Sunteți pe pagina 1din 242

2

Francine Rivers
Skarltvrs fonal

A m eredeti cme: The Scarlet Thread


Copright 1999 by Francine Rivers
Fordtotta: Balassa Gabriella
Elekes Szentgotai Blanka
Szerkesztette: Gti Pter
Hungarian translation 2000 JOKEREX
Minden jog fenntartva/All rights reserved
ISBN 963 858 986 8

Ksznetnyilvnts
Hrom klnleges embernek ksznhetem, hogy e trtnet megvalsult.
Sue Hahn, Fran Kane s Donzella Schlager voltak legfbb trsaim, akik
megosztottk velem lmaikat az oregoni trl.
Frjeink ldsval a kaliforniai Sebastopoltl vezettnk a missouri-i
Indepedence-ig, majd az oregoni svny mentn jutottunk el The Dallesig.
Tbb mint tezer mrfldet tettnk meg egytt. Lttuk orszgunk
szpsgt s hatalmassgt, utunk sorn elidztnk szmos trtnelmi
jelentsg helyen, megltogattunk minden ltez mzeumot s hossz
vek beszlgetseihez elegend tmt gyjtttnk.
Ksz, lnyok. Ez volt letem egyik legnagyszerbb idszaka.
Ksznet Ryan MacDonald jrtassgrt a szmtgpes jtkok
vilgban s vsrltogati tapasztalatrt.

AZ OREGONI T V O N A L
Mary Kathryn McMurray utazsa

3
4
1
A hvs
1
SIERRA CLANTON MADRID EGYFOLYTBAN RESZKETETT. A
gyomra grcsbe rndult. A feje hasogatni kezdett abban a pillanatban,
amint Alex elmondta neki a hrt.
Utoljra a kzpiskola utols veiben volt ilyen fejfjsa. Alex apja
Chevy-jvel jtt rte, hrom perccel azeltt, hogy Sierra apja
bekanyarodott a kocsifelhajtra. Ez volt az els alkalom, hogy korbban
jtt haza a munkbl. Tudhatta volna, hogy pont azon az jszakn lesz gy.
Mg most is emlkszik az arcra, amikor megpillantotta a hossz haj
Alexet, klcsn szmokingjban, a csald Viktria korabeli hznak
verandjn. s hogy tovbb rontson a helyzetn, Alex ppen abban a
pillanatban egy orchidet akart feltzni Sierra lomszp ruhjra. Amikor
a lny meghallotta apja kocsiajtajnak csapdst, majdnem eljult a
flelemtl.
Ekkor kezddtt a fejfjs, melyet Alex vizsgl tekintete csak fokozott.
Mi a baj? krdezte. Mit is mondhatott volna? Meslt az apjrl Alexnek,
csak nem mondott el mindent.
Sz szt kvetett, de szerencsre Sierra anyja kzbelpett, s
lecsillaptotta apjt.
A vgn Alex odaksrte Sierrt a klcsnvett kocsihoz, s segtett neki
beszllni, mikzben apja a bejrati ajtbl egyetlen pillanatra sem vette le
rluk a szemt. Mr flton jrtak Santa Rosa fel, mikor Alex elszr
megszlalt.
Nem mondtad el neki, hogy kivel msz az iskolablba, igaz?
De, elmondtam.
Ja persze. Csak nhny fontos rszletet hagytl ki, igaz, chiquita?
Mg sohasem szltotta gy azeltt, ami rosszat sejtetett az jszaka
fennmarad rszre. Sokkal tbbet ennl nem mondott, mikzben
kzeledtek a mregdrga Santa Rosa-i tterem fel. Sierra rendelt valami
olcst, ami mg jobban kihozta Alexet a sodrbl.
Azt hiszed, nem engedhetem meg magamnak, hogy egy saltnl
tbbet rendelj?
Sierra arca tzpirosra lobbant, majd ugyanazt a friss bordaszeletet
rendelte, mint Alex, de a fi ettl sem lett boldogabb.
A dolgok csak rosszabbodtak, ahogy telt az id. Tz ra krl Alex mr
egyltaln nem beszlt, nem szlt sem Sierrhoz, sem a tbbiekhez. Vgl

5
a szp vacsora a Villa de Chanticlair frdszobjban vgezte.
Valaha rlten szerelmes volt Alejandro Luis Madridba. rlten, a sz
legszorosabb rtelmben. Az apja figyelmeztette. Hallgatnia kellett volna
r.
Sierra knnyektl homlyos szemmel vezetett vgig a Windsort s
Healdsburgot sszekt reg redwoodi orszgton. Sokkal jobban szeretett
a romantikus rgmlthoz fordulni, mint a bizonytalan s flelmetes
jelenhez vagy jvhz.
A bankett jszakja katasztroflis volt. Amikor bartaik tbbsge egsz
jjel bulizott Santa Rosban, Alex mr jfl eltt hazavitte. A bejrati
lmpk feltnen vilgtottak. A 60 wattos izzt valsznleg 250-esre
cserlte az apja, mg tvol voltak. St, ezttal a hzban is gtek a lmpk.
ppen elg fny volt ahhoz, hogy lthassa, Alex mennyire mrges. De
Sierra rezte a rejtett fjdalmat is a fi arcra kil hideg kifejezs mgtt.
Azt hitte, Alex perceken bell fakpnl hagyja. Sajnos, a finak nem llt
szndkban elindulni, mieltt elmondta, amit akart.
Sejtettem, hogy hiba lesz elhvnom tged.
A szavak gy csapdtak Sierra szvbe, mintha vadszpuskbl lttk
volna ki ket. s Alex mg nem fejezte be. n nem egy shakespeare-i
tragdia szereplje vagyok, Sierra. Nem vagyok a te Jlid Rmeja. s
nem azrt randevztam veled, mert jtszadozni akartam! Ezzel
megfordult s mr a lpcsknl jrt, mire Sierra knnyektl fulladozva
kpes volt megszlalni.
Szeretlek, Alex.
Megfordult s rnzett. Mit mondtl? Szemei sttek s tzesek
voltak, s mg mindig dhs volt r, okkal. Sierra nem gondolta vgig,
mibe kerlhet Alexnek, hogy nem szlt. Csak el akarta kerlni az apjval
val sszetzst.
Alex vrt.
n azt mondtam, szeretlek.
Mondd spanyolul kvetelte Alex ugyanabban a hangnemben, mint
amikor kioktatta t.
Sierra nyelt egyet, azon tndve, hogy biztosan csak mg jobban meg
akarja alzni t, mieltt vgleg kilp az letbl. Te amo, Alejandro Luis
Madrid. Corazny alma. Srni kezdett s rzkdott a zokogstl. Alex
tlelte s spanyolul hadarva kinttte neki a szvt. Br Sierra nem rtett
mindent, ltta a szemben, rezte az rintsben, hogy is szereti.
Az vek sorn nha elfordult, hogy anyanyelvt hasznlta erteljes
rzelmei kifejezshez. Spanyolul beszlt szeretkezs kzben a
nszjszakjukon, s akkor is, amikor Sierra kzlte vele, hogy terhes.

6
Spanyolul srt s szlalt meg azokban a reggeli pillanatokban, amikor
felesge a vilgra hozta Clantont, s akkor is, amikor Carolyn
megszletett.
De azon az jszakn, a verandn, mindketten megfeledkeztek a
fnyekrl. St, minden msrl is, mg ki nem vgdott a bejrati ajt s
Sierra apja el nem zavarta Alexet.
Megtiltottk, hogy Alexszel tallkozzon. Abban az idben nem
rdekelte az apjt, hogy Alex a negyedik legjobb tanul volt egy ktszz
fs vfolyamon. Csak az szmtott, hogy Luis Madrid, Alex apja, egyike
volt azoknak a babosoknak, akik a Sonoma megyei szlhegyen
dolgoztak. Az sem rdekelte az apjt, hogy Alex negyven rt dolgozott
hetente a helyi benzinktnl, hogy pnzt gyjtsn ssze a fiskolra.
Legyen szerencsje mondta, amibl egyrtelmen kiderlt, hogy az
utols dolog a szerencse, amit Alexnek kvn.
Sierra elemezgetett, rbeszlt, panaszkodott s knyrgtt, de mg anyja
sem volt hajland mellllni. Ktsgbeessben azzal fenyegetztt, hogy
vilgg megy vagy ngyilkos lesz. Ezzel magra vonta a figyelmet.
Menj csak, hvd fel a babost s n azonnal kihvom a rendrsget!
ordtotta az apja. Te tizent vagy, pedig tizennyolc ves. Le is
csukathatnm!
n meg elmondhatnm a rendrknek, hogy rosszul bnsz velem!
Az apja elhvta Merced nagynnit s mindent elrendezett, hogy Sierra
nhny hetet velk tlthessen, amg a dolgok lecsendesednek.
Mikzben Sierra Hondjnak kormnykerekt markolta,
visszaemlkezett, hogyan is rzett azon a napon, amikor megltta Alexet
szlei kztt llni a hallban. Biztos volt abban, hogy apja megli vagy
legalbbis flholtra veri.
Mit keres ez itt? Apja hangjban tombolt a harag, mikzben
aktatskjt a fldre dobta. Sierra meg volt gyzdve arrl, mindezt csak
azrt teszi, hogy szabadd tegye a kezeit, majd megfojtsa a fit.
Alex arrbb lpett s a szembe nzett. Azrt jttem, hogy engedlyt
krjek, hogy megltogassam a lnyt.
Engedlyt! A bankett jszakjra elfelejtettl engedlyt krni.
Azt hittem, Sierra tisztzta nnel. Az n hibm.
Ebben igazad van! Nagy hiba volt. Most pedig takarodj a hzambl!
Brian, adj a finak egy eslyt, hogy
Maradj ki ebbl, Marianna!
Alex nem adta fel. Csak annyit krek, hogy hallgasson meg. A
beszd hevben mg Sierrt sem vette szre, aki mgttk llt a lpcsn.
Semmi olyat nem akarok vgighallgatni, amit te szeretnl mondani.

7
Olyanok voltak, mint kt begerjedt kutya. Apu, krlek szlalt meg
Sierra lefel jvet. Szeretjk egymst.
Szerelem! Ktlem, hogy ez az, amit irntad rez.
Nem rted! kiablta a lny.
Tkletesen rtem! Menj vissza a szobdba!
Nem megyek sehova Alex nlkl mondta Sierra, mikzben lert a
lpcsrl, s bartja mell llt. Tudta, ha az apja most Alexre tmad,
brmit megtesz, hogy meglltsa. Soha letben nem volt mg ilyen dhs!
Alex csukljnl fogva megfogta a kezt. s egy hatrozott mozdulattal
maga mg hzta. Ez apdra s rm tartozik. Maradj ki ebbl.
Mialatt beszlt, egy percre sem vette le szemeit a lny apjrl.
Takarodj a hzambl!
Csak annyit krek, hogy nhny percig beszlhessek nnel, Clanton
r. Ha mg ezek utn is azt mondja nekem, hogy menjek el, ht elmegyek.
Vissza Mexikba?
Brian!
Ahogy Clanton e szavakat kiejtette, Alex arca rpavrs lett. Az t rt
srelem utn egyltaln nem llt szndkban rhagyni a lny apjra a
dolgot.
Healdsburgban szlettem, Clanton r. ppen ott, ahol n. Az apm tz
vvel ezeltt tette le az llampolgrsgi vizsgt. Nem mintha ez jelentene
valamit is, de hibapont nlkl. Soha az letben nem dsklt a jltben.
Kemnyen dolgozik, lehet, hogy mg annl is kemnyebben, mint n a
knyelmes belvrosi ingatlankzvett irodjban. Nem lnk palotban
mondta gyorsan, mikzben krbenzett , de kunyhban sem.
Beszde nem javtott a helyzeten.
Vgeztl? krdezte a lny apja. Zavart elmosta a harag.
Biztosan rl annak a tnynek, hogy az n csaldom ugyangy nem
fogadja el Sierrt, mint nk engem. Sierra szja ttva maradt.
Nem fogadjk el Sierrt? krdezte zaklatottan a lny apja. Mirt?
n szerint, mirt nem, Clanton r? Fehr s protestns.
Lehet, hogy rjuk kellene hallgatnod.
Nagyon tisztelem a szleimet, de megvan a sajt vlemnyem.
Ahogyan n ltom, aki vakbuzg, az vakbuzg is marad, brszntl
fggetlenl.
Hossz, feszlt csend tlttte meg a hallt.
Szval szlalt meg Alex ridegen. Beszlnk, vagy menjek el?
Az apa nhny percig nzte a lnyt, majd ismt Alexre pillantott,
neheztel lemondssal. Beszlnk. Fejvel egy kis szoba fel intett,
mely a hallbl nylt. Br nem hinnm, hogy tetszeni fog, amit

8
mondanom kell.
Kt rt tltttek benn, mikzben Sierra s anyja a konyhban lve
felvltva srtak, vagy dhngtek azon, mi lesz akkor, ha az apja nem
engedi, hogy Alexszel jrjon.
Amikor az apja belpett a konyhba, bejelentette, hogy Alex elment.
Mieltt mg Sierra hangosan tiltakozhatott volna, kzlte vele, hogy
tovbbra is lthatja, ha betartja azokat a szablyokat, melyekben k ketten
megllapodtak. Estnknt egy telefonbeszlgets, amely nem lehet
harminc percnl hosszabb s mindez csak a hzi feladat megrsa utn.
Nincs randev htftl cstrtkig. Pntek este tizenegyre otthon kell
lennie, szombaton pedig tzre. Igen, tzre. Vasrnap a templomban a helye.
Ha a jegyei kicsit is romlanak, teljesen el lesz tiltva Alextl. Ha nem megy
templomba, annak ugyanez lesz a kvetkezmnye.
s Alex beleegyezett?
Igen.
Egyik felttel sem tetszett neki, de annyira szerelmes volt, hogy
mindenbe beleegyezett volna, s ezt az apja is tudta.
Ez a fi ssze fogja trni a szved, Sierra. Most, tizenngy vvel
ksbb, tnyleg ez trtnt.
Sierra knnyes szemeit terlgetve hajtott t az Orosz foly hdjn, majd
jobbra kanyarodott.
Tudta, hogy apja abban remnykedett, hogy a dolgok lecsillapodnak s
idvel rs keletkezik a kapcsolatukon. Nem ismerte akkor mg Alexet s
azt sem ltta, milyen hatrozottsg s hajter gett benne. Alex dicsrettel
vgezte el a kzpiskolt, s felvettk a helyi fiskolra. Sierra abba akarta
hagyni a tanulst, hogy sszehzasodjanak. Azt gondolta, romantikus
lenne, ha dolgozna s segthetn kedvest a fiskolai vekben. Alex
elvetette az tletet. Kzlte, hogy a fiskolt a maga erejbl szeretn
vgigcsinlni, s nem akar egy olyan felesget, aki nem fejezte be a
kzpiskolt. Msfl v alatt elvgzett kt vfolyamot a Santa Rosa
Fiskoln, majd tjelentkezett a berkeleyi egyetem kereskedelem-
szmtstechnika szakra. Sierra a kzpiskolai rettsgit kveten szintn
a helyi fiskoln folytatta tanulmnyait.
Amikor Alex diplomval a kezben visszatrt Healdsburgba, azonnal
tallt magnak egy llst a Hewlett-Packardnl, vett egy hasznlt kocsit s
kibrelt egy kis lakst Windsorban.
Mikor nem tudtk rvenni szleiket, hogy beleegyezzenek a
hzassgukba, Renba szktek. Senki sem volt elragadtatva.
Ennek immron tz esztendeje. Tz gynyr ve hzasok. Sierra
mindvgig azt hitte, hogy Alex legalbb annyira boldog, mint . Nem

9
gyantotta, hogy a felszn alatt mi lakozik. Mirt nem jtt r? Mirt nem
mondta meg nyltan Alex, hogy nincs megelgedve?
Sierra szlei Mathesen utcai krija fel vette tjt s azon imdkozott,
hogy anyja otthon legyen. mindig kpes volt meggyzni aput. Taln
tudna segteni Sierrnak abban, hogyan vegye r Alexet tervei
megvltoztatsra.
Kinyitotta az ajtt, s belpett a makultlan tisztasg, fval burkolt
hallba. Anyu? Becsukta maga mgtt az ajtt, s elindult a folyosn a
konyha fel. Megszoksbl mr majdnem apjt is szltotta.
De ekkor szr fjdalom emlkeztette arra a kt vvel ezeltti telefonra.
Mg soha letben nem hallotta anyjt ilyen hangon beszlni.
Szvem, apdnak infarktusa volt. Itt van a ment. Megltogattk a
Healdsburgi Kzponti Krhzban, de akkor mr tl ks volt.
Emsztsi problmkra panaszkodott ma reggel mondta anyja, a
sokktl zavartan. s fjlalta a vllt.
Sierra megllt apja irodjnak ajtaja eltt, remnykedve benzett, htha
az asztalnl l s az jsg ingatlankzvett rovatt olvassa. Mg mindig
rezte a hinyt. Furcsa, de Alex is gy rzett. Kzelebb kerltek
egymshoz Clanton s Carolyn szletse utn hihetetlen, hogy az unokk
mennyire segtenek az emberek kztt hzd falak lerombolsban. A
terhessg eltt alig tallkoztak a szlkkel. A lny apja mindig tallt
kifogst, hogy visszautastsa vacsorameghvsukat. Alex szlei sem voltak
klnbek.
Minden megvltozott, mikor Sierra a laborba ment az eredmnyekrt.
Mindenki ott virrasztott a Kaiser Krhzban, amikor szlt. Alex
megcskolta, majd azt mondta, a fikat taln Fegyversznetre kellene
keresztelni. Vgl gy dntttek, a Clanton Luis Madrid nevet kapja, hogy
a kt csaldot eggy kovcsoljk. Egy vvel ksbb, Carolyn Mara
szletsekor Clantonknak s a Madrid csaldnak bven volt lehetsgk
sszeismerkedni. Rjttek arra, hogy tbb bennk a kzs vons, mint azt
valaha is gondoltk volna.
Anyu? kiltotta ismt Sierra, miutn nem tallt senkit a konyhban.
Kinzett az ablakon a hts udvarra, ahol anyja gyakran dolgozgatott. De
ott sem tallta.
Sierra visszament a folyosn, majd fel az emeletre. Anyu? Lehet,
hogy lepihent. Bepillantott a nagy hlszobba. Az gy vgn ott hevert
szpen sszehajtva egy rgi stlus afgn sznyeg. Anyu?
A padlson vagyok, szvem. Gyere fel!
Sierra visszastlt a hallba s felkapaszkodott a szk padlsfeljrn.
Mit csinlsz itt fenn? krdezte s belpett a zsfolt padlsszobba.

10
Nyitva voltak a kis ablakok, halvny kis fnysugr szrdtt be rajtuk,
enyhn megvilgtva a szobt. A porszemcsk tncoltak a fnyben.
A padls mindig is vonzotta Sierrt, s ahogy krbenzett, azonnal
flretette eddigi agglyait. A httrben szalmaszkek lltak. Az ajt
mgtt egy nagy tejes kannba reg esernyket tettek. Egy polcot
klnbz formj s mret fonott kosarak bortottak. Szanaszt rejtlyes
tartalm dobozok hevertek.
Hnyszor szortroztk dobozokba szobikbl a rgi dolgokat s vittk
fel a padlsra? Clanton Nagymama s nagypapa halla utn, vagyonuk
dobozokban kerlt fel a nagy sttsgbe. A hts sarokban egy reg
rongysznyegen rgi kalaptart llt, amit mg Sierra ddnagymamja
ksztett. A gyermekkori ruhit rz dobozt sem mozdtottk el mr vek
ta. Ahogy azt az ovlis tkrt sem, melyben Sierra minden egyes
vltozskor megcsodlta magt.
Btyja egykori, piros Radio Flyer teherautjra egy tucatnyi vagy annl
is tbb keretezett kpet helyeztek gondos kezek. Volt kztk eredeti
olajfestmny, amit mg a nagypapa festett nyugdjas veiben s akadtak
olyan csaldi kpek is, melyek trtnete tbb genercira vezethet vissza.
Az egyik knyvespolcot az apja ltal gondosan felcmkzett
cipsdobozokkal raktk tele, melyekben ad-visszaignylseket s egyb
zleti dokumentumokat rztt hsz vre visszamenleg.
Az anyja nhny reg btort eltolt a helyrl, hogy Edgeworth
nagypapa reg, oroszlnkrm talp kanapja legyen a padls kzepn.
Szemben apu kopott fotele llt. Anyja kt picike zsmolyra helyezte
azokat a dolgokat, melyek az reg tildbl kerltek el.
Marianna Clanton hajt egy konyharuhba tekerte.
Azt hiszem itt az ideje, hogy vgignzzem ezeket a dolgokat s
dntsek.
Mirl? krdezte Sierra nyugtalanul.
Hogy mit tartsak meg, s mit dobjak ki.
Mirt ppen most?
Mr vekkel ezeltt el kellett volna kezdenem mondta anyja bnatos
mosollyal. De mindig halogattam. Krbenzett a zsfolt szobn.
Kiss tlzsfolt. Szmtalan let megannyi emlke.
Sierra vgigfutatta a kezt egy rgi szken, amely egykoron a
konyhban szolglt. Arrl nzte, hogyan kszti anyja a Tollhouse stiket.
Alex nemrg felhvott s kzlte, hogy elfogadott egy llst Los
Angelesben.
Anyja arcn tvillan fjdalmas tekintettel nzett fel r.
Azt hiszem, ez vrhat volt.

11
Vrhat? Hogy rted?
Alex mindig cltudatos volt.
Remek llsa van. Tavaly ellptettk s jl keres. Van egy csodaszp
j hzunk. Jban vagyunk a szomszdainkkal. Clanton s Carolyn
szeretnek itt iskolba jrni. Kzel vagyunk a csaldhoz. Nem is tudtam,
hogy j munkt keres, mg ma fel nem hvott Elcsuklott a hangja.
Annyira lelkes volt, anyu. Hallanod kellett volna. Azt mondta, hogy ez az
j cg fantasztikus ajnlatot tett s azonnal elfogadta, anlkl, hogy
velem megbeszlte volna.
Milyen cgrl van sz?
Szmtstechnikai. Jtkokat gyrtanak. Olyasflket, amilyenekkel
otthon szokott jtszani. Tavaly tavasszal tallkozott ezekkel az emberekkel
egy rtkestsi konferencin Las Vegasban. Nem is meslt rluk.
lltja, hogy igen, de n nem emlkszem. Alex mr j ideje egy szerep-
jtkon dolgozik, amit egy internetes programhoz kapcsolva lehet
hasznlni. Azt lltja, ez tkletesen illik a cg profiljba. s az sem
zavarja, hogy mg ngy ve sincsenek az zletben, s annak idejn egy
garzsban kezdtk.
Az Apple Computer is gy indult.
Az ms. Ezek a fickk mg nem bizonytottk, hogy kpesek
megmaradni az zleti letben. Nem rtem, hogy dobhatott el tz vet a
Hewlett Packardnl, amikor sokakat kirgnak! Nem akarok Los Angelesbe
menni, anyu. Minden, amit szeretek, itt van.
Szereted Alexet, szvem.
Szeretnm lelni Alexet! Hogyan dnthetett a beleegyezsem nlkl?
Tmogattad volna, ha kikri a vlemnyedet?
Nem hitte volna, hogy az anyja ilyen krdst tesz fl neki. Persze!
Nem gondolja, hogy nekem is van nmi kzm a dolgokhoz? Dhs
mozdulattal trlte le arcrl a knnyeit. Mr fel is hvott egy
ingatlangynkt. El tudod ezt hinni? Most ltettem nrciszokat vgig a
hts kerts mentn. Ha gy lesz, ahogy akarja, mr nem lesznk itt,
amikor virgba borulnak.
Anyja hossz ideig csndbe burkolzott. lbe temette kezeit,
mikzben Sierra zsebkend utn kotorszott a tskjban.
Nem igazsgos. Sohasem vette figyelembe az rzseimet, anyu. Csak
kzlte velem a dntseit s ksz tnyek el lltott. Ha tetszik, ha nem,
megynk Los Angelesbe, mert ezt szeretn.
Biztos, hogy Alex nem nknyesen hozta meg dntst. Mindig
mindent mrlegelt.
Az n helyzetemet nem mrlegelte. Izgatottan tment a szoba msik

12
felbe, felvett egy kitmtt macit, melyet btyja kiskorban ddelgetett.
Maghoz szortotta.
Alex is itt ntt fl. Nem rtem, hogy tud htat fordtani mindennek s
ennyire rlni neki.
Lehet, hogy Alexnek nem volt olyan j sora, mint neked.
Sierra csodlkozva nzett anyjra. A szlei sohasem bntak rosszul
vele.
Nem is Luisra vagy Marra gondoltam, k nagyszer emberek. A
spanyolok irnti eltletekrl beszlek.
Nos, ezt is odasorolhatja a tbbi dolog mell, amit Los Angeles knl.
Szmog, forgalmi dugk, tntetsek, fldrengsek.
Anyja mosolygott. Disneyland, filmcsillagok, tengerpart, radsul Los
Angeles alig egy rnyira van tette hozz lnya felsorolshoz, a
kltzs pozitv oldalt hangslyozva. Mindig kpes volt megltni a
dolgok j oldalt, ami a frjnek tbbnyire nem sikerlt. s ezttal
Sierrnak sem.
gy beszlsz, mintha nem rdekelne, hogy maradunk-e vagy sem.
Sierra ajkba harapott s elfordtatta a tekintett. Azt hittem, hogy meg
fogsz rteni.
Ha enym lenne a dnts joga, termszetesen azt szeretnm, hogy
maradjatok. s igenis megrtem a helyzetet. A nagyszleid sem repestek
az rmtl, amikor Fresnbl San Franciscba kltztem.
Elmosolyodott. Alig tz rs autt, de akkor gy tnt, mintha a Hold
legmesszebb lv pontjra kerltem volna.
Sierra halvnyan mosolygott. Nehezen tudom rlad elkpzelni, hogy
hippiknt ltl San Franciscban.
Anyja jzen nevetett. Nekem sem knny feldolgozni, hogy a
lnyomnak mr van egy csodlatos frje s kt iskols gyermeke.
Csodlatos frj morogta Sierra. Egy hmsoviniszta diszn.
Valsznleg eszbe se jutott, hogy elmondja a szleinek a hrt.
Luis meg fogja rteni. Miknt apd is megrtette volna. Azt hiszem,
Alex csakis miattad maradt itt tz vig. Itt az ideje, hogy megengedd neki,
hogy teljesen kihasznlja a tehetsgt.
Ez volt az, amit Sierra egyltaln nem akart hallani. Nem vlaszolt,
kezt vgighzta egy knyvekkel teli res polcon. Tudta, hogy van alapja
annak, amit anyja mond, de ez nem jelentette azt, hogy el is kell fogadna a
vlemnyt. Alex kapott ms ajnlatokat is, melyeket rendre
visszautastott, miutn megbeszlte vele. Akkor azt hitte, hogy kzsen
hoztk azokat a dntseket, de most elbizonytalanodott. Alex annyira
lelkes s boldog volt, mikor errl az j llsrl beszlt

13
Levette a Micimackt a knyvespolcrl s lefjta a port a tetejrl.
Vgigsimtotta a knyv fedelt, s visszaemlkezett arra, ahogy anyja
lben hallgatta a mest. Hnyszor hallotta? A knyv fedele mr gyrtt
volt a sok nyitogatstl. Remnytelenl kifosztottnak rezte magt, ha arra
gondolt, hogy nem lthatja vagy nem beszlhet anyjval hetente. Knnyei
elhomlyostottak a tekintett.
Alex ma reggel adott vlaszt. Visszatette a knyvet a helyre. Ez
volt az els dolga, miutn felhvtk Los Angelesbl. s ezutn hvott
engem a nagyszer hrrel. Eltakarta az arct s srt. Csak akkor
nyugodott meg egy kicsit, mikor anyja tlelte.
Minden rendben lesz, szvem. Majd megltod. gy simogatta a htt,
mintha mg most is kisgyerek lenne. A dolgok mindig a
legszerencssebben olddnak meg. Az rnak j tervei vannak veletek,
nem rombolak. Bzz benne.
Az r! Mirt hozta fel anyja mindig az Urat? Milyen terv lehetett az,
ami az ember lett szabdalta szt?
Kibontakozott anyja lel karjaibl. Minden bartunk itt l. Te is itt
vagy. Nem akarok elkltzni. Nincs semmi rtelme. Mit gondol Alex, mit
tall Los Angelesben, ami itt nincs meg?
Lehet, hogy lehetsget akar, hogy bizonytson.
Mr bizonytott. Brmibe fogott, sikere volt.
Lehet, hogy gy rzi, mg nem tett eleget.
Nekem semmit sem kell bizonytania tette hozz elcsukl hangon
Sierra.
Nha a frfiak maguknak akarnak bizonytani. Az ids asszony
megfogta lnya kezt.
lj le, szvem. Maga mell hzta az reg, kopott kanapra. Simogatta
a kezt s rendletlenl mosolygott.
Emlkszem, Alex egyszer panaszkodott apdnak, hogy nem elgti ki a
munkja.
Apu viszont azt mondta Alexnek, hogy higgadjon le s maradjon a
helyn.
Apd flt, hogy Alex ugyanazt a hibt kveti el, amit egykor .
Sierra kifjta az orrt s anyjra nzett. Ezt hogy rted?
Apd tbb tucatszor vltoztatott munkahelyet, mieltt lehorgonyozott
volna az ingatlankzvettnl. Megszortotta lnya kezt. Arra akarok
kilyukadni, szvem, hogy az apdnak tizenhat vbe telt, mg kedvreval
munkt tallt. Alex mr akkor tudta, mit akar csinlni, amikor fiskolra
ment. A baj csak az, hogy nem volt lehetsge kibontakozni. A
legnagyobb ajndk, amit adhatsz neki, a szabadsg, hogy bizonythasd a

14
kpessgeidet.
Sierra ezt is szerette volna elengedni a fle mellett. gy beszlsz,
mintha slyt s lncot tennk a nyakba. Felllt s ismt jrklni kezdett.
Tancsra van szksgem, anyu. Ezt olyan nehz megrteni? Alex meg
sem beszlte velem az ajnlatt. Elfogadta s utna tjkoztatott a
dntsrl. Ez nem igazsgos.
Mondta valaki, hogy az let igazsgos?
Sierra mrgesen vdekezett. Apu nem akarta, hogy elkltzzetek.
Nem, pedig borzasztan rltem volna neki.
Azt hittem, imdod Healdsburgot mondta megdbbenve Sierra.
Most mr igen. Amikor fiatalabb voltam, csak arra tudtam gondolni,
hogyan lehetne innen elmenni. gy gondoltam, csodlatos lenne egy olyan
nagyvrosban lni, mint San Francisco, ahol sok minden trtnik. A nagyi
farmjn felnni cseppet sem volt izgalmas lmny, szvem. Sznhzba s
koncertekre vgytam. Bele akartam temetkezni a kultrba s a
mzeumokba. Szerettem volna stlni a Golden Gate Parkban. s minden
figyelmeztets s szlei rvels ellenre, sikerlt.
s tallkoztl apuval.
Igen. Megmentett, amikor kiraboltak a Pan Handle- en.
Sierra gondolata most a fldszinti kandallprknyt dszt eskvi
kpen jrt. Az apja haja akkoriban hossz volt s szmokingja egy kopott
Levi's-bl s csizmbl llt. Anyja fekete garbt s Capri mrkj
nadrgot viselt, derkig r aranybarna hajba virgokat fontak. A kp
sosem frt ssze azzal, ami a lnyban alakult ki szleirl. k is voltak
fiatalok, st lzadk.
Anyja mosolygott, mikzben visszaemlkezett. Ha az n
elkpzelseim szerint alakultak volna a dolgok, San Franciscban
telepedtnk volna le.
Ezt eddig soha nem mondtad.
Mikor megszlettetek, alapjaiban megvltozott a vlemnyem arrl,
mit is szeretnk. Az let nem statikus, Sierra. llandan mozgsban van.
Nha utolrjk magunkat az ramlatban s arra vesszk utunkat, amerre
nem akarunk menni. Aztn ksbb rjvnk, hogy mindvgig Isten keze
irnytott minket.
Nem Isten dnttte el, hogy Los Angelesbe kltznk, hanem Alex. De
lehet, hogy Istennek hiszi magt. Sierra hallhatta sajt hangjban a
neheztelst, de megtiltotta magnak, hogy bntudatot s megbnst
rezzen.
A msodik aranyszably az, hogy gy szeretnk msokat, ahogy
magunkat, Sierra. Feledkezz meg magadrl s gondolj arra, mire van

15
szksge Alexnek. s ennek megfelelen szeresd t.
Ha ezt teszem, le fog gyzni. Legkzelebb egy New York-i llsba
ugrik fejest!
Ahogy kimondta, tudta, hogy igazsgtalan volt. Alex kt gynyr
gyermekkel ajndkozta meg, egy hrom hlszobs lakssal, biztonsgos
s boldog lettel. Sierra nem ismerte a nyugtalansgot. Most, hogy ezt
megtapasztalta, megijedt. gy rezte, mr nem ismeri annyira Alex lelkt
s gondolatait, mint rgen.
Nem ltott kiutat. Szeretett volna elmenni a gyerekekrt az iskolba,
majd visszajnni a szli hzba, hadd fogadja Alex egyedl az
ingatlangynkt. De tudta, ha ezt megteszi, Alex rjngeni fog. Ha nha
figyelmetlensgbl megbntotta, arra mindig rideg, csndes dhvel
vlaszolt. Gondolni sem mert arra, mi lesz, ha szndkosan megbntja.
Jt tenne, ha nhny rra kivernd a fejedbl ezeket a dolgokat, majd
visszatrsz rjuk ksbb tancsolta az anyja.
Sierra sebzett szvvel lt vissza a szfra. Rnzett a nyitott brndre s
a doboz halomra.
Mirt pont most fogtl hozz, anyu?
Anyja szeme felcsillant. Ez egy remek tli tevkenysg, nem igaz?
Krlnzett. Olyan nagy itt a rendetlensg. Apddal mr rgta rendet
akartunk tenni, de A helyisget betert rgi kincsgyjtemnyt
tanulmnyozta. Nem akarom ezt a koszt rd s Mike-ra hagyni.
Felllt s krbestlt a padlson, kezt vgigfuttatva egy reg
hintaszken, egy knyvespolcon s egy babakocsin.
Kivlogatom Mike s a te holmijaidat s odapakolom ket az szaki
sarokba. Aztn eldnthetitek, mi az, amit meg akartok tartani. Az apd
munkjbl szrmaz paprok nagy rszt el lehet getni. Nincs rtelme
megtartani ket. s a nagypapa festmnyei azok nagy rsze mr
sztmllott.
Vannak kztk egszen borzasztak is tette hozz Sierra egy grimasz
ksretben.
Az ids asszony lelt a virgos kanapra. Ez a brnd Mary Kathryn
McMurray-, az egyik sd volt. 1847-ben kelt t a pusztn egy szekren.
ppen a napljt olvasgattam, amikor betoppantl mondta s kiemelt egy
brkts knyvet a brndbl. Iskolai fzetnek indult s ksbb lett
belle napl.
Letette a knyvecskt a kanapra. Sierra felvette s kinyitotta, majd
elolvasta a gyermeteg firklst a legels oldalon.
Anyu azt mondta, hogy a pusztban lni nem add okot a tudatlansgra.
Az apukja egy tanult ember volt s nem akart a csaldban butkat.

16
A brnd Clanton nagypap volt magyarzta az anyja. vek ta
nem lttam ezeket a dolgokat. Egy kis faragott fadobozt vett a kezbe.
, erre emlkszem! Egy hmzett selyem zsebkend volt benne. vatosan
kibontotta s megmutatta Sierrnak a benne megbj ametisztkereszttel
dsztett, antik aranylncot.
, ez gynyr! A fiatalasszony csodlattal vizsglta a rgisget.
Tid lehet, ha tetszik.
Nagyon tetszik mondta Sierra s mr fel is kapcsolta a nyakra a
ritka kszert.
Sierra egy paprzsebkendbe csomagolt, fonott, indinmints kosarat
emelt ki az egyik dobozbl. Tetejt frjtoll s gyngyk dsztettk. Azt
hiszem ez egy ajndkdoboz, anyu. Sokat rhet. A suttori erdben, az
Indin Mzeumban vannak hasonlak.
Nzd ezt a rgi Biblit szlalt meg ismt az anyja. Ahogy kinyitotta,
egy paprdarab esett ki belle a fldre. Anyja lehajolt rte s a kanapra
tette maga mell.
Sierra felvette a megsrgult paprt s felolvasta a gyngybetkkel rt
mondatokat.
Kedves Mary Kathryn,
Remlem, vlemnyed megvltozott Istenrl. Szeret s lt Tged. Nem
tudom, milyen nehzsgek s vesztesgek fognak rni az oregoni ton vagy
azt, mi lesz, ha az utazs vgre rtek. De azt tudom, hogy Isten sohasem
fog magadra hagyni.
Mindig szeretni foglak s imdkozom rted jjel-nappal. A hmzkri
asszonyok is veled vannak gondolatban, ahogyan Betsy s Clovis is. Isten
ldja meg j otthonodat.
Martha nni
Sierra anyja tlapozta a fekete, megtrt brkts Biblit. Nzd,
milyen rongyosak ezek a lapok. Mary Kathryn az evangliumokat
kedvelte. Elvette Sierrtl a paprt s elolvasta. sszehajtotta, visszatette
a helyre, majd gondosan Mary Kathryn McMurray naplja mell
helyezte.
Sierra felfedezett egy hasznlt, virgos kalapdobozt. Tetejn fekete
szprssal ez az egyszer felirat llt:
Flretve Joshua McMurray-nek. A doboz tele volt fbl faragott
llatokkal, mind gondosan becsomagolva virgos pamutszvetbe.
A brnd aljn zsrpaprba tekert, madzaggal tkttt csomagra
bukkantak.
Erre nem emlkszem mondta az anyja, mikzben lefejtette a

17
madzagot, hogy kicsomagolhassa. ! Azt hiszem, ez egy folt htn folt
gytert. Kibontotta annyira, hogy Sierra meg tudja fogni a kt szlt,
majd felllt s szttrta, hogy ltszdjon a teljes mintzat. A takar
szmtalan apr kpet brzolt; barna keret mlyszgekbe foglalva, s az
egsz vibrl skarltvrs szn fonallal volt sszevarrva.
Ez gynyr szlalt meg Sierra vgyakozva.
Ha tudtam volna, hogy itt van, mr rg kitiszttottam volna s a nappali
falt dszten mondta az anyja.
A fldszinten megcsrrent a telefon. Egy pillanattal ksbb mr a fenti
is csengett. Sierra anyja vette fel az egyik dobozon fekv telefont.
Igen, Alex. Itt van.
Sierra szve erteljesebben kezdett verni. A kezei ismt remegni
kezdtek, sszehajtotta a takart, mikzben hallgatta, hogy anyja miket
mond.
Igen, elmondta. Ez vrhat volt, Alex. Anyja hangja nem volt sem
eltl, sem csaldott. Hosszasan hallgatott s figyelt. Tudom, Alex
mondta kedvesen
, s ezrt mindig hls voltam. Nem kell megmagyarznod. jabb
csend kvetkezett. Mennyire hamar. Hogyan viselik a szleid? Azt
hiszem, ket is sokkolni fogja a hr. Halvnyan elmosolyodott.
Termszetesen, Alex. Tudod, hogy megteszem. Szlj, mikor beszlsz
velk s n is felhvom ket.
Alex szeretne veled beszlni szlt oda vgl a lnyhoz.
Sierra szerette volna azt mondani, hogy nem akar vele beszlni, de nem
akarta anyjt ebbe belerngatni.
Visszatette az sszehajtott takart a ldba, keresztlment a padlson s
tvette anyjtl a kagylt.
Fzk egy kvt mondta az asszony kedves mosollyal. Sierra kvette
szemvel anyjt, amint lefel ment a lpcsn s tudta, mindezt csak azrt
teszi, hogy nyugodtan tudjanak beszlni. rzelmei a megknnyebblstl a
ktsgbeessig szles skln mozogtak. Anyja egyetlen egy szt sem
mondott Alexnek, ami kicsit is elbizonytalantotta volna dntse
helyessge fell. Mirt nem?
Igen? szlt a telefonba halkan, s hangja elcsuklott. Ordtani szeretett
volna Alexszel, de alig tudott llegezni a mellkast gytr fjdalomtl.
Torka sszeszorult s kiszradt.
Aggdtam miattad.
Igazn? Mirt kellene aggdnia miatta, amikor csupn szthullik az
lete? Neheztelt a frjre s meleg knny buggyant ki ismt a szembl.
Nem vagy tl beszdes llaptotta meg Alex.

18
Mit szeretnl hallani? Hogy boldog vagyok?
A frfi felshajtott. Azt hiszem, azzal tl sokat krnk, fleg azrt,
mert ez letem legnagyobb lehetsge.
Sierra rezte Alex hangjban a kibrndultsg s a harag rnyalatt.
Milyen jogon dhs r a frje, amikor hozott mindent megvltoztat
dntst felesge tudtn kvl?
Biztosra veszem, hogy a gyerekek borzasztan fognak rlni annak,
hogy elszaktjk ket a gykereiktl, bartaiktl s a csaldjuktl rvelt
Sierra.
Mi vagyunk a csaldjuk.
s mi van anymmal? s a te szleiddel?
Nem New Yorkba kltznk, Sierra.
Gondolom, az lesz a jv vi meglepets.
Percekig egyikk sem szlalt meg. Sierra szvverse felgyorsult, egyre
jobban rezte Alex haragjt.
Most hagyd abba, figyelmeztette egy bels hang.
Hagyd abba, mieltt tl messzire msz
De nem volt kpes meglljt parancsolni. Legalbb utalhattl volna
arra, Alex, hogy mi folyik itt.
Tbbet is tettem. Hetekkel ezeltt mesltem mr neked errl a cgrl.
Ngy ve azt hajtogatom, hogy mit is szeretnk csinlni. A gond csak az,
hogy nem figyelsz.
Figyelek.
De nem hallasz.
Dehogynem!
Akkor most hallgass meg! Tz vig minden gy volt, ahogy te akartad.
Taln ideje, hogy n is kapjak egy eslyt, akr csupn a vltozatossg
kedvrt.
Klikk.
Alex? A telefonbl csak a sket csndet hallhatta. Sierra pislogott a
sokktl. gy bmulta a kezben tartott kszlket, mintha egy mrges
kgy lett volna. Alex sohasem csapta mg le a telefont.
Sierra jobban le volt hangolva, mint mieltt idejtt. Lestlt a
fldszintre. Friss karamelles kv nycsiklandoz illata tlttte be a
konyht. A kedvence. A Tollhouse stihez hasonlan, amit anyja gondosan
egy desszertes tlra rendezett. Szerette volna felvidtani.
Ledobta a hordozhat telefont egy virgmints tertvel bortott
asztalkra s belesppedt a szkbe. Lecsapta a telefont meslte,
mikzben anyja kvt nttt a poharaikba.
Mg sohasem tett ilyet folytatta Sierra s elcsuklott a hangja,

19
mikzben felnzett desanyjra. Azt mondta, hogy nem figyelek r.
Anyja rtette az vegkancst egy napraforgs llvnyra s lelt a
szemkzti szkbe.
Nha csak azt halljuk meg, amit meg akarunk hallani - mondta, majd
felemelte a kvscsszjt s gondterhelten kortyolt egyet.
Fradtnak ltszol, anyu.
Nem aludtam valami jl a mlt jjel. llandan apdra gondolok.
Szja alig szreveheten bnatos vbe grblt. Nha elkpzelem, hogy itt
l a szkben s nzi a hreket a tvben. Ha megmozdul brmi a hzban,
azonnal felbredek, azt gondolva, hogy ppen az gy fel tart. Hinyzik.
Nekem is tette hozz Sierra. taln r tudn venni Alexet, hogy ne
menjen Los Angelesbe.
Anyja felemelte a fejt s rnzett. Apd sem volt knny eset, Sierra,
de megrt brmilyen ldozatot a vele tlttt id.
Ha Alex ragaszkodik ehhez a munkhoz, vele megyek, de nem vagyok
kteles mosolyogni s boldogsgot sznlelni.
Lehet, hogy nem, de jobb lenne, ha elfogadnd a dntst. A
neheztels s a harag olyan gyorsan elpuszttjk a szeretetet, mint a rozsda
azt a fmszket az udvaron. Az let egyik legnagyobb tragdija, amikor
olyan kapcsolatot ltunk tnkremenni, amit knnyedn meg lehetett volna
menteni egyetlen rtelmes, felntt beszlgetssel.
Anyja szavai belnyilalltak. Egy beszlgets nem fogja megvltoztatni
Alex dntst.
Minden attl fgg, te mit szeretnl.
Sierra knnyes tekintett anyja mogyorbarna szemeire emelte.
Ezt hogy rted?
Marianna gyengden megszortotta lnya kezt. Egyszer, Sierra. Azt
szeretnd, ha a te akaratod rvnyeslne, vagy Alexet akarod?
2
SIERRA TJA A SZLI HZBL WINDSORBA VEZETETT, a
gyerekek iskoljhoz. Carolyn s Clanton bevgdtak a kocsiba s azonnal
anyjuk kizrlagos figyelmrt versengtek. Ez mindig mosolyt csalt az
arcra, ma azonban irritlta gyerekes tltengsk s versengsk. Semmire
nem vgyott jobban, mint egy magnyos, csendes helyre, ahol
nyalogathatja a sebeit.
Szve egy csata ritmusra kalaplt, amikor megltta Alex Hondjt a
kocsifeljrn. Sohasem jtt haza fl hatnl elbb.
Itthon van apu! kiablta Carolyn, kiugrott a kocsibl s rohant a
bejrati lpcshz, htizskjt az els lsen hagyva.

20
Sierra megnyomta a garzs nyitgombjt s vgignzte, amint az ajt
lassan felemelkedik. Bellt, behzta a kzifket s lelltotta a motort.
Minden mozdulata gondosan kimrt volt.
Lgy szves, vidd be Carolyn holmijait, Clanton!
Jjjn ki s vigye be .
Nem fog fjni, ha segtesz
Nem vagyok az inasa. Egybknt is azzal krkedett, hogy a lnyok
sokkal jobbak, mint a fik. Szval hagyjuk a kis gynyrsget, hadd
vigye be a htizskjt!
Ne vitatkozz velem. Nincs hozz hangulatom.
Clanton morgott, de elg volt egy pillantst vetnie anyja arcra s
felhagyott a tovbbi tiltakozssal. Sierra sszeszedte sajt dolgait s
utnament a konyhba. Tisztn hallhatta Carolyn vidm csacsogst s
Alex drmg nevetst. les fjdalom nyilallt bel, br nem tudta
megmondani, fjdalom vagy harag volt-e valjban. Lehet, hogy
mindkett. Hogy tudott ilyen helyzetben nevetni? Egyltaln nem rdekli,
hogy miknt rez?
Mirt jttl ilyen korn haza, apu? krdezte Clanton izgatott hangon,
ahogy a kt tska lepuffant a nappaliban. Alex tl halkan vlaszolt ahhoz,
hogy Sierra rtse, mit mond. Mikzben kinyitotta a szekrnyt, hogy a
polcrl leemelje a kvsdobozt, llegzetvisszafojtva hallgatta a halk
mormolst. Vajon megmondta a gyerekeknek, hogy gy dnttt, elszaktja
ket a bartaiktl s csaldjuktl? Hogyan fogadtk? Sierra tudta, hogy ott
kellene lennie, hogy segtsen megrtetni velk, de hogyan is tehetn,
amikor maga sem rti?
Torka sszeszorult, amikor meghallotta Alex kzeled lpteit. Vizet
nttt a kvfzbe s figyelmt a zacskban lv csirkre irnytotta,
amit a pulton hagyott, hogy kiengedjen. Frjt egyetlen pillantsra sem
mltatta.
Bocs, hogy lecsaptam a telefont. Mly hangja nyugodt s halk volt.
Sierra szemei szikrztak. Eltvoltotta a manyagot a csirkrl s
megengedte a vizet. Elmondtad nekik?
Igen.
Kivett egy combot a kibontott csomagbl s aprlkosan elkezdte
mosni. s?
Carolyn tmert Karenkhoz, Clanton pedig Davidkhez biciklizett.
Sosem engedem el ket sehova, mg meg nem csinljk a leckjket.
Azt hiszem, ez a kivtelek napja, nem igaz? Nagyon
kiegyenslyozottnak tnt s ez idegestette Sierrt. Azt mondtam nekik,
legyenek itthon tre. Az ajtflfnak dlt s keresztbe fonta a karjait.

21
Gondoltam, jobb lesz elkldeni ket a hztl, mg megbeszljk a
dolgokat tette hozz a frfi.
Beszlni? hitetlenkedett Sierra. Kicsit ks mr, nem igaz? Azt
hittem, mr mindent eldntttl.
J mondta Alex kemnyen. Ezt most gy csinljuk, ahogy te
szeretnd. Nem fogunk beszlni.
Sierra htrafordult s ltta, hogy frje visszament a nappaliba. Szve
egyre nehezebb lett, gyomra sszeszorult. Ma ez volt a msodik alkalom,
hogy igazsgtalanul meggyanstotta! Rdobta az utols lebltett
csirkedarabot a vgdeszkra, kezet mosott, majd elzrta a csapot.
Lerntotta a tzhely fogantyjrl a konyharuht, gyorsan megtrlte a
kezeit, aztn visszadobta a pult fel, mieltt mg idegessgtl remegve a
frje utn ment volna.
Ahogy n szeretnm mondta szemrehnyan. Te hvtl fel s
kzlted, hogy kltznk. s egybknt, Sierra, az ingatlangynk ma
este eljn s felmri a hzadat!
A mi hzunkat javtotta ki Alex s stt szemei szikrt szrtak.
n is gy gondoltam, mg el nem stad a csatabrdot.
n szerettem volna megbeszlni veled.
Most lptettek el, s fizetsemelst is kaptl. Mg sok ember attl
reszket, hogy kirgjk, neked van biztos munkd, nyugdj- s
betegbiztostsod. Van egy szp otthonunk. A gyerekek boldogok
A legtbb ember nem kap ilyen lehetsget, Sierra.
Milyen lehetsget? Hogy egy olyan cgnl dolgozhasson, ami lehet,
hogy egy ven bell csdbe megy?
Ennek kicsi a valsznsge.
Nem tudhatod biztosan.
Nem, valban nem tudom biztosan hagyta r felesgre dhs
hangon Alex. Nincs jvendmond kristlygmbm. De rzem, hogy j
irnyba indulnak s szeretnk velk tartani.
Ezt rzed? s azt mondod, hogy n alapozok mindent az rzsekre.
Ez ms mormolta Alex a fogai kztt.
Mi a klnbsg? Annyira kemnyen dolgoztl a biztonsgrt.
A biztonsg nem minden.
Sierra meg sem hallotta, amit frje mondott. s most eldobsz mindent
egy szeszly miatt.
Semmit sem dobok el! Mg most sem rzed, igaz? Minden, amit eddig
csinltam, azrt volt, hogy felkszljek egy olyan lehetsgre, mint ez.
Nem fogom azzal tlteni az letem htralv rszt, hogy ms tleteit
valstsam meg. Megvan a sajtom!

22
Mirt nem tudod a szabadiddben, itt megvalstani az tleteidet?
Mert nincsenek megfelel eszkzeim.
s mi van akkor, ha nem jn be, Alex?
Majd megltjuk.
A n erteljesen rzkdva belesppedt a kanapba, klbe szortotta a
kezeit, mikzben knnyeivel kszkdtt. Nem akarok elkltzni, Alex.
Azt hiszed, nem tudom? krdezte frje a kibrndultsg s a megrts
kztt ingadoz hangnemben. Boldog lennl, ha letnk htralv rszt
ezen a helyen tltennk.
Mi a baj ezzel a hellyel?
n tbbet akarok az lettl, mint egy harmincves jelzlogot egy
vidki hzon.
Vidki hz? Ilyennek ltta az otthonukat? Mintha egy kartondobozrl
beszlt volna. Sierra visszaemlkezett, mennyi idt tlttt a hz s a kert
csinostsval. A szavak mlysgesen megbntottk, eltakarta az arct s
srt.
Alex halkan kromkodott s lelt mell a kanapra. Kicsi
hzitndrem! mondta gyengden s megsimogatta a hajt. Sierra
lesprte Alex kezt magrl s fel akart llni, de a frfi elkapta a
csukljt s visszahzta. Nem msz sehov.
Mg hangosabban zokogott. Alex hatrozottan odahzta maghoz s
ismt halkan szitkozdott. Tudom, hogy flsz, Sierra. Az leted nagy
rszt itt tlttted Healdsburgban. De mit tudsz egyltaln ms helyekrl?
A legtbb Los Angeles-i ember azt hinn, hogy meghalt s a
mennyorszgba kerlt, ha itt lakhatna, ahol mi.
Velem kellett volna jnnd Berkeley-be. Akkor most rtend, hogy
miknt tud egy hely nyzsgni az tletektl. Ez az, amit rzek, amikor
ezekkel a srcokkal vagyok. Energit.
Sierra nem tudta, mirl beszl a frje, de rezte, hogy elnttte a
lelkeseds.
Dicsrettel diplomztam, Sierra s most mit csinlok azzal a tudssal,
amit szereztem? Keservesen felnevetett. Semmit.
Sierra kiszabadtotta magt frje karjaibl. Hogy mondhatsz ilyet?
Csak tz ve dolgozol s mr majdnem elrted mindazt, ami a legtbb
embernek egsz letben nem sikerl.
Persze replikzott Alex cinikusan. Egy hromszobs, kt
frdszobs vidki hz, ami pont gy nz ki, mint brmelyik szomszd.
Kt gyerek. Kt kocsi. Csak a kutya s a macska hinyzik, hogy valdi
kzposztlybeli amerikai csaldd vljunk. Nagy dolog!
Szemei szinte lngoltak.

23
Sierra elszomorodott, hogy gy festette le az letket.
Alex felesge arct vizsglgatta. Ne nzz gy rm, Sierra krte
halkan. Gyengden megsimogatta az asszony arct. Nem tged
kritizllak vagy azt, amit tettl, hogy otthonosabb varzsold a hzat. Nem
azrt dntttem gy, hogy bntsalak. Lgyan megcskolta. Tudod,
hogy szeretlek. Mindig mindent azrt tettem, hogy boldogg tegyelek.
Boldog vagyok, Alex.
Tudom mondta frje zordan s kezei lecssztak felesge arcrl. A
baj csak az, hogy n nem vagyok az.
Csndes szavai meglepen nagyot csattantak. Flelem s zavartsg
fogta el Sierrt. Azt mondta, hogy nem elg neki. Nincs megelgedve.
Tbbet akarok, Sierra. j hatrokat szeretnk felkutatni a
szmtstechnika vilgban. Lehetsget akarok, hogy valami maradandt
alkossak. Elfintorodott. s mg az is elkpzelhet, hogy gazdagok
lesznk.
Sierra csndben maradt, gy Alex a kvetkez rban j munkja
rszleteirl beszlt. Felesge mg soha nem ltta ennyire lelkesnek.
Lehangoltan kzlte, hogy el kell kezdenie a vacsorafzst.
Szombaton Los Angelesbe replk kzlte Alex, mikzben az
ajtflfnak tmaszkodva nzte, hogy dolgozik Sierra. Steve Silverman
megbeszlt nekem egy idpontot egy ingatlangynkkel, aki szak-
hollywoodi laksok kiadsval foglalkozik s mindenkit ismer azon a
krnyken.
J neki, lzadozott magban Sierra. Remeg kzzel pucolta a krumplit.
Mikor kell kltznnk?
A hnap els napjn kezdek.
Hrom ht mlva? A n rezte, hogy kiszalad a vr a fejbl. De a
hzat nem fogjuk tudni eladni hrom ht alatt mondta remeg hangon,
remlve, hogy tall valami kifogst, amitl frje elhalasztan a tervt.
Lehet, hogy nem, de az sem baj. Az egyik munkatrsam szeretn kibrelni.
Sierra meglepetten pislogott. Kibrelni?
A felesge terhes s nagyobb hzat szeretnnek. Megszlalt a telefon
a nappaliban. A mi hzunk kltsgei alacsonyabbak, mint egy ktszobs
laks kiablta Alex a vlla felett, mikzben felvette a telefont.
Sierra jl hallotta, ahogy a szomszd helyisgben beszl. ppen errl
beszlgettnk. Nem, de nem is szmtottam r, hogy az lesz. Ne aggdj
miatta. Rvid csend kvetkezett. Negyed tizenegykor szll le a gpem
Burbankben. Nem, de ksz a felajnlst, Steve. Majd brelek egy kocsit.
Szeretnk krbevezetni s ismerkedni a krnykkel. Felnevetett.
Remek a tjkozdsi kpessgem.

24
Knnyek szaladtak vgig Sierra arcn, de folytatta a vacsoraksztst.
ltalban szeretett fzni, de most az tel ltvnytl is megfjdult a
gyomra.
Alex mg mindig beszlt. A feltteleket vitattk meg.
Frje higgadtan, okosan trgyalt.
, Istenem, imdkozott Sierra ktsgbeesetten. Ha tnyleg ott vagy, ne
hagyd, hogy Alex ezt tegye velem. Emelj akadlyokat az tjba. Nyisd fel a
szemt mutasd meg neki, mit kszl maga mgtt hagyni. Tedd elgedett.
Ne engedd, hogy eladja a hzat. Vltoztasd meg az akaratt. Nem akarok
elkltzni! Istenem, ne engedd, hogy ez megtrtnjen!
Megmosta a fejes saltt, majd feldarabolta. Minden mozdulatt megtrt
suttogs ksrte: , Istenem! , Istenem! , Istenem! Vllai rzkdtak
a halk srstl, mikzben hallgatta, Alex hogyan rombolja szt terveivel az
lett.

2
A vadon

3
SIERRA KIMERLTEN KVETTE A NAGY TEHERAUTT,
melyet Alex azrt brelt ki, hogy elszlltsa az ingsgaikat. Clanton szllt
ki elsknt a kocsibl s felnzett a nagy, fehr apartmantmbre. Sierra
kvette a tekintett. A hely egy ptmnyre emlkeztette.
Letekerte az ablakot, de nem igazn volt nyre kiszllni a hidegbe, a
januri es verte utcra. Hallotta a kocsik zajt a kzeli autplykrl.
Ez lenne az?
Sokkal jobban nz ki bellrl biztatta frje. Gyertek. Krbevezetlek
benneteket.
Sierra thajolt az lsen, megcskolta Carolynt, hogy felbressze.
Megrkeztnk, desem.
Carolyn vizsgldva nzte az apartmanhzat. Ez csnya llaptotta
meg komoran. Sierra nem tiltakozott.
Clanton mr tstlt a kapun. Nzztek! Medence!
Mehetek szni, apu?
Persze, ha megtalljuk a frdnadrgod mondta nevetve Alex.
Sierra megfogta mg mindig lmos lnya kezt s kvette Alexet az
pletbe. A bels udvar tiszta volt, de hideg s szemlytelen. letnek
mindaddig jelt sem ltta, mg egy asszony ki nem kandiklt az egyik

25
emeleti ablakbl. Sierra mosolyt erltetett az arcra, az asszony azonban
gyorsan visszahzdott s visszaengedte a tiszta szvetfggnyt a helyre.
Isten hozott itthon, gondolta keseren Sierra s kvette a frjt.
A msodikon lakunk, a D laksban mondta Alex. Clanton elsknt
rt fel az emeletre s trelmetlenl vrta mr, hogy lthassa j otthont.
Az apartman a bzsszn sznyeg kivtelvel ugyanolyan fehr volt
bellrl, mint kvlrl. A nappali elg nagy volt, de a konyha szks s
zsfolt. A parnyi tkezben alig frt el az asztal ngy szkkel. Sierra
vgigstlt a folyosn. A baloldalon nylt Clanton s Carolyn szobja,
amely ppen akkora volt, hogy egy duplagy s egy ltzasztal befrjen.
A msik szekrnyt knytelenek lesznek a frdszobban fellltani. Sierra
szja elvkonyodott. Clanton s Carolyn imdni fogjk, fleg, hogy mr
most is veszekednek.
Folytatta tjt a kicsi folyosn a hlszobba. Majdnem minden btoruk
be fog frni, br Alex szekrnye lehet, hogy csak a gardrbszobban kap
helyet. Sierra alakja visszaverdtt a frdszoba ajtajnak tkrrl;
cseppet sem ltszott elgedettnek. Elhzta a hlszoba ablakt fed
fggnyt, a kert s a medence ltvnya trult el. Akr egy hotelben.
Letrve trt vissza a nappaliba.
Alex a telefonnal babrlt, amit j fnke, Steve Silverman mr
rkezsk eltt bevezettetett. Steve Alex lelkre kttte, hogy hvja fel,
amint megrkeztek s Matt-tel hoznak majd segtsget, hogy be tudjanak
rendezkedni. Tz perc mlva itt vannak kzlte Alex vigyorogva. Vagy
megfeledkezett Sierra rosszkedvrl, vagy kszakarva tsiklott felette,
megfogta a n vllait s megcskolta, mieltt elindult volna az ajt fel.
***
Kt ra mlva minden btoruk a helyn volt s a dobozok a nappali
falnl tornyosultak. Steve rendelt nhny pizzt, Matt pedig srt s dtt
szerzett be. Clanton s Carolyn lelkesen majszoltk a pizzaszeleteket, mg
Sierra tvgytalansgra hivatkozva a gyerekek hlszobjba meneklt.
Megvetette az gyakat, felakasztott nhny kpet, letertette a sznyeget s
helykre rakta a trlkzket. Aztn sajt hljukba sietett, mert egyre
jobban zavarta a frfiak nevetse.
Idkzben Clanton megtallta a frdnadrgjt. Anyja tiltakozsa
elhozta rbeszl tehetsgt. Sierra mindig mondta, hogy Clantonbl
remek gyvd vlna. Azt mondtam, nem, Clanton. Esik az es s
Kvette anyjt a nappaliba s ezttal apjt krdezte.
Apu, mehetek szni? Nem lesz semmi bajom az estl.
Persze, menj csak mondta Alex, majd ltva Sierra arckifejezst,

26
nhny pillanatra megszaktotta a Steve- vel s Matt-tel folytatott
beszlgetst. Mi van ebben? krdezte, s Clanton mr kint is volt,
mieltt anyja brmit is tudott volna mondani. gyis vizes lesz s a
medenct melegtik.
Rendben. Akkor menj ki az esbe s tartsd rajta a szemed vgta r az
asszony, de mrge nagyobb volt, mint amennyit az este megrdemelt
volna. Visszament a hlszobba s rzuhant az gyra.
Alex utnajtt nhny perccel ksbb. Elmegynk egy kicsit.
Most?
Csupn egy-kt rra. Hogy megbeszljk az zleti gyeket.
Sierra klbe szortotta kezeit s szeretett volna vlteni. Clanton
visszajtt mr az szsbl? krdezte fagyos kedvessggel.
Alex tstlt a szobn. Akr az gyon fekve is figyelheted, hogy ne
essen baja, amg duzzogsz.
s mi lesz a bevsrlssal, vagy maradt pizza reggelire is?
Ha kinzel a kapun, mris megltod szak- Hollywood egyik
legnagyobb bevsrlkzpontjt. Van kocsid, meg csekk-knyved is.
Vegyl, amit csak akarsz.
Az ajthoz ment s megllt. Halkan szitkozdott, majd klt az
ajtflfba verte. Sajnlom mondta zordan. Ez csak ideiglenes,
Sierra.
A n mg mindig nem mondott semmit.
Belltom a tvt, mieltt elmegynk.
Remek. Ez aztn az sszkomfort morogta, miutn Alex kiment a
szobbl. Nhny perccel ksbb ltta a hlszoba ablakbl, amint Steve,
Matt s a frje elindulnak. Annyira belemerltek a beszlgetsbe, hogy
Alex mg csak fel sem nzett. Mris megfeledkezett rla.
***
Clanton s Carolyn mr aludtak, mikor apjuk hazart.
Egy-kt ra? krdezte Sierra, amint Alex tlpte a kszbt. A frfi
egyetlen vllrndtssal levette a dzsekijt s a kanapra dobta. Rengeteg
megbeszlnivalnk volt kzlte szkszavan.
Elmlt jfl, Alex. Betegre aggdtam magam.
Legalbb telefonlhattl volna.
Hvhattalak volna, de nem emlkeztem a szmra. A telefonknyvben
pedig egyelre mg nem szerepelnk.
Egyszer kifogs volt, nem bocsnatkrs. Lefekszem mondta Sierra
elcsukl hangon s otthagyta frjt a nappali kzepn.
Megmosta a fogt s az arct, majd bement a hlszobba, hogy

27
tltzzn. ppen a hlingbe kszlt belebjni, mikor Alex belpett az
ajtn. Hossz napunk volt mondta a frfi elcsigzottan.
Sierra bemszott az gyba, llig felhzta a takart s a stt plafont
bmulta. Hallotta Alex ruhjnak suhog hangjt, mikzben a frfi
levetkztt. Az gy megsppedt kicsit, mikor mellfekdt. Nem mondott
tbbet. Mit is mondhatott volna? Sierra knnyeivel kszkdve elfordult
tle, mikzben Alex belltotta az bresztrt. Mikor visszadlt az gyra,
lassan engedte ki tdejbl a levegt. Sierra rezte frje gyengden szort
kezt a cspjn.
Ne haragudj.
Alex bocsnatkrse rzelmek hadt s knnyradatot indtott el benne.
A prnjba gyrte arct, hagy elfojtsa zokogst. Alex felje fordult.
Testt az vhez szortotta, maghoz hzta s hatrozottan tartotta mg
akkor is, mikor Sierra visszautastotta a vigasztalst. Vgigsimtotta hossz
hajt s belecskolt a nyakba. Szeretlek.
Sierra mg hangosabban srt.
Bzz bennem krte, mikzben cskolta s vigasztalta, ahogyan csak
tudta.
Sikerlt egy rvid idre mindent elfelejtetnie Sierrval, kivve azt, hogy
mindennl jobban szerette Alejandro Madridot.
4
SIERRA TRKPPEL S A PONTOS CMMEL FELSZERELKEZVE
LTOTT HOZZ a gyerekek iskoljnak felkutatshoz. Egyetlen
eltvesztett kanyar elg volt azonban ahhoz, hogy eltvedjenek. Mire
megtallta, amit keresett, bejrta gyerekeivel szak- Hollywoodot, a
Studio City egy rszt, megebdeltek egy McDonald's-ban, krbejrtk a
Sherman Oaks laknegyedet s a San Fernando Vlgyet. Pont akkor lptek
be az iskola pletbe, mikor megszlalt a tantsi nap vgt jelz cseng.
A gyerekek kitdultak a tantermekbl s elznlttk a folyost.
Carolyn izgatottan ragadta meg anyja kezt, ahogy haladtak az ramlattal
szemben, mg Clanton a tanri fel vette tjt.
Egy titkrn vrta ket. Kedves volt, de rideg s ltszott rajta, hogy
szeretne minl hamarabb hazarni. Tltsk ki ezeket hadarta, majd
tvozott, hogy szt vltson az igazgatval. Mikor visszajtt, kzlte
Sierrval, hogy Clanton Cannon tanr r negyedik, Carolyn pedig
Lindstrom tanrn harmadik osztlyba fog jrni.
Mindkt tanr fogadrt tart ma iskola utn, gy vrniuk kell holnap
reggelig, hogy tallkozhassanak velk. A tants fl kilenckor kezddik.
A titkrn tnzte a krdveket. Kling utca olvasta flhangosan.

28
Az csupn nhny hztmbnyire van innen. Sierra elvrsdtt a
szgyentl.
Van egy listnk azokrl a csaldokrl, akik felvltva ksrik gyalog a
gyerekeiket az iskolba tjkoztatta ket kszsgesen a titkrn.
n kocsival hozom ket tisztzta a helyzetet Sierra. Nem akarta
msra bzni a gyerekeit. Clanton shajra anyja szigor tekintettel
vlaszolt.
Mieltt beindtotta a kocsit, ismt ttanulmnyozta a trkpet. Nem
szeretett volna jra eltvedni s a vros egy ismeretlen pontjn kiktni.
Alex nevetett, mikor beszmolt a kalandjaikrl. El sem tudtam
kpzelni, hol lehetsz mondta a frje. Ktszer is hvtalak, de senki nem
vette fel a telefont. Mr attl fltem, hogy sszecsomagoltl s
visszamentl Windsorba.
Sierra cseppet sem tartotta mulatsgosnak a megjegyzst.
Steve-khez mentek vacsorzni. Alex j fnke mg azt is elintzte,
hogy valaki vigyzzon Clantonra s Carolynra. A hlgy kitn
ajnllevelekkel rkezett s az elsseglynyjtsban is jrtas volt.
Alex knnyedn odatallt a Sherman Oaks-i hzhoz. Steve nyitott ajtt
s bevezette ket a tgas, elegnsan berendezett nappaliba. Felesge,
Audra kedves s udvarias volt, de Sierra megvetst rzett a nyjas felszn
alatt.
Alex knnyen kzs nevezre jutott mindkettejkkel. Tzpercnyi
beszlgets utn azonban mr Sierra is pontosan tudta, hogy Audra egy
kivl magnegyetem kpzmvszeti szakn diplomzott s egyike volt a
vezet egynisgeknek az egyetemi diklnyszvetsgben.
Ezt kveten Audra figyelme Sierra fel fordult. Flnyes tekintettel
rdekldtt a vgzettsge fell. Sierra letben ez volt az els alkalom,
hogy szgyenkezett amiatt, hogy mindssze a titkrnkpz fiskolra
jrt.
mondta Audra, szemmel lthatan meghkkenve. Rvid, knos
sznet kvetkezett, mg Steve kzbe nem lpett.
Szeretsz sznhzba jrni, Sierra?
Korbban csak ritkn nylt alkalmam effle szrakozsra.
Mit lttl? krdezte Audra. Szemben szinte rdeklds csillogott.
A Jzsef s a sznes, szlesvszn lomkabtot mondta, blcsen
titkolva, hogy ezt valaha egy kzpiskolai elads keretben ltta. s
nhny koncerten is voltam tette hozz, ami igaz is volt az elmlt
flvben meghallgatott nhny keresztny nekest a Santa Rosa-i
templomban. Termszetesen, Audrnak nem kellett minden rszletet
tudnia.

29
Azt hiszem, ezen vltoztatnunk kell jelentette ki Audra.
Mikzben a frfiak az zletrl beszltek, Audra tartott egy gyors
tjkoztatt Sierrnak a vros fontosabb kulturlis ltestmnyeire.
Valszn, hogy a krnyk minden fontosabb sznhzi eladsn s
koncertjn jelen volt, s hatrozott vlemnye volt valamennyirl.
A vacsora rendkvl ltvnyos volt. Brmelyik ttermi kritikus tz
csillaggal illette volna Audrt. A szrakozottsg ltszatt keltve fogadta a
bkokat, majd gyesen az ttermekre terelte a beszlgets fonalt. Audra
minden valamireval ttermet is ismert. Azt is tudta, hol lehet igazn j
minsg hst, zldsgeket is gymlcsket vsrolni.
Sierra Alexre pillantott s ltta rajta, hogy minden lenygzi, fleg
Audra. Most mr ilyen felesget szeretett volna? Ktsgbeesetten ette a
spent szuflt, mikzben szve a gyomrban dobogott. Mit kszt majd
ezeknek az embereknek, amikor viszonozzk a vacsorameghvst? A
specialitsa a fasrt s a krumplipr volt. , az nagyszer lesz! Vagy taln
Clanton s Carolyn kedvenct ksztse el, a halas palacsintt?
Nagyon csendes voltl ma este jegyezte meg Alex a hazafel vezet
ton.
Sierra gondolatban hevesen pakolt s kltztt vissza Windsorba. Nem
rlt, hogy megzavartk az lmodozst.
Audra csak azt akarta, hogy jl rezd magad folytatta Alex, aki
semmit nem szlelt felesge brndozsbl.
Tnyleg ezt akarta? csattant fel Sierra s maga is meglepdtt
fagyos hangjn.
Szjt sszeszortva, Alex szigoran nzett elre, mikzben az utca
fnyei vgigfutottak jkp arcn. Felajnlotta, hogy szrnyai al vesz.
Nincs szksgem egy kotlsra.
Hagyd mr abba, Sierra. Itt ntt fel. Megmutathatna neked mindent.
Legkzelebb nem felejtem el megksznni a kedvessgt, de majd n
magam nzek krl, ksznm szpen. Adtl egy trkpet, emlkszel?
Sokat rt! Legalbb prblj meg nem eltvedni legkzelebb. Nem lesz
idm napkzben arra, hogy tged keresselek.
Ezt kveten egyetlen szt sem szltak hazig. St, a kvetkez hten is
alig beszltek egymssal. Alex korn indult dolgozni, ksn rt haza s
mindig jutott otthonra is a munkbl. Nhny udvariassgi krdst
kveten, Alex lelt a tv el s ttanulmnyozta az jsgot. Idkzben
Sierra elmosogatott, megfrdette a gyerekeket, meslt nekik s gyba
dugta ket.
Tkletes let volt, de csak annak, aki a boldogtalansgot szerette.
Sierra tz nap alatt ngyszer hvta az anyjt, majd kapott egy csomagot.

30
Mi ez? krdezte Alex. Egy elnytt brkts knyvet tartott a
kezben.
Egy napl. Anyu kldte laksavat ajndkknt. Alex tnyjtotta a
felesgnek.
Rginek ltszik.
Az is mondta Sierra ellgyulva. Az egyik sm volt. Mary Kath.
Mm-hm vgott bele Alex a szavba s visszafordult, hogy az eltte
hever jsgokra koncentrljon. Kedves.
Sierrba belnyilallt a fjdalom az elutaststl, pedig nem kellett volna
meglepdnie azon, hogy frjt nem rdekli. Mostanban alig figyelt r.
Csak a munkja szmtott.
Keseren stlt t a hlszobba s fel sem kapcsolta a lmpt. Elg
fny szrdtt be az ablakon ahhoz, hogy lsson. Radsul a sttsg
jobban illett a hangulathoz. Bebjt a paplan al. Amikor az oldalra
fordult, a napl, amit az jjeli asztalkn hagyott, felkeltette a figyelmt.
Kezbe vette s ujjaival vgigsimtott a puha brn.
Legalbb Mary Kathryn nem bnja, ha vele tlt egy kis idt.
Anyu azt mondta, hogy a pusztban lni nem add okot a tudatlansgra.
Az apukja egy tanult ember volt s nem alkart a csaldban butkat. A pap
knyveket s naplkat hozott Martha nnitl, hogy azokba rjunk s most,
hogy az ablakokat is belepte a h, van idnk. Apu a tz mellett cigizik,
anyu pedig a Biblibl olvas.
Matt nem nagyon szeret rni. Farkasokat rajzol nagy vres karmokkal,
amiktl n mindig rosszat lmodom. Jobban szeretnm ha farkasok helyett
madarakat s virgokat rajzolna. Egsz letben csak egy farkast ltott s
az is dgltt volt. A keselyk zabltk.
Lucas nem rajzol, nem olvas s nem r. Azt mondta, hogy apu nem tud
s akkor neki sem kel tudni. mindig csak vadszna

Kedves Mary Kathryn,


Lgy szves, gyakorold az albbi szavakat s rj egy fogalmazst velk.
Szeretlek, s nagy remnyeket fzk hozzd.
Anyu
l, napl, let, egsz, olvasni, lehetsg, halott, tanult, farkasok, jnni,
napl, vissza, virg

Ha tanult ember szeretnl lenni, akkor nincs ms vlasztsod. Olvasnod


s rnod kell egsz letedben, mg meg nem halsz. Nem lehetsz farkas
vagy virg, akik csak egyik naprl a msikra lnek. Vissza kell lnd az

31
asztalhoz s dogoznod kell a napldon, mg az ujjaid nem lesznek
grcsben s kezdenek el fjni.
A makacssg nem illik egy hlgyhz. A makacssg nem illik egy
hlgyhz. A makacssg nem illik egy hlgyhz. A makacssg nem illik
egy hlgyhz. A makacssg nem illik egy hlgyhz.

Tavasz

Tavasszal a h elolvad s kibjnak a virgok. Apu s Matthew felszntja


ket s nekem az erdbe kell mennem, hogy szedjek. Szeretek virgot
szedni az erdben, de anyu ideges nehogy elkapjanak az indinok. Egyszer
eljtt hozznk egy s telt krt. Anyu adott neki s azta sem lttuk.
Azt hiszem nem zlett neki nagyon a fztje. Apu azt mondja, hogy a
tavasz az udvarls idszaka. Megkrdeztem, hogy mit jelent az udvarls,
erre azt monda, hogy mikor egy fiatal frfi vre gy tr fel, mint a fkbl
a nedv. Amikor megkrdeztem, hogy ezalatt mit rtett, anyu rnzett s
elkezdett nevetni s nem akarta elmondani.
Megkrdeztem Mattet ksbb, de elvrsdt s sem mondta el.
Lucas azt mondta, hogy az udvarls az az, amikor apu elviszi a tehennket
Graysonk bikjhoz. Matt azt mondta neki, hogy fogja be a mocskos
szjt s Lucas megttte s apu futva jtt be, hogy meglltsa ket mieltt
mg meglik egymst. Egyre jobban rdekelt mi az az udvarls.
Tavasz van akkor, amikor a pap jn s felll a fatnkre s szent
gyilkossgokat kiabl rnk. Istenrl s Megvltsrl s Krisztus vrrl
kiabl. Az emberek minden fell jnnek, hogy hallgathassk. Annyira
vlt, hogy arca tzpiros lesz. Anyu azt mondta, hogy az rrt lelkesedik.
Apu azt mondta, hogy teljesen bolond. Ide akrhnyszor eljn, mi is
megynk a tbbiekkel meg nzni. itt a legszrakoztatbb. A pappal
mindig a folynl ktnk ki s embereket mossunk tisztra a bneiktl.
Anyu ament mond s apu mindig az erdbl jn vissza whisky s dohny
szagan. Anyu s n kukorict, kst s rpt ltettnk. Anyu adott egy
mark magot s megkrdezte mit ltok, erre n azt feleltem, magokat.
Megkrdezte, lnek-e s azt mondtam, hogy olyanok, mint a kvek. Azt
mondta erre, hogy ez igaz, de amikor elssuk ket, nagyra nnek s
gymlcst hoznak. Azt mondta, hogy amikor ellteted a magot, Isten
megpuhtja, ntzi s felneveli. Azt mondta, hogy az emberek is ilyenek.
Az reg Schmidt meghalt a mlt nyron s elltettk, de semmi nem lett
belle csak gyom. Lucas azt mondta, hogy megettk a gilisztk. Szval
szerintem ezrt.

32
A kt

A kt nagyon mly s nagyon stt. Nagyon j, amikor elszr lemsz,


de ha ott maradsz nagyon hideg. A falak vizesek s csszs s hallod a
csepegst. Ha felnzel, akkor a kerek eget ltod, persze csak akkor, ha
Lucas nem teszi r a fedelet. Akkor semmit nem ltsz. Csak sajt magad
hallod kiablni. Lucas levette a tett s lekiablta, hogy tkozottul gyva
vagyok. Visszakiabltam, hogy nem vagyok. Azt mondta, hogy
bizonytsam be s visszatette a tett. Egsz nap benne ltem, hogy
megtudja. Matt tallt meg, mikor apunak akart vizet merni. Lenzett s
megkrdezte mi az rdgt csinlok n odalent. Anyu rlten keres tged.
Azt hitte, hogy az indinok leraboltak. Kiablt, hogy megtallt s anyu
rohant, mert azt hitte, hogy megfulladtam. Apu hozott ki. Lucas a hznak
dlve nevetett. Azt kiabltam, hogy nem vagyok gyva. Nem, te bolond
vagy. Papa a fszerbe vitte s anyu srt, s bevitt a hzba. Beltetett a forr
vzbe s drzslt s whiskyvel itatott. Nem rtem apu mirt szereti. Vgig
get s aztn visszajn.

Kedves Mary Kathryn,


Lgy szves gyakorold a szavakat a palatbldon, amg le nem
ellenrizlek. rj egy fogalmazst, a szavak kzl tizet hasznlva. s senkit
ne krdezz az udvarlsrl.
Szeretlek,
Anyu
menni, melyik, ember, agglyok, lelkes, indinok, erd, kert, fullads,
szeret, nevetett, krdezett, hall, szedni, mikor, taln, nhny, elkap, fut,
mos, nevel, fz
Isten szereti a lelkes embereket az erdben. Taln nhny indinot is
szeret. Anyu szeret mosni, fzni, s csirkt nevelni.
Mary Kathryn McMurray,
Nem kapsz vacsort addig, mg le nem rod, a palatblra helyesen
huszontszr azt, hogy csirke s Egy bnbn szv, az egy alzatos szv
szintn huszontszr.
Anyu
5
SZERINTED MIKORRA RSZ HAZA? KRDEZTE SIERRA, s
remlte, hogy hangja kellen kzmbsen cseng.

33
Fl hatra vagy hatra vlaszolta nyugtalanul a frje. Sierra hallotta,
hogy a beszlgets kzben is veri a szmtgp billentyzett. Arra a
rvidke kt percre sem volt kpes abbahagyni a munkt, amg beszltek.
Mit szeretnl vacsorra?
Valami knnyt. Volt egy kiads ebdem Steve-vel.
Hol ettetek? krdezte az asszony. Szeretett volna beszlgetni mg
egy ideig.
La Serre. Francia tterem. Elkel.
Drga?
Rettenetesen kuncogott Alex. J dolog, ha a fnkd llja a
szmlt.
Valban j lehet elkel tteremben ebdelni, aztn knnyed vacsort
krni. Sierra rnzett a csapban hever reggeli mosatlanra. Mg csak nem
is ebdelt.
Kinyitotta a htt, mikzben beszlgettek. Kinyithatna egy
barackkonzervet s megehetn a maradk sajtot.
nnepeltnk kzlte a frfi.
Mit? krdezte Sierra. Tudta, hogy ismt kimaradt valamibl.
Az bert elkezdtk ma gyrtani mondta bszkn. Ezen a jtkon
dolgozott immr hnapok ta. Steve azt mondta, hogy a jv ht
kzepn minden jtkkritikusnak kldenek egy bemutat lemezt.
Mi lesz, ha nem tetszik nekik?
Tetszeni fog. Nzd, szvem, most mennem kell. Este beszlnk.
s mr le is tette, mieltt Sierra brmit is tudott volna mondani.
Hosszasan tartotta kezben a sket kagylt s mg elveszettebbnek rezte
magt, mint eltte. Mirt rdekelte ez ennyire? Alex mindig elfoglalt volt,
a munkja pedig rendkvl fontos. A felesgnl is fontosabb.
Sierra bekapcsolta a tvt s meztelen lbt a dohnyzasztalra tette,
majd htradlt a kanapn. Kellene valamit csinlnia. De mit?
Mr hrom hnapja ltek ebben a laksban s mg a mellettk lak
szomszdot sem ismerte. Tudta, hogy vannak gyerekeik. A kisfi
mindennap ezerszer vgigfutott a nappali szoba ablaka eltti folyosn,
mg akkor is, ha esett az es. s az elsn lakott az a n, aki llandan
elhzta a fggnyt, majd visszaengedte, ha valaki vletlenl szrevette. Mi
baja lehet?
Hsz laks volt az pletben s Sierra egyetlen l lelket sem ismert.
Mindenki fltette a magnlett. Taln mg fegyverk is volt az jjeli
szekrnyen. Keresd a kontaktust, Sierra mondta desanyja egyik
telefonbeszlgetsk alkalmval. Sohasem tudhatod, Isten kit tartogat a
szmodra, aki csak arra vr, hogy ksznj neki.

34
Ezen felbuzdulva ksznt annak az asszonynak, akivel a
moskonyhban futott ssze, de a n szre sem vette barti kzeledst.
Pelenkkat tett az egyik mosgpbe, mosszert nttt bele, belltotta a
gombokat s kiment. A visszautasts utn Sierra nem prblkozott jra.
Ha Isten tartogat szmra valakit, akkor annak kell kezdemnyeznie.
Kikapcsolta a tvt, tltztt s kiment az ajtn. Pontosan tudta, ha a
szappanopera utn azonnal elindul, ppen akkor r Carolyn s Clanton
iskoljba, amikor az iskolabusz megrkezik a tbbi gyerekrt.
Carolyn s Clanton szerettek volna bemenni a McDonald's-ba s Sierra
beadta a derekt. gysem volt kedve vacsort fzni s Alex mr kzlte,
hogy nem lesz hes. Csak valami knnyre. Akkor j. Meglltak a
zldsgesnl s vett egy adag saltt ntettel.
Rendet tett a konyhban, mikzben a gyerekek az iskolban tlttt
napjukrl mesltek s a leckjket csinltk az asztalnl. Legalbb k j
bartokra talltak.
Clanton vgigkutatta a tskjt s egy marknyi tjkoztatt s
leosztlyozott hzi feladatot vett el. Belphetek a baseball csapatba,
anyu?
Beszld meg apddal mondta Sierra s betette a mosogatgpbe az
utols lebltett ednyt. Szerinted apu lesz ebben az vben is az edz?
Nem tudom, Clanton. t kell megkrdezned.
Clanton azonnal lerohanta apjt, amint belpett az ajtn. Ebben az
vben nem, bajnok mondta Alex, sszekcolva fia hajt. Nem lesz r
idm. Lehajolt, hogy megpuszilja Carolynt.
Vllra dobva a trlrongyot lpett Sierra a frjhez.
J napod volt?
Szuper. Alex adott egy hatrozott cskot s meglaztotta a
nyakkendjt, majd a hlszoba fel vette tjt.
tltzm s futok egyet.
Alex j letformjhoz hozztartozott a kocogs is. Steve s Matt
kocogtak, s azt lltottk, j stresszold. Alex termszetesen kvette a
pldjukat.
Mire a frfi visszart, Carolyn s Clanton mr megfrdtek s
pizsamban voltak. Sierra olvasott nekik, mg Alex lezuhanyzott. Amikor
az asszony kijtt, hogy rendbe tegye a nappalit, Alex akkor ment be a
gyerekszobba, j jszakt kvnni.
Jack hvott, mieltt eljttem az irodbl kzlte a frfi, amikor kijtt
a szobbl.
Jack s terhes felesge breltk ki windsori hzukat. Baj van? Sierra
hangja aggodalmasan csengett.

35
Nem, ellenkezleg. Elg pnzk van ahhoz, hogy kifizessk a hzat.
Megveszik? krdezte ertlenl a n. Amg mg k voltak a windsori
hz tulajdonosai, lt benne a remny, hogy visszamennek. Alex szavai
szertefoszlattk ezt a vgyt.
Ebben remnykedtek, mr amikor bekltztek. Mieltt eljttnk,
megmondtam nekik, mennyit r a hz. Ma azt mondta, a szlei gy
hatroztak, hogy korbban megkapja rksge egy rszt. Kapcsolatba
lpett apd rgi cgvel, hogy elintzzk a paprokat. Mjus vgre a
keznkben lesz a pnz.
Alex kt kezbe fogta felesge arct. Tudom, hogy milyen sokat
jelentett szmodra az a kis hely.
Az a kis hely. Olyan knnyedn beszlt rla, mintha egy kunyhrl lett
volna sz. Frjnek fogalma sincs, mennyit jelentett szmara, klnben
nem adta volna el ilyen gyorsan.
Matt megadta egy remek ingatlangynk nevt. Szeretnm, ha
keresnl egy szp hzat. Ngy hlszoba, hrom frdszoba s egy
medence. Audra biztosan szvesen segtene. Minden j krnyket ismer.
Szeretnm, ha j krnyken laknnk.
J krnyken laktunk. Sierra kptelen volt flretenni a kesersgt.
Alex kezei lassan lecssztak felesge arcrl. Annl is jobb helyen
lesznk. Steve ma felemelte a fizetsemet. Jelentsen. Biztos benne, hogy
az ber nagy siker lesz.
Sierra ltta, mennyire csillognak Alex tervektl s elkpzelsektl g
szemei.
Ezrt jut naponta alig hsz perced a gyerekekre?
A nyelv egy nyugtalan rdg, teli hallos mreggelvisszhangzott
fejben anyja hangja s Sierra a szgyentl majdnem elsllyedt. De mg
mieltt bocsnatot krhetett volna, Alex szlalt meg jeges hangon.
rltek, hogy sajt medencjk lehet.
Annak is rltek, hogy esetleg j iskolba kell majd mennik? vgott
vissza Sierra s nem sikerlt mellznie a szarkazmust a hangjbl.
Audra egy magniskolt javasolt. Megadta a cmt. Termszetesen.
Azt is felajnlotta, hogy fizeti?
Alex dhe a felsznre trt. Mirt utlod ennyire? Az els pillanattl
kezdve nem kedvelted, pedig mindig kedves volt hozzd.
Kedvesnek tartod a viselkedst? Emlkeztess, hogy lbat is cskoljak
neki, ha legkzelebb tallkozunk! Sierra dhtl remegve vgott vissza.
Megprblta megrtetni Alexszel, mit vltott ki belle Audra: reztette
vele, hogy tanulatlan, kulturlatlan, alsbbrend. Frje biztos volt benne,
hogy csak kpzeldik, Sierra viszont pontosan tudta, hogy Audra

36
viselkedse szndkos.
Mirt nem jrtl fiskolra, Sierra? rdekldtt egyik alkalommal
Audra. A fiskoln megtanulsz gondolkodni. Ha a szleid nem tudtk
megfizetni, akkor legalbb az elksztt elvgezhetted volna, s ksbb
esetleg sztndjat is kaptl volna. Annyira kedvesen mondta mindezt,
mintha sajnln Sierrt, hogy nem adatott meg neki az a lehetsg, amit
kapott.
A pnz nem jelentett problmt tisztzta a helyzetet Sierra. Csak
nem rdekelt.
Nem rdekelt? Audra meglepetten hzta fel a szemldkt. Steve
azt mondta, hogy Alex dicsrettel diplomzott a Berkeley-n.
Ez gy volt.
Esetleg elvgezhetnl nhny esti tanfolyamot javasolta komolyan
Audra.
Sierra vrt mg egy kicsit, htha mond mg valamit jdonslt
bartnje. De Audra gy rezte, eleget mondott s valban gy volt.
Nhny nappal ksbb is az szavai kavarogtak Sierrban: Alexet nem
fogja rdekelni, mert nem elg tanult. Az, hogy nem ment faiskolra, mg
nem jelenti azt, hogy nem kveti a vilg esemnyeit. Napilapokat s
magazinokat egyarnt olvas. s nzi a CNN-t!
Vajon tnyleg Alex tlete volt, hogy ilyen hamar keressenek j hzat?
Vagy Audra javasolta Steve-en keresztl?
Sierra elterelte a gondolatait Audrrl s megprblt szt rteni frjvel.
Azt hiszem, tl korai hzat venni.
Szeretsz ebben a parnyi laksban lni?
Megborzongott a frfi cinizmustl, de nyugodt maradt. Mg ngy
hnapja sem dolgozol az j munkahelyeden, Alex. Mi van akkor, ha
megutlod?
Imdom.
n azt krdeztem, mi van, ha meggondolod magad? Most tltd a
mzesheteket az j cgednl. Minden sszeomolhat, mint egy krtyavr.
Ksznm a biztatst.
Benned bzom, Alex, de bennk nem. Minden tl gyors. Minden tl
knny. Vrnunk kellene legalbb egy vet. Annyi minden megvltozhat.
Fogd mr fl vgre, Sierra: nem fogom megvltoztatni a vlemnyem!
Arca rideg s spadt volt a haragtl. Belefradtam abba, hogy llandan
panaszkodsz. Felvette az aktatskjt s a szmtgphez lt. Kinyitotta
s kivett belle egy lemezt. Bekapcsolta a gpet s becssztatta a floppy-t
a nylson. Vagy segtesz hzat keresni, vagy majd elintzem n. Rajtad
ll.

37
Ennyit a fontossgi sorrendrl, gondolta Sierra.
Msnap reggel felhvta az ingatlangynkt s krt egy idpontot.
Roberta Folse azt mondta, tz krl ott lesz, ami elg idt adott Sierrnak,
hogy a gyerekeket elvigye az iskolba s bevsroljon a zldsgesnl.
A frje azt mondta, mostanban kltztek ide s gondjai voltak a
beilleszkedssel mondta a kiss molett, m rendkvl elegns Roberta.
Azt nem emltette, hogy eltte hol laktak.
Mindketten Healdsburgban nttnk fel vlaszolt Sierra, mikzben
azon gondolkodott, mennyire megbzott Alex ebben az elbvl
idegenben. Krlbell hetven mrfldnyire van San Francisctl, a
borok hazjban.
Ismers vagyok azon a krnyken. Remek vidk. Nem csodlkozom,
hogy gondjai vannak. Ez a kulturlis sokk. Ezt a helyet biztosan egy msik
bolygnak ltja.
Sierrt felmelegtettk a megnyugtat szavak. Ettl a pillanattl a
beszlgets knnyedebb vlt. Robertnak ngy gyereke volt,
valamennyien felnttek, fiskolra jrtak vagy meghzasodtak. Akkor
kezdett ingatlanforgalmazssal foglalkozni, mikor fellendlben volt az
zletg. Mindig imdtam hzakat nzegetni vallotta be, mikzben
fkkal rnykolt utckon vezetett vgig, melyek mentn Viktria korabeli
stlus hzak sorakoztak. Tudja, az ismerseim kzl a legtbben a
borvidken vagy messze szakon, az erds terleteken szeretnk nyugdjas
veiket tlteni. n a rgies hangulat Garberville-rt rajongok.
A btymnak van ott egy hza. A Shelter Cove fel vezet ton, White
Thorn mellett van hsz holdja. Htvgenknt ott szokott pihenni.
Maga a mennyorszg shajtott Roberta. Ht, megltjuk, htha
tallunk egy olyan hzat, aminek vidki hangulata van.
Roberta ngy hzat is megmutatott, valamennyinek ngy hlszobja,
hrom frdszobja volt s termszetesen medencje. Sierra alig mert
hinni a szemeinek az rak lttn. Mindegyik ngyszerese volt annak az
rnak, amit windsori otthonukrt kaptak! Sierra megosztotta agglyait
Robertval.
A frje elmondta, mit kapnak majd a rgi otthonukrt s azt is, hogy
most mennyit keres nyugtatta meg az ingatlangynk. Biztosan
megkapjk a klcsnt. Klnsen, ha Steve Silverman is tmogatja a
vtelt.
Sierra erezte, hogy forogni kezd vele a vilg. Tmogat?
Felgyorstja a folyamatot. Steve csak a klcsnrt kezeskedik.
Ez azt jelenti, hogy a hzunk trstulajdonosai lesznek?
Nem, de ha pnzgyi nehzsgekbe kerlnnek, ami nem valszn,

38
akkor Steve felel a htralkrt. Alex azt mondta, elssorban a krnyk a
fontos, amit n is helyeslek. Ha pedig gy dntennek, hogy eladjk pr v
mlva, knnyedn tallnak majd vevt r.
Sierra fejben megszlaltak a vszharangok, de nem tudta meghatrozni
nyugtalansga okt. Azon az jszakn megprblta tisztzni agglyait
frjvel, de Alex azt hitte, ktsgei vannak Steve segt szndka fell, s
tmadsba lendlt.
Nem ezt mondtam! tiltakozott zaklatottan Sierra.
De majdnem.
Nem rtesz.
Prblnl meg gondolkodni, mieltt kinyitod a szd.
Hagyjuk htrlt meg a vrig srtett asszony. Azt hitte Alex, hogy
megbolondult, csak azrt, mert szerette volna megtudni a tnyeket?
Hagyjuk. Vesznk egy hzat. Vgl is a te pnzed. Igaz? Ez a hzassg
nem a trsas viszonyrl szl. n csak egy buta, tanulatlan ncske vagyok,
aki trtnetesen a felesged!
Nem ezt mondtam!
Nem kellett mondanod.
A kvetkez hten Alex alig szlt hozz.
James Farr hozznk kltztt.
Nha beszlget velem, ha Matthew-nak valami ms dolga akad. Trtt
lbbal fekszik, s nagyon szomor, mert az anyja s apja egy borzaszt
tragdia ldozatai lettek. Halottam a trtnetet, amikor Matthewnak
meslte.
James, anyja s apja hazafel hajtottak a tanyasi sszejvetelrl, amikor
az apja kzlte, hogy nyugatra kltznek. James azt mondta, hogy az anyja
ideges lett. Azt mondta, hogy elege van az utazsbl. Ha utazik, akkor
csak haza keletre a szleihez. Az apja azt mondta, hogy jobb fldek
vannak nyugaton. Erre azt mondta, hogy nem a fldekrt mennek. Anyja
srsa, apja kiablsa megijesztette a lovakat s futni kezdtek. Nem akartak
megllni. Egy kerk eltrtt s felborult a szekr. Isten megkegyelmezett
Jamesen s puha fldre esett. De az apja feje meglkeldtt, mint a dinnye
s az anyjt a szekr gzolta el. Sajnlom, hogy mr nem l az anyja s
apja, de azt nem sajnlom, hogy James velnk van. Remlem rkre
marad.
Ha felnvk, hozz megyek felesgl. James megengedte, hogy ma
mell ljek. Nem mondott tl sokat s n sem tudtam, hogy mit mondjak
neki. Felolvastam kt fejezetet az Exoduszbl, Mzes s a bikatmadst,
majd ahogy a fra lnya megtallja t. James megksznte. Megfogta a
kezemet s megcskolta.

39
Mg lek nem mosok kezet.
Isten szerint mindenkit szeretnnk kell, de Lucast szeretni nagyon
nehz.
Lucas azt mondta anynak, hagy a magtrban volt, amikor n a csirke
lban rekedtem. Hazug. Mindig hazudik s anyu olyan jsgos, sosem
veszi szre. Lttam, ahogy bezrja az ajtt. s hallottam nevetni, amikor
sikoltoztam, hogy engedjen ki. Tudja, hogy flek a csirkktl. Anyu
megkrdezte, mirt csinlna ilyet az kedves kis hgval. Azt mondtam,
azrt csinlta, mert gonosz. Azt mondta, nagyon csnya dolog ilyet
mondani a sajt btymrl.
Matthew tett volna valamit. De Matthew kint volt a fldeken apuval.
Anyu azt mondta, hogy csak azrt, mert az rdg kopogtat az ajtn, az
mg nem jelenti azt, hogy ki is kell nyitni. Azt hiszem Lucas kinyitotta az
ajtajt s mr rg behvta az rdgt.
Megint a tanyasi sszejvetelre mentnk. Most nem volt j. Sally Mae
Grayson megjelent a szke hajval. Mr kt ve nem volt az
sszejvetelen, mert Fever Riverben lakott a nagymamjval s ott is jrt
iskolba. Brcsak ott maradt volna Fever Riverben a nagymamjval. Mg
Matthew is gy nzett Sally Mae-re, mint egy megkerglt borj, pedig
butnak s res fejnek tekinti a lnyokat. Minden fi krltte sndrgtt
s beszlni akartak vele. De csak Jamesel foglalkozott. Egyms mellett
ltek a tallkozn s egytt ettek a vacsornl. James elkldtt egy kors
almaborrt, de mire visszartem, mr nem volt ott. s Sally Mae sem.
Addig-addig kerestem ket, mg meg nem talltam.
Most mr tudom, hogy mi az az udvarls. Soha tbbet nem akarok az
udvarlsrl beszlni vagy hallani. Soha senki nem udvarolt gy nekem.
Anyu rm tallt a pataknl, ahogy a kezemet mostam. Megkrdezte,
mirt srok. Elmondtam. Azt hittem, hogy megy s meglltja ket, vagy
legalbb elmondja Grayson rnak. Csak annyit tett, hogy lbe vett s
ringatott hossz, hossz ideig.
Sally Mae nem megy vissza a Fever Riveri iskolba. James azt mondta
Matthew-nak, hogy a lny nagymamja rt egy levelet az apjnak, hogy
fjdalmai vannak s nem tud mr r vigyzni. Azt mondta, hogy Sally
Mae- nak jobb lesz, ha a birtokon marad az apjval. James azt mondta,
hogy csak vesztegeti az idejt az iskolban. Azt mondta, hogy Sally Mae
mr tbbet tud, mint amennyit tudnia kellene.
Meg fogok halni. A szvem annyira fj, hogy tudom, nem sokra a
srban leszek. James elmegy. Soha tbbet nem fogom ltni. Az egyetlen
vigaszom, hogy Sally Mae sem kapja meg.

40
Megksznt mindent anyunak s apunak vacsora kzben s azt mondta,
hogy soha nem tudja visszafizetni kedvessgket. Azt mondta, hogy
tizenhat ves s elg nagy mr ahhoz, hogy megvdje magt. James azt
mondta, hogy nagy vrosba akar lni. Apu azt mondta, Fever River elg
nagy hely. James azt mondta, lehet, hogy keletre megy. Azt mondta, ltni
szeretn Bostont s New Yorkot. Azt mondta, szeretn Anglit ltni s
lehet, hogy Knt is. Matthew- val vgigbeszlgettk az jszakt, mieltt
elment. Hallottam, ahogy mondja, hogy nem szerette Sally Mae-t s
okosabb lenne, ha Matthew sem szeretne bel. Te nem vagy olyan, mint
n, mondta James.
Kivgja a szved s megeszi.
Elstltam vele a patak hdjhoz. Nem srtam. Megkrdeztem tle
egyenesen, hogy mi az, amit jobbnak fog tallni Fever Riverben vagy
Knban. Azt mondta, hogy nem a jobbat keresi. A mst kereste. Anyu azt
mondta, hogy elveszett.
Tudom, hogy n is.
6
MERT ITT GY MKDNEK A DOLGOK MONDTA IDEGESEN
ALEX. Mikor nyugszol mr meg vgre a pnz miatt? Most kaptam jabb
prmiumot. Megengedhetnk magunknak egy hivatsos lakberendezt.
Nem csak az a krds, hogy megengedhetjk-e magunknak vlaszolt
Sierra, br ez is aggasztotta. Alex szrta a pnzt, mindennap elkel
ttermekben ebdelt, drga ltnyket vsrolt. Mirt nem hallgatott r
tbb?
Mi a baj azzal, ahogy mi rendezzk be a lakst? Az emberek ott rzik
jl magukat
Nzz krl, Sierra. gy nz ki Steve hza? Vagy Matt? Amink van, azt
mind a szleinktl kaptuk, amikor sszehzasodtunk. Az a rgi szekrny a
hlszobban, az tkezasztal a nappaliban s azok a nevetsges
rzlmpk!
Ezek mr a csaldi trtnelem rszei! Olyan sokat jelentenek.
Nekem a szegnysget jelentik, amire pedig nem akarok emlkezni.
Amink van, az vacak. Ha veszel egy lertkelsen valamit, s megtartod
szz vig, akkor az szz v mlva is vacak lesz.
Sierra meglepdve llt. Mindig gy rzett? Bartsgosan berendezett
egykori otthonukra gondolt. Mirt ne lenne j, amilyk van egy tezer
ngyzetmteres, puccos klvrosbeli hzba?
Nzd, Sierra folytatta Alex kedvesebb hangon , lehet jl s rosszul
berendezni egy hzat, s ha egy szakembert hvunk, az a j.

41
Ki beszlte be neked ezt a hlyesget? krdezte az asszony, de mr
tudta a vlaszt.
Frje stt szemei haragtl szikrztak. n mondom. Rendben? Akkor
knnyebben elfogadod? Elegem van abbl, hogy kiszolglt btordarabok
vegyenek krl. Sok pnzt keresek. Vettem neked egy gynyr hzat.
Sierra becsukta a szemeit s elfordult.
Nem akarom, hogy gy nzzen ki, mintha egy bolhapiac
tulajdonosnak otthona lenne sziszegte sszeszortott fogakkal a frfi.
Sierra azon gondolkodott, vajon tudja-e, mennyire bntjk a szavai.
Mindig rendezte be a lakst. Az ismerseik szerint volt hozz tehetsge.
A bartaik kikrtk a vlemnyt, s akadt olyan is, aki pnzt is ajnlott,
hogy rendezze be a hzukat.
Alex kinyitotta a hatridnapljt s rrt nhny dolgot Sierra
bevsrlsi listjra. Megadom nhny lakberendez nevt. A Beverly
Hills-i a legjobb. t hvd fel elszr. Ha nem tudod elrni, akkor hvd a
kvetkezt. De mg a mai napon rendelkezett, mintha egy beosztottjt
utastan.
Sierrnak mg elksznni sem volt ideje, mert Alex mr az ajt fel
sietett. Nem ez volt az els alkalom, amikor reggel megtagadta tle a
bcscskot. Sierra kvette, kezben a paprdarabbal s megllt a hrom
frhelyes garzs ajtajban. Htha mgsem feledkezik meg rla.
Szeretnm, ha minl hamarabb intzkednl mondta Alex, mikzben
kinyitotta Mercedesnek ajtajt. Ezstszn volt, fekete bels huzattal,
CD-lejtszval, s telefonnal felszerelve. Alex az lsre dobta a tskjt,
Beszllt s becsapta az ajtt. Megnyomta a garzsajt tvirnytjnak
gombjt, elfordult s kezt a mellette lv ls tmljra tve kitolatott.
Sierra a garzsban ll fehr BMW-re nzett. Alig egy hnapja kapta
Alextl a szletsnapjra. Annyira bszkn hozta haza.
Hol van a Hondm? Sierra krdse ertlenl csengett.
Erre cserltem vigyorgott Alex, s tadta neki a kulcsokat.
Azt hitte, Sierra srni fog a boldogsgtl, hogy j kocsija lett. Srni
akart, az mr biztos. A Hondt a szleitl kapta, eskvi ajndkknt.
Olyan volt mr, mint a csald rgi bartja. A BMW-t nem szvesen ltott
vendgknt fogadta.
Alex soha nem trdtt a Hondval, most azonban minden szombatjt
azzal tlttte, hogy mindkt kocsit kiporszvzza, lemossa s szrazra
trlje. Fogkefvel drzslte vgig a dsztrcskat. Tbb idt tlttt a
garzsban, mint a gyerekszobban.
Szr fjdalom hastott vgig Sierrn, mikor azokra a napokra gondolt
vissza, amikor Alex alig vrta, hogy hazajjjn s beszlgessen, egytt

42
nevessen vele. Arra emlkezett, milyen rzs volt lelni s megosztani
egymssal lmaikat s tleteiket. s milyen volt a msik karjban
megnyugvst tallni egy kemny nap utn. Hogy tud az let ilyen
drasztikusan megvltozni hat hnap alatt? Hogy tud az ember ilyen
gyorsan megvltozni?
Mindig tudta, hogy Alex cltudatos s hatrozott. Amit nem tudott, az
volt, hogy a munkja lete kzppontjba kerlhet. A karrierje
felemsztette, a rgeszmjv vlt.
Az ber sikere pedig tovbb nvelte az tvgyt. gy tnt, a siker
megnveli az adrenalinszintjt, amit Sierra s a gyerekek mr nem tudtak
elrni nla.
Alex ngyszer annyit dolgozott, mint Santa Rosban. Kt jsg is rt
mr rla, s nagy jvt jsoltak az bernek. A tv egyenesen az vtized
legnpszerbb szmtgpes jtkaknt reklmozta Alex els nll
munkjt. s a frfi jt nappall tve dolgozott a msodik jtkon, A
kamleonon.
Ktsg nem frt hozz, a cg virgzott. A jv jtknak
megvltoztatsa! ez volt cgk mottja, ami hamar szlligv vlt. Alex
helye s pozcija a cgen bell megszilrdult; volt a kulcsember a
hihetetlen sikerben.
s Sierra mg sohasem rezte magt ennyire bizonytalannak.
s Alex mr alig beszlgettek. Frje llandan tlhajszolt s elfoglalt
volt. Egy este Sierra megprblt beszlni vele errl, de a frfi nhny
mondat utn visszafordult a szmtgp monitorja fel s belefelejtkezett a
munkba.
A kvetkez reggelen az asszony ismt megprblta szba hozni a
tmt.
Mondjad srgette Alex. Mit forgatsz a fejed? Mg a Wall Street
Journalt sem tette le.
Semmi rendkvlit vlaszolta Sierra. Hogyan kell okosan elkezdeni
egy beszlgetst, amikor azt kell megbeszlned, hogy mirt nem
beszltek?
Lgy szves, nts mg egy cssze kvt krte frje az jsg mgl.
Szerette volna az egsz kanna fekett rnteni. Rgen mindenflrl
beszlgettnk, attl a perctl kezdve, hogy belptl az ajtn, addig, mg le
nem fekdtnk.
Most is beszlnk.
Az zletrl. Arrl, milyen jtkokon dolgozol. Nha a gyerekekrl.
Alex az lbe ejtette az jsgot s rnzett. Mindig jobban fel volt
kszlve a veszekedsre, mint a n. Mire akarsz kilyukadni, Sierra?

43
Istenem, mit mondjak? Mit csinljak? Alex rgen rezte, mikor van r
szksge. Most gy tnt, nem rdekelte, hogyan rez, s mit gondol. Azt
szerette volna elmondani neki, hogy hinyzik. Meg azt, hogy rettenetesen
magnyos. El akarta mondani, fl attl, hogy eltvolodnak egymstl s
vgl el fogja veszteni.
Sierra szemei knyrgtek. Csak annyit mondj, hogy szeretsz, Alex.
A frfi csak lt s szemben tmad kifejezssel nzte t.
Nem akarok semmire sem kilyukadni vlaszolt vgl.
Alex megvonta a vllt. Azt hiszem, rgen mozdultunk ki jegyezte
meg, mikzben sszehajtotta az jsgjt, s a dohnyzasztalra dobta.
Nyugtalanul rnzett az rjra s felllt. Ma korn be akartam menni az
irodba. Sok dolgom van. Mirt nem tallod ki, hogy hov szeretnl
menni, s intzkedsz?
Olyan flvllrl mondta, annyira rdektelenl. Sierra becsukta a szemt,
mintegy vdekezve a benne nvekv fjdalom ellen.
Korbban mindig Alex szervezte kzs programjaikat. Gyakran
meglepte koncertjegyekkel, s pizzzni meg moziba jrtak a gyerekekkel.
Egyszer mg az anyjval is megbeszlte, hogy vigyzzon a gyerekekre,
hogy egytt tlthessenek egy romantikus htvgt egy csndes kis
motelben. Egy ideje viszont az asszonynak minden egytt tlttt pillanatrt
meg kellett harcolnia.
Sierra egy kivl steak ttermet ajnlott.
Tl sok a zsr s a koleszterin tiltakozott Alex.
Mita rdekli a zsr s a koleszterin?
Vgl sikerlt egy moziban kiegyeznik, de ks dlutn Alex
telefonlt, hogy tl sok munkja van. Pntekre kzs vacsort terveztek a
gyerekekkel egy elegns tteremben, de az utols percben a frfi ismt
hazaszlt az irodbl, hogy fontos megbeszlse van, amit nem mondhat
le.
Sierra feladta a tervezst.
A garzsajt nyikorgsa s Alex Mercedesnek zgsa felriasztottk
Sierrt a rmlmokbl. Rnzett a paprra, amit Alex a kezbe nyomott:
Bruce Davies szobabelsk. A telefon melletti falijsgra szegezte a cetlit.
Csak ks dlutn telefonlt, miutn Alex jra megsrgette.
Bruce Davies recepcisnak ers j angliai akcentus, zeng s
brsonyos hangja volt.
Szeretnk megbzni egy lakberendezt mondta Sierra.
Davies r tl elfoglalt Sierra remnykedett, hogy ezt fogja hallani.
Krem tartsa a vonalat mondta ehelyett a recepcis. A maga frje
dolgozik a Beyond Tomorrow-nl? krdezte a kellemes hang mikor

44
visszatrt a vonalba.
Igen vlaszolta a megdbbent asszony. Alex mr odatelefonlt
volna?
Egy pillanat, krem mondta a recepcis. Sierra felkapott egy ceruzt
a konyhai szekrnyrl, s virgot meg leveleket firklgatott a bevsrlsi
listjra.
Elnzst, hogy megvrakoztattam, Madrid asszony szlt bele vgl
ismt a kszlkbe a recepcis. Davies r boldogan beszl nnel.
Mieltt mg ellenkezhetett volna, Bruce Davies mris rgi bartknt
dvzlte.
Sierra, nagyon rlk, hogy vgl felhvott. Tudtam, hogy egy ilyen
gynyr nev hlgy nem fog cserbenhagyni. Nhny nappal korbban
vrtam a hvst, de a mostani idpont is megfelel. Most fejeztem be egy
csodlatos otthont nhny hztmbnyire nktl, s kszen llok valami
jra s izgalmasra!
Kt percnyi beszlgets utn, Sierra gy rezte, mintha egy
gzhengerrel mentek volna vgig rajta. Megbeszltek egy idpontot kedd
ks dlutnra s Davies tjkoztatta, hogy hoz magval egy asszisztenst
is.
Egy jtkterveznek berendezni valdi kihvs lesz lelkesedett a
frfi.
Nem vagyok benne biztos, hogy Alex szeretne beleszlni a rszletekbe,
Davies r.
, de muszj lesz. Ragaszkodom hozz.
Meglep mdon, Alex ezttal nem keresett kibvt, s meggrte, hogy
kedden korbban hazajn.
Bruce Davies negyvenes vei vgn jr, vonz klsej, pedns s
elegns frfi volt, akibl sugrzott az energia. Az asszisztense csendben
kvette, jegyzetelt, mikzben tstltak a hzon, Alex oldaln.
Hamar kiderlt, hogy Sierrnak igen kevs beleszlsa lesz abba,
milyenn alakul a hzuk. Alex tleteit ezzel szemben valsggal szvta
magba Davies.
Annak az embernek, aki meg fogjk vltoztatni a jv jtkt, olyan
hzban kell lnie, amely tkrzi a kreativitst szgezte le Bruce csillog
szemmel.
Drga lesz mondta Alex, miutn a lakberendez s asszisztense
elkszntek, de szemmel lthatan nem idegeskedett emiatt. Bruce azt
grte, egy hten bell elkszlnek a vzlatok, s lehet dnteni.
Sierra tudta, ki fogja meghozni a dntseket.
A kvetkez reggel, miutn elvitte a gyerekeket az iskolba, Sierra a

45
legkzelebbi bevsrlkzponthoz vezetett, hogy ajndkot vsroljon
Carolyn j bartjrtak szletsnapjra. Semmi sem tetszett neki: tl szles
volt a vlasztk s tl drga.
Sierra hazavgydott. Szerette volna, ha anyja szemben l vele, hogy
kinthesse neki a szvt s tancsot krjen tle. Mostanban szinte naponta
hvtk egymst. Legutbbi beszlgetsk ta kptelen volt kiverni fejbl
anyja szavait: Emlkezz, szvem, hogy Isten irnyt.
Ha ez igaz, akkor mirt rzi magt ennyire ktsgbeesettnek?
Megrzta a fejt s gondolatait visszaterelte legsrgetbb gondjaira.
Milyen tkozott szletsnapi ajndkot vegyen? Amikor annyi ids volt,
mint most Carolyn, nem akart egyebet, csak felvinni a bartait a padlsra,
s rkat eltlteni anyja s nagymamja rgi ruhiban, kalapjaiban,
kszereiben s magas sark cipiben. Valamennyi tkletes kellk
Hamupipke, Hfehrke vagy ms mesehs eljtszshoz. Csinlnak
ilyesmit a gyerekek manapsg? Carolyn akkor vett fel jelmezt utoljra,
amikor mg vods volt.
rtetlenkedve itta meg a kvjt, majd a raktrruhz fel vette az
irnyt. Megltott egy aprlkos farags dobozt s megvette. Szp s olcs
volt. A szomszdos ruhzban vett hrom gyngysort, egy aranyozott,
afrikai llatokkal dsztett karktt, kt orrszarv tt, valamint egy hossz,
vkony, sokszn slat. Elgedetten trt haza.
Mikzben a szappanopert nzte, becsomagolta a slba az ajndkokat.
A sl vgeit addig csavarta, mg gy nzett ki, mint egy nyl virg. Egy
aranyszalaggal ttekerte a kis csomagot, s a vgre ezt rta: Boldog
Szletsnapot, Pamela Carolyntl.
Aztn szombaton elvitte Carolynt a bulira.
Pamelk hza a hegytet kzelben llt, egy vaskapu mgtt. A kapu
nyitva volt, de egy r felgyelte. Megkrdezte a nevket s leellenrizte a
vendglistt, mieltt beengedte ket. A tbbi kocsi mr bent parkolt: kt
Cadillac, hrom Mercedes s egy kis sportaut, amilyet mg sohasem
ltott. Minden a pnztl bzltt.
Felksrte Carolynt az ajthoz, melyet egy bejrn nyitott ki. Lnya
megszortatta a kezt. Ne hagyj itt, anyu. Krlek. Sierra biztat
mosolyt erltetett az arcra, de a lnya nem engedte el a kezt azutn sem,
hogy a httrben megltta Pamelt s a tbbi bartnjt.
Sierra tekintete az anyukkon akadt meg. Mindannyian az ablak mellett
lltak, s gy nztek ki, mintha most lptek volna le egy divatmagazin
cmlapjrl. Sierra azon gondolkodott, vajon mi lehet a vlemnyk rla,
kifakult kabtjban s kopott sportcipjben. , Istenem, gondolta
magban, krlek ne hagyd, hogy Carolyn miattam szgyenkezzen. Az egyik

46
n Sierrra s Carolynra nzett. Elmosolyodott, mondott nhny szt a
tbbieknek, majd odastlt hozzjuk.
Ti biztosan Sierra s Carolyn Madrid vagytok mondta meleg hangon.
Nagyon rlk, hogy el tudtatok jnni. Gyengden megsimogatta
Carolyn hajt. Pamela mostanban csak rlad beszl, Carolyn.
Marcia Burtonnak sikerlt feloldania Carolyn szgyenlssgt.
Mosolyogva mutatta meg a kislny az ajndkot bartnje desanyjnak.
Gynyr mondta az asszony.
Anyu csomagolta jsgolta bszkn Carolyn, s Sierra elvrsdtt.
Ltta a tbbi ajndkot a mahagni dohnyzasztalon. Tkletesen
csomagoltk valamennyit, drga zletekben. A fadobozra gondolt s a
benne lv olcs kszerekre. Szerette volna maghoz ragadni s elfutni.
Amikor Carolyn odament a tbbi gyerekhez, Sierra megksznte
Marcinak a meghvst, s indulni kszlt.
, krem, maradjon marasztalta Marcia. Pamela mondta, hogy a fia
az iskola baseballcsapatban jtszik ma dlutn edzsk van. Marcia
mosolygott. Remekl mulatott, mikor rjtt, hogy Pamelnak tetszik
Clanton. A lnyom szerint, a leghelyesebb src az iskolban.
Sierra nem volt meglepve, hogy fia meghdtotta a lnyszveket.
Clanton Alex sttebb brsznt s vilgoszld szemeit rklte. Meglep
kombinci volt, ami mr szletstl kezdve minden figyelmet magra
vont.
Tnyleg jobb lesz, ha megyek mondta hatrozottan Sierra.
Legalbb addig maradjon, amg megismerkedik a tbbi anyukval.
A hlgyek tbbsge kedves volt, csupn egyikk nzett t rajta, mintha
meg lenne gyzdve, hogy Sierra egy hajlktalanszllsrl rkezett
kzjk. Marcia mindvgig mellette maradt, de Sierra ennek ellenre
knyelmetlenl rezte magt. Amint bellt egy rvidke sznet a merev
beszlgetsben, elnzst krt s hazament.
Sokkal knnyebben llegzett, miutn kihajtott a kapun s lefel tartott a
kanyargs ton, kifel a ritka levegj Studio City-bl a szmogos szak-
hollywoodi negyedbe. Egy dologban tkletesen biztos volt: mg a
kszbt sem fogja tlpni, mikor visszajn Carolynrt.
Sierra shajtott s gondolatait Alexre terelte. Ma volt egy szabad
dlutnja s egytt fogjk tlteni. Amikor Alex megkrdezte, szeretn-e, a
hla knnyei jelentek meg szemben. Olyan rgen voltak mr egytt, csak
k ketten.
Amikor kinyitotta az ajtt, s belpett a hzba, mr majdnem boldog
volt.
Alex? Hazartem kiablta. Nem kapott vlaszt.

47
Alex? szltotta ismt a frjt, s bement a konyhba. A helyisg res
volt, de a htn egy cetli lgott. A csaldottsg hideg ujjai markoltk meg
szvt.
Sierra,
Steve hvott. A vrosban van egy fontos gyfl, s el kell vinnnk
vacsorzni. Valsznleg ksn rek haza.
Ksz, ennyi volt. Semmi bocsnatkrs. Nincs megbns, hogy nem tud
idt szaktani r.
Sierra mrgesen sszegyrte a cetlit, s bedobta a szemetesbe.
Felporszvzott, port trlt s elksztette hrmjuk vacsorjt.
Fontolgatta, hogy tltzik, mieltt Carolynrt megy, de lzadozott az tlet
ellen. tltzve sem illene abba a trsasgba.
sszeszedte magt s visszament Studio City-be.
A mi lnyaink a nappaliban jtszanak mondta Marcia, mikor
kinyitotta neki a bejrati ajtt.
Elnzst, ha elkstem.
Egyltaln nem ksett el. Krem, jjjn be.
Megknlhatom kvval?
Ksznm, de inkbb nem. Sietek. Nemsokra Clantonrt kell
mennem.
Marcia kifejezse megrtst s csaldottsgot tkrztt. Mindketten
tudtk, hogy ez csak kifogs volt. Pamelnak tetszett a kincseslda s a
sl.
Tkletesen illemtud, gondolta Sierra gnyosan, aztn lelkiismeret-
furdalsa lett kritikus viselkedse miatt. Zsmbes asszony, szidta magt.
Marcia csak kedves akart lenni hozzd. De lehet, hogy mr nem tudod,
hogyan kell a kedvessgre reaglni.
A lnyok kt kicsi sszeeskvknt kzeledtek feljk. Pamela a slat
s az kszereket is viselte. , anyu szlalt meg Carolyn, lthatlag
csaldottan. Nem maradhatnk mg egy kicsit? Lgyszi?
Mennnk kell, Carolyn.
De hiszen, Clanton ma este
Gyernk, Carolyn.
A kislny engedelmesen felllt s megksznte Pamelnak s
desanyjnak a kedvessgket s a remek dlutnt.
Nem tallkozhatnnk valamikor? krdezte Marcia Sierrt, mikzben
ismt a bejrati ajt fel lpkedtek.
Az j lenne vlaszolta illedelmesen Sierra. Tudta, hogy a valamikor
azt jelentette, hogy soha. A lnyok ismt beszlgetsbe merltek,
megprblva megakadlyozni az elkerlhetetlent.

48
Htfn rrsz? krdezte Marcia. Sierra meglepetten nzett r.
Htfn?
Megihatnnk egy kvt mondta mosolyogva Marcia. Vagy tet.
Vagy vizet. Mindegy. Sierra tekintett ltva kedvesen felnevetett s
gyengden megszortotta a csukljt. Szeretnlek jobban megismerni.
Olyan szintn beszlt, hogy Sierra nem tudott nemet mondani.
Knnyek szktek a szembe s azon gondolkodott, milyen mly hatssal
van r egy egyszer meghvs.
A htf jl hangzik.

Grayson r ma olyan dhsen jtt t, mint egy grizly.


Azt mondta, Matthew-nak el kell vennie Sally Mae-t felesgl vagy
lelvi. Apu azt mondja, egyik fia sem fog elvenni egy prostitultat.
Matthew azt mondta, Sally Mae nem prostitult s k mr hzasok Isten
szemben. Lucas nevetett s bolondnak nevezte Matthew-
t. Matthew szjon vgta s lettte. Rugrott s addig ttte, amg apu
le nem szedte rla. Anyu kt napig srt.
Apu azt mondta, hogy Grayson r egy lovassal krtli szt mindenkinek
aki a tallkozra jn, hogy Matthew Benjamin McMurrayhoz hozz megy
a lnya. Apu azt mondta, hogy nagyon bszke r.
Anyu azt mondta, az embereknek nincs szgyen rzetk.
Matthew ma elvette Sally Mae-t, aki a halott anyukja fehr
mennyasszonyi ruhjt viselte. Mg sohasem lttam Matthew-t ilyen
boldognak, amikor felhzta anyu gyrjt a lny ujjra. Sally Mae-nek
majdnem nem volt gyrje. Apu nem adta oda a McMurray Nagymama
gyrjt.
Matthew szereti Sally Mae-t.
gy anyu a sajt gyrjt adta oda. Azta apu nem szlt hozz. Vajon
James mg mindig Fever Riverben van s ott mit csinl?
Nem volt idm, hogy a naplmba rjak, de csak ide tudom kinteni az
rzseimet. s milyen rzsek! Nha gy rzem, hogy sztrobbanok.
Anyu beteg, nagyon beteg. Sally Mae semmiben sem segt, s Matt
llandan veszekednek. Vagy inkbb Sally Mae veszekszik llandan. Azt
mondja, hogy unalmas az lete s unja t is. Matthew llandan a fldeken
dolgozik apu mellett s nem mennek el szrakozni. Nha annyira utlom
hogy a hallt kvnom. s akkor sr s azt mondja, hogy szereti Matthew-
t s j felesg szeretne lenni s bnsnek rzi magt. Nem tudja milyen
jnak lenni, mert neki sohasem volt olyan anyukja, mint nekem, aki csak
erre nevelte volna. Anyu ma vrt khgtt. Nem tudom, mit csinljak. Apu
nem tlt vele tl sok idt, mert amikor vele van, akkor csak sr. Azt

49
mondta, nem brja a szenvedst nzni. Azt mondta neki, nem tud lni
nlkle. Apu nem hisz Istenben. Semmiben sem hisz, csak nmagban s
semmit sem tud anyurt tenni.
Anyu azt mondta, nem fl a halltl s nekem sem kellene flni, hogy
elengedjem. Mosolyog, amikor mell lk. Azt mondja, hogy minden
percben egyre kzelebb kerl Istenhez. Azt mondtam neki, hogy neknk
nagyobb szksgnk van r, mint Istennek, de erre azt mondja, hogy
lehet, hogy tban van.
Kinek az tjban, krdeztem, de olyan sokig khgtt, hogy nem volt
ereje elmondani.
Anyu ma meghalt. Azt mondta, rzi az orgona illatt az ablakon
keresztl. Meg akart rinteni nhnyat. gy kimentem s vgtam neki
nhnyat. Mire visszamentem, mr halott volt. Hrom napot virrasztottam
mellette, mert tudtam, hogy ideje fogytn van. Mirt pont akkor kldtt el?
Apu s Matthew tegnap reggel eltemettk anyut. Nem tudtunk mg egy
napot vrni Lucasra, hogy visszajjjn a vadaszatrl. Valamikor egy htig
is tvol van.
A nap ismt lemenben van s apu mg mindig a srnl l egy korsval.
Nem hiszem, hogy Sally Mae lenne a hz asszonya. Nem fz. Nem
takart. csak parancsolgat. Matt azt mondja, hogy idsebb s Sally Mae-
nek joga van hozz, mert a felesge. Megmondtam neki, hogy ne tegye
anymm. Ez eltt sohasem ttt meg. Azt mondtam, hogy jobb, ha ez
mg egyszer nem fordul el. Apu minden idejt a fldeken tlti s nem
tudja, hogy mi trtnik ebben a hzban. Csak akkor jn haza, amikor a nap
lemegy. Aztn csak a tz el l a whiskys vegvel addig, mg nem tud
magrl. Matt Lucasszal ment vadszni. Hallottam Lucast beszlni Sally
Mae-jel, mieltt elmentek volna. Azt mondta, hogy lehet, hogy elviszi a
testvrt Fever Riverbe s megmutatja a ltnivalkat. t napja elmentek.
Sally Mae nem beszl tl sokat. Apu semmit sem mond. Nha gy rzem
magam, mint az reg huhogs bagoly s ez a napl az egyedli
trsasgom.
Matt s Lucas ma hazajttek. Nem hoztak hst magukkal. Sally Mae
nem mondott semmit. Ezrt megkrdeztem Mattet, hogy Fever Riverbe
mentek-e. Azt mondta, igen. Megkrdeztem, hogy ltta-e Jamest. Azt
mondta, nem. Megkrdeztem, milyen Fever River s azt mondta, hogy tl
sok ott az ember. Ezutn mst nem mondott. Lucas nelglten mosolygott
Sally Mae-re. Azt mondta, hogy sokat tanultak Fever Riverben, de azt nem
mondta, hogy mit. Sally Mae nem nzett ki jl. Azt mondta, hogy kimegy

50
friss levegt szvni. Matt apuhoz ment a fldekre, segteni. Amikor
kimentem, hogy mossak, lttam Lucast Sally Mae-jel beszlgetni. Amikor
kinevette, megttte. visszattt s srva szaladt el.
Apu elkldte Lucast a kukoricval Fever Riverbe. Matt most nem ment
vele, mert Sally Mae azt akarta, hogy otthon maradjon. Apu azt mondta,
hogy lesz elg pnznk, hogy kifizessk az adt, elltmnyt vegynk s
flre tegynk a nehz napokra. Rossz elrzetem volt, de apu nem
hallgatott rm.
Ma visszajtt Lucas Fever Riverbl, mg n a kertben dolgoztam. s
apu beszlgettek. Lucas azt mondta, ebben az vben nem volt j ra a
kukoricnak, kifizette az adt, de nem tl sok maradt telre. Apu azt
mondta, hogy hazudik. Azt mondta, hogy Lucas biztosan eljtszotta vagy
nkre klttte a pnzt. Lucas azt mondta, hogy sajnlatos dolog, ha az apa
nem hisz a sajt vrnek. Lucas elment. Elvitte apu legjobb lovt, puskjt
s elment napfelkelte eltt. Mg sohasem hallottam olyan szitkozdst,
amit apu mondott, amikor ltta mi trtnt. Matt azt mondta, ezennel Lucas
nem fog visszajnni. Apu azt mondta, megli, ha mgis. Ezutn semmit
sem mondott. Nem reggelizett, vagy vacsorzott. Csak a fldeken dolgozik
s iszik. Nem bnnm, ha Lucast nem ltnm soha tbb. Mindig volt
benne egy adag gonoszsg, amit apu nem tudott kinevelni belle. Anyu
csak ki akarta beszlni belle. De szerintem sohasem hallotta meg szavait.
Anyu szerint, gy kell bnnunk msokkal, ahogy msoktl elvrjuk
magunkkal szemben. Lucas azt mondta, hogy ez butasg. Azt mondta,
hogy vedd el, amit akarsz vagy semmit sem kapsz. Szval Lucas elvitte,
amit akart. Elvitte apu pnzt. Elvitte apu lovt. Elvitte apu puskjt. Az
egyetlen dolog, amit nem vitt el, az apu fldje s hza. De ezt is elvitte
volna, ha be tudta volna tenni a nyereg al. Sally Mae-nek kisbabja lesz
tlen. Matt rl neki. J ismt nevetni hallani. Apu nem sokat beszl errl.
Apu mostanban semmirl sem beszl. Ma van a szletsnapom.
Tizenngy vagyok. Mg Matt sem emltette meg. Azt hiszem ugyangy
megfeledkezett rla, mint apu.
7
SIERRA LENDLETBL TTTE T A TENISZLABDT A
HL FELETT. Mshov esett, mint ahov Marcia vrta, gy ezt a pontot
is Sierra kapta.
Igen! kiablta boldogan s az tt a magasba emelve felugrott.
Nem rossz mondta Marcia elismeren. De mivel te nyertl, t kell
ugranod a hlt.

51
Soha az letben nevetett Sierra. A padhoz stlt s felvette a
trlkzjt. Letrlte arcrl a verejtket s rmosolygott Marcira,
mikzben jghideg vzzel enyhtette szomjt. Lassan igazi vetlytrsad
leszek.
Minden alkalommal jobban jtszol dicsrte Marcia.
Remek tanr vagy. Sierra lehajolt a padhoz, trlkzjt betette a
vszontskjba, majd a tetejre helyezte az tt.
Tbb nem tantalak nevetett Marcia.
Kt frfi jtt be a plyra. Mindketten mrks fehr tenisznadrgot s
plt viseltek.
Ez volt az els alkalom, hogy veszteni lttalak, Marcia mondta a
fiatalabb s vonzbb.
Feladta a jtkot hangslyozta Sierra nevetve.
Nem szoksa. Mosolya mg vonzbb tette a jkp ismeretlent.
Ha valamibe belekezd, abba mindent belead. Rkacsintott Marcira,
majd tekintete visszatvedt Sierrra. Marcia nem fogsz bemutatni minket
egymsnak?
Sierra, Ronal Peirozo, a csald rgi bartja. Ron, Sierra Madrid.
Alex Madrid felesge, aki jtktervez a Beyond Tomorrownl.
rlk, hogy tallkoztunk mondta a frfi, s a kezt nyjtotta Sierra
fel.
n is rlk. A n ert rzett a frfi ujjaiban, melyek hatrozottan
fondtak a keze kr. Kk szemei nyugtalanul mozogtak, amikor rnzett
Sierrra. Bemutatta teniszpartnernek, de izgalmban Sierra nem rtette az
idsebb frfi nevt.
Marcia rmosolygott Sierrra, mikzben az ebdl fel tartottak. Ne
szgyenkezz. Ron nagy hatssal van a legtbb nre.
Hatatssal?
Marcia felnevetett. Rendben. A te szablyaid szerint jtszunk.
Amikor Alex karcsonyi ajndkknt megkapta a klubtagsgit,
Sierrnak eszben sem volt elltogatni a Lakeside Country Klubba.
Mindaddig, mg Marcia tudomst nem szerzett rla, hogy is klubtag.
Viccelsz? krdezte dbbenten jdonslt bartnje. Van tagsgid, s
mgsem jrsz a klubba? Az Isten szerelmre, Sierra. Mit fogsz csinlni?
Otthon lsz s szappanoperkat nzel leted vgig? Sohasem ismertem
embert, aki ennyire szilrdan ellenllt a sikernek s a haszonnak.
Sierra vgl feladta az ellenllst, s elksrte Marcit a klubba. Olyan
jl rezte magt bartnje ismersei kztt, hogy lassan mindennapos
rutinjukk vlt a teniszezs s golfozs. Kicsit megizzasztottk magukat,
lezuhanyoztak s pihentek nhny rig. Az izzaszt edzst kveten az

52
esetek tbbsgben csatlakoztak egy italra s ebdre a tbbiekhez a ni
trsalgban.
Amikor az udvarra rtek, Sierra ltta, hogy Nancy Berne s Edie
Redmond mr ott lnek megszokott helykn. Mindketten nagyhatalm
igazgatk felesgei voltak. Mellettk Ashley Worrell, aki nemrg vlt el
egy ismert s igen tehets plasztikai sebsztl, vizet kortyolt. Egyik j
bartnje, Lorraine Sheedy zord tekintettel lt mellette. Lorraine frje
gyvd volt, aki abbl gazdagodott meg, hogy vlflben lv
filmcsillagok kztt kzvettett. Az utols asztalvendg Meredith
Schneider volt, akit Marcia viccesen pletykazskknt emlegetett. Meredith
ngyszer vlt el s tszr hzasodott.
Sierra lelt a szoksos helyre, a nagy pfrny mell, s dvzlte a
tbbieket. Wylie, a trzspincrk lpett az asztalhoz. Felvette Meredith
res martinis pohart, majd egy jabb adagot rakott el.
Ksznm, Wylie mondta Meredith. Sierra ltta rajta, hogy mr j
ideje iszogathat. Meredith jindulatan mosolygott az asztalnl lkre.
Lnyok, ugye ti is isztok valamit? A kedvemrt.
Marcia rnzett az rjn. Mg dl sincsen, Merry.
Ma nem kezdted egy kicsit korn?
Egy rt kstl a figyelmeztetssel, kedvesem. Rnzett a Rolexre.
Tizenegy ra negyvent. Neked illene mg legalbb negyedrt vrnod.
Marcia rendelt egy gin-tonikot.
Nancy s Edie eszpresszkvt krtek. Ashley bbjos grimasszal nzett
rjuk. Hnyszor kell elmondanom, lnyok, hogy milyen hatssal van a
koffein a brre? krdezte s rendelt egy rumpuncsot.
Bezzeg a rum jt tesz neki? szrt vissza mksan Nancy. A rum
cukorndbl s melaszbl kszl, mindkett termszetes anyag.
Lorraine csendesen rendelt egy dupla Scotchot jggel. Mindenki
meglepetten nzett r. Sohasem ivott semmit, szraz fehrboron kvl.
Meredith bekapott egy szem zld olvabogyt, szemei rendthetetlenl
mosolyogtak.
Sierra jegestet rendelt. Hamar rjtt, hogy nem kedveli sem az alkohol
zt, sem pedig szdt hatsait. Mindennapos dolgokrl beszltek, amg
az italok megrkeztek. Lorraine kt korttyal legurtotta a dupla Scotchot.
Wylie alig hrom lpsnyire jrt az asztaluktl, amikor a n megrzta
magt s letette az res poharat.
Jobban rzed magad? krdezte gyengden Marcia.
Wylie szlalt meg hatrozottan Lorraine. Krem, hozzon mg
egyet.
Igen, asszonyom. A fi meglepetten hzta fel szemldkt.

53
Iszogatunk, mi? ggygtt Meredith.
Lorraine szntelenl felnevetett, szemei szikrztak. Franknek szeretje
van.
Ashley kemnyen lecsapta a rumpuncsot az asztalra. Eskszm,
minden frfi diszn.
Kedvesem vette t ismt a szt Meredith, aki tl rszeg volt ahhoz,
hogy brmi miatt is rosszul rezze magt. Rosszul ltod a dolgokat. Nem
olvastad A frfiak csak desszertek cm remek knyvet? Lorrainere
nzett. Elmondta legalbb, vagy fesztvassal kellett belle kihzni?
Egyenesen rkrdeztem. Persze, megprblta kimagyarzni magt a
jogi szakzsargonjval. Lehet, hogy a trgyalteremben brkit t tud verni,
de n tudom, mikor hazudik.
El fogtok vlni? krdezte Ashley, akinek most fejezdtt be a
bontpere.
Valjban arra gondoltam, hogy kiherlem.
Itt a ks mondta Meredith lvezettel.
Meredith rlt tlett figyelmen kvl hagyva, Marcia rtette a kezt
Lorraine kezre. Ne dnts tl hamar, Lorry. Prbld megoldani.
Megoldani! Lorraine stt szemei knnyel teltek meg. Segtettem a
szemtnek elvgezni a jogot. Tudod, ki az a n? Az az resfej, szke
tehn, akinek a vlst intzte.
Adj hlt mondta Meredith. Legalbb nem a tetszett meg neki.
Nancy hamar elfojtotta nevetst, majd elnzst krt viselkedse miatt.
Ne trflj, Meredith suttogta. Nem vicces.
Persze, hogy nem vicces. Nevetsges! dhngtt Meredith. Felemelte
a martinijt s rgtnztt pohrkszntt mondott. A hzassgra, a
legnagyobb viccre, amit a frfiak a ni nemre mrtek. n mr csak tudom.
Elg sokszor ltem a krhintban. Csukljt az asztalba verve letette a
martinit.
Legalbb a te Ericed hsges mondta keseren Lorraine.
Termszetesen az, kedvesem. Egszen addig, amg mindent megkap,
amit akar, gy viselkedik, mint egy jlnevelt kutya, br meg kell
mondanom, a kutyk tbbnyire sokkal hsgesebbek, mint a frfiak.
Cinikusan mosolygott. Az a kicsi sportaut, amit Eri hasznl,
szztvenhtezer dollromba kerlt. A hsgnek nagy ra van manapsg.
Sierra jl ltta, hogy knny csillant Meredith szemben.
Meglnm magam, ha John megcsalna szlalt meg Edie.
Ezek aztn az okos s vigasztal frzisok. Meredith szavaibl sttt a
gny. jabb martinit krt Wylie-tl. Radsul nem is igazn clravezet
az tlet. ngyilkossgi ksrlet s a htlen frjnek lelkiismeret- furdalsa

54
lesz. Kiprbltam a msodik frjemnl. Charles kihvta a mentt s
kimosatta a gyomromat. Undort lmny, biztosthatlak benneteket.
Esedezett a megbocstsomrt, s elmondta, hogy mennyire szeret, s
milyen nagyot hibzott? Hogyisne! Elkltztt, mg n a krhzban
voltam. Fjdalom jelent meg az arcn, ahogy jra szba hozta ezt a rgi,
m mg most is beforratlan sebet.
Mr rgen megmondtam Franknek, hogy amit szabad a gnrnak, azt
szabad a libnak mondta Lorraine.
Ez mit jelent? krdezte Edie. Te is meg fogod csalni?
Mirt ne? Lorraine knnyekkel kszkdtt. Kapjon egy kis zeltt
abbl, milyen rzs becsapottnak lenni.
Ez a beszd! lelkesedett Meredith, tlrad rmmel. s tudom is,
ki az, aki kpes brmelyik frjben felbreszteni a fltkenysget. James!
Azonnal gyere ide, kedvesem.
Lorraine tisztban volt azzal, Meredith milyen feltnen tud viselkedni,
ha iszik. Elpirult, amikor egy jkp pincr odafordult hozzjuk. Meg ne
prbld, Meredith! sziszegte.
Ht nem ffogs? rdekldtt Meredith, mikzben gyrivel
jtszadozott. Nagyszer, cltudatos s feleannyi ids, mint Frank.
Radsul sokkal jobb formban van.
Ha egy lpst tesz ebbe az irnyba, elmegyek. Meredith vllat vont a
fiatal fi fel.
Majd mskor, kedvesem. Lorraine meggondolta magt.
Eskszm, Meredith. Teljesen javthatatlan vagy szgezte le
Lorraine.
Ashley rnzett az rjra. Azt hiszem, ideje indulnom a
konditerembe.
Le kell dolgoznia a rumot jegyezte meg szrazan Meredith.
Ashley minden reggel egy rt tornzott otthon, majd jabb hatvan perc
kvetkezett dlutn a klubban, egy kln edzvel. Mr most is tkletes
volt az alakja, de meggyzdssel hitte, ha egyetlen napot kihagy,
felfjdik, mint egy lufi. Sierra mg soha nem ismert senkit, aki ennyire
zsarnokian bnt volna a testvel.
Most az egyszer nem tudnd elfelejteni? krdezte bosszsan
Lorraine.
Mirt nem jssz velem? Egy kemny edzs jt fog tenni neked.
Meredith idtlenl mosolygott. A taposgpek csodlatos szerkezetek,
ugye? Egy normlis emberi lnyt egy kerkbe zrt hrcsg szintjre
alacsonytanak.
Ashley szrs pillantst vetett r. Egy j edzs hasznosabb, mintha

55
sajt magt gytri Frank miatt, s lerszegedik, mint te.
Meredith elegnsan felvonta a szemldkt. A kismacska ma karmol.
Ashley r sem hedertett, s felllt. Jssz, Lorry?
Nem. A szvem gy is sajog. Nem akarom, hogy a testem is fjjon.
Rendben. Ashley tlibbent a szobn s mr el is tnt a szemk ell.
Sierra szjhoz emelte a jeges tejt s azon tndtt, vajon lvezi-e az
itt lv nk brmelyike az letet. Mindenk megvolt, ami pnzrt
megkaphat, de sokkal tbbre vgytak.
Mint, ahogy te is visszhangzott a fejben egy hang. Ugyanaz a vgy
gette bellrl, mint a tbbieket, s ez bizonytalann tette. Valami
hinyzott, de nem tudta, mi.
Meredith, jrtl mr Dr.Worthnl? krdezte Marcia.
A krdezett gnyosan felnevetett. Nincs szksgem pszichiterre.
Sierra megdbbent, amikor megtudta, hogy a mindig jzan Marcia
immr tz ve jr terpira. Dr. Worth elvitte egy utazsra a sajt mltjba,
ahol szembeslt jelenbeli problminak eredetvel. Nyilvn a szlei
szmtalan olyan dolgot mondtak vagy csinltak, melyek akkor
jelentktelennek tntek, m felnttknt mly hatssal voltak r.
Annikor rjttem, mi okozta s ki volt rte a felels, arra is rjttem,
hogy szabadon tovbblphetek magyarzta Sierrnak, nyugodt mosollyal
az arcn.
Ha nehzsgei akadtak a hzassgban vagy a mindenapjaiban, Marcia
egyszeren visszatrt Dr. Worth jtkony hats kanapjhoz, ahol
egyszerre kapott bnbocsnatot s tbaigaztst.
Nem ltod, Meredith? folytatta Marcia. Soha nem leszel igazn
boldog, amg
Nem hiszem, hogy sokat segtene, ha kapcsolatba lpnk a bennem
szunnyad gyermekkel. Meredith cinikusan mosolygott.
Segtene. Biztosthatlak felle. Nekem is borzasztan sokat segtett.
Tnyleg? nevetett kedvtelenl Meredith. Ha annyira segt, akkor
mirt jrsz vissza minden hnapban?
Dr. Worth felfrissti a ltsmdomat.
Kedvesem, ezt n is szvesen megteszem, s nem is krnk tled
ktszztven dollros radjat.
Marcia mltsgteljes nyugalommal dlt htra a szkben. Mirt nem
ebdelnk meg? krdezte.
Dr. Worth nem emltette mg, hogy egy alapos veszekeds sokkal jobb
hatssal van a lelki s rzelmi egszsgre, mint brmely finom falat?
Meredith kptelen volt megfkezni a nyelvt.
Egyszeren hes vagyok szgezte le Marcia, dvzlt mosollyal az

56
arcn.
Nem, te dhs vagy.
Nem vagyok.
Br Marcia tovbbra is a szoksos, elegns pozcijban lt, Sierra
rezte, hogy feszltsg sugrzik belle. Mindig ilyen volt, ha nehz
krdssel szembeslt.
Meredith sivran mosolygott. Kezdesz begurulni.
Biztos vagyok benne, hogy szeretnd, ha dhs lennk mondta
nyugodt hangon Marcia , de az nem lenne hasznos.
Hasznos? Meredith rendletlenl mosolygott tkletes sminkje alatt
s semmit nem mutatott rjng bels vilgbl. Mindig is kvncsi
voltam, meddig tudsz nyugodt maradni, Marcia. Szerintem nem sokig.
Marcia sszerncolta a homlokt. Ezt hogy rted?
Egyltaln nem vagy nyugodt, mg a ltszat ellenre sem. Csodlom az
akaraterdet. Tnyleg. Mindig olyan nyugodt vagy s mrskelt. A frjed
sohasem marad ki. A gyerekeid tkletesek. Nincsenek gondjaid az
letedben!
Meredith mltsgteljesen gesztikullt szavaihoz. s mindez azrt
van, mert eggy vltl a fnnyel, az univerzummal s a tudatossg
magasabb szintjn ltl, mint mi, szegny fldi halandk. Felemelte
martinis pohart s ravaszul Marcira kacsintott. Mondd, szvem, segt a
vlium?
Szembenzek a problmimmal, Meredith.
Persze, beledngld ket a fldbe s a puszta akaratoddal megfojtod
ket. A sajt frjed is a legyzttjeid kz tartozik. Gondolom, ha az a
szegny ember valaha is elg szabadnak rzi majd magt, hogy egy
szellsebb nyak inget vegyen fel, harapsnyomokat fogunk ltni a
nyakn.
Marcia arca paprikavrss vltozott. Egy pillanatra megmerevedett,
majd lassan s hallhatan kifjta a levegt. Jobb szeretem, ha jzan vagy
jegyezte meg fagyos nyugalommal.
s taln kevsb szinte is? Meredith kk szeme megveten
szikrztak. Oldd meg a sajt problmidat, kicsim, mieltt az n letemet
hozod helyre.
Marcia kirlyni nyugalommal felllt s erltetett mosollyal nzett az
asztalnl lk fel. Nem megynk ebdelni, hlgyeim?
Edie, aki nem llhatta a konfliktusokat, gyorsan felllt.
Azt hiszem, ez kitn tlet.
rlnnk, ha te is velnk tartanl, Merry mondta Marcia, mikzben
magra vette fehr teniszpulcsijt s nyakba akasztotta vszontskjt.

57
Hazug hangzott Meredith vlasza.
Sierra kvette Marcit az ebdlbe. Nancy s Edie velk tartottak.
Lorraine inkbb Meredith szellemessgt vlasztotta s rendelt maguknak
egy jabb kr italt.
Sierra nem szvesen folyt bele ezekbe a beszlgetsekbe. Rendelt egy
homrt, s hagyta, hadd pletykljanak a tbbiek egymsrl s
gyermekeikrl.
Nagyon csendes vagy jegyezte meg az ebd vgn Marcia.
Az n letem annyira tele van problmkkal, hogy gy rzem, nincs
jogom msok gondjait boncolgatni.
Marcia pislogott, szemei tgra nyltak a dbbenettl. gy gondolod,
hogy pletyklunk mondta halkan, vdln.
Sierra Marcirl Nancy-re nzett, akinek szemei a felhborodottsgtl
gtek. Edie, ezzel szemben, zavarban volt.
Krbekertettk Sierrt. Nha a bartai gy viselkedtek, mint a
vadszkutyk. A kifinomultsg ltszatt keltettk, de mr sokszor
bebizonytottk, mennyire vadak a felszn alatt.
Azt hiszem, egyszeren aggdtok prblta menteni a helyzetet Sierra
s azon gondolkodott, vajon valban ez az nzetlen ok szli-e ezeket a
beszlgetseket.
Persze, hogy aggdunk helyeselt Marcia. Szeretjk Meredith-et.
s Ashely-t mondta Nancy.
s Lorraine-t tette hozz Edie. Ezt te is tudod.
Igen, tudom blintott Sierra, mikzben abban remnykedett, t nem
gy szeretik. Csak sajnos nem vltoztat semmin, ha egyszeren
kibeszljk a problmikat.
Akkor mi segthet? krdezte Nancy.
Brcsak tudnm. Krbenzett rajtuk s nem tudta, mit mondhatna
mg. Sivr tekintetket s tmad testtartsukat ltva, szeretett volna
desanyjra hasonltani. Akkor most biztosan eszbe jutna nmi
blcsessg vagy btorts.
sztnzst s kihvst jelentett szmra ezeknek a nknek a trsasga.
Megnevettettk. Elgondolkodtattk. Felnyitottk a szemt, hogy milyen is
a vilg. Mr nem volt tbb az az rtatlan, vidki kislny, akit Alex egy
ve Los Angelesbe hozott. s hls volt nekik ezrt.
Az rtl val flelem a blcsessg kezdete, Sierra.
Szemldkt sszehzva emlkezett vissza ezekre a szavakra, melyeket
anyja srn idzett. Ismt vgignzett az asztalnl l asszonyokon.
Bntotta, hogy szavai meglltottk a beszlgetst. Semmi esetre sem
prblkozott azzal, hogy Istent belekeverje ebbe! Ez lehet, hogy mkdtt

58
volna az anyjnl, de Sierra nem volt olyan biztos abban, hogy Istennek
mindenre megvan a vlasza. Ha mgis, akkor nem volt tl lelkes, hogy
megossza mssal is. Legalbbis vele nem. Knyelmetlenl mocorgott a
szkn s azon gondolkodott, mirt volt annyira nyugtalan. Taln azrt,
mert lvezte s csodlta a beszlgetst, ami a hrom n felboml lete
krl forgott. Esetleg azrt, mert krltte annyi ember lt fjdalomban.
Meg azrt, mert az lete olyan res s irnythatatlan volt.
Mi bnt? krdezte Marcia finoman. Nancy s Edie is t nztk.
Mennyire lehet szinte ezekhez az asszonyukhoz? lenne az egyedli,
aki remnytelensggel kszkdik? Nem tudom. Sok minden, azt hiszem.
Mg abban sem vagyok biztos, hogy el tudom magyarzni.
Vrtak.
Sierra gy dnttt, vllalja a kockzatot. Sokat dolgozom, a nap vgn
mgis ressget rzek, mintha semmi fontosat nem vittem volna vghez, s
lassan kifutok az idbl.
Mit vrsz magadtl? krdene Nancy. Hogy feltallod a rk
ellenszert?
Nem. Csak valamit.
A legjobb, amit tehetnk, hogy boldogok vagyunk mondta Edie.
Bell tette hozz Marcia. Ha nem boldogulunk a sajt letnkkel,
akkor, hogy gondoskodhatnnk a csaldunkrl?
Valban egy mindenrl gondoskod asszony lenne a boldog csald
titka?
Ha ez gy volt, akkor lland kudarcra volt tlve.
Gondoskodni Alexrl? Micsoda nevetsges tlet! Alig tudta a frjt
rvenni arra, hogy egy kicsit beszlgessenek. Ha sikerlt, mindig
veszekedssel zrult. Acl akaratereje volt. Az elmlt vben gy ment t
rajta, mint gzhenger a kisimtott tburkolaton.
Edie rutinosan tmt vltott. Megemltett egy darabot, amit nemrg
ltott. Nancy csatlakozott bartnje vlemnyhez, hogy csodlatos
elads volt. Marcia arrl a tervrl beszlt, hogy elksri Tomot egy
zleti tallkozra Detroitba. Nancy krdsre beismerte, hogy a cg
legtbb frfitagja nem viszi magval a felesgt. Mosolygott s bszkn
kzlte, Tom egyetrtett azzal, hogy csodlatos lesz kettesben lenni
nhny napig.
Egytt? krdezte Nancy. Tom egsz nap a megbeszlsen lesz. Mit
fogsz csinlni?
Pihenek, olvasok s Tommal ebdelek, vacsorzom. Biztosan lesz elg
ideje, hogy a megbeszlsek kztt megltogassunk egy-kt mzeumot.
Sierrt nem hagyta nyugodni a gondolat, hogy bartnje valdi clja az,

59
hogy Tomot szemmel tartsa. s ha igen? Ez ennyire rossz tlet lenne a
sztboml s tnkrement hzassgok korban?
Mikzben a homrjt bkdste, Sierra arra emlkezett vissza, amikor
tavaly Alex elhvta magval egy konferencira Las Vegasba.
Mi lesz az anymmal? krdezte akkor.
Mi kze van ennek az anydhoz?
Akkor jn megltogatni minket. Tudtad! Mr hetekkel ezeltt
mondtam.
Te pedig errl a konferencirl tudtl! A frfi spanyolul
kromkodott. Mutattam az idpontot.
Nem mutattad!
Hvd fel az anydat s mondd meg neki, hogy jjjn egy httel ksbb.
Bortsa fel a terveit csak azrt, hogy neked rmet szerezzen?
Nyugdjas. Milyen tervt kell felbortania?
Sierra vgl nem ment el, br felhvta az anyjt s megvltoztatta a
terveiket. Ahelyett, hogy az anyja jtt volna dlre, Sierra utazott hozz a
gyerekekkel, s nyolc napot tltttek Healdsburban. Az anyja lefogyott s
fradtnak nzett ki, de jkedv volt. Rengeteget beszlgettek, a Memorial-
parton lve, mikzben a gyerekek az Orosz folyban frdtek. Sierra a
fogadtatstl rettegve trt vissza Los Angelesbe. Telefonbeszlgetseik
merevek s nehzkesek voltak, amg Healdsburgban volt. Bocsnatot krt
s a dolgok knnyebben mentek kztk egy darabig.
Mikzben beleszrt a homrjba, Sierra elhatrozta, hogy a hzassguk
rdekben, idn vllalkozik a vegasi tra.
Nem rdekelne mondta Alex este, amikor Sierra felhozta a tmt.
Mirt vagy olyan biztos benne?
Rengeteg megbeszlsnk lesz s mg tbb olyan ember, akiket nem
ismersz. Akiket meg ismersz, azokat ki nem llhatod.
Arra clzol, hogy Audra is ott lesz?
Igen, Audra is ott lesz. Teljes szvvel tmogatja Steve-et.
Sierra jl rtette, amit Alex nem mondott ki: nem tmogatta elgg.
Elntette a dh, de csak a felszn alatt.
Szeretnk idn veled menni ragaszkodott a dntshez.
Frje rtetlenl nzett r. Azt mondtad, utlod Vegast.
Sierra gyllte, hogy frje minden egyes kimondott szavt megjegyezte,
hogy aztn azokat a megfelel pillanatban a szemre vethesse. Lassan
vette a levegt, s megrizte az nuralmt. Sohasem voltam Las
Vegasban, Alex. Szeretnm megnzni, milyen.
Rendben egyezett bele vgl Alex , de nem akarom, hogy a
gyerekek is jjjenek. Ezeken az eladsokon dolgozni fogunk, nem

60
jtszani. Jobb, ha erre is gondolsz. Nem lesz idm tged szrakoztatni.
Majd megkrdezem Marcit, hogy elvllalja-e a htvgre a
gyerekeket.
Ne szmts szrakozsra nyomatkostotta a korbban elhangzottakat
a frfi. Nagyon sok zleti vacsorra s cges rendezvnyre megynk
majd.
Vegyek nhny j ruht?
Krdezd meg Audrt.

Isten, nem figyelsz, amikor az ember imdkozik?


Nem rdekel? Anyu azt mondta, hogy igen, de nem ltom miknt, mivel
Borzaszt Bajban vagyunk. Mg abban is ktelkedem, hogy egyltaln
vagy-e.
Nha nem hiszem, hogy a dolgok mehetnek ennl is rosszabbul. Anyu
azt mondta, Te mindenre figyelsz. Szval, azt szeretnm krdezni, mirt
bntetsz szomorsggal s fjdalommal? Sally Mae llandan beteg.
llandan fl. Semmi sem okoz neki rmet.
Vagy sr, amikor Matt dolgozik vagy ordibl vele ha nem.
Azt mondja, szeretne hazamenni a nagymamjhoz, Fever Riverbe.
Matt nem fogja elvinni s az apja, mita frjhez ment, mossa kezeit.
Apu egsz nap dolgozik s egsz este iszik, amg el nem alszik.
s annak ellenre, hogy mennyit dolgozik, nem gy nz ki, mintha j
vnk lenne. Mr egy hnapja nem ettnk hst s mita Lucas ellopta apu
puskjt, nem is tudunk szerezni.
A dolgok ennl nem mehetnek rosszabbul.
Tvedtem.
Soha tbbet nem hiszek Istenben. Nincs Isten. Csak pokol van a fldn.
Anyu a szerencss. s Sally Mae is, most, hogy mr meghalt. Nincsenek
gondjaik. Neknk csak Anyu mennybe vetett hite maradt. s Sally Mae
emlke, aki tudta, hogy a pokolra jut.
Nem tudom, mit csinljak ezzel a csecsemvel. Matt felgyjtotta apu
fldjt tegnap. J oka volt r.
Sally Mae azt mondta neki, hogy a gyerek nem az v.
Tudta, hogy haldoklik s ez borzasztan megijesztette.
gy elmondta a kegyetlen igazsgot.
Azt hiszed, te vagy az apja, Matthew?
El kellett menned Fever Riverbe Lucassal, igaz? Meg akartalak bntani,
mg mieltt te bntottl volna meg engem s megtettem. Nem akartam
elmondani, de nem akarok ezzel a bnnel a lelkemben meghalni.
Nem akarok a pokolra jutni. rted?

61
Matt megkrdezte, hogy mirl beszl? s Sally Mae elmondta, hogy a
gyerek nem az v. Az apd csinlta. Matt hazugnak nevezte s Sally Mae
arra krte t, hogy menjen s krdezze meg tle. s megtette.
Apu azt mondta, hogy rszeg volt, amikor bejtt hozz s lefekdt vele,
mintha a felesge lenne.
Nem tudta, mit tesz. Matt rjngtt. Addig ttte aput, ameddig gy
nem gondolta, hogy meghalt. Hromszor ellktt, mire megtudtam lltani.
s apu csak fekdt a szennyes vrben. Matt felgyjtotta a fldet. Azta
nem lttam.
Sally Mae borzalmasan ordtott.
Olyan nagy volt a fst, hogy meggette a szemeimet. A tz nem jutott el
a hzig. A szl megfordult s a tzet a fldrl az erd s patak fel terelte.
Ha nem gy lett volna, akkor mindannyian meghaltunk volna. A gyerek
jjel jtt. Mg soha letemben nem lttam ennyi vrt. tfolyt a szalma
gybetten s sszegylt alatta a fldn.
Sally Mae abbahagyta a kiablst. Apu bejtt a hzba, amikor behvtam,
de csak ott llt az ajtban. Csak srtam, hogy jjjn segteni. Azt mondta,
hogy hagyjam az rdg gyerekt vele egytt meghalni. Azt mondta, hogy
gy egytt tallkozhatnak az rdggel.
Nem tudtam megtenni. Nem hagyhatom, hogy ez a csecsem
meghaljon. Az anyja buja volt, az apja pedig egy iszkos bolond. Ez azt
jelenti, hogy ezrt meg kell halnia?
Apu azt mondta, hogy nem maradhat Sally Mae ivadka a hzban.
Mondtam, hogy ez nem az rdg, hanem a sajt gyereke. Kitagadott.
Azt mondta, hogyha nem hagyom el a hzat, megl engem s a csecsemt
is. Hallom aput, ahogy ssa Sally Mae srjt. Nem lesz ceremnia vagy
srk s mindent elgeti, az gyat is, amin Matthew- val osztozott.
Neki is el kne gnie.
Elhatroztam, hogy a csecsemt Joshunak nevezem. Nem csaldi nv,
mint a Matthew vagy Lucas. De mirt is akarna valaki ehhez a csaldhoz
tartozni? Tetszett a Joshua hangzsa. A Bibliban olvastam. Anyu nekelt
Joshurl, aki megfjta a krtjt s Jerik vrosnak falai leomlottak.
Taln Joshua srsa lednti apu falt. s visszafogad bennnket, mieltt
beksznt a tl.
Taln Joshua nem a legjobb nv ennek a gyereknek.
Nem azrt jtt a vilgra, hogy elvigye a csaldjt az gret Fldjre.
Csak bajt hozott, mita megszletett.
Ma eljtt a pap.
Azt mondta, hogy a foly tloldaln egy hlgy nagyon szeretne egy

62
gyereket.
Azt mondtam, hogy beszlnie kellene a frjvel ez gyben, s nem a
papot kldeni hozzm. A pap azt mondta, hogyha odaadom a gyereket,
akkor apu taln megbocstja vtkemet s visszaenged a hzba.
Megkrdeztem a papot, mit tud arrl, ami trtnt s azt mondta mindent
tud, amirl tudnia kell. Erre n azt mondtam, hogy nem tud tl sokat.
Felfjta magt, mint egy varangyos bka s elvrsdtt.
Azt mondta, hogy egy hajadon lny egy gyerekkel jobban tenn, ha nem
beszlne gy s hogy nem csoda, hogy apu kidobott. Azt mondta, hogy
rgen ezrt a cselekedetrt hallra kveztek volna. Senki sem veszi el
tlem Joshut.
Ma megprbltam apuval beszlni, de gy elstlt mellettem, mintha ott
sem lettem volna.
Kvettem t ki a fekete fldre s knyrgtem, de nem hallott addig,
amg Joshua nem kezdett el srni.
Ekkor megfordult s rm nzett. Mg sohasem lttam ezt a kifejezst az
arcn. Mg sohasem lttam ilyen kifejezst senkinek az arcn.
Azt mondta, menjek el vagy mindkettnket megl.
Erre azt feleltem, apu, jn a tl. Azt akarod, hogy meghaljunk? Azt
mondta, igen.
Ma esett le az els h. A kecske teje elapadt. gy tnik, nem tudtam
megmenteni ezt a gyereket a halltl. Csak knozom.
A tisztelend ma ismt eljtt. Azt mondta, hogyha nem kldm el a
gyereket annak a hlgynek, aki a foly tls oldaln lakik, akkor apu
Fever Riverbe fog kldeni a gyerekkel egytt, anyu testvrhez a
kikltz, nmet Reinholtzkkal. Azt mondta a pap, hogy egy hnappal
ezeltt elvesztettek kt gyereket a lz miatt s nem mernek mg egy telet
itt maradni.
Ez Krisztus kedvessge lenne, ha odaadnm a gyerekemet. Azt
mondtam, ha lehetett kt sajt gyerekk, akkor lehet tbb is, de nem adom
a sajt vremet idegeneknek, semmi pnzrt.
Nem fogom elmondani neki, hogy mi trtnt. Jobb, ha azt hiszi, hogy
Joshua az enym, mintha tudn, honnt jtt. gy is elg rossz, hogy Isten
tudja, nem hogy az egsz megye megtudja. Istent nem rdekli.
Nem hittem, hogy Martha nni beenged a szp hznak ajtajn.
Reinholtzk azt mondtk, vrjak a vros hatrban. Csak utnuk egy rval
menjek be Fever Riverbe. A vrost most Galennak hvtk. Reinholtz nem
akarta, hogy brki azt higgye, hogy brki azt higgye, hogy brmi kzk is
lenne egy olyan lnyhoz, akinek van egy gyereke, de nincs frje s azt sem

63
tudja, hogy merre megy. gy azt tettem, amire krt s jflig vrtam, hogy
a vrosba mehessek. Megkrdeztem az els embert, akit lttam, hogy hol
lakik Martha Werner. Majdnem meghaltam, amikor meglttam a hzat.
Ktszintes fahz s az egyik oldalhoz lpcs vezetett fel.
Egy fekete asszony kinyitotta az ajtt. Mondtam kit keresek. Clovisrt
kiltott. Egy fekete ember jtt futva, aki eloldozta a kecskt. Megijedtem
s azt mondtam, hogy nem adom oda a kecskmet. A gyerekemnek
szksge van a tejre vagy meghal. Azt mondta, hogy nem viszi messzire s
megeteti, megitatja a kecskt. Martha nni a legcsinosabb asszony, akit
valaha is lttam. Csipks, srga ruht viselt. Egybl tudta, ki vagyok. Azt
mondta, hasonltok anyura. Elvette Joshut rlam. Ennek rltem, mert
mr alig lltam. Nem akartam lelni a piszkos ruhmmal a btorra, de a
fekete asszony elkapott, mert a lbaim remegtek s leltetett a kanapra.
A fekete asszony neve Betsy volt. Bevitt a konyhba s a tzhely mell
ltetett. Martha nni fogta Joshut. Clovis hozott vizet a vrosi ktbl,
amit Betsy nagy fazekakban felmelegtett. A kecskrl krdeztem. Azt
mondta, a kecske jl van s kiment egy jabb vdr vzrt. Betsy levette a
ruhimat s beletett a dzsba. Mg sohasem reztem ennyire kellemeset,
ahogy a meleg vz felmelegtett. Megfrdetett, mint egy csecsemt, amg
Martha nni Joshut frdette s jtszott vele. Betsy azt mondta, hogy ne
idegeskedjek tovbb a kecske miatt. A frje, Clovis majd gondoskodik
rla.
Amikor Joshua srni kezdett, Betsy kiment, hogy megfejje a kecskt.
Martha nni egy hintaszkben lt a tzhely kzelben s Joshut etette s
anyu egyik kedves dalt nekelte. Srni kezdtem. Nem tudtam abbahagyni.
Csak ltem a meleg vzben s potyogtak a knnyeim.
Martha nni adott egy igazi gyat, ahol aludhattam s egy kln szobt.
Joshua velem aludt. Mg sohasem aludt gyban. Csillog srga rzbl
kszlt. Olyan, mint egy arany stor. Martha nni azt mondta, hogy eltte
anyu volt, mg mieltt apuval el nem szktek. Azt mondta, hogy az apja
rendelte s hozatta hajval ide New Yorkbl.
Azon tndtem, hogy vajon James eljutott New Yorkba, ahogy akarta.
Lehet, hogy mr Knban van.
Martha nni nem tesz fel sok krdst. s nem nz rm gy, mint sokan
msok. Reinholtzk is ott voltak ma a templomban s egyltaln nem
akartak rm nzni. Hazafel menet elmondtam Martha nninek, hogy
Joshua Sally Mae fia. Ez flig igaz. Srt s megpuszilt. Azt mondta, szeret
s rkk nla maradhatok, ha akarom. Azt mondta, ne aggdjak, hogy az
emberek mit mondanak. Az igazsg vgl mindig kiderl. Remlem, hogy
ez az igazsg nem fog.

64
Martha nni is ugyangy vlekedik az oktatsrl, mint anyu. Azt
mondta, j fejem van, amit fel kell tlteni j dolgokkal. Olvasni, rni tant,
szmokat s a Biblit is oktatja. Azt mondja, az egyetlen t, hogy j legyl
ebben az letben, az, hogy ismerd Isten szavt. Anyu betve ismerte a
Biblit s nem tett vele semmi jt. Ezt nem mondtam el Martha nninek.
8
SIERRA EGYEDL KBOROLT A KONFERENCIA zsfolt
folyosjn. A konferenciakzpont olyan volt, mint egy mhkas.
Bemutat standok sorakoztak egyms mellett, a krpitozott folyos
mindkt oldaln. Hatalmas kivettkn j jtkokat vettettek. A ltvny
szdletes volt. Egy alacsony frfira lett figyelmes, aki furcsa ruhban s
csillog keret szemvegben trsalgott. Ltszott rajta, hogy fontos ember
lehet.
Sierra nha rrzett, ki volt fontos, nha nem. Alex viszont pontosan
tisztban volt vele, ki az rtkestsi kpvisel s kik azok a riporterek,
akiknek rdemes, st ajnlatos nyilatkozni.
A standok s az emberek labirintusban elveszve, Sierra megprblta
meghatrozni a helyzett s kigondolni, hogyan juthat vissza a Beyond
Tomorrow- hoz. Mr majdnem t ra volt, s Alex arra krte, hogy ott
tallkozzanak. t kellett ltznik egy fontos zleti vacsorhoz.
A Beyond Tomorrow-nl nagy kpernys tvn Alex j jtkt, az lct
vettettk.
A vacsora alatt mindenki Alexet hallgatta, aki a munkjrl s az j
jtkrl beszlt. Magabiztossg radt belle, amikor vlaszolt a
krdsekre, elmleteit s terveit magyarzta. Vendgei elbvlten
figyeltk s felkeltette az rdekldsket. Sierra nem ismerte mg frjnek
ezt az oldalt. Kirekesztettnek rezte magt, mint egy szp, de teljesen
felesleges dsz. Krltte folyt a beszlgets, de krdseket csak ritkn
tettek fel neki.
Jtszol a frjed jtkval, Sierra? krdezte az egyik fiatalember,
mikzben feltlaltk a vacsort.
Nem. Nem rajongok a videojtkokrt. Tl gyorsak s sszetettek
szmomra.
Alex felnevetett.
Sierra a fizikai megerltets hve, teniszezik, manikrshz jr s
rengeteget vsrol.
A tbbi frfi vele nevetett. A n is kacagott, hadd higgyk, hogy
osztozik a viccen, mikzben mindent megtett azrt, hogy elrejtse

65
fjdalmt, amit ez a megjegyzs okozott.
Ilyennek ltta t? Egy felsznes fiatalasszonynak, akinek nincs semmi
fontos dolga? Ez a gondolat egsz este gytrte. Istenem, mr azt sem
tudom, ki vagyok.
A vacsort kveten Sierra jabb rvid stra indult. Amikor visszatrt,
Alex kt ltnys frfival beszlt, Elizabeth Longforddal, a Beyond
Tomorrow nagymen kereskedelmi igazgatjval az oldaln. A mlyzld
kosztm gy feszlt Elizabeth karcs testn, mintha rntttk volna.
Szke haja lgy indkban omlott a htra.
Sierra hidegnek s tvolsgtartnak tallta Elizabethet. Nagyon vonz
volt, professzionlis s cltudatos. Sierra nehzkesnek rezte magt
mellette, fleg azt ltva, hogy Alex mennyire knnyedn elbeszlget vele.
Igen, nagyon fiatal jegyezte meg Audra egy jabb hivatalos vacsorn.
Sierra mellette llt, kezben pezsgspoharat szorongatott. Nhny hete
volt a huszonhatodik szletsnapja.
Alex s Steve nem messze lltak tlk s zletrl beszlgettek nhny
rtkestsi kpviselvel, akik azonban sokkal inkbb Elizabeth fnyes,
hossz, fekete ruhja irnt rdekldtek. Az egyszer, elegns, testreszabott
estlyi komoly vagyonrl rulkodott.
Wellesleyben diplomzott sorolta Audra a legfontosabb tudnivalkat,
mikzben kavirt tett egy kis, kerek pirtsra. Sierra nzte a fiatal nt,
ahogy a tncparkett fel stl az egyik kpviselvel.
Nagyon bjos jegyezte meg vgl Sierra, amikor szrevette, hogy
Alex s Steve is t nzik.
Valban rtett egyet rejtelmes hangsllyal Audra. Tudja, hogyan
kell bemutatkozni. Svjcban fejezte be az iskolt s ez az els munkahelye
egy pezsgspohrrt nylt. Nagyon szoros a munkakapcsolat kzte s
Alex kztt.
Audra szavai figyelmezteten hangzottak. Sierrban ktsget s flelmet
bresztettek.
Kedveled Elizabeth-et? Sierra nem kertelt a krdssel.
J munkaer vlaszolta Alex, mikzben meglaztotta a nyakkendjt.
Az asszony vrt, htha tbbet mond. Lopva rpillantott, visszatekintve
az ablakbl, ahonnan Las Vegas fnyeit nzte. Nagyon jl nzett ki.
Melyik n ne vonzdott volna hozz?
Sierra gyomra reszketett. Milyen rg volt az, hogy egybekeltek
klcsns szenvedlyk kielgtsre? Mikor volt utoljra, hogy karjaiban
tartotta, cskolta s azt mondta, szereti? Nagyon szerette. Szksge volt r.
De Alex olyan tvolinak tnt. Brmi is kavargott a fejben, az lthatlag
zavarta. Nem mentek gy a dolgok ma este, ahogy remlte? Vagy valami

66
ms volt az ok?
Szeretett volna mondani valamit, de nem bzott a hangban. Sokat
veszekedtek mostanban, gyakran trivilis dolgokon. Ismt szeretett volna
kzel lenni hozz, mint egykor, amikor mg mindenrl tudtak beszlni,
amikor egyms rintse maga volt a mennyorszg. Most az sszes
btorsgt ssze kellett szednie, hogy tmenjen a szobn.
Vegigsimtotta frje kezt s lass mozdulatokkal elkezdte kigombolni
az ingt. Szeretlek, Alex. A frfi nem mondott semmit. Nem rintette
meg. De nem is fordult el. Kezben az inggel, Sierra felnzett . Mindig
szeretni foglak.
Alex szemei felesge tekintett kerestk.
Sierra nem tudta megfejteni frje arckifejezst. Hirtelen flelem fogta
el, de nem tudta volna megmagyarzni az okt.
Alex szemei elrzkenyltek. Mindig megrjtesz, Sierra mondta
mly, rdes hangon, s lgyan vgigsimtotta az arct. De nem tnt
boldognak.
Te amo muchsimo suttogta Sierra. Alex beletrt ujjaival a hajba s
megcskolta. Sierra megknnyebblten felshajtott s hagyta, hogy a
szenvedly elsodorja.
Semmi nem vltozott, legalbbis nem igazn, ezt mondta magnak, s
ktsgbeetten szeretett volna hinni benne.
Rgta nem rtam ebbe a naplba.
Kevs idm volt, hogy brmit is csinljak ebben a hnapban, a Martha
nni ltal elksztett munkkon kvl. Nem panaszkodom. Azt mondja,
nagy remnyeket tpll irntam. Amikor jl csinlom, akkor sokkal
elgedettebb velem, mint n magammal. Mg ebben a vrosban mindenki
tnz rajtam, addig Martha nni teljes gynyrrel nz rm. Nem tudom,
hogy mirt. Megkrdjelezek mindent, amit tant nekem. Figyel, nem tl
el, mg msok idt sem pazarolnnak rm. Martha nni azt mondta, hogy
n Isten ajndka vagyok. Sohasem volt frjnl s sohasem volt sajt
gyereke. Most kett is van, n s Joshua.
Joshua nagyon gyorsan n. Nha megijeszt. Sally Mae-t ltom benne.
Az kk szemt s arany hajt rklte. Ltom benne aput is. De ez a
rsze zavar benne. Apu hirtelen haragjt rklte s Sally Mae
letimdatt. Nagyon szeretem Joshut. De nem tudom, mi lesz belle.
Galenban mindenki azt hiszi, hogy Joshua az enym. Jl van ez gy. Nem
tartanak sokra, de vele kedvesek. Azt hiszem ezt Martha nni miatt teszik.
Nagy hatalma van ebben a kzssgben. Mindenki szereti s tiszteli.
Joshut sajt magrt szerettk. Szp, mint Sally Mae s srmos, mint
amilyen apu volt. Martha nni azt mondta, hogy anyu szvt apu srmja s

67
jkpsge nyerte meg. Nyugtalan vagyok ma este. Nem tudom, hogy
mirt. Nagyon furcsa rzsem van, valami trtnni fog. J vagy rossz, nem
tudom.
Thomas Atwood Houghton volt ez az rzs. Martha nni kedves, reg
bartja, aki ltogatba jtt. Mindenki rla csiripelt, amikor eljtt a
templomba. Mindenki ismerte, mert volt pnze, fldje s kapcsolatai. Nem
tudom biztosan, hogy mirt van itt. Azt mondta Martha nninek, hogy
Galenban volt zleti ton, de hogy milyen zletrl volt sz, nem volt
vilgos. Dbbenten nzett, amikor elszr tallkoztunk. Nagyon kedvel, de
n tele vagyok ktsgekkel.
Thomas ugyanolyan kedves, mint Martha nni. Joshua imdja. n is
szeretem, de tisztn kifejtette, hogy hzassgban gondolkodik. Beszlt
errl Martha nninek s is beszlt velem. Nem tudom, hogy mirt akar
engem elvenni felesgl. Nincs olyan hajadon lny ebben a vrosban, aki
ne lenne elragadtatva attl, hogy Thomas Atwood Houghton felesge
legyen. Tl makacs ahhoz, hogy egy olyan lnynak udvaroljon, aki nem
rdekli. sszeszedtem a btorsgomat s megkrdeztem egyenesen tle,
mire gondol. Azt mondta, nem akar egy vigyorg cseldlnyt, hanem
inkbb egy olyan fiatal nt, aki megosztja vele a gondolatait. Azt
mondtam, hogy Martha nni is megosztja vele a gondolatait. Azt mondta,
Martha a legkedvesebb s legjobb bartja. Nem lenne tl okos t elvenni.
Azt mondta, hogy ez szerelem krdse s nem a praktikussg.
gy tnik, minl jobban ellenllok, annl hatrozottabban akarja, hogy
a felesge legyek. Szval vigyorogni s shajtozni fogok. Taln gy
feladja.
Kapcsolatunk nyilvnossgra hozatala teljesen megvltoztatta az
letemet. Az emberek most mr szlnak hozzm. Mg udvariasak is.
Nhnyan bartomnak tettetik magukat. Elmira Standish ragaszkodott
hozz, hogy elmenjek a teadlutnjra s ltogassam meg az Asszony
Egyeslet hlgyeit. Martha nni is tagja. Azta egy megbeszlsre sem
ment el, amita vele lek, de tegnap velem tartott. Hls vagyok, hogy
eljtt.
Tbb fiatal hlgy beszlt velem most, hogy mr elfogadott trsasgi
embernek tartanak. A lnyok teli voltak krdsekkel, nem Thomasszal,
hanem Joshua apjval kapcsolatosan. reztem, ahogy az arcom
elvrsdik. Az egyik lny azt mondta, gy hallotta, hogy a gyerek apja
egy hegyi ember volt, aki a telet a mi birtokunkon tlttte. Egy msik gy
hallotta, gynk volt. Az egyik lny azt mondta, hogy az anyja nagyon
mrges volt, mert ugyangy csbtottam el Thomast, mint Sally Mae

68
szegny Noah Carnegie-t. Erre rkrdeztem. Sally Mae-re emlkeznek. A
szegny nagymamja azeltt halt meg, hogy idejttem.
Az egyik lny azt mondta, hogy az reg Missus Grayson azrt ment a
mennyorszgba, mert nem akarta ismt megjrni a poklok poklt Sally
Mae-vel. Rkrdeztem, mit rt ezalatt s egy msik lny azt mondta, hogy
Sally Mae olyan fajta lny volt, aki rdeke szerint csbtott. Egyenesen a
szemembe nzett, mikor ezeket mondta. A msik azt mondta, hogy Sally
Mae utols zskmnya Noah volt, az egyik presbiter fia a templombl. A
fi vgl elment Sally Mae nagymamjhoz s bevallotta, hogy mit
csinltak a vasrnapi kilovaglsok alkalmval. Noah el akarta venni Sally
Mae-t, de megmentette szegny Missous Grayson. Elkldte Sally Mae-t,
hogy csomagoljon ssze. Miutn ez megtrtnt, Missous Grayson tbbet
nem jtt ki a hzbl. Az orvos kiment hozz s az emberek
krdezskdtek felle. De mindenki tudta, hogy az asszony abba a
szgyenbe halt bele, hogy Sally Mae az unokja volt.
Ami Noah-t illeti, vgre megjtt az esze s rjtt, milyen lny is volt
Sally Mae. Amikor rjtt, a szgyen s a fjdalom eluralkodott rajta, felllt
a templomban s bevallotta bneit az egsz gylekezetnek. gy tudott meg
mindent az egsz vros. Az rzelmeim kitrni kszltek. Mr majdnem
elmondtam, hogy Sally Mae tnkretette a csaldomat. De ha elmondtam
volna, akkor krdsek tmegt zdtottk volna rm, a vres rszletekrl, a
hogyanokrl s a mirtekrl. Ha vlaszoltam volna, akkor pedig gy
tertettk volna szt a Borzalmas Igazsgot a vrosban, mint fldeken a
trgyt.
Szegny Matthew. Akrhnyszor rgondolok, mindig srok.
Rettenetesen hinyzik. Pont, ahogy anyu is. Vajon hov ment, miutn
felgette apu fldjt? Vajon ltom mg valaha? s ha igen, akkor mit
mondana Joshurl? Ugyangy utlta volna, mint apu? Azt hiszem, igen.
De ez nem vltoztatja meg a vlemnyemet arrl, amit tettem vagy amirt
tettem. Martha nni szerint, Isten minden nap figyel. Ha ez gy van, akkor
Isten nagyon sszezavarta a dolgokat. Martha nni azt mondja, hogy
mindennek meg van a maga j oka. Azt mondja, Istennek mindenkivel van
terve. Siktani akartam, amikor ezt mondta. Isten terve volt, hogy anyu a
sajt vrbe fulladjon bele? Isten terve volt, hogy aput alkoholistv
tegye? Isten terve volt, hogy Matthew elvegye Sally Mae-t, aki csak
fjdalmat hozott mindenkinek? Isten terve volt, hogy apu legyen a sajt fia
felesge gyereknek az apja? Milyen j oka lehetett ezekre a megtrtnt
borzalmas dolgokra?
Martha nni nem tud mindent. Boldog a maga tudatlansgban. Nem
lenne j, ha ismern a koszos s hitvny letet. Inkbb meghalnk,

69
minthogy megtudja azt a szgyent, amit apu hozott a fejnkre. Martha nni
Jzuskja meggygytja a betegeket, maghoz veszi a halottakat. Mint
anyu Jzusa.
Az a Jzus, akit n ismerek, csak figyel s semmit sem tesz. Senkit sem
ment ki a tzbl. maga rakja a mglykat. Lehet, hogy gy, mint az
istenek az Olimpuszon, amirl olvastam. Szeretnek az emberekkel is
jtszani.
Lehet, hogy ez az, amit Isten csinlt. Runt anyura, Sally Mae-re,
Matthew-ra s apura. Lehet, hogy a Mi Atynk gy viselkedik a
mennyorszgban, mint az a tbbi Isten. Jobb lenne, ha Jzus csak lne s
nzn az eladst, de nem venne rszt benne, sem jknt, sem pedig
rosszknt.
Nha azon gondolkodom, hogy Jzus lehet, hogy csak egy ember a nagy
fekete knyvben.
Mr nem is tudom. Nem merek sokat gondolni r.
Amikor kislny voltam, s anyuval virgokat szedtnk a rten, akkor azt
hittem, hogy Isten velnk van. Szerettem s beszltem hozz, ahogy anyu
tantotta. Azt hittem, Isten mindenhol ott van, mg bennnk is. Anyu
mindig ezt mondta. s n hittem neki. Mindig elhittem mindent, amit anyu
mondott.
Most mr semmiben sem hiszek. Az nem fj annyira.
9
SZEREZNED KELLENE EGY LLST. Alex stt szemei
kegyetlenl villantak.
Egy llst? krdezte Sierra csodlkozva. Azta nem volt llsa, mita
sszehzasodtak. Mirt?
Az utbbi hat hnapban megnvekedtek a szmlk, s nem ltok ms
megoldst.
Azt mondtad, hogy a szksgesnl jval tbb pnznk van.
Ez azeltt volt, mieltt elkezdtl a ht minden napjn a klubban
ebdelni. A mlt hnapban csak ez a szmla ezerngyszz dollr volt!
Felesge el dobta a paprdarabot.
Ezerngyszz dollr? krdezte Sierra ertlenl s rezte, hogy
remegni kezd.
Alex spanyolul kromkodott. Mg arra sem vagy kpes, hogy
nyilvntartsd, mennyit kltesz? Szavai megveten pattogtak.
Az asszony remeg kzzel felvette a szmlt s alaposan megvizsglta.
Ujjt vgigfutatta az oszlopokon s rjtt, hogy nem kizrlag a hibs.
Ennek az sszegnek kzel felt te klttted: parkolsi bntetcdulk,

70
vacsork.
Ezek zleti kltsgek! hborodott fel a frfi.
Alex, te btortottl, hogy menjek s tallkozzak
De nem a ht minden napjn! Azt hittem, ha egy klubba jrsz, az
jtkony hatssal lesz az idtltsedre.
Minden nap a tv eltt ltl, nzted a szappanoperkat, romantikus
regnyeket olvastl, s sajnltattad magad.
Sierra visszadobta a klub szmljt az asztalra. Alex t okolta a
pnzgyi problmik miatt. Milyen knyelmes.
Nem n fogadtam fel Bruce Daviest s adtam ki nyolcvanhatezer
dollrt lakberendezsre. A problmk itt kezddtek.
A frfi arcizma megrezzent s a szemei elsttltek. A bajok akkor
kezddtek, amikor gy dntttl, hogy szksged van egy egsz szekrnyi
ruhra, hogy lpst tudj tartani Marcia Burtonnel s nagypolgri
bartaival.
Ha valaki itt burzso, akkor azok mi vagyunk. Alex arca
megkemnyedett.
Te mondtad, hogy vegyek nhny j ruht folytatta Sierra halkabban.
Krem a hitelkrtyidat.
Egyltaln nem vagy igazsgos! Drga ttermekbe msz a ht minden
napjn s mindig te fizetsz. Csak az elmlt hten hrom ltnyt s fl tucat
inget vettl.
n megdolgozom mindezrt.
Sierra dermedten nzte frje lenz arckifejezst.
is dolgozott, de frjnek ez fel sem tnt. Vitte s hozta a gyerekeket
az iskolbl, sportolni, orvoshoz s fogorvoshoz. Mindig elment a szli
rtekezletre.
Megtervezte a ment, bevsrolt, vacsort fztt, br nem lelte benne
rmt. Alex szerint ki tartotta rendben s tisztn a hzat htkzben? Egy
cseld? Szerinte ki mosta s vasalta ki a ruhikat? Szz meg egy megbzst
kapott tle boldogtalan lete mindennapjain, de ksznetet soha!
Knnyek szktek a szembe. Rendben. Harag s neheztels tlttte
be egsz lnyt. Elvette a pnztrcjt s kihzott belle ngy
hitelkrtyt. Rdobta ket az asztalra.
Most mit fogsz csinlni? krdezte Alex. Srni? Az mindent megold,
igaz?
Nem. Keresek egy llst.
Alex beletrt egyik kezvel a hajba. Tartsd meg a krtykat. Csak ne
hasznld ket egy darabig. s felejtsd el az llskeresst. Nem akarom,
hogy Steve brmit is megsejtsen ebbl a felfordulsbl. Gnyosan

71
felnevetett. Klnben is milyen munkt tallhatnl? Csak nhny
hnapig jrtl a pnzgyi iskolba, nagy dolog! Csupn fillreket
kereshetnl. Kromkodott. Csak mellzd a klubot egy kicsit, addig,
amg ki nem tallom, mi legyen s kifizetem ezeket a szmlkat.
Sierra csendben llt. Amikor frje kilpett az ajtn, felvgta a krtykat
s betette a darabokat a szmls dobozba, ahol tudta, hogy Alex biztosan
megtallja. Aztn felhvta Marcit. Ismersz valakit, akinl llst
kaphatnk?
llst? krdezte csodlkozva bartnje.
Elegem van abbl, hogy llandan lskdnek rzem magam.
Mr megint veszekedtetek Alexszel?
Elegem van ebbl, Marcia. Annyira szortotta a kagylt a kezben,
hogy mr fjt.
Ron Peirozo tegnap nlunk jrt s mondta Tomnak, hogy kellene neki
egy titkrn. Judy kisbabja a hnap vgn fog megszletni. Van nmi
titkrni gyakorlatod?
Pnzgyi iskolba jrtam, mieltt hozzmentem volna Alexhez. De
nem diplomztam le.
A jtkonysgi szervezetek remlheten elnzek.
Jtkonysg? Nem Ron Peirozonak mutattl be mlt hnapban a
klubban? krdezte Sierra. Nem gy nzett ki, mint aki alamizsnrt
dolgozik.
Tnyleg. El is felejtettem. Marcis jzen nevetett.
Mr hallom is, mit gondolsz. Nem, nem a jtkonysgi adomnyt klti
el. Megvan neki a sajtja. Meghalt a nagyapja s sok pnzt meg
emberszeretet hagyott r. Ron elsknt tbb szzezer dollrt adott egykori
iskoljnak, a kisebbsgi dikok tanttatst elsegtend. Aztn alaptott
egy menhelyet. Nagylelk s csodlatos ember. Radsul a csaldi
kapcsolatai rvn ismeri az orszg legbefolysosabb s leggazdagabb
embereit. A leggonoszabb fsvnytl is kpes pnzt kicsalogatni.
Nem hinnm, hogy egy magamfajta munkatrsra vgyna mondta
Sierra.
Butasg. Olyan embert keres, aki kpes elltni az irodai dolgokat.
Felhvom. s ha aktulis mg a munka krhetsz tle egy idpontot.
Nem is tudom, Marcia.
Nem veszthetsz semmit. Ideje kezedbe venned az letedet.
Sierra bevsrolt a zldsgesnl s elment Alex kt ltnyrt a
tiszttba. Hazafel betrt a postra, hogy blyegeket vegyen. Anyjnak rt
levelre ma reggel felhasznlta az utolst.
A telefon a csrgtt, amikor belpett a konyhba. Rtette az ltnyket

72
a pultra, melltett egy zacsk zldsget, majd szlsebesen felkapta a
kagylt.
Hall mondta zilhlva, mikzben a tskjt s a kulcsait is a pultra
dobta.
Sierra? Sierra Madrid?
Igen vlaszolta, szemldkt enyhn sszerncolva.
A frfihang ismers volt, de egyelre kptelen volt archoz ktni.
Ron Peirozo vagyok. Marcia azt mondta, hogy rdekeln az lls.
Sierra rezte, hogy elpirul.
Igen mondta egyszeren, de szve idegesen vert. gy gondoltam,
hogy kellene valami fontosabbat is csinlni, mint a teniszezs, vagy a
jegestea iszogats a klubban.
A frfi felnevetett. Mg mindig legyzi Marcit?
Sierra lassan megnyugodott: Nha, amikor nem olyan ber.
Az megfelelne nnek, ha holnap reggel bejnne beszlgetni?
Igen, az j lenne. Hnykor?
Kilenckor, ha nem tl korai.
Kilenc, az tkletes.
Meslek nnek a munkrl, s azt kveten lehet, hogy mr nem is
akar majd nekem dolgozni.
Nem hinnm, Peirozo r, sokkal valsznbb, hogy n nem akar majd
felvenni engem. Mit is mondott nnek Marcia?
Csak annyit, hogy llst keres.
Pnzgyi iskolba jrtam, de nem fejeztem be. Alapveten
vilgletemben csak felesg s anya voltam. Ez minden.
Ron kuncogott.
Azt hiszem, ez hatalmas felelssggel jr.
n is azt hittem mondta az asszony szrazon. De nhnyan nem
rtenek ezzel egyet.
A frfi rezte, hogy ideje tmt vltani.
Ksz kemnyen dolgozni?
Igen.
s tanulni?
Igen.
Kvetni fogja az utastsokat?
Igen.
Tud gpelni?
Igen.
Gyorsrni?
Kicsit.

73
Nos, gy ltom, megfelel a kpzettsge.
Tallkozunk kilenckor.
Alex aznap este hatkor telefonlt. Ksbb jvk. A gyerekek mr
vacsorztak. Steve-vel az j reklmot beszljk t folytatta, amikor
Sierra nem mondott semmit.
Szeretnd, hogy betegyem a vacsordat a mikrba? krdezte az
asszony s bszke volt, mennyire nyugodtan csengett a hangja.
Ksz, nem. Rendelnk valamit.
Fl tizenegykor Sierra feladta a vrakozst, s lefekdt. Hajnali egykor a
garzsajt hangjra bredt. gve hagyta a frdszoba lmpjt, hogy
Alexnek ne kelljen a sttben botorklnia.
Mindent el tudtatok intzni? krdezte Sierra fllomban, mikzben
Alex levetkztt.
Bocs morogta a frfi. Nem akartalak felbreszteni.
Kirngatta magt a zakjbl, egy szkre dobta, s bement a
frdszobba. Sierra hallotta, ahogy megindtotta a vizet a zuhanyzban s
becsapta az vegajtt. Alex olyan hosszasan engedte a vizet, hogy ismt
elaludt s csak reggel fl hatkor bredt fel ismt az bresztrra.
Nem lltottad t az bresztrt? krdezte lmosan.
n is felkelek vlaszolta a frfi.
Hajnali egyig dolgoztl, Alex. Steve-bl rabszolgahajcsr lett?
A frfi fellt s beletrt a hajba. Steve fl htre az irodban lesz.
Sierra rezte, hogy valami nincs rendben. A tegnapi veszekeds miatt?
Volt ideje tgondolni a dolgokat, s megnyugodott. Szerette volna
megrinteni a frfit, de mieltt megtehette volna, Alex felllt s kiment a
hlszobbl. A konyhban tallt r, ahol a frfi a lassan cspg kvt
nzte. Sierra tudta, Alex rzi, hogy mgtte ll, mgsem nzett r.
Kapkodva nttt magnak egy cssze kvt.
Mi a baj, Alex?
Semmi vlaszolta idegesen a frfi.
Ha a szmlkrl van sz
Nzd. Fradt vagyok. Nem aludtam tl sokat az elmlt jjel.
Mg mindig mrges vagy rm. Mg mindig azt gondolod, az n hibm.
Nem akarok beszlni errl, Sierra.
A n rezte, ahogy Alex pti a falat kzttk.
Semmirl sem akarsz beszlni, igaz?
Most nem.
Taln jobb is gy. Ma reggel egy interjra megyek. Kvnj szerencst.
Megfordult s bement a hlszobba, mieltt frje szrevehette volna
kibuggyan knnyeit.

74
Alex kromkodott. Mondtam, hogy ne keress llst.
Sierra becsapta a hlszoba ajtajt. Llegzett visszafojtva szortotta
klbe kezeit. Kiablni s srni szeretett volna. Mi trtnik velk? Kt
mondat elg, hogy sszevitatkozzanak.
Alex zaklatottan jtt utna a hlszobba. Nem kell dolgoznod. Csak
kevesebbet kltnk, amg utolrjk magunkat. Azt akarom, hogy itthon
maradj.
Hogyan? Szval csak bnbakot kerestl? Azt mondtad, hogy a szmlk
az n lelkemen szradnak, Alex. Meg tl sokat kltk ruhkra. s amikor
nem a klubban szrom a pnzed a nagypolgri bartaimmal, akkor
szappanoperkat nzek, romantikus regnyeket olvasok, s sajnltatom
magamat! Alig ltott ki csillog knnyei mgl.
Mrges voltam, Sierra. Sok mindent mondtam. De te is!
Elegem van, hogy azt kell reznem, alamizsnn lek! Azt hiszed, nem
csinlok itthon semmit? Itthon sem vagy, hogy lthasd! Egyetlen dolog
rdekel csak, hogy mennyi pnzt keres az ember. s n nem keresek,
ugye? A te szemedben a semminl is kevesebb vagyok.
Nem ezt mondtam.
Minden nap szzflekppen tudatod velem. A hangja megbicsaklott.
Alex kzelebb lpett hozz, de Sierra meghtrlt. Annyira ideges voltl,
hogy Steve mit gondol majd, ha a felesgednek dolgoznia kell. Ha elg
szerencss vagyok, s megkapom ezt az llst, akkor azt mondhatod neki,
hogy egy jtkonysgi szervezetnl dolgozom. Lehet, hogy arra fog
gondolni, hogy nkntes vagyok. Bement a frdszobba s magra
zrta az ajtt.
Remlte, hogy Alex bekopogtat s megkri, hogy jjjn ki s beszljk
mg. Taln beismeri, hogy nem volt igaza, amikor t hibztatta anyagi
problmikrt.
Egyiket sem tette.
Majd ksbb megbeszljk mondta semmitmondan. Sierra hallotta,
hogy kinyitja az gardrbszoba ajtajt, s tudta, hogy munkba kszl.
A n lelt a komd fedelre s halkan felsrt.
Majd ksbb felhvlak kiablt be neki Alex. jabb res gret.
Amikor felszradtak a knnyei, knyelmesen elnyjtzott egy forr
frdben s eldnttte, hogy mibe menjen Ronal Peirozo interjjra.
Hirtelen mindennl fontosabb lett, hogy megszerezze az llst.
Clanton s Carolyn keveset beszltek reggeli kzben. Sejtettk, hogy
valami nincs rendben, de nem akartk megtudni, mi az.
Fl rval ksbb lpett be Sierra az L. A. Menhelyre. Kereken kilencet
mutatott az rja. Kzpkor hlgy lt a recepcis pultnl, virgos

75
ruhban. Mikzben telefonlt, felnzett r s melegen rmosolygott.
Amikor letette a kagylt, kedvesen gy szlt:
J reggelt! Istenem, milyen szp kosztm!
Ksznm mondta Sierra, kicsit oldottabban a hlgy kedvessge
lttn. Drga, aranybarna kosztmt s krmszn selyemblzt vlasztott.
Zakja gallrjra arany brosst tztt, amely hrom gyermeket brzolt, kz
a kzben.
Sierra Madrid vagyok. Peirozo rhoz jttem.
Igen. Mr vrtuk nt. Felllt, s kezet nyjtott. Arlene Whiting
vagyok. Jjjn utnam, Madrid asszony.
Amikor benyitottak Ronal Peirozo irodjba, egy fiatal, terhes n llt
fel az egyik szkbl. Kedvesen rmosolygott.
Sierra tlltzttnek rezte magt. Judy egyszer pamut kismama
ruhban volt. Ron farmernadrgot, vkony pulvert s tengerszkk
sportkabtot viselt.
Ron, a hlgy Sierra Madrid jelentette be Arlene
Sierra, bemutatom Ron Peirozt s titkrnjt, Judy Franklint.
A rvid bemutatkozs utn, a kt asszony kiment s egyedl hagyta
Ronnal.
Pontos mondta a frfi mosolyogva. Ezt nevezem.
Krem ljn le.
Ksznm mondta s lelt arra a szkre, melyen korbban Judy lt.
vatosan keresztbe tette a lbait s lbe fektette a kezeit. Remlte, nem
ltszik rajta az idegessg annyira, amennyire bellrl rezte.
Elszr is, hadd mondjak nhny dolgot a Menhelyrl kezdte Ron.
Fl rn keresztl a Menhely kldetsrl beszlt, melyet kevesebb, mint
t ve alaptott. Elsdleges clja az volt, hogy az otthontalan hlgyeket
biztonsgban elszllsoljk, s btortsk ket, hogy felelssgteljes s
hasznos polgrai legyenek a trsadalomnak. Ron szerezte a pnzt, amit
sztosztott a befogadott csaldok kztt. Szaktancsadi nknt vllaltk,
hogy kzvettenek a megszktt gyerekek s szleik kztt.
Szeretnnk helyrehozni ezeknek a gyerekeknek az lett a
csaldjukban, ahol ez lehetsges. Nha sok idbe telik.
Klnbz szervezetek is vllaltk, hogy ingyen segtenek a bajba jutott
csaldokon. Nagyon sok gyerek, aki az L. A. Menhelyre jtt, drog-
elvonkrra, gygyszeres kezelsre, pszicholgiai tancsadsra kldtek.
Szmos nagyobb felekezet is rszt vett a Menhely munkjban, azltal,
hogy nknteseket tantottak be.
Tavaly hsz gyereknek sikerlt az rettsgije. Ngyszer ennyien trtek
vissza ltalnos s kzpiskolba, csak itt a megyben. Szeptemberben

76
hatan elkezdtk az egyetemet. Tizenketten a kereskedelmi fiskolra
jrnak. Huszonhtnek remek munkja van. A szmok nem nagyok, de
mindenki fontos.
Minden egyes gyereknek, aki belpett a Menhely programjba
folytatta Ron , kt ra kzmunkt kell vgeznie naponta, htftl
pntekig. Elszr nem tetszik nekik, de aztn kzremkdnek. Egy id
utn megtanuljk, hogy ha msokon segtenek, akkor jobb vlemnnyel
lesznek nmagukrl. Ettl a pillanattl ms motivlja ket, s a dolgok
izgalmass vlnak.
A frfi szemei lngoltak, mikzben beszlt. Nem hagyott ktsget
afell, hogy imdja a munkjt s a gyerekeket, akiken megprbl
segteni.
A templomoknak kulcsszerepe van a programnak ebben a rszben.
Ezek a gyerekek nem a szemetet szedik fel az utcrl. Fvet nyrnak az
idseknek, telt osztanak ki a rszorulknak, segtenek a betegeknek a
krhzakban. Mosolygott. Majd hallani fogja, hogy az emberek
SZMD-be mennek. Ne lepdjn meg! Azt jelenti, hogy szeretetrt
mennek dolgozni.
nknt is rkeznek gyerekek, hogy bekerljenek a programba?
Nem tl gyakran. Sajnos. Kezdetben a gyerekek megkeresse volt a
kzponti problma. Az egyik bartommal gyakran stltunk a vrosban s
beszlgettnk az utcn l gyerekekkel. Sokan nem bznak a felnttekben,
s nem is hallgattak meg. Az id mlsval egyre knnyebb lesz. Hat
gyereket foglalkoztatunk, akik azrt csatlakoztak a programhoz, hogy
visszamenjenek az utcra, s terjesszk az igt, hogy itt vagyunk s
segtnk azoknak, akik rszorulnak. A gyerekek jobban hallgatnak
egymsra.
Ron elrehajolt, kk szemei melegsggel s munkja irnti
szenvedllyel teltek meg.
A program lnyege, hogy minl tbb nkntes segtsgbl ll bzist
teremtsnk magyarzta. Ugyanakkor nem akarunk nagy reklmot. Azt
szeretnm, ha az emberek szintn aggdnnak s nem csupn egy divatot
kvetnnek. Ez szemlyes. Nem kldzgetnk adomnyrt knyrg
leveleket. Nem hirdetnk sem a rdiban, sem a tvben. Nem hressgek
vagy filmcsillagok a szvivink. Nem adunk t plaketteket, nyilvnosan
megksznve a segtsget.
Honnan van pnze ennek az alaptvnynak?
Az alapt tagoktl. Nhny bartom segtett az elejn. Az emberek
terjesztik az igt. Nincs meg mindig az anyagi htternk, de isten a tanja,
hogy mindig megszerezzk a szksges dolgokat.

77
Ron Feirozo ugyanolyan egyszeren mondta ki Isten nevt, mint az
anyja. Mintha a Mindenhat szemlyesen be lenne avatva az letbe s a
munkjba. Sierra vgre teljesen megnyugodott.
Htradlt a szkben s rmosolygott a frfira. Vgre nem szortja a
kezeit jegyezte meg Ron.
Sierra elpirult.
Remltem, hogy nem veszi szre.
Sok mindent szreveszek mondta sejtelmesen a frfi, zavartalanul
tanulmnyozva Sierrt.
Mg nem mondta, hogy mi lenne a munkm.
Egyszer vlaszolt a frfi. Mindenben segt, amit csinlok.
Biztos vagyok benne, hogy ennl tbbet kell tenni, Peirozo r.
Hvj Ronnak. n pedig Sierrnak szeretnlek szltani. Nem szeretem a
hivatalos hangnemet.
Sierra rezte, egyre lelkesebb lesz, ahogy Ron beszlt. A frfi azt akarta,
hogy legyen a segtsgre fontos hivatsban. Tudta, hogy lvezn a
munkt Ron Peirozval. Ha megkapja az llst.
Nincs semmilyen vgzettsgem vallotta be szintn, hogy a dolog
vgre jrjon. Lehet, hogy kevsb lesz fjdalmas, ha gyorsan tlesik az
egszen.
Ron mosolygott s szembl melegsg radt. Azt hittem, hogy ezen
mr tl vagyunk. Tudsz gpelni.
Kilencven szt egy perc alatt.
s gyorsrni is.
Igen, de tz ve nem gyakoroltam.
Emiatt ne aggdj. ltalban magnra mondom a leveleimet, mikzben
egy forgalmi dugban vesztegelek. Minden reggel ott lesz az asztalodon
egy kazetta.
gy beszlt, mintha mr felvette volna.
Ron kzbe vett egy ceruzt s halkan kopogni kezdett vele az asztalon.
Ers s szp keze volt. Sierra szrevette, hogy nincs gyrje.
A fizets nem tl sok. Havonta ezerngyszz.
Elg ahhoz, hogy az elz havi klubszmlkat kifizesse, gondolta, br
Alex nem lesz elragadtatva a gesztustl.
Ez azt jelenti, hogy enym az lls?
Ha szeretnd.
Nevetett. Mikor kezdhetek?
Ron is mosolygott. Akr mr holnap.
A holnap megfelel mondta Sierra, megknnyebblten s jkedven.
Kilenckor?

78
Kilenckor.
Ksznm mondta Sierra, s kezet nyjtott Ronnak. A frfi felllt s
megkerlte az aszalt. Hatrozottan megszortotta a n kezt, de nem tl
ersen, pont gy, mint amikor elszr tallkoztak a klubban. Ksznm
a lehetsget, Ron. Remlem nem okozok majd csaldst.
Biztos vagyok benne.
Nhny percet beszlgetett Judy-val s Arlene-nel. Mindketten rltek,
hogy velk fog dolgozni a Menhelyen. Ron nagyszer fnk
lelkesedett Judy.
Mikzben az autja fel stlt, rjtt, hogy mi tetszett neki annyira Ron
Peirozban. Mellette vonznak rezte magt. St rtkesnek, rtelmesnek
s tehetsgesnek.
Rgta nem rzett gy.
James Farr Galenban van.
Lttam ma a kereskednl s majdnem eljultam. Martha nni fehr
szalagrt kldtt. Thomas elksrt engem s Joshut. Szeret velem kz a
kzben stlni a vrosban. Vagy legalbbis ezt mondja. Bementnk a
Coopersbe s elment Joshuval a pulthoz, hogy nyalkt vegyen. n
nhny ruht nzegettem.
s ott llt James az ajtban. A szvem nagyon gyorsan vert. rezhette,
hogy bmulom, mert krbenzett s megltott. Mosolygott. Sohasem
mosolygott gy rm azeltt. Odajtt ksznni. Alig tudtam llegezni.
Thomas megltta t s mellm lpett. Amikor felemelte Joshut s odaadta
nekem, James megbillentette felnk a kalapjt s kiment az zletbl. Nem
hiszem, hogy tudja, ki vagyok.
James ma eljtt a hzhoz. Martha nni nem volt otthon. Betsy-vel s
Clovis-szal a piacra mentek. gy n nyitottam ajtt.
Joshua kiment hozz, mintha James a csald egyik rgi bartja lenne.
James nevetett s felvette. Nem ismertelek fel a kereskednl a mltkor,
mondta. Kicsi Mary Kathryn McMurray felntt s olyan, mint egy
hercegn. Azt mondtam, nem hvhatom be, mert senki sincs otthon s nem
nzne ki illenden. Tl reg hozzd, Mary Kathryn, mondta. Mr
eldntttk, mondtam. Ki dnttte el, szerette volna megtudni. Elvettem
tle Joshut s azt mondtam, hogy jobb lesz, ha akkor jn, amikor Martha
nni is otthon van. Meggrte, hogy ezt fogja tenni.
Thomas ma elment a birtokra. zleti gyeket kell intznie.
Megcskolt, mieltt lement. Ez volt az els csk. Bnsnek reztem
magam, mert nem reztem semmit. Kedvelem Thomast, de nem tudom,
milyenek lesznk frj s felesgknt. Azt mondta Martha nninek, hogy

79
vigyzzon rm. Mondtam neki, hogy ne aggdjon. Tudok vigyzni
magamra. Rejtly, mirt akar engem felesgnek, amikor gy bnik velem,
mint egy gyerekkel.
James ma eljtt. Bemutattam Marthia nninek. Egy egsz rt maradt s
otthonrl, Matthewrl, anyurl s apurl beszlgettnk. Annyi krdst tett
fel. Sokra nem tudtam vlaszolni, de elmondtam a tnyeket. James nem
tett fel egyetlen egy krdst sem azzal kapcsolatban, hogyan lett Joshua.
Vajon mit gondolhat?
Martha nni nagyon csendes lett, amikor James elment. Megkrdeztem,
hogy valami baj van. Azt mondta, vatosnak kell lennem Jamesszel. Nem
krdeztem meg, mirt. Tudom.
James tekintete kpes megrinteni valakit legbell. Ha a kzelemben
van, a szvem olyan nehz lesz, hogy alig tudok llegezni. Thomas
Atwood Houghton szeret engem, s n semmit sem rzek.
Borzaszt dilemmban vagyok. Nem tudom, mitv legyek. Ma reggel
olyan nyugtalan voltam. Lehet, hogy ez azrt volt, mert reztem, trtnni
fog valami. Joshua elemben volt s Martha nninek pihensre volt
szksge. gy elvittem stlni. Minden virgzik. Azt hiszem, a tavaszi szl
csapott meg. Messze letrtnk az trl s hagytam, hadd jtsszon a rten.
James kvetett. Elszr azt hittem, csak kpzeldm, amikor meglttam
egy farnk szln llni, ahonnt engem nzett. Olyan sokat gondoltam r
mostanban. Nem tudom kiverni a fejembl, akrmennyire is
prblkozom. Prblok Thomasra gondolni s a kzelg hzassgunkra,
de a szvem cserbenhagy. De Jamest nem elkpzeltem. Valban ott llt.
Tlsgosan is vals volt.
James odajtt hozzm, s mikzben Joshua jtszott, leltnk a puha
fre, a virgok kz. Elszr csak htkznapi dolgokrl beszlgettnk.
llandan azon jrt az eszem, mirt kvetett. Annyira rltem neki.
rltem s fltem. A gyomrom remegett s a szvem ersen vert.
Krdeztem a New York-i, karolinai s angliai trl. Gynyrkdtem a
hangjban s a szemben, mikzben beszlt. De el is szomortott. Csak
arra tudtam gondolni, mikor fog ismt eltnni s sszetrni a szvemet,
mint azeltt.
James megfogta a kezemet.
Mondtam, hogy ez nem illik. Azt mondta, nem rdekli, mi illik s mi
nem. Azt mondta, hogy nem mehetek Thomas Atwood Houghtonhoz.
Sohasem leszel mellette boldog, mondta. Erre azt feleltem, hogy kedves s
j ember. James meg azt mondta, hogy lehet, Mary Kathryn, de nem vagy
bel szerelmes. Azt mondtam, hogy a szerelem majd eljn. James szerint,

80
neknk alig kellett egy kis id. Tudtam, hogy abban a pillanatban el kellett
volna mennem, de ehelyett, azt feleltem, hogy nem tudom, mire gondol.
Azt mondta, ne hazudjak. Azt mondta, hogy mindketten tudtuk abban a
percben, mikor meglttuk egymst a kereskednl. Szerinte Thomas is
tudta. Azt mondtam, nem tudom, mirl beszl, mire megmutatta. James
megcskolt. Nem olyan csk volt, mint amit Thomas adott. Nem volt tiszta
s gyengd. James annyira felrzott, hogy csak arra tudtam gondolni, hogy
elmegyek, mieltt mg felemszt a tz. Eltoltam magamtl s felkeltem.
Megmondtam neki, hogy nem udvarolhat gy nekem, mint ahogy Sally
Mae Graysonnak udvarolt. Elfutottam Joshurt, de James utolrt. Azt
mondta, sohasem akarta elvenni Sally Mae-t s nagy kr, hogy Matthew
megtette. Krtem, hogy engedjen el. Azt mondta, addig fog a karjaiban
tartani, amg meg nem hal. Hozzm tartozol, Mary Kathryn McMurray.
Mr gyerekkorod ta hozzm tartozol, s ezt te is tudod. Akkor tnyleg el
kellett volna futnom. De nem tettem, s ismt megcskolt. Amikor
visszanyertem a llegzetemet, krtem, hogy hagyja el Galent. Azt
mondta, akkor megy el, ha n kszen llok, hogy vele menjek. Mondtam
neki, hogy megrlt. Nevetett s blogatott. rlten szerelmes belm. s
most, itt lk egy csendes szobban, s prblok megoldst keresni ebben
a nagy kavarodsban.
Martha nni egsz dlutn srt. Thomas ma reggel telefonlt s
megmondtam neki, hogy nem mehetek hozz. Megmondtam, mirt nem.
Azt mondta, hogy adna idt, hogy kijzanodjak. Mindenekeltt az
sztneimre kell hallgatnom s sohasem egyezem bele a hzassgba,
vlaszoltam.
Sohasem akartam megbntani vagy felbosszantani. Csodlom s
tisztelem, mint egy j bartot. Mondtam, hogy nem vagyok bel szerelmes.
Szerinte nem szerelmet rzek James Farr irnt. Azt mondta, hozz kellene
mennem s flre kellene tennem a gyerekes fantzimat s
szenvedlyemet. Mondta, hogy egyedl hagy, hogy vgig gondoljam, mit
adok fel. Bnsnek rzem magam, hogy megszegtem a szavam. Rosszabb
lenne, ha hozzmentem volna s a szvnk megszakad. De Thomas nem
gy ltja a dolgokat, ahogy n. Letrdeltem Martha nni el, s
megprbltam elmagyarzni neki. Azt monda, nagyon jl tudja, hogy mi
trtnt. Azt mondta, hogy anym lnya vagyok. Szerinte nmely frfi
olyan, mint az ers bor, ami megrt a lnyoknak, s utna ezrt fizetnek
letk htralv rszben. Ha ezt teszed, Mary Kathryn, az leted egy
megprbltats lesz. James a vadonba fog vinni. Azt mondta, azrt
imdkozott, hogy jobb dolgok trtnjenek velem, mint anyuval.

81
Jamesszel hetvenhrom napja, kilenc rja, tizent perce vagyunk
hzasok, s mg egy picit sem szenvedtem! Olyan boldogg tett, hogy nem
volt idm rni. Minden egyes percet lvezek vele. Majdnem nem
hzasodtunk ssze. Martha nni ragaszkodott ahhoz, hogy egy lelkipsztor
is rszt vegyen az nnepsgen. De a lelksz nem akart rszt venni, mire
Martha nni azt mondta, hogy az r eltt kell rk eskt fogadni s ha a
lelksz elutastja, akkor az hibja lesz, hogy mgis sszehzasodunk s
bnben lnk. gy rviden leveznyelte a ceremnit.
Martha nni, Betsy s Clovis volt ott. Ms nem jtt el. Egy kis
kunyhban lnk a vros szln, a malom mellett s ritkn tallkozom
emberekkel. James azt monda, hogy Chicagba kltznk, amint lesz elg
pnznk.
Ez a brelt kunyh is megteszi. James boldogg tesz. Amikor tlel,
mindent elfelejtek, csak azt nem, hogy mennyire szeretem. Nem rdekel,
hogy a tbbiek mit mondanak.
James a frszmalomban dolgozik. Kora reggel megy el s csak
napnyugtakor jn haza. Nem kell sokat dolgozni a kiskunyhban s
egyetlen trsasgom Joshua. A nap nagy rszt azzal tltm, hogy Jamesre
gondolok s vrom haza. Elkezdtem kertszkedni.
James elhozta Martha nnit. Aggdik miattam, mert mostanban sokat
betegeskedem. Martha nni fztt egy kamillatet s sok mindenrl
beszlgettnk. Krdezgetett. Nhny krdse meglepett, annyira szemlyes
volt. Megpuszilt, ahogy anyu szokott s megnyugtatott. Minden rendben
van, mondta. Behvta Jamest. Amikor bejtt, Martha nni elmondta, mi baj
van velem.
A tlen kisbabm lesz. Vagy meghalok.
Flek. Mg soha letemben nem fltem ennyire. Akkor sem, amikor
anyu meghalt, vagy amikor apu kitagadott a tl kzepn. Akkor sem
fltem ennyire, amikor Sally Mae- vel voltam utols riban. De akkor
nem velem trtntek ezek a dolgok. Most azon gondolkodom, velem is ez
lesz. Sally Mae-t a szenvedlye vezrelte s most gy tnt, engem is.
James tudta, hogyan tegyen boldogg. Azt mondta, hogy ennek gy kell
trtnnie frj s felesg kztt. Azt mondta, hogy ez benne van a Bibliban
is. Megkrdeztem, hogy hol. Nem tudta megmutatni, de megeskdtt,
hogy ez igaz. Nem merem megkrdezni a lelkszt. Ledr nnek tart. A
Pokolra fogok kerlni, mondan.
Nem tudom elmondani Jamesnek a flelmemet. James sejti, hogy
valami nincs rendben, de csak idegeskedik. Mr korn megtanultam, hogy
az idegessg nem old meg semmit.

82
Tegnap beszltem Martha nnivel. Neki sem tudtam elmondani, annyira
szgyelltem magam. Beleegyezett, hogy elviszi Joshut, amikor eljn az
id. Azt mondta, addig nla lesz, mg meg nem szokom a babt. Most mr
tudom, hogy Martha nni is azt hiszi, hogy Joshua az enym. Azt hitte
hazudok, amikor elmondtam neki, hogy Sally Mae gyermeke. Srtam. Nem
tehettem rla. Megkrdezte mirt, de nem mondtam el. Fj, ha az emberek
a legrosszabbat gondoljk. Mondtam neki, ha meghalok, akkor azt
szeretnm, ha Joshua rkre vele maradna. Azt mondta, ers vagyok s
egszsges, nem lesz semmi problma. Mr ott volt a nyelvemen, hogy
elmondjam, hogy Sally Mae is ers s egszsges volt. Martha nni szerint
hinnem kell az rban. Isten szeret tged, Mary Kathryn Farr.
Nincs semmi okom, hogy higgyek Istenben s csak kis bizonytk van
arra, hogy szeret. Ezt nem tudtam Martha nninek elmondani. Annyira
hisz benne s krdseket tenne fel. Mg ha el is mondanm az egsz
igazsgot, lehet, hogy nem hinne nekem. Azt hinn, hogy hazudok, mint
ahogy Joshut illeten hitte. rtam egy levelet Thomas Atwood
Houghtonnak s krtem, bocssson meg. Taln megnyugszom, ha
megbocst. Most gy rzem, mindenfle dmonok lesznek rr rajtam.
Mr egy hnapja, hogy Thomas nem vlaszolt a levelemre. Tegnap
elmentem Jamesszel Galenba. Megkrtem, hogy vigyen el Martha nnivel
a templomba. Elvitt. Csak a lelksz beszlt velnk. Rviden. Az
idjrsrl.
Biztos vagyok benne, hogy Isten ugyangy rez.
Martha nni ma reggel eljtt. Knyveket hozott. Azt mondta, azrt, mert
meghzasodtam, nem kell elhanyagolnom az elmmet. rltem a
trsasgnak. Mikzben tanulok s rok, addig jtszik Joshuval.
Henry James Farr napfelkeltekor szletett, december 11-n. Ers
tdvel jtt a vilgra. James eljult, mg mieltt megszletett volna a fia.
A kunyh padljn fekdt, nem volt nagy segtsg. Megmostam Henryt s
egy pamut pldbe tekertem. Mg jtt valami bellem. gy tnt, nem
akarja abbahagyni. Mg soha letemben nem voltam ilyen gyenge. Mire
megmostam magam, lecserltem a hlingemet, alig volt erm, hogy
visszaksszak az gyba. Elaludtam a fiammal. Kvetkez nap, amikor
felbredtem, James is ott fekdt velnk az gyban, a keze rajtunk. Joshua
ma hazajtt. Nagyon hinyzott. az n gyermekem. Az mindegy, hogy
jutottam hozz. Lehet, hogy hasonlt az anyjra s az apjra, de ez nem
jelenti azt, hogy olyan lesz, mint k. Henry egyhetes, j s ers baba.
Joshua megprbl befrkzni az lembe, amikor dajklom.
Boldog vagyok ma este. James az gyunkban alszik. A fink a

83
blcsben fekszik, a tz mellett. Joshua nem akar az gyban aludni, mert
a testvre mellett akar lenni. Nha gy rzem, gy vigyz r, mint ahogy
rm vigyzott Matthew. Minden olyan csendes. Fleg n. Martha nni
hozott ma egy csomagot. Egy gynyr ezst kanl volt benne s egy kis
cssze. s ez a papr:
Kedves Mary Kathryn, Isten ldjon meg tged s a csaldodat. rk
bartod, Tom.
Srtam, amikor elolvastam.
Henry James ma ngyhnapos. Lesz egy hga vagy egy ccse ks
sszel. James nagyon rl neki. Martha nni szrnylkdik. Szerinte tl
korai. Mi lesz az egszsgeddel? s gondolj arra, hogy mit fognak az
emberek mondani. Azt mondtam, ersebb vagyok, mint valaha s
mindenkinek elmondhatja, hogy biztosan Isten akarata, hogy Jamesszel
ilyen termkenyek vagyunk.
Elmondtam Jamesnek, mit mondott Martha nni. Nevetett. Szerintem ez
nem vicces. Azt mondta, Martha nni tl rtatlan s erklcss. Ami a
tbbieket illeti, k irigyek. Azt mondta, hogy mindenki hozz fog szokni,
hogy minden vben szletik egy gyereknk, s nem fognak semmit
gondolni.
Martha Elizabeth november 20-n szletett, dlben. Egszsges s
gynyr.
Martha nni itt volt, amikor a vilgra jtt. volt az els, aki kezbe
vette. James szerint, Beth az n szememet s vrs hajamat rklte. Kicsi
Hanknek is kk szeme volt, amikor megszletett. Most sttbarnk. A
szke haja kihullott, amikor egyhnapos volt. Fltem, hogy kopasz marad.
Aztn fekete haja ntt, mint apunak.
Betsy ma eljtt a kunyhba. Szerinte megszpltem. Jobban reztem
magam. Egy j beszlgets ert ad. Magnyosnak rzi magt az ember, ha
csak az tves fival s a kt babjval beszlget egsz nap. Szeretem
ket, de mg nem nagyon lehet velk beszlgetni. s Martha nni sokszor
tl elfoglalt az Istennek vgzett munkjval ahhoz, hogy eltltsn velem
egy kis idt. Ha eljn, akkor a kis Hankre s Beth-re figyel. Betsy olyan
volt, mint egy jtkony tavaszi fuvallat, mg akkor is, ha egsz ittlte alatt
irnytgatott.
Tudom, nem kellene panaszkodnom. Martha nni mindig kedves
hozzm s az enyimhez. Emlkeztetem magam, hogy sokaknl
szerencssebb vagyok. Szeretem Jamest.
is szeret engem.
Van hrom gynyr gyerekem. Egszsges vagyok.

84
Van tet a fejem felett, ami csak nhol lyukas. Az asztalon mindig van
tel.
Mgis nha gy rzem, hogy valami hinyzik. Ktsgbeesem. Svrgok.
De nem tudom, hogy mi utn svrgok. Ez egy bels fjdalom, ami nem
akar tvozni. Lehet, hogy csak fradt vagyok. Belefradtam a
pelenkamossba. Az afrikai asszonyokra gondolok, akikrl Martha nni
hozott egy knyvet. Az gyermekeik pucron nnek fel. Lehet, hogy k
teszik helyesen. Szvesebben tltenm az idt valami mssal.
10
ARLENE WHITING SZLT AZ ASZTALNL L SIERRNAK.
Van egy hvsod az egyesen. Michael Clanton?
A testvrem mondta Sierra meglepetten, s felvette a kagylt. Mike
sohasem hvta. Mindig a felesgre, Melissra bzta a beszlgetst. Hogy
megy a sorod La- La fldn? Melissa mindig ezzel nevettette meg.
Csakis egy vszhelyzet vehette r Mike-ot, hogy felvegye a telefont.
Mi a baj, Mike?
Anyu beteg.
Beteg? Sierra rosszat sejtett.
Rkos.
A n nem akart hinni a fleinek. Nem lehet rkos. Lttam nhny
hnappal ezeltt. Karcsonykor szrevette, hogy anyja j pr kilt
fogyott. Mg r is krdezett. Fogyott nhny kilt, de azt mondta, hogy
jl van.
Nem akarta, hogy megtudd.
Sierra egyre ersebben szortotta a kagylt. Biztos vagy benne?
Mr rgta tudja mondta halkan a btyja. Csak nem szlt rla.
Hogy rted, hogy tudta? Mikor tudta meg?
Mike csendben maradt nhny percre. Akkor llaptottk meg, hogy
mellrkja van, mieltt dlre kltztetek Alexszel.
Micsoda? Sierra rezte, hogy vadul ver a szve. Ez kt vvel ezeltt
volt, Mike. Sierra azon gondolkodott, mennyire fontos volt az
desanyjuknak, hogy rendet rakjon a padlson. Mit is mondott? Nem
akarta Mike-ra s r hagyni azt a koszt. , Istenem. Sierra szemei forr
knnyekkel teltek meg. Mirt nem mondta el?
Tudod, milyen anyu, Sierra. Nem akarta, hogy brki is aggdjon rte.
Milyen llapotban van?
Amikor elszr elment az orvoshoz, egy daganatot talltak nla. A
vizsglat aztn megllaptotta, hogy a rk mr tterjedt a csontjaira is.
ne, mormolta Sierra. s nem mondta el neked sem?

85
Mindenki csak pr napja tudta meg. Sierra pnikba esett.
Mi trtnt pr napja?
Annyira fjt a jobb lba, hogy nem tudott vezetni. Felhvta Bradyt,
hogy vigye el az orvoshoz. Mindketten elhallgattak, gondolataikba
merlve. Ismt megvizsgltk, s nem kaptunk j hreket.
Sierra becsukta a szemeit, s a pnik eluralkodott rajta. Az anyja volt az
ereje. Nem vesztheti el! Csak hatvant ves. Sokat nevettek azon, hogyan
fogjk megnnepelni a szzadik szletsnapjt. Kap kemoterpit?
krdezte vgl.
Nem.
Hogy rted azt, hogy nem?
Azt mondta, hogy nem akarja.
De
Mr nem lesz jobban, Sierra.
Csinlniuk kell valamit. s mi van a sugrkezelssel?
Az sem hasznlna?
Mr megfertzte a mjat is.
Sierra lehajtotta a fejt, s eltakarta a szjt, amg sikerlt rr lennie
rzsein.
Mike sem szlalt meg egy ideig. Fjdalomcsillaptkat kap szlalt
meg vgl ismt. s sugrkezelst is, hogy ne fjjon annyira a jobb lba.
Sierra arcn knnycseppek grdltek le. Nyelt, hogy hangja hatrozott
maradjon. Nagy fjdalmai vannak, Mike?
Nem panaszkodik vlaszolt a testvre. Ismered anyut. Azt hiszem
egy hnapja jr kezelsre. Melissa mltkor, mosogats kzben, a vitrinben
tallt egy gygyszeres veget. Finoman szitkozdott, s Sierra tudta,
hogy sr. Visszahvlak pr perc mlva. Mike hirtelen megszaktotta a
vonalat.
Sierra letette a kagylt s eltakarta az arct. Megprblta lekzdeni a
rszabadult rzseket: fjdalmat, flelmet, a vgyat, hogy beljn a
kocsijba s azonnal szakra hajtson. Reszketett a hidegtl.
Rossz hrek? krdezte Ron. A szobikat elvlaszt ajtban llt.
Igen felelte, anlkl, hogy felnzett volna. Flt, hogyha mond mg
valamit, elveszti az nuralmt.
Ismt megcsrrent a telefon, s Sierra azonnal felkapta.
Mike?
Bocs mondta testvre rekedt hangon.
Semmi baj. Eszelsen szortotta a kagylt, a msik kezvel pedig az
arct takarta el Ron ell. A torka sszeszorult, alig tudott levegt venni.
Mennyi ideje van htra?

86
Egy hnap. Taln kevesebb.
Az asszony tekintete elhomlyosodott a knnyektl, ahogy a naptrra
nzett. Ha ez igaz, akkor az anyja nem ri meg a hatvanhatodik
szletsnapjt. Otthon van?
Nem. Benntartjk a krhzban, a kezels idejre. t vagy hat napig.
Aztn hazajn.
Melyik krhzban kezelik?
A kzpontiban. Testvre megadta a telefonszmot.
Ma este felhvlak, Mike. A keze remegett, amikor letette a telefont.
Ron mg mindig ott llt az ajtban. Nem mondott semmit, de Sierra rezte,
hogy aggdik. Ngy hnapnyi kzs munka utn, tudta, hogy figyelmes s
trd ember. Az anym rkos.
Mennyire slyos?
A mjt tmadta meg vlaszolt a n szkszavan, attl flve, ha
tbbet mond, elsrja magt. rezte Ron simogat kezt a vlln.
Sajnlom, Sierra.
Visszaemlkezett hat hnappal korbbi tallkozsukra. Anyja vkony
volt s a haja is megszlt. Rkrdezett, hogy jl van-e s anyja azt felelte,
minden rendben van. Rendben? Hogy tudott magban tartani ilyen titkot?
Sohasem emltette, Ron.
Mit akarsz tenni?
Sierra kezei jghidegek voltak. Haza szeretnk menni.
Akkor menj.
Arra a koszra gondolt, amit azzal okoz, ha elmegy. Az asztaln
paprhalom fekdt. s mi lesz a gyerekekkel? Ki vigyz majd Clantonra s
Carolynra? Ki viszi ket az iskolba? Ki viszi el Clantont a
baseballedzsre, vagy Carolynt a zongorarjra? Alex fl htkor elindul,
s htnl korbban sohasem r haza.
Lehet, hogy ki kellene vennie a gyerekeket az iskolbl, s magval
vinni ket. De hogyan tehetn, amikor azt sem tudja, mi vr r otthon? Mit
csinlnnak addig, amg az anyjrl gondoskodik?
Nem tudom mit tegyek vallotta be remegve. Azt sem tudom, hol
kezdjem. Btyja szavai csengtek a flben. Egy hnap. Lehet, hogy
kevesebb.
, Istenem! Istenem, hol vagy most?
Az anyja mellett akart lenni. Olyan ktsgbeesetten szerette volna, hogy
remegni kezdett a flelemtl, hogy ez esetleg lehetetlen.
Ron lelt az asztala sarkra. Hvd fel Alexet.
Szfogadan trcszta a Beyond Tomorrow-t. Alex titkrnje kzlte,
hogy frje nincs az irodban. Trgyalson van.

87
Ki tudja hivatni?
Azt mondta, ne
Ez fontos! Amikor beszl vele, mondja meg neki, hogy hvjon fel a
munkahelyemen. Krem. Letette a telefont. Brmikor kereste, Alex
sosem volt bent.
Idegesen tologatta a paprokat az asztaln, s azon gondolkodott,
hogyan tudna mindent elintzni a nap vgre. s mi lesz holnap?
Leveleket kell gpelnie. Telefonokat kell lebonyoltania.
Kptelen volt koncentrlni.
Ron keze lltotta le nyugtalan mozdulatait. Felhvom Judy-t. Biztos
belegyezik, hogy helyettestsen, amg tvol vagy.
Nem tud, Ron. Jasonra kell vigyznia.
Behozhatja a kisbabjt. Nem gond. Arlene imd kis lurkkra vigyzni.
Ha a dolgok nagyon felgyorsulnnak, felvesznk nhny felelssgteljes
tindzsert.
Miranda vgta r Sierra, s egy tizent ves lnyra gondolt, aki
elszktt otthonrl s akkor csatlakozott a programhoz, amikor Sierra
munkba llt. A kzpontban azt mondjk, rt a gyerekekhez.
Ron mosolygott s gyengden megsimogatta ujjaival az arct. Intim s
gyengd mozdulat volt, ami zavarba hozta Sierrt. Megoldjuk itt a
dolgokat biztostotta a nt.
Menj s ltogasd meg az anyukdat.
Marcia megadta egy hivatsos dada telefonszmt. Sierra felhvta
Dolores Huertt, s elmagyarzta a helyzetet. Dolores eljtt a hzhoz mg
aznap dlutn, hogy megbeszljk a gyerekek napirendjt, a hz krli
teendket s a fizetst.
Sierra csomagolt, amikor Alex hazart. Megllt a hlszoba ajtajban,
s az gyon hever kt nyitott brndt bmulta.
Mi trtnt? Krdezte spadtan. Mit csinlsz?
Hova msz?
Ha ma reggel lettl volna szves visszahvni, tudnd.
Kirntotta a fikot. Hazamegyek.
Alex halkan kromkodott, s utnament a szobba.
Nzd. Beszljk meg
Nincs mirl beszlni vgott kzbe az asszony. Anym krhzban
van. Rkos. Nyelt egy nagyot s folytatta a csomagolst.
Alex fjdalmasan felshajtott. Azt hittem Megrzta a fejt.
Sajnlom.
Mit sajnlsz, Alex? Hogy sehol sem vagy, amikor szksgem van rd?
Vagy azt, hogy anym rkos? Esetleg, hogy mindez felbortja a fontos

88
munkarended?
A frfi nem vlaszolt.
Hol voltl? krdezte Sierra keseren. A titkrnd mondta, hogy
hvtalak, ugye?
Igen.
Mirt nem hvtl vissza?
Elfoglalt voltam. Beljebb ment a hlszobba. Arra gondoltam, ha
nagyon fontos, visszahvsz.
Sierra visszafordult a brndjhez. J tudni, hol llok a fontossgi
listdon.
Mg szeretnl egy utols veszekedst, mieltt elmsz? Tnyleg ezt
akarod?
A n bement a gardrbszobba. Amikor kt nadrggal visszatrt, Alex a
szoba kzepn llt s a nyakt masszrozta. Sierra remegve dobta a ruhkat
az gyra.
Szksgem volt rd, Alex. Hol voltl?
Megfordult s rnzett a frjre. Ltott valamit a tekintetben, amitl
undorodott. Bntudat. Szgyen. s nem csupn azrt, mert nem hvta
vissza. Ennl tbb volt, valami mlyebb.
Miben segthetek? krdezte a frfi nyersen.
Szerette volna azt vlaszolni, hogy tlelhetn. Mondhatn, hogy
szereti. Meggrhetn, hogy felhvja mindennap. Megnyugtathatn, hogy
minden rendben lesz a gyerekekkel.
Nem tudom vlaszolt vgl ridegen. Taln, imdkozz a csodrt.
Kirt, Sierra? Krdezte egy bels hang. Anydrt, vagy rted s
Alexrt?
Mi juttatta ket erre a holtpontra? Mr kptelenek voltak beszlgetni
egymssal. Ngy lb vastagsg fal emelkedett kzttk, szz lb
magasan. Belefradt abba, hogy megprbljon ttrni rajta.
Alex kibjt a zakjbl s rdobta egy szkre. Mit fogsz csinlni a
gyerekekkel?
A harag elnttte a nt s grcsbe rndult a gyomra. Nem most krdezte
meg, hogy miben segthetne? Milyen nevetsges. Csak azrt aggdott,
hogy t ne rje semmifle knyelmetlensg.
Ne aggdj. Mr felfogadtam egy dadt. Neked semmit nem kell tenned.
A neve Dolores Huerta. Minden reggel htre jn. Gondoltam, nem esik
nehezedre, ha mg egy fl rt itthon kell tltened, amg ider. Dolores
elvllalta a fzst, a mosst s a hz krlt teendket. Van kocsija, gy a
gyerekek szlltsa sem marad rd. Tudtam, hogy nem lesz idd, vagy nem
leszel hajland a gyerekekkel foglalkozni. Adtam neki szz dollrt

89
benzinre. Hetente hromszz dollrt kap. Pnteken kell kifizetni.
Alex rideg tekintettel hallgatta. Meddig leszel tvol? Sierra az ajkba
harapott, hogy lekzdje a knnyeit.
Addig, amg kell.
Nem kell egyedl vgigcsinlnod, Sierra.
Brcsak elhihette volna, hogy aggdik miatta, de kptelen volt r.
Az orvos szerint egy hnapja van htra, vagy mg kevesebb. Szeretnk
minl tbb idt vele tlteni.
Azt hiszed, nem rtem meg? n is szeretem az anydat.
Igazn? Szeretett volna visszakrdezni. Ha gy lett volna, akkor
sohasem hozta volna Dl- Kaliforniba a csaldjt. Azon gondolkodott,
vajon a sajt apjt s anyjt szerette-e egyltaln. Mikor hvta fel ket
utoljra? gy tnt, mintha sajnlta volna az idt, amit kt rvid ltogatsra
pazarolt az v sorn.
Amit igazn szeretett, az a munkja volt. Tbb nem rdekelte semmi
ms, legkevsb s a gyerekek.
Az anysa vgkpp nem frt bele az letbe.
Nem hiszel nekem, igaz? krdezte Alex vdln.
Kellene? Remlem, felhvod s elmondod ezt neki, mg van r
lehetsged. Felnzett a frjre. Az embereknek szksgk van a
szeretetre, amikor fjdalommal kszkdnek.
Alex szemei immr rdektelensget tkrztek. Magadra hagylak, hogy
be tudj pakolni.
Ma eljtt hozzm a tiszteletes beszlgetni.
gy nz ki, hogy a piactren fog prdiklni. Elszr megnzte a
gyerekeimet s a kidudorod pocakomat, majd megkrdezte, mita vagyok
hzas. Elg rgta, vlaszoltam. Elmondta, hogy tavaly tavasszal Grayson
r meghalt. Elesett s felszntotta az eke, majd kt ht mlva meghalt.
Megkrdeztem, azrt jtt, hogy ezt elmondja. Elmondta, hogy apu
gyenglkedik, a birtok pedig most kezd ledezni s arra gondolt, hogy
tudnom kell errl, hogy segthessek neki. Mondtam, hogy valsznleg
apunak nem fjdalmai vannak, hanem csak rszeg. Azt mondta, a Biblia
idejben apu elvihetett volna a vroskapuhoz s megkvezhetett volna.
Erre azt feleltem, Jzus csak azokra az egyhzi szemlyekre volt mrges,
akik annyira kerestk msokban a szlkt, hogy sajt magukban nem
vettk szre a gerendt. Nem tvozott tl boldogan. Most gondolkozhatok
azon, mit csinljak. Apu mg rszegen sem hanyagolta el a birtokot.
Martha nnivel maradok, amg James elmegy s megnzi, hogy van apu
a birtokon. Mr el is felejtettem, milyen j egy nagy gyban aludni, egy

90
olyan hzban, ahol a hztet nem lyukas. A szl nem fj t az ablakokon, a
falak fehrre vannak festve. A szobm faln egy bekeretezett kp lg,
amin egy grg lny vizet nt egy kancsbl. Beth velem alszik egy
gyban, Joshua s Hank a mellettnk lv szobban. Hinyzik James.
Srn jnnek-mennek az emberek Martha nni hzban. Mindenki eltt
nyitva ll az ajtaja. Tegnap egy gynkt hvott meg vacsorra. Fradt volt
s vkony. Jobban nzett ki, amikor elment. Adott neki pnzt, hogy meg
tudjon szllni egy hotelben. Martha nni s hrom bartnje egsz dlutn
folttakarkat varrogatott. Hvott, hogy csatlakozzam hozzjuk. Betsy addig
vigyzott Joshura s a gyerekeimre. Jl reztk magukat a szrnyai alatt.
Stemnyt sttt Joshunak s almaszszt ksztett Hanknek. A hlgyek
rmmel nztk a jtsz gyerekeket. Az vik mr felnttek, s elmentek,
ki tudja hova. Nem hittem volna, hogy lvezni is lehet a nk trsasgt, br
Martha nnit mindig kedveltem. De nem olyan, mint akikkel eddig
tallkozom.
Ezek a nk olyanok voltak, mint . Mindenfln nevettek, de senkirl
nem mondtak egyetlen rossz szt sem.
Az let nehz s kegyetlen.
James azt mondta, apunak fjdalmai vannak, s haza kell mennnk,
hogy gondjt viseljk. Nem mertem megkrdezni, hogy apu rzsei
megvltoztak-e irnyomban. gyis hamarosan megtudom. Az igazsg az,
hogy rlk, hogy hazamegyek, br Martha nni, Betsy s Clovis nagyon
fognak hinyozni.
11
A LGKONDICIONL ZGOTT AZ EMELETI
HLSZOBBAN, mikzben egy halk kattogs jelezte az oxign
ramlst egy tiszta csbe, amit az ids asszony orrba vezettek. Sierra
srn ellenrizte a csvet, hogy megbizonyosodjon, nem mozdult el, s a
tiszta oxign anyja megterhelt tdejbe kerl. Az dma miatt llegzett
nehezen, m az elmlt napokban kiss visszahzdott a daganat. Anyja
knnyebben s nyugodtabban llegzett. Lelassult a vizelet szivrgsa is az
gy mell csatolt zacskba. A nvr elmondta, hogy a hall kzeledtvel a
szne meg fog vltozni.
Sierra felllt az gy melletti hintaszkbl s ismt megnzte a csvet.
Megrintette anyja hajt, ami rgen selymes aranybarna volt, most viszont
sz s furcsn kcos. A bre szraz volt, mint a lehullott falevl. bren
volt.
Hozhatok egy kis levest, anyu? Brmit megtett volna, hogy

91
knyelmesebben rezze magt, hogy letben tartsa.
Kzelebb vihetnl az ablakhoz.
A brelt, krhzi gynak voltak ugyan kerekei, de Sierra tudta, hogy a
mozgats fjdalmat fog okozni anyjnak. Hezitlt.
Krlek suttogta anyja.
Sierra eleget tett a krsnek, mikzben minden egyes mozdulatnl a
fogait csikorgatta. Az anyja meg sem szlalt. J lesz gy?
Hmmm. Az asszony vkony ujjai a paplant markolsztk. A teste
lassan lenyugodott. Kinyitnd az ablakot?
Hideg van ma.
Krlek.
Sierra nyugtalanul tett eleget a krsnek. Mi lesz, ha megfzik? A lelke
mlyn tisztban volt vele, hogy ettl nem kell tartania. A nvr tegnap azt
mondta, mr nincs sok htra.
Brady htul kaszl szlalt meg ismt az anyja.
Sierra szrevette, hogy beszde egybefolyik. A morfium megtette
hatst. Mst is szrevett. Anyja mogyorszn szemei elvesztettk
fnyket. A bre kifehredett, pedig rgebben a kerti munknak
ksznheten mindig barna volt. Mindig is alabstrom fehr brt
szerettem volna vicceldtt nhny nappal korbban. Sierra kptelen volt
nevetni.
Fehr. A tisztasg szne. A hall szne.
Mindig szerettem a lenyrt f illatt mondta csendesen a beteg
asszony. Sierra kezrt nylt. rezte a gyenge remegst anyja szortsban.
Ez az v legkedvesebb idszaka. Virgoznak a cseresznyefk s
elbjnak a nrciszok. Minden olyan zld s szp. Shaja elgedett volt,
nem szomor. Mirt nem ltja mindenki, hogy ez Isten mve?
Sierra torka sszeszorult. Az ablakon keresztl nzte a lassan mozg
felhket. Az anyja nem szereti, ha sr. Ersnek kell lennie. Btornak kell
lennie. De bell rezte, hogy sszetrt.
Jzus minden vben megmutatja neknk a Feltmadst beszlt hozz
az anyja, mikzben gyengden simogatta a kezeit.
Szp ez a mai nap mondta gpiesen Sierra, s arra gondolt, ez az,
amit anyja hallani akart. Nem mondhatta el, hogyan rzett igazbl. Hogy
tud anyja ilyenkor Jzusrl beszlni? Szidni, nem pedig magasztalni akarta
Jzust! Az anyja, mita az eszt tudja, Istent szolglta s ez a jutalma?
Hogy lassan haljon meg, fjdalmak kztt? Anyja mindenben Isten kezt
ltta. De hol volt most Isten keze?
Fel tudod emelni az gytmlt?
Azt hiszem. Sierra odalpett a kapcsolhoz. Megnyomott egy

92
gombot, s az gy felemelkedett. Anyja immr rltott a kertre.
, ez gynyr mondta elgedetten.
Sierra megnzte az oxigncsvet s megigaztotta az anyja fle mg
beakasztott gumipntot, ami meggyrte az arct.
Szednl nekem nhny szl jcintot?
Jcintot? krdezte Sierra zaklatottan.
Ltok nhnyat az t mellett, a madrfrdetnl. Keze remegett,
amikor rmutatott. A metszoll a lpcs alatti dobozban van.
Sierra lesietett, s kiment a verandra. Megtallta a metszollt, pont
ott, ahol anyja mondta. Mindig is az volt a vlemnye, hogy mindennek
megvan a helye.
Sebesen vgigstlt a bejrati svnyen s megrmlt a kert ltvnytl.
Anyja mg tlen is rendben tartotta. Most teljesen elhagyatott volt.
A kert htuljban rtallt a meseszp kk virgokra. Lehajolt,
kivlasztott kt tkletes szirmt, s levgta ket. Amikor visszament a
hlszobba, ltta, hogy anyja kezben van az gy tvirnytja. Az gy
fejtmljt tovbb emelte, hogy mg jobban kilsson.
Mit rezhetett az anyja, amikor az elhagyatott kertet nzte?
Ksznm, szvem. Megrintette a virgokat. Nyugtalanul
megmozdult s arcra kilt a fjdalom. Azon szoktam tndni, hogy
Isten teremtett egy kertet, s abba helyezte bele az embert. Mindent
neknk teremtett, a tengerek aljtl a mennyorszgig. Szeretem a jcintot,
a virgz cseresznyefkat s a napstst. Kedvessget, remnyt, fnyt
adnak.
Sierra a remnyre gondolt. Hol volt a remny, amikor anyja
elrehaladott rkja gy tmadott, mint egy hadsereg, amely elpuszttja a
testt, s kiszvja az erejt? Hol volt a remny, amikor a hall kzeledett?
Megigaztotta az oxigncsvet.
Jobb gy? krdezte s gyengden megsimogatta anyja arct.
Igen, szvem.
jszaka is figyelte anyja llegzst, mikor a mellette fellltott
nyuggyon fekdt. s szmolta a msodperceket. Egy. Kett. Hrom.
Ngy. t. Sajt szve lelassult hatnl, majd ismt gyorsabban vert htnl.
Nyolc. Kilenc. Nha tz. Aztn az anyja ismt llegzett egy mlyet, s
Sierra megnyugodhatott egy pillanatra, mieltt ismt szmolni kezdett.
Jn a tavasz mondta az anyja, mikzben ismt kinzett az ablakon.
A kert mindig olyan szp.
Sierra csak a gyomokat ltta s a hajtsokat a nyesetlen rzsabokron.
Sok ven keresztl lt a csald ebben a szp hzban, az anyja polta a
kert virgait, nyeste a rzskat, nyrta a bokrokat, fkat. Szintn tervezte

93
meg, milyen virgokat ltessenek, hogy egsz vben virgozzanak, s
csodlatos sznekkel tltsk meg az udvart.
Sierra rkat tlttt kint anyjval a napstsben. Kis bdogdobozval
jtszott, amg anyja kitpkedte a gazt, levgta a mellkhajtsokat s
leszedte az elszradt virgokat.
Jl emlkszik arra a napra, amikor ksznvnyt ltetett az anyja s a
zld hajtsokat gyengden egy rcshoz ktzte. A nvny mostanra
teljesen bentte a hz falt.
Az anyja nlkl minden elburjnzik.
Felhk takartk el a napot s bernykoltk az udvart.
Remlem nem fog megint esni jegyezte meg halkan Sierra.
Nem sthet llandan a nap, klnben a virgok kiszradnak.
Mg most is, hogy fjdalmai vannak s haldoklik, anyja a dolgok jobb
oldalt ltta. Sierra szemei gtek. Torka fjt knnyektl. Rtette a
mellkasra a kezt, htha ledobhatja magrl a fjdalmat, ami naprl napra
ntt. Fojtogatta. Ha ennyire fjdalmas anyja szenvedst ltni, milyen lesz
akkor, ha mr nem lesz?
Sierra mormolta az anyja.
Megragadta a remeg kezeket. Tessk, anyu.
Knyelmesen fekszel? Hozhatok valamit?
lj le, szvem.
Sierra mosolyt erltetett az arcra, mikor tkulcsolta anyja kezeit.
Szeretnk krni tled valamit mondta kedvesen az sz haj asszony.
Mit, anyu? Mit tehetek?
Engedj el.
Sierra llegzete elllt. ssze kellett szortania a szjt, nehogy felsrjon.
Minden akaraterejt sszeszedte, ennek ellenre knny szktt a szembe.
Szeretlek. Sierra lehajolt, rtette anyja mellkasra a fejt s srt.
Anyja megsimogatta a hajt, s rajtahagyta a kezt a fejn.
n is szeretlek. Mindig Isten ldsa voltl.
Brcsak ismt gyerek lehetnk s kilhetnk a napstsben a
verandra, amg te a kertben dolgozol.
letnk minden szakasza fontos, Sierra. A mostani is. Az ajt nem
csukdik be elttem, szvem. Minden levegvtellel egyre jobban kitrul.
De olyan nagyok a fjdalmaid.
Csitt! Ne srj tbbet. Szeretnm, ha emlkeznl arra, hogy Isten
irnytja azok lett, akik szeretik, s akik megtrnek hozz.
Sierra ezeket a szavakat gyerekkorban tanulta a vasrnapi iskolban.
De a szavaknak nem volt rtelmk. Mi a j a szenvedsben? Nem kellene
Istennek meggygytania azokat, akik hisznek benne? Az anyja hitt benne.

94
Sosem ktelkedett. Hol van most Isten?
Szeretett volna hozzbjni s knyrgni neki, hogy harcoljon
kemnyebben, maradjon letben, de tudta, nem mondhat ilyeneket, mert
ezzel anyja fjdalmt nveli. nzs lett volna azt krni, tartson ki. De mit
csinl majd az anyja nlkl? Mr az is nehz volt, amikor apjt elvesztette,
de anyja mindig a bizalmasa volt. Hnyszor futott hozz, hogy segtsen?
Hnyszor segtett megoldani a problmit, mutatva a helyes utat?
Senki a vilgon nem ismerte, vagy szerette annyira, mint az anyja. Mg
Alex sem. Fleg nem, aki arra nem volt kpes, hogy az elmlt hrom nap
alatt, lete legnehezebb idszakban legalbb egyszer felhvja.
, anyu, annyira fogsz hinyozni mormolta s szeretett volna
mellfekdni s vele egytt meghalni. Az let annyira fjdalmas volt, a
jv annyira knz.
Anyja megsimogatta a hajt. Istennek tervei vannak veled, Sierra. Az
letben, nem pedig az rk nyugalomban. A terve jvt s remnyt ad
majd neked. A hangja gyenge s fradt volt. Emlkszel ezekre a
szavakra?
Igen vlaszolt engedelmesen Sierra. Ezeket is megtantotta neki az
anyja, s mint a tbbi, ezek sem jelentettek semmit. Anyja s apja
gondoskordott rla. Aztn Alex. Isten sohasem volt a kpben.
Ezekhez tartsd magad, szvem.
Sierra azt hitte, hogy anyja elaludt. Mg hallotta lass, de lland
szvverst. Mellette maradt, fejt a mellkasn, s kzelsge, melegsge
nyugtatta. Kimerlten mellfekdt, tkarolta s elaludt.
Csak akkor riadt fel, amikor Mike megrkezett munka utn. Megllt az
gy mellett. Mskppen llegzik. Testvre hangja visszafogott volt.
A keze hideg.
Sierra mst vett szre. A folyadk szintje a zacskban mr rk ta nem
vltozott. Anyjuk brnek szne is megvltozott.
Felhvta a krhzat, s kikldtek egy polnt. Sierra felismerte, de nem
emlkezett a nevre. Az anyja soha nem kerlt volna ilyen helyzetbe.
Mindig mindenkire nv szerint emlkezett.
Mr nincs tl sok htra mondta a nvr s Sierra tudta, ez azt jelenti,
anyja nem fog tbb felbredni. A nvr megigaztotta a takart s
gyengden visszasimtotta az asszony hajt. Felegyenesedett s rnzett
Sierrra. Szeretn, hogy maradjak?
Sierra kptelen volt megszlalni. Megrzta a fejt. Csak anyja mellkast
nzte, ahorgy felemelkedik s lesllyed, szmolta a msodperceket. Egy.
Kett. Hrom.
Felhvom Melisst kzlte Mike s kiment a szobbl.

95
Nem sokkal azutn, hogy Melissa befutott, Luis s Mara Madrid is
megrkeztek. Alex anyja tlelte Sierrt s srt, mg apja knnyek nlkl,
mltsgteljesen llt a krhzi gy vgben.
Mikor rkezik Alex? krdezte.
Nem tudom, hogy eljn-e vlaszolt Sierra tompn s nem mozdult az
ablak melll. Mr rgta nem beszltem vele. A llegeztetgp
kattogsra figyelt s szmolt.
Nem akart Alexre, vagy brki msra gondolni. Nem akart semmire sem
gondolni.
Ht. Nyolc.
Alex apja kiment a szobbl.
Melissa bejtt nhny perccel ksbb s megllt Sierra mellett. Nem
mondott semmit. Csak megfogta a kezt, s tartotta csendben. Tizennyolc.
Tizenkilenc. Hsz.
Melissa vgl elengedte a kezt s odalpett az gyhoz. Gyengden
megrintette Marianna Clantont s kitapintotta a pulzust. Lehajolt s
megpuszilta a homlokt.
Isten veled, anyu.
Felegyenesedett, s lassan Sierra fel fordult. Az rral van suttogta
s knny csordult vgig az arcn. Sierra abbahagyta a szmolst. Szve
helyett egy hideg kvet rzett a mellkasban. Nem mondott semmit. Csak
megfordult, a holdsttte kertet nzte, s vgtelen nyugalmat rzett maga
krl.
Nem szenved tbb, Sierra.
Mirt rzik mindig gy az emberek, hogy mondaluk kell valamit?
Tudta, hogy Melissa csak segteni akart, de semmi nem jelentett most
vigaszt. Egy kattans jelezte, hogy kikapcsoltk a llegeztetgpet.
Minden csendes volt. Minden nyugodt voltannyira nyugodt, hogy mr
azon gondolkodott, a sajt szve is megllt. Szerette volna.
Kptelen volt gondolkodni. Annyira elzsibbadt, hogy azt hitte Szz
Mria szobrv dermedt, melyet anysa hozott s kitett az ablakprknyra.
Spadt s lettelen volt.
Mike ismt bejtt a szobba. Semmit nem mondott. Legalbb a btyja
megrtette. Csak llt a krhzi gy vgben s nzte az anyjukat. Bksen
fekdt, egsz teste nyugodt volt. Amikor elfordult az gytl, megrintette
Sierra karjt. Alig rt hozz, de elg volt ahhoz, hogy tudassa vele,
ugyangy reznek.
Mike tment a szobn, lelt egy szkbe s elredlt, kezeit a trdei kz
cssztatta. Imdkozott? A fejt lehajtotta. Srt, nagyon csendesen. Egyikk
sem hagyta el a szobt, mg meg nem rkeztek a halottashzbl.

96
Sierra kvette a frfiakat, akik elvittk az anyjt. Addig llt az ajtban,
mg becsukdott a halottaskocsi ajtaja. Taln mg akkor sem mozdult
volna el, ha Melissa nem hvja.
Anyja mr kt vvel korbban megszervezte sajt temetst, anlkl,
hogy brki is tudott volna rla. Nincs gond. Nincs intznival. Minden
tkletesen mkdtt. Msnap reggel elhamvasztjk. Semmi sem marad,
csak a hamu.
Sierra becsukta a bejrati ajtt s homlokt a hideg faajtnak nyomta.
Nagyon fradt volt az agya, s mint egy motor, resben jrt.
Megcsrrent a telefon. Lus vette fel. Az els sz utn
temperamentumos spanyolra vltott. Beszlhettek volna grgl is, abbl
sem rtett volna kevesebbet, de tudta, hogy a fival beszl.
Apsa bejtt a trsalgba, ahol Sierra lt.
Alex jelentette be s tnyjtotta a hordozhat telefont. MR
KERESETT.
Kegyes hazugsg, de nem tl meggyz. Flhez emelte a kagylt.
Sierra? Sajnlom, ami desanyddal trtnt. Csendben maradt,
felesge vlaszra vrt. Sierra sszeszortotta a szemeit. Mit akart, mit
mondjon? Azt hitte, egy hvs s egy kis szimptia feloldozza a hosszas
rdektelensg all? Szksge volt r. Prbltalak hvni tegnap, de foglalt
volt a vonal. Sierra nem tudott megszlalni a rnehezed fjdalomtl.
Sierra? Egy sz, s sszetrik. St olyat is mondhat, amit ksbb
megbnna.
Foglalok helyet a replre folytatta vgl Alex, gondosan titkolva
sajt rzelmeit. A gyerekekkel holnap San Franciscba replnk.
Brelek egy autt, estre Healdsburgban lesznk. Olyan volt a hang,
mintha valamelyik zleti tjrl beszlne. Ismt csend borult rjuk. Majd
kitrt. Jl vagy? Alex mr-mr gyengd, aggd hangja
kimondhatatlan szomorsggal s emlkekkel tlttte meg az asszonyt.
Sierra?
Megszaktotta a vonalat, a telefont a mellette ll asztalra tette.
James kemnyen dolgozik, ahogy apu tette mindig.
Hajnalban megy ki s ebdre jn haza. Aztn megint kint van
szrkletig. n pedig egyedl polom aput. Apu ngy v alatt, amg tvol
voltam, sokat vltozott. A haja megszlt, nagyon vkony s gyenge, mg
az gybl sem tud kimszni. Azt hittem, vak, amikor elszr meglttam,
de amikor Joshua megllt az ajtban, akkor tudtam, hogy nem. Az arca
elvrsdtt, s eltorzult. Olyan hangosan kiablt, hogy mg Martha nni
is hallhatta Galenban.
Azt mondta tartsam tvol tle ezt az rdgfikt, mert megli. Joshua

97
kifutott a hzbl. Ha nem hallottam volna srni, akkor sohasem talltam
volna meg a kigett fk kztt. Amikor visszajttem a hzba,
megkrdezte, mirt akarna apu ilyen borzaszt dolgot csinlni. Azt
mondtam, megrlt.
Tudtam, mi li meg aput. A gyllet. lve eszi meg.
Nha azt szeretnm, ha apu meghalna, s nem rezne tbb fjdalmat. s
n sem. Annyira gyenge s beteg, egyedl semmire sem kpes. Semmiben
nem tudok neki segteni. Csak rosszabb lesz minden. Nem nz rm s nem
beszl hozzm. Addig nem veszi el tlem az telt, amg a szksg s az
hsg r nem knyszerti. James nem krdezskdik. Azt hiszi, mint a
tbbiek, hogy Joshua az n gyerekem. Sohasem mondtam neki semmit.
James bevitte aput a konyhbl nyl kis hlszobba. Neknk kellett a
nagy gy. Apu nem mondott semmit, csak knnyezett.
Furcsn rzem magam abban az gyban, amiben anyu s apu aludt.
James szeretni akart az els jszaka, de n nem voltam r kpes. Csak
srtam. Azt mondta, megrti, de nem hinnm. Azt hitte, fradt s szomor
vagyok. De amit reztem, az sokkal rosszabb volt.
Ebben az gyban fogant Lucas, Matthew s n. s Joshua is. Ez is a
gondolataim kztt volt. Szinte lttam, ahogy Sally Mae besurran az
jszaka leple alatt, amikor apu rszegen s nkvletben fekszik.
ssze vagyok zavarodva. Apu bnt a sztlansgval s a gonoszsgval.
De dhs is vagyok. Knldom. Kvncsi lennk, anyu mit gondol errl.
s rlam. Kvncsi vagyok, merre lehet Matthew, s mit csinlhat.
Remlem, jl van s boldog, akrhol is van. Br ktlem. Matthew mindent
a szvre vett.
Szerintem apu a felels minden fjdalomrt. Sally Mae nem tudott volna
semmit csinlni, ha nem jrul hozz. A rszegsg nem mentsg. Ezt nem
mondtam apunak. Apu szerint, nem bns. Sally Mae hibja volt. s
amikor meghalt, minden Joshua hibja lett.
Ht legyen. Ersebb vagyok, mint Joshua, s megbirkzom azzal a
pokoli csenddel, amit apu zdt rm. Mint Isten. rzem, akrhnyszor
tlpem a szobja kszbt. A gyllet nagy r.
Joshua mg a konyhba sem mer bejnni, mert tudja, apu a hts
szobban van. rlk neki. Szerintem apu megln, ha lenne r
lehetsge. Egyetlen alkalmat sem akarok adni neki.
Amikor Joshua feln, majd biztosan szeretn megtudni, ki az apja. Mit
mondok akkor majd neki?
Egyszer azt hallottam, az apk bnei tszllnak a fiaikra. Ez azt jelenti,
hogy Joshunak fizetni kell azrt, amit az apja kvetett el?

98
Az let nem igazsgos.
lltottam egy tblt Sally Mae srjra.
Apu llapota rosszabbodik. Az agya kezd elborulni. Ma, amikor
bementem hozz, hogy megmosdassam s kicserljem az gynemjt, azt
hitte, anyu vagyok. Megkrdezte: Hol voltl eddig, Katie drgm?
Annyira hinyoztl.
Megfogtam a kezt s azt mondtam, Jzussal voltam.
Erre apu azt felelte knnyes szemmel: Szlj egy j szt az
rdekemben.
Nem tudom abbahagyni a srst. Valaha j ember volt, a maga rszeg s
vad mdjn. s anyut jobban szerette, mint az lett. Az emlk eszembe
juttatta anyu hinyt, mg a testem is belefjdult. Mindenem fjt s
magnyosan reztem magam. gy tnik, mikor Isten anyut maghoz vette,
a stn bekeringztt az ajtn, s azta itt lakozik, ebben a hzban.
Apu spadt. Nem eszik. A nap tlnyom rszben alszik. Amikor felkel,
nem beszl. A szobja sarkba bmul, mintha ott lenne nla valaki
ltogatban. Nha mosolyog s mormol valamit.
Flek. Az tka mg mindig nyomaszt. Apu ma reggel meghalt.
Nyugtalanul aludt mlt jszaka. Sokat mocorgott, s nyszrgtt. Nem
tudtam, mit csinljak, hogy jobban rezze magt. Nehezen llegzett.
Jobban lett, amikor felemeltem, mg ltem, s a karjaimban tartottam.
Simogattam a hajt, s beszltem hozz, pont gy, mint egy nygs
gyerekhez.
Mr majdnem hajnalodott, amikor egy hatrozott gondolat villant t a
fejemen. Olyan volt, mintha egy igazi hang szlt volna hozzm. Tudtam,
mi baja volt apunak, s mire volt szksge. Elszr vonakodtam, de
tudtam, a szvem megnyugodna. Visszafektettem, s letrdeltem az gya
mell.
Azt mondtam: Apu, megbocstok neked. Hallasz engem? Megbocstok.
Az ujjai mozogtak. Csak egy kicsit. Megfogtam a kezt s
megcskoltam. Szeretlek, mondtam. s gy is gondoltam. Abban a
pillanatban nagyon szerettem. Elfelejtettem, mennyire megbntott, s csak
azt lttam, mennyire szenved. Bklj meg, apu. Ennl tbbet nem tudtam
mondani.
s gy tnt, megbklt. Nem mondott semmit. Egyetlen szt sem.
Shajtott egy nagyot s rkre lehunyta szemeit. Eltemettk aput abban az
ltnyben, amit James viselt az eskvnkn. Beletekertem egy takarba,
amit mg anyu bartaitl kaptak az eskvjkre.
Senki nem jtt el, hogy vgignzze, ahogy aput anyu s az elvesztett
gyerekek mell temetjk. Csak mi voltunk ott a sr mellett, a karomban

99
Bethtel, James Hank s Joshua kezt fogta. Felolvastam a Biblibl.
Anyunak tetszett volna.
Azta egyfolytban esik. Ez nagyon jl illik a hangulatomhoz.
Csak arra tudok gondolni, brcsak mondott volna valamit apu, mieltt
elmegy oda, ahol mr vrtak r. Mg a nevem is elg lett volna. Vagy csak
rm nzett volna, mieltt meghal. Lehet, hogy akkor nem reznm bell
ezt a borzaszt, fj rzst. Apu nem mondott nekem semmit. Attl a
naptl kezdve, amikor kidobott, egszen a hallig. De a vgn, amikor
mr nem maradt ereje, akkor szeretett volna. Legalbbis remlem.
, milyen bolond teremtmnyek vagyunk. tok a bszkesgnkre! tok
a makacssgunkra!
Nem csoda, hogy Isten lemondott rlunk.
12
SIERRA A TEMPLOM ELS SORBAN LT, ALEXSZEL AZ
EGYIK OLDALN, Clantonnal s Carolynnal a msikon. Mike a folyos
mellett foglalt helyet, Melissa s hrom gyermekk mellett. A szently teli
volt emlkekkel. Amikor a lelksz elkezdte a magasztal beszdet, Alex
megfogta a kezt. Hrom napja, mita mellette volt, szinte nem is rt
hozz. Sierra magba fojtotta knnyeit, nem akarta fjdalmt vele vagy
msokkal megosztani.
llandan arra a pillanatra gondolt, amikor a kis, fnyes fadobozt apja
srjra tettk. Ez lenne egy emberi let vge? Egy kicsi, hamuval teli
doboz, ami knnyebb, mint egy jszltt?
A lelksz dvzlte ket, s megkezdte az nneplyes, de rvid
szertartst. Csak a csaldtagok voltak jelen. Alex s a gyerekek, Mike,
Melissa s gyerekeik, Luis s Mara Madrid. Olyan kevesen, s mgis tl
sokan.
Anyja hamvait sszekeverik az apjval, s nhny napon bell egy
kfarag felvsi a tblra hallnak dtumt.
Marianna Clanton lelke felszllt kezdte a lelksz, s kihasznlta a
lehetsget, hogy hirdesse az evangliumot. Nagyon fog hinyozni, de
megnyugodhatunk, hogy a Megvlt kezeibe kerlt. s tovbb l azokban,
akik hisznek benne, hogy lelke megnyugodott. Mg ltni fogjuk.
Az egyik templomi asszony nekelt. Vedd el az letemet, s szenteld
meg Uram.
Fjdalomtl zsibbadtan, Sierra anyja kpt bmulta a szently eltt ll,
letertett asztalon. msik kpet vlasztott volna. Kt vza llt a fnykp
mellett, teli srga nrciszokkal. A szentlyt tavaszi virgok bortottk, nem
szomor temetsi koszork.

100
Anyd kvnsga volt, hogy ezzel a kppel lltsunk neki emlket
magyarzta a lelksz, amikor Sierra rkrdezett. Nhny vvel ezeltt
adta t nekem.
Nem a temetseken hasznlatos, szokvnyos portr volt. Anyja olyan
kpet vlasztott, melyen sokkal fiatalabb volt, egy rendezett udvar kzepn
mosolygott, egyik kezn keszty, msikban metszoll. Mg egy feliratot
is rt r. rljetek velem.
Mikor a lelksz befejezte beszdt, elkezddtt a bcsszertarts.
A bartok egyenknt beszltek Marianna Clantonrl, s arrl, mit
jelentett szmukra. Nhny trtnet vicces volt, s megnevettette az
egybegylteket. A visszaemlkezsek tbbsge csendet s knnyeket
csalogatott el. Vgl Melissa ment elre s beszlt rviden a csald
nevben. Aztn himnuszokat nekeltek. Az anyja kedvenceit: Csodlatos
kegyelem, Ave Maria, Isten gretre tmaszkodva. s vgl a knnyes
nevetsbe torkoll brahm atyt.
dvzlj az rban ldotta meg a lelksz a gyszol gylekezetet.
Ismt mondom, dvzlj. Lgy elnz mindenkivel. Az r kzel van.
Sierra szrevette, hogy a pap t nzi, s sokkal lgyabb hangon beszl.
Kedves, ne aggdj semmirt, de mondd el hajodat Istennek, minden
imdban. s ksznetnyilvntsodban. s Isten bkje, ami fellml
minden megrtst, vezesse Jzus Krisztushoz szveteket s elmteket.
A hallban mr megtertettek a halotti torhoz.
Bels nyugtalansgt szve mlyre szmzve, Sierra mosolygott, s
megksznte mindenkinek a rszvtet. A kedves szavak azonban gy
peregtek le rla, mint kacsa htrl a vz. Nem tehette meg, hogy szabad
folyst engedjen rzelmeinek. Most nem. Nem mindenki eltt. Ksbb,
mikor egyedl maradt, egy medencnyi knnyben frdtt.
Alex mellette llt, de nem rt hozz. Olyan volt, ment egy jkp idegen
a stt ltnyben. Udvarias, kimrt, de semmi tbb. Mindenki le volt
nygzve nyilvnval sikertl. Nem tudtk, hogy a csaldjnak ez mibe
kerlt.
Clanton s Carolyn a hrom unokatestvrkkel ltek. Beszlgettek s az
j dolgokrl mesltek. Sierra szeretett volna elindulni mg a tbbiek eltt.
Megkrte Melisst, hogy vigyzzon Clantonra s Carolynra. Tudta, a
gyerekek szvesen maradnak, ameddig csak lehet. Mirt nem hagyod
ket nlunk jszakra? krdezte Melissa.
Nem akarok
Sgornje egy kedves mozdulattal kezre tette kezt. Ragaszkodom
hozz. Olyan keveset ltjuk ket, mita Alexszel dlre kltztetek. Te csak
ne aggdj miattuk. Pihenned kell.

101
Sierra rviden beszlt a lelksszel, s szrevtlenl kiszktt a hall
ajtajn. Kint gynyr volt minden. Az anyja szerette az ilyen napokat.
Hrom hztmbnyire a templomtl, Alex utolrte.
Mirt nem szltl nekem, hogy elmsz?
Nem az aggodalom kldte utna a frfit, hangja trelmetlenl s
dhsen csengett.
Elfoglalt voltl vlaszolt vgl a n. Mindig elfoglalt volt.
Alex kiszllt a kocsibl. Gyengden megfogta a knykt, s tekintete
szomorsgot sugrzott. Szllj be a kocsiba, Sierra. Krlek.
Az asszony nem ellenkezett. Fejt htrahajtotta a fekete brlsen, s
becsukta a szemeit.
Szerinted, mit fognak az emberek gondolni rlunk, ha egyszer csak
fogod magad s elindulsz anlkl, hogy szlnl nekem?
Rnzett. Ezrt jtt utna? Mita rdekel, hogy mit mondanak msok?
Ezek az emberek a bartaink s csaldunk tagjai.
Ne aggdj, Alex. Nem mondtam el senkinek, hogy az elmlt hnapban
csak hromszor hvtl fel. Ron tbbszr hvta, mint a sajt frje.
A telefon kt irnyban mkdik.
gy van. De amikor n hvtalak, sohasem voltl otthon.
Alex arcn megrndult az izom, s tbbet nem mondott. Amikor a
Marthesen utcai hzhoz rtek, odafordult hozz. Sajnlom. Sierra, n
Ne krj bocsnatot, Alex. Kiszllt a kocsibl, s vgigstlt a
macskakves ton az ajtig. Kulcst belkte a zrba, s kinyitotta az ajtt.
Idegesen vgigment a konyha fel vezet folyosn. Lehet, hogy egy
cssze kv jt tesz az ellen, aminek mg jnnie kell.
A konyhban lasagne illata terjengett. Sally Endecott hozta reggel a
tsztt, egy tl salta s csokis sti ksretben. A templomi bartaik
gondoskodtak az elltsukrl. Mindennap valaki ms lepte meg ket egy
kis finomsggal: spagettivel, ftt pulykval s fonyaszsszal, slt
marhval s krumpliprvel, hzi kszts alms pitvel, vagy Tollhouse
stivel.
Sierra tvgytalanul feltett egy kvt. Mikzben vizet nttt a
kvfzbe, hallotta, hogy Alex belp a konyhba. Sztlanul llt az
ajtban egy darabig. Az asszony nem fordult fel, s Alex az ablakhoz
stlt. Sierra tudta, hogy a hts kertet nzi.
A hz nem ugyanaz nlkle, ugye? krdezte csendesen.
Sierra nyelt egy nagyot. Nem tudta elhessegetni a gondolatot, hogy
anyja mg mindig az emeleten, vagy a hallban van. Ha hangosan hvn,
anyja vlaszolna neki.
Emlkeztetnie kellett magt, hogy ez nem igaz. Anyja meghalt. A

102
reggeli szertarts bebizonytotta. Hamubl hamuv, porbl porr. Ezzel
volt egyenl az emberi let.
Egy pillanatra elzsibbadt, aztn gyenge knt s flelmet rzett.
Kezt a szemhez szortotta, s megprblt nem gondolni a trtntekre.
Meddig tudsz maradni? krdezte s abban remnykedett, Alex azt
fogja vlaszolni, hogy addig, amg szeretn.
Holnapra foglaltattam replhelyet.
Ktsgbeesetten engedte le a kezeit. Alex hrom napot adott neki a
drga idejbl. Valsznleg halsnak kellene lennie.
A gyerekek azt mondtk, szeretnnek veled maradni - szlalt meg
ismt a frfi.
Rendben. Hangja keseren csengett. Kivett egy csszt s egy
csszealjat a szekrnybl. Krsz kvt?
S.
Alex mg mindig a kertet bmulta. Lehet, hogy mgis jelentett szmra
valamit az anysa. Sierra teletlttt mg egy csszt s az ablak melletti
asztal fel indult vele.
Nhny hete itt ltnk anyuval, mikor mg fel tudott kelni az gybl.
A csszk megcsrrentek, mikor Sierra letette ket az asztalra. Roy
Lubbeck tkor tjn, hogy felolvassa anyu vgrendelett.
Alex lelt a felesgvel szembe. Maradhatok mg egy-kt napot, ha
szeretnd, Sierra.
Persze, gondolta keseren az asszony, maradna s bnn minden egyes
perct. Megrzta a fejt.
Mit csinlsz a hzzal?
Mit csinlnk? krdezte s felnzett a frfira.
Ki kell, vagy el kell adnod. Nem hagyhatod parlagon heverni. Tnkre
fog menni. A kert mr gy is elburjnzott.
Sierra rezte, ahogy felforr a vre. Ebben a hzban nttem fel.
Tudom, hogy sokat jelent szmodra ez a hely Sierra, de fogalmad
sincs, mennyibe kerl egy ilyen hzat fenntartani. Az anyd llandan
polta.
Ma reggel temettem el az anymat, s most azt akarod, hogy feladjam
ezt a hzat?
Ne csinlj gy, mintha az anyd halla az n hibm lenne emelte fel a
hangjt Alex s a szemei villmlottak.
Eszemben sincs, de nem lett volna rossz, ha vrsz nhny napot azzal,
hogy vljak meg anym vagyontl!
Bien, chiquita. Annyi idd van, amennyit akarsz. Maradj mg egy
hnapig! Tartsd meg a hzat! Nem rdekel, mit csinlsz!

103
Felugrott a szkrl. Csak ne vrd el, hogy a fenntartsi kltsget s az
adt n fizessem ki! Otthagyta az asztalnl.
Egy pillanattal ksbb, Sierra a Cadillac felbg motorjnak zajra lett
figyelmes. Kavicsok repkedtek, mikzben Alex kitolatott az tra.
Sierra eltolta magtl a csszt, a fejt karjai kz temette s zokogott.
***
Mike egy rval ksbb hajtott fel kisbuszval a kocsifeljrra. Carolyn,
Clanton s hrom unokatestvrk gyorsan kszntttk Sierrt, majd
tvonultak a nappaliba filmet nzni. Melissa gyengden Sierra vllra tette
a kezt. Kivette a htbl a lasagnt s betette a mikrba, hogy
felmelegtse.
Alex hazavitte a szleit kzlte Mike, mikzben kvt nttt
magnak. Azt mondta, marad egy kicsit, de azt zeni, hogy t eltt
hazajn. Elmondtad, hogy Roy tjn?
Igen. Sierra kihlt kvjt nzte. Bocsnat, hogy otthagytalak
benneteket.
Ne aggdj emiatt. Mindenki megrtette. Kivve Alexet.
Melissa visszajtt s lelt a szkre, ahol korbban Alex lt. Fradtnak
nzel ki, Sierra. Mirt nem pihensz egy kicsit? Felkeltelek majd, ha ksz
lesz a vacsora.
Sierra blintott, s felllt. Magn rezte btyja tekintett, s azon
gondolkodott, rjtt-e, milyen rossz a viszony kzte s Alex kztt. Ha
igen, akkor elg tapintatos volt, hogy ne emltse.
Ahogy vgigstlt az emeleti folyosn, tekintete a keskeny
padlsfeljrra tvedt. Eszbe jutott, hogy ppen ott tallt r az anyjra
azon a napon, amikor Alex felbortotta az lett.
Felment a lpcskn s kinyitotta az ajtt. Benzett s elmult,
mennyire megvltozott.
A padls ki volt sprve, gondos kezek mindent leporoltak, j
csipkefggny lgott az ablakokon. A rgi kanapt j, erdzld plddel
takartk le, s ngy prnt dobtak r. A feljtott kvsasztalon
fnykpalbumok hevertek. A rgi, kifnyezett rzlmpa a kanap s apja
egykori fotele kztt llt.
A falakat vilgos srgra festettk, a gerendkat fehrre. A dli falon
egy tucat kp s festmny lgott. Sierra leemelt egyet. Nem ismerte fel az
arcot. Megfordtotta, s elolvasta anyja tall megjegyzst a frissen
bekeretezett kp htuljra ragasztott cetlin. Mosolygott. Anyja mindig
odafigyelt a rszletekre.
A knyvespolc, melyen rgebben apja iratai hevertek, teli volt

104
knyvekkel. A fels hrom polcra Mike kedvenceit rendezte desanyjuk, a
Robinson Crusoe-t, a Kincses szigetet s H.G Wells sszes mvt. A lenti
hrom az v volt. Kihzta a kopott fedel Kisasszonyokat s tlapozta.
Visszatolta a polcra, majd vgigfutatta ujjait a tbbi kedves regnyn is.
A padls keleti sarkban, egy fnysugrban ott tndklt a fbl kszlt,
ovlis tkr. A rgi rongysznyeget is kitiszttottk, a ruhsldra
virgokat s leveleket festettek anyja gyenge kezei. A lda melletti
polcokon jtkok s knyvek lltak.
Amikor megfordult, kt kupacra figyelt fel a nyugati fal tvben. Az
egyik a testvr, a msik az v volt. Btyja piros Radio Flyerre
knyveket, rgi, kopott mackkat, baseballtket s kesztyket rakott az
desanyjuk. Mellette felcmkzett dobozok sorakoztak: Fiskolai
dolgozatok, Trfek, Kpregnyek, Kzpiskolai emlkek / paprok.
Az holmijait is kivlogattk, s felcmkztk: Ruhk / Bli ruha,
Babk, Emlkknyv, fnykpalbum, Kitmtt llatok. Mary Kathryn
McMurray ldja a fehr dobozok mellett llt, tetejn egy fehr bortkkal.
Sierra olvasta anyja gyngybets kzrst.
vatosan kinyitotta a levelet, s olvasni kezdte:
Kedves Sierra,
Ezt a ldt, a tartalmval egytt, neked szntam. Olvastam a naplt,
mieltt elkldtem neked, s gy gondolom, nektek, Mary Kathryn
McMurray-val, sok a kzs vonsotok. Ennek a folttakarnak zenete van
a szmodra. Lehet, hogy most mg nem ltod s nem rted, de egy nap
felcsillan majd, mint egy mennybeli csillag.
Az a nap emlkezetes lesz!
Szeretlek, Anyu
Sierra letrdelt, s vgigsimtotta a tiszta faldt. rezte a lenmagos olaj
illatt, amit anyja hasznlt. Kinyitotta a ldt. Szeder- s rzsaillat vette
krl. A lda tetejn egy csodaszp, antik folttakar fekdt, gondosan
sszehajtva. Sierra kiemelte s alatta megltta a becsomagolt
ajndkdobozokat. Az egyikben indiai ajndkdobozt tallt. A msikban
faragott llatkk voltak, mindegyikre gondosan rrtk Joshua nevt. Egy
kk brsonydobozban fl tucat eljegyzsi gyrt tallt,mindegyiken ott llt
viseljnek neve. Torka sszeszklt, mikor kzbe vett kt egybefztt
gyrt, melyeken ez llt: Brian Philip Clanton, Marinna Lovell Edgeworth,
sszehzasodtak: 1958. december 21-n, San Franciscban.
Sierra visszatett mindent gy, ahogy tallta. sszehajtotta a levelet s
rtette a takar tetejre. Lehajtotta a lda fedelt s ujjhegyvel
vgigsimtotta a fmcsatot. Odament a kis padlsablakhoz s kinyitotta.

105
Egy enyhe tavaszi fuvallat meglobogtatta a csipkefggnyket.
Ott vagyunk a szvedben.
Belenyilallt a fjdalom. Visszastlt a kanaphoz s lelt. Kinyitotta a
legfels fnykpalbumot. Az els oldalon apja kt fiatalkori kpe volt. Az
egyiken vllig r hajjal, Levi's szerelsben s csizmban llt. A msikon
frissen borotvlkozva, rvid hajjal s rendr egyenruhban nzett a
kamerba. Sierra mosolygott a klnbsgen. A kvetkez oldalon anyjrl
tallt kpeket. Az egyiken gy tetszett, mintha a rten tncolna. Karjait
kitrta, fejt htrahajtotta, hossz haja lobogott a szlben. Egy msikon a
tengerparton lt s elgondolkodva nzte a hullmokat.
Tallt kpeket Mike-rl is. Az egyiken beplyzva fekdt apjuk vlln,
nhny msikon a kisgyban, vagy ppen a hts udvar homokozjban
jtszott. A kvetkez oldalakra rla kszlt kpek kerltek. Lepedbe
csavarva fekdt anyja karjaiban, egy msikon egy magas szken lve
spagettit eszegetett. Egy jabb fotn a hts udvar kavicsos tjn jtszott.
Sierra kinyjtzott a kanapn s tlapozta az albumokat. Megrohantk
az emlkek. Hosszasan elidztt egy kpnl, amely Alex ballagsi
nnepsgn kszlt.
A fi mellett llt s csodlattal nztek egymsra. A fiatal szerelem teljes
virgzsban.
A kvetkez oldalakon els terhessge gynyrben ragyogott. A
krhzi gynl kszlt fotn boldogan tartotta a karjaiban Clantont. Az
gy egyik oldaln Mara s Luis, a msikon anyja s apja lltak. A kp al
ezt rtk: A megbkls.
A padlsablak kzelben, egy madrfszekben izgatottan csiripeltek a
kis madarak. Sierra a mellkasra fektette az albumot s hallgatta a
madrneket. Becsukta a szemt s sodrdott az emlkeivel.
Nem hagyhatod magukra ket. Anyja rmosolygott, mikzben
mindketten a kertben trdelve dolgoztak. Minden nap figyelni kell ket.
Ltod, ezek mr ki is bjtak! Ha nem irtod ki a gyomokat, meglik a
virgokat.
Felllt, s halntkrl htrasimtotta fekete hajt. Fiatalnak nzett ki,
egszsgesnek s boldognak. Pont gy van az letben is, szvem.
Sierra felriadt, amikor valaki levette rla az albumot.
Alex llt mellette.
Roy Lubbeck lent van.
mondta lmosan.
Alex becsukta az albumot s visszatette a dohnyzasztalra. Arrbb
lpett, amikor Sierra felllt, s beletrt a hajba. Kcosnak rezte magt. A
templomi ruhja sszegyrdtt. Fel kell frisstenem magam, mieltt

106
lemegyek. Nagyon fradt volt. Szeretett volna tovbb aludni a padls
kanapjn, ahol boldog emlkek vettk krl. Lehet, hogy ismt lmodom
az anyjrl. A Roy Lubbeckkel val tallkozs csak tudatostja bennk,
hogy mr nincs tbb.
Alex kifel bmult az ablakon s becssztatta kezeit a zsebbe. Ne
haragudj azrt, amit korbban mondtam.
Sierra nem szvesen trt vissza a tmhoz. Nem tudok mg dnteni,
Alex.
Megrtem.
Itt nttem fel.
Tudom.
Vlaszai szvszortan rdektelenek voltak. A fal mg mindig szilrdan
llt kettejk kztt. Az els tglt akkor fektettk le, amikor Alex
elfogadta a Los Angeles-i llst. Azta ez a fal egyre magasabb lett, naprl
napra, hnaprl hnapra. Mr azt sem tudta, ki van a falon bell, s ki
azon kvl.
Hinyzol mondta gyengden s megtrten. Hinyzik a rgi letnk.
Frje res tekintettel nzett vissza r. Sierra tudta, hogy Alex zaklatott,
s szeretne mondani valamit. Lehet, hogy is ugyangy aggdik a
hzassguk miatt, mint .
Holnap elmegyek. Szerintem jobb lesz gy. Ez majd lehetsget ad,
hogy tgondold a dolgokat.
Milyen dolgokat? Gondolkozott. A hz? Vagy valami ms volt emgtt,
amit nem mondott el?
A frfi visszafordult az ablaktl. Lemegyek, megmondom a
tbbieknek, hogy nemsokra te is jssz.
Alex?
Sierra sszeszedte a btorsgt, s szabadjra engedte rzseit.
tlelnl? Csak egyetlen percre. Alex megtette, amit krt, Sierra
mgsem nyugodott meg. Frje karjai krbefogtk, de a szvt megtagadta
tle.
Hogy lehet az, hogy ott ll, leli, s mgis olyan tvol van?
Amikor csatlakozott a tbbiekhez a trsalgban, a kialudt tzhely
melletti hintaszkbe lt. Alex mell llt. Mg a kezt sem tette a vllra,
hogy nyugtassa. Mike s Melissa kzen fogva ltek a kanapn.
Megprblt figyelni Roy Lubbeckre. Azt magyarzta, hogy apja halla
utn, anyja a csald sszes vagyont lettbe helyezte, hogy hallt
kveten ne kelljen vgigcsinlniuk a hosszadalmas rksdsi
procedrt.
Kt vvel korbban Mike-ra s r ratta a hzat. Az adkat, melyek igen

107
jelentsek voltak, az eltelt vek alatt trlesztette. Mg szmlt is nyitott
arra az esetre, ha kisebb javtsi munklatokra kerlne sor.
Sierra visszaemlkezett, hogy rviddel apja halla utn, anyja hvott egy
szakember, hogy jtsa fel a tett. Sok idt tlttt el az szaki eresz
javttatsval, s azzal, hogy sztszedett s jjpttette a hts verandt,
mikor kiderlt, hogy hangyk szlltk meg. Anyu lettekbe s
rtkpaprokba helyezte maradk vagyont, amibl tizentezer dollr jut
minden unokra, amit a tizennyolcadik szletsnapjukig lettben kell
tartani.
Roy becsukta az aktatskjt, s megkszrlte a torkt. Sierrra s
testvrre nzett. Az anyjuk figyemremlt asszony volt. Megtisztel,
hogy t s desapjukat is bartomnak mondhattam. Szeretett volna
mondani mg valamit, de kptelen volt r. Felllt, elvett egy bortkot a
zakja zsebbl, s tadta Alexnek. Marianna krte, hogy ezt adjam t
nnek.
Alex zavartan elvette a levelet, flbehajtotta, s betette a zsebbe.
Kiksrem ajnlotta fel az gyvdnek.
Sierra hallotta, hogy beszlgetnek. Nhny perc mlva becsukdott a
bejrati ajt, de Alex nem jtt vissza. Rnzett Mike-ra s Melissra, majd
felllt, s kiment a hallba. Jl ltta frjt az ajt veges rszn keresztl.
Alex kint llt a lpcsn, zsebre tett kzzel. Miutn Roy Lubbeck elindult,
Alex lement a lpcsn. Sierra szve erteljesen kalaplt a flelemtl. Alex
azonban nem a kocsijhoz ment. Kistlt a jrdra, s a kzeli park fel
vette tjt, ahol rgebben nyri koncerteket hallgattak. Sierra
megknnyebblten az ajthoz nyomta homlokt, mozdulatlanul llt
nhny percig, majd visszament a trsalgba.
Mi mr ettnk mondta Melissa. Hozzak neked valamit? Sierra
becsukott szemmel rzta meg a fejt. Mr az tel gondolata felkavarta a
gyomrt.
Prblj meg aludni biztatta Melissa, amikor az ra tizenegyet ttt.
Sierra felment az emeletre. Az gyon fekve, megprblt visszagondolni
a rgi szp idkre. Gondolatai tele voltak mi van, ha kezdet
mondatokkal. Amikor reggel felkelt, Alex nem fekdt mellette.
Felvette a kntst, lement a konyhba, ahol Melissa ppen palacsintt
ksztett a gyerekeknek. Lttad Alexet? krdezte.
Apu a reptrre ment mondta Carolyn, mikzben lekvrt kent a
palacsintjra.
Mikor? krdezte Sierra, s szve nehz slyknt sllyedt le. Tnyleg
elment anlkl, hogy elksznt volna?
Krlbell egy rja. Beszlgetett Clantonnal s velem, mikzben

108
tvztnk.
Sierra elfordult, s szaporn pislogott, hogy visszafojtsa knnyeit.
Melissa tsztt nttt a palacsintaksztbe. Azt mondta, nem akar
felkelteni szlalt meg halkan. gy gondolta, alvsra van szksged.
Amikor Melissa rnzett, Sierra tudta, hogy Alex senkit nem vezetett
flre a mentegetzsvel. Cinikusan rmosolygott a sgornjre, nttt
magnak egy cssze kvt s lelt a gyerekekhez.
Ha ez a gyerek nem szletik meg hamarosan, akkor szt fogok szakadni,
mint egy tlrett dinnye.
James betegre aggdja magt. Engem is felidegest. Nincs bbaasszony,
s tl messze vagyok, hogy elmenjek szekrrel, vagy brmi mssal
Galenba. gy ezt egyedl kell megoldanunk. Nem tudok lehajolni, hogy
felvegyem a gyerekeimet s az lembe sem tudom ltetni ket. Nha a
baba annyira rg, hogy azon gondolkodom, ketten vannak bennem.
Matthew Lucas Farr mjus 5-n, vagy akrl szletett, ks reggel.
Deborah Anne azonnal kvette a vilgra a btyjt. Egyltaln nem
hasonltanak egymsra, de a hangjuk ugyanolyan hangos. James
visszament a fldekre dolgozni. Megknnyebblt, hogy ismt talpon
vagyok
Nem volt trelme jtszani s ddelgetni a gyerekeket, de azrt hrom
napig llta a sarat. Nem tehetek rla, de csak nevettem, milyen ideges.
Joshunak kellett megmutatnia, hogyan kell pelenkt cserlni, de inkbb
meghalt volna, minthogy ki is mossa a piszkosakat. Szerinte n szeretem?
Kezdem magam gy rezni, mint a szegny tehennk.
Mr kt ve nem rtam ebbe a naplba. Hov tnt az a sok id? A
birtokon a nap vgre nagyon fradt vagyok, s nem tudom sszeszedni a
gondolataimat a fejemben, hogy brmi rtelmeset vessek a paprra. Most
ltogatban vagyok Martha nninl, aki levette rlam a terheket. Betsy s
Clovis is rlnek neknk. Joshua Clovis rnyka. Hank s Beth idejk
nagy rszt a konyhban tltik Betsyvel. Felismertk fzsi tehetsgt.
Martha nni csak akkor adja oda az ikreket, ha szoptatni kell ket. Galena
sokkal nagyobb lett, mint amilyen hrom vvel ezeltt volt. Martha nni
azt mondta, tbb, mint tzezer lelket szmllnak itt. Azt hiszem,
ngyezernek valsznleg egyltaln nincs lelke, ahogy n azt
tapasztaltam.
Jamesszel ma lttunk egy embert, aki egy dobozt cipelt a piacra az t
mentn. Rllt, s Oregonrl kezdett beszlni. Beszlt az 1841-es
fldosztsi trvnyrl, ami kimondja, hogy minden csaldf kaphat 160

109
holdnyi szabad, oregoni fldet. James ragaszkodott ahhoz, hogy
maradjunk s hallgassuk meg, mit mond. Azt lltotta, hogy Oregon a tej
s a mz fldje, a Csendes-cen partjainl. Szerinte, a gabonafejek
akkork, mint egy ember feje. Azt lltotta, hogy a disznk nagy tlgyfa
alatt kvrednek, megstve, hsukban ksekkel s villkkal, hogy ha
valaki meghezik, csak leszel egy darab hst. Sokan elhittk a
diszntrtnetet, s kszen voltak, hogy feliratkozzanak s vele menjenek
a szekern. rlk, hogy Jamesnek tbb esze van.
James ma eladta a kukorict. Az rak nagyon alacsonyak. Nagyon
kemnyen dolgozott az elmlt vekben, hogy visszafizesse apu adssgait
s felfejlessze a birtokot. Ha apu most ltn a fldet, nagyon bszke lenne
Jamesre. Hamarosan hazamegynk. Nagyon fog hinyozni Martha nni,
Betsy s Clovis. Hinyozni fog a finom fztjk, a tollal tmtt prna, a
zongora, s a varrkr asszonyai. De ennek ellenre, mr alig vrom, hogy
otthon legyek.
Jamest elkapta a nyugati lz. Csak Oregonrl beszl.
Mirt hiszik mindig a frfiak, hogy a hegy msik oldaln a f sokkal
zldebb? A f itt is elg zld. Mondtam Jamesnek, hogy van fldnk,
amirt megdolgozunk, egy hzunk csrrel, kt lovunk, egy tehennk,
nhny kecsknk s csirkink. Egszsgesek vagyunk, vannak gyerekeink
s boldogok vagyunk.
Azt mondta, te boldog vagy Mary Kathryn. Szerinte, ha itt maradunk
Illinois-ban, akkor csak a mindennapi betevnk lesz meg. Oregonban
vannak lehetsgek. Szerettem volna tudni, hogy milyen lehetsg. Hogy
olyan dolgot ptsnk, ami tarts lesz, mondta. s a telek is enyhbbek.
Mondtam, ha valami tl j, hogy igaz legyen, akkor tbbnyire nem is az.
De erre csak azt felelte Szabad fld, Mary Kathryn. Gondolj csak bele.
Azt mondtam Szabad fld, ktezer mrfldnyire. Szabad fld, amit
nem lttunk s nem tudunk rla semmit. Itt is van fldnk.
Erre Szegny a mi fldnk, tele van sziklkkal, gykerekkel s
szvfjdalommal.
Nha James gy beszl, mint rgebben, amikor a New York-i, angliai s
knai terveirl meslt. Elegem van Oregonbl.

3
A lemonds
13

110
A HZ KIETLEN VOLT, AMIKOR SIERRA KINYITOTTA a bejrati
ajtt. Carolyn s Clanton kvettk s felvittk a brndket a
hlszobjukba. Sierra a sajtjt a nappaliban tette le s krbestlt a
hzban.
Valami nem volt rendben. Rossz elrzete volt. Elszr arra gondolt,
hogy kiraboltk a hzat, de semmi sem hinyzott. Elhzta a fggnyt a
nappaliban, hogy a tavaszi napfny beszrdjn, de ez sem tudta eloszlatni
a stt lgkrt.
Felvette a brndjeit, vgigment a folyosn s belpett a hlszobba.
Felhzta egy kicsit a szemldkt, amikor ltta a bevetett gyat.
Tizenhrom ves hzassguk sorn Alex egyszer sem vetette be az gyat.
A sznyegeket kiporszvztk. Tiszta trlkzk lgtak a frdszobban.
Rtette a kezt a gardrbszoba kilincsre, de habozott lenyomni. Vett egy
mly llegzetet, kinyitotta az ajtt s megnyugodott, amikor megltta Alex
ruhit a szekrny jobb felben.
Visszament a hlszobba s letette a brndjeit. Az egyiket rtette az
gyra, kinyitotta s elkezdett kicsomagolni. Mikzben a ruhit
visszapakolta a szekrnybe s a piperecikkeket a frdszobba, sehogy
sem tudott megszabadulni ktsgeitl s flelmeitl, melyek azta
gytrtk, mita Alex elment Healdsburgbl.
A gyerekek vltottk ki belle a gytrdst.
Az elmlt kt hetet azzal tlttte Healdsburgban, hogy dntseket
hozzon a btyjval, de idkzben a gyerekektl megtudott nhny apr
furcsasgot. Amg Sierra egyedl volt Healdsburgban, Dolores ngyszer
vigyzott rjuk jszaka is, az egyik htvgt pedig Marcia Burtonnl
tltttk.
Apu! kiltott fel Carolyn a szomszd szobban, s Sierra hallotta,
hogy Clanton az apjval beszlget, aki korbban jtt haza a munkbl.
Sierra pulzusa megugrott. Krbenzett ismt a hlszobban s
beleharapott az ajkba. Felbrelt egy takartnt? Ha igen, akkor mirt
pont most? Becsukta az res brndket, leemelte ket az gyrl, s az
ajt mell helyezte ket, hogy ne felejtse el ksbb levinni a garzsba.
A gyomra egyre jobban lktetett. Megprblt megnyugodni s lelt az
ablak melletti szkbe. Karba tett kzzel vrt.
Egy rnak tnt, mg Alex megjelent az ajtban. rlk, hogy
biztonsgban hazartetek. Hangja s arckifejezse titokzatos volt.
Ksz. Szve erteljesebben dobogott. Hol van Carolyn s Clanton?
krdezte semlegesre hangon.
Carolyn Pamelval beszlget telefonon, Clanton pedig elment focizni a
bartaival. Sttedsre itthon lesz.

111
A frfi szemei sszeszkltek. Mi a baj?
Szerinted, Alex? krdezett vissza rviden. Sierra jabb mly llegzetet
vett, hogy ne remegjen. Hallottam, hogy Doloresnek ngy jszakt itt
kellett tltenie, amg tvol voltam. Alex arcizmai enyhn megrezzentek.
s egy htvgt Marcival tltttek. A rzsaszn pr tterjedt a frfi
nyakrl az arcra.
Sierra becsukta a szemeit.
Alex halkan becsukta a hlszoba ajtajt. Nekidlt, majd lassan s
hatrozottan megszlalt. Nem akartam errl beszlni. Legalbbis nem az
els, itthon tlttt napodon. Lelt az gyra, elredlt s becssztatta
kezeit a trdei kz. Nem mkdnek tbb a dolgok kzttnk.
Sierra kinyitotta a szemeit s frjre nzett.
Nem rtkeled mindazt, ami szmomra fontos vdolta meg a frfi.
Mi az, ami fontos neked, Alex?
Hidegen nzett r. A munkm. Mr az elejtl kezdve elutastottad.
Mondd meg az igazat, tnyleg a munka volt az, ami hat napig tvol
tartott, amg nem voltam itthon?
A frfi szja krli rncok elmlyltek. Nincs semmi kzs bennnk.
A hzassgunk mr rg sztesett.
Van kt gyereknk mondta csendesen Sierra. sszehzasodtunk.
Ez kzs bennnk.
Akkor hadd mondjam el vilgosabban. Nem vagyok tbb szerelmes
beld.
Sierra nem sejtette, hogy Alex szavai ennyire bntak lesznek.
Visszaemlkezett arra, ahogy Meredith a volt frjrl meslt. Mindig azt
mondjk, hogy sohasem rtetted meg ket s nincs semmi kzs bennetek.
De ltalban egyre vezethet vissza. Egy msik nre magyarzta a sokat
tapasztalt asszony.
Szve a gyomrba sllyedt.
Sajnlom, Sierra, n
Ki az, Alex?
Alex elfordtotta a tekintett, s felshajtott. Nyugtalanul jrklt krbe,
majd megllt a ruhsszekrny mellett. Mirt szmt ez?
Szeretnm a te szdbl hallani, mieltt valaki mstl tudom meg.
Alex zsebre tette a kezt, ami Sierrt arra az estre emlkeztette, amikor
Roy Lubbeck tadta frjnek anyja levelt. Elolvasta egyltaln?
Elizabeth.
Elizabeth? Szve vadul kalimplt. Elizabeth Longford? A
connecticuti n?
Igen.

112
Aki Wellesleyben diplomzott?
Igen.
Alex azt lltotta, nem rti meg. De nagyon tvedett. Jobban ismerte,
mint Alex sajt magt. Annyira tisztn ltta abban a pillanatban. Olyan
volt, mintha lerntottk volna a leplet, hogy lthassa a csupasz lelkt.
Rangsoroltl, igaz? krdezte gyengden s vgtelen fjdalommal.
Alex lassan megfordult s rnzett. Sierra ltta, ahogy frje arca
eltorzul. Sokk. Fjdalom. Dh. Tudta, hogy rtapintott az igazsgra. Alex
pontosan tudta, mit akart kzlni velk. A szegny fldmves fia, aki soha
nem rezte igazn jl magt a brben, begyjttt egy rtkes trfet. A
gynyr, tanult Elizabeth Longfordot.
Br frje nem vette szre, Sierra mindig rtette a bizonytalansgt, de
ennek ellenre szerette. Soha nem gondolta, hogy egy nap mindezt az
arcba vgja. De arra sem gondolt, hogy Alex kpes megcsalni t.
Bruja sziszegte a frfi.
s te mi vagy, Alex? Csal s hazug.
Ha Alex msfajta ember lett volna, most biztosan elcsattant volna egy
pofon. Sierra ltta rajta, hogy nagyon szeretn megtni. Mr-mr is
kvnta, hogy tegye meg. Taln akkor nem rezn ezt a knz fjdalmat.
Amikor belenzett a szembe, sem a gyengdsg, sem a megbns jelt
nem ltta. Frje szabad akart lenni.
A hzassg komdijnak vge! mondta Alex dhsen.
Sierra fjdalma egyre fokozdott, mr alig tudott levegt venni. Jl
ismerte Alejandro Luis Madridot. Ha bocsnatot krne tle, nem vltozna
semmi. Meggondolatlanul rvilgtott titkos fjdalmra. Ha knyrgne,
az sem vltoztatna semmin. Sohasem bocstana meg. Sajt vre tiltakozna
ellene.
Szmomra mg nincs vge, Alex. Sohasem lesz.
Alex tstlt a szobn. Az a te bajod vgta hozz, s kistlt.
Ma visszajtt Lucas.
Ha valakinek a hallt kvnnm, az az v lenne. Amita az eszemet
tudom, mindig is rossz palnta volt. Egy ers llaton lovagolt a hzhoz, jl
ltztten, s kvetelte a birtokot. Megmondtam neki, hogy tolvaj s
hazug. Nevetett s azt felelte, nem rdekli. Csak az a fontos, hogy az
elsszltt, s nem n vagyok az rks. Van egy levele Hiram
Reinholtztl, ami bizonytja. s akkor olyan termszetesen folytatta, hogy
mivel James nagyon j munkt vgzett, lesz olyan nagylelk, s felajnlja
a csrt. s ha nem tetszik ez a megolds, Mary Kathryn, akkor
sszecsomagolhatsz s mehetsz egyenesen a pokolba.
James azt mondta, hogy nem fog civakodni a fldrt Lucas-szal.

113
Teljesen mindegy, mit mondok, nem fog rm hallgatni. Ez a fld az
otthonom. James tbbet dolgozott ezzel a flddel, mint Lucas egsz
letben. s most vek mltn felbukkan az n rossz testvrem, s azt
lltja, hogy a birtok az v. Mg csak meg sem kell kzdenie rte. James
azt mondta, Oregonba megynk.
Ma eljtt a hzhoz Lucas egy frfi s egy asszony trsasgban.
Szekren rkeztek. A verandn puskval a kezemben lltam, de James
elvette tlem, mieltt mg lelttem volna a btymat. Lucas behozta Eldert
a hzamba. A frfi a kezben tartotta a kalapjt s nem nzett rm. Nem
segtett az a tudat, hogy szgyelli magt, amirt elveszi tlem a hzam.
Lucas azt mondta, szerzdse van Elderrel. Elder majd a fldeken fog
dolgozni s megosztjk a hasznot. Ezeket a sorokat a csrben rom
gyertyafnynl, mivel a sajt hzambl kitrtak, s ebben a sajt frjem
segtett. Szalmban alszom a gyerekeimmel. Azt, hogy James hol alszik,
nem tudom, de nem is rdekel.
Martha nni trt karokkal fogadott. Betsy s Clovis is. Addig egyltaln
nem srtam, amg meg nem lttam ket, most pedig nem brom
abbahagyni. Hossz volt az t szekren a birtoktl idig. De nem
mrfldekben mrve. A gyerekek nyugtalanok voltak s krdezgettk,
mikorra rnk mr Galenba. James ingerlkeny volt. Ha gy utazunk kt
napig, akkor szerinte milyen lesz majd a ktezer mrfldnyi, indinoktl
nyzsg t a vadonban?
Azt felelte Majd igazat adsz nekem, amikor Oregonba rnk, Mary
Kathryn. Nem vlaszoltam, de mg r sem nztem. Hiba remltem, hogy
mire idernk, megvltoztatja a vlemnyt. Remltem, igazat ad nekem,
s visszafordulunk a szekernkkel s kzdnk azrt, ami a mink. Nem
vltoztatta meg a vlemnyt. A sajt feje utn megy, mint ahogy apu.
Lement a piacra s eladta a szekernket, s jegyet vett a pnz nagy rszn
egy hajra. Azt mondta, hogy lehajzunk a Mississippin a htvgn s
Independence-be megynk. Azt feleltem Viszlt, James Farr. rltem,
hogy ismerhettelek.
Erre Velem jssz, mg akkor is, ha meg kell ktznm s cipelnem
kell tged! Azt mondtam, akkor ezt meg kell tennie. Elment s gy leitta
magt, hogy Clovisnak kellett hazahoznia. Szegny, reg Clovis a vlln
hozta haza, mint egy zsk gabont. Azt mondtam Clovisnak, beteheti
Jamest a krumplik kz, s addig ott is hagyhatja, amg ki nem csrzik.
Nem osztom meg vele az gyamat.
Szerintem, Clovis pont ezt tette vele. Alig ltom mr ezt az oldalt a
knnyektl. Hogy lehet utlni egy olyan embert, akit annyira szeretek?

114
Martha nnivel egsz nap beszlgettnk s srtunk. Megkrdeztem tle,
hogy maradhatunk-e a gyerekeimmel, ha James elmegy Oregonba. Azt
mondta, nem. Azt mondta, nem llhat egy frj s a felesge kz. Azt
mondta, Isten sszeadott minket, s nem szaktja szt ezt a ktelket. gy
James Addison Fanhoz vagyok ktve s az oregoni lmaihoz. Thomas
Atwood Houghtonhoz kellett volna hozzmennem.
Martha nni vett nekem egy ldt. James felszerelt bennnket az
Independence-i tra. gy most van egy kinines, kkiszapos, piumos s
gygyszeres dobozom, whiskym,citromsav a kgymarsra, knyveim,
tblm, krtm s tintm. A varrkri hlgyek minden elkpzelhet szn
s mintj szvettel pakoltak fel, hogy egy nap megvarrhassam a sajt
takarmat. Ers fonalakat, nagy tket, gombokat s gombostket is
csomagoltak nekem egy dobozba, amit egykor Thomas adott nekem. Ha
Thomashoz mentem volna, akkor most nem mennk Oregonba.
Csomagolj be hrom rend: gyapjruht;
vszonruht; alsnemt.
Egyebek:
4 pr pamut zokni; 2 pr cip;
1 vastag kend;
1 kalap;
fs, kefe s 2 fogkefe;
2 gyapj trik;
2 pr vastag gyapjnadrg; zsebkend;
1 pr csizma;
1 poncho;
1 kabt.

Kell mg: serpeny; kannk; kvskanna; pits edny; vajkpl;


2 frsz;
2 lapt;
2 balta;
3 zsebks;
1 kovak;
1 puska;
1 pisztoly; lszer.
James szerint van pnze, hogy a szksges tbbi dolgot Independence-
ben vegye meg. Szerintem olcsbb lenne, ha itt vennnk meg az
elltmnyt, de szerinte tl sokba kerlne a fuvardj a folyn. gy azzal a
kevssel megynk, amink van, ami tnyleg nem sok.

115
Martha nni pnzt ajnlott Jamesnek, de nem fogadta el. Nem voltam tl
bszke r.
Ma reggel elkszntem Martha nnitl. Majdnem megszakadt a szvem.
Mg most is majd megszakad, pedig mr egy vilgosbarna
csnakutnzaton lk, ton a Mississippi fel. Marha nni megpuszilt s
levette a nyaklnct, s rm akasztotta. Azt a gynyr, ametiszt kvest,
amit mr akkor is tetszett, amikor elszr idejttem Galenba, miutn apu
kitagadott. A tizennegyedik szletsnapjtl kezdve, amikor az apja neki
adta, egsz letben hordta. Azt mondta Szeretnm, ha megriznd az
emlkemmel. Emlkeztessen arra, hogy mindennap imdkozom rted. gy
folytatta: Isten veled, Mary Kathryn Farr, s ne feledd, amit mondtam.
Nem nyugodtam meg.
Soha tbb nem ltom ket. Szerinte igen, de a mennyorszgra
gondolt, s n nem oda fogok kerlni. Nem megyek oda, ahol Isten van.
A szvfjdalmamrt Istent s James Addison Farrt okolom.
Joshua ma megkrdezte, mirt nem beszlek apuval. Prbltam
megnyugtatni, hogy nem kell aggdnia, de nem sikerlt.
gy azt feleltem, tlsgosan lekti a figyelmemet az, hogy Beth-t,
Matthew-t s Hanket lesem, nehogy beleessenek a folyba. Azt mondta, az
nem lehet, mert apunl van Matthew s Hank, az ikrek alszanak, s Beth
jobban fl a vztl annl, hogy a csnak szlre ljn.
Azt mondta Majd megltod, hogy apunak igaza lesz, ha odarnk
Oregonba. Azt feleltem, ha mg egyszer meghallom ezeket a szavakat,
akkor apu a Mississippi mocsarban fogja tallni magt. s nem tud
szni!
Kt nappal ezeltt kiszlltunk a csnakbl Indepedence-ben. James
tallt egy helyet, ahov letehettk a vagyonunkat, amg vettnk egy
szekeret. J, hogy nem esik az es, mert mg stortet sincs a fejnk felett.
Indepedence a legvadabb hely, amit valaha lttam. Tele van mindenfle
emberrel, fleg olyanokkal, akikkel nem llnk szvesen szba. Soha
letemben nem lttam ennyi embert. Mindenki vett, vagy eladott valamit.
Mindenki siet, hogy Oregonba, Kaliforniba, vagy Santa Fbe menjen.
Mr napnyugta van, de mg mindig hallom a kalapcsok kopcsolst,
ahogy a szekereket ksztik, a tehenek bgst, a lovak nyertst.
Lehetetlen elaludni ezen a helyen.
James magamra hagyott a gyerekekkel, hogy krbenzzen a vrosban s
rrezzen, hogy mi is trtnik , ahogy mondta. Kezd elegem lenni
abbl, hogy vrjak s figyeljek. Itt a legtbb ember ugyanolyan bolond,
mint . Legalbbis a frfiak. Mg egyetlen boldog asszonyt sem lttam,

116
mita megrkeztnk.
James ma vett 4 pr bikt, 25 dollrrt darabjt! J, ers llatok s
jmborak, de ennyit nem rnek meg. Jobban kellett volna alkudoznia.
James azt mondta, legkzelebb engem kld. Szerinte, ha a dolgok rosszra
fordulnnak az ton, akkor megehetjk ket. Szeretnm megtudni, hogyan
gondolta, amikor Beth mris a szvbe zrta ezeket a szrnyetegeket.
Ma tallkoztam Nellie Doanne-nal. s a frje, Wells mellettnk
storoznak. Pont akkor mosta a ruhkat a patakban, amikor n. Nem n
vagyok az egyedli, aki sirnkozik az oregoni t miatt. Egytt srtunk s
nevettnk. Mindkettnknek volt egy-kt j tlete, hogy mit csinljunk a
frjeinkkel. Szerinte, mindennek a j oldalt kell nzni. Van hrom
gyereke, mind lelkesednek a nyugatrt. Joshua s a fia, Harlan mris
bartokk vltak. Egyre tbben tmrlnek krnk. Az egyikk Virgil
Boon. Egy pennsylvaniai kdr. Krlbell negyvenves. Skinner br a
felesgvel rkezett. Szerinte trvnyre s szablyokra szksg lesz
Oregonban. A felesge nem valami kedves, nem is tudom a nevt. Ruckel
Buckeye Kentuckybl jtt, s csak tizent ves. Megkrdeztem, mit
gondol errl az anyukja, hogy egyedl nekivgott Oregonnak, mire azt
felelte, elengedte s jkvnsgokkal ltta el. Nem tudom elhinni, hogy
egy anya azt mondta a finak, menjen el, annak tudatban, hogy sohasem
ltja viszont. Kemny asszony lehet.
Majdnem mindennap esik. A ruhink annyira elztak, mint a lelkem. t
kell msznom a mocsron, hogy eljussak a kereskedhz. James megkrt,
ksztsek kltsgvetst, mert klnben elfogy a pnznk, mg mieltt
utunk vgre rnnk. Azt mondta, hogy van 854 dollrunk s 22 centnk,
amit sok v alatt gyjttt ssze a birtokon. Martha nni adott 120 dollrt,
amit a ldmban rejtettem el, hogy biztonsgos helyen legyen a nehezebb
idkre. Nem szltam rla Jamesnek.
James ma odahvta Kavanaugh urat a tznkhz. Kt nappal ezeltt
lttam ezt a frfit a kereskedsben. Vagyis inkbb ltott meg engem. A
pultnl llt, puskaport, lmot s lvedket vett, mikor belptem a
gyerekekkel.
Nagydarab ember, nehezen lehetne sszetveszteni brkivel. Vadnak
nz ki, mint egy indin. Hossz s stt hajt egy brdarabbal kttte
htra. Egy Sharp bivalypuska volt nla. Olyan kk szemei voltak,
amilyeneket mg letemben nem lttam, s attl a perctl kezdve bmult
rm, amint belptem az ajtn. Joshua beszlgetni akart vele, de n magam
mellett tartottam s figyeltem, hogy Hank s Beth se kboroljanak el.
Elfordultam egy pillanatra, s Joshua mris a frfi mellett termett, Hankkel

117
s Beth-szel az oldaln. Jobban oda kellett volna figyelnem, de az ikrek is
ott voltak, s MacDonalddal alkudoztam, aki egy tolvaj, ezrt nagyon kell
figyelni r. Amikor visszafordultam, Joshua mr izgatottan beszlgetett a
zord idegennel. Mindenfle krdseket tett fel neki, a frfi pedig csak
nzett engem azokkal a kk szemeivel. Elhessegettem a gyerekeket,
bocsnatot krtem s elindultam, amilyen gyorsan csak lehetett.
Tudtam, hogy ismt ltni fogom. Azt viszont nem, hogy hol s mikor.
Azt, hogy James hogyan tallkozott vele, nem tudom, de nem is fogom
megkrdezni. Megknltam Kavanaugh urat vacsorval, amit el is
fogadott. Fleg James beszlt, mikzben ettek. n semmit nem mondtam.
De megtudtam, hogy Kavanaugh r a kanca, pawnee, cheyenne s szi
indinokkal kereskedett. Mr kt ve a cheyennekkel lt. Nagyon tiszteli
az indinokat, viszont azokat nem nagyon, akik nyugat fel tartanak. Azt
mondta, hogy a legtbbjk nincs felkszlve arra, ami rjuk vr. Azt
mondtam Rnk gondol, Kavanaugh r?
Erre azt felelte Attl fgg.
Csak nzett rm s nem mondott tbbet.
James, Wells s tbb tucat frfi ma este tallkozik John MacLeoddal.
Szerzdst mutat nekik, amit alrnak, s megegyeznek a fizetsgben is.
James azt mondta, Kavanaugh-t ajnlja feldertnek, de nem hinn, hogy a
frfi beleegyezne. Kavanaugh elktelezte magt az indinoknak, s nincs
tl sok haszna belle a sajt fajtjnak.
Kavanaugh beleegyezett, hogy velnk jjjn Oregonba. James szerint,
John MacLeod meglepdtt s rlt neki. Szerinte Kavanaugh gy
ismeri ezt a vidket, mint a tenyert.
Minden hlgy le van nygzve tle. Szerintk nagyon jkp s
sejtelmes. A frfiak krdsekkel halmozzk el. Vajon Jamesnek s a
tbbieknek nincs hts szndka ezzel a nyugati rltsggel?
Ma megint esik, ami teljesen felfordtja a tbort. Mlt jszaka a szl
vizet fjt a szekrbe. Tl nedves lett ahhoz, hogy tzet rakjunk a fzshez.
Brcsak otthon lehetnnk a gyerekekkel Martha nninl a nagy, puha
gyban.
Megkrdeztem Jamest, mi lesz akkor, ha a gyerekek megbetegednek.
Azt felelte, itt van Murphy doki. Mi lesz akkor, ha a szekr elakad? Azt
mondta, vannak pt tartozkaink s a kerekek jfajta fbl kszltek. Mi
van az indinokkal? Szerinte, Kavanaugh tudja mit kell tenni az
indinokkal.
Ma este hideg babot ettnk s kemny stit. llandan Betsy fztjre
gondolok, s a meleg konyhra. Vajon lesz mg rszem ilyen

118
knyelemben? Mire Oregonba rnk, mr tl ks lesz az ltetshez.
Tavaszra mindannyian henhalunk. Vajon lni fogunk egy v mlva?

Kltsgek
Tlgyfa szekr 85 dollr
Pamut vdhuzat 100 dollr
4 pr kr 200 dollr
Lszerszmok 25 dollr
6 zsk liszt 25 dollr
600 font szalonna 30 dollr
50 font marhahs 8 dollr
50 font disznzsr 2 dollr, 50 cent
100 font aszalt gymlcs 6 dollr
50 font s s paprika 3 dollr
100 font kv 9 dollr
200 font bab 8 dollr
75 font rizs 3 dollr, 75 cent
5 font mustr 1 dollr
150 font cukor 7 dollr
Lpor 20 dollr
30 font storanyag 5 dollr
Gyufa 1 dollr
50 font gyertya 3 dollr, 30 cent
3 font szappan 2 dollr
100 lb vastag ktl 4 dollr
45 font gynem 22 dollr, 50 cent
sszesen 572 dollr, 5 cent

sszes megtakarts 854 dollr, 22 cent


-572 dollr, 5 cent
Marad 282 dollr, 17 cent
Befektets kapitnyra/feldertre MacLeod s Kavanaugh 44 dollr
Megtakartott pnz 282 dollr, 17 cent
-44 dollr
Marad 238 dollr, 17 cent
Tagok
John MacLeod Szekeres Trsasg Oregon Fldjre
Feldert Kavanaugh r
James s Mary Kathryn Farr Illinois / fldmves

119
Gyerekek: Joshua, Henry, Beth, Matt s Deborah
Virgil Boon Pennsylvania / kdr
Skinner gyvd, s felesge, Mary Karolina / gyvd
Reese Murphy New York / orvos
Testvr: Susan
Cal Chaffey Maine / fldmves
Mary s Marcus Sweeney Ohio / patkolkovcs
Mittie Catlow Illinois / fldmves
Fia: Calhoun
Franklin s Parlee Sinnott Missouri / keresked
Gyerekek: Frank s Patricia
Werner Hoffman New York / fldmves
Fia: Herbert
Kaiser Vandervert Massachusetts / szab
Ernest s Winifred Holtz New York / kerkkszt
Gyerekek: Ernst, Louisa, Alicia, Gottlieb
Melzena s Arbozena Pratt Alabama / szeglyksztk
Fekete szolgjuk: Homer
Wells s Nellie Doane Missouri / pk
Gyerekek: Robert, Harlan, LeRoy
Lot Whimcomby Massachusetts / rnok
Paul Colvigne Delaware / tanr
Binger Siddons Indiana / fldmves
Oren s Aphie McKenzie Virginia / fldmves
Dunham s Celia Banks Connecticut / cipsz
Gyerek: Hortense
A. J. Wright Tennessee / lszerszmkszt
Wyatt Collins Vermont / fldmves
Cage Baker Kentucky / fldmves
Ruckel Buckeye Ohio / vadsz
Artemesia s Athena Hendershott Georgia / fuvaroz
Testvr: Apollo
Stern Janssen Svdorszg / tengersz
Matthew Odell Illinois / fegyverkovcs
Less Moore Dl-Karolina / szerencsejtkos

120
Elre kifizetett pnzsszeg John MacLeodnak-800 dollr
Elre kifizetett pnzsszeg Bogan Kavanaugh-nak-300 dollr
A nap vgre felkelt. Egsz nap John McLeod utastsai szerint
pakoltunk. A lisztet 100 fontos vszonzskokba, a szalonnt dobozokba. A
szalonna kr korpt szrtunk. JM szerint ez meggtolja, hogy a zsr
elolvadjon, vagy a szalonna megavasodjon. Tl fradt vagyok ahhoz, hogy
tbbet rjak.
Mr megint esik. Mindenki tfzott, s zaklatott. JM azt mondta, hogy
addig itt maradunk, amg a f elri a hszcentis magassgot. Most a
jszgaink ezen a fvn lnek, ami nem tl sok. Senki sem boldog, mg
James sem, akinek ez az rlt tlete tmadt, hogy elmenjnk Oregonba.
James vett egy tehenet 20 dollrrt. Beth vigyz majd r. Joshua
psztorkodik a trsasg kzs llatai felett.
Mr hrom napja ton vagyunk. Mjus 12-n hajnalban elhagytuk a
Courthouse teret. A csapatban huszonnyolc szekeret s tvennyolc lelket
tartunk szmon. tlptk Missouri hatrt s elhagytuk az Amerikai
Egyeslt llamokat. Csak olyan trvnynk s szablyunk van, amit mi
hatroztunk meg. Sros utakon utaztunk s tvgtunk a Bull patakon.
Nyugat fel tartva, lttunk egy tblt, amin az llt, hogy az Oregoni t.
Nehezen haladtunk Vermillionnl. A. J. Wright elvesztett egy kereket,
mikor egy meredek parton haladtunk. Mindig baijal jr a patakon val
tkels. Nekem a Shawnee indinok segtettek, James pedig A. J.-nek. A
gyerekekkel knnyen tkeltnk, de a szvem egsz id alatt a torkomban
dobogott. Franklin Sinnottnak kt szekere van, az egyik a csaldjnak s
az lelemnek, a msik ruval van teli, amit majd Oregonban akar eladni.
Az egyiket vezeti, a msikat pedig felesge, Paralee. Fl a vezetstl s
okkal. Nem csinlja tl jl s nagyon trkeny.
Amikor a Wakarusa folyhoz rtnk, killt a sorbl s vrt. Franklin
borzalmasan kiablt vele, mgsem kvette t. Meg sem moccant. A
frjnek vissza kellett mennie hozz, hogy tvezesse a szekeret. Annyira
dhs volt, hogy leszlltotta az asszonyt. A kis Patricia srt az
anyukjrt, amikor tkeltek a folyn. Paralee egy csnakban jtt t a
shawneekkal.
tkeltnk Kansason s a Little Blue folyt kvettk hrom napig. James
megengedte, hogy Joshua vezesse a szekeret. Hls vagyok rte.
Tegnap s ma is egsz nap valaki talicskval kvetett bennnket.
MacLeod azt mondta, valsznleg egy mormon, s kiment megnzni. A
tvolban egy tbortzet ltok. John MacLeod most jtt vissza s kzlte

121
Jamesszel, hogy egy asszony van odakint. Megmondta neki, hogy bolond
s menjen vissza, de erre azt felelte, ez egy szabad orszg, s oda megy,
ahov csak szeretne. Nem tudom megrteni, mirt akar egy asszony
egyedl Oregonba menni, amikor ennyire nehz eljutni oda.
Vajon, ki lehet, s mirt akarja olyan hatrozottan maga mgtt hagyni
a civilizcit?
James azt mondta, az asszony, aki kvet bennnket, francia, New
Orleansbl jtt, s n nem beszlhetek vele. Megkrdeztem, mirt, de nem
vlaszolt. Azt mondtam, azzal beszlgetek, akivel csak akarok, mire
ismt nemmel felelt. Megkrdeztem tle, hogy tudott meg rla ennyi
mindent, s azt mondta Kavanaugh meslt rla. Azt mondtam,
kvetkezik az rkdsben, s mennie kell. Ruckel Buckeye s Apollo
Hendershott is szolglatban vannak ma este. Kavanaugh szerint, az
indinok nagyon szeretik az llatokat, s tartsuk nyitva a szemnket. James
elg dhs volt, amikor elindult, gy nem lesz gondja azzal, hogy bren
maradjon.
Alcove Springshez rtnk. Olyan sok volt a szekr, hogy azt hittk,
visszakerltnk lndependence-be. Holnap tovbbmegynk, hogy jobb
takarmnyt szerezznk az llatoknak.
14
SIERRA ASZTALN MEGCSRRENT A TELEFON.
Benyomta a gombot. Igen, Arlene?
Van egy hvsod a kettesen.
Ksznm. Arra gondolt, a tancsad lesz, akit korbban mr
keresett. Sierra Madrid.
Alex vagyok.
A szve nagyot ugrott, majd ugyanazzal a lendlettel sszetrt, amikor a
frfi minden bevezets nlkl a tma kzepbe vgott. A hz a tid. Az
gyvdem szerint nagy hibt kvetek el, de azt szeretnm, ha a tid lenne.
A szerzdsi okiratot mr trattam a te nevedre. A BMW-t is megkapod.
Mr postztam a paprokat.
Hangja hideg volt, Sierra ujjai szinte a telefonkagylra fagytak.
Megknnyebbltl? Azt hiszed, ha nekem adod a hzat s a kocsit, az
mindent jvtesz?
Szerintem tbb, mint igazsgos vagyok.
Igazsgos? Sierra torka sszeszklt. Nem is tudtam, hogy a
magnyossg igazsgos.
Amint lesz gyvded, azonnal elintznk minden formalitst a

122
vlshoz. Minl gyorsabb, annl knnyebb lesz mindannyiunknak.
Nem akarta, hogy Alexnek knny legyen. Reszket kezt szemre
helyezte. Nem vlok el, Alex. Mr megmondtam neked.
Nem jvk vissza, Sierra. Jobb, ha ezt itt s most felfogod. Ki akarok
szllni!
Mr kiszlltl. Csak nincsenek hivatalos paprjaid, amivel
bizonythatnd. s soha nem is lesznek. Lecsapta a telefont.
Ersen remegett, a szve kalaplt. klbe szortotta kezeit s
megprblta elfojtani kitrni kszl rzelmeit.
Jl vagy? krdezte Ron, az ajtban llva.
Sierra nem vlaszolt. Lassan llegzett, mg vgl sikerlt lecsillapodnia.
Igen vlaszolta, majd visszafordult a munkjhoz. Ron az asztalhoz
tpett s beleszlt a telefonba.
Arlene, lgy szves ne kapcsolj be senkit, amg nem szlok. Sierrval
megbeszlsnk van. Rtette a kezt Sierra szknek httmljra s
maga fel fordtotta. Beszljk meg a helyzetet.
Inkbb ne.
Ha magadban tartod, fel fogsz robbanni.
Szoktam rla beszlni.
Marcival mondta egyszeren a frfi. Nem hinnm, hogy sokat
segtene.
s msokkal is.
Meredith-tel?
Vgigbeszltem a dolgokat Meredith gyvdjvel magyarzta Sierra.
Alex nem vlhat el a beleegyezsem nlkl, s n nem szerzem meg neki
ezt az rmet.
Lefogytl az utbbi hnapokban, Sierra. s gy tnik, nem is alszol
rendesen.
Ksz, Ron. Erre szksgem volt mondta Sierra s elfordtotta
tekintett. Carolyn elz este megint bejtt a hlszobjba. Egy ideje
szoksv vlt, mert rosszakat lmodott.
rezte Ron kezt a vlln. Aggdom rted, Sierra.
Nem brom nzni, hogy knldsz.
A kedvessg a frfi hangjban majdnem megsemmistette. Nem
hinnm, hogy van ms megolds.
Szeretnk segteni.
Lehet, hogy tnyleg szksge van, hogy ne csak Marcival beszljen.
Bartnje mindig tele volt tletekkel, hogyan vegye r Alexet, hogy trjen
haza, s viselkedjen felelssgteljes frjknt, apaknt. Sierra azonban
tudta, hogy mindez idpocskols. A manipulci nem mkdik Alexnl.

123
Nem ez volt az els alkalom, amikor Ron felajnlotta a vllt, hogy
kisrja rajta magt. Habozott, hogy elfogadja- e az ajnlatot, mert nem
akarta bevinni a munkahelyre a gondjait. De nem pont ezt csinlta? Ron
trdtt vele. Isten a tanja, hogy szksge volt valakire, aki trdik vele.
Alex viszont nem.
Gyernk mondta Ron.
Sierra kifjta magt, felllt s kvette fnkt az irodjba. Becsukta
maga mgtt az ajtt.
Ma reggel nem hvott valaki az iskolbl? Ron nttt neki kvt.
Clanton ismt verekedett vlaszolt az asszony mikzben valsggal
kapaszkodott a csszjbe. Ron asztalval szemben, egy knyelmes
szkben foglalt helyet.
A frfi nttt magnak is egy cssze kvt s rlt az asztalra. Ez mr
a msodik a hten, ugye?
Az iskolai nevelsi tancsad ismeri az otthoni helyzetet. Szerinte
Clanton gy vezeti le a dht.
Alex beszlt mr vele?
Sierra keseren felnevetett. Mg ha meg is prblta volna. Clanton
nem llt volna vele szba.
Mirt nem?
Elmondtam, hogy mirt ment el az apja. Amikor elszr telefonlt,
Clanton megmondta neki, hogy utlja, s nem akar beszlni vele.
Carolynnal is szeretett volna beszlni, de tlsgosan srt ahhoz, hogy a
telefonhoz menjen. Sierra kt kezbe fogta a kvscsszt, abban
remnykedve, hogy a melegsg megnyugtatja. Alex persze engem
hibztat. Mly llegzetet vett, hogy ne remegjen a hangja. Szerinte
ellene fordtottam a gyerekeket.
Mit vlaszoltl?
Nem adott r lehetsget, hogy brmit is mondjak. Amikor elmondta a
mondkjt, letette a kagylt. Csak az igazat mondtam el nekik. Mi mst
mondhattam volna, amikor az apjuk hrom napig nem jtt haza.
Elmondtam nekik, hogy gy dnttt, egy msik nvel fog lni. Ezek a
tnyek. Megnyugtattam ket, hogy ez nem azrt van, mert ket nem
szereti. Ez azrt van, mert engem nem szeret mr. Szeretnm tudni,
hogyan mondhattam volna el mskpp a dolgot.
Nyugi mondta Ron, bartsgosan mosolyogva. Nem kritizlni
akartalak.
Sajnlom, csak elegem van mr abbl, hogy Alex mindig mindenrt
engem hibztat. Szerinte a gyerekek problmirt is n vagyok a felels.
Neki van viszonya. hagyta el a csaldjt. s mgis minden az n hibm.

124
Az emberi termszet mr csak ilyen, mindig mst okol.
Pontosan gy, ahogy is Alexet hibztatta mindenrt? Ezt akarta
mondani? sszeszortotta az ajkait. Ht nem Alex hibja volt? Ha nem
hagyta volna el t s a gyerekeket a szeretrt, akkor most minden
rendben lenne.
Az igazat mondd, Sierra.
Arca elvrsdtt a bels figyelmeztetsre. Gyerekkorukban, amikor
Mike-kal be akartak bizonytani valamit, anyjuk belenzett a szemkbe, s
halkan ezt mondta:
Az igazat mondjtok
Az igazat. Mr nagyon rgta nem alakultak jl a dolgok kzte s Alex
kztt. Tudta ezt, de tisztban volt azzal is, mg nem kszlt fel r, hogy
szembesljn a tnyekkel. Gondolatait gyorsan leterelte errl az trl, s a
gyerekek problmira koncentrlt. Nem tudom, mit csinljak Clantonnal.
Az elmlt kt htben ez a negyedik alkalom, hogy az igazgat behvatta
maghoz, s a jegyei is borzalmasak. Abbahagyta a baseballozst anlkl,
hogy kzlte volna velem. Amikor az okt krdeztem, azt felelte, mr nem
rdekli. Nem is olyan rgen mg imdta, Ron. Most viszont csak l a
szobjban s videojtkokkal tlti az idejt.
s mi van Carolynnal?
Szges ellentte a btyjnak. Clanton minden dlutn azt lltja, hogy
nincs hzi feladata, ezzel szemben Carolyn rkat dolgozik a feladatokon.
Teljesen le volt trve valamelyik nap, amikor elrontott egy szt a
tollbamondsban.
Mg mindig rmlmok gytrik?
Sierra blintott. Ma, hajnali egykor srva jtt be a szobba, mert azt
lmodta, hogy egy autbalesetben meghaltam.
Szegny klyk.
Marcia szerint, attl fl, hogy mindkettnket elveszt. Alex elment, s
retteg attl, hogy n is ugyanezt fogom tenni.
Marcia elg sok tancsadson vett rszt ahhoz, hogy, szakrt legyen
tette hozz Ron, halvny mosollyal. Szerintem egy kis kikapcsoldsra
van szksgetek. Mirt nem jttk el velem Catalinba szombaton?
Sierra riadtan pillantott fel a frfira. Catalinba?
Remek vitorlz id lesz.
Vitorlz?
Igen, vitorlz. Ne nzz ilyen ktkedn rm. Jl csinlom.
Huszonhrom ves koromban egyedl elvitorlztam Fidzsi-szigetekre.
Nem is tudtam szlalt meg Sierra a trsalgs kedvrt. A feje zgott.
Iszonyan knyelmetlenl rezte magt, de nem tudta meghatrozni, mirt.

125
Arca egyre forrbb lett, ahogy a frfi leplezetlenl bmulta tovbb.
Semmi helytelent nem javasoltam mondta vgl Ron.
A n elvrsdtt. , azt tudom! hadarta , de
De mi?
A fnkm vagy.
Ron elhzta a szjt. A bartod is vagyok. Felegyenesedett,
megkerlte az asztalt, s lelt a szkbe.
Sierra azon gondolkodott, vajon a frfi szrevette-e, hogy tvolsgra van
szksge ahhoz, hogy felolddjon.
Meghvom Marcit, Tomot s a gyerekeket folytatta Ron. Mr
tbbszr voltak velem Catalinn. Pamela s Reed remek kis tengerszek.
Megtanthatjk Clantont s Carolynt, hogyan kell a ktllel bnni.
Sierra resen mosolygott.
Megknnyebbls lenne, ha nem kellene a hzban lni egsz htvgn,
s Alex meg Elizabeth Longford miatt gytrdni. Abban a pillanatban,
amikor ezt kimondta, arra gondolt, brcsak ne tette volna. Egytt hallani a
neveiket fjdalmas s megalz volt. Azt hiszem a gyerekek is lveznk
mondta gyorsan, hogy elfojtsa kitrni vgy knnyeit.
Remek. rtetek megyek szombaton tkor.
Az nem tl ks? krdezte Sierra. Alig nhny rnk lesz
sttedsig.
Ron felnevetett. Hajnali tkor, Sierra.
Most ugye viccelsz?!
Csak kedveskedni szeretnk. ltalban korbban szeretek elindulni.
Szlok Marcinak, hogy hvjon fel.
Majd elmondja, mit vegyetek fel.

Egsz nap esett.


Aphie McKenzie kisfit szlt az utazs alatt. Az t sros volt s nehezen
jrhat. A ztyklds mg jobban megneheztette szegny Aphie dolgt.
Nem tl ers lny, s elg nehz szls volt. Az es zuhogott rnk,
mikzben segtettnk. Murphy doki mindent megtett azrt, hogy
knyelmesebb tegye a helyzett. Oren odaadta a csecsemt Winifred
Holtznak, hogy ddelgesse.
Nellie nagyon imdkozik Aphirt, de nem hiszem, hogy ez sokat segt
rajta.
Egy htig j idnk volt. Sohasem hittem volna, hogy a prri ilyen
hatrtalan s csodlatos. Amg a szem ellt, nem ltni egyetlen ft sem. A
zld f hullmzik, mindentt vadvirgok nylnak a szivrvny minden

126
sznben. Megrmisztenek a hatalmas tvolsgok. Olyan, mintha soha nem
lenne vgk.
Elttnk van a Platte foly. Sokat hallottam errl a folyrl, ami
keletrl nyugat fel folyik. Olyan mintha a mederbl felfel folyna,
annyira barna. A kzepn elhelyezked szigeteken fzfk s gyapotfk
vannak.
Kifogyott a tzifa kszletnk. James s mg nhnyan tmentek, hogy
hozzanak a szigetrl. A tbbiek azzal boldogulnak, amilyk van. Werner
Hoffman tegnap a felesge gtikus knyvesldjt gette el. Az asszony
mg mindig bnkdik utna. Az sem vigasztalta, hogy Cal Chaffey szttrt
egy mahagni rasztalt, ami mr szz ve a csaldj volt. A nagyapja
hozta hajval Anglibl.
Binger Siddons tallt egy zongort tkzben. Athena Hendershott krte,
hadd jtsszon rajta, mieltt a frfiak nekiugranak baltval. Megszlaltatta a
tiszta mennyorszgot. Cal Chaffey kistre rzki hangjn. n az rva
lenyt s az des Charlotte-ot nekeltem. James megkrte, hogy jtssza el
a Mg mindig dhs vagy rm, kedves cm dalt. Eljtszotta. Szerintem
nem volt vicces. Athena napnyugtig jtszott, aztn hagyta, hadd trjk
szt a frfiak. Kaiser Vandervert srt, mikor belevgta a baltjt.
Az j Childs-erdnl tborozunk. Thomas Childs ezredes tiszteletre
nevezik gy. Sokak szerint inkbb Kearny erdnek kellene nevezni,
Stephen Watts Kearny tbornok utn. Nem igazn rdekel, hogy ki utn
neveztk el. rlk, hogy az reg Kearny-erdt tkltztettk a Table
patak melll, s lthatunk egy kis civilizcit, mieltt mg a Nagy
Amerikai Sivataghoz rnk, s szembeslnk Isten tudja mivel. Az
erdben 170 katona dolgozik. A katonk vlyogtglkat ksztenek,
kopcsolnak s frszelnek.
Sok az indin errefel. Kavanaugh szerint kereskedni jttek ide. Kp
alak, knnyedn lebonthat brhzakban lnek. Szerinte az indinok
azrt lnek gy, mert kvetik a bivalyokat. Mondtam, hogy errefel
nincsenek bivalyok, erre azt felelte, hogy nemsokra rengetegen lesznek.
Joshut nagyon rdeklik az indinok. Kavanaugh azt mondta, tvgunk a
fldjeiken, megesszk a marhikat s semmit nem adunk cserbe. Eljn az
a nap, amikor nem lesznek bartsgosak.
James tallt egy faragott gyat, s felvgta tzelnek. Egyfolytban
azon tndtem, vajon ki aludhatott rajta. Hatalmas fejtmlja volt,
levelekkel s ksznvnnyel dsztve. Milyen kr egy ilyen drga
dologrt, de muszj ennnk, s szksgnk van a tzre, hogy fzni
tudjunk. Beth s az des kicsi Deborah most hoztak egy lnyi virgot a

127
tborba. Beth virgfzreket fon a hajunkba. A gyerekek azt gondoljk,
hogy egy hossz pikniken vagyunk! Annyira fradt vagyok mire lemegy a
nap, hogy alig tudok beszlni. James azt mondta, ma 18 mrfldet tettnk
meg. Inkbb 100-nak tnt, mire letboroztunk, de meg volt elgedve.
Szerinte, ha gy haladunk, akkor mg jval a tl beksznte eltt Oregonba
rnk. Mit nem adnk egy frdrt. Egy httel ezeltt brig ztam, s a
szoknym sros lett. A brm most ki van szradva, s viszket a kosztl. A
cipm mr sztment. Nagyon vrom a vasrnapot, amikor lesz egy napunk
a pihensre. Virgil Boon prdiklt a mltkor. Nem rtettem egyet a
szavaival, de szrakoztat volt.
Tegnap este szegny, kicsi Aphie McKenzie meghalt. Oren szve
megszakadt.
A frfiak az t kzepn stak neki srt, hogy a szekerek t tudjanak rajta
menni. Kavanaugh szerint, gy nem tudnak a farkasok hozzjutni, s az
indinok sem veszik szre a nyomot. Elszomortott, hogy mg tblja
sincs, amire felrhattuk volna a nevt, de mg rosszabbul reztem volna
magam, ha a farkasok kikaparjk, vagy az indinok leveszik rla az
eskvi ruhjt, amiben Oren akarta szerint a Teremtvel tallkozik.
Oren csak tizenkilenc ves. James azt mondta, majd jobban lesz, de n
fltem.
Nem rdekli a fia. Megkrtem Jamest, hogy maradjunk Oren kzelben.
James azt felelte, boldogan, amennyiben tovbbra is beszlgetek vele. Azt
vlaszoltam, magval az rdggel is beszlgetek, ha biztostja, hogy ez a
fi nem akasztja fel magt az els fra.
A csecsem jl utazik Winifred gondozsban. Sok teje van s j szve.
Taln ad majd neki nevet is.
Immr kt napja nem lttam a francia nt. Megkrdeztem MacLeodtl,
hogy hov lett. Azt mondta, sem tudja. Remlem, nem vittk el az
indinok.
Sohasem hittem volna, hogy megrem azt a napot, amikor llat-trgyn
kell fznm. Mg egyetlen egy bivalyt sem lttunk, de hls vagyok a
maguk mgtt hagyott getnivalkrt.
Kavanaugh szerint a bivalyrlk nagyon j tzelanyag, s igaza van.
A tz meleg s nincs szaga. Joshua leltt kt nyulat. Felnyrsaltam s
megstttem ket... A kipattan parzs egy kis borszer zt adott neki.
Harlan Doan ma meghalt. ppen akkor deleltnk. Meleg volt, s
szundiklt. Leesett a szekr magas lsrl s eltrte a nyakt. Senki sem
tudta, mi trtnt addig, amg Nellie fel nem siktott. Csak annyit tehettem,
hogy tleltem Nellie-t, s vele srtam. Nem tudtam, mit mondjak neki,

128
hogy vigasztaljam. Joshua a kerkhez tmaszkodva l s nem mond
semmit. Harlan a legjobb bartja volt. A hall nagyon gyorsan s
borzalmasan jn az t sorn. Nagyon flek, hogy az enyim kzl is
elveszthetek valakit.
Ma reggel elrtk a dli Plattt. Kavanaugh a szekerek el ment, hogy
betjolja az irnyt. Ruckel azt hitte, hogy tud egy jobb utat, s majdnem
elnyelte a szekert a futhomok. MacLeod olyan hangosan kiablt
mrgben, hogy mg Galenban is hallhattk. Azt mondta, hogy
legkzelebb inkbb ott hagyja a folyban Ruckelt, mint hogy az lett
kockztatva segtsen egy bolondnak, aki nem hallgatott a tapasztaltra.
Kavanaugh visszalovagolt hozznk, a keresztthoz. Jamesszel megitattk
az llatokat, mieltt tovbbindultunk volna. Lelknkre kttte, nehogy
meglltsuk az krket, mert akkor elsllyednek a szekerek a homokban. A
Platte lehet, hogy sekly, de csalka.
Mindannyian katasztrfa nlkl tkeltnk. Nellie hlt adott Istennek.
Dlben Beth-tel poltuk az egyik biknkat. A szegny llat megsrlt a
szerszmoktl. A sebben hemzsegtek a lgypetk s a gilisztk.
Kitiszttottam s szalonna hjat tettem r. MacLeod szerint ez csillaptja
a fjdalmat, s meggtolja, hogy a szerszm tovbb drzslje. Beth az llat
mellett stlt, mg letboroztunk. gy tnik, a szegny pra estre jobban
lett.
Borzasztan villmlott s nagy vihar volt mlt jszaka. A gyerekek
egyfolytban srtak. Olyan kzel csapdott be a villm, hogy rezhettk a
Pokol lehelett.
Aztn drgst hallottunk, s nem akarta abbahagyni. A fld mozogni
kezdett. Egy bivalycsorda egyenesen felnk tartott. Mg sohasem lttam
ennyi llatot egyszerre. Olyan sokan vannak, mint gen a csillag.
Kavanaugh kilovagolt Jamesszel s mg hat emberrel, majd a csordra
lttek, hogy visszaforduljanak. Ez rkkal ezeltt volt, s mg mindig
errefel kborol j pr bivaly. Egy rval ezeltt a nap is felkelt. A patik
dobogsa flskett. Nem tudtam megnyugodni.
Joshua ki akart lovagolni a frfiakkal, de nem engedtem. Most mrges
rm. Azt mondtam neki, maradnia kell. Megkrdezte, mirt, s erre azt
feleltem, hogy itt van r szksgnk, hogy vigyzzon rnk. Nem lehetett
kibkteni. MacLeod is itt van.
Az igazsg az, hogy flek, meglik. Mr elg rossz, hogy Jamesrt
aggdom, nemhogy rte is kelljen.
A frfiak egsz nap el voltak foglalva a megsebestett bivalyok

129
mszrlsval. Azt mondtam Joshunak, elmehet, segthet a frfiaknak, de
csak duzzogott. Kavanaugh hozott neknk egy htrszt, nyelvet s
nhny vels csontot. A hs nagyon zletes s puha volt. Azt mondta,
sssem meg a csontot. Megtettem, s nagyon zlett a benne lev vel.
Kavanaugh nagyon kedves velnk. gy tnik, jobban figyel a mi
csaldunkra, mint msokra. James kedveli t. Joshua azt hiszi, hasonlatos a
Mindenhathoz. Mindig meghvja Kavanaugh- t, hogy vacsorzzon
velnk, s szz meg szz krdst tesz fel neki.
Kavanaugh szerint az indinok nem pocskolnak. A bivalybrt
hzptsre hasznljk. A hst pedig megeszik.
Ngyzeteket vgott ki a brbl, s megmutatta Jamesnek, hogyan kell a
bika patjt bektni. Beth nagyon boldog. Az llatainknak van cipjk!
Nekem is jl jnne egy pr, de vrok addig, mg a Laramie-erdhz nem
rnk.
Mieltt elhagytuk a tbort, Kavanaugh beszlt Jamesszel, a tztl
tvolabb. Nem akartk, hogy n is halljam.
Eleget tudtam abbl, hogy megkettztk az rk szmt. James
felnyergelt egy lovat s a szekr vgbe kikttte egy pr perccel ezeltt.
Kavanaugh bajra szmt.
Ma eljttek a szi indinok. Kett kzlk csodlatos harci sisakot
viselt. Majdnem meghaltam a flelemtl, amikor felnk lovagoltak.
MacLeod vszhelyzetet hirdetett, s a szekerekkel krt formltunk. A
frfiak elfoglaltk tmad llsaikat, mg Kavanaugh odalovagolt s
beszlt velk. Biztos voltam benne, hogy meg fogjk lni, de nem mutatott
semmi flelmet s knnyedn beszlt velk. Joshua azt mondta, hogy a
btor fiatal indinok nagyon veszlyesek, mert le kell gyznik egy
ellensget, hogy bekerlhessenek a trzsi tancsba. Megkrdeztem tle,
honnt tud rluk ilyen sokat, amire azt felelte, hogy Kavanaugh mondta
neki. gy kveti Kavanaugh-t mindenben, mint a Szentrst. Joshua azt
mondta, Kavanaugh szerint a prri indinok a szomszdaikkal ritkn lnek
bkben. Ez nem hagyott nyugodni.
Kavanaugh elhozta az indinokat a tborba. Mg sohasem lttam ilyen
ijeszt arcokat.
Joshua nem trdik a flelmemmel s a figyelmeztetsemmel.
Tudomst sem vett rlam s csatlakozott Kavanaugh-hoz. Mr ez is elg
rossz volt, de mg meghvta a szikat a tznkhz is, hogy velnk
egyenek! Fltem, hogy nem fog zleni nekik a fztnk. Nem trdtek tl
sokat az tellel. A vrs hajam ejtette ket mulatba. Joshua mondta, hogy
vegyem le a kalapomat, s engedjem le a hajam, hogy lthassk. Tudni
akartam, mirt. Hogy megnzzk, milyen szp skalp lenne belle? James

130
nevetett s azt mondta, hogy illik a dhm a hajamhoz. Kavanaugh
elmagyarzta, hogy James nem rajtuk nevet. Nagyon dhs voltam, de
leengedtem a hajam. Imdtk a sznt. Levgtam belle hat tincset, s
minden btor-nak adtam egyet. Kavanaugh azt mondta nekik, hogy ers
gygyszer. Remlem, elgedettek azzal, amit adtam, s nem jnnek vissza
a maradkrt! MacLeod a trsasg kzs javaibl lepedket, cukrot s
dohnyt adott nekik ajndkba. A szik meg voltak elgedve s elmentek.
Joshua most mondta, hogy az indinok minden meglt ellensgek utn
kapnak egy jabb tollat a harci sisakjukra. rlk, hogy ezt korbban nem
mondta el! MacLeod tovbbi rket lltott a tbor kr. Nem engedem
tvol magamtl a gyerekeket. Mindegyikknek szem eltt s elrhetnek
kell lennie.
Kavanaugh ma a legrettentbb dolgot mondta el nekem. Azt mondta, az
indinok megkrdeztk Jamest, hogy hny lrt adna el engem.
Megkrdeztem, mennyirt. Elg sokrt ahhoz, hogy tovbbi ajnlatot
tegyenek, mondta. Azt is mondta, ne nagyon menjek messzire a tbortl.
Nem voltam benne biztos, hogy komolyan mondja, de nem kockztatok.
James meg fog lepdni, hogy ma mellette alszom. Ez lesz az els alkalom,
amita eljttnk otthonrl.
Ma elvesztettnk kt szekeret. Felmsztunk a Kalifornia-hegyre, a
magas fennskra. Kavanaugh s MacLeod figyelmeztettek, hogy meredek a
lejt a vlgybe, de senki sem szmtott fggleges szakaszra. Amikor
meglttam az elttnk ll tszakaszt, szerettem volna szrnyakat
nveszteni s lereplni a hegyrl. A frfiak egy csrln engedtk le
egyenknt a szekereket.
Paul Colvigne-t megmarta egy kgy, mieltt lert volna az els. Ez volt
az eljele a kzelg katasztrfknak. A ktelek megrntottk Matthew
Odell szekert, s az egsz lezuhant a hegyrl. A zajtl megbokrosodtak a
lovak. s amilyen szerencssek voltunk, ppen Less Moore gyelt rjuk.
Jobban bnik a krtyval, mint az llatokkal. Joshua s mg ngyen mg
most is csittgatjk szegny lovakat.
Mr szrklet van, s a frfiak pont Stern Janssen szekert engedik le.
Ez az utols. Mr letboroztunk egy patakparton, hatalmas krisfk alatt.
F a vacsora, a kimosott ruhkat pedig mr kiakasztottam a szekrre, hogy
megszradjanak. Alig van szl, ami megknnyebbls nhny nap utn a
prrin. Elegem van, hogy a szemem, a szm s a ruhm telemegy porral.
Joshua visszatrt. Csak hrom lovat nem talltak meg. A legjobbakat.
Sinnott arab lova nem kerlt el. Ideges lesz a vesztesg miatt. A msik
kt lovat a trsasg vette.

131
A bikaszarv, amit a doki Paulnak adott, nem hasznl. Ezrt Kavanaugh
ksztett neki egy indig borogatst. Azt mondta, az indinok arra
hasznljk, hogy kiszvjk a kgymrget. De lehet, hogy mr tl ks.
Paul llapota romlott, rosszul van. Adtam neki whiskyt, hogy knnytsek a
fjdalmn.
Napfelkeltekor eltemettk Paul Covigne-t. A trsasg a ruhit Matthew
Odellnek tlte.
15
SIERRA RON VITORLSNAK OLDALRL LGATTA a lbait,
mikzben Clanton s Carolyn az blben szkltak Pamelval s Reeddel.
Tkletes kora nyri nap volt, a nap magasan llt, s egyetlen felh sem
szott a kk gen.
Sierra rezte, ahogy tdeje megtelik tiszta, tengeri levegvel.
Maga a mennyorszg, ugye? krdezte Marcia elgedett shajjal, majd
visszafekdt stkrezni a fedlzeti nyuggyra.
Hmmmm shajtott fel lmodozn Sierra. Nem is emlkezett, mikor
ltta utoljra Clantont s Carolynt ennyire felszabadultan nevetni. Clanton
megprblta elkapni Ront. Valahnyszor azonban kzelebb kerlt a
frfihoz, Ron eltnt a felsznrl, s jval tvolabb bukkant el ismt. A
ngy gyerek kzs ervel sem tudta elkapni.
Mr csak ennem kellene valamit jelentette be Marcia.
Sierra felfordult. Megfogta a karjt s fellt. Ha figyelsz a
gyerekekre, n
Nem, nem tiltakozott Marcia, mikzben felvette a napszemvegt s
felllt. Majd n elksztem az ebdet. Maradj ott, ahol vagy. Nem fr el
kt ember a hajkonyhban. Klnben Ron nem hagyott tl sok tennivalt.
Hvott egy lelmiszerszlltt. Csak a manyagot kell eltvoltanom a
dobozokrl. Maradj s lvezd a napot. Belebjt habknny ruhcskjba.
Tom majd segt figyelni a gyerekekre. Lepccintette a sapkt frje
fejrl. Tom felmordult a vratlan napfnytl s hirtelen felbredt. Azt
mondtam Sierrnak, hogy segtesz a gyerekekre vigyzni ismtelte meg
Marcia. n lemegyek a konyhba.
Rendben, rendben rtett egyet fllomban a frfi.
Aludj tovbb, Tom nevetett Sierra. Majd n figyelek.
Ksz. Tom visszasppedt a nyuggyba s eltakarta arct a sapkval.
Ron a hajltrhoz szott, melyet a kiktsk utn engedett le. Fejt
htracsapta, hogy szke hajbl kirzza a vizet, majd felmszott a
vitorlsra. Sierra kptelen volt nem szrevenni a frfi tkletes testt. Csak

132
lassan sikerlt visszafordtania szemeit a gyerekekre.
Le fogsz gni szlt neki Ron, mikzben tvolabb trlkztt.
Bekentem magam napolajjal.
Lehet, hogy lejtt rlad, amikor kt percre bemerszkedtl a vzbe.
Kt perc a hideg Csendes-cenban elg volt ahhoz, hogy rjjjn,
inkbb a fedlzeten stkrezik.
Be kell kenni mg egyszer jelentette ki a frfi. Ron lecsavarta a
napolaj flakonjnak tetejt, spriccelt egy kicsit a tenyerbe, sszedrzslte
a kezeit, s leguggolt Sierra mg. A kkusz s a trpusi nvnyek illata
feltltttk energival az asszonyt. Hol van a kalapod?
rdekldtt Ron, mikzben ers ujjaival a vllt masszrozta.
Azt hiszem, lent hagytam.
Szndkos engedetlensg. Kivette a nyakbl a trlkzt s Sierra
fejre tertette. Nem akarom, hogy napszrst kapj az els kzs
vitorlzsunkon.
Sierra nevetve emelte fel a trlkzt, hogy lthassa a frfit. Rosszabb
vagy, mint egy anya, Ron.
A frfi hozzrt mozdulatokkal kenegette a htt. Jlesik, igaz?
Nagyon is.
Ron kezei lelassultak. Sierra rezte, hogy a frfi hvelykujja komtosan
vndorol felfel a gerincn, majd vratlanul megragadta a vllait.
Nagyon j, hogy nevetni ltlak. Komolyan mondta, majd elengedte s
felegyenesedett.
Marcia hvta Tomot s elkezdte felfel adogatni az telt. Egy hatalmas,
felszeletelt zldsgekkel teli tnyrt nyjtott a frje fel, melyet egy
szendviccsel, krumpli- s gymlcssaltval megrakott tl kvetett,
nhny csomag chips trsasgban.
Hogy llunk az italokkal? krdezte lentrl.
Tom kinyitotta a htldt. Kellene mg egy kis bor.
Minden msbl van elg.
Ron hangosan ftylt, hogy felhvja magra a mg javban lubickol
gyerekek figyelmt. hes valaki odakint?
Ngyszer hangzott el egy rvid igen!, s Clantonk mris a haj fel
sztak.
Jobb, ha most elveszed, amit szeretnl, mg mieltt idernek
javasolta bartnjnek Marcia. Van valami az szsban s a ss
levegben, ami hromszorosra nveli az tvgyat.
Sierra nevetve llt fel a helyrl. Az egyetlen, aki nem szolglta ki
magt, Ron volt. Intett az asszonynak, hogy figyel az hes cpkknt
kzeled gyerekekre, amg telepakolja a tnyrjt.

133
Clanton mszott fel elszr a fedlzetre. Magra dobott egy trlkzt,
majd azonnal felvett egy tnyrt, rpakolt kt szendvicset s kt kanl
krumplisaltt. Egy dtt nyomott a hna al, megragadott egy chips-es
zacskt, s a haj orrba ment. Ezalatt Reed, Carolyn s Pamela is felrtek
a fedlzetre s versenyt futottak az ebdrt.
Ron nevetett. Olyan, mintha cpkat nznnk etets kzben.
Vegyl zldsget is, Reed.
De, anyu.
Mit mondtam?
A fi duzzogva tett nhny srgarpa s zeller darabot a tnyrjra,
majd kvette bartjt a haj orrba.
Marcia rosszallan csvlta a fejt, majd a lnyra tvedt a tekintete,
akinek a keze tele volt chipsszel. Pamela szlalt meg fradtan.
Tudod, hogy mit tesz a zsr az arcoddal. Egyl inkbb gymlcssaltt.
A megszgyentstl vrsen, Pamela letette a tnyrjt s lerohant a
kajtbe.
, az Isten szerelmre! mondta unottan Marcia. Nem tudom, mi
van vele mostanban.
Vajon? krdezett vissza Tom, mikzben kivett egy jabb veg bort a
htldbl.
Marcia felvonta a szemldkt. Mr ngyet ittl, Tom.
Akkor azt hiszem, ez lesz az tdik. A frfi a nyuggya fel
lpkedett.
Marcia megrknydve nzett utna. Enyhn megkszrlte a torkt,
majd visszanzett Ronra s Sierrra.
Ht, azt hiszem, jobb lesz, ha lemegyek s megnzem, ezttal mirt
srtdtt meg a kisasszony. Knyrgn rmosolygott Ronra. Rajta
tartand a szemed Tomon?
Felntt ember, Marcia.
Igen, de azt hiszem eleget ivott, igaz?
Sierra szrevette, hogy amint Marcia eltnt, Reed bedobta a vzbe a
zldsgeket, s benylt a chipsszes zacskba, amit Clanton zskmnyolt.
Ronnal csendesen megebdeltek, a Menhelyrl beszlgettek s nhny
olyan gyerekrl, akiken segtenek. Tom elaludt a nyuggyban, mikzben
a fik felforgattk a vzll tskt, melyet Ron jtkokkal rakott teli.
Carolyn Pamelra vrt. Amikor vgre felbukkant, arca srsrl rulkodott.
Anyu azt mondta, iszony fejfjsa van mondta, tadva a betantott
zenetet. Felvette a tnyrjt, ktelessgtudan tett r egy kis
gymlcssaltt, mieltt Carolyn mell lt a haj orrba.
Amikor Sierra lert a kajtbe, Marcia a tskjban kutatott. Tudom,

134
hogy elhoztam hadarca idegesen. Mindent felforgatott s kiszrt,
mikzben keresett valamit. Megknnyebblten llegzett fel, amikor rlelt a
hn htott gygyszeres vegre. Kirzott belle kt kapszult, majd
rdobta a kanapra. Bevette a tablettkat s elindult a konyha fel. Sierra
hallotta, hogy tonikot nt a poharba.
Nem tudom, mit csinljak ezzel a lnnyal kiablt be a konyhbl.
Sierra hallotta a pohr csapdst a pulton.
Csak szeretnm megvdeni. A gyerekek olyan knyrtelenek azokkal,
akik kvrek s pattansosak. Visszajtt a szobba s lelt a kanapra.
Elkezdte sszeszedni s visszadoblni a dolgait a tskjba. Mindent
flrert, amit mondok neki. Nha azt hiszen, szndkosan csinlja, hogy
rosszul rezzem magam. Vagy egyszeren csak buta.
Ledobta a tskjt a fldre, elredlt, knykeit a trdeire tette s a
halntkt nyomkodta. s mg ez a fejfjs
Hozzak egy hideg borogatst? krdezte Sierra.
Megtennd? krdezte Marcia s kinyjtzott a kanapn.
Sierra bement a konyhba s bevizezett egy textildarabot.
Ksznm mondta Marcia, majd homlokra s szemeihez nyomta.
Megmondand Tomnak, hogy rosszul rzem magam? Lehet, hogy
napszrst kaptam.
Mondd meg neki, hogy fekdjn le zent vissza frfi, mikor Sierra
tadta az zenetet, majd stott egyet, s ismt szemre hzta a sapkt.
Nem llt szndkban lemenni a felesghez.
Ron ment le helyette s beszlt Marcival, mg a gyerekek ismt
elmentek szni. Sierra a haj orrba stlt, nekidlt a korltnak s a
gyerekeket nzte. Amikor Ron ismt feljtt, bnatosan rmosolygott s
megrzta a fejt. Bocs, hogy magadra hagytalak.
Sierra lvezte az egyedlltet. Bnsnek rezte magt, mert Marcia
problmja emlkeztette a sajt buksra. Mindig azt hitte, bartnje
csaldja tkletes. Termszetesen tudta, hogy nha voltak problmi. De
melyik csaldban nincsenek?
Jobban rzi magt?
Lent marad, amg hazarnk. Ron ismt hangosan fttyentett.
Csomagoljatok, srcok. Fl ra mlva felszedjk a horgonyt.
A gyerekek Tom segtsgvel kibontottk a vitorlt. Amikor a szl
belekapott a vszonba, a haj Long Beach fel vette az tjt. A part fel
kzeledve, leengedtk a vitorlkat, s Ron a motort beindtva, bellt a
dokkba.
Nagyon jl reztk magunkat, Ron mondta Marcia, mikzben a
gyerekek sszepakoltk a dolgaikat. Amg Tom kezet rzott Ronnal,

135
Marcia Sierrhoz fordult s meglelte. Bocs, hogy jelenetet rendeztem
mondta s adott egy puszit az arcra. Holnap felhvlak. Sierra ltta,
ahogy kiveszi a kocsikulcsot Tom kezbl, amint a parkol fel haladnak.
Ron elvitte Sierrt s a gyerekeket egy drga, halakat s rkokat knl
tterembe. Nevetett, amikor Clanton s Carolyn hamburgert rendeltek. A
vacsora alatt meslt a dl-tengeri hajtjairl s ktves kutatsairl olyan
szigetek utn, melyeket a trkpek tbbsgn nem jegyeznek. Clantont
elbvlte, Carolyn viszont csendben volt.
Ksre jrt mr, mikor Ron Sierra hzhoz vezetett. Az asszony
sajnlta, hogy vge a napnak. A gyerekek elaludtak a Mercedes hts
lsn, gy a kt felntt nyugodtan beszlgethetett. Szba kerlt minden, a
frfi utazsaitl kezdve Sierra csendes vidki letig, a faji eltletig, a
trsadalmi felkapaszkodsig, a tanulsig s a csald fontossgig. Ron egy
grg zletember s egy svd sznszn egyetlen fiaknt ntt fel. Az anyja
autbalesetben meghalt, mikor tizenngy ves volt, Apm soha nem
tudta tltenni magt a halln meslte Ron halkan. Most is elment.
Egyedl maradtam. s azta llandan egy csaldra vgyom.
Rmosolygott a nre. De minden Istentl fgg tette hozz vgl.
Sierra nem tehetett rla, de egy kis fltkenysget rzett. Az a n, akit
elvesz felesgl, nagyon szerencss lesz. Nem ismert nla trdbb s
rzkenyebb embert.
Ron lelltotta a motort, s a hts lsre nzett. Kuncogott. Ha van a
garzsban egy talicskd, akkor szvesen beviszem a gyerekeket.
Sierra nevetett. Lehet, hogy elfogadom az ajnlatodat. Htranylt s
finoman bresztgette ket. Gyernk, htalvk. Hazartnk.
Mikzben kinyitotta a bejrati ajtt, hallotta, hogy a gyerekek
megksznik Ronnak a vitorlzst. Clanton megkrdezte, mehetnek-e
mg. Persze nyugtatta meg Ron. Olyan gyakran mehetnk, amilyen
gyakran az idjrs megengedi.
Amikor a gyerekek mr a szobik fel tartottak a folyosn, Ron ismt az
asszony fel fordult. Ujjaival gyengden megsimogatta az arct.
Felszedtl egy kis sznt.
Ron mindig tudta, mit kell mondani, hogy jobban rezze magt. Egy
nap taln mg igazi dl-kaliforniai lesz bellem mosolygott.
gy nzel ki jl, ahogy vagy, Sierra.
Ennl nem is mondhatott volna kedvesebbet. Alex tvozsa utn teljes
kudarcknt lte meg helyzett s sajt magt, mint felesg, anya s
asszony. Mikor belenzett Ron szemeibe, ltta, hogy rtkeli t. Szeretett
volna megksznni neki mindent: hogy elvitte ket tortzni, hogy
elmondott magrl olyan sok mindent, hogy figyelt r s trdtt vele.

136
Kzelebb rezte Ronhoz magt, mint brkihez az utbbi idben.
Megmagyarzhatatlan eredet, figyelmeztet remegs sprt vgig
rajta, amikor erre rdbbent.
Ron szeme vibrlt, s annak a melegsgnek, ami Sierrbl radt, nem
volt kze a legshez.
A frfi tett nhny apr lpst htrafel. Tallkozunk htf reggel
mondta, mikzben mosolya egyszerre volt knnyed s gyengd. Becsukta
maga mgtt az ajtt, mikor sietsen tvozott.
Sierra zavarban volt, meghkkentettk sajt rzsei. Mi trtnt? Annyira
ktsgbeesetten szerette volna asszonynak rezni magt, hogy mg azt is
kpes volt bebeszlni magnak, hogy egy ilyen frfi, mint Ronal Peirozo
vonzdhat hozz? Nevetsges! Ron csupn kedves s bartsgos volt. Nem
adott okot arra, hogy ennl tbbrl fantziljon.
Odalpett az ajthoz, s kinyitotta. Ron! A frfi megtorpant az t
kzepn.
Ksznm mondta Sierra, arcn boldog mosollyal.
Szra sem rdemes.
Addig llt az ajtban, mg a frfi belt az autba. Ron integetett neki,
mikzben kiengedte a kzifket.
Miutn a Mercedes kigrdlt a kocsifeljrrl, Sierra becsukta az ajtt
s bezrta. sszegyjttte a holmijait, majd vgigstlt a folyosn, hogy
elksznjn a gyerekektl, mieltt lezuhanyozik s maga is gyba bjik.
Deborah lzas s fjlalja a hast. Megkrdeztem, hogy evett-e valamit
tkzben, de azt mondta, nem. Srn fjt a hasa, amikor bogykat evett. A
jobb oldaln ersebbnek tnik a fjdalom. Lefektettem a szekren, ahol a
leveg nem annyira poros, s addig ott lk mellette, amg le nem megy a
lza. Reese Murphy ismt megnzte.
Nagyon flek s nem tudom, mitl flek a legjobban. Az elejn azt
hittem, a dhtl gytrdm. Tvedtem. Tudat alatt fltem. Otthon tudtam
mire szmthatok. Ismertem az ellensgeim arct. Itt nem tudom, hogy
naprl napra hol bukkan fel a veszly. Lehet, hogy a szekrrl esem le,
vagy megmar egy kgy. Jhetnek az indinok, vagy valamifle betegsg.
Vagy megl a hallos kimerltsg.
Fradt vagyok, de tudom, hogy a frfiaknak mg rosszabb. k vontatjk
a szekereket t a folykon. k engedtk le a borzaszt hegyrl a
szekereket. k ssk a srokat. De k azok, akik Oregonrl lmodoznak.
Olyan, mintha a Mennyorszg hvogatn ket, s t kell vgnunk a poklon,
hogy odakerlhessnk. Aphie McKenzie. Harlan Doane. Paul Colvigne.
Hrman mr elmentek. Hny szekr halad majd t ezeknek a remek
embereknek a tetemein, anlkl, hogy tudnk mit rejt a kves svny.

137
Hnyat fogunk mg eltemetni, mieltt elrjk a clunkat? Fltem a
kicsikimet.
Mlt jjel Martha nnivel lmodtam. Olyan kzel volt hozzm.
Beszlgettnk, mint rgen. Srtam, amikor felkeltem. Meghalt? Ezrt
lmodtam vele? Ezrt reztem olyan kzel magamhoz? Az a gondolat,
hogy tbbet nem ltom, megfjdtja a szvemet s sszeszortja a torkomat.
Amikor az apm htat fordtott nekem, befogadott s szeretett. Amikor
elhagytam Thomast, akkor is szeretett. Mg akkor sem hagyott cserben,
amikor azt mondtam, nem hiszek tbb Istenben. Srt, de nem kldtt el.
Azt mondta, mindig szeretni fog, brmi is trtnjk. Mg sohasem
ismertem ilyen j, kedves s kitart embert.
Azt mondta, minden nap fog rtem imdkozni. Tudom, hogy betartja a
szavt. Minden nap gondolok r s gy rzem, gondolatban mg mindig
kapcsolatban vagyunk.
Brcsak megkrhetnm most, hogy imdkozzon helyettem a kicsi
Deborh-rt. R hallgatna Isten.
A mi kicsi lnyunk elment az lk sorbl. Murphy doki nem tudta
meggygytani. Kavanaugh sem az indin gygyszereivel. Remlem, a
kvetkez lete jobb lesz. Mlt jszaka ment el, amikor a nap lebukott a
szirtek fltt. gy nztek ki, mint azok az skori romok, melyek valaha
egy csodlatos vroshoz tartoztak. gy fogok r emlkezni, hogy fent
jtszik az angyalokkal.
Nem srhatok. Nem engedhetem meg magamnak. Ha srok, akkor
sohasem tudom abbahagyni.
16
SIERRA ASZTALN CSRGTT A TELEFON.
Belelapozott a hatridnapljba, mikzben felvette a kagylt. J
napot, Los Angeles Menhely mondta kedvesen, s abban remnykedett,
hogy Arlene hamarosan visszar a fogorvostl. A telefon folyamatosan
csrg, mita elment, neki viszont elkpeszt mennyisg gpelnival
vrakozott az asztaln.
Sierra, itt Audra.
Ertlenl viszonozta a ksznst. Mit akarhat?
Hogy vagy?
Hogy volt? Olyan jl, ahogy csak lehetett.
Egytt ebdelhetnnk valamikor?
Nem hinnm utastotta el Sierra mereven a meghvst. Meglepdtt,
hogy az asszony mg megkrdezte. Mirl beszlgetnnek? Vsrlsrl?

138
Audra jtkonysgi akciirl, esetleg kedvenc sznhzi eladsairl. A
Beyond Tomorrow-rl? Alexrl s Elizabeth-rl?
Tnyleg feladod? krdezte Audra.
Sierra testt elnttte egy hhullm. Tessk? krdezett vissza
idegesen.
A hzassgod. Egyszeren kilpsz belle?
Nem hinnm, hogy ez a te gondod.
Steve krt, hogy hvjalak fel.
Mirt rdekelne ez engem?
Ennyit a knnyed csevegsrl! Elg dh volt Audra hangjban
ahhoz, hogy Sierra ne tegye le a kagylt. Azt hiszed, hogy lvezi brki is
ezt a helyzetet? Elegem van! s elege van Steve-nek s Mattnek is az
egszbl! Ez a legborzasztbb, ami egy irodban trtnhet.
Errl van sz teht! Mi a baj? Nem megy jl a munka?
gy is fogalmazhatunk. Mindenki szenved.
Lehet, hogy Elizabeth-tel kellene errl beszlned.
Nem Elizabeth a problma!
Viszlt. Sierra lecsapta a kagylt, s remegett az idegessgtl. Ismt
megcsrrent a telefon. Vett egy mly llegzetet s megprblt nyugodt s
zletszer maradni. J napot, Los Angeles Menhely.
Ez igen gyerekes volt mondta Audra. De ht ebben nagyon j vagy,
ugye?
Sierra szve gy vert, mint egy harci dob. Megint le akarta csapni, de
tudta, hogy Audra erre szmt. Azt akarta a legkevsb, hogy eleget tegyen
Audra elvrsainak. Felvette a ceruzjt s kopogni kezdett az asztaln,
hogy megnyugodjon.
Audra felshajtott. Tudhattam volna, hogy nem fogsz meghallgatni.
Mondtam Steve-nek, hogy semmi rtelme felhvni tged. Mr az els
perctl kezdve ellensges voltl velem. Minden bartsgos kzeledsem
jghideg fogadtatsra tallt. Mindig semmibe vettl. Csak kritizltl engem
s mindenkit a Beyond Tomorrow-nl. s mirt? Mert annyira szerettl
volna a vdburkodban maradni! Hrom vig figyeltelek, hogy az
nsajnlatban fetrengsz s llandan hisztizel. Nem volt semmi, Sierra.
Egy igazi msor! ssze sem tudom szmolni, hnyszor akartalak felrzni
az lmodozsbl! Alexnek lelkiismeret- furdalst okoztl, fleg azrt, mert
kamatoztatta a tehetsgt. Isten ments, hogy valaha is boldog legyen a
munkjban! Egyszer sem gondoltl arra, hogy gratullj neki azrt, amit
elrt. Vett neked egy hzat. Kaptl tle egy autt. Hls voltl-e valaha
azrt, amit tett? szrevetted valaha is, milyen ktsgbeesetten szeretett
volna boldogg tenni tged? Mindent visszautastottl, ami nem tged

139
emelt a figyelem kzppontjba. Mg t is visszautastottad. s mg
meglepdsz, hogy egy msik nnl keresett vigasztalst?!
Sierrt kiverte a hideg a sokktl, amit Audra tmad szavai okoztak.
Egyetlen sz sem jutott eszbe, hogy megvdje magt.
Megfogadtam, hogy nem vesztem el a trelmemet, s tessk. Audra
hangja keseren csengett. De nem bnom. Azrt hvtalak, hogy tancsot
adjak. Mindenekeltt, nj fel! Sierra hallotta, hogy Audra megszaktja a
vonalat. Megdbbent, majd gyorsan helyre tette a kagylt. Ron az ajtban
llt. ppen olyan izgatott volt, mint Sierra.
Mirt ragaszkodsz mg mindig hozz? krdezte gyengden.
Szerette volna elmondani, hogy nem Alex volt, de Ron az asztalhoz
lpett. Mr nem vagy bel szerelmes, Sierra. Tnyleg? Valban nem
szereti mr Alexet? Mita az eszt tudja, szerette t.
Ron lehajolt, s kezt hatrozottan Sierrra tette. Vljatok el. Nincs
r szksged. Szemei lngoltak, flrerthetetlenl tkrzve rzseit.
Visszajttem szlt be Arlene a folyosrl. Szles mosolya lefagyott,
mikor megltta Ron kezt Sierrn. Tekintetben dbbenet s zavartsg
tkrzdtt. Elnzst mondta. Nem akartam megzavarni semmit
Nem zavartl meg semmit nyugtatta meg Sierra s kihzta ujjait Ron
keznek szortsbl. Hevesen pakolni kezdett, hangosan nyitogatta
rasztala fikjait. Csak felzaklatott egy hvs mondta, mr indulsra
kszen.
Sierra szlalt meg ismt Ron. Vrj egy percet.
Beszljnk
Mennem kell. Hatrozott mozdulattal kerlte ki a frfit. Kptelen volt
belenzni a szemeibe. Arlene htrbb lpett, hogy utat adjon neki a folyos
fel.
Segthetek? krdezte a titkrn. Nem hiszem, hogy j tlet ilyen
zaklatottan vezetned.
Nem lesz semmi baj. Tnyleg. Kilkte az vegajtt, melyen vastag,
fekete betkkel a Los Angeles Menhely nv llt. Knnyeivel kzdtt,
mikzben a parkol fel stlt. Alex ajndk a szmra. Audra szavai mg
mindig a flben csengtek. Megtallta a kulcsot s kinyitotta az ajtt.
Behuppant az lsre becsapta az ajtt, s indtott. Leveg utn kapkodva
tolatott ki a parkolbl, anlkl, hogy krlnzett volna. Egy duda hangja
zkkentette vissza a valsgba.
thajtott a srgn, rkanyarodott a ftvonalra, s az autplya bejrata
fel tartott. A BMW motorja hangosan felmordult, mikor felhajtott a
sztrdra. Egy msik duda is megszlalt, de annyira zokogott, hogy meg
sem hallotta. Elszguldott kt kocsi kztt, hogy tsoroljon a bels svba,

140
majd mg gyorsabban hajtott tovbb, hogy a gyorsforgalmira kerljn.
, Istenem mormolta, a kormnyt markolszva. , Istenem,
Istenem! Nem akartam ilyen felfordulst okozni! Szipogott s rtaposott
a fkre, nehogy belerohanjon az eltte halad Mercedesbe. Jobbrl
kikerlte, majd visszatrt a gyorsforgalmira.
Merre tartott? Kit rdekel?
gy rezte, egy sziklba akar belerohanni. Hol van a legkzelebbi?
Taln a Mulholland ton? Lehet, hogy a Malibuba vezet t mentn lv
kanyonok jobbak lennnek.
Szerette volna felhvni az desanyjt, de les fjdalommal bredt r,
hogy a blcs, ids asszony mr nincs kzttk. Alexre van szksge. Nem,
Alexre nem. is elment.
Jzus, , Jzus motyogott s potyogtak a knnyek a szembl.
Szerette volna, ha Isten levesz minden terhet a vllrl. De hogyan?
Milyen jogon kri most Isten segtsgt? , Istenem, mit csinljak?
Szirnz hangot hallott, de nem figyelt r, mg egy fekete-fehr
sznezs aut el nem vgott. Egsz valja remegni kezdett, mikor a
rendr rmutatott, hogy lljon flre.
Remek. ppen erre volt szksgem!
Megllt s lelltotta a motort. Megmarkolta a kormnyt, rborult s
hangosan felzokogott.
A rendrtiszt az ablakon kopogott. El kellett fordtania a slusszkulcsot,
hogy le tudja engedni az ablakot. A kzlekedsi zaj flskett ervel
hatolt be. A kzvetlenl mellettk lv svban lelasstottak az autk, hogy
mindenki jl megnzhesse. Bele lehet halni a megalztatsba?
Felemelte a fejt, hogy a rendrtiszt lthassa az arct.
Bocs a gyorshajtsrt mondta, mikzben knnyek peregtek le arcrl.
Csuklott, ami tovbb rontotta a helyzett. A rendr azt hihette, hogy
srgrcst kapott az ital miatt.
A jogostvnyt s a forgalmi engedlyt krem.
tkutatta a tskjt, s megtallta a jogostvnyt. A forgalmija a
kesztytartban volt. Amikor tadta ket, a rendr htrbb lpett, s kezt
megszoksbl pisztolyra helyezte. Azt hitte, hogy veszlyes?
Krem, szlljon ki a kocsibl, Madrid asszony.
Nem ittam. Eskszm. Nem csempszek kbtszert, sem fegyvert
Szlljon ki a kocsibl, Madrid asszony. Engedelmeskedett s
megprblt uralkodni az rzsein, mgsem tudta abbahagyni a srst.
Mris maga eltt ltta az jsgok cmlapjait: Egy asszony idegrohamot
kapott a hollywoodi autplyn.
Kpzeletben ltta magt, amint megbilincselve elhurcoljk.

141
Mg jobban zokogott.
A rendr kinyitotta villog szirnj kocsija hts ajtajt, s
felszltotta, hogy szlljon be. Sierra azt hitte, a dolgok nem mehetnek
ennl rosszabbul, de mindennek a tetejbe le fogjk tartztatni s
meghurcolni, mert meggondolatlanul vezetett! Nem akart balesetet okozni,
s gy vetni vget mindennek. A tiszt megszortotta a karjt, reztetve,
hogy nem ll szndkban olyan knnyen elengedni.
Szlljon be a kocsiba, asszonyom.
Gondolatai szguldoztak, mikzben belt a hts lsre. Ki teszi le rte
az vadkot? Nem hvhatta fel Ront. Ki fog a gyerekekre vigyzni, mg a
brtnben snyldik? Alex? Elizabeth Longford semmikpp!
Eltakarta az arct s mg keservesebben zokogott. A tiszt belt az els
lsre, s beleszlt a rdiba. Bemondta a nevt s az adatait, majd amg a
vlaszra vrt, megszondztatta Sierrt.
Szzhetvennel ment kzlte, mikzben lejegyezte a teszt eredmnyt
egy paprra.
Bocsnat nyszrgte a n. Nagyon rossz napom volt.
A rendr lejjebb tolta a napszemvegt s a keret fltt rnzett.
Biztos vagyok benne, hogy tbbszr hallotta mr ezt a kifogst, de
ezttal valban gy van folytatta Sierra s gondolkods nlkl kinttte
szvt a rend egyenruhs rnek. Elmondta, hogy nemrg mg rkos anyjt
polta, s mennyire hinyzik most, hogy elment. Meslt arrl, hogy Alex
elhagyta egy msik n miatt, amikor visszajtt szak-Kalifornibl.
Elmondta azt is, hogy Clanton verekedsbe kerlt az iskolban, s Carolyn
agyonhajszolja magt a j jegyekrt. Audra telefonjrl is meslt.
Ron volt az utols szalmaszl fejezte be vgl, szipogva.
A tiszt nem krdezte meg, ki az a Ron. St, nem mondott egyetlen szt
sem. Csak nzett r, figyelt, szemldkt rncolva.
Mi rtelme mindennek? A rendr tudta, hogy nem ivott, de meggyzte
arrl, hogy rlt. Vajon hvni fog mentautt, s knyszerzubbonyban
elszllttatja?
A rendr rdija jelzett. Felvette. Szemmel lthatlag megknnyebblt
az informcik hallatn. Legalbb megtudta, hogy nem folyik ellene
eljrs, s nem krzik. Fegyvertelen volt s veszlytelen. Egyetlen
vdpontknt azt hozhattk volna fel ellene, hogy knnyei elztatta a
rendrautt.
Sierra tkutatta a tskjt, hogy zsebkendt szerezzen, s morgott,
amikor nem tallt. A knnyei patakokban mlttek. Ktsgbeesetten a
fzetbl kitpett egy lapot s belefjta az orrt.
A rendr elvett egy zsebkendt s tnyjtotta az lsek felett.

142
Ksz mormolta az asszony, megtrlte a szemeit s belefjta az
orrt. Majd vissza akarta adni a zsebkendt.
Megtarthatja biztostotta a frfi.
Sierra elvrsdtt. Kimosom s visszakldm nnek. Taln a
brtn moskonyhjban fog dolgozni.
Vagy lehet, hogy tnyrokat fog mosogatni? Jobban rezte magt, hogy
kinttte a szvt s elmeslte mindazt, ami az elmlt hnapokban trtnt
vele. Ugyanakkor nem hitte, hogy ez vltoztat vrhat bntetsn, amirt
vgigszguldozott az autplyn, mint egy denevr a pokolban.
Meglhetett volna brkit, magt nem is emltve. Most mr bevihet.
A frfi ismt napszemvege fltt pillantott r. Bevinni?
A brtnbe.
Nem viszem be, Madrid asszony. Csak arra gondoltam, jobb lesz, ha
egy kicsit megnyugszik, mieltt mg elvesztennk az autplyn.
De meg fog bntetni.
Igen, asszonyom. tadta a paprokat s egy tollat, hogy alrja. Sierra
felshajtott, de sz nlkl odakanyartotta nevt a lap aljra. Sajnlom,
hogy hozz kell jrulnom a bnathoz.
Az els bntetsem mondta szomoran az asszony.
s nagyon sokba fog neki kerlni.
Jobban rzi magt? krdezte a frfi.
Sierra btortalanul elmosolyodott. Igen, de ez nem jelent semmit. De
szzhsszal megyek ezutn. Meggrem.
Remek. A rendr mg egyszer alaposan vgigmrte, mieltt kiszllt
az autbl. Kinyitotta a hts ajtt, s a kezt nyjtotta, hogy segtsen
neki.
Sierra vllra vette a tskjt s rnzett a jrrre. Fiatal volt, krlbell
harminc-harminct. Szemei kedvesen csillogtak.
Tudja mit csinltam, amikor meglttam magam mellett, biztos r?
szlalt meg Sierra. Imdkoztam. Ennyit az isteni beavatkozsrl.
Megrzta a fejt s visszament az autjhoz.
ppen indulni kszlt, mikor a rendr ismt odastlt az ablakhoz.
tnyjtott neki egy flbehajtott fehr paprt.
A felesgemmel vrjuk a bejratnl hromnegyed tzkor. Hozza el a
gyerekeit, Madrid asszony. Bekapcsolom a villogmat s megtiszttom az
utat magnak.
Ksz mondta az asszony zavartan. A visszapillant tkrben figyelte,
ahogy visszastl a kocsijhoz, majd lass mozdulatokkal kinyitotta a
paprt. Egy templom neve s cme llt rajta.
Az t a hegyes vidk mellett hzdik.

143
Tegnap elhaladtunk egy szikla mellett, ami gy nzett ki, mint egy
brsg, brtnnel az oldaln. Ami elttnk van az olyan, mint egy risi,
feje tetejn ll tlcsr a prri kzepn. Egsz nap a port nyeltk. Most
rajtunk volt a sor, hogy htul menjnk. Holnap ell lesznk. Vzben s
fben nincs hiny, de sznyogokban sincs.
Ma beszlgettem Oren McKenzie-vel. Mr megint Aphie-rl meslt s
minden egyes kiejtett sz utn srt. Elvesztettem a trelmemet s kzltem
vele, nem az egyedli, aki elvesztette a szerettt. Aphie szgyelln, hogy
egyfolytban sr. J s rzkeny lny volt s nem gondolna r vissza
szeretettel, ha tudn, mg nevet sem adott a finak! Szerinte, n nem
rtem, milyen rosszul rzi magt, amire n azt feleltem, hogy nem
megrtsre van szksge. Neki egy nagy fenken billentsre van szksge.
Amikor Oren elment a tztl, James rm nzett s ezt mondta:
Hihetetlen, Mary Kathryn, milyen jl szreveszed msok bnt, a sajtodt
viszont nem. Megkrdeztem tle, mit rt ezalatt. Azt mondta, Oren a
felesge elvesztse miatt knldik s csak nhny hete srdogl, mg n
azrt gytrdm egy hnapja, mert nem gy van, ahogy n szeretnm. Azt
mondta, a fejem a homokba dugom, ha valami nem felel meg nekem. Azt
feleltem, nincs igaza. Azt mondta Mr akkor a homokba dugtad a fejed,
mieltt mg egyetlen sz elhagyta volna a szmat Oregonrl, s arrl,
mirt kell oda mennnk. Sohasem jutott eszedbe, hogy ez neked is j
lehet! Megkrdeztem, abban mi a j, hogy Deborah meghalt. Szerintem
Illinois-ban kellett volna maradnunk. Azt felelte, hogy brcsak ott hagyott
volna. Azt mondta, hogy inkbb hallgatja Oren srst, mint az n rks
bgatsomat. David Alexander McKenzie-t az apja keresztelte meg mlt
este. Nagyon szgyellem magam. Jamesnek igaza van. Megmondtam
Orennek, hogy nincs jogom gy beszlni vele. Azt mondta, rlt neki. Mg
sohasem tartotta a kezben a fit, s most, hogy fogja, enyht a fjdalmn.
Szerinte David nagyon hasonlt r. Mg eszembe sem jutott, hogy
elveszthetem Jamest is, gy, mint a lnyomat, vagy ahogy Oren elvesztette
a kedves felesgt. Az let olyan bizonytalan. Nem tudom, hol tlttte
James az jszakt. Amikor ma reggel visszajtt, bocsnatot krtem tle.
Nem lett jobb a helyzet.
Kavanaugh bivalyok nyomait vette szre, akik a Platte folyn keltek t,
szak fel tartva. Joshua ragaszkodott ahhoz, hogy a frfiakkal menjen
vadszni. Nem rdekelte, hogy fltettem. Nemrg jtt vissza. Sz nlkl
leszllt a lovrl, tett nhny lpst s arccal az gyra zuhant. Olyan sok
vr volt rajta, hogy azt hittem, meglttk. Levetkztettem, hogy
megnzzem, hol sebeslt meg. Kavanaugh lovagolt oda, mikzben
vetkztettem, s nevetett. Szerintem nem volt vicces, s ezt meg is

144
mondtam neki. Azt mondta, Joshua nem srlt meg. Megkrdeztem tle,
mit csinlt a fiammal, hogy ennyi vr van rajta. Azt mondta, felltztette a
fiamat annak, amit meglt. Szerinte a finak meg kell tanulnia, hogy a
vadszat nem csak dicssg. Hanem kemny munka. Egy hnapig
ztathattam volna a ruhit, a foltok gysem jttek volna ki.
Ma hosszabb a dli pihen, mint mskor, a hsg miatt. Ezen az ton
csak sziklk s bokrok akadnak, ms nemigen. Nhny llat megbetegedett
a melegtl.
MacLeod szerint, egy ra mlva folytatjuk az utunkat s napnyugatig
megynk. Szerencssek lesznk, ha ma 15 mrfldet megtesznk.
tkeltnk a Laramie folyn ma reggel, s az erdnl letboroztunk.
Nhny indin is itt tborozik mellettnk. Kavanaugh szerint cheyennek.
Jkp emberek, bakbrben, mint Kavanaugh, nyakukban
medvekaromnyaklnc s sastoll. A fnk nagyon jkp. Joshua el van
ragadtatva tlk. Kavanaugh jl ismeri ket s beszl a nyelvkn. Elvitte
magval Joshuat, mikor beszlt velk. Amikor visszajtt, azt mondta, azrt
vannak az erdnl, hogy bivalybrt cserljenek dohnyra, cukorra s
takarkra. Nincs felesleges cukrunk, sem takarnk. A katonk meghvtak
bennnket az erdbe tncolni ma estre. A frfiak sorsot hztak, hogy ki
marad a szekerekre vigyzni. Ruckel Buckeye, Wells Doane, Oren
McKenzie, Ernst Holtz s Werner Hoffman vesztettek. Artemesia nem
rzi jl magt, gy is marad. Nellie azt mondta, hogy t semmi sem
tarthatja tvol.
James azt mondta, nem megy. Tudja, hogy mennyire szeretek tncolni.
Ezzel bntet engem.
James ismt beszl velem. Nem vrom el tle, hogy megbocssson az
elkvetkezend tszz mrfldn, figyelembe vve, milyen sokig tartott,
hogy szhez trjek. Amikor tegnap este azt mondta, nem akar tncolni
menni, akkor tudtam, hogy ezt arra rtette, velem nem akar tncolni
menni. Azt mondtam, hogy semmi baj, s elmentem. Nagyon kevs a
szrakozsi lehetsg az ton, s dobjam el ezt az alkalmat egy frfi miatt?
James ksbb mgis eljtt. Termszetesen velem nem tncolt, mert mg
mindig mrges volt rm. Sok katona, MacLeod s mg nhnyan, akik
velnk utaztak, felkrtek. Azta nem reztem magam ilyen jl, mita
Thomas Atwood Houghton eljegyzett, s kezdtek elfogadni Galenban.
James akkor krt le, amikor Heywood hadnagy mr harmadjra krt fel
tncolni. Szerinte nem helynval, hogy mg egyszer azzal a katonval
tncoljak. Azt vlaszoltam, pont olyan helyes, mint ahogy mr
negyedjre tncol Nellie-vel. Azt mondta, hogy Nellie tisztessges s

145
hzas. Erre azt feleltem, hogy n is tisztessges s hzas vagyok, br a
frjem nem veszi szre. Kivonszolt a terembl.
Azt mondtam Mit kpzelsz, mit csinlsz James Farr? Nem akarok
elmenni. Jl rzem magam.
Azt mondta, fogjam be a szmat, s megcskolt, ahogy szokott.
Lementnk a folypartra, a fkhoz. rlk, hogy nem aludt ki bennnk a
tz. Nagyon jl reztem magam s azt mondtam rlk, hogy
megbocstottl, James Farr. Visszafel az ton, James azt mondta Ugye
mr nem akarsz hazamenni, Mary Kathryn? Azt feleltem, hogy hazudnk,
ha azt mondanm, nem hinyoznak Martha nni s a tbbiek. Akkor is
hazudnk, ha azt mondanm, meg vagyok elgedve azzal, hogy a dolgok
gy alakultak a birtokon. Azt mondtam, elfogadom a dntst s nem
fogok tbbet bgatni. Majd megltjuk, mit rejteget szmunkra Oregon. s
akkor azt mondta halkan Vagy inkbb Kalifornia. Megkrdeztem tle,
mit rt Kalifornia alatt? Azt mondta, azon gondolkodott, hogy Oregon
lehet, hogy tlzsfolt lesz pr v mlva, s helyette Kaliforniba rdemes
menni. Leveghz sem jutottam, hogy brmit is mondjak. Tbbekkel
beszlt mr errl. Kivel? Azt mondta, Ernst Holtz-cal, Wells Doane-nel,
Binger Siddonsszal s Stern Janssennel. Vajon Nellie tudja, mi jr Wells
fejben?
James szerint, Kavanaugh mg sohasem ltta a Csendes-cent, s ez az
lma. , Istenem. Ez igen j ok arra, hogy irnyt vltoztassunk. Csak
azrt, mert mg nem jrtl ott.
James azt mondta Maradj csendben, Mary Kathryn. Mg annyi
mindent szeretnk mondani. Megint megcskolt. Olyan ersen s sokig
cskolt, hogy elfelejtettem, mirt voltam dhs mostanig, amikor lerom
ide a naplmba a gondolataimat. Amikor visszamentnk mindannyian a
szekerekhez a tnc utn, lefektettk a gyerekeket a storban, hogy
Jamesszel a szekr al tudjunk fekdni. gy aludtunk tegnap este, mint kt
kanl a fikban, akrcsak rgen.
Nincs hzam vagy fldem. De visszakaptam Jamest s a gyerekeket. k
az otthonom.
Mindannyian lementnk a mszksziklhoz. James nem tud rni. gy
bevstem a nevt az enym mell, aztn belevstem Henryt, Beth- t s
al Matthew-t. Bevstem Deborh-t is utolsnak s mell egy keresztet
tettem. Nem felejtjk el. Joshua nem figyelt a hvsomra s magasra
mszott, hogy bevsse a nevt. Biztos voltam benne, hogy le fog esni, de
nem figyelt rm, s nem jtt le. Kavanaugh szerint a fi gyes, mint egy
hegyi kecske. Joshua nagyon nehezen kezelhet az utbbi idkben. rzem,
hogy tvolodik tlem s Jamestl, Kavanaugh irnyba. Kavanaugh

146
btortja t. A mltkor mondta, hogy alig volt Joshunl idsebb, amikor
elment otthonrl nyugatra. Megkrdeztem, mirt ment el ilyen fiatalon.
Csak annyit mondott, hogy megvolt r az oka. Nem llok kszen, hogy
elengedjem a fiamat.
Ma egsz nap mellettem volt James. Egytt stltunk, amikor Joshua
vezette a szekeret. Nagyon hinyzott a beszlgets vele. Tele van
lmokkal. Addig, amg megvan James, biztonsgban rzem magam, s
boldog vagyok.
Borzaszt meleg van. Mindannyiunkat belepett a por. A fldet
homokrteg bortja, s az krk nehezen tudjk hzni a szekereket. Beth
beteg. Csinltunk neki egy gyat a szekrben, s alszik. Megkrtem Nellie-
t, hogy imdkozzon rte. Dunham Banks ma slyosan megsrlt. Egy
csrgkgy megijesztette a lovt, s az ledobta magrl, s ess kzben a
fejt egy sziklba ttte. Reese doki szerint nem tl jk az eslyei. Celia
kttt egy fgggyat, s megkrte a frfiakat, hogy akasszk fel a
szekrben. Hortense baba s Dunham mindketten bent fekdtek, mg
vezetett. Cella ers s jlelk lny. Minden erejre szksge lesz a
megerltet ton.
ldz minket a balszerencse. A kis Patricia Sinnott elstlt ma este, s
mg most sem talljk. Paralee hallosan meg van rmlve, hogy az
indinok vittk el. Frank Sinnott, James s mg ngy frfi elindultak
megkeresni Pattyt. Az n gyerekeim a tz mellett vannak, ahol szemmel
tarthatom ket. Joshua nem rl annak, hogy itt kell maradnia, s rnk
vigyznia. Azt mondta, hogy Kavanaugh utn lovagolhatna. Azt mondtam
neki, hogy Kavanaugh s Ruckel Buckeye zre vadsznak, s nem lehet
tudni, melyik irnyba mentek.
Kerestk szegny, kicsi Pattyt egsz nap, de semmi nyomra nem
akadtak. MacLeod szerint, nem maradhatunk mg egy napot. Paralee azt
mondja, nem indul el a kislnya nlkl. Franklin t okolja, hogy a gyerek
elveszett. Durva s kegyetlen, hogy ilyet mondott. Sinnott fia az els
felesgtl van, aki meghalt.
Paralee a msodik felesge. Az asszony elmondta nekem, hogy frje
minden vagyonukat elklttte, amikor az induls eltt televsrolta ruval
a szekereiket. Kt krk mr megdgltt a teherhzstl. gy nz ki, hogy
Franklin Sinnott sokkal idegesebb azrt, hogy az ruja biztonsgban
Oregonba rjen, mint azrt, hogy szegny kicsi Patty megkerljn.
Ma 20 mrfldet tettnk meg. Paralee nem jtt ki a szekrbl, mg
dlben sem. Mindenki azt hitte, csendben gytrdik. Nem tudtuk addig,

147
mg nem tboroztunk le, hogy Franklin megktzte, s betmte a szjt,
hogy ne kiabljon. MacLeod ksz, hogy elktelezze magt, most hogy mr
tudja, mit tehet egy frfi a felesgvel. Franklin azt vallja, hogy felesge
rdekben tette. Azt lltja, hogy msklnben elrohant volna keresni a kis
Pattyt. Kavanaugh tegnap azt mondta Franklinnak s Paraleenek, hogy a
kislnyuk nincs a cheyenneknl. Beltem a szekernkbe s srtam. Az
gytrt, amit nem mondott ki. A kis Patricia Sinnott meghalt. Mindenki
tudja, Paralee-n kvl. Az jszakk nagyon hidegek, a nappalok melegek
s szrazak. A gyereknek nem volt takarja, sem vize. Hegyi oroszlnok,
medvk s farkasok is lnek ezen a krnyken. Egyetlen hromves sem
lne tl egy jszakt. Nellie megkrt, hogy imdkozzam vele, hogy a kis
Patty hamar a mennyorszgba kerljn, s ne szenvedjen sokat. Azt
feleltem, nem emlkszem, hogy Isten valaha is meghallgatta volna az
imimat. Legutbb Deborh-rt imdkoztam, s mi lett belle. Nellie
megdbbent, s gy felelt Isten szeret tged, Mary Kathryn Farr, s
hinned kell benne.
Egy olyan hatalmas szikla mellett tborozunk, ami egy risteknsre
hasonlt. Majdnem mindenki belevste a nevt. Mg n is. Joshua s mg
nhnyan felmsztak a tetejre.
Az rdg Kapuja nincs messze innen.
Joshua ellovagolt, hogy megnzze kzelebbrl. Innt is jl ltom, ahol
most lk s rok a naplba. gy nz ki, mint egy hatalmas baltavgs a
hegy oldalba, amelyen az desvz foly keresztl tud folyni. des vz a
mocsaras Platte utn. Nagyon j ze van. Kvetni fogjuk a folyt nyugatra.
Jamesnek tegnap le kellett lnie az egyik krt, mert nagyon szenvedett.
Beth szomorkodik utna. Megkrdezte, mirt kell mindennek elpusztulnia.
Nem tudtam jt vlaszolni. Nellie mellettnk lt s azt mondta, hogy a
hall egy kapu a hvk szmra, akik ezen keresztl jutnak el Istenhez.
Nem tudta felvidtani Beth-et s engem sem. Mirt kell llandan Jzusrl
beszlnie? A szavai csak krdseket vonnak magval s szvfjdalmat.
Beth azt mondta, hogy az reg Tom csak egy kr volt, s honnan tudta
volna, hogyan kell hinni. Nellie tudta, hogy bajt okozott. Beth azt mondta,
hogy nem igazsgos, hogy az emberek a mennybe kerlnek s az llatok
nem, mert az llatok sokkal kedvesebbek j nhny embernl. Igaza van,
de nem hagyhattam, hogy gy gondolkodjon. Egy gyermeknek szksge
van egy kis hitre ebben a vilgban.
Elmondtam Beth-nek, hogy Martha nni egyszer olvasott nekem valamit
a Mennyorszgrl, amiben azt rta, hogy az oroszln a brnyokkal alszik.
Nellie igazat adott. Megkereste a Bibliban. Hozztettem azt is, hogy
Martha nni azt mondta, hogy Jzus lhton rkezik a fldre. Nellie ezt a

148
rszt is megtallta. Mondtam Bethnek, hogy biztosan vannak llatok a
mennyorszgban, ha ezek megtrtntek. Oroszlnok, brnyok s lovak
taln, mondta vgl Beth. Tudni akarta, hogy Werner Hoffman
viszontltja-e a kutyjt a mennyorszgban. Azt vlaszoltam, hogy lehet,
ha Werner is a mennybe kerl.
Ma eltemettk Dunham Bankst. Celia nem engedte, hogy az tba
temessk. A frfiak olyan mlyre stak, amilyen mlyre csak tudtak, de itt
nagyon szikls a fld. MacLeod bcsztatta el. Celia odaadta Beth-nek
Hortense-t, hogy tartsa, s kveket gyjttt, hogy a koporsra tegye.
Nellie-vel segtettnk neki. Stt van, s Celia mg mindig a fldhalom
mellett l.
17
SIERRA FELISMERTE A RENDRT, ANNAK ELLENRE, hogy
vasrnapi nneplben volt a fekete egyenruha helyett. A bejrati lpcsnl
vrakozott, ahogy meggrte, mellette egy fiatalasszony llt, aki egy
csecsemt tartott a karjban. Mosolygott, amikor megltta.
Legyetek udvariasak figyelmeztette Sierra a gyerekeit, akik
mogorvn lltak mellette, mert elhurcolta ket a templomba. Az apjuk
hrom v alatt sszesen hromszor vitte el ket misre. Legutoljra a
nagymamjuk temetse miatt lptk t a templom kapujt.
Isten hozta, Madrid asszony mondta a rendrtiszt s kitrta a karjait.
A mltkor nem mutatkoztam be. Dennis O'Malley vagyok, s a
felesgem, Noreen. A csomag amit tart, a fink, Sean.
Mikzben a tmeg befel igyekezett a templomba, Sierra is
bemutatkozott, miknt gyermekei is. Ahelyett, hogy az emberek
felhborodtak volna, hogy ellljk az tjukat, bartsgosan mosolyogtak.
Az utbbi napokban, az autplyn szerzett tapasztalat utn valami
elkezdett rni benne. A fjdalom, a srsok res rzelmeket hagytak maguk
utn. Kimerlt.
Mr nem volt energija, hogy zavaros lett kezelje. Mgsem esett
ktsgbe. gy rezte, irnytja valaki, egy kz kedvesen, de hatrozottan
vezeti. s szeretettel.
Tudta, kinek az rintst rezte. Tbbszr hallotta anyjt Isten
jelenltrl beszlni. Most valami hasonlt rzett. Nem tudta pontosan,
hogy mindez mit jelent, de kszen llt. Elg idt tlttt el azzal, hogy sajt
maga oldja meg a dolgait, s sehov sem jutott. Most vlaszt akart kapni.
Igazi vlaszokat.
s biztosan rezte, hogy ez az a hely, ahol ezeket megkaphatja.

149
OMalleyk bevezettk ket a templomba s leltek a hts sorok
egyikben. Clanton Sierra egyik oldaln lt s folyamatosan halkan
morgott. Micsoda dgunalom. Carolyn a msik oldaln foglalt helyet.
Dennis s Noreen a folyoshoz kzel ltek, Carolyn mellett.
Ha esetleg el kellene mennem magyarzta mosolyogva a
fiatalasszony. Nha Sean hesen bred. Kicsi, de nagy hangja van. Kk
szemeibl sugrzott a szeretet. Elmosolyodott Carolyn tekintetn.
Szeretnd megfogni?
Lehet?
Dennis bemutatta msoknak is. Mindenki nagyon bartsgos volt.
Boldogan fogadtk Sierrt s gyerekeit, s az asszony furcsa mdon gy
rezte, hazajtt. A mise mg jobban megrendtette. Minden olyan ismers,
mgis klnbz volt. Nem azrt, mert a lelksz olyat mondott, amit mg
nem hallott volna. Hallotta mr anyjtl ezeket az igket. Most azonban,
megmagyarzhatatlan mdon, mindennek rtelme volt.
A lelksz beszlt, s szavai megragadtk. Torka sszeszorult, annak
ellenre, hogy a szve kitrult. A pusztasgban vndorolva kiszradt, s
most az Ige l vzbl ivott.
Mirt srsz? suttogta Clanton, szgyenkezve s aggdva.
Megsimogatta fia hajt s rmosolygott. Nem volt id, hogy
megmagyarzza, mit rzett. Valami nagyszert s feldtt. Megprblta
visszatartani knnyeit, de tovbb zporoztak. Szomorsga tlcsordult.
Teljesen kihezett az rra. A megvilgosods magval hozta a remnyt s
a magabiztossgot, hogy minden meg fog olddni.
Bocsss meg Atym, hogy ilyen nagyot vtkeztem ellened. Mea culpa,
mea culpa. , Istenem! , Istenem!
A gylekezet felllt, hogy nekeljen. Sierra fellapozta a himnuszt, majd
amikor az rzelmei elntttk, csak ttogott. Nem tudta elolvasni vagy
kinekelni a szavakat, de ez sem szmtott. A szve nekelt. Carolyn
tszellemlten llt mellette, Seantl lenygzve, mg fia ideges volt, hogy
biztosan megrlt. Sierra halkan felnevetett s tlelte Clantont.
Szeretlek suttogta.
Menjnk el sziszegett vissza a fi.
Nem, maradunk. rkre.
Dennis szolglta fel neki az rvacsort. Sierra rmosolygott, mikzben
arra emlkezett vissza, mit mondott neki a hollywoodi autplyn. Tudja
mit csinltam, amikor meglttam magam mellett, biztos r? Imdkoztam.
Ennyit az isteni beavatkozsrl.
Isten kzbelpett, az mr biztos. Hatrozottan. Meglltotta a poros Los
Angeles-i autplyn, nehogy nekivgdjon a legkzelebbi sziklnak. s

150
ezt azrt csinlta, mert szerette s nem akarta elengedni.
Mr majdnem nevetett, amikor erre rjtt. Megszentelt fldn llt s
nem is sejtette!
ldd az Urat, , lelkem, s minden, ami bennem van, ldd meg ezt a
szent nevet nekelte a gylekezet, s velk nekelt Sierra is. Nem is
emlkezett, mikor rezte magt utoljra ennyire jl.
De j, hogy vge mondta Clanton hazafel.
Jobb lesz, ha hozzszoktok. Vissza fogunk menni.
J! lelkesedett Carolyn.
Clanton mrgesen nzett hgra. Azt akarod, hogy anyu ismt
hangosan zokogjon?
Sierra rmosolygott. Megprblom visszatartani. Este, amikor
lefekdt, tudta, hogy vltoztat az letn.
Azonnal. Az biztos, hogy tbb nem dolgozhat Ronnak, mert nem tudja,
hogyan rez irnta a frfi. Rjtt, hogy sajt rzelmei is zavarosak voltak.
Mindig is nagyon vonznak tallta Ront. Sokszor gondolt arra, mennyivel
jobb lenne az lete, ha hozz, s nem Alexhez ment volna.
Tlsgosan sebezhet volt ahhoz, hogy sszeren gondolkozzon.
Miutn frje elment, szklkdtt. Nagyon sok mindentl flt. Ron ers s
magabiztos volt. Tl egyszer lenne hozz fordulni vigaszrt. Ha
vigasztalst keres, az knnyen viszonyba torkollhat.
Mg mindig hzas. Ezt nem szabad elfelejtenie, mg a jelenlegi
krlmnyek ellenre sem. Jban, rosszban, Alex a frje. Holtukiglan.
Nem akart a frjre gondolni most. rezte magban a nyugalmat, amit
reggel tapasztalt. Ne aggdjatok a holnap miatt olvasta a lelksz, s
mgis ismt gytrdtt. Nem tudott semmit tenni Alexrt, vagy a
hzassgukrt. De sajt magrt tudott.
Ron betegnek nzett ki, amikor htf reggel munkba jtt. A szeme alatt
stt volt a bre.
Beszlhetnnk? krdezte Sierra, mieltt a frfi bement volna az
irodjba. Ron megtorpant s res tekintettel nzett vissza r. Egy szt
sem kellett mondania. Tudta.
gy dntttl, hogy felmondasz.
Elpirult. Sajnlom. Maradok addig, mg tallsz helyettem valakit.
Hogy knyelmetlenl rezzem magam minden percben mondta Ron,
grimaszolva. Milyen furcsa ez az ember! Alig nhny hnap alatt jobban
kiismerte, mint Alex tizenhrom vi hzassg sorn. Anyja utn Ron
ismerte a legjobban.
Mr akkor tudtam, hogy ez lesz, amikor elindultl pnteken. Beszltem
Judy-val. Bell ideiglenesen, amg tallok egy lland munkatrsat. Mit

151
fogsz csinlni?
Mg nem tudom. Azt hiszem, eladom a hzat. Erre nem is gondolt
korbban.
Hazamsz Healdsburgba?
Nem vlaszolta gondolkods nlkl, s ismt meglepte nmagt.
Mg nem tudom, mit fogok csinlni. Eddig nem is gondolkoztam rajta.
Nem is sejtetted, mit rzek irntad, igaz?
Megfordult a fejemben, de akkor azt hittem, bolond vagyok.
Vrnom kellett volna mg egy kicsit.
Sierra szemei kedvesen csillogtak, amikor tekintetk tallkozott. Nem
lett volna mskpp, Ron.
Minden msknt trtnt volna.
Belenzett a frfi mlykk szemeibe, s tudta, igaza van. Ksznm,
Istenem gondolta, mikzben megknnyebblten felllegzett. Ksznm,
hogy Ron vrt. Ksznm, hogy megmentettl minket attl, hogy rettenetes
hibt kvessnk el. s bocsss meg. Mindvgig, amg Alexet kvel
dobltam, magam is a szakadk fel mentem. Hzas vagyok, Ron.
Amg Alex nem tall egy kiutat.
A szavai fjtak, mert tudta, Alex mindent megtesz, hogy vget vessen a
frigyknek.
Megbns lt ki Ron arcra. Nem azrt mondtam, hogy megbntsalak
Sierra.
Tudom, de fj.
Felhvlak, ha vge lesz. Bement az irodjba s becsukta az ajtt.
Sierra sszegyjttte a holmijait s elindult. Kifel menet Arlene-nak
ajndkozta a borostynjt s meglelte.
Nem sietett haza, a stlutca fel vette inkbb az irnyt. Vett magnak
egy cappuccint, lelt egy padra egy hatalmas pfrny el, s onnan
figyelte a vsrol embereket. gy gondolta, megvan a kpestse, hogy
elad legyen, de valban szeretn-e ezt csinlni? Alex minden hnapban
kldtt egy csekket, hogy fedezze a kltsgeiket, de akrhnyszor
kinyitotta a bortkot s megltta az alrst, elszomorodott. gy rezte,
ezek a csekkek t rtk le.
Mg sohasem volt nll az letben. Atym, megtehetem?
Krj s kapsz, lnyom.
thatotta a bizonyossg, htradlt s kortyolt a capuccinjbl.
Elmondta Ronnak, hogy eladja a hzat. Nem tudta, mirt mondta el, de j
tletnek tnt. Abban a hzban, sajt maga nem tudta volna megoldani a
pnzgyi problmit. A rezsi s a BMW, valamint magniskola kltsgei
fellmltak minden, szmra elrhet kereseti lehetsget.

152
Elkpzelte magt, ahogy a postalda mellett vrja Alex adomnyt.
Ltta maga eltt a frfi megvetst. Alex imdta a gyerekeit s egyetlen
tzcentest sem sajnlt tlk, de a felesgrl nem kvnt a tovbbiakban
gondoskodni.
A stlutcn jrklva s gondolkodva tlttte el a napot. Amikor
elment a gyerekekrt az iskolba, elvitte ket a kedvenc gyorsttermkbe.
gy dntttem, hogy eladom a hzat. Tudta, hogy vratlanul ri majd
ket a bejelents, de nem tudott ms megoldst kitallni, hogy tudassa
velk a dntst.
Hazamegynk Windsorba? krdezte Clanton.
Nem. Krbenznk a San Fernando Vlgyben, htha tallunk valamit a
templom kzelben. Taln egy trsashzat. Megnzzk, mi az, amit
megengedhetnk magunknak.
Jrhatunk ugyanabba az iskolba? krdezte Carolyn.
Nem, szvem. Tl drga. Csak annyi pnzt akart krni Alextl,
amennyi felttlenl szksges. Jobb lesz, ha azon a krnyken jrtok
iskolba.
Szval nem fogok Pamelval tallkozni?
Olyan gyakran tallkozhattok, amilyen gyakran el tudjuk intzni, s
brmikor felhvhatod.
Sierra imdkozott azon az jszakn, mert megijedt, ilyen gyorsan kezd
megvltozni az lete, de reggel jult ervel bredt, s felhvta Roberta
Folse-t. Elmagyarzta, hogy Alex rruhzta a hzat, mieltt elhagyta t.
Roberta kedves volt, de figyelmeztette, hogy ne vrjon tl nagy
nyeresget. Berendeztk. Lehet, hogy ez segt.
rlhetsz, ha nem vesztesz az zleten. Nyeresgadt kell fizetned, ha
nem fekteted be ezt az sszeget tizennyolc hnapon bell. Van valami
esly arra, hogy Alex visszajjjn?
Nincs.
Ha tovbbra is fizeti a kltsgeket, akkor az lenne a legjobb, ha ott
maradnl. Nincs ellenemre a jutalk, Sierra, de nem a krodra. Gondold t
mg egyszer s hvj fel nhny ht mlva?
Sierra gondolkodott mg nhny napot. Imdkozott. Beszlt Dennisszel
s Noreennel, kikrte a vlemnyket. A vlasz tiszta volt. A sajt lbra
kell llnia, bznia az rban, s fggetlentenie magt Alextl. Ismt
felhvta az gynkt.
Roberta eljtt msnap dlutn.
, Istenem! mondta, amint belpett a hzba. Nem mondtad, hogy
Bruce Davies lmodta meg a nappalitokat.
Nem csak a nappalit, Roberta. Az egsz hzat.

153
Az egsz hzat?
Igen.
J sokba kerlhetett. Roberta lelt egy sttbarna brkanapra s
vatosan letette aktatskjt egy vastag veg asztalra.
Sierra vgott egy grimaszt, amikor ltta, hogy Roberta az egyik
falfestmnyt bmulja meghkkenve. ppen emiatt kerlte a nappalit. Ez
Alex egyik videojtka magyarzta.
Eskszm olyan, mintha lenne ott valaki, aki engem nz.
Van is. Ha elg sokig nzed, ltni fogsz hat frfit s egy nt a
dzsungelben. Ez az lca. Ha lekapcsolom a villanyt, a szemeik pirosan
vilgtanak.
Mennyit fizettetek a lakberendezsrt? Sierra vlaszolt.
Adj hozz tzezret, s nzzk meg, mi trtnik.

Roberta szombat reggel hvta. Nzd meg holnap reggel a Los Angeles
Timest.
Sierra teljesen megfeledkezett a dologrl, mg a kvetkez reggelen
Carolyn bejtt a szobjba, mikzben a hajt szrtotta. Apu van a
vonalban mondta s tadta anyjnak a hordozhat telefont.
Sierra meglepetten kapcsolta ki a hajszrtt, elvette a telefont, s azon
gondolkodott, vajon mirt hvja t ilyen korn vasrnap. Igen?
Ez a mi hzunk az ingatlankzvett rovat cmlapjn? rezte a frfi
sugrz dht s ez megnvelte az ellenllst. Majdnem emlkeztette
Alexet arra, hogy tratta a nevre a hzat, szval, ez most mr nem a mi
hzunk. Az hza volt.
Igen vlaszolt vgl nyugodt hangon.
Mit gondolsz, mit csinlsz?
Nem maradhatok itt, Alex. Tl
Nem fogod eladni a hzat.
El kell kltznm, Alex. Mr vgiggondoltam, s
Hova kell kltznd? krdezte gnyosan. Healdsburgba, hogy soha
tbb ne lthassam a gyerekeimet? Csak a testemen keresztl, Sierra!
rted? Mint mindig, amikor feszlt volt, anyanyelvn kromkodott.
rtelek, Alex, de nem
A frfi nem hagyott eslyt, hogy tovbb folytassa. Ismt kromkodott,
megvdolta, mint Audra nhny ttel korbban, nhny szemlyes hibval
tetzve. Ha Audra szavai megdbbentettk, Alex szavai megtrtk s
megsebeztk. Meg akarta t semmisteni.
Spanyolul beszlt, ami mg rosszabb volt. Sajnos, Sierra minden szavt
rtette.
Beszltem az gyvdemmel mondta a frfi, visszavltva angolra.

154
Harcolni fogok ellened, Sierra. Nem rdekel, hogy mivel jr, de nem
engedlek el a gyerekeimmel. Elegem van ebbl a helyzetbl. Elegem van
belled! Mr az is elg rossz, hogy Clanton nem akar beszlni velem. s
most azt hiszed, hogy a lnyomat is elszakthatod tlem ngyszz
mrfldre?!
Nem kltznk szakra, Alex kzlte Sierra, kihasznlva a frje
beszdben bellt sznetet.
Akkor hova? Keletre? New Yorkba? Az hromezer mrfld ngyszz
helyett. Vagy Hawaiira? Igen. Hawaiira. Ez az. Egy cen fog majd
elvlasztani bennnket!
Dhnek vihara egy torndhoz hasonltott. Egy trsashzat szeretnk
venni Northridge-en.
Csend. Sierra belenzett a tkrbe s azon gondolkodott, mennyi
festket tegyen az arcra, hogy egy kis sznt leheljen r. Nyelt egyet,
mieltt ismt megszlalt.
Mennem kell mondta halkan. A mise egy rn bell kezddik.
Vett egy mly levegt, s megprblta lenyelni srsi knyszert. Mr
eleget srt az elmlt vek sorn. Hordnyi knnyeket. Sajt magt siratta.
Alex, meggrem, hogy mindenrl tudatlak, amit csinlunk. Clanton s
Carolyn mindig a szemed eltt lesznek. Meggrem.
Lenyomta a gombot s letette a telefont a frdszoba pultjra.
melygett s arra gondolt, visszafekszik az gyba s a fejre hzza a
takart. Mi rtelme lenne?
Gondolatait inkbb Dennis, Noreen s msok fel terelte, akik szvesen
fogadtk t s a gyerekeit minden vasrnap. Vlaszthatott. Otthon marad,
s pontosan azt teszi, amit Audra s Alex elvrtak tle, vagy elkszl s
elmegy a templomba. Tanul valamit, s Isten segtsgvel helyrehozza az
lett.
A hzat egy hten bell eladtk. J ron.
Amikor harminc nap mlva befejezdtek a paprmunkk, Sierra komoly
sszeghez jutott, ami azonban hamar megcsappant, amikor a felt elkldte
Alexnek, kifizette egy szerny, hromszobs, Northridge- i trsashz
vtelrnak hsz szzalkt, valamint az adt.
A telefon csrgtt, amikor Sierra ppen a konyhban csomagolt. Ha
tehette, nem vette fel a kagylt. Az utols hnapokban Alex tbbszr is
felhvta. Szerencsre, Carolyn mindig a telefonhoz rohant, remnykedve,
hogy az apja az. Clanton soha sem vette fel a telefont, ugyanezrt. Carolyn
minden hnap kt szombatjt az apjnl tlttte, de sohasem meslt sokat
a napjukrl. Sierra pedig nem krdezskdtt.
Apu az kzlte Carolyn s odanyjtotta Sierrnak a telefont. Veled

155
akar beszlni. A remny lnya szemeiben majdnem megrkatta az
asszonyt.
Ksznm, szvem. Elvette a telefont s pontosan tudta, frje mirt
hvja. Nem beszlt vele azta, hogy feladta a hirdetst a hzukrl, s ez a
beszlgets sem grkezett kellemesebbnek.
Mirt kldted nekem ezt a csekket? krdezte indulatosan Alex.
Sierra szve nagyot dobbant, amikor meghallotta a frfi hangjt. A hz
eladsbl szrmaz pnz fele vlaszolt vgl.
A hzat rd rattam, emlkszel? Szavai keseren csengtek.
Emlkszem, de nem tartottam helyesnek, hogy megtartsam az sszes
pnzt.
Ez meglep. Korbban sohasem zavart, hogy megtartsd a pnzem.
Mirt most vltoztatsz ezen? s ha mr itt tartunk, mirt kldted vissza
mlt hten a csekkemet?
Mert azt mondtad, sohasem fogsz nekem mg egyetlen centet sem
fizetni, s arra gondoltam, szavadon foglak.
Alex felcsattant. s mihez kezdesz, Sierra? A gyerekeket a helyi
misszin fogod etetni?
Van munkm.
Ja, persze. A Los Angeles Menhelyen, Ron Peiroznl. Nem hinnm,
hogy tl sokat fizet.
Mr nem dolgozom ott.
Kirgott, mi? Hat hnap, az mr valami. Ez hosszabb ideig tartott
minden eddigi munkdnl.
A frfi mar szarkazmusa miatt mr majdnem kifecsegte az igazsgot.
Kilptem, mert Ron szerelmes belm, s azt akarja, hogy elfelejtselek, hogy
hagyjalak a porban, ahogy te tetted! Velem akar lenni! El akar venni
felesgl, Alex. Milliomos, s engem akar! Elmentem, mert gy volt helyes,
nem mintha ez tged rdekelne!
Mgsem mondott semmit. Alex gysem hinne neki. Amennyire utlta,
nem tudn elkpzelni, hogy brki is vonzdhat hozz. Sierra nem akarta
megszgyenteni magt, csak azrt, hogy meggyzze t.
Mit szeretne tled az r?
Olyan tisztn hallotta a verset, mint vasrnap, amikor a lelksz
felolvasta. Flbeszaktotta a gondolatait. Mit akart tle az r? Igazsgot,
kedvessget, embersget s most itt llt, s az ismers ton haladva,
sajnltatta magt.
Vett egy mly llegzetet. Uram, megbntottam. Tudom, hogy igen.
Krlek, bocscs meg. Nem mondhatom, hogy bocssson meg, mert nem
hallgatna meg, de te tudod, hogyan rzek. Tudod, mit mondtam, hogy

156
elinduljon ez a hbor. Mr nem akarok rszt venni benne.
Szval, mit fogsz tenni? krdezte Alex.
Titkrn leszek egy biztosttrsasgnl.
Kt htig.
A kpessgeimet vagy az ipargat minstetted? krdezte az asszony,
s megprblt hangjba egy kis letet lehelni.
Kettt tallhatsz.
Jobban nem is fejezhette volna ki magt.
Kldk mg egy csekket, Sierra. Jobb, ha ezt megtartod. Szksged
lesz r.
Keser dh s fjdalom vonult vgig rajta. Van egy jobb tletem,
Alex. Ne kldd el a csekket. Edd meg! Mr ki is mondta a szavakat,
mieltt tgondolta volna ket. Kicssztak a szjn, s gy lebegtek, mint
keselyk a szlben. Sierra lecsapta a telefont. Dhs volt sajt magra,
amirt nem tudta trtztetni magt.
Kt nappal ksbb megrkezett a csekk. A bortkon a Madrid /
Longford cmzs llt. Sierra sszetpte a csekkel egytt, majd lehzta ket
a vcn. Inkbb kill a sarokra egy tblval a kezben, azzal a felirattal,
hogy Hajlktalan s hes, minthogy akr egy centet elfogadjon
Alejandro Luis Madridtl.
A bszkesgnek ra van, igaz? Mit hallott legutbb bibliarn? Aki nem
dolgozik, ne is egyk. Ezrt dolgozott s evett. s a gyerekei is.
Brmennyi pnzt kld Alex, azt a gyerekek fiskolai veire teszi flre.
Dennis s nhny frfi a templombl segtett neki kikltzkdni. A
trsashz gyalog is kzel volt a templomhoz. Dennis elhvta Clantont
baseballozni, miutn lepakoltk a teherautkrl a btorokat. Van egy
csapatunk, de cserejtkosokbl nincs elg. Be tudnl segteni?
Persze. Szvesen! mondta Clanton olyan lelkesen, amilyennek mr
rg nem ltta Sierra.
Amint ezeket a holmikat bevisszk a hzba, lemegynk a plyra.
Maradhat kilencig, anyu? krdezte Dennis, s az asszonyra kacsintott a
kanap vgbl, amit ppen cipelt.
Elszr meg kell vacsorznia.
Bemehetnk a McDonald's-ba.
Szuper! egyezett bele Clanton, mieltt anyja vlaszolhatott volna.
Ledobott egy dobozt a dohnyzasztalra, s visszafutott egy jabbrt.
Anyu! kiltotta Carolyn, s arca lngolt a lelkesedstl. Itt lakik
Susan. Susan a templombl! A mellettnk lv trsashzban. Ltod? Ott.
El tudod hinni? Mehetek vele jtszani? Krlek.
Susan anyja, Frances tjtt egy ra mlva. Clanton s a frfiak mr

157
elmentek, s Sierrt dobozok vettk krl. Gyere t hozznk vacsorzni!
Sierra levette az jsgpaprt az egyik tnyrrl, majd a beptett
mosogatgpbe tette. Htrasimtotta az arcba lg hajfrtt s
krbenzett a becsomagolt dobozokon, Mary Kathryn ldjn, a
btorokon. Egsz este csomagolnia kell, hogy a felvel ksz legyen.
Higgy nekem nevetett Frances. Mg akkor is itt lesz, amikor
visszajssz. Susannel segthetnk.
Mire Sierra megette a spagettijt, Frances rbeszlte, hogy lpjen be a
krusba. Minden tkletes mondta Frances. Ugyanazon az estn
szoktunk tallkozni, mint a fiatalok. Lestlhatunk a gyerekekkel, ott
maradhatunk gyakorolni, s kilenckor egytt jhetnk vissza.
Mi van akkor, ha hamisan neklek? nevetett Sierra.
Akkor csak egy vidm kis zajt kell kiadnod!
A telefon csrgtt, amikor Sierra kinyitotta az ajtt s felkapcsolta a
villanyt. Carolyn berohant a konyhba s felvette. Sierra lnya arcrl le
tudta olvasni, hogy az apjval beszl. Carolyn meslni kezdte, mi trtnt
vele aznap. Boldognak s izgatottnak tnt.
, s anyu csatlakozott a krushoz. Akkor fog gyakorolni, amikor
Susannel a fiatalok csoportjban tanulunk. Susan? Egy bartom a
templombl. A mgttnk lv trsashzban lakik. Hallgatott egy
pillanatig s kicsit elhalvnyult a lelkesedse. Nincs itt, apu. OMalley
rral baseballozik. Dennis nagyon kedves! vezeti a fiatalok csoportjt,
s rendr. Akkor tallkozott anyuval, amikor tl gyorsan hajtott az
autplyn. Ltnod kellene a babjt. Sean nagyon des, s Noreen engedi,
hogy a karjaimban tartsam a templomban.
Sierra bement Carolyn hlszobjba. Ennyit a titoktartsrl, gondolta,
s kivette a lepedket a dobozbl. Elksztette Carolyn gyt, majd bement
Clanton szobjba s az vt is. Carolyn mg mindig beszlt, ekkor
belpett a sajt szobjba, s hozzltott bevetni a sajtjt, amit mg
Healdsburgban kapott. Vgigsimtott az gyon s felverte a prnkat. Az
gytmlra dlve, krlnzett a szobban.
Tl kellett adnia a franciagyon, melyen Alexszel osztozott. Miutn
lemrte a hlszobt, rjtt, hogy elfrne, de nagyon kevs hely jutna
brmi msnak.
Nehz volt megvlnia tle. Megemltette Melissnak az utols
telefonbeszlgetskkor, s kt nappal ksbb a btyja hvta, hogy elkldte
az otthoni gyt.
Megsimogatta a csipkt, melyet anyja egy vig horgolt neki. Sierra
emlkezett, milyen boldog volt azon a karcsonyi reggelen, amikor
kibontotta a dobozt s megtallta benne az sszehajtogatott, levendula

158
illat csomagolpaprba tekert csipkt. Tizenhat ves volt, s rlten
szerelmes Alexbe.
Szemei knnyel teltek meg. Hny jszakt tlttt el ezen az gyon, azon
fantzilva, milyen lesz majd Alejandro Luis Madrid felesgnek lenni?
Tz vig tudta, milyen az, ha szeretik, s hogyan kell szenvedlyesen
szeretni egy frfit. Tz vi mennyorszg utn, hrom v alatt a pokol
mlyre kerlt.
Csngettek. Anyu! Kinyitod? krdezte Carolyn, mert nem akarta
letenni a telefont.
Amikor kinyitotta az ajtt, Clanton llt eltte, flig fvesen s srosan,
de szles mosollyal az arcn.
Szereztem egy pontot, anyu! Ltnod kellett volna, hogyan replt a
labda!
Dennis mgtte llt s elgedetten nzte. Nem kaptatok volna pontot,
ha nem esem el magyarzta nygsen s te nem futsz olyan gyorsan,
mint egy nyl.
Szombaton a baptista templom ellen jtszunk kzlte Clanton,
mikzben bement a nappaliba s ledobta a piszkos kesztyt a tiszta ruhk
kz. s n is jtszhatok.
Elszr desanydat kellene megkrdezni figyelmeztette Dennis.
Emlkszel?
Anyu, mehetek? vigyorgott Clanton. Sierra nevetett. Persze.
Carolyn leszllt a konyhaszkrl. Apu szeretne beszlni veled
mondta s btyja fel nyjtotta a kagylt. A fi arckifejezse azonnal
megvltozott. gy nzett a telefonra, mintha cstny lenne. Mondd neki,
hogy zuhanyozok! mondta, elg hangosan ahhoz, hogy Alex hallhassa,
s elindult a folyosn. Bement a frdszobba s bevgta az ajtt.
Dennis szomoran nzett, amikor Carolyn tadta zenetet. Ltom,
nagy munka ll eltted mondta Sierrnak kedvesen.
Nagyon nagy.
Jobb, ha hazamegyek, mieltt Noreen keresbrigdot kld rtem.
Sierra kiksrte s megksznte, hogy bevontk Clantont a felnttek
edzsbe. Nagyon j src, Sierra mondta Dennis. Dhs gyerek.
Megvan r az oka. Sokszor nincs ernk megbocstani annak, aki
megbntott minket. Isten segtsgt kell krnnk.
Ez Sierra szmra is zenet volt.
Megprblt beszlni Clantonnal, mikzben a fi a lefekvshez
kszldtt. Lgy szves, beszlj az apddal, ha legkzelebb felhv.
Mirt?
Mert ez megknnyten a dolgomat mondta, abban remnykedve,

159
hogy ez megvltoztatja a dolgokat. Azt hiszi, n fordtottalak ellene.
Beszlek vele egyezett bele Clanton. Ugyangy szikrztak a szemei,
mint Alexnek, amikor legutoljra dhsen elhagyta a hzat.
Megmondom neki, hogy tele van
Sierra gyengden rtette a kezt a szjra, hogy ne mondja ki a
mregbl rad szavakat. Clanton apja s anyja hibibl is rklt.
Krlek! suttogta. n is hibs vagyok, Clanton. Prbld megrteni.
Beleharapott az ajkaiba s prblta megmagyarzni. Ha srna, az mg
rosszabb tenn a helyzetet. Gyengden megsimogatta fia arct. Az apd
nagyon szeret tged.
Ha szeretne, nem hagyott volna el mondta s tfordult a msik
oldalra, hogy ne kelljen anyja szembe nznie.
Amirt elhagyott, annak semmi kze hozztok, szvem. Sokig mrges
voltam, amirt Los Angelesbe kltztnk, s aput okoltam rte. Elege lett
belle.
Clanton visszafordtotta a fejt s rnzett. Mg mindig szereted?
Knnyek jelentek meg a szemben, de rendletlenl mosolygott. az
apd, szvem. Ezrt nem is lehet msknt. Megfogta fia kezeit. Amit
csinlt, nem helyes, Clanton, de n sem cselekedtem helyesen. Nagyon sok
dolgot n rontottam el.
Sohasem cselekedtl rosszul.
De igen. Azt akartam, hogy minden az n akaratom szerint legyen.
Sierra megsimogatta fia fjdalomtl g arct. A gyllet s a szeretet
olyan szorosan kapcsoldnak egymshoz. Ha magad miatt nem tudsz
neki megbocstani, szvem, rtem megtennd?
Clanton ismt elfordult. Mindig makacs volt. Mint .
Mint Alex.
Sierra felllt, s megigaztotta a takart. Szeretlek, Clanton. Lehajolt
s megpuszilta a homlokt. s az desapd is.
A Szikls-hegy tetejn vagyunk!
Nem is tudtuk addig, amg meg nem lttuk a vizet, ami nyugat fel folyt.
Nagyon lassan rtnk fel a tetejre, aztn megjelent ez a nagy sksg
alattunk, mg mieltt felocsdtunk volna, hogy mris fenn vagyunk. Hideg
van s fj a szl.
tkeltnk a Nagy Sivatagon s pihentnk az krkkel. Mostam.
Artemesia csatlakozott hozzm a folyparton. Ers n volt, amikor
elindultunk, most annyira vkony, hogy tfj rajta a szl. Azt mondta,
jobban rzi gy magt. Nem gy nz ki.
A mlt hten nehezen jutottunk t a stt sziklkon, mly szakadkokon

160
s szk tjrkon. Patakokon vgtunk t s szttrt szekereket javtottunk.
Beth ma ismt rosszul rzi magt. A lz jn, meg megy. Adtam neki egy
kis kinint s lefektettem.
j indin zbr cipt hordok, s nagyon kellemes. A cipm mr nagyon
elhasznldott, s a csizmmat Henry hordja. Kavanaugh vett egy pr
cipt egy cheyenne asszonytl s odaadta Jamesnek, hogy adja ide nekem.
James felajnlott rte egy dollrt, de nem akarta elfogadni. Azt mondta,
gy akarja meghllni azokat a vacsorkat, amiket velnk klttt el.
James elkldte a fikat aludni. J a csendben hallgatni a
tcskciripelst, mikzben az g tele van csillagokkal. James gyeletben
van ma este.
Cal Chaffey szjharmonikzik. Szomor hangzsa van ma este. A
farkasok kedvelik. k is csatlakoztak.
Paralee Sinnott sztszaktotta a lepedket. Nagyon rosszul rezte magt
ma reggel, de Franklin gy is vele vezettette a szekeret. Ktszer is killt a
sorbl. A nap vgre a sor vgre llt s nyelte a port. Mr letoboroztunk,
mire bert minket. Amikor megrkezett, Franklin megkrdezte, hol van a
fia, mire azt felelte, leltte az ton s otthagyta. Franklin Sinnott
ellovagolt, olyan sebesen, ahogy csak tudott, hogy megkeresse. Amikor
eltnt a lthatoron, Paralee nyugodtan leszllt a bakrl s meggyjtotta az
ruval teli szekeret. Olyan gyorsan elterjedt a lng rajta, hogy csak annyit
tudtunk tenni, hogy a mellette lv kt szekeret arrbb hztuk, nehogy
azok is legjenek. Paralee csak llt, lbe tett kzzel, s nzte, hogy minden
megtelik fsttel. Franklin gyorsan visszajtt, amikor szrevette a fstt.
Amikor ltta, hogy mit csinlt, leszllt a lovrl, mint egy vadember, s
ktszer megttte az asszonyt, mieltt MacLeod egy hatrozott
mozdulattal lelltotta. Franklin siratta a betrt orrt, a halott fit, s
felesgt rlt nnek nevezte. Ekkor lovagolt be az ifjabb Frank, a nyerge
alatt pisztrngokkal. Azt mondta, Paralee elkldte horgszni.
A Soda forrsnl megpihentnk s itt maradunk vasrnapig. Mindenki
ivott a forrsbl. Valakinek zlett, ahogy volt. Nekem nem zlett addig,
amg nem tettem bele cukrot. Akkor trhet volt. Mindannyian majd
meghalunk egy kis pihenrt. Nehz volt tkelni a hegyeken s a
patakokon. Rengeteg itt a f s a fa. Kavanaugh elvitte Joshut vadszni.
James bosszs. Szksge volt Joshura, hogy segtsen neki a szekr
javtsban, de Joshua eltnt, mg mieltt megakadlyozhatta volna.
Joshua inkbb lovagol Kavanaugh-val, minthogy vezesse, vagy javtsa a
szekernket. gy Hank s Matthew segtenek.
Nagyon szp itt. Elgedett lennk, ha maradnnk egy kicsit. James

161
szerint, Kalifornia mg jobban fog tetszeni.
Tele vagyok szomorsggal. Holnaputn Kalifornia fel fogunk tartani.
Tbben Oregon fel mennek tovbb. Hls vagyok, hogy Wells s Nellie
velnk jnnek. Nellie ll a legkzelebb hozzm, aki Martha nnire
emlkeztet. Oren McKenzie s Celia Banks kzsen utaznak tovbb. Celia
ltette az tletet Oren fejbe, s a fi beleegyezett. Celinak elegend teje
van David s a kicsi Hortense szmra is, s szksge volt egy frfira, aki
segt megmunklni a fldet, amit Oregonban kapnak. Addig nem
hzasodnak ssze, amg nem osztjk ki a fldeket. Ha megkapjk a 160
holdat fejenknt, akkor sszektik az letket s a fldjket, gy lesz 320
holdjuk. Okos lny. Winifred Holtz rettenetesen knldik. gy szereti
Davidet, mint a sajt fit. Celia vele srt, s azt mondta, addig nem veszi el
tle, mg el nem intzdik minden Oregonban.
Ma reggel MacLeod szak fel irnytotta a szekereket a Kgy
folyhoz. Mi ugyanekkor Doanesszal, Stern Janssennel, Ernst Holtz-cal s
Binger Siddonsszal dl fel tartottunk.
Nellie egsz nap srt. Mg most is sr, mikzben a naplba rok. Wells
egyfolytban azzal nyugtatja, hogy knnyebb az t Kaliforniba, de
Kavanaugh szerint nem lesz az. Robert s LeRoy nagyon rlnek, hogy
nem szakadtak el Henrytl s Matthew-tl. Beth bnkdik, hogy nem
lthatja Hortense-t tbb. Mr majdnem elmondtam neki, hogy tavasszal
nekem is lesz kisbabm, de gy gondoltam, jobb, ha nem mondom.
Rosszul rzem magam, s lehet, hogy elvesztem. s Jamesnek kell
elmondanom elszr.
Kavanaugh is velnk jn Kaliforniba. rlk a trsasgnak. Azt
mondta, mg nem jrt ezen a fldn, de sokat hallott mr rla. Azt mondta,
az elkvetkezend nyolcszz mrfld sokkal nehezebb lesz minden eddigi
utunknl. James szerint ez azt jelenti, kevesebb ember jn majd erre.
tkeltnk a Raft folyn s a Sziklk vroshoz rtnk. Itt maradunk a
nap htralv rszben. Beth-tel azt jtszottuk, hogy a sziklkat valamihez
hasonltottuk. Nmelyik tbb szz lb magas. Lttunk teknc s nyl
formjt. Henry szrevett egy olyan sziklacsoportot, ami egy sasra
hasonltott. Joshua azt mondta, nem rdeklik az effle gyerekes jtkok s
ellovagolt. Most mr ltom, hogy felmszott az egyik sziklra s belevsi a
nevt, hogy mindenki lthassa. Nagyon kemny az utunk azta, hogy
elhagytuk a Sziklk vrost.
Brcsak Oregonba mentnk volna.
Hrom rt pihennk a nap legmelegebb szakaszban s napnyugtig
utazunk.

162
A gyerekek egyfolytban azt krdezik, mikor rnk Kaliforniba. James
elvesztette a trelmt, s azt mondta nekik, akkor rnk oda, amikor
odarnk, s ha mg egyszer megkrdezik, elveszi a szjt. Nincs trelme
ebben a nagy melegben s kemny munkban. Az t nehezen jrhat. Azt
hiszem, is azt gondolja, hogy brcsak Oregonba mentnk volna.
tmentnk a hegyeken, s az Ezer Tavasz Vlgybe rtnk. Tiszta vz
mellett tboroztunk le. Joshua elvitte a lovakat megetetni friss fvel. Henry
is vele ment, hogy szedjen belle az tra. Tl fradt vagyok ahhoz, hogy
tbbet rjak.
Meglltunk Humboldt Wellsnl. Itt maradunk mg egy napot. Az
llatoknak pihennik kell. Neknk is. Sok a f s a vz. Szp a krnyk s
rnyk van. Kavanaugh nem nagyon beszl arrl, mi vr rnk. A
sztlansga aggaszt. Ha az t knny lenne, azt elmondan. A nyr nagyon
tikkaszt.
Joshua megkrdezte, ki az apja. Azt mondtam, James, de erre azt
mondta, hogy az igazi apja. Megkrdeztem, mirt akarja tudni. Amire azt
mondta, mr rgta meg szeretn tudni. Azt mondta neki Clovis, hogy
amikor Martha nnihez rkeztnk, akkor mr megvolt. Azt mondtam neki,
James az egyetlen apja. Nem volt megelgedve a vlaszommal. Azt
mondta, egy frfinak tudnia kell, honnan szrmazik. gy elmondtam neki,
hogy a btym, Matthew s Sally Mae Grayson gyereke. Meg akarta tudni,
mi trtnt az anyjval, s elmondtam neki, hogy a szlsben halt meg.
Aztn meg akarta tudni, mi trtnt az apjval. Azt mondtam, is meghalt.
Meg akarta tudni, hogyan, mire n azt krdeztem, ez mirt fontos. Mr
meghalt. Dhs lett, s meg akarta tudni, mirt olyan nehz elmondani az
igazat. Azt mondtam, sohasem hazudtam neki vagy brki msnak. Azt
feleltem, nehz olyan emberekrl beszlni, akiket szerettem, s mr
nincsenek kztnk. A mlt amgy sem szmt, mert pont olyan fiam,
mint Henry s Matthew. Azt mondta, nem. Nem hittem volna, hogy a
szavak ennyire fjhatnak. Azt mondtam neki, attl a perctl kezdve
szeretem, mita segtettem t a vilgra hozni.
Nem krdezett ezutn tbbet. Nzett rm, mintha sejten, hogy van mg
valami, amit nem tud.
Joshua elrelovagolt. Fltem. James szerint nem veszett el, s majd
Kavanaugh figyel r. Msrt fltem.
Stern Janssen elvesztett ma egy kereket. A fa annyira kiszradt, hogy
kiestek a kllk. James segt neki megjavtani. Levettk a kerekeket s
beztattk egsz jszaka Humboldtban.

163
Joshua nem jtt vissza. Kavanaugh ltta, hogy jl van, de mg nem akar
visszajnni.
Teljesen megszoktuk, hogy egytt gyjtgetnk s vacsorzunk. Nellie
rosszul rzi magt, s n fzk. A frfiak minden hozzvalt elkertenek
az telhez. Amg fzk, Nellie a Biblibl olvas fel, a frfiak pedig az
sszes javtst ilyenkor vgzik. A gyerekek tl fradtak ahhoz, hogy bajba
kerljenek.
Joshua meglt kt csrgkgyt, mieltt mg az krket szabadon
engedtk volna. Kavanaugh szerint finom a hsuk. Azt mondtam, ldsom
r, ssse meg s egye meg . Meg is tette, s Joshua csatlakozott hozz.
Az krk tl fradtak voltak ahhoz, hogy megijedjenek a kgyktl.
Beth a szekren marad, amg megrkeznk Kaliforniba. Lehet, hogy
csatlakozom hozz. A fik lent alszanak a szekr alatt Jamesszel.
Pisztrngot ettnk vacsorra. Binger fogott annyit, hogy
mindannyiunknak jusson. Joshua ma este Wellsszel rkdik.
Ma elmentnk nhny dgltt marha mellett. Szradt zslyval
tzelnk.
Kavanaugh azt mondta, mrfldekkel elttnk van egy msik csapat,
ami tizenkett vagy tbb szekrbl ll. rlk, hogy vannak, akik elttnk
jrnak s tlltk eddig.
Ma is elmentnk kt dgltt kr mellett. A mly homok nagyon
megnehezti a csapatunk elrehaladst.
Wells beragadt, s a mi krnket kellett hasznlni, hogy kihzzuk. A f
kevs, de sok a vz. Az g felhsdik. Hallom messze a vihar zajt.
Jt tenne ebben a rekken hsgben.
Az kreink megreztk a vizet s vadul oda akartak menni.
Visszafogtuk ket, egy kivtelvel, amelyik ivott a lgos vzbl.
Jamesszel egytt poltuk. James tartotta az llatot, mg n zsrt
gymszltem a torkba. Beth figyel s imdkozik, hogy tllje. A
tehennk mr nem tejel. Lehet, hogy be kell fognunk, ha mg egy kr
megdglik. Biztosan el fogunk veszteni egyet, mert az utbbi ngy
napban sok tetemet lttunk.
Ma elmentnk egy sr mellett. Tobias Wentworth.
Binger elvesztett mg egy krt.
Nellie szerint gy stlunk, mint az izraleitk a sivatagban. A fld
kegyetlen s knyrtelen. Az els fnnyel indulunk s akkor llunk csak
meg, amikor a nap nagyon magasan jr mr. Ilyenkor pihennk egy-kt

164
rt az rnykban, majd tovbbmegynk napnyugtig. De az t nha olyan
nehz, hogy csak le akarok fekdni s meghalni, hogy essnk tl rajta.
Lehet, hogy olyanok vagyunk, mint az izraelitk. Isten ltta ket meghalni
az gret Fldjnek peremn.
A Humboldt kiszradt. Kavanaugh elrulta, hogy elttnk egy negyven
mrfld hossz sivatag van. Nem hiszem, hagy tllem.
Nellie annyira szenved a hsgtl, hogy a szekrben utazik. Wells fl,
hogy meghal. Ha a sivatag nem l meg mindannyiunkat, az elttnk lv
hegy biztosan megteszi.
18
SIERRA MEGLENDTETTE A BASEBALLTT S REZTE A
LABDA EREJT. Ledobta az tt s az els ellenrzsi pont fel rohant.
Gyernk! Gyernk! kiablta az edz, hogy srgesse.
Fuss, Sierra! Fuss! kiabltk a tbbiek, mikzben futott.
Gyernk, anyu! kiablt torkaszakadtbl Clanton, mikzben ugrlt s
integetett neki. Kapd el! Kapd el!
Elrte a harmadik llomst s a cl fel kzeledett. Uram, segts!
gondolta. Clanton sohasem bocstana meg, ha ezt kihagyom. Mindent
beleadott, rohant elre s az utols pillanatban sikerlt megszereznie a
pontot. Hatalmas lendlettel belerohant a clllomson vrakoz ellenflbe
s kirgta alla a lbait. A labda a sisakjn koppant, amikor resett
Sierrra.
Megvan! jelentette be a br kacagva.
gy kell ezt csinlni! mondta Dennis nevetve s odarohant edzi
szkbl.
A labdafogval fellltak. Mit gondol mi ez, Madrid?
A vilgkupa dntje? Vagy professzionlis birkzs?
Az asszony felllt, leporolta a kezt s a trdeit.
Bocs, Harry. Jl vagy?
Egy perc mlva jobban leszek mondta a frfi, mieltt hanyatt dobta
magt.
Ne aggdj Harry miatt vigyorgott Dennis. Kemnyebb, mint
amilyennek ltszik. Csak szereti, ha foglalkoznak vele.
Harry felemelte a fejt a fldrl s rosszalln nzett Dennisre. Te
tantottad meg t a becsszsra, igaz, O'Malley?
Az apm tantott meg kzlte nevetve Sierra. Szinte lesprtk a
plyrl, mikor csapata krlvette, s gratullva htba veregettk.
Harry felllt s levette a vdsisakjt. Kellene egy szably, ami az

165
idsebb sportolk vdelmt szolgln.
Sierra csapattrsaival a pad fel tartott, mikor meghallotta Carolyn hv
szavt.
Anyu! Anyu! Megfordult s integetett. Megdbbent, amikor megltta
Alexet a nzetren, Carolyn mellett. Hogyan kerlt ide? Mr hat hnapja
nem ltta Alexet s nem beszlt vele kt hnapja. A szve kalaplt. A
tenyere izzadt.
Elszgyellte magt. Nem tudott volna a hzhoz menni, igaz? Nem.
Persze, hogy nem. El kellett jnnie a baseball-meccsre, tkletesen, mintha
egy divatlapbl lpett volna ki, hogy lssa t szakadt, koszos farmerben.
Festk nlkl. Zillt hajjal. Tkletes idzts.
Jl vagy? krdezte Dennis s rtette a kezt az llra.
Itt van Alex.
ppen azt nztem, ki lehet az a fick Carolyn ellett.
Lttad, mikor rkezett?
Krlbell kt perccel azeltt, hogy felmentl a plyra tni.
Remek morogta Sierrra s azon gondolkodott, milyen szp ltvny
lehetett, amikor szegny Harryt lesprte a plyrl.
Clanton tudta, hogy jn?
n sem tudtam, hogy jn vlaszolta Sierra, majd vett egy mly
llegzetet. Rgj belm, ha srnk, Dennis. Ersen rgj meg.
Ha srsz, kiteszlek a csapatbl. Sierra nevetett.
Csak kt ponttal kaptunk ki mondta Clanton, amikor Sierra mell
lpett. Legkzelebb legyzzk ket Ebben a pillanatban szrevette
az apjt. Egsz teste megmerevedett.
Semmi baj mondta kedvesen az anyja.
Alex fogta Carolyn kezt, mg feljk stltak. A fit nzte, aki egyetlen
pillantst sem vetett r.
Sierra szrevette, hogy fogyott az eltelt hat hnap alatt, br is. Nyolc
kilt, egsz pontosan. Hla Istennek, a megfelel helyekrl.
Segtek Dennisnek elpakolni a felszerelst mondta Clanton s
megfordult.
Anyja elkapta a trikjnl fogva. Itt maradsz.
Nincs szmra mondanivalm.
Akkor hallgasd vgig.
Alex vizsglgatta ket, mikzben kzelebb jtt. Nehz volt nem
szrevenni, hogy anyja s fia vitatkoztak. Amikor megllt elttk, Sierra
kcos hajara, koszos trikjra s nadrgjra nzett, majd poros
sportcipjre. A n arca elvrsdtt. Szp ts! szlalt meg vgl
Alex.

166
Ksz.
Az udvariassgi formulkat kveten, Clantonra nzett.
Nagyon jl jtszottl, fiam. Amikor Clanton nem vlaszolt, Sierra jl
ltta, hogy Alex arcn rngatzik az ideg. De nem a dhtl. A fajdalomtl.
Most mg sebezhetbbnek ltszott, mint valaha.
Istenem, ne engedd, hogy Clanton brmi srtt mondjon. Krlek.
Clanton nem mondott semmit. Csak llt, zordan s csendesen.
Mit szlntok, ha bekapnnk valahol egy hamburgert? krdezte Alex.
Clanton halkan s gnyosan felnevetett, mikzben rnzett az apjra.
A csapat pizzzni megy kzlte hidegen s ismt elfordtotta a
tekintett.
Mirt nem csatlakozol hozznk? krdezte Sierra lelkesen.
Clanton olyan mrgesen nzett r, hogy attl mg egy tlgyfa is
kiszradt volna.
Nem jtszik baseballt mondta a fi. Ismt Alexre nzett. Csak ms
nkkel jtszadozik.
Alex elvrsdtt.
Sierra nem tudta eldnteni, hogy a szgyentl, vagy kitrni kszl
dhtl.
Annyira szemt vagy, Clanton! mondta hga, remeg hangon.
Fogd be a szd! Mit tudsz te?
Tbbet, mint te! vlaszolta s kk szemei knnyel teltek meg.
Elizabeth szerint Abbahagyta s elspadt Clanton arckifejezse lttam.
Te kis rul!
Sierra rezte, hogy forr a vre. Odavitte szombatonknt Carolynt?
Kirndulsokra a szeretjvel? Clanton a testvrhez lpett. Mirt nem
kltzl hozzjuk, te kis
Elg volt, Clanton szlt Alex, kemny hangon.
Alig nzett Sierrra, s az asszony rlt ennek. Nem akarta, hogy
megtudja, mennyire bntja, hogy Carolyn Elizabeth Longforddal tlti a
szombatjait.
Jobb, ha olyannak fogadod el a dolgokat, amilyenek.
Nem kell semmit elfogadnom, fleg tged nem. Csal s hazug vagy,
s szeretnm, ha a bartnddel egytt meghalntok!
trohant a baseballplyn, s csatlakozott Dennishez meg a csapat tbbi
tagjhoz.
Anyu?! Carolyn arcrl potyogtak a knnyek.
Utnamegyek mondta Sierra halkan. El akart menni, mieltt mg
bolondot csinl magbl, vagy olyat mond, amit ksbb megbn. Elindult
a csapata fel, mikzben meleg knnyeit nyelte.

167
Anyu! kiablta Carolyn. Kvetni akarta anyjt, de Alex fogta a kezt.
Engedj el! Kiszabadtotta a kezeit s Sierra utna rohant. Haragszol
rm, anyu? Gyllsz?
Nem hangzott az asszony vlasza. Letrdelt, s maghoz szortotta
zokog kislnyt. Htrasimtotta a hajt, s megcskolta a homlokt.
Csak szeretnm, ha a dolgok mskpp lennnek. Ez minden.
Nem akartalak megbntani. Csak egyszer beszltem vele
Shhh Nagyon szeretlek, s semmi sem fog ezen vltoztatni.
Rmosolygott. Mulass jl apddal, mg beszlek Clantonnal. Otthon
tallkozunk. Megcskolta.
Clanton annyira gonosz.
Nem, szvem. Csak megbntdott. Az emberek borzaszt dolgokat
tudnak mondani, amikor megbntjk ket. Miknt Alex is tette. Szegny
Clanton. Mi az esly arra, hogy klnb legyen nluk? Mond meg az
apdnak, hogy nagyon szereted. Szksge van r. Menj.
Sierra szlalt meg Alex. Vrj egy percet. Sierra szeretett volna
tovbbstlni. Ha nem ppen errl beszlt volna Carolynnal, most
elszaladna. Szdlt, a gyomra remegett, szemeit elfutottk a knnyek.
Nem volt szksge Alex kioktatsra, hogy ennyire rossz anya s felesg.
Hova megy a csapat? krdezte a frfi. Ott tallkozunk.
A bns nem pihenhet. Mg csak nem is srhat magnyosan. Hrom
hztmbnyire a bevsrlkzponttl vlaszolta hatrozott hangon.
Megteszek mindent, Alex, de nem grhetem Megrzta a fejt s
elindult. Tudta, hogy kegyetlen dlutnnak nz elbe.
Dennis hosszasan s komolyan elbeszlgetett Clantonnal, mg mieltt a
pizzriba rtek. Tudta, hogyan rez Clanton; az apja is elhagyta a
csaldjt, amikor tindzser volt.
Egyszer lttam azutn, hogy elhagyott bennnket, megmondtam neki,
hogy utlom. Soha tbbet nem lttam viszont. Meghalt, amikor
huszonhrom ves voltam.
Sierra ltta, mennyire fj ez Dennisnek, s milyen hatssal van
Clantonra.
Megbntotta az anyukmat mondta Clanton. Akrhnyszor
telefonl, megbntja.
Sierra pislogott a knnyektl. n is megbntottam t, Clanton.
Nem gy, mint tged. Clanton kszkdtt az rzelmeivel,
hnykdott az anyja s apja irnt rzett szeretete kztt.
Dennis rtette kezt a fi vllra. Apdnak fj a legjobban. Elszakadt
tled s a hgodtl. Emlkszel, mirl beszlgettnk legutbb a hittanrn?
Mindenki bns. Senki sem tkletes. Egyik bn nem nagyobb a msiknl.

168
Ha hiszel Jzusban, bevallod s megbnod a bneidet, feloldozst nyersz.
De ha nincs kitartsod, elveszted a szeretetet is.
Nincs lelkiismeret-furdalsa mondta Clanton. Neked van?
Clanton megprblta visszatartani knnyeit. Mg mindig vele l!
Te pedig mg mindig dhs vagy r. A hallt akarod.
Clanton elrehajolt, srt s rthetetlen szavakat mormolt. Dennis
megpuszilta a fejt, s maghoz hzta. Add t az rnak, Clanton. Ne
kvesd el ugyanazt a hibt, mint n. Mg mindig bnt. Rnzett Sierrra,
aki ltta szemben a knnyeket. Azt is tudta, finak szksge van r, hogy
beszljen Isten szolgjval.
Tallkozunk bent mondta az asszony s kiszllt a kisbuszbl. Tudta,
hogy Clanton nyitottabb lesz, ha nincs ott.
Azonnal szrevette Alexet, amint belpett a pizzriba. Brhol
megrezte a jelenltt. Carolynnal egy sarokban ltek. Szerette volna
eljtszani, hogy nem vette szre ket, s a csapattrsaihoz csatlakozni.
Alex rendletlenl bmulta, s Sierra tudta, csak mg dhsebb lesz, ha
hagyja azon tpeldni, vajon hol lehet Clanton.
Valaki a nevt kiltotta. Csapata fel fordult, mosolygott, s integetett.
Egy perc. Elszr meg kellett nyugtatnia Alexet. Odament az asztalhoz
s rmosolygott Carolynra. Rendeltetek mr pizzt?
Pepperonit! kzlte vidman a kislny s kortyolt az dtjbl.
Sierra Alexre nzett. Dennis beszlget vele. Mindjrt jnnek. A
tekintetk tallkozott, s Sierra jl rezte mindkettejk fjdalmt. Hogy
sszekuszldott az letk, s magukkal rntottk a gyerekeket is a
mocsrba. Ha ma nem trtnik meg, Alex, nem aduk fel. J? Krlek.
Ismt az a megfejthetetlen tekintet. Nem fogom mondta a frfi
zordan.
Sierra flnken mosolygott, ellpett az asztaluktl s csatlakozott a
tbbiekhez.
Amikor Clanton bejtt, Carolyn magra hagyta az apjt, hogy tudjanak
kettesben beszlgetni. A kislny egyenesen Sierrhoz ment. Apu azt
mondta, hogy elvisz minket moziba, s vacsorzni. Vgelthatatlanul
csacsogott az apjrl, mikzben Sierra Dennist s Clantont nzte, amint
lelnek Alex asztalhoz.
Dennis mosolygott s beszlt nhny percig, hogy megknnytse a
trsalgst. Alex vlaszolt a krdseire.
s mosolyogott. Furcsa, hogy ez mennyire fjt. Amikor magukra hagyta
ket Dennis, Alex a fira nzett s beszlni kezdett. Sokig beszlt.
Clanton egsz id alatt Carolyn res pohart bmulta. Nhny perc utn
Alex is elnmult. Csak nzte a fit, fjdalom s megbns sugrzott a

169
tekintetbl. Mondott mg nhny szt. Clanton felllt s elindult a bartai
fel. Alex egyik kezvel htrasimtotta a hajt, s szomoran nzett ki az
ablakon.
Amita elhagyta t, Sierra elszr rzett rszvtet a frje irnt.
Carolyn elment az apjval. Clanton a dlutn nagy rszt Dennis
trsasgban tlttte. Noreen odalt Sierrhoz. A gyerekek mindent
feketn s fehren ltnak mondta az ifj asszony. Jnak vagy rossznak.
Helyesnek vagy rdginek. Ahogy regsznk, egyre tbb rnyalatt ltjuk
a szrkesgnek.
Nem tudom, mit tegyek. Nagyon sok minden az n hibm. El akar
vlni.
Mg mindig szereted? krdezte egyttrz hangon Noreen.
Sierra kedvtelenl nevetett. Mita az eszemet tudom, szeretem, s
valsznleg holtomig szeretni fogom. De ez nem vltoztat semmin, igaz?
Azt mondta, elege van bellem s mst szeret. Mr mindent megtett, hogy
elvlhasson tlem. Az elejn megtagadtam, mert meg akartam bntani,
legalbb annyira, amennyire megbntott engem. Puszta makacssgbl.
De most? Mr nem tudom. Egyszeren nem tudom.
Noreen megsimogatta bartnje kezt. Nem tudom, hogy ez segt-e
rajtad, de a szleim llandan veszekedtek. Minden este srva aludtam el,
mert kiabltak egymssal. Azt mondtk, hogy miattunk maradnak egytt,
rtem s a btym miatt. Azrt rimnkodtam, hogy vljanak el.
s elvltak?
Nem. Soha. Mg mindig egytt vannak s most is veszekednek. Most
ms a kifogs. Nem jrok haza tl srn.
Sierra az vitikra gondolt vissza. Nem kiabltak egymssal, de a
hideghbor tbb hnapig tartott. Mibe kerlt ez a gyerekeiknek? Annyira
el volt foglalva a sajt fjdalmval, hogy nem ltta az vkt. Sem Alext.
Audra szavait hallotta ismt: Hrom vig figyeltelek, hogy az
nsajnlatban fetrengsz s llandan hisztizel. Nem volt semmi, Sierra.
Egy igazi msor!
Sierra becsukta a szemeit. Istenem, bocsss meg. Igaza volt. Uram,
nagyon rosszul viselkedtem. Mit kell tennem, hogy mindent jvtegyek?
s jtt a vlasz, a fajdalom ksretben.
Engedd el.
Clanton hasfjsra hivatkozott s korn hazamentek. Amg fia hossz,
meleg frdt vett, Sierra lelt a nappaliban s imdkozott. Tudta, mit kell
tennie. Amikor Clantont gyba dugta, a homlokbl htrasimtotta fekete
hajt. Nagyon szeretlek, s bocsss meg, hogy gy sszekavartam a
dolgokat.

170
Nem a te hibd.
, Clanton, olyan sok dolgot nem rtesz mg. Olyan sokig erltettem,
hogy az legyen, amit n akarok. Sohasem vettem figyelembe, hogy
aptoknak mire van szksge. Krlek, ne ess ugyanebbe a hibba. El fogod
veszteni, ugyangy, mint n. Szksge van rd, Clanton. Szksge van
arra, hogy szerethessen.
s mi lesz veled, anyu?
Nekem itt vagytok ti. Itt van Michael s a csaldja. Itt van az r. s mi
van az apdnak, Clanton? Magamat is okolom rte. Szeretnm
mindenkinek megknnyteni a helyzett.
Tbb, mint egy rig beszltek, s vgl Clanton belegyezett, ha
legkzelebb telefonl az apja, beszl vele. Megknnyebblten, Sierra is
hosszan ztatta magt egy kd forr vzben. Fekete pizsamt vett fel s
erdzld tunikt. Fslkdtt, amikor csengettek.
Alex llt a veranda fnyben, karjban a mr alv Carolynnal. Hol van
a szobja?
A folyos vgn, jobbrl a msodik mondta Sierra. Nzte, ahogy
frje vgigviszi lnyukat a folyosn. Kvette ket, s felkapcsolta a
villanyt. Kihzta az gyat. Alex vatosan fektette le Carolynt, nehogy
felbredjen. Kikttte a sportcipjt s levette a lbrl. Sierra kiment a
szobbl, miutn megcskolta Carolynt.
A szve kalaplt, amikor Alex bejtt a nappaliba.
Krlnzett. Nem hoztad el az j btorokat.
Semmit nem rult el a frfi hangja, de taln szeretett volna nhny
dolgot, amit Bruce Davies hozott egykori hzukba. Roberta javasolta,
hogy adjam el kezdte Sierra, majd megrzta a fejt s elszgyellte
magt. Nem foghatta Robertra a trtnteket. Az nz dntse volt.
Bocsnat, Alex. Meg sem krdeztelek, hogy akarod-e a Bruce Davies
btorokat
Nem erre cloztam mondta vratlanul a frfi. Levette a tekintett
Sierrrl s krbenzett a nappalban.
A windsori laksra emlkeztet.
Alex szavai visszatrtek: Lehet jl s rosszul berendezni. Sierra
krbenzett, megprblta a frfi szemszgbl nzni a lakst. Megtartotta
a kanapt, amit mg hzassguk els veiben vettek, br mlt hnapban
srga kordbrsonnyal thzatta. A rcsos asztalt is magval hozta. A rgi
rzlmpk, melyeket Alex nevetsgesnek nevezett, a kanap kt oldaln
lv asztalokon lltak. A sarokban, az ablak mellett egy hatalmas pfrny
dszelgett.
A berendezs semmifle hasonlatossgot nem mutatott a Bruce Davies-

171
fle zlssel. Semmi nem illett ssze, a kis laks mgis az otthonossg
rzett keltette mindenkiben, aki ott jrt. Legalbbis, ezt mondtk. Ketten
meg is krtk, segtsen berendezni a laksukat.
De hogyan rzett Alex?
Krsz egy cssze kvt? krdezte Sierra, hogy mondjon valamit.
Kicsit ks van a kvzshoz.
Mindenhez ks volt. Igazad van. Felkapott egy hossz, fehr
bortkot a konyhapultrl. Hosszasan beszlgettnk Clantonnal, miutn
hazajttnk. Azt hiszem, most mr jobban rti a dolgokat.
Mit rt? krdezte Alex szikrz szemekkel.
Azt, hogy a hzassgunk vge nemcsak a te hibd. Beszlni fog veled,
ha legkzelebb telefonlsz. Sierra visszatartotta a llegzett, egy lpst
tett a frfi fel s tnyjtotta a bortkot.
Mi ez? krdezte gyans tekintettel a frfi.
A vlsi paprok. Ma este alrtam ket. Elvlhatsz tlem, Alex. Nem
harcolok tovbb. A frfi nem knnyebblt meg. Felesge arct frkszte,
mikzben Sierra minden akaraterejt felhasznlta, hogy ne srjon s
nyugodt maradjon.
, Istenem, legyl mellettem. Te vagy a menedkem. Te vagy az rks
segtsgem a bajban. s ez sokkal jobban fj, mint gondoltam.
Mirt most? krdezte Alex szntelenl.
Mert itt az ideje. Ideje, hogy tovbb lje az lett, s engedje, hogy
Alex is folytassa a sajtjt. Sokkal knnyebb lett volna mindenkinek, ha
mr akkor megteszem, amikor megkrtl r. De a dhm vezrelt. s a hi
remnyek. De tudom, hogy csak rosszabb lett. Mindenkinek.
A frfi hosszasan nzte. Megvltoztl.
Remlem is.
Alex betette a bortkot a zakja bels zsebbe. Mg sohasem ltta
ennyire zordnak. Szeretett volna mondani Sierrnak valamit, de vgl csak
megrzta a fejt. Az ajthoz ment, kinyitotta s sz nlkl kiment. Az
asszony finoman becsukta mgtte az ajtt, majd nekiszortotta homlokt.
Bzom benned, Uram, nem szmt, mennyire fj. Bzni fogok benned.
Amikor Alex legkzelebb telefonlt, Clanton felvette a kagylt. Az apja
eljtt rte szombaton, s az egsz napot egytt tltttk. Ez volt az els,
amita Alex elment.
Rongyvrosban vagyunk hsz msik szekrrel. Van vz, s az llatok
tudnak legelni. James feltltette velem az lelmiszerllomnyunkat, amg
a szekeret javtgatta. Lassan befejezem a mosst. A hely onnan kapta a
nevt, hogy a ruhkat a bokrokra teszik szradni. Mg a fehrnemt is. Ezt
ltni kell! A Randolph- trsasg holnap a Truckee folyn kel t. El akarjk

172
rni a Sutter-erdt. A legtbben ohii fldmvesek. A patkolkovcsuk
megjavtotta a szekereink kerekeit.
Remltem, hogy a Randolph-trsasggal utazhatunk tovbb. gy rzem,
minl tbben vagyunk, annl kevesebb az esly a bajra, de James mskpp
vlekedik. Vrni akar, hogy meghzzanak az krk, mieltt nekivgunk a
Sierrknak. A tbbiek egyetrtettek.
Kavanaugh nem mondott vlemnyt. Azt hiszem, kzbeszlna, ha rossz
tlet lenne. Szval, egy kicsit megnyugodtam.
Addigra Nellie is megersdik. Mg egy nap a sivatagban, s eltemettk
volna. Nellie megkrt, imdkozzam rte. Megfogtam a kezt s annyit
mondtam, Istenem segts. gy tnt, meg volt elgedve. Mindig emlkeztet
arra, hogy Isten segtett, hogy idig eljussunk. s n csak azt mondom,
hogy mg nem rtnk az utunk vgre.
Az kreinknek j a legeljk. James fvet vg s ktegekbe rakja. J,
hogy mr Humboldtnl is ezt csinlta, mert akkor nem ltk volna tl az
utols negyven mrfldet. Felnzek a hegyekre s azon gondolkodom,
vajon tl eltt megrkeznk-e. A vezet a Randolph- trsasgbl azt
javasolta, hogy ne vrjunk egy htnl tovbb. Azt mondta, kt vvel
ezeltt egy trsasg itt kelt t s bennrekedtek a hban. A legtbbjk
meghalt, s a tbbieknek meg kellett ennik ket. A trtnet utn ksz
voltam, hogy sszeszedjem a holmijainkat, hogy azonnal tovbbmenjnk.
Kavanaugh elrelovagolt, hogy egy knnyebb utat talljon a hegyekben.
Joshua vele ment. Ngy napja mentek el. Flek, hogy valami trtnt velk.
James azt mondta, hogy kvetjk Randolphkat addig, mg nem hallunk
ms hrt.
A legijesztbb hangot hallottam mlt jszaka. Kavanaugh azt mondta,
egy puma volt az. Megkrdeztem tle, mi az a puma, amire azt felelte,
hegyi oroszln. James kiszrt ma reggel egy medvt a mezn. Tudtam,
hogy van valami a levegben, mert az krk idegesek voltak. Kavanaugh
bellt a szekerek s a medve kz, s a fegyvert csre tlttte. A hatalmas
lny a hts lbaira gaskodott s a szelet szagolgatta. rlk, hogy nem
jtt kzelebb. Kavanaugh azt tancsolta, hogy csomagoljam ssze a szraz
hsokat, vagy a medve eljn rtk. gy is tettem. James rkdik. Stern lesz
a kvetkez kt rban. A gyerekek a szekerek alatt alszanak. Nem tudom
lehunyni a szemem, annyira flek attl a medvtl.
Olyan rg reztem magam teljes biztonsgban. Legutbb akkor, amikor
gyerek voltam, s anyukm mg lt. Nem tudtam, mi az a veszly, amg
lt. Mindig azt mondta, Isten velnk van. Tudtam, anyu s apu vigyz
majd rm. s tudtam, hogy Isten is. Valaha azt hittem, apu a legersebb
ember a vilgon. Minden olyan gyorsan megvltozott, amikor anyu

173
meghalt. A McMurray csald sszeomlott. Nha azon gondolkodom, anyu
hogy rezte magt tvol Galentl s a testvrtl. Elvesztett hrom
gyereket a birtokon. T1 fiatal voltam, hogy tudjam, hogyan haltak meg s
mikor. De emlkszem a srjukra. Anyu sohasem beszlt rluk, csak annyit,
hogy egyszer kt nvrrel s egy bttyal fogok a mennyorszgban
tallkozni. Emlkszem arra, amikor anyu Martha nnirl meslt, de nem
emlkszem, hogy beszlt volna a galenai letrl. Biztosan j let volt,
templomba jrhatott, meg varrkrbe s teadlutnokra. Nem beszlt sokat
a nagymammrl s nagypapmrl, csak annyit, hogy mindketten hv
emberek voltak, s a mennyben vannak, s velk is tallkozni fogok majd.
Martha nni elmondta nekem, hogy a nagypapm kovcs volt, a
nagymamm pedig egy j keresztny asszony. Tdbajban halt meg, mint
anyu, a nagypapm pedig agyhrtyagyulladsban.
Sohasem akartam tbbet megtudni. Nagyon fiatal voltam, s nem volt
fontos. Most tbb szz krdsem van, s sohasem fogom megtudni a
vlaszokat.
Az id egyre hidegebb lesz. Beth-nek ismt lza van. Brcsak itt lenne a
doki, hogy megmondja, mit tegyek. Nem akarom elveszteni t is, mint a
kis Deborah-t.
Beth jobban van. Ma esett a h. Elolvadt a fldn, de mg gy is
aggaszt. A hegy fehr elttnk. Mg sohasem lttam ilyen fensgest s
csodlatosat, ugyanakkor flelmeteset. Kavanaugh azt mondta, gyorsabban
kell haladnunk s t kell vgnunk a hegyen, mieltt a h leesik.
Jamesnek hegyi lza van. Matthew-val vezetjk a szekeret, mg Hank
arra a kevs llatra figyel, ami mg megmaradt. Beth pedig az apjrl
gondoskodik. Nellie-nek vrhasa van.
Kavanaugh elrekldte Joshut Binger Siddonsszal s Ernst Holtz-cal.
Gyorsabban tudnak nlklnk mozogni s segtsget hozni. Csak srtam,
amikor Joshua kikerlt a ltterembl. Minden nap egyre messzebb kerl
tlem, s nem tudom, hogyan tartsam vissza. James szerint, hagynom kell
a fit. Tudom, de a szvem mskpp gondolkodik.
Ilyen ids voltam, amikor segtettem Sally Mae-nek a szlsben.
Klns, de jobban hozzm tartozik, mint a sajt gyerekeim. Lehet, hogy
azrt szeretem annyira, mert nagyon sokat kellett rte harcolnom.
Annyiszor lmodom azzal, ahogy az anyja vrben fekszik s sr. Akkor a
szvemhez vettem, s ott is tartom addig, amg lek. Akkor ragaszkodott az
lethez, amikor az anyjt nem rdekelte, s az apja meg akarta lni. Most
teljesen ki van hezve az letre, s flek elengedni t, hogy rtalljon.
Attl rettegek a legjobban, hogy ellovagol s sohasem jn vissza. Ahogy

174
Matthew.
Kavanaugh mlt jszaka megrintett. Csak srolta a kezvel a hajam,
amikor a tz mellett ltem s Jamesrt aggdtam. Tudtam, nem nekem
zent ezzel a mozdulattal. De akkor is ugyanazt reztem. Olyan rzsek
trtek fel bellem, amiket nem tudok meghatrozni.
Nem nztem fel r, mert fltem attl, amit ltni fogok a szemben, vagy
amit lthatott volna az enymben.
Azon gondolkodtam, mirt tartott velnk s mirt hatrozott gy, hogy
Kaliforniba jn velnk. Most mr tudom. Lehet, hogy mr akkor tudtam,
amikor rm nzett a kereskednl Independence-ben, s csak bolondtom
magam.
James is tudja, mert akkor nem mondta volna, hogy Kavanaugh mellett
biztonsgban leszek.
James jobban alszik, mita lement a lza, s megknnyebbltem, br
mg mindig aggdom miatta. Nehezen nyeri vissza az erejt. Beth jobban
van, mint az apja. A hegyi leveg, gy tnik, jt tesz neki. Ma virgokat
szedett s ksztett egy koszort nekem. Nagyon trd gyermek, aki
mindig kedveskedni akar mindenkinek. Matthew szeret meslni. Jl megy
neki. Boldog lesz, ha megkapjuk a fldnket, s tkutathatom a ldt, amit
Martha nni vett nekem. Benne vannak a knyvei. Nellie megengedte,
hogy felolvassak a Biblijbl ma este. Zajosan kezddtt, mert mindenki
a sajt kedvenc trtnett akarta hallani. Beth Ruth trtnett szereti a
legjobban. Nellie-nek Esther a kedvence. A fik inkbb Dvid kirly
harcrl szeretnnek hallani. Wells Gideon trtnett szereti. Szerinte
megmutatja, hogyan tud Isten egy gyva flmvesbl btor harcost
faragni, aki megmenti a birodalmat a pusztulstl. James azt mondja,
szereti, ahogy felolvasok.
Egy nagy vlgy ttong elttnk, a fld gazdagnak ltszik, s zld az
estl. Joshua visszajtt hozznk s azt mondta, hogy hrom napnyira
vagyunk a Sutter-erdtl. Mindannyian hlsak vagyunk, hogy az tnak
nemsokra vge.
Vidm meglepetsek fogadtak bennnket, amikor megrkeztnk a
Sutter-erdbe. Virgil Boon s Ruckel Buckeye is itt vannak. Nem rtettek
egyet MacLeoddal s a Hall-erdnl elhagytk a csapatot. Kvettk a
Kgy folyt dlre, majd a Humboldtot, ott ahol mi is, de azon a Carson
folyt kvettk a hegyeken t. Azt mondtk, a legcsodlatosabb isteni
teremtny, egy gynyr t mellett haladtak el. Kt nappal elbb rtek ide.
Wells s Nellie a Sutter-erd szaki rszn vesz fldet. Holnap tkelnek

175
a komppal a folyn.
Szomor vagyok. Azt hittem, Doank mellett fogunk lakni, akikkel
nagyon sszebartkoztunk. De James ma reggel azt mondta, a Csendes-
cen fel megynk. Sutter az oroszoktl vette a Ross-erdt s azt lltja,
hogy gazdag a fldje. Ha az cennl lesz egy haj, akkor a frjem
biztosan el akar majd hajzni Knba! s ha elmegy, akkor egyedl megy.
Ma reggel elkszntnk Doanktl. Egsz nap srtam. James nem beszl
sokat. Blcsen teszi, hogy csendben van.
Joshua s Kavanaugh elrementek, hogy megnzzk a fld fekvst.
Ma lttunk indinokat. Pont olyanok, mint akik a Sutter-erdnl
dolgoznak. Magokat, gykereket gyjtgettek a mocsrban.
A szl s az es hideg. tkeltnk egy csom hegyen s egy jabb
vlgybe rtnk. Mexikiak jttek hozznk s kzltk, hogy a fld
Mariano Vallejo. Azt mondtk, szvesen ltnak bennnket tlen a
farmjn. James megnyugtatta ket, hogy csak tkelnk, de megksznte a
kedves meghvsukat. Elmondta nekik, hogy szak fel tartunk, amg el
nem rjk az Orosz-folyt. Megkrdezte, hol a legjobb tkelni.
Megmondtk. Sutter azt mondta, hogy a foly sekly lesz most mg, a
nagy eszsek eltt, gyhogy knnyedn t tudunk rajta kelni. Joshua
elrement, hogy utnanzzen.
Az Orosz-foly szles volt, de nem tl mly. tkelsnk utn egy
nappal az g megnylt, s azta esik az es. A foly olyan gyorsan radt,
hogy alig tudtam elhinni. Nellie azt mondan, Isten velnk volt, ezrt
tudtunk tkelni. Matthew lzas. Egy kicsit n is. Minden nap egyre
rosszabb lesz.
Az Orosz-foly szak-nyugati vlgyben telelnk. Az Orosz-erd
nhny napi tra van, de mr nem tudok tovbb menni. Mr akkor beteg
voltam a szekrben, amikor eldntttk, hogy itt maradunk. Ersen
grcsltem s biztos voltam benne, el fogom veszteni a gyerekem.
Meglltunk dlben, hogy pihenhessek egy kicsit. Amikor reggel
elindultunk, egy reccsenst hallottunk, s a szekr sszecsuklott. Kt kerk
eltrtt.
A fejsznk is trtt, s kt csavar is hinyzik. James s a gyerekek egsz
nap azokat kerestk, de nem talltk meg, s nincs tartalkunk.
Nem mondtam, de felllegeztem, amikor nem tudtunk tovbbmenni. Ha
a balta nem trt volna el, akkor most nyugat fel haladnnk. Ez egy j
fld, j faanyaggal s vzzel. Mit akar mg James?
Kavanaugh elment. sszevesztek Jamesszel. Mr majdnem verekeds

176
lett belle. Minden azrt kezddtt, mert James a Ross-erdbe akar menni.
Ott akarta hagyni a szekeret s kipakolni a holmikat, de Kavanaugh nem
engedte meg. Azt mondta Mary Kathryn nem tud tovbbmenni, ember.
Nincs szemed? James elvrsdtt s azt mondta, ez nem tartozik r.
Kavanaugh azt mondta, lehet, de itt az id, hogy menedket ptsnk s
meghzzuk magunkat tlre. James meggyanstotta, hogy elrontotta a
szekeret. Kavanaugh erre nem mondott semmit.
James elkldte. El is ment. Felszllt a lovra s ellovagolt, gy, hogy el
sem ksznt. Vajon tnyleg elrontotta? Ha gy volt, akkor hls vagyok
rte. Ez a terhessg jobban megvisel, mint brmelyik korbbi. Lehet, hogy
elvesztem s n is meghalok.
James azt tervezi, hogy egy kunyht fog pteni. Nehz lesz, de mr alig
vrom, hogy tet legyen a fejem felett. Nem akarom, hogy a gyerek egy
szekrben szlessen.
Sokkal ersebbnek rzem magam. A nyugalom a hossz t utn, csodt
tesz az ember testvel. James mg mindig azt szeretn, hogy
tovbbmenjnk, miutn megszletik a gyerek. Remlem, meggondolja
magt.
llandan mondom neki, hogy ez gazdag, termkeny fld, rengeteg
gilisztval s kevs sziklval. Ennl nem tallunk jobb helyet az
otthonunknak.
James elkezdte sztszedni a szekeret. Kt lovas kocsit pt bellk,
amilyeneket a mormonok hasznlnak. Azt mondta, hogy mg mindig van
kt hasznlhat kereknk, csomagunk viszont alig. Azt hiszem, megint
gyalogolni fogok.
Nem megynk sehova. gy nz ki, itt fogunk meghalni. Egyenknt.
James meghalt.
Nem tudom, mit csinljak.
Nem ltom semminek az rtelmt. Gondolkodni sem tudok.
Istenem, mirt gyllsz ennyire?
19
VROK VALAKIRE MONDTA SIERRA A PINCRNEK. Egy
pohr vizet krnk, amg megrkezik. Ha Audra eljn egyltaln.
Sierrnak kt napjba telt, amg sszeszedte a btorsgt, hogy elhvja
Audrt ebdelni. Elfogadta volna, ha Audra visszautastja, vagy valami
bntt mond. Ehelyett, csak annyit krdezett: Hova?
Sierra nem kszlt fel erre a reakcira. Ahov te szeretnd.

177
A klubba. Cstrtkn egykor. Megfelel?
A fl tizenkett jobb lenne, Audra. Akkor van ebdidm.
Rendben egyezett bele rviden. Ott leszek.
Sierra korbban rkezett s ltta, hogy Meredith egyedl ldgl a
trsalgban. Csatlakozott hozz nhny perc erejig, hogy
nosztalgizzanak, s megtudja a legjabb hreket.
Akkor hrman vagyunk mondta Meredith, amikor Sierra kzlte
vele, hogy el fognak vlni. Eric egy fiatalabb, gazdagabb modellrt
hagyott el, s Lorraine is elvlt vgre Franktl. Szerencsjre, egy els
osztly gyvdet fogott ki. Most egy karib-tengeri ton van. s talld ki,
ki fizeti neki?
Hogy van Ashley? krdezte Sierra. Elszomorodott a hrek hallatn.
Bulmis. sszeesett nhny httel ezeltt s most kezelsre jr. gy
nz ki, mint aki tllte a holocaustot.
Mieltt megrkezett Audra, Sierra megadta Meredith- nek az j cmt s
telefonszmt. Hvj fel. Szeretnm, ha egyszer eljnnl vacsorra. A
htf s a pntek a legjobb. Vlassz egy idpontot.
Meredith mosolygott. Lehet, hogy megleplek s elfogadom a
meghvst.
Sierra blintott s adott neki egy puszit.
Az asztalfoglalsa fell rdekldtt, amikor Audra megrkezett.
Szgyenlsen nyjtott neki kezet. Szia, Audra.
Egy kis habozs utn, az asszony kezet rzott vele. rlk, hogy ismt
ltlak, Sierra.
Az asztaluk kszen ll, Madrid asszony. Kvessenek. Egy csendes
flkben ltek, pfrnyok kztt. Sierra egy flrees asztalt krt s jelents
borravalt adott a pincrnek, hogy gondoskodjk errl. Audra fehrbort
rendelt, majd sztlanul vrakozott. Sierra limondt krt.
Taln ez rendbe hozza a gyomrt.
Nagyon sok idm volt, hogy tgondoljam a dolgokat, Audra szlalt
meg vgl Sierra. Mindenben igazad volt. Fleg abban, ahogy tged
kezeltelek. Szemlyesen szerettem volna elnzst krni.
Audra hosszasan bmult r. Ht mondta lassan. gy jttem ide,
hogy meg kell vdenem magam. Az utbbi napokban ezerszer
vgiggondoltam a beszlgetsnket. Mg egy srts, s kikapartam volna a
szemedet. s most, kifogod a szelet a vitorlmbl. Felemelte a
borospohart. Gratullok.
Sierra kptelen volt eldnteni, mit akar ezzel mondani. Tudta, hogy ez a
tallkoz nem lesz egyszer. sszekulcsolta a kezeit s felkszlt arra,
amit Audra mondani fog. Akkor is csendben marad s figyel, ha Audra

178
szavai meglik.
Sznob vagyok, Sierra. Egsz letemben egyetlen dolgot akartam, hogy
beilleszkedjek. De nem ment. Az egyetlen ember a vilgon, aki igazn
szeret, az Steve. Isten tudja, mirt. Gyerekkorom ta csak egy dologhoz
volt tehetsgem: az emberek elidegentshez.
Jtszadozott az ezstjeivel, s mintha egy ballpst kvetett volna el,
hirtelen az lbe ejtette kezeit. tnzett az asztal felett, egyenesen Sierra
szembe.
Nha megalzott a tekinteted. A Roden, pldul, amikor megvettem
azt a nevetsgesen drga ruht, s megkrdeztem tled, hogy mirt nem
veszel magadnak valamit te is. Azt sem tudom, mirt tettem. Taln azrt,
hogy helyre tegyelek, gondolom. De rm nztl, s egy pillanatig lttam
magam a szemeidben. Nem volt kellemes ltvny. Egy picit remegett a
keze, amikor ismt felemelte a pohart. gy, br nem tudom, szmt-e
neked, n is bocsnatot krek. Fegyversznet?
Sierra vratlanul szimptit rzett az asszony irnt, akit eddig mindig az
ellensgnek tekintett. Betekintst nyert Audra bizonytalansgba,
magnyossgba, s megsajnlta. Felemelte a pohart s rmosolygott.
Azt hiszem, ennl tbbre is kpesek vagyunk, Audra. Bartok is lehetnk.
Amikor Audra elmondta, hogy Alex s Elizabeth kztt nem llnak jl a
dolgok, Sierra arra krte, hogy Alexrl ne beszljenek.
Vge van, Audra. Valaki mssal l. Fj, ha rla beszlnk.
Addig nincs vge, amg el nem vltatok.
A mlt hten alrtam a paprokat. Csak id krdse.
Audra egy pillanatig furcsn nzett, majd msra terelte a tmt.
Kijelentette, hogy legkzelebb hvja meg Sierrt ebdelni. Elviszlek
a La Serre-be.
Nem fogsz jelentette ki Sierra nevetve. Az egyik dolog, ami nagyon
zavart, hogy nem tudtam viszonozni a meghvsaidat. Szval meghvhatsz,
de olyan helyre megynk, amit n is meg tudok fizetni, vagy nem
megynk sehova.
Rendben egyezett bele Audra, s megjtszotta, hogy bosszs.
Sierra emelkedett hangulatban ment vissza a munkahelyre. gy indult
el az ebdre, hogy lenzsben s megvetsben lesz rsze. Ehelyett szerzett
egy jabb bartot.
Amikor hazament, a gyerekek mr otthon voltak. Clanton a
konyhaasztalon rta a matematika hzi feladatt, mg Carolyn Pamelval
telefonlt. Marcia dvzl, anyu.
n is dvzlm, s emlkeztesd, hogy szombaton vsrolni megynk.
Sierra a konyhai pultra dobta a tskjt, lelt egy szkre s tnzte a

179
postjt. A halomban megtallta egy helyi fiskola katalgust. tnzte s
szmos olyan kurzust tallt, melyek segtenk a munkjban. De egy sem
hangzott annyira rdekfeszten, mint a Kreatv lakberendezs, alacsony
kltsgvetssel.
Kuncogott. Vgre egy tanfolyam, ami kzel llt hozz. De mr minden
lehetsges, olcs lakberendezsi trkkt bevetett, s akadtak mg
befejezend munki is. Arrbb dobta a katalgust s felvette a kocsi
biztostsi csekkjt. Amita a BMW-jt egy Satumra cserlte, a kltsgek
drasztikusan lecskkentek.
Carolyn letette a kagylt s lecsszott a szkrl, majd kinyitotta a htt.
hes vagyok. Mi lesz vacsorra?
Sierra mosolygott. Mi lenne, ha sajtos hot-dogot ennnk?
Jaj, anyu. Nem rendelnk knait ma este?
Ma nem, szvem mondta, mikzben kinyitotta Alex szleitl kapott
levelet. Most is hetente rt nekik, mint rgebben. Meghvtk t s a
gyerekeket hlaadsra. Mara tapintatosan megjegyezte, hogy Alex idn
keletre kszl. Miutn elolvasta a levelet, szem eltt hagyta, hogy a
gyerekek is tfuthassk.
Hossz az t Healdsburgig, de mr itt volt az ideje, hogy megtegye.
Anyja halla ta nem volt otthon. Ismt megcsrrent a telefon. Tged
keresnek, anyu.
Felvette. Hall?
Marcia azt mondta, hogy alrtad a vlsi paprokat.
A szve majd kiugrott a helyrl, amikor meghallotta Ron hangjt.
Gyorsan terjednek a hrek mondta s prblt kedves hangon beszlni.
Azon a napon hallottam, amikor Marcia. Azrt vrtam mostanig, hogy
legyen idd alkalmazkodni az j helyzethez.
Sierra leszllt a szkrl s feltette a teskannt a tzre.
Audra szerint, nincs jobb egy gygynvny tenl az idegek
megnyugtatsra. Ron a gyerekek s az j otthonuk fell rdekldtt. Nem
kellett megkrdeznie, honnan tudja a telefonszmt. Biztosan Marcia adta
meg neki, amikor a vlsrl beszltek.
Srn tallkozol Alexszel?
Akkor, amikor eljn a gyerekekrt vlaszolta s rezte, hogy flti a
frfi. Elg egyttrz volt ahhoz, hogy ne krdezze meg, Alex elveszi-e
Elizabeth Longfordot.
Ron elmeslte neki, hogy Judy babja mr mszik, s Arlene kt htig
vakcizott. Csokibarnn s felszabadultan jtt vissza.
Sierra nevetett. Mr elfelejtette, milyen j volt Ronnal beszlgetni. A
tindzserek fell krdezgetett, akikkel egytt dolgozott. Ron elmondta,

180
hogy egyikk visszament a kzpiskolba, a msik pedig Kansasba
kltztt a nagymamjhoz. Mr egy rja beszlgettek, mikor Ron a
trgyra trt.
Szeretnlek elhvni pnteken vacsorzni. A meghvs azonmd
eloszlatta Sierra biztonsgrzett s knnyedsgt.
Nem tudom, Ron. Nem vagyok biztos, hogy kszen llok r.
Vacsorzni hvlak, Sierra. Nem felesgl krtelek.
Tudom, de az az rzsem, az elbbi elvezet az utbbihoz.
Ron felnevetett. Ez szinte volt. Ennyire tltsz vagyok?
Mindig is nyitott s szinte voltl, Ron. n pedig vak s buta voltam.
Csak megprbltad egyben tartani az leted.
Mg mindig ezen dolgozom.
Isten hozott az emberek vilgba mondta Ron. Figyelj, mi lenne, ha
mg csak meg sem prblnm megfogni a kezed hat hnapig? Hacsak nem
adsz r engedlyt, persze.
Sierra nevetett. Nagy megknnyebbls lenne, ha nem kellene a
frfinemmel kzdenem vallotta be a n.
Ron cukkolta mg t percig, hogy csillaptsa aggodalmt.
Adj egy kis idt, hogy tgondoljam mondta vgl Sierra, amikor
szrevette, hogy a gyerekei figyelik. Tudtk, hogy nem az apjukkal beszl.
Gyantotta, hogy Ron pontosan tudta, a pntek estket s a szombatokat
a gyerekek Alexnl tltik. Mr tudta, s gy tnt, amit tudott, arrl Ron
is tudomst szerzett.
Ki volt az? krdezte Clanton, amikor letette a telefont.
Ron Peirozo.
Megint megynk vitorlzni?
Gyermekei szemn ltta, hogy ez egyltaln nem zavarja ket.
Lehet.

Mindig jra is jra tgondolom.


Prblom megfejteni, mi trtnhetett. James azt mondta, lemegy a
folyhoz, hogy halat fogjon vacsorra. Amikor nem jtt vissza szrkletre,
utna kldtem Hanket. Hank kiablva futott vissza, hogy apu a folyban
van, s nem akar felkelni. Meghalt, mire odartem. Ketten hztuk ki a
partra. Fehr volt, pffedt, s a homlokn vgsok voltak. Lecsszhatott a
sziklrl, s bettte a fejt. Biztosan eszmlett vesztette. Hogyan
fulladhatott volna bele msklnben az egy lb magas vzbe?
Nem hagynak nyugodni a trtntek. Nem tudok msra gondolni, csak
arra, milyen borzaszt dolgokat mveltem Jamesszel. A lval vonszoltuk
haza James testt. Megmosdattam s felltztettem tiszta ruhba, hogy a

181
temetsre elksztsem. Olyan fradt voltam, mire elkszltem, hogy nem is
tudtam mst csinlni reggelig. Joshua megsta a srt, de mindannyiunkra
szksg volt, hogy odavonszoljuk Jamest. Tudtam, flelmetes lesz
beletenni, s nem akartam, hogy a gyerekek lssk. A legrosszabb az
egszben, hogy nem hagyhattam rajta a lepedt. Nem volt tbb, s
kzeledett a tl. gy megkrtem Joshut, hogy vigye vissza a szekrhez.
Kigurtottam Jamest a lepedbl, s hangos koppanssal zuhant a mlybe.
Aztn szidtam. Mrges voltam r, mert meghalt, s itt hagyott.
Szitkozdtam s srtam, majd betertettem srral. Most csak arra tudok
gondolni, hogy lent van a hideg fldben.
Hogy tudtl gy itthagyni, James? Hogy hozhattl ide a gyerekekkel,
ktezer mrfldnyire az otthonunktl, hogy aztn meghalj az t vgre?
Hallgatnom kellett volna Martha nnire, s Thomas Atwood Houghtonhoz
kellett volna mennem. Most egy nagy, meleg hzban lnk, rengeteg
tellel. A gyerekeim meleg helyen lennnek, nem heznnek s
biztonsgban lennnek.
Te mg arra sem gondoltl, hogy kunyht pts neknk, s most itt
hagytl bennnket a nagy semmiben, didergnk a csonka szekernk
mellett. Sohasem gondoltl arra, milyen kevs lelmiszernk maradt, s
nyakunkon van a tl. Csak nyugat fel nztl, igaz, James? Csak arrl
lmodoztl, mi lehet a hegyen tl. Mg csak nem is gondoltl arra, mi lesz
velnk, ha trtnik veled valami! s mi lesz a gyerekeinkkel, ha meghalok
szls kzben? Gylllek, James Addison Farr. Remlem a pokolban gsz
azrt, amit velnk tettl.
Nem gondoltam komolyan. Annyira flek, James. Mi lesz velem
nlkled? Hov megyek segtsgrt? Hogyan maradunk letben ezen a vad
helyen?
Borzalmas csend van nlkled, s a fjdalom, ami bennem lakozik,
egyre nehezebb lesz minden nap.
Jobb lett volna, ha n halok meg. Te tudtad volna, mit kell tenni, hogy
ne haljatok meg.
Ma reggel elhasznltam az utols darab szott hst s adag lisztet.
Sznet nlkl esik az es. A hideg tjrja a csontjaimat. Joshua szerint, az
erdbe kellene menni. Tl beteg vagyok hozz. Azt mondtam, vigye a
gyerekeket magval.
Ma este megettk az utols szem babokat is. Joshua elmegy reggel a
Ross-erdbe. Hank, Matthew s Beth velem maradnak. Joshua azt mondta,
nyugatra lovagol az cenig, aztn szakra megy. James lovn megy s a

182
sajtjn csomagot szllt. Odaadtam az sszes pnzt, hogy lelmet vegyen
rajta. Ezt a pnzt mg Martha nni adta nekem.
Istenem, add, hogy odatalljon, s visszajjjn.
Joshua mr ngy napja elment. Nincs lelmnk. A halak nem harapnak
a horogra. Istenem, nem krlek, hogy rajtam segts, csak a gyerekeimen.
Istenem, biztosan ltsz minket. Nem tudok ms magyarzatot a furcsa
esetre. A rtnkre egy medve jtt. Szltam a gyerekeknek. A fik a
szekrhez rohantak, de Beth-nek fldbe gykerezett a lba. Mondtam neki,
fusson, de tlsgosan flt ahhoz, hogy megmozduljon, azt hitte, egyenesen
a dmonok jttek el rte s hallattk vele a pokol hangjt. Nem
gondolkodtam. Futni kezdtem fel s imdkoztam. Istenem, imdkoztam.
Hangosan. Tisza flelembl trtek el a szavak. Nem imdkoztam ennyire,
mita anyu megbetegedett. s vlaszoltl! Azt mondtad, nekeljek ennek a
pokoli szrnynek, s n megtettem. Azt hittem, megrlk a flelemtl, de
megtettem. Emlkszem, MacLeod azt mondta az embereknek,
nekeljenek, hogy megnyugtassk az llatokat a viharban. Olyan hangosan
nekeltem, hogy James is felbredhetett volna. nekeltem, ami az eszembe
jutott, fleg himnuszokat, amiket Martha nni zongorzott, s tantott meg
nekem. Olyan himnuszokat, melyeket vek ta nem nekeltem. Eszembe
jutottak. A medve a hts lbain gaskodott, s csak hsz lbnyira volt
tlnk. Szinte biztos voltam benne, hogy meghalunk. A medve gett a
vgytl, hogy szttpjen bennnket, s mi ott lltunk, Beth a htam
mgtt, n meg, mint egy rlt nekesn. De a medve megllt! Uram,
megllt. Ngykzlbra ereszkedett s hegyezte a flt, mikzben engem
nzett. Nem nztem a szembe, csak az gre, s sszeszedtem minden
jkedvemet. Fltem, hogy a hangom megcsuklik, de nem gy trtnt. A
szavak egyenknt eszembe jutottak. A medve ott llt s olyan sokig
maradt, hogy mr azt hittem, megszlk! Aztn elcammogott. Nyugodtan
s csendesen eltnt az erdben.
Trdre ereszkedtem, nevettem s srtam, majd magamhoz szortottam
Beth-et. Azt mondta Anyu, ez csoda volt. Csak annyit tudtam mondani
Igen, ldott csoda.
gy rzem, mintha kicserltek volna. Istenem, tnyleg ott vagy!
Anyunak mgis igaza volt.
20
SIERRA MINDIG IS SZERETETT SSZEL EGYEDL STLNI A
MATHESEN UTCN. A fk narancssrgk s aranysznek voltak,
erteljesen sttt a nap, a leveg tiszta volt. Elvitte a gyerekeket a Plazba

183
s vett nekik mogyort, amg stlgattak s nztk az zletek kirakatait.
Amikor a hz lpcsjn lpkedtek fel, ismt rezte a hasogat fjdalmat.
Amikor tegnap az autton vezetett, arra gondolt, hideg, res hzba fog
belpni. Valaki azonban begyjtott. A tz gett a trsalgban, a piszkavas
a helyn volt, a kosarat teleraktk fval. A konyhban, egy ednyben
finom vacsora vrta ket, s egy cetli, amit Alex anyja rt.
Mr alig vrjuk, hogy lssunk tged s az unokinkat holnap. Vacsora
hromkor. Szeretettel, Mara s Luis.
Felhvta ket, hogy tudassa velk, biztonsgban megrkeztek, s
megksznje a figyelmessgket. A btyd adta neknk a kulcsot
mondta Mara. A lbtrl alatt hagytuk, a hts verandn.
Felhvta a btyjt s Melisst is, hogy megrkeztek. Holnap reggel
tmegynk hozztok mondta Mike. Valamirl beszlnnk kell. Fontos.
Mikor rkeztek?
Tizenegykor. Melissa szleihez megynk utna hlaadsnapi
vacsorra. Egykor el kell indulnunk, hogy idben odarjnk.
Akkor legyen tizenegy.
A gyerekek s Sierra alig bjtak ki a kabtjukbl a reggeli stt
kveten, amikor Mike kinyitotta az ajtt, s a csaldja beznltt. Az
unokatestvrek ujjongva kszntttk egymst. Sierra megpuszilta az
unokahgt s unokabtyjait, majd kzlte, hogy hozott egy csomag
fnkot reggelire.
Mike kertels nlkl a lnyegre trt. Egy hzaspr szeretn megvenni
a hzat s panziv alaktani.
Sierra gyomra a torkba ugrott. Megvenni a hzat?
Mr egy ve keresnek itt egy ingatlant. Tetszett nekik a hz. Egyszer
jrtak mr itt, s anyu behvta ket egy kvra. Meslt a hzrl, de
megmondta, hogy nem akarja eladni. Azt krte tlk, jjjenek vissza egy
vagy kt v mlva. Egy hete Ismt eljttek. Amikor megtudtk, hogy anyu
meghalt, megkerestek engem.
Megmondtad nekik, hogy nem akarjuk eladni? krdezte Sierra.
Mike s Melissa egymsra nztek. A frfi lelt, kezeit a trdei kz
cssztatta. Nem. Elszr veled akartam megbeszlni.
Azt hittem, legalbb annyira szereted ezt a hzat, mint n.
Szeretem, de mr van otthonom Ukiah-ban. A vllalkozsom is ott van.
Ha el akarnm adni, akkor szakra mennk, Garberville-be. Vagy
Oregonba. Nincs pnzem arra, hogy rzelmi okokbl fenntartsam ezt a
helyet.
Sierra felllt s a tzhelyhez lpett. Vgigsimtotta kezvel a poros
kandallt s rnzett az reg Seth Thomas rra. Hnapokkal ezeltt

184
tnkrement. A kandallban g tz ellenre is rezhet volt a hzon, hogy
dohos, s nem hasznljk.
A msik lehetsg, hogy kiadjuk a hzat, s n azt sem szeretnm
folytatta Mike. Csak borzalmas trtneteket hallottam a bartaimtl, akik
kiadtk az ingatlanukat, s tnkrement a hely. Nem szablyozza trvny,
hogy nem verhetik szt a brlakst, mieltt kikltznek.
Melissa felllt. Fzk egy kvt mondta kedvesen s elhagyta a
szobt. Sierra tudta, hogy sgornje ezzel csak azt akarta nyilvnvalv
tenni, hogy nem szl bele a dntskbe. Kettejkn llt, mit tesznek a
hzzal.
Sierra csaldja Sonoma megyben lakott mr vagy szz ve. Mary
Kathryn McMurray volt az, aki elltette az els magokat a termkeny
fldbe, amit most hzak tarktottak.
Szeretnd a hzat, hgocskm?
, Istenem, fel kell adnom az otthonom? Tudod, mennyire szeretem ezt
az reg hzat. Mit szeretnl, mit tegyek? A vlasz ezttal is vilgos volt.
Engedd el.
Sierra?
Fejt a kandall sarkra tmasztotta. Milyen vlasztsi lehetsge volt?
Teljesen mindegy, mennyire szeretnm megtartani, lehetetlen. Nincs
akkora vagyonom, hogy megvegyem tled a rszedet, s az adkat is
kifizessem. Leengedte a kezeit, s elfordult. s most vettem egy lakst.
Vesztenk rajta, ha a jelenlegi piaci helyzetben prblnm meg eladni.
Ezrt is tudtam olyan j ron megvenni. s ha el is adnm, itt nem tallnk
munkt.
Szeretnd a hzat? krdezte ismt Mike.
Azt szeretnm, ami mindenki szmra a legjobb mondta halkan
Sierra.
s szerinted, ez mit jelent?
Elmosolyodott btyja kedvrt. Mit szeretne ez a hzaspr?
Mike arcn megknnyebblst ltott, amikor tudatta vele, tudja, mi az,
amit btyja szeretne. Nem kell tbb terhet cipelnie. s hibztathatta ezrt?
Los Angelesben lt, tl messze ahhoz, hogy segtsen karbanartani a
hzat. Mindenrl Mike gondoskodott anyjuk talla utn.
Szimpatikus negyvenesek, remek anyagi httrrel. San Josban laktak
az elmlt huszonkt vben. Kt gyerekk van, egy fi s egy lny. A fi
papnak tanul. A lnyuk hzas, s terhes. Jack hobbija a fafarags, Reka
meg a kertszkedst imdja.
Sierra a hz kertjre gondolt, melyet belepett a gaz. J lenne, ha valaki
egy kis szeretetet ntene bel s felvirgoztatn. Nem anyu volt az, aki

185
behvta ket kvra s stire, s beszlt a hzrl? Nem anyu volt az, aki azt
mondta nekik, jjjenek vissza egy vagy kt v mlva? Tudta, hogy addigra
nem lesz kztnk. Olyan, mintha anyu minden szlat elvarrt volna, igaz?
krdezte Sierra mosolyogva.
Igen felelte Mike s hangjban rzelmek kavarogtak.
Rendben folytatta az asszony mg kedvesebben. Megvan a
szmuk?
Testvre blintott.
Hvd t ket szombatra, s vacsora kzben megbeszljk a dolgokat.
Mike nyirkos szemmel mosolygott. Rendben.
Msnap nem emltette meg a hzeladst Marnak s Lusnak. Mr gy
is szomorak voltak, amirt Alex hzassga tnkrement, s fltek, hogy
nem lthatjk tbb az unokikat. Egyetlen sz is a Mathesen utcai hzrl
elronthatta volna Mara hlaadsi vacsorjt.
Clanton s Carolyn kiugrottak a Saturnbl, s azonnal csatlakoztak
jtsz unokatestvreikhez. Azonnal visszanyertk spanyoltudsukat,
mintha otthon is mindig gy fecsegtek volna.
Luis ersen meglelte Sierrt, amikor belpett a hzba. Azta nem ltta,
amita Alex elhagyta, s gombcot rzett a torkban. Mara mgttk llt
srt, s temperamentumosan beszlt spanyolul.
Alex testvrei ugyanolyan melegen fogadtk, mint rgen. Frje btyja,
Miguel, egy sonomai bortermel, mg flrtlt is vele. A hga, Alma,
kikotyogta, hogy Alex elhozta nhny napra Elizabeth Longfordot, hogy
bemutassa a csaldnak.
Apu nem engedte, hogy itt maradjanak. Azt mondta, menjenek egy
motelbe, az hzban nem alhatnak egytt.
Alex kibrelt egy lakosztlyt a Doubletree motelben. Msnap Elizabeth
nem jtt vissza vele. Alex s apu hosszasan beszlgettek. Azta telefonlt
mr s beszlt anyuval, de nem hiszem, hogy apuval is.
Nagypapa. Apa. Fi.
Sierra tmt vltott, de Alex neve mindig feljtt. Aztn a frfi telefonlt.
Beszlt az anyjval. s beszlt Clantonnal meg Carolynnal. Apja kiment
stlni. Mire visszatrt, Alex mr rgen letette a telefont. Sierra rezte,
hogy Luis egsz este t figyeli. s Mara is.
Istenem, mennyire meg tudunk bntani msokat. Szndkunkon kvl.
Azt hisszk, kpesek vagyunk ankl dnteni, hogy sszetrnnk msok
szvt.
Sierra flrehvta Clantont s Carolynt. Szeretntek nhny hetet a jv
nyron a nagyszleiteknl tlteni? krdezte.
Lelkes vlaszuk alapjn tudta, hogy nyugodtan megoszthatja Lussal s

186
Marval is az tlett. Akkor hozakodott el vele, amikor Marval
kettesben maradtak a konyhban.
Szeretntek, ha a gyerekek veletek tltennek nhny hetet a jv
nyron?
Mara srni kezdett. S, s. mondta. Amilyen gyakran csak lehet. Mi
lenne, ha karcsonykor is eljnntek?
Sierra meglelte. Nem jhetnk karcsonykor, anyu. A templomi
nnepsgen lesznk. Hsvtkor jnnnk, ha az nektek is megfelel.
S. Gyertek hsvtkor.

A legtbb rokon mr hazafel tartott Santa Rosba, vagy Cloverdale-be,


vagy az bl krnykre. Az ifjabb korosztlybl mr csak Clanton s
Carolyn kszltak a hzat krllel szltkk kztt.
Sztszrdik a csald mondta Mara knnyes szemmel, miutn
elindult mindenki. Alex Connecticutba megy pihenni
Anyu! sziszegett Luis, s elnzst reml pillantst vetett menyre.
Semmi baj, apu mondta Sierra, hogy megprblja oldani a helyzetet.
Tudok rla. A gyerekek elmondtak mindent, mg akkor is, ha nem
szvesen hallotta.
Luis kiksrte ket a kocsihoz. Mikor indultok a gyerekekkel?
Vasrnap kora reggel. Hossz az t.
A hat rai misre megyek. regnek nzett ki, s megbntottnak, s
Sierra kimondhatatlanul szerette. Megpuszilta. Ott tallkozunk.
Az ids frfi megsimogatta az arct. A fiam bolond.
Nem, apu. n voltam a bolond.

Kedves Uram, azta azon a medvn gondolkodom.


Azta sok mindent mskpp ltok. Olyan, mintha megvltozott volna
bennem valami. Olyan, mintha krlttem minden azt mondan, itt vagy.
Minden teremtmnyre rnyomtad a blyegedet. Hallom anyut a mltbl
arrl beszlni, hogy a virgok, a fk, a madarak, az llatok, minden a Te
ajndkod. Egyszer azt mondta nekem, csak neknk dsztetted fel a
vilgot, a tengerek fenektl egszen a mennyorszgig. Lehet, hogy nincs
igazam, de nem hinnm, hogy mindezt csak a mi kedvnkrt hoztad ltre.
Azt hiszem, azrt tetted, hogy Tged lthassunk.
Mskpp ltom a dolgokat, Uram, s a nap tlnyom rszben
lelkiismeret-furdalsom van azokrt a dolgokrt, amiket rlad mondtam.
Ma esett, s azon gondolkodtam, hogyan tisztt meg mindent az es. A
fld magba szvja, s termkeny lesz tle.
Tegnap este a kd eszembe jutatta, milyen homlyos volt az elmm
afell, hogy mi szmt teneked. Nyomaszt flelem ksrtett sokig, mint

187
kds, szrke leped. Az elmlt jszakt is lmatlanul vszeltem t, mert
mindenrt aggdtam. Aztn megpirkadt, s a mess gbolt lttn elllt a
llegzetem s eltnt a flelem. Hogyan is gondolhattam arra, hogy
meghalhatok a gyerekeimmel egytt, ilyen csodlatos dicssg eltt?
Egy j alvs nagyon fontos, Uram. Nha annyira fradt vagyok, hogy
egy gyapjdarabba takarzva, mg a kemny fldet is puha gynak rzem.
Azt hiszem, ha meghallottad az imm a medvnl Uram, akkor most is
meghallasz. hesek vagyunk, Istenem. Ma kt halat ettnk, amit Hank
fogott ki, s hls vagyok neked rte. De ez nem elg ahhoz, hogy
megmentsen minket a pusztulstl. Krlek, Uram, segts neknk ismt,
vagy meghalunk, mint azok a szegny lelkek, akik nem tudtak tkelni a
hegyeken.
21
MI TRTNT? KRDEZTE SIERRA, AMIKOR CLANTON
hrom rakor lpett be az ajtn tz ra helyett, amikor Alex ltalban haza
szokta hozni.
Hazahozott kzlte s bedobta htizskjt a frissen feljtott
hintaszkbe.
Veszekedtetek?
Nem vele.
Ltva a dht fia arcn s a daganatot a bal szeme alatt, Sierra
sszerezzent. Megttte volna Alex? Mondtl valamit Elizabeth-nek?
gy is mondhatnnk, de elszr mondott nekem valamit.
Mit?
Azt mondta, hogy vigyem ki a szemetet. Dacosan fjt egyet.
Mintha n lnk ott egsz hten. Megmondtam neki, hogy vigye ki a
sajt szemett. Nem vagyok az inasa. Aztn elkezdte a mondkjt, hogy
minden szombatjt fel kellett ldoznia Alex mogorva, taknyos firt.
Sierra rezte, ahogy elnti a mreg, de prblt nyugodt maradni.
Ezeket mondta, sz szerint? Elizabeth a ht minden napjn egytt
dolgozott Alexszel. Minden jszakjt az gyban tlttte. Az v volt
minden vasrnap. s azrt nyvogott, mert egyetlen vacak napot hetente a
kt gyerekvel kellett eltltenie?
Majdnem mondta Clanton s furcsn nzett az anyjra.
Flvrnek nevezett. Ezrt n is megmondtam neki, hogy micsoda.
, Uram mormolta Sierra, s lelt a kanapra. Minek nevezted?
Tudod te azt jl. Spanyolul mondtam, de azt hiszem megrtette. Mit
vrtl? kezdett el rajtad gnyoldni. A fi szemei szikrztak. Azt
mondta, apu azrt hagyott el, mert buta s iskolzatlan vagy. s gy nz

188
ki, hogy n rd hasonltok. Erre n azt mondtam neki, hogy pedig
egyltaln nem jobb egy kznsges kurvnl, csak a fenntartsa
kltsgesebb egy kicsit. Megttt s mocskos szj kis bevndorlnak
nevezett.
Szemeibl kialudt a harag, s fjdalom sugrzott bellk. Nem lttam,
hogy apu mindvgig az ajtban llt. Mg sohasem lttam ennyire
dhsnek. Szlt, hogy szedjem ssze a holmimat. Hazahozott. Az a n
meg csak llt nelglten.
Sierra egyttrzett a fival. Eszbe jutott, hogyan nzett r Alex azon a
napon, amikor elment. Mg sohasem ismert olyan embert, akinek a szemei
egyszerre tudtak ennyire tzesek s hidegek lenni. Mondott apd valamit
a hazafel vezet ton?
Semmit vlaszolt halkan Clanton. Egy kicsit elfordult, de anyja
szrevette kibuggyan knnyeit. Bemegyek a szobmba.
Sierra szerette volna felhvni Alexet s megmondani neki, mi a
vlemnye a trtntekrl. s szeretett volna nhny keresetlen szt
rolvasni Elizabeth Longford fejre.
Egy bevndorl?
Dgvsz re, Uram! Bocssd meg a dhm, de szeretnm kitpni a
szvt!
Ha nem tesz semmit, akkor fel fog robbanni.
Clanton? Elmegyek stlni. Nemsokra jvk.
A stbl futs lett, s mire visszart, patakokban folyt rla a verejtk,
fulladozott, szve pedig gy lktetett, mint egy dob. A konyha csapjra
dlt, leveg utn kapkodott, s vizet locsolt forr arcra. Ivott nhny
kortyot. Csrgtt a telefon.
Levette a konyharuht a st fogantyjrl s megtrlte a kezeit.
jabb csrgs. Ha ez egy telefonos gynk lesz, akkor nagyon fogja
bnni, hogy nem egy msik szmot hvott. Alig ksznt, Alex mris
utastgatta.
Hadd beszljek Clantonnal.
Istenem, segts! Ha kpes vagy lecsillaptani, gyorsan tedd meg!
Mirt? krdezte hatrozott hangon. Nem akarta ismt kiszolgltatni
a fit Alexnek. Mg nagyon sokig nem.
Mirt lihegsz ennyire?
Mert futottam. Sokat! Vagy ezt teszem, vagy veszek egy puskt, s
lelvk kt embert! Lecsapta a telefont.
Ismt megcsrrent a kszlk. Sierra csikorgatta a fogait. Mikor
megfordult, megltta az arct a mikrohullm st vegajtajban.
Hihetetlen! Nem folytak patakokban a knnyei, de elg veszettnek nzett

189
ki ahhoz, hogy tajtkozzon.
Clanton kijtt a szobjbl. Ugye nem fogod felvenni, anyu? Lehet,
hogy apu az.
az. Ha beszlni akarsz vele, vedd fel te, mert ha n teszem, akkor
megmondom neki, mit csinlhat magval, s azzal a azzal a tykkal,
akivel l. Mltsgteljesen vgigstlt a folyosn s belpett a
hlszobjba.
A telefon abbahagyta a csngst. Hallotta Clanton szeld, ijedt hangjt.
Szve Alex kezben volt. Nem mondott a ksznsen kvl semmit. gy
tnt, Alex akart vgig beszlni. Sierra klbe szortotta a kezeit, nehogy
felvegye a msik kszlket, s kihallgassa a beszlgetsket. Lelt az
gyra s sszeszortott fogakkal imdkozott.
Vess rjuk villmot, Uram. Nyisd meg a fldet s nyeld el ket.
Alex s Clanton nem beszltek sokig.
Sierra arra szmtott, hogy fia ssze lesz trve, de a htben kutatva
tallt r. Mit mondott? krdezte meglepetten. Egy nagy vita utn finak
sohasem volt tvgya.
Clanton felegyenesedett. Kartondobozos tejet s mlyhttt pizzt
tartott a kezben.
Azt mondta, nem haragszik rm, de csak egy vagy kt ht mlva
tallkozhat velem.
s?
Ez minden. Megvonta a vllt, letette a tejet a pultra, a pizzt pedig
betette a mikrba.
Sierra mr tudta Audrtl, mieltt Alex telefonlt.
Elhagyta.
Tessk? krdezte Sierra.
Alex elhagyta Elizabeth-et hangzott a vlasz. Mlt szombaton
sszepakolt s elkltztt tle. Connecticut utn trt ki a balh.
Mi trtnt Connecticutban? Meg sem tudta krdezni, Audra annyira
hadart.
Htf reggel Alex viharverten jtt be s megkrte Steve-et, hogy
jelljn ki mst a munkjra. Nem akar tz lb tvolsgon bell lenni
hozz. Elizabeth egy rval ksbb rt be. Steve rviden beszlt vele. Nem
mondta el nekem, mirl beszltek, csak annyit, hogy tudomsul vette, s
elment.
Hol lakik Alex?
Egy Beverly Hills-i hotelben. Akarod a szmt? Meg tudom szerezni.
Sierra gondolkodott ezen egy darabig. Nem. Majd felhv, ha gy
gondolja. Azt mondta Clantonnak s Carolynnak, hogy egy-kt ht mlva

190
jelentkezik.
Nem akarsz beszlni vele?
Mr gy is tl sokat mondtam.

Alex nem telefonlt. Eljtt. Nem pntek dlutn, hanem szombaton,


szakad esben. Sierra hallotta, hogy csengettek, s Clanton meg Carolyn
beszlgetnek valakivel. Tudtk, hogy idegeneket nem engedhetnek be, gy
azt hitte, valamelyik bartjuk vagy szomszdjuk ugrott be hozzjuk.
Szp.
Szve megdobbant a hang hallatn. Szerencsre, biztosan llt a ltrn,
ahonnan az utols igaztsokat vgezte a napraforgn, amit a hlszobja
falra festett.
tnzett a vlla felett s megltta Alexet, az ajtflfnak dlve. t
nzte.
Nem vrtalak szlalt meg vgl az asszony.
Hihetetlenl nyugodt volt a hangja.
Tudom.
Sierra elfordtotta a tekintett. Nem volt szksge Alex megvetsre.
Mirt kellett mindig akkor jnnie, amikor gy nzett ki, mintha egy
zsibvsri zskbl mszott volna el? Visszasimtotta a szembe lg
hajtincst, s azon gondolkodott, vajon mennyi festket kent az arcra.
Legalbb egy tucat folt dsztette mr a trikjt, levgott farmert pedig
mr vekkel ezeltt ki kellett volna dobnia. Jobb zsebe alatt ki volt
szakadva, ppen annyira, hogy ltni lehetett virgmints alsnemjt.
Elviszed a gyerekeket? krdezte, kzmbssget sznlelve. Lehet,
hogy egy nap mr nem fog a torkban lktetni a szve, ha megltja.
Amikor a frfi nem vlaszolt, visszanzett r s ltta, hogy az gyt
nzi. rezte, hogy elvrsdik, amikor Alex ismt rnzett.
Mi trtnt a minkkel? krdezte a frfi.
Eladtam.
sszerezzent volna Alex, vagy csak kpzeldtt? A frfi krbenzett a
szobban. gysem frt volna be ide - mondta vgl. Tekintete megllt
azon a szekrnyen, amit Sierra nemrg feljttatott. Alex a garzsba
szmzte, amikor Bruce Davies berendezte a hzukat, mert ki akarta
dobni.
Valami tvillant Alex arcn, amikor ismt Sierrra nzett.
Beszlnnk kell mondta szomoran s kiment.
Az asszony becsukta egy percre a szemeit, majd sszeszedte az ecseteit
s lemszott a ltrrl. Bement a frdszobba, hogy kezet mosson.
Belenzett a tkrbe, ahonnan egy sszepinglt arc nzett vissza r.
Felvette a szappant s egy ronggyal letiszttotta az arct. Amikor elkszlt

191
a mosdssal, megfslte a hajt s gyorsan befonta.
Amikor belpett a nappaliba, Alex Mary Kathryn takarjt vizsglgatta,
amit a falra tett ki.
Mary Kathryn McMurray- volt mondta Alexnek. Az egyik sm
volt, aki szekrrel kelt t a nagy sksgon. 1848-ban telepedett le Sonoma
megyben. Az v volt a lda, amely a kanap mellett ll.
A frfi egy szt sem szlt. A hz gyansan csendes volt. Sierra rjtt,
hogy valami nincs rendben. Hol vannak a gyerekek?
Megkrtem ket, hogy egy kicsit hagyjanak magunkra. Clanton
bilirdozni ment a klubba, Carolyn pedig azt mondta, biztosan
megengeded, hogy tmenjen Susankhoz.
A nt elnttte a flelem. Mirt kldte el a gyerekeket, hacsak nem
akart valami kegyetlent mondani? Mit akarhatott?
, Istenem, a gyerekeket!
Ne nzz gy rm, Sierra.
Hogyan?
Mint egy riadt z a reflektor fnyben. Nem akarlak leterteni.
Sierra elfordult s bement a konyhba. Krsz egy kvt? Gondolatai
szguldoztak. Azt sem hallotta, hogy igennel vagy nemmel vlaszolt.
Brcsak jobban elolvasta volna a vlsi paprokat. Vajon mit tartalmaztak
a gyerektartsrl?
Mr nem lek Elizabeth-tel.
Audra elmondta. Kv s filter utn kutatott a szekrnyben.
Audra? Azt hittem, nem vagytok beszl viszonyban.
Hetente egyszer egytt ebdelnk.
Mita? krdezte Alex csodlkozva.
Mita bocsnatot krtem tle.
Alex kzelebb jtt s lelt a reggeliz pult msik oldalra. Sierra rezte,
hogy t nzi. Mint egy bogarat az veg alatt. Vizet nttt a kvfzbe s
nem viszonozta a pillantst.
s mirl beszlgettek Audrval? krdezte vatosan.
Nem rlad beszlnk, Alex. Ez volt az els, amit leszgeztnk.
Megrezzent. Mlt hten ezt megszegte.
Elmondta, hogy mi trtnt?
Azt mondta, hogy Elizabeth felmondott, s visszament keletre.
Azutn kltztem el, hogy volt egy kis szvltsa Clantonnal.
Beszlhetnnk valami msrl, krlek? Sierra knyelmetlenl rezte
magt. Nem akarta a frfi szerelmi gyrl beszlni. Nem akart a trtt
szvrl hallani. Nem akart arrl hallani, milyen nehz is neki. Azt akarta,
hogy trjen a trgyra s menjen el, hogy ismt normlisan tudjon llegezni.

192
Szeretnk tbb idt tlteni a gyerekeimmel. Valban errl van sz
teht, gondolta.
Remegsz mondta Alex gyengden.
Nem kapod meg a gyerekeket, Alex. Nem rdekel, mi van a
paprokban, amiket alrtam, nem
Alex felemelte a kezt. Nyugalom. Nem ezt krem. Soha nem tennm
ezt. Veled boldogok. Csak azt szeretnm Hangja megremegett, halkan
kromkodott s ujjaival beletrt a hajba. Ismt rnzett az asszonyra,
szemei kariksak voltak, szja krl rncok jelentek meg, szemben pedig
leplezetlen fjdalom. Csak egy eslyt szeretnk, hogy ismt letk
rszv vlhassak. Nhny ra pnteken Carolynnal s szombaton
Clantonnal nem elg.
Sierra majdnem emlkeztette r, hogy ennl is kevesebb idt tlttt
velk, amikor Elizabeth-hez kltztt.
Uram, fogd be a szmat. Tedd szavaimat kedvess. Segts, hogy
tisztbban lthassam a dolgokat az szemszgbl, nem gy, mint rgen.
Hadd lssak a szemeiddel, Atym.
Alex az arct vizsglgatta, amikor Sierra nem mondott semmit. Az
asszony megfordult, levett a polcrl kt bgrt s megtlttte ket kvval.
Nem hvta vissza a nappaliba. Jobbnak ltta, ha kztk marad a konyhai
pult.
Ksz mondta Alex s a bgre kr fonta remeg kezeit. Sierra nem
emlkezett, hogy valaha is ltta volna ennyire idegesnek.
Akkor ltogathatod meg a gyerekeidet, amikor csak akarod, Alex.
Addig, amg nem gtolod ket abban, amit most csinlnak.
Mint pldul? krdezte, s sszerncolta szemldkt.
Mindketten hittanrra jrnak szerda estnknt.
Melyik templomba?
A valls korbban soha nem rdekelte ket klnsebben. Mostanra
Sierra szmra nagyon fontoss lett. Abba, amelyik mellett
baseballoztunk.
Anyu azt mondta, hogy elmentl misre apuval folytatta Alex.
A gyerekek katekizmusra jrtak Windsorban.
Tudom. Mg mindig jrnak?
Istenem, segts nekem. Nem akarok hborzni Alexszel, de szeretnm, ha
a gyerekeim szemlyes kapcsolatban llnnak veled. Nem akarom, hogy
lelkszhez kelljen fordulniuk, bnhdni s vezekelni.
Nem vlaszolta. Jl rezzk magunkat ebben a templomban, Alex.
Nem hiszed, hogy Isten a katolikus egyhzban is jelen van?
rezte a Madrid csald tradcijnak hatst a frfi krdsben.

193
Azt gondolom, hogy Isten mindenhol jelen van, Alex. Katolikus vagy
protestns, teljesen mindegy. Amikor leltem a szleiddel, tudtam, hogy
ppen annyira szeretik az Urat, mint n. De ez az a templom, ahol
megtalltam az utamat, Alex. Itt tanuljk a gyerekek, mit jelent a
keresztnyi szeretet. Ezek az emberek nemcsak a bartaink. Olyanok,
mintha csaldtagok lennnek. Fknt Dennis. n halott lennk, Clanton
pedig mg mindig nem beszlne veled, ha nem lenne.
Alex ersen sszerezzent es rszegezte a szemeit. Hogy rted azt,
hogy meghaltl volna?
Sierra mosolygott, s hitetlenl rzta a fejt, ahogy eljtt az emlk.
Egyik nap nagyon gyorsan vezettem, s Dennis meglltott. Rendrtiszt.
bntetett meg elszr letemben, s remlem, utoljra is.
A frfi feszlten hallgatta. Sajnlom, Sierra.
Tudta, hogy amikor ezt kimondta, mindenre rtette. Ne tedd. Ez a
legjobb, ami letemben trtnt velem. Ha nekiment volna a sziklnak,
akkor most nem tudn, mennyire nagy szksge van az rra. Megrtette
volna valaha, hogy Jzus szereti t?
Alex felllt s ellpett a pulttl. Sierra ltta, ahogy krbejrja a nappalit.
Megint megllt a takar eltt, s megvakarta a tarkjt. Akkor csinlt gy,
ha kimerlt volt, vagy ideges valami miatt. Rgebben, Sierra ilyenkor
megsimogatta a tarkjt s megnyugtatta, mennyire szereti.
Legtbbszr az gyban ktttek ki, elfelejtettek mindent, kivve azt,
hogy mennyire jl rzik magukat egytt.
Sierrt kirzta a hideg, ahogy az emlkek feltrtek.
Jobb, ha nem is gondol ezekre az idkre.
Mit szlnl ahhoz, ha kibrelnk mellettetek egy trsashzat?
Tessk? krdezett vissza az asszony halk, dbbent hangon.
Alex megfordult s rnzett. Azt krdeztem, mit szlnl ahhoz, ha
kibrelnk mellettetek egy trsashzat?
Egy trsashzban akarsz lakni? Nem akarta elhinni, hogy Alex ezen
gondolkodott. Mg elvenni sem akarta addig, mg nem tudtak kibrelni
egy kis hzat. Nem akarok senkivel osztozni a falakon jelentette ki.
A szeme Sierra tekintetn csngtt mindvgig, mikzben tovbb
beszlt. Van itt egy hz, amit kivehetnk. De meg akartam beszlni
veled, mieltt alrom a paprokat.
Megeskdtl, hogy sohasem fogsz laksban, vagy trsashzban lni.
Alex krbenzett a nappaliban. Nagyobb, mint amire szmtottam, s
zajokat sem hallottam, mg itt voltam.
A szomszdok napkzben dolgoznak. Nem mintha olyan zajosak
lennnek, amikor otthon vannak.

194
Akkor visszautastod.
Nem ezt mondtam. n Becsukta a szjt, s gy dnttt, elszr
gondolkodik, mieltt beszlne. Valahnyszor tallkoztak, Alex fjdalmat
okozott neki.
Mindennap ltni fogja? s mi lesz, ha tall valakit, aki hozz kltzik?
Vagy ha valamelyik krnykbeli, vonz, egyedlll nvel kezd el jrni?
Vagy
Szz meg szz lehetsg kavargott a gondolataiban, fjdalmat zdtva
r. Mi lesz, hahaha?
Alex ismt lelt egy szkre s lemondan a pultra tette a kezt. n is
szeretnk felelssget vllalni a gyerekekrt. Vigyzok rjuk, ha szeretnl
elmenni valahova.
Elmenni? Randevra gondol? Szeretn t behzastani? Ron el lenne
ragadtatva az tlettl.
Clanton azt mondta, hogy szeretnl fiskolra jrni, de nem akarod
egyedl hagyni ket a hzban, mert gy rzed mr a munkd miatt
elhanyagolod ket. Ha itt laknk nhny ajtnyira tletek, akkor
rmbzhatod a gyerekeket.
Dlutni iskolba szerettem volna menni, Alex. De olyankor
dolgozom.
Nem kell dolgoznod.
Dehogynem.
Alex szemei elsttltek. Nem, ha elfogadnd a pnzt, amit kldk
neked, s nem csinlnd azt a csekkekkel, amit csinlsz.
ljek a tartsdjbl, erre gondolsz? Nem, ksznm. Akrhnyszor
kldesz nekem egy csekket, szttpem s lehzom a vcn!
Mirt kell ennyire makacsnak lenned?
Nicsak, ki beszl! Megprblt megnyugodni. Lttam, mit tesz a
nkkel a tartsdj. Valaki nem tud meglenni nlkle. Vagy azt rzik, hogy
egyre tbbet rdemelnnek. A kltsgek nnek. Csekly bossz. Azt
szeretnd, ha leted vgig ott lgnk a nyakadon, mint egy malomk? A
tartsdj olyan, mint a szocilis juttats, de n szeretnm, ha
megbecslnnek ebben az letben. Lehet, hogy nem lakom olyan flancos
helyen, mint rgen, de boldogulok egyedl. Boldog vagyok itt, s fizetem
a sajt szmlimat.
Szeretnlek segteni. Tizenhrom vig hzasok voltunk.
Hzasok voltunk, de nem szrmazik ktelezettsged ebbl.
Alex szeretett volna mondani valamit, de elharapta a mondatot.
Felshajtott s beletrt a hajba. Tudom, hogy ez azrt van, mert olyat
mondtam neked, ami megbntott, amikor meglttam a hzunkat az

195
ingatlankzvett rovatban. Dios, azt hiszed, nem tudom?
Lehet, hogy elszr azrt volt vallotta be Sierra szintn. De most
mr nem. Eltakarta az arct, vett egy mly llegzetet, majd lassan fjta ki
a levegt, hogy kordban tartsa rzelmeit. lbe ejtette a kezeit s
belenzett a frfi szembe. A pnzrl beszlsz, Alex, pedig rgebben
mindig emiatt piszkltl.
Engem sem hagy nyugodni nhny dolog mondta a frfi, izz
szemekkel. Az egyik az, hogy nem fogadsz el tlem semmilyen
segtsget. Rgen rm tmaszkodtl, Sierra.
Igen. s ltod, hov juttatott minket. Knnyei kitrni kszltek.
Nyelt egy nagyot s sszeszortotta az ajkait. Finom szavakat keresett,
amelyek ugyanakkor pontosan rzkeltetik a helyzett. Mindig nagylelk
voltl a gyerekek tmogatst illeten, Alex, s hls vagyok ezrt.
Maradjunk ennyiben.
Felhasznltad? krdezte keseren.
Elnttte a forrsg. Azzal okolja, hogy elszrta a pnzt?
A takarkszmljukra tettem vlaszolt megbntottan s mrgesen.
Egy rszt pedig ruhra kltttem. Minden egyes centet lejegyeztem, amit
tled kaptak.
Ebben nem ktelkedem, de mi van a magniskolval?
Mirt nem jrnak tbb oda?
Mert nem szerettk! Clantont ktszer felfggesztettk, Carolyn pedig
majdnem gyomorfeklyt kapott, hogy tsket hozzon haza.
Mirt nem mondtad el, mi a helyzet?
Mit tettl volna, ha elmondom?
Megprbltam volna segteni! Szerinted mit csinltam volna, Sierra?
Megharapta az ajkt s nem mondott semmit. Szgyellte magt, amirt
nem tudta egyedl megoldani a problmkat.
Mondd el, Sierra.
Most mr mindegy. Tlsgosan elfoglalt voltl abban az idkben.
Visszatrt a szn Alex arcba. Mr nem vagyok elfoglalt. Sokkal
kevesebbet fogok dolgozni az irodban. Mr megbeszltem Steve-vel.
Fizet mindent, hogy otthon dolgozhassak. Csak egy hely kell, ahov
betehetik a megrendelt felszerelst.
Mirt nem tette meg ezeket a lpseket vekkel ezeltt?
Megmenthette volna a hzassgukat.
Sierra flbeszaktotta a gondolatait. Ha t hibztatja, nmagt is kellene.
Utlag mindenki okos. Tisztn ltta a hibikat.
Megknnytem a helyzetet, Sierra. Egyszeren: igen vagy nem. Ha
igen, kibrlem. Ha nem, nem fogom.

196
Azt akarta mondani, hogy nem. Szerette volna elhrtani a fjdalmat.
Nem akarta ms nvel ltni. Nem akarta ltni egyltaln. De tudta, ez
lehetetlen. Ha nemet mond, akkor mit szlnak majd a gyerekek, ha
rjnnek? Szerettk t. Szerettk volna minl gyakrabban ltni az apjukat.
Nem lehetett annyira nz, hogy megtagadja ezt tlk. Szksgk volt r.
Nem mondtam mg semmit a gyerekeknek tette hozz Alex
csendesen. s akkor sem fogok, ha nemet mondasz.
Sierrt megrintette a frfi rzkenysge. Ezrt szeretett bele s frfias
vonzereje miatt.
Menj, s rd al a szerzdst.
A frfi szemei ismersen csillogtak, mieltt levette rla a tekintett.
Telefonlhatok?
Persze.
Kivett egy nvjegykrtyt az inge zsebbl, s gyorsan bettte a
szmokat. Roberta Folse-szal szeretnk beszlni. Roberta? Alex Madrid.
A vlaszom, igen. Milyen gyorsan tud intzkedni a rszletekrl? Remek.
Rnzett az rjra. Krlbell fl ra mlva ott tallkozunk. Letette a
kagylt.
Megfordult, s rmosolygott Sierrra.
Gracias mondta. Las cosas sern ms fciles.
Az asszony is mosolyt erltetett az arcra, s arra gondolt, mekkort
tvedett. A dolgok nem lesznek knnyebbek. Legalbbis az szmra.
Telefonlok a gyerekeknek ma este. Addig is elmondhatod nekik, hogy
szerda reggel bekltzm a szztizenhatosba.
Amikor elment, Sierra felshajtott s kezeibe temette az arct.
Istenem, szzszor nehezebb lesz, mint, ahogy elkpzeltem.
Alex csak hrom ajtnyira lakik majd.
Sohasem vrtam el tled, hogy egy pognyt kldj nekem az imimra.
De gy szervezed a dolgokat, ahogy neked tetszik. Egy indin jtt ma t
a mezn. Beth ltta meg elszr, s azt hitte, hogy egy klns alak z.
Lttam, hogy egyltaln nem z, hanem egy ember, aki zbrbe bjt. Volt
egy ja, nyilai, s figyelt minket. Hank menni akart a puskrt, de
mondtam neki, vrjon, s nzzk meg, mit csinl. Klnben is mit r a
fegyver golyk nlkl.
Emlkszem Kavanaugh szavaira, a fld az indinok s adnunk kell
valamit nekik, hogy tkelhessnk rajta. De mi nem megynk sehov,
Uram. gy nem tudom, mit gondolhatott az indin, mikzben minket
nzett. Vajon mrges volt rnk, hogy egy ilyen szp vlgyben telepedtnk
le, anlkl, hogy megkrdeztk volna. Azt mondtam a gyerekeknek,
maradjanak a szekrnl, amg n megnzem, tudunk-e egyezsget ktni.

197
Ismertem egy pr jelet Kavanaugh-tl.
Nem tudtam megknlni az indint tellel, mert neknk sem volt. Kicsi
volt, izmos, fekete szem s haj. Nem tudtam megllaptani a kort. Nem
tudta, mit mutogatok, gy felajnlottam az egyetlen kincsemet, azt a
gynyr keresztet, amit Martha nni adott nekem, amikor elindultunk
Galenbl. Nagyon rlt az ajndknak, de nem tudta kinyitni a kapcsot.
Segtettem neki. Eltnt az erdben, s azt hittem, nem tr vissza.
De ksbb visszajtt, s egy kis zet hozott, amit akkor lt meg. Letette
a lbam el, s tudtam, hogy ez ajndk. Srtam, amikor megkszntem
neki. Mieltt elment, megtantotta velem a nevt. Koxoenis. A
mutogatsaibl azt hiszem, azt jelenti, hogy Hshoz.
Megint srok. Nem rdemlem meg, s mgis biztostottl neknk telt.
Nem fogunk henhalni. A gyerekek most, annyi nap utn elszr alszanak
teli gyomorral, s Neked ksznhetem. Elkldted nekem Koxoenist.
Minden remnyt elvesztettem, de ez fellesztette bennem.
Joshua ma visszatrt babbal, ss marhahssal, liszttel, kvval,
puskaporral, lvedkkel, lommal. Bsgesen lnk. Mesltem neki
Koxoenisrl. Nagyon szeretne vele tallkozni. Megkrdeztem, htha ltta
Kavanaugh-t. Nemmel vlaszolt. Valaki azt mondta, hogy Kavanaugh
szakra ment, Oregonba.
Koxoenis ma visszajtt. rltem a ltogatsnak. Addig llt a mez
szln, amg nem integettnk neki, hogy jjjn oda. Azt hiszem,
szgyenls. Joshua jelezte neki, hagy szvesen fogadjuk vacsorra. Alig
evett a kenyrbl, s nem akart egyltaln enni az zhsbl, amit neknk
hozott. Amikor befejeztk, intett neknk, hogy kvessk. Alig tvolodott
el a tztl, amikor elvett egy botot, s elsott egy nvnyt. Ideadta
nekem, s jelezte, hogy a gykere s levelei finomak. Szgyenlsen
mosolygott s ismt eltnt az erdben. Mindvgig itt ntt mellettnk az
tel, amikor annyira hesek voltunk.
Uram, nagyon sszevesztem Joshuval. Nagyon szeretne valamit
csinlni! llandan arrl beszl, hogy megkeresi Koxoenist, vagy a
Suttor-erdbe, vagy Monterey-be megy. A sajt feje utn akar menni. Nem
az a fi, akit ismertem, s nem az a frfi, aki lehetne. A szvem nagyon
fjlalja.
Elgondolkoztam, milyen nagy problma lehetek a Szmodra.
Nagyon sajnlom, Uram.
Emlkszem, milyen mrges voltl, amikor kihoztad azokat az
izraelitkat Egyiptombl. Pont gy hisztiztek, panaszkodtak, mint Joshua.
s pont gy, mint ahogy n nyavalyogtam a medve eltt. Emlkszem,

198
hogy el akartad tntetni az izraelitkat a fld sznrl, de Mzes
knyrgtt, hogy ne tedd.
Ht, Uram, tudom, hogy rzel, mert n is ezt akartam ma tenni
Joshuval. Annyira felidegestett, hogy mr remegtem. Olyanokat
mondtam, amiket nem kellett volna.
De lehet, hogy ez jobb volt, mint amit tenni akartam. Ha lett volna
nlam egy bot, akkor megvertem volna. is mrges volt rm.
Hogy szerethetsz ennyire valakit, aki gy fel tud idegesteni, hogy mr
meg akarod lni?
Tizenngy vvel ezeltt megmentettem az lett. s ma olyan kedvem
volt, hogy elvegyem tle.
Joshua nem segt tl sokat, Istenem. Inkbb Koxoenis falujban menne,
s a szoksaikat tanuln, minthogy maradjon, s segtsen neknk. Csinlj
vele valamit, krlek, Jzus.
Neked adom, mert klnben eskszm, hogy ez a fi nem ri meg a
tavaszt.
Koxoenis ma visszajtt. rdekelte a szekr. Vajon milyen hzban lakik.
Megmutattam bellrl a mi kis, szegnyes lakhelynket. Megknltam
slt hallal, kenyrrel s kvval. Mondtam a gyerekeknek, milyen rdekes
lenne, megtudni, hol s hogyan l. Joshua azt mondta, vele tart, s
megtudja. Azt mondtam, ha Koxoenis meghvja, fellem mehet. Joshua
elmutogatta neki, s elmentek. Egsz nap odavoltak, de nem flek attl,
hogy a fiamat bntani fogjk. Te kldted hozznk Koxoenist, s kedves,
nagylelk bartnak ismertk meg. Azt hiszem, Joshua lelkesen fog
meslni, amikor visszatr.
Joshua elmeslte, hogy Koxoenis tbb mrfldre lakik dlnyugatra, egy
faluban.
Azt mondta, a tbbiek meg voltak ijedve, amikor megrkeztek, s
kiabltak Koxoenis- szel, amirt odavitte t. Azt hiszem, jogosan. Ha arra
gondolok, hogyan bntak szegny indinokkal a Sutter-erdben,
megborzongok. Sutter gy etette ket, mint az llatokat, s szolgknak
hasznlta ket.
Joshua azt mondta, Koxoenisnek van egy felesge s kt kis gyereke,
akik pucron rohanglnak. A hza fakregbl, ktztt fbl s srbl van,
brrel fedett, s bent meleg van. A felesge felforrstott kveken
magvakat fz. A fnknek nagy lelemraktra van, s mindenkinek
bsgesen ad belle. Koxoenis Joshunak mutatott ms ehet nvnyeket
is, amik a krnyken nnek. Joshua azt mondta, megtantja Hanket,
Matthew-t s Beth-t, hogyan kell megkeresni ezeket a nvnyeket a

199
napfnyben.
Joshua s Hank egsz nap stak. Joshua szerint, Koxoenis emberei kt
lb mlyre snak s oda ptik a hzukat. Egy pr nap alatt fel tudjk
pteni ezt a hzat, mg egy kunyht tbb htig ksztenek. Kiszakadt a
szekrstor, s folyik be az es. Szksgnk van egy helyre, ahol
meghzhatjuk magunkat a hideg kaliforniai es ell.
Joshua megsta a keretet s kiszradt fakreggel fedi be. A fik s Beth
segtenek neki. Hla Istennek, az elmlt kt nap enyhbb volt. A felhk
takarknt sznak flttnk.

Most mr mi is olyan kunyhban lnk, mint Koxoenis s emberei.


Vajon mit gondolna Martha nni arrl, hogy ilyen vad krlmnyek kztt
lek. Sokkal jobb itt lni, mint a szekren. Bekltztnk, amint elkezdett
esni az es, s most szraz s meleg helyen vagyunk.
Ksznm, Uram, hogy ismt tettl tett a fejnk fl.
22
A GYEREKEK MINDENT ELMESLTEK SIERRNAK, ha akarta
hallani, ha nem. Apu vett nhny btort szmolt be neki Clanton, az
els ltogatst kveten. Van egy j kanapja s egy gurul irodaszke.
Vett egy hzimozit, s ltnod kellene a szmtgpeit!
Carolynnak inkbb apja j fehr egerei tetszettek. Annyira aranyosak,
anyu. Baracknak s Krmnek neveztem el ket. Mindketten hmek, gy
nem lesz gyerekeik.
Ht, ez j.
s van egy picike akvriuma is. Nhny aranyhalnak. Csali.
Clanton s Carolyn egyre tbb idt tltenek az apjukkal. Hazajttek az
iskolbl, ettek egy keveset, elmesltk a legfontosabbakat, megcsinltk a
leckjket, majd azonnal tmentek hozz. Brcsak nemet mondott volna.
Sierrnak hinyzott flskett ricsajuk. Nha nagyon magnyosan rezte
magt.
Ez bn, Uram? Szeretlek. Tnyleg. Segts, hogy elfogadjam ezt a
vltozst, ne legyek ennyire fltkeny. Segts megrtetnem magammal,
hogy Te elegend vagy a szmomra. Segts, hogy Veled maradhassak.
A krus segtett. Azokon az estken egytt ment a gyerekekkel a
templomba, majd beugrottak egy ksi desszertre egy kvzba. A
vasrnap volt az egyetlen nap, amikor csak vele voltak a gyerekek. Korn
mentek a templomba s csak dlutn trtek haza. Egy ksi ebd utn
visszastltak a templomba, hogy rszt vegyenek a hittanon s a

200
bibliarn.
Fokozatosan enyhlt a magnyossga. Tanulsra hasznlta azt az idt,
amikor a gyerekek nem voltak vele, s olyan clok megvalstsra,
melyekre eddig nem volt ideje.
A karcsony egyre kzeledett, m ahelyett, hogy emelkedett hangulatba
kerlt volna, depresszis lett. Mindent megvett, a becsomagolt
ajndkokat a hlszoba szekrnybe meg az gy al rejtette. December
els hetben dvzllapokat s leveleket rt. Az vnek ebben az
idszakban tltdtt fel barti s csaldi hrekkel.
Ron telefonlt. Jl vagy?
Karcsonyi leveleket rok s egy kicsit mindig elszomorodom, amikor
jra meg jra lerom, hogy anyu meghalt rkban, Alextl elvltam.
Egy ajnlat felvidtana?
Sierra szja megrndult. Az attl fgg.
Szigoran tisztessges, efell biztosthatlak. A Hyattben karcsonyi
jtkonysgi estet tartok s nagy szksgem van egy csinos hostessre.
Hogy italokat s szendvicsfalatkkat szolgljon fel?
Nem. Azrt, hogy mellettem llj s fogadd a vendgeket; olyanokat,
akiknek nagyon sok pnzk van s szeretik hasznos dolgokra klteni,
pldul a Los Angeles-i Menhelyre.
Lesznek filmcsillagok? incselkedett a n.
Nhnyan.
Viccelsz?
Gondoltam, hogy rdekelni fog.
Habozott. Ht, nem is tudom. Mel Gibson ott lesz?
Nem.
Abban az esetben
Knyrgk.
Felnevetett. Tudod, hogy szvesen segtek. Mennyire kell kiltznm?
Nagyon. n szmokingban leszek.
Ron beavatta a rszletekbe. Korn rte megy. A rendezvnyhez vacsora
s tnc is tartozott.
Hajnalig fog tartani figyelmeztette.
Clanton pp kilpni kszlt az ajtn, amikor letette a kagylt. Szvem,
megmondand apdnak, hogy beszlnem kell vele? Fontos.
Nhny perc mlva csrgtt a telefon. Mi a helyzet?
krdezte Alex.
December 21-n este nlad alhatnak a gyerekek?
Este? Hol leszel?
Jtkonysgi esten Ronnal. Azt mondta, ksn lesz vge.

201
Nincsenek flsleges fekhelyeim.
A frfi hangja fagyos volt. Taln klcsn tudok krni nhny
hlzskot.
Sierra nem is gondolt arra, hogy taln ms tervei voltak. Hagyd csak,
Alex. t kellett volna gondolnom, mieltt megkrlek. Carolyn mr rgta
szeretne Susannl aludni egyszer, Clanton pedig brmikor elmehet
Velk maradok nlad jelentette ki hatrozottan Alex. Csinlunk
valamit este, s ott maradok, amg hazarsz.
Nagyon ksn lesz, Alex.
Knyelmes a kanapd.
Biztos vagy benne? Alex tagadhatatlanul lelkes volt.
Igen.
Sierra vett egy mly llegzetet, majd felhvta Audrt, s elmondta neki,
hogy ruhra van szksge egy jtkonysgi estre.
Mennyit sznsz r?
Eszedbe ne jusson a Rodeo Drive.
Mi a mreted? Amikor Sierra elrulta, megrlt.
Szuper. Klcsnveheted valamelyik ruhmat. Mikor tudsz tjnni?
Mire Sierra odart, Audra mindent kipakolt, amirl gy gondolta,
bartnje felvehetn. Miutn mindent megnzett, tallt egy estlyit, ami
nagyon megtetszett neki. A sttvrs brsonyruha tkletesen llt rajta.
Ngy vvel ezeltt vettem egy karcsonyi bulira, de sohasem volt rajtam
mondta Audra, mikzben gynyrkdtt Sierrban. A lbam egy-kt
szmmal nagyobb, mint a tid, de tudom, hol vehetsz magadnak
tkletesen passzol cipt mondta, mikzben felvett egy gymnt
csillogs nyaklncot.
Ezek nem igaziak, ugye? krdezte Sierra, s vgigsimtott az
kszereken.
Cirknia. Ne aggdj. tnyjtotta Sierrnak a flbevalkat s segtett
neki feltenni a karktt. Htralpett s vgignzett rajta. Tkletes.
Sokkal jobban ll rajtad, mint rajtam. Bement a gardrbszobjba, s egy
bundakabttal trt vissza.
Sz sincs rla! jelentette ki Sierra. Ezt nem veszem fel, Audra. Ha
tnkretennm, vagy elhagynm, meglnm magam.
Azt hittem, azt fogod mondani, szegny kis llatok, akiknek emiatt
meg kellett halniuk.
Ht, az is rtett egyet Sierra. Nagyon sok, aranyos kis vidrbl
ksztettk ezt a kabtot.
ppen ezt mondtam Steve-nek, de a frfiak nem gondolnak ezekre a
dolgokra, amikor meg akarjk mutatni a vilgnak, mennyire sikeresek.

202
Visszavitte a szekrnybe. Egyszer felvettem az Operba, hogy ne
srtdjn meg. Senki sem dicsrt meg. Egy vrs brsonykpennyel jtt
vissza a szobba. Rdobta Sierra vllaira.
Nzd meg magad.
Sierrnak leesett az lla. gy nzett ki, mint, aki most lpett volna ki
egy mesbl. ppen gy reztem magam, amikor a padlson a felnttek
ruhjt prblgattuk kislnykoromban a bartaimmal. Nevetett, s
rnzett Audrra a tkrben. Mit gondolsz?
Azt, hogy fantasztikusan nzel ki. Tudja Alex, hogy Ron Peirozval
msz?
fog vigyzni a gyerekekre.

Alex korn rkezett azon az estn. Sierra mondta neki, hogy Ron tkor
jn rte, s Alex mr egy rval korbban tjtt.
Anyu, itt van apu.
Krdezd meg, hogy kr-e valamit inni, szvem.
Mindjrt n is lemegyek.
Ideges s izgatott volt, mr megfrdtt s ppen a hajt rendezte laza
francia fonatba. Egy kis alapozt tett magra, mieltt belebjt a ruhjba.
Felvette a vrs szatncipt s feltette az kszereket. Fl tkor mr teljes
dszben pompzott.
Anyu, olyan szp vagy! mondta Carolyn, amikor belpett a
nappaliba.
Sierra mosolygott s rlt, hogy legalbb egy ember szrevette a
szobban a vltozst. Alex csak bmult r. Nem mondott semmit. Mit
remlt? Hogy leesik az lla? Rtette vatosan a vrs kpenyt a szk
tmljra.
Hol van Clanton? krdezte.
Bradyknl mondta Carolyn. Clanton bartja, akivel a templomban
ismerkedett meg, kzeli szomszdjuk volt. Azt mondta, pr perc mlva
itthon lesz. Csak klcsnkr egy videojtkot. Azok gymntok?
Nem, szvem. Ki sem mernm tenni a lbamat a hzbl, ha azok
lennnek. Carolyn az apjra nzett. Szerinted nem nz ki remekl
anyu?
Sierra elvrsdtt s nem nzett Alex szembe.
S, su mama est muy hermosa vlaszolt a frfi kedvesen.
Sierra belenzett Alex szembe s ltta, hogy komolyan gondolta
minden szavt.
Carolyn felvette a htizskjt s a szobjba indult. Sierra megfordult.
Hov msz, szvem?
Carolyn az apjra nzett. Leckt kell rnom.

203
Ma este?
Csak egy picit. Utna apu elvisz bennnket a vidmparkba. gyhogy
azt hiszem, le is zuhanyozok.
Rtette a kezt a hasra. A frfi figyelmt nem kerlte el a mozdulat.
Ideges vagy?
Egy kicsit. De nem azrt, mert Ronnal tallkozik, hanem Alex
tekintettl. Kifjta magt s lelt egy szkbe. Alex felvonta a
szemldkt. Mennyire szereted ezt a fickt?
Ezt a fickt? Ron az egyik legjobb bartom.
hogyan rez irntad?
Sierra elpirult. Mirt krdezed?
Elhagytad miatta a munkahelyed. Csak kvncsi vagyok, mirt.
Mr majdnem megmondta neki, hogy semmi kze hozz. Volt btorsga
ahhoz, hogy ilyet merjen krdezni azok utn, ahogyan viselkedett. Sierra
azonban elfojtotta mrgt s prblt szinte maradni. Kilptem, mert
tudtam, ha maradok, belebonyoldtunk volna egy viszonyba.
Alex stt szemeiben nem harag, hanem fjdalom csillant fel.
Ahogyan n tettem.
Nem akarok a mirtekrl, hogyanokrl, s Elisabeth- rl beszlni,
Alex.
n sem. Rlad szeretnk beszlni.
Mit?
Sugrzol mondta. Szerelmes vagy ebbe a fickba?
Mr megint az a hangvtel. Mire volt kvncsi? Beld voltam
szerelmes, Alex mondta, mieltt vgiggondolta volna. Megllt, hogy egy
nagy levegt vegyen. Lehetetlen volt ez a helyzet! Azt hiszem, senki
irnt nem fogok gy rezni mg egyszer. s ha mg is, akkor elfutnk
olyan gyorsan, amilyen gyorsan csak lehet.
ppen gy, ahogy Ron Peirozotl futsz.
rezte a knnyek szrst, de harcolt ellenk. Mindenkpp el akarod
rontani az estmet, Alex? Kedvelem Ront. Kedves s mulatsgos. Nagyon
vrom ezt az estt. Mg sohasem voltam ilyen helyen. Csak szeretnm jl
rezni magam. Szerinted, nincs jogom hozz?
Ne srj mondta kedvesen. Nem akartam elrontani az estd, Sierra.
Akkor mirt krdezed?
Mert nem akarom, hogy megbntsanak.
Sierra resen felnevetett. letben nem hallott mg ennyire gyenge
mentsget. Te bntottl meg, Alex. Ron nem gyakorol ilyen hatst rm.
A frfi fel hajolt, szemeivel a n tekintett kutatta. Nem menj el vele
ma este.

204
Nem vagy tbb rintett a dologban, Alex. Mr nyolc hnapja nem
vagy az. Mirt bntottk ennyire a kimondott szavak? Knyszertette
magt, hogy mosolyogjon s oldja a helyzetet. Valaki azt mondta nekem,
hogy njek fel. s felnttem.
Csengettek.
Alex arca megrndult, s felllt. Megmondom neki, hogy nem rzed
jl magad.
Sierra is felugrott. Nem, nem fogod. A frfinak igaza volt, de nem
akarta cserbenhagyni Ront. Jl rzem magam, Alex.
Spadt vagy. A nyl ajt fel fordtotta a tekintett. Mit csinltl?
Adtl neki kulcsot?
H, anyu! rohant be Clanton. Nem engeditek be Ront? Rbmult.
Wow!
Ezt nevezem szlalt meg mgtte Ron. Alexet szre sem vette. Nem
is mutathatta volna ki ennl nyltabban a csodlatt, ami megpezsdtette az
rzelmeit.
Elll a llegzetem tled, Sierra mondta Ron, mikzben lehajolt, hogy
adjon egy puszit az arcra. Az asszony kicsit elszomorodott, hogy ez a bk
nem volt olyan hatssal r, mint Alex. Sierra tudta, hogy Ron szrevette a
volt frjt, mert arckifejezse megvltozott. Szndkosan megfogta a frfi
kezt.
Ron, hadd mutassam be Alexet. Alex, Ron Peirozo, egy nagyon
kedves bartom.
Ron kinyjtatta a kezt. Alex egy msodperc tredkig habozott,
mieltt elfogadta volna az dvzlst. Egyikk sem mondott semmit.
Tlsgosan el voltak foglalva azzal, hogy mricskltk egymst. Sierra
tudta, hogy ms krlmnyek kztt j bartok lettek volna. Elengedte
Ron kezt, felvette a tskjt s a kesztyjt. Magra tertette a vrs
kpenyt. Ron megfogta a karjt s finoman maga fel hzta.
Kszen vagy?
Alex rtette a clzst s kezeit a zsebbe cssztatta. Mulassatok jl.
Sierra az ajthoz stlt Ronnal. rlk, hogy tallkoztunk, Alex
mondta Ron, amikor kinyitotta az ajtt az asszony eltt.
gyszintn.
Sierra nem nzett vissza. Nem mert.
Egyikk sem hozta szba Alexet. A Los Angeles belvrosba vezet
ton a frfi tjkoztatta Sierrt a Menhely legjabb programjairl. Az
emberek krdseket fognak neked feltenni mondta, s ezrt mindent
elmondott neki.
Mialatt Ron mellett llt s a vendgeket dvzlte, nagyon sok ismers

205
arccal tallkozott. Nhnyan tlz bkokkal rasztottk el. Ron ezzel
piszklta a vacsora alatt. Hoznom kellett volna egy korbcsot, hogy
visszatartsam ezeket az llatokat.
Bszke volt Ronra s el volt ragadtatva tle, ahogy killt a pdiumra s
hibtlan, nyugodt beszdet mondott. Ugyanolyan knnyedn beszlt a
trsadalom elitje eltt, mint a gettban, vagy az utcn l gyerekekkel.
Tudta, hogy azok, akik meghallgatjk, tmogatni fogjk a munkjt.
Magabiztos s buzg volt, egy nagy gyrt harcolt. A fiatalok, akik
felszolgltak, mind elvgeztk a programot. Beszljenek velk, s
elmeslik maguknak, hogyan vltoztatta meg az letket a Menhely. Az r
megldott minket, hogy megldjunk msokat
Amikor a zenekar jtszani kezdett, Ron felvezette t a tncparkettre.
Annyi pohrkszntt mondtam, hogy az fedezni fogja a kvetkez
hnapok kltsgeit mondta, s maghoz szortotta. rezte keze melegt a
htn, a ruha kivgsn keresztl, s lbnak rintst. Jl tncolt,
knnyedn s mltsgteljesen vezette. Biztonsgban rezte magt a
kezeiben.
Az els tnc utn felkrtk msok is, akik a Menhely s Ron Peirozo
fell rdekldtek. Nhnyan megkrdeztk, milyen kapcsolatban llnak.
Msok randevra hvtk. Jlesett neki, de nem rdekeltk az ajnlatok.
Ron tbbszr lekrte s meglls nlkl piszklta. Azt hittem,
megadod magad a sznsz srmjnak mondta s fejt egy filmcsillag fel
billentette, akivel tbbszr tncolt Sierra.
Viccelsz?
Lttam, majdnem eljultl, amikor megfogta a kezed.
Ez mg azeltt volt, hogy eltltttem vele t percet. A fick
kznsges ncsbsz. Meghvott, hogy tltsek el vele egy htvgt
Hawaiin. El tudod hinni?
Elhiszem. Nekem is volt egy-kt kicsapong gondolatom veled
kapcsolatban ma este. Eljssz velem vitorlzni?
Hallgass el, Ron Peirozo.
Nevetett. Ltod azt az urat Arlene-nel? Most krdezte meg tlem,
hogy foglalt vagy-e?
Mondd, hogy igen.
Mr megtettem. Lehajolt s belecskolt a nyakba. Alex ugyanott
cskolta meg mindig. Amikor tette ezt, teste elolvadt a melegsgtl s a
trdei remegni kezdtek. Most viszont nem rzett tbbet, csak Ron forr
ajkainak rintst.
Olyan sok emberrel tallkozott, hogy mr a szmukat sem tudta. Addig
tncolt, mg a lbai el nem kezdtek fjni, s minden perct lvezte. A

206
hazafel vezet ton, Ron a visszajelzsekrl beszlt, s arrl, hogy ezek
milyen hatssal lesznek a programra. Egyetlen este alatt annyi pnzt
gyjtttek ssze, ami fedezni fogja egsz ves kltsgeiket.
Bellt a parkolba s lelltotta a Mercedes motorjt.
Sierra fel fordult s mosolygott. Jl rezted magad?
Csodalatos volt felelte lmosan a n. Mindennap aludt mr fl
tizenkettkor, s mr majdnem hajnali kett volt. rezte Ron ujjainak
gyengd simogatst. A frfi szemeiben gyengdsg s vgy lobogott. Egy
pillanatig arra gondolt, milyen lehetne a szerelem Ronnal. Jobb lesz, ha
bemegyek mondta vgl halkan.
Ron tiszteletben tartotta az rzseit, megsimogatta az arct s kiszllt a
kocsibl. Megkerlte a Mercedest s segtett Sierrnak kiszllni. Sztlanul
mentek vgig a hzig vezet jrdn. A veranda fnyrban szott.
Sierra azon gondolkodott, vajon Alex alszik-e mr a kanapn.
Ronhoz fordult s megksznte a csodlatos estt. Brmikor mondta
a frfi, majd finoman megcskolta az arct. Az asszony ismt ksznetet
mondott, mikzben a kulcst kereste a tskjban. Miutn kinyitotta az
ajtt, visszapillantott s mosolygott.
J jszakt mondta Ron s visszaindult az autjhoz.
Csendesen bezrta az ajtt, mikzben be sem nzett a nappaliba.
Milyen volt? krdezte Alex, mikzben Mary Kathryn napljt
hanyagul az asztalra dobta. A frfi hangja s a knyv koppansa
megijesztettk. Csodlatos vlaszolta s elfordult. A ti esttek milyen
volt?
Bueno. Alex felllt a heverrl. Nem ltszott fradtnak. A szemei
tisztk s lesek voltak. Elmentnk vacsorzni s kivettnk nhny
filmet.
Jl hangzik. A gyomra grcsbe rndult a frfi tekintete lttn. Mrges
volt, br Sierra nem tudta, mirt. De nem llt szndkban megkrdezni.
Ht, ksznm, hogy vigyztl a gyerekekre. Nagyra rtkelem.
Nem tesz semmit.
Sajnlom, hogy ennyire ksn rtem haza.
Mondtad, hogy sokig fog tartani Alex tstlt a nappalin s megllt
eltte. Egy kicsit megrezzent a szemldke, mikzben az arct frkszte.
Azt hiszem, jobb lesz, ha most elmegyek.
Igen rtett egyet Sierra. Szaporn kapkodott leveg utn. Azt
hiszem. Krbenzett. Hoztl magaddal kabtot?
Nem. rzki mosolya mg mindig ugyanolyan hatssal volt a nre,
mint vekkel korbban. Aggdsz, hogy megfzom az ton? Csak hrom
hznyira lakom innen.

207
Igazad van. Kinyitotta az ajtt. J jszakt, Alex.
A frfi megllt az ajtban, s rnzett. Adott bcscskot?
Elpirult. Nem mintha rd tartozna, de nem, nem adott bcscskot.
Alex visszalpett s vratlanul maghoz hzta. Mieltt Sierra szbe
kaphatott volna, elrehajolt s ajkt hatrozott mozdulattal rszortotta az
vre. Ugyanolyan hirtelen engedte el, ahogy elkapta, s cinikusan
mosolygott. gy nztl ki, mint akinek cskra van szksge vetette
oda durvn.
Sierra htrbb lpett, szve a flben lktetett. Alex szemei elsttlt,
mikzben t nzte. Kzelebb lpett hozz. Mg mindig gy nzel ki.
Ne! suttogta Sierra ktsgbeesetten.
Alex nem figyelt r. Belpett, s bergta az ajtt a lbval. Elkapta s
ers mellkashoz hzta. Ismt megcskolta, ppen gy, mint oly sok vvel
azeltt, a Mathesen utcai verandn. gy cskolta, mintha sohasem akarn
elengedni
Sierra egy pillanatig kzdtt ellene. A frfi beletrt feltztt hajba.
Tincsei zuhatagknt omlottak vllaira s a htra. Alex addig cskolta, mg
el nem olvadt bellrl.
A szerelme, hossz hnapokig tart clibtusa s a magnyossg mind
ellene dolgoztak. A fizikai hsg keresztlviharzott a testn. des emlkek
rohantk meg.
, Istenem! , Istenem, ezt akartad, hogy frj s felesg kztt
trtnjen.
Frj. Felesg.
Tbb mr nem.
Vajon gy tartotta karjaiban Elizabeth Longfordot is? Az flbe is
rthetetlen spanyol szavakat suttogott, amikor megrintette s simogatta?
Vajon csak egy knnyen elrhet kaland, most, hogy Elizabeth mr
nincs?
Kzenfekv. Alig hrom ajtnyira lakik.
Ne srj, Sierra krte Alex. Por favor, ne srj. Kptelen volt
abbahagyni. A testnek szksge volt r, mikzben az esze egszen mst
diktlt. Megprblta kivonni magt a frfi lelsbl. rezte, ahogy Alex
elengedi, s mg hangosabban zokogott. Eltakarta az arct s megalzva
elfordult.
Ha a frfi eddig nem tudta volna, mg mindig mennyire szereti, most
mr nem lehetnek ktsgei felle.
Istenem, olyan bolond vagyok!
Sierra, bocsss meg mondta resen. Nem akartalak
Amikor rtette a kezeit a vllra s ismt maghoz akarta hzni,

208
elrntotta magt az rints ell. Menj, Alex hadarta csukladozva.
Tnj el az letembl.
Az ajt halkan kinylt, majd ismt bezrult.
Srva lpett be a hlszobjba. Levetkztt s vatosan felakasztotta a
ruht, mikzben arcrl potyogtak a knnyek. Levette az kszereket s
visszatette ket a brsonydobozba. Kilpett a szatncipbl, levette az
alsnemjt, majd megnyitotta a zuhanycsapot s bellt a flkbe. A
zuhog vzradba fojtotta bnatt.
Mg akkor is srt, amikor lefekdt. ppen elaludt volna, amikor
megszlalt a telefon. Az ra hromnegyed ngyet mutatott. Megprblta
semmibe venni a tolakod csrgst, de flt, hogy felkelti a gyerekeket.
Alex volt az, a hangja furcsn csengett. Vajon ivott?
Nem akarok beszlni veled mondta Sierra s srni kezdett. A frfi
nem figyelt r. Spanyolul beszlt, amibl az asszony nem fogott fel
semmit. ltalban jl rtette a spanyolt, de ezttal Alex annyira gyorsan
beszlt, s Sierra olyan fradt volt, hogy a szavak elmosdtak. Csupn
nhny, ismersen cseng szt kapott el. Pldul azt, esposa. Felesg.
A frfi idegei aclbl voltak.
Elvltl tlem, Alex. Emlkszel? Hagyj magamra! Letette a kagylt.
Amikor a telefon ismt megcsrrent, kihzta a zsinrt. Betakarta a fejt s
lomba zokogta magt.
Joshua a legutbbi hnapban hatszor volt a faluban.
Koxoenis szeretettel fogadja. A legutbbi ltogatsakor, Joshua ltta,
ahogy Koxoenis vadszni kszl. Koxoenis nem l a felesgvel, s nem is
igen nz r. A legtbb idejt a hzban tlti, ahol zvelvel drzslgeti az
jt s nyilait. Joshua azt monda, Koxoenis beszl a fegyvereihez. s rossz
szag fzetet iszik, amitl rosszul lesz. Lehet, hogy ez valami
megtisztulsi rtus. Miutn felgygyul, mindenfle fvet ken magra s a
lndzsjra. Joshua kvette Koxoenist s figyelte. Azt mondta, Koxoenis
olyan tkletesen utnozza az zek mozgst, hogy szrkletkor el tudott
vegylni a rten legelsz csordban. Az llatok mg csak nem is sejtettk,
hogy kztk van, amg meg nem lt egyet. Mieltt elksztette volna az
llatot, Koxoenis letrdelt mell s gyengden simogatta, st beszlt
hozza. Amikor elkszlt a hs az embereknek, nem evett belle.
Joshua nagyon sok rtkes dolgot tanult Koxoenistl s az embereitl.
Megtantotta Hanket, hogyan kell halcsapdt lltani, s Matthew-t,
hogyan kell a nyulakat trbe csalni. Gtat ptett a patakra s gykeret
dobott bele. Elkbtotta a halakat, hogy azok feljttek a vz felsznre.
Tbb htre valt fstltnk bellk.
Joshua szerint az indinok nem olyan finnysak, mint mi, megeszik a

209
patknyokat, kgykat, gykokat s hernykat. Mindegyiket kiprblta, s
szerinte, jzek. n nem vagyok ilyen kalandvgy. Beth ndat hz ki a
fldbl s meghmozza. A szaga finom. Ms ehet nvny is van itt
bsgesen. Ha jn a tavasz, bogyk is lesznek.
Uram, olyan termkenny tetted ezt a fldet, mint az dent. Mg csak
magot sem kell tennnk a fldbe, hogy tplljon minket.
23
APU BETEG, ANYU MONDTA CAROLYN.
Msnapos, gondolta Sierra, de nem mondta ki hangosan. A feje
hasogatott a fradsgtl.
Nem nyitotta ki az ajtt, ezrt bementem jelentette Carolyn. Mg
mindig az gyban van, anyu. Apu sohasem marad az gyban ilyen sokig.
Nem tudnd megnzni? krte Clanton is.
Ksig vigyzott rtok tegnap jjel, emlkeztek?
Csak ki kell aludnia magt.
Te is fent vagy mondta Clanton.
Nem nznd meg, anyu, hogy jl van-e? krte Carolyn, aggdva.
s mit tegyek?
Hvd az orvost, vagy csinlj valamit vlaszolt Clanton.
Szeretett volna csinlni valamit, de az elz este utn, a kzelbe se
mert menni.
Krlek! knyrgtt Carolyn.
Rnzett a gyerekekre s rjtt, ha nem csinl valamit, azt hiszik majd,
hogy kegyetlen, nemtrdm keresztny lszent. Nem kellene szeretned az
ellensgedet? Viszek neki egy kis hslevest mondta s kivett egy tlat
a htbl. Frances rengeteget kldtt s megeskdtt r, hogy ez mindent
kikrl.
Lehet, hogy ennie kellene belle egy kicsit s imdkoznia, hogy
kigygyuljon Alejandro Madridbl.
Clanton tnyjtotta Alex lakskulcst. A szve a torkba szaladt, mikor
kinyitotta az ajtt s belpett.
Ugyanolyan elrendezs volt, mint az v, de a berendezs teljesen ms.
A nappali kzepn egy hatalmas, fekete brkanap s egy veg
dohnyzasztal llt. A falon s mellette mindenfle elektromos
felszerelsek voltak: hatalmas kperny, video, rdi, CD-lejtsz s ngy
kismret, de nagyteljestmny hangfal. A konyht sprtaian rendeztk
be, a kvfzt kivve, ami a mosogat mellett llt. A pult vgre
helyezett ketrecben pihentek a fehr egerek. Alex szekrnyben csak
nhny edny lapult. A st s a mikr tisztk voltak, Sierra tudta, hogy

210
Alex nemigen hasznlja ket. Kinyitotta a hsleveses ednyt s nttt
belle egy bgrbe s betette a mikrba. A szemeteskosr tele volt res
konzerves dobozokkal.
Nem fogom megsajnlni!
Felment az emeleti szobba. Alex a htn fekdt, egy irritl szn,
aztk mintzat takar alatt. Szve ssze- vissza ugrlt, gyorsan
elfordtotta a tekintett, s szrevette a trikt, amit Alex tegnap este viselt.
Kifordtva fekdt a fldn. Mellette a farmere, szintn kifordtva, az v
mg mindig benne lgott. A cipi a szoba egy tvolabbi pontjn hevertek.
Sierra letette a kisasztalra a forr levessel teli bgrt, majd tekintete egy
res whiskys vegre tvedt. Eddig sohasem ivott egy pohrnl tbbet.
Szeretett tudatnl maradni. Bement a frdszobba s beledobta az
veget a szemetesbe.
Amikor visszajtt, felvette a trikt, visszafordtotta, sszehajtotta s a
szkre tette. Ugyanez a sors jutott a nadrgjnak. Az vet kihzta belle s
feltekerte.
sszeszedte magt, megfordult s rnzett. sszeszklt a gyomra,
amikor az gya mell llt, s rnzett. Nagyon jkp volt, annyira
tkletes. Azt az aranykeresztet hordta a nyakban, melyet az desanyjtl
kapott. Sierra szve megtelt sajnlattal s gyengdsggel. Libabrs lett,
amikor szrevette, hogy Alex rtett valamit az aranylncra. Egy apr
trgyat, amit a vlsi paprokkal egytt adott vissza neki.
Mirt hordta a nyakban az jegygyrjt?
Alex?
Felnygtt. Teste megmozdult, morgott valamit spanyolul s kinyitotta
vreres szemeit. Felnzett r, mintha nem hitte volna el, hogy ez nem
lom.
A gyerekek, azt hiszik, a hallodon vagy kzlte szrazon, magba
fojtva a vgyat, hogy a homlokrl htrasimtsa fekete hajt.
Alex sszerezzent s a knykre tmaszkodott. gy is rzem magam
mondta reszels hangon. Ismt rnzett Sierrra.
Az asszony megprblta figyelmen kvl hagyni a frfi heves
pillantst. Hoztam neked egy kis hslevest mondta. Az gy melletti
asztal fel mutatott, mikzben eltvolodott az gytl.
Nem akartalak megbntani a mlt jjel, Sierra.
Eskszm
Tudom. Felejtsk el. Nem kellett semmit tennie, hogy megbntsa.
Akrhnyszor rnzett, az mindig fjdalmas volt.
Amint az ajthoz kzeledett, Alex visszahzta magra a takart. Ne
menj vissza. Felnygtt a fjdalomtl, mikzben fellt. Beszlnem kell

211
veled. Csak t percet krek, hogy lezuhanyozzak.
Beszlhetnk mskor is. Sierra halvnyan mosolygott. Amikor
jobban rzed magad.
Alex res tekintettel nzett r. Nem fogom jobban rezni magam,
amg nem beszlem meg veled a dolgokat.
Knnyek szktek a szembe. Lehet, hogy nem akarom hallani, amit
mondani akarsz.
Lehet, hogy nem rtett egyet a frfi. Mgis szeretnm, ha
meghallgatnl. Por favor.
Amikor felllt, Sierra gyomra remegni kezdett. Elfelejtette, hogy mindig
boxeralsban aludt. Nagyon sok mindent elfelejtett, s most villmsebesen
trtek vissza az emlkek. Rendben van. Brmibe beleegyezett volna
abban a pillanatban, csak szabadulhasson a hlszobbl s az rzelmeitl,
melyek mg mindig benne ltek.
Itt vrj.
Lent vrok rd.
Addig kutatott a konyhaszekrnyben, mg megtallta a kvt. Kezei
remegtek, mikzben lefztt egy adagot. Nhny perccel ksbb mr Alex
is lent volt, s ujjaival vizes hajt fslgette. Mg msnaposan is jl nzett
ki. Sierra ideges lett, ahogy rnzett. Sohasem fogja tltenni magt rajta.
Soha.
Gracias mondta, amikor Sierra tnyjtott neki egy cssze forr kvt
a konyhai pult felett. Lennie kellett valaminek kzttk s valaminek, ami
lefoglalta a kezeiket.
Alex kortyolt egyet. Sierrnak gy tnt, megprblja sszeszedni magt.
Megitta a kvjt s csak azutn nzett fel r. Mg mindig a felesgem
vagy.
Az asszony rezte, hogy kitdul a vr az arcbl, amikor belebmult a
frfi stt szemeibe. Nem vagyok. Megtettem, amire krtl. Alrtam a
paprokat. Odaadtam neked, hogy az gyvded
Mg mindig hzasok vagyunk, Sierra.
Lehet. Nhny hnapig, amg rvnyestik a vlst.
Nem lesz vge semminek. Nem lesz vls, hacsak te nem nyjtod be
ellenem.
Nem rtem. Sierra zavart volt. Nem azt hajtogatta, mennyire szeretne
elvlni? Megtettem, amire krtl.
Igen, de meggondoltam magam. Nem adtam oda a paprokat az
gyvdemnek. Darabokra tptem az irodban.
Mit csinltl? krdezte halkan.
Szttptem a vlsi paprokat.

212
Hallottam az elbb is, de mirt? Hogy mg egyszer tljk ezt a
szenvedst?
Nem tudom, akkor mirt dntttem gy, de j tlet volt.
J tlet? Azt hiszi, hogy visszakeringzhet az letbe, s ott folytatjk,
ahol abbahagytk? Szerette volna rbortani a forr kvt. Ehelyett a pultra
csapta a csszt s a bejrati ajthoz ment.
Alex flton elkapta s visszafordtotta. Sohasem szerettem Elisabeth-
et gy, mint tged, Sierra. Mr akkor tudtam, hogy katasztrfa lesz a vge,
amikor elszr hozzrtem.
Olyan ersen ttte meg a frfit, hogy az megtntorodott. Elnttte a
harag s a fjdalom. Teljesen elvesztette az nuralmt s ismt tmadt.
Addig ttte a mellkast, mg felfogta, hogy Alex nem ll ellen. Zokogva
lkte a brkanapra. Alex megragadta Sierra trikjt s magval rntotta.
Eldltek, lbak s karok kalimpltak a levegben, majd legurultak a fldre.
Te szemt! kiltotta Sierra. Lbra ugrott s ismt az ajthoz
kzeledett, de Alex gyorsabb volt. tugrotta a kanapt s elllta az tjt.
Szttrta ismt a karjait. Gyernk, ss meg mg egyszer.
Megrdemlem.
Takarodj az utambl!
Mg nem vgeztem.
De n igen!
Mg mindig szeretsz, Sierra.
Tl fogom tenni magam rajta!
Nem, nem fogod. s n sem. Soha.
Az asszony ismt zokogott. Azt hiszed, jobban fogom rezni magam
attl, ha azt mondod, nem voltl bel szerelmes? Nem akarok errl hallani,
Alex. Ne mesld el a htborzongat rszleteket. Csak tnj el az utambl!
Sierra
Engedj ki!
Megfogta a vllt. Az n viszonyomnak Elizabethtel sok kze volt
ahhoz, amit mondtl. rezni akartam, hogy elrtem valamit! A tanuls
nem elgtett ki, a pnz sem. Olyan trfea kellett, amit felmutathatok a
vilgnak, hogy bebizonytsam, Alejandro Luis Madrid tbb egy
bevndorl finl! Szemei nedvesek voltak a kntl. Jobban ismertl,
mint n sajt magamat, Sierra. Connecticutban vgl magamba nztem,
hnyingerem lett a ltvnytl.
Ne merszeld az apdat bevndorlnak nevezni!
Alex arca ellgyult. Te amo. Kezbe fogta felesge arct. Te amo
muchsimo.
Sierra trdt hasznlva, ersen belergott a frfiba. Htralkte, s

213
elfutott az ajtig. Nem szeretlek tbb, Alex zokogott. Tlsgosan
fj!
Feltpte az ajtt s elmeneklt.
Nemsokra itt az id.
A kicsi slya lefel hz. Elkszltem, amennyire csak tudtam, s
elmagyarztam Beth-nek, hogyan kell segtenie. Fiatalabb, mint n voltam,
amikor Joshua megszletett, de nyugodt s cltudatos lny, nagy segtsg a
szmomra. Remlem ers lesz, brmi is trtnjk.
Uram, fltem a gyerekeimet. Krlek, hozd a vilgra ezt a gyermeket
gy, hogy engem ne vegyl el.
Tudom, te kldted Kavanaugh-t hozzm, Uram s hls vagyok Neked,
hogy ennyire engedelmes volt, s idben rkezett. Biztos vagyok benne,
hogy meghaltam volna msklnben. Joshua elment, hogy megkeresse
Koxoenist, hogy megkrdezze a felesgt, hogy tudna-e segteni. ppen
knny szlsrt imdkoztam, amikor valaki felhajtotta a gykrfonat
ajtt. Mg sohasem rltem ennyire senkinek, mint akkor Kavanaugh-nak.
Beletette a kst a tzbe, aztn felvgott. Amikor ezzel megvolt, guggol
helyzetbe tett. A bbi knnyen s gyorsan jtt ezutn. Mire Koxocnis s
felesge megrkeztek Joshuval, az j lnyom s n mr aludtunk.
Kavanaugh azt mondta ma nekem, hogy nem fog elmenni, hacsak n nem
kldm el. Ennl tbbet nem mondott, de egyrtelm volt. Azt hiszem,
mindig tudtam, hogy attl a perctl kezdve akart engem, amikor megltott
az Independence-i kereskednl.
A lnyomat America Farrnak kereszteltem el. Beth vigyz r s nagyon
sokat segt. Lassan gygyulok, s mg mindig gyenge vagyok. Kavanaugh
kedves, s nagyon hatrozottan kezeli a gyerekeket. Nincs ellenkre.
Mindig tiszteltk Kavanaugh-t. Fleg Joshua, br most feszltsget rzek
kzttk.
Kavanaugh kunyht pt neknk. A fikat befogta kveket gyjteni a
hz alapjhoz, mikzben ft vg. Joshua mostanban semmirl nem
beszl sokat. Valami bntja, de nem mondja el, hogy mi. Hank, Matthew
s Beth egyfolytban beszlnek.
Mr egy hete folyamatosan esik, de Kavanaugh s a fik nem hagyjk
abba a munkt. A szikls alapot befejeztk. Kavanaugh s Joshua a fkat
vgjk, hogy felhzzk a falakat.
Ma este mindannyian a tz krl lnk. Matthew, Hank s Beth a
leckjket csinljk, mikzben Kavanaugh farag. Tantani fogja a fikat,
miutn befejeztk az olvass s rs megtanulst. rlk, hogy az n

214
fiaim nem tiltakoznak a tanuls ellen, mint a btyim. Biztosan az
anyjukra tttek. Mindannyian jobban tudnak olvasni s rni, mint az apm
s btyim, de mg messze nem olyan mveltek, mint Martha nni
elvrn.
Kavanaugh s Joshua egymsnak estek. Joshua minden erejvel
nekiment Kavanaugh-nak, aki minden tsnek ellenllt. Folyamatosan
kiabltam, hogy fejezzk be, de Joshua nem figyelt rm. Kavanaugh
lelkte Joshut a fldre, s addig ott tartotta, amg jobb beltsra nem
brta. Joshua nem volt abban a hangulatban, hogy megjjjn az esze.
Amikor Kavanaugh elengedte, Joshua felugrott s rkptt. Nem tudtam
elhinni, hogy ilyen dolgot mvelt, s azt hittem, Kavanugh biztosan
megli. Nem volt eslye, hogy megtegye, mert Joshua felugrott a lovra s
elvgtatott. Utnafutottam s megkrdeztem, mi trtnt, de nem akarta
elmondani. Srt s azt mondta, addig nem jn vissza, amg Kavanaugh el
nem megy.
Joshua mr hrom napja elment. Annyira fj a szvem, hogy nincs
tvgyam. t perc sem kellett, hogy rjjjek, mi dhtette fel ennyire
Joshut. Kavanaugh el akar venni felesgl.
Joshutl krt engedlyt, mert azt hitte, az elsszltt fi. Joshua azt
mondta, ltja, hogyan mkdnek ezek a dolgok, t hasznlta fel, hogy
kzelebb kerlhessen hozzm.
Kavanaugh-val nagyon sokat beszlgetnk.
Azt hittem, letem vgig Jamesszel leszek. Nem akartam elveszteni.
De azt is tudom, hogy egyedl nem boldogulok. s Illinois-ba visszamenni
lehetetlensg. Azt is tudom, hogy Joshua nem marad velnk tl sokig. Ha
elmegy, annak nem sok kze lesz Kavanaugh- hoz, inkbb a
termszethez, br lehet, hogy lesz olyan makacs, hogy Kavanaugh-t
hibztatja a tvozsrt. Akrhnyszor Joshua elmegy, mindig egy kicsit
hosszabb ideig marad tvol. ppen annyira ki van hezve a vilgra, mint
James volt. Flek, hogy ez olyan hsg, amit a szl irnya vezet egsz
letn keresztl, hacsak nem tallkozik a Mindenhatval, s tr szhez.
Fj, hogy James nem tallkozott veled, Uram.
Megtudtam valamit Kavanaugh-rl e nhny nap alatt. A teljes neve
Hamlet Bogan Kavanaugh. Huszonnyolc ves, tud rni s olvasni.
Bostonban szletett egy kkvr apa s egy sznszn fiaknt, akik azt
hittk, hogy a shakespeare-i nv rangot ad majd neki. Nem nagyon
rdekelte a neve. Annak ellenre, hogy az anyja sohasem hzasodott meg,
elintzte, hogy az apja fizesse a tanttatst. Az apja beleegyezett, amikor
meggrte neki, hogy bkn hagyja. Betartotta a szavt. A Kavanaugh az

215
anyai neve. Tizenhrom ves volt, amikor meghalt. Akkor elment az
apjhoz, aki adott neki tven dollrt, hogy hagyja el Bostont s soha tbbet
ne lpje t a hza kszbt. Sohasem ment vissza.
Megmondtam Kavanaugh-nak, nem kell elmondania ezeket a szemlyes
gyeket, de azt mondta, hogy tudnom kell, hogy rossz oldalon szletett,
mieltt meghzasodnnk s gyerekeket nevelnnk. Ideges lettem, amikor
ezt mondta. gy tnt, mr mindent vgiggondolt. Megkrdeztem, mit
csinlt volna, ha James nem halt volna meg egy cstrtki napom. Azt
mondta, brmeddig vrt volna. Megkrdeztem, hny gyereket akar, mire
nevetett, s azt felelte, hogy egyszerre csak egyet, Mary Kathryn, s gy
nzett rm, hogy mg a bokm is beleremegett.
Elment, s most vgre szabadon llegezhetek, anlkl, hogy a szvem a
fejemben lktetne. Elkldtem, hogy vgiggondolhassam a dolgokat.
Csodlkoztam, hogy nem fltett az egyedllttl. Ers ember, sok
mindenben ersebb Jamesnl. De nem kemnysget vrok tle. James
kmletlenl rohanta le a szvemet. Olyan vadsg volt benne, amit sohasem
lehetett megfkezni. Olyan furcsa, hogy most ppen erre gondolok. James,
a fldmves, aki vad volt s Kavanaugh, a hegyi ember, aki nagyon
nyugodt. A bakbrrel fedett s hossz haj Kavanaugh valdi riember,
aki nem hasznlja ki a helyzetet. Nem akarom, hogy itt legyen, amikor
Joshua hazajn. A fiammal meg kell beszlnnk nhny dolgot, mieltt
igent mondank Kavanaugh-nak. Nem knnyted meg a helyzetemet,
ugye, Uram?
Joshua elment, s itt lk azon gondolkozva, vajon valaha viszontltom-
e. Nagyon fj a szvem, br tudtam, hogy ez egyszer bekvetkezik.
Ktezer mrfldn keresztl harcoltam ellene, s tbb mr nincs rtelme.
Azt hiszi, hogy frfi, s elhatrozta, hogy elmegy. Legalbb nem gondolja
tbb, hogy Kavanaugh t hasznlta ki, hogy kzelebb kerljn hozzm.
Kavanaugh Joshut sajt magrt szereti s megrti a benne lakoz
fktelensget. Lehet, hogy ez a tudat egy nap visszahozza. Nem grt
semmit.
Azt mondta, visszalovagol a Sutter-erdbe s elmegy Oregonba, hogy
megnzze, milyen. Aztn nem tudja, merre fog menni s mit fog csinlni.
Srtam, amikor elment. Egyre csak azon jr az eszem, hogy az izraelitk
negyven vet vndoroltak a vadonban, s az gret Fldje lttn haltak
meg, mert annyira vitatkoztak. Ha hittek volna az rban, akkor tejben s
mzben lhettk volna le az letket.
Remlem, Joshunak nem fog olyan sokig tartani, mg; eljut Hozzd a
vadonbl, mint nekem.
Mostanban nagyon sokat gondolok Martha nnire. Nha arra gondolok,

216
vajon rintkeznek- e a gondolataink. Tegnap rtam neki egy hossz levelet,
de nem tudom, mikor lesz lehetsgem elkldeni.
Azt hiszem, Kavanaugh meggondolta magt, hogy egy ngygyerekes
zvegyet vegyen felesgl. Mr huszonhrom napja elment.
Elkezdtem szntani. Hank s Matthew segtenek nekem, mg Beth
Americra vigyz. Kzs ervel egy kis fldet meg tudunk mvelni.
Borzalmasan nehz a munka, de azt hiszem, megbirkzunk vele a
gyerekekkel. Van elg lelmnk. Van egy kunyhnk, ami megvd, j
fldnk s magvaink, amiket elltethetnk. s Te is itt vagy neknk,
Jzus. Martha nni azt mondta nekem, hogy minden lehetsges Istennel.
gy arra krlek, segts neknk ebben a nagy vllalkozsban. Itt ragadtunk,
Uram. Segts, hogy a legjobbat hozhassuk ki belle.
24
SIERRA MSNAP NEM LTTA ALEXET, S A FRFI A
GYEREKEKET SEM HVTA FEL. Azt hitte, amiatt, ami kztk trtnt,
mg Carolyn el nem rulta, merre van az apja.
Azt mondtam apunak, ma hittanra megynk, ezrt elment karcsonyi
ajndkokat vsrolni.
Velnk tltheti apu a karcsonyt? csatlakozott Clanton a
beszlgetshez.
Sierra lzadozott. Nem, nem tltheti velnk.
Egyedl lesz mondta Carolyn, akit teljesen lehangolt anyja vlasza.
Magnyos lesz. Nem hvhatjuk t? Krlek?
Majd ksbb megbeszljk grte az asszony, s abban
remnykedett, hogy idkzben elti Alexet egy teheraut, vagy elrabolja
egy terrorista. Most ltzzetek t, s irny a templom.
A kvetkez nhny rban j rzssel tlttte el, hogy izgult s
lmpalza volt a szerepls miatt. Miutn felvettk a jelmezeiket, a krus
tagjai sszegyltek, s azrt imdkoztak, hogy megnyljon azok szve, akik
hallgatjk az nekeket a Messis szletsrl.
Amikor elkezddtt az elads, megnyugodott. tadta magt a zennek,
a szvbl nekelt s belelte magt a karcsonyi trtnetbe.
, Jzus, Jzus, hadd lvezzem ezt az rzst az v sszes napjn.
Az egsz teste lt az r irnt rzett szeretettl.
Elfelejtett minden mst, fleg azt, mit vrt tle az r.
A lelksz mondott egy imt az nnepsg utn, s frissitket knltak a
hallban. lmaiban sem gondolt arra, hogy itt ltja viszont Alexet. Amikor
szrevette a szoba egyik tvoli sarkban, fekete nadrgban, szrke

217
selyemingben s fekete sportdzsekiben, a szve a gyomrba zuhant, majd
felugrott a torkig. Dennisszel beszlgetett. Nem szokvnyos
beszlgetsnek ltszott.
Nzd! Itt van apu lelkendezett Clanton, mikzben mg mindig juhsz
kellkeit szorongatta.
Igen, ltom. A patkny. A szemt.
Clanton lepakolta maga el a kellkeket s otthagyta a krustagok s
vendgek radatt, hogy az apjhoz menjen. Carolyn is szrevette s
angyaljelmezben odaviharzott mell.
Kis rulk.
Sierra mg mindig nem tudott napirendre trni afelett, amit Alex
mondott. t sohasem szeretettem gy, mint tged.
Ja, persze! Ha annyira szerette, akkor mirt ment el? Mirt mondta,
hogy megveti t, s alig vrja, hogy elvljanak? Mirt nzett gy r,
mintha utln?
ppen gy, ahogyan te nzel most r, kedvesem?
Elfordult, hogy elvegyen egy stit egy hatalmas tlrl. A csokis volt a
kedvence. Rossz ze volt. Az az rm, amit flrval korbban rzett,
mikzben az r himnuszt nekelte, elszllt, a neheztels s a harag
elzte.
El fogja rontani a karcsonyomat, Uram. Nem tudnd megszntetni azt
a fjdalmat, amit akkor rzek, amint megltom? Megcsalt! A legkevesebb,
amit tehetsz rte, hogy megfertzd valamivel.
Apu azt mondta, hogy holnap San Franciscba repl - kzlte
Clanton. Abuelo y abuelval tlti a karcsonyt.
Kesersg szaladt vgig Sierrn. Annyi jrzs sem szorult bel, hogy a
karcsonyt egyedl tltse s szenvedjen! ppen Healdsburgba kell mennie,
hogy a szleivel nnepeljen.
Teljesen figyelmen kvl hagyta azt a tnyt, hogy Sierrt is meghvtk.
Carolyn kifejezen shajtott. Brcsak mi is mehetnnk.
Sierra is shajtott, de nem azrt, hogy megerstse. Majd elmegynk
hsvtkor.
Tl drga lenne, hogy hrman San Franciscba repljenek. Radsul
vacsora kzben Alexet kellene nznie s szlei remnyked arct.
s szabadsgot sem vehetett ki.
Egybknt is tl ks volt, hogy jegyet rendeljen. Mind elkelt mr az
nnepek miatt.
Mindenfle kifogs nttte el az agyt, mialatt vrta, hogy Alex odajn
s beszl vele. Ltomsok tncoltak a fejben, hogy Alex trden ll eltte,
de mg csak a kzelbe sem jtt. Csendesen s szrevtlenl tvozott.

218
A telefon csrgtt, amikor belpett az ajtn.
Lehiggadtl mr? krdezte Alex.
Mirt lennk ideges?
Mondd meg te.
Ledobta a kagylt s abban remnykedett, hogy beszaktotta a frfi
dobhrtyjt. A telefon ismt csrgtt. Felkapta.
Nem akarok beszlni veled. Nem akarlak ltni. Nem akarok hallani
sem felled. El akarom felejteni, hogy ugyanazon a bolygn lsz, mint n.
Neked is boldog karcsonyt! nevetett Ron.
Elpirult. Eltakarta az arct, s egy szkre rogyott. Bocsnat. Azt
hittem
Hogy Alex az. Ezek szerint ismt beszl viszonyban vagytok.
Nietlen horkantst hallatott. Ha ezt annak nevezed.
Csengettek. Carolyn nyitott ajtt. s vajon ki llt a veranda fnyben,
karjai dugig tele szakszeren becsomagolt ajndkokkal?
Sierra felszisszent. Mennem kell, Ron. Meg kell keresnem a rovarirtt.
Alex nem maradt sokig, Sierrt csupn egy fut pillantsra mltatta.
Minden figyelmt a gyerekeknek szentelte. December 28-n jvk vissza
mondta, mikzben megcskolta Carolynt. Kiksrsz? krdezte a
fitl.
Persze.
Amikor az ajt bezrult apa s fia mgtt, Carolyn megfordult s
rnzett. Ez lesz letem legrosszabb karcsonya! Knnyek buggyantak
ki a szembl s a szobjba futott. Sierrnak ers volt a gyanja, hogy az
v sem lesz jobb.
Igaza volt.
Az elmlt vekben Alex ksztette el a pulykt. Az apja tantotta meg r.
Ez egy hagyomny. A frfiak stik a hlaadsnapi s karcsonyi pulykt.
Ebben az vben Sierra ksztette el, s igencsak rgs lett. A szsz
segtett egy kicsit, de nem sokat. Clanton s Carolyn nem panaszkodtak, de
tudta, szvesebben ennnek egy hamburgert az nnepi hangulatban.
Miutn betette a tnyrokat a mosogatgpbe, sztosztottk az
ajndkokat. A gyerekek szemmel lthatan jobban rltek annak, amit
Alex vett nekik. Nem hibztatta ket. Alex ajndkai vidmak voltak, mg
praktikus dolgokat vsrolt.
A karcsonyi nekek sem vidtottk fel. Amikor nem mrges volt, a
magnyossgtl szenvedett, s arra gondolt, milyen jl rzi magt Alex
csaldja krben. Lehet, hogy a szomszdok is tmentek! Egsz este a rgi
karcsonyokra gondolt.
j keresztny vagyok, Uram, s ez letem legborzalmasabb karcsonya!

219
Fj a fejed, anyu? krdezte Carolyn, mikor lejtt a lpcsn s ltta
Sierrt a halntkt drzslni. Fejfjs, szvfjdalom, lelki gytrelem.
A vasrnap reggeli prdikcin a megbocstsrl miszett a pap.
Alex bocsnatot krt s azt mondta, szereti.
Nem vagyok r kpes, Uram. Nem tudok megbocstani neki, majd tlni
ugyanezt!
A pulpituson kimondott szavak tovbb kalapcsoltk szve falt. Ha
szeretsz, akkor teljested a krseimet a szerelem mindent elvisel,
mindenben hisz, reml s mindent kibr.
Sierra maga eltt ltta Alex arct, amikor megmondta neki, nem akarja
tbb szeretni. Tl sok fjdalmat okozott ez a szerelem. s szerette akkor
is, ha nem akarta. Milyen szerelem az, ami felemszti az embert?
Semminek nem volt rtelme, fleg annak az rzelmi hbornak, ami
benne zajlott. Mindvgig azt hitte, nincs lehetsg a kibklsre. Azt hitte,
Alex gylli. Aztn megltta a sajt szerept a hzassguk sztessben.
Elismerte a hibit.
s most Alex bocsnatrt esdekelt pedig bosszt akart llni.
Zaklatottan s lelkiismeret-furdalstl gytrten csukta le szemeit.
Nem vagyok olyan, mint te, Jzus.
Brmire kpesek vagyunk, mert keresztnyknt megersdtnk
mondta a lelksz.
Nem rzem magam ersnek, Uram. Csupn haragot s fjdalmat rzek.
Hogyan felejtsem el azt, amit velem tett? Hogyan felejthetnm el, hogy egy
msik nvel volt? Hogyan bzhatnk valaha is benne?
gy, ahogyan tette, Uram?
Szeretett volna kirohanni a templombl. Nem akarta meghallani azokat
a szavakat, melyek rvilgtottak sajt bneire, csak Alex bneit akarta
ltni. Azrt jtt, hogy megjuljon, felemelkedjen s megknnyebbljn.
Nem azrt, hogy eltljk.
Ha szeretsz, akkor megtartod a parancsolataimat. Szeresstek egymst,
ahogyan n szeretlek mindannyiotakat.
vlteni akart. Istenem, muszj a nylt sebet mg jobban felszaktanod?
Muszj st szrnod r?
Mindent szvbl csinljatok, mintha az rrt tenntek - hirdette
tovbb az igt a lelksz.
sszerezzent. Mit csinl?
Hogyan neheztelhetett Alexre, amikor keresztnynek vallja magt?
Hogy vrhatja el az lettl a boldogsgot s bkt, amikor nem tud
elszakadni a mlt s a jv fjdalmaitl? A kockzat megflemltette. Mi a
boldogsg biztostka?

220
Nem tartozom a kirlysgodba, Uram. Nem vagyok olyan, mint a
krlttem l, j emberek. Mit gondolnnak rla, ha megtudnk,
hnyszor okozott fjdalmat Alexnek? Ne trdj vele, mit gondolnnak.
Isten ltta!
Szgyellte magt, arca felforrsodott.
, Uram, elvesztettem a fejemet. Csak arra tudtam gondolni, hogy
elhagyott. Azt mondta, elege van bellem. Azt mondta, ki akar lpni a
hzassgunkbl. Nehz volt, de elengedtem. Odaadtam a paprokat,
melyekre szksge volt. Hallgattam Dennisre s msokra, hogy engedjek el
egy hitetlent a hzassg ktelkbl. s akkor most azt mondja nekem,
sohasem szerette t gy, ahogy engem. Hogyan higgyen neki? Hogyan
bzzak benne? Nem vagyok elg ers ahhoz, hogy tllpjek ezen a
szvfjdalmon. Most nem vagyok r kpes.
Mirt nem tudok megnyugodni, Jzus?
Hazastlt a gyerekekkel, s nekillt ebdet fzni. Alex hazajn nhny
nap mlva. A fejben zaklatott gondolatok zgtak. Szeretett volna
megbocstani, s mindent elfelejteni, de flt a kvetkezmnyektl.
Lehet, hogy apu felhv mondta remnykedve Carolyn.
Sohasem telefonl vasrnaponknt kzlte Clanton, kt haraps
kztt.
Sierra biztos volt benne, hogy elksri a misre a szleit. De vajon mit
fog ott csinlni?
Dlutn visszamentek a gyerekekkel a templomba, s a hittanon kapott
egy jabb szvfacsar leckt. A tma az nismeret volt. A sz egy ktl
kard volt, melynek a pengjn tncolt.
Nem tudnl egy kicsit knyrletesebb lenni, Uram?
Muszj a kalapcsot hasznlnod?
Nem maradt az ra vgig, egy szobban tallta meg a nyugalmat, amit
a csecsems anyukknak tartottak fenn. Lelt egy hintaszkbe, hogy
csendben polgassa a fjdalmt, mg vgtrt a fiatalok oktatsa, s
elindulhatott Clanton s Carolyn el.
Alex a laksuk fele stlt, amikor hazartek. Tudhatta volna.
Apu! kiablta Carolyn s odafutott hozz. Clanton kvette.
Beszlgettek hrmasban egy kicsit, mikzben Sierra fel stltak. Mg
sohasem rezte magt ennyire magnyosnak.
Ettetek? krdezte Alex.
Mg nem vlaszolta Clanton. Mindjrt hen halok.
Mi lenne, ha elvinnlek benneteket pizzzni?
Anyut is? krdezte Carolyn, aki ujjongott az tletrt.
Sierra tudta, meg fogja rteni, ha nemet mond. Tudta, nem fog vele

221
vitatkozni s nem prblja meggyzni. Mg a gyerekek is megrtenek. Ez
volt a baj. Kiszolgltatottnak rezte magt. Clanton s hga tele voltak
remnyekkel. Nem lenne rossz mondta vgl s levette a tekintett
Alexrl. A gyerekekrt teszi.
Mg mindig megvolt a Mercedese. Kinyitotta neki az anysls felli
ajtt, Clanton s Carolyn bemsztak htra. Amikor megrkeztek a
pizzriba, Alex egy hatalmas kancs dtt rendelt, amg a gyerekekkel
helyet foglaltak. Amikor a frfi csatlakozott hozzjuk, adott a gyerekeknek
egy maroknyi zsetont, hogy jtszhassanak a videojtkokkal. Amikor
elrohantak, lelt Sierrval szembe.
Vgre egytt lehetnk mondta bnatosan mosolyogva.
Az asszony fjdalmasan visszamosolygott. Mirt volt knnyebb
fenntartani a haragjt, amikor olyan nagy volt kzttk a tvolsg? Most,
hogy egymssal szemben ltek, nem tudta tovbb tartani. Haragja elolvadt
s sebezhetsget hagyott maga utn, ami mindennl jobban megijesztette.
Azt hittem, nem jssz vissza huszonnyolcadikig.
Nem tudtam kivrni.
Nem krdezte meg, hogy mit. Nem mentek jl a dolgok a szleiddel?
Apuval ismt beszl viszonyban vagyunk. Sokat beszlgettnk.
Kikvezted nekem az utat. Elsttlt a tekintete. Komolyan
gondoltam, amit a mltkor mondtam, Sierra. Te amo. Szeretnm, ha ismt
egytt lehetnnk.
Nem akarok errl itt beszlni, Alex mondta, s elfordtotta a
tekintett, mert szembe ismt knnyek szktek. Itt kptelen vagyok r.
Yo comprendo egyezett bele kedvesen. Esznk s hazavisszk a
gyerekeket. Ha elaludtak, tmegynk hozzm.
Nem. Nem akarok egyedl maradni veled.
Nem bzol bennem?
A krdst knnyedn tette fel, de Sierra egyenesen a szembe nzett.
Kellene? rezte, hogy megbntotta s elszgyellte magt. Bocsss meg,
mondta az rnak, most dftem le Alexet egy les karddal. Lenzett a
kezeire, szinte ltta a vrt csrgedezni rajtuk, s srni szeretett volna. Csak
szintesggel javthatott a helyzeten. Tudom, mi lenne a vge, Alex, s a
szex nem fogja megoldani a problminkat.
Ezt megrdemeltem mondta rekedten a frfi.
Igazam van, ugye?
Feloldan a feszltsget.
s eltussoln a komoly dolgokat. Most vilgosodott meg benne, hogy
rgen a szexet arra hasznltk, hogy eltereljk a gondokat, melyek
trseket okoztak a kapcsolatukban. Ahelyett, hogy megoldottk volna

222
ket.
Ha szeretnnk kibklni, akkor ezttal ers alapokat kell kiptennk.
Ezttal? Nem elg a szerelem?
Elg, ha igaz.
Szavai szemmel lthatan megbntottk Alexet, de nem engedhetett.
Amikor a frfi az arct vizsglgatta, a gyenge pontjt kereste.
Uram, segts, hogy ne inogjak meg. Mutasd meg, mit tegyek. Szeretem,
de nem akarom kiszolgltatni neki a lelkemet.
Alex meghkkent. Rendben fogadta el Sierra akaratt. Nlad
maradunk.
Nem. Telefonon fogunk beszlgetni.
Szksge volt trre kzttk. Tl sok olyan dntst hozott, melyek az
rzelmein alapultak, s mindez hov vezetett?
Az r azt mondta, frisstsk fel a gondolatainkat, s ezt akarta tenni. Ha
megtartjk egyms kztt a tvolsgot, akkor tovbbra is tisztn tud majd
gondolkodni.
Egy dologban biztos volt. Istenre nagy szksgk lesz, hogy ismt
egytt lehessenek, s mkdjn a hzassguk.
Kavanaugh visszajtt.
Nagyon megknnyebbltem, amikor lttam a mezn tlovagolni. Olyan
sokig volt tvol, hogy azt hittem, megjtt az esze. Azt mondta, nem
gondolta meg magt, de szerinte idre volt szksgem, hogy
vgiggondoljam az jrahzasodst. Azt mondta, ellovagolt Yerba
Bueanba s aztn Monterey-be. Hozott egy mexiki kszersztl egy
eljegyzsi gyrt. szak fel tallkozott ms telepesekkel. Nem messze
tlnk t csald l az Orosz folynl. Kavanaugh szerint, az egyik ember
elkszten neknk a hzassgi ceremnit. Van egy imaknyve, s
benne van az sszeadsi ritul is.
Kavanaugh-val meghzasodtunk. Lester s Charlotte Burrell rendeztek
neknk egy nnepsget a szertarts utn. Huszonht ember jtt el, mind
idegenek, akikkel hamar bartsgot ktttnk. Volt zene! Az egyik frfi
hegedlt, a msik szjharmonikzott. Addig tncoltam, amg bele nem
fjdult a lbam. J s vendgszeret emberek, s nagyon rlnk, hogy
rendes szertartssal hzasodhattunk meg. Most elszr rzem magam
otthon Kaliforniban, amita tkeltnk a Sierra Nevada hegyein.
Arra gondoltam, ksztek egy takart magunknak, hogy ne kelljen
James lepedjbe takarznunk. Ezrt a ldhoz mentem s kivettem a
ngyzet formj textildarabokat, amiket a varrkri hlgyek adtak. Alattuk
talltam egy kicsi fatlct, s alatta egy Csodlatos Meglepetst. Martha

223
nni betette a csinos srga ruhjt s a fehr csipkekendjt. A kendt a
Biblija kr tekerte.
Leltem s csak srtam, mikzben a brktst drzslgettem. A kedves
kezeitl el volt hasznldva a kts, s ha csak megrintem, kzel kerlk
hozz. Minden rra emlkszem, amit az olvassval tlttt. Amikor
kinyitottam, megtalltam benne az zenett.
Ezen az estn olvastam Martha nni Biblijbl elszr. A Genezistl
kezdjk s vgig fogjuk olvasni. Amikor a teremts trtnett befejeztk,
tbeszltk. A gyerekek lefekdtek, Kavanaugh kiment, hogy megnzze az
llatokat s lefrdjn a patakban, mieltt lefekdne. tlapoztam Martha
nni ajndkt. Sokkal kzelebb rzem magam hozza, hogy a kezemben
van a Biblija. A szlre imkat s gondolatokat rt.
A lapok kz meglepetseket prseltek, amik a tavaszra, anyura, a
galenai napokra emlkeztetnek. Rzsaszn levendula, fehr indinnvny,
lila csutkakp, ttikk, kk szirzsa, vrvrs rzsa s lngvirgok.
Isten ldja s ljen rkk.

4
A bkls
25
ALEX MINDEN ESTE NEGYED TIZENEGYKOR TELEFONLT.
Carolyn mr kilenckor gyban volt, mg Clanton tzig hzta az idt.
A telefoncsrgsre Sierra szve majdnem kiugrott a helyrl. Mly
levegt vett, lelt a konyhai szkre s felvette a kagylt. Inkbb Alex
beszlt, mikzben egy jegyzettmbre rajzolgatott, hogy levezesse
idegessgt.
Alex egyre nyitottabb lett. A beszlgetsek viszont knzak s gyns
jellegek. Amirl Sierra egyltaln nem szeretett volna hallani, az a frfi
Elizabeth-hez fzd kapcsolata volt, de Alexnek szksge volt a
kitrulkozsra, hogy letehesse terht.
A keleti partra ment, hogy visszanyerje a szabadsgt - mondta.
Tetszettem neki, mert pont az ellenkezje voltam annak, akit az apja
szeretett volna neki. Nem mintha gondolt volna a hzassgra.
Sierra mr tltta a helyzetet. A munka hozta ket ssze. Nagyon szoros
volt a munkakapcsolatuk. Alex pedig karizmatikus frfi, teli tzzel,
nagyszer s izgalmas. Mg Sierra veszekedett vele otthon, Elizabeth az
irodban vigasztalta s nbizalmat nttt bel. Alex egyre tbb idt tlttt

224
a n irodjban. Egytt ebdeltek, vacsorztak. s nhny ital messzebbre
vitte ket. A lelkiismeretn csak gy tudott knnyteni, ha mindenrt a
felesgt hibztatta. Sierra tudta, hogy lett a tkletes clpont. Mr
hnapokkal Elizabeth rkezse eltt, gyerekes viselkedse csapdjba
esett. Ha nem Elizabeth, akkor jtt volna egy msik n.
Mi trtnt, amikor elutaztl vele keletre?
Ezt hogy rted?
Audra valami connecticuti kudarcrl beszlt.
gy is mondhatnnk. sszeszlalkoztam az apjval. Krlbell gy,
ahogy az apddal. Emlkszel, mi trtnt?
Igen. Utna nagyon j bartokk vltatok. Belekerlt nhny vbe,
de Alex s az apja kzel kerltek egymshoz.
Nem mondta Alex. Nem gy rtettem. Emlkszel, mit tettl?
Lejttl a lpcsn s mellm lltl. Azt mondtad, szeretsz. Hangosan s
tisztn kijelentetted. Kszen voltl, hogy harcolj rtnk, mindegy, mibe
kerlt. A szleiddel is sszevesztl volna. Gnyosan felshajtott.
Elizabeth belktt a farkasokhoz s htralpett, hogy megnzze, ki fog
gyzni.
Ahelyett, hogy a frfi szavai jobb kedvre dertettk volna, azon
gondolkodott, hogyan alakultak volna a dolguk, ha Elizabeth okosabban
viselkedik, ha kicsit jobban szereti Alexet.
Ne maradj csndben, Sierra. Azt prblom elmondani neked, hogy
rjttem, milyen ember. Connecticut kellett, hogy megrtsem, milyen.
Nem szeretett, s n sem szerettem. Kihasznltuk egymst. engem az
apja ellen hasznlt. n pedig t ellened.
Ha mindezt tudtad, mirt nem hagytad el hamarabb? Egy pillanatig
csendben volt. Bszkesgbl.
Lgy szinte, Alex. Az igazat akarta hallani tle, brmennyire
fjdalmas is. Msra nem alapozhattak. Meggrem, nem csapom le a
telefont, brmit is mondasz.
Rendben egyezett bele nehezen Alex, amivel tisztn tudatta, nem rl
annak, amit mondania kell. Nem voltam biztos abban, vissza akarok-e
menni hozzd.
Legalbb tudta, nem rejteget elle semmit. Lenyelte a fjdalmat s jabb
krdst tett fel. Mi vltoztatta meg a dntsedet?
Amikor azt mondtad, sohasem fogod elvenni a gyerekeket tlem,
megdbbentett. Arra szmtottam, kemnyen kell majd rtk harcolnom.
Mirt szmtott volna msra? Hrom vi ellensges viszony utn, mirt
pont a vls kszbn viselkedett volna igazsgosan?
Vgl rjttem, n vagyok a tisztessgtelen folytatta Alex. Aztn

225
meglttalak baseballozni. Halkan nevetett. Amikor vge lett a
meccsnek, azon gondolkodtam, mirt hagytalak el.
Mert szereztem egy pontot? krdezte szomoran, mikzben tovbb
firklgatott.
Fiatalnak s boldognak ltszottl, pont olyan voltl, mint amikor jrni
kezdtnk. Levettl a lbamrl. Ott ltem, nztelek s a rgi szp idkre
emlkeztem. Elborzadtam s azon gondolkoztam, mi trtnt velnk.
s ez gy ment. Alex telefonlt, Sierra figyelt s tanult. Ahogy teltek a
napok, a szkrl tlt a kanapra s lbait a rcsos asztalra tette. Ha
ismt egytt fogunk lni, mit fogsz a szterekkal s jtkfelszerelssel
csinlni? s azzal a borzalmas, fekete kanapval? rdekldtt.
Mibl gondolod, hogy a te hzadban fogunk lakni? krdezett vissza
Alex.
Ezen elgondolkodott. Hol fognak lakni? Hogyan alaktjk ki az
letstlusukat? Sierra rjtt, milyen kevs bennk a kzs vons.
Uram, hogyan mkdhet ez?
Olyan sok idt tlttt a Biblia olvassval, amennyit csak tudott, s
tgondolta a dolgokat. Ismt tanult valamit: Ne aggdj semmirt. Legyl
hls. Jzuson kell tartania a szemt, hogy keresztnyknt tovbb tudjon
lpni.
A beszlgetsek hatsra, megvltoztak az rzelmei. A harag
elenyszett, helybe egyttrzs lpett, nemcsak Alexszel, hanem
Elizabeth Longforddal is. Audrtl tudta, hogy Elizabeth visszament
Connecticutba. Amikor Alex elhagyta, szthullott az lete. A vgya, hogy
fggetlen legyen az apjtl, megsemmislt.
Felhvott, hogy elmondja, meghzasodik meslte Audra.
Sierra elmondta Alexnek, hogy megtudja, mi lesz a reakcija. Jobb most
megtudni, mint ksbb, ha esetleg meggondolta magt.
Tudom. A frfi hangja halk s semleges volt.
Audrtl?
Nem. Elizabeth hvott fel az irodban a mlt hten. mondta el.
Sierra szve nagyot dobbant. Nem tudta, hogy mg mindig kapcsolatban
ll vele.
Ez az els alkalom, hogy beszltnk, mita elment folytatta Alex,
mintha a gondolataiban olvasott volna. Tallkoztam a frfival, akihez
hozzmegy, amikor Connecticutban voltam. Mr egyszer eljegyeztk
egymst, de Elizabeth meghtrlt. A Harvardon vgzett, gyvd. Gazdag.
Az apja vlasztsa. Halkan nevetett s szavaival nmagt minstette.
Kedveltem az apjt. Mindent flretve, egsz rokonszenves fick.
Sierra sszeszedte a btorsgt. Lehet, hogy Elizabeth azrt hvott,

226
hogy megvltoztasd a vlemnyed.
Ez nekem is megfordult a fejemben vallotta be a frfi. Ezrt
mondtam el neki, hogy minden ermmel azon vagyok, hogy kibkljek a
felesgemmel.
Sierra becsukta a szemeit, s elkpzelte, mennyire fjna ez neki, ha
Elizabeth helyben lenne. Mit vlaszolt, Alex?
Azt mondta, sajnlja.
Sierra sajnlta Elizabeth-et. Megfogadta Dennis tancst, s mindennap
imdkozott Elizabeth Longfordrt. Ez elmosta a gyllett. Most is
imdkozott, mikzben elhideglt frjvel beszlgetett.
Sierra? Mondj valamit. Kiablj velem.
Nem vettk szre, hogy a cselekedeteinkkel hny embernek okozunk
fjdalmat, Alex. Ez egy lncreakci. Nagyon mrges voltam rd, amikor
idekltztnk. Sohasem hallgattalak meg, hogy mire lenne szksged,
vagy mit szeretnl. Csak az rdekelt, n mit szeretnk. Nagyon
megbntottalak, s ezltal Elizabeth-et is.
Semmi kzd nem volt Elizabeth-hez.
Dehogynem. Ha j felesg lettem volna, akkor sohasem fordultl volna
fel. A fjdalmrt kzsen vagyunk felelsek.
Alex mondott valamit spanyolul. Az anydra emlkeztetsz.
Knnyek szktek Sierra szembe. Ennl kedvesebb bkot nem is
mondhatott volna neki. Mg mindig nagyon hinyzik. Ha ltok, vagy
olvasok valamit, amirl tudom, hogy megnevettetn, felkapom a telefont,
s mire szbekapok, az els szmokat mr betttem.
Melletted kellett volna lennem mondta Alex rekedten.
Ehelyett Elizabeth-tel volt. Visszafojtotta knnyeit s nem mondott
semmit.
Megprbltam megfejteni szlalt meg ismt Alex.
A hzassgunkat?
Nem. Hogy mi trtnt Elizabeth s kztem. A bntudat lve emsztett.
Tudtam, szksged volt rm, de nem tudtam megbirkzni ezzel a teherrel,
vagy a szemedbe nzni. Nem tudtam az anyd szembe nzni. Tudtam,
abban a percben megltta volna, hogy valami nincs rendben, amikor a
szembe nzek. Aztn aputl kaptam egy fejmosst a telefonban. Tudtam,
igaza van, de nem szeretem, ha msok mondjk meg, mi a helyes. Mire
odartem, nagyon ideges voltam, s kszen lltam a harcra. Mindenfle
kifogsokkal s okokkal fegyvereztem fel magam. A megemlkezs utn
volt apuval egy szvltsom. Azt mondta, szgyenkezik miattam, amirt
gy bntam veled. Az anyd levele volt az utols csepp. El kellett jnnm.
Mi llt abban a levlben?

227
Azt rta, mr az els perctl kezdve tudta, n vagyok a megfelel frfi
a szmodra. Egy pillanatig nem mondott semmit, majd megbicsaklott
hangon folytatta. Azt rta, szeret s bszke, hogy a finak mondhatott.
Mr elmlt jfl is, amikor befejeztk a beszlgetst. Sierra kialvatlan
szemekkel ment dolgozni. Mikor vgzett a munkval, hazament, megfzte
a vacsort a gyerekeknek, lefekdt a kanapra s a Biblit olvasgatta. Este
tzkor arra bredt, hogy Clanton s Carolyn megprbljk felrzni.
Megynk lefekdni, anyu tjkoztatta Clanton.
Megprblta sszeszedni magt. Nem akartam elaludni. Mennyi az
id?
Apu telefonlt mondta Carolyn. Fl tizenegykor jra hv.
Mindketten adtak neki egy j-jt puszit, s magra hagytk.
Sierra lelt, mikzben a telefonra vrt, s Mary Kathryn takarjt nzte.
gy rezte, nemcsak az rzsei vltoztak meg, hanem a dolgok irnti
szemllete is. Visszagondolt a keresztnyknt eltlttt els, elragadtatott
hnapra. Vgre megrtette, kicsoda Jzus, akirl olyan sokat hallott
gyerekkorban. Teremt, Megvlt, Mindenhat Isten, a kirlyok Kirlya,
az urak Ura.
Ennek felfedezse bombaknt rte. Egy fehr fnycsva elvaktotta egy
pillanatig. Annyira elragadtatta sajt elmjnek a megvilgosodsa, hogy
mr nem ltott tisztn. Csak egy dolgot tudott: Jzus szerette t. Alex nem,
de az r igen. Tbb hnapnyi knldst kveten, boldognak rezte magt.
Remnykedett. s rezte, biztonsgban van.
Aztn Alex visszalpett az letbe s majdnem mindent tnkretett.
Vgre megvolt nlkle, Ron mellette llt, csak r vrva. Dolgozott. A
gyerekek beilleszkedtek az j iskoljukba s bekapcsoldtak a templomi
letbe. Clanton nem verekedett tbbet, s Carolyn sem gytrte mr magt
a jegyek miatt.
Mirt most, Istenem? Kiltotta. Mirt nem tudtak a dolgok gy maradni,
ahogy voltak? Mirt nem tudott Alex gy szllni ki az letbl, ahogyan
azt szerette volna?
A mlt s a jelen bnei gytrtk, melyekkel kptelen volt szembenzni.
Nem Alex volt az egyedli bns jtkos. Ott llt a tkr eltt, meztelenl,
s vgre tisztn ltta magt s hibit: gyerekes, nz, tele van
nsajnlattal, radsul msokat okolt a gondjairt.
Jobb egy tet sarkban meghzdni, mint egy hzban lni egy
veszekedasszonnyal.
Szgyellte magt s bnhdtt, mgis egyfajta nyugodtsg szllta meg,
mikzben nmagt vizsglgatta. Az anyjra emlkezett a padlson, amikor
az ablakok nyitva voltak, friss leveg ramlott be, s port trlt,

228
sepregetett s kivlogatta a szemetet a kincsek kzl.
, Uram, Jzus, tedd meg ezt a kedvemrt. Krlek. Te jobban ismersz,
mint n magamat. Nyisd ki az ajtimat s ablakaimat, engedd a testembe a
Szentlelket. Szvesen ltunk a hzamban. Szllj meg, gyere a hallba, a
nappalimba. Stlj t a trsalgn s a konyhmon. Legyl velem a
hlszobmban s a frdszobmban. Menj s minden szekrnyen s
fikon, a pinctl a padlsig. Hozzd tartozom, Atym. Maradj velem
rkre. Jzus, krlek tvolts el bellem mindent, ami nem tged dicst.
Hadd legyek a csnakod.
, Istenem, te vagy az Istenem. Kereslek. A lelkem hezik s szomjazik
rd. A testemnek szksge van rd, mint a szraz fldnek a heves eszsre.
A szereteted jobb, mint az let.
Lehet, hogy lassan ismt szerelmes leszel? krdezte Alex kedvesen
ks este, miutn kt rt beszlgettek.
Becsukta a szemt, fejt a kanap tmljra hajtotta s mosolygott.
Igen. De nem Alexbe, t mindig is szerette. Beleszeretett Jzusba.
Szegny kis Koxoenisnket a patak partjn talltuk meg holtan.
Uram, ki gyilkolna meg egy ilyen embert, aki kedves, s vendgszeret
volt mindenkivel? Kavanaugh szerint, Koxoenis csnyn megsebeslt, s
megprblt minket elrni, hogy segtsnk. Knok gytrnek amiatt, hogy
szenvedett. , Istenem, mirt nem talltuk meg korbban? Kavanaugh azt
mondta, hogy a seb hallos volt, s nem tudtuk volna megmenteni, de
legalbb knnythettnk volna egy kicsit rajta az utols riban. Tarthattuk
volna s imdkozhattunk volna rte. Kavanaugh elhozta hozznk
Koxoenist. Megmosdatta s egy lepedbe csavarta, majd eltemette James
mell.
Uram, nagyon gytrdm. Krlek, ne Koxoenisen bosszuld meg, hogy
nem tudtam neki elmagyarzni, Te ki vagy. Akrhnyszor megltogatott,
prbltam neki elmagyarzni, de jelbeszddel nem tudtam kifejezni. Nem
rtett, s n nem tudtam, hogyan magyarzzam el. s most elveszett
rkre.
Atym, krlek, hadd beszljek a nevben. Koxoenis kedves, jszv
volt, s engedelmeskedett az akaratodnak. Hallotta a hangod azon a napon,
amikor nagyon hesek voltunk. Eljtt hozznk s hozott hst. Megmutatta
azokat az teleket, melyeket krnk ltettl. Megtantotta Joshut, hogyan
kell kunyht pteni, hogy meleg s szraz helyen legynk a hideg tli
hnapok alatt. volt az els s legkedvesebb bartunk, annak ellenre,
hogy nem ismert Tged. Uram, rzem a szvem mlyn, hogy a te
gyereked volt. Mg sohasem lttam ilyen szerny s kedves embert.
Krlek, Uram, lgy irgalmas, s fogadd be Koxoenist a kirlysgodba.

229
Beth-tel virgokat szedtnk James s Koxoenis srjra. De amikor
odartnk, Koxoenis srja res volt. A kereszt, amit ksztettnk neki, a
fldn hevert, mellette egy Pomo ajndkkosrka llt. Ez a legszebb
dolog, amit letemben lttam: piros, srga s zld tollakkal, s
gyngykkel dsztettk. A peremn egy fekete frj tollbl kszlt fejdsz
ll.
A tzhely prknya fl tettem a kosarat, s akrhnyszor rnzek,
mindig eszembe jut a mi szeretett bartunk s npe.
Kavanaugh hozott egy kis elltmnyt a folynl l telepesektl. Beth-
tel ma elmentnk Koxoenis falujba, hogy alms pitt vigynk a
felesgnek s a gyerekeinek, de senkit nem talltunk ott. A tzek nem
gtek. A gyerekek nem jtszottak. A hzak nylsain nem jtt a fst.
Egyetlen asszonyt sem lttunk mozsrral s mozsrtrvel a kezben,
ahogy makkokat tr. A falu elhagyatott s lehangol volt. Kavanaugh
szerint, az indinok oda mennek, ahol lelem van. Szerinte, ez a tli
helyk. Tavasszal s nyron mshol vannak. A gyngyk, amiket az
emberek hordanak, kagylbl kszltek. Eszerint vente egy kis idt el
kell tltenik az cen mellett. Lehet, hogy ott vannak.
Megtanultuk Joshutl, hogy Koxoenis npnek asszonyai a halat,
makkokat, borsfamagokat, vadgesztenyket s pirtott magvak keverkt
sszetrik egy mozsrban s egy kosrba tszitljk. Ezt hvjk pinolnak.
Most, hogy tavasz van, minden zld, s rgyezik. Mg szz, meg szz
olyan dolog van, amit meg lehet enni, de mg nem fedeztk fel. Ha eljn a
nyr, bogyk, vadalmk fognak rni. Jobb zk lesz, mint a szrtottaknak,
amiket a pitmben hasznltam fel.
Remlem, ltjuk mg Koxoenis npt, de a szvem azt mondja, nem
lesznk ilyen szerencssek.
Uram, krlek, legyl mellettk, s vdd meg ket.
26
VRS RZSK, ANYU! KIABLT CAROLYN A BEJRATI
AJTBL. Nzd meg!
Sierra lejtt az emeletrl s elllt a llegzete. A nappali szoba
asztalra tegyem, asszonyom? krdezte a futr. Fiatal volt, s trikjn ez
llt: Isten szlt, s Bumm ott volt. Hossz fekete haja volt, flben
karika.
Igen, ott j lesz.
Amikor letette, mosolyogva hozztette. Valakit megigztek, vagy
nagy bajban van.

230
Sierra nevetett. Vrjon egy percet mondta s adott neki egy
tzdollrost. Tallt egy krtyt a pfrnyok kz rejtve: Boldog Valentin
Napot. Szeretlek. Alex. Huszonngy vrs rzsa egy kristlyvzban.
Felhvta. Ksz a rzskat.
Mit szlnl ahhoz, ha ma este elvinnnk a gyerekeket vacsorzni s
moziba?
Mosolygott. J lenne.
Mi lenne, ha az elttnk lv sorba ltetnnk ket, mi pedig a sarokban
sszebjnnk, mint rgen?
Nevetett. Mi lenne, ha mindannyian kzpre lnnk?
Csodlatos estjk volt. Carolyn s Clanton a kt szlre, k kzpre
ltek. Elszr Alex nem rt hozz. Egyms mellett ltek, mindketten a
vsznat bmultk, s a mks Disney figurkat. A film kzepn Alex
megfogta a kezt. Sierra nem tiltakozott, s a frfi vgre megnyugodott.
Nem hvod be? krdezte Carolyn, amikor a hzhoz rtek.
Meg akarom mutatni neki az j jtkomat clozgatott Clanton.
Sierra rjuk nzett s tudta, miben remnykednek gyerekei. Hogy
magyarzhatta volna meg nekik, hogy mg nem kszlt fel r?
Majd mskor mondta Alex, hogy mentse a helyzetet.
Anyu! nyafogott Carolyn. Szemeibl a szve sugrzott.
Rendben, Alex adta be vgl a derekt. Gyere be. Melegtek egy
kis almabort, amg megnzed Clanton jtkt.
A konyhban ppen fahjdarabkkat tett a felforrt almaborba, amikor
Alex visszajtt. Lejnnek a gyerekek? krdezte.
Videojtkoznak.
Carolyn is? Azeltt sohasem rdekelte. Megrntotta a vllt.
Idegesnek ltszol.
Az vagyok egy kicsit mondta, de nevetett kzben. Mirt nem lnk
le a nappaliban? tnyjtott neki egy bgre almabort, maghoz vett egy
msikat s a kanap fel indult. Lelt az egyik vgbe s maga mell hzta
lbait.
Egyikk sem tudta, mit mondjon, hogy oldja a feszltsget. Ms
jszakkra emlkeztek vissza, melyeket a kanapn tltttek.
Zavar, igaz? krdezte Alex hevesen.
Mi?
Hogy ennyire kvnlak. s te is engem. Rnzett, nem titkolva
rzseit.
Sierra szve hevesen dobogott. Alex letette a forr almaborral teli
bgrjt a rcsos asztalra s felllt. Sierra rnzett s flt, hogy
megcskolja. Vagy ami mg rosszabb, elmegy.

231
Alex arckifejezse meglgyult. Brmennyire is szeretnm, nem fogom
erltetni.
Nem akarok bajt okozni, Alex.
Yo, s. Bznod kell bennem.
Belenzett a bgrjbe. Annyi minden trtnt velem az elmlt
vekben. Olyan sok mindenben megvltoztam, amit nem hiszem, hogy
meg fogsz rteni. Ismt rnzett. Az letem kzppontjban most az r
ll. Nem tudok visszatrni
Dennisszel mr beszltem errl. Meglepdtt. Igen?
s jrok misre, Sierra. Minden vasrnap, mita idekltztem.
Oldalra fordtotta tekintett s a tarkjt vakargatta. Gondoltam, eljtt a
gyns s a bnbocsnat ideje.
Sierra letette a bgrjt s felllt. Megbocstok neked, Alex.
Elrzkenylve nzett a nre, akit mindenkinl jobban szeretett.
Fogadalmat tettem, querida. Az mindegy, hogy Renban s nem a
templomban. Mondhattam volna a parkolban, akkor is tudnom kellett
volna, hogy Isten eltt beszlek. Meg sem fordult a fejemben a
hzassgtrs gondolata. Aztn mgis megtettem. Sohasem hittem, hogy
kpes leszek megbntani tged. s ezt is megtettem. Szndkosan. Minden
adand alkalommal.
Sierra szerette volna tlelni, de inkbb htrbb lpett, hogy legyen
kzttk tvolsg. Alex bnhdtt. Mardosta a bntudat. Sierra ismerte ezt
a nzst. Azt is tudta, hogy el akart mondani valamit, amirl tudta, nem
fog neki tetszeni.
Ne, tbbet ne, Uram. Krlek.
OShea atya megkrdezte tlem, hogy voltam-e vrvizsglaton.
Sierra dermedten pislogott.
Pont gy nzel, ahogy n reztem folytatta zordan.
Nekem sem jutott volna soha eszembe. Addig nem, mg egy pap meg
nem krdezte. Felhvtam Elizabeth-et, s feltettem neki nhny krdst.
Nem rlt nekik, de szinte volt. Tudtam, hogy nem n voltam az els az
letben. De nem tudtam, hnyadik. rted mirl beszlek, Sierra? rted?
Igen.
t msik frfival volt eltte egytt, egy a kzpiskolbl, kett a
fiskolrl, egy utna s az a fick, akihez hozzmegy. Azt mondta, nem
hinn, hogy brmelyikk is HIV-pozitv lenne, de nem tehet teljesen
kizrni, ugye? Szemei lngoltak. llandan csak erre gondolok.
Szemei megteltek knnyel. Te szzknt jttl hozzm. Mg csak meg
sem cskoltl senkit.
Azt akarod mondani, hogy nem tudta befejezni a krdst.

232
Nem. Ngyszer vizsgltattam ki magam az elmlt hnapokban. Mind
negatv, de ki tudja? Odalpett Sierrhoz, megsimogatta az arct,
mikzben szemeit elbortottk a knnyek s a kn. Hogyan is
szeretkezhetnnk, amikor csak arra gondolnk, meglhetlek vele?
, Alex suttogta, s kezt frje mellkasra tette. rezte, hogy szve
egyre gyorsabban ver, majd a sajtja is felvette ezt a ritmust.
Alex megfogta a kezt s eltolta magtl. Majdnem nem mondtam el
neked vallotta be rekedten, de jogod van tudni. Ezt is vgig kell
gondolnod, mieltt brmilyen dntst hozol.
Sierra tudta, hogy az ajt fel megy. Alex
Majd felhvlak grte. Vissza sem nzett, kinyitotta az ajtt s
kiment.
Mr hrom ve nem rtam ebbe a naplba. Minden estnket azzal
tltttk, hogy Martha nni Biblijbl olvastunk fel. Rjttem, ki lte
meg szeretett Koxoenisnket, s majdnem sszetrte a szvem. Lehet,
hogy sohasem tudtam volna meg, ha nem veszem szre az ametiszt
keresztet Charlotte Burell nyakban a karcsonyi sszejvetelen. A szvem
majdnem megllt, amikor meglttam rajta s a torkom gy sszeszorult,
hogy alig tudtam levegt venni, vagy beszlni. Annyira mrges voltam,
hogy le akartam tpni a nyaklncot a nyakbl, de Te visszatartottl.
Megkrdezte, mi a baj. Ahogy megkrdezte, tudtam, kpes vagyok
megszlalni.
Nem krdeztem r a keresztre. Helyette azt tettem, amit belm
sulykoltl. Beszltem neki az els kaliforniai telnkrl, arrl, hogyan
haltunk volna hen, ha egy kedves, Koxoenis nev Pomo indin nem ment
meg bennnket. Lester csatlakozott hozznk, mikor Charlotte- nak
szeretett bartunkrl mesltem. Elmesltem, hogyan adott neknk
Koxoenis hst s tantott meg, hol keressnk lelmet. Elmondtam, hogyan
fogadtk Joshut a hzukban, falujukban, s hogyan tantotta meg a
halfogsra, a kunyhptsre, ami szrazon s melegen tartott bennnket a
hideg, tli idszak alatt. Azt mondtam, Isten szeretetnek pldja volt s
egy igaz vlasz egy ktsgbeesett imra. Elmondtam nekik, hogy az
egyetlen ajndk, amit adhattam neki egy ametiszt kereszt, ami egy
aranylncon lgott, olyan, mint amit Charlotte viselt.
Lester rosszul rezte magt. Arca elfehredett. Azt hittem, rgvest
meghal. Azt mondta, sajnlja. Azt mondta, amikor megltta az indint az
jval s nyilaival, megijedt tle s leltte. Elvette a keresztet, mert azt
hitte, Koxoenis biztosan meglt egy telepest s ellopta tle. Charlotte
tlsgosan szgyellte magt ahhoz, hogy brmit is mondjon. Visszaadta a
nyaklncot s egy szt sem szlt. Most mr jobban sajnlom Lestert s

233
Charlotte-ot, mint Koxoenist. Sok vig fognak szenvedni ettl. Azt
mondtam nekik, megbocstok, s, hogy Te is. De nem tudom, ettl jobban
reztk-e magukat, mivel elvettk egy rtatlan ember lett. , Uram, hny
olyan dolgot tettem gondolkods nlkl, ami msoknak rtott.
Hamnak van egy fia. Mg sohasem lttam olyan frfit, aki ennyire el lett
volna ragadtatva a gyerektl. A blcs mellett l s nzi Micah-t, nha
egy teljes rn t. Amikor Micah este felbred, Ham az gyba hozza s
figyeli, ahogy dajklom. Valamikor zavar. Azt mondta a mlt jjel, hogy
ldottak az asszonyok. Amikor megkrdeztem tle, mirt, azt felelte, egy
asszony rezheti, hogyan fejldik ki benne egy gyermek, s amikor
megszletik, akkor a sajt testbl tpllhatja. Egy frfi nem lheti ezt t.
James sohasem beszlt gy. Milyen frfit adtl nekem, Uram?
Sohasem gondoltam, hogy annyira fogok szeretni egy frfit, hogy a
szvem megszakad akrhnyszor rnzek. s ez gy van. Mr els ltsra
beleszerettem Jamesbe, mgis ez a flelmetes vadember vlt a rszemm.
Elg sokat gondolkoztam ezen mostanban. Szerintem ez azrt van, mert
James nem adta t magt teljesen. Kavanaugh mindent megad. James
tbbet kvetelt, mint amennyit adni tudtam. Kavanaugh-ban annyi szeretet
van, s rm s a gyerekekre zdtja. James mindent kockztatott, hogy
elrje az lmait. Kavanaugh meghalna rtnk. James megrintett, s
elgtem. Amikor Kavanaugh rint meg, akkor a mennyorszgot ltom.
Uram, n volnk a tkletes felesg a szmra? Jobbat rdemel.
Elmondtam Hamnek, hogy csaldbvls vrhat. Elszr ideges lett s
megkrdezte tlem, hogyan rzem magam, hogy ilyen gyorsan jn a
kvetkez gyerek. Nem tehettem rla, de nevettem. Egy kicsit ks, hogy
ilyenrt idegeskedjnk. Uram, ksznm. s ha engem krdezel, akkor
most szeretnk egy kislnyt.
Kedves Uram, nha a szvem annyira tele van a szereteteddel, hogy a
torkom fjdul bele. Nem vagyok olyan, mint anyu, vagy Martha nni.
Anyu sokat imdkozott s nekelt Neked a mezn. Mivel n nem
vagyok valami j nekes, remlem, enlkl is megrted, hogy nagyon sok
mindenrt hls vagyok. A knnyek vigaszt hoznak, lecsillaptanak s
megtiszttanak. A hideg miatt megbecslm a meleget. Trgya, taln nem
rlsz, hogy ezt lerom, Uram, de ha ezt sztszrjuk ott, ahov j
magvakat ltettnk, az meggyorstja a nvekedst. Mint a gondjaimat az
letemben, Uram. A szomorsg s a nyomor vezetett hozzd, s most mr
nem akarlak tbb elhagyni. Hls vagyok a varrkri hlgyektl kapott
textildarabokrt, melyeket megszttek s megterveztek, mint ahogy Te is
megszttl s megterveztl engem az anyamhben. Ahogy a gyerekeimet

234
is megtervezted. rlk az j klyhnak, ami melegen tart bennnket.
Por! A kicsi szemcsk a fnyben tncolnak. Szeretnk gy tncolni
Neked ahelyett, hogy az erdbe mennk, mert legutbb, amikor
odamentem, a gyerekeim azt hittk, megbolondultam. Hls vagyok a
gyertykrt, mert gy legalbb tudok rni. Te vagy a lmpm, Uram, aki
megvilgostja az utam a sttsgben. Hls vagyok azokrt az
aranyrgkrt is, melyeket Kavanaugh hozott tegnap. Tisztk s simk,
mint amilyennek a szvemnek kellene lennie. Uram, tedd ilyenn.
Ksznm a tiszta vizet. Eloltja a testem szomjsgt s emlkeztet
arra, hogy Te vagy az l Vz a lelkemnek. s a leveg is, amit
bellegzek, Jzus. Nem ltom, de ott van, mozog s letben tart. Mint Te.
s a virguk. Mg sohasem lttam ennyi sznt s fajtjt a hegyeken.
Mg a szrke g is szp Tled, mert gy napsts utn svrgok. A magok
pedig a hallt s az jjszletst jelentik nekem.
Nem tudom, hogy rlsz-e annak, Uram, amit most mondani fogok, de
rlk, hogy gy rzek, amikor Kavanaugh szeret engem. Mg Jamesszel
sem reztem ezt a robbanst s fnyt a lelkemben, amit a csillagok
zuhataghoz lehetne hasonltani. Lehet, hogy ez csak egy kis zelt abbl,
milyen lesz majd a Te Orszgodban lni, Jzus? Azrt mutatod meg ezt a
kis rszt, hogy az egszrt svrogjunk? Emlkszem, egy nap Martha nni
azt olvasta neknk, hogy az, aki felnz Isten arcra, meghal. Ennek
ellenre, minden porcikm azt kvnja, hogy Veled legyek a
Mennyorszgban, ugyanakkor itt is szeretnk maradni s regasszonyknt
magam mellett tudni a gyerekeimet s az unokimat. Nem rtem ezt a
bennem zajl vltozst.
Sierra gyengden tartatta a rongyos naplt, mikzben patakokban
hullottak a knnyei. Mary Kathryn gynyr, Istenhez cmzett levele volt
az utols oldalon. A ktshez vatosan egy bortkot ragasztottak, benne
egy paprlap. Felismerte anyja gyngyrst.

Kedves Sierra,
Ez az egyetlen naplnk van Mary Kathryn McMurray-tl. Ha esetleg lett
volna mg, azok elvesztek, vagy a csald valamelyik tagjnl vannak,
akikkel nem tartjuk a kapcsolatot. Annyit tudunk, hogy Mary Kathrynnek
s Hamlet Bogan Kavanaugh-nak nyolc gyermeke volt, s sokig ltek. Az
utols feljegyzsek apd egyik stl, America Farrtl, Mary Kathryn is
James Farr utols gyermektl szrmaznak. James a te k-k-k nagyapd
volt. Mike-n1 vannak a csaldi paprok, ha rdekelnnek a rszletek.
Szeretlek, Anyu

235
U.I.: Mindent tzetesen tvizsgltam, de Joshurl semmit nem
talltam.
27
SIERRA MARY KATHRYN TAKARJA ELTT LT. Alex mr
tbb napja nem hvta. Tudta, idt ad neki, hogy megemssze a hallottakat.
Gondolkodott rajta. Kivett nhny nap szabadsgot, hogy egyedl lehessen
s tgondolhassa a dolgokat. Amg a gyerekek iskolban voltak, az
zletkzpontban stlt s csendes kvzkban olvasgatott. Ksbb elvette
a Biblijt s imdkozott. De nem jttek a vlaszok.
Brcsak neonfnyekbe tudnd nteni a vlaszokat, Uram. Mit csinljak?
Korbban ment lefekdni, de nem tudott elaludni, ezrt a kanapra lt s
bmulta Mary Kathryn McMurray takarjt.
Mit tennl Mary Kathryn? Lelnd? Megbocstanl neki s
visszafogadnd?
Sierra lete nagyon megvltozott. rlt a vltozsoknak, s jl rezte
magt. Alex ismt felbolygatn az lett. nem aggdott annyira a HIV-
fertzs miatt, mint Alex. Az rzelmi kockzat rmtette meg, flt a rgi
szerelemtl. Egykoron Alex llt az lete kzppontjban.
Jzus, Te llsz most az letem kzppontjban. rlni fog Alex ezeknek
a vltozsoknak?
Esti beszlgetseik sorn ritkn hoztk szba a vallst. A templomba
jrs sohasem tartozott a napi szoksaik kz, legfeljebb csak annyira,
hogy klnleges alkalmakkor elksrtk a szleiket. Vajon Alex tudja-e,
mennyire fontos szmra Jzus, hogy nagyobb szksge van Istenre, mint
r? Akarta Alexet. Meg akarta vele osztani az lett. De ha nem fr meg a
keresztnysg az letben, hogyan tudna vele kibklni anlkl, hogy
lemondjon j hitrl?
Tizenhrom vig ltem vele egytt, Uram, s nem tudom, miben hisz. Az
az igazsg, nem nagyon ismerem a lelkt. Mindig csak a sajtomval
trdtem.
, Istenem, mirt vagyunk ennyire bszkk s bolondok? Addig nem
figyelnk, amg be nem kvetkezik a katasztrfa, aztn srva szaladunk
Hozzd, hogy hozd helyre! Szeretem t, Atym, de ez a fajta szeretet elg
ahhoz, hogy helyre hozzuk a hzassgunkat? Olyan kevs bennnk a kzs
vons. Erre csak ma jttem r. Klnbz kultrbl szrmazunk, ms a
trsadalmi htternk, ms a vallsunk. zseni, n tlagos vagyok.
Dicsrettel diplomzott le, n pphogy el tudtam vgezni a kzpiskolt s
nhny esti tanfolyamot. a modern dolgokat szereti, n az antikot, a
napraforgkat s a csipkket. Uram, a 70-es vek zenjt szereti, amitl

236
n falra mszok. Ha ezekre a dolgokra gondolok, a fejem megfjdul. Azon
csodlkozom, hogyan brtuk ennyi ven keresztl.
A szex remek volt. Ezrt? Az egyms irnt rzett szenvedly tartott
ssze, Uram?
Hirtelen valami tvillant az agyn. Szabad ilyen dolgokrl beszlni
Jzussal? Ha nem, abban remnykedett, megbocst ezrt neki, de ezt nem
oszthatta meg senki mssal. Ki mshoz fordulhatott volna, mint ahhoz, aki
megteremtette t?
Mikzben imdkozott s Istennel beszlt, krdsei felemsztettk.
Annak ksznheti bukst, hogy fantziavilgban lt s nem akarta ltni,
milyen Alex valjban? Ezrt tartott ennyi ideig a hzassguk?
Ez trtnt, Uram? Mg mindig fj, ha ltom. Keresztny vagyok, s mg
mindig vgyom r. Szeretlek, Jzus. Minden megvltozott, fleg n. s mg
mindig szeretem.
Uram, mit csinljak? Mi a szndkod velem?
Fejt htradnttte a kanapn s felnzett a takarra.
Aztn megvilgosodott. Egy fnycsva nyilallt bel. s ehhez Isten halk
hangja prosult.
Maradj nyugodtan, kedvesem. s tudatosuljon benned, hogy n vagyok
a te Istened.
Pislogott, lenygzte a ltvny. Ott volt mindvgig a szeme eltt, csak
vak volt. Az zenet, amirl anyja beszlt, vgre megrkezett. Lassan
elredlt s tanulmnyozni kezdte a takart s mindent megrtett.
Egy nap felragyog szmodra, mint egy csillag a Mennyorszgban.
Micsoda nap lesz az!
Sierra felllt s a takarhoz lpett, mosolygott a gynyrsgtl, ujjai
vgigszaladtak a skarltvrs fonalon, ami a darabokat sszetartotta.
Gynyr mvszmunka rajzoldott ki belle. , Uram suttogta
megtrten. Hogyan lehetett ennyire vak?
Ki vagyok n, kedvesem?
Te vagy az Isten. A Mindenhat Isten.
Sierra srt, mikzben a fny a vrben nekelt. Egy sugallat hatsa alatt
felhvta Alexet.
Sierra szlt be a telefonba, rekedten. Mi a baj, querida?
Felbresztette. Felnzett a konyhai rra. Nem is gondolt az idre.
Semmi. A gyerekek jl vannak. n is jl vagyok.
Trtnt valami. Mi az?
Mondja azt neki, hogy fekdjn vissza? A szve rlten vert, a lelke
dicshimnuszt nekelt az rrt. t tudnl jnni?
S. Meg sem krdezte, mennyi az id. Amikor letette a kagylt,

237
kezvel beletrt a hajba. Hajnali negyed kett! Mit gondolhat?
Elszgyellte magt s felhvta, hogy bocsnatot krjen s elmondja, a
felfedezst vrhat holnap reggelig.
Lehet, hogy vrnia kellene addig, mg tgondolja a dolgokat. Megrten
a frfi, ha most magyarzn el, a felfedezs lzban? Ktsgei tmadtak.
Lehet, hogy tlzsba esett. Lehet, hogy a kpzelete tlltt a clon.
, Uram. , Uram.
Alex nem vlaszolt. Mieltt mg letette volna, kopogtattak.
Vett egy mly llegzetet s kinyitotta az ajtt. A szve hevesen
dobogott, amikor megltta a frjt. Egyik rgi nadrgjt hzta magra s
meztlb jtt t. A haja kcos volt. Idegesnek ltszott.
Ne haragudj, Alex. Nem is nztem, hogy mennyi az id.
Most mr bren vagyok mondta s kvette az asszonyt a hzba.
Azt fogod hinni, hogy megrltem, de mutatni szeretnk neked
valamit.
, Istenem, hadd lssa. Hadd rtse meg! Segts rajtunk! Legyl te a
ragaszt, ami sszetart minket.
Alex kvette t a nappaliba s kereste a szemvel, mi nincs a helyn.
Nem volt fldrengs. A plafon sem szakadt le. Semmi klns. Kbultan
s krdn nzte felesgre.
Sierra felnzett a takarra. A krds sohasem a ha volt, hanem a mikor
mondta inkbb sajt magnak, mint Alexnek.
Mit mikor?
Mosolygott. Azt jelenti, mindenki le fog trdelni s el fogja ismerni,
hogy Jzus Krisztus az r. A krds az, feladunk-e mindent az rrt, vagy
csupaszra kell vetkztetnie minket, mieltt megrtennk, hogy irnyt
mindent.
Alex megrzta a fejt. Nem tudom, mirl beszlsz, querida.
Krlek, lj mellm, Alex. Van egy nagyon fontos krdsem. Rnzett
a frfira. Ez a legfontosabb krds, amit valaha is feltettem neked.
Szmodra ki Jzus?
Alex meglepetten kereste a tekintett. Isten a Fi, a Teremt, az Atya,
a Megment.
Szemei hls knnyekkel teltek meg. Akkor te hiszel benne.
S, amor mo. Mr kisfi korom ta. Nem akartam veled soha errl
beszlni. A csaldod az n csaldomlehetetlen yo comprendo.
Aztn, amikor elhagytalak, rjttem, hogy tle is eltvolodom. Nem hittem
volna, hogy megbocstana
A hangja megtrt, Sierra torkt knnyek fojtogattk s mlyen
ktsgbeesett. Tekintetk tallkozott. De megbocstott, querida. Dennis

238
felnyitotta a szememet. Isten megbocstott nekem ismt bennem l.
Ezrt nem adom fel a remnyt a hzassgunkkal kapcsolatban. Ha meg
tud bocstani, akkor segthet neknk, hogy ugyanezt megtegyk.
Sierra megknnyebblt s elnttte a boldogsg. Felnzett a takarn.
Mindenhat, Teremt Uram. az alfa s az omega. Mary Kathrn
McMurray megrtette. Azrt ksztette el a takart, hogy msok is
megrthessk. Nagyon vak voltam.
, mennyire csodlatos.
Alex megrintette. Ujjai lgyan simtottk vgig a brt. Mirt srsz?
Mert az uralkod, Alex. Azt hiszem, nem rtettem, ez mit jelent.
Mindent felbortottam, hogy n oldhassam meg a dolgokat. s ma este,
amikor a takart nztem, rjttem, hogy nem n irnytom a dolgokat,
hanem Isten. Mindig is irnytotta. A Mindenhat.
Felnzett Mary Kathryn takarjra. tudta, Alex. Fjdalmak,
tragdik rn felnylt a szeme. Elksztette ezt a takart neknk, hogy a
mi szemnk is felnyljon.
Nagyon hasonltok r, Uram. Makacs vagyok, s ennek ellenre
mindvgig szerettl. Ksznm a trelmedet.
Alex sszerezzent a takar lttn. Amikor visszanzett, Sierra rezte,
Alex azt hiszi, megrlt. Felllt s a takarhoz lpett.
Akkor vettem szre a skarltvrs fonalat, amikor anyuval kivettk egy
reg ldbl, ami a padlson hevert. Mostanig nem rtettem, mirt ezt a
sznt vlasztotta Mary Kathryn. Ltod, hogyan fogja ssze a rszeket,
Alex? Mary Kathryn minden darabban lete egy trtnetet jelentette meg.
Tragdikat, szletseket, vltozsokat, felfordulsokat. s itt, a vgn, a
kfalnl egy vrs ktl lg a nyitott ablakbl. Ezt sohasem rtettem. A
takar eltt llt s a hmzett szlfrtket nzte. Megrzta a fejt,
megfordult, rnzett Alexre, s szve tlcsordult a szerelemtl.
Elolvastam a napljt, az egszet, tbbszr is, s sohasem rtettem, mirt
tette oda azt a falat a vgre. Sohasem emltett falat a napljban. Ma este
megrtettem. Ez Rahab fala.
Rahab?
Rahab az a prostitult volt, aki elrejtette a Jerikba rkez zsid
kmeket. Mzes meghalt, s a zsidk belptek Knanba, hogy elfoglaljk
az gret Fldjt. Joshua kmeket kldtt Jerikba, akiket Rahab
elbjtatott. Prostitult volt, aki az lett bnben s engedetlensgben lte
le, de abban a pillanatban az lett kockztatta, hogy megvdje azokat a
frfiakat, mert hitt az Istenkben. Volt hite. A kmek azt mondtk neki,
akasszon az ablakba egy vrs ktelet, mert mindenki meg fog halni
Jerikban, kivve azokat, akik az hzban tartzkodnak. s gy trtnt.

239
Felesgl ment Salamonhoz s Jzus Krisztus rokonsgba kerlt.
Ismt felnzett a takarra. De ez ennl is tbbet jelent. A vrs szn
Jzust s a keresztre fesztst is brzolja. A vrs szn a vre, amit
rtnk hullatott, hogy megvltson bennnket. A hit a kulcs. Mary Kathryn
a vrs fonallal Istenre utalt. A naplja elejn mrges volt az rra s
elutastotta. Sokig nem is nagyon emltette, vagy rossz fnyben. Nem volt
hv. Bizonyos rtelemben, olyan volt, mint Rahab, aki sajt magt csalta
meg ms istenekkel egy idegen fldn. A hza s a fldje mindennl
fontosabb volt a szmra. Aztn a frje s a gyerekei lettek a fontosak. s
minden vesztesgnl szenvedett, de Isten ott volt vele. Nem rtette meg,
csak a vgn. Ezt jelkpezi a skarltvrs fonl. Ezrt van a fal az utols
kpen. Az ablak nyitva ll, s a skarltvrs ktl ssze-vissza repdes,
mgis mindent sszefog. Isten egsz letn keresztl vele volt. tsegtette
mindenen.
Gyengden felnevetett. Mosolya megknnyebblt s vidm volt. Nzd
az ltseket, Alex. Szllevelek s szlfrtk, lncok, galambok,
keresztek, olvagak annyira szp. Amikor ezt a takart ksztette,
szenvedlyesen szerette a Megvltt. Rjtt, hogy minden, ami vele
trtnt, Isten akarata volt. Hitt benne. s azrt, mert hitt, Isten felnyitotta a
szemt, hogy visszatekinthessen s felismerje, mindig mellette llt. Hall.
Szlets. Tz. Kitagads. Szerelem. Csalrdsg. Htlensg. Vesztesg.
Isten megengedte neki, hogy tlje mindezeket, hogy odatalljon Hozz.
s mikor ott volt, meglthatta a gynyrsget.
Visszament, s lelt Alex mell. Minden, ami az letnkben trtnt,
azrt volt, mert Isten azt akarta, mindketten hozz tartozzunk. Dntseket
hozunk s azt hisszk, mi irnytjuk a dolgokat, de nem gy van. Isten
kezben vagyunk. Bszkesgbl gondoljuk, hogy mi irnytjuk az
letnket. Ez illzi.
Kezeit frje trdeire tette. Azt hittem, te irnytod az letemet, Alex.
Amikor Dl-Kaliforniba kltztettl, ertlennek reztem magam. Dhs
voltam s fltem. Lzadoztam. Nem is gondoltam arra, hogy az rhoz
forduljak. Bartokhoz fordultam, akiknek cseppet sem ment jobban az
letk. Az anymhoz menekltem, de elvettk tlem. Visszatrtem hozzd,
de mr nem voltl ott. Istenhez a hollywoodi autplyn jutottam el.
Knnyek kztt nevetett.
Alex gyengden letrlte a knnyeit. Sierra mindenron meg akarta
rtetni frjvel, hogyan rez. , Alex, ht nem ltod? Sohasem fordultam
volna Jzushoz, ha n irnytottam volna a dolgokat. Minden, ami trtnt,
mg a fjdalmak is, jra fordultak. Ez volt a szndka. Elvezettek hozz.
Alex stt szemei ellgyultak. Ltom, hogy megvltoztl.

240
Tenyerben tartotta Sierra arct. Bolond voltam, hogy elhagytalak.
Megfogta Alex kezeit. Ha nem hagytl volna el, nem vltoztam volna
meg, Alex. Hls vagyok Istennek ezrt. Minden fjdalom lds volt. Nem
vletlenl szerettem beld. Ez is Isten dntse volt. Tudom, hogy maga
mellett akar tudni minket letnk vgig. Ha hagyjuk. Nhnyan kzlnk
annyira makacsak, hogy sok idbe telik, hogy meglssk az akaratt.
Nhnyan sohasem fogjk, ugye, Uram?
Kezben tartotta Alex kezt, mikzben a tekintett frkszte. Jzus ott
lakozik a szvemben, Alex. Nem utastom vissza.
Nem arra krlek, hogy hagyd el, querida. Csak azt szeretnm, hogy
beengedj engem is.
Sierra szve elrzkenylt. Isten szndka volt, hogy ezt a frfit adta
neki. gy ment Alexhez, hogy flig szerelmes volt bel. Mg most is a
felesge volt s mg most is szerette. A klnbsg csak annyi, hogy eggy
lett Krisztussal s hozzment a Mindenhathoz. s Istennel brmi
lehetsges.
Nincs tl sok kzs bennnk, igaz? krdezte gyengden. Jzust
kivve. a kzs, Alex. sszehozott, s egyben is tart bennnket. Mr
nem kell a milesz-ha miatt aggdnom. Nem akarok mindenre vlaszt. Nem
kell mindent tkletesen megterveznem. s neked sem, szerelmem. Csak
kzelebb kell kerlnnk Jzushoz. Hinnnk kell a tervben. Tanulnunk
kell tle. s hinnnk kell.
Megrintette a frfi arct s rezte a kemny vonsokat.
, szerelmem, ha kpesek vagyunk kzelebb kerlni Jzushoz, mirt
ne tudnnk egymshoz is kzeledni?
Alex belecskolt Sierra tenyerbe.
Mi querida, te amo muchsimo. Nagyon szp vagy, mi amor. Knny
patakzott stt szemeibl. Ne haragudj mindazrt a fjdalomrt, amit
okoztam.
Te is bocsss meg nekem, Alejandro.
, Istenem, bocsss meg azrt a fjdalmrt, amit neked okoztam a
makacssgommal. Szeretlek, Jzus.
Alex karjaiba dlt s fejt a mellkasra hajtotta. Hallotta ritmusos, de
gyors szvverst. Mg nagy munka ll elttnk.
Eladom a fekete kanapt.
Nevetett s bellegezte frje testnek ismers illatt.
, szerelmem. Felbredtem. Legyl velnk, Uram. Tedd ezt egy
megszentelt szerelmi hromszgg az letnk htralv rszben, s azon
tl is.
Alex htradlt egy kicsit. Ami az els, maradjon az els. Elengedte

241
Sierrt s elvette arany nyaklnct. Kikapcsolta s tenyerbe ejtette az
asszony csillog jegygyrjt. Rnzett is szemeiben flrerthetetlenl
csillogott a krds.
Sierra mosolygott s odanyjtotta a bal kezt.
Dios, te doy mi gracias y mi vida suttogta Alex, megknnyebblten
s hlsan. A feszltsg elszllt, s boldogsg kltztt a szembe s egsz
lnybe, amikor felhzta a gyrt Sierra ujjra. Felesge kezt tartva
felllt.
Tizenngy vvel korbban, ppen gy nztek egymsra. Alejandro Luis
Madrid megcskolta Sierra Clanton Madridot az r eltt.
Sem frfi, sem n ne vlassza azt el, amit Isten egybekttt mormolta
Alex.
Sierra frje tarkjra tette kezt s visszacskolta.
, Atym, egymsra talltunk benned. ldjuk a neved! Formlj, s tgy
minket eggy Veled!
Vge

242