
por el camino de Dat ar-Rm [Llano de los Bizantinos], que es un desierto habitado
por turcos, y viajamos luego hacia Myn, pequeo poblado con muchos ros y
huertos; tiene hermosos zocos y la mayor parte de sus rboles son nogales.

De aqu partimos hacia rz, que es una ciudad de gran rango, muy
mentada, espaciosa y original en su construccin. Tiene hermosos jardines, ros
caudalosos, zocos admirables y excelentes calles, y muchos edificios, muy bien
acabados y admirablemente dispuestos. Los artesanos de cada oficio tienen su
propio zoco, de modo que no se mezclan entre ellos; la gente es de buena figura y
lleva limpia la ropa. No hay en el Oriente una poblacin que, como rz, se
acerque tanto a la ciudad de Damasco, por la belleza de sus zocos, ros y jardines, y
por la hermosa estampa de sus habitantes. Est en un llano, rodeada de huertos
por todas partes y atravesada por cinco ros, uno de los cuales se llama Ruknbd;
su agua es dulce, muy fresca en verano y caliente en invierno, y nace de un venero,
al pie de un monte cercano que llaman Alcolea [al-Qulaya, el Castillejo o Peasco].
A su mezquita mayor le dicen la Mezquita Vieja, y es una de las ms espaciosas y
mejor construidas que he visto; tiene un vasto patio con pavimento de mrmol, que
friegan todas las noches en la poca del calor. All se reunen todos los atardeceres
los principales de la ciudad, para el rezo vespertino y el de la noche. Al norte de
esta mezquita hay una puerta llamada Bb Hasan [Puerta de Hasan], que da al zoco
de las frutas, uno de los ms portentosos que conozco; confieso que aventaja al
zoco de Bb al Bard [Puerta del Correo], en Damasco.

Los habitantes de rz son virtuosos, religiosos y honestos, sobre todo las


mujeres, que calzan babuchas y salen cubiertas de velos y envueltas en mantos, de
modo que no muestran nada del cuerpo; adems, dan limosnas y hacen buenas
obras. Lo raro en ellas es su costumbre de reunirse todos los lunes, jueves y viernes
en la gran aljama, para or al predicador. A veces se juntan mil y dos mil,
abanicndose todas ellas por el mucho calor; no he visto en ninguna ciudad tan
gran nmero de mujeres juntas.

Al entrar en rz, no tuve ms pensamiento que dirigirme donde el jeque


Mad ad-Dn Ismil b. M. b. Judd, cad, imn, estrella guiadora de los Santos
de Dios, impar en su siglo, autor de milagros manifiestos: Ju dd quiere decir
Don de Dios. Llegu a la madrasa al-Madiyya, que le debe su nombre, construida
por l y en la cual habita; entr a verla con otros tres compaeros y encontrme a
los alfaques y a los principales de la ciudad esperndole. Sali al rezo de la tarde,
acompaado de Muhibb ad-Dn y de Al ad-Dn, hijos ambos de su hermano
uterino Rh ad-Dn, el uno a su derecha y el otro a la izquierda; a causa de su dbil
vista y sus muchos aos, los dos le reemplazan en las funciones del cadiazgo. Le
salud, y entonces me abraz y cogi de las manos hasta llegar a su oratorio; all
me solt e hzome seas de que rezara a su lado y as lo hice. Rez la oracin de la
tarde y luego leyeron ante l en los libros al-Masbih [Luminarias] y auwriq al-
Anwr [Brillos de las Luces], de as-Sgn[244].

A continuacin, sus dos sustitutos le enteraron de los juicios que estaban


llevando y los principales de la ciudad se adelantaron a saludarle, pues tenan la
costumbre de hacerlo as todos los das, de maana y tarde. Luego se interes el
jeque por m y por las circunstancias de mi llegada, y me pregunt cosas acerca del
Magreb, Egipto, Siria y el Hiz, sobre las que le inform cumplidamente. Dio
rdenes a sus sirvientes para que me alojaran en una pequea celda de la madrasa.

Al da siguiente lleg un enviado del sultn Ab Sad, rey del Iraq, llamado
Nsir ad-Dn ad-Darqand, que era originario del Jursn y uno de los ms grandes
emires. Al llegar ante el cad, se quit de la cabeza el fez, que los persas llaman
kul, le bes los pies y sentse delante de l, agarrndose una oreja con la mano,
que es como hacen los prncipes trtaros en presencia de sus reyes. Este emir haba
venido con unos quinientos jinetes entre esclavos, sirvientes y amigos; acamp
fuera de la ciudad y fue a ver al cad con cinco personas, pero entr l solo en el
aposento, por cortesa.

Relato del milagro resplandeciente que es causa de la honra de


este jeque

El sultn M. Jubandah, rey del Iraq, se haba hecho acompaar, cuando


an era pagano, por un alfaqu de los rfides immies[245], llamado aml ad-Dn
b. Mutahhar. Cuando este sultn abraz el Islam, y con l todos los trtaros, creci
su estima por este alfaqu, quien le encomi entonces la doctrina de los rfides y su
mrito sobre las dems. Le expuso la condicin de los compaeros de Mahoma y
del califato, estableciendo que Ab Bakr y Umar haban sido slo dos visires del
Profeta, mientras que Al era su primo hermano por parte de padre, adems de su
yerno, por lo que le corresponda ser heredero del califato. Le compar esto con
algo a lo que estaba acostumbrado este sultn, a saber, que el reino que posea era
una herencia de ss antepasados y parientes, ayudado en este propsito por lo
reciente de la conversin del sultn y su ignorancia de los principios de la religin.
Orden entonces el sultn que se convirtiera la gente a la doctrina rfid y escribi
cartas en este sentido a los dos Iraq, a Persia, Adarbayn [Azerbeiyn], Isfahn,
Kirmn y Jursn; envi mensajeros a las distintas ciudades y las primeras que
recibieron la noticia fueron Bagdad, rz e Isfahn.

En Bagdad, la gente de Bb al-Aza [Puerta de la Bveda] se neg a ello, pues


son sunnes y la mayora sigue la escuela del imn Ahmad b. Hanbal, y dijeron:
No escucharemos ni acataremos esto. Fueron armados el viernes a la mezquita
aljama, donde estaba el enviado del sultn, y cuando el jatib subi al almimbar se
dirigieron a l; eran unos doce mil hombres armados: los defensores de Bagdad,
sus hombres ms sealados. Le juraron al jatib que si cambiaba el sermn habitual
o le aada o quitaba algo, les mataran a l y al mensajero del rey, y luego se
someteran a la voluntad de Dios. El sultn haba mandado que se suprimieran en
el sermn los nombres de los califas y dems compaeros del Profeta y que no se
mencionara ms que el nombre de Al y sus seguidores, como Ammr Que
Dios les tenga en su gloria!; pero el jatib temi por su vida y predic el sermn
como siempre.

Los de rz e Isfahn hicieron como los de Bagdad. Los enviados del rey
volvieron entonces a informarle de lo ocurrido y l orden que hicieran venir a los
cades de las tres ciudades. El primero que vino fue el cad de rz, Mad ad-Dn;
el sultn estaba a la sazn en un sitio llamado Qarbg, donde sola veranear.
Cuando lleg el cad, mand que le soltaran los perros que tena all. Eran unos
perros gigantescos, con carlancas en el cuello y adiestrados en devorar a los
humanos; cuando traan a alguien para soltarle estos perros, le dejaban solo y sin
ataduras en una gran explanada y luego se los azuzaban. El hombre hua pero no
tena escape: le atrapaban, desgarraban su carne y le devoraban. Cuando echaron
los perros al cad Mad ad-Dn, al llegar stos a l empezaron a hacer carantoas y
a mover el rabo y no le atacaron.

El sultn al saber esto, sali descalzo de su casa, se postr ante el cad


besndole los pies, cogi su mano y le entreg toda la ropa que llevaba encima.
Para ellos ste es el mayor homenaje que puede hacer el sultn: cuando ofrece de
tal guisa los vestidos a alguien, es un honor para el que los recibe y para sus hijos y
descendientes, que heredan unos de otros mientras duren esas ropas o algn trozo
de ellas. Lo ms estimado en este caso son los zaragelles. Habiendo el sultn
entregado su ropa al cad, le cogi de la mano y le hizo entrar en su mansin, y
orden a sus mujeres que le honraran y procurasen sus bendiciones. Renunci,
adems, a la doctrina rfid y escribi a todas sus comarcas para que la gente
perseverase en la doctrina de la zuna y el acuerdo de la comunidad musulmana.
Colm de presentes al cad y le mand de vuelta a su provincia, lleno de honores y
distinciones. Uno de los presentes consisti en cien aldeas de amakn.

amakn es un vallejo entre dos montaas, con una longitud de veinticuatro


parasangas[246]; est surcado por un gran ro y las aldeas se hallan colocadas en
ambas orillas. Es el lugar ms hermoso de la zona de rz. Una de sus grandes
aldeas, que parecen ciudades, es la de Mayman, que pertenece al cad del que
estamos hablando. Una de las maravillas de este sitio llamado amakn es que la
mitad que cae del lado de rz, con un recorrido de doce parasangas, es muy fra:
all cae la nieve y la mayora de sus rboles son nogales. La otra mitad, que est
pegando a las comarcas de Hun y Bl y al pas de Lr, en el camino de Hurmuz,
es muy clida y en ella crecen palmeras.

Volv a toparme por segunda vez con el cad Mad ad-Dn al regreso de la
India. Fui a su encuentro desde Hurmuz, a procurar su bendicin, en el ao 48 [748
H. = 1347 del C.]. Entre Hurmuz y rz hay una distancia de treinta y cinco
jornadas. Entr a verle y ya iba torpe de movimientos. Al saludarle me reconoci,
levantse y me abraz. Mi mano tropez con su codo y vi que tena la piel pegada
al hueso, sin carne alguna. Me hosped en la misma madrasa donde estuve la
primera vez. Le visit un da y encontr sentado ante l al sultn Ab Ishq, rey de
rz, del que hablaremos luego; se agarraba ste una oreja con la mano, lo que
para ellos es el colmo de la buena educacin. Esta gente hace eso cuando est ante
el rey. Fui otra vez a verle a la madrasa y encontr la puerta cerrada; pregunt cul
era la causa y me contaron que haba surgido un pleito por cuestin de una
herencia entre la madre y la hermana del sultn, y que ste las haba mandado al
cad Mad ad-Dn. As pues, llegaron las dos a la madrasa y apelaron ante l, que
dict sentencia segn la ley cornica. La gente de rz no le llama cad, sino que le
dicen Mawln Azam [Nuestro Gran Seor], y asimismo lo escriben en los asientos
y contratos que precisan su nombre. El ltimo momento que pas con l fue en el
segundo mes de Rab del ao 748 [julio 13471]: su luz brill sobre m y me
asistieron sus bendiciones. Que Dios nos premie por su intercesin y la de sus
semejantes!

Mencin del sultn de rz

El sultn de rz cuando yo llegu all, era el ilustre rey Ab Ishq, hijo de


M. h In[247], su padre le puso ese nombre en recuerdo del jeque Ab Ishq al-
Kzarn. Es uno de los mejores sultanes que he conocido, hombre de buen porte y
figura y andar airoso, de alma generosa, buenas costumbres y humilde. Tiene gran
fuerza y podero: su ejrcito pasa de cincuenta mil hombres, entre turcos y persas.
Sus allegados y amigos son de Isfahn; no confa en la gente de rz, ni les toma a
su servicio, ni les acepta en su privanza. No les permite llevar armas, porque es
gente valerosa, de mucho nimo e insolente con los reyes; al que se le encuentra
con armas, es castigado. Vi una vez que los indr [andira], o sea, los guardias,
llevaban al juez a un hombre a rastras, atado por el cuello; pregunt la razn y me
dijeron que le haban encontrado de noche con un arco en las manos. Este sultn
est convencido de que hay que someter por la fuerza a los de rz y, como les
teme, prefiere a los isfahnes.

Su padre, M. h In, gobernaba rz en nombre del rey del Iraq; era


hombre de buena conducta y querido por la gente de la ciudad. Cuando muri, el
sultn Ab Sad nombr en su lugar al jeque Husayn, que era hijo de al-bn,
emir de emires, al que mencionaremos ms tarde, y envi muchos soldados con l.
Lleg el jeque Husayn a rz, la domin y control los tributos, pues es una de las
principales ciudades del mundo por la importancia de sus impuestos. El H
Qiwm ad-Dn at-Tamga, administrador de los tributos de rz, me cont que l
garantizaba diez mil dinares de plata por da, lo que, al cambio de oro en el
Magreb, hace dos mil quinientos dinares de oro. El emir Husayn estuvo una
temporada en rz y luego quiso presentarse al rey; entonces detuvo a Ab Ishq
b. M. h In, a sus dos hermanos, Rukn ad-Dn y Masd Bak, y a su madre, T
Jtn, para llevarles al Iraq a fin de que les fueran reclamados los bienes de su
padre. Cuando estaban en medio del zoco de irz, T Jtn[248] se quit de la
cara el velo que se haba puesto por vergenza de que la vieran en ese estado, ya
que las mujeres turcas no tienen costumbre de taparse el rostro. Implor el socorro
de la gente de rz, dicindoles: Voy a ser sacada as de entre vosotros, gente de
rz, yo, Fulana, la mujer de Fulano?. Un carpintero llamado Bahlawn
Mahmd, que yo haba visto ya en el zoco cuando llegu a rz, se levant y dijo:
No la dejaremos salir de nuestra ciudad; ni lo consentiremos. Los dems
estuvieron de acuerdo con estas palabras y se rebelaron: tomaron las armas,
mataron a muchos soldados, cogieron el dinero de los tributos y libraron a la mujer
y a sus hijos. El emir Husayn y los que iban con l huyeron derrotados y fueron en
busca del sultn Ab Sad. Este le dio una gran mesnada, le orden volver a rz
y que dispusiera de sus habitantes segn su leal saber y entender. Cuando los de
rz se enteraron de esta noticia, comprendieron que no podran con el emir y se
dirigieron al cad Mad ad-Dn para pedirle que evitara el derramamiento de
sangre entre las dos banderas y que hiciera la paz. Sali el cad al encuentro del
emir Husayn y ste, al verle, se ape de su caballo y le salud; hicieron la paz y ese
da el emir Husayn acamp fuera de la ciudad. Al da siguiente, los de rz
salieron en buen orden al campo para recibirle, engalanaron la ciudad y
prendieron muchos hachones, de modo que el emir Husayn entr con gran pompa
y agasajo y se comport muy bien con ellos.

Cuando muri el sultn Ab Sad sin descendencia, cada emir se apoder


de lo que tena a mano. El emir Husayn tuvo miedo de los rzies y sali de la
ciudad. Entonces se hizo con ella el sultn Ab Ishq, as como de Isfahn y la
provincia de Frs, lo que supone una extensin de mes y medio de marcha. Se
fortaleci as su podero y le asalt la ambicin de conseguir las ciudades que
estaban a su alcance. Empez por la ms cercana, Yazd, que es una ciudad con
largos ros y rboles verdeantes, bella y limpia, de zocos admirables. Sus habitantes
son mercaderes de la escuela fi[249]. El sultn la siti y domin. El emir
Muzaffar h, hijo del emir M. h b. Muzaffar, se hizo fuerte entonces en un
castillo inaccesible, rodeado de arena por todas partes, situado a seis millas de
Yazd. Ab Ishq cerc tambin el castillo. El emir Muzaffar demostr tener un
valor extraordinario e inaudito: caa por la noche sobre el ejrcito del sultn Ab
Ishq, mataba a los que quera, desgarraba los pabellones y las tiendas y volva a
su castillo sn que pudieran alcanzarles. Una noche atac el mismo aduar del
sultn, mat all a unos cuantos, cogi diez corceles de raza y retorn al castillo.
Orden entonces el sultn que cinco mil jinetes cabalgasen todas las noches y le
tendiesen emboscadas. Y as se hizo. Siguiendo su costumbre, Muzaffar h hizo
una salida, junto con cien compaeros, contra las tropas de Ab Ishq; los
emboscados le rodearon y luego fueron llegando los dems soldados. Luch contra
todos ellos y se puso a salvo en su castillo: tan slo cogieron a uno de sus
compaeros, que fue llevado ante el sultn, el cual le regal un vestido, le solt y
envi con un aman a Muzaffar, para que ste viniera a su encuentro. Muzaffar
rehus, pero luego se enviaron mensajes y en el corazn del sultn Ab Ishq
surgi un gran afecto por el emir, a causa del arrojo que haba visto en l. Dijo:
Quiero verle; cuando le haya visto me marchar. Se apost el sultn ante el
castillo y Muzaffar parse en la puerta y le salud. Dijo entonces el sultn: Baja,
con la garanta de mi amn. Muzaffar le respondi: He jurado por Dios no ir a tu
encuentro hasta que no hayas entrado en mi castillo; slo entonces bajar hasta ti.
A lo que Ab Ishq contest: As lo har. Entr el sultn en el castillo con diez de
sus notables y, cuando lleg a la puerta, Muzaffar desmont, le bes el estribo y
march a pie delante de l hasta su casa, donde le hizo entrar y le dio de comer de
su despensa. Luego baj a caballo, con el sultn, al campamento de ste. Ab Ishq
le hizo sentar a su lado, le regal sus propios vestidos y le dio una gran cantidad
de dinero. Acordaron entre los dos que la jutba [sermn del viernes] se dira en
nombre del sultn Ab Ishq, pero que la comarca perteneca a Muzaffar y su
padre. De este modo volvi el sultn a sus dominios.

El sultn Ab Ishq ambicion una vez construir un palacio como el de


Kisr[250] y mand a la gente de rz que se encargara de excavar los cimientos.
Se pusieron a hacerlo y los artesanos de cada oficio rivalizaban en todo con los
dems. Llevaron la emulacin a tal punto que hicieron de cuero las espuertas para
llevar la tierra y las revistieron de brocados y otro tanto con las albardas y alforjas
de las acmilas. Otros fabricaron azadas de plata y encendieron numerosas velas.
Cuando cavaban, vestan sus mejores ropas y se ataban a la cintura delantales de
seda. El sultn presenciaba los trabajos desde un mirador. Yo he llegado a ver esta
construc-cin levantando ya unos tres codos del suelo. Cuando se construyeron los
cimientos, los ciudadanos fueron relevados del servicio y empezaron a trabajar
obreros a jornal, reunindose miles de ellos. O decir al val de la ciudad que la
mayor parte de sus tributos se gastaba en esta construccin. El responsable de ella
era el emir Yall ad-Dn b. al-Falak at-Tawrz, uno de los grandes de rz, cuyo
padre haba sido sustituto de un visir del sultn Ab Sad, llamado Al h iln.
Este emir all ad-Dn al-Falak tiene un hermano ilustre, llamado Hibat Allh y
apodado Bah al-Mulk, que lleg como enviado al reino de la India al mismo
tiempo que yo; lleg tambin con nosotros araf al-Mulk Amr Bajt. El rey de la
India nos regal vestidos a todos nosotros, nos ofreci a cada uno la ocupacin que
nos era propia y nos asign un sueldo y otros beneficios, como ya diremos luego.
El sultn Ab Ishq quera imitar a este rey de la India en altruismo y largueza,
pero cmo podra la tierra tocar el cielo? La mayor ddiva que conocemos de Ab
Ishq es la que concedi al jeque Zdat al-Jursn, cuando lleg como enviado del
rey de Hert: setenta mil dinares. Sin embargo, el rey de la India da sin cesar varias
veces esta cantidad a una incontable multitud de personas, de Jursn o de otras
partes.

Ancdota

Entre los hechos extraordinarios del rey de la India con los Jursnes est el
siguiente: se present ante l uno de los alfaques del Jursn, nacido en Hert pero
que habitaba en Juwrizm, llamado emir Abdallh; la jtn Turbak, mujer del
emir Qutldumr, seor de Juwrizm, le haba enviado con un presente para este
rey de la India, quien lo acept y le recompens con creces, mandando otro
presente de mucho ms valor. El mensajero de la princesa, el emir Abdallh,
prefiri quedarse con el rey, que le hizo comensal suyo. Un da, le dijo el rey:
Entra en el tesoro y llvate todo el oro que puedas cargar. El hombre fue a su
casa y volvi con trece sacos; meti en cada uno de ellos todo lo que podan
contener, se los at a uno de sus miembros, pues era hombre de fuerza, y se alz
con ellos. Pero cuando sali del tesoro, cay y no pudo levantarse. El sultn mand
que pesaran lo que haba sacado, que era un total de trece mann dihles, siendo cada
mann como veinticinco arreldes egipcios. El rey orden que cogiera todo, como as
lo hizo.

Ancdota similar a la anterior

Amr Bajt, apodado araf al-Mulk al-Jursn, citado anteriormente, se puso


enfermo en la capital del rey de la India. Este fue a visitarle y, cuando entr en el
aposento, araf al-Mulk quiso levantarse; el rey le conjur a que no bajara del ket,
que all quiere decir cama. Se dispuso para el sultn una butaca que ellos llaman
almra y se sent en ella; luego mand pedir oro y una balanza y se lo trajeron.
Orden entonces al enfermo que se sentara en uno de los platos de la balanza, y
ste le dijo: Oh, dueo del mundo, si yo hubiera sabido que ibas a hacer esto, me
hubiera puesto mucha ropa encima. El rey le respondi: Pues pnte ahora toda
la ropa que tengas. Se visti el emir las ropas dispuestas para el fro, que estaban
forradas de algodn, y sentse en uno de los platos de la balanza; se puso el oro en
el otro plato, hasta que la balanza se inclin por su peso. Entonces dijo el rey:
Coge todo eso y da limosnas por tu salud. Y sali de all.

Historia anloga a las otras dos

Lleg a la corte de este rey el alfaqu Abd al-Aziz al-Ardawl, que haba
estudiado la ciencia de los hadices en Damasco y haba adquirido muchos
conocimientos sobre ello. El rey le fij un sueldo diario de cien dinares de plata,
que al cambio hacen veinticinco dinares de oro. Se present un da este alfaqu en
el Consejo del sultn, que le pregunt por cierto hadiz, a lo que l respondi
citando muchos sobre el mismo tema; qued maravillado el rey de la memoria de
este hombre y le jur por su salud que no le dejara salir de la sala hasta que no
hubiera satisfecho convenientemente su curiosidad. Descendi luego de su sitial,
bes los pies del faqu, ordenando que trajeran all una bandeja de oro del tamao
de una fuente pequea; mand que echaran en ella mil dinares de oro, la sostuvo
con sus propias manos y volc las monedas sobre Abd al-Aziz, dicindole: Son
todas para t y la bandeja tambin.

Otra vez lleg hasta l un hombre del Jursn, llamado Ibn a-ayj Abd ar-
Rahmn al-Isfaryn, cuyo padre se haba establecido en Bagdad. A ste le dio
cincuenta mil dinares de plata, caballos, esclavos y vestiduras de honor [jila].
Narraremos muchas historias de este rey cuando hablemos del pas de la India.
Hemos relatado stas por lo que hemos dicho antes de que el sultn Ab Ishq
quera imitarle en sus ddivas. Y aunque este sultn es generoso y excelente, no
alcanza el rango del rey de la India en generosidad y largueza.

Mencin de algunos santuarios de rz

Entre ellos est el santuario de Ahmad b. Ms, hermano de ar-Rid Al b.


Ms b. afar b. M. b. Al b. al-Husayn b. Al b. Ab Tlib, a quienes Dios tenga
en su santa gloria[251]. Este santua-rio es muy venerado por la gente de rz, que
van all a procurarse bendiciones y a congraciarse con Dios. T Jtn, la madre del
sultn Ab Ishq, construy junto a l una gran madrasa y una zaga donde se da
de comer a los viajeros y peregrinos. Hay siempre almocres recitando el Corn
ante la tumba del sultn. La jtn tiene por costumbre ir a este santuario todos los
domingos por la noche: esa misma se renen all los cades, alfaques y jerifes. rz
es una de las ciudades del mundo donde hay ms jerifes; he odo decir a personas
de confianza que hay all mil cuatrocientos y pico, entre pequeos y grandes, que
reciben sueldos por su condicin de tales.

El mayor de ellos y su jefe es Adud ad-Dn al-Husayn. Una vez que toda
esta gente se ha personado en el bendito santuario, leen todo el Corn en
ejemplares completos, mientras los almocres lo recitan con sus bellas voces. Traen
luego comida, frutas y dulces, y cuando la gente ha comido, el predicador recita el
sermn. Todo esto ocurre despus del rezo del medioda y antes del de la noche;
mientras, la jtn permanece en una habitacin que tiene vistas a la mezquita por
medio de una ventana de celosa. Luego se tocan los atabales, los aafiles y los
albogues en la puerta del sepulcro, como se hace en las de los reyes.

Otro santuario es el del prncipe y santo imn Ab Abdallh b. Jaff,


conocido en rz como El Jeque, que fue modelo de rectitud en toda la comarca de
Frs. Es un santuario muy honrado, al que va mucha gente a santificarse; yo he
visto al cad Mad ad-Dn venir aqu en peregrinacin y besar la tumba. La jtn
viene a la mezquita de este santuario, que tiene tambin una zaga y una madrasa,
todos los jueves por la noche; los cades y alfaques se renen aqu tambin y hacen
lo mismo que en el santuario de Ahmad b. Ms. Yo he estado en los dos sitios. La
tumba del emir M. h In, padre del sultn Ab Ishq, est contigua a este
sepulcro. El jeque Ab Abdallh b. Jafif goza de gran rango y celebridad entre los
santos; l fue quien mostr el camino del monte Sarandb, en la isla de Ceiln, por
tierras de la India.

Milagro de este jeque

Se cuenta que se diriga una vez al monte Sarandb, con unos treinta
faquires. Les sobrevino el hambre en despoblado, en el camino del monte, y se
extraviaron. Pidieron entonces al jeque que les permitiera coger uno de los
pequeos elefantes que abundan mucho en aquellos parajes, y que desde all son
llevados a la capital del rey de la India. El jeque se lo prohibi, pero el hambre se
apoder de ellos, transgredieron la prohibicin, cogieron uno de esos pequeos
elefantes, lo degollaron y comieron su carne. El jeque se neg a comer. Cuando
durmieron esa noche, se juntaron los elefantes de todas partes y fueron hacia
donde estaban los faquires; les olan uno a uno y les mataban, hasta que acabaron
con todos. Olieron tambin al jeque, pero no le tocaron. Uno de los elefantes le
cogi, rodendole con la trompa y se lo ech al lomo; as lo condujo hasta lugar
poblado. Cuando la gente de esa parte le vio venir de tal modo, se maravillaron y
fueron a recibirle para conocer lo sucedido. Estando ya cerca, el elefante le agarr
con la trompa y le puso en el suelo, de manera que los hombres lo vieron. Fueron
hacia l para santificarse y lo llevaron donde su rey, al que hicieron saber la
historia. Eran infieles pero qued con ellos varios das. El lugar est junto a la
desembocadura de un ro llamado Jawr al-Jayzurn [Ro de los Bambes], pues jawr
quiere decir ro[252]. En este sitio hay una pesquera de perlas. Se dice que por
entonces buce el jeque en presencia del rey de aquella gente y sali con las manos
cerradas, dicindole: Elige lo que hay en una de las dos. El rey eligi la derecha y
el jeque se lo ech: eran tres piedras de jacinto inigualables, que an llevan estos
reyes en la corona, pues se las transmiten por herencia.

Yo he entrado en esta isla de Ceiln, cuyos habitantes siguen siendo


paganos, aunque honran a los faquires musulmanes, les dan albergue en sus casas
y les ofrecen comida, estando con ellos en sus hogares, en medio de su familia e
hijos, a diferencia de los otros infieles de la India, que no se acercan a los
musulmanes, ni les dan de comer o beber en sus vajillas, aunque tampoco les
perjudican ni se burlan de ellos. Nos veamos obligados a que algunos de stos nos
guisaran la carne: la traan en sus pucheros y se sentaban lejos de nosotros; traan
tambin hojas de pltano, donde ponan el arroz, su alimento principal, y echaban
encima el kn, que es una especie de alio. Despus se marchaban. Nosotros
comamos y lo que sobraba se lo coman los perros y los pjaros. Si algn nio
pequeo sin uso de razn coma algo de las sobras, le pegaban y hacan comer
cagajones de vaca que, segn ellos, es purgante.

Entre los santuarios de rz se cuenta el del virtuoso jeque, estrella de la fe,


Rzbihn al-Baql[253], uno de los ms grandes santos. Su tumba se halla en la
mezquita aljama, donde se recita la jutba. A esta mezquita acude a rezar el cad
Mad ad-Dn, antes mencionado; all mismo le o comentar el Musnad [Tradicin
Au-tntica] del imn AbAbdallh M. b. Idrs a-fi. Deca que este libro le
haba sido explicado por Wazra, hija de Umar b. Muna que, a su vez, deca
haber sido informado de l por Ab Abdallh al-Husayn b. Ab Bakr b. al-
Mubrak az-Zubayd y ste por Ab Zara Thir b. M. b. Thir al-Muqaddas; este
ltimo por Ab l-Hasan al-Makk b. M. b. Mansr b. `Alln al-Urd y ste por el
cad Ab Bakr Ahmad b. al-Hasan al-Hara. Este Ab Bakr haba tenido por
maestro a Ab l-Abbs b. Yaqb al-Asamm y ste a ar-Rabi b. Sulaymn al-
Murd que, finalmente, haba sido instruido por el mismo imn AbAbdallh a-
fic. Tambin en esta mezquita o al cad Mad ad-Dn explicar el libro Mariq
al-anwr [Luces que brillan en Oriente], del imn Rad d-Dn Ab l-Fad'il al-Hasan b.
M. b. al-Hasan as-Sagn. El cad lo haba aprendido del jeque all ad-Dn Ab
Hm M. b. M. b. Ahmad al-Him al-Kf, al cual se lo haba relatado el imn
Nizm ad-Dn Mahmd b. M. b. Umar al-Haraw, que lo haba aprendido del
mismo autor.

Otro santuario de rz es el del piadoso jeque Zarkb, junto al cual hay una
zaga donde se da de comer. Todos estos santuarios estn dentro de la ciudad, as
como la mayor parte de las tumbas de sus habitantes. Cuando muere uno de ellos,
el hijo o el esposo, por ejemplo, se le prepara una tumba en un cuarto de la casa y
se le entierra all; cubren el suelo de la estancia con esteras y alcatifas, ponen
muchas velas a la cabeza y a los pies del muerto y abren una puerta y una ventana
con rejas por el lado que da al callejn. Por all entran los almocres para recitar el
Corn con sus bellas voces: no hay en toda la tierra gente que tenga voz tan
hermosa como la de rz para leer el Corn. Los de la casa se cuidan de la tumba,
la cubren de tapices y mantienen encendidas las lmparas: es como si el muerto no
se hubiera ausentado. Me dijeron que incluso guisan todos los das la parte del
difunto y la ofrecen como limosna por su intencin.

Relato

Pasaba un da por uno de los zocos de rz y vi una mezquita de


construccin acabada y bello pavimento. Haba ejemplares del Corn colocados en
bolsas de seda, sobre una tarima. En el lado norte de la mezquita se encontraba
una zaga, con una ventana abierta a la parte del zoco; all mismo vi a un jeque de
bello aspecto y bien vestido que tena ante s un Alcorn, en el que estaba leyendo.
Le salud, me sent a su lado y l pregunt por las circunstancias de mi llegada. Le
respond y pregunt a mi vez por esta mezquita. Me dijo que la haba construido l
mismo y que haba instituido muchos habices para mantenimiento de los almocres
y otras personas, y que esta zaga en la que estbamos sentados era el sitio
destinado a su tumba, si Dios decretaba su muerte en la ciudad. Luego alz una
alfombra que tena bajo los pies y apareci su tumba, cubierta de tablones de
madera; me mostr una caja que tena frente a l y dijo: En ese cajn estn mi
mortaja, los ungentos para embalsamarme y unos cuantos dirharns por los que me
contrat un hombre virtuoso para que le cavara un pozo; me los pag y yo los
apart para sufragar los gastos de mi entierro y lo que sobre se reparta en
limosnas. Me maravill su conducta y quise marcharme, pero me conjur a que
fuera su husped en la zaga.

Entre los santuarios que estn en las afueras de rz, destaca la tumba del
virtuoso jeque conocido como as-Sad, que era el mejor poeta de su tiempo en
lengua persa y tambin brill a menudo en sus poemas en rabe. Hay una hermosa
zaga que l mismo construy en este sitio, con un bonito jardn interior, junto al
nacimiento del gran ro llamado Rukn bd. El jeque fabric all unas piletas de
mrmol para lavar la ropa. Los de rz vienen aqu desde la ciudad en romera,
comen de lo que hay en la zaga, lavan sus ropas en este ro y se vuelven. Yo
mismo hice todo esto. Que Dios tenga piedad de este jeque! Cerca de aqu hay otra
zaga contigua a una madrasa, habindose construido ambas en torno a la tumba
del emir y alfaqu ams ad-Dn as-Samnn, que fue enterrado aqu segn dej
dicho en su testamento.

Uno de los principales alfaques de la ciudad de rz es el jerife Mad ad-


Dn, que es hombre de extraordinaria generosidad; muchas veces da todo lo que
tiene, incluso la ropa que lleva encima, y se pone entonces un traje remendado.
Cuando los principales de la ciudad van a verle y le encuentran en ese estado, le
visten de nuevo. El sultn le pasa un sueldo diario de cincuenta dinares de plata.
Sal luego de rz para ir a visitar la tumba del virtuoso jeque Ab Ishq al-
Kzarn, en Kzarn, poblacin que est a dos jornadas de rz. El primer da
paramos en el pas de los l, una taifa de persas que viven en el desierto; son
gente piadosa.

Generosidad de uno de estos l

Estaba yo un da en una de las mezquitas de rz y me haba sentado a


recitar el excelso y glorioso Corn, despus del rezo del medioda; me vino
entonces a las mientes que si dispusiera de un ejemplar del Corn, leera mejor en
l. En esto, entr un joven donde yo estaba y me dijo en voz alta: Toma! Alc la
vista y me ech en el regazo un volumen del Libro y se fue. Lo le entero ese
mismo da y aguard al joven para devolvrselo, pero no volvi. Pregunt por l y
me dijeron: Es Buhll, el l. No he vuelto a verle desde entonces.

Llegamos a Kzarn al anochecer del segundo da y nos dirigimos a la


zaga del jeque Ab Ishq, donde pernoctamos. Tienen all la costumbre de dar de
comer harsa a los viajeros, sean quienes sean. La harsa est hecha de carne picada,
trigo cocido y manteca, y se come con galleta. No dejan reemprender viaje a nadie,
hasta que no ha sido su husped durante tres das y ha expuesto sus necesidades al
jeque de la zaga. Este se las hace saber a los faquires que sirven en ella, que son
ms de cien, entre casados y mozos solteros. Estos recitan entonces el Corn
completo, invocan el nombre de Dios con jaculatorias y ruegan por el viajero ante
el sepulcro del jeque Ab Ishq; y luego satisfacen sus necesidades, con el permiso
de Dios.

Este jeque Ab Ishq es muy venerado por la gente de la India y de la China.


Los navegantes del mar de la China, cuando les cambia el viento o temen a los
piratas, tienen costumbre de hacer un voto a Ab Ishq, y cada uno de ellos se
obliga por escrito a lo que ha prometido. Cuando llegan a tierra firme y segura, los
criados de la zaga suben al barco, reclaman la lista y reciben el voto de cada
promesante; as pues, no hay barco que venga de la India o de la China que no
traiga miles de dinares. Llegan los mandatarios de parte del servidor de la zaga y
cogen lo que corresponde. Hay faquires que vienen a pedir limosna al jeque: se les
redacta una orden de cobro con su marca. Este emblema del jeque est grabado en
un molde de plata; se embadurna el molde en tintura roja y se aprieta sobre la
orden, quedando as impresa la huella. La orden suele contener lo siguiente: Que
quien haya hecho un voto al jeque Ab Ishq, entregue tal parte del total a
Fulano. La orden puede ser por mil monedas, cien, por una cantidad intermedia o
por menos, segn sea el faquir; cuando ste encuentra a alguien que haya hecho
uno de estos votos, toma su parte y escribe en el dorso de la orden una nota
sealando lo que ha cogido. El rey de la India hizo una vez una promesa al jeque
Ab Ishq por valor de diez mil dinares; la noticia lleg a los faquires de la zaga
y uno de ellos se fue a la India, cogi el dinero y volvi con l.

Salimos de Kzarn para la ciudad de Zaydn, llamada as porque en ella se


encuentran las tumbas de Zayd b. bit y de Zayd b. Arqam, ambos compaeros y
defensores del Profeta [anr]. Es una hermosa ciudad, con muchos huertos y
abundante agua, bellos zocos y maravillosas mezquitas; su gente es honesta, leal y
religiosa. Uno de ellos, el cad Nr ad-Dn az-Zaydn, lleg a la India y le hicieron
cad de bat al-Mahal [Islas Maldivas], que es un grupo de muchas islas cuyo rey
es all ad-Dn b. Salh ad-Dn Slib, casndose adems con la hermana de este
rey. Del rey all ad-Dn hablaremos ms tarde, as como de su hija Jada, que
rein en estas islas despus de l. El antedicho cad Nr ad-Dn muri all, en bat
al-Mahal.

Viajamos luego desde Zaydn a Huwayz, pequea ciudad habitada por


persas a cuatro jornadas de Basora y a cinco de Kfa. De aqu es el devoto y
virtuoso aml ad-Dn al-Huwayz, jeque del monasterio [jnqah] Sad as-
Suad [Dichoso de Dichosos], en El Cairo. De aqu salimos para Kfa a travs de
un desierto sin agua, salvo en un solo lugar llamado at-Tarfw, con el que dimos
al tercer da. Dos jornadas despus llegamos a la ciudad de Kfa.
La ciudad de Kfa

Es una de las ms importantes del Iraq y se distingue de las dems por un


especial privilegio: fue la mansin de los Compaeros [sahba] y Seguidores
[tbin] del Profeta, morada de ulemas y hombres piadosos, capital de Al b. Ab
Tlib, Prncipe de los Creyentes. Mas ahora est casi toda en ruinas, pues la mano
de la injusticia se ha extendido sobre ella; el dao que sufre proviene de los
beduinos Jafa, que habitan en sus inmediaciones y son salteadores de caminos.

No tiene murallas y est construida con ladrillos; sus zocos son hermosos y
en ellos se venden sobre todo dtiles y pescado. La aljama mayor es grande y
noble; tiene siete pisos embaldosados, sostenidos por altsimas columnas de
gruesas piedras talladas pieza por pieza y sujetas unas a otras con plomo fundido.
Hay en esta mezquita monumentos ilustres como una estancia que se halla frente
al mihrab, a la derecha del que se coloca ante la alquibla. Se dice que en este sitio
tena Abraham Bendito sea! un oratorio. Al lado hay una hornacina elevada
rodeada de palos de teca, que es el mihrab de Al b. Ab Tlib, que Dios tenga en
su santa gloria, donde le hiri el malvado Ibn Mulam[254]; la gente viene aqu a
rezar. En una esquina, al final de esta nave, se encuentra una pequea capilla,
cercada tambin por palos de teca, donde se dice que hirvi el atanor [Corn. XI, 42:
Y el atanor se puso a hervir] cuando el diluvio de No. Detrs de aqu, fuera ya de
la mezquita, hay un cuarto que se cree era el de No y, enfrente otro que se
considera fue oratorio de Idrs [Enoch]; a continuacin hay una explanada a todo lo
largo del muro sur de la mezquita, que es el lugar donde se dice que No
construy su Arca. Al final de esta explanada se encuentra la casa de Al b. Ab
Tlib y el aposento donde se lav su cadver; al lado hay un edificio del que
tambin se dice que era la casa de No. Dios es el nico que sabe con certeza todo
esto. En el lado oriental de la aljama hay un aposento en alto, al que se puede subir,
donde se halla la tumba de Muslim b. `qil b. Ab Tlib. Cerca de aqu, pero fuera
ya de la mezquita, est el sepulcro de tika y Sukayna, hijas de al-Husayn la
paz sea con l!. Por el contrario, del alczar del emirato de Kfa, construido por
Sad b. Ab Waqqs, no quedan ms que los cimientos.

El Eufrates est a una distancia de media parasanga de la ciudad, por el lado


de levante; bordeado, en ambas orillas, por huertos de palmeras tupidas y pegadas
unas a otras. Al oeste del cementerio de Kfa vi un sitio totalmente ennegrecido, en
medio de un llano blanco. Me dijeron que era la tumba del criminal Ibn Mulam y
que la gente de Kfa va all todos los aos con mucha lea y encienden hogueras
encima, durante siete das; me informaron tambin de que la cpula que hay junto
a este lugar es la tumba de al-Mujtr b. Ab Ubayd.

Salimos de Kfa e hicimos alto en Bir Mallha [Pozo de la Salina], bella


poblacin entre huertos de palmeras, pero tuve asco de entrar y par en las
afueras, pues all son todos rfides. Partimos al alba y nos detuvimos en la ciudad
de al-Hilla, gran urbe situada a lo largo de la ribera occidental del Eufrates; tiene
buenos zocos, donde se encuentra de todo, ya sean productos naturales o del
artesana. Est muy poblada y cercada de huertos de palmeras tanto por dentro
como por fuera, de modo que las casas estn entre huertas. Tiene un gran puente
hecho de barcas amarradas unas a otras entre ambas orillas; las barcas estn sujetas
por los dos costados con cadenas de hierro que se atan en ambas riberas a sendos
postes enormes, clavados en la misma orilla.

Los habitantes de esta ciudad son todos imanes duodecimanos[255],


divididos en dos taifas: una, la de los kurdos; otra, la de la Gente de las Dos
Aljamas [Ahl al-miayni][256]. La discordia entre ellos es continua y se pelean sin
cesar. Cerca del zoco principal de esta ciudad hay una mezquita que tiene en la
puerta una cortina de seda siempre echada, y que ellos llaman Santuario del Seor
del Tiempo[257]. Acostumbran salir todas las noches, despus del rezo de la tarde
cien hombres armados y blandiendo las espadas en la mano dirigirse al emir
de la ciudad, que les da un caballo o una mula ensillados y embridados. Hacen
sonar entonces atabales, aafiles y albogues delante de la bestia, a la que preceden
cincuenta hombres y siguen otros tantos, mientras algunos marchan a ambos
costados del animal. Se encaminan de esta guisa al Santuario del Seor del Tiempo,
se paran a la puerta y gritan: En nombre de Dios, Seor del Tiempo; en nombre
de Dios, sal! Pues ya ha aparecido el vicio y la injusticia crece. Este es el momento
de que salgas, para que discierna Dios por ti lo verdadero de lo falso. Y siguen
repitiendo esto y tocando los albogues, los atabales y aafiles hasta la oracin
vespertina. Dicen que M. b. al-Hasan al-Askar entr en esta mezquita y se ocult
en ella; pero que saldr, pues es el Imn que estn aguardando.
Al morir el sultn Ab Sad, la ciudad de al-Hilla fue conquistada por el
emir Ahmad b. Rumaya b. Ab Numayy, prncipe de La Meca, que la gobern
durante aos, y observ una buena conducta elogiada por la gente del Iraq. Luego,
derrotado por el jeque Hasan, sultn del Iraq, ste le hizo torturar y dar muerte
apoderndose de sus riquezas y tesoros.

Salimos luego de esta ciudad hacia Karbal, lugar de martirio de al-Husayn,


hijo de Al la paz sea con ambos![258], que es una pequea ciudad rodeada de
huertos de palmeras y regada por las aguas del Eufrates. El Santo Vergel est
dentro de ella, al lado de una gran madrasa y una venerable zaga, donde se da de
comer a los peregrinos y caminantes; a la puerta del jardn hay porteros y
guardianes, de modo que nadie entra sin su permiso: al pasar, se besa el noble
umbral, que es de plata. Encima del santo sepulcro hay candiles de oro y plata, y
cortinas de seda en las puertas. Los habitantes de la ciudad tambin se dividen en
dos taifas: la de los hijos de Rajk y la de los hijos de Fyz, que se combaten
incesantemente, a pesar de ser todos imanes y venir de un mismo padre; a causa
de sus querellas, esta ciudad est arruinada. De aqu partimos para Bagdad.

La ciudad de Bagdad

Dr as-Salm[259] es la capital del Islam, ciudad de ilustre rango y mrito


eminente, morada de los califas y sede de los ulemas. De ella dijo Ab-l-Husayn b.
ubayr[260]:

Aunque esta vieja ciudad sigue siendo la capital del califato abbas y lugar
de reunin y convocatoria del imanato coreich[261], su trazado ya ha
desaparecido y slo le queda el nombre. En comparacin a lo que era antes de que
le cayeran encima las desgracias y los ojos de las calamidades se volvieran hacia
ella, ahora es como una silueta borrosa o la figura de una quimera que se yergue.
No hay en ella belleza alguna que atraiga la mirada o que induzca al apresurado a
contemplar y distraerse excepto el Tigris, que se extiende entre su parte oriental y
su lado occidental como un espejo bruido entre dos mejillas o como un collar de
perlas entre los pechos de una mujer. La ciudad abreva en l para calmar su sed y
se contempla en su espejo pulido que no se empaa. Por sus aguas y su aire florece
la hermosura femenina.

A esto aade Ibn uzayy: Parece como si Ab Tammm Habb b. Aws[262]


hubiera adivinado su porvenir, cuando le dedic estos versos [metro bast]:

Pues el mensajero de la muerte se alz ya sobre Bagdad,

que quien la llore vierta sus lgrimas por la desolacin del siglo!

Estaba junto a las aguas, mientras la guerra arda;

mas, por suerte, en sus barrios se apagara el fuego.

Esperbamos un retorno venturoso de la Fortuna,

pero hoy la desesperacin anega la esperanza.

Como la vieja de la que han huido la juventud

y la belleza que antao le favorecan.

Muchos han sido los que compusieron poemas en elogio de Bagdad y


recuerdo de sus bellezas, con prolijidad, pues descubrie-ron la riqueza del tema
considerando conveniente extenderse en l. El imn y cad Ab M. Abd al-Wahhb
b. Al b. Nasr al-Mlik al-Bagdd escribi estos versos, que mi padre me recit
varias veces [metro bast]:

El buen aire de Bagdad en m despert el deseo

de quedar junto a ella, aunque lo impida el Destino.

Pues, cmo partir hoy de aqu, si al mejor de los climas

une amplias vistas y lugares recoletos?

Este mismo poeta dijo tambin [metro tawl]:

La paz sea con Bagdad, en cada morada!

pues merece que yo la salude doblemente.

Por Dios, que no la abandon por odio:

conozco bien sus dos orillas.


Mas, a pesar de su anchura, para m fue angosta

y all me desasisti el Destino.

Como ese amigo que anhelamos cerca,

pero inmoral y de costumbres licenciosas.

Y encolerizado contra ella, an escribi estos versos que o a mi padre ms


de una vez [metro bast]:

Bagdad es vasta mansin para la gente rica

y casa de miseria y estrechez para el mendigo.

Anduve perdido en sus callejas

como un volumen del Corn en casa de un ateo.

He aqu unos cuantos versos de una casida del cad Ab l-Hasan Al b. an-
Nabh [metro jaff]:
Ella[263] contempla en el Iraq una luna luminosa,

cruza las tinieblas, entra en el calor del medioda.

Aprecia el aroma de la brisa en Bagdad

y de no tascarle el freno habrase puesto a volar.

De las dehesas del Karj[264] le queda el recuerdo

de vergeles siempre verdes y aguas limpias.

En las colinas de al-Muhawwil[265] cogi flores

y contempl la luz desde las terrazas del T[266].

De Bagdad se ha dicho tambin, acerca de sus mujeres [metro kmil]:

Suspiro por Bagdad y por su Iraq,

por sus gacelas y la magia de sus pupilas:


Pasean junto al Eufrates[267], surgiendo sus rostros

como lunas nuevas de entre los collares.

Se contonean dichosas, como si el sentimiento

del amor platnico[268] fuera su propia naturaleza.

Por ellas sacrificara mi vida, pues la belleza

de la poca resplandece en el brillo de sus soles.

Volvamos al relato.

Bagdad tiene dos puentes de barcas, amarradas de la manera que ya hemos


relatado al hablar del puente de la ciudad de al-Hilla; la gente, lo mismo hombres
que mujeres, los cruza da y noche, muchas veces por el simple placer de pasear.
Hay en Bagdad once mezquitas en las que se recita la jutba y se reza la zal del
viernes: ocho en el lado de poniente y tres en la parte de levante; hay otras muchas
mezquitas y madrasas, pero estn todas en ruinas. Hay tambin muchos baos de
los ms maravillosos que he visto, casi todos embadurnados de alquitrn hasta la
azotea, as que al que los mira le parecen de mrmol negro. Este alquitrn se saca
de una fuente que hay entre Kfa y Basora, de la que se le hace manar
continuamente. En los bordes del manantial se hace como arcilla, se traspalea y
acarrea para Bagdad. En cada uno de estos baos hay muchas celdas con el suelo y
la mitad inferior de las paredes untados de alquitrn, mientras la mitad de arriba
est recubierta de yeso puro, blanco; de este modo, los dos contrarios se juntan y
sus bellezas se encuentran frente a frente. Dentro de cada una de estas celdas hay
un piln de mrmol con dos canalillos, por uno de los cuales corre agua caliente y
por el otro, agua fra. En la celda no entra ms que una sola persona sin que nadie
la acompae, a menos que lo quiera as: en un rincn hay otra pileta para lavarse,
que tiene tambin dos canalillos de agua caliente y fra. A todo el que entra se le
dan tres toallas: una para cersela al cuerpo cuando entra, otra para hacer lo
mismo cuando sale de la celda y otra para secarse el cuerpo; no he visto semejante
esmero en ninguna otra ciudad, ms que en Bagdad y en algunos pases que se le
parecen en esto.

Mencin de la parte de poniente de Bagdad

La parte oeste de la ciudad fue construida primero y ahora est casi toda en
ruinas. A pesar de ello, an quedan all trece barrios como ciudades enteras, pues
cada uno tiene dos o tres baos. En ocho de ellos hay mezquitas aljamas. En el
barrio llamado de la Puerta de Basora [Mahalla Bb al-Basra] est la aljama del califa
Ab afar al-Mansr, y entre este barrio y el de a-ri [Barrio del Camno], al
borde del Tigris, se levantaba el hospicio [mristn], un gran alczar en ruinas del
que slo quedan los restos. En esta parte de poniente, se encuentran los siguientes
santuarios:

La tumba de Marf al-Karj, en el barrio de Bb al-Basra.

En el camino que lleva a este mismo barrio, un santuario de grandiosa


construccin, en cuyo interior hay una tumba que tiene una espaciosa bovedilla
con la siguiente inscripcin: Esta es la tumba de Awn, uno de los hijos de Al b.
Ab Tlib.
El sepulcro de Ms al-Kzim b. afar as-Sdiq, padre de Al b. Msa ar-
Rid; al lado est el sepulcro de M. al-awd y ambos estn dentro del mismo
jardn, cubiertos por una especie de dosel de tablas forradas de plata[269].

Mencin del lado de levante.

Esta parte oriental de Bagdad est llena de zocos y tiene un magnfico


trazado. Al mayor de los zocos se llama del martes y en l los distintos oficios
tienen sitio separado; en su centro se halla la admirable madrasa an-Nizmiyya, que
anda en refranes por su belleza. Al final de este Zoco del Martes est la madrasa al-
Mustansiriyya, cuya creacin se atribuye al Prncipe de los Creyentes al-Mustansir
bi-l-Lh Ab afar, hijo del Miramamoln[270] az-Zhir, hijo ste a su vez del
tambin Miramamoln an-Nsir. En esta madrasa se encuentran las cuatro escuelas
ortodoxas y cada rito dispone de un gran pabelln abovedado, con mezquita y
lugar para la enseanza; el asiento del profesor es una silla cubierta de tapices y
colocada sobre una pequea cpula de madera. El profesor se sienta con calma y
aplomo, vestido de negro y tocado con un turbante; tanto a su derecha como a su
izquierda hay dos repetidores que reiteran todo lo que l dicta. De tal modo se
suceden todas las reuniones de las cuatro escuelas. Dentro de la misma madrasa
hay unos baos para los estudiantes y una casa para las abluciones.

En este lado de levante hay tres mezquitas en las que se celebra el rezo del
viernes: una de ellas es la Aljama del Califa, que est contigua a los alczares y
residencias de los califas. Es una gran aljama, con muchas piletas y lavatorios, bien
para lavarse, bien para hacer las abluciones. En esta mezquita me encontr con el
sabio y virtuoso jeque, sostn del Iraq, el imn Sir ad-Dn Ab Hafs Umar b. Al
b. Umar al-Qazwn, y le vi explicar todo el Musnad [Tradicin Autntica] de
Ab M. Abdallh b. Abd ar-Rahmn b. al-Fadl b. Bahrm ad-Drim, en el mes de
Raab del ao 727 [junio de 1327]. Dijo haber sido instruido en este libro por una
autoridad en la materia, la piadosa anciana Ftima, seora de reyes, hija del justo
T, ad-Dn Ab l-Hasan b. Al b. Al b. Ab l-Badr, que a su vez deca haber sido
informado por el jeque Ab Bakr M. b. Masd, hijo de Bahrz at-Tayyib al-
Mristn [el Buen Hospiciano]; ste deca tener por maestro a Abd l-Waqt Abd aj-
Awwal, hijo de uayb as-Sinr as-Sf. Este Ab l-Waqt deca haber recibido la
explicacin del imn Ab l-Hasan Abd ar-Rahmn b. M. b. al-Muzaffar ad-
Dwd y ste de Ab M. Abdallh b. Ahmad b. Hamawya as-Sarajs; este ltimo,
de Ab Imrn s b. Umar b. al-Abbs as-Samarqand. Y, por fin, Ab Imrn
deca haber tenido por maestro al mismo Ab M. Abdallh b. Abd ar-Rahmn b.
al-Fadl ad-Drim.

La segunda mezquita es la Aljama del Sultn, que est fuera de la ciudad y


contigua a los alczares pertenecientes a ste; la tercera es la Aljama de la Ruzafa
[ar-Rusfa], aproximadamente a una milla de la anterior.

Relacin de los sepulcros de los califas de Bagdad y de las


tumbas de algunos ulemas y hombres piadosos

Los sepulcros de los califas abbases se hallan todos en La Ruzafa y en cada


tumba est escrito el nombre del difunto. Hlos aqu: al-Mahd; al-Hdi; al-Amin;
al-Mutasim; al-Wiq; al-Mutawakkil; al-Muntasir; al-Mustan; al-Mutazz; al-
Muhtad; al-Mutarnid; al-Mutadid; al-Muktaf; al-Muqtadir; al-Qhir; ar-Rd, al-
Muttaq, al-Mustakf; al-Mut; at-Ti; al-Qim; al-Qdir[271]; al-Mustazhir; al-
Mustarid; ar-Rid; al-Muqtafi; al-Mustanid; al-Mustad; an-Nsir; az-Zhir; al-
Mustansir, y al-Mustasim. Este es el ltimo de ellos, pues siendo l califa entraron
a espada los trtaros en Bagdad y unos das despus le degollaron. Desde entonces
qued interrumpido en Bagdad el califato abbas, ocurriendo esto en el ao
654[272].

Cerca de la Ruzafa est la tumba del imn Ab Hanfa[273], que tiene una
gran cpula y una zaga donde se da comida a los que vienen y van; no existe en
toda la ciudad de Bagdad zaga alguna donde se d de comer, excepto sta.
Alabado sea Dios, que hace cambiar y perecer las cosas! Al lado, se encuentra
tambin la tumba del imn Ab Abdallh Ahmad b. Hanbal [274], que no tiene
cpula; se dice que se intent varias veces construir una y se desplom por la
voluntad del Altsimo. La gente de Bagdad honra en gran manera este sepulcro,
pues casi todos siguen el rito hanbal. Cerca de aqu estn las tumbas de Ab Bakr
a-ibl uno de los imanes sufes; de Sar as-Saqat; de Bir al-Hf; de Dwd at-
Ti y de Ab l-Qsim al-unayd Que Dios les tenga en su gloria!. Los
bagdades tienen un da fijo a la semana para visitar la tumba de uno de estos
jeques y otro da para el siguiente y as hasta terminar la semana. En Bagdad hay
muchos sepulcros de ulemas y hombres piadosos.

En esta parte oriental de Bagdad no hay frutas, pero se traen del lado de
Poniente, que es donde estn los jardines y huertos.

Mi llegada a Bagdad coincidi con la estancia en ella del rey del Iraq, por lo
que hablaremos de l ahora.

Mencin del sultn de los dos Iraq y del Jursn

Este era el ilustre sultn Ab Sad Bahdur Jn, pues jn entre los trtaros
quiere decir rey, hijo del poderoso sultn M. Jubandah, el rey trtaro que
abraz el Islam. La gente no se pone de acuerdo sobre la primera parte del nombre
de este sultn. Hay quien dice que se llama Ju bandah, lo que significa
Abdallh [siervo de Dios]; pues Ju, en persa, es el nombre de Dios, y bandah
significa esclavo, siervo o algo similar. Otros, sin embargo, dicen que se
llamaba Jarubandah; y como jar, en persa, significa asno, segn estos se llamara
esclavo del asno. La diferencia entre ambos dichos estribara en que el ltimo es
el ms conocido y que el sultn mismo cambiara este nombre por el primero,
movido de celo religioso. Se cuenta que la razn de llamarse Jarubandah es que los
trtaros dan al recin nacido el nombre del primero que entra en la casa,
inmediatamente despus del parto. Cuando naci este sultn, el primero en entrar
fue un acemilero que llamaban Jarubandah y por eso le pusieron tal nombre. El
hermano del sultn era Qzgn y la gente le deca Qzn. Qzgn quiere decir
puchero. Se dice que le llamaron as porque al nacer entr en la habitacin una
esclava con un puchero.

Este Jubandah fue, pues, el que se convirti al Islam: ya hemos contado


antes su historia y cmo al hacerse musulmn, quiso llevar a la gente a la doctrina
rfid; y hemos relatado tambin el caso que le aconteci con el cad Mad ad-Dn.
A su muerte le sucedi en el trono su hijo Ab Sad Bahdur Jn, que ha sido un
rey excelente y generoso. Comenz a reinar siendo an un nio de corta edad.
Cuando yo le vi en Bagdad era todava un joven sin nada de vello en las
mejillas, una de las ms bellas criaturas de Dios. Su visir era entonces el emir Giy
ad-Dn M., hijo del Jawah Rad[275], el cual era un judo emigrado, que el
sultn M. Jubandah, padre de Ab Sad, haba hecho visir suyo. Un da v en
elTigris al sultn Ab Sad y a su visir Giy ad-Dn, en una barca [harrqa =
brulote] que all llaman abbra, una especie de chalupa. Ante ellos estaba Dimaq,
hijo del emir al-Ybn. Este emir tena totalmente dominado a Ab Sad. A
izquierda y derecha iban dos abbras con cantores y msicos. Ese mismo da fui
testigo de la generosidad del sultn: se present ante l un grupo de ciegos,
quejndose de su desamparada condicin; entonces orden se le diera a cada uno
un vestido, un criado que le sirviera de lazarillo y una pensin que correra de su
cuenta.

Cuando el sultn Ab Sad comenz a reinar siendo todava un nio,


como ya hemos dicho, al-Ybn, emir de emires, se hizo con el poder y le
prohibi todo tipo de disposiciones, de modo que la soberana del sultn no era
ms que de nombre. Se cuenta que en unas fiestas, Ab Sad necesit cierta
cantidad para sus gastos y no tuvo medio de conseguirla; de modo que hubo de
pedrsela a un mercader, que le dio todo el dinero que quiso. Y as siguieron las
cosas hasta que entr un da a verle Duny Jtn, una de las mujeres de su padre, y
le dijo: Si nosotras furamos los hombres, no dejaramos a al-Yabn y a su hijo
hacer lo que hacen. El le pregunt qu intencin tenan esas palabras, y ella
respondi: La prepotencia de Dimaq Jawah b. al-Ybn ha llegado hasta el
punto de asaltar a traicin a las mujeres del harn de tu padre; anoche estuvo con
Tag Jtn y envi que me dijeran que esta noche la pasar conmigo. Estimo que
debes reunir a los emires y a los soldados, y cuando suba a escondidas al castillo
para pasar all la noche, podrs cogerle; en cuanto a su padre, Dios nos defender
de l. Al-Ybn estaba entonces ausente, en el Jursn. Ab Sad se sinti
invadido por los celos y pas la noche planeando el asunto; cuando supo que
Dimaq Jawah estaba en el castillo, orden a los emires y soldados que rodearan
el edificio por todas partes. Al salir Dimaq de madrugada con un soldado
conocido como al-H al-Mgsr [el Peregrino Egipcio], se encontr con una cadena
tendida en la puerta del castillo, y cerrada con un candado, por lo que no pudo
escapar a caballo; al-H cort la cadena a sablazos y salieron ambos, pero fueron
cercados por las tropas. Uno de los emires de la privanza del sultn, de nombre
Misr Jawah, y un eunuco llamado Lulu [Perla], alcanzaron a Dimaq Jawah,
le mataron y llevaron su cabeza a Ab Sad, arrojndola ante su caballo, segn
acostumbran a hacer con las cabezas de sus mayores enemigos. El sultn mand
saquear su casa y matar a los criados y mamelucos que ofrecieran resistencia.

Llegaron estas noticias al Jursn, donde estaba al-Ybn, padre de Dimaq,


y con l sus hijos: el emir Hasan, que era el mayor; Tli, y el ms pequeo de
todos, al Jn, que era sobrino del sultn Ab Sad, pues su madre, St Bik, era
hija del sultn Jubandah. Tena all, junto a l, soldados trtaros y fuerzas de
retaguardia, de modo que convinieron atacar al sultn Ab Sad y marcharon
contra l. Cuando las dos partidas se encontraron, los trtaros escaparon al campo
del sultn, dejando solo a al-Ybn, que, al ver esto, volvi sobre sus pasos y huy
hacia el desierto de Siistn[276], adentrndose en l. Resolvi entonces llegar
donde el rey de Hert, Giy ad-Dn, que le deba viejos favores, para pedirle asilo
y atrincherarse en su ciudad. Sus hijos Hasan y Tli no estuvieron de acuerdo en
esto y le dijeron que Giy ad-Dn no cumplira su palabra, pues ya haba
traicionado y dado muerte a Fayrz h, cuando ste se haba refugiado en su
reino. Al-Ybn se empe en ir all, por lo que sus dos hijos mayores le
abandonaron; entonces l se encamin a Hert con al Jn, su hijo menor. Giy
ad-Dn sali a recibirle, descabalg ante l y le hizo entrar bajo amn en la ciudad,
pero unos das despus le traicion matndole junto con su hijo y enviando sus
cabezas al sultn Ab Sad. Hasan y Tli, por su parte, se encaminaron a
Juwrizm[277], dirigindose al sultn M. zbak; ste les agasaj y dio
hospitalidad, hasta que se comportaron de tal modo que hubo de matarles. Al-
bn tena un cuarto hijo, llamado ad-Dumurt, que huy al pas de Egipto; el
rey an-Nsir le honr y encomend Alejandra, pero l la rechaz, diciendo: Lo
que yo quiero son soldados para luchar contra Ab Sad. Cuando el rey an-Nsir
le envi un vestido, l lo regal a quien le traa otro ms bello, menospreciando as
al rey. Hizo tales cosas que an-Nsir tuvo que matarle, enviando despus su
cabeza a Ab Sad. Ya hemos relatado antes su historia y la de Qarsunqr.

Una vez muerto al-bn, recogieron su cadver y el de su hijo para cumplir


la parada de Arafat. Les llevaron luego a Medina, para enterrarles en el sepulcro
que al-bn haba dispuesto cerca de la mezquita del Profeta, pero se lo
prohibieron, por lo que fueron sepultados en al-Baqi [cementerio de Medina]. Este
al- bn dirigi en tiempos la conduccin de agua a La Meca.
Cuando el sultn Ab Sad se hizo cargo del reino, quiso desposarse con
Bagdd Jtn, hija de al-bn, mujer muy bella casada con el jeque Hasan, primo
hermano de Ab Sad que se hizo con el poder a la muerte de ste. El sultn le
mand que se la cediera y se cas con ella, convirtindola en favorita. Las mujeres
de los turcos y los trtaros son muy afortunadas; cuando stos dictan una orden,
dicen siempre: Por orden del sultn y de las jtn. Cada jtn tiene varias
poblaciones y valiatos, y parias considerables; cuando viajan con el sultn,
disponen para alojarse de una almahala aparte. Esta jtm ejerci gran influencia
sobre Ab Said, que la prefiri a sus otras mujeres, y as siguieron casi toda la
vida, hasta que el sultn se cas con una mujer llamada Dild, a la que am
violentamente, abandonando a Bagdd Jtn; sta, llevada por los celos, le asesin
enjugndole despus del coito con un pauelo envenenado. Al morir Ab Said y
extinguirse su descendencia, sus emires se apoderaron de las distintas comarcas,
como diremos a continuacin.

Cuando los emires supieron que Bagdd Jtn haba envenenado al sultn,
acordaron matarla. El eunuco bizantino Jawah Luu se apresur a hacerlo y fue
en su busca, matndola de un mazazo mientras estaba en el bao; la dejaron all
tirada durante varios das, con las vergenzas tapadas por un trozo de costal. El
jeque Hasan se hizo entonces con el poder en el Iraq rabe y. se cas con Dild,
mujer del sultn Ab. Sad del mismo modo que ste haba desposado a su
antigua mujer, Bagdd Jtn.

Relacin de los que se apoderaron del reino a la muerte del


sultn Ab Sad

El jeque Hasan, primo hermano del sultn, se apoder, como acabamos de


decir, de todo el Iraq rabe.

Ibrhm h, hijo del emir Sunaytah [o Suwaytah], se hizo con al-Mawsil


[Mosul] y con Diyr Bakr [Diyarbakir, Turqua].
El emir Artana domin el pas de los turcomanos [Bld at-Turkumn],
conocido tambin como Bild ar-Rm [Asia Menor].

Hasan Jawah b. ad-Dumurt b. al-bn ejerci su soberana en Tabrz,


as-Sultniyya, Hamadn. Qumm, Qn, ar-Rayy, Warmn, Fargn y al-Kara.

El emir Tugaytumr se adue de una parte del Jursn.

El emir Husayn, hijo del emir Giy ad-Dn, se apoder de Hert


[Afganistan] y de la mayor parte del Jursn.

Malik Dnr se hizo con las comarcas de Makrn y K, [sureste del Irn].

M. h b. Muzaffar se adue de Yazd, Kirmn y Warq [Centro-oriente de


Irn].

El rey Qutb ad-Dn Tamahtan se alz con Hurmuz, K, al-Qutayf, al-


Babrayn y Qalht.

El sultn Ab Ishq, del que ya hemos hablado, ejerci su dominio en rz,


Isfahn y el reino de Frs, lo que abarca un recorrido de cuarenta y cinco jornadas.

Y el sultn Afrsiyb Atbak, del que tambin hemos hablado anteriormente,


se adue de a y otras comarcas.
Pero retomemos ya el hilo del relato:

Sal de Bagdad con la almahala del sultn Ab Sad, con el fin de observar el
orden dispuesto por el rey del Iraq en sus marchas y acampadas, as como el modo
de desplazarse y viajar. Tienen los trtaros la costumbre de ponerse en marcha al
despuntar el alba, para acampar un poco antes del medioda; en cuanto al orden
que siguen, es que cada uno de los emires llega con sus soldados, atabales y
estandartes y se detiene en un lugar que ha sido fijado de antemano y del cual no
pasa, ya sea en el ala derecha o en la izquierda. Cuando ya estn todos, y con las
lneas completas, el rey monta a caballo y suenan los atabales, albogues y aafiles
que anuncian la partida; entonces, cada uno de los emires va a saludar al rey y
vuelve a su puesto, y a continuacin, se presentan ante el rey los chambelanes y
capitanes. Les siguen msicos y cantores en nmero de cien, poco ms o menos,
todos ellos con hermosos vestidos y cabalgando en monturas que pertenecen al
sultn; delante de estos cantores van diez jinetes con atabales colgados al cuello y
otros cinco con dulzainas [urnyt], que nosotros llamamos gaytt. Tocan estos
atabales y dulzainas y luego se callan; entonces, diez de los cantores cantan a su
vez y, al concluir, vuelven a sonar los atabales y las dulzainas, para callarse a
continuacin; otros diez cantores cantan otro rato, y siguen de este modo hasta que
se consumen diez turnos. En ese momento, se acampa.

Durante la marcha, los principales emires, unos cincuenta, van a la diestra y


a la siniestra del sultn; detrs van los alfreces, los atabaleros, los aafileros y los
albogueros, y, a continuacin, los mamelucos del sultn y los otros emires, segn
su rango. Cada emir lleva sus estandartes, atabales y albogues. El emir de la
guardia [amr andr], con una gran cuadrilla, es el encargado de toda esta
organizacin; el castigo del que se rezaga de su banda o tropel consiste en quitarle
las botas, llenrselas de arena y colgrselas al cuello, hacindole andar descalzo
hasta el lugar de acampada. Una vez all, le llevan ante el emir, le echan por tierra
y le dan veinticinco latigazos en la espalda, tanto si es de alto rango como de baja
estofa, pues en esto no se hacen excepciones con nadie.

Cuando se hace alto, acampan por separado, del siguiente modo: el sultn y
sus mamelucos; las jtn, cada cual por su parte, llevando cada una un imn,
almudanos y almocres, adems de un zoco que se dispone para ellas; los visires,
escribanos y empleados, y los emires, cada cual por su parte. Tras el rezo de la
tarde, van todos a ofrecer sus servicios al sultn y vuelven otra vez, antorcha en
mano, despus de la ltima oracin de la noche.

Al levantar el campamento, hacen sonar el gran atabal y luego el de la gran


jtn, la reina, y los atabales de las otras jtn; de seguida, tocan el atabal del visir y
los atabales de todos los emires a la vez. A continuacin, el emir almocadn monta
a caballo con su mesnada y le siguen las jtn; vienen despus el bagaje del sultn
y sus acmilas y los bagajes de las jtn, y luego, otro emir con una mesnada, para
impedir que la gente se meta entre las jtn y los bagajes; por ltimo, siguen todos
los dems.

Viaj con esta almahala durante diez das, y luego acompa al emir Al
ad-Dn M., que era uno de los ms ilustres y ancianos emires, a la poblacin de
Tabrz. Llegamos a esta ciudad a los diez das de marcha y acampamos fuera de
ella, en un sitio llamado a-m, donde se halla la tumba de Qzn, rey del Iraq; al
lado hay una bella madrasa y una zaga, donde romeros y caminantes encuentran
una comida compuesta de pan, carne, arroz cocido con manteca y dulces. El emir
se aloj en esta zaga, que est en medio de ros rebosantes y rboles frondosos.
Al da siguiente entr en la ciudad por una puerta llamada Bb Bagdd [Puerta de
Bagdad] y llegamos a un gran zoco, conocido como zoco de Qzn; es uno de los
ms hermosos zocos que he visto, donde cada oficio tiene su sitio aparte, sin
mezclarse con los dems. Pas por el zoco de los joyeros, y mis ojos quedaron
maravillados de todas las clases de piedras preciosas que vi all. Delante de los
mercaderes haba esclavos de bella figura y vestidos lujosos, con la cintura ceida
por pauelos de seda, que ofrecan en la mano las joyas a las mujeres turcas. stas
compraban muchas y se las disputaban de tal modo, que fui testigo de un gran
tumulto: Dios nos libre de algo semejante! Entramos tambin en el zoco del mbar
y el almizcle y vimos la misma barahnda, o ms todava.

Llegamos luego a la mezquita aljama, construida por el visir Al h,


conocido tambin como ln; fuera de ella, a la derecha del que mira a la alquibla,
hay una madrasa, y una zaga a la izquierda. Su patio tiene pavimento de mrmol
y los muros estn cubiertos de azulejos qnes, que son como de loza; un ro pasa
por l y hay parrales, jazmines y diversas clases de rboles. En este patio tienen la
costumbre de leer todos los das, despus del rezo de la tarde, la azora Y, sn[278],
la de la Victoria y la azora Amma[279]. Toda la gente de la ciudad se rene para
esto.

Pernoctamos en Tabrz, pero al da siguiente lleg una orden del sultn Ab


Sad para que el emir Al ad-Dn se reuniera con l; tuve que volver con el emir y
no pude entrevistarme con ningn ulema en Tabrz. Viajamos luego hasta llegar al
campamento del sultn; el dicho emir le inform de que yo estaba all y me llev a
su presencia. El sultn me pregunt por mi pas y me regal un vestido y una
montura; el emir le hizo saber entonces que yo quera viajar al noble Hiz, y el
sultn orden que me dieran otra montura con litera y vitico para el camino: para
ello, me envi con una carta al emir de Bagdad, Jawah Marf. Volv, pues, a la
ciudad de Bagdad, donde recib todo lo que el sultn mand que se me diera. Pero
como quedaban ms de dos meses para la fecha de salida de la cfila, me pareci
que podra viajar a Mosul y a Diyr Bakr, para ver ese pas y volver a Bagdad al
tiempo de partir la caravana, a fin de dirigirme al noble Hid.

Sal de Bagdad hacia una hospedera que hay junto al ro Duayl, uno de los
afluentes del Tigris que riega muchas aldeas; dos jornadas despus paramos en un
poblado llamado Harba, espacioso y feraz. Marchamos luego e hicimos alto en un
paraje junto al Tigris, cerca de un baluarte conocido por al-Malq (el amado),
construido en la misma orilla del ro; junto al talud del Levante de esta fortaleza
est la ciudad de Surra man raa [Se regocija quien la ve], tambin denominada
Smarr[280] o Sm Rb, que en persa quiere decir camino de Sm, pues rh
significa camino[281]. La ruina se ha adueado de esta ciudad, de modo que slo
queda muy poco de ella; tiene clima templado y es de una serena hermosura, a
pesar de haberse borrado su trazado y de las pruebas que ha sufrido. Hay tambin,
como en al-Hilla, un santuario del Seor del Tiempo.

Tras una nueva jornada, alcanzamos la ciudad de Takrt, grande y espaciosa,


con bonitos zocos y muchas mezquitas, y cuyos, habitantes se distinguen por sus
buenas costumbres. Tiene un castillo fuerte en la ribera del Tigris, que discurre por
la parte norte de la ciudad. Takrt es de construccin antigua y est rodeada de
murallas. Salimos de aqu y, luego de viajar durante dos das, llegamos a una aldea
dicha al-Aqr, a orillas del Tigris; en la parte alta hay una colina, donde hubo en
tiempos una fortaleza, y en la parte baja se encuentra una caravanera llamada Jn
al-Hadd [Caravanera del hierro], muy grandiosa y con torres. De aqu a Mosul se
suceden sin interrupcin aldeas y tierras cultivadas. Nos pusimos otra vez en
marcha y acampamos luego en un sitio llamado al-Qayyra, cerca del Tigris. Hay
all una tierra negra, con fuentes que manan alquitrn. Construyen zafareches para
acopiarlo; te parece corno si fuera arcilla fresca en la superficie de la tierra, pero de
color muy negro y brillante y con buen olor. Alrededor de estos manaderos hay
una alberca negra, que tiene por encima como un verdn muy fino que rebosa por
los lados y que se convierte tambin en alquitrn. Cerca de este lugar hay una gran
fuente: cuando quieren sacar de ella alquitrn, le prenden fuego por encima; la
llama absorbe toda la humedad y pueden luego cortar el alquitrn en trozos y
transportarlo. Ya hemos hablado antes de una fuente como stas, situada entre
Kfa y Basora. Hicimos dos jornadas desde estos manaderos y llegamos a Mosul.

La ciudad de Mosul

Es una ciudad antigua y de suelo frtil. Su fortaleza, que le dicen al-Hadb


[La Gibosa] es importante y famosa por su inexpugnabilidad: tiene una muralla de
muy slida construccin y erizada de torres. Al lado est la residencia del sultn;
ambas construcciones estn separadas de la poblacin por un camino ancho que se
alarga desde la parte alta de la ciudad a la parte baja. La misma.

Mosul est rodeada por dos slidas murallas, con muchas torres, cercanas
entre s; dentro del muro, y a lo largo de todo su trazado, hay casas levantadas
unas sobre otras; se las ha podido construir all gracias a la anchura de sus
murallas. No he visto nada semejante en otras ciudades, excepto en los muros de la
ciudad de Delhi, capital del rey de la India.

Mosul tiene un gran arrabal con mezquitas, baos, alhndigas y zocos, y una
mezquita aljama a orillas del Tigris, llena de ventanas enrejadas; al lado hay unos
bancos que dan al ro, en extremo bellos y esmeradamente hechos. Delante de esta
mezquita hay un hospicio. Dentro de la ciudad hay dos aljamas, una vieja y otra
nueva; en el patio de esta ltima hay una cpula que tiene en su interior un
surtidor octogonal de mrmol, alzado sobre una co-lumna tambin de mrmol: el
agua sale con movimiento y fuerza, subiendo hasta la altura de una braza para caer
luego, de modo que constituye un hermoso espectculo. La alcaicera de Mosul es
hermosa; tiene puertas de hierro y est llena de tiendas y casas muy bien
construidas, unas encima de otras.

En esta ciudad se encuentra el santuario del profeta irs[282]; su sepulcro


est en el rincn de una mezquita, a la derecha del que entra; esta mezquita est
entre la Aljama Nueva y Bb al-asr [La Puerta del Puente]. Gracias al Altsimo,
conseguimos visitar esta tumba y rezar en la mezquita. Tambin se halla aqu la
colina de Jons y, a una milla de distancia, poco ms o menos, la fuente del mismo
profeta. Se dice que ste mand a su pueblo que se purificara en ella, que luego
subieron a la colina y que, dirigidos por Jons, invocaron todos el nombre de Dios,
el cual les retir el castigo. Cerca de esta colina hay una gran aldea, al lado de unas
ruinas; dicen que stas son el lugar donde estaba la ciudad de Jons, llamada
Nnaw [Nnive]: se ven claramente los restos de las murallas que la rodeaban y se
distinguen los huecos de las puertas. En lo alto de la colina hay una gran
construccin y un convento con muchas celdas y capillas, as como lavatorios y
piletas para las abluciones; todo ello cerrado por una sola puerta. En medio del
convento hay un pequeo edificio con una cortina de seda y una puerta de taracea;
aseguran que es el sitio donde se detuvo Jons y que el mihrab de la mezquita del
convento era su oratorio. La gente de Mosul va a rezar a este convento todos los
jueves por la noche; son gente de buenas prendas y costumbres y de conversacin
suave, que aprecian a los forasteros y les acogen bien.
El emir de Mosul era, cuando yo llegu all, el ilustre seor jerife Al ad-Dn
b. ams ad-Dn M., apodado Haydar [Len], hombre excelente y generoso; me
hosped en su casa y corri con mis gastos todo el tiempo que estuve all. Es
conocido por su altruismo y por las limosnas que da, adems de por su arrojo y
dignidad. El sultn Ab Sad le tena en gran estima y le confi esta ciudad y su
entorno. Monta mucho a caballo, acompaado por una gran escolta de mamelucos
y soldados; los notables y principales de la ciudad van a saludarle maana y tarde.
Su hijo, en el momento que escribimos esto, se halla en la capital de Fez, lugar de
reposo para los extranjeros, asilo para el que teme algo, sitio donde los recin
llegados descargan los bastos: que, por medio de la vida feliz de nuestro seor, el
Prncipe de los Creyentes, Dios aumente su hermosura y esplendor y proteja sus
dominios y comarcas!

Salimos luego de Mosul y paramos en una aldea llamada Ayn ar-Rasad, al


borde de un ro sobre el que se ve un puente de fbrica; hay tambin una gran
caravanera. De aqu llegamos a otra aldea que dicen al-Muwayliha y, siguiendo
viaje, hicimos alto en azrat Ibn Umar, bella y gran ciudad rodeada por el Tigris:
por eso se llama azra [Isla]. Est casi toda en ruinas, aunque tiene un hermoso
zoco y una vieja mezquita de piedra, de muy slida construccin: las murallas de
la ciudad son tambin de piedra. Sus habitantes son buena gente y aprecian a los
forasteros. El mismo da en que llegamos, vimos el monte al- d, mencionado en
el glorioso y excelso Corn como el sitio donde se asent el Arca de No [Corn, XI,
46]. Es un monte alto y alargado. Hicimos luego dos jornadas y llegamos a la
ciudad de Nasbn[283], antigua y de tamao mediano, casi toda ella en ruinas y en
un llano ancho y espacioso, con mucha agua corriente, huertos frondosos, rboles
en hileras y abundantes frutales. Hacen aqu un agua de rosas incomparable por lo
buena y aromtica. Est rodeada por un ro que se curva sobre ella como un
brazalete y que nace en unos manantiales de un monte cercano: luego se parte en
varias ramas y se mete por los huertos. Uno de estos canales entra en la ciudad,
discurriendo por las calles y casas, atraviesa el patio de la mezquita mayor y se
vierte en dos zafareches, uno de los cuales est en este mismo patio y otro, junto a
la Puerta Oriental [al-Bb a-Sarq]. Tiene esta ciudad un hospicio y dos madrasas y
la gente es devota, religiosa, sincera y digna de confianza. Con razn dijo Ab
Nuws [poeta bagdad, siglos VIII-IX] [metro bast]

Nasbn fue antao buena conmigo y yo le fui grato.


Ojal fuera Nasbn mi amante en este mundo!

Dice Ibn uzayy: La gente describe a Nasbn como una ciudad insalubre y
de agua mala; de ella ha dicho un poeta [metro jafif]:

Qued maravillado de Nasbn, de cmo

invita a las enfermedades a su casa.

A su amparo, las rosas han perdido el color rojo

y adolecen de una languidez que se ve hasta en las mejillas.

Partimos de aqu para la ciudad de Sinr, que es una gran ciudad con
muchos rboles y frutales, ros y fuentes que manan sin cesar. Edificada al pie de
un monte, se asemeja a Damasco por la abundancia de ros y huertos. Su mezquita
aljama tiene fama de estar bendita y de que all las plegarias son siempre
atendidas; un ro la cie y surca. Los habitantes de Sinr son kurdos, valientes y
generosos. De entre los que encontr all, destaca el virtuoso, devoto y asctico
Abdallh al-Kurd, uno de los ms grandes jeques y hombre milagroso. Se dice
que no rompe el ayuno hasta despus de cuarenta das y, aun as, se desayuna slo
con media hogaza de cebada. Le encontr en un morabito, en lo alto del monte de
Sinr; me bendijo y me dio como vitico unos cuantos dirhams, que guard
conmigo hasta que me saquearon unos infieles hindes. Fuimos luego a la ciudad
de Dr, que tiene un castillo muy enhiesto; es una poblacin antigua, grande y de
aspecto muy blanco, pero hoy da est deshabitada y en ruinas. A las afueras hay
una aldea bastante poblada, y all fue donde acampamos. Salimos de aqu y
llegamos a Mridn [Mardin], importante ciudad situada al pie de un monte. Es
una de las ms bellas, admirables y slidas ciudades del Islam y sus zocos son
hermossimos. Hacen aqu unos tejidos que llevan el mismo nombre de la ciudad,
con la lana llamada al-marizz [pelo de cabra]. Es famoso tambin su altivo castillo,
emplazado en la cima de la montaa.

Comentario de Ibn uzayy: A esta fortaleza de Mridn se le llama a-


ahb [La Griscea], y a ella hace alusin el poeta iraqu Saf-d-Dn Abd al-Azz b.
Sary al-Hill en estos versos de un poema de tipo simt[284] [metro sar]:

Despdete, pues, de las estancias de la espaciosa al-Hilla

y aprtate de az-awr [Bagdad o el Tigris] con tus camellos.

No te detengas en Mosul, la Gibosa,

pues la llama de la fortaleza Gris [a-ahb]

abrasa al demonio de las desgracias.

A la fortaleza de Alepo tambin se llama as-Sahb[285]. El poeta compuso


esta magnfica musammata en honor del rey al-Mansr, sultn de Mridn, hombre
generoso y de afamada reputacin, que ejerci su soberana en la ciudad durante
unos cincuenta aos; alcanz la poca de Qzn, rey de los trtaros, y emparent
con el sultn Jubandah, dndole como esposa a su hija Duny Jtn[286].
Mencin del que era sultn de Mridn a mi llegada

Este era el rey as-Slih, hijo de al-Mansr, a quien acabamos de mentar, el


cual le dejara el reino en herencia. Es muy celebrada su largueza: no hay en todas
las tierras del Iraq, Siria y Egipto, nadie ms liberal que l. Los poetas y faquires a
l acuden, colmndoles de presentes, en lo que sigue la costumbre de su padre.
Para dedicarle un panegrico se present ante l Ab Abdallh M. b. Ybir al-
Andalus al-Marw al-Kafif. As-Slih le regal veinte mil dirhams. Da limosnas y
mantiene las madrasas y zagas, donde se ofrece sustento a los viajeros. Su visir es
un hombre de gran rango, sin par en la poca, nico en su siglo: el sabio imn
aml ad-Dn as-Sinr que estudi en la ciudad de Tabrz, donde conoci a los
principales ulemas. El cad supremo es el ntegro imn Burhn ad-Dn al-Mawsil,
que desciende del santo jeque Fath al-Mawsil; este cad es hombre de mrito,
religioso y temeroso de Dios: viste speros ropajes de lana, cuyo precio no llega a
diez dirhams y el turbante que lleva es tambin del mismo gnero. Dicta casi
siempre las sentencias fuera de la madrasa, en el patio de la mezquita de al lado,
donde suele rezar. Los que no le conocen piensan al verle que es uno de los criados
o ayudantes del cad.

Ancdota

Me contaron que una vez una mujer fue en busca de este cad. Lo encontr
fuera de la mezquita, pero, como no le conoca, pregunt: Oye, viejo, dnde est
la audiencia del cad? Este respondi: Qu le quieres? Pues que mi marido
me ha pegado contest la mujer y adems tiene una segunda esposa y no me
da el mismo trato en el reparto[287]. Le cit ante el cad, pero se ha negado a
comparecer. Yo soy pobre y no tengo nada que dar a los adlteres del cad para que
le fuercen a presentarse ante el tribunal. Pregunt entonces el cad: Dnde est
la casa de tu marido?. En la aldea de los marineros, fuera de la ciudad, replic
la mujer. Y l: Ir all contigo. Pero yo no tengo nada que darte, por Dios!,
exclam la mujer. A lo que aadi el cad: Tampoco yo te aceptara nada. Vete a la
aldea y esprame en las afueras, que yo seguir tus pasos. Ella march, como le
mandara y aguard. Lleg el cad sin compaa alguna como era su hbito y
entraron ambos en casa del marido. Dijo ste al verle: Quin es este desgraciado
viejo que traes?. S, soy lo que dices, por Dios respondi el cad pero
satisface a tu mujer. Mientras hablaban, llegaron unos que reconocieron al cad y
le saludaron. El hombre, entonces, se asust y avergonz, pero el juez le dijo: No
temas y reconcliate con tu mujer. El hombre satisfizo a su mujer por propia
voluntad, y el cad les dio para los gastos de ese da. Cuando encontr a este cad,
me aloj en su casa.
NUEVA PEREGRINACIN

Me puse en viaje para volver a Bagdad y llegu a la ciudad de Mosul, de la


que ya hemos hablado. En las afueras, encontr la caravana que se diriga a
Bagdad; iba en ella una mujer piadosa y devota, llamada Sitt Zhida [La Seora
Asceta], que descenda de los califas: haba hecho varias veces la peregrinacin a La
Meca y ayunaba de continuo. La salud y me acog a su proteccin. Le
acompaaba un grupo de faquires, que la servan; falleci en este viaje, en Zard, y
la enterramos all. Que Dios se apiade de ella!

Llegamos luego a Bagdad y encontr a los peregrinos listos para partir; me


dirig entonces al emir de la ciudad, Marf Jawah, y le ped lo que el sultn
haba mandado que se me diera. Me asign la mitad de un palanqun y vitico y
agua para cuatro personas; escribi todo esto en una carta y me envi al emir de la
cfila, que era al-Bahlawn M. al-Hawh, recomendndome a l. Este al-Bahlawn
y yo nos conocamos ya de antes, pero ahora nuestra amistad se hizo mucho ms
firme; no dej de atenderme ni un solo momento y me trat muy bien,
excedindose incluso en lo que se le haba mandado que hiciera. Al salir de Kfa,
me entr diarrea; desde entonces me bajaban de lo alto de la litera muchas veces al
da, y el emir me visitaba para ver cmo estaba y encargaba que me cuidasen.
Segu enfermo hasta llegar a La Meca, santuario del Altsimo, cuya nobleza y
excelsitud acreciente Dios. Hice entonces las circunvoluciones rituales de entrada,
en torno a la Kaba, pero estaba tan dbil que tuve que cumplir sentado las
oraciones prescritas; asimismo, di las vueltas y carreras rituales entre as-Saf y al-
Marwa montado en un caballo del dicho emir al-Hawh. Este ao la parada de
Arafa cay en lunes y cuando bajamos la cuesta de Min mi mal empez a
sosegarse y desaparecer.

Una vez acabada la peregrinacin, me establec ese ao en las instituciones


pas de La Meca, donde viva el emir Al ad-Dn b. Hill, constructor de la
cancillera; resida en la ciudad hasta que se construyera la casa de las abluciones,
que estaban levantando fuera del zoco de los drogueros, junto a la Puerta de los
Ban ayba.
Para permanecer un tiempo en los Lugares Santos, lleg ese mismo ao un
grupo de egipcios importantes, entre los que se encontraban T ad-Dn b. al-
Kuwayk; Nr ad-Dn al-Qdi [el cad]; Zayn ad-Dn b. al-Asl; Ibn al-Jall; y Nsir
ad-Dn al-Asyt. Yo resid todo el ao en la madrasa Muzaffariyya y sanme Dios
de mi enfermedad. Llevaba una vida muy agradable, dedicndome por entero al
servicio divino y a cumplir las circunvoluciones rituales y las ceremonias de la
umra. En el curso del ao llegaron peregrinos del Alto Egipto [as-Sad], entre los
que se hallaban el piadoso jeque Nam ad-Dn al-Usfn que era la primera
pere-grinacin que haca y los hermanos Al ad-Dn Al y Sir ad-Dn al-
Blis, y algunos otros.

A mediados del mes de l-Qada [288] lleg el emir Sayf ad-Dn Yalmalak,
hombre ilustre. Le acompaaba un grupo de tangerinos, paisanos mos, entre los
que se contaban el alfaqu Ab Abdallh M., hijo del cad Ab l-Abbs, hijo del
tambin cad y predicador Ab l-Qsim al-urw; los alfaques Ab Abdallh b.
`At Allh, Ab M. Abdallh al-Hadar y Ab Abdallh al-Murs [el Murciano];
Ab l-Abbs, hijo del alfaqu Ab Al al-Balans [el Valenciano]; Ab M. b. al-Qbila
[el hijo de la Comadrona]; Ab l-Hasan al-Biyr; Ab l-Abbs b. Tft; Ab s-Sabr
Ayyb al-Fajjr [el Alfarero]; y Ahmad b. Hakkma. Tambin venan con l algunos
de Qasr al-Maz, como el alfaqu Ab Zayd Abd ar-Rahmn, hijo del cad Ab
l-Abbs b. Julf, y tambin de Alcazarquivir, como el alfaqu Ab M. b. Muslim y
Ab Ishq Ibrhm b. Yahy y su hijo.

Ese mismo ao, llegaron igualmente a La Meca el emir Sayf ad-Dn Tuquz
Dumr, de la Jssakiyya [cuerpo de escolta del sultn de Egipto]; el emir Ms b.
Qaramn; el cad Fajr ad-Dn, inspector del ejrcito y secretario de los mamelucos;
at-T Ab Ishq; y as-Sitt [la seora] Hadaq, ama del rey an-Nsir. Todos ellos
dieron muchas limosnas para el Noble Santuario, sobre todo el cadi Fajr ad-Dn.
Este ao, que era el 28 [728 H. = 1327-8 de J. C.], la parada de Arafa cay en
viernes. Cuando acabaron las ceremonias de la peregrinacin, segu residiendo en
La Meca el ao 29 [729 H. = 1328-9 de J. C.].
Ahmad hijo del emir Rumaya y Mubrak hijo del emir Utayfa
llegaron del Iraq ese mismo ao, acompaados por el emir M. al-Hawh y por los
jeques Dniyl y Zdah al-Harbw; trajeron gran cantidad de limosnas para la
gente de La Meca y para los que estbamos all acogidos a las instituciones pas, de
parte del sultn Ab Sad, rey del Iraq, cuyo nombre fue mencionado ese ao en el
sermn del viernes, tras el del rey an-Nsir ; se rog tambin por l desde lo alto de
la cpula de Zamzam, invocando a continuacin el nombre de Nr ad-Dn, sultn
del Yemen, rey campen del Islam. No agrad esto al emir Utayfa que envi a
Mansr, su hermano uterino, para que informara al rey an-Nsir, pero Rumay a le
hizo volver. Envile entonces Utayfa otra vez, por el camino de udda, de modo
que al fin pudo enterar al rey an-Nsir del asunto.

Ese ao 29, la parada de Arafa cay en martes. Al acabar las ceremonias de


la Peregrinacin, segu residiendo en La Meca durante el ao 30 [730 H. = 1329-30
de J. C.]. En las fiestas de la Peregrinacin de este ao estall una guerra civil entre
Utayfa, emir de La Meca, y ydumr, emir de la Guardia de an-Nsir. La causa
fue que robaron a unos mercaderes yemenes y stos confiaron sus sospechas a
ydumr, el cual dijo entonces a Mubrak, hijo del emir Utayfa: Treme a esos
ladrones. Mubrak contest: No los conozco, as pues, cmo habramos de
cogerles? Adems, los del Yemen estn bajo nuestra jurisdiccin, por lo que t no
tienes autoridad ninguna sobre ellos. Si roban algo a egipcios o sirios, reclmamelo
entonces. ydumr le insult, diciendo: Alcahuete! De este modo me hablas?.
Y le golpe en el pecho, hacindole caer y tirando su turbante. Mubrak se
encoleriz y sus esclavos salieron en su defensa. ydumr mont a caballo,
requiriendo a sus tropas, pero Mubrak y los suyos le alcanzaron y dieron muerte
junto con su hijo. Estall as la guerra civil en los Lugares Santos, estando all el
emir Ahmad, primo hermano del rey an-Nsir. Los turcos atacaron con flechas y
mataron a una mujer, de la que se deca haba exhortado a los meques a combatir.
Todos los turcos que haba en la cfila montaron a caballo: as como su emir, Jss
Turk. Salieron entonces los cades, imanes y los residentes de las instituciones pas,
alzando sobre sus cabezas ejemplares del Corn para procurar la paz. Los
peregrinos entraron en La Meca, recogieron sus cosas y marcharon para Egipto.

El rey an-Nsir afligise cuando le llegaron estas noticias envi tropas a La


Meca. El emir Utayfa y su hijo Mubrak huyeron, mientras su hermano Rumay a
y sus hijos salieron para Wd Najla. Al entrar las tropas en La Meca, el emir
Rumaya mand a uno de sus hijos a pedir un amn para el y su prole, cosa que le
fue concedida. Presentse, pues, Rumaya con un sudario en la mano, en seal de
paz, al emir de las tropas, quien devolvi su cargo, sindole ademas entregada La
Meca. Regresaron as las tropas a Egipto, pues el rey an-Nsir era benvolo e
indulgente.
YEMEN Y AFRICA ORIENTAL

Por esta poca sal de La Meca, dirigindome al pas del Yemen. Llegu
primero a Hadda, a medio camino entre La Meca y udda, y entr despus en esta
ltima ciudad, que es una poblacin antigua, a orillas del Mar Rojo. Dicen que fue
construida por los persas. En las afueras hay unas viejas cisternas y en la misma
ciudad innumerables aljibes para recoger el agua, excavados en la piedra dura
unos al lado de otros. Ese ao la lluvia fue escasa y traan el agua a udda desde
una jornada de distancia y los peregrinos la pedan a los dueos de las casas.

Ancdota

Una de las cosas extraas que me ocurrieron en udda fue que se par a mi
puerta, para pedirme agua, un mendigo ciego guiado por un lazarillo: salud, me
llam por mi nombre y me cogi la mano, aunque yo no le haba visto nunca ni l
me conoca tampoco; esto me dej asombrado. Agarr luego mi dedo y pregunt:
Dnde tienes el anillo?. En efecto, al partir de La Meca me sali al encuentro un
pobre que me pidi limosna, y, como no llevaba nada encima en ese momento, le
di mi anillo. Cuando este ciego pregunt por l, respond: Se lo di a un pobre. Y
l dijo entonces: Vuelve en su busca, pues ese anillo tiene escritos unos nombres
que encierran un gran secreto. Me dej ms maravillado, an por lo que saba de
todo esto. Slo Dios conoce el sentido de estas cosas!

Hay en udda una aljama llamada del Ebano, que est bendita, pues en ella
son siempre atendidas las plegarias. El emir de la ciudad era Ab Yaqb b. Abd
ar-Razzq; su cad, el alfaqu Abdallh, oriundo de La Meca, perteneca a la
escuela chafeta [fiiyya] y era adems el predicador de la mezquita. El viernes,
cuando la gente se reuna para rezar, el almudano contaba a todos los de udda
que se hallaban en la mezquita: si llegaban a cuarenta, el alfaqu Abdallh recitaba
el sermn y rezaba con ellos la oracin del viernes; pero si no alcanzaban esa cifra,
slo rezaba cuatro veces la oracin del medioda, sin considerar para nada a los
fieles que no eran de udda, por grande que fuera su nmero[289].

En udda nos hicimos a la mar en una especie de gabarra grande que


llaman alba, cuyo dueo era un tal Rad ad-Dn al-Alf al-Yaman, de origen
abisinio. El jerife Mansr b. Aba Numayy embarc en otra alba y me rog que
fuera con l, pero no lo hice porque haba metido en ella sus camellos y yo tena
miedo del peso, pues nunca haba viajado por mar. Cuando llegamos a las
gabarras, ya haba all un grupo de yemenes que haban colocado en ellas sus
avos y provisiones y estaban dispuestos a partir.

Ancdota

Al punto de embarcar, el jerife Mansr mand a uno de sus criados que


cogiera de las gabarras de los yemenes un cuero de manteca y un costal de harina,
es decir, media carga de acmila; el criado lo cogi y llev al jerife. Se llegaron
entonces los mercaderes a m, llorando, y explicaron que dentro de ese costal haba
diez mil dirhams de plata, y me rogaron que hablara con el jerife para que lo
devolviera y cogiera otro en su lugar. Fui, pues, a hablarle y cont que dentro del
costal haba algo que perteneca a los mercaderes, a lo que respondi: Si es vino,
no se lo devolver; pero si es otra cosa, s. Abrieron el costal y encontraron los
drhams, que les fueron devueltos. Mansr me dijo: De ser Aln, no se los
hubiera devuelto. Aln es el hijo de su hermano Rumaya, el cual haba entrado
por esos das en casa de un mercader de Damasco que se diriga al Yemen y se
haba ido con la mayor parte de lo que haba en ella. Aln es ahora el emir de La
Meca; ha corregido su conducta y dado muestras de virtud y equidad.

Viajamos con buen tiempo por este mar durante dos das, pero despus
cambi el viento y nos apart del camino que seguamos; las olas del mar entraron
en el barco, entre nosotros, as que estuvimos muy mareados y aterrados hasta que
arribamos a un puerto llamado Ras Dawir [Cabo de los Remolinos], entre Ayb y
Sawkin[290]. Bajamos a tierra y encontramos en la costa una choza de caas con
aspecto de mezquita; dentro haba muchas cscaras de huevo de avestruz, repletas
de agua: bebimos en ellas y guisamos algunas cosas. En este puerto, que es como el
estero de un ro donde se mete la mar, vi algo extraordinario: la gente coge sus
vestidos, los agarra por las puntas y los saca del agua llenos de pescado; son peces
como de un codo de largo, que llaman br [mjol); la mayor parte los cuecen,
aunque tambin los asan. Se acerc a nosotros una taifa de But, habitantes de
esta tierra. Son de color negro, visten tnicas amarillas y se cien la cabeza con
cintas rojas de un dedo de ancho. Son fuertes y valientes, y como armas usan
lanzas y espadas; tienen camellos, que ellos llaman alazanes y que ensillan para
montar en ellos. Alquilamos uno de estos camellos y anduvimos por una estepa
llena de gacelas. Los But no las comen, de modo que estn acostumbradas al
hombre y no huyen de el. Al cabo de dos jornadas llegamos al aduar de unos
rabes llamados Awld Khil [Hijos de Khil], que estn mezclados con los But
y conocen su lengua. Ese mismo da llegamos a la isla de Sawkin.

Esta isla est a unas seis millas de la tierra firme y no tiene agua, ni
sembrados ni rboles; traen el agua en barcas, pero tambin hay zafareches para
recoger la lluvia. Es una isla grande, donde puede encontrarse carne de avestruz,
de gacela y de onagro. Tienen muchas cabras, as corno manteca y productos de la
leche, de los cuales llevan una parte a La Meca; el cereal que cultivan es el urr,
una especie de mijo de grano gordo, que tambin llevan a La Meca.

Mencin del sultn de Sawkin

Cuando yo llegu a esta isla, su sultn era el jerife Zayd b. Ab Numayy; su


padre haba sido emir de La Meca y, despus de l, sus dos hermanos, Utayfa y
Rumaya, de los que ya hemos hablado antes. Gobierna la isla en nombre de los
But, que son parientes suyos por parte de madre. Tiene una tropa compuesta de
But, de Awld Khil y de rabes uhayna.
Desde esta isla de Sawkin nos hicimos a la mar, pues queramos dirigirnos
a las tierras del Yemen. Por este mar no se viaja de noche, a causa de los muchos
arrecifes que hay: slo se navega entre la salida y la puesta del sol; al crepsculo se
echa el ancla y se baja a tierra para subir a bordo otra vez con el alba. Al arrez del
barco llaman aqu rubbn [capitn], y est siempre en la proa para avisar al timonel
cuando hay arrecifes, que ellos llaman nabt [plantas]. A los seis das de haber
salido de la isla de Sawkin, llegamos a la ciudad de Hal.

A esta ciudad de Hal se conoce tambin por el nombre de Ibn Yaqb, uno
de los sultanes del Yemen que residi antiguamente en ella. Es grande y de
hermosos edificios; est habitada por dos taifas de rabes, los Ban Harm y los
Ban Kinna. Tiene una bellsima aljama, con una comunidad de faquires
dedicados al culto divino, entre los que se encuentra el virtuoso jeque Qabla al-
Hind, gran devoto y asceta, uno de los hombres ms piadosos que he conocido.
Viste de harapos y lleva una caperuza de fieltro; tiene una celda contigua a la
mezquita, con el suelo de arena, sin esteras ni alfombras. Cuando le visit, no vi all
ms que un aguamanil para las abluciones, un mantel de hojas de palma con unos
mendrugos de pan de cebada encima y una bandejilla con sal y tomillo. Si alguien
va a verle, l ofrece esto, al tiempo que se lo hace saber a los otros faquires, cada
uno de los cuales se presenta con lo que tiene, sin fingimiento alguno. Despus del
rezo de la tarde, se renen todos con el jeque para orar juntos, hasta la oracin
vespertina; cuando han acabado sta, cada uno queda en su sitio para cumplir las
plegarias supererogatorias y as siguen hasta la ltima oracin de la noche;
finalizada sta, continan invocando el nombre de Dios con jaculatorias, hasta que
termina el primer tercio de la noche. A continuacin se retiran y vuelven a la
mezquita en las postrimeras de la noche, permaneciendo en vela hasta el alba;
entonces vuelven a orar juntos, hasta que llega el momento del rezo del amanecer,
realizado el cual se marchan, aunque hay algunos que se quedan en la mezquita
hasta que rezan la oracin de media maana. Acostumbran a hacer esto siempre:
yo hubiera querido quedar con ellos el resto de mis das, pero no fui asistido por
Dios en este propsito. Quisiera el Altsimo concederme a cambio su favor y su
gracia!

Mencin del sultn de Hal


Este es mir b. Duwayb, de los Ban Kinna, hombre de gran mrito,
erudito y poeta; yo le haba acompaado de La Meca a udda, pues l haba hecho
la peregrinacin este ao treinta [730 H. = 1329-1330 d. J. C. ]. Cuando llegu a su
ciudad, me honr y aloj en su casa, de modo que fui su husped durante varios
das; luego me hice a la mar en una barca de su propiedad y llegu al poblado de
as-Sara.

As-Sara es una pequea poblacin, habitada por un grupo de Awld al-


Hib, que son una taifa de mercaderes yemenes, la mayor parte de los cuales
residen en Said; son buenos y gene-rosos, dan de comer a los caminantes y
socorren a los peregrinos, les embarcan en sus navos y les abastecen de su propio
bolsillo: son conocidos y renombrados por esto. Que multiplique Dios sus bienes,
les conceda mayores beneficios y les ayude a hacer el bien! Nadie les iguala a este
respecto en el pas, a no ser el jeque Badr ad-Dn an-Naqqs, que habita en el
poblado de al-Qahma y cuyo altruismo y buenas acciones son muy semejantes.
Nos quedamos una sola noche en as-Sara, disfrutando de la hospitalidad de esta
gente, y partimos luego hacia Mars l-Hdit, donde no bajamos del barco; de aqu
nos dirigimos a Mars l-Abwb [Rada de las Puertas] y, despus, a la ciudad de
Zabd.

Zabd es una importante ciudad del Yemen, a cuarenta parasangas de San;


despus de sta, Zabd es la mayor del pas y la de gente ms rica. Tiene amplios
huertos, agua abundante y muchas frutas, entre las que destacan los pltanos. No
es ciudad costera, sino interior, y una de las capitales del Yemen. Ciudad grande y
de muchos edificios, bien surtida de agua, huertos y palmerales: es la ms hermosa
y bonita urbe del Yemen. Los habitantes son de natural afable, buenas costumbres
y bella figura; sus mujeres son tan hermosas que hacen despertar los sentidos del
que pasa a su lado. Est situada en el valle de al-Husayb y, a propsito de lo
anterior, se cuenta, segn algunas tradiciones, que el Profeta le hizo a Mu b.
Yabal la siguiente recomendacin: Mu, si vas a Wd-l- Husayb, pasa de prisa
por all.
Son clebres los sbados de la palmera [subt an-najl] que celebra esta
gente: todos los sbados, desde que empiezan a pintar los dtiles hasta que
maduran, van a los palmerales, y no queda nadie en la ciudad, ya sea natural del
lugar o forastero. Salen los msicos y cantores, y la gente de los zocos va all a
vender frutas y dulces. Las mujeres van tambin, montadas en camellos con literas.
Aparte de lo que ya hemos dicho de su belleza, son generosas y tienen buenas
cualidades; el hecho de ser forastero es un mrito para ellas, de modo que no se
niegan a casarse con los que lo son, como ocurre con las mujeres de nuestro pas.
Cuando alguno de stos que se han casado con ellas quiere salir de viaje, salen a
despedirle, y si han tenido algn hijo, lo cuidan y le procuran lo necesario hasta la
vuelta del padre. Adems, no piden ni vestidos, ni pensin diaria ni cosa alguna,
mientras est ausente, y si quedan all con ellas, se contentan con poco para los
gastos de comida y ropa. Sin embargo, estas mujeres no dejan nunca su pas:
aunque a cualquiera de ellas se le ofreciera algo, fuera lo que fuese, para que
saliera del pas, no lo hara jams.

Los ulemas y alfaques de esta comarca son pos, religiosos, fieles, generosos
y de buen natural. En esta ciudad de Zabd me encontr con el sabio y virtuoso
jeque Ab M. as-Sann; con el alfaqu Ab l-Abbs al-Abyn, acreditado suf; y
con el alfaqu tradicionista Ab az-Zubayd. Me acog a su proteccin y ellos me
honraron, hospedaron y dieron entrada a sus jardines. En casa de uno de ellos
conoc al sabio cad y alfaqu Ab Zayd Abd ar-Rahmn as-Sf, uno de los
mejores hombres del Yemen. Estando con l, se habl del devoto asceta Ahmad h.
al-Yaman, hombre humilde, a pesar de ser un gran personaje y autor de milagros.

Relato milagroso

Se cuenta que los ancianos y alfaques de los zaydes[291] fueron una vez a
visitar al jeque Ahmad b. al-Uayl, que les esper sentado fuera de la zaga; sus
compaeros se adelantaron a recibirles, pero l no se movi del sitio. Los zaydes le
saludaron y l estrech su mano y dio la bienvenida. Entablaron de seguida una
discusin sobre el problema de la predestinacin [qadar]: ellos afirmaban que sta
no exista y que el hombre responsable daba forma a sus propios actos. El jeque
dijo en ese punto: Si la cosa es como decs, levantos, pues, de vuestros asientos.
Lo intentaron, pero sin xito. El jeque los dej as y entr en la zaga. Quedaron
de esta guisa, mientras la calor aumentaba y les pegaba la flama del sol. A eso
empezaron a alborotar por lo que les suceda. Los compaeros del jeque entraron
en la zaga diciendo: Esta gente ya se ha arrepentido ante Dios y han renunciado
a su falsa doctrina. El jeque sali, cogi sus manos y les hizo prometer que
volveran a la verdad, abandonando su perversa teora. Luego les hizo entrar y
hosped en la zaga durante tres das, al cabo de los cuales regresaron a su pas.

Fui a visitar la tumba de este santo varn, que est en una aldea que dicen
Gassna, a las afueras de Zabd. Encontr all a su hijo, el piadoso Ab-l-Wald
Ismil, que me hosped esa misma noche. Visit el sepulcro del jeque y qued tres
das con su hijo, al que acompa luego a ver al alfaqu Ab-l-Hasan az-Zayla,
uno de los hombres ms virtuosos de all, que gua a los yemenes cuando van en
peregrinacin a La Meca. La gente de estas comarcas y los beduinos le veneran y
estiman mucho. Llegamos a ubla, un pequeo y hermoso poblado, con ros,
palmeras y rboles frutales; cuando el alfaqu Ab-l-Hasan az-Zaylai se enter de
que haba llegado el jeque Ab-l-Wald, sali a recibirle y le aloj en su zaga. Yo
le salud y disfrutamos all de una buena estancia de tres das. Cuando nos fuimos,
mand a uno de los faquires con nosotros, y nos dirigimos a la ciudad de Taizz,
capital del rey del Yemen. Es una de las ciudades ms bellas y grandes del pas; sus
habitantes son orgullosos, arrogantes y groseros, como ocurre en la mayora de las
poblaciones donde residen los reyes. Tiene tres barrios: el primero, cuyo nombre
no recuerdo, est habitado por el sultn, los seores de su estado, su corte y sus
mamelucos; el segundo, que se llama Udayna, ocupado por los emires y las
tropas, y en el tercero, donde est el gran zoco, vive la gente del pueblo, y se llama,
al-Mahlib.

Mencin del sultn del Yemen

Este es el sultn campen del Islam, Nr ad-Dn Al, hijo del sultn
favorecido por Dios, Hizbar ad-Dn Dwd, hijo a su vez del victorioso sultn
Ysuf b. Al b. Rasl. Su abuelo se hizo famoso con este nombre de Rasl
[Enviado], pues uno de los califas abbases le envi como emir al Yemen, que luego
sus hijos convirtieron en reino independiente. Este sultn Nr ad-Dn observa un
orden asombroso, tanto para sentarse como para montar a caballo. Cuando llegu
a esta ciudad con el faquir que haba mandado en mi compaa el anciano alfaqu
Ab-l-Hasan az-Zayla, fuimos juntos a ver al cad supremo e imn tradicionista
Saf- d-Dn at-Tabar al-Makk; le saludamos, nos dio la bienvenida y estuvimos
hospedados tres das en su casa.

Al cuarto da, que era jueves, da en que el sultn concede audiencia a todo
el mundo, el cad me introdujo ante l y pude saludarle. El saludo consiste en que
la persona en cuestin debe tocar el suelo con el dedo ndice y alzarlo luego hacia
la cabeza, diciendo: Que Dios conserve tu poder. Yo hice como el cad. Este
sentse a la derecha del rey, que me mand sentar delante de l; se puso entonces a
preguntar por mi pas, por nuestro seor, el Emir de los Musulmanes, el muy
generoso Ab Sad, y por los reyes de Egipto, Iraq y Lr; yo contest a todas las
preguntas que hizo sobre estas cosas. Su visir estaba all y le orden que me
honrara y alojara.

El orden que guarda este rey cuando concede audiencia es el siguiente: se


sienta en un estrado tapizado y adornado con telas de seda, flanqueado por los
hombres de armas; los que estan ms cerca de l llevan las espadas y adargas, a los
que siguen los arqueros. Delante de stos, y tambin a derecha e izquierda, estn el
canciller, el chambeln y los grandes seores del Estado; a la cabeza de todos ellos
estn el emir de la guardia [amr andr] y sus hombres, los w, que se
mantienen de pie a una cierra distancia. Cuando el sultn se sienta, gritan todos a
la vez:..En el nombre de Dios!. Y hacen lo mismo cuando se levanta, de modo
que todos los que estn en la sala del consejo se enteran del momento en que el rey
se sienta y se pone en pie. Sentado ya el sultn, los que tienen costumbre de venir a
saludarle entran y le saludan, permaneciendo luego de pie en el sitio que les ha
sido asignado, bien a la derecha o a la izquierda. Nadie se adelanta de su lugar ni
se sienta, si no se le ordena que lo haga. El sultn dice al emir de la guardia:
Manda a Fulano que se siente. El que ha recibido la orden, avanza entonces un
poco y se sienta en una alfombrilla, de las que hay por all, delante de los que estn
de pie, y tambin a su diestra y siniestra.
A continuacin traen la comida, compuesta de dos clases de platos,
normales y especiales; stos son para el sultn, el cad supremo, los principales
jerifes y alfaques y los huspedes, mientras que los platos comunes son para los
dems jerifes, alfaques, cades, jeques, emires y notables del ejrcito. El lugar en
que cada hombre tiene que sentarse a la mesa ha sido fijado de antemano, y nadie
se adelanta ni atosiga al que tiene al lado. Esta organizacin es la misma que
observa el rey de la India en sus comidas. Yo no s si los sultanes de la India lo han
tomado de los del Yemen, o ha ocurrido al revs. Me qued disfrutando varios das
de la hospitalidad del sultn del Yemen, que me favoreci y dio una montura. Sal
luego de viaje para la ciudad de San.

San es la primera capital del Yemen, ciudad grande y de bellos edificios


construidos con ladrillo y yeso. Es de clima templado y tiene buen agua y muchos
rboles, frutas y sembrados. Me extra que aqu, en el Yemen, como en la India y
en Abisinia, no llueva ms que en la poca de los calores del verano y, casi siempre,
despus del medioda. Por eso, cuando se acerca esta hora, los que van de viaje se
apresuran para que no les alcance la lluvia, y la gente de la ciudad se retira a sus
casas, pues aqu la lluvia cae de golpe, en aguacero. La ciudad de San est
completamente adoquinada, de modo que cuando llueve se lavan y limpian todas
sus callejas. Su mezquita aljama es de las ms hermosas y en ella se encuentra la
tumba de uno de los profetas.

De aqu sal para la ciudad de Adan [Adn], el puerto del pas del Yemen, en
la ribera del Gran Ocano [al-bahr al-azam]. Est rodeada de montaas, no
pudiendo entrarse en ella ms que por un lado. Es una gran ciudad, pero sin
sembrados, ni rboles ni agua, aunque hay zafareches para recoger la que cae en la
poca de las lluvias. Como el agua hay que ir a cogerla lejos, muchas veces los
beduinos lo impiden colocndose entre los pozos y los de la ciudad, hasta que se
arreglan con ellos mediante dinero y ropas. La calor es fuerte en Aden, que es el
puerto donde atracan los de la India; a l llegan grandes barcos desde Kinbyat
[Cambay], Tna [Thana], Kawlam [Quilonl, Qliqt [Calicut], Fandaryna
[Panderani], a-liyt [Beypore], Manarr [Mangalore], Fkanr [Baccanore],
Hinawr [Honavar], Sandbr [Goa], y otros sitios.
En esta ciudad viven comerciantes de la India y tambin de Egipto; sus
habitantes se dividen en mercaderes, por una parte, y faquines y pescadores, por
otra. Algunos de estos mercaderes tienen grandes riquezas, hasta el punto de que
es frecuente que uno solo de ellos sea propietario de un gran barco con toda su
carga, sin asociarse con ningn otro; por esta razn son jactanciosos y fatuos.

Ancdota

Me contaron que cierto comerciante mand a uno de sus esclavos a comprar


un carnero, y que otro mercader envi tambin a otro esclavo con el mismo
propsito. Pero ocurri que ese da no haba en el zoco ms que un solo carnero;
los dos esclavos pujaron por l, hasta que su precio se puso en cuatrocientos
dinares. Uno de ellos lo compr entonces dicindose: Mi capital es de
cuatrocientos dinares; si mi amo me los paga, tanto mejor; si tengo que pagarlo yo,
al menos habr ganado, arrebatndoselo a mi compaero. Se fue a casa con el
carnero, y al enterarse su amo del suceso, le manumiti y regal mil dinares. El
otro volvi fracasado a casa de su amo, y ste le castig, le quit todo su dinero y le
despidi.

En Aden me aloj en casa de un mercader llamado Nsir ad-Dn al-Far;


todas las noches iban a cenar all unos veinte comerciantes y el nmero de sus
esclavos y criados era mayor an. A pesar de esto, son gente religiosa, modesta,
virtuosa y de natural generoso; favorecen a los forasteros, son desprendidos con
los pobres y dan a Dios la limosna que le deben [az-zakt]. Conoc en esta ciudad a
su cad, el piadoso Slim b. Abdallh cuyo padre haba sido un faqun esclavo.
Este Slim se dedic al estudio de la ciencia, en la que destac por su autoridad,
siendo uno de los mejores y ms ilustres cades. Fui su husped durante varios
das.

En saliendo de Aden, viaj cuatro das por mar y llegu a Zayla [ct., al
norte de Somalia], ciudad de los Barbara, una taifa de negros que siguen la escuela
chafeta; su pas es un desierto que tiene la extensin de dos meses de marcha,
empezando en Zayla y acabando en Maqdaaw [Mogadiscio o Mogadiso]. Tienen
rebaos de camellos y ovejas, famosas stas por sus mantecas; la gente de Zayla es
de color negro y la mayor parte son rfides. Es una vasta ciudad, con un gran zoco,
pero es la poblacin ms sucia, triste y maloliente del mundo. El hedor se debe a la
gran cantidad de pescado que hay y a la sangre de los camellos que degellan en
los callejones. Precisamente por esta suciedad, al llegar all preferimos pasar la
noche en el mar, a pesar del temor que le tenamos, en vez de pernoctar en la
ciudad.

Nos hicimos luego a la mar y, tras quince das de navegacin, llegamos a


Mogadiscio, ciudad extremadamente grande. La gente de all tiene una gran
cantidad de camellos, que degellan por cientos todos los das; tienen tambin
muchas ovejas y son poderosos comerciantes. En esta ciudad de Mogadiscio hacen
los tejidos que llevan su nombre y que son incomparables: exportan la mayor parte
al pas de Egipto y a otros sitios. Los mogadisces tienen la costumbre de ir a recibir
en barquichuelas llamadas sunbq a todo barco que llega al puerto; en cada sunbq
va un grupo de jvenes, cada uno de los cuales lleva en la mano un plato cubierto
que contiene comida. Uno cualquiera se lo ofrece a alguno de los mercaderes del
barco diciendo: Este es mi husped, y as hacen todos ellos. Ningn comerciante
baja del barco, si no es para ir a casa del husped que le haya correspondido entre
estos jvenes, a no ser que haya frecuentado mucho la ciudad y resulte que conoce
a gente de all; entonces puede alojarse donde quiera. Cuando el mercader recin
llegado se ha acomodado en casa de su husped, ste se encarga de venderle lo que
ha trado y de comprarle lo que necesite. Si alguno compra cualquier cosa al
mercader por un precio ms bajo que el normal o le vende algo sin estar delante su
husped, este comercio es repudiado por los mogadisces: stos encuentran
provechoso el comportarse as. Cuando los jvenes llegaron al barco donde yo
estaba, se lleg a m uno de ellos y mis compaeros le dijeron entonces: Este no es
mercader, sino alfaqu. El joven llam a sus amigos y les dijo: Este ha de ser
husped del cad. Entre ellos haba un ntimo del cad y fue a comunicrselo. Vino
entonces ste con un grupo de alumnos y me envi a uno de ellos. Yo baj del
barco con mis compaeros y salud al cad y a sus amigos. Me dijo: Vamos, por
Dios, a saludar al jeque. Yo le pregunt que quin era el jeque y me respondi: El
sultn, pues aqu tienen la costumbre de llamar jeque al sultn. Yo les dije
entonces: Cuando me haya alojado, ir a visitarle. Contest que tenan
costumbre, cuando llegaba algn alfaqu, hombre piadoso o jerife, de no
hospedarle sin haber visto antes al sultn. Fu, pues, con ellos a verle, tal y como
me lo pedan.

Mencin del sultn de Mogadiscio

Al sultn de Mogadiscio, como ya hemos dicho, le dicen jeque. Es hijo del


jeque Umar, procede de los Barbara y su nombre es Ab Bakr; habla el idioma
maqda [swahl?], aunque conoce tambin la lengua rabe.

Existe la costumbre, cuando llega un barco, de que el sunbq del sultn salga
a recibirle para preguntar de dnde viene, quin es su dueo y su rubbn, es decir,
su arrez; qu cargamento trae y quines son los mercaderes y otras gentes que
vienen en l. Una vez sabido esto, se lo comunican al sultn, que hospeda entonces
en su casa a quien considera digno de ella.

Cuando llegu a la casa del sultn con el dicho cad, que se llamaba Ibn al-
Burhn y era de origen egipcio, sali un eunuco y le salud. Djole el cad: Entrega
esto al alamn y haz saber a nuestro seor el jeque que este hombre ha llegado de
las tierras del Hiz. El esclavo fue a cumplir el encargo y volvi trayendo un
plato con hojas de betel y frutos de areca [fawfal]; me dio diez hojas con un poco de
fawfal, haciendo lo mismo con el cad, mientras reparta entre mis compaeros y los
alumnos del cad lo que quedaba en el plato. Trajo tambin un frasco con agua de
rosas damascenas y lo verti sobre m y sobre el cad, diciendo: Nuestro seor ha
ordenado que se le aloje en la casa de los alumnos. Esta es una casa dispuesta
para hospedarles como pupilos. El cad me cogi de la mano y me llev a esta casa,
cercana a la del jeque y alfombrada y arreglada con todo lo necesario. Despus, el
mismo esclavo trajo la comida de la casa del jeque; vino con l uno de los visires,
encargado de los huspedes, que nos dijo: Nuestro seor os saluda y os da la
bienvenida. Nos sirvieron, pues, la comida y comimos. La comida de esta gente
consiste en arroz cocido con manteca, que ponen en un gran lebrillo de madera,
colocando encima pequeas fuentes de kn, un condumio de pollo, carne,
pescado y legumbres. Sirven tambin en una fuente pltanos an verdes cocidos en
leche fresca, y en otro lebrillo ponen leche cuajada, en la que echan limones en
conserva, racimos de pimientos salados y encurtidos, jengibre verde y mangos
[anb]. Los mangos son como manzanas, pero con hueso; cuando estn maduros,
son muy dulces y se comen como fruta, pero antes de madurar son agrios como los
limones y los encurten. Estas gentes cada vez que tragan un bocado de arroz,
comen a continuacin estos agrios y encurtidos, y un solo mogadisc come tanto
como varios de nosotros, pues sta es su costumbre, de modo que son corpulentos
y gordos en extremo.

Una vez que hubimos comido, el cad se retir; nos quedamos all tres das y
nos traan la comida tres veces diarias, segn acostumbran. Al cuarto da, que era
viernes, vinieron el cad, los estudiantes y uno de los visires del jeque y me trajeron
un vestido [kiswa]. Su vestimenta consiste en un mandil de papelina que los
hombres se atan a la cintura en lugar de los zaragelles, que no conocen aqu; una
almilla de lino egipcio bordada; un mantelete [fariyya] de quds [tejido
jerosolimitano] forrado y un turbante de tela egipcia, tambin bordado. Del mismo
modo, a mis compaeros les trajeron vestidos ajustados a su medida.

Fuimos a la aljama y nos pusimos a rezar detrs de la macsura. Cuando el


jeque sali por la puerta de sta, fui a saludarle con el cad. Nos devolvi el saludo
y se puso a hablar en su lengua con el cad, dicindome luego en rabe:
Bienvenido seas; has honrado nuestro pas y nos has solazado con tu presencia.
Sali al patio de la mezquita y se par ante la tumba de su padre que est
enterrado all, para orar y recitar un fragmento del Corn. Llegaron a continuacin
los visires, emires y capitanes de las tropas y le saludaron, siguiendo en este saludo
la misma costumbre de la gente del Yemen, es decir, que tocan el suelo con el dedo
ndice y se lo ponen luego en la cabeza, diciendo: Que Dios conserve tu poder.
Sali luego el jeque por la puerta de la mezquita calzado con sus sandalias y nos
mand al cad y a m que nos calzramos tambin. Nos dirigimos andando a su
morada, cerca de la mezquita, mientras los dems iban descalzos. Sobre la cabeza
del jeque llevaban abiertos cuatro quitasoles de seda de color, rematados todos
ellos por la estatuilla de un pjaro de oro; iba vestido ese da con un mantelete de
quds verde, bajo el que llevaba bellas y recamadas ropas egipcias ceidas por un
mandil de seda, y traa puesto un gran turbante. Delante de l iban tocando
atabales, albogues y aafiles y los emires del ejrcito le escoltaban por delante y
por detrs. El cad, los alfaques y jerifes le acompaaban, y de esta guisa entr en
la sala del consejo. Una vez all, los visires, emires y capitanes de las tropas se
sentaron en un banco mientras al cad le tendan una alfombra para que se sentara
l solo, aunque estaba acompaado por los alfaques y jerifes. As estuvieron hasta
la oracin de la tarde y, despus de haber rezado sta con el jeque, llegaron los
soldados y se colocaron en hileras, segn su rango; volvieron a tocar entonces los
atabales, aafiles, albogues y dulzainas. Mientras estaban sonando, nadie se mova
ni se apartaba de su sitio: los que iban andando se paraban, sin moverse para atrs
ni para adelante; cuando dejaron de tocar, todos saludaron al jeque con el dedo, tal
y como ya hemos dicho, y se retiraron. Suelen hacer esto todos los viernes.

Los sbados, por el contrario, la gente va a la puerta del jeque y se sienta en


bancos, fuera de la casa. El cad, los alfaques, los jerifes, los hombres piadosos, los
ancianos y los peregrinos entran en la segunda sala y se sientan en bancas
dispuestas al efecto: cada categora tiene su banca propia, en la que slo se sientan
los que pertenecen a ella. El cad se sienta solo en una banca. A continuacin, el
jeque toma asiento en el saln del consejo y manda a buscar al cad, que se sienta a
su izquierda; luego entran los alfaques, sentndose los principales delante del
jeque, mientras los dems saludan y se van. Entran entonces los jerifes, que hacen
lo mismo que los alfaques, aunque si son huspedes del jeque, reposan a su
derecha, haciendo igual los ancianos y peregrinos, que entran a continuacin.
Luego van entrando por grupos, primero los visires, despus los emires y, por
ltimo, los capitanes de las tropas; todos ellos saludan y se retiran. De seguida
traen el almuerzo y el cad, los jerifes y todos los que estn sentados en el saln del
consejo, comen con el jeque; si ste quiere honrar a alguno de sus principales
emires, manda en su busca para que coma tambin con l. Todos los dems
almuerzan en el comedor, siguiendo para ello el mismo orden que han observado
para entrar a saludar al jeque.

Este se retira luego a sus habitaciones, mientras el cad, los visires, el


canciller y cuatro de los principales emires se quedan para fallar los juicios y
demandas; todo lo relacionado con los preceptos de la ley cornica lo juzga el cad,
y en las dems causas dictan sentencia los miembros del Consejo, es decir, los
visires y emires. Si en algn asunto es preciso consultar al sultn, se lo mandan por
escrito y l les remite la respuesta al poco tiempo, al dorso del mismo billete, con lo
que haya juzgado segn su parecer. Esta es la costumbre que siguen siempre.
Me hice a la mar en Mogadiscio, dirigindome al pas de Sawhil y a la
ciudad de Kulw, en el pas de los Zan, y llegamos a la gran isla de Manbas, a
dos jornadas de navegacin de las tierras de Sawhil[292]. Est totalmente
separada del continente y los rboles que hay en ella son pltanos, limoneros y
toronjos. Tienen tambin una fruta que llaman ammn, parecida a la aceituna y
con el mismo hueso, pero de sabor muy dulce[293]. La gente de esta isla no cultiva
la tierra, as que traen los cereales de Sawhil; se alimentan sobre todo de pltanos
y pescado. Son de la escuela chafeta, religiosos, castos y virtuosos; sus mezquitas
son de madera y estn acabadas con mucho esmero. En cada una de las puertas de
estas mezquitas hay uno o dos pozos, cuya hondura es de un par de brazas; de
aqu sacan el agua con un pequeo cubo de madera que lleva clavado un palo fino
de una braza de largo. La tierra est aplanada en torno a los pozos y a la mezquita;
el que quiere entrar en ella, se lava los pies y se los seca en una esterilla basta que
hay junto a la puerta, y el que desea hacer las abluciones, sujeta el cubo con los
muslos y se echa el agua en las manos. Aqu todo el mundo anda descalzo.

Pasamos una noche en esta isla y embarcamos para la ciudad de Kulw


[Quiloa], una importante ciudad riberea habitada en su mayor parte por Zan de
color muy negra, que tienen sajaduras en la cara como las de los Lm de Guinea
[anwa][294]. Un mercader me dijo que la ciudad de Sufla[295] est a medio mes
de marcha de Quiloa, y que entre Sufla y Yf, en el pas de los Lm, hay una
distancia de un mes; de Yf traen el oro en pepitas a Sufla. Quiloa es ciudad muy
bella y bien construida; todas sus casas son de madera, con la techumbre de aldiza.
Las lluvias son abundantes aqu. Esta gente hace la guerra santa [ihd1, porque su
tierra est junto a la de los Zan infieles. Siguen la escuela chafeta y son sobre todo
devotos y religiosos.

Mencin del sultn de Quiloa

Cuando entr en esta ciudad, su sultn era Ab-l-Muzaffar Hasan, apodado


Ab-l-Mawhib [El de los Dones], por los muchos que conceda y por sus actos de
generosidad. Acometa muchas algaradas en la tierra de los Zan y del botn que
coga separaba el quinto para administrarlo segn lo prescrito en el Corn. El lote
de la parentela [del Profeta] lo pona en una caja aparte y cuando llegaban all los
jerifes, se lo daba. Los jerifes venan desde el Iraq, el Hiz y otros sitios. Estando
all, me encontr con algunos jerifes del Hiz, como M. b. ammz, Mansr b.
Lubayda b. Ab Numayy y M. b. umayla b. Ab Numayy. En Mogadiscio vi a
Tabl b. Kubay b. ammz, que tambin quera venir aqu por esto. Este sultn es
muy humilde; se sienta a comer con los pobres y tiene en gran estima a los
hombres nobles y generosos.

Relato de uno de sus gestos de largueza

Estaba yo con l un viernes en que sala de rezar para irse a su casa, cuando
se present un faquir yemen que le dijo: Eh, Ab-l-Mawhib! Hme aqu
faquir, qu quieres?, le respondi. Que me des la ropa que llevas puesta. Bien,
te la dar. Ahora, dijo el faquir. S, hombre, ahora mismo, contest el sultn;
volvi a la mezquita, entr en el cuarto del predicador, se quit las ropas y se puso
otras, y le dijo al faquir: Entra y cgelo. As lo hizo ste; lo li todo en un pauelo
grande, se lo puso en la cabeza y se fue. La gente alab mucho al sultn por la
modestia y generosidad de que haba dado prueba y su hijo heredero recuper esta
ropa del faquir, dndole a cambio diez esclavos. Al saber el sultn que la gente le
haba alabado por esto, mand tambin al faquir otros diez esclavos y dos cargas
de marfil. Aqu casi siempre se regala marfil y muy pocas veces se da oro.

Cuando este excelente y generoso sultn falleci, le sucedi su hermano


Dsvd, que era todo lo contrario. Cuando algn mendigo vena a pedirle algo, le
deca: El que daba limosna ha muerto y no ha dejado nada que dar. Slo daba
algo de poco valor a los que estaban en su casa muchos meses, de modo que los
enviados dejaron de pasar por su puerta.
HADRAMAUT Y GOLFO PRSICO

Nos embarcamos en Quiloa para la ciudad de Zafr al-Hurnd [Zafr de las


Plantas Salobres], que es la ltima poblacin del Yemen en la costa del Ocano
Indico. De aqu llevan a la India corceles de raza: con viento favorable, la travesa
dura un mes completo, aunque yo he hecho una vez un viaje entre Zafr y Calicut,
ciudad de la India, en veintiocho das, con un buen viento que no dej de soplar ni
de da ni de noche. La distancia por tierra entre Zafr y Adn es de un mes de
marcha, a travs del desierto. Hasta Hadramawt hay diecisis das y para llegar a
Omn hacen falta veinte das de marcha. La ciudad de Zafr est en un desierto
apartado, que no pertenece a ninguna amela ni tiene aldeas. El zoco est fuera de
la ciudad, en un arrabal llamado al-Har, y es uno de los zocos ms sucios,
hediondos y llenos de moscas que conozco, debido a que se venden en l grandes
cantidades de fruta y pescado. La mayor parte de estos pescados son de la especie
llamada sardinas, que aqu son mantecosas en extremo. Una de las rarezas de aqu
es que las acmilas comen estas sardinas como si fuera forraje, lo mismo que las
ovejas; es algo que no he visto en ninguna parte. Casi todos los vendedores de este
zoco son esclavas, que visten de negro.

El principal cultivo de esta gente es el mijo, que riegan por medio de pozos
muy hondos, de la siguiente manera: fabrican un gran pozal, al que sujetan varias
sogas, cada una de las cuales cien a la cintura de un esclavo o criado; hacen correr
el pozal a lo largo de un madero grande que est en lo alto del pozo y vuelcan el
agua en un zafareche, desde donde se distribuye para el riego. Tienen tambin una
variedad de trigo que llaman calas, que es en realidad una especie de cebada. El
arroz lo traen de la India y es su principal alimento.

Los dirhams de esta ciudad son de cobre y estao, y no tienen circulacin en


otras partes. Estas gentes son mercaderes y slo viven del comercio. Cuando llega
algn barco, ya sea de la India o de otra parte, los esclavos del sultn suelen
dirigirse a la costa y subir en un sunbq para abordar al navo recin llegado; llevan
consigo un vestido completo para el dueo del barco o su representante, para el
rubbn, o sea, el arrez, y para el kirin, que es quien lleva el diario de a bordo. Les
traen tambin tres caballos, en los que se montan, y van delante de ellos tocando
atabales y albogues, desde la orilla del mar hasta la casa del sultn; all saludan al
visir y al emir de la guardia. A todos los que estn en el barco los tratan durante
tres das como huspedes, envindoles la comida necesaria. Al cuarto da comen en
casa del sultn: hacen esto para ganarse a los dueos de los barcos.

Son gente humilde y excelente, de buen natural y amantes de los forasteros.


Sus ropas son de algodn, que traen de la India. Se atan delantales a la cintura, en
lugar de zaragelles, y muchos de ellos, a causa del fuerte calor, se ponen uno solo
en la cintura y otro en la espalda. Se lavan varias veces al da: hay en Zafr muchas
mezquitas y en todas ellas se ven numerosos lavatorios dispuestos para las
abluciones. Hacen aqu tejidos muy bellos de seda, algodn y lino. Casi todos ellos,
hombres y mujeres, padecen elefantiasis ((d al-fil, mal del elefante), que es una
hinchazn de los pies y muchos hombres sufren de hernia. Dios nos libre de ello!
Una de sus ms hermosas costumbres es que se cogen de la mano en la mezquita,
despus del rezo de la madrugada y de la tarde; los de la primera fila se recuestan
en la alquibla y los que les siguen les cogen de la mano. Hacen tambin lo mismo,
cogindose todos de la mano, despus de la oracin del viernes.

Uno de los privilegios y maravillas de Zafr es que siempre que alguien se


ha dirigido a ella con mala intencin, su propio ardid se ha vuelto en contra suya,
interponindose entre l y la ciudad. Me contaron que el sultn Qutb ad-Dn
Tamahtan, hijo de Trn h y seor de Hurmuz, la atac una vez por mar y tierra,
pero Dios loado sea! le envi un viento huracanado que destroz sus barcos;
renunci entonces al asedio e hizo la paz con el rey de Zafr. Tambin me dijeron
que el sultn del Yemen, rey campen del Islam, confi a uno de sus primos un
gran ejrcito para que arrancara a Zafr de las manos de su rey, que era otro de sus
primos; pero cuando aquel emir sala de su casa con varios compaeros, les cay
encima una pared y perecieron todos. El rey, entonces, abandon su plan y dej de
cercar y pretender esta ciudad.

Otra rareza es que los habitantes de la ciudad son la gente que ms se parece
en sus cosas a la del Magreb. Me aloj en casa del predicador de la mezquita
mayor, s b. Al, hombre de gran rango y alma generosa; tena unas esclavas con
nombres como los de las sirvientas del Magreb: una se llamaba Bujayt [Pequea
Fortuna], otra Zd al-Ml [Acrecintese la Riqueza]; en ningn otro sitio haba odo
estos nombres. Casi todos los zafres llevan la cabeza descubierta, sin turbante, y
en todas las casas hay colgada una estera de hojas de palma, donde se pone a rezar
el cabeza de familia, como se hace en el Magreb. Adems tambin comen mijo.
Todos estos parecidos refuerzan el dicho de que los Sanha y otras cabilas del
Magreb proceden de los Himyar yemenes.

Cerca de la ciudad, entre sus huertos, est la zaga del devoto y piadoso
jeque Ab M. b. Ab Bakr b. s, que era zafr. La gente tiene en gran estima a esta
zaga y van all maana y tarde, acogindose a su amparo. Si alguien entra en ella
pidiendo asilo, el sultn no puede nada contra l. Vi all un individuo, del que me
dijeron que llevaba refugiado varios aos, sin que el sultn hubiera podido meterse
con l. Por la poca en que estuve all, busc asilo en esta zaga el canciller del
sultn y all permaneci hasta que hicieron las paces. Fui a la zaga y me acog a
la hospitalidad de los jeques Ab l-Abbs Ahmad y Ab Abdallh M., hijos ambos
del dicho jeque Ab Bakr. Puedo dar testimonio de su gran bondad. Despus de
lavarnos las manos, tras la comida, Ab l-`Abbs tom el agua que usramos para
ello y bebi un poco; y mand lo restante con un criado a su familia e hijos, que
bebieron tambin. Hacen esto para honrar a los visitantes de su estima. Tambin
me hosped el virtuoso cad Ab Him Abd al-Malik az-Zubayd, quien me
serva en persona y lavaba mis manos, sin encargar a ningn otro que lo hiciera.
Cerca de esta zaga est el mausoleo d los antepasados del sultn al-Malik al-
Mug que es muy venerado y a l se acogen quienes piden algo, hasta que se
les concede. Las tropas tienen tambin la costumbre de buscar asilo en este
sepulcro si transcurre el mes sin haber recibido la soldada, y se quedan aqu, bajo
su proteccin, hasta que se les paga.

A media jornada de la ciudad de Zafr estn las Dunas [al-Ahqf], que


fueron morada del pueblo de Ad[296]. Hay all una zaga y una mezquita en la
orilla del mar, en medio de una aldea de pescadores. En la zaga se encuentra una
tumba, con la siguiente inscripcin: Este es el sepulcro de Hd b. bir, sean con
l la paz y la mejor de las bendiciones. Ya he mencionado que en la mezquita de
Damasco hay un lugar donde puede leerse: Esta es la tumba de Hd b. bir.
Slo Dios sabe cul es la verdad, pero lo ms seguro es que la tumba de Hd sea la
de al-Ahqf, pues sta era su tierra.
Zafr posee huertos llenos de pltanos enormes: pesaron uno delante mo y
frisaba en doce onzas. Adems son de buen sabor y muy dulces. Hay tambin betel
y cocos, conocidos stos como nueces de India. Ambas cosas no existen ms que
en la India y en Zafr debido a la semejanza que esta ciudad tiene con ese pas y a
que estn cerca. Esto sin contar con que en la ciudad de Zabid hay unos pequeos
cocoteros en el huerto del sultn. Y ya que hemos hecho mencin del betel y del
coco, vamos a hablar de ellos y de sus propiedades.

El betel

El betel [tanbl] es un arbusto que se planta como las parras de la vid,


haciendo un tinglado con caas como en los emparrados, o bien plantndolo junto
a los cocoteros, de modo que trepa por ellos, al igual que las vides y los
pimenteros. El betel no da fruto, pues lo que se procura de l son las hojas,
semejantes a las del albohol; se recogen todos los das y la parte mejor es la que
est amarilla. Los hindes tienen el betel en gran estima; cuando un hombre va a
casa de un amigo y ste le da cinco hojas de betel, es como si_le hubiera dado el
mundo entero, sobre todo si se trata de un emir o persona principal. Ofrecer estas
hojas les parece ms importante y mayor muestra de generosidad que regalar oro y
plata. Usan estas hojas del siguiente modo: cogen antes nueces de areca, que se
parecen a la nuez moscada, las machacan en pequeos trozos, se lo ponen en la
boca y lo mascan; de seguida cogen las hojas de betel, ponen encima un poco de cal
de conchas y lo mascan con las nueces de areca. Tienen la propiedad de perfumar
el aliento, haciendo desaparecer los olores de la boca, ayudar a digerir la comida e
impedir que haga dao el agua bebida en ayunas: comer estas hojas produce
alegra y ayuda en el coito. Los hombres se las ponen por la noche cerca de la
cabeza y cuando se despiertan, o les despierta su mujer o esclava, cogen alguna
para ahuyentar los malos olores de la boca. Me han contado que las esclavas del
sultn y de los emires de la India no comen ms que betel. Ya lo recordaremos
cuando hablemos de la India.

El coco

El coco [nrl] es la llamada nuez de la India, fruto de un rbol singular por


su aspecto y caractersticas; el cocotero se parece a la palmera: la nica diferencia
que hay entre ambos es que los frutos de aqul son nueces y los de sta, dtiles. La
nuez del cocotero se asemeja a la cabeza de un hombre, pues tiene algo as como
ojos y boca. Cuando est verde, lo de dentro se parece al cerebro humano y adems
tiene alrededor fibras que son como cabellos. Con estas fibras hacen cuerdas para
ligar el maderaje de los barcos, en lugar de clavos de hierro, y tambin sogas para
amarrarlos. Hay cocos, sobre todo en las Islas Maldivas, que tienen el tamao de la
cabeza de un hombre.

Afirman por aqu que haba antao un mdico de la India muy allegado a un
rey del pas, que le profesaba gran estima; pero tena este rey un visir, enemigo del
mdico, el cual le corresponda de la misma manera. Un da dijo el mdico al rey:
Si se cortara la cabeza a este visir y se enterrara, saldra de ella una palmera que
dara dtiles extraordinarios y que seran de provecho para las gentes de la India y
de otras partes del mundo. El rey respondi: Y si no sale de la cabeza del visir
lo que dices?. A lo que contest el mdico: En ese caso, haras con mi cabeza lo
que hubieras hecho con la suya. El rey mand entonces que se le cortara la cabeza
al visir. El mdico la cogi y plant un hueso de dtil en el cerebro, y lo cuid hasta
que se hizo rbol y dio como frutos estas nueces de coco. Esta historia es puro
embuste, pero la cuento porque es muy famosa entre aquella gente.

Esta nuez tiene la propiedad de dar fuerza al cuerpo, engordar de prisa y


aumentar los colores de la cara. En cuanto a la ayuda que presta en la coyunda, su
accin es maravillosa. Es algo admirable que cuando est empezando a crecer, an
verde, si se corta con un cuchillo un trozo de cscara y se abre la cabeza del coco, se
puede beber de l un agua dulce y fra en extremo, pero de humor caliente, que
predispone al coito. Una vez se ha bebido este agua, se coge el trozo de cscara
cortada y se usa como cuchara para raspar la pulpa de dentro del coco, que tiene
un sabor como el de los huevos asados no hechos del todo, y sirve de alimento. De
esta manera me aliment mientras estuve en las Islas Maldivas, durante ao y
medio. Otra maravilla del coco es que se puede sacar de l aceite, leche y miel.

Para hacer la miel de coco, los criados que estn al cargo de los cocoteros, y
que se llaman fazniyya, se suben al rbol de la maana al atardecer para recoger el
agua del coco, de la que se hace la miel, que ellos denominan atwq; cortan la rama
de donde sale el fruto, dejando un rabo como de dos dedos de largo, al que atan un
pequeo puchero, donde va goteando lo que fluye de la rama. Si lo han dejado
sujeto por la maana, suben al atardecer a por l llevando dos copas hechas de
cscara de coco, una de ellas llena de agua; en la copa vaca vierten el lquido
recogido de la rama, lavndolo con el agua de la otra copa; a continuacin raspan
un poco la madera de la rama y le atan otra vez el puchero. A la maana siguiente
hacen lo mismo de la tarde anterior y cuando han recogido una buena cantidad de
este lquido lo cuecen, como se hace con el mosto para obtener arrope. De este
modo consiguen una miel muy buena y provechosa, que compran los mercaderes
de la India, del Yemen y de China y se la llevan a sus pases para hacer dulces con
ella.

En cuanto al modo de preparar la leche de coco, en todas las casas hay una
especie de silla donde se sienta la mujer con un bastn que tiene contera de hierro
puntiaguda. Se abre en el coco un agujero para que entre este hierro y se machaca
con l la parte de dentro, recogiendo todo lo que cae en una fuente, hasta que no
queda nada en el interior de la nuez. Esta pulpa triturada se macera luego en agua,
tomando el color blanco y el gusto de la leche, y esta gente la come con pan.

Para hacer el aceite, cogen la nuez de coco ya madura, una vez cada del
rbol; le quitan la corteza y parten el coco en trozos, que ponen al sol. Cuando
estn secos, los cuecen en marmitas y sacan as el aceite, que usan como
condimento y para alumbrar las lmparas, amn de que las mujeres se untan con l
los cabellos, de modo que es muy til.

Mencin del sultn de Zafr

Este es el sultn al-Malik al-Mug [el Rey Amparador], hijo de al-Malik al-
Fiz [el Rey Triunfante] y primo del rey del Yemen. Su padre era emir de Zafr
por delegacin del seor del Yemen, al que tena la obligacin de enviar un
presente todos los aos; mas luego, al-Malik al-Mug se alz con el poder y se
neg a enviar el presente debido. Por eso el rey del Yemen determin hacerle la
guerra y design a un primo suyo para ello, aquel a quien cay encima una pared,
como ya hemos relatado antes.

Este sultn tiene dentro de la ciudad un alczar llamado al-Hisn [La


Fortaleza], vasto y esplndido, situado frente a la mezquita aljama. Tienen la
costumbre de hacer sonar atabales, albogues, aafiles y dulzainas delante de su
puerta todos los das, despus del rezo de la tarde. Los lunes y jueves, las tropas se
llegan tambin a la puerta y quedan all, fuera de la sala del consejo, durante una
hora, al cabo de la cual se retiran. El sultn no sale y nadie lo ve, menos los viernes,
que va a rezar a la mezquita, regresando luego al palacio. No prohibe a nadie la
entrada en la sala del consejo, pero el emir de la guardia est sentado en la puerta y
a l se llegan todos los que tienen un ruego o queja que hacer; el emir entera de ello
al sultn y vuelve al momento con la respuesta. Si quiere montar a caballo, sacan
sus armas y monturas del alczar, saliendo tambin sus mamelucos hasta las
afueras de la ciudad; le llevan un camello con una litera tapada por uh velo blanco
bordado en oro, a la que se sube con su comensal, de modo que nadie les ve. Si al
salir al jardn quiere montar a caballo, baja del camello y se pone a cabalgar. Tiene
tambin la costumbre de que nadie debe marchar a su altura por su mismo camino,
ni detenerse a mirarle o a presentarle una queja o por cualquier otro motivo: a
quien se le ocurre hacer esto se le azota fuertemente, de modo que se ve a la gente
huir y evitar el camino del sultn, cuando oyen que sale.

Su visir es el alfaqu M. al-Adan, que era maestro de muchachos jvenes y


ense al sultn a leer y escribir, hacindole prometer que le hara visir si llegaba a
reinar; cuando esto ocurri, le nombr visir, pero no lo haca bien, de modo que le
mantuvo el ttulo, encargando a otro de las funciones de gobierno.

Nos embarcamos en esta ciudad de Zafr rumbo a Omn, en un pequeo


barco de un hombre llamado Al b. Idrs al-Masir, natural de la isla de Masra, y al
segundo da atracamos en el puerto de Hsik, habitado por pescadores rabes. Hay
aqui rboles de incienso [kundur], que son de hojas finas de las que, al sajarlas,
gotea un lquido parecido a la leche; ste se hace luego como goma o resina, que es
el incienso u olbano [lubn], muy abundante en la regin. La gente de este puerto
no tiene ms modo de vida que la pesca. El pez ms corriente aqu es el llamado
lujam, parecido al tiburn, al que cortan en tiras y las ponen a secar para que les
sirva de alimento. Sus casas estn hechas de hueso de pescado, con el techo de piel
de camello.

Desde el puerto de Hsik viajamos durante cuatro das y llegamos al monte


Lumn, que est en medio del mar; en lo ms alto hay una rbida hecha de piedra
y con el techo de raspas de pescado, que tiene al lado un estanque para recoger el
agua de lluvia.

Mencin de un santn que encontramos en el monte Lumn

Una vez que hubimos anclado al pie del monte, subimos a la rbida y nos
encontramos con un viejo durmiendo; le saludamos, despertse y nos devolvi el
saludo con gestos. Le hablamos, pero no nos contest, limitndose a mover la
cabeza. Los marinos le trajeron entonces comida, que rehus aceptar. Le pedimos
que rezara por nosotros y se puso a mover los labios, pero no supimos lo que deca.
Vesta de harapos, con un bonete de fieltro, y no tena consigo ni pellejo para beber,
ni aguamanil, ni cayado ni sandalias. Los del barco dijeron que no le haban visto
nunca en este monte. Rezamos con l la oracin de media tarde y la vespertina; le
trajimos comida, mas volvi a rehusar y sigui rezando hasta la ltima oracin de
la noche, a la cual nos llam y la rezamos con l: tena una hermosa voz y recitaba
el Corn de manera excelente. Al terminar este rezo, nos hizo seas de que nos
retirsemos, cosa que hicimos tras despedirnos, muy asombrados por su proceder;
cuando nos alejbamos, quise volver con l, mas al acercarme sent miedo y
respeto. Mis compaeros volvieron por m, fui con ellos y embarcamos.

A los dos das llegamos a la Isla de los Pjaros [azirat at-Tayr], que est
despoblada. Echamos el ancla y subimos a la isla, llena de pjaros parecidos a los
gorriones [aqiq] pero de mayor tamao. Los del barco cogieron huevos de estos
pjaros, los cocieron y se los comieron. Cazaron luego un montn de ellos, los
cocinaron sin haberlos degollado antes y los comieron tambin. Estaba sentado a
mi vera un comerciante de la isla Masra, que viva en Zafr, llamado Muslim, y le
vi comer estos pjaros con los marineros, cosa que le censur[297]. Sintise muy
avergonzado y me dijo: Cre que los haban degollado. Despus de esto, se
mantuvo alejado de m, por vergenza, y no se acercaba a no ser que yo le llamara.
Mientras estuvimos en este barco, me aliment de dtiles y pescado. Los
marineros pescaban todo el da un pez llamado en persa r mh, que quiere decir
pez len, pues r significa len, y mh, pez: se parece al que nosotros
llamaos tzart. Tienen la costumbre de cortarlo en rodajas, asarlas y dar una a cada
uno de los que estn en el barco, sin hacer distincin con nadie, ni siquiera con el
patrn; comen este pescado con dtiles. Yo tena pan y un bizcocho que haba
adquirido en Zafr; cuando se consumieron, me puse a comer con ellos pescado.
Celebramos a bordo la Fiesta del Sacrificio [d al-Adh][298], y ese mismo da sopl
un viento huracanado desde el alba hasta el amanecer del da siguiente. Estuvimos
a punto de hundirnos.

Milagro

Haba con nosotros en el barco un peregrino hind [que vena de La Meca],


llamado Jidr, pero que le decan Mawln [Seor nuestro] porque saba de
memoria el Corn y escriba bien. Cuando vio el espanto del mar, se arrop la
cabeza con un manto de lana que llevaba y fingi dormir. Una vez que Dios nos
hubo aliviado de lo que haba cado sobre nosotros, le dije: Mawln Jidr, qu
has visto?. Me respondi: Mientras duraba el espanto, he abierto los ojos por ver
si venan los ngeles que se llevan a las almas y al no verles, he gritado: Gracias a
Dios! Pues si nos hundiramos, vendran para recoger nuestros espritus. Luego he
cerrado los ojos y los he vuelto a abrir por ver si venan otra vez, y as hasta que
Dios nos ha aliviado. Un barco de un mercader, que nos haba adelantado, se
hundi y no se salv ms que un hombre que sali nadando tras grandes
esfuerzos.

En este barco prob una clase de comida que no haba catado antes ni he
vuelto a comer despus; la prepar un mercader de Omn con mijo cocido sin
moler, sobre el que ech sayln, que es miel de dtiles. Cuando acab de hacerla,
nos la comimos.

Llegamos luego a la isla de Masra, que era la tierra del patrn del barco. Es
una isla grande y sus habitantes slo viven del pescado. No desembarcamos a
causa de la distancia que hay entre el fondeadero y la orilla; adems, yo haba
aborrecido a esta gente desde que les vi comer pjaros sin degollarlos antes. Nos
quedamos all un da, mientras el patrn iba a su casa y volva.

Navegamos luego un da y una noche, hasta llegar al puerto de una gran


aldea que hay en el litoral, llamado Sr; desde all vimos la ciudad de Qalht, al pie
de un monte y nos pareci que estaba cerca. Llegamos a este fondeadero alrededor
del medioda y, cuando vimos aparecer la ciudad de Qalht, quise dirigirme a ella
por tierra y pasar all la noche, pues detestaba la compaa de la gente del barco.
Pregunt por el camino a seguir y me dijeron que llegara a eso de la media tarde.
Contrat a un marinero para que me sirviera de gua y Jidr, el hind del que acabo
de hablar, se vino conmigo. Dej a mis compaeros en el barco con el equipaje,
pensando en que se reuniran conmigo al da siguiente; cog mis ropas y se las di al
gua, para ahorrarme el engorro de la carga, pero me llev una lanza, por si el
marinero quera apoderarse de ellas. Nos llev a una ra, que era lugar de mareas,
y se dispuso a atravesarla con los bultos. Entonces le dije: Cruza t solo y deja
aqu la ropa; si nosotros podemos pasar, lo haremos, y si no, subiremos a buscar el
vado. Al or esto, volvi con nosotros, y al momento vimos unos hombres que
cruzaban a nado, por lo que nos convencims de que tena la intencin de
ahogarnos y marcharse con los bultos. Entonces mostr nimo y entereza, me at
bien el cinto y bland la lanza, de modo que el gua me cogi miedo. Remontamos
la ra hasta encontrar un vado y fuimos a dar a un desierto sin agua. Empezamos a
sentir sed y se nos hizo arduo el camino, pero Dios nos envi un jinete que vena
con un grupo de amigos, uno de los cuales llevaba un pellejo de agua, del que
bebimos mi compaero y yo. As pues, seguimos, contando con que la ciudad
estaba ya cerca, pero estuvimos andando muchas millas por entre barrancas.

Al atardecer, el gua quiso llevarnos al lado del mar, donde no haba camino
alguno, pues era un litoral rocoso; quera, sin duda, que nos metiramos en un
callejn sin salida entre las piedras, para poder escaparse con la ropa, as que le
dije: Seguiremos por el camino en que estamos. Adems, nos hallbamos a una
milla del mar, ms o menos. Cuando se hizo noche cerrada, nos dijo: Ya estamos
cerca de la ciudad; vamos a andar de prisa para dormir en las afueras, mientras
amanece. Yo tema que nos atacara alguien por el camino, y no saba a ciencia
cierta qu distancia nos quedaba para llegar a Qalht, as que le contest: Creo
que debemos salir del camino y dormir, y, si Dios quiere, cuando amanezca
llegaremos a la ciudad. Yo haba visto, por aadidura, un grupo de hombres al pie
de un monte cercano y tem que fueran ladrones: Lo primero es ocultarse, me
dije. Mi compaero estaba muerto de sed y no coincida conmigo en esto, pero yo
sal del camino y me dirig a uno de esos rboles de nombre Umm Gayln [acacia de
Egipto]; notaba cansancio por el esfuerzo realizado, pero finga fuerza y aguante
por temor al gua. Mi compaero, sin embargo, estaba enfermo y sin fuerzas;
coloqu al gua entre los dos y puse el bulto de la ropa debajo de mi vestido,
teniendo adems la lanza en la mano. Ellos dos se acostaron, pero yo qued en
vela; cada vez que el marinero se mova, yo le hablaba para hacerle ver que estaba
despierto y as estuvimos hasta que amaneci. Volvimos entonces al camino,
encontrndonos con gente que llevaba diversos gneros a la ciudad; mand al gua
que nos trajera agua, mientras mi compaero cargaba con la ropa. An tenamos
que pasar por barrancas y quebradas, antes de llegar a Qalht. Nos trajo el agua y
bebimos: todo esto pas en la poca del calor.

Llegamos por fin a Qalht, entrando en ella muy fatigados; las sandalias me
apretaban los pies de tal modo que estaba a punto de sangrar por debajo de las
uas. Para colmo de males, cuando llegamos a la puerta de la ciudad, me dijo el
guardin: Tienes que venir conmigo a ver al emir de la ciudad, para que conozca
tu caso y sepa de dnde vienes. Fui con l y vi que el emir era un hombre
excelente y de buen natural; se interes por mi estado y me aloj. Qued con l seis
das, durante los cuales no pude sostenerme en pie a causa del dolor.

Qalht es una ciudad costera; tiene bellos zocos y una mezquita muy
hermosa, con los muros cubiertos de azulejos qnes, que parecen de loza. Esta
mezquita est en alto, con vistas al mar y al puerto; es uno de los edificios que
construy la piadosa Bb Maryam: entre ellos, Bb quiere decir mujer noble. En
esta ciudad he comido un pescado tal, que no he probado ninguno mejor en otras
regiones, era lo nico que coma all, pues lo prefera a todas las dems carnes. Los
qalhtes lo asan en hojas de rbol, lo ponen encima del arroz y se lo comen as. El
arroz viene de la India. Son comerciantes y su medio de vida depende de lo que
reciben por el Ocano Indico: cuando llega un barco, se alegran muchsimo. A
pesar de ser rabes, su lengua no es correcta, y a cada palabra que dicen le aaden
siempre no. Dicen, por ejemplo: Comes, no; andas, no; haces tal cosa, no. La
mayor parte son jries [jawri][299], pero no pueden manifestar su doctrina
porque estn sometidos al sultn Qutb ad-Dn Tamahtan, rey de Hurmuz, que es
sunn.

Cerca de Qalht est la aldea de Tb, que no tiene parangn por su belleza,
con sus ros de curso constante, sus rboles verdeantes, sus muchos huertos. De
aqu llevan las frutas a Qalht, sobre todo un pltano llamado murwr [en
realidad, marwrd], que en persa quiere decir perla; tambin llevan frutas a
Hurmuz y otros sitios. Tienen adems betel, pero de hoja pequea; los dtiles, sin
embargo, los traen de Omn.

Nos encaminamos luego a este pas de Omn, viajando seis das por un
desierto; al sptimo entramos en el pas, que es frtil, con ros, rboles, huertos,
palmerales y muchas frutas de diferentes clases, y llegamos a su capital, la ciudad
de Nazw, que se halla al pie de un monte. Est rodeada de huertos y ros, tiene
bellos zocos y mezquitas grandes y limpias. La gente de aqu acostumbra comer en
el patio de las mezquitas, trayendo cada uno lo que tiene: se renen, pues, en estos
patios para yantar y todos los viajeros y caminantes pueden hacerlo con ellos. Son
arrojados y valientes y estn siempre en pie de guerra entre s; pertenecen a la secta
ibdiyya[300] y rezan cuatro veces la oracin del viernes, a medioda. Cuando la
terminan, el imn recita algunas aleyas del Corn y suelta un sermn parecido a la
jutba, en el que aprueban a Ab Bakr y a Umar y silencian los nombres de U mn
y Al. Si quieren hablar del califa Al, que Dios tenga en su santa gloria, le aluden
llamndole el hombre, y as dicen: Cuentan del hombre, o bien: El hombre
dijo. Sin embargo, honran al maldito criminal Ibn Mulsam [asesino del califa
`Al] llamndole piadoso siervo de Dios, dominador de la discordia.

Las mujeres son muy viciosas, pero ellos no sienten celos ni las censuran por
ello; en seguida contaremos una historia que ratifica lo que digo.

Mencin del sultn de Omn

Este sultn es un rabe de la cabila de Azd b. al-Gaw, y es conocido como


Ab M. b. Nabhn. Ab Muhammad es la divisa que toman, entre esta gente,
todos los sultanes que gobiernan Omn, as como los reyes de Lr emplean el
nombre atbak. Para conceder audiencia, se sienta a la puerta de su casa; no tiene
chambeln ni visir y cualquiera puede acercrsele, ya sea forastero o no. Honra a
los huspedes siguiendo la costumbre rabe, asignndoles la comida de invitado y
hacindoles regalos segn su rango; tiene buen carcter este sultn. En su mesa se
come carne de asno domstico, que tambin se vende en el zoco, pues ellos dicen
que es lcito[301], pero se la esconden al viajero y no la muestran en su presencia.

Entre las ciudades de Omn se cuenta Zak. No estuve en ella, pero segn
me refirieron es una gran urbe. Otras son al-Qurayyt, Sab [o abb], Kalb [o
Kalba], Jawr Fakkn y Suhr, todas ellas con ros, jardines y palmerales. Casi toda
la comarca pertenece a la amela de Hurmuz.

Ancdota

Estaba yo un da en casa del sultn Ab M. b. Nabhn, cuando una mujer de


edad muy joven, hermosa figura y con el rostro descubierto se present ante l, y
tenindose en pie, le dijo: Ab M., el demonio muge en mi cabeza. A lo que l
respondi: Vete y arrjalo de ti. No puedo, Ab M.; me pongo bajo tu
proteccin, replic la mujer. Y la respuesta fue: Vete y haz lo que quieras. Al
marcharse supe que esta mujer y todas las que hacen como ella, se acogen a la
proteccin del sultn para dedicarse al vicio, de modo que ni su padre ni sus
parientes pueden parecer celosos; y si la matan, son muertos ellos tambin por ser
protegida del sultn.

Part luego de Omn para el pas de Hurmuz. El mismo nombre se da a una


ciudad que est en la costa, llamada tambin Mg-Istn[302]. La nueva ciudad de
Hurmuz est enfrente de esta otra, en medio del mar, a una distancia de tres
parasangas. Llegamos a la nueva Hurmuz, que es una isla cuya ciudad llaman
arawn. Esta arawn es urbe grande y hermosa, con zocos bien surtidos; sirve de
puerto de descarga a los barcos procedentes de la India y el Sind: las mercancas de
la India se llevan desde aqu a los dos Iraq, al Frs y al Jursn. Esta ciudad es la
residencia del sultn y la isla donde se asienta tiene la longitud de un da de
marcha; casi toda ella est formada por cinagas salobres y montaas de sal, de la
especie llamada drn [drb, vid. Gibb, p. 400]. Con esta sal hacen vasijas de
adorno y pequeos alminares para colocar encima las lmparas.

Aqu se alimentan de pescado y tambin de dtiles que traen de Basora y


Omn. Dicen en su lengua: Jurm wa-mh lt pdin, que quiere decir en rabe:
Los dtiles y el pescado son manjar de reyes. El agua es muy valiosa en esta isla.
Tienen fuentes y zafareches donde recogen el agua de lluvia, lejos de la ciudad.
All acuden con odres, los llenan de agua y se los echan a la espalda hasta el mar,
donde los cargan en barcas para llevarlos a la ciudad. Una de las maravillas que vi
aqu fue junto a la puerta de la aljama, entre sta y el zoco: una cabeza de pescado
que era como una colina, con ojos como puertas; se vea a la gente entrar por uno
de ellos y salir por el otro[303].

En arawn me encontr con el asctico y virtuoso jeque Ab l-Hasan al-


Aqsarn, originario de Anatolia [Bild ar-Rm]; me hosped, me fue a visitar y
regal un vestido, adems del cinturn de la amistad [kamar as-suhba], que usaba
para recogerse los pliegues del vestido en los riones, de modo que sirvan como
apoyo para sentarse a gusto. Casi todos los faquires persas se cien este cinturn.

A seis millas de la ciudad hay un santuario que se atribuye a Jidr y a Elas,


pues cuentan que ambos rezaban all. Las pruebas evidentes y las bendiciones que
all se conceden as lo hacen pensar. Al lado hay una zaga habitada por un jeque
que atiende a los viajeros y caminantes. Quedamos all un da y luego nos
dirigimos a visitar a un hombre piadoso cuya vivienda est muy retirada en los
confines de la isla. Ha cavado una cueva que le sirve de morada y que contiene,
adems, una zaga, un saln y un pequeo cuarto ocupado por una joven esclava
Fuera de la gruta viven unos criados que llevan a pastar sus vacas y ovejas. Este
hombre era un importante mercader, pero cuando hizo la peregrinacin a La Meca
cort todas sus relaciones y se retir aqu para dedicarse al servicio de Dios:
entreg su capital a uno de su cofrada, para que comerciara por l. Pasamos all
una noche y nos obsequi con buenas viandas. La bondad y la devocin brillaban
en los rasgos de su rostro.

Mencin del sultn de Hurmuz

Este es el sultn Qutb ad-Dn Tamahtan [Tahamtan], hijo de Trn h; es


uno de los gobernantes ms generosos, modesto y de buen natural. Acostumbra ir
a visitar a todos los alfaques, jerifes y hombres piadosos que se presentan ante l,
dispensndoles el tratamiento debido.

Cuando entramos en su isla, le encontramos aprestndose para la guerra en


que estaba metido con los dos hijos de su hermano Nizm ad-Dn. Todas las
noches tomaban las disposiciones para el combate, aunque as los precios
aumentaban en la isla Su visir ams ad-Dn M. b. Al, el cad Imd ad-Dn a-
awankr y otras personas de mrito vinieron a nuestro encuentro y se
disculparon por estar ocupados en la guerra.

Quedamos all diecisis das[304]. Al querer marchar dije a uno de mis


compaeros: Cmo vamos a irnos sin ver al sultn? Fuimos a la casa del visir,
que estaba cerca de la zaga donde yo me haba alojado, y le dije: Quiero saludar
al rey. Vamos, por Dios, me contest. Cogi mi mano y me llev a casa del
sultn, a la orilla del mar, de modo que hay naves ancladas junto al edificio. Haba
all un viejo con una tnica estrecha y sucia, tocado con un turbante y ceido a la
cintura con un pauelo. El visir le salud y yo hice lo mismo, pero no saba que era
el rey. Inici la conversacin con un sobrino suyo, Al h b. all ad-Dn al-K,
al que ya conoca y que se hallaba al lado pero sin saber que el otro era el rey. El
visir me enter de ello y me avergonc por haber dirigido la palabra a su sobrino
antes que a l, de modo que le ped disculpas. Entonces se levant y entr en su
casa, seguido por los emires, visires y seores del Estado. Yo entr con el visir y le
encontramos ya sentado en el trono, sin haberse cambiado de ropa; en la mano
tena un rosario de perlas como no ha visto nunca ojo humano, pues las pesqueras
de perlas estn bajo su jurisdiccin. Uno de los emires se sent junto a l y yo me
sent al lado de este emir; el sultn se interes entonces por mi estado, y pregunt
cundo haba llegado y con qu reyes me haba encontrado. Yo le enter de todo
ello. Ofrecieron la comida y todos los presentes comieron, menos l; luego se
levant, y yo me desped y retir.

El origen de la guerra entre l y sus dos sobrinos se remonta a una vez que el
sultn embarc en la ciudad nueva para ir a dar un paseo por la antigua Hurmuz y
sus huertos. Como ya hemos dicho antes, entre las dos ciudades hay un brazo de
mar de tres parasangas. Su hermano Nizm ad-Dn se alz entonces contra l y se
proclam rey, acatndole como jefe las tropas y la gente de la isla. Qutb ad-Dn
temi por su vida y embarc para la ciudad de Qalht, que ya hemos mencionado
y que pertenece a este pas. Se qued aqu unos meses, equip varios barcos y se
dirigi hacia la isla, cuyos habitantes se pusieron del lado de su hermano y le
combatieron hasta derrotarle, de suerte que tuvo que volver a Qalht. Hizo esto
mismo varias veces sin ningn resultado, hasta que escribi a una de las mujeres
de su hermano, para que le envenenara. Una vez muerto Nizm ad-Dn, se dirigi
a la isla y entr en ella, mientras sus dos sobrinos huan con el dinero, los tesoros y
las tropas a la isla de Qays, donde estn las pesqueras de perlas. Se pusieron stos
a cortar el camino a los que desde la India o de Sind se dirigan a la isla, y a
organizar algaras por las comarcas del litoral, las cuales devastaron en su mayor
parte.

Salimos de la ciudad de arawn para ir al encuentro de un hombre piadoso


en la poblacin de Jonu Bl [otras veces Hun Bl, o Junu Pl]. Una vez hubimos
atravesado el brazo de mar, alquilamos unas acmilas a los turcomanos habitantes
de estas comarcas, por las que no se puede viajar si no es con ellos, por su valor y
conocimiento de los caminos. Hay aqu un desierto cuya extensin es de cuatro
jornadas y en el que los beduinos rabes se dedican a robar a los viajeros.

Durante los meses de junio y julio sopla en l el viento simn [samm], que
mata a todos los que encuentra a su paso. Me contaron que cuando este viento
mata a un hombre, al ir sus compaeros a lavar el cadver, todos sus miembros se
separan del cuerpo. Este desierto est lleno de tumbas, sepultura de los que mat
el simn. Viajbamos de noche y al subir el sol nos echbamos a la sombra de los
rboles, que eran casi todos acacias de Egipto. Marchbamos desde la media tarde
hasta el amanecer. En este desierto y en sus cercanas habitaba el bandolero aml
al-Lk, muy famoso en estos parajes.

Relato

aml al-Lk proceda del Siistn y era de origen persa. Al-Lk significa
El Manco, pues le haban cortado una mano en una pelea. Tena un numeroso
tropel de jinetes rabes y persas, con los que salteaba los caminos; con el dinero
que arrebataba a la gente, construa zagas para dar de comer a los viajeros y
caminantes. Dicen que procuraba no usar la fuerza ms que con quienes no
queran darle el azaque y se condujo de esta manera durante mucho tiempo. Sus
jinetes y l hacan algaras y se metan por estepas que slo ellos conocan, donde
enterraban pellejos y odres de agua. Cuando las tropas del sultn les perseguan,
entraban en el desierto y los desenterraban para beber, mientras los soldados se
echaban para atrs, por miedo a perderse y morir. Sigui haciendo esto varios
aos, sin que pudieran vencerle el rey del Iraq ni ningn otro; luego hizo
penitencia y se dedic al servicio de Dios hasta su muerte. La gente va en romera a
su tumba, que est en su pas, el Siistn.

Nos metimos, pues, en el dicho desierto y llegamos a Kawristn, que es un


poblado pequeo y muy caluroso, con ros y huertos. Marchamos luego tres das
por un desierto parecido al anterior y llegamos a la ciudad de Lr, que es grande y
con muchas fuentes que manan incesantemente; tiene huertos y hermosos zocos.
Nos alojamos en la zaga del devoto jeque Ab Dulaf M., el mismo personaje que
queramos visitar en Jon Bl; en esta zaga de Lr est su hijo Ab Zayd Abd
ar-Rahmn con un grupo de faquires. Tienen la costumbre de reunirse todos los
das en la zaga, despus del rezo de la tarde, para recorrer las casas de la ciudad,
donde les dan una o dos hogazas de pan que ellos dedican al sustento de los
viajeros y caminantes; los vecinos estn habituados a esto y lo tienen en cuenta en
el gasto de su despensa, de modo que lo tienen dispuesto siempre para socorrerles
en el reparto de alimentos. Los pobres y la gente piadosa de la ciudad se renen en
esta zaga todos los jueves por la noche, trayendo cada uno los dirimas que ha
podido procurarse; los juntan todos y se los gastan esa misma noche, que pasan
rezando, invocando a Dios con jaculatorias y recitando el Corn, retirndose
despus del rezo de la madrugada.

Mencin del sultn de Lr

Hay en esta ciudad un sultn de origen turcomano, llamado all ad-Din,


pero no estuvimos con l, ni le vimos.

Salimos de Lr para la ciudad de Jonu Bl, que a veces se escribe Honu


Bl y es donde vive el jeque Ab Dulaf que venamos a visitar; nos alojamos en su
zaga y, al entrar en ella, le vi sentado en el suelo, en un rincn; llevaba una chupa
rada de lana verde y un turbante negro, tambin de lana, en la cabeza. Le salud y
me contest de buen grado, interesndose por mi pas y preguntando cundo
haba llegado. Envime comida y frutas con un hijo suyo, hombre piadoso, muy
modesto y humilde, gran rezador y que ayunaba largas temporadas. La actitud y
comporta-miento de este jeque son admirables y extraos: gasta mucho en esta
zaga y hace grandes regalos a la gente, en vestidos y caballos, haciendo el bien a
todo el que va de paso por all. No he visto nadie que le iguale en este pas. Sin
embargo, no se sabe de qu manera lo hace, pues slo tiene lo que recibe de sus
hermanos y compaeros. Mucha gente piensa que cubre sus gastos con las cosas
creadas por Dios. En esta zaga est la tumba del prncipe de la religin, el santo y
virtuoso jeque Daniel, cuyo nombre es muy celebrado en el pas y goza de gran
prestigio en este valiato; el sepulcro tiene una gran cpula, construida por el sultn
Qutb ad-Dn Tamahtan b. Trn h. Estuve un solo da con el jeque Ab Dulaf,
porque la compaa con la que iba ten prisa.

Me enter de que en esta ciudad de Jonu Bl haba una zaga habitada por
un grupo de hombres pos y devotos. Fui all al anochecer y les salud a ellos y a
su jeque. Era una bendita comunidad en cuyos miembros se vean bien las huellas
de la devocin: tenan la color amarilla, el cuerpo flaco y geman y lloraban mucho.
Al llegar yo, trajeron la comida y su jefe dijo: Llamad a mi hijo Muhammad.
Estaba ste apartado en uno de los rincones de la zaga y vino hacia nosotros;
pareca como si saliera de la tumba, de lo mucho que le haban agotado los
ejercicios piadosos. Salud y sentse, mientras su padre le deca: Hijito mo,
comparte la comida con estos recin llegados, para procurarte sus bendiciones.
Estaba ayunando, pero se desayun con nosotros. Esta gente es de la escuela
chafeta. Cuando acabamos de comer, nos bendijeron y marchamos.

Luego seguimos viaje para la ciudad de Qays, llamada tambin Srf[305], en


la costa del mar de la India [Bahr al-Hind, Ocano Indico], el cual se contina por
el Mar del Yemen [Bahr al Yaman], y el de Frs [Bahr Fris, Golfo Prsico]; est en
una de las coras de Frs. Es una ciudad muy vasta y con buen terreno; las casas
disponen de jardines admirables con arrayanes y rboles verdeantes, y el agua que
beben proviene de manantiales de montaa. Son persas de origen noble y entre
ellos hay una taifa de rabes Ban Safff pescadores de perlas.

Acerca de la pesquera de perlas[306]

La pesquera de perlas est entre Sirf y al-Bahrayn, en una baha de aguas


quietas que parece un gran ro. En los meses de abril y mayo se llegan aqu muchas
barcas, con pescadores de perlas y mercaderes de Frs, al-Bahrayn y al-Qutayf.
Cuando el pescador quiere bucear, se cubre el rostro con una careta de concha de
gaylam, que es la tortuga, y hace tambin de esta misma concha una cosa que
parecen pinzas, para apretarse las narices; luego se ata una cuerda en la cintura y
se sumerge. Algunos aguantan ms que otros bajo el agua; los hay que pueden
estar una y dos horas, o an ms. Al llegar el pescador al fondo del mar, encuentra
las conchas agarradas a la arena, entre pequeas piedras, y las arranca con la mano
o las separa con un cuchillo que lleva dispuesto para ello; a continuacin, las mete
en un morral que tiene colgado al cuello y, cuando le falta la respiracin, tira de la
cuerda para que el hombre que sujeta el cabo en la superficie lo sienta y le suba a la
barca. Le cogen entonces el morral, abren las conchas y encuentran dentro trozos
de carne, que despegan con un cuchillo: estos trozos, al ponerse en contacto con el
aire, se endurecen y convierten en perlas. Las juntan todas, pequeas y grandes, y
el sultn se queda con la quinta parte, mientras los mercaderes que permanecen en
las barcas compran el resto. La mayor parte de estos comerciantes son acreedores
de los pescadores, de modo que cogen las perlas por el total de la deuda o a cuenta
de ella.
TERCERA PEREGRINACIN Y PASO POR SIRIA

Partimos de Srf hacia la ciudad de al-Bahrayn[307], que es grande y


hermosa, con huertos, rboles y ros; proveerse aqu de agua es fcil: se escarba con
las manos y se encuentra. Hay palme-rales, granadas y toronjos, y se cultiva
algodn. Es muy calurosa y hay tanta arena que a veces casi cubre algunas casas.
Antes haba un camino entre al-Babrayn y Omn, pero la arena se ha apoderado de
l y los que vienen de ese rumbo hacen ahora siempre el viaje por mar. Cerca de la
ciudad se alzan dos grandes montaas, una al poniente, llamada Kusayr [Pequea
Rotura] y otra al oriente, que se llama Uwayr [Pequea Hendidura]. Hay un refrn
referido a ellas, que dice: Kusayr y `Uwayr, nada bueno puede ser[308]

Salimos luego para la ciudad de al-Qutayf, cuyo nombre es el diminutivo de


la palabra qatf [recoleccin; vendimia]. Ciudad bella, grande y con muchas
palmeras, habitada por rfides fanticos, que muestran pblicamente su hereja, sin
guardarse de nadie. Al llamar a la oracin, su almudano agrega tras las dos
Confieso que Al es el amigo de Dios. Y aade despus de las dos hayalas:
Acudid a la mejor de las obras; diciendo adems tras el ltimo takbr: Mahoma
y Al son lo mejor de los hombres; quien les haya contradicho, es infiel[309].

De aqu nos fuimos a la ciudad de Haar, llamada ahora al-Has, de la que


dice el refrn: Es como el que lleva dtiles a Haar, pues aqu hay ms palmeras
que en ninguna otra poblacin. Dan dtiles como forraje a las acmilas. Est
habitada por rabes, casi todos ellos de la cabila de Abd al-Qays b. Afs. Nos
encaminamos luego a la ciudad de al-Yamma, llamada tambin Har, ciudad
hermosa y frtil, con ros y rboles, donde viven desde antiguo unas taifas de
rabes, en su mayor parte de los Ban Hanfa. Su emir es Tufayl b. Gnim. Sal de
Har en compaa de este emir, para hacer la peregrinacin.

Esto ocurra en el o 32 [732 H. = 1332 d. J. C.], fecha en que volv a La


Meca. Ese mismo ao vino a la peregrinacin al-Malik an-Nsir, sultn de Egipto,
con varios de sus emires. Fue la ltima peregrinacin que cumpli y colm de
excelentes regalos a la gente de La Meca y de Medina, las dos santas y nobles
ciudades, y a los que estaban all acogidos a las instituciones pas. Durante esta
peregrinacin al-Malik an-Nsir mat a Amr Ahmad, que dicen que era su hijo, y
tambin a su emir principal, Baktumr as-Sq [El Copero].

Relato.

Cuentan que al-Malik an-Nsir entreg a Baktumr as-Sqi una esclava,


pero cuando ste quiso acercarse a ella, la joven le dijo: Estoy preada del rey an-
Nsir . Baktumr se apart entonces de la muchacha y al nacer el nio, que creci
bajo su proteccin, le llam Amr Ahmad; su origen noble se hizo pronto evidente
y se divulg que era hijo de al-Malik an-Nsir.

Cuando estaban en esta peregrinacin, ambos acordaron matar al rey y que


Amr Ahmad se alzara con el poder. Para ello, Baktumr llev consigo estandartes,
atabales, ropas de investidura y dinero. Lleg a odos de an-Nsir la noticia y envi
a buscar a Amr Ahmad un da de mucho calor; cuando ste entr, el sultn tena
delante varias copas llenas: bebi de una de ellas y tendi otra con veneno a Amr
Ahmad, que la bebi. Para ganar tiempo, an-Nsir dio al momento orden de
marcha y as se hizo, pero Amr Ahmad muri antes de llegar a la siguiente
parada. Baktumr se afligi ante la muerte de su hijo adoptivo, se rasg las
vestiduras y se neg a comer y beber. Cuando al-Malik an-Nsir se enter de esto,
fue l mismo a buscarle y le consol, dndole palmadas cariosas. Cogi luego una
copa envenenada y se la tendi, dicindole: Por qu no bebes, a fe ma, para
aliviar el fuego de tu corazn?. Baktumr bebi y muri al instante. Le
encontraron dinero y vestiduras propias del sultanato, de modo que se comprob
la intencin que se le haba atribuido de querer matar al rey an-Nsir.

Al trmino de la peregrinacin, me dirig a udda, con el fin de embarcarme


para el Yemen y la India, ms no lo consegu pues no pude procurarme compaa;
as que me qued en udda unos cuarenta das. Haba aqu un barco de un hombre
llamado Abdallh at-Tnus [el Tunecino], que quera viajar a al- Qusayr, en la
amela de Qs. Sub a bordo para comprobar su estado, pero no me satisfizo ni me
pareci conveniente viajar con l. Esto fue un favor de Dios, pues una vez que sali
del puerto y estando ya en alta mar, el barco se hundi en un paraje conocido por
Ras Ab Muhammad [Promontorio de Ab M.]; el patrn y algunos comerciantes
se salvaron en la chalupa tras grandes esfuerzos, estando a punto de perecer e
incluso muriendo varios. Los dems pasajeros, unos setenta peregrinos, se
ahogaron todos.

Despus de esto me embarqu en un sunbq para Ayb, pero el viento nos


volvi al puerto de Ras Dawir [Cabo de los Remolinos][310]. De aqu nos fuimos
por tierra, acompaados por algunos Bur y nos metimos en un desierto lleno de
avestruces y gacelas, en el que hay rabes uhayna y Ban Khil que estn
sometidos a los But. Alcanzamos unos veneros dichos Mafrr y al-add [el
Nuevo] y all nos quedamos sin provisiones. Compramos corderos a una tribu de
But que topamos en el desierto e hicimos provisiones con la carne. Vi tambin en
aquellos lugares a un joven rabe que me habl en nuestra lengua contando que
los But le haban apresado y que, segn l, no se haba alimentado durante todo
un ao ms que de leche de camella. Una vez hubimos consumido la carne
comprada volvimos a quedar sin vitico. Yo llevaba como una carga de dtiles de
los llamados sayhnes y barnes, para regalar a los amigos, as que los repart entre
la compaa y nos sirvieron de sustento por tres das.

Nueve jornadas despus de salir de Ras Dawir llegamos a Ay b, a


donde habanse adelantado algunos de nuestra partida. La gente de la ciudad sali
a recibirnos con pan, dtiles y agua, y nos quedamos all varios das. Alquilamos
unos camellos y salimos en compaa de una taifa de beduinos Dagm; tras pasar
por un venero que reciba el nombre de al-Jubayb, acampamos en Humaytir,
donde est la tumba del santn Ab l-Hasan a-il, que logramos visitar por
segunda vez. Pernoctamos all mismo y seguimos luego hasta la aldea de
al-Alwn, en la ribera del Nilo, frente a la ciudad de Adf [Edfu], en el Alto Sad;
cruzamos el Nilo y pasamos por las ciudades de Isn [Esna] y Armant, hasta llegar
a al-Aqsur [Luxor], donde fuimos otra vez a ver al jeque Ab l-Ha al-Aqsur, y
luego a las ciudades de Qs y Qin, donde nuevamente visitamos al jeque Abd ar-
Rahm al-Qinw. De aqu nos dirigimos a las ciudades de H, Ajmm, Asyt,
Manfalt, Manlaw, al-Umunayn, La Almunia de Ibn al-Jasb, al-Bahnasa, B y
La Almunia del Cad [Munyat al-Qid]. Ya hemos hablado antes de todas estas
poblaciones.

Por fin, entramos en El Cairo, donde permanec varios das, partiendo luego
para Siria por la ruta de Balbays, en compaa del H Abdallh b. Ab Bakr b.
al-Farhn at-Tzar, quien me acompa de continuo durante aos: justo hasta que
volvamos de la India, pues muri en Sandbr [Goa], como ya diremos. Pasamos
por Gaza, Hebrn donde repetimos la visita a la tumba de Abraham Jerusaln,
Ramla, Acre, Trpol, abala donde visitamos otra vez el sepulcro de Ibrhm b.
Adham y, por ltimo, Latakia; ciudades todas ya mencionadas anteriormente.
ANATOLIA

En Latakia embarcamos en un gran velero [qurqra] genovs, cuyo patrn se


llamaba Martalamn, dirigindonos a la tierra de Turqua, conocida ms bien como
Pas de los Griegos [Bild ar-Rm]: se le da este nombre porque antiguamente fue
el pas de ese pueblo. De aqu procedan los griegos ms antiguos y los que viven
ahora en Grecia [ynniyya][311]. Los musulmanes conquistaron despus este pas
y ahora hay en l muchos cristianos bajo estatuto de clientela [ imma] de los
turcomanos musulmanes.

Navegamos durante diez das con buen viento. El cristiano nos trat bien y
no quiso cobrarnos el pasaje. Al dcimo da, llegamos a la ciudad de Aly, donde
comienza Anatolia, una de las ms bellas regiones del mundo. Dios ha juntado all
todas las hermosuras repartidas entre los dems pases. Sus gentes tienen bella
figura y ropas muy limpias, hacen comidas buensimas y son las ms caritativas
criaturas de Dios. Por ello, cuando se dice: La bendicin, en Siria; la caridad, en
Anatolia, han querido aludir claramente a la gente de esta comarca. Cuando nos
alojbamos en una casa o zaga de este pas, nuestros vecinos, tanto hombres
como mujeres, venan a visitarnos para ver cmo estbamos. Las mujeres no llevan
velo aqu, y cuando nos bamos, nos despedan como si fueran nuestros parientes o
nuestra misma familia: haba que ver a las mujeres llorando de tristeza, al
separarnos. Tienen la costumbre de cocer el pan un solo da a la semana,
disponiendo entonces lo que van a consumir durante todo ese tiempo; ese da, los
hombres venan a ofrecernos pan caliente aderezado con un buen alio y nos
decan: Las mujeres os envan esto y os imploran vuestra bendicin. Los
habitantes del pas han adoptado todos la doctrina del imn Ab Hanfa y siguen
fielmente la zuna [sunna]; no hay entre ellos qadares, rfides, mutaziles, jries ni
mubtadies[312]. Es un mrito por el que Dios les ha distinguido; pero, eso s, toman
ha [marihuana, camo indio] y no lo consideran como vicio.

Esta ciudad costera de Aly es grande y est habitada por turcomanos;


aqu vienen mercaderes de El Cairo, Alejandra y Siria, pues hay mucha madera
que llevan a Damieta y Alejandra para, desde aqu, transportarla al resto de
Egipto. En lo alto de la ciudad hay un magnfico castillo inexpugnable, construido
por el excelso sultn Al ad-Dn ar-Rm. Me encontr en esta ciudad con su cad,
all ad-Dn al-Arzann, que me honr y hosped y subi a rezar conmigo el
viernes a la mezquita de la ciudadela. Tambin fui husped de ams ad-Dn b. ar-
Rahn, cuyo padre Al ad-Dn muri en Mal, en el Sudn.

Mencin del sultn de Aly

El sbado, el cad all ad-Dn y yo montamos a caballo y fuimos a ver al


rey de Aly, Ysuf Bak b. Qaramn. Bak quiere decir rey. Vive a diez millas de
la ciudad; le encontramos solo, sentado en una colina al borde del mar. A sus
costados se hallaban los soldados de la guardia y ms abajo estaban los emires y
visires. Tena los cabellos teidos de negro. Le salud y me pregunt cundo haba
llegado y, a continuacin, le enter de todo lo que quiso saber y me retir. Despus
me envi una limosna.

Sal para la ciudad de Antliya, que se escribe igual que Antkiya


[Antioqua], ciudad de Siria, cambiando la ka [kf) por una ele [lm]. Es una
bellsima ciudad, grandiosa en extremo y de solar muy amplio y una de las ms
hermosas del mundo por lo bien dispuesta y por sus muchos edificios. Cada clase
de habitantes est, por su propia voluntad, aislada de las otras. Los mercaderes
cristianos residen en un sitio llamado El Puerto [al-Mn] rodeado por un muro
cuyas puertas se cierran por la noche y durante el rezo del viernes. Los griegos
[rm], que eran los antiguos habitantes de esta ciudad, viven apartados en otro
lugar, tambin cercado por una muralla, y lo mismo los judos. El rey, los
funcionarios de su Estado y sus mamelucos, habitan en una ciudadela amurallada,
separada, asimismo, de los otros barrios. El resto de la poblacin musulmana vive
en lo que es el gran ncleo de la ciudad, con mezquita aljama, madrasa, muchos
baos y enormes zocos maravillosamente dispuestos. Tanto esta parte de la ciudad
como los otros barrios amurallados, estn a su vez cercados por una gran muralla.

Hay muchos huertos y buenas frutas, como los magnficos albaricoques que
llaman qamar ad-dn [luna de la religin] y que tienen una almendra dulce dentro
del hueso; los secan y los llevan a Egipto, pues all son algo nunca visto. Hay
tambin fuentes de agua buena y dulce, y muy fresca en verano.
Nos alojamos en la madrasa de Antliya, cuyo jeque era ihb ad-Dn al-
Hamaw. Esta gente tiene la costumbre de hacer que un grupo de muchachos de
voz bonita recite todos los das, despus del rezo de la tarde, en la mezquita aljama
y tambin en la madrasa, las azoras de la Victoria y del Reino y la azora Amma
[Azoras XLVIII, LXVII, LXXVIII del Corn].

Los jvenes Ajiyya

El singular de ajiyya es aj, como si dijramos mi hermano [Aj = hermano;


aj = mi hermano]. Los Ajiyya estn por todo el pas de los turcomanos de Asia
Menor, en cada comarca, ciudad o aldea. No hay en todo el mundo hombres que
agasajen tanto a los forasteros como ellos, que sean tan prestos en dar de comer, en
satisfacer las necesidades de los dems, en castigar a los tiranos y en matar a los
policas y malsines que se juntan con stos. Entre ellos, el aj es un hombre que la
gente del mismo oficio y otros jvenes solteros e independientes se dan a s
mismos como jefe.

Esta comunidad se llama tambin futuwwa[313]. Este aj construye una


zaga y la llena de alfombras, lmparas y utensilios necesarios, mientras sus
compaeros trabajan de da para procurarse un medio de vida y le llevan por la
tarde todo lo que han ganado; con ello compran comida, fruta y otras cosas, y lo
consumen en la zaga. Si llega un viajero, ese mismo da le alojan all y le dan de
comer con lo que han adquirido, tenindole como husped hasta que se va. Si no
viene nadie de fuera, ellos mismos se renen a comer, cantar y bailar. Al da
siguiente vuelven a su oficio, y por la tarde llevan otra vez a su almocadn
[muqaddam, jefe] lo que han juntado. Les llaman fityn y a su almocadn le dicen,
como ya hemos sealado, aj. No he visto en todo el mundo hombres ms
bienhechores que stos. Los de rz e Isfahn se les asemejan en ello, slo que los
de aqu estiman ms a los viajeros y caminantes y les dan mejor trato y ms
solcito.

Al segundo da de haber llegado a la ciudad, uno de estos fityn vino a ver al


jeque ihb ad-Dn al-Hamaw y habl con l en turco, lengua que yo no
comprenda an. Llevaba ropas radas y un bonete [qalansuwa] de fieltro. El jeque
me pregunt: Sabes lo que est diciendo este hombre?. No s, respond. Os
invita, a ti y a tus amigos, a que seis sus huspedes. Qued pasmado, pero
contest: De acuerdo. Cuando se fue, dije al jeque: Este pobre hombre no podr
hospedarnos y no queremos causarle ese gasto. El jeque se ech a rer y me dijo:
Este es uno de los jefes de los fityn ajiyya, un zapatero muy generoso al que sus
compaeros, que son unos doscientos artesanos, han nombrado almocadn; han
construido una zaga para recibir a los huspedes y lo que ganan de da se lo
gastan por la noche.

Cuando hube acabado el rezo vespertino [salt al-magrib], el hombre volvi a


por nosotros y fuimos con l a su zaga, que era hermosa y estaba alfombrada con
bellos tapices bizantinos; haba tambin muchas lucernas de cristal iraqu. En el
saln se vean cinco bayss, que son como candeleros de tronco largo apoyado en
tres pies; en la punta tienen una especie de recipiente, tambin de cobre, con un
tubo en medio para el pabilo y lleno de grasa derretida. Al lado de estos bayss
hay vasijas de cobre llenas de grasa, con unas tijeras para arreglar la torcida: uno
de los fityn se encarga de esto y le llaman ar [lamparero]. Varios jvenes
estaban ya alineados en la sala; vestan tnicas de manga larga, calzaban babuchas
y todos llevaban al cinto un cuchillo de dos codos de largo; se cubran la cabeza
con un capirote de lana blanca que tena pegado en la punta un pedazo de tela de
un codo de largo y dos dedo