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Observatorio UDLA

Programa de Intervencin Comunitaria


Facultad de Ciencias Sociales
Universidad de Las Amricas

Ncleo de Investigacin Entorno, Redes y Cohesin Social


Conceptualizacin: Capital Social y Redes Sociales

Documento Preliminar

Introduccin

El Programa de Intervencin Comunitaria de la Universidad de Las Amricas, asume la necesidad


de promover resultados de aprendizaje en los estudiantes, a travs de un ejercicio pedaggico
contextualizado en la realidad del pas, y en particular de barrios de seis comunas (Lo Prado,
Huechuraba, La Florida, Maip, Quilpue y Talcahuano). Esto, a travs del modelo de
Determinantes Sociales de la Salud desde donde se desprenden los aportes concretos que cada
carrera o facultad realiza al territorio y define como propsito incidir en la salud y bienestar de las
personas. La estrategia de este programa para desarrollar las acciones de mejora de condiciones
de vida y Bienestar Social y Subjetivo, es el Desarrollo Comunitario, la produccin de conocimiento
en la relacin directa de los estudiantes con las personas y, por ltimo, formando a futuros
profesionales conscientes y con capacidad de respuesta frente a las necesidades de la comunidad1.

Dentro del modelo de Determinantes Sociales de la Salud2, la Cohesin Social es considerada


como un Determinante Estructural y a su vez un indicador de impacto final, que es clave en salud y
el bienestar social de las personas. En este sentido, la Cohesin Social puede entenderse como el
grado de consenso de los miembros de un grupo social sobre la percepcin de pertenencia a un
proyecto o situacin comn3, a pesar de las diferencias que pueda presentar dicho grupo de
personas. Dado que el trmino suele evocar un anhelo de comunidad ante un escenario de
globalizacin y transformaciones profundas, que muchos asocian con una mayor fragmentacin
social y una prdida de lazos estables (), en nombre de la cohesin social se busca la manera de
potenciar la riqueza simblica del multiculturalismo, las promesas de la sociedad de la
informacin y la difusin del imaginario democrtico, con el fin de avanzar hacia sistemas
capaces de crear nuevos mecanismos de inclusin social y participacin ciudadana.4

Ahora bien, dada la relevancia que tiene para el Programa la nocin de cohesin social, se ha
decidido trabajar en dos de sus componentes ms permeables a la participacin de los estudiantes
y los efectos del Desarrollo Comunitario, que es el Capital Social y las Redes de Apoyo Social5.

Desde la perspectiva de Nam Lin, podemos entender al capital social como los recursos
arraigados en redes sociales a los que unos actores acceden y los usan para acciones. Estas redes

1
Infante, Francisca; Sandoval, Hernn; Escobar, Alejandro y Bont, Pilar. Bases conceptuales y
metodolgicas del Programa de Intervencin Comunitaria. Santiago, UDLA, 2015.
2
Irwin 2006
3
CEPAL, Cohesin social: inclusin y sentido de pertenencia en Amrica Latina y el Caribe, p. 16
4
CEPAL, Cohesin social: inclusin y sentido de pertenencia en Amrica Latina y el Caribe, p. 15
5
Bases Conceptuales y Metodolgicas del Programa I.C., 2015, p. 17

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pueden ser formales o informales y operacionalmente definidas a travs de niveles de organizacin


y relaciones de confianza6.

Por su parte, entendemos la red de apoyo social, como una de las dimensiones clave de la vida
comunitaria y que, por tanto, es susceptible de ser modificada durante el proceso de Desarrollo
Comunitario. Ello implica un proceso de construccin permanente, tanto individual como colectivo,
de intercambios dinmicos entre los integrantes de un grupo e integrantes de otros grupos
sociales. As, este proceso es concebido como el funcionamiento de redes naturales de ayuda,
aludiendo a un fenmeno bsico de interaccin humana, en el cual las personas reciben ayuda de
otras, fuentes naturales de apoyo, donde adems su principal relevancia radica en que estas
diversas relaciones mutuas entre los miembros de los grupos y colectivos, son un determinante
social de la salud y el bienestar.7

Capital Social y Redes Sociales

Un objetivo territorial del Programa de Intervencin Comunitaria, tiene como horizonte


contribuir al fortalecimiento del Desarrollo Comunitario y organizacional de las comunidades,
por medio de la participacin social, el reconocimiento de las particularidades territoriales y la
construccin y fortalecimiento de un proyecto colectivo entre estudiantes, docentes, vecinos,
vecinas, lderes sociales y autoridades municipales, que refuercen el desarrollo de la ciudadana y
la democracia. En este sentido, cobra relevancia tomar en consideracin un concepto que es clave
en esta materia: el Capital Social, el cual es entendido como el contenido de ciertas relaciones
sociales, que incorporan actitudes de confianza y comportamientos de reciprocidad y
cooperacin8, y que contribuyen a la obtencin de ventajas y beneficios. En palabras de Robert
Putnam, el capital social consiste en rasgos de organizaciones sociales, como redes, normas y
confianza, que facilitan la accin y la cooperacin en beneficio mutuo9.

Para James Coleman, el capital social viene siendo un recurso (o un medio) que facilita a los
individuos la consecucin de sus propios intereses; es inherente a la estructura de las relaciones
sociales; a partir de la realizacin de favores adopta la forma de obligacin y es a travs de ella que
el individuo alcanza sus propios objetivos, procurando que la retribucin se produzca en el
momento ms conveniente para l; la posibilidad de aparicin de esta forma de capital social
queda sujeta a al grado de confiabilidad del entorno social, las necesidades actuales de los
individuos y el grado de cercana (closure) de las redes sociales.10

6
Bases Conceptuales y Metodolgicas del Programa I.C., 2015, p. 17
7
Bases Conceptuales y Metodolgicas del Programa I.C., 2015, p. 17
8
Durston, John. El capital social en seis comunidades campesinas de Chile: adelantos y desafos de una
investigacin en marcha. En: xxx. p. 39.
9
Putnam, 1993, p.35
10
Forni, Pablo, Marcelo Siles, and Lucrecia Barreiro. Qu es el Capital Social cmo Analizarlo en
contextos de Exclusin Social y Pobreza?, JSRI Research Report #35, The Julian Samora Research
Institute, Michigan State University, East Lansing, Michigan, 2004, p. 3.

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Ahora bien, esta serie de recursos que se invierten en relaciones sociales estn relacionados con el
conocimiento y los contactos sociales que permiten a las personas conseguir sus metas y
aumentar su influencia. 11

A partir de los trabajos de Putnam, podemos entender que el capital social une a las personas de
distintos grupos sociales (capital social que tiende puentes) y refuerza identidades y grupos
(capital social que vincula). De acuerdo a esto, la gente que participa activamente en las
organizaciones tiene ms facilidad para sentirse conectada y comprometida, dado que el capital
social aporta un sentimiento de formar parte de una comunidad mayor. En definitiva, segn
Putnam, la participacin en organizaciones ofrece la posibilidad de cooperar con otros en
beneficio mutuo, genera un sentimiento de confianza y pertenencia, lo que conlleva que la
democracia prospere cuando existe un fuerte capital social12.

En concordancia con lo anterior, para el antroplogo social John Durston, el capital social
comunitario tiene las caractersticas de un sistema complejo y est asociado a instituciones que
surgen para producir beneficios para sus integrantes o bienes pblicos para todos. Puede
expresarse en organizaciones formales o en grupos que mantienen normas y conductas de
cooperacin sin formalizar. Existe tambin de manera dispersa en diversas prcticas
comunitarias de ayuda mutua, que pueden estar fuertes o dbiles segn la dinmica del
momento y la historia reciente de la comunidad13. Esta perspectiva es de suma importancia, por
cuanto exige el desafo de ampliar las formas tradicionales de mirar la comunidad organizada,
reconociendo en el territorio un nivel relacional expresado tanto formal, como informalmente.
Esta perspectiva no est exenta de desafos metodolgicos que exige diversificar sus formas de
acercamientos a realidades dinmicas cambiantes, sin embargo, ejercicios metodolgicos de
aproximacin mixta no slo contribuyen a enriquecer los anlisis, sino tambin a lograr dar cuenta
de la multiplicidad de recursos presentes en un barrio, sobre todo en tiempos en los cuales se
naturalizan discursos relativos a una total ausencia de participacin local, inters colectivo, y
territorios descritos exclusivamente desde sus carencias. A partir de aquello, para que el Programa
de Intervencin Comunitaria posibilite el desarrollo de procesos de intervencin social particulares
a cada territorio, se requiere observar la amplia diversidad de recursos y potencialidades barriales,
para que sean fortalecidos a partir del trabajo de los estudiantes y la propia comunidad.

Ahora bien, aunque existen diversas visiones acerca del origen del concepto de capital social14,
existe cierto consenso en sealar que el trmino se incorpor a las discusiones acadmicas a
finales de la dcada de los ochenta, a partir de las contribuciones de autores como Bourdieu,
Coleman, Putnam, Portes, entre otros15. Para diversos tericos, constituye probablemente una de

11
Giddens, Anthony. Sociologa.
12
Giddens, Anthony. Sociologa. P. 864 - 865
13
Durston, John. El capital social en seis comunidades campesinas de Chile: adelantos y desafos de una
investigacin en marcha. En: xxx. p. 45.
14
Tericos como Giddens sealan que la idea de capital social se remonta a la Antigedad; otros indican a
Hanifan como el precursor en la utilizacin del trmino, en 1916.
15
Para ms antecedentes, se sugiere revisar los trabajos de: Pablo Forni, Marcelo Siles y Lucrecia Barreiro
(http://www.jsri.msu.edu/upload/research-reports/rr35.pdf), y Vicente Espinoza

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las innovaciones ms prometedoras de la teora social contempornea; por lo mismo, ha


suscitado gran inters entre socilogos y tericos del desarrollo en los ltimos aos. Se ha
desatado, por lo dems, un intenso debate sobre una multiplicidad de temas que abarca el trmino
y sobre su validez como teora o paradigma16. Es indudable que el trmino ha generado un
importante debate acadmico respecto de su definicin y, consecuentemente, respecto de las
dimensiones e indicadores adecuados para su anlisis emprico17, no habiendo total consenso en
este sentido. Junto con ello, se ha vuelto un componente importante de las formulaciones de
polticas pblicas, intervenciones provenientes de agencias de cooperacin e incluso parte del
discurso de diversos actores de la poltica y la academia, al referirse a los problemas de las
sociedades y sus posibles soluciones, ya que el concepto aparece como especialmente apto para la
elaboracin de polticas orientadas a la inclusin18 19. De all que cobra relevancia la vigencia y
pertinencia de la apuesta del presente Ncleo de Investigacin, no slo por los aportes en la
generacin de conocimiento barrial, sino tambin desde el punto de vista de su contribucin en el
proceso formativo de los estudiantes de la UDLA, quienes tendran mayores acercamientos a
teoras que estn en pleno desarrollo a nivel latinoamericano y nacional.

Segn el socilogo francs Pierre Bourdieu, uno de los primeros en abordar tericamente el
concepto, existen cuatro formas de capital social que determinan la posicin de clase:

- El capital econmico: consistente en bienes materiales,

- El cultural: la educacin, la apreciacin del arte, el ocio, etc.,

- El simblico: incluye la posesin de una buena reputacin, de un estatus y

- El social: la red personal de amigos y contactos, los recursos que adquieren las personas o
los grupos en virtud de la posesin de una red permanente de relaciones ms o menos
institucionalizadas de conocimiento y reconocimientos mutuos20.

Desde la perspectiva de este autor, el capital social constituye un medio a travs del cual es
posible acceder a otros tipos de capital; en virtud de la relacin social misma que los individuos
pueden reclamar acceso a los recursos posedos por los dems individuos que componen la red. A
travs del capital social, los actores puedan obtener acceso directo a recursos econmicos
(prstamos subsidiarios, informacin sobre inversiones, mercados protegidos); pueden incrementar

(https://www.academia.edu/attachments/31989375/download_file?st=MTQ1NjI2NTExMSwxOTAuMjE1LjE2
LjExMSwzMjk0MjkxNQ%3D%3D&s=swp-toolbar)
16
Durston, John. Qu es el Capital Social Comunitario? p. 5.
17
Qu es el Capital Social y cmo Analizarlo en contextos de Exclusin Social y Pobreza?
18
Qu es el Capital Social y cmo Analizarlo en contextos de Exclusin Social y Pobreza?
19
En nuestro pas, tanto el concepto de Capital Social, como el de Redes Sociales, han sido abordados en los
distintos Informes de Desarrollo Humano del PNUD, investigaciones de la CEPAL, la Fundacin para la
Superacin de la Pobreza y el actual Ministerio de Desarrollo Social, entre otros; con el propsito de dar
cuenta de los cambios en nuestra sociedad, el abordaje y superacin de la pobreza, la movilidad social, el
desarrollo local, la promocin de la participacin y el fortalecimiento de la democracia.
20
Giddens, Anthony. Sociologa. P. 493.

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su capital cultural gracias a los contactos con expertos o individuos refinados, o de manera
alternativa, asociarse a instituciones que otorgan credenciales valoradas21

Aun cuando no existe consenso referente al concepto, para efectos de la presente investigacin,
hemos de destacar una serie de elementos que son orientadores del enfoque presente en el
diseo del estudio. Al respecto, cabe hacer mencin de las principales distinciones del concepto
realizadas por John Durston, quien, en trminos generales, da cuenta de dos grandes perspectivas
en los que el capital social se despliega, siendo estos planos de realidad: el abstracto y el concreto.
Ello implica que cualquier anlisis de una realidad local puede incorporar aspectos relativos, tanto
a conductas y a organizacin social (concreto), como a contenidos ideacionales, entre ellos normas,
creencias y valores (abstracto). En el marco del debate conceptual sobre capital social Putnam y
los integrantes del neoinstitucionalismo econmico ponen el nfasis en el plano ideacional de la
cultura. Por el contrario, autores tales como Coleman y Bourdieu, definen el capital social como el
contenido de ciertas relaciones sociales, que incorporan actitudes de confianza y comportamientos
de reciprocidad y cooperacin. Dentro de este debate, a pesar de las diferencias en ambas
miradas, la propuesta de la presente investigacin no pretende adscribirse a una sola postura, sino
ms bien avanzar a partir de la combinacin de ambas. Si bien, para algunos autores, una
definicin de 'capital social' centrado en las interacciones sociales es ms directamente observable
que los supuestos valores y normas de los sujetos, bsicamente porque un discurso valrico no
implica necesariamente que el sujeto siga esa norma enunciada en su discurso en todas sus
prcticas concretas, tambin es cierto que las personas adscriben a un conjunto determinado de
valores, creencias, y normas que constituyen un refuerzo vital para las relaciones sociales con
contenido de capital social22. En este sentido, enfatizamos en la importancia de complementar
ambas posturas, en la medida que permitan nutrir los anlisis, sin caer en inconsistencias tericas
insalvables; por lo mismo se propone la utilizacin de metodologas mixtas, tanto de Anlisis de
Redes Sociales (ARS), como una metodologa cualitativa de investigacin.

Junto con lo anterior, el estudio contempla considerar elementos complementarios relacionados


con una contextualizacin barrial espacial e histrica, identidad territorial y organizacional,
parentesco, religin, vecindad, amistad, reciprocidad, entre otros; componentes que Durston
denomina como los precursores, los que constituyen recursos activos cuando son elaborados en
relaciones sociales. A ellos se han de sumar una serie de atributos a considerar en el anlisis,
siendo algunos de ellos: el gnero, la edad, la historia dirigencial, entre otros.

En cuanto a la operacionalizacin del concepto de capital social, se puede utilizar el enfoque de


redes sociales. Tal como lo seala Dante Contreras, director del Centro de Estudios de Conflicto y
Cohesin Social, las redes sociales son un factor clave para entender varios aspectos del
comportamiento de las personas. Su tamao, composicin, diversidad y calidad otorgan

21
Forni, Pablo, Marcelo Siles, and Lucrecia Barreiro. Qu es el Capital Social cmo Analizarlo en
contextos de Exclusin Social y Pobreza?, JSRI Research Report #35, The Julian Samora Research
Institute, Michigan State University, East Lansing, Michigan, 2004, p. 2.
22
Durston, John. El capital social en seis comunidades campesinas de Chile: adelantos y desafos de una
investigacin en marcha. En: xxx. p. 40.

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resultados que posibilitan la realizacin de investigaciones en materias de desigualdad,


meritocracia, pobreza, etc.

As pues, el capital social consiste en un conjunto de recursos insertos en las redes sociales en los
que se puede invertir cuando los actores desean aumentar la probabilidad de xito en sus
acciones23.

De esta forma, el anlisis de redes sociales es un mtodo, un conjunto de instrumentos para


conectar el mundo de los actores (individuos, organizaciones, etc.) con las estructuras sociales
emergentes que resultan de las relaciones que los actores establecen24. Dado que su foco no est
orientado a atender el por qu la gente hace lo que hace, sino en comprender los
condicionantes estructurales de sus acciones, es que se hace necesario la utilizacin de una
metodologa mixta, como se seal anteriormente, de manera tal de enriquecer el anlisis
comprensivos-explicativos del nivel organizacional en los barrios. Finalmente, el ARS ha sido una
materia ampliamente trabajada y ms que entenderla como un paradigma ha de verse como una
metodologa que adscribe distintas corrientes tericas, lo cual posibilita su complementariedad
con otras tcnicas de investigacin. El supuesto que sustenta esta promesa explicativa que
contribuye a construir el ARS es la concepcin de la realidad social como una red de redes
conformando por la integracin de actores y vnculos, tanto en trminos de personas como de
organizaciones, en diferentes niveles25.

Tal como lo plantea Granovetter, mientras que las redes sociales de alta densidad y cerradas
constituidas por vnculos fuertes son necesarias para poder generar confianza, los puentes entre
los grupos sociales formados por vnculos dbiles son fundamentales para el flujo de informacin.
La informacin que recorre la estructura de las redes sociales y las obligaciones de reciprocidad
que pueden generarse de la confianza mutua entre los individuos pertenecientes a la misma
estructura de red. Los sujetos no pueden acceder a dichos recursos de capital social si no participan
de alguna manera en redes sociales. As pues, un individuo aislado, que no participe en ninguna
red social, no podr disfrutar de los recursos del capital social26.

En definitiva, tal como lo describe Durston, un enfoque tradicional para el desarrollo de


comunidades, hace hincapi en el anlisis de los dficits de la comunidad, en contraposicin a un
enfoque orientado al reconocimiento de los recursos, a partir de la evaluacin de los activos de la
comunidad, siendo el capital social uno de los activos ms importantes en cualquier comunidad.
Finalmente, cabe reiterar que los tericos del capital social concuerdan en identificar que los
beneficios de un desarrollo en esta materia fortalecen la plena ciudadana de un pas.

23
Garca-Valdecasas Medina. Jos I. Una definicin estructural de Capital Social. p. 136
24
Anlisis de Redes Sociales: o como representar las estructuras sociales subyacentes, p.21
25
Jos Ignacio Porras Martnez, Internet y Comunidad: Una aproximacin desde el enfoque del estudio de
redes personales , Polis. 2014, p. 5
26
Garca-Valdecasas Medina. Jos I. Una definicin estructural de Capital Social. p. 137

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