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MIRCEA ELIADE

HISTORIA DE
LAS CREENCIAS Y
LAS IDEAS RELIGIOSAS
II
DE GAUTAMA BUD A AL TRIUNFO DEL CRISTIANISMO

T3A T T ^ / ^ C
PAIDOS ORIENTALIA Mircea Eliade
ltimos ttulos publicados

24 A Coomaraswamy Buddha y el evangelio del budismo


S5 J Klausner Jess de Hazaret Su vida su poca sus enseanzas
26 A Loisy Los misterios paganos y el misterio cristiano
27 Al Sulami Futwwah Tratado de caballera sufi HISTORIA DE LAS CREENCIAS
28 Maestro Tafeuan Misterios de la sabidura mmovil
29
30
Rumi 50 cuentos sufies
L Renou El hindmsmo
Y
31
32
M Eliade/I P Couliano Diccionario de las religiones
M Eliade Alquimia asitica
LAS IDEAS RELIGIOSAS
33 R R Khawam (comp ) El libro de las argucias I Angeles profetas y msticos
34 R R Khawam (comp ) El libro de las argucias II Califas visires y jueces
35 M Arfeoun El pensamiento rabe
36 G Parnnder Avatary encarnacin De Gautama Buda al triunfo del cristianismo
37 M Eliade Cosmologa y alquimia babilnicas
38 I P Couliano Mas alia de este mundo
39 C Bonaud Introduccin al sufismo
41 T Burckhardt Alquimia Volumen II
42 E Zoila La amante invisible
43 E Zoila Auras
44 C T Tart Psicologas transpersonales
45 D T Suzuki El zen y la cultura japonesa
46 H Corbm Avicena y el relato visionario
47 R Guenon Smbolos fundamentales de la ciencia sagrada
48 R Guenon El reino de la cantidad y los signos de los tiempos
49 Rumi El libro interior
50 M Causemann (comp ) Cuentos erticos y mgicos de mujeres nmadas tibetanas
51 I Hertel (comp) Cuentos hindes
52 R Wilhelm (comp ) Cuentos chinos I
53 R Wilhelm (comp) Cuentos chinos II
54 E Zoila Las tres vas
55 M Eliade Ocultismo brujera y modas culturales
56 A K Coomaraswamy Hmduismo y budismo
SI M Eliade Lo sagrado y lo profano
59 F Schuon Tesoros del budismo
60 A Kotler (comp ) Lecturas budistas I
61 A Kotler (comp ) Lecturas budistas II
62
63
G Durand Ciencia del hombre y tradicin
M Eliade Historia de las creencias y las ideas religiosas I
1F
64
65
M Eliade Historia de las creencias y las ideas religiosas II
M Eliade Historia de las creencias y las ideas religiosas III
PAIDOS
Ba ce ona
66 H Zimmer El rey y el cadver Buenos A es
Mexco
6" Thich Nhat Hanh Transformacin y soacin
1 ilulo original Htstoire des empances et des idees rehgieuses
Vol II De Gautama Bouddha au tnomphe du chnstiamsme
Sumario
Publicado en francs, en 1978 por Editions Payot, Pars

Traduccin de Jess Valiente Malla

Cubierta de Julio Vivas

Siglas utilizadas 13
Prefacio 15

XVI Las religiones de la China antigua 17


126. Creencias religiosas de la poca neoltica . 17
127. La religin en la Edad del Bronce:
Primera edicin en castellano en Editorial Cristiandad en 1979 el Dios del Cielo y los antepasados . . . 20
128. La dinasta ejemplar: los Tcheu . . . . 24
Quedan rigurosamente proh bidas sin la autonzac on escrita de los titulares del Copyright
bajo as sanciones establecidas en las leyes h reproduccin total o parcial de esta obra 129. Origen y ordenacin del mundo . . . . 28
por cualquier medio o procedimiento comprendidos la repiograha y el trota r ento informtico
y la distribucin de ejemplares de ella meaiante alquiler o prstamo pblicos 130. Polaridades, alternancia y reintegracin . 32
131. Confucio: el poder de los ritos . . . . 38
(0 1978 Editions Payot & Rivages
C1 1999 de todas las ediciones en castellano 132. Lao tzu y el taosmo 42
Ediciones Paidos Ibrica, S A, 133. Las tcnicas de la longevidad . . . . 50
Mariano Cubi, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paidos, SAICF,
134. Los taostas y la alquimia 54
Defensa, 599 - Buenos Aires
http //www paidos com XVII Brahmanismo e hinduismo: las primeras filosofas y
ISBN 84-493-0684 1 tcnicas de salvacin 63
ISBN 84-493 0686 8 (Obra completa) 135. Todo es dolor... 63
Deposito legal B 10 448/1999
136. Mtodos para el despertar supremo . . 66
Impreso en A & M Grafic, S L, 137. Historia de las ideas y cronologa de los textos 68
08130 Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelona) 138. El Vedanta presistemtico 69
Impreso en Espaa- Prmted m Spam 139. El espritu segn el Samfehya-Yoga . . . 72
S HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II SUMARIO 9

140. El sentido de la creacin: ayudar al espritu 162. La historicizacin de los mitos indoeuropeos 137
a liberarse 74 163. Caracteres especficos de la religiosidad romana 142
141. Significado de la liberacin 77 164. El culto privado: penates, lares, manes . . 145
142. El Yoga: concentracin en un solo objeto . 80 165. Sacerdocios, augures y cofradas religiosas . 148
143. Tcnicas del Yoga 83 166. Jpiter, Marte, Quirino y la trada capitolina 152
144. El lugar de Dios 87 167. Los etruscos. Enigmas e hiptesis . . . 156
145. Samdhi y los poderes milagrosos . . . 89 168. Crisis y catstrofes: del dominio galo a la segunda
146. La liberacin final 91 guerra pnica 162

XVIII El Buda $ sus contemporneos 95 XXI Celtas, germanos, tracios 7 getas 169
147. El prncipe Siddhartha 95 169. Persistencia de los elementos prehistricos . 169
148. La gran marcha 98 170. La herencia indoeuropea 172
149. El despertar. La predicacin de la Ley . . 100 171. Es posible reconstruir el panten celta? . . 177
150. El cisma de Devadatta. Ultimas conversaciones. 172. Los druidas y su enseanza esotrica . . 183
Buda entra en el parinirvna . . . . 103 173. Yggdrasill y la cosmogona de los antiguos
151. El ambiente religioso: los ascetas itinerantes . 106 germanos 188
152. Mahavira y los salvadores del mundo . . 109 174. Los Ases y los Vanes. Odn y sus poderes
153. Doctrinas y prcticas jainistas . . . . 111 chamnicos 192
154. Los ajivikas y la omnipotencia del destino . 113 175. La guerra, el xtasis y la muerte . . . . 196
176. Los Ases: Tyr, Thorr, Baldr 198
XIX El mensaje de Buda: del terror del eterno retorno a 177. Los dioses Vanes. Loki. El fin del mundo . 202
la bienaventuranza de lo inefable 117 178. Los tracios, grandes annimos de la historia 206
155. El hombre herido por una flecha envenenada 117 179. Zalmoxis y la inmortalizacin . . . . 211
156. Las cuatro Nobles Verdades y el sendero
medio 119 XXII Orfeo, Pitgoras y la nueva escatologa . . . . 217
157. La caducidad de las cosas y la doctrina de la 180. Mitos de Orfeo: citaredo y fundador de
anatta 122 iniciaciones 217
158. El sendero que lleva al nirvana . . . . 125 181. Teogonia y antropologa rficas: transmigracin
159. Tcnicas de meditacin y su iluminacin por la e inmortalidad del alma 222
sabidura 129 182. La nueva escatologa 228
160. La paradoja de lo incondicionado . . . 132 183. Platn, Pitgoras y el orfismo . . . . 236
184. Alejandro Magno y la cultura helenstica . 242
XX La religin romana desde los orgenes al proceso de
las bacanales (186a.C.) 135 XXIII Historia del budismo desde Mahakasyapa hasta
161. Rmulo y la vctima sacrificial . . . . 135 Nagarjuna 251
SUMARIO II
lo HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

208. Isis y los Misterios egipcios 399


185. El budismo hasta su primer cisma . . . 251
209. La revelacin de Hermes Trimegisto . . . 344
186. Entre Alejandro Magno y Asofea . . . . 253
210. Aspectos iniciticos del hermetismo . . . 349
187. Tensiones doctrinales y nuevas sntesis . . 256
211. La alquimia helenstica 351
188. El sendero de los Boddhisattvas . . . 260
189. Nagarjuna y la doctrina de la vacuidad
universal 264 XXVII Huevas sntesis iranias 359
212. Orientaciones religiosas bajo los Arscidas
190. El jainismo despus de Mahavira: erudicin,
(247 a.C-220 d.C.) 359
cosmologa y soteriologa 269
213. Zurvn y el origen del mal 362
214. La funcin escatolgica del tiempo . . . 367
XXIV La sntesis hinduista: elMahbhrata 7 la
215. Las dos creaciones: mnofe y gtife . . 369
Bhagavad-Gta 275
216. De Gayomart a Saoshyant 372
191. La batalla de los dieciocho das . . . . 275
217. Los Misterios de Mitra 376
192. Guerra escatolgica y fin del mundo . . . 277
218. Si el cristianismo hubiera sido detenido... . 382
193. La revelacin de Krishna 281
194. Renunciar a los frutos de la accin . . 285
XXVIII Nacimiento del cristianismo 387
195. Separacin y totalizacin 288
219. Un oscuro judo: Jess de Nazaret . . . 387
220. La buena noticia: el reino de Dios est cerca 395
XXV Las pruebas deljudaismo. Del Apocalipsis a la
221. El nacimiento de la Iglesia 401
exaltacin de la Tora 293
222. El Apstol de los Gentiles 406
196. Los comienzos de la escatologa . . . . 293
223. Los esenios de Qumrn 413
197. Ageo y Zacaras, profetas escatolgicos . . 296
224. La destruccin del templo. El retraso de la parusa 419
198. La espera del rey mesinico 299
199. Los avances del legalismo 301
XXIX Paganismo, cristianismo j gnosis en la poca imperial 423
200. Personificacin de la Sabidura divina . . 304
225. Iam redit et virgo... 423
201. De la desesperacin a la nueva teodicea:
226. Las tribulaciones de una religin ilcita . . 427
el Qohelet y el Eclesistico 306
227. La gnosis cristiana 430
202. Los primeros Apocalipsis: Daniel y 1 Henoc . 310
228. Aspectos del gnosticismo 433
203. Una nica esperanza: el fin del mundo . . 314
229. De Simn Mago a Valentn 438
204. La reaccin de los fariseos: la exaltacin de la Tora 320
230. Imgenes, metforas y mitos gnsticos . . 443
231. El Parclito martirizado 447
XXVI Sincretismo y creatividad durante la poca helenstica:
232. La gnosis maniquea 450
la promesa de salvacin 325
233. El gran mito: cada y redencin del alma divina 453
205. Las religiones mistricas 325
234. El dualismo absoluto como n-m^sterium
206. Dioniso mstico 329
tremendum- 457
207. Attis y Cibeles 333
'2 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

XXX El crepsculo de los dioses 61


235. Hereja y ortodoxia
Siglas utilizadas
4<5X
236. La cruz y el rbol de la vida 465
237. Hacia el cristianismo csmico . . . . 469
238. El desarrollo de la teologa 473
239. Entre el SolInvictus y el in hoc signo vinces 477
240. El autobs que para en Eleusis 481

Bibliografa crtica 4g5


ndice de nombres ^
ndice analtico g^v

ANET J. B. Pritchard, Ancient Mear Eastern lexts Relating to


the Od Testament, Princeton, 1950, 19552.
ArOr Archiv Orientlni, Praga.
ARW Archivfr Religionswissenschaft, Friburgo/Leipzig.
BJRL BuUetin of the John Rylands Libraij, Manchester.
BEFEO BuUetin de l'cole Frangaise de VExtrme-Orient, Ha-
noi/Pars.
BSOAS BuUetin of the School of Oriental and African Studies,
Londres.
CA Current Anthropology, Chicago.
HJAS Harvard Journal of Asiatic Studies.
HR History ofReligions, Chicago.
JJJ Indo-Iranian Journal, La Haya.
JA Journal Asiatique, Pars.
JAOS Journal of the American OrientalSociety, Baltimore.
JAS Bombay Journal of the Asiatic Society, Bombay Branch.
JIES Journal of Jndo-European Studies, Montana.
JNES Journal of Mear Eastern Studies, Chicago.
JRAS Journal of the Royal Asiatic Society, Londres.
JSS Journal ofSemitic Studies, Manchester.
OLZ Orientalistische Literaturzeitung, Berln/Leipzig.
\
RB Revue Biblique, Pars.
1
I l i r . h 'l'IA Hl I /V. i l-'l I Ni IA', Y DI I,A'. IDBAS RELIGIOSAS II

V '< i Revue des Eludes Grecques, Pars.


Prefacio
k'IIPk* Revue d'Histoire et de Philosophie religieuses, Estras-
burgo.
RHR Revue de l'Histoire des Religions, Pars.
SMSR Studi e Materiali di Storia delle Religioni, Roma.
VT Vetus Testamentum, Leiden.
WdM Wrterbuch der Mythologie, Stuttgart.

Circunstancias imprevistas han retrasado la impresin de este se-


gundo volumen de la Historia de las creencias y de las ideas religio-
sas. Aprovech el tiempo para completar las bibliografas de algunos
captulos, mencionando los trabajos publicados en 197j y a comienzos
de 19/8. Estas bibliografas son de desigual extensin, pues me he pre-
ocupado de multiplicar las informaciones sobre las cuestiones menos
familiares a los no especialistas (por ejemplo, las religiones protohist-
ricas de China, de los celtas, de los germanos, de los tracios; la alqui-
mia; la apocalptica; el gnosticismo; etc.).
A fin de no aumentar las proporciones del libro, he dejado para el
volumen siguiente las secciones sobre las religiones del Tibet, Japn y
Asa central y septentrional En consecuencia, con ellas y la irrupcin
del islam se iniciar el prximo tercer volumen.
Me complace dar las gracias a mis amigos y colegas los profesores
PaulRicoeury Andr Lacocque, as como a Jean-Luc Pidoux-Payot, que
han tenido la amabilidad de leer y revisar los diferentes captulos de es-
te segundo volumen. Tampoco esta vez hubiera sido posible llevar a buen
trmino la obra sin la presencia, el afecto y la generosidad de mi mujer.

MlRCEA ELIADE
Universidad de Chicago,
mayo de 1978
Captulo XVI
Las religiones de la China antigua

126. CREENCIAS RELIGIOSAS DE LA POCA NEOLTICA

Para el historiador de la cultura, y lo mismo para el de las reli-


giones, China constituye un campo privilegiado de investigacin. En
efecto, los ms antiguos documentos arqueolgicos se remontan a
los milenios quinto y sexto; al menos en algunos casos es posible se-
guir la continuidad de las diversas culturas prehistricas e incluso se
puede precisar lo que cada cual ha aportado a la formacin de la ci-
vilizacin china clsica. Por otra parte, al igual que el pueblo chino
procede de mltiples combinaciones tnicas, su cultura constituye
una sntesis compleja y original en la que podemos, sin embargo, de-
tectar la aportacin de numerosas fuentes.
La primera cultura neoltica es la de Yang-chao, llamada as por
el nombre de la aldea en la que se hallaron en el ao 1921 unos va-
sos de cermica pintados. Una segunda cultura neoltica, caracteri-
zada por su cermica negra, fue descubierta en 1928 cerca de Lung-
chao. Pero hasta 1950 no fue posible clasificar todas las fases y
perfiles de las culturas neolticas, y ello gracias a las innumerables
excavaciones practicadas durante los ltimos treinta aos. Con ayu-
da de las fechas conseguidas por el radiocarbono, se ha modificado
radicalmente la cronologa. En Pan-p'o, provincia de Chensi, se ha
excavado el ms antiguo emplazamiento perteneciente a la cultura
IX HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 19

de Yang-chao; las fechas del radiocarbono indican los aos 4115 o vistas de una abertura en la parte superior, a fin de permitir la sali-
4365 a.C. El lugar estuvo ocupado seiscientos aos durante el quinto da del alma y su retorno.3 Dicho de otro modo: la urna cineraria era
milenio. Pero Pan-p'o no representa la primera etapa de la cultura de la casa del muerto, idea plenamente explicitada en el culto de los
Yang-chao.' Segn Ping-ti Ho, autor de la sntesis ms reciente sobre antepasados durante la Edad del Bronce (la poca Chang).
la prehistoria china, la agricultura practicada en el sexto milenio era Especial inters revisten los vasos cermicos pintados de rojo
una invencin local, igual que la domesticacin de ciertos animales, con el tema funerario (death pattern).* Hay tres motivos iconogr-
la cermica y la metalurgia del bronce.2 Sin embargo, hasta hace po- ficos (el tringulo, el damero y el cauris) que aparecen nicamente
co se explicaba el desarrollo de las culturas neolticas y de la Edad sobre vasos destinados a usos funerarios. Pero esos motivos estn li-
del Bronce chino por la difusin de la agricultura y la metalurgia a gados a un simbolismo muy complejo en el que se asocian las no-
partir de uno o varios centros del Oriente antiguo. No nos corres- ciones de unin sexual, nacimiento, regeneracin y renacimiento. Se
ponde pronunciarnos acerca de estas controversias. Parece seguro puede suponer que esta decoracin expresa la esperanza en la su-
que determinadas tcnicas se inventaron o fueron radicalmente mo- pervivencia y en el renacimiento en el otro mundo.
dificadas en China. Es igualmente verosmil que la China protohist- Hay una composicin que incluye dos peces y dos figuras an-
rica recibi numerosos elementos culturales de origen occidental, di- tropomrficas y que probablemente representa a un ser sobrenatural
fundidos a travs de Siberia y de las estepas del Asia central. o a un especialista de lo sagrado, hechicero o sacerdote.5 Pero su
Los documentos arqueolgicos pueden decirnos algo acerca de interpretacin no es todava muy segura. Los peces poseen con se-
creencias religiosas, pero sera errneo sacar la conclusin de que guridad una significacin sexual y relacionada con el calendario (la
esas creencias representan la totalidad del sistema religioso de las estacin de la pesca corresponde a un momento particular del ciclo
poblaciones prehistricas. La mitologa, la teologa, la estructura y la anual). La distribucin de las cuatro figuras sugerira una imagen
morfologa de los ritos resultan dificilsimas de descifrar sobre la base cosmolgica.
nica del material arqueolgico. As, por ejemplo, los documentos Segn Ping-ti Ho (pgs. 275 y sigs.), las sociedades de la poca
religiosos descubiertos al exhumar la cultura neoltica de Yang-chao Yang-chao se atenan a las normas de la descendencia matrilineal.
se refieren casi totalmente a las ideas y las creencias relacionadas Por el contrario, en el perodo siguiente, el de Lung-chao, se produce
con el espacio sagrado, la fecundidad y la muerte. En las aldeas, la el paso a una sociedad patrilineal, caracterizada por el predominio del
casa comunal se halla situada en el centro de la plaza, rodeada de culto de los antepasados. Siguiendo a otros investigadores, Ho inter-
pequeas viviendas medio enterradas. La orientacin de la aldea, lo preta ciertos objetos de piedra y su reproduccin sobre vasos pintados
mismo que la estructura de la vivienda, con su hoyo central para el como smbolos flicos. AI igual que Karlgren, que haca derivar el pic-
hogar y su agujero para la salida de humos, remiten a una cosmo- tograma tsu, que designa al antepasado, del dibujo de un falo, Ho ve
loga compartida por numerosas sociedades neolticas y tradiciona- en la multiplicacin de los emblemas flicos la importancia adquirida
les (vase 12). La creencia en que las almas sobreviven queda ilus-
trada por los utensilios y alimentos depositados en las tumbas. Los 3. Ibd., pg. 279. Aparecen prcticas y creencias anlogas en determinadas
nios eran sepultados cerca de las viviendas, en grandes urnas pro- culturas prehistricas del Prximo Oriente y Europa occidental.
4. J. G. Andersson, Chitaren ofthe Yeow Earth, pg. 315; Kwang-Chih Chang,
The Archaeology of Ancient China, pg. 103; vase H. Rydh, Symbolism in mor-
1. Ping-ti Ho, The Cradle ofthe East, pgs. 16 y sigs. tuary ceramics, passim.
2. Ibd., pgs. 43 y sigs., 91 y sigs., 121 y sigs., 177 y sigs. 5. Buena reproduccin en Ping-ti Ho, op. cit, pg. 154, fig. 9.
I I I ' . I ' 11.'IA | i | I A ' , i I.'I I Ni I A ' . Y DI LAS I D E A S R E L I G I O S A S II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 21

l>( ii i-I i ullo dr los nntrpasados.6 El deathpattern, como acabamos de protohistoria y a los comienzos de la historia antigua en China. La
vn. implica c ierlamente un simbolismo sexual. Pero Cari Hentze ex- poca de los Chang se caracteriza por la metalurgia del bronce, la
plica las diversas decoraciones y objetos flicos como representacio- aparicin de los centros urbanos y las pequeas ciudades-capitales,
nes de una casa del alma; algunas cermicas de Yang-chao consis- la presencia de una aristocracia militar, la institucin de la monar-
ten en modelos de pequeas cabanas que son al mismo tiempo qua y los comienzos de la escritura. Por lo que se refiere a la vida
urnas cinerarias comparables a piezas anlogas de la prehistoria eu- religiosa, la documentacin es muy abundante. Disponemos en pri-
ropea y a la choza de los mongoles. Estas casitas del alma, abun- mer lugar de una rica iconografa, ilustrada sobre todo por los mag-
dantemente atestiguadas en la prehistoria china, constituyen los ante- nficos vasos rituales de bronce. De una parte, las tumbas reales nos
cedentes de las tablillas de los antepasados de pocas histricas.7 ilustran acerca de determinadas prcticas religiosas. Pero estn sobre
En resumen, las culturas de Yang-chao y Lung-chao revelan todo las innumerables inscripciones oraculares grabadas sobre hue-
unas creencias peculiares de las dems civilizaciones neolticas: la sos de animales y caparazones de tortuga, que constituyen una fuen-
solidaridad entre la vida, la fecundidad, la muerte y la existencia ul- te preciosa.8 Finalmente, algunos textos posteriores (por ejemplo, el
terior, de la que derivan la concepcin del ciclo csmico ilustrado Libro de las Odas), que Karlgren designa como free Chou Texts? con-
por el calendario y actualizado por los ritos; la importancia de los tienen muchos materiales antiguos. Pero hemos de decir que estos
antepasados en cuanto fuente de energa mgico-religiosa; el miste- textos nos ilustran nicamente sobre ciertos aspectos de la religin
rio de la armonizacin de los contrarios (atestiguado igualmente de los Chang, y en primer lugar sobre las creencias y los ritos del
por el death pattern), creencia que de algn modo anticipa la idea clan real. Al igual que en la poca neoltica, la mitologa y la teolo-
de la unidad/totalidad de la vida csmica, que ser el tema domi- ga nos son en gran parte desconocidas.
nante en pocas ulteriores. Importa aadir que una gran parte de la La interpretacin de los documentos iconogrficos no siempre es
herencia neoltica se conserv, con las inevitables modificaciones, en segura. Se admite en general que existe una cierta analoga con los
las tradiciones y en las prcticas religiosas de las aldeas. motivos atestiguados sobre la cermica pintada de Yang-chao10 y, por
otra parte, con el simbolismo religioso de pocas posteriores. Hentze
(ibd., pgs. 215 y sigs.) interpreta la conjuncin de los smbolos pola-
127. LA RELIGIN EN LA EDAD DEL BRONCE: EL DIOS DEL CIELO Y LOS res como una ilustracin de las ideas religiosas relacionadas con la
ANTEPASADOS renovacin del tiempo y la regeneracin espiritual. Igual importancia
posee el simbolismo de la cigarra y de la mscara t'ao-tieh, que su-

Estamos sensiblemente mejor informados a partir de la dinasta 8. Se trata de un mtodo de adivinacin muy extendido en Asia septentrio-
de los Chang (1751-1028 a.C). Corresponde aproximadamente a la nal: se inscriba la pregunta, se calentaban los huesos o los caparazones y los adi-
vinos interpretaban las formas de la grietas que se producan. Luego se inscriban
6. Ibd., pg. 282; vase B. Karlgren, Some fecundity symbols in ancient Chi- al lado de estas grietas las preguntas y las respuestas.
na, pgs. T8 y sigs. 9. B. Karlgren, Legends and cults in ancient China, pg. 344.
7. C. Hentze, Bronzegert, Kultbauten, Religin im altesten China der Shang- 10. La salamandra, el tigre, el dragn, etc., todava en uso en la iconografa
zeit, pgs. 49 y sigs., 88 y sigs.; id., Das Haas ais Weltort der Seele, pgs. 23 y sigs. y y el arte populares chinos, son smbolos cosmolgicos atestiguados desde finales
figs. io-[2. En estas obras se hallar gran nmero de paralelos, seleccionados de las del Neoltico; vase C. Hentze, Bronzegert... der Shangzeit, pgs. 40 y sigs., 55 y
culturas asociadas, histrica o morfolgicamente, a la civilizacin arcaica china. sigs., 132 y sigs., 165 y sigs.
HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 23

giere el ciclo de los nacimientos y los renacimientos, la luz y la vida mgico-religiosos legitimaba el dominio de la dinasta Chang. A su
que emergen de las tinieblas y de la muerte. Merece asimismo aten- vez, los antepasados dependan de las oblaciones de cereales, as co-
cin la unin de imgenes antagnicas (serpiente emplumada, ser- mo de la sangre y la carne de las vctimas que se les ofrecan.'5 No
piente y guila, etc.), o dicho de otro modo: la dialctica de los con- hay motivo para suponer, como creen algunos estudiosos,16 que, ha-
trarios y la coincidentia oppositorum, tema capital de los filsofos y bida cuenta de que el culto de los antepasados era tan importante
msticos taostas. Los vasos de bronce representan urnas-casas." Sus para la aristocracia reinante, fue adoptado progresivamente por to-
formas derivan unas veces de la cermica y otras de prototipos en das las capas sociales. Este culto estaba implantado y era muy po-
madera.12 El admirable arte animalista que revelan los vasos de bron- pular ya en el Neoltico. Como acabamos de ver (pg. 19), formaba
ce tuvo con mucha probabilidad por modelo grabados en madera." parte del sistema religioso (articulado en torno a la nocin del ciclo
Las inscripciones oraculares nos revelan una concepcin religiosa antropocsmico) de los ms antiguos cultivadores. Este culto inme-
ausente (o imposible de captar) en los documentos del Neoltico, con- morial adquiri una funcin poltica en virtud de la preeminencia
cretamente la preeminencia del Dios supremo del Cielo, Ti (Seor) o del rey, cuyo primer antepasado se supona descender de Ti.
Chang Ti (el Seor de lo Alto). Ti ordena los ritmos csmicos y los fe- El rey ofrece dos series de sacrificios: a los antepasados y a Ti, y
nmenos naturales (la lluvia, el viento, la sequa), otorga la victoria al a los otros dioses. A veces, el servicio ritual se prolongaba a lo largo
rey y asegura la abundancia de las cosechas o, por el contrario, enva de trescientos o trescientos sesenta das. El trmino sacrificio de-
las enfermedades y la muerte. Se le ofrecen sacrificios de dos clases: en signa tambin el ao, ya que se concibe el ciclo anual como un
el santuario de los antepasados y en pleno campo. Pero, lo mismo oficio completo. Ello confirma la importancia religiosa del calenda-
que ocurre con otros dioses arcaicos (vase nuestro Tratado de histo- rio, que garantiza el retorno normal de las estaciones. En las grandes
ria de las religiones, 14 y sigs.), su culto trasluce una cierta deca- tumbas reales cerca de Anyang han aparecido, junto a esqueletos de
dencia de la primaca religiosa. Ti aparece distante y menos activo que animales, numerosas vctimas humanas, verosmilmente inmoladas
los antepasados de la dinasta real y se le ofrecen menos sacrificios. para acompaar al soberano en el otro mundo. La eleccin de las
Pero es el nico al que se invoca cuando estn en juego la fertilidad vctimas (compaeros y servidores, perros, caballos) subraya la con-
(la lluvia) y la guerra, las dos preocupaciones principales del soberano. siderable importancia de la caza (caza ritual?) para la aristocracia
De todas formas, Ti ocupa el lugar supremo. Todos los dems militar y el clan real.'" Numerosas preguntas consignadas en las ins-
dioses, lo mismo que los antepasados reales, son subordinados su- cripciones oraculares se refieren a la oportunidad y las probabilida-
yos. nicamente los antepasados del rey son capaces de interceder des de xito de las expediciones que organiza el rey.
ante l; por otra parte, solo el rey puede comunicarse con sus ante-
pasados, pues el rey es el hombre nico.14 El soberano fortalece su
autoridad con ayuda de sus antepasados; la creencia en sus poderes 15. Como observa D N Keightley, op af.pags 214 y sigs., el culto de los an-
tepasados pone de relieve la descendencia real como fuente de autoridad religio-
sa y poltica. La doctrina del Mandato del Cielo, considerada habitualmente co-
11 C. Hentze, Das Haus ais Weltort der Seele, pags 14 y sigs. y passim mo invencin de la dinasta Tcheu, hunde sus raices en la teologa de los Chang
12. Li Chi, The Beginmngs ofChnese Gvrfization, pag 32. 16 Por ejemplo, Pmg-ti Ho, The Cradle of the East, pag 320.
13 Ibid., pag. 35 17 Li Chi, op at, pags. 21 y sigs. El autor llama la atencin sobre los moti-
14 La expresin Yo, Hombre nico (o quiza Yo, el primer Hombres) esta vos ammalisticos (tigre, ciervo) que aparecen en las decoraciones de los vasos de
atestiguada en las inscripciones oraculares, vase D N Keightley, Shang theology bronce (pag. 33). Aadamos que se trata de animales emblemticos, provistos de
and the gnesis of Chnese pohtical culture, pag. 213, n 6. un simbolismo cosmolgico e niciatico muy complejo.
1 I11SIORIA DF LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 2-5

AI igual que las viviendas, las tumbas poseen un simbolismo psito sera intil resumir sus momentos de esplendor, sus crisis y su
cosmolgico y cumplen la misma funcin; son, en efecto, las casas decadencia.20 Baste recordar que durante los siglos VIH a III a.C, a pe-
de los muertos. Una creencia similar explicara el sacrificio humano sar de las guerras y de la inseguridad general, se desarroll la civiliza-
con motivo de la construccin de ciertos edificios, especialmente los cin china tradicional y alcanz su cumbre el pensamiento filosfico.21
templos y los palacios. Las almas de las vctimas aseguraban la pe- A comienzos de la dinasta, el dios celeste T'ien (Cielo) o Chang-
rennidad de la construccin; podramos decir que el monumento ti (el Seor de lo Alto) acusa los rasgos de un dios antropomrfico y
que se elevaba serva de cuerpo nuevo al alma de la vctima.'8 Pe- personal. Reside en la Osa Mayor, en el centro del cielo. Los textos
ro los sacrificios humanos eran practicados adems con otros fines, resaltan su estructura celeste: lo ve, observa y oye todo; es clarivi-
sobre los que estamos mal informados; podemos suponer que se tra- dente y omnisciente; su decreto es infalible. T'ien y Chang-ti son in-
taba de renovar el tiempo o regenerar la dinasta. vocados en los pactos y en los contratos. Ms tarde, la clarividencia
A pesar de tantas lagunas es posible descifrar las lneas maestras y la omnisciencia del Cielo son celebradas por Confucio y por otros
de la religin en la poca de los Chang. La importancia del dios ce- muchos filsofos, moralistas y telogos de todas las escuelas. Para
leste y del culto de los antepasados queda fuera de toda duda. La los ltimos, sin embargo, el Dios del Cielo pierde progresivamente su
complejidad del sistema sacrificial (relacionado con un calendario naturaleza religiosa; se convierte en el principio del orden csmico,
religioso) y de las tcnicas adivinatorias presupone la existencia de garante de la ley natural. Este proceso de abstraccin y racionaliza-
una clase de especialistas de lo sagrado, adivinos, sacerdotes o cha- cin de un dios supremo es frecuente en la historia de las religiones
manes. Finalmente, la iconografa nos revela las articulaciones de un (vanse Brahmn, Zeus, el Dios de los filsofos de la poca helens-
simbolismo a la vez cosmolgico y soteriologico, an insuficiente- tica, en el judaismo, el cristianismo y el islam).
mente aclarado, pero que, al parecer, anticipa las principales con- Pero el Cielo (T'ien) permanece como protector de la dinasta.
cepciones religiosas de la China clsica. El rey es hijo de T'ien y regente de Chang-ti.22 De ah que slo el

20 Recordemos cuatro fechas importantes, el periodo de los Tcheu occi-


128. LA DINASTA EJEMPLAR: LOS TCHEU dentales, que se prolongo hasta 771 a.C, fue seguido del periodo de los Tcheu
orientales (771-256 a.C.) Del 400 al 200 a.C. hubo guerras ininterrumpidas; es la
En el ao 1028 a.C, el ltimo monarca Chang fue vencido por el poca llamada de los remos guerreros a que puso fin la unificacin de China ba-
jo el emperador Huang-ti.
duque de Tcheu. En una proclama famosa,'9 ste justific su revuelta
21 En esta poca fueron redactados o publicados los Libros clasicos Como
contra el rey por una orden que haba recibido del Seor celeste a fin
observa C Hentze, Funde in Alt-China, pag. 222, se advierte en tiempos de los
de que pusiera trmino a una dominacin corrompida y odiosa. Es el Tcheu una desacralizacion progresiva de la escritura. La funcin primordial de la
primer enunciado de la clebre doctrina del Mandato del Cielo. El escritura regular las relaciones cielo-tierra y Dios-hombres es sustituida por
duque victorioso se convirti en rey de los Tcheu e inaugur la ms las preocupaciones genealgicas e histonograficas En resumidas cuentas, la escri-
larga dinasta de la historia china (1028-256 a.C). Para nuestro pro- tura se convierte en un medio de propaganda poltica.
22 Vase Chu fang, trad. Legge, pag 428. Se supona a los Tcheu descen-
dientes de un antepasado mtico, Heu-tsi (principe mijo), celebrado en el Che
18. Vase M. Eliade, De Zalmoxis a Gengis Khan, pags 182 y sigs. king (poema 153) por haberles dado el trigo y la cebada por orden de Dios Aa-
19 El texto se ha conservado en el Chu king; trad B. Karlgren, The Book of damos que los sacrificios humanos, atestiguados en las tumbas reales de la poca
Documents, pag 55 Chang, desaparecen por completo en la poca de los Tcheu
26 llIblORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 27

rey, en principio, est cualificado para ofrecer sacrificios. Es respon- ca fue imaginada bajo los rasgos de una potencia maternal y nutri-
sable del desarrollo normal de los ritmos csmicos; en caso de de- cia.25 En tiempos antiguos, los muertos eran enterrados dentro del
sastre sequa, prodigios, calamidades, inundaciones el rey ha de recinto domstico, precisamente en el lugar en que se conservaban
someterse a unos ritos expiatorios. Puesto que todo dios celeste go- las semillas. Por otra parte, las semillas estuvieron durante mucho
bierna las estaciones, tambin T'ien est presente en los cultos agra- tiempo al cuidado de la mujer. En tiempos de los Tcheu, los granos
rios. El rey, por su parte, debe representarle durante los momentos reservados para la sementera del campo real no se guardaba en la
esenciales del ciclo agrario (vase 130). habitacin del Hijo del Cielo, sino en la de la reina (ibd., pg. 200).
El culto de los antepasados prolonga en gran parte las estructu- Slo ms tarde, con la aparicin de la familia agntica y del poder se-
ras creadas en la poca Chang. (Pero estamos informados nica- orial, el suelo se convirti en una divinidad En la poca de los
mente de los ritos practicados por la aristocracia.) La urna-casa es Tcheu haba una multitud de dioses del suelo jerrquicamente orga-
sustituida por una tablilla que el hijo depositaba en el templo de los nizados: dios del suelo familiar, dios de la aldea, dioses del suelo rea-
antepasados. Cuatro veces al ao se celebraban ceremonias muy les y seoriales. El altar se hallaba instalado a cielo abierto, pero se le
complicadas; se ofrecan platos cocinados, cereales y licores; se ha- asociaba una tablilla y un rbol, reliquias del culto original dedicado
can invocaciones al alma del antepasado, al que representaba un a la Tierra en su condicin de potencia csmica. Los cultos agrarios,
miembro de la familia, generalmente uno de sus nietos, que partici- articulados en torno a las crisis estacionales, representan probable-
paba de las ofrendas. En Asia y en otras regiones son muy frecuen- mente las formas primitivas de esta religin csmica. En efecto, como
tes las ceremonias de este tipo. Es muy probable que en tiempos de veremos ms adelante ( 130), no se conceba la Tierra nicamente
los Chang se practicara un rito en el que participaba un represen- como origen de la fertilidad agraria. Como potencia complementaria
tante del muerto, y quiz esta ceremonia date ya de la prehistoria.2' del Cielo, formaba parte integrante de la totalidad csmica.
Las divinidades ctnicas y su culto tienen una larga historia, Es importante aadir que las estructuras religiosas que acaba-
de la que estamos mediocremente informados. Sabido es que, antes de mos de evocar no agotan la rica documentacin que poseemos so-
ser representada como una Madre, la tierra se conceba como una bre la poca de los Tcheu (materiales arqueolgicos y sobre todo un
potencia creadora csmica, asexuada o bisexuada.24 Segn Marcel gran nmero de textos). Completaremos nuestra exposicin con la
Granet, la imagen de la tierra-madre apareci primeramente bajo el referencia a algunos mitos cosmognicos y a las ideas metafsicas
aspecto neutro del Lugar Santo. Poco ms tarde, la tierra domsti- fundamentales. Recordemos de momento que desde hace poco los
investigadores estn de acuerdo en subrayar la complejidad cultural
23 Las figuras humanas con ambos brazos alzados, incisas sobre relieves de y religiosa de la China arcaica. Como en el caso de tantas otras na-
arcilla, representan verosmilmente a los antepasados o a sacerdotes de un culto ciones, la etnia china no era homognea. Por lo dems, ni su len-
ancestral (vase C Hentze, Funde m Alt-Chma. pag. 224 y lamina XL). Este moti- gua, ni su cultura, ni su religin, constituan en los principios siste-
vo iconogrfico esta atestiguado en el Neoltico y en la poca Chang (bid, figs 29,
30) Una excelente ilustracin de la folclonzacion del tema del antepasado es un
cofre de bronce de mediados de la poca Tcheu- sobre la tapa estn representa- 25 M Granet, Le dept de I'enfant sur le sol, en Etudes soaologiques sur la
dos, en un estilo ingenuamente naturalista, un hombre y una mujer sentados fren- Chine, pag. 201. Cuando se deposita en tierra al recin nacido o al moribundo, a
te a frente, bid, lamina XLIH y fig. 228. ella [la Tierra] corresponde decir si son validos el nacimiento o la muerte ... El ri-
24. Vase M Eliade, La Terre-Mere et les hierogamies cosmiques, en My- to de depositar a alguien en el suelo implica la idea de una identidad sustancial
the, leves et musieres, pag 225. entre la raza y el suelo (bid , pags. 192-193, 197-198)
zX HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 29

mas unitarios. Wolfram Eberhard ha puesto de relieve la aportacin ti en un pico sagrado, sus ojos pasaron a ser el Sol y la Luna; la gra-
de los elementos tnicos perifricos thai, tunguses, turco-mongo- sa, los ros y los mares; sus cabellos y sus pelos, los rboles y los ve-
les, tibetanos, etc. a la sntesis china.26 Para el historiador de las re- getales.28 Reconocemos ah los elementos esenciales del mito que ex-
ligiones estas aportaciones son muy valiosas, pues le ayudan a en- plica la creacin por el sacrificio de un ser primordial: Tiamat (vase
tender, entre otras cosas, el impacto del chamanismo septentrional 21), Purusha ( 75), Ymir ( 173). Una alusin del Cha King prueba
en la religin china y en el origen de ciertas prcticas taostas. que los antiguos chinos conocan otro tema cosmognico, atestigua-
Los historigrafos chinos eran conscientes de la distancia que se- do entre numerosos pueblos y en distintos niveles culturales: El Au-
paraba a su civilizacin clsica de las creencias y prcticas de los br- gusto Seor (Huang-ti) encarg a Tch'ong-li romper la comunicacin
baros. Pero entre esos brbaros aparecen muchas veces unas etnias entre la Tierra y el Cielo, a fin de que cesaran los descensos (de los
que fueron parcial o totalmente asimiladas y cuya cultura termin por dioses).29 La interpretacin china del mito concretamente los dio-
integrarse en la civilizacin china. Recordemos un solo ejemplo, el de ses y los espritus que descendan sobre la tierra para oprimir a los
Tch'u. Su reino estaba ya establecido hacia el ao n o o a.C. Sin em- hombres es secundaria; las variantes en su mayor parte exaltan,
bargo, los Tch'u, que haban asimilado la cultura de los Chang, eran de por el contrario, el carcter paradisaco de la poca primordial, cuan-
origen mongol; su religin se caracterizaba por el chamanismo y las do la extremada cercana del Cielo y la Tierra permita a los dioses
tcnicas del xtasis.27 La unificacin de China bajo los Han, al mismo descender y mezclarse con los humanos, y a los hombres ascender al
tiempo que provoc la destruccin de la cultura de los Tch'u, facilit la Cielo escalando una montaa, un rbol o una escala, o dejndose
difusin de sus creencias y de sus prcticas religiosas a travs de toda arrebatar por un ave. Como consecuencia de algn acontecimiento
China. Es probable que muchos de sus mitos cosmolgicos y de sus mtico (la falta ritual), el Cielo se separ brutalmente de la Tierra,
prcticas religiosas fueran adoptados por la cultura china; en cuanto a fueron cortados el rbol o la liana o fue terraplenada la montaa que
sus tcnicas extticas, reaparecen en ciertos ambientes taostas. tocaba el Cielo. Sin embargo, algunos seres privilegiados chama-
nes, msticos, hroes, soberanos son capaces de ascender en xta-
sis al cielo, restableciendo de este modo la comunicacin interrum-
pida in ilo tempore}0 A lo largo de toda la historia china reaparece lo
129. ORIGEN Y ORDENACIN DEL MUNDO
que podramos llamar la nostalgia del paraso, es decir, el deseo de
restaurar, mediante el xtasis, una situacin primordial, representa-
No se nos ha conservado ningn mito cosmognico en sentido
da por una unidad/totalidad original {huen-tuen) o el tiempo en que
estricto. Pero podemos seguir el rastro de los dioses creadores, eve-
era posible comunicar directamente con los dioses.
hemerizados y secularizados, en la tradicin historiogrfica y en nu-
merosas leyendas chinas. As se cuenta que P'an-Ku, un antropo-
morfo primordial, naci cuando el Cielo y la Tierra eran un caos 28. Textos traducidos por M. Kaltenmark, La naissance du monde en Chi-
parecido a un huevo. Cuando muri P'an-Ku, su cabeza se convir- ne, pgs. 456-457. Vase tambin N. J. Girardot, The problem of creation myt-
hology..., pgs. 298 y sigs.
29. H. Maspero, Les religions chinoises, pgs. 186-187. Ms tarde este episodio
26. Vanse Kultur und Siedlung der Randvlker Chinas y los dos volmenes se interpret por referencia a los desrdenes que provocaban las posesiones por
de Lokalkulturen im alten China. los espritus; vase D. Bodde, Myths of Ancient China, pgs. 389 y sigs.
27. Vase J. S. Major, Research priorities in the study o Ch'u religin, es- 30. Vase M. Eliade, Mythes, rves et mystres, pgs. 80 y sigs.; id.. Le Chama-
pecialmente pgs. 231 y sigs. nisme, pgs. 215 y sigs.
I" IHMiil.MA 1)1 LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 3>

finalmente, en un tercer mito se habla de una pareja de herma- y de patrimonio chino comn. Como ms adelante veremos (vase
no y hermana, Fu-hi y Niu-kua, dos seres con cuerpos de dragn, a pg. 36), el origen del mundo segn Lao tzu no hace otra cosa que
menudo representados en la iconografa unidos por las colas. A con- repetir, en lenguaje metafsico, el antiguo tema cosmognico del ca-
tinuacin de un diluvio, Niu-kua repar el cielo azulado con piedras os (uen-tuen) en tanto que totalidad semejante a un huevo.'4
de cinco colores, cort las patas a una gran tortuga para alzar cuatro Por lo que concierne a la estructura y los ritmos del universo,
columnas en los cuatro polos, mat al dragn negro (Kong-feong) pa- existe una perfecta unidad y continuidad entre las diversas concep-
ra salvar al mundo, acumul cenizas de caa para contener las aguas ciones fundamentales desde los Chang hasta la revolucin de 1911.
desbordadas.3' Otro texto narra que, despus de la creacin del Cie- La imagen tradicional del universo evoca un centro atravesado por
lo y la Tierra, Niu-kua model a los hombres con tierra amarilla (los un eje vertical cenit-nadir y enmarcado por los cuatro orientes. El
nobles) y con barro (las gentes pobres y miserables).31 Cielo es redondo (tiene la forma de un huevo) y la Tierra es cua-
Tambin es posible rastrear el tema cosmognico en la tradicin drada. El Cielo cubre la Tierra como una esfera. Cuando la Tierra es
historicizada de Yu el Grande. En tiempos del emperador (mtico) representada como la caja cuadrada de un carro, una columna cen-
Yao, el mundo todava no estaba ordenado, las vastas aguas corran tral sostiene la sombrilla, redonda como el Cielo. A cada uno de los
de manera desordenada, inundaban el mundo. Contrariamente a nmeros cosmolgicos cuatro orientes y un centro correspon-
lo que haba hecho su padre, que construy diques para dominar las den un color, un sabor, un sonido y un smbolo particular. China es-
aguas, Yu cav la tierra e hizo fluir (las aguas) hacia los mares, ex- t situada en el centro del mundo, la capital est en medio del rei-
puls las serpientes y los dragones y los confin en las marismas." no y el palacio real se halla en el centro de la capital.
Todos estos motivos la Tierra recubierta de agua, la multiplica- La representacin de la capital y, en definitiva, de toda ciudad co-
cin de serpientes y dragones presentan una estructura cosmog- mo centro del mundo no difiere de lo que nos muestran las concep-
nica. Yu desempea las funciones de demiurgo y hroe civilizador. ciones tradicionales atestiguadas en el Prximo Oriente antiguo, en la
Para los letrados chinos, la organizacin del mundo y la fundacin India antigua, el Irn, etc." Al igual que en las restantes civilizaciones
de las instituciones humanas equivalen a una cosmologa. El mun- urbanas, tambin en China se desarrollan las ciudades a partir de un
do es creado cuando, expulsadas las fuerzas del mal hacia los cua- centro ceremonial.'6 Dicho de otro modo: la ciudad es por excelencia
tro horizontes, el soberano se instala en un centro y lleva a cabo la un centro del mundo, puesto que hace posible la comunicacin con
ordenacin de la sociedad. el Cielo y con las regiones subterrneas. La capital perfecta debera si-
Pero el problema de los orgenes y la formacin del mundo in- tuarse en el centro del universo, all donde se eleva un rbol maravi-
teresaba ya a Lao tzu y a los taostas, lo que implica la antigedad lloso llamado rbol Erecto {Kien-mu), que une las regiones inferiores
de las especulaciones cosmognicas. En efecto, Lao tzu y sus disc- con lo ms elevado del cielo. A medioda, nada de cuanto se halla a
pulos parten de las tradiciones mitolgicas arcaicas, y el hecho de su lado y est perfectamente derecho puede dar sombra.'7
que la esencia del vocabulario taosta huen-taen, tao,yangyyin
es compartido por las restantes escuelas prueba su carcter antiguo
34. Vase N. J. Girardot, Myth and meaning in the Tao Te Ching, pgs. 299
y sigs.
31. Lie Tseu (siglo 111 a.C), trad. M. Kaltenmark, op. cit., pg. 458. 35. Vase M. Eliade, Le mythe de l'ternel retour, pgs. 23 y sigs.
32. Houai-nan tseu (siglo 11 a.C), trad. M. Kaltenmark, ibd., pg. 459. 36. P. Wheatly, The Pivot of the Four Quarters, pgs. 30 y sigs., 411 y sigs.
33. Mencio, trad. M. Kaltenmark, pg. 461. 37. M. Granet, La pense chinoise, pg. 324.
HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 33
r

Segn la tradicin, toda capital debe poseer un Ming t'ang, un pala- modelo ejemplar de una clasificacin y al mismo tiempo de una
cio ritual que es a la vez mago mundi y calendario. El Ming t'ang se al- homologacin universal. Todo cuanto existe pertenece a una cla-
za sobre una base cuadrada (= la Tierra) y est cubierto de un techo re- se o a un apartado perfectamente definidos y, en consecuencia,
dondo de blago (= el Cielo). Durante todo el ao el soberano circula participa de los atributos y las virtudes que corresponden a las
bajo este techo; situndose en el oriente exigido por el calendario, inau- realidades agrupadas en la misma clase. Estamos, por consiguien-
gura sucesivamente las estaciones y los meses. Los colores de sus vesti- te, ante una audaz elaboracin del sistema de correspondencias
dos, los manjares de que se alimenta, los gestos que efecta estn en per- entre macrocosmos y microcosmos, es decir, de la teora general
fecta correspondencia con los diferentes momentos del ciclo anual. AI de las analogas, que ha desempeado un papel importante en to-
finalizar el tercer mes del verano, el rey se instala en el centro del Ming das las religiones tradicionales. La originalidad del pensamiento
t'ang como si fuera el pivote del ao.38 El soberano, al igual que los res- chino radica en el hecho de que ha integrado este esquema ma-
tantes smbolos del centro del mundo (el rbol, la montaa sagrada, la crocosmos-microcosmos en un sistema an ms amplio de clasifi-
torre de nueve pisos, etc.), encarna en cierto modo el axis mundi y esta- cacin, concretamente en el del ciclo de los principios antagni-
blece el vnculo entre la Tierra y el Cielo. El simbolismo espaciotemporal cos y a la vez complementarios conocido con el nombre de yang
de los centros del mundo est muy difundido; est atestiguado en nu- y yin. Los sistemas paradigmticos articulados a partir de los dis-
merosas culturas arcaicas y en todas las civilizaciones urbanas.39 A esto tintos tipos de biparticin y polaridad, de dualidad y alternancia,
hemos de aadir que, al igual que la capital o el palacio del soberano, las de diadas antitticas y de coincidentia oppositorum aparecen por
ms humildes viviendas primitivas de China estn rodeadas del mismo todo el mundo y a todos los niveles culturales. 4 ' La importancia
simbolismo cosmolgico; constituyen, en efecto, una mago mundi.*0 del par de contrarios yang-yin est en que no slo ha servido de
modelo de clasificacin universal, sino que adems ha evolucio-
nado hasta constituir una cosmologa que, por una parte, siste-
matiza y legitima numerosas tcnicas del cuerpo y disciplinas del
130. POLARIDADES, ALTERNANCIA Y REINTEGRACIN
espritu, y por otra, incita a unas especulaciones filosficas cada
vez ms rigurosas y sistemticas.
Como antes hemos indicado (pg. 31), los cinco nmeros cos-
molgicos los cuatro horizontes y el centro constituyen el El simbolismo de la polaridad y la alternancia est, como ya he-
mos visto ( 127), abundantemente atestiguado en las iconografas
de los bronces de la poca Chang. Los simbolismos polares estn
38. Ibd., pgs. 102 y sigs.; vase Danses et lgendes de la Chine ancienne, pgs. dispuestos de manera que resalte su conjuncin; por ejemplo, la le-
116 y sigs. Parece que esta colocacin ritual en el centro del Ming t'ang corres- chuza o cualquier otro smbolo representativo de las tinieblas recibe
ponde a un perodo de retiro durante el cual deban los jefes confinarse en lo
unos ojos solares, mientras que los emblemas de la luz aparecen
ms profundo de su morada. Los seis o doce das se empleaban en ritos y en ob-
servaciones que permitan pronosticar o determinar la prosperidad de los ganados marcados con un signo nocturno.41 Segn Cari Hentze, el simbo-
y el xito de las cosechas {La pense chinoise, pg. 107). Los doce das constituan
una prefiguracin de los doce meses del ao entrante, concepcin arcaica atesti-
guada en el Prximo Oriente y en otros mbitos; vase M. Eliade, Le mythe de '- 41. Vase nuestro estudio Remarques sur le dualisme religieux: dyades et
ternel retour, pgs. 78 y sigs. polarits, en La nostalgie des origines, pgs. 249-338.
39. Vase M. Eliade, Centre du monde, temple, maison, pgs. 67 y sigs. 42. Vase C. Hentze, Bronzegerat, Kultbauten. Religin im altesten China der
40. Vase R. A. Stein, Architecture et pense religieuse en Extreme Orient. Shangzeit, pgs. 192 y sigs.
f| HISIORIA DI LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 35

lismo yang-yin est atestiguado por los ms antiguos objetos rituales tre los dos sexos expresa, en efecto, a la vez el antagonismo comple-
mucho antes de los primeros textos escritos.4' mentario de las dos frmulas de la vida y la alternancia de los dos
Marcel Granet recuerda que en el Che king, el trmino yin evo- principios csmicos, el yang y el yin. En las fiestas colectivas de pri-
ca la idea de tiempo fro y cubierto; se aplica a lo interior. Por el mavera y otoo, que constituyen la clave de bveda de los cultos
contrario, el trmino yang sugiere la idea del tiempo soleado y del agrarios arcaicos, dos coros antagonistas, alineados frente a frente, se
calor. Dicho de otro modo: yang y yin indican ciertos aspectos con- desafan en verso: El yang llama, el yin responde. Estas dos frmu-
cretos y antitticos del tiempo.44 En un manual de adivinacin se las son intercambiables e indican el ritmo a la vez csmico y social.48
habla de un tiempo de luz y de un tiempo de oscuridad, como Los coros antagnicos se enfrentan como la oscuridad y la luz. El
anticipando la mxima de Tchuang tzu: Un [tiempo de] plenitud, campo en que se celebra la reunin representa la totalidad del es-
un [tiempo de] decrepitud ... un [tiempo de] afinamiento, un [tiem- pacio, igual que los asistentes simbolizan la totalidad del grupo hu-
po de] apaciguamiento ... un [tiempo de] vida, un [tiempo de] muer- mano y de las cosas de la naturaleza.49 Los festejos culminaban en
te.45 El mundo, por consiguiente, representa una totalidad de orden una hierogamia colectiva, rito muy difundido en todo el mundo. La
cclico [tao, pien t'ong] constituida por la conjugacin de dos mani- polaridad, aceptada como norma de vida para el resto del ao, que-
festaciones alternantes y complementarias.46 La idea de alternancia da abolida o trascendida en la unin de los contrarios.
parece haber prevalecido sobre la de oposicin. Es lo que adverti- Un (aspecto) yin, un (aspecto) yang, eso es el Tao, se dice en
mos en la estructura del calendario. Segn los filsofos, durante el un pequeo tratado.50 La transformacin ininterrumpida del univer-
invierno, el yang, rodeado por el yin, sufre, en el fondo de las fuen- so en virtud de la alternancia delyangy el yin manifiesta, por as de-
tes subterrneas, debajo de la tierra helada, una especie de prueba cirlo, el aspecto externo del Tao. Pero cuando se trata de captar la
anual de la que surge vivificado. Se evade de su prisin a comienzos estructura ontolgica del Tao, tropezamos con dificultades innume-
de la primavera golpeando el suelo con el taln. Se funde entonces rables. Recurdese que el significado propio de este trmino es el de
el hielo por s mismo y empiezan a brotar las fuentes.47 El universo, camino, va, pero tambin el de decir, de donde se deriva el sig-
por tanto, est constituido por una serie de formas antitticas que se nificado de doctrina. Tao evoca ante todo la imagen de una va a
alternan de manera cclica. seguir y la idea de direccin de conducta, de regla moral, pero
Existe una simetra perfecta entre ritmos csmicos, regidos por tambin el arte de poner en comunicacin el Cielo y la Tierra, las
la interaccin delyangy del yin, y la alternancia complementaria de potencias sagradas y los hombres, el poder mgico-religioso del adi-
las actividades de los dos sexos Dado, adems, que se ha reconoci- vino, del hechicero y del rey.5' Para el pensamiento religioso y filos-
do una naturaleza femenina a todo lo que es yin y una naturaleza fico comn, el Tao es el principio del orden inmanente a todos los
masculina a todo lo que es yang, el tema de la hierogamia adquiere mbitos de la realidad. Se habla tambin del Tao celeste y del Tao
una dimensin csmica a la vez que religiosa. La oposicin ritual en-
48. M. Granet, Danses et legendes de la Chine anaenne, pag. 43; id., La pensee
chinoise, pag. 141.
4? Vase C. Hentze, Das Haus ais Weltort der Seele, pags. 99 y sigs. 49. M. Granet, La pensee chinoise, pag. 143.
44 La pensee chinotse, pags. 117 y sigs. 50. El Hi ts'eu, citado por M. Granet, La pensee chinoise, pag. 325. Es la mas
15 Ibid, pag. 132. antigua de las definiciones eruditas del Tao.
16 Ibid , pag. 127. 51. M. Kaltenmark, Lao tseu et le taoisme, pag. 30; M. Granet, La pensee ch-
r Ibid, pag 135. nense, pags. 300 y sigs.
\<< HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 57

de la Tierra (que se oponen un poco a la manera del yangy el yin), por un comentarista del siglo II a.C. como la misteriosa unidad del
y tambin del Tao del hombre (es decir, los principios de conducta Cielo y la Tierra, que constituye de una manera catica {huen-tuen)
que, en el caso del monarca, hacen posible su funcin de interme- la condicin del bloque de piedra sin trabajar." El Tao es, por con-
diario entre el Cielo y la Tierra).52 siguiente, una totalidad primordial, viva y creadora, pero sin forma y
Algunas de estas significaciones derivan de la nocin arcaica de sin nombre. Lo que carece de nombre es origen del Cielo y de la
la unidad/totalidad original; es decir, de una concepcin cosmog- Tierra. Lo que tiene nombre es Madre de los diez mil seres, como
nica. Las especulaciones de Lao tzu sobre el origen del mundo de- est escrito en otro fragmento cosmognico (cap. 1,3-7). Sin embar-
penden de un mito cosmognico en el que se narra la creacin a go, la Madre, que en este pasaje representa el comienzo de la cos-
partir de una totalidad semejante a un huevo. En el captulo 42 del mogona, designa otras veces al Tao mismo. La divinidad del Valle
Tao-te-king se dice: El Tao dio origen a Uno. Uno dio origen a Dos. no muere; es la Hembra Oscura. La puerta de la Hembra Oscura,
Dos dio origen a Tres. Tres dio origen a los diez mil seres. Los diez se es el origen del Cielo y la Tierra.56
mil seres llevan el yin sobre sus espaldas y abrazan al yang*.^ Ad- La condicin inefable del Tao se expresa igualmente mediante
virtase el sentido en que Lao tzu utiliz un mito cosmognico tra- otros eptetos y nociones que prolongan, al mismo tiempo que la
dicional al que aadi una dimensin metafsica nueva. El Uno es matizan, la imagen cosmognica original, el Caos {huen-tuen). Re-
la equivalencia de la totalidad; se refiere precisamente a la totali- cordemos los ms importantes: el Vaco (Asu), la nada (ira), el
dad primordial, tema bien conocido en muchas mitologas. El co- Grande (to), el Uno {i)J7 Volveremos sobre algunos de estos trminos
mentario explica que la unin del Cielo y la Tierra (es decir, el Dos) al analizar la doctrina de Lao tzu. Pero conviene mencionar ya des-
dio origen a todo cuanto existe segn un argumento mitolgico de ahora que los filsofos taostas, al igual que los ermitaos y los
igualmente bien conocido. Para Lao tzu, sin embargo, Uno, la uni- adeptos de las prcticas para asegurar la longevidad y la inmortali-
dad/totalidad primitiva, representa ya una etapa de la creacin, dad, buscaron la restauracin de esta condicin paradisaca, con-
pues fue engendrado por un principio misterioso e inasequible, el cretamente la perfeccin y la espontaneidad originales. En esta nos-
Tao. talgia de la situacin primordial se expresara una nueva visin del
En otro fragmento cosmognico (cap. 25) el Tao es designado viejo tema agrario, que provocaba ritualmente la totalizacin me-
como un ser indiferenciado y perfecto, nacido antes que el Cielo y diante la unin colectiva (catica) de los muchachos y las mucha-
la Tierra ... Podemos considerarlo Madre del mundo, pero ignoro su chas que representaban el yang y el yin. El elemento esencial, co-
nombre; lo llamar Tao, y si hiciera falta darle un nombre, sera el mn a todas las escuelas taostas, era la exaltacin de la condicin
de Inmenso (ta).54 El ser indiferenciado y perfecto es interpretado humana primitiva que estaba vigente antes del triunfo de la civiliza-

52. M. Kaltenmark, op. cit., pg. 33. Este Tao representa el ideal de Confu- 55. Houai-nan-tseu, citado por N. J. Girardot, Myth and meaning in the Tao
cio, que proclamaba: "Quien de maana ha odo hablar del Tao puede morir Te Ching, pg. 307. Para Tchuang Tseu, tambin la condicin primordial de la
tranquilo por la tarde" (ibd.). perfecta unidad se perdi cuando el emperador Huen-Tuen es decir, el
53. Trad. M. Kaltenmarfe, La naissance du monde en Chine, pg. 463. Este es- caos fue perforado para que tuviera, al igual que todos los hombres, un ros-
quema de la procreaciones en serie es utilizado por casi todas las escuelas filosficas, tro dotado de siete orificios. Pero el caos sucumbi el sptimo da, despus de la
desde el Yi-ing hasta los neoconfucianos; vanse Wing-Tsit Chan, The Waj o/Lao Tzu, sptima perforacin; vase J. Legge, The Texts of Taoism I, SBE, XXXIX, pg. 267.
pg. 176; N. J. Girardot, Myth and meaning in the Tao Te Ching, pgs. 311 y sigs. 56. Captulo 6, trad. M. Kaltenmarfe, pg. 50.
s|. Trad. M. Kaltenmarfe, Lao Tseu, pg. 39. 57. Vase N. J. Girardot, pg. 304.
(X HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 39

cin. Pero justamente contra este retorno a la naturaleza se eleva- poco antes de morir Confucio estaba convencido de su fracaso total.
ran todos cuantos deseaban instaurar una sociedad justa y ordena- Pero sus discpulos lograron transmitir de generacin en generacin
da, regida por las normas e inspirada en los ejemplos de los reyes fa- lo esencial de sus enseanzas. Unos doscientos cincuenta aos des-
bulosos y los hroes civilizadores. pus de su muerte, los soberanos de la dinasta Han (206 a.C-220
d.C.) decidieron encargar a los confucianos la administracin del
Imperio. A partir de aquel momento, la doctrina del Maestro sirvi
131. CONFUCIO: EL PODER DE LOS RITOS de gua a la administracin de los servicios pblicos durante ms de
dos mil aos.
Podramos decir que, en la China antigua, todas las tendencias Propiamente hablando, Confucio no es un dirigente religioso.59
del pensamiento religioso tenan en comn un cierto nmero de Sus ideas, y en especial las de los neoconfucianos, se estudian gene-
ideas fundamentales. Citemos en primer lugar la nocin del Tao en ralmente en las historias de la filosofa. Pero de manera directa o in-
cuanto principio y fuente de la realidad, la idea de las alternancias directa, Confucio influy profundamente en la religiosidad china. De
regidas por el ritmo pin-yang y la teora de la analoga entre el ma- hecho, la fuente misma de su reforma moral y poltica es religiosa.
crocosmos y el microcosmos. Esta ltima se aplicaba a todos los pla- Por otra parte, no rechaza ninguna idea tradicional importante, ni el
nos de la existencia y de la organizacin humanos: anatoma, fisio- Tao, ni el dios del Cielo, ni el culto de los antepasados, mientras que
loga y psicologa del individuo, instituciones sociales, viviendas y exalta y revaloriza la funcin religiosa de los ritos y los comporta-
espacios consagrados (ciudad, palacio, altar, templo, casa). Pero mientos consuetudinarios.
mientras que algunos (y en primer lugar los taostas) estimaban que Segn Confucio, el Tao fue establecido por decreto del Cielo: Si
una existencia desplegada bajo el signo del Tao y en perfecta armo- el Tao es practicado, es a causa del decreto del Cielo {Luen ju = Ana-
na con los ritos csmicos fue posible nicamente en elprincipio (es lecta, XIV, 38). Comportarse conforme al Tao es conformarse a la vo-
decir, en la etapa anterior a la organizacin social y la aparicin de luntad del Cielo. Confucio reconoce la preeminencia del Cielo (T'ien),
la cultura), otros crean posible realizar este tipo de existencia en una al que no considera un deus otiosus. Por el contrario, T'ien se interesa
sociedad justa y civilizada. por cada uno de los individuos y lo ayuda a mejorarse. El Cielo pro-
El ms clebre entre los segundos, y el que ms influy, fue sin dujo la virtud (t) en m (V, 22), afirmaba. A la edad de cincuenta
duda Confucio (551-479 a.C.).58 Vivi en un perodo de anarqua e aos he comprendido la voluntad del Cielo (II, 4). En efecto, el Maes-
injusticia, afligido por la miseria y el dolor generales. Confucio lleg tro se crea encargado de una misin por el Cielo. Como tantos otros
a entender que la nica solucin era una reforma radical del go- de sus contemporneos, estimaba que el camino del Cielo haba sido
bierno, llevada adelante por jefes ilustrados y aplicada por funciona- ilustrado de manera ejemplar por los hroes civilizadores Yao y Chun
rios responsables. Pero no consigui obtener para s mismo un pues- y por los reyes de la dinasta Tcheu, Wen y Wu (VIII, 20).
to importante en la administracin y termin por dedicar su vida a Confucio afirmaba que deben realizarse los sacrificios y dems
la enseanza. Fue el primero que ejerci la profesin de preceptor ritos tradicionales, pues forman parte de la vida de un hombre su-
privado. A pesar del xito logrado entre sus numerosos discpulos,
59. Sin embargo, muy pronto Confucio fue investido de las virtudes y atri-
58. Su nombre de familia era K'ung; Confucio es la versin latina de K'ung- butos propios de los hroes civilizadores; vanse algunos ejemplos en M. Granet,
fu-tzu, Maestro Kung. La pense chinoise, pgs. 477 y sigs.
.|0 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 41

perior {chn-tzu), de un gentilhombre. El Cielo recibe gustosa- Un gesto realizado segn la norma constituye una nueva epi-
mente los sacrificios, pero ama tambin una conducta moral y, so- fana de la armona csmica. Es evidente que quien es capaz de se-
bre todo, un buen gobierno. Las especulaciones metafsicas y teol- mejante conducta ya no es el individuo ordinario que era antes de
gicas acerca del Cielo y de la vida ms all de la muerte son intiles su instruccin; su modo de existir ha sido radicalmente transfor-
(V, 12; VII, 20; XI, 11). El hombre superior debe preocuparse ante mado; es ya un hombre perfecto. Una disciplina que persigue la
todo de la existencia humana concreta, tal como ahora y aqu la vi- transmutacin de los gestos y los comportamientos hasta conferir-
vimos. Por lo que respecta a los espritus, Confucio no niega su exis- les un valor ritual, sin restarles espontaneidad, posee ciertamente una
tencia, pero pone en duda su importancia. Sin dejar de respetarlos, intencin y una estructura religiosas.6' Desde este punto de vista po-
recomienda mantenerlos a distancia. En eso est la sabidura (VI, demos comparar el mtodo de Confucio con las enseanzas y las
18). Por lo que hace a su servicio, si no podis servir a los hombres, tcnicas con las que Lao tzu y los taostas aspiraban a recuperar la
cmo ibais a servir a los espritus? (XI, 11). espontaneidad inicial. La originalidad de Confucio consiste en haber
La reforma moral y poltica elaborada por Confucio constitu- intentado la transmutacin en ritos espontneos de los gestos y los
ye una educacin total, es decir, un mtodo capaz de transformar comportamientos indispensables en una sociedad compleja y fuerte-
al individuo ordinario en hombre superior (chn-tzu). Cualquiera mente jerarquizada.
puede convertirse en un hombre verdadero, pero a condicin de Para Confucio, la nobleza y la distincin no son innatas, sino
aprender el comportamiento ceremonial en conformidad con el Tao que se obtienen mediante la educacin. Un individuo llega a con-
o, dicho de otro modo, practicando correctamente los ritos y las cos- vertirse en gentilhombre en virtud de la disciplina y de ciertas com-
tumbres (/z). Pero esa prctica no es fcil de dominar. No se trata de petencias naturales (IV, 5; VI, 5; etc.). La bondad, la sabidura y el va-
un mero ritualismo externo ni mucho menos de una exaltacin lor son las virtudes especficas de la nobleza. La suprema satisfaccin
emotiva deliberadamente provocada cuando se practica el rito. To- reside en el desarrollo de las propias virtudes. Quien sea realmente
do comportamiento ceremonial correcto desata una fuerza mgico- bueno nunca ser desdichado (IX, 28). Sin embargo, la verdadera
religiosa formidable.60 Confucio recuerda al famoso soberano-sabio carrera a que ha de aspirar un gentilhombre es la de gobernar (VII,
Chun: Se comportaba con sencillez, con gravedad y reverencia, con 32). Para Confucio, al igual que para Platn, el arte de gobernar es
el rostro vuelto hacia el sur (la postura ritual de los soberanos), y eso el nico medio para asegurar la paz y el bienestar al mayor nmero
era todo (es decir, los asuntos del reino se desarrollaban de confor- posible. Pero, como acabamos de ver, el arte de gobernar, como
midad con la norma; XV, 4). En efecto, tanto el cosmos como la so- cualquier otro oficio, comportamiento o acto significativo, es fruto
ciedad se rigen por las mismas potencias mgico-religiosas que in- de una instruccin de tipo religioso. Confucio veneraba a los gran-
fluyen en el hombre. Con un comportamiento correcto no hay des reyes de la dinasta Tcheu y a los hroes civilizadores, que eran
necesidad de dar rdenes (XIII. 6). Gobernar por la virtud (id) es sus modelos ejemplares. He transmitido lo que se me ha enseado
como si se fuese la estrella polar: se permanece en el mismo lugar sin aadir nada de mi cosecha. He sido fiel a los antiguos y los he
mientras las restantes estrellas giran en homenaje alrededor de ella amado (VII, 1). Algunos han querido ver en estas declaraciones una
(II, 1). nostalgia de una poca irremediablemente perdida. Sin embargo, al

60. Este aspecto ha sido oportunamente destacado por H. Fingarette, Con- 61. Se advierte un esfuerzo similar en el tantrismo, en la Cabala y en ciertas
fucius the Secular as Sacred. prcticas del Zen.
|.' HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 43

revalorizar la funcin ritual de los comportamientos pblicos, Con- ticin del guardin, una obra en dos secciones, en la que expona
ucio inaugur un camino nuevo, y demostr la necesidad y a la vez sus ideas sobre el Tao y el T y que comprenda ms de cinco mil
la posibilidad de recuperar la dimensin religiosa del trabajo secular palabras; luego parti y nadie sabe qu fue de l. Despus de rela-
y de la actividad social. tar cuanto saba, concluye Sseu-ma-Ts'ien: Nadie en el mundo po-
dra decir si todo esto es cierto o no: Lao tzu era un sabio oculto.
El libro que tiene ms de cinco mil palabras es el famoso Tao-
132. LAO TZU Y EL TAOSMO te-ing, el texto ms profundo y enigmtico de toda la literatura chi-
na. En cuanto a su autor y a la fecha de su redaccin, las opiniones
En su obra Che-Ki (Memorias histricas), escrita hacia el ao son divergentes y contradictorias.63 Pero todos admiten el hecho de
100 a.C, el gran historiador Sseu-ma Ts'ien narra que cuando Con- que el texto, tal como hoy lo conocemos, no ha sido escrito por un
fucio acudi a Lao Tan (es decir, Lao tzu) para informarse acerca de contemporneo de Confucio; probablemente data del siglo III. Con-
los ritos, ste le dijo, entre otras cosas: Elimina tu humor arrogante tiene sentencias pertenecientes a diversas escuelas prototaostas y un
y todos esos deseos, ese aire de suficiencia y ese celo desbordante: cierto nmero de aforismos en verso que se remontan al siglo VI.64 Sin
nada de eso aprovecha a tu persona. Esto es todo lo que te puedo embargo, a pesar de su carcter asistemtico, el Tao-te-king trasluce
decir. Confucio se retir consternado. Confes a sus discpulos que un pensamiento coherente y original. Hay que admitir, por consi-
conoca todos los animales aves, peces, cuadrpedos y que en- guiente, la existencia de un filsofo que ha de ser, si no el autor di-
tenda sus comportamientos, pero el dragn, a se no lo puedo co- recto, al menos el maestro cuya influencia fue determinante en el ori-
nocer: se eleva al cielo sobre la nube y sobre el viento. Hoy he visto gen. No hay inconveniente alguno en seguir llamndole Lao tzu.65
a Lao tzu: es como el dragn!.62 Paradjicamente, el Tao-te-king contiene un gran nmero de
Este encuentro es ciertamente apcrifo, al igual que todas las consejos dirigidos a los soberanos y a los jefes polticos y militares. AI
restantes tradiciones consignadas por Sseu-ma Ts'ien. Pero expresa, igual que Confucio, Lao tzu afirma que los asuntos de Estado pue-
con sencillez y humor, la incompatibilidad entre los dos grandes den ser dirigidos con xito slo si el prncipe sigue el camino del
pensadores religiosos. Pues, como aade el historiador, Lao tzu cul-
tivaba el Tao y el T, segn su doctrina hay que aplicarse a vivir 63. Se distinguen al menos cuatro posturas: a) Lao tzu se identifica con el
oculta y annimamente. Pero vivir al margen de la vida pblica y Lao tan del siglo VI; ello supone que pudo recibir la visita de Confucio; b) Lao tzu
despreciar los honores era justamente todo lo contrario del ideal del vivi durante el perodo de las primaveras y los otoos (774-481 a.C), pero no
es el autor del Tao-te-king-, c) Lao tzu vivi durante la poca de los reinos guerre-
hombre superior propuesto por Confucio. La existencia oculta y
ros (404-221 a.C), pero no podemos estar seguros de que escribiera el Tao-te-king;
annima de Lao tzu explica' la ausencia de toda informacin au- d) Lao tzu no es un personaje histrico. Vanse Wing-tsit Chan, The Way of Lao
tntica acerca de su biografa. Segn la tradicin, fue durante algn Tzu, pags. 35 y sigs.; Jan Yn-Hu, Problems of Tao and Tao Te Ching, pg. 209
tiempo archivero de la corte de los Tcheu; pero, desanimado por la (el autor expone los ltimos puntos de vista de Fung Yu-Lan sobre Lao tzu y el ta-
decadencia de la casa real, renunci a su puesto y se dirigi hacia el osmo antiguo, pgs. 211 y sigs.).
oeste. Cuando hubo de atravesar el paso del Hien-ku, redact, a pe- 64. Vase M. Kaltenmark, Lao tseu, pgs. 19 y sigs.
65. Ibd., pg. 22. Hallamos la misma situacin en otras literaturas tradicio-
nales: la obra generalmente atribuida a un sabio o contemplativo es posterior-
62. Mmoires historiques (trad. E. Chavannes); vase M. Kaltenmark, Lao mente enriquecida por sus discpulos. En cierto sentido, el autor, al hacerse cle-
tseu, pg. 17. bre, se volva annimo.
44 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 45

Tao; en otros trminos: si practica el mtodo wu-wei, el sin actuar o bil capa de lealtad y de fe y el comienzo de la anarqua (38,9-14). Lao
el no hacer Pues el Tao permanece siempre inactivo y nada hay tzu condena igualmente los valores sociales, porque son ilusorios y, en
que no haga (31,i).66 De ah que el taosta nunca interfiera en el cur- resumidas cuentas, nocivos. En cuanto a la ciencia discursiva, destruye
so de las cosas. Si los seores y los reyes fueran capaces de atener- la unidad del ser y fomenta la confusin al atribuir un valor absoluto a
se, a imitacin del Tao, a esta actitud de no intervencin, los diez las nociones relativas.68 Por eso el santo se retira a la inaccin {wu-wei)
mil seres no tardaran en seguir por s mismos su ejemplo (37,2). y prodiga una enseanza sin palabras (2,10).
Como el verdadero taosta, el mejor (de los prncipes) es aquel cu- En resumen, el taosmo persigue constantemente un nico mo-
ya existencia se ignora (17,1). Puesto que el Tao celeste triunfa sin delo ejemplar: el Tao. Sin embargo, el Tao significa la realidad lti-
luchas (73,6), los medios ms eficaces para obtener el poder son el ma, misteriosa e inasequible, fons et orgo de toda creacin, funda-
wu-wei y la no violencia.67 Lo blando y lo dbil vencen a lo duro y mento de toda existencia. Analizando su funcin cosmognica, ya
lo fuerte (36,10; vase 40,2: La debilidad es la funcin del Tao). hemos indicado el carcter inefable del Tao (vase pg. 37). La pri-
En resumen, al igual que Confucio, que propona su ideal del mera lnea del Tao-te-king afirma: Un Tao del que se puede hablar
hombre perfecto a los soberanos y a todo individuo deseoso de ins- (too) no es el Tao permanente (tch ang tao; 1,1), lo que equivale a
truirse, Lao tzu invita a los jefes polticos y militares a comportarse co- decir que el Tao del que habla Lao tzu, el modelo del taosta, no es
mo taostas, es decir, a seguir el mismo modelo ejemplar, el del Tao. Pe- el Tch 'ang Tao (Tao permanente o supremo).69 ste, constituido por
ro sta es la nica semejanza que hay entre los dos maestros. Lao tzu la realidad toda, trasciende las modalidades del ser y, por consi-
critica y rechaza el sistema confuciano, es decir, la importancia de los ri- guiente, es inaccesible al conocimiento. Ni Lao tzu ni Tchuang tzu
tos, el respeto a los valores sociales y el racionalismo. Renunciemos a tratan de demostrar su existencia, actitud que comparte, como es
la beneficencia, rechacemos la justicia, el pueblo volver a hallar las ver- bien sabido, un gran nmero de msticos. Verosmilmente, el Oscu-
daderas virtudes familiares (19,1). Para los confucianos, la beneficencia ro ms profundo que la misma oscuridad se refiere a la experiencia
y la justicia son las mximas virtudes. Lao tzu las considera, al contra- especficamente taosta del xtasis, de la que volveremos a ocuparnos.
rio, como dos actitudes artificiales y por ello mismo intiles y peligrosas. Lao tzu habla, por tanto, de un Tao segundo, contingente, pe-
Cuando se abandona el Tao, se recurre a la beneficencia; cuando se ro que tambin resulta inasequible. Me esfuerzo en mirar y nada
abandona la beneficencia, se recurre a la justicia; cuando se abandona veo ... Escucho y nada oigo ... No encuentro sino una unidad indife-
la justicia, se recurre a los ritos. Los ritos no son otra cosa que una d- renciada ... Indiscernible, que nadie podra nombrar (cap. 14).70 Pe-

66. Salvo indicacin contraria, citamos la trad. M. Kaltenmarfe. La versin 68. En este mundo, cada cual afirma que lo que es bello es bello; ah se es-
inglesa de Wing-tsit Chang, The Way of Lao Tzu, es valiosa sobre todo por sus no- tablece la fealdad; y cada cual afirma que lo que est bien est bien; ah se esta-
tas y comentarios; la de A. Waley, The Wa$ and its Power, se distingue por su cali- blece lo que no est bien. "Largo" y "corto" slo existen comparativamente; "alto"
dad literaria. y "bajo" son solidarios (2,1-2,5-6).
67. Quien aspira al poder y piensa obtenerlo por la accin, preveo su fra- 69. O mejor el Misterioso (Hiuang) o mejor an el Oscuro ms profundo
caso (29,1). El buen jefe guerrero no es belicoso; el buen combatiente no es im- que la oscuridad misma, pues profundizar en el misterio es algo que nunca acaba
petuoso. El que lleva la mejor parte sobre el enemigo es el que jams inicia la (M. Kaltenmarfe, pg. 45).
ofensiva ... Esto es lo que yo llamo la virtud de la no violencia. Esto es lo que yo 70. Otro pasaje presenta el Tao como un ser imperceptible, indiscernible
Hamo igualarse al Cielo. Igualarse al Cielo era el mas elevado ideal de los anti- que oculta en su seno las imgenes, los seres, las esencias fecundas y las esen-
guos (68,1-2,7). cias espirituales (cap. 21).
46 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 47

ro algunas metforas e imgenes desvelan ciertas estructuras sig- mente al comienzo de una creacin o de una nueva epifana de
nificativas. Como antes hemos indicado (pg. 37), el Tao segun- la vida.74
do es llamado la Madre del Mundo (caps. 25 y 52). Es simbo- El modelo de la integracin de los contrarios es siempre el Tao;
lizado por la divinidad del Valle, la Hembra oscura que en su unidad/totalidad coexisten el yang y el yin. Pero, como antes
nunca muere. 7 ' La imagen del valle sugiere la idea del vaco y a veamos (pg. 35), ya desde poca protohistrica, la hierogamia co-
la vez el receptculo de las aguas, la fecundidad por consiguien- lectiva de los muchachos y las muchachas, que representaban el
te. El vaco se asocia, por una parte, a la nocin de fecundidad yang y el yin, reactualizaba peridicamente la unidad/totalidad cs-
y maternidad, y por otra, a la ausencia de cualidades sensibles mica y social. Tambin en este caso se inspira el taosmo en unos
(modalidad especfica del Tao). La imagen de los treinta rayos comportamientos religiosos arcaicos. Hemos de aadir que la acti-
que convergen hacia el vaco del cubo de la rueda inspira un tud de los taostas con respecto a las mujeres contrastaba radical-
simbolismo especialmente rico: La virtud del jefe que atrae ha- mente con la ideologa dominante en la China feudal.
cia s a todos los seres, de la Unidad soberana que ordena en En el Tao-te-king desempea un importante papel la idea pan-
torno a s la multiplicidad, pero tambin el taosta, que cuando china del circuito csmico. El Tao circula por doquier en el univer-
est vaco, es decir, purificado de pasiones y deseos, es plena- so, sin detenerse jams (cap. 25). Tambin la vida y la muerte de los
mente habitado por el Tao.72 seres se explica por la alternancia del yang y del yin: el primero esti-
Al conformarse al modelo del Tao segundo, el adepto reani- mula las energas vitales, mientras que el yin trae consigo el reposo.
ma y fortalece sus virtualidades femeninas, y en primer lugar, la Pero el santo espera sustraerse al ritmo universal de vida y muerte;
debilidad, la humildad, la no resistencia. Conoce la masculini- al realizar el vaco en su propio ser, se sita al margen del circuito.
dad, pero prefiere la feminidad: sers el barranco del mundo. S el Como dice Lao tzu, en l (el santo) no hay lugar para la muerte
barranco del mundo y el T supremo nunca te faltar, y podrs re- (50,13). El que est provisto de una plenitud de T es comparable al
tornar al estado de infancia (28,1-2). Desde un cierto punto de vis- recin nacido (55,1). Los taostas conocen numerosas tcnicas capa-
ta, el taosta se esfuerza por obtener la modalidad de la androginia, ces de prolongar indefinidamente la vida y hasta de conseguir una
el ideal arcaico de la perfeccin humana/' Pero la integracin de inmortalidad fsica. El procurarse la longevidad forma parte de la
los dos sexos facilita el retorno al estado de la infancia, es decir, al bsqueda del Tao. Pero no parece que Lao tzu creyera en la posibi-
comienzo de la existencia individual; ese retorno, por otra parte, lidad de la inmortalidad fsica ni de la supervivencia de la personali-
hace posible la regeneracin peridica de la vida. Ahora se entien- dad humana. El Tao-te-king nada dice explcitamente sobre este
de mejor el deseo taosta de una reintegracin a la condicin pri- punto.7S
mordial, aquella que exista en el principio. Para el taosta, la Para situar el problema en su verdadero contexto, recordemos
plenitud vital, la espontaneidad y la bienaventuranza se dan nica- que la tcnica taosta del xtasis es de estructura y origen chamni-

71. La expresin Hembra oscura evoca la fecundidad misteriosa del Tao sin
perder su relacin con la idea de valle o de cavidad de la montaa (M. Kalten- 74. Se trata, bien entendido, de una idea comn que comparten todas las
marfe, pg. 51). Sobre este aspecto del Tao, vanse los artculos de E. M. Chen, y sociedades tradicionales: la perfeccin corresponde al comienzo (del ciclo csmi-
en primer lugar Nothingness and the Mother Principie in early Chnese taoism. co o histrico), mientras que la decadencia se hace sentir enseguida.
72. M. Kaltenmark, pg. 55. 75. M. Kaltenmark, op. cit, pg. 82; vase E. M. Chen, Is there a doctrine o
73. Vase M. Eliade, Mefistfeles y el andrgino, pgs. 145 y sigs. physical immortality in the Tao te Ching?.
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eos.7'' Sabido es que, cuando el chamn se halla en trance, su alma unidad vida/muerte reaparece constantemente en los autores taostas.7S
abandona el cuerpo y viaja por las regiones csmicas. Pero, segn una Una ancdota clebre ilustra la concepcin de Tchuang tzu sobre la re-
ancdota recogida por Tchuang tzu, Confucio encontr un da a Lao latividad de los estados de conciencia: En otros tiempos, yo, Tchuang
tzu del todo inerte y privado del aspecto de un ser vivo. Despus de Tcheu, soaba que era una mariposa, una mariposa que revoloteaba, y
esperar durante algn tiempo, le dirigi a palabra: Me han engaa- me senta feliz; no saba que yo era Tcheu. De pronto despert y fui yo
do mis ojos o esto era real? Por un momento, Maestro, vuestro cuer- mismo, el verdadero Tcheu. Y ya no supe si era Tcheu que soaba ser
po se pareca a un trozo de leo seco, parecais haber abandonado el una mariposa o una mariposa que soaba ser Tcheu.80 En efecto, den-
mundo de los hombres y haberos situado en una soledad inaccesible. tro del circuito del Tao, los estados de conciencia son intercambiables.
S respondi Lao tzu he marchado a solazarme al Origen de to- El santo que ha vaciado su espritu de todos los condiciona-
das las cosas (cap. 21). Como advierte Kaltenmark,77 la expresin (via- mientos y ha emergido en la unidad/totalidad del Tao vive en xta-
je al Origen de las cosas resume esencialmente la experiencia mstica sis ininterrumpido. Como en el caso de ciertos yoguis, este modo pa-
taosta. Este viaje exttico constituye un retorno al principio de todas radjico de existir se traduce muchas veces en trminos extravagantes
las cosas; al liberarse del tiempo y del espacio, el espritu recupera el de omnipotencia divina. El hombre perfecto es puro espritu. No
eterno presente que trasciende la vida y la muerte. Se trata de una re- siente el calor del bosque incendiado ni el fro de las aguas desbor-
valorizacin en profundidad del xtasis chamnico. Mientras perma- dadas; el rayo que parte las montaas, la tempestad que levanta el
nece en trance, tambin el chamn se libera del tiempo y del espacio, ocano son incapaces de asustarle. Las nubes son su cabalgadura, el
vuela hacia el centro del mundo, reintegra la poca paradisaca de sol y la luna son sus monturas. Vagabundea ms all de los cuatro
antes de la cada cuando los hombres podan ascender al cielo y mares, no le afectan las alternancias de la vida y la muerte, y mucho
conversar con los dioses. Pero el viaje de Lao tzu al Origen de las co- menos las nociones del bien y del mal.81 Segn ciertos autores taos-
sas constituye una experiencia mstica de otro orden, pues trasciende tas, estas correras extticas son en realidad viajes interiores.82 Como
los condicionamientos que caracterizan la situacin humana y, por ocurre en otros pueblos en los que predomina el chamanismo por
ello mismo, modifica radicalmente su estatuto ontolgico. ejemplo, entre los turco-mongoles, las pruebas y las aventuras del
Sabemos muy poco acerca de la vida de Tchuang tzu, el segundo chamn durante su viaje exttico han inspirado a los poetas y han si-
gran Maestro del taosmo. Vivi probablemente en el siglo v a.C; en tal do exaltadas en los poemas picos.83
caso, algunos de sus aforismos seran anteriores a la publicacin del lao-
te-king. Al igual que Lao tzu, Tchuang tzu rechaza tanto las opiniones vul-
79. Yo y este crneo dice Lie-tzu a uno de sus discpulos sabemos que
gares como el saber discursivo. El nico saber perfecto es el que pertene-
no hay verdaderamente vida, que no hay verdaderamente muerte. La muerte y
ce al orden exttico, ya que no implica la dualidad de lo real. Por esta la vida son como un ir y venir. Quin me dir que morir aqu no es vivir all?
razn, Tchuang tzu identifica la vida y la muerte, que no son sino las dos (trad. H. Maspero, Le taoisme, pg. 240).
modalidades o los dos aspectos de la realidad ltima.78 Este tema de la 80. Trad. H.Maspero, ibd. Tcheu es su nombre personal.
81. Tchuang-tseu, cap. 2, trad. M. Kaltenmark, op. cit, pgs. 117-118.
82. Por la contemplacin interior hallamos el medio de satisfacernos a no-
76. Vanse M. Granet, La pense chinoise, pgs. 501 y sigs.; M. Eliade, Le cha- sotros mismos {Lie-tseu; trad. M. Kaltenmark, op. cit, pg. 118).
manisme, pgs. 350 y sigs. 83. Vanse M. Kaltenmark, op. cit, pg. 120; M. Eliade, Le chamanisme, pgs.
77. M. Kaltenmark, op. cit, pg. 82. 325 y sigs. (folclore y literatura chamnicos en China), pgs. 117 y sigs. (poesa pi-
78. Se recogen algunos ejemplos conmovedores en el cap. 18. ca trtara y estructura chamnica).
50 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 51

133. LAS TCNICAS DE LA LONGEVIDAD villosas o la montaa santa K'uen-luen.88 Regresaban de tiempo en
tiempo a este mundo para comunicar las frmulas de la inmortalidad
La terminologa china distingue habitualmente entre el taosmo fsica a ciertos nefitos dignos de recibirlas. Finalmente, la tercera ca-
filosfico {Tao-kia, literalmente escuela taosta) y el taosmo reli- tegora estaba integrada por aquellos que no tenan acceso al paraso
gioso o religin taosta {Tao-kiao, literalmente secta taosta).84 Al- terrenal sino despus de morir. Pero su muerte era slo aparente; de-
gunos autores juzgan justificada y necesaria esta distincin; para jaban en el atad un bastn, una espada o unas sandalias a las que
ellos, el taosmo de Lao tzu y de Tchuang tzu es una filosofa pura haban dado el aspecto de su cuerpo. Es lo que se llamaba la libera-
que contrasta radicalmente con la bsqueda de la inmortalidad fsi- cin del cadver.89 Se representaba a menudo a los inmortales con
ca, objeto capital de la religin taosta.85 Otro grupo de investiga- un crneo desmesuradamente desarrollado, seal de que haban al-
dores afirma la unidad fundamental de todas las formas histricas macenado en su cerebro una gran cantidad de energa jang.
del taosmo.86 En efecto, tanto los metafsicos y los msticos como El adepto puede recurrir a numerosas tcnicas para alcanzar la
los adeptos que buscan la inmortalidad fsica comparten la misma longevidad. Su principio bsico consiste en nutrir la fuerza vital
concepcin paradjica del Tao y persiguen el mismo objetivo: reunir (gang-hsing). Dado que existe una correspondencia perfecta entre el
en su persona las dos epifanas de la realidad ltima (pangyyin, ma- macrocosmos y el cuerpo humano, las fuerzas vitales penetran y salen
teria y espritu, vida y muerte). Pero la distincin entre taosmo filo- por los nueve orificios del cuerpo; es importante por ello vigilarlas cui-
sfico y religin taosta es til y puede mantenerse. dadosamente. Los taostas distinguen tres secciones en el cuerpo, a las
El fin ltimo del adepto era obtener la inmortalidad fsica. El ide- que dan el nombre de campos de cinabrio.;o El campo superior se
ograma para significar Inmortal ihsien), que representa un hombre y totaliza en el cerebro, el segundo cerca del corazn y el tercero deba-
una montaa, sugiere un ermitao, pero las formas ms antiguas re- jo del ombligo. Las prcticas dietticas tienen un objetivo preciso: nu-
presentaban un hombre danzando y batiendo sus mangas a la mane- trir los rganos con alimentos y hierbas medicinales que contengan
ra de un ave. El adepto que se dispona a obtener la inmortalidad era sus energas especficas. Recordemos que las regiones internas del
recubierto de plumas de ave; en sus espaldas le crecan alas.87 Subir cuerpo estn habitadas no slo por dioses y espritus tutelares, sino
al cielo en pleno da era la frmula consagrada a la apoteosis final tambin por seres malficos: los tres gusanos que residen en los tres
del Maestro. En una segunda categora se incluan los adeptos, que vi- campos de cinabrio y que devoran la vitalidad del adepto. Para li-
van durante siglos en una especie de paraso terrenal: las Islas mara- brarse de aqullos, el adepto ha de renunciar a los alimentos ordina-
rios (cereales, carne, vino, etc.) y alimentarse de plantas medicinales y
de sustancias minerales capaces de dar muerte a los tres demonios.91
84. Segn Sivn, esta distincin es obra de la historiografa moderna; vase
On the word "taoist", pags. 304 y sigs.
85. Vanse, entre otros, A. C. Graham, The Book of Lieh-tzu, pags 10 y sigs, 88. Se trata de la imagen ejemplar de los territorios paradisiacos, sustrados
16 y sigs, H G Creel, What is Taoism?, pags. 1-24. al tiempo y accesibles solo a los iniciados. Segn el historiador Sse-ma Ts'ien, nu-
86. Los mas importantes son Maspero, Granet, Kaltenmark y Schipper Vase merosos reyes de los siglos iv y 111 a.C habran enviado expediciones en busca de
un anlisis de esas dos posturas en N J. Girardot, Part of the Way, pags. 320-324 estas Islas maravillosas (Memoires III, pags. 436-437)
87 Sobre las relaciones entre las alas, el plumn, el vuelo mgico y el taos- 89 Vanse algunos ejemplos en H Maspero, Le taoisme, pags. 84-85.
mo, vase M Kaltenmark, Le Lie-sien tchouan, pags. 12 y sigs. Sabido es que la plu- 90. Tengase en cuenta que el cinabrio (sulfuro de mercurio) era un elemen-
ma de ave es uno de los smbolos mas frecuentes del vuelo chmameos, vase to esencial en la preparacin del elixir de la inmortalidad
M Eliade, Le chamamsme, s v vol magique. 91 Vase H. Maspero, Le taoisme, pags. 98 y sigs
52 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 53

Al liberarse de los tres demonios interiores, el adepto empieza a Otro mtodo para obtener la longevidad incluye una tcnica se-
nutrirse del roco o de los alientos csmicos; no inhala nicamen- xual que es a la vez un rito y un mtodo de meditacin. Las prcti-
te el aire atmosfrico, sino tambin las emanaciones solar, lunar y cas llamadas del dormitorio (fang shung) son muy antiguas; su fin
estelar. Segn ciertas recetas, atestiguadas en el siglo m d.C, debe ab- era aumentar la vitalidad y asegurar la longevidad y la procreacin
sorberse la emanacin solar al medioda (cuando el yang est en su de hijos varones. Pero la tcnica taosta, el camino del yin* del In-
cnit) y la de la luna (que contiene el yin) a medianoche. Pero es mortal Yang-tcheng (siglo I d.C.) consiste en hacer retroceder el se-
preciso ante todo retener el aliento; en virtud de una visin interior men para reparar el cerebro. Se trata en realidad del mismo ideal
y concentrando el pensamiento, se llega a visualizar el aliento y a de ataraxia especficamente taosta: evitar la dispersin de la energa
conducirlo a travs de los tres campos de cinabrio. Si se logra con- vital. El adepto debe realizar el acto sexual sin que se produzca emi-
tener el aliento durante el tiempo correspondiente a mil respiracio- sin seminal. La retencin hace posible que el semen circule en el
nes, se obtiene la inmortalidad.92 interior del cuerpo mezclado con el aliento o, ms exactamente, su
Hay un procedimiento especial que recibe el nombre de respira- ascensin desde el campo inferior de cinabrio hasta el campo si-
cin embrionaria (tai-si); se trata de un aliento interior, en circuito tuado en la cabeza, a fin de revitalizar el cerebro. Normalmente, de
cerrado, semejante al del feto en el claustro materno.93 Retomando a este rito se beneficia la pareja. Un texto del siglo V d.C. precisa que
la base, volviendo al origen, se expulsa la vejez, se regresa al estado de por la meditacin perfecta, hombres y mujeres podrn practicar el
feto.94 La respiracin embrionaria no es, como el prnayma ygui- mtodo de la vida eterna. En virtud de la meditacin, la pareja de-
co (vase 143), un ejercicio preliminar a la meditacin. Sin embargo, be perder la conciencia de sus cuerpos y la conciencia del mundo
esta prctica hace posible una cierta experiencia exttica. Segn el exterior; luego, una vez pronunciadas las plegarias, el hombre debe
Tai-p'ing king (siglo m d.C), es posible llegar, en virtud de una visin concentrarse sobre los rones y la mujer sobre el corazn. Este es
interior, a discernir los dioses que residen en los cinco rganos, que, el mtodo para no morir.96
por otra parte, son los mismos que habitan en el macrocosmos. Cuan- El Inmortal Jong Tch'eng Kong conoca perfectamente el mto-
do medita, el adepto puede entrar en comunicacin con ellos y ha- do de reparar y conducir. Sacaba la esencia de la Hembra miste-
cerles visitar y fortalecer su propio cuerpo.95 riosa (vase supra, n. 71); su principio era que los espritus vitales re-
sidentes en el valle nunca mueren, pues gracias a ellos se mantiene
la vida y se nutre el aliento. Sus cabellos, que se haban vuelto blan-
92. H. Maspero, Les procedes de "nourrir le principe vital" dans la religin cos, ennegrecieron de nuevo, y sus dientes, que se le haban cado,
taoiste ancienne, pgs. 203 y sigs.; id., Le taoisme, pgs. 107 y sigs. le salieron otra vez. Sus prcticas eran idnticas a las de Lao tzu. Se
93. Vanse H Maspero, Les procedes, op. cit, pgs. 198 y sigs.; M. Eliade, Le Yo-
dice tambin que l fue el maestro Lao-tzu.97 Algunos adeptos apli-
ga, pgs. 71 y sigs. Hemos de aadir que la respiracin profunda y silenciosa del x-
tasis se asemejaba a la respiracin de los animales durante la hibernacin; sabido es, can un mtodo que Kaltenmark ha designado con el nombre de
por otra parte, que la espontaneidad y la plenitud de la vida animal constituan para vampirismo y que fue condenado por heterodoxo. La prctica con-
los chinos el modelo por excelencia de una existencia en armona con el cosmos. sista en absorber la energa vital de las mujeres con las que se tena
94. El prefacio del tratado Frmulas orales de la respiracin embrionaria, se-
gn trad. H. Maspero, Les procedes, op. cit pg. 198.
95. Sobre el panten taosta residente en el cuerpo humano, vase H. Mas- y6. Vase H. Maspero, Les procedes, pgs. 386-387. Vase un fragmento de
pero, Le taoisme, pgs. 116 y sigs., 137 y sigs.; vase M. Strickmann, The longest ta- este texto recogido ms adelante, pg. 474.
oist scripture, pg. 341. 97. M. Kaltenmarfe, Le Lie-sien tchouan, pgs. 55-56.
54 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 55

trato carnal; esta energa, procedente de las uentes mismas de la vi- Los especialistas no estn de acuerdo acerca de los orgenes de
da, procuraba una considerable longevidad.98 la alquimia china; se discuten todava las fechas de los textos ms
Uno de los principales objetivos de la tcnica sexual taosta antiguos en los que se habla de operaciones alqumicas. En China,
consiste en lograr la mezcla del semen con el aliento en el campo como en otros sitios, la alquimia se define por una doble creencia:
de cinabrio inferior para formar all, bajo el ombligo, el embrin a) en la transmutacin de los metales en oro, y b) en el valor sote-
misterioso del nuevo cuerpo inmortal. Nutrido exclusivamente del riolgico de las operaciones realizadas a fin de obtener ese resulta-
aliento, este embrin se desarrolla como cuerpo puro que, tras do. Las referencias precisas a estas dos creencias estn atestiguadas
la muerte aparente del adepto, se desprende del cadver y va a en China a partir del siglo IV a.C. Se admite generalmente que fue
unirse con los dems Inmortales. A fin de reparar el cerebro, el Tzu Yen, un contemporneo de Mencio, el fundador de la alqui-
adepto ha de absorber grandes cantidades de yin; por este motivo mia.100 En el siglo II a.C, Liu An y otros autores reconocen clara-
cambiaba a menudo de pareja. Esta prctica dio origen ms tarde mente la relacin entre la preparacin del oro alqumico y el logro
a la unin de los alientos colectiva, ceremonia frecuentemente cri- de la longevidad-inmortalidad.10'
ticada, especialmente por los budistas. Pero aquella orga era ri- Los recursos de la alquimia china, en tanto que disciplina aut-
gurosamente ritual; de hecho, se remonta a las ceremonias agrco- noma, son: a) los principios cosmolgicos tradicionales; b) los mitos
las de la protohistoria (vase 130). relacionados con el elixir de la inmortalidad y los santos Inmortales;
En las prcticas sexuales taostas se advierte una cierta influen- c) las tcnicas para la obtencin de la longevidad, la felicidad y la es-
cia india, concretamente del tantrismo de la mano izquierda, que pontaneidad espiritual. Estos tres elementos principios, mitos y tc-
haba elaborado un mtodo yguico para obtener la posibilidad de nicas pertenecen al legado cultural de la protohistoria; sera err-
retener a la vez la respiracin y la emisin seminal." AI igual que en neo suponer que las fechas de los primeros documentos que los
el tantrismo, la terminologa sexual taosta se refiere por igual a ope- mencionan sealan tambin su antigedad. Es evidente la relacin
raciones mentales y a experiencias msticas. entre la preparacin del oro, la obtencin de la droga de la inmor-
talidad y la evocacin de los Inmortales. En efecto, Lun Tai se
presenta ante el emperador Wu y le asegura que es capaz de realizar
134. LOS TAOSTAS Y LA ALQUIMIA estos tres milagros, pero no logra materializar a los Inmortales.'02
El mago Li Chao-feiun recomienda al emperador Wu de la di-
Los alquimistas adoptaron y reinterpretaron algunos ritos y mi- nasta Han: Sacrificad al horno {tsa) y podris hacer venir a los se-
tologas de los metalrgicos, fundidores y herreros. En las enseanzas res (sobrenaturales), el polvo de cinabrio podr ser transformado en
de los alquimistas reaparecen las creencias arcaicas relativas al desa- oro amarillo; cuando haya sido producido el oro amarillo podris
rrollo de los minerales en el vientre de la tierra, la transmutacin hacer con l utensilios para comer y beber, y entonces poseeris una
natural de los metales en oro, el valor mstico del oro e igualmente el longevidad dilatada. Cuando vuestra longevidad sea prolongada, po-
complejo ritual herreros-cofradas iniciticas-secretos de oficio.

100. Vase H. Dubs, Beginnings of Alchemy, pg. 77; vase J. Needham,


98. Ibd., pg. 57. Science and Civization in China V, 2, 12.
99. Vase M. Eliade, Le Yoga, pgs. 253 y sigs.; vase el tercer volumen de es- 101. J. Needham, op. cit, pg. 13.
ta misma obra, cap. XXXII. 102. E. Chavannes, Les Mmoires historiques de Sse-ma-Ts'en III, pg. 479.
56 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 57

dris ver a los bienaventurados {hsien) de la isla P'ong-lai, que est cipulos y su perro, algunas de aquellas pildoras, abandonaron la tie-
en medio de los mares. Cuando los hayis visto y hayis realizado rra en carne y hueso y marcharon a unirse a los dems Inmortales.'07
los sacrificios fong y cAan, entonces ya no moriris.103 La bsqueda La homologacin tradicional entre macrocosmos y microcos-
del elixir, por consiguiente, estaba ligada a la de las islas lejanas y mos relacionaba los cinco elementos cosmolgicos (agua, fuego, ma-
misteriosas en que vivan los Inmortales. Reunirse con los Inmorta- dera, aire, tierra) con los rganos del cuerpo humano: el corazn
les significaba superar la condicin humana y participar de una exis- con la esencia del fuego, el hgado con la esencia de la madera, los
tencia atemporal y beatfica.104 pulmones con la esencia del aire, los rones con la esencia del
El deseo de obtener oro implicaba tambin una bsqueda de al- agua, el estomago con la esencia de la tierra. Ese microcosmos que
go espiritual. El oro tena carcter imperial: se encontraba en el cen- es el cuerpo humano se interpreta a su vez en trminos alquimicos:
tro de la Tierra y posea relaciones misteriosas con el che (rejalgar El fuego del corazn es rojo como el cinabrio y el agua de los ro-
o sulfuro), el mercurio amarillo y la vida futura (las Fuentes Amari- nes es negra como el plomo, etc.'08 En consecuencia, el hombre po-
llas). Con estas caractersticas aparece en un texto del ao 122 a.C, see en su propio cuerpo todos los elementos que constituyen el cos-
el Huai-nan-tzu, en el que hallamos tambin atestiguada la creencia mos y todas las fuerzas vitales que aseguran su renovacin peridica.
en una metamorfosis precipitada de los metales.105 El alquimista no Se trata nicamente de reforzar determinadas esencias. De ah la im-
hace en realidad otra cosa que acelerar el crecimiento de los meta- portancia del cinabrio, debida menos a su color rojo (color de la
les. Como su homlogo occidental, el alquimista chino contribuye a sangre, el principio vital) que al hecho de que, puesto al fuego, pro-
la obra de la naturaleza precipitando el ritmo del tiempo. El oro y el duce el mercurio. Est, por consiguiente, emparentado con el miste-
jade, por el hecho de participar del principio yang, preservan el cuer- rio de la regeneracin por la muerte (pues la combustin simboliza
po de la corrupcin. Por el mismo motivo, los vasos hechos de oro al- la muerte). De ah resulta que el cinabrio puede asegurar la regene-
qumico prolongan la vida hasta el infinito.'06 Segn una traduccin racin perpetua del cuerpo humano y, en resumidas cuentas, puede
conservada en el Lie Hsien Ch 'tan chuan (las biografas completas proporcionar la inmortalidad. El gran alquimista Ko Hung (283-343)
de los Inmortales), el alquimista Wei Po-yang logr preparar las pil- escribe que diez pildoras de una mezcla de cinabrio y miel tomadas
doras de inmortalidad; despus de ingerir, junto con uno de sus dis- durante un ao hacen que los cabellos blancos se vuelvan negros y
salgan de nuevo los dientes cados; si el tratamiento se mantiene
ms de un ao, se obtiene la inmortaidad.'o;
103. Ibid., pag 465.
104 La bsqueda de los Inmortales que moran en las islas lejanas ocupo a
los primeros emperadores de la dinasta Tsin (219 a C; vase Sse-ma-Ts'ien, Me- 107. L Giles, Chnese Immortals, pags. 67 y sigs La inmortalidad corporal
moires II, pags 141, 152, III, pag 437) y al emperador Wu de la dinasta Han (en se obtena habitualmente ingiriendo elixires preparados en un laboratorio; vase
no a.C; vase ibid III, pag. 499; vase H Dubs, op at, pag. 66) J Needham, op at, V, 2, pags 93 y sigs
105. Fragmento trad. H. Dubs, op at, pags 71-72. No es posible que este tex- 108 Texto citado en M Ehade, Forgerons et alchimistes, pag 99.
to proceda de la escuela de Tsu Yen, sino del Maestro en persona, contempor- 109 I R. Ware, The Hei P'ien of Ko Hung, pags 74 y sigs El cinabrio es men-
neo de Mencio, del siglo iv (vase ibid, pag. 74) La creencia de la metamorfosis cionado como droga de la longevidad ya durante el siglo 1 d.C en la recopilacin
natural de los metales es antiqusima en China; vase especialmente J. Needham, de biografas legendarias de los Inmortales taoistas, Lie-sien tchouan Despus de
Science et Civsation III, pags. 636 y sigs. haber ingerido cinabrio durante algunos aos, un Maestro se volvi igual que un
106 Vanse textos citados en M. Eliade, Forgerons et alchimistes, 1977 , pags adolescente y otro fue capaz de desplazarse volando, etc.; vase M Kaltenmark,
96 y sigs. Le Lie-sien tchouan, pags 271, 146 147, etc
S< HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 59

Pero tambin se puede criar cinabrio dentro del cuerpo huma- mediante el regressus ad uterum constituye uno de los primeros ob-
no, especialmente por medio de la destilacin del esperma en los jetivos del taosmo. El mtodo ms frecuentemente aplicado es la
campos de cinabrio (vase pg. 51). Otro nombre de estos campos respiracin embrionaria {tai-si), pero el alquimista obtiene tambin
de cinabrio, regin secreta del cerebro provista de la cmara seme- este retorno al estado embrionario por la fusin de los ingredientes
jante a una gruta, es k 'uen-uen. Resulta, sin embargo, que el Kuen- en su hornillo."'
luen es una montaa fabulosa del mar del Oeste, morada de unos A partir de determinada poca, la alquimia externa (wai-tan) se
Inmortales. Para penetrar ah a travs de la meditacin mstica, se consider exotrica, opuesta, por tanto, a la alquimia interior de
entra en un estado "catico" ihuen), parecido al estado primordial, tipo yoguico {nei-tan), declarada nica esotrica. El nei-tan es eso-
paradisaco, "inconsciente" del mundo increado.110 trico por el hecho de que el elixir es preparado en el cuerpo mis-
Fijmonos en estos dos elementos: a) la homologacin de la mo del alquimista mediante la aplicacin de unos mtodos de fi-
montaa mstica Kuen-luen y las regiones secretas del cerebro y el siologa sutil y sin ayuda de sustancias vegetales o minerales. Los
vientre; b) la funcin asignada al estado catico, que, una vez lo- metales puros (o sus almas) son identificados con las distintas
grado a travs de la meditacin, permite penetrar en los campos de partes del cuerpo, y los procesos alqumicos, en lugar de realizarse
cinabrio y hacer posible de este modo la preparacin alqumica del en el laboratorio, se desarrollan en el cuerpo y en la conciencia del
embrin de la inmortalidad. La Montaa del mar del Oeste, mora- adepto. El cuerpo pasa a ser el crisol en el que el puro mercurio y
da de los Inmortales, es una imagen tradicional y muy antigua del el puro plomo, al igual que el semen virie y el aliento, circulan y
mundo en pequeo, de un universo en miniatura. La montaa se funden.
Kuen-luen tiene dos partes: un cono erguido elevado y un cono in- Al combinarse, las fuerzas yang y yin engendran el embrin
vertido."' Dicho de otro modo: tiene la forma de una calabaza, igual misterioso (el elixir de la vida, la flor amarilla), el ser inmortal,
que el hornillo del alquimista y la regin secreta del cerebro. En que terminar por evadirse del cuerpo a travs del occipucio para
cuanto al estado catico obtenido a travs de la meditacin, indis- subir al cielo (vase pg. 51). El nei-tan puede ser considerado como
pensable para la operacin alqumica, puede compararse con la ma- una tcnica anloga a la respiracin embrionaria, con la diferencia
teria prima, la massa confusa de la alquimia occidental.1" No ha de de que los procesos son descritos en el lenguaje de la alquimia eso-
entenderse esta materia prima nicamente como una estructura pri- trica. La respiracin se homologa con el acto sexual y la operacin
mordial de la sustancia, sino tambin como una experiencia interior alqumica, mientras que la mujer es asimilada al crisol."4
del alquimista. La reduccin de la materia a su condicin primordial
de absoluta indiferenciacin corresponde, en el plano de la expe-
113. Vase el texto citado en M. Ehade, Forgerons et alchimistes, pag. 102 Es-
riencia interior, a la regresin al estado prenatal, embrionario. Pero,
te retorno a la matriz no es otra cosa que el desarrollo de una concepcin mas
como ya hemos visto, el tema del rejuvenecimiento y la longevidad antigua y mas difundida, atestiguada ya en niveles culturales arcaicos la curacin
mediante un retorno simblico a los orgenes del mundo, es decir, mediante la re-
110 R Stem, Jardms en miniature d'Extrme Onent, pag 54, vase tam- actualizacion de la cosmogona; vase M Ehade, Aspects du mythe, pags 37 y sigs.
bin M. Granet, La pensee chinoise, pags. 357 y sigs. Los taoistas y los alquimistas chinos asumieron y perfeccionaron este mtodo tra-
n i . Sobre la protohistona de este simbolismo, vase C. Hentze, Tod, Aufers- dicional, en lugar de reservarlo para la curacin de diversas enfermedades, los
tehung. Weltordnung, pags. 33 y sigs , 160 y sigs. aplicaron ante todo a la curacin del hombre gastado por el tiempo, es decir, al
112 Vanse M Eliade, Forgerons et aIchimistes, pags 130 y sigs., y el tercer vo- remedio de la vejez y la muerte.
lumen de esta obra 114. Vase R. H van Guhfc, Erotic color prints, pags. 115 y sigs.
LAS RELIGIONES DE LA CHINA ANTIGUA 61
6o HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

Numerosas ideas y prcticas que hemos presentado en las dos tencin escatolgica. El libro, dictado por los espritus, revelaba los
ltimas secciones estn atestiguadas en los textos a partir de los pe- medios capaces de regenerar la dinasta Han. Este reformador inspi-
rodos Ch'in y Han (221-220 a.C), lo que no implica necesariamen- rado fue condenado a muerte, pero su mesianismo sigui vivo entre
te que antes fueran desconocidas. Nos ha parecido necesario estu- sus adeptos. En el ao 184, el jefe de la secta, Chang Cheh, procla-
diarlas ya desde este momento, ya que las tcnicas de la longevidad m la inminencia de la renovatio y anunci que el Cielo Azul debe-
y, en cierta medida, la alquimia forman parte del taosmo antiguo. ra ser sustituido por el Cielo Amarillo (motivo por el que sus fieles
Pero es preciso aadir que, en la poca de los Han, Lao tzu haba si- empezaron a llevar turbantes amarillos). La revuelta que desat no
do ya divinizado, y que el taosmo, organizado como institucin re- logr destronar a la dinasta. Finalmente, fue sofocado por las tropas
ligiosa independiente, haba asumido una perspectiva mesinica e imperiales, pero durante toda la Edad Media se mantuvo la fiebre
inspiradora de movimientos revolucionarios. Estos giros ms o me- mesinica. El ltimo jefe de los turbantes amarillos fue ejecutado
nos inesperados ocuparn ms adelante nuestra atencin (vase en el ao 1112.
cap. XXXV del tercer volumen). De momento, baste recordar que ya
en un texto del ao 165 a.C. Lao tzu es considerado como una ema-
nacin del caos primordial y asimilado a P'an-ku, el antropomorfo
csmico ( 129)."5
En cuanto a la religin taosta {Tao kia), fue fundada hacia
finales del siglo II d.C. por Tchang Tao-Iing; una vez obtenido el
elixir de la inmortalidad, Tchang se elev al cielo y recibi el ttu-
lo de maestro celeste (t'ien shih). Instaur en la provincia de Sseu-
tch'uan una taocracia, en la que se unan los poderes temporal y
espiritual. La secta debi gran parte de su xito a los poderes curati-
vos de su jefe. Como tendremos ocasin de ver (vase cap. XXXV),
se trat ms bien de una taumaturgia psicosomtica reforzada por
las comidas en comn en las que se participaba de las virtudes del
Tao. La ceremonia orgistica mensual, la unin de los alientos,
persegua los mismos objetivos (vase pg. 47). Pero hay otro movi-
miento taosta, la secta de La Gran Paz (T'aip 'ing), que se caracte-
riza por un espritu de regeneracin semejante. Ya en el siglo i d.C.
present el fundador del movimiento al emperador una obra de in-

115. Lao tzu transform su cuerpo. Su ojo izquierdo se convirti en la luna;


su cabeza se hizo el monte K'uen-Iuen; su barba se hizo los planetas y las man-
siones; sus huesos se hicieron los dragones; su carne se convirti en los cuadr-
pedos; sus intestinos se hicieron las serpientes; su vientre se hizo el mar; etc. (tex-
to trad. H. Maspero, Le taosme, pg. 108).
Captulo XVII
Brahmanismo e hinduismo:
las primerasfilosofasy tcnicas de salvacin

135. TODO ES DOLOR...

La expansin del brahmanismo y, algunos siglos despus, del


hinduismo sigui muy de cerca a la arianizacin del subcontinente.
Es posible que los brahmanes llegaran a Ceiln ya en el siglo vi a.C.
Entre el siglo II a.C. y el Vil de nuestra era penetr el hinduismo en
Indochina, en Sumatra, Java y Bali. Es verdad que al introducirse en
el sureste asitico el hinduismo hubo de integrar numerosos ele-
mentos locales.' Pero tambin en la conversin de la India central y
meridional se dieron la simbiosis, la asimilacin y el sincretismo. A
lo largo de sus peregrinajes y sus giras por las regiones lejanas, los
brahmanes haban contribuido poderosamente a la unificacin cul-
tural y religiosa del subcontinente. A comienzos de la era cristiana,
estos misioneros haban logrado imponer ya a las poblaciones arias
y no arias locales la estructura social, el sistema cultural y la visin
del mundo propios de los Vedas y de los Brahmanas. Pero hicieron
gala a la vez de tolerancia y oportunismo, asimilando un gran n-
mero de elementos populares, marginales y autctonos. 2 Gracias a
las homologaciones realizadas a diversos niveles (mitologa, ritual,

1. Vase J. Gonda, Re de linde I, pgs. 268 y sigs. (con bibliografa).


2. Ibd., pg. 263.
64 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
BRAHMANISMO E HINDUISMO 65

teologa, etc.), los complejos religiosos no brahmnicos fueron redu- dolor. La experiencia humana, de la naturaleza que sea, engendra
cidos, por as decirlo, a un denominador comn y finalmente absor- el dolor. Como dice un autor tardo, el cuerpo es dolor porque
bidos por la ortodoxia. La asimilacin de las divinidades autctonas es el lugar del dolor; los sentidos, los objetos [de los sentidos], las
y populares por el hinduismo es un fenmeno que permanece en percepciones son dolores porque conducen al dolor; el placer mis-
la actualidad.1 mo es dolor porque le sigue el dolor.5 Tambin Isvara Krishna, au-
El paso del brahmanismo al hinduismo se produce impercepti- lor del ms antiguo tratado Samkhya, afirma que en la base de es-
blemente. Como ya hemos indicado, ciertos elementos especfica- ta filosofa est el deseo humano de escapar de la tortura que le
mente hinduistas aparecan ya en el seno de la sociedad vdica causan tres dolores: la miseria celeste (provocada por los dioses), la
( 64). Pero al no interesar esos elementos ms o menos populares miseria terrestre (causada por la naturaleza) y la miseria interior u
a los autores de los himnos y los Brhmanas, no fueron recogidos en orgnica.6
los textos. Por otra parte, el proceso atestiguado ya en la poca v-
Pero el descubrimiento de este dolor universal no desemboca
dica, concretamente la desvalorizacin de ciertas grandes divinida-
en un pesimismo. Ninguna filosofa, ningn mensaje religioso in-
des y su sustitucin por otras figuras (vase 66), se prolong hasta
dios terminan estancados en la desesperacin. Por el contrario, el
la Edad Media. Indra conserva todava su popularidad en la Epope-
descubrimiento del dolor como ley de la existencia puede consi-
ya, pero ya no es el campen y jefe orgulloso de los dioses como en
derarse como la condicin sine qua non de la liberacin, y de ah
otros tiempos; el dharma es ms poderoso que l y los textos tardos
que este dolor universal tenga intrnsecamente un valor positivo y
le llegan a caracterizar como un cobarde.4 Por el contrario, Visn y
de estmulo. Recuerda sin cesar al sabio y al asceta que slo les
Siva alcanzan una posicin excepcional y las divinidades femeninas
queda un medio para alcanzar la libertad y la beatitud: retirarse
inician su carrera espectacular.
del mundo, desasirse de los bienes y las ambiciones, aislarse radi-
La arianizacin y la hinduizacin del subcontinente se produje- calmente. Por otra parte, no es el hombre el nico que sufre, pues
ron en medio de crisis profundas, de las que nos aportan su testi- el dolor es una necesidad csmica. El mero hecho de existir en el
monio los ascetas y contemplativos de la poca de las Upanishads tiempo, de durar, implica dolor. A diferencia de los dioses y los ani-
y en especial la predicacin de Gautama Buda. En efecto, para las males, el hombre tiene efectivamente la posibilidad de superar su
minoras religiosas ms conscientes, el panorama haba cambiado condicin. La certidumbre de que existe un medio para liberarse
radicalmente despus de las Upanishads. Todo es dolor, todo es certidumbre comn a todas las filosofas y msticas de la India
efmero!, haba proclamado el Buda. Es ste un leitmotiv de todo el no puede conducir ni a la desesperacin ni al pesimismo. Cierta-
pensamiento religioso postupanishdico. En este dolor universal tie- mente, el dolor es universal, pero tambin se conocen los medios
nen su justificacin las doctrinas y las especulaciones, los mtodos para hacerle frente y liberarse de l, lo que significa que no es de-
de meditacin y las tcnicas soteriolgicas, pues todo su valor de- finitivo.
pende de la medida en que contribuyen a liberar al hombre del

5. Anirudha (siglo xv), comentando el Smkhya-stra II, 1; vase M. Eliade,


3. M. Eliade, Le Yoga, pgs. 377 y sigs.
Le Yoga, pg. 23.
4. Vase referencia en J. Gonda, ibd., pgs. 271, 275. Yama, seor del reino 6. Smkhya-krik I. Por su parte, Patajali, autor del primer texto sobre el
de los muertos, adquiere un cierto relieve; al mismo tiempo es asimilado a Kala, Yoga, escribe: Todo es dolor para el sabio; vase Yoga-stra II, 15; vase M. Elia-
el tiempo; vase ibd., pg. 273. de, Le Yoga, pg. 23.
66 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 67

136. MTODOS PARA EL DESPERTAR SUPREMO bre se siente estorbado por el deseo que le lleva hacia su mujer, su
hijo, su amigo, sus rebaos, etc. Soy hijo de fulano, soy feliz o infe-
Liberarse del dolor es el objetivo de todas las filosofas y de liz, soy inteligente o estpido, soy piadoso, etc. Cmo debo vivir?
todas las tcnicas meditativas indias. Ninguna ciencia vale nada si Dnde habr un camino de evasin? Dnde est mi salvacin?
no est al servicio de la salvacin del hombre. Fuera de esto [es De este modo razona, atrapado en una red monstruosa, hasta el
decir, lo eterno que reside en el yo], nada merece ser conocido momento en que encuentra al que es consciente del verdadero ser
{Svettsvatara Up., I, 12).7 La salvacin implica la trascendencia de (BraAman-tman), que se ha liberado de la esclavitud, que es feliz y
la condicin humana. La literatura india utiliza indistintamente adems est lleno de simpata hacia los dems. De l aprende la va
las imgenes de ligadura, encadenamiento, cautividad, o de olvido, del conocimiento y la vanidad del mundo. De este modo, el hombre,
ebriedad, sueo, ignorancia para significar la condicin humana, y que era prisionero de sus propias ilusiones, se libera de su depen-
al contrario, las de liberacin de las ataduras y desgarramiento del dencia con respecto a las cosas mundanas. Reconoce entonces su
velo (o supresin de una venda que tapaba los ojos) o de despertar, ser verdadero y entiende que no es aquel vagabundo desorientado
rememoracin, etc., para expresar la abolicin (es decir, la trascen- que crea ser. Por el contrario, comprende que aquello que es el ser,
dencia) de la condicin humana, la libertad, la liberacin {moksha, eso mismo es l tambin. De este modo quedan libres sus ojos de la
mukti, nirvana, etc.). venda de la ilusin creada por la ignorancia {avidya) y viene a ser
La Chandosa Up., VI, 14,1-2, habla de un hombre llevado lejos como el hombre del aplogo que retorna a su casa, es decir, que en-
de su ciudad, con los ojos vendados, y abandonado en un lugar so- cuentra de nuevo el tman, lleno de alegra y serenidad.8
litario. El hombre empieza a gritar: He sido conducido aqu con los La Maitri Upanishad, IV, 2, compara al hombre todava inmerso
ojos vendados; he sido abandonado aqu con los ojos vendados. Al- en su condicin humana a un ser ligado mediante las cadenas pro-
guien le quita la venda y le indica la direccin de su ciudad. Pre- ducidas por los frutos del bien y del mal, o encerrado en una crcel,
guntando por el camino de una ciudad a otra, el hombre logra vol- o ebrio de alcohol (el alcohol de los errores), o inmerso en las ti-
ver a su casa. Lo mismo ocurre, aade el texto, con quien tiene un nieblas (de la pasin), o vctima de una prestidigitacin ilusoria o de
maestro competente, que logra liberarse de las vendas de la igno- un sueo que engendra fantasmagoras, razn por la que ya ni se
rancia y alcanza finalmente la perfeccin. acuerda del estado ms elevado. El dolor que define la condicin
Quince siglos ms tarde, Sanfeara (7788-820) comentara bri- humana es fruto de la ignorancia {avidj). Como demuestra el aplo-
llantemente este pasaje de la Chndogya. Ciertamente, el famoso go comentado por Sanfeara, el hombre padece las consecuencias de
metafsico vedntico explica el aplogo desde la perspectiva de su esa ignorancia hasta el da en que descubre que slo aparentemente
propio sistema, el monismo absoluto. Pero su exgesis no hace otra estaba encenagado en el mundo. Lo mismo piensan el Samfehya y el
cosa que elaborar y precisar la significacin original. As ocurre, es- Yoga: el yo nada tiene que ver con el mundo (vase 139).
cribe Sanfeara, con el hombre arrebatado por los ladrones lejos del Podramos decir que, a partir de las Upanishads, el pensamien-
Ser (lejos del tman-Brahman) y atrapado en la trampa de este cuer- to religioso indio identifica la liberacin con un despertar o con la
po. Los ladrones son las ideas falsas (mrito, demrito, etc.). Sus
ojos estn tapados con la venda de la ilusin, mientras que el hom-
8. Vase M. Eliade, Aspeas du mythe, pgs. 145 y sigs., sobre las analogas en-
tre este simbolismo indio del cautiverio y de la liberacin de las ataduras, y cier-
7. Vanse otros textos citados en M. Eliade, Le Yoga, pgs. 24 y sigs. tos aspectos de la mitologa gnstica; vase tambin infra, 229.
68 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 69

toma de conciencia de una situacin que exista desde el principio, Durante su formacin, Gautama conoci a algunos represen-
pero que no se lograba comprobar. La ignorancia, en realidad, es un tantes de las distintas escuelas filosficas en que es posible recono-
desconocimiento de s mismo, puede compararse a un olvido del ver- cer las formas embrionarias del Vedanta (es decir, la doctrina de las
dadero yo (tman, purusha). La gnosis {jna, vidy), al eliminar la Upanishads), del Samfehya y del Yoga (vase 148). Desde nuestro
ignorancia o suprimir el velo de la maya, hace posible la liberacin; punto de vista sera intil rastrear las etapas que separan estos pri-
la verdadera ciencia equivale a un despertar. El Buda es el des- meros esbozos atestiguados en las Upanishads y en los textos bu-
pierto por excelencia. distas y jainistas de sus formulaciones sistemticas de poca clsi-
ca. Bastar con sealar las transformaciones ms importantes, con
indicar las modificaciones que hicieron variar radicalmente la orien-
137. HISTORIA DE LAS IDEAS Y CRONOLOGA DE LOS TEXTOS tacin inicial. Pero no se ha de olvidar que, pasada la poca de las
Upanishads, todos los mtodos y soteriologas comparten una ar-
A excepcin de las Upanishads antiguas, todos los restantes tex- mazn categorial comn. La secuencia avidy-harman-samsra, la
tos religiosos y filosficos fueron compuestos despus de la predica- ecuacin existencia = dolor, la interpretacin de la ignorancia como
cin del Buda. A veces es posible detectar el influjo de ciertas ideas sueo, pesadilla, ebriedad, cautiverio constelacin de conceptos,
especficamente budistas. Numerosas obras redactadas en los prime- smbolos e imgenes era unnimemente aceptada. El Satapatha
ros siglos de la era cristiana se proponen, entre otros fines, la crtica Brahmana ya lo haba proclamado: El hombre nace en un mundo
del budismo. Pero no ha de exagerarse la importancia de la crono- confeccionado por l mismo (VI, 2,2,27). Podra decirse que los tres
loga. En general, todo tratado filosfico9 indio recoge concepciones darsanas vinculados al brahmanismo Vedanta, Samfehya, Yoga
anteriores a la fecha de su redaccin, a veces muy antiguas. Cuando y tambin el budismo se consagran de forma definitiva a explicitar
en un texto filosfico aparece una interpretacin nueva, ello no sig- este axioma y a dilucidar sus consecuencias.
nifica que no haya sido formulada en poca anterior. A veces es po-
sible determinar (de manera muy aproximativa ciertamente) la fecha
de redaccin de ciertos escritos, y ello nicamente a partir de los pri- 138. EL VEDANTA PRESISTEMTICO
meros siglos de nuestra era, pero resulta poco menos que imposible
establecer la cronologa de las ideas filosficas en s.'0 En resumidas El trmino vedanta (literalmente, fin del Veda) serva para de-
cuentas, el hecho de que los textos religiosos y filosficos relaciona- signar a las Upanishads; en efecto, stas iban a continuacin de los
dos con la tradicin brahmnica hayan sido redactados algunos si- textos vdicos." Al principio, el Vedanta designaba el conjunto de las
glos despus de la aparicin de Gautama Buda no significa que re- doctrinas contenidas en las Upanishads. Slo ms tarde (primeros si-
flejen concepciones articuladas en poca budista. glos de nuestra era) y poco a poco el trmino se convirti en desig-
nacin especfica de un sistema filosfico por oposicin a los otros
darsanas, concretamente el Samfehya y el Yoga clsicos. Al analizar
9. Hemos de precisar que el snscrito no posee un trmino que corresponda las doctrinas upanishdicas hemos expuesto ya las ideas maestras
exactamente al occidental filosofa. Un sistema filosfico particular se llama
dar sana, punto de vista, visin, comprensin, doctrina, modo de considerar, de
la raz drs, ver, contemplar, comprender. 11. El trmino apareca ya en la Mundaka Upanishad (III, 2,6) y en la Svets-
10. Vase M. Eliade, Le Yoga, pgs. 20 y sigs. vatara Upanishad (VI, 22).
i> III' n H'IA DI I AS ( t l I N( [AS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 71

del vVdnnla presistemtico. En cuanto al sistema de filosofa ve- relaciones entre Brahmn y la creacin de la maya. La concepcin
danlico propiamente dicho, nos es desconocida su ms antigua antigua de la creacin csmica en tanto que manifestacin de la po-
historia. El texto ms antiguo de los conservados, el Brahma-stra, tencia mgica {maya) del Brahmn cede el paso ante la importancia
atribuido al rishi Badarayana, fue redactado probablemente a co- otorgada a la my en la experiencia de cada individuo, y ms con-
mienzos de nuestra era. Pero con seguridad no fue el primero, pues cretamente a su accin cegadora. En ltima instancia, la my es
Badarayana cita los nombres e ideas de numerosos autores que le asimilada a la ignorancia {avidy) y comparada al sueo. Las reali-
precedieron. Por ejemplo, al discutir las relaciones entre el atinan in- dades multiformes del mundo exterior son tan ilusorias como el
dividual y el Brahmn, Badarayana habla de tres teoras distintas y contenido de los sueos. La tendencia, atestiguada ya en el Rigveda
recuerda los nombres de sus ms ilustres representantes. Segn la (X, 129), a totalizar la realidad en Dios, es decir, en el Uno/Todo, de-
primera teora, tman y Brahmn se identifican; para la segunda, semboca en formulaciones cada vez ms audaces. Si el ser es la eter-
tman y Brahmn son, hasta su liberacin, absolutamente distintos na unidad/totalidad, no slo el cosmos, es decir, la multiplicidad de
y estn separados; finalmente, conforme al tercer maestro vedntico, los objetos, es ilusorio {maya), sino que lo es tambin la pluralidad
los tman son de esencia divina, pero no idnticos al Brahmn {Brah- de los espritus. Dos generaciones antes de Sanfeara, ya el maestro
ma-stra, I, 3,21). vedntico Gaudapada afirma que la creencia en la pluralidad de los
AI discutir las teoras hasta entonces propuestas, Badarayana se tman individuales es provocada por la maya (vase Mndkya-
propona probablemente articular una doctrina que proclamara a Krik, II, 12 y 19). Slo existe realmente un ser, Brahmn, y cuando
Brahmn causa material y eficiente de todo cuanto existe, y al mis- el sabio, en virtud de una meditacin de tipo yguico, capta experi-
mo tiempo fundamento de los tman individuales, pero esta doctri- mentalmente su propio tman, se despierta en la luz y la beatitud
na admita al mismo tiempo que los liberados seguan existiendo de un eterno presente.
eternamente como seres espirituales autnomos. Desgraciadamente La identidad Brahman-tman constituye, como hemos visto, el
es muy difcil entender los quinientos cincuenta y cinco aforismos descubrimiento ms importante de las Upanishads (vase 81). Pe-
que constituyen el Brahma-stra sin ayuda de comentarios. Singu- ro despus de las crticas de los doctores budistas, los vednticos se
larmente concisos y enigmticos, estos stras servan ms bien como vieron forzados a fundamentar con rigor y sistemticamente su on-
recursos memorsticos; su significado deba ser aclarado por un tologa, que a la vez era una teologa, una cosmologa y en definiti-
maestro. Pero los primeros comentarios cayeron en el olvido y final- va una soteriologa. En este esfuerzo por reelaborar la herencia upa-
mente desaparecieron al surgir la interpretacin genial de Sanfeara, nishdica y por formularla conforme a las necesidades de la poca,
hacia el ao 800 de nuestra era. Se conocen nicamente los nom- Sanfeara no tiene rival. Sin embargo, a pesar de las magnificencias
bres de algunos autores y cierto nmero de citas.'2 de su obra y la considerable influencia de su pensamiento en la his-
Sin embargo, en algunos textos (Svetsvatara, Maitri Upanishad, toria de la espiritualidad india, Sanfeara no agot las posibilidades
Bhagavad-GTta y Mokshadharma, o libro XII del Mahabharata) hay msticas y filosficas del Vedanta. Siglos despus de l, numerosos
un nmero suficiente de indicaciones relativas al pensamiento ve- maestros elaborarn otros sistemas paralelos. Por lo dems, el Ve-
dntico anterior a Sanfeara. La doctrina de la my adquiere tal im- danta se diferencia de los restantes darsanas por no haber cegado
portancia que pasa a primer plano. La reflexin gira en torno a las las fuentes de la creatividad en la poca de los stras y sus primeros
comentarios. Por ello, si bien se puede afirmar que los sistemas fi-
12. Vase H. de Glasenapp, La phdosophe mdienne, pags. 145 y sigs. losficos Samfehya y Yoga quedaron esencialmente establecidos en
72 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 73

la etapa que va del siglo IV al vm, el Vedanta conocer su verdadero que el Samfehya clsico es ateo, el Yoga es testa, pues postula la
desarrollo a partir de Sanfeara." existencia de un Seor (lavara); b) mientras que segn el Samfehya
slo hay un camino para obtener la liberacin, el del conocimiento
metafsico, el Yoga atribuye una importancia considerable a las tc-
139. EL ESPRITU SEGN EL SAMKHYA-YOGA nicas de meditacin. Las restantes diferencias apenas importan. En
consecuencia, las doctrinas del Samfehya, que presentaremos breve-
Mucho antes de la articulacin sistemtica de la filosofa del mente, pueden ser consideradas igualmente vlidas para los esque-
Samfehya, su terminologa especfica aparece explcitamente atesti- mas tericos de los Yoga-stras de Patajali.15
guada en la Katha Upanishads es decir, en el siglo iv a.C. La Svets- Para el Samfehya y el Yoga, el mundo es real (no ilusorio, como
vatara Upanishad, que quiz sea ms reciente, contiene numerosas lo es, por ejemplo, para el Vedanta). Sin embargo, que el mundo
referencia a los principios del Samfehya-Yoga y utiliza el vocabulario exista y permanezca se debe a la ignorancia del espritu {purusha).
tcnico peculiar de los dos darsanas. Pero la historia de las doctrinas Las innumerables formas del cosmos, as como sus procesos de ma-
del Samfehya nos es mal conocida hasta la aparicin del primer tra- nifestacin y desarrollo, slo existen en la medida en que el espritu,
tado sistemtico, el de Isvaraferishna (probablemente del siglo V de el yo, se desconoce y, en virtud de esa ignorancia, sufre y se halla
nuestra era). De todas formas, el problema interesa ms a la historia esclavizado. En el momento preciso en que el ltimo yo haya alcan-
de la filosofa india. Para nuestro propsito bastar decir que el zado la liberacin, justamente entonces se reabsorber la creacin
Samfehya presistemtico, tal como podemos reconstruirlo, por ejem- toda en la sustancia primordial {prakriti).
plo, a partir de ciertos pasajes del Mokshadharma, es proclamado
Al igual que el aunan de las Upanishads, el purusha es inefable. Sus
como la gnosis salvfica por excelencia, a la par que el Yoga, disci-
atributos son negativos. El yo es el que ve {saksin, literalmente, testi-
plina eminentemente prctica. En definitiva, el Samfehya prolonga
go), est aislado, es indiferente, simple espectador inactivo {Sdmkhya-
las Upanishads e insiste en la funcin decisiva del conocimiento pa-
Karika, 19). Autonoma e impasibilidad son los eptetos tradicionales del
ra obtener la liberacin. La originalidad de los primeros maestros del
espritu, constantemente repetidos en los textos. Al ser irreducible y es-
Samfehya consiste en su conviccin de que la verdadera ciencia
tar desprovisto de cualidades, el purusha carece de inteligencia, pues
presupone un anlisis riguroso de las estructuras y dinamismos de la
no tiene deseos. Los deseos no son eternos y por ello mismo no perte-
naturaleza, de la vida y de la actividad psicomental, completada me-
necen al espritu. El espritu es eternamente libre y le son extraos los
diante un esfuerzo constante por captar la modalidad sui generis del
estados de conciencia, el fluir de la vida psicomental.16
espritu {purusha).
Pero esta concepcin del purusha suscita de entrada ciertas di-
Incluso en poca clsica, durante la redaccin de los primeros ficultades. Si, en efecto, el espritu es eternamente puro, impasible,
tratados sistemticos, los Smkhya-krik de lavara y los Yoga-stras autnomo e irreducible, cmo es posible que se deje enredar en la
de Patajali, los esquemas tericos de los dos darsanas se aproxi- experiencia psicomental? Y cmo es posible semejante relacin?
maban mucho. Se distinguen dos diferencias esenciales: a) mientras Analizaremos con mayor fruto la solucin propuesta al problema

13. Por este motivo dejamos para el tercer volumen de esta obra el estudio 15. Vanse M. Eliade, Le Yoga, pgs. 21 y sigs.; G. J. Larson, Classical Smkh-
de los diferentes sistemas del Vedanta clsico. ja, pgs. 166 y sigs.
14. Vanse, por ejemplo, II, 18-19, 22-23; III, 3-4, 10-11; VI, 7-9, etc. 16. Vanse los textos citados en M. Eliade, Le Yoga, pgs. 28 y sigs.
BRAHMANISMO E HINDUISMO 75
74 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

por el Shamkhya y el Yoga cuando conozcamos mejor las relaciones dora. Aunque es perfectamente homognea, esta sustancia primor-
que pueden mantener el yo y la naturaleza. Precisemos de momen- dial posee, por as decirlo, tres modos de ser que le permiten ma-
to que ni el origen ni la causa de esta situacin paradjica, de esta nifestarse de tres maneras distintas y que se llaman gunas: a) sativa
extraa relacin que une al purusha con prakriti han sido objeto (modalidad de la luminosidad y de la inteligencia); b) rajas (modali-
de una discusin en regla por parte del Samfehya-Yoga. La causa y dad de la energa motora y de la actividad mental); c) tamas (mo-
el origen de esta asociacin del espritu y la experiencia son dos as- dalidad de la inercia esttica y de la oscuridad psicomental). Los
pectos del problema que los maestros del Samfehya-Yoga juzgan in- gunas, por consiguiente, presentan un carcter doble: objetivo por
soluble porque superan la capacidad actual de la comprensin hu- una parte, puesto que constituyen los fenmenos del mundo exte-
mana. En efecto, el hombre conoce y comprende por medio del rior, y, por otra, subjetivo, ya que sustentan, alimentan y condicio-
entendimiento, buddhi. Pero este entendimiento, a su vez, no es nan la vida psicomental.
sino un producto extremadamente refinado, es cierto de la sus- A partir del momento en que sale de su estado inicial de equili-
tancia primordial {prakriti). Al ser un producto de la naturaleza, un brio perfecto y asume unas determinaciones condicionadas en virtud
fenmeno, el buddhi slo puede establecer relaciones de conoci- de su instinto teleolgico (al que nos referiremos ms adelante), la
miento con otros fenmenos; en ningn caso podra conocer al yo, prakriti se presenta bajo la forma de una masa energtica llamada
pues le es imposible establecer relaciones del tipo que sea con una mahat, el grande. Arrastrada por el impulso de la evolucin (pa-
realidad trascendente. La causa y el origen de esta asociacin para- rinma), la prakriti pasa del estado de mahat al de ahamkra, que
djica del yo con la vida (es decir, con la materia) podran llegar a quiere decir masa unitaria aperceptiva, todava desprovista de expe-
ser conocidos nicamente por un instrumento intelectivo que no im- riencia personal, pero dotada de la conciencia oscura de ser un
plicara materia alguna. Pero semejante conocimiento es imposible ego (de ah la expresin ahamkra, aham = ego). A partir de esta
en la actual condicin humana. masa aperceptiva, el proceso de la evolucin se bifurca en dos di-
El Samfehya-Yoga sabe que la causa del dolor es la ignorancia recciones opuestas, una de las cuales conduce al mundo de los fe-
o, dicho de otro modo, la confusin del espritu con la actividad psi- nmenos objetivos y la otra al de los fenmenos subjetivos (sensibles
comental. Pero no es posible determinar en qu momento hizo su y psicomentales).
aparicin esta ignorancia de orden metafsico, igual que resulta impo- En consecuencia, el universo objetivo o subjetivo no es otra
sible fijar la fecha de la creacin. Es intil cualquier intento de hallar cosa que la transformacin de una etapa inicial de la naturaleza,
una solucin a este problema. Se trata realmente de un planteamien- ahamkra, en el momento en que por vez primera surge en la masa
to equivocado, y segn un viejo uso brahmnico (vase Sanfeara ad energtica un presentimiento del ego. En virtud de un doble proceso
Vedanta-stra, III, 2,17), que el mismo Buda observ en numerosas evolutivo la naturaleza o ahamkra cre un doble universo interior y
ocasiones, a un problema mal planteado se responde con el silencio. exterior, dos mundos que tienen entre s correspondencias electivas.
De ah que el cuerpo del hombre, as como sus funciones fisiolgicas,
sus sentidos, sus estados de conciencia y hasta su misma inteligen-
140. EL SENTIDO DE LA CREACIN: AYUDAR AL ESPRITU A LIBERARSE
cia sean creaciones de la misma y nica sustancia, aquella que pro-
dujo el mundo fsico y sus estructuras (vase 75).
La sustancia (prakriti) es real y eterna en la misma medida que Hemos de sealar la importancia capital que atribuye el Sam-
el espritu {purusha), pero a diferencia de ste, es dinmica y crea- fehya-Yoga, como casi todos los sistemas indios, al principio de indi-
76 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 77

viduacin en virtud de la autoconciencia. La gnesis del mundo es El Samfehya-Yoga hace destacar, por consiguiente, el carcter te-
un acto de entidad casi psquica. Los fenmenos objetivos y psico- leolgico de la creacin. En efecto, si la creacin no estuviera orde-
fisiolgicos proceden de una misma matriz; la nica diferencia que nada al servicio del espritu, sera absurda. En la naturaleza, todo es
los distingue es la frmula de los gunas: el sativa predomina en los compuesto y todo debe tener, por tanto, un superintendente, al-
fenmenos psicomentales; el rajas en los fenmenos psicofisiolgicos guien capaz de servirse de esos compuestos. Ese superintendente
(pasin, actividad de los sentidos, etc.), mientras que los fenmenos no podra ser la actividad mental ni los estados de conciencia (que
del mundo material estn constituidos por los productos cada vez a su vez son productos extremadamente complejos de la prakriti).
ms densos e inertes del tamas (los tomos, los organismos vegeta- sta es la primera prueba de la existencia del espritu: El conoci-
les y animales, etc.).17 Con este fundamento fisiolgico se compren- miento de la existencia del espritu a travs de la combinacin en
de que el Samkhya-Yoga considere toda experiencia psquica como provecho de otro.'8 Si bien el purusha (el yo) est obnubilado por
un simple proceso material. De ello se resiente la moral; por ejem- las ilusiones y las confusiones de la creacin csmica, la prakriti es-
plo, la bondad no es una cualidad del espritu, sino una purifica- t dinamizada por este instinto teleolgico totalmente volcado ha-
cin de la materia sutil representada por la conciencia. Los gunas cia la liberacin del purusha. En efecto, desde Brahmn hasta la l-
impregnan todo el universo y establecen una simpata orgnica en- tima brizna de hierba, la creacin est para beneficio del espritu
tre el hombre y el cosmos. En realidad, la diferencia entre el cosmos hasta que ste haya alcanzado el conocimiento supremo {Sdmkhya-
y el hombre es nicamente de grado, no de esencia. stra, III, 47).
Gracias a su evolucin progresiva (parinma), la materia produ-
jo formas infinitas, cada vez ms compuestas, cada vez ms variadas.
El Samfehya cree que una creacin tan extensa, un edificio de formas 141. SIGNIFICADO DE LA LIBERACIN
y organismos hasta tal punto complicado, exige una justificacin y po-
see un significado por encima de s mismo. Una prakriti primordial, in- La filosofa del Samfehya-Yoga no explica la razn ni el origen
forme y eternamente inmvil, puede tener un sentido. Pero el mundo, de la extraa asociacin que se ha establecido entre el espritu y los
tal como nosotros lo vemos, presenta, por el contrario, un nmero con- estados de conciencia, pero al menos intenta aclarar la naturaleza
siderable de estructuras y formas distintas. La complejidad morfolgica de su asociacin. No se trata de unas relaciones reales en el sentido
del cosmos es elevada por el Samfehya al rango de argumento metaf- propio del trmino, como las que se dan, por ejemplo, entre los ob-
sico. En efecto, el sentido comn nos dice que todo compuesto existe jetos exteriores y las percepciones. Pero y ah est para el Sam-
en razn de otro. As, por ejemplo, el lecho es un conjunto compuesto fehya-Yoga la clave de esta situacin paradjica la parte ms sutil,
de diversas partes, pero esa articulacin provisional de las partes ha si- la ms transparente de la vida mental, es decir, la inteligencia {budd-
do hecha en razn del hombre {Samkhya-karikd, 17). hi) bajo su modo de pura luminosidad {sativa) posee una cualidad
especfica, la de reflejar el espritu. Pero el yo no sufre alteracin al-
guna en virtud de esta reflexin ni pierde sus modalidades ontolgi-
17. El Samkhya-Yoga ofrece tambin una interpretacin subjetiva de los tres cas (eternidad, impasibilidad, etc.). Del mismo modo que una flor se
gunas cuando considera sus aspectos psquicos. Cuando predomina el sativa, la
conciencia est tranquila, clara, lcida, virtuosa; cuando la domina el rajas, se agi-
ta, est insegura e inestable; dominada por el tamas, se halla oscurecida, confusa, 18. Smkhya-Stra I, 66; Vachaspati Misra sobre Smkhya Knk, 17; Yoga
agitada por pasiones, bestializada; vase Yoga-stra, II, 15,19. Stra IV, 24; vase Brihadranyaka Upanishad II, 4,5.
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refleja en un cristal, la inteligencia refleja el purusha (Yoga-stra, I, El conocimiento es un simple despertar que desvela la esencia
41). Pero slo un ignorante atribuira al cristal las cualidades de la flor del yo. Este conocimiento no se obtiene por va experimental, sino
(forma, dimensiones, color). Cuando el objeto se mueve, tambin se en virtud de una especie de revelacin, lo que significa que mani-
mueve su imagen en el cristal, si bien ste permanece inmvil. fiesta instantneamente la realidad ltima. Cmo es posible a par-
Desde toda la eternidad, el espritu se halla inmerso en esta re- tir de ah que se realice la liberacin mediante el concurso de la pra-
lacin ilusoria con la experiencia psicomental, es decir, con la vida kriti? El Samfehya responde con el argumento teleolgico: la materia
de la materia. Ello se debe a la ignorancia (Yoga-stra, II, 24), y acta instintivamente con vistas a la liberacin del purusha. La inte-
mientras permanece esta avidy, permanece tambin la existencia, ligencia (buddhi), como la ms sutil manifestacin de la prakriti, fa-
en virtud del karman, y con ella el dolor. La ignorancia consiste en cilita el proceso de la liberacin, sirviendo de escaln preliminar a la
confundir el purusha inmvil y eterno con el fluir de la vida psico- revelacin. Una vez que la autorrevelacin ha sido realizada, la inte-
mental. Decir yo sufro, yo quiero, yo odio, yo conozco, y pen- ligencia, as como los restantes elementos psicomentales (materiales,
sar que ese yo remite al espritu, es vivir en la ilusin y prolongar- por consiguiente) que injustamente se atribuyen al purusha, se reti-
la. Significa esto que toda accin que tiene su punto de partida en la ran, se desligan del espritu para reabsorberse en la sustancia, seme-
ilusin es una de dos: consumacin de una virtualidad creada por jantes en esto a una danzarina que se marcha despus de haber sa-
un acto anterior o proyeccin de otra potencia que a su vez exige ser tisfecho el deseo del amo.'9 Nada hay ms sensible que la prakriti;
actualizada, ser consumada en la existencia presente o en otra exis- desde el momento que se dice ella: "He sido reconocida", ya no se
tencia futura. muestra a las miradas del espritu (Samkhya-krik, 61). Ese es el
sa es la ley de la existencia, transubjetiva como toda ley, pero estado del liberado en vida (jTvanmukta); el sabio vive todava por-
cuya validez y universalidad estn en la raz del dolor que afecta a la que an le resta por consumir el residuo fermico, igual que el torno
existencia. Para el Samfehya, igual que para las Upanishads, no hay del alfarero sigue girando por inercia, aunque el vaso ya est termi-
ms que un camino para alcanzar la salvacin: el conocimiento ade- nado (Samkhya-karika, 67; Samkhja-stra, III, 82). Pero cuando al
morir abandona el cuerpo, el espritu (purusha) est ya completa-
cuado del espritu. Y en esto consiste la primera etapa en la adquisi-
mente liberado (Smkhya-krika, 68).
cin de este conocimiento salvfico: negar que el espritu posee atri-
butos. Esto equivale a negar el dolor en cuanto que nos pueda En realidad, el Samfehya-Yoga comprendi que el espritu no
afectar, a considerarlo como un hecho objetivo, exterior al espritu, puede ni nacer ni ser destruido, que no est sujeto ni es activo (es
es decir, carente de valor, de sentido (puesto que todos los valores y decir, que no busca activamente la liberacin), que no est sedien-
todos los sentidos son creacin de la inteligencia). El dolor existe to de libertad ni es liberado (Gaudapada, Mndkhya-krik, II,
nicamente en la medida en que la experiencia se refiere a la per- 32). Su modo es tal que estas dos posibilidades quedan excluidas
sonalidad humana considerada como idntica al yo. Pero esta rela- (Smhhya-sutra, I, 160). El yo es puro, eterno y libre; no puede ser
cin es ilusoria, y por ello puede ser fcilmente suprimida. Cuando sometido por el hecho de que no puede mantener relaciones con
el espritu es conocido y asumido, los valores son anulados; el dolor cosa alguna que no sea l mismo. Pero el hombre cree que el puru-
ya no es dolor ni no dolor, sino un simple hecho. Desde el momen- sha es sometido y piensa que puede ser liberado. Pero todo esto no
to en que entendemos que el yo es libre, eterno e inactivo, todo
cuanto nos sucede dolor, sentimientos, volicin, pensamientos, 19. Esta comparacin es tan frecuente en el Mahbhrata como en ios tra-
etc. no nos pertenece. tados del Samfehya; vanse Samkhya-kanka, 59; Samkhya-stra III, 69,
So HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 81

es otra cosa que pura ilusin de nuestra vida psicomental. Si la libe- to en los ambientes brahmnicos como en los budistas o jainistas.
racin tiene para nosotros tintes de drama es porque nos situamos Pero junto a este Yoga presistemtico y panindio se construye pro-
en una perspectiva humana. En realidad, el espritu es puro espec- gresivamente un Yoga-darsana, el Yoga clsico, tal como sera ms
tador, del mismo modo que la liberacin {mukti) no es otra cosa tarde formulado por Patajali en su Yoga-stra. Este mismo autor re-
que una toma de conciencia de su eterna libertad. El dolor se ani- conoce {Yoga-stra, I, 1) que se limita a recopilar y publicar las tra-
quila por s mismo desde el momento en que comprendemos que es diciones doctrinales y las tcnicas del Yoga. En cuanto a Patajali,
exterior al espritu, que slo afecta a la personalidad humana {as- nada se sabe de l, ni siquiera si realmente vivi en el siglo 11 a.C. o
mita). en el m o incluso en el v d.C. Entre las recetas tcnicas conservadas
El Samkhya-Yoga reduce la infinita variedad de los fenmenos por la tradicin, retuvo aquellas que una experiencia secular haba
a un solo principio, la materia {prakriti), y hace derivar de una sola acreditado suficientemente. Por lo que se refiere a los esquemas te-
matriz el universo fsico, la vida y la conciencia. Esta doctrina postu- ricos y a la fundamentacin metafsica que Patajali confiere a estas
la, sin embargo, la pluralidad de los espritus, si bien stos, por su na- prcticas, su aportacin personal es mnima. Se limita a reproducir
turaleza misma, son idnticos. El Samfehya-Yoga une de este modo a grandes rasgos la doctrina del Samkhya, que ordena a un tesmo
lo que pareca tan diferente lo fsico, lo vital y lo mental y ais- superficial.
la lo que, especialmente en la India, parece nico y universal: el es- El Yoga clsico comienza all donde acaba el Samfehya. En
pritu. Cada purusha, en efecto, est completamente aislado, pues efecto, Patajali no cree que el conocimiento metafsico pueda por
ya no puede tener contacto alguno ni con el mundo ni con los res- s solo conducir al hombre hasta la liberacin. El conocimiento sir-
tantes espritus. El cosmos est poblado por purushas eternos, libres ve nicamente para preparar el terreno ,con vistas a la conquista
e inmviles, mnadas entre las que no es posible ninguna comuni- de la libertad; sta se obtiene por medio de una tcnica asctica y
cacin. un determinado mtodo de meditacin. Patajali define de este
Se trata, en resumidas cuentas, de una concepcin trgica y pa- modo el Yoga: La supresin de los estados de conciencia {Yoga-
radjica del espritu, una concepcin que, por otra parte, fue objeto stra, I, 2). Estos estados de conciencia {chittavrtti) son ilimitados
de enrgicos ataques por parte de los doctores budistas y de los en cuanto a su nmero, pero pueden ser reducidos a tres categoras,
maestros vednticos. que corresponden respectivamente a tres posibilidades de la expe-
riencia: a) errores e ilusiones (sueos, alucinaciones, errores de per-
cepcin, confusiones, etc.); b) la totalidad de las experiencias psico-
142. EL YOGA: CONCENTRACIN EN UN SOLO OBJETO lgicas normales (todo cuanto siente, percibe o piensa quien no
practica el Yoga); c) las experiencias parapsicolgicas provocadas
Las primeras referencias precisas a las tcnicas del Yoga apare- por la tcnica yguica, que son accesibles, por supuesto, nicamen-
cen en los Brhmanas y sobre todo en las Upanishads. Pero ya en te a los iniciados. El objetivo que se propone el Yoga de Patajali es
los Vedas se habla de ciertos ascetas y extticos que eran expertos abolir las dos primeras categoras de experiencias (debidas respecti-
en diversas prcticas parayguicas y detentaban poderes maravillo- vamente al error lgico y al error metafsico) y sustituirlas por una
sos (vase 78). Dado que desde fecha temprana se us el trmino experiencia ensttica, suprasensorial y extrarracional.
yoga para designar cualquier tcnica asctica o mtodo de meditacin, A diferencia del Samfehya, el Yoga se propone la tarea de des-
es lgico que las prcticas yguicas aparezcan por toda la India, tan- truir uno tras otro los distintos grupos, especies y variedades de es-
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tados de conciencia {chittavritti). Pero no es posible llevar a cabo El punto de partida de la meditacin yguica es la concentra-
esta destruccin a menos que se empiece por conocer, experimen- cin sobre un solo objeto, ekgrat. Este objeto puede ser indistinta-
talmente, por as decirlo, la estructura, el origen y la intensidad de mente fsico (el punto medio entre las cejas, la punta de la nariz, un
aquello que est destinado a la destruccin. Conocimiento experi- objeto luminoso, etc.), un pensamiento (una verdad metafsica) o
mental quiere decir en este caso mtodo, tcnica, prctica. Nada Dios ilsvara). El ejercicio ekgrat se esfuerza por dominar las dos
se puede adquirir sin actuar y sin practicar la ascesis; es ste un te- generaciones de la fluidez mental: la actividad sensorial y la del sub-
ma constante de la literatura yguica. Los libros II y III del Yoga- consciente. Es obvio que la concentracin sobre un solo objeto no es
stra estn dedicados especialmente a esta actividad yguica (pu- posible sino realizando numerosos ejercicios y tcnicas en los que la
rificaciones, posturas del cuerpo, tcnicas respiratorias, etc.). Los fisiologa desempea un cometido esencial. No sera posible llevar a
chittavritti (literalmente, torbellinos de conciencia) no pueden ser cabo el ejercicio ekgrat si, por ejemplo, el cuerpo se hallara en
dominados y finalmente abolidos si antes no han sido experimen- una postura incmoda o fatigosa o si la respiracin careciera de rit-
tados. La libertad se obtiene nicamente en virtud de unas expe- mo y medida. De ah que la tcnica del Yoga incorpore numerosas
riencias.,zo categoras de prcticas psicofisiolgicas y ejercicios espirituales lla-
La causa de estos vritti que constituyen el torrente psicomental mados anga (miembro). Estos miembros del Yoga pueden consi-
es, por supuesto, la ignorancia (Yoga-stra, I, 8). Segn el Yoga, sin derarse a la vez como integrantes de un grupo de tcnicas y como
embargo, la abolicin de la ignorancia metafsica no basta para ani- etapas del itinerario asctico y espiritual que conduce al trmino de
quilar los estados de conciencia, pues en el momento en que los la liberacin El Yoga-stra (II, 29) presenta una lista que se ha hecho
torbellinos actuales sean destruidos, otros vendrn enseguida a sus- clsica: a) las restricciones (gama); b) las disciplinas (nigama); c) las
tituirles, surgidos de las reservas inmensas de las latencias (vsand) posturas del cuerpo (sana); d) el dominio de la respiracin
inmersas en el subconsciente. El concepto de vsan es de impor- (prngma); e) la emancipacin de la actividad sensorial con res-
tancia capital en la psicologa del Yoga. Los obstculos que las fuer- pecto a la dependencia de los objetos exteriores (pratghra); f) la
zas subliminales acumulan en el camino de la liberacin son de dos concentracin (dhrand); g) la meditacin yguica (dhgna); h) el
tipos: por una parte, los vsan alimentan incesantemente el torren- nstasis (samdhi).
te psicomental, la serie infinita de los chittavritti; por otra, en virtud
de su modalidad especfica (subliminal), los vsan resultan difciles
de dominar. De ah que el yogui aun cuando cuente con una 143. TCNICAS DEL YOGA
prctica prolongada corre peligro de verse desbordado por la in-
vasin de un poderoso torrente de torbellinos psicomentales preci- Los dos primeros grupos de prcticas, gama y niyama, constitu-
pitados por los vsan. Para lograr con xito la destruccin de los yen los preliminares ineludibles de toda ascesis. Hay cinco restric-
chittavritti es indispensable cortar la comunicacin consciente-sub- ciones (gama); ahims (no matar), saiga (no mentir), astega (no
consciente. robar); brahmachariga (abstinencia sexual), apargraha (no ser
avaro); vase Yoga-stra, II, 30. Las restricciones no proporcionan
un estado yguico, sino una purificacin superior a la que corres-
20. Por eso, los dioses {videha, desencantados), que carecen de experien-
cias, pues no tienen cuerpo, son de condicin existencial inferior a la condicin
ponde al estado de los profanos. Paralelamente, el yogui debe prac-
humana y no pueden aspirar a la liberacin completa. ticar los nigama, es decir, una serie de disciplinas corporales y ps-
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quicas. El decoro, la serenidad, la ascesis {tapas), el estudio de la tensin psicomental. Esta irregularidad produce una peligrosa fluidez
metafsica yguica y el esfuerzo por hacer de Dios {Isvara) el motivo psquica y, en consecuencia, la inestabilidad y la dispersin de la
de todas sus acciones constituyen las disciplinas, escribe Patajali atencin. Pero con esfuerzo se puede lograr la atencin concentra-
{Yoga-stra, II, 32)." da. Resulta, sin embargo, que, para el Yoga, todo esfuerzo es una
La tcnica yguica propiamente dicha comienza con la prctica exteriorizacin. En consecuencia, mediante el pranayama se pro-
del dsana, la conocida postura yguica que el Yoga-stra, II, 46, de- cura suprimir el esfuerzo respiratorio. La respiracin rtmica debe
signa como estable y grata. Se trata de una prctica peculiar de la volverse automtica, de forma que el yogui pueda olvidarse de ella.
ascesis india, atestiguada en las Upanishads e incluso en la literatu- Un comentarista tardo, Bhoja, observa que hay siempre una
ra vdica. Lo importante es mantener el cuerpo en la misma postura dependencia de la respiracin con respecto a los estados mentales
sin esfuerzo; slo as el dsana facilita la concentracin. La postura es {ad Yoga-stra, I, 34). Esta observacin es importante. Es indudable
ya perfecta cuando desaparece el esfuerzo por mantenerla, escribe que los yoguis ms antiguos observaron experimentalmente la rela-
Vyasa (ad Yoga-stra, II, 47). Quien practica el dsana deber apli- cin que existe entre el ritmo de la respiracin y los estados de con-
car un esfuerzo consistente en suprimir los esfuerzos corporales na- ciencia. Con toda probabilidad, esta relacin les sirvi de instru-
turales (Vachaspati, ibd.). mento de unificacin de la conciencia. AI conferir ritmo a su
El dsana es el primer paso con vistas a abolir las modalidades respiracin y al hacerla progresivamente ms lenta, el yogui es capaz
especficas de la existencia humana. A nivel del cuerpo, el dsana tie- de penetrar, es decir, de captar experimentalmente y con toda lu-
ne valor de ekdgratd, de concentracin en un solo punto; en efecto, cidez ciertos estados de conciencia que en estado de vigilia son inac-
el cuerpo se concentra en una sola postura. Del mismo modo que el cesibles, y concretamente los estados de conciencia caractersticos
ekdgratd pone trmino a las fluctuaciones y a la dispersin de los del sueo. El ritmo respiratorio de un hombre dormido es ms len-
estados de conciencia, el dsana pone fin a la movilidad y a la dis- to que el de un hombre despierto. Al hacer realidad, gracias al
ponibilidad del cuerpo, reduciendo a una sola la multiplicidad de las pranayama, este ritmo propio del sueo, el yogui puede penetrar, sin
posturas posibles y asegurando la inmovilidad y el hieratismo. Co- por ello renunciar a su lucidez, en los estados de conciencia pro-
mn a todas las prcticas del Yoga es la tendencia a la unificacin pios del sueo.
y la totalizacin. Su fin es la abolicin o la superacin de la condi- La psicologa india conoce cuatro modalidades de la concien-
cin humana, resultado de la negativa a conformarse con las incli- cia: la conciencia diurna, la del hombre dormido que suea, la del
naciones naturales. dormir sin sueos y la conciencia catalptica {turya). Cada una
Si el dsana ilustra la negativa a moverse, el pranayama, o disci- de estas modalidades de conciencia se relaciona con un ritmo res-
plina de la respiracin, es la negativa a respirar como lo hace el co- piratorio especfico. Por medio del pranayama, es decir, prolongan-
mn de los hombres, es decir, de una manera arrtmica. La respira- do cada vez ms la inspiracin y la espiracin, pues el fin de esta
cin del hombre profano vara conforme a las circunstancias o a la prctica es dejar un intervalo tan prolongado como sea posible en-
tre los dos momentos de la respiracin,22 el yogui puede pasar sin

21. Decoro significa tambin la purificacin interior de los rganos (en la


que insiste especialmente el Hatha-Yoga). ((Serenidad implica la ausencia del de- 22. El ritmo de la respiracin se obtiene mediante una armonizacin de los
seo de aumentar las necesidades de la existencia. El tapas consiste en soportar tres momentos: inspiracin, espiracin y retencin del aliento. Mediante la prc-
los contrarios, como el fro y el calor, etc. tica, el yogui consigue prolongar mucho cada uno de estos momentos. El fin del
6 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 87

discontinuidad de la conciencia del estado de vigila a las otras tres be concebirse ni bajo las especies de la imaginacin potica ni bajo
modalidades. las de una intuicin de tipo bergsoniano. Lo caracterstico de la me-
Con el dsana, el prnyma y el ekagrat se logra suspender la ditacin yguica es su coherencia, el estado de lucidez que la
condicin humana, siquiera mientras dura el ejercicio. Inmvil, res- acompaa y que no cesa de orientarla. La continuidad mental, en
pirando rtmicamente y con la atencin y la mirada fijas en un so- efecto, jams escapa al dominio de la voluntad del yogui.
lo punto, el yogui ya est concentrado, unificado. Puede calibrar
la calidad de su concentracin mediante el pratyahra, trmino
que se traduce generalmente por recogimiento de los sentidos o 144. EL LUGAR DE DIOS
abstraccin, pero que nosotros preferimos interpretar como fa-
cultad de liberar la actividad sensorial de la dependencia con res- A diferencia del Samfehya, el Yoga afirma la existencia de un
pecto a los objetos exteriores. En vez de dirigirse a los objetos, los Dios, Isvara (literalmente, Seor). Pero entindase bien que este
sentidos permanecen en s mismos (Bhoja, ad Yoga-stra, II, 54). Dios no es creador. Sin embargo, Isvara puede acelerar, en beneficio
El pratyhara puede considerarse como la etapa final de la ascesis de algunos hombres, el proceso de la liberacin. El Seor al que se
psicofisiolgica. En adelante, el yogui ya no se sentir distrado o refiere Patajali es ms bien un Dios de los yoguis. Slo puede so-
turbado por la actividad sensorial, por la memoria, etc. correr a un hombre que previamente ha elegido el Yoga. Puede ha-
La autonoma con respecto a los stimuli del mundo exterior y al cer, por ejemplo, que un yogui que le ha tomado como objeto de su
dinamismo subconsciente permite al yogui practicar la concentra- concentracin obtenga el samdhi. Segn Patajali (Yoga-stra, II,
cin y la meditacin. El dhran (de la raz dhr, tener asido) es 45), este socorro divino no es consecuencia de un deseo o de un
en realidad una fijacin del pensamiento en un solo punto, cuyo sentimiento, pues el Seor no puede sentir deseo o emocin, sino
objeto es el conocimiento comprehensivo. En cuanto a la medita- de una simpata metafsica entre Isvara y purusha, simpata que ex-
cin yguica, dyna, Patajali la define como una corriente de plica la correspondencia de sus estructuras. Isvara es un purusha li-
pensamiento unificado (Yoga-stra, III, 2). Vyasa aade la glosa si- bre desde toda la eternidad, al que jams afectan los dolores y las
guiente: Continuidad del esfuerzo mental para asimilar el objeto de impurezas de la existencia {Yoga-stra, I, 24). Vyasa, comentando
la meditacin, libre de todo otro esfuerzo por asimilar otros objetos. este texto, precisa que la diferencia entre el espritu liberado e Isva-
Sera intil precisar que esta meditacin yguica difiere total- ra consiste en que el primero se hallaba en otro tiempo en relacin
mente de la meditacin profana. El dhyna permite penetrar los (aunque ilusoria) con la existencia psicomental, mientras que Isvara
objetos y asimilarlos mgicamente. El acto de penetracin en la ha sido siempre libre. Dios no se deja atraer ni por los ritos ni por la
esencia de los objetos resulta especialmente difcil de explicar; no de- devocin ni por la fe en su gracia, sino que su esencia colabora
instintivamente, por as decirlo, con el yo que aspira a liberarse en
prnyma es una suspensin tan prolongada como sea posible de la respiracin,
virtud del Yoga.
y por ello se empieza reteniendo el aliento durante diecisis segundos y medio, pa-
ra pasar despus a treinta y cinco segundos, cincuenta segundos, tres minutos, Se dir que esta simpata de orden metafsico que muestra para
cinco minutos, etc. La imposicin de un ritmo a la respiracin y su retencin tie- con algunos yoguis ha disminuido hasta agotarla la capacidad que
nen tambin un cometido importante en las prcticas taostas, entre los msticos posea Isvara de interesarse por la suerte de los humanos. Se tiene la
musulmanes y en los mtodos de oracin aplicados por los monjes hesicastas. impresin de que Isvara ha entrado en el darsana Yoga como si di-
Vase M. Eliade, Le Yoga, pgs. 67-75, 419-420. jramos desde fuera, pues el cometido que le corresponde en la li-
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beracin carece de importancia, ya que la pmkriti se encarga por s 145. SAMADHI Y LOS PODERES MILAGROSOS
misma de liberar a los numerosos yo atrapados en las redes iluso-
rias de la existencia. Sin embargo, Patajali sinti la necesidad de in- El paso de la concentracin a la meditacin no requiere apli-
troducir a Dios en la dialctica de la liberacin por el hecho de que car ninguna otra tcnica nueva. Tampoco es necesario ningn ejer-
Isvara corresponda a una realidad de orden experimental. Como cicio yguico complementario para realizar el samadhi a partir del
acabamos de decir, algunos yoguis obtienen el samadhi mediante la momento en que el yogui ha logrado concentrarse y meditar. El
devocin a Isvara (Yoga-stra, II, 45). AI ser su propsito recopilar samadhi, o nstasis yguico, es el resultado final y la coronacin de
y clasificar todas las tcnicas yguicas, confirmadas por la tradicin todos los esfuerzos y ejercicios espirituales del asceta.24 Este trmino
clsica, Patajali no poda ignorar toda una serie de experiencias se emplea ante todo en su acepcin gnoseolgica: samadhi es el es-
que haban sido posibles gracias precisamente a la concentracin en tado contemplativo en que el pensamiento capta inmediatamente la
Isvara. forma del objeto, sin ayuda de categoras o de la imaginacin, estado
Dicho en otros trminos: junto a la tradicin de un Yoga mgi- en que el objeto se manifiesta en s mismo (svarpa), en lo que tie-
co, que recurre nicamente a las fuerzas y a la decisin del asceta, ne de esencial, y como si estuviera vaco de s mismo (Yoga-stra,
haba otra tradicin, mstica, en la que al menos las etapas finales III, 3). Existe una coincidencia real entre el conocimiento del objeto y
de la prctica yguica resultaban ms fciles gracias a la devocin, el objeto del conocimiento; este objeto no se muestra ya a la concien-
aunque muy rarificada y muy intelectual, hacia un Dios. Por otra cia en las relaciones que lo delimitan y lo definen en tanto que fe-
parte, al menos tal como aparece en Patajali y en su primer co- nmeno, sino como si estuviera vaco de s mismo.
mentarista, Vyasa, Isvara est desprovisto de la grandeza del Dios Sin embargo, ms que conocimiento, el samadhi es un esta-
creador y todopoderoso, as como del pathos caracterstico del Dios di- do, una modalidad ensttica propia del Yoga. Ese estado hace
nmico y grave de las diversas msticas. Isvara no es otra cosa en de- posible la autorrevelacin del yo, gracias a un acto que no es cons-
finitiva que el arquetipo del yogui, un macroyogui, y con gran pro- titutivo de una expericencia. Pero no todo samadhi es capaz de re-
babilidad el patrono de ciertas sectas yguicas. En efecto, Patajali velar el yo y, en consecuencia, hacer efectiva la liberacin final.
precisa que Isvara fue un gur de los sabios de pocas inmemoriales, Cuando el samadhi se obtiene fijando el pensamiento en un pun-
pues aade Isvara no est ligado por el tiempo {Yoga-stra, to del espacio o en una idea, el nstasis se llama con apoyo o
I, 26). Sern los comentaristas tardos Vachaspati Mis'ra (hacia el diferenciado (samprajta samadhi). Cuando, por el contrario, el
ao 850) y Vijama Bhifeshu (siglo xvi) los que atribuirn una gran samadhi se obtiene al margen de toda relacin, es decir, cuando es
importancia a Isvara. Pero resulta que estos comentaristas vivieron simplemente una plena comprehensin del ser, se llama nstasis no
en una poca en que toda la India estaba empapada de corrientes diferenciado {asamprajta). El primer estado es un medio de li-
msticas y devocionales.2' beracin en la medida en que hace posible la comprehensin de la
verdad y pone trmino al dolor. Pero el segundo modo del nstasis
23. Otro comentarista tardo, Nilakantha, afirma que Dios es inactivo, pero
ayuda a los yoguis a la manera de un amante. Nilakantha atribuye a Isvara una
voluntad capaz de predestinar las vidas de los hombres, pues fuerza a los que 24. Los significados del trmino samadhi son: unin, totalidad; absorcin en;
quiere elevar a hacer buenas acciones, y a los que quiere aniquilar a hacer malas concentracin total del espritu; conjuncin. Suele traducirse por concentracin,
acciones (citado por S. N. Dasgupta, Yoga as Philosophy and Religin, pgs. 88-89). pero en este caso se corre el peligro de confundirlo con dhran. Por este motivo
Estamos lejos de la modesta funcin que Patajali atribua a Isvara. preferimos traducirlo por nstasis, conjuncin.
M<> HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
BRAHMANISMO E HINDUISMO 91

{asamprajata) destruye as impresiones {samskra) de todas las fun- tentndole con las mujeres celestes, con voces y visiones sobrenatu-
ciones mentales antecedentes (Vijana Bhifeshu) y llega incluso a sus- rales, con la promesa de transformar su cuerpo en cuerpo de dia-
pender las fuerzas krmicas ya desatadas por la actividad anterior del mante; en una palabra: le ofrecen la participacin en la condicin
yogui. Este nstasis constituye en realidad un rapto, ya que se ex- divina (Vyasa, ad Yoga-stra, III, 51). Pero la condicin divina queda
perimenta sin provocarlo. an muy lejos de la libertad absoluta. El yogui debe rechazar estos
Es obvio que el nstasis diferenciado comprende varias etapas, espejismos mgicos, deseables tan slo para los ignorantes, y per-
pues es susceptible de perfeccionamiento. En estas fases con apo- severar en su tarea, la obtencin de la liberacin final.
yo, el samadhi viene a ser un estado obtenido gracias a un cierto En efecto, tan pronto como el asceta acepta utilizar las fuerzas
conocimiento. Es preciso mantener siempre vivo en la memoria es- mgicas adquiridas, desaparece la posibilidad que haba alcanzado
te paso del conocimiento al estado, pues ah est el rasgo carac- de obtener nuevas fuerzas. Segn toda la tradicin del Yoga clsico,
terstico de toda la meditacin india. En el samadhi se produce la el yogui se sirve de innumerables siddhi para recuperar la libertad
ruptura de nivel que trata de hacer realidad la India y que es el pa- suprema, el asamprajata samadhi, pero nunca para obtener el do-
so paradjico del conocer al ser. minio de los elementos. En efecto, nos dice Patajali (III, 37), estos
Cuando llega a este estado, el yogui adquiere los poderes mila- poderes son perfecciones (tal es el significado literal del trmino
grosos (siddhi) a los que est consagrado el libro III del Yoga-stra a siddhi) en el estado de vigilia, pero constituyen obstculos en el de
partir del stra 16. El yogui se concentra, medita y realiza el samadhi.1^
samadhi con respecto a un determinado objeto o a toda una clase
de objetos, y de este modo adquiere determinados poderes ocultos
en relacin con los objetos experimentados. As, por ejemplo, al 146. LA LIBERACIN FINAL
concentrarse sobre los residuos subconscientes {samskra), conoce
sus existencias anteriores {Yoga-stra, III, 18). Con ayuda de otras Vyasa resume en los siguientes trminos el paso del samprajta
concentraciones obtiene los poderes extraordinarios (volar por los al asamprajata samadhi: por la iluminacin {praj = sabidura)
aires, hacerse invisible, etc.). Todo lo que es meditado es asimilado, obtenida espontneamente cuando el yogui se halla ya en la etapa
posedo por la virtud mgica de la meditacin. En la concepcin in- del samprajta samadhi, se hace realidad el aislamiento absoluto
dia, la renuncia tiene un valor positivo. La fuerza que obtiene la as- {kivalyd), es decir, la liberacin del purusha con respecto al domi-
cesis al renunciar a un determinado placer supera con mucho el nio de la prakriti. Sera errneo considerar este modo de ser del es-
placer al que haba renunciado. Gracias a la renuncia, a la ascesis
{tapas), los hombres, los demonios o los dioses pueden hacerse po-
25. Sin embargo, la nostalgia de la condicin divina conquistada a la fuer-
derosos hasta el punto de convertirse en una amenaza para todo el za, por medios mgicos, nunca dej de obsesionar a los yoguis y ascetas, y ello es
universo. explicable si tenemos en cuenta que, segn Vyasa {ad Yoga-stra III, 26), existe
Para evitar ese incremento de fuerza sagrada, los dioses tien- una gran semejanza entre ciertos dioses que habitan las regiones celestes (en el
tan al asceta. El mismo Patajali alude a las tentaciones celestes Brahmaloka) y los yoguis que han llegado a la etapa de siddhi. En efecto, las cua-
{Yoga-stra, III, 51) y Vyasa da las siguientes explicaciones: Ven y tro clases de dioses del Brahmaloka poseen por su misma naturaleza una situa-
cin espiritual que corresponde respectivamente a las cuatro clases de sam-
algrate aqu, en el cielo. Estos placeres son deseables, esta mucha- prajta samadhi. Por el hecho mismo de que estos dioses se han detenido en tal
cha es adorable, este elixir suprime la vejez y la muerte, etc. Siguen estado, no han alcanzado la liberacin final.
92 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II BRAHMANISMO E HINDUISMO 93

pritu como un simple trance en el que la conciencia se vaciara de direccin, no en la de un trance ms o menos profundo. Dicho de
todo contenido. El estado y el conocimiento que este trmino ex- otro modo: el hecho de que el samadhi abarque la no dualidad ini-
presa simultneamente se refieren a la ausencia total de objetos en cial aporta ese elemento nuevo en relacin con el estado preexis-
la conciencia, no a una conciencia vaca de manera absoluta. En tente a la particin dual de la realidad en objeto y sujeto: el conoci-
efecto, la conciencia se halla entonces saturada en virtud de una in- miento de la unidad y la beatitud. Hay un retorno a los orgenes,
tuicin directa y total del ser. Como escribe un autor tardo, Mad- pero con la diferencia de que el liberado en vida recupera la situa-
hava, el nirodha no ha de imaginarse [la supresin definitiva de to- cin original enriquecida con las dimensiones de la libertad y de la
da experiencia psicomental] como una no existencia, sino ms bien transconsciencia. Reintegra la plenitud primordial despus de haber
como el soporte de una condicin particular del espritu. Se trata, instaurado un modo de ser indito y paradjico: la conciencia de la
pues, del nstasis del vaco total, estado incondicionado que ya no libertad, que no existe en parte alguna del cosmos, ni en los niveles
es experiencia (pues en l no existe ya relacin alguna entre la de la vida ni en los de la divinidad mitolgica (los dioses) ni en el
conciencia y el mundo), sino revelacin. El entendimiento (budd- mismo ser absoluto {Brahmn).
hi) ha cumplido ya su misin y se retira, desasido del purusha, y se Es inevitable la tentacin de ver en este ideal (la conquista
reintegra a la prakriti. El yogui alcanza su liberacin y es ya un consciente de la libertad) la justificacin del pensamiento indio ante
jlvan-mukta, un liberado en vida. Ya no est sometido a la tirana el hecho, a primera vista absurdo y cruelmente intil, de que exista el
del tiempo, sino que vive en un eterno presente, en el nunc stans con mundo, de que exista el hombre y de que su existencia en el mundo
que Boecio defina la eternidad. sea una serie ininterrumpida de ilusiones y dolores. Pues, en efecto,
Evidentemente, su situacin resulta paradjica, pues an vive, al liberarse, el hombre fundamenta la dimensin espiritual de la li-
pero est ya liberado; tiene un cuerpo, pero se conoce ya a s mismo, bertad y la introduce en el cosmos y en la vida, es decir, en los mo-
y por ello mismo es el purusha; vive en la duracin y participa al dos de existir ciegos y tristemente condicionados.
mismo tiempo de la inmortalidad Por su misma naturaleza, el sam- Pero esa libertad absoluta se conquista al precio de una nega-
dhi es un estado paradjico, pues vaca y colma a la vez el ser y el cin total de la vida y de la personalidad humana. Tan radical era la
pensamiento. El nstasis yguico se sita en una lnea perfectamen- negacin que exiga el Buda para alcanzar el nirvana. Pero estas so-
te conocida en la historia de las religiones y de los Misterios, la de la luciones extremas y exclusivas no podan agotar los recursos del ge-
coincidencia de los opuestos. En virtud del samadhi el yogui tras- nio religioso indio. Como veremos ms adelante, el Bhagavad-Gta
ciende los contrarios y une el vaco y la plenitud, la vida y la muer- presenta otro mtodo para obtener la liberacin, pero sin necesidad
te, el ser y el no ser. El nstasis equivale a una reintegracin de las de renunciar al mundo ( 193-194).
distintas modalidades de la realidad en una sola modalidad: la no
dualidad primordial, la plenitud no diferenciada anterior a la parti-
cin dual de la realidad en objeto y sujeto.
Sera error craso considerar esta suprema reintegracin como
una simple regresin a la indiferenciacin primordial. Liberarse no
es algo asimilable al sueo profundo de la existencia prenatal. La
importancia otorgada por todos los autores a los estados yguicos de
superconciencia nos indica que la reintegracin final se opera en esa
Captulo XVIII
El Buda y sus contemporneos

147. EL PRINCIPE SIDDHARTHA

El budismo es la nica religin cuyo fundador no se declara pro-


feta o enviado de un dios, sino que, al contrario, llega incluso a recha-
zar la idea de un dios como ser supremo. Se presenta de hecho como
el despierto {buddha), gua y maestro espiritual. Su predicacin se
propone ofrecer a los hombres el camino de la liberacin, y es precisa-
mente este prestigio de salvador lo que hace de su mensaje una re-
ligin y transformar muy pronto al personaje histrico Siddhartha en
un ser divino. En efecto, a pesar de las especulaciones teolgicas y las
fabulaciones de los doctores budistas, a pesar de ciertas interpretacio-
nes europeas que han pretendido ver en Buda un personaje mtico o
un smbolo solar, no hay motivos para negar su historicidad.
La mayor parte de los investigadores coincide en admitir que el
futuro Buda naci probablemente en abril-mayo del ao 558 (o, se-
gn otra tradicin, en el 567) a.C, en Kapilavastu. Hijo de un reye-
zuelo, Suddhodana, y de su primera esposa, Maya, se cas a la edad
de diecisis aos, abandon el palacio a la de veintinueve y tuvo el
supremo y completo despertar en abril-mayo del ao 523 (o 532)
a.C; pas el resto de su vida predicando y muri en noviembre del
ao 478 (o 487) a.C, a la edad de ochenta aos. Pero estos escasos
datos y otros acontecimientos que ms adelante recogeremos no
96 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 97

agotan la biografa de Buda, tal como la entendan sus fieles. En dre el nombre de Siddhartha (Fin logrado). AI ser examinado su
efecto, una vez proclamada pblicamente y aceptada su verdadera cuerpo, se reconocen en l los treinta y dos signos fundamentales y
identidad la de Despierto por sus discpulos, su vida se transfi- los ochenta signos secundarios del gran hombre {mahapurusha)
gur y recibi las dimensiones mitolgicas especficas de los grandes y se declara que llegar a ser soberano universal {chakravartin) o
salvadores. Este proceso de mitologizacin se ampli con el tiem- Buda. Un anciano rishi, Asita, vuela por los aires desde el Himalaya
po, pero comenz ya en vida del maestro. Es importante, a pesar de hasta Kapilavastu, pide ver al recin nacido, lo toma en sus brazos y,
todo, tener muy en cuenta esta biografa fabulosa por su fuerza crea- comprendiendo que llegar ser Buda, llora al advertir que no vivir
dora tanto en la teologa y la mitologa bdicas como en la literatura lo suficiente para seguirle.
devocionaly en las artes plsticas. As, se ha dicho que el futuro Bu- Siete das despus del nacimiento muere Maya para renacer co-
da, el boddhisattva (el ser despierto), eligi l mismo a sus padres mo divinidad en el cielo de los Tushita. Durante siete aos el nio es
cuando era an un dios en el cielo de los Tushita. Su concepcin atendido por su ta. Luego recibe la educacin propia de los prnci-
habra sido sin mancha; el boddhisattva habra penetrado en el cos- pes indios y se distingue tanto en las ciencias como en los ejercicios
tado derecho de su madre bajo la forma de un elefante o de un ni- fsicos. A la edad de diecisis aos recibe por esposas a dos prince-
o de seis meses. (Las versiones antiguas hablan nicamente de un sas de los pases vecinos, Gopa y Yasodhara. Estos detalles, embara-
sueo de su madre: un elefante que penetraba en su cuerpo.) Igual- zosos para la tradicin asctica del budismo, son probablemente au-
mente sin mancha fue la gestacin, pues el boddhisattva permanece tnticos. Siddhartha se alejara luego del palacio, al poco de nacer
en un cofre de una piedra preciosa y no en la matriz. Su nacimien- Rahula, de acuerdo con la costumbre india, que no permite renun-
to se produjo en un jardn; la madre se abraza a un rbol y el nio ciar al mundo hasta despus de nacido un hijo o un nieto.
surge de su costado derecho. En torno a esta gran marcha ha sido elaborado un argu-
Apenas nacido, el boddhisattva da siete pasos vuelto hacia el mento completo. Segn los textos ms antiguos, el Buda habra de-
norte y lanza el rugido del len, al tiempo que exclama: Soy el ms clarado a sus discpulos que al meditar sobre la vejez, la enferme-
alto del mundo, soy el mejor del mundo, soy el primognito del dad y la muerte haba perdido la alegra de vivir y tomado la
mundo; ste es mi ltimo nacimiento; no habr para m en adelan- decisin de salvar a la humanidad de estos tres males. La leyenda
te ninguna nueva existencia.1 El mito del nacimiento proclama, por presenta el acontecimiento con tintes ms dramticos. Avisado por
consiguiente, que desde aquel mismo momento el futuro Buda tras- las predicciones de los adivinos, Suddhodana logra aislar al joven
ciende el cosmos (alcanza la cima del mundo) y supera los lmites prncipe en su palacio y sus jardines de placer. Pero los dioses des-
del espacio y el tiempo (es, en efecto, el primognito y el ms an- baratan los planes del padre; a lo largo de tres salidas sucesivas ha-
tiguo del mundo). Numerosos milagros anuncian el acontecimien- cia los jardines de placer, Siddhartha encuentra en primer lugar a
to. AI ser presentado en el templo brahmnico, las imgenes de los un anciano decrpito que camina apoyado en un bastn; al da si-
dioses se alzaron de sus lugares y cayeron a los pies del boddhisatt- guiente ve a un enfermo enflaquecido, lvido, abrasado por la fie-
va y cantaron un himno (en su honor).2 El nio recibe de su pa- bre; la tercera vez contempla un muerto que es llevado al cemen-
terio. El cochero le hace saber que nadie es capaz de evitar la
i. Majjhima-nikya, III, 123. Sobre el simbolismo de los siete pasos, vase M. enfermedad, la vejez y la muerte. Finalmente, con ocasin de la l-
Eliade, Mythes, rves et musieres, pgs. 149 y sigs. tima salida, el prncipe acierta a ver a un monje mendicante, tran-
2. Lalita-vistara, pgs. 118 y sigs.; A. Foucher, La vie du Bouddha, pgs. 55 y sigs. quilo y sereno, y esta visin le consuela, al mismo tiempo que le
yX HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 99

hace entender que la religin es capaz de curar las miserias de la


dver. Como resultado de tan atroces penitencias recibi el nombre
condicin humana.
de Safeyamuni (asceta entre los Safeya). Cuando lleg al lmite de
la mortificacin, hasta el punto de que slo le quedaba la milsima
parte de su potencia vital, comprendi la inutilidad de la ascesis co-
148. LA GRAN MARCHA
mo medio de liberacin y decidi romper su ayuno. Dado el gran
prestigio que en toda la India tena el tapas, la experiencia no resul-
A fin de reforzar su decisin de renunciar al mundo, los dioses
t del todo intil. En adelante podra proclamar el futuro Buda que
despiertan a Siddhartha en medio de la noche para que contemple
haba dominado las prcticas ascticas, del mismo modo que haba
los cuerpos desnudos y sin gracia de las concubinas dormidas. Lla-
hecho en el campo de la filosofa (Samfehya) y en el del Yoga. Por
ma entonces a su escudero, Chandafea, monta a caballo y atraviesa
otra parte, antes de abandonar el mundo, tambin haba conocido
la ciudad, a la que los dioses han hecho dormir profundamente. Sa-
todas las delicias de la vida principesca. Nada le era desconocido de
le el prncipe por la puerta de sureste y se detiene luego a la distan-
cuanto constituye la infinita variedad de las experiencias humanas,
cia de diez leguas de Kapilavastu, donde se corta los cabellos con la
las dichas y las decepciones de la cultura, del amor y del poder, has-
espada, cambia de vestidos con un cazador y manda regresar a
ta la pobreza de un religioso itinerante, las contemplaciones y los
Chandafea a palacio con su caballo. Al detenerse despidi tambin a la
trances del yogui, pasando por la soledad y las mortificaciones del
cohorte de dioses que le haba dado escolta hasta el momento. A
asceta.
partir de entonces, los dioses ya no desempearan ningn cometi-
do en la biografa fabulosa de Buda. Alcanzar su objetivo por sus Cuando Gautama acept por fin el arroz hervido que le ofreca
propios medios y sin ninguna ayuda sobrenatural. una piadosa mujer, sus cinco discpulos, consternados, le abandona-
ron, marchando a Benars. Milagrosamente repuesto por el alimen-
Siddhartha se convirti en asceta itinerante bajo el nombre de
to, Safeyamuni march a un bosque, eligi un rbol pipal {asvattha;
Gautama (el que corresponda a su familia en el clan de los Safeya)
Ficus religiosa) y se sent a su pie, decidido a no levantarse hasta ha-
y se dirigi hacia Vais'ali (pali: Vesali), donde un doctor brahmnico,
ber obtenido el despertar. Pero antes de recogerse en meditacin,
Arada Kalama, enseaba una especie de Samfehya preclsico. Se
Safeyamuni sufri el ataque de Mar, la Muerte. Este gran dios, en
apropi enseguida esta doctrina, pero le pareci insuficiente, por lo
efecto, haba comprendido que el descubrimiento inminente de la
que abandon a Arada y march a Rajagriha, capital de Magadha.
salvacin, que detendra el ciclo eterno de los nacimientos, muertes
El rey Bimbisara, seducido por el joven asceta, le ofreci la mitad de
y renacimientos, pondra fin a su reino. El ataque fue desatado por
su reino, pero Gautama rechaz aquella tentacin y se hizo discpu-
un ejrcito terrorfico de demonios, espectros y monstruos, pero los
lo de otro maestro, Udrafea. Lleg a dominar con la misma facilidad
mritos anteriores de Safeyamuni y su disposicin amistosa {maitri)
las tcnicas yguicas que ste enseaba, pero, tambin insatisfecho,
elevaron a su alrededor una zona de proteccin que le permiti per-
lo abandon y, en unin de cinco discpulos, se dirigi a Gaya. Su
manecer impertrrito.
aprendizaje filosfico y yguico haba durado un ao.
Mar reclam entonces su lugar bajo el rbol, en virtud de los
Se estableci en un lugar tranquilo, cerca de Gaya, donde se en-
mritos que antes haba acumulado, como fruto de un sacrificio vo-
treg durante seis aos a las ms severas mortificaciones. Lleg a
luntario. Tambin Safeyamuni haba acumulado mritos en el curso
nutrirse de un solo grano de mijo al da, pero luego opt por un ayu-
de sus existencias anteriores, pero como no tena ningn testigo, in-
no total; inmvil, reducido casi a un puro esqueleto, pareca un ca-
voc a la madre imparcial de todos los seres y, con el gesto que se
loo HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 101

hara clsico en la iconografa budista, toc la tierra con la mano de- fijaremos en la ltima tentacin de Mar: que el Bienaventurado en-
recha. Se mostr entonces la tierra sacando fuera medio cuerpo y se tre inmediatamente en el parinivna, sin proclamar la doctrina de
declar garante de las afirmaciones de Safeyamuni. Mar, la Muerte,
salvacin que acaba de descubrir. Pero el Buda le responde que no
es tambin, a pesar de todo, Kama, el Eros, el espritu de la vida en
entrar sino despus de haber formado una comunidad instruida y
ltima instancia. La vida misma est igualmente amenazada por la
bien organizada. Sin embargo, poco tiempo despus, el Buda se pre-
salvacin con que el boddhisattva se dispone a agraciar al mundo.
gunta si realmente merece la pena ensear una doctrina tan difcil.
Innumerables mujeres rodean entonces al asceta y se esfuerzan in-
Por fin le deciden la intervencin de Brahma y sobre todo la certeza
tilmente por tentarle con su desnudez y sus muchos encantos. Ven-
de que hay cierto nmero de humanos que pueden salvarse. Se di-
cido, Mar se retira antes de caer el da.s
rige entonces a Benars, donde, con su ojo divino, encuentra a los
cinco discpulos que le haban abandonado. Los halla en un eremi-
torio, en el lugar de la actual Sarnath, y les comunica que se ha
149. EL DESPERTAR. LA PREDICACIN DE LA LEY
convertido en Buda. Les expone las cuatro Nobles Verdades sobre el
dolor, el origen del dolor, la detencin del dolor y el camino que
Esta mitologa del ataque y la tentacin por Mar proclama la conduce a la cesacin del dolor ( 156).
absoluta pureza moral de Safeyamuni, que en adelante podr con-
Esta primera exposicin constituye la puesta en marcha de la
centrar todas sus energas espirituales en el problema capital: la li-
rueda de la Ley. Los cinco se convierten y llegan a hacerse santos
beracin con respecto al dolor. En la primera vigilia recorre los cua-
(arats). Poco tiempo despus se produce la conversin del hijo de
tro estadios de la meditacin, que le permiten abarcar, gracias a su
un banquero de Benars, a la que sigue la de algunos otros miem-
ojo divino ( 158), la totalidad de los mundos y su eterno devenir,
bros de la familia. Muy pronto cuenta ya la comunidad isamgha)
es decir, el ciclo terrorfico de los nacimientos, muertes y reencar-
con sesenta monjes {bhikkhu) y el Buda los enva a predicar de uno
naciones regido por el karma. En la segunda vigilia recapitula sus
en uno por todo el pas. Por su parte, se dirige a Uruvilva, donde,
innumerables vidas anteriores y contempla en unos instantes las
mediante una serie de prodigios, logra convertir a los tres hermanos
existencias infinitas de los dems. La tercera vigilia constituye la
Kasyapa, brahmanes que veneraban especialmente al dios Agni. El
boddhu el despertar, pues capta la ley que hace posible este ciclo
Buda se dirige luego a los mil discpulos de Kasyapa y les demuestra
infernal de los nacimientos y renacimientos, la ley llamada de las
que todo el universo est abrasado por las llamas de la pasin; ellos
doce producciones en dependencia mutua ( 157), y descubre al
mismo tiempo las condiciones necesarias para detener estas pro- aceptan su doctrina y se hacen todos arhats.
ducciones. A partir de ahora posee las cuatro Nobles Verdades y ya A partir de entonces se multiplican las conversiones. En Raja-
se ha transformado en buddha, el Despierto, en el momento mismo griha, el joven rey de Magadha, Bimbisara, dona un eremitorio al
en que comienza el da. Buda y su comunidad. Tambin en Rajagriha convierte Buda a dos
religiosos eminentes, Sariputra y Modgalayana, as como a un asce-
El Buda permanece siete semanas en el rea del despertar. En-
ta, Mahafeasyapa; los tres habran de desempear un papel impor-
tre los acontecimientos fabulosos conservados por la tradicin, nos
tante en la historia del budismo. Poco despus cede el Bienaventu-
rado a las llamadas de su padre y, junto con un grupo de monjes, se
3. Sin embargo, Mar no est irremediablemente condenado, pues en un fu- dirige a Kapilavastu. La visita es ocasin de numerosos episodios
turo lejano se convertir y se salvara el tambin.
dramticos y prodigios fabulosos. Buda logra convertir a su padre y
i<>2 II1SIOR1A DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
EL BUDA Y SUS C O N T E M P O R N E O S 103

a un cierto nmero de parientes, entre los que se cuentan sus primos berla utilizado, la tinaja de las abluciones de las letrinas). El Maestro
Ananda, que sera su principal discpulo sirviente, y Devadatta, que intent reconciliar a los adversarios, pero se le pidi que no se in-
pronto se convertira en su rival. quietara por tales minucias y abandon Kaus'ambi.5 Sin embargo, los
Buda no se demora en Kapilavastu. Retorna a Rajagriha, visita laicos, indignados, se negaron a dar limosna a los monjes que ha-
Sravasti y Vais'ali y se suceden las conversiones ms o menos espec- ban provocado la marcha de Buda, y los recalcitrantes fueron obli-
taculares. Al tener noticias de que su padre esta gravemente enfer- gados a ceder.
mo, marcha de nuevo a su lado y lo conduce a la santidad. La rei-
na, al quedar viuda, pide a su hijo adoptivo que la admita en la
comunidad. l se niega, pero la reina, junto con todo un cortejo de 150. EL CISMA DE DEVADATTA. LTIMAS CONVERSACIONES. BUDA ENTRA
princesas deseosas de hacerse monjas, le sigue a pie hasta Vais'ali. EN EL PARINIRVNA
Ananda aboga por ellas y finalmente Buda las acepta, despus de
imponer a las monjas unas reglas ms duras an que las de los Las fuentes no nos informan sino muy vagamente acerca del
monjes. Pero se trata en todo caso de una decisin tomada a rega- curso medio de su vida. Durante la estacin de las lluvias, Buda pro-
adientes, y anuncia que, al admitir a las mujeres, la Ley, que habra segua su predicacin en los vihra (monasterios) cercanos a las
durado mil aos, no subsistir sino quinientos. ciudades. El resto del ao, acompaado de sus discpulos ms alle-
A la vista de los milagros que realizan sus discpulos, Buda se de- gados, recorra el pas predicando la Buena Ley. En el ao 509 a.C.
clara en contra de la acumulacin de poderes maravillosos ( 159). su hijo Rahula recibi, a la edad de veinte, la ordenacin definitiva.
Sin embargo, l mismo se ve obligado a hacer uno de sus mayores Las biografas narran algunas conversiones espectaculares, como la
milagros, con ocasin de su lucha contra los seis maestros, sus ri- de un yaksa experto en plantear enigmas, o la de un clebre bando-
vales: hace crecer un mango gigantesco, se pasea por el arco iris de lero, as como la de un rico comerciante de Bengala, lo que prueba
Oriente a Occidente, multiplica hasta el infinito su propia imagen en que la fama del Maestro se haba difundido mucho ms all de los
los aires o pasa tres meses en el cielo de Indra para predicar a su lmites del pas en que predicaba.
madre. Pero estos relatos fabulosos no se remontan a la tradicin Cuando Buda cumpli los setenta aos (en el 486 a.C), su envi-
primitiva; es probable, por tanto, que la prohibicin de los siddhi y la dioso primo Devadatta le pidi que abandonara la direccin de la
importancia otorgada a la sabidura ipraja) como medio de con- comunidad. Ante su negativa, Devadatta trat de hacerle matar, pri-
versin formen parte de su enseanza original.4 mero por asesinos a sueldo y luego sirvindose de una roca o de un
Como era de esperar, los maestros rivales, celosos del xito del elefante salvaje. Devadatta haba creado un cisma con un grupo de
Bienaventurado, se esfuerzan, pero en vano, por desacreditarle con monjes y predicaba una ascesis ms radical, pero Sariputra y Modga-
calumnias odiosas. Ms graves resultan las querellas mezquinas en- layana lograron atraer de nuevo a los extraviados. Segn numerosas
tre los monjes, como la que, nueve aos despus del despertar, se fuentes, Devadatta habra sido engullido por el infierno. Los ltimos
desata en Kaus'ambi a propsito de un detalle de la regla monstica aos del Bienaventurado se vieron ensombrecidos por aconteci-
(se trataba de saber si era preciso llenar de nuevo, despus de ha-

5. El episodio es significativo; quiz indique que los detalles de la conducta


4. Sin embargo, los bigrafos hablan constantemente de viajes de Buda por monstica no fueron necesariamente regulados por el Buda, si bien hay muchos
los aires.
ejemplos en contra; vase J. Filliozat, Linde dassique II, pg. 485.
104 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 105

mientos desastrosos, entre ellos la ruina de su clan, los Safeya, as co- Manda entonces a su discpulo que rena a los monjes que se
mo por la muerte de Sariputra y Modgalayana. hallaban en Vais'ali, y ambos se dirigen a Papa. All son invitados por
Durante la estacin de las lluvias del ao 478 a.C, Buda, acom- el herrero Chunda a una comida que inclua un placer de puerco,
paado de Ananda, se instal en la Aldea de los Bambes (Venu- plato de carne de cardo o de un hongo del que son muy golosos es-
grama), donde cay gravemente enfermo de disentera. Superada la tos animales. El manjar le provoca una diarrea sangrante, aparente-
crisis, Ananda se alegra porque el Bienaventurado no se extinguir mente una recada en la enfermedad de la que apenas acababa de
sin haber dejado sus instrucciones a la comunidad. Pero Buda le re- sanar. Pero se pone en camino hacia Kus'inagara, capital de los Ma-
plica que ya ha enseado ntegramente la Ley, sin mantener en se- lla. Extenuado despus de una penosa marcha, el Buda se acuesta
creto ninguna verdad, como hacen algunos maestros; se ha vuelto sobre el costado derecho, entre dos rboles, en un bosque, dando
un viejo dbil, su vida llega al final y los discpulos habrn de bus- frente al oeste y con la cabeza hacia el norte, la pierna izquierda ex-
car ayuda en la Ley a partir de aquel momento. tendida sobre la derecha. Ananda estalla en sollozos, pero el mori-
Pero algunas fuentes6 aaden un episodio significativo: de re- bundo le consuela: Basta, Ananda; cesa de afligirte y de gemir. C-
greso a Vais'ali, el Bienaventurado descansa en el bosque sagrado de mo admitir que lo que ha nacido no muera? Es algo absolutamente
Chpala, y por tres veces elogia en presencia de Ananda el encanto imposible.8 Alaba entonces delante de todos la abnegacin de Anan-
del lugar y la belleza variada del continente de la India, aadiendo da y le asegura que alcanzar la santidad.
que, si se le pidiera, el Buda podra subsistir durante un perodo Advertidos por Ananda, los Malla se presentan en tropel ante el
csmico o el resto de un perodo csmico. Pero Ananda guarda si- Bienaventurado. Despus de convertir a un religioso, Subhadra, Bu-
lencio las tres veces, y el Maestro le pide que se retire. Se acerca en- da convoca a sus fieles y les pregunta si todava tienen dudas acerca
tonces Mar y le recuerda su promesa de entrar en el parinivna de la Ley y la Disciplina. Todos guardan silencio. Entonces pronun-
cuando la samgha se halle firmemente establecida. Pierde cuidado, cia sus ltimas palabras: A vosotros me dirijo, oh monjes Buda
Maligno le responde el Bienaventurado. No tendrs que espe- mendicantes: la caducidad es la ley de las cosas, no aflojis vuestros
rar mucho. Renuncia entonces a lo que le quedaba de vida e in- esfuerzos!. Finalmente, a la tercera y ltima vela de la noche, reco-
mediatamente tiembla la tierra. Ananda pregunta a su Maestro por rre las cuatro etapas de la meditacin y se extingue. Era la noche de
la causa de aquel fenmeno inslito, y al saberla le pide que sobre- la luna llena de Karttika, en el mes de noviembre del ao 478 (o
viva hasta el final del perodo csmico. Pero Buda no poda dejar de 487, segn otra tradicin) a.C.
cumplir la promesa recin hecha a Mar. Es por tu culpa, Ananda. Como para contrapesar una muerte tan humana, los funerales
Si hubieras suplicado al Predestinado, oh Ananda, l se hubiera ne- de Buda suscitaron numerosas leyendas. Durante siete das, los Ma-
gado la primera y la segunda vez, pero a la tercera te lo hubiera con- lla honran con msicas y danzas al muerto envuelto en numerosos
cedido. Es por tu culpa, oh Ananda.7 lienzos y depositado en un recipiente lleno de aceite, pues se le con-

6. Divyvadna, pgs. 200 y sigs. (traducido ya por E. Burnouf, Introduction,


pgs. 74 y sigs.) y otros textos estudiados por E. Windisch, Mam und Buddha, de su nacimiento, Buda podra haber prolongado indefinidamente su existencia.
pgs. 33 y sigs. Vase tambin A. Foucher, op. cit, pgs. 303 y sigs. No era culpa suya si no lo hizo. Sin embargo, ni la leyenda ni la comunidad b-
7. Mah-parnibbna sutta III, 40; trad. A. Foucher, op. cit, pg. 303. El epi- dica estigmatizaron a Ananda, lo que prueba que se trata de un episodio interpo-
sodio de la fatal distraccin de Ananda ha sido con seguridad inventado para ex- lado por razones apologticas.
plicar la muerte de Buda. En efecto, del mismo modo que eligi las circunstancias 8. Mahparnibbna-sutta V, 14.
106 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 107

ceden funerales como a un rey chakravartin. Antes de la cremacin existencia humana y de la doctrina implcita en el ritualismo brah-
sobre una pira de maderas aromticas, el cuerpo habra sido llevado mnico. Los sramanas se esforzaban por comprender y a la vez do-
en procesin por Kus'inagara. Pero no fue posible hacer que ardiera minar el mecanismo de las transmigraciones y su motor misterioso,
la pira antes de la llegada del discpulo Mahafeasyapa, que segua el el acto (.karman). Para ello utilizaban muchos y muy variados mto-
mismo camino que su maestro a ocho das de intervalo. Como Ma- dos, desde la extrema ascesis, el xtasis parayguico o el anlisis em-
hafeasyapa quedaba convertido en jee de la Comunidad, era preciso prico de la materia, hasta la metafsica ms abstrusa, las prcticas
que asistiera al menos a la cremacin del Bienaventurado. En efec- orgisticas, un nihilismo extravagante o el materialismo vulgar. Los
to, segn la leyenda, los pies de Buda salieron del atad para que el medios elegidos dependan en parte del valor que se atribuyera al
gran discpulo pudiera venerarlos tocndolos con la frente. La pira agente condenado a transmigrar en virtud del karman: se trataba
arde entonces espontneamente. Como el Bienaventurado haba de un organismo psquico, perecedero, o de un yo indestructible e
muerto dentro de su territorio, sus huesos fueron recogidos por los inmortal? Esencialmente, era el mismo problema planteado por las
Malla. Sin embargo, los pueblos vecinos reclamaron su parte, a fin primeras Upanishads ( 80), que permanecer siempre en el centro
de elevar stpas. Los Malla se negaron al principio, pero al final del pensamiento indio.
aceptaron repartir los huesos en ocho lotes. Sobre las reliquias, sobre Los textos bdicos y jainistas indican a veces nicamente las
la urna y los carbones se construyeron stpas. doctrinas de ciertos religiosos, pero sin mencionar sus nombres. As,
por ejemplo, el Brahmajla-sutta ofrece un extenso catlogo de doc-
trinas: Algunos especulan sobre los ciclos pasados de la duracin,
151. EL AMBIENTE RELIGIOSO: LOS ASCETAS ITINERANTES afirmando la eternidad del yo [atta; en snscrito, tman) y del mun-
do, adquiriendo mediante una disciplina psquica (que es ya la del
Hacia comienzos del siglo vi, la India gangtica conoci una Yoga con samdhi) unos poderes maravillosos como el recuerdo de
poca de gran actividad religiosa y filosfica, que se ha comparado las existencias anteriores. Algunos afirman tanto una eternidad co-
justamente con el florecimiento espiritual de Grecia por la misma mo una no eternidad, oponiendo, por ejemplo, el Brahmn eterno
poca. Junto a los religiosos y msticos que seguan la tradicin a sus creaciones efmeras. Algunos identifican el yo con el cuerpo y
a partir de ese momento lo consideran no permanente. Algunos ad-
brahmnica, haba grupos innumerables de sramanas (los que se
miten la infinitud, otros la finitud del mundo ... Los agnsticos elu-
esfuerzan; en pali, samara), ascetas itinerantes {parivrajaka) entre
den todas las cuestiones. Algunos estiman que el yo y el mundo son
los que se contaban yoguis, mgicos, dialcticos (sofistas) y hasta
producidos sin causa. Otro grupo especula sobre los ciclos futuros,
materialistas y nihilistas, precursores de Charvafea y Lofeayata. Algu-
tratando de averiguar el devenir del yo despus de la disolucin del
nos tipos de ascetas itinerantes se remontaban hasta los tiempos v-
cuerpo. Ese yo puede ser consciente, o incluso poseer forma, o care-
dicos y posvdicos. De la mayor parte de ellos conocemos apenas su
cer de forma o de falta de forma, extrao, por tanto, al mbito de la
nombre. Sus doctrinas son aludidas de manera fragmentaria en los
forma, finito o infinito, pero aquejado de sentimientos desdichados.
textos bdicos y jainistas; por otra parte, combatidas tanto por los unos
O bien es inconsciente o ni consciente ni inconsciente, y de l se nie-
como por los otros, aparecen casi siempre intencionadamente de-
ga todo, etc..9 Este catlogo resulta valiossimo por el hecho de que
formadas y ridiculizadas.
Es probable, sin embargo, que todos estos sramanas hubieran
abandonado el mundo desilusionados a la vez de la vanidad de la 9. J. Filliozat, Linde dassique II, pg. 512.
108 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS 109

algunas de las doctrinas incriminadas sern adoptadas y desarrolla- mismo, la emancipacin del espritu con respecto a supersticiones
das por diversas escuelas bdicas. y automatismos."
Aparte de estas doctrinas annimas, las fuentes han conservado
los nombres de numerosas sectas. Nos ocuparemos de las ms im-
portantes: los ajivifea, cuyo principal maestro fue Masfearin Gosala, y 152. MAHAVIRA Y LOS SALVADORES DEL MUNDO
los nigrantha (los sin lugar), o jainistas, seguidores de Mahavira. En
cuanto a los maestros de Gautama, Arada Kalama y Rudrafea, si Si bien Mahavira fue contemporneo suyo, y a pesar de que los
bien el Buda los super en inteligencia y poder de concentracin y- dos recorran las mismas regiones y frecuentaban los mismos am-
guica, su influjo sobre el mtodo de meditacin fue considerable. bientes, Buda nunca se encontr con l. Se ignoran las razones que
El Smaaphala-sutta {DTgha, I, 47 y sigs.) cita adems a los pudo tener para esquivar al ms fuerte y original de sus rivales, el
seis maestros rivales de Buda. De cada uno de ellos se dice que es nico que logr organizar una comunidad religiosa que sobrevive
jefe de comunidad, famoso fundador de secta, respetado como an en nuestros das. Se han sealado diversas analogas entre la
un santo, venerado por una multitud, avanzado en edad. Purana obra y la orientacin espiritual de los dos maestros. Pertenecan am-
Kassapa parece haber predicado la ausencia de valor del acto; Ajita bos a la casta militar (ksatriya) y compartan las tendencias anti-
Kesafeambala profesaba un materialismo cercano al de los charva- brahmnicas que se advierten ya en las primeras Upanishads; ambos
kas; Kafeuda Katyayana, la eternidad de los siete cuerpos {kja, o fueron herejes por excelencia, pues niegan la existencia de un dios
cuerpo de la tierra, del agua, del fuego, del viento, del placer, del supremo y el carcter revelado de los Vedas al mismo tiempo que
dolor y de la vida) y Sajaya, probablemente el escepticismo, pues denuncian la inutilidad y la crueldad de los sacrificios. Por otra par-
eluda toda discusin. Los otros dos son Masfearin Gosala y Nigan- te, sin embargo, se diferencian por el temperamento. En resumidas
tha Nataputta, o Mahavira; este ltimo, apenas citado en las fuentes cuentas, sus doctrinas respectivas son irreconciliables.
budistas, fue, sin embargo, la personalidad religiosa ms importante A diferencia del budismo, el jainismo no se inici con la predi-
entre los contemporneos de Buda. cacin de Mahavira. ste no era sino el ltimo de una serie fabulo-
En numerosos suttas se narran los encuentros con los pa- sa de Tirthamfearas, literalmente hacedores del vado, o dicho de
ribbjaka, pero los textos destacan las respuestas del Bienaventu- otro modo: los que abren camino, heraldos de la salvacin.'2 El pri-
rado ms que las doctrinas y las costumbres de sus interlocutores. mero, Risabha o Adisvara, el maestro primordial, habra vivido mi-
Buda les reprocha, por ejemplo, que se sientan orgullosos de sus llones de aos, primero como prncipe, luego como asceta, antes de
proezas ascticas, el desprecio que manifiestan hacia los dems, el entrar en el nirvana sobre el monte Kailasa. Las biografas legenda-
estar convencidos de haber alcanzado su objetivo y la satisfaccin rias de los otros veintin Tirthamfearas siguen de cerca este mismo
que sienten por ello, el tener una opinin exagerada de sus proe- modelo, que en resumidas cuentas no es otra cosa que la vida de
zas, etc.10 Declara que el verdadero samana o brahmn se caracte- Mahavira transformada en paradigma: todos son de origen princi-
riza no por su apariencia externa, su penitencia o su mortificacin
fsicas, sino por la disciplina interior, la caridad, el dominio de s
11. Kassapa-SThandasutta {Digha I, 169 y sigs.; C. A. F. Rhys Davids, Dalo
gues I, pags. 234 y sigs.).
10. Udumbank SThandasutta (DTgha III, 43 y sigs.; C. A. F. Rhys Davids, 12. Tambin los budistas proclamaran muy pronto una sene considerable
Dialogues of the Buddha III, pags. 39 y sigs.). de Budas.
IIO HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS III

pesco, renuncian al mundo y rundan una comunidad. Se reconoce dicando su doctrina en los pases de Magadha, Anga y Videha, en la
comnmente una cierta historicidad al 23. Tirthamfeara, Parsva. Hi- llanura gangtica. Durante la estacin lluviosa, Mahavira, al igual
jo de un rey de Benars, habra abandonado el mundo a la edad de que todos los dems ascetas, se estableca en las proximidades de
treinta aos, alcanzando la omnisciencia, y habra muerto, despus una ciudad. Muri a la edad de setenta y dos aos, en Pava (cerca
de fundar ocho comunidades, ya centenario, sobre una montaa, de la actual Patna). La fecha de su entrada en el nirvana se discu-
unos doscientos cincuenta aos antes de Mahavira. Todava en te an en la actualidad; segn unos fue en el ao 468 a.C, pero Ja-
nuestros das Parsva ocupa un lugar excepcional en el culto y la mi- cobi y Schubrig la fijan en el 477 a.C. En todo caso, unos aos an-
tologa jainistas. tes del nirvana de Buda.
Mahavira fue hijo de Siddharta, jefe de un clan noble, y de Tris'a-
la, emparentada con las familias reinantes de Magadha. Pero la le-
yenda inserta su nacimiento en el marco tradicional de las nativida- 153. DOCTRINAS Y PRCTICAS JAINISTAS
des de los salvadores del mundo: el que habra de ser el 24.0 y
ltimo Tirthamfeara decide descender a la tierra para restaurar la Apenas conocemos nada de la personalidad de Mahavira. La
doctrina y la perfeccin moral de las comunidades fundadas por mitologa que exalta su natividad y ciertos episodios de su vida res-
Parsva. Se encarna en el seno de Devananda, esposa de un brah- ponden, al igual que en el caso de Buda, a la mitologa tradicional
mn, pero los dioses hicieron trasladar el embrin al seno de una de la India. El canon jainista fue publicado entre los siglos iv-m a.C,
princesa de Magadha. Una serie de sueos profticos anuncia a las pero algunos pasajes son mucho ms antiguos y posiblemente con-
dos madres el nacimiento de un safo&doi-chakravartin. Al igual que servan las expresiones mismas que utiliz el maestro. Caractersticas
en el caso de Buda y Zaratustra, la noche de su nacimiento fue ilu- de las enseanzas de Mahavira son, al parecer, el inters por la es-
minada por un gran resplandor. tructura de la naturaleza y la pasin por las clasificaciones y los n-
El nio recibi el nombre de Vardhamana (Prspero); al igual meros. Ha podido decirse que el nmero rige su sistema (Schubring).
que Buda, vivi como prncipe, se cas con una joven de la nobleza En efecto, se habla de tres especies de conciencia y de cinco especies
y tuvo un hijo. Pero a la muerte de sus padres, cuando tena treinta de conocimiento recto, de siete principios o categoras, de cinco es-
aos, y despus de obtener la autorizacin de su hermano mayor, pecies de cuerpos, de seis matices o colores (lesya) que marcan el
Vardhamana distribuye todos sus bienes, abandona el mundo y se mrito y el demrito del alma, de ocho especies de materia fermi-
viste la tnica de los ascetas itinerantes. AI cabo de trece meses re- ca, de catorce estadios de cualificaciones espirituales, etc. Por otra
nuncia a llevar vestidos, y sta es la primera innovacin que le sepa- parte, Mahavira se diferencia tanto de Parsva como de Buda por su
ra de la tradicin transmitida por Parsva. Desnudo, revestido de es- ascetismo riguroso, que impona a los adeptos la desnudez perma-
pacio, se entrega durante trece aos a la ms rigurosa ascesis y a la nente y numerosas prohibiciones.
meditacin. Finalmente, despus de prolongadas mortificaciones, Mahavira niega la existencia de Dios, pero no la de los dioses,
pasados dos das y medio de recogimiento, una noche de verano, que gozaran de una cierta bienaventuranza, pero sin ser inmortales.
bajo un rbol sala, a la orilla de un ro, obtiene la omnisciencia. De El cosmos y la vida no han tenido comienzo ni tendrn fin. Los ci-
este modo se convierte en jia (vencedor); sus fieles tomarn ms clos csmicos se repiten hasta el infinito. Infinito es tambin el n-
tarde el nombre de jaina, pero se le conoce sobre todo por Maha- mero de las almas. Todo est regido por el arman, a excepcin del
vira, Gran hroe. Durante treinta aos sigui viviendo errante, pre- alma liberada. Rasgo caracterstico del jainismo, en el que se mani-
li; I I I M i H.'IA HI I A ' , ( k'l I N( IAS Y 1)1 I.AS I D E A S R E L I G I O S A S II EL BUDA Y SUS C O N T E M P O R N E O S 113

iesl/i MI cititu luifi arcaica, es el panpsiquismo: todo cuanto existe mente, slo los monjes y las monjas pueden esperar la liberacin.
en el inundo posee un alma, no slo los animales, sino tambin las Pero la vida monstica est abierta a todo nio desde los ocho aos,
plantns, las piedras, las gotas de agua, etc. Y dado que el respeto a la a condicin de que goce de buena salud. Pasados algunos aos de
vida es el primero y ms importante de los mandamientos jainistas, estudio, el novicio es iniciado por un maestro y pronuncia los cinco
esta creencia en el panpsiquismo es fuente de incontables dificulta- votos: respeto a toda vida, decir la verdad, renuncia a toda posesin
des. De ah que el monje deba ir barriendo delante de s mientras o adquisicin y castidad. Recibe entonces una escudilla para las li-
camina, adems de que le est prohibido salir despus de la puesta mosnas, una pequea escoba para barrer el camino delante de s y
del sol, a fin de no correr el riesgo de matar a cualquier animalillo. un trozo de muselina con el que se cubre la boca al hablar (proba-
Resulta, al parecer, paradjico que una doctrina que postula el blemente para no engullir los insectos). La vida itinerante de los
panpsiquismo y proclama el respeto absoluto a la vida desprecie radi- monjes y monjas, a excepcin de los cuatro meses que duran las llu-
calmente la vida humana y considere ejemplo sublime el suicidio por vias, imita punto por punto la de Mahavira.
ayuno. El respeto a la vida, es decir, a todo cuanto existe en los tres Segn la tradicin, a la muerte de Mahavira haba, aparte de una
reinos del universo, no logra santificar la vida humana o al menos gran comunidad laica, 14.000 monjes y 36.000 monjas. Las cifras son
atribuirle una significacin religiosa. El jainismo comparte el pesimis- probablemente exageradas, pero lo ms sorprendente es la fuerte ma-
mo y el rechazo de la vida que se manifestaron ya en las Upanishads, yora de mujeres entre los adeptos y en la colectividad laica, sobre to-
y por ello no concibe la posibilidad de una bienaventuranza espiritual y do si se tiene en cuenta que, segn algunos maestros jainistas, las mon-
transcsmica (vase, sin embargo, infra, 190); en efecto, el alma li- jas no podan alcanzar la liberacin, ya que no les estaba permitido
berada de la materia fermica se lanza como una flecha hacia la practicar la desnudez monstica. Sin embargo, el nmero elevado de
cumbre del universo, all, en una especie de empreo, se encuentra y mujeres, monjas o laicas, est atestiguado por la ms antigua tradicin.
comunica con sus semejantes, constituyendo una comunidad pura- Se supone que Mahavira se diriga especialmente a los de su clase,
mente espiritual, incluso divina. Pesimismo y espiritualismo acsmi- miembros de la aristocracia noble y militar. Cabe suponer que las mu-
cos que nos recuerdan a ciertas escuelas gnsticas ( 228) y, con im- jeres pertenecientes a estos ambientes encontraban en la doctrina de
portantes diferencias, al Samfehya y al Yoga clsico ( 139 y sigs.). Mahavira, que hunda sus races en la ms arcaica espiritualidad india,
El arman desempea un papel decisivo, pues crea la materia un camino religioso que les negaba la ortodoxia brahmnica.
fermica, especie de organismo psicocorporal que se adhiere al alma
y la obliga a transmigrar. La liberacin {moksa) se realiza en virtud
de la interrupcin de cualquier contacto con la materia, es decir, 154. LOS AJIVIKAS Y LA OMNIPOTENCIA DEL DESTINO
mediante el rechazo del barman ya absorbido y por la detencin de
todo nuevo influjo fermico. Como era de prever, la liberacin se ob- Buda consideraba a Masfearin (Mafehali) Gosala uno de sus ms
tiene mediante una serie de meditaciones y concentraciones de tipo peligrosos rivales. Discpulo y compaero de Mahavira durante mu-
yguico'1 que coronan una vida de ascesis y recogimiento. Natural- chos aos, Gosala practic la ascesis, obtuvo los poderes mgicos y
lleg a ser jefe de los ajivifeas. Segn las escasas alusiones biogrficas
13. Ciertas tcnicas corresponden perfectamente a la tradicin del Yoga cla- conservadas en las escrituras budistas y jainistas, Gosala fue un po-
sico, fijado ms tarde por Patajali ( 143). Por ejemplo, la concentracin {dhya- deroso mago. Mat a uno de sus discpulos mediante su fuego m-
na) consiste en fijar la actividad psicomental en un solo punto. gico. Sin embargo, muri a consecuencia de un combate mgico
EL BUDA Y SUS CONTEMPORNEOS "5
114 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

con Mahavira y de la maldicin de ste (probablemente entre los completamente desnudos, de acuerdo con una costumbre anterior a
aos 485-484 a.C). la aparicin de Mahavira y Mafehali Gosala. Como todos los ascetas
La etimologa del trmino jTvika resulta oscura. Atacadas por itinerantes, mendigaban su alimento y se atenan a unas reglas muy
budistas y jainistas, las doctrinas y las prcticas de los ajivikas resul- estrictas sobre la nutricin; muchos ponan trmino a sus vidas de-
tan difciles de reconstruir. Aparte de algunas citas conservadas en jndose morir de hambre. La iniciacin en la orden presentaba un
los libros de sus adversarios, nada ha sobrevivido de su canon. Sa- carcter arcaico: el nefito tena que abrasarse las manos asiendo un
bemos, a pesar de todo, que se trata de un movimiento muy anti- objeto caliente; era enterrado hasta el cuello y se le arrancaban uno
guo, que antecedi en varias generaciones al budismo y al jainismo. a uno los cabellos. Pero nada sabemos acerca de las tcnicas espiri-
Gosala se distingua de todos sus contemporneos por un fatalis- tuales de los ajivifeas. Hemos de suponer que posean sus propias tra-
mo riguroso. El esfuerzo humano es ineficaz era la esencia de su diciones ascticas y sus tcnicas de meditacin. As nos lo dejan en-
mensaje. La clave de arco de su sistema se resuma en una sola pala- trever ciertas alusiones a una especie de nirvana comparable al cielo
bra: niyat la fatalidad, el destino. Segn un texto budista, Gosala supremo de las restantes escuelas msticas."
crea que no hay causa, no hay motivo para la corrupcin de los se-
res; los seres son corrompidos sin causa ni motivo. No hay causa para
la pureza de los seres; los seres son purificados sin causa ni motivo. No
hay acto realizado por s mismo, no hay acto realizado por otro, no hay
acto humano, no hay fuerza ... energa ... vigor humano ... coraje hu-
mano. Todos los seres, todos los individuos, todas las criaturas, todas
las cosas vivientes carecen de voluntad, no poseen fuerza, energa,
evolucionan por la fuerza del destino, de las contingencias, de su mis-
mo estado... {Smaaphala-sutta, 54). Dicho de otro modo: Gosala
rechaza la doctrina panindia del karman. Segn l, todo ser ha de re-
correr su ciclo a travs de 8.400.000 eones {mahakalpa); al final la li-
beracin se produce espontneamente y sin esfuerzo. Buda juzgaba
criminal este determinismo implacable, y por ello atac a Makhali Go-
sala ms que a ninguno otro de sus contemporneos, pues considera-
ba la doctrina de la fatalidad {niyati) como la ms peligrosa.
Mafehali Gosala ocupa una posicin original en el horizonte del
pensamiento indio: su concepcin determinista le incitaba a estudiar
los fenmenos naturales y las leyes de la vida.14 Los ajivikas iban

14. Propuso una clasificacin de los seres conforme al nmero de sus senti-
15. Hacia el siglo X d.C, los ajivifeas, al igual que toda la India, se adhirieron
dos, esboz una doctrina de las transformaciones en el seno de la naturaleza (pa-
a la bhakti y terminaron por confundirse con una secta visnuista, los pacharatra;
rinmavad) apoyndose en observaciones precisas acerca de la periodicidad de
vase A. L. Basham, History and Doctrines of Ajivikas, pgs. 280 y sigs.
la vida vegetal.
Captulo XIX
El mensaje de Buda: del terror del eterno retorno
a la bienaventuranza de lo inefable

155. EL HOMBRE HERIDO POR UNA FLECHA ENVENENADA...

Buda nunca quiso dar a su enseanza la estructura de un siste-


ma. No slo se neg a hablar sobre problemas filosficos, sino que
tampoco se pronunci sobre numerosos puntos esenciales de su
doctrina, por ejemplo, sobre la situacin del santo que ha entrado
en el nirvana. Este silencio hizo posibles desde muy temprana fecha
las interpretaciones divergentes, dando origen posteriormente a la
aparicin de diversas escuelas y sectas. La transmisin oral de las en-
seanzas del Bienaventurado y la redaccin del canon plantean nu-
merosos problemas; sera intil confiar en que se llegue algn da a
resolverlos de manera satisfactoria. Sin embargo, a pesar de que pa-
rezca imposible reconstruir ntegramente el mensaje autntico de
Buda, sera excesivo sacar de ah la conclusin de que ya los textos
ms antiguos presentan radicalmente modificada su doctrina de la
salvacin.
Desde sus orgenes, la comunidad bdica isamgha) se organiz
mediante unas reglas monsticas ivinaya) que le aseguraban la uni-
dad. En cuanto a la doctrina, los monjes compartan ciertas ideas
fundamentales acerca de la transmigracin y la retribucin de los
actos, las tcnicas de meditacin que conducan al nirvana y a la
condicin bdica (lo que suele llamarse budologa). Por otra parte,
liS l l l ' . l i H.'IA lil I A , ( 101 I N U A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAIE DE BUDA 119

yi desde los tiempos del Bienaventurado existi una masa de laicos parientes mandan llamar a un mdico, pero el hombre grita: No
simpatizantes que, aceptando la doctrina, no renuncian al mundo. dejar que me retiren esta flecha sin antes saber quin me ha heri-
Los laicos, en virtud de su fe en Buda y de su generosidad para con do, si es un feshatriya o un brahmn ... cul es su familia, si es gran-
los monjes, adquieren mritos que les aseguran una existencia ul- de, pequeo o de talla mediana, de qu aldea o ciudad procede; no
traterrena en uno de los diferentes parasos, a la que seguir una dejar que me retiren esta flecha sin antes saber con qu clase de
mejor reencarnacin. Este tipo de devocin caracteriza el budismo arco me la han lanzado ... qu cuerda se emple en el arco ... qu
popular. Posee una gran importancia en la historia religiosa de Asia pluma se us en la flecha ... de qu forma estaba hecha la punta de
por las mitologas, los ritos y las obras literarias y artsticas a que ha la flecha. Aquel hombre muri sin saber todas aquellas cosas, si-
dado origen. gui el Bienaventurado, del mismo modo que quien se niega a se-
Esencialmente puede afirmarse que Buda se opona tanto a las guir el camino de la santidad hasta resolver tal o cual problema fi-
especulaciones cosmolgicas y filosficas de los brahmanes y de los losfico. Por qu se negaba Buda a discutir tales cosas? Porque
sramanas como a los diversos mtodos y tcnicas del Samkhya y el ello no es til, porque ello no est relacionado con la vida santa y
Yoga preclsicos. En cuanto a la cosmologa y la antropogona, que espiritual ni contribuye a sentir disgusto del mundo, al desasimien-
se negaba a discutir, es evidente que, para Buda, el mundo no ha si- to, a la interrupcin del deseo, a la tranquilidad, a la penetracin
do creado ni por un dios ni por un demiurgo ni por el espritu ma- profunda, a la iluminacin, al nirvana. Buda record adems a
ligno (como piensan los gnsticos y los maniqueos; vanse 229 y Malunfeyaputta que slo haba enseado una cosa: las cuatro No-
sigs.), sino que existe continuamente, es decir, que es creado constan- bles Verdades.1
temente por los actos, buenos o malos, de los hombres. En efecto,
mientras aumentan la ignorancia y los pecados, no slo decae la vi-
da humana, sino que el universo mismo se degrada. (La idea es pa- 156. LAS CUATRO NOBLES VERDADES Y EL SENDERO MEDIO
nindia, pero deriva de concepciones arcaicas sobre la decadencia
progresiva del mundo, que hace necesaria su recreacin peridica.) Estas cuatro Nobles Verdades contienen la sustancia de cuan-
En cuanto al Samfehya y el Yoga, Buda asume y desarrolla el to ense Buda, que las predic ya en su primer sermn de Benars,
anlisis de los maestros del primero y las tcnicas contemplativas de poco despus del despertar, ante sus cinco antiguos compaeros
los yoguis, al mismo tiempo que rechaza sus presupuestos tericos, ( 149). La primera verdad se refiere al dolor (en pali, dukkha). Pa-
y en primer lugar la idea del yo (purushd). Su negativa a dejarse ra Buda, al igual que para la mayor parte de los pensadores y hom-
arrastrar por las especulaciones de todo orden es tajante. Queda bres religiosos indios posteriores a la poca de las Upanishads, todo
admirablemente ilustrada en el clebre dilogo con Malunfeyaputta. es dolor. En efecto, el nacimiento es dolor, la decadencia es dolor,
Aquel monje se lamentaba de que Buda dejara sin respuesta pro- la muerte es dolor. Estar unido a lo que no se ama significa sufrir.
blemas tales como el de si el universo es o no eterno, finito o infi- Estar separado de lo que se ama ... no poseer lo que se desea signi-
nito; de si el alma es la misma cosa que el cuerpo o diferente; si el fica sufrir. En una palabra: todo contacto con (uno cualquiera de)
Tathagata existe o no existe despus de la muerte, etc. Malunfeya- los cinco skandha significa dolor.2 Hemos de precisar que el trmi-
putta pidi al Maestro que precisara sus ideas y, si tal fuera el caso,
que reconociera ignorar la respuesta. Buda le cont entonces la his- 1. Majjhima-mkaya I, 426.
toria del hombre herido por una flecha envenenada. Los amigos y 2. Ibd., 1,141.
120 IISIOHIA DI LAS ( t\ I N( IAS Y DI LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAJE DE BUDA 121

no dukkha, que habitualmente se traduce por dolor o sufrimien- de suprimirla. La teraputica elaborada por el Buda constituye, en
to, tiene en realidad una significacin mucho ms amplia. Diversas efecto, la cuarta verdad, que prescribe los medios para sanar el mal
formas de felicidad e incluso algunos estados espirituales obtenidos de la existencia. Este mtodo se conoce con el nombre de camino
mediante la meditacin se describen tambin como dukkha. Des- intermedio, pues trata de evitar dos extremos: la bsqueda de la fe-
pus de hacer el elogio de la beatitud espiritual de tales estados y- licidad a travs de los placeres de los sentidos y el camino contrario,
guicos, el Buda aade que son efmeros, dukkha y sometidos al que sera la bsqueda de la beatitud espiritual mediante los excesos
cambio.3 Son dukkha precisamente por efmeros.4 Como veremos ascticos. El camino intermedio es llamado tambin camino de
ms adelante, Buda reduce el yo a una combinacin de cinco ocho miembros, pues consiste en: a) visin u opinin correcta (o
agregados (skandha) de las fuerzas fsicas y psquicas, y precisa que justa), b) pensamiento correcto, c) palabra correcta, d) actividad co-
el dukkha es en ltima instancia los cinco agregados.5 rrecta, e) medios de vida correctos, f) esfuerzo correcto, g) atencin
La segunda noble verdad identifica el deseo como origen del correcta y h) concentracin correcta.
dolor (dukkha). En efecto, es el deseo, el apetito o la sed (tanh) lo Buda vuelve una y otra vez sobre las ocho reglas del camino,
que determina las reencarnaciones. Esta sed busca constantemen- que explica de distintas maneras, pues se diriga a auditorios diver-
te nuevos goces; se distinguen el deseo de los placeres de los senti- sos. Estas ocho reglas se clasifican a veces conforme a sus objetivos.
dos, el deseo de perpetuarse y el deseo de extinguirse (o autoaniqui- As, por ejemplo, un texto6 define la enseanza budista como: a) con-
lacin). Sealemos que el deseo de la autoaniquilacin se condena ducta tica (sTa), b) disciplina mental (samdhi), c) sabidura
junto con las restantes manifestaciones de la sed. En efecto, por (pa; snscrito, prajd). La conducta tica, fundada en el amor
tratarse tambin de un apetito, el deseo de extincin, que puede universal y en la compasin hacia todos los seres, consiste de hecho
llevar al suicidio, no constituye una solucin, pues es incapaz de de- en la prctica de las tres reglas (n.os 2-4) del Sendero ctuple, a sa-
tener el ciclo de las transmigraciones. ber: palabra justa o correcta, actividad correcta, forma de vida co-
La tercera noble verdad proclama que la liberacin del dolor rrecta. Numerosos textos explican qu se entiende por estas frmu-
(dukkha) consiste en la extincin de los apetitos (tanh). Equivale al las.7 La disciplina mental (samdhi) consiste en la prctica de las tres
nirvana. En efecto, uno de los nombres del nirvana es extincin de ltimas reglas del Sendero ctuple (n.os 6-8): el esfuerzo, la atencin
la sed (tanhkkhaya). Finalmente, la cuarta verdad revela los cami- y la concentracin correctos. Se trata de ejercicios ascticos de tipo
nos que conducen a la cesacin del dolor. yguico, en los que insistiremos ms adelante, pues constituyen la
En su formulacin de las cuatro Nobles Verdades, el Buda apli- esencia del mensaje budista. En cuanto a la sabidura (praj), es el
ca un mtodo de la medicina india que consiste en definir ante to- fruto de las dos primeras reglas: visin u opinin correcta, pensa-
do la enfermedad, descubrir a continuacin la causa, decidir luego miento correcto.
la supresin de esta causa y presentar finalmente los medios capaces

3. Ibid., I, 90. 6. Majjhima-mkya I, 301.


4. La escolstica budista diferencio el dukkha como dolor ordinario, como 7. Por ejemplo, la palabra justa significa abstenerse de la mentira, de la ma-
dolor causado por el cambio y como estado condicionado {Visuddhunagga, pg. 499; ledicencia y de la calumnia, de toda palabra brutal, injuriosa o malintencionada,
vase W. Rahula, L'enseignement du Bouddha, pag. 40). Pero, como todo esta con- y hasta de la charlatanera. La regla de la actividad correcta prohibe al budista
dicionado, todo es tambin dukkha. destruir la vida, robar, mantener relaciones sexuales ilegitimas, etc. El modo de vi-
5. Vanse los textos citados por W. Rahula, op. at, pag. 41. da correcto excluye las profesiones que causan dao a los dems, etc.
122 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAJE DE BUDA 123

157. LA CADUCIDAD DE LAS COSAS Y LA DOCTRINA DE LA ANATTA terdependientes y bastan para explicar la concatenacin ininterrum-
pida de los nacimientos, muertes y transmigraciones.
Meditando en las dos primeras nobles verdades el dolor y el Este mtodo de anlisis y clasificacin no es un descubrimiento
origen del dolor descubre el monje la caducidad de las cosas, su de Buda. Los anlisis del Samfehya y del Yoga preclsicos, igual que
insustancialidad (pali, anatta), y a la vez la insustancialidad de su pro- las especulaciones de los Brhmanas y las Upanishads, haban diso-
pio ser. No es que se sienta extraviado en medio de las cosas (como ciado y clasificado la totalidad csmica y la actividad psicomental en
es el caso, por ejemplo, del asceta vdico, del rfico o del gnstico), cierto nmero de elementos o categoras. Por otra parte, desde la
sino que advierte que comparte con ellas un mismo modo de existir. poca posvdica, el deseo y la ignorancia haban sido denunciados
En efecto, la totalidad csmica y la actividad psicomental constituyen como causas primeras del dolor y de la transmigracin. Pero las
un universo nico. Mediante un anlisis implacable el Buda demos- Upanishads, al igual que el Samfehya y el Yoga, reconocen adems
tr que todo cuanto existe en el mundo puede ser clasificado en cin- la existencia de otro principio espiritual autnomo, el tman o el pu-
co categoras, conjuntos o agregados (skandha): a) conjunto de las rusha. Buda, sin embargo, neg al parecer, o al menos silenci, la
apariencias o de lo sensible (que abarca la totalidad de las cosas existencia de tal principio.
materiales, los rganos de los sentidos y sus objetos); b) las sensaciones En efecto, numerosos textos, considerados como exponentes de
(provocadas por el contacto con los cinco rganos de los sentidos); la enseanza original del Maestro, ponen en duda la realidad de la
c) las percepciones y las nociones que de ah resultan (es decir, los fe- persona humana (pudgala), del principio vital (jTva) o del tman. En
nmenos del conocimiento); d) las construcciones psquicas [sams- uno de sus discursos declara el Maestro completamente insensata
khra), que incluyen la actividad psquica consciente e inconsciente); la doctrina que afirma este universo es este tman; despus de la
e) los pensamientos (vifna), o conocimientos producidos por las fa- muerte yo ser esto, que es permanente, que subsiste, que dura, que
cultades sensoriales, especialmente por el espritu (manas), cuya sede no cambia, y como tal existir por toda la eternidad.8 Se entiende la
es el corazn y que adems organiza las experiencias sensoriales. S- intencin y la funcionalidad asctica de esta negacin: meditando so-
lo el nirvana no est condicionado ni construido; en consecuencia, bre la irrealidad de la persona, se destruye el egosmo hasta sus mis-
no puede ser clasificado entre los agregados. mas races.
Estos agregados o conjuntos describen, de manera sumaria, el Por otra parte, la negacin de un yo, sujeto de las transmi-
mundo de las cosas y la condicin humana. Otra frmula clebre sir- graciones, pero al mismo tiempo capaz de liberarse y alcanzar el
ve para recapitular e ilustrar en tono ms dinmico an la concate- nirvana, era una materia que no dejaba de plantear problemas. De
nacin de causas y efectos que rige el ciclo de las vidas y los renaci- ah que el Buda se negara en diversas ocasiones a responder a las
mientos. Esta frmula, conocida como coproduccin condicionada preguntas referentes a la existencia o no existencia del tman. As,
[pratltyasamutpda; pali, paticcasamuppda), enumera doce factores qued en silencio cuando un religioso itinerante, Vacchagotta, le
(miembros), de los que el primero es la ignorancia. Esta ignorancia interrog sobre estos problemas. Pero poco ms tarde explicara a
produce las voliciones, que a su vez producen las construcciones ps- Ananda el significado de su silencio: de haber respondido que exis-
quicas [samskra), condicionantes de los fenmenos psquicos y ta un yo, habra mentido; por otra parte, Vacchagotta habra cla-
mentales, etc., hasta el deseo, y ms en especial el deseo sexual, que sificado al Bienaventurado entre los partidarios de la teora eterna-
engendra una nueva existencia y desemboca finalmente en la vejez y
en la muerte. En esencia, la ignorancia, el deseo y la existencia son in- 8. Majjhima-mkcrjra I, 138.
124 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAIE DE BUDA 125

lista (es decir, que lo habra considerado como un filsofo ms en- A pesar de todo, parece que Buda aceptaba una cierta unidad y
tre los muchos que haba). De haber respondido que no exista un continuidad de la persona {pudgala). En un sermn sobre la carga
yo, Vacchagotta lo habra tomado por un partidario de la teora y el portador de la carga afirma: La carga son los cinco skandha: ma-
aniquilacionista, y lo que es ms, Buda habra aumentado su con- teria, sensaciones, ideas, voliciones, conocimiento; el portador de la car-
fusin, pues habra pensado: antes yo tena efectivamente un at- ga es el pudgala, por ejemplo, este venerable religioso de tal familia, de
inan, pero ahora ya no lo tengo.9 Comentando este famoso episo- tal nombre, etc..'1 Pero se neg a tomar partido en las controversias en-
dio conclua Vasubandhu (siglo v d.C): Creer en la existencia de un tre los partidarios de la persona (pudgalavadn) y los partidarios de los
"yo" es caer en la hereja de la permanencia; negar el "yo" es caer en agregados {skandhavdin), mantenindose en una posicin interme-
la hereja de la aniquilacin con la muerte.10 dia.14 A pesar de todo, la creencia en la continuidad de la persona se
Negando la realidad del yo {nairtmya) se llega a una parado- mantuvo, y no slo en los ambientes populares. Los Jtakas narran las
ja: una doctrina que exalta la importancia del acto y de su fruto, la existencias anteriores de Buda, de su familia y de sus compaeros, y
retribucin del acto, niega el agente, l que come el fruto. Dicho de siempre se reconoce la identidad de sus personalidades. Cmo enten-
otro modo: como lo expresa un doctor tardo, Buddhaghosa, ni- der de otro modo las palabras que pronuncia Siddharta, apenas nacido:
camente el dolor existe, pero no hay modo de hallar un doliente. ste es mi ltimo nacimiento ( 147), si se niega la continuidad de la
Existen los actos, pero no hay modo de hallar un agente." Pero hay verdadera persona (aun cuando se dude en llamarla yo o pudgalaV.
algunos textos que matizan ms: El que come el fruto del acto en
una determinada existencia no es el mismo que ha realizado el acto
en una existencia anterior, pero tampoco es distinto*.11 158. EL SENDERO QUE LLEVA AL NIRVANA
Estas dudas y ambigedades reflejan la incomodidad provocada
por la negativa de Buda a zanjar determinadas cuestiones contro- Las dos ltimas Nobles Verdades han de meditarse juntas. Se afirma
vertidas. Si el Maestro negaba la existencia de un yo irreducible e ante todo que la cesacin del dolor se obtiene mediante la anulacin to-
indestructible, ello era porque saba bien que la creencia en un at- tal de la sed itanha), es decir, el hecho de apartarse (de esta sed), de re-
inan provoca interminables disputas metafsicas y fomenta el orgullo nunciar a ella, de rechazarla, de liberarse de ella, de no apegarse a ella.'5
intelectual; en resumidas cuentas, slo sirve para estorbar la obten-
cin del Despertar. Como recordaba incesantemente, el objeto de su
predicacin era la cesacin del dolor y los medios para lograrlo. Las 13. Sanryutta-nikaya III, 22.
innumerables controversias en torno al yo o la naturaleza del nir- 14. Por otra parte, los pudgalavdin mismos se aproximaban a sus adversa-
rios al proponer una definicin paradjica de la persona: Es falso que el pudala
vana tenan la correspondiente solucin en la experiencia del Des-
sea la misma cosa que los skandha; es falso que difiera de los skandha*. A su vez,
pertar; eran insolubles a travs del pensamiento y al nivel de las for- los partidarios de los agregados terminaron por transformar la personalidad en
mulaciones. una serie (samtna) de causas y efectos, cuya unidad, si bien Suida, nunca es dis-
continua, lo que la hace parecerse al alma. Estas dos interpretaciones sern ela-
boradas por las escuelas posteriores, pero en la historia del pensamiento budista, el
9. Samputta-nikya IV, 400. futuro habra de ser de los partidarios del alma-serie. Es cierto, sin embargo, que
10. Citado por L. de la Valle-Poussin, Nirvana, pg. 108. las nicas escuelas cuyas escrituras poseemos y que nos son mejor conocidas pro-
11. Visuddhimagga, 513. fesan el nairtmya; vase L. de la Valle-Poussin, op. cit, pgs. 66 y sigs.
12. Citado por L. de la Valle-Poussin, op. cit, pg. 46. 15. Majjhima-nikjta I, 141.
126 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAJE DE BUDA 127

Se precisa a continuacin que los caminos conducentes a la inte- do, lo no construido, el nirvana.20 Pero esta visin trascendental
rrupcin del dolor son los enumerados en el Sendero ctuple. Estas se obtiene mediante ciertas tcnicas contemplativas practicadas ya
dos ltimas verdades afirman explcitamente: a) que el nirvana exis- desde los tiempos vdicos y de las que hallamos paralelos en el Irn
te, pero b) que no es posible obtenerlo sino mediante el recurso a tc- antiguo.
nicas especiales de concentracin y de meditacin. Implcitamente En resumen, sea cual fuere la naturaleza del nirvana, lo cierto es
quiere esto decir tambin que toda discusin acerca de la naturale- que slo se puede alcanzar siguiendo el mtodo enseado por Buda.
za del nirvana y de la modalidad existencial de quien penetr en l Es evidente la estructura yguica de este mtodo; en efecto, com-
carece de sentido para quien no ha alcanzado al menos el umbral prende una serie de meditaciones y concentraciones conocidas ya
de este estado inefable. desde haca siglos. Pero se trata de un Yoga desarrollado y reinterpre-
Buda no ofrece ninguna definicin del nirvana, pero vuelve tado por el genio religioso del Bienaventurado. El monje se prepara
una y otra vez sobre algunos de sus atributos. Afirma que los ar- ante todo para reflexionar constantemente sobre su vida fisiolgica,
hats (los santos liberados) han alcanzado una bienaventuranza in- para tomar conciencia de todos los actos que hasta entonces realiza-
quebrantable,'6 que el nirvana es beatitud,'7 que l mismo, el Bie- ba automtica e inconscientemente. Por ejemplo, aspirando lenta-
naventurado, alcanz la inmortalidad y que tambin los monjes mente, comprende a fondo esta prolongada inspiracin; espirando
pueden alcanzarla: Os haris presente ya en esta vida, viviris pose- brevemente, comprende, etc. Y se ejercita para ser consciente de todas
yendo esta inmortalidad.'8 El arhat, ya en esta vida, recogido, "nir- sus espiraciones ... de todas sus inspiraciones. Y se ejercita para hacer
vanado" (nibbuta), sintiendo en s la felicidad, pasa su tiempo en cada vez ms lentas sus espiraciones ... y sus inspiraciones.2' Tambin
compaa de Brahmn.'9 se esfuerza el monje por comprender perfectamente lo que hace
cuando camina, cuando levanta un brazo, cuando come, habla o
Buda, por consiguiente, ensea que el nirvana es visible aqu
guarda silencio. Esta lucidez ininterrumpida le confirma la inconsis-
abajo, manifiesto, actual o de este mundo. Pero insiste al
tencia del mundo fenomnico y la irrealidad del alma,22 pero contri-
mismo tiempo en que slo l entre todos los yoguis ve y posee el
buye sobre todo a transmutar la experiencia profana.
nirvana. (Entindase bien: l y aquellos que siguen su camino, su
mtodo.) La visin, designada en el canon como el ojo de los El monje puede pasar ya con una cierta confianza a las tcnicas
santos [arija chakkhu), permite el contacto con lo incondiciona- propiamente dichas. La tradicin budista las clasifica en tres categoras:
las meditaciones (jhna; snscrito, dhyna), los recogimientos

\6. Udna VII, 10.


17. Anguttara-nikya IV, 414. 20. Sin embargo, ha de establecerse una distincin entre el nirvana visible,
18. Majjhima-nikya I, 172. es decir, accesible durante la vida, y el parinibbana, que se realiza con la muerte.
19. Anguttara-nikaya II, 206; Majjhima-nikya I, 341; etc. Textos citados 21. DTgha-mkay II, 291 y sigs.
por L. de la Valle-Pousin, op. cit, pgs. 72-73, que recuerda Bhagavad-GTta V, 22. En efecto, el comentario Sumarala VilsinI saca de la meditacin so-
24: El que no encuentra felicidad, alegra, luz sino en el interior, el yogui iden- bre los gestos corporales la siguiente conclusin: Dicen que es una entidad vi-
tificado con Brahmn, alcanza el nirvana que es Brahmn. Otro texto budista viente la que camina, una entidad viviente la que descansa; pero hay realmente
describe al santo liberado con estas palabras: De este monje digo que no ir ni una entidad viviente que camina y que descansa? No la hay. En cuanto a las es-
al este ni al sur ni al oeste ... ya en esta vida est desasido, nirvanado, enfriado, piraciones e inspiraciones, el bhikkhu descubre que estn fundadas en la mate-
identificado con Brahmn (brahmTbhta); citado por L. de la Valle-Poussin, ria, y la materia es el cuerpo material, son los cuatro elementos, etc.. Vase
op. cit., pg. 73, n. 1. M. Eliade, Le Yoga, pg. 173.
128 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAJE DE BUDA 129

[samapatti) y las concentraciones isamadhi). Empezaremos por des- Con la prctica y el dominio de estos ejercicios yguicos, y de
cribirlas brevemente; trataremos luego de interpretar sus resultados. En algunos otros, en los que no podemos detenernos,25 el bhikkhu avan-
la primera meditacin (jhana), el monje, desasindose del deseo, expe- za por el camino de la liberacin. Se distinguen cuatro etapas: a) la
rimenta alegra y felicidad, acompaadas de una actividad intelectual entrada en la corriente es la que corresponde al monje despojado
(razonamiento y reflexin). En la segunda jhana obtiene el apacigua- de los errores y las dudas, que ya no renacer ms que siete veces
miento de esta actividad intelectual; en consecuencia, conoce la sere- sobre la tierra; b) el retorno nico, etapa correspondiente a quien
nidad interior, la unificacin del pensamiento y la alegra y felicidad ha reducido la pasin, el odio y la estupidez, que ya slo conocer
que brotan de esta concentracin. Con la tercera jhana se desase de la otra reencarnacin; c) el sin retorno, en el que el monje se ha li-
alegra y permanece indiferente, pero plenamente consciente, y experi- berado definitiva y completamente de los errores, dudas y deseos; re-
menta la beatitud en su propio cuerpo. Finalmente, en la cuarta etapa, nacer con cuerpo de dios y obtendr seguidamente la liberacin; d)
renunciando a la alegra lo mismo que al dolor, obtiene un estado de el merecedor {arhat), purgado de todas las impurezas y pasiones,
pureza absoluta, de indiferencia y de pensamiento despierto.23 dotado de saberes sobrenaturales y de poderes maravillosos (siddhi),
Los cuatro samapatti (recogimientos u obtenciones) prosiguen el alcanzar el nirvana ya desde el trmino de su vida.
proceso de purificacin del pensamiento. Vaco ya de sus contenidos, el
pensamiento se concentra sucesivamente en la infinitud del espacio, en
la infinitud de la conciencia, en la nihilidad y, ya en la cuarta etapa, 159. TCNICAS DE MEDITACIN Y SU ILUMINACIN POR LA SABIDURA
obtiene un estado que no es ni consciente ni inconsciente. Pero el
bhikkhu debe ir an ms lejos en este trabajo de purgacin espiritual, Sera ingenuo creer que es posible entender estos ejercicios y-
hasta lograr la suspensin de toda percepcin y de toda idea (nirodha- guicos, ni siquiera multiplicando las citas de los textos originales y
samdpatti). Desde el punto de vista fisiolgico, el monje parece hallarse elaborando el correspondiente comentario. nicamente la prctica,
sumido en un estado catalptico; se dice que toca el nirvana con su bajo la direccin de un maestro, es capaz de revelar su estructura y
cuerpo. En efecto, un autor tardo declara que el bhikkhu que ha sa- su funcin. Ello era cierto ya en la poca de las Upanishads y lo es
bido hacer esta adquisicin ya no tiene nada ms que hacer.24 En tambin en nuestros das.
cuanto a las concentraciones isamadhi), se trata de ejercicios yguicos Retengamos, sin embargo, ciertos puntos esenciales.
de duracin ms limitada que los jhana y los samapatti; sirven especial-
mente de entrenamiento psicomental. El pensamiento se fija en ciertos 1) Ante todo, estos ejercicios yguicos estn guiados por la sabi-
objetos o ideas a fin de obtener la unificacin de la conciencia y la su- dura (praja), es decir, por una perfecta comprensin de los estados
presin de las actividades racionales. Se conocen diferentes especies de psquicos y parapsquicos experimentados por el bhikkhu. El esfuerzo
samddhi, cada una de las cuales persigue un objetivo preciso. por tomar conciencia de las actividades psicolgicas ms sencillas
(respiracin, marcha, movimiento de los brazos, etc.) se prolonga en los
23. Digha-nikay 1.182 y sigs., texto citado en M. Eliade, Le Yoga, pgs. 174- ejercicios que revelan al yogui unos estados inaccesibles a la con-
175. Vase tambin Majjhima-mkya I, 276, etc. Independientemente de los pro-
ciencia profana.
gresos que ms tarde realice el bhikkhu, el dominio de los cuatro jhana le asegu-
ra un renacimiento entre los dioses que permanecen perpetuamente sumidos en
estas meditaciones. 25. Recurdense las ocho liberaciones (vimoksa) y las ocho etapas de do-
24. Santideva (siglo Vil d.C), citado en M. Eliade, Le Yoga, pg. 177. minio (abhibhyatana).
130 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAIE DE BUDA '31

2) AI hacerse inteligibles, las experiencias yguicas terminan que al conocimiento profundo de la doctrina. Pero, tal como era
por transmutar la conciencia normal. Por otra parte, el monje se li- de esperar, las dos vas, que por lo dems corresponden a dos ten-
bera de los errores ligados a la estructura misma de una conciencia dencias divergentes del espritu, slo en raras ocasiones han sido
no iluminada (por ejemplo, creer en la realidad de la persona o en dominadas a la vez por la misma persona. Ya desde muy pronto,
la unidad de la materia, etc.); por otra parte, gracias a sus experien- los textos cannicos trataron de armonizarlas. Los monjes que se
cias supranormales, alcanza un nivel de clarividencia que est por consagran a la meditacin yguica (los jhin) critican a los que pre-
encima de todo sistema nocional; esta clarividencia se resiste a toda fieren la doctrina (los dhammayoga), y a la inversa. Deben, por el
formulacin verbal. contrario, estimarse unos a otros. Raros son, en efecto, los hombres
3) AI progresar en la prctica, el monje encuentra nuevas con- que pasan su tiempo tocando con su cuerpo (es decir, "realizando
firmaciones de la doctrina, especialmente la evidencia de un abso- experimentalmente") el elemento inmortal (o nirvana) Raros son
luto, de algo no construido que trasciende todas las modalidades tambin los que contemplan la profunda realidad y la penetran me-
accesibles a una conciencia no iluminada, la realidad evidente de lo diante la praj (inteligencia).17
inmortal (o nirvana), de que nada puede decirse sino que existe. Todas las verdades reveladas por Buda deban ser realizadas a
Un doctor tardo resume muy acertadamente el origen experimental la manera yguica, es decir, meditadas y experimentadas. De ah
(es decir, yguico) de la creencia en la realidad del nirvana. Se afir- que Ananda, el discpulo favorito del Maestro, sin rival en cuanto al
ma en vano que el nirvana no existe por el hecho de que no es ob- conocimiento de la doctrina, fuera excluido del Concilio ( 185); en
jeto de conocimiento. Sin duda el nirvana no es conocido directa- efecto, no era arhat, lo que significa que no posea una experiencia
mente a la manera que son conocidos el color, la sensacin, etc., ni yguica perfecta. Un clebre texto18 pone frente a frente a Musila y
es conocido indirectamente a travs de su actividad, a la manera en Narada, cada uno de los cuales representaba un cierto grado de la
que son conocidos los rganos de los sentidos. Pero su naturaleza y perfeccin bdica. Los dos posean el mismo saber, pero Narada no
su actividad ... son objeto de conocimiento ... El yogui que entra en se consideraba arhat, pues no haba realizado experimentalmente el
recogimiento conoce el nirvana, su naturaleza, su actividad. Cuando contacto con el nirvana.29 Esta dicotoma se ha mantenido y hasta
sale de la contemplacin, exclama: "Oh el nirvana, destruccin, cal- acentuado a lo largo de toda la historia del budismo. Algunos doc-
ma, excelente evasivo". Los ciegos, por el hecho de que no ven ni el tores han afirmado incluso que la sabidura {praj) es capaz de
azul ni el amarillo, no tienen derecho a decir que los videntes no ven asegurar por s sola el nirvana, sin necesidad de recurrir a las expe-
los colores y que los colores no existen.26 riencias yguicas. En esta apologa del santo seco, del liberado en
La aportacin ms genial de Buda consisti probablemente en virtud de la praj, se adivina una tendencia antimstica, una re-
la articulacin de un mtodo de meditacin en el que logr integrar sistencia de los metafsicos ante los excesos yguicos.
las prcticas ascticas y las tcnicas yguicas en unos procesos espe- Hemos de aadir que el camino hacia el nirvana al igual que
cficos de conocimiento profundo. As lo confirma el hecho de que en el Yoga clsico, el que conduce hacia el samdh lleva tambin
Buda atribuyera igual valor a la ascesis-meditacin de tipo yguico

27. Anguttam-nikpa III, 355, citado en M. Eliade, Le Yoga, pg. 178.


26. Samghabhadra, citado por L. de la Valle-Poussin, op. cit, pgs. 73-74; 28. Samyutta-niya II, 115.
vase Visuddhimagga: No puede decirse que una cosa no exista por el hecho de 29. Vase M. Eliade, Le Yoga, pg. i8o.Vanse otros textos citados en L. de
que no la perciban los necios. la Valle-Poussin, MusTla et Narada, pgs. 191 y sigs.
if HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II EL MENSAJE DE BUDA 133

a la posesin de los poderes milagrosos {siddhi; pali, iddhi). Pero yguicas y parapsicolgicas que lleva a cabo, se entendern la per-
ello planteaba a Buda, lo mismo que ms tarde a Patajali, un nue- plejidad, las dudas y hasta las contradicciones de los textos canni-
vo problema. En efecto, por una parte es inevitable la adquisicin de cos en lo referente a la naturaleza del nirvana y la situacin del
los poderes milagrosos en el curso de la prctica, a la vez que, por liberado. Se ha discutido mucho para saber si la condicin del nir-
ello mismo, constituyen indicios seguros de los progresos espirituales vanado equivale a una extincin total o a una beatitud ms all de
realizados por el monje: son la prueba de que ste se halla a punto la existencia que nadie podra expresar. Buda compar la entrada en
de descondicionarse, de que ha suspendido las leyes de la natura- el nirvana con la extincin de una llama. Pero se ha observado que,
leza en cuyos engranajes estaba preso. Pero, por otra parte, los po- para el pensamiento indio, la extincin del fuego no significaba su
deres resultan doblemente peligrosos, ya que tientan al bhikkhu con aniquilamiento, sino la regresin a un estado virtual.3' Por otra par-
un vano dominio mgico del mundo y entraan adems el riesgo te, si el nirvana es lo incondicionado por excelencia, el Absoluto,
de crear confusiones entre los profanos. trascender no slo las estructuras csmicas, sino tambin las cate-
Los poderes maravillosos forman parte de las cinco clases de goras del conocimiento. En este caso podr decirse que el ser que
ciencias elevadas (abhijh), que son: a) siddhi, b) el ojo divino, c) el ha penetrado en el nirvana ya no existe (si entendemos la existencia
odo divino, d) el conocimiento del pensamiento ajeno, y e) el recuer- como un modo de ser en el mundo), pero puede afirmarse tambin
do de las existencias anteriores. Ninguno de estos cinco abhija difiere que existe en el nirvana, en lo incondicionado, en un modo de ser,
de los poderes que pueden ser obtenidos por los yoguis no budistas. por tanto, que no cabe ni imaginar.
En cierto pasaje30 afirma el Buda que el bhikkhu, mientras medita, es Con razn dej Buda abierta esta cuestin. En efecto, slo quie-
capaz de multiplicarse, hacerse invisible, atravesar la tierra slida, ca- nes se han adentrado en el camino, quienes han realizado al menos
minar sobre el agua, volar por el cielo o escuchar los sonidos celestes, algunas experiencias yguicas y las han iluminado oportunamente
conocer los pensamientos de los dems, rememorar sus existencias an- con la praj se dan cuenta de que, con la transmutacin de la con-
teriores. Pero no se olvida de aadir que la posesin de estos poderes ciencia, quedan abolidas las construcciones verbales y las estructuras
podra apartar al monje de su verdadero fin, el nirvana. Por otra parte, del pensamiento Se desemboca entonces en un plano paradjico, y
la acumulacin de tales poderes de nada servira para propagar la aparentemente contradictorio, en el que el ser coincide con el no ser;
salvacin, ya que otros yoguis y extticos podan realizar los mismos se puede afirmar, en consecuencia, a la vez que el yo existe o que
milagros, y lo que es ms, los profanos podran creer que se trataba no existe, que la liberacin supone a la vez extincin y tiempo de bea-
simplemente de magia. De ah que el Buda prohibiera estrictamente las titud. En cierto sentido, y a pesar de las diferencias entre el Samfehya-
demostraciones de poderes milagrosos en presencia de los laicos. Yoga y el budismo, podemos comparar al ser que ha penetrado en el
nirvana con el jTvanmukta, el liberado en vida ( 146).
Pero es importante subrayar que la equivalencia entre nirvana y
16o. LA PARADOJA DE LO INCONDICIONADO trascendencia absoluta del cosmos, es decir, su aniquilamiento, se
ilustra tambin mediante numerosos smbolos e imgenes. Ya he-
Si tenemos en cuenta la transmutacin de la conciencia profa- mos aludido al simbolismo cosmolgico y temporal de los siete pa-
na obtenida por el bhikkhu, as como las extravagantes experiencias
31. A. B. Keith ha hecho notar la misma imagen en las Upanishads, y Senart
30. Digha-nikaya I, 78 y sigs. en la Epopeya; vase L. de la Valle-Poussin, Nirvana, pg. 146.
H.| I I I M o l . ' l A DI I.AS CULLNCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

sos del Buda ( 147). A esto hemos de aadir la parbola del hue- Captulo XX
vo roto, que Buda utiliz para proclamar que haba roto la rueda de
las existencias {samsra); dicho de otro modo: que haba trascendi- La religin romana desde los orgenes al
do el cosmos y el tiempo cclico a la vez. No menos espectaculares proceso de las bacanales (186 a.C.)
son las imgenes de la destruccin de la casa por el Buda y del te-
cho roto por el arhat, imgenes que traducen la aniquilacin de to-
do mundo condicionado.52 Si recordamos la importancia de la ho-
mologa cosmos-casa-cuerpo humano en el pensamiento indio (y en
general en todo pensamiento tradicional y arcaico), entenderemos
mejor la novedad revolucionaria del objetivo propuesto por Buda. Al
ideal arcaico de instalarse en una morada estable (es decir, de
asumir una determinada situacin existencial en un cosmos perfec-
to), Buda opone el ideal sustentado por una minora espiritual de
sus contemporneos: la aniquilacin del mundo y la trascendencia 161. RMULO Y LA VCTIMA SACRIFICIAL

de toda situacin condicionada.


Pero Buda nunca pretendi predicar una doctrina original. Re- Segn los historiadores antiguos, la fundacin de Roma tuvo lu-
gar hacia el ao 754 a.C; los descubrimientos arqueolgicos confir-
pite en muchas ocasiones que se limita a seguir la senda antigua,
man la validez de esta tradicin: el solar de la Urbs comenz a ser
la doctrina atemporal {akalik) compartida por los santos y los
habitado hacia mediados del siglo vm. El mito de la fundacin de
despiertos perfectos de los tiempos antiguos.53 Era otra manera de
Roma y las leyendas de los primeros reyes son especialmente im-
subrayar la verdad eterna y la universalidad de su mensaje.
portantes para comprender la religin romana, pero este complejo
mitolgico refleja igualmente ciertas realidades etnogrficas y socia-
les. Los acontecimientos fabulosos que presidieron el nacimiento de
Roma nos hablan de a) una agrupacin de fugitivos de diversa pro-
cedencia, y b) de la fusin de dos grupos tnicos muy diferentes. Por
32. Vanse los textos citados en M. Eliade, Images et Symboles, pgs. 100 y otra parte, la etnia latina, de la que procede el pueblo romano, es el
sigs.; tambin en id., Briser le toit de la maison, passim. resultado de una mezcla de poblaciones neolticas autctonas y de
33. He contemplado el camino antiguo, el viejo camino seguido por todos
invasores indoeuropeos venidos de los pases transalpinos. Esta pri-
los perfectos despiertos de otros tiempos. se es el sendero que yo pretendo se-
guir; Samjutta-nikga II, 106. En efecto, aquellos que en los tiempos pasados mera sntesis constituye el modelo ejemplar de la nacin y de la cul-
fueron los santos, los perfectos despiertos, todos esos seres sublimes guiaron jus- tura romanas. En efecto, el proceso de asimilacin e integracin t-
tamente guiados los discpulos hacia tal fin, al modo, por tanto, que hoy son nica, cultural y religiosa se perpetu hasta finales del Imperio.
justamente guiados los discpulos por m mismo; y aquellos que en los tiempos fu- Segn la tradicin recogida por los historiadores, Numitor, el rey
turos sern los santos, los perfectos despiertos, todos estos seres sublimes no deja-
de Alba, fue depuesto por su hermano Amulio. A fin de asegurar su
rn de guiar justamente a sus discpulos de la misma manera que hoy son justa-
mente guiados los discpulos por m mismo; MaJJhima-mkya II, 3-4; vase II, 112; reino, Amulio asesin a los hijos de Numitor y oblig a la hermana
III, 134. de ste, Rhea Silvia, a hacerse vestal. Pero Silvia qued embarazada
136 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 137

por obra de Marte y dio a luz dos nios, Rmulo y Remo. Expuestos rallas y se trazaba un surco en torno a las ruinas.)2 Al igual que en
a las orillas del Tber, los dos gemelos, milagrosamente amamantados tantas otras tradiciones, la fundacin de una ciudad representa, de
por una loba, fueron recogidos poco tiempo despus por un pastor y hecho, la repeticin de la cosmogona. El sacrificio de Remo refleja el
criados por su mujer. Cuando se hicieron hombres, Rmulo y Remo sacrificio cosmognico primordial de tipo Purusha, Ymir, P'an-'Ku
consiguieron ser reconocidos por su abuelo, depusieron al usurpador (vase 75). Al ser inmolado sobre el emplazamiento de la futura Ro-
y repusieron a Numitor en su trono. Pero abandonaron Alba y deci- ma, Remo asegura el futuro feliz de la ciudad, es decir, el nacimien-
dieron fundar una ciudad en el lugar mismo en que haban pasado to del pueblo romano y el advenimiento de Rmulo a la realeza.3
su infancia. Para consultar a los dioses, Rmulo eligi el Palatino, Resulta difcil precisar la cronologa y sobre todo las modifica-
mientras que Remo se instalaba en la colina del Aventino. Fue Remo ciones que pudo sufrir esta mitologa antes de ser registrada por los
el que percibi el primer signo augural: el vuelo de seis buitres, pero primeros historiadores. Su arcasmo es innegable, y se han puesto de
Rmulo vio doce y a l correspondi el honor de fundar la ciudad. relieve ciertas analogas con las cosmogonas indoeuropeas.4 Ms ins-
Traz con el arado un surco en torno al Palatino: la tierra levantada tructiva para nuestro propsito resulta la repercusin de esta leyenda
representaba los muros y el surco simbolizaba el foso; para indicar el en la conciencia de los romanos. De este sacrificio cruento, el pri-
emplazamiento de las futuras puertas, se levantaba el arado. Para ri- mero que se ofreca a la divinidad de Roma, el pueblo conserv siem-
diculizar la terminologa extravagante de que se sirvi su hermano, pre un recuerdo horrorizado. Ms de setecientos aos despus de la
Remo atraves de un salto el muro y el foso. Rmulo se abalanz fundacin, Horacio lo consideraba todava como una especie de pe-
entonces sobre l y le dio muerte, gritando: Perezca as cualquiera cado original cuyas consecuencias deban inevitablemente provocar
que en el futuro atraviese mis murallas!.' la prdida de la ciudad, que lanzara a sus propios hijos a darse
El carcter mitolgico de esta tradicin es claro. Encontramos en muerte unos a otros. Roma se angustia en cada momento crtico de
ella el tema del recin nacido abandonado, como en las leyendas de su historia creyendo sentir sobre s el peso de una maldicin. Si al na-
Sargn, Moiss, Ciro y otros personajes famosos (vanse 58, 105). cer no estuvo en paz con los hombres, tampoco lo estara con los
La loba, enviada por Marte para amamantar a los gemelos, presagia dioses. Esta angustia religiosa pesar sobre su destino.5
la vocacin guerrera de los romanos. La exposicin y la crianza por
una hembra de animal salvaje constituye la primera prueba iniciti-
ca que debe superar el futuro hroe, a la que sigue la formacin del 162. LA HISTORICIZACIN DE LOS MITOS INDOEUROPEOS
adolescente entre gentes pobres y rsticas, que ignoran su identidad
(como en el caso de Ciro). El tema de los hermanos (gemelos) ene- La tradicin narra que la ciudad fue poblada primero por los
mistados, al igual que el de la supresin del to (o del abuelo), se ha- pastores de la regin y luego por los proscritos y los vagabundos del
lla tambin muy difundido. En cuanto al rito de la fundacin de una
ciudad consistente en trazar un surco {sulcus primigenius), se han se- 2. Servio, Ad Amis IV, 212.
alado paralelos en numerosas culturas. (Recprocamente, una ciu- 3. Vanse Floro, Rer. rom. epit. I, 1,8; Propercio, IV, 1,31; vase tambin
dad enemiga era ritualmente aniquilada cuando se destruan sus mu- J. Puhvel, Remus et frater, pgs. 154 y sigs.
4. Vanse I. Puhvel, op. cit, pgs. 153 y sigs.; B. Lincoln, The Indo-European
myth of creation, pgs. 137 y sigs.
1. Vanse Tito Livio, I, 3 y sigs.; Ovidio, Fasti II, 381 y sigs.; Dionisio de Hali- 5. P. Grimal, La Civilisation Romaine, pg. 27. Horacio evoca las consecuen-
carnaso, Antiquit. rom. I, 76 y sigs.; Plutarco, Romulus IH-XI; etc. cias del fratricidio original en Epodos VII, 17-20.
LA RELIGIN ROMANA 139
138 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

Lacio. Para procurarse mujeres, Rmulo recurri a una estratagema: logia escandinava, concretamente el conflicto entre dos pueblos de
durante las fiestas que haban atrado a las familias de las ciudades dioses, los Ases y los Vanes. Los primeros aparecen agrupados en
vecinas, sus compaeros se lanzaron sobre las mujeres de los sabinos torno a Odn y Thor. Odn, su jefe, es el dios-rey-mago; Thor, el dios
y las llevaron por la fuerza a sus casas. La guerra que estall entre del martillo, es el gran campen celeste. Los Vanes, por el contrario,
romanos y sabinos se prolong sin resultado militar claro, hasta que son divinidades de la fecundidad y la riqueza. Atacados por los Ases,
las mujeres se interpusieron entre sus parientes y sus raptores. La re- los Vanes resisten, pero como dice Snorri Sturlusson, unas veces ga-
conciliacin sirvi para que cierto nmero de sabinos se instalara en naba un bando y otras venca otro. Cansados de esta alternancia
la ciudad. Despus de organizar su estructura poltica, creando se- costosa de semivictorias, los Ases y los Vanes hacen la paz: las prin-
nadores y la asamblea del pueblo, Rmulo desapareci durante una cipales divinidades Vanes se instalan entre los Ases, y as completan,
violenta tempestad y el pueblo lo proclam dios. mediante la riqueza y la fecundidad que representan, la clase de los
A pesar de su crimen de fratricidio, la figura de Rmulo adquiri dioses agrupados en torno de Odn. De este modo se consuma la fu-
un valor ejemplar en la conciencia de los romanos. Fue a la vez fun- sin de los dos pueblos divinos, y ya nunca jams habr otro con-
dador y legislador, guerrero y sacerdote. La tradicin es unnime en flicto entre Ases y Vanes ( 174).
cuanto a sus sucesores. El primero el sabino Numa se consagr Georges Dumzil subraya las analogas con la guerra entre
a la organizacin de las instituciones religiosas; se distingui en espe- romanos y sabinos. Por una parte, Rmulo, hijo de Marte y pro-
cial por su veneracin de las Fides Publica, la Buena Fe, diosa que ri- tegido de Jpiter, junto con sus compaeros, guerreros temibles,
ge las relaciones tanto entre los individuos como entre los pueblos. pero pobres y sin mujeres; del otro lado, Tacio y los sabinos, ca-
Entre los reyes que le sucedieron, el ms famoso fue el sexto, Servio racterizados por la riqueza y la fecundidad (pues poseen las mu-
Tulio; su nombre va unido a la reorganizacin de la sociedad roma- jeres). Ambos bandos son en realidad complementarios. La gue-
na, a las reformas administrativas y al engrandecimiento de la ciudad. rra no finaliza con una victoria, sino gracias a la iniciativa de las
esposas. Una vez reconciliados, los sabinos deciden fusionarse
Se ha discutido abundantemente la veracidad de esta tradicin,
con los compaeros de Rmulo, con lo que les aportan la rique-
que recoge tantos acontecimientos fabulosos, desde la fundacin de
za. Los dos reyes, colegas en adelante, instituyen los respectivos
la ciudad de Roma hasta el derrocamiento de su ltimo rey, el etrus-
cultos: Rmulo en honor nicamente de Jpiter; Tacio en honor
co Tarquino el Soberbio, al que sigui la instauracin de la Repbli-
de los dioses relacionados con la fecundidad y la tierra, entre los
ca. Lo ms probable es que el recuerdo de un cierto nmero de per-
que figura Quirino. Jams se volver a or, ni bajo este doble rei-
sonajes y acontecimientos histricos, modificado ya por las pulsiones
nado ni en adelante, de disensiones entre el componente sabino y
de la memoria colectiva, se interpretara y modificara de acuerdo
el componente latino, albano, romuleano de Roma. Ya est com-
con una concepcin historiogrfica particular. Georges Dumzil ha
pleta la sociedad.6
demostrado de qu modo historicizaron los romanos los grandes
Ciertamente es posible, como creen algunos entendidos, que es-
temas de la mitologa indoeuropea (vase 63), hasta el punto de
ta guerra seguida de una reconciliacin refleje una realidad histri-
que se ha podido decir que la ms antigua mitologa romana, ante-
ca, precisamente la fusin entre los autctonos y los conquistado-
rior a los influjos etruscos y griegos, se halla disfrazada en los dos pri-
meros libros de Tito Livio.
As, a propsito de la guerra entre romanos y sabinos, Dumzil 6. G. Dumzil, L'hritage indo-europen a Rome, pgs. 127-142; id., La religin
romaine archaque, pgs. 82-88.
subraya la sorprendente simetra con un episodio capital de la mito-
I(H III1-, |i i|J|A MI' I A'. ' I-'I I N( I AS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 141

im lilil trun >|>n >.. Pero es significativo que los acontecimientos his- mente en la serie de los primeros reyes romanos. La frmula jerr-
Init !), luiyan sido representados y organizados siguiendo un esque- quica original la triparticin divina se expres en trminos tem-
ma mitolgico caracterstico de las sociedades indoeuropeas. La sor- porales, al modo de una sucesin cronolgica.
piendente simetra entre un episodio mitolgico escandinavo y una Georges Dumzil ha puesto de relieve otros ejemplos de histo-
leyenda histrica romana revela su significacin profunda cuando se ricizacin de los mitos indoeuropeos en Roma. Recordemos la vic-
analiza el conjunto del legado indoeuropeo en Roma. Recordemos toria del tercer Horacio sobre los tres Curiacios, que viene a ser
ante todo que la ms antigua trada romana Jpiter, Marte, Quiri- la transposicin de la victoria de Indra y Trita sobre el Tricfalo. O la
no expresa la ideologa tripartita atestiguada en otros pueblos indo- leyenda de los dos mutilados, Cocles y Scvola (el Cclope y el
europeos, es decir, la funcin de la soberana mgica y jurdica (Jpi- Zurdo), y su paralelo del dios Tuerto y del dios Manco de los es-
ter; Varuna y Mitra; Odn), la funcin de los dioses de la fuerza candinavos, es decir, de Odn y de Thor.9
guerrera (Marte; Indra; Thor) y finalmente la que corresponde a las di- Los resultados de estas investigaciones comparativas son de gran
vinidades de la fecundidad y la prosperidad econmica (Quirino; los alcance. Demuestran en primer lugar que los orgenes de la religin
gemelos Nasatya; Freyr). Esta trada funcional constituye el modelo romana no han de buscarse en las creencias de tipo primitivo.'0 En
ideal de la divisin tripartita de las sociedades indoeuropeas en tres efecto, la ideologa religiosa indoeuropea an se hallaba en plena ac-
clases: sacerdotes, guerreros y pastores-agricultores (brmana, ksatri- tividad en la poca de la formacin del pueblo romano. Esta heren-
$a y vaisya, por no citar sino el ejemplo indio; vase 63). En Roma, cia abarcaba no slo una mitologa y una tcnica ritual especficas, si-
esta distribucin tripartita qued dislocada muy pronto, pero an pue- no tambin una teologa coherente y claramente formulada. Para
de entreverse su recuerdo en la tradicin legendaria de las tres tribus. convencerse de ello no hay ms que leer los anlisis que hace Du-
Sin embargo, lo esencial del legado indoeuropeo se conserv en mzil sobre los trminos maiestas, gravitas, mos, augur, augustus, etc."
forma fuertemente historicizada. Las dos tendencias complementa- La historicizacin de los temas mitolgicos y de los complejos
rias de la primera funcin soberana mgica y soberana jurdica, mtico-rituales indoeuropeos es tambin importante por otra razn.
ilustrada por el par Varuna-Mitra reaparece en los dos fundado- Este proceso pone de manifiesto otro de los rasgos caractersticos del
res de Roma, Rmulo y Tacio. El primero, semidis violento, es el genio religioso romano, concretamente su tendencia ametafsica y su
protegido de Jpiter Feretrio; el segundo, ponderado y sabio, instau- vocacin realista. En efecto, llama la atencin el inters apasiona-
rador de los sacra y de las leges, es el devoto de la Fides Publica. Les
siguen el rey exclusivamente guerrero Tulo Hostilio y Anco Marcio,
bajo cuyo mandato se abre la ciudad a la riqueza y al comercio a 9. G. Dumzil, La re rom. arch., pg. 90, con referencias a los trabajos an-
larga distancia.8 En resumen, los representantes divinos de las tres teriores.
funciones se metamorfosearon en personajes histricos, y precisa- 10. Postura ilustrada especialmente en H. I Rose, que identificaba numen
con mana, ignorando el hecho de que durante siglos, numen fue nicamente
numen dei, la voluntad manifiesta de un determinado dios; confrntese G. Du-
mzil, La re. rom. arch., pg. 47.
7. Sera, sin embargo, imprudente identificar los elementos tnicos conforme 11. Vase G. Dumzil, Idees romaines, pgs. 31-152. Ciertamente, al lado de es-
a los ritos funerarios, atribuyendo la inhumacin a los sabinos y la incineracin a te sistema general de explicacin terica y a la vez de dominio emprico del mun-
los latinos; vase H. Mller-Karpe, citado por Dumzil, Re rom. arch., pg. 10. do, haba cierto numero de creencias y de figuras divinas de origen extranjero. Pe-
8. Vase en especial G. Dumezil, Mythe et epope I, pgs. 271 y sigs.; III, pgs. ro en la poca de la etnognesis del pueblo romano, aquella herencia religiosa
2. n y sigs.
algena afectaba especialmente a las capas rurales.
I|> l l l ' . n i|.'|A IH I A', i l.'N N( IAS Y Db LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 143

11( i, lelsimo, de los romanos por las realidades inmediatas de la vida temor de que gozaban los arspices etruscos y, ms tarde, los Libros
i oMiika y de la historia, as como la notable importancia que atri- sibilinos y otras colecciones oraculares. La adivinacin consista en
buyen a los fenmenos inslitos (considerados como presagios), y la interpretacin de los presagios vistos {auspicia) o escuchados {omi-
sobre todo su grave confianza en el poder de los ritos. na). nicamente los magistrados y los jefes militares estaban autori-
En resumen: la supervivencia del legado mitolgico indoeuro- zados a explicarlos. Pero los romanos se reservaron el derecho a re-
peo, que se oculta en la ms antigua historia de la ciudad, constitu- chazar los presagios.12 Cierto cnsul, que era tambin augur, se haca
ye en s misma una creacin religiosa capaz de revelamos la estructu- llevar en litera cerrada para ignorar los signos que pudieran resultar
ra especfica de la religiosidad romana. contrarios a sus planes." Una vez descifrada la significacin del pro-
digio, se proceda a lustraciones y otros ritos de purificacin, pues las
teofanas negativas denunciaban la presencia de una mancha, que
163. CARACTERES ESPECFICOS DE LA RELIGIOSIDAD ROMANA importaba mucho borrar.
A primera vista podra interpretarse este temor desmesurado a
En la actitud de los romanos con respecto a las anomalas, los los prodigios como un terror supersticioso, pero en realidad se trata
accidentes o las innovaciones se manifiesta desde edad temprana de un tipo especial de experiencia religiosa. En efecto, el dilogo en-
una disposicin ametafsica y un vivsimo inters (de carcter reli- tre los dioses y los hombres se entabla a travs de esas manifestacio-
gioso!) por las realidades inmediatas, lo mismo csmicas que histri- nes inslitas. Esta actitud ante lo sagrado es la consecuencia directa
cas. Para los romanos, igual que para las sociedades rurales en ge- de la valoracin religiosa de las realidades naturales, de las activida-
neral, la norma ideal se manifestaba en la regularidad del ciclo des humanas y de los acontecimientos histricos; en una palabra: de
anual, en la sucesin ordenada de las estaciones. Toda innovacin lo concreto, lo particular y lo inmediato. La proliferacin de los ritos
radical equivala a un atentado a la norma; en ltima instancia im- constituye otro aspecto de este comportamiento. Si la voluntad divi-
plica el riesgo de un retorno al caos (vase una concepcin similar na se manifiesta hic et nunc, en una serie ilimitada de signos y de in-
en el Egipto antiguo; 25). Paralelamente, toda anomala prodi- cidentes inslitos, es importante saber qu rito resultar ms eficaz.
gios, fenmenos inslitos como nacimiento de monstruos, lluvia de La necesidad de reconocer hasta en sus detalles las manifestaciones
piedras, etc. delataba una crisis en las relaciones entre los dioses y especficas de todas las entidades divinas foment un proceso muy
los hombres. Los prodigios daban a conocer el disgusto o hasta la complicado de personificacin. Las mltiples epifanas de una divi-
clera de los dioses. Los fenmenos aberrantes equivalan a mani- nidad, as como sus distintas funciones, tienden a distinguirse como
festaciones enigmticas de los dioses; desde cierto punto de vista, personas autnomas.
constituan unas teofanas negativas. En algunos casos, estas personificaciones no llegan a constituir
Tambin Yahv anunciaba sus designios por medio de fenmenos una verdadera figura divina. Son invocadas una tras otra, pero siem-
csmicos y acontecimientos histricos. Los profetas los comentaban pre en grupo, como en el caso de la actividad agrcola, que se desa-
incesantemente y subrayaban las terribles amenazas que anunciaban rrolla bajo el signo de cierto nmero de entidades, cada una de las
(vanse 116 y sigs.). Para los romanos, la significacin precisa de cuales rige un momento determinado, desde el levantamiento de los
los prodigios no era cosa evidente, sino que haba de ser descifrada
por los profesionales del culto, lo que explicaba la importancia con- 12. Vase, entre otros, Cicern, De divinatione I, 29.
siderable de las tcnicas adivinatorias y el respeto mezclado con el 13. Ibd., II, 77.
i || IIIM'H.'IA IH I A \ ( l.'l I N( IA') Y Db LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 145

l)/ul)c( los y el trazado de los surcos hasta la siega, el acarreo y el tas designa la observancia escrupulosa de los ritos, pero tambin el
almacenamiento. Como recordaba con humor Agustn,'4 se invoca- respeto debido a las relaciones naturales (es decir, ordenadas confor-
ba a Vaticano y Fabulino para ayudar al recin nacido a llorar y a me a la norma) entre los seres humanos. Para un hijo, la pietas con-
hablar, a Educa y Polina para hacerle comer y beber, a Abeona pa- siste en obedecer a su padre; la desobediencia equivale a un acto
ra ensearle a andar, etc. Pero la invocacin de estas entidades so- monstruoso, contrario al orden natural, y el culpable ha de expiar la
brenaturales tiene lugar nicamente en las faenas agrcolas y en el mancha contrada con su propia muerte. Adems de la pietas para
culto privado. Carecen de verdadera personalidad y su poder no con los dioses, hay tambin una pietas para con los miembros de los
desborda los lmites del mbito en que actan.'5 Morfolgicamente, grupos a los que pertenece el individuo, para con la ciudad y, final-
estas entidades no comparten la condicin divina. mente, para con todos los seres humanos. El derecho de gentes
La mediocre imaginacin mitolgica de los romanos y su indi- (us gentium) prescriba los deberes para con los mismos extranjeros.
ferencia hacia la metafsica se compensan, como acabamos de ver, Esta concepcin se desarroll plenamente bajo el influjo de la filo-
en virtud de un inters apasionado por lo concreto, lo particular y lo sofa helnica cuando se delimit con claridad el concepto de hu-
inmediato. El genio religioso romano se distingue por el pragmatis- manitas, la idea de que el mero hecho de pertenecer a la especie hu-
mo, por la bsqueda de la eficacia y sobre todo por la sacralizacin mana constitua un verdadero parentesco, anlogo al que ligaba a
de las colectividades orgnicas: familia, gens, patria. La famosa disci- los miembros de una misma gens o de una misma ciudad, que crea-
plina romana, la fidelidad a los compromisos (/des),'6 la entrega al ba los deberes de solidaridad, de amistad o al menos de respeto.'8
Estado, el prestigio religioso del derecho, se traducen por una de- Las ideologas humanitaristas de los siglos xvm y xix no hacen otra
preciacin de la persona humana: el individuo contaba nicamente cosa que recoger y elaborar, desacralizndola, la vieja concepcin de
en la medida en que formaba parte de su grupo. Hasta ms tarde, la pietas romana.
bajo la influencia de la filosofa griega y los cultos orientales de sal-
vacin, no descubriran los romanos la importancia religiosa de la
persona. Pero este descubrimiento, que tendra considerables conse- 164. EL CULTO PRIVADO: PENATES, LARES, MANES
cuencias (vase 206), afect en especial a las poblaciones urbanas.
El carcter social de la religiosidad romana,' 7 y en primer lugar Hasta el fin del paganismo, el culto privado dirigido por el pa-
la importancia atribuida a las relaciones con los dems, se expresan ter familias mantuvo su autonoma y su importancia al lado del
claramente en el trmino pietas. A pesar de sus relaciones con el ver- culto pblico, ejercido por profesionales dependientes del Estado. A
bo piare (aplacar, limpiar una mancha, un mal presagio, etc.), la pie- diferencia del culto pblico, que sufri continuas modificaciones, el
culto domstico, celebrado en torno al hogar, no parece haber cam-
14. Ciudad de Dios VII, 3. biado sensiblemente durante ios doce siglos de la historia romana.
15. Ms an, incluso en esos mbitos limitados, aquellas entidades no eran Se trata ciertamente de un sistema cultural arcaico, ya que est ates-
importantes; vase G. Dumzil, Re rom. arc., pgs. 52 y sigs. tiguado en otros pueblos indoeuropeos. AI igual que en la India aria,
16. Sobre la fides, vase G. Dumzil, Re rom. arc., pg. 156, n. 3 (bibliogra-
fa reciente).
17. Puede verse una tendencia anloga en los esfuerzos de algunas Iglesias 18. P. Grimal, op. cit, pg. 89. Contra la hiptesis poltica de Latte acerca
cristianas que aspiran a actualizarse en una sociedad desacralizada como la del de la pietas {Romische Religionsgeschichte, pgs. 236-239), vanse P. Boyanc, La re-
siglo xx (vase el tercer volumen). ligin de Virgile, 1963, pg. 58, y G. Dumzil, Re. rom. arch., pg. 400.
LA RELIGIN ROMANA 147
146 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

casas de sus descendientes. Para aplacarlos e impedir que arrebata-


el fuego domstico constitua el centro del culto; se le ofrecan dia-
ran consigo a algunos de los vivos, el jefe de la familia llenaba su bo-
riamente alimentos como sacrificio, flores tres veces al ao, etc. Este
ca de habas negras, y mientras las expulsaba, pronunciaba nueve ve-
culto se diriga a los penates y los lares, personificaciones mtico-ri-
ces esta frmula: Por estas habas me rescato a m mismo y a los
tuales de los antepasados, as como al genius, especie de doble que
mos. Finalmente, haciendo ruido con un objeto de bronce, para
protega al individuo. Las crisis provocadas por el nacimiento, el ma-
asustar a las sombras, repeta nueve veces: Manes de mis padres,
trimonio y la muerte exigan ritos de transicin especficos, regidos
alejaos de aqu.2' La expulsin ritual de los muertos despus de sus
por ciertos espritus y divinidades menores. Ya hemos aludido (va-
visitas peridicas a la tierra es una ceremonia abundantemente ex-
se pg. 143) a las entidades invocadas en torno al recin nacido. La
tendida por todo el mundo (vanse las Antesterias, 123).
ceremonia religiosa del matrimonio se desarrollaba bajo los auspi-
cios de las divinidades ctnicas y domsticas (Tellus, ms tarde Ce- Recordemos otro rito tambin relacionado con los manes, la de-
res, etc.) y de Juno como protectoras del juramento conyugal, e in- votio. Tito Livio24 la describe detalladamente a propsito de una bata-
clua sacrificios y circunambulaciones del hogar. lla contra los samnitas. Viendo a las legiones a punto de ceder, el cn-
sul Decio dedica su vida por la victoria. Guiado por un pontfice,
Los ritos funerarios, celebrados al noveno da de la sepultura o in-
recita una frmula ritual en la que se invocaba a un gran nmero de
humacin, se prolongaban en el culto ordinario de los antepasados
dioses, empezando por Jano, Jpiter, Marte y Quirino y concluyendo
difuntos (divi parentes) o manes. Dos fiestas les estaban dedicadas: las
con los manes y la diosa Tellus. Al mismo tiempo que su propia vida,
Parentalias en febrero y las Lemurias en mayo. Durante la primera, los
Decio ofrece a los manes y a la Tierra los ejrcitos enemigos. El rito de
magistrados no portaban sus insignias, los templos permanecan ce-
la devotio ilustra una concepcin arcaica del sacrificio humano en su
rrados y apagados los fuegos de los altares; no se celebraban matri-
condicin de asesinato creador. Se trata, en resumidas cuentas, de
monios.'9 Los muertos retornaban a la tierra y se reconfortaban con el
una transferencia ritual de la vida sacrificada en beneficio de la accin
alimento sobre sus tumbas.10 Pero era sobre todo la pietas la que apla-
que se acaba de emprender, que en el caso de Decio es la victoria mi-
caba a los antepasados {animas placare paternas)." En el antiguo ca-
litar. Se invoca al panten casi en su totalidad, pero lo que salva al
lendario, febrero era el ltimo mes del ao, por lo que participaba de
ejrcito romano es la ofrenda a los manes, es decir, el autosacrificio de
la naturaleza fluida, catica, propia de esos intervalos entre dos ciclos
Decio y la inmolacin en masa de los samnitas.
temporales. Quedaban en suspenso las normas, y los muertos podan
retornar a la tierra. Tambin en febrero se celebraban las Lupercales Ignoramos las representaciones del reino de los muertos propias
( 165), purificaciones colectivas que preparaban la renovacin univer- de los antiguos habitantes del Lacio; las que nos han sido transmiti-
sal, simbolizada por el Ao Nuevo (= recreacin ritual del mundo).22 das reflejan el influjo de las ideas griegas y etruscas. Es muy proba-
ble que la mitologa funeraria arcaica de los latinos prolongara las
Durante los tres das de las Lemurias (9, 11 y 13 de mayo), los
tradiciones de las culturas neolticas europeas. Por otra parte, las con-
muertos {lmures, etimologa desconocida) retornaban y visitaban las
cepciones del otro mundo que compartan las capas rurales itlicas
fueron slo muy superficialmente modificadas por las influencias ul-
19. Ovidio, Fasti II, 533, 557-567. teriores, griegas, etruscas o helensticas. Por el contrario, el infierno
20. Ibid., II, 565-576.
21. Ibid., II, 533.
23. Ovidio, Fasti V, 429-444.
22. Vase M. Eliade, Le Mythe de l'ternel retour, cap. II: La rgenration du
24. Ibid., VIII, 9-10.
Temps.
I |K 111 . 11 > k' IA 1)1 LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 149

evocado por Virgilio en el canto VI de la Eneida, el simbolismo fu- crito brahmn, pero los flamines no formaban una casta y ni siquiera
nerario de los sarcfagos de poca imperial, las concepciones de ori- constituan un colegio, sino que cada flamn era autnomo y estaba
gen oriental y pitagrico acerca de la inmortalidad celeste se harn asignado a una divinidad de la que tomaba su nombre. La institucin
muy populares a partir del siglo i d.C. en Roma y en las restantes es sin duda arcaica; los flamines se diferenciaban por su indumentaria
ciudades del Imperio. ritual y por un gran nmero de prohibiciones. Gracias a la pasin de
anticuario de Aulo Gelo se conoce mejor la situacin del flamen dia-
lis: no poda alejarse de Roma ni poda llevar sobre s nudo alguno (si
165. SACERDOCIOS, AUGURES Y COFRADAS RELIGIOSAS en su casa penetraba un hombre encadenado, haba que soltarle in-
mediatamente); no deba mostrarse desnudo a cielo abierto ni ver el
El culto pblico, dependiente del Estado, quedaba a cargo de ejrcito ni montar a caballo; deba evitar todo contacto con las basu-
cierto nmero de oficiantes y cofradas religiosas. Durante la mo- ras, los muertos o cualquier cosa que evocara la muerte, etc.17
narqua, el rey detentaba el primer puesto en la jerarqua sacerdotal: En el caso de los flamines de Marte y Quirino, las obligaciones
era rex sacrorum (rey de lo sagrado). Desgraciadamente, conoce- y las prohibiciones eran menos severas. No estamos informados di-
mos mal los oficios tal como eran celebrados. Sabemos, sin embar- rectamente sobre los deberes culturales del flamen martialis, pero es
go, que la Regia (la casa del rey) era el lugar en que se practicaban probable que actuara en el sacrificio del caballo ofrecido a Marte el
tres categoras de ritos, destinados a Jpiter (o a Juno y a Jano), a 15 de octubre. En cuanto al flamen quirinalis, oficiaba en el curso
Marte y a una diosa de la abundancia agrcola, Ops Consina. As, de tres ceremonias; las dos primeras (las Consualias, en verano, el 21 de
observa justamente Dumzil,15 la casa del rey era el lugar en que se agosto, y las Robigalias, el 25 de abril) estaban relacionadas segura-
daba la convergencia, con el rey como agente de sntesis, de las tres mente con los cereales.18
funciones bsicas que, como vamos a ver inmediatamente, adminis- Conocemos mal los orgenes del colegio de los pontfices. Segn
traban por separado los flamines maiores. Hay motivos para suponer una noticia de Cicern,29 se puede concluir que el colegio estaba for-
que, ya en poca prerromana, el rex estaba rodeado de un cuerpo mado por los pontfices y adems por el rex sacrorum y los flamines
sacerdotal, del mismo modo que el rajan vdico tena su capelln mayores. Contra la opinin de Kurt Latte,' Dumzil ha demostrado
(purohita) y el ri irlands sus druidas. Pero la religin romana se ca- la antigedad de esta institucin. Junto al flamen dialis, el pontifex
racteriza por su tendencia a la fragmentacin y la especializacin. A representaba, en el entorno sagrado del rex, una funcin comple-
diferencia de la India vdica y de los celtas, donde los sacerdocios mentaria. Los flamines desempeaban sus oficios en cierto modo al
eran intercambiables y, en consecuencia, aptos para la celebracin
de cualquier ceremonia, en Roma, por el contrario, cada sacerdote,
27. Noctes atticae X, 15; vase Plutarco, Quaest rom., 111.
cada colegio o modalidad tena unas competencias especficas.16 28. G. Dumzil, Re. rom. arch., pgs. 166 y sig., 225-239, 168 y sigs., 277-280.
Detrs del rex venan, en la jerarqua sacerdotal, los quince fla- Los doce flamines minores estaban asignados a divinidades cadas en desuso ya en
mines, y en primer lugar los flamines mayores: los de Jpiter {/lami- poca clsica: Volcanus, Palatua, Carmenta, Flora, Pormona, etc.
nes dialis), de Marte y de Quirino. Su nombre se aproxima al sns- 29. De domo, 135, y Har. resp., 12.
30. Este autor presupone una revolucin que elev a la cabeza de la orga-
nizacin religiosa de Roma al gran pontfice y al colegio que le estaba subordina-
25. Re. rom. arch., pg. 576; vase tambin ibid., pgs. 184-185. do; vase Romische Religionsgeschtchte, pag. 195. Vase la crtica de G. Dumzil,
26. Ibd., pg. 571. op. cit, pgs. 116 y sigs.
A DL LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
LA RELIGIN ROMANA 151

margen de la historia; ejecutaban regularmente las ceremonias


Tambin es institucin antigua el colegio de los augures, que go-
prescritas, pero no tenan poder para interpretar o resolver situacio-
zaba de independencia paralela a la del colegio de los pontfices. Sa-
nes inditas. A pesar de su intimidad con los dioses celestes, el
bemos nicamente que el augur no estaba llamado a descifrar el
flamen dialis no interpretaba la voluntad del cielo, que era res-
porvenir. Su funcin se limitaba a descubrir si tal o cual proyecto (la
ponsabilidad de los augures. Por el contrario, el colegio de los
eleccin de un lugar de culto, la designacin de un funcionario reli-
pontfices, y ms concretamente el pontifex maximus, cuya fun-
gioso, etc.) era. fas. Preguntaba a la divinidad: Si fas est... envame
cin se limitaban a prolongar los restantes, dispona a la vez de li-
tal signo. Sin embargo, ya a finales de la monarqua empezaron los
bertad y de iniciativa. Estaba presente en las reuniones en que se
romanos a consultar a otros especialistas, autctonos o extranjeros
decidan los actos religiosos, aseguraba los cultos que se haban
(vase 167). Con el tiempo llegaron a introducirse en Roma ciertas
quedado sin titulares y supervisaba las fiestas. Bajo la Repblica, era
tcnicas adivinatorias de origen griego o etrusco. El mtodo de los
el pontifex maximus el que crea los flamines mayores y las vestales,
arspices (consistente en examinar las entraas de las vctimas) era
sobre las que ejerce poderes disciplinares, a la vez que es consejero
totalmente de origen etrusco.34
de las ltimas y en ocasiones su representante." Es probable, por
consiguiente, que las instituciones de los flamines mayores y del Adems de los colegios, el culto pblico contaba con cierto n-
pontifex no sean una creacin de la Roma monrquica, que el es- mero de grupos cerrados o sodalidades (de sodalis = compaero),
tatuto rgido de los primeros y la libertad del segundo no deban ex- cada uno de ellos especializado en una determinada tcnica religio-
plicarse mediante determinaciones sucesivas, por su evolucin, sino sa. Los veinte fetiales sacralizaban las declaraciones de guerra y los
que correspondan a definiciones, a funciones distintas, prerroma- tratados de paz. Los salii, danzantes de Marte y de Quirino, repar-
nas, como se adivina an a travs de sus nombres; era, en fin de tidos en dos grupos de doce miembros cada uno, actuaban en mar-
cuentas, natural que la mayor parte del legado religioso de la fun- zo y en octubre, cuando se pasaba de la paz a la guerra y de la gue-
cin real pasara al pontifex*.n rra a la paz. Los fratres amales protegan los campos cultivados. La
cofrada de los luperci celebraba el 15 de febrero las Lupercales. Este
AI colegio de los pontfices estaban vinculadas las seis vestales. rito se encuadraba en las ceremonias especficas del perodo de cri-
Elegidas por el pontfice mximo cuando tenan de seis a diez aos, sis que se instauraba con el fin de cada ao (vanse 12, 22)." Des-
las vestales quedaban consagradas durante treinta aos. Eran la sal- pus de sacrificar un macho cabro en la gruta del Lupanar, los lu-
vaguardia del pueblo romano por el hecho de cuidar del fuego de la percios, vestidos nicamente con un trozo de piel de cabra, iniciaban
ciudad, que nunca deban permitir que llegara a extinguirse. Su po- una carrera purificatoria en torno al Palatino. Mientras corran, gol-
der religioso dependa de su virginidad; si una vestal faltaba a sus
deberes de castidad, era encerrada viva en una tumba subterrnea y
su compaero era entregado al suplicio. Como observa Dumzil, se 34. En cuanto a la actividad oracular, que implica la inspiracin directa de
trata de un tipo sacerdotal muy original, al que la etnografa apenas un dios, se consideraba sospechosa por el mero hecho de que escapaba a la vigi-
ha hallado paralelos.33 lancia del Estado. La recopilacin conocida bajo el ttulo Libros sibilinos hubo de
ser aceptada por entenderse que contena los secretos reerentes al futuro de Ro-
ma. Pero era celosamente guardada por los sacerdotes y se consultaba nica-
31. G. Dumzil, op. cit, pg. 574. mente en casos de extremo peligro.
32. IbcL, pg. 576. 35. Febiuum, que dio el nombre al mes de febrero {februarus), es trad. Va-
33. Ibd. rrn como purgamentum (De lingua latina VI, 13); el verbo februare significa pu-
rificar.
!>> I I I ' . I ' 'l.'IA l'l I A', i l.'l I Ni I A ' . Y DI I A ' . IDI AS R E L I G I O S A S II LA RELIGIN ROMANA 15!

pc/iljnn /i los ii/mscuntes con sus correas hechas de piel de cabra. protector de los comienzos, Jano fue colocado a la cabeza de la lis-
\.t\; mujeres se exponan a sus golpes para obtener la fecundidad.36 ta, y Vesta, protectora de la ciudad, al final. Las fuentes literarias, sin
Eran ritos a la vez purificatorios y de fecundidad, como otras tantas embargo, hablan de un gran nmero de divinidades, aborgenes o
ceremonias celebradas en el ambiente del Ao Nuevo. Se trata con tomadas de los griegos y de los etruscos. Pero ni la clasificacin ni la
seguridad de un complejo ritual arcaico en el que se detectan rasgos jerarqua de estas divinidades estaban claras.37 Algunos autores anti-
propios de una iniciacin del tipo Mnnerbund. Parece, sin embar- guos distinguen entre di indigetes y di novensiles, nacionales {patrii)
go, que ya antes de la Repblica se haba olvidado el sentido de es- los primeros y recibidos ms tarde los segundos.38 Ms valiosa es la
te complejo ritual. secuencia atestiguada en la frmula de la devotio transmitida por Li-
Tanto en el culto pblico como en el privado, el sacrificio con- vio: los cuatro grandes dioses (Jano, Jpiter, Marte, Quirino), a los
sista en la oblacin de una materia alimenticia: primicias de cerea- que siguen Bellona y los lares (patronos de la guerra y de la tierra),
les, de uva, de vino dulce y sobre todo de animales (bvidos, ovinos, los di novensiles y los di indigetes, y finalmente los dioses manes y Te-
porcinos y, en los Idus de octubre, de un caballo). Con excepcin del llus ( 164).
caballo de octubre, el sacrificio de animales se atena al mismo rito. En todo caso, no se puede dudar del carcter arcaico de la tra-
Se efectuaban libaciones preliminares sobre un altar porttil (focu- da formada por Jpiter, Marte y Quirino. El estatuto y las funciones
lus), que representaba elfoculus del sacrificador, situado delante del de los tres flamines mayores indican suficientemente la estructura de
templo y junto al altar. Luego el sacrificador inmolaba simblica- los dioses cuyo culto aseguran. Jpiter39 es el dios soberano por ex-
mente a la vctima, pasando el cuchillo sacrificial sobre el cuerpo, de celencia, celeste y fulgurante, fuente de sacralidad y garante de la
la cabeza a la cola, del animal. Originalmente degollaba a la vctima, justicia y de la fecundidad, cosmcrata, si bien la guerra se sustrae a
pero en el ritual clsico haba unos sacerdotes {victimara) encarga- su dominio, que lo es de Marte (Mavors, Mamers), que entre todos
dos de esta tarea. La parte reservada a los dioses hgado, pulmo- los itlicos es el dios de la guerra. Tambin aparece Marte asociado
nes, corazn y algunas otras porciones se quemaba sobre el altar. en ocasiones a ciertos ritos pacficos, pero se trata de un fenmeno
La carne era consumida por el sacrificador y sus compaeros en el bien conocido en la historia de las religiones: la tendencia totalitaria,
culto privado, y por los sacerdotes en los sacrificios celebrados por imperialista de ciertos dioses desborda la esfera de su actividad
cuenta del Estado. propia. Ello ocurre especialmente en el caso de Quirino.40 Sin em-
bargo, como ya hemos visto ( 165), el flamen quinalis interviene
nicamente en tres ceremonias relacionadas con el grano. Y lo que
166. JPITER, MARTE, QUIRINO Y LA TRIADA CAPITOLINA es ms, etimolgicamente, Quirino se relaciona con la comunidad

A diferencia de los griegos, que desde muy pronto organizaron 37. Varrn los distribua en certi (= determinados) e incert, entre los que dis-
un panten perfectamente articulado, los romanos no contaban a tingua veinte dioses principales, selecti; vase Agustn, De civ. Dei VII, 2.
comienzos de la poca histrica sino con una sola agrupacin jerr- 38. Varrn, De lingua latina V, 74; Virgilio, Georg. I, 498.
quica de divinidades, concretamente la trada arcaica formada por 39. Aparece este nombre en oseo, en umbro y en los dialectos latinos.
Jpiter, Marte y Quirino, completada con Jano y Vesta. Como dios 40. Este dios aparece frecuentemente agrupado por Mars gradivus. Ambos
poseen escudos sagrados (ancilia; Tito Livio, V, 52). Rmulo, hijo de Marte, repre-
sentante de la realeza mgica y guerrera, es asimilado despus de su muerte a
36. Plutarco, Romulus XXI, 11-12; etc. Quirino.
IS-| HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 155

de los viri, la asamblea (covirites) del pueblo romano; en resumidas la tierra; su santuario es una aedes sacra, no un templum.^ No se re-
cuentas, representa la tercera funcin de la divisin tripartita indo- presentaba a Vesta con imgenes, pues el fuego bastaba para figu-
europea. Pero en Roma, al igual que en otros sitios, la tercera fun-
rarla:45 una prueba ms de arcasmo y de conservadurismo, pues la
cin sufri una fragmentacin muy acusada, explicable por su poli-
ausencia de imgenes es caracterstica original de todas las divinida-
valencia y su dinamismo.
des romanas.
En cuanto a Jano y Vesta, su agregacin a la trada arcaica Bajo la dominacin etrusca, la vieja trada de Jpiter, Marte
prolonga probablemente una tradicin indoeuropea. Segn Va-
y Quirino perdi actualidad y fue sustituida por la de Jpiter, Juno y
rrn, a Jano pertenecen los prima, y a Jpiter los summa. Jpiter
Minerva, instituida en tiempo de los Tarquinos. La influencia etrus-
es, por consiguiente, rex, ya que a los prima superan los summa,
co-latina, que ya incorporaba ciertos elementos griegos, es notoria.
pues lo primero aventaja a lo segundo en el orden temporal, mien-
Jpiter Optimus Maximus, como ser llamado en adelante, aparece
tras que lo segundo se antepone en el de la dignitasS' Jano se sita
ahora ante los romanos bajo la imagen etrusquizada del Zeus grie-
espacialmente en los umbrales de las casas y en las puertas. En el
go. Su culto experimenta ciertas modificaciones. Ms an, cuando el
ciclo temporal le corresponde regir los comienzos del ao. Tam-
Senado otorga el triunfo a los generales vencedores, ste se desarro-
bin en el tiempo histrico ocupa Jano los comienzos, pues fue el
lla bajo el signo de Jpiter. Durante la ceremonia, el vencedor se
primer rey del Lacio y soberano de la edad de oro, cuando los
convierte en el doble de Jpiter: avanza sobre un carro, coronado
hombres y los dioses vivan juntos.42 Se representa como un ser bi-
de laurel, revestido de los atributos del dios.46 A pesar de la presen-
fronte, pues todo trnsito supone dos lugares, dos estados, el que
cia de Juno y Minerva en su templo, el nico dueo es Jpiter. A l
se deja y aquel en que se penetra.4' Su arcasmo est fuera de du-
se dirigen los votos y las dedicaciones.
da, pues tambin los indoiranios y los escandinavos conocen unos
Como observa Dumzil, Juno es la ms importante de las dio-
dioses primeros.
sas de Roma, y al mismo tiempo la ms desconcertante.47 Su nom-
El nombre de Vesta deriva de una raz indoeuropea que signifi- bre, Juno, deriva de una raz que expresa la fuerza vital. Sus fun-
ca arder; el fuego perpetuo, el ignis Vestae constituye el hogar de ciones son mltiples: preside diversas fiestas relacionadas con la
Roma. El hecho de que todos los dems templos fueran cuadrangu- fecundidad de las mujeres (como Lucina, es invocada durante el
lares, pero no el de Vesta, que es circular, se explica, como ha de- parto) y tambin el comienzo de los meses, el renacer de la luna,
mostrado Dumzil, por la doctrina india del simbolismo de la Tierra etc. Sin embargo, en el Capitolio era regina, ttulo que reflejaba una
y el Cielo. Los templos deben ser inaugurados y estar orientados tradicin muy firme, hasta el punto de que fue aceptado durante la
conforme a las cuatro direcciones celestes, pero la casa de Vesta no Repblica. En resumen, Juno estaba asociada a las tres funciones de
ha de ser inaugurada, ya que toda la potencia de la diosa radica en la ideologa indoeuropea: la realeza sagrada, la fuerza guerrera, la fe-

41. Varrn, citado por Agustn, De civ. Dei VII, 9,1; vase el comentario de 44. Ibd., pg. 323. En el Irn, tambin Atar, el fuego, aparece al final de la
G. Dumzil, Re rom, arch., pg. 333.
lista de los Amesha Spenta; vase ibd., pg. 329.
42. Ovidio, Fasti I, 247-248. Jano preside tambin los comienzos naturales:
45. Ovidio, Fasti VI, 299.
protege la concepcin del embrin, se le supone fundador de la religin, cons-
46. Servio, AdEcl. IV, 27. Plutarco, Aemilius Paulus, 32-34, describe detalla-
tructor de los primeros templos, instaurador de los Saturnalia, etc. Vanse las
damente el triunfo de Paulo Emilio despus de la victoria de Pidna (t68 a.C.); va-
fuentes citadas por G. Dumzil, op. cit, pg. 337.
se el comentario de G. Dumzil, op. cit, pgs. 296-298.
43. Vase G. Dumzil, op. cit, pg. 337.
47. G. Dumzil, op. cit, pg. 299.
156 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 157

cundidad. Dumzil compara esta polivalencia con una concepcin acerca del origen mismo del pueblo etrusco, lo que reduce el valor
comn a la India vdica y al Irn, concretamente la diosa que asu- de las inducciones comparativas.
me las tres funciones al tiempo y las concilia, constituyndose as en Segn la tradicin recogida por Herodoto,50 los etruscos eran
una especie de modelo de la mujer en la sociedad.48 descendientes de los lidios. En efecto, este origen asinico parece
En cuanto a Minerva, era la patrona de las artes y de los artesa- confirmado por ciertas inscripciones descubiertas en Lemnos. Pero
nos. Su nombre es probablemente itlico (derivado de la raz indo- las formas culturales desarrolladas en Etruria no reflejan las realida-
europea *men-, que designa cualquier actividad del espritu); sin em- des asinicas. Lo que es seguro es que muy pronto se desarroll una
bargo, los romanos la recibieron a travs de los etruscos. En efecto, simbiosis entre los conquistadores llegados de ultramar y las pobla-
ya en Etruria representaba Meniva (Minerva) una adaptacin de Pa- ciones aborgenes instaladas entre el Po y el Tber, es decir, en la re-
las Atenea. gin que en el siglo vi a.C. constitua Etruria. La civilizacin de los
En resumen: la trada capitolina no representa la pervivencia de etruscos era ciertamente superior; disponan de una flota importan-
una tradicin romana. nicamente Jpiter corresponde a la heren- te, practicaban el comercio, utilizaban el hierro y construan ciuda-
cia indoeuropea. La asociacin de Juno y Minerva se debi a los des fortificadas. Su forma de organizacin poltica ms importante
etruscos. Tambin para ellos desempeaba una funcin en la jerar- era la confederacin de ciudades; la metrpoli contaba con doce.
qua del panten la trada divina. Sabemos, por ejemplo, que presi- Pero la poblacin de esas ciudades era etrusca slo en parte; el res-
da la fundacin de los templos.49 Pero prcticamente esto es todo lo to estaba formado por umbros, vnetos, ligures y otras poblaciones
que sabemos. itlicas.
Las influencias griegas se hicieron notar desde fecha muy tem-
prana, tanto en el arte como en la religin. El dios etrusco Fufluns
167. Los ETRUSCOS. ENIGMAS E HIPTESIS fue representado como Dioniso, junto a Semla (Semele) y Areatha
(Ariadna). Aparecen asimismo Artumes (Artemis) y Aplu (Apolo).
Roma se enfrent muy pronto con el mundo etrusco. Resulta Por otra parte, numerosas divinidades autnticamente etruscas lle-
difcil, sin embargo, precisar las recprocas influencias culturales. La van nombres latinos o faliscos: Uni (Juno), Nethuns (Neptuno), Ma-
documentacin arqueolgica (tumbas, frescos, estatuas, objetos di- ris (Marte), Satres (Saturno). El nombre del hroe mitolgico Mas-
versos) nos hablan de una civilizacin altamente desarrollada, pero tama (etrusco maestrna) deriva del latn magister. La asimilacin de
no conocemos la lengua etrusca. Por otra parte, ningn historiador las divinidades romanas a las griegas tuvo como modelo el prece-
de la Antigedad nos ha conservado noticias sobre la religin, la dente etrusco: Juno, Minerva, Neptuno se convirtieron en Hera, Ate-
cultura y la historia de los etruscos a semejanza de lo que hicieron nea, Poseidn, a imitacin de los etruscos Uni, Menrva y Nethuns.
para los tracios, los celtas o los germanos. Por otra parte, los auto- En resumen, la cultura y en especial la religin etruscas se caracteri-
res latinos no nos han transmitido datos esenciales sobre la religin zan por una asimilacin precoz de elementos itlicos y griegos.5' Se
etrusca sino a partir del siglo i a.C, cuando la herencia original ya
haba experimentado el influjo helenstico. Finalmente, se discute
50. Herodoto, I, 94.
51. F. Altheim subraya el hecho de que la herencia asinica y mediterrnea
48. Ibd., pgs. 307 y sigs., con anlisis de la funcin de Sarasvati y de Anahita. resulta ms fcil de sealar no al comienzo, sino al final de la historia etrusca;
49. Servio, AdAen. I, 422. vanse A Histoiy of Romn Religin, pg. 50; La religin romame antige, pg. 42.
isS III JOK'IA I. LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 159

trata sin duda de una sntesis original, pues el genio etrusco elabora asombro que las esposas etruscas gozaban de una libertad que en
las ideas ajenas conforme a una vocacin propia. Pero ignoramos la Grecia se permita nicamente a las hetairas. En efecto, aparecan
mitologa y la teologa etruscas. Ni siquiera nos atreveramos a con- ante los hombres sin velo, y los frescos funerarios las representan
siderar excepcin el caso de Hercle (Heracles), pues, a pesar de los con tnicas transparentes y animando con sus gritos y sus gestos a
esfuerzos de J. Bayet, lo nico que sabemos es que era muy popular los atletas que combatan desnudos.54
en Etruria y que posea una mitologa original, distinta de la tradi- A finales de la Repblica, los romanos saban que la religin de
cin griega, y que incorporaba adems ciertos elementos de origen los etruscos contaba con libros, comunicados por personajes so-
oriental (Melkart).52 En cuanto a la teologa, sera vano creer que es brenaturales, como la ninfa Veges o Tages. Segn la leyenda, el lti-
posible reconstruirla a partir de algunas noticias tardas sobre los li- mo surgi de un surco; tena el aspecto de un nio y la sabidura de
bros etruscos. Como veremos enseguida, estas noticias se refieren un anciano. La muchedumbre reunida en torno a Tages se preocu-
casi exclusivamente a las tcnicas adivinatorias. p de poner por escrito su enseanza, y tal es el origen de la harus-
A falta de textos, los investigadores se han centrado en el anli- picinae disciplinad El motivo mtico de la revelacin de un libro
sis minucioso del material arqueolgico. La estructura arcaica del santo (o que contiene la doctrina secreta) por un ser sobrenatural
culto de los muertos y de las diosas ctnicas recuerda las tumbas y se halla atestiguado desde Egipto y Mesopotamia hasta la India me-
las esculturas de Malta, de Sicilia y del Egeo (vase 34). Las ne- dieval y el Tibet. Este argumento se populariz sobre todo en poca
crpolis, verdaderas ciudades de los muertos, se elevaban junto a las helenstica. La epifana de Tages como puer aeternus nos recuerda el
ciudades de los vivos. Las tumbas contenan ricos ajuares, especial- hermetismo (vase 209), lo que no implica necesariamente una
mente de armas para los hombres y de joyas para las mujeres. Se lectura alqumica, tarda por consiguiente, de la tradicin etrusca.
practicaban sacrificios humanos, costumbre que ms tarde dara ori- Para nuestro propsito, lo importante es el hecho de que, a comien-
gen a los juegos gladiatorios. Las inscripciones funerarias indican zos del siglo 1 a.C, se supona que los etruscos haban conservado en
nicamente la ascendencia materna del difunto. Las tumbas de los sus libri ciertas revelaciones de orden sobrenatural. Esencialmente,
hombres aparecen adornadas con un falo, mientras que las de las aquellos textos podan clasificarse en libri fulgurales (teora del rayo),
mujeres ostentan cipos en forma de casa. La mujer encarnaba la ca- libri rituales (a los que pertenecen los acherontici) y libri haruspicini
sa misma, es decir, la familia." Bachofen hablaba de matriarcado. (completados por los libri fatales).
Lo que parece cierto es que la mujer ocupaba una posicin emi- La doctrina sobre el rayo, tal como la conocemos a travs de
nente en la sociedad etrusca. Las mujeres participaban en los ban- Sneca y Plinio/' comprenda un repertorio que daba el significado
quetes al lado de los hombres. Los autores griegos notaban con del trueno para cada da del ao. Dicho de otro modo: el cielo, divi-
dido en diecisis secciones, constitua un lenguaje virtual, actualiza-
52. J. Bayet, Hracls-Hercl dans le domaine trusque, en Les origines de
do a travs de los fenmenos meteorolgicos. La significacin de un
l'Hercule romain, 1926, pgs. 79-120; id., Herd, tude critique des principaux mo- relmpago vena dada por las porciones del cielo donde aqul se
numents relatifs a l'Hercule trusque, 1926.
53. Los falos funerarios aparecen a partir del siglo IV a.C, mientras que los ci-
pos en forma de casa estn atestiguados mucho antes. En Etruria se mencionaba 54. F. Altheim, La re rom., pg. 48; A History, pgs. 61 y sigs.
el prenomen del padre y el nomen de la familia materna: La madre se considera- 55. Cicern, De div. II, 51. Lido precisa que los griegos asimilaban el nio Ta-
ba no una personalida individual, sino ms bien como miembro de su linaje (F. ges a Hermes Ctnico.
Altheim, La re. rom. antique, pg. 46; vase A Historj of Rom. Re, pgs. 51 y sigs.). 56. Naturales quaestiones II, 31-34 y 47-51; Naturalis Historia II, 137-146.
LA RELIGIN ROMANA 161
I.O IIIS'IORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

iniciaba o terminaba. Los once tipos de rayos estaban manejados por nen un plazo fijado conforme a las normas que rigen el universo. Se
diferentes dioses. El mensaje era, por consiguiente, de origen divino, si ha hablado del pesimismo de los etruscos, sobre todo a propsito de
bien era transmitido en un lenguaje secreto conocido nicamente de su creencia en un riguroso determinismo csmico y existencial. Pe-
los sacerdotes especializados, los arspices. Han sido oportunamente su- ro se trata de una concepcin arcaica que comparten numerosas so-
brayadas las semejanzas con la doctrina caldea.57 Pero, bajo la forma en ciedades tradicionales: el hombre es solidario de los ritmos mayores
que nos ha sido transmitida, la teora de los rayos delata ciertos influjos de la creacin, pues todos los modos de la existencia csmicos,
de la ciencia helenstica, desde los Meteorolgica del Pseudo-Aristteles histricos, humanos reiteran en su plano especfico de referencia
hasta las concepciones de los magos caldeos.58 Pero, en ltima instan- el modelo ejemplar revelado por la trayectoria cclica de la vida.
cia, aquellas influencias modificaron sobre todo el lenguaje, adaptndo- Es difcil reconstruir las creencias etruscas sobre la muerte y so-
lo al entorno cultural de la poca. La idea fundamental, y ms concre- bre la existencia de ultratumba. A partir del siglo IV a.C, las pinturas
tamente la homologa macrocosmos-microcosmos, es arcaica. funerarias representan un infierno distinto del griego, pero inspira-
Tambin la tcnica aruspicina, o interpretacin de los signos ins- do en l: el muerto viaja a caballo o en carro; es acogido en el otro
critos en las entraas de las vctimas, presupona la correspondencia mundo por un grupo de hombres que son quiz sus antepasados; le
entre los tres planos de referencia: divino, csmico y humano. La par- espera un festn presidido por Hades y Persfone, que se llaman aqu
ticularidad de las distintas regiones del rgano indicaba la decisin de Eita y Phersipnah.6' Por otra parte, las pinturas representan toda una
los dioses y, en consecuencia, predeca el desarrollo inminente de los demonologa que no es de origen griego. El protagonista, Charun, a
acontecimientos histricos. El modelo en bronce de un hgado de car- pesar de su nombre griego, es una creacin original de la mitologa
nero, descubierto en Piacenza en 1877, contiene cierto nmero de tra- etrusca. Si su nariz ganchuda hace pensar en un ave de presa, y sus
zos a buril y los nombres de unas cuarenta divinidades.59 El modelo re- orejas en un caballo, sus dientes rechinantes, en los monumentos en
presenta a la vez la estructura del mundo y la distribucin del panten. que el rictus cruel de sus labios los deja al descubierto, evocan la
La doctrina de la homologa macro-microcosmos nos informa imagen de un animal de presa, dispuesto a devorar a sus vctimas.62
igualmente de lo que podramos llamar la concepcin etrusca de la Despus de golpearla, Charun conduce a su vctima en el viaje a los
historia. Segn los libri fatales, una vida humana se despliega en do- infiernos. Pero su misin termina en el umbral del otro mundo, don-
ce hebdmadas; despus de la duodcima, los hombres salen de su de, a juzgar por las escenas pintadas sobre los muros de las tumbas,
espritu y los dioses ya no les envan ningn signo.60 De manera se- el difunto conoce una existencia ulterior llena de placeres.
mejante, los pueblos y los Estados, lo mismo Etruria que Roma, tie- Los escasos fragmentos conocidos de los libri acherontir no nos
permiten establecer comparacin alguna con el Libro de los Muertos
egipcio. Segn el escritor cristiano Arnobio (siglo iv), en sus libri
57. Vase, en definitiva, A. Piganiol, Les trusques, peuple d'Orient, pgs.
340-342. acherontir promete Etruria que, en virtud de la sangre de animales
58. Vase, en especial, S. Weinstocfe, Libri Fulgurales, pgs. 126 y sigs. ofrecidos a determinadas divinidades, las almas se harn divinas y se
59. Se discute todava la fecha del modelo; data probablemente del siglo 111 librarn de la condicin mortal.6' Servio aade una noticia impor-
o II a.C. Son evidentes las analogas con la hepatoscopia mesopotmica; veros-
milmente fueron reforzadas en virtud de influjos posteriores.
60. Varrn, texto citado y comentado por A. Bouch-Leclerq, Histoire de la 61. G. Dumzil, op. cit, pgs. 676-677.
divination IV, pgs. 87 y sigs.; vanse C. O. Thulin, Die Ritualbcher, pgs. 68 y 62. F. de Ruyt, Charun, dmon trusque de la mort, pgs. 146-147.
sigs.; G. Dumzil, Re. rom. arch., pgs. 653 y sigs. 63. Adversus nationes II, 62.
162 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
LA RELIGIN ROMANA 163
tante: como resultado de determinados sacrificios, las almas se trans-
forman en dioses a los que se califica de animales en razn de su confirman el arcasmo de la diosa. En cuanto a Lber, su nombre pa-
origen.64 Se tratara, por tanto, de una divinizacin obtenida como rece derivar de la raz indoeuropea *leudh, que significa el de la ger-
fruto de unos ritos cruentos, cosa que podemos interpretar como un minacin, el que asegura el nacimiento y la cosecha.66 Segn Agus-
rasgo de arcasmo o como un sacrificio-sacramento comparable a la tn,67 la pareja formada por Lber y Libera favoreca la procreacin y
iniciacin en los Misterios de Mitra (vase 217). En todo caso, la la fecundidad universales, liberando la semilla en el curso de la
divinizacin de las almas aade una nueva dimensin a la escato- unin sexual.68 En ciertos lugares de Italia, su fiesta, las Liberalias (17 de
Ioga etrusca. marzo), inclua elementos licenciosos: procesin con un falo, que de-
ban coronar pblicamente las ms castas matronas, frases obscenas,
Podemos afirmar que, en definitiva, nos es desconocido el n-
etc.69 Pero muy pronto la trada de Ceres, Lber y Libera fue asimila-
cleo esencial del pensamiento religioso etrusco. El prestigio de que
da {interpretatio graeca) a la formada por Demter, Dioniso (Baco) y
gozaban, ya desde los comienzos de Roma, sus mtodos de adivina-
Persfone (Proserpina).'70 Con el nombre de Baco llegara a hacerse
cin, de orientatio y de construccin de ciudades y edificios sagrados
famoso Lber y conocera una fortuna excepcional como fruto de la
indica la estructura cosmolgica de la teologa de los etruscos y pa-
difusin del culto dionisaco (vase pg. 166, infla).
rece explicar sus esfuerzos por abrir brecha en el enigma del tiempo
histrico. Es muy probable que tales concepciones ayudaran al pro- Roma se haba familiarizado con los dioses griegos ya en el si-
ceso de maduracin de la religiosidad romana. glo vi a.C, bajo la dominacin etrusca. Pero desde comienzos de la
Repblica se produce una asimilacin rpida de divinidades griegas:
los Discuros en el ao 499, Mercurio en el 495, Apolo en el 431
168. CRISIS Y CATSTROFES: DEL DOMINIO GALO A LA SEGUNDA GUERRA
(con ocasin de una peste; fue, por tanto, el dios mdico el que an-
PNICA te todo fue introducido). Venus, originalmente nombre comn que
significaba el encanto mgico, fue identificada con la Afrodita grie-
ga, pero la estructura de la diosa cambi ms tarde bajo el influjo de
En el ao 496 a.C, poco despus de la expulsin del ltimo rey
la leyenda troyana. Un proceso similar caracteriza la asimilacin de
etrusco y la instauracin de la Repblica, fue erigido un templo al pie
las divinidades latinas e italiotas. Diana se recibi de los albanos y
del Aventino en honor de una nueva trada, formada por Ceres, L-
fue ulteriormente homologada a Artemis. En el ao 396 a.C. fue in-
ber y Libera. Es probable que la poltica tuviera mucho que ver con
vitada a instalarse ceremonialmente en Roma Juno Regina, la diosa
la instauracin de este culto dedicado a tres divinidades protectoras
patrona de Veyes. En un clebre pasaje describe Tito Livio el rito de
de la fecundidad. El santuario, un lugar consagrado desde haca mu-
la evocatio; el dictador Camilo se dirigi a la diosa de los sitiados: Y
cho tiempo a los cultos agrarios, perteneca a los representantes de la
t, Juno Regina, que favoreces ahora a Veyes, te pido que nos sigas
plebe.65 Etimolgicamente, Ceres significaba el crecimiento personi-
a los vencedores hasta nuestra ciudad, que pronto ser la tuya, don-
ficado. La existencia de un flamen cerialis, as como el carcter parti-
cular de los ritos celebrados con ocasin de las Cerealias (19 de abril)
66. E. Benvenste, Liber et Iiberi; G. Dumzil, op. cit, pg. 383.
67. De civ. Dei VII, 3.
64. AdAen III, 168. 68. Ibd. VII, 9.
65. Segn la tradicin, el templo fue resultado de la primera consulta de los 69. Ibd. VII, 21.
Libros sibilinos, pero se trata de un anacronismo. 70. Vase J. Bayet, Les "Cralia", altration d'un cuite Iatin par le mythe
grec (= Croyances etritesdans la Rome antige) especialmente pgs. 109 y sigs.
165
LA RELIGIN ROMANA
164 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

dos vestales, hizo que el Senado se decidiera a enviar a Fabio Pctor


de te acoger un templo digno de tu grandeza.71 Los de Veyes igno- con la misin de consultar al orculo de Delfos. En Roma, los Libros
raban que sus propios adivinos y los orculos extranjeros los haban sibilinos ordenaban practicar sacrificios humanos; dos griegos y dos
ya entregado, que los dioses ya estaban convocados a compartir sus galos fueron enterrados vivos.72 Se trata con toda probabilidad de un
despojos y que otros, atrados fuera de su ciudad por los votos, mira- rito de estructura arcaica, el asesinato creador.7'
ban ya de soslayo los templos y las nuevas moradas que les esperaban Finalmente, en los aos 205-204 a.C, en vsperas de la victoria
entre los enemigos; en una palabra: que estaban viviendo su ltimo sobre Anbal y siguiendo una indicacin de los Libros sibilinos, Ro-
da. ma introdujo la primera divinidad asitica, Cibeles, la Gran Madre
La invasin de los celtas durante el primer cuarto del siglo IV in-
de Pesinunte.74 La famosa piedra negra que simbolizaba a la diosa
terrumpi los contactos con el helenismo. La devastacin de Roma
fue trada de Prgamo por una escuadra romana. Recibida solem-
(en el ao 390 a.C. aproximadamente) fue tan radical que algunos
nemente en Ostia, Cibeles fue instalada en su templo erigido sobre
pensaron en abandonar las ruinas para siempre e instalarse en Ve-
el Palatino.75 Sin embargo, el carcter orgistico del culto y ante to-
yes. Al igual que Egipto despus de la irrupcin de los hicsos (vase
do la presencia de sacerdotes eunucos suponan un contraste vio-
30), el incendio de la ciudad quebrant la confianza de los roma-
lento con la austeridad romana. El Senado no tardara en regular
nos en su propio destino histrico. Hasta despus de la victoria de
cuidadosamente las manifestaciones cultuales. Los sacrificios fueron
Sentinum (ao 295 a.C.) no se libraran Roma e Italia de la domi-
confinados estrictamente al interior del templo, con excepcin de
nacin de los galos. Se restablecieron las comunicaciones con el
mundo griego y los romanos reanudaron su poltica de conquista. una procesin anual que llevaba el betilo a su bao. Se prohibi a
Hacia finales del siglo m a.C, Roma era la potencia ms fuerte de los ciudadanos romanos sacrificar a Cibeles conforme al rito anato-
Italia. En adelante, las vicisitudes polticas repercutiran, y en ocasio- lio. El personal al servicio de la diosa qued limitado a un sacerdo-
nes gravemente, sobre las instituciones religiosas tradicionales. Para te, una sacerdotisa y sus ayudantes, pero ni los romanos ni sus es-
un pueblo tan dado a leer en los acontecimientos histricos otras clavos tenan derecho a ejercer aquellas funciones. En cuanto al
tantas epifanas divinas, las victorias o los desastres militares estaban culto romano oficial, estaba regulado por un pretor urbano.
cargados de significaciones religiosas. Sin embargo, en el ao 204 a.C, el Senado consinti en la ins-
tauracin de sodalidades con participacin exclusiva de miembros
Cuando poco despus se vio en peligro la existencia misma del
de la aristocracia; su funcin principal se reduca a la celebracin de
Estado romano a causa de la segunda guerra pnica, la religin ex-
banquetes en honor de Cibeles. En resumen, la introduccin de la
periment profundas transformaciones. Roma apel a todos los dio-
ses de cualquier origen que fuesen. Los arspices y los Libros sibili-
nos descubran las causas de los desastres militares en diferentes 72. Tito Livio, XXII, 57,6.
culpas de orden ritual. Siguiendo las indicaciones de los Libros sibi- 73. A fin de asegurarse la victoria, lerjes hizo enterrar vivos a nueve mucha-
linos, el Senado promulg medidas saludables: sacrificios, lustracio- chos y nueve muchachas cuando se embarc para Grecia. Sabido es, por otra par-
te, que Temstoces, como resultado de un orculo, hizo sacrificar tres jvenes pri-
nes, ceremonias y procesiones desacostumbradas, e incluso sacrifi-
sioneros en vsperas de la batalla de Salamina (=PIutarco, Vita Them., XIII). Sobre
cios humanos. El desastre de Cannas (ao 216 a.C), que se volvi este tema mtico-ritual, vase M. Eliade, De Zalmoxis Gengis Khan, pgs. 178 y sigs.
an ms amenazador por los numerosos prodigios y el incesto de 74. Tito Livio, XXIX, 10 y sigs.
75. Conviene recordar que, gracias a la leyenda de Eneas, Cibeles no era en
el fondo una divinidad extranjera.
71. Tito Livio, V, 21, 3-22.
i>) HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA RELIGIN ROMANA 167

primera divinidad asitica fue obra de la aristocracia. Los patricios blica inmediatamente, se llev a cabo una investigacin que revel
estaban convencidos de que tocaba a Roma desempear un papel las proporciones del culto y su carcter orgistico. Los adeptos, en
importante en Oriente. Pero la presencia de Cibeles no tuvo conse- nmero superior a siete mil, fueron acusados de incontables abomi-
cuencias. La invasin de los cultos orientales se producira un siglo naciones: no slo prestaban juramento de no revelar nada, sino que
ms tarde. Ciertamente, despus de los sufrimientos y el terror de la adems practicaban la pederasta y organizaban asesinatos para apo-
segunda guerra pnica, Roma se senta doblemente atrada por las derarse de fortunas enteras. Los ritos se celebraban en el mayor de
divinidades asiticas. Pero una vez ms nos encontramos en este los secretos. Segn Tito Livio,77 los hombres, como enajenados y con
punto con la ambigedad especficamente romana, que implicaba a el cuerpo agitado, proferan palabras profticas; las mujeres, con los
la vez la exigencia de regular los cultos extranjeros y el temor a per- cabellos sueltos a la manera de las bacantes, corran hasta el Tber
der sus posibles beneficios."6 Sin embargo, no pudieron evitarse las agitando antorchas encendidas que hundan en el agua y sacaban
consecuencias de estas dos guerras y de la fulgurante victoria final. en llamas, pues se mezcla azufre vivo con cal.78
Por una parte, se concentr en Roma un nmero considerable de Algunas acusaciones recuerdan los estereotipos utilizados ms
refugiados de todas las regiones de Italia y de esclavos extranjeros. tarde en todos los procesos de hereja y brujera. La rapidez y la se-
Por otra, ciertos sectores de la poblacin se alejaron cada vez ms de veridad de la investigacin, la dureza de la represin (varios millares
la religin tradicional. En Roma, al igual que en todo el mundo me- de ejecuciones en todo el pas) demuestran el carcter poltico del
diterrneo a partir del siglo IV, cada da resultaba ms urgente la ne- proceso. Las autoridades denunciaron el peligro que suponan las
cesidad de una experiencia religiosa personal. Esta experiencia reli- sociedades secretas, con riesgo de conjuraciones capaces de intentar
giosa era accesible sobre todo en los conventculos y en las sociedades un golpe de Estado. Indudablemente, el culto bquico no qued to-
cerradas del tipo de la religin mistrica, dicho de otro modo: en las talmente abolido, pero se prohibi participar en l a los ciudadanos
sociedades secretas capaces de eludir la vigilancia del Estado. De ah romanos. Por otra parte, toda ceremonia bquica, obligatoriamente
que el Senado prohibiera la participacin de los ciudadanos romanos, limitada a cinco miembros, deba ser autorizada por una decisin
e incluso de sus esclavos, en el culto anatolio de Cibeles. del Senado. Fueron destruidos los edificios y los objetos de culto, sal-
En el ao 186 a.C, las autoridades descubrieron con sorpresa vo cinco que posean una cierta sacralidad.
que en Roma se celebraban incluso bachanalia, o misterios orgis- Todas estas medidas de terror demuestran hasta qu punto con-
ticos nocturnos. El culto de Dioniso haba experimentado una con- sideraba sospechosas el Senado las asociaciones religiosas que esca-
siderable difusin en todo el mundo mediterrneo, especialmente en paban a su vigilancia. El senadoconsulto contra las bacanales nun-
poca helenstica (vase 206). A rengln seguido de la dominacin ca perdera validez; tres siglos ms tarde servira de modelo para la
romana de la Magna Grecia, las asociaciones esotricas de mjstes se persecucin contra los cristianos.
extendieron por la pennsula, especialmente por Campania. En efec-
to, fue una sacerdotisa-vidente originaria de Campania la que intro-
dujo en Roma un culto secreto, modificado segn sus propias pres-
cripciones, que inclua determinados ritos comparables a los de los 77. Tito Livio, XXXIX, 13,12.
78. Se les acusaba adems de hacer desaparecer de manera horrible a quie-
Misterios. Como resultado de una denuncia, que el cnsul hizo p-
nes se negaban a participar en sus crmenes y excesos (ibd., XXXIX, 13,13). Un
anlisis minucioso del texto de Tito Livio y del senadoconsulto del ao 186 sobre
76. Vase J. Bayet, Histoire ... de la religin remaine, pg. 154. las bacanales, en A. Bruhl, Liber Pater, pgs. 82-116.
Captulo XXI
Celtas, germanos, tracios y getas

169. PERSISTENCIA DE LOS ELEMENTOS PREHISTRICOS

El impacto de los celtas en la historia antigua de Europa se hi-


zo sentir durante menos de dos siglos, desde la conquista del norte
de Italia en el siglo v (Roma fue asaltada en el ao 390 a.C.) hasta
el saqueo del santuario de Apolo en Delos, en el ao 279 a.C. Poco
tiempo despus quedara sellado el destino de los celtas, atrapados
entre la expansin de las tribus germnicas y la presin de Roma. Su
podero no dejara ya de declinar. Pero los celtas eran herederos de
una protohistoria singularmente rica y creadora. Como veremos ms
adelante, los datos aportados por la arqueologa son de gran impor-
tancia para el conocimiento de la religin cltica.
Los protoceltas son muy probablemente los creadores de la cul-
tura llamada de los Campos de Urnas (Urnfield),' formada en Eu-
ropa central entre los aos 1300 y 700 a.C. Habitaban en aldeas,
practicaban la agricultura, utilizaban el bronce e incineraban a sus
muertos. Sus primeras migraciones (siglos x y IX a.C.) los llevaron
hasta Francia, Espaa y Gran Bretaa. Por los aos 700-600 a.C. se
difundi en Europa central el uso del hierro; se trata de la cultura

1. Designada de este modo porque incineraban a sus muertos y colocaban la


cenizas en urnas enterradas a continuacin en un cementerio.
170 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 171

llamada de Hallstatt, caracterizada por una estratificacin social muy No menos importante es la confirmacin aportada por la arque-
marcada y por ritos funerarios diferentes. Es probable que tales in- ologa en relacin con la difusin y la continuidad del culto al crneo.
novaciones fueran resultado de influencias culturales iranias trans- Desde los cilindros en piedra calcrea decorados con cabezas estiliza-
mitidas por los cimerios (originarios del Mar Negro). En aquel mo- das, descubiertos en el Yorfeshire y que se remontan hasta el siglo XVIII
mento se form la aristocracia militar celta. Los cadveres (al menos a.C, y hasta la Edad Media, en todas las regiones habitadas por las tri-
los de los jefes) no eran incinerados, sino que, junto con sus armas y bus clticas se hallan atestiguados los crneos y las representaciones
otros objetos preciosos, se depositaban en un carro de cuatro ruedas de cabezas cortadas. Han sido exhumados crneos depositados en
que a continuacin era sepultado en una cmara cubierta por un nichos o incrustados en los muros de los santuarios, cabezas esculpi-
tmulo. Hacia el ao 500 a.C, durante la segunda Edad del Hierro, das en piedra e innumerables imgenes de madera sumergidas en las
conocida por el nombre de La Tne, conoci su apogeo la creativi- fuentes. De la importancia religiosa de estos crneos hablaron ya los
dad artstica del genio celta. Las obras de orfebrera y los innumera- autores clsicos, y a pesar de las prohibiciones de la Iglesia, la exalta-
bles objetos de metal sacados a la luz por las excavaciones han sido cin de la cabeza cortada desempea un cometido importante en
calificados como una gloria del mundo brbaro, una aportacin las leyendas medievales y en el folclore britnico e irlands.4 Se trata
grande, aunque limitada, de los celtas a la cultura europea.2 ciertamente de un culto que hunde sus races en la prehistoria y que
A la vista de la penuria de las fuentes sobre la religin, resultan ha sobrevivido en numerosas culturas asiticas hasta el siglo XIX.5 El
inestimables los documentos arqueolgicos. Gracias a las excavacio- valor mgico-religioso original de la cabeza cortada se vio reforzado
nes sabemos que los celtas atribuan una gran importancia al espacio ulteriormente por las creencias que situaban en el crneo la fuente
sagrado, es decir, a los lugares consagrados conforme a reglas estrictas primaria del semen virie y la sede del espritu. Entre los celtas, el cr-
en torno a un altar en el que se practicaban los sacrificios. (Como ve- neo constitua el receptculo por excelencia de una fuerza sagrada, de
remos, los autores antiguos hablan de la delimitacin ritual del espa- origen divino, que protega al propietario contra toda clase de peligros
cio sagrado y aluden al simbolismo del centro del mundo, que apa- y le aseguraba a la vez salud, riqueza y victoria.
recen asimismo en la mitologa irlandesa.) Tambin gracias a las En resumen, los descubrimientos arqueolgicos han venido a
excavaciones sabemos que los distintos tipos de ofrendas se deposita- poner de relieve, por una parte, el arcasmo de la cultura cltica, y
ban en pozos rituales, de dos a tres metros de profundidad. Al igual por otra, la continuidad de ciertas ideas religiosas capitales desde la
que el bothros griego o el mundus romano, aquellas fosas rituales faci- protohistoria hasta la Edad Media. Muchas de esas ideas y costum-
litaban la comunicacin con las divinidades del mundo subterrneo. bres pertenecan al viejo fondo religioso del Neoltico, pero fueron
Estos pozos estn atestiguados desde mediados del segundo milenio; a muy pronto asimiladas por los celtas y parcialmente integradas en el
menudo se llenaban con objetos de oro y plata apilados en calderos sistema teolgico heredado de sus antepasados indoeuropeos. La
ceremoniales ricamente ornamentados.' (En las leyendas medievales y sorprendente continuidad cultural puesta de relieve por la arqueolo-
en el folclore cltico pervive el recuerdo de aquellos pozos que comu- ga permite al historiador de la religiosidad cltica utilizar unas fuen-
nicaban con el mundo subterrneo y de los tesoros enterrados). tes tardas, en primer lugar los textos irlandeses redactados entre los

2. A. Ross, Pagan Celtic Britain, pg. 35. Vase una seleccin de reproduc- 4. Vase A. Ross, op. cit, pgs. 97-164, figs. 25-86 y lminas 1-23.
ciones en J. J. Hatt, Les Celtes et es Gallo-Romains, pgs. 101 y sigs. 5. Vanse M. Eliade, Le Yoga, pgs. 299, 401-402; id.. Le Chamanisme, pgs.
3. S. Piggott, Ancient Europe, pgs. 215 y sigs.; id., The Druids, pgs. 62 y sigs. 339 y sigs.
172 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 173

siglos vi-vm d.C, pero tambin las leyendas picas y el folclore que A causa de la prohibicin ritual de la escritura, no disponemos
an pervivi en Irlanda hasta finales del siglo XIX. de ningn texto sobre la religin de los celtas continentales redacta-
do por un autctono. Nuestras nicas fuentes son las pocas descrip-
ciones de los autores grecolatinos, junto a un gran nmero de mo-
170. LA HERENCIA INDOEUROPEA numentos figurativos, la mayor parte de poca galorromana. En
contrapartida, los celtas insulares, concentrados en Escocia, el Pas
Otras fuentes corroboran el arcasmo de la cultura cltica. En Irlan- de Gales y sobre todo Irlanda, produjeron una abundante literatura
da hallamos numerosas costumbres e ideas atestiguadas en la India anti- pica. A pesar de haber sido compuesta despus de la conversin al
gua, al paso que la prosodia es anloga a la del snscrito o el hitita; como cristianismo, esta literatura prolonga en gran parte la tradicin mi-
dice Stuart Piggot, se trata de fragmentos de una herencia comn al se- tolgica precristiana. Lo mismo cabe decir a propsito del rico fol-
gundo milenio.6 AI igual que los brahmanes, los druidas atribuan una clore irlands.
considerable importancia a la memoria (vase 172). Las antiguas leyes Las noticias de los autores clsicos se ven muchas veces confir-
irlandesas estaban compuestas en verso para asegurar su memorizacin. madas por los documentos irlandeses. Csar afirma que los galos re-
El paralelismo entre los tratados jurdicos irlandeses e hindes se verifica conocan dos clases privilegiadas, la de los druidas y la de los caba-
no slo en cuanto a la forma y la tcnica, sino muchas veces tambin en lleros, y una tercera oprimida, la del pueblo.10 Se trata de la misma
lo que concierne a su diccin.7 Recordemos otros ejemplos de paralelis- estratificacin tripartita de la sociedad reflejada en la conocida ideo-
mo indocltico: el ayuno como medio de reforzar una demanda jurdica; loga indoeuropea (vase 63), que aparece en Irlanda poco des-
el valor mgico-religioso de la verdad;8 la costumbre de intercalar pasajes pus de su conversin al cristianismo. En efecto, bajo la autoridad
poticos en la prosa narrativa pica, especialmente en los dilogos; la im- del *rig (equivalente fontico del snscrito rj y el latn reg), la so-
portancia de los bardos y sus relaciones con los soberanos.9 ciedad se divide en druidas, aristocracia militar (la faith, propia-
mente fuerza, equivalente fontico exacto del snscrito ksatra) y
ganaderos, los bo airg, hombres libres (airig) que se definen como
6. The Druids, pg. 88. Segn M. Dillon, los druidas y los brahmanes conser-
propietarios de vacas (o).11
varon unas prcticas y creencias indoeuropeas que sobrevivieron en el mundo ga-
lico hasta el siglo xvm y en la India hasta nuestros das; vase The archaism o Ms adelante tendremos ocasin de sealar otras supervivencias
Irish tradition, pg. 246. Vase tambin, del mismo autor, Celt and Aiyan, pgs. del sistema religioso indoeuropeo entre los celtas. Precisemos desde
52 y sigs. Estudiando los ritos funerarios irlandeses e indios, H. Hartmann estima ahora que las supervivencias comunes a las sociedades indoiranias
que la estructura de la mentalidad irlandesa se aproxima ms a la de la India an- e italo-clticas se explican por la existencia de poderosos colegios
tigua que a la de Inglaterra o Alemania; vase Der Totenkult in Irand, pg. 207.
sacerdotales depositarios de las tradiciones sagradas que mantenan
7. D. A. Binchy, The linguistic and historical valu of the Irish Law Tracts,
citado por M. Dillon, The archaism, pg. 247.
con un rigor formalista.12 En cuanto a la teologa tripartita indoeu-
8. Vanse referencias en M. Dillon, The archaism, pgs. 247, 253 y sigs. V- ropea, an es reconocible en la lista de dioses transmitida por Csar,
ase tambin id., Celt andAiyan.
9. G. Dumzil, Servius et la Fortuna, pgs. 221 y sigs., y passim; J. E. Caerwyn
Williams, The Court Poet in Medieval Ireland, pgs. 99 y sigs. Precisemos que apa- 10. BG VI, 13.
recen tambin analogas con el mundo sumero-acadio, explicables por los contac- 11. G. Dumezil, L'idologie tripartite des Indo-Europeens, pg. 11.
tos de los indoeuropeos con los pueblos el Prximo Oriente antiguo; vase H. Wag- 12. E. Benveniste, Le vocabulaire des institutions indo-europeennes II, pg. 10.
ner, Studies in the Origins of early Celtic tradition, pags. 62 y sigs., y passim. Vanse infra, n. 45, las observaciones de J. Vendrys.
174 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 175

mientras que sobrevivi, radicalmente historicizada, en la tradicin


ne, y que eran tambin erigidas por algunas tribus germnicas, pro-
irlandesa. Georges Dumzil y Jan de Vries han demostrado que los
longan un simbolismo arcaico, concretamente el del ser supremo ce-
jefes del pueblo legendario Tuatha D Danann representan en reali-
leste. Conviene subrayar ante todo que estas columnas no servan
dad a los dioses de las dos primeras funciones, mientras que la ter-
para celebrar un triunfo guerrero, al estilo de las de Trajano o Mar-
cera aparece figurada en el pueblo de los Fomore, considerados co-
co Aurelio, y que no eran erigidas en el foro o en las calles, sino le-
mo los habitantes anteriores de la isla.1'
jos de las ciudades. Y lo que es ms, este Jpiter celta es representa-
Csar ofrece una interpretacin romana del panten celta. El
do muy a menudo con una rueda.15 Resulta, por otra parte, que la
dios al que veneran sobre todo escribe el cnsul es Mercurio.
rueda tiene una importancia suma entre los celtas. En efecto, la rue-
Sus estatuas son las ms numerosas. Lo consideran inventor de to-
da de cuatro radios representa el ao, es decir, el cielo de las cuatro
das las artes, gua de los viandantes en todos los caminos, el ms po-
estaciones, hasta el punto de que los trminos que designan el ao
deroso para hacer ganar dinero y favorecer el comercio. Despus de
y la rueda son idnticos en las lenguas celtas.16 Como muy bien ha
l adoran a Apolo, Marte, Jpiter y Minerva. De estas divinidades se
entendido Werner Mller, este Jpiter celta es, en consecuencia, el
hacen, poco ms o menos, la misma idea que las dems naciones.
dios celeste cosmcrata, seor del ao, y la columna representa el
Apolo aleja las enfermedades, Minerva ensea los elementos de los
axis mundi. Por otra parte, los textos irlandeses hablan de Dagda, el
trabajos y los oficios, Jpiter ejerce su imperio sobre los cielos, Mar-
dios bueno, que hoy se est de acuerdo en identificar con el dios
te rige las guerras.14
galo al que Csar designa con el tenimo de Jpiter.'7
Se ha discutido mucho la autenticidad y, en consecuencia, el
La arqueologa ha confirmado la afirmacin del cnsul sobre la
valor de esta interpretatio romana del panten galo. Pero Csar co-
popularidad de Mercurio. En efecto, ms de doscientas estatuas y
noca muy bien las costumbres y las creencias de los celtas. Era ya
bajorrelieves y casi quinientas inscripciones le estn dedicadas entre
procnsul de la Galia Cisalpina antes de emprender su campaa
las que conocemos. Se ignora su nombre galo, pero verosmilmente
contra la Galia Transalpina. Sin embargo, como ignoramos la mito-
era el mismo que el del dios Lug, que desempea un papel impor-
loga celta continental, sabemos muy poco acerca de los dioses men-
tante entre los celtas insulares. Numerosas ciudades llevan el nom-
cionados por Csar. Sorprende que no coloque a Jpiter a la ca-
bre de Lug (por ejemplo, Lugdunum = Lyon) y en Irlanda se cele-
beza de la lista. Verosmilmente, el gran dios celeste de los celtas
braba su fiesta, prueba de que este dios era conocido en todos los
haba perdido su primaca entre los habitantes de las ciudades, ex-
pases clticos. Los textos irlandeses presentan a Lug como un jefe
puestos desde al menos cuatro siglos antes a los influjos mediterr-
guerrero que utiliza la magia en el campo de batalla, pero tambin
neos. Se trata de un fenmeno generalizado en la historia de las re-
como poeta eximio y antepasado mtico de una importante tribu.
ligiones, tanto en el Prximo Oriente antiguo (vanse 48 y sigs.)
Sus rasgos lo aproximan a Wotn-Odn, que tambin fue asimilado
como entre los indios vdicos ( 62) o los antiguos germanos ( 176).
Pero las columnas llamadas de Jpiter con el gigante, que apare-
cen en gran nmero, especialmente en el Rhin, el Mosela y el Sao- 15. Vanse las indicaciones formuladas por W. Mller, Die Jupitergigan-
tensaulen und ihre Verwandten, pgs. 46 y sigs.
16. Vanse los ejemplos citados por W. Mller, op. til, pgs. 52 y sigs. Las re-
presentaciones del annus en forma de un personaje que lleva una rueda de cua-
13. Vanse G. Dumzil, Mythe etEpopee I, pg. 289; J. de Vries, La religin des
Celtes, pgs. 157 y sigs. tro o de doce radios estn atestiguadas durante la Edad Media; vanse algunas fi-
14. BG VI, 17. guras recogidas por W. Mller, op. tit, pg. 51.
17. J. de Vries, op. al, pgs. 45 y sigs.
i > HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 177

por Tcito a Mercurio. De todo ello podemos sacar la conclusin de do lugar a interpretaciones contradictorias.21 J. de Vries ha compara-
que Lug representa la soberana en su aspecto mgico y militar: es do a los hombres encadenados con los Marut que siguen a Indra o
violento y temible, pero protege a los guerreros y tambin a los bar- con la tropa de los Einherjar que escolta a Odn-Wotn, mientras
dos y a los magos. Al igual que Wotn-Odn ( 175), se caracteriza que F. Le Roux establece un paralelismo entre Ogmios y Varuna, el
por sus capacidades mgico-espirituales, lo que explica su homolo- Seor de las ataduras. Es probable que el Marte celta asimilara
gacin con Mercurio-Hermes.18 ciertos atributos especficos del dios soberano-mago, reforzando al
A Marte, escribe Csar,19 le consagran los galos al comienzo de mismo tiempo su funcin de psicopompo (como veremos ms ade-
la batalla todo cuanto puedan apresar; despus de la victoria le in- lante, 175, Odn haba suplantado en parte al dios de la guerra en-
molan el botn vivo y apilan el resto en un lugar determinado. No tre los germanos). A Ogmios corresponde en la literatura pica ir-
conocemos el nombre cltico del dios galo de la guerra. Las nume- landesa el dios Ogma, campen por excelencia. Pero se le atribuye
rosas inscripciones dedicadas a Marte incluyen con frecuencia epte- igualmente la escritura llamada ogmica, lo que equivale a decir
tos como Albioriz, Rey del mundo; Rigisamos, Muy regio; Caturx, que conjunta la fuerza guerrera y la ciencia de tipo odnico.
Rey del combate; Camulus, Poderoso; Segomo, Victorioso, etc. Csar habla de Apolo como de un dios mdico. Se ignora su
Algunos de estos sobrenombres resultan incomprensibles, pero aun nombre galo, pero los eptetos que le caracterizan en las inscripcio-
en el caso en que se ha logrado traducirlos no enriquecen apenas nes confirman en general su carcter de sanador. Los textos irlande-
nuestros conocimientos. Lo mismo se puede decir a propsito de las ses, por otra parte, hablan de Diancecht, que cura y resucita al Tua-
inscripciones dedicadas a Hrcules; al igual que las consagradas a tha D Danann; es invocado adems en una frmula antigua de
Marte, nicamente nos dicen que hay un dios de la guerra. exorcismo. Su nombre se cita junto al de Gobniu, el dios herrero. Se
Teniendo en cuenta otras noticias, la estructura de este dios se le puede considerar, por tanto, como representativo de los dioses
presenta muy compleja. Segn el historiador Luciano de Samosata que, segn G. Dumzil, corresponden especficamente a la tercera
(siglo II d.C), el nombre celta de Herakles era Ogmios. Luciano ha- funcin. En cuanto a Minerva, cuyo nombre galo tambin igno-
ba visto una efigie de este dios, que lo representaba como un an- ramos, pero que Csar define como diosa del artesanado y de los
ciano calvo, cubierto de arrugas, con un gran nmero de hombres y oficios (perteneciente, por tanto, a la tercera funcin), ha sido com-
mujeres atados a su lengua mediante cadenillas de oro y mbar. parada con la diosa Brigantia, hija de Dagda y patrona de los poe-
Aunque estaban atados ligeramente, no queran huir, sino que le se- tas, de los herreros y de los mdicos.
guan alegres y contentos, colmndole de elogios. Un hombre del
pas le explic la imagen: entre los celtas no se representa el arte de
la palabra mediante Hermes, como hacen los griegos, sino median- 1 7 1 . E S POSIBLE RECONSTRUIR EL PANTEN CELTA?
te Hrcules, pues Hrcules es mucho ms fuerte.20 Este texto ha da-
El panten que Csar nos presenta, desfigurado por la interpre-
tatio romana, oculta una realidad religiosa que slo en parte nos re-
18. J. de Vries, op. cit., pg. 62, que aade: Pero no hemos de olvidar que es-
ta asimilacin no explica sino un punto concreto de su personalidad, extremada-
mente compleja. 21. Algunas son analizadas por F. Le Roux, Le Dieu celtique aux liens: de
19. BG VI, 17. I'Ogmios de Lucien I'Ogmios de Durer, pgs. 216 y sigs.; J. de Vries, op. cit,
20. Discursos, Hercules, 1-7. pgs. 73 y sigs.
17 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 179

sulta accesible a travs de la comparacin con las tradiciones de los trata con seguridad de un rito que incluye el sacrificio humano.)25 A
celtas insulares. Por lo que a nosotros afecta, los tenimos consigna- partir del siglo xvm se suele traducir el nombre de Teutates por Pa-
dos en las inscripciones de poca galorromana son en su mayor par- dre de la tribu. Este dios desempe ciertamente una importante
te eptetos descriptivos o topogrficos de los dioses que integran el funcin en la vida de la tribu; era el dios de la guerra, pero sus fun-
panten. Algunos investigadores los han considerado errneamente ciones resultan ms complejas.26
como designaciones de divinidades autnomas. Por lo que se refiere a Taranis, el significado de su nombre es
La nica informacin sobre los nombres de los dioses galos claro, pues procede de la raz * taran, trueno. Bajo su forma se-
nos ha sido transmitida por el poeta Lucano, del siglo i d.C, que se cundaria, Taaros, se aproxima al dios de los germanos Donar,27 y al
refiere a los que aplacan con horrendo sacrificio al cruel Teutates igual que ste ha sido asimilado a Jpiter. Es, por tanto, verosmil
y al horrible Esus, el de brbaros altares, y a Taranis, cuyo altar no que las columnas de Jpiter con el gigante estuvieran consagradas
es menos cruel que el de la Diana escita.22 La autenticidad de es- a Taranis, el Tonante, antiguo dios celta del cielo. En los nombres
tos nombres queda confirmada por las inscripciones galorromanas propios aparece el tenimo Esus, pero su etimologa es confusa.28 En
que mencionan a Esus, Taranucnus (o Jpiter Taranucus) y Marte los bajorrelieves de dos altares aparece Esus golpeando un rbol:
Tutatis. El autor de un comentario medieval2' trat de explicarlos, habremos de pensar en un sacrificio por suspensin? J. de Vries opi-
pero sus glosas son contradictorias. Este comentario, sin embargo, na que Esus era un dios galo comparable al Odn escandinavo.29 En
aporta precisiones valiosas sobre el gnero de sacrificios que se realidad, no sabemos nada a ciencia cierta.
ofrecan a cada uno de estos dioses. Para honrar a Teutates se La estatuaria, la iconografa y las inscripciones han revelado los
ahogaba a un hombre sumergindole en una tinaja; para Esus, la nombres y las figuras de otras divinidades galorromanas. En algunos
vctima era colgada de un rbol y se la sangraba; para Taranis, se- casos se llega a poner en claro su estructura y a determinar su funcin
or de los combates y el ms grande entre los dioses del cielo, se religiosa gracias a la mitologa desfigurada que contienen las tradicio-
quemaba vivos a unos hombres encerrados en una especie de ma- nes de los celtas insulares. Pero, precisamente a causa de la tendencia
niqu de madera.
Una de las figuras del caldero de Gundestrup representa a un 25. M. L. Sjoestedt cita algunos paralelos continentales, Dieux et Hros des
personaje vestido que precipita, cabeza abajo, a una vctima huma- Celtes, pg. 75. Para C. Ramnoux, estos sacrificios, ofrecidos al final de un reinado
o de un ciclo de reinados, pretendan asegurar la regeneracin del tiempo decre-
na a un recipiente. Hacia ste se dirigen a pie numerosos guerreros;
pito (en efecto, se realizaban en determinadas fechas del calendario); vase La
por encima de ellos se alejan unos jinetes. J. de Vries24 opina que mort sacrificielle du Roi, pg. 217.
puede tratarse de un rito inicitico, pero sin relacin alguna con 26. P. M. Duval, Teutates, Esus, Taranis, pg. 50; id., Les dieux de la Gaule,
Teutates. (En la poesa pica irlandesa aparece repetidas veces el te- pg. 29 y sigs. (dios de la guerra); para J. de Vries, pudo ser tanto un Mercurio como
ma del rey que, dentro de una casa calentada al rojo vivo, se ahoga un Marte, vase op. cit., pg. 53; J. J. Hatt le atribuye un rostro doble, unas veces pa-
en una tinaja a la que se haba arrojado para huir del incendio. Se cfico y otras guerrero; vase Essai sur I'volution de la religin gauloise, pg. 90.
27. Vase H. Birkhan, Germanen und Kelten I, pgs. 310 y sigs., 313 y sigs.
28. J. de Vries lo relaciona con la raz *eis, que significa aproximadamente
22. Farsalia I, 444-446. energa, pasin; vase op. cit, pg. 106.
23. Commenta Bernensia, citado por J. Zwicker, Fontes historiae religionis Cel- 29. Op. cit, pg. 108; en el mismo sentido, P. M. Duval, Teutates, Esus, Ta-
ticae I, pgs. 51 y sigs. ranis, pgs. 51 y sigs.; id., Les Dieux de la Gaule, pgs. 34-35. Vase tambin J. J.
24. Op. cit, pg. 55. Hatt, Essai..., pgs. 97 y sigs. (poco convincente).
i8o HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 181

conservadora caracterstica del genio religioso celta, los resultados del Cernunnos acumulaba otras funciones junto a la de Seor de las fie-
anlisis son a menudo inciertos. Recordemos un ejemplo clebre: el ras. Para convencerse de ello no hay ms que recordar la dura y pro-
bajorrelieve que lleva el nombre Cernunnos y que representa a un an- longada lucha de la Iglesia contra los disfraces rituales de ciervo {cemi-
ciano, calvo posiblemente, con orejas y cornamenta de ciervo. Se ha lo facer). No cabe duda de la importancia religiosa del ciervo (pieza
evocado naturalmente una escena representada en el caldero de Gun- preferida de la aristocracia guerrera!) en los ambientes populares.
destrup: un personaje tocando con una cornamenta de ciervo y senta- El ejemplo de Cernunnos ilustra la dificultad que entraa la in-
do al modo errneamente llamado postura bdica, que sujeta con terpretacin de un complejo religioso polivalente a falta de un con-
una mano un collar y tiene en la otra una serpiente con cabeza de car- texto mtico-ritual especfico. Dificultad parecida nos sale al paso
nero; aparece rodeado de animales salvajes y un hermoso ciervo. Fi- cuando tratamos de analizar los documentos arqueolgicos relativos
guras semejantes han sido halladas en Gran Bretaa.30 Sabido es que la a las divinidades femeninas. Todo cuanto podemos afirmar es que
iconografa y el simbolismo religiosos del ciervo son arcaicos. Una esce- su importancia queda confirmada por el nmero considerable de
na grabada de Val Cammonica, que se remonta al siglo rv a.C, repre- imgenes y exvotos. Las representaciones plsticas de las matres y
senta a un dios tocado con una cornamenta de ciervo y con una ser- matronae ponen de relieve su condicin de diosas de la fecundidad
piente cornuda. Pero, como ya hemos visto ( 5), el Gran hechicero (cesto de frutos, cuerno de la abundancia, nio en el regazo o sobre
de la cueva de Trois Frres aparece tambin con una cabeza de ciervo las rodillas, etc.). Como escribe Camille JuIIian, eran quiz divinida-
que ostenta una gran cuerna. Se podra, por consiguiente, interpretar a des a la vez sin nombre y de mil nombres, a las que no se nombra-
Cernunnos como un dios del tipo del Seor de las fieras.31 ba y que tenan cien eptetos.35 Pero los textos de los celtas insulares
Pero el simbolismo religioso del ciervo es extremadamente com- aportan precisiones significativas. La madre de los dioses era una
plejo. Por una parte, en una zona que se extiende, durante la pro- diosa: Danu en Irlanda, Don entre los galos. Y an ms, nadie poda
tohistoria, desde China hasta Europa occidental, el ciervo, a causa ser rey de Irlanda (Eriu) sino a condicin de desposarse con la dio-
de la renovacin peridica de su cornamenta,' 2 es un smbolo de la sa tutelar del mismo nombre; dicho de otro modo, se acceda a la
creacin continuada y de la renovatio. Por otra, el ciervo era consi- condicin de soberano en virtud de un hieros gamos con la diosa de
derado antepasado mtico de celtas y germanos,33 a la vez que uno la Tierra. Este complejo mtico-ritual constituye uno de los temas
de los smbolos ms notorios de la fecundidad, animal funerario y ms utilizados y ms persistentes en la literatura verncula.'6
gua de los muertos. Era la caza preferida de los reyes y los hroes; Se trata verosmilmente de una variante del antiguo complejo
su muerte en el transcurso de una cacera se relacionaba simblica- mtico-ritual del Prximo Oriente que implicaba el matrimonio sa-
mente con el fin trgico de los hroes.34 De todo ello se deduce que grado entre el Dios del Cielo (o de la tormenta o del sol) y la Diosa
Tierra, personificados por el soberano y una hierdula. Este hieros
30. A. Ross, op. til, pgs. 104 y sigs. gamos aseguraba durante un perodo determinado la fecundidad del
31. Vanse las leyendas citadas por A. Ross. op. til, pg. 183. pas y la forma del reinado. La supervivencia del legado arcaico en
32. Vase M. Eliade, Images et symboles, pg. 216. Sobre la funcin religiosa
del ciervo, vase id., De Zalmoxis a Gengis Khan, pgs. 146 y sigs.
33. Vase O. Hfler, Siegfried, Arminius und der Symbolik, pgs. 32 y sigs. 35. Histoire de la Gaule VI, pg. 42 n. 2, citado por P.-M. Duval, Les dieux,
y nn. 66-94.
pg- 57-
34. Vanse M. Eliade, De Zalmoxis Gengis Khan, pgs. 146 y sigs.; H. Birfe- 36. Vanse P. Mac Cana, Aspects of the theme o feing and goddess in Irish
han, op. cit, pgs. 454 y sigs.
Iiterature; R. Bromwich, Celtic dynastic themes and the Bretn law.
iHi III , h>|.'lA 1)1 LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II
CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 183

I liuda queda bien ilustrada por el rito de la consagracin del rey, libertad y de un prestigio religioso y social considerables. El rito de la
a testiguado en el siglo XII: a la vista de sus subditos, el rey copulaba covada, atestiguado por lo que a Europa se refiere nicamente entre
con una yegua blanca, que a continuacin reciba la muerte y cuyas los celtas y los vascos (poblacin preindoeuropea), sirve para poner
carnes se guisaban y coman todos, tanto el rey como sus hombres.3" de relieve la importancia mgico-religiosa de la mujer. Junto a otras
En otros trminos: la soberana queda asegurada en virtud del hieros costumbres arcaicas (por ejemplo, ciertos ritos funerarios, la mitolo-
gamos entre el rey y una Tierra Madre hipomorfa. Hay, por otra par- ga de la muerte, etc.), la covada indica la supervivencia de elemen-
te, una diosa de los galos, Epona (Regina), que se representa en los tos preindoeuropeos pertenecientes con toda probabilidad a las po-
monumentos sentada sobre un caballo o en pie ante este animal o blaciones autctonas del Neoltico.
entre dos o ms caballos. Epona ha sido interpretada como una
En cuanto a las diosas, sus mltiples funciones como protecto-
Diosa Madre con funciones de psicopompa;38 su paralelo irlands,
ras de la fecundidad, la guerra, el destino y la fortuna, estn atesti-
Rhiannun (< ngantona, reina), era tambin hipomorfa.39
guadas tambin entre los germanos, lo que indica que se trata, al
AI igual que la iconografa de la Gran Bretaa en poca romana, la menos en parte, de un legado indoeuropeo.43 A este complejo reli-
literatura verncula presenta a las diosas madres preferentemente agru- gioso que se remonta a la prehistoria europea y a la protohistoria de
padas en tradas. Las ms clebres son las tres Macha, personificacin los celtas se aadieron progresivamente unos influjos mediterrneos,
de la diosa tutelar de la capital del Ulster.40 Para ascender al trono hay romanos ms exactamente, los del sincretismo de la poca hele-
que cohabitar con una de las Macha. Muchas veces la diosa se presen- nstica y cristianos. Para valorar el genio religioso celta es preciso
ta con el aspecto de una horrible vieja que exige acostarse con un joven tener en cuenta a la vez la persistencia con que fueron conservados
hroe. Pero en el momento en que l se tiende a su lado, la vieja se ciertos elementos arcaicos en primer lugar, las costumbres y las
transforma en una joven extraordinariamente bella. Al desposarse con creencias relacionadas con los misterios de la feminidad, del desti-
ella, el joven hroe alcanza la soberana.4' El tema mtico-ritual de la vie- no, de la muerte y del otro mundo y su constante revalorizacin
ja transformada por un beso, que aparece en los romances bretones del desde la Antigedad hasta la poca premoderna.
Grial, era ya conocido en la India por los tiempos de los Brhmanas*1
En la epopeya, la reina Medb tiene numerosos amantes, lo que
equivale a decir que perteneci a todos los reyes de Irlanda. Pero 172. LOS DRUIDAS Y SU ENSEANZA ESOTRICA
hay que aadir que, en las sociedades celtas, la mujer gozaba de una
Las pginas que dedica Julio Csar a los druidas44 constituyen
37. G. Cambrensis, Topographia Hibernica; F. R. Schrder fue el primero en una de las ms importantes fuentes para el estudio de la religiosidad
relacionar este episodio con el ritual vdico del asvamedha; vase Ein altirischer celta. El procnsul utiliza, sin citarlas, las noticias aportadas por Po-
Krnungsritus und das indogermanische Rossopfer. sidonio (siglo II a.C), pero contaba adems con otros datos. Los
38. Vase H. Hubert, Le mythe d'Epona. druidas, escribe Csar, se ocupan de lo relacionado con los dioses,
39. J. Gricourt, Epona-Rhiannon-Machap, pgs. 25 y sigs.
ofician los sacrificios pblicos y privados, ordenan todas las cosas de
40. Ibd., pgs. 26 y sigs., donde se indican las relaciones de Macha con el
caballo. la religin. Un gran nmero de jvenes acude a ellos para recibir
41. Las fuentes han sido analizadas por A. C. L. Brown, The Origin of the
Grai Legend, cap. VII: The Hateful Fe who represents Sovereignty.
43. Vase H. Birkhan, Germanen undKelten, pg. 542.
42. Vase A. K. Coomaraswamy, On the Ioathly bride, pgs. 393 y sigs.
44. BG VI, 13.
[4 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 185

instruccin, y gozan de una gran estima. A los druidas corresponde tro de la Galia resulta muy significativa. Se trata con seguridad de un
zanjar todas las diferencias pblicas o privadas; a quienes no acep- centro ceremonial considerado a la vez centro del mundo.46 Este sim-
tan sus decisiones les estn vedados los sacrificios, lo que equivale a bolismo, atestiguado en todo el mundo (vase 12), se relaciona con el
una especie de muerte civil. Un jefe nico ejerce la autoridad supre- concepto religioso del espacio sagrado y con las tcnicas de consagra-
ma. A su muerte, si uno de ellos destaca por su dignidad, le sucede; cin de los lugares. Como ya hemos visto (vase pg. 170), los celtas
si hay varios iguales, se disputan la primaca por el sufragio de los practicaban desde la protohistoria la construccin de espacios sagra-
druidas y frecuentemente por la fuerza de las armas. En cierta po- dos. Es evidente que las reuniones anuales de los druidas presuponen
ca del ao se congregan en un lugar sagrado del pas de los carnu- la unidad de sus ideas religiosas, a pesar de la inevitable variedad de los
tos, que se considera el centro de la Galia. nombres divinos y de las creencias peculiares de las diversas tribus. Ve-
Los druidas estn exentos del servicio militar y del pago de im- rosmilmente, los sacrificios pblicos realizados por los druidas en el te-
puestos. Atrados por tales ventajas, muchos vienen a seguir sus en- rritorio de la Galia tenan por modelo la liturgia del gran sacrificio ce-
seanzas. Se dice que all aprenden de memoria un gran nmero lebrado en el locus consecratus, en el centro del pas de los carnutos.47
de versos, y hay quienes permanecen hasta veinte aos en su escue- Los celtas practicaban tambin sacrificios humanos, que, segn
la. Piensan que la religin prohibe poner por escrito estas cosas, co- las noticias de Posidonio utilizadas por Diodoro de Sicilia48 y Estra-
mo se hace para las dems cuentas pblicas o privadas, en las que bn,49 eran de distintas clases: la vctima poda ser herida con una
se sirven del alfabeto griego. Csar afirma que los druidas estable- espada (y se predeca el futuro conforme a las convulsiones y la ma-
cieron esta norma porque no quieren que su doctrina se difunda nera de caer) o asaeteada o empalada. Csar50 informa de que quie-
entre el pueblo, y adems porque los aprendices de druida, si se nes contraen enfermedades graves o corren serios peligros en las ba-
confiaran a la escritura, correran peligro de descuidar la memoria. tallas inmolan vctimas humanas o hacen voto de ofrecerlas, y para
Estn convencidos de que las almas no perecen, sino que despus ello recurren al ministerio de los druidas. Algunos eruditos han ma-
de la muerte pasan de un cuerpo a otro; esto les parece especial- nejado estos datos como prueba de la barbarie de los celtas y del
mente adecuado para excitar el valor al suprimir el temor a la muerte. carcter primitivo, a la vez salvaje e infantil, de la teologa drudi-
Discuten mucho tambin acerca de los astros y de sus movimientos, ca. Pero el sacrificio humano estaba provisto en todas las sociedades
sobre la magnitud del mundo y de la tierra, de la naturaleza de las tradicionales de un simbolismo cosmolgico y escatogico singular-
cosas, de la potencia y la fuerza de los dioses inmortales, y transmi- mente vivo y complejo, lo que explica su persistencia entre los anti-
ten estas especulaciones a la juventud. guos germanos, los geto-dacios, los celtas y los romanos (que, por lo
Al igual que los brahmanes, los druidas son sacerdotes (a ellos dems, no lo prohibieron hasta el ao 97 a.C). Este rito cruento no
compete celebrar los sacrificios), pero a la vez maestros, sabios y filso- indica en modo alguno inferioridad intelectual ni pobreza espiritual
fos.45 Su reunin anual en un lugar sagrado ... que se considera el cen-
46. Vanse los ejemplos citados por F. Le Roux, Les druides, pgs. 109 y sigs.
47. Vase J. de Vries, op. cit, pg. 218. La noticia de Csar sobre el jee ni-
45. J. Vendiys demostr la unidad del vocabulario religioso (especialmente co que ejerce la autoridad suprema entre los druidas no es confirmada por
en cuanto a los trminos que designan las nociones abstractas) entre los indios v- otras fuentes clsicas.
dicos, los latinos y los celtas. Ello demuestra las posibilidades especulativas de los 48. V, 31.
especialistas de lo sagrado de los tres grupos arifonos ya en poca protohistri- 49. IV, 4.
ca; vase supra, pg. 173 y n. 12. 50. BGVI, 16.
l86 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 187

de las poblaciones que lo practican. Por no citar ms que un ejem- la existencia ulterior del alma implicaba para los druidas la inmor-
plo, los Ngadju Dayafe de Borneo, que han elaborado una de las talidad y a la vez la psicosomatosis (como en las Upanishads) o si
teologas ms coherentes y elevadas conocidas en la historia de las constitua nicamente una supervivencia indeterminada del alma.
religiones, eran cazadores de cabezas (lo mismo que los celtas) y Algunos autores antiguos evocaron a propsito de los celtas la
practicaban sacrificios humanos. 5 ' doctrina rfico-pitagrica de la metempsicosis; ello ha inducido a al-
Todas las fuentes insisten en la considerable importancia de los drui- gunos investigadores modernos a suponer que los autores grecolati-
das para la instruccin de los jvenes. Es verosmil que nicamente los nos interpretaban las creencias clticas en el lenguaje de Pitgoras;
discpulos que aspiraban a la categora de druidas y que deban estudiar dicho de otro modo: que inventaron una creencia desconocida pa-
a fondo la teologa y las ciencias siguieran durante veinte aos las ense- ra los celtas. Sin embargo, en el siglo v a.C, Herodoto explicaba de
anzas de sus maestros. El rechazo de la escritura (que explica nuestra la misma manera es decir, por influencia de Pitgoras la creen-
ignorancia de la doctrina druida) y la importancia atribuida a la memo- cia de los getas en la inmortalidad del alma, creencia que, por otra
ria y a la transmisin oral de la enseanza se sitan en la tradicin in- parte, no negaba el escritor griego ( 179). De hecho, los autores an-
doeuropea (vase vol. 1,544). La enseanza era secreta por su condicin tiguos evocaban a Pitgoras precisamente porque las concepciones
de esotrica, es decir, inaccesible a los no iniciados, circunstancia que re- de getas y celtas les recordaban la doctrina rfico-pitagrica.
cuerda el esoterismo de las Upanishads ( 80 y sigs.) y de los Tantras. Tambin se ha puesto en duda la noticia de Csar relativa a la
En cuanto a la creencia en la metempsicosis, la explicacin pro- preocupacin cientfica de los druidas: Discuten mucho tambin
puesta por Csar doctrina especialmente adecuada para excitar el acerca de los astros y de sus movimientos, sobre la magnitud del
valor al suprimir el temor a la muerte es simplemente la interpre- mundo y de la tierra, etc. Sin embargo, el fragmento del calendario
tacin racionalista de una creencia en la supervivencia del alma. Se- hallado en Coligny prueba unos conocimientos astronmicos muy
gn los celtas, escribe Lucano,52 el mismo espritu gobierna otro avanzados. En efecto, se podra construir un ciclo de diecinueve
cuerpo en un mundo distinto. Pomponia Mela" y Timagenes54 pre- aos solares, equivalente a doscientos treinta y cinco meses lunares,
cisan que las almas son, en la enseanza de los druidas, inmortales. lo que permita establecer la concordancia de los dos sistemas ca-
Diodoro de Sicilia" indica que las almas de los hombres son inmor- lendrteos (solar y lunar). Numerosos autores han recibido con las
tales y vuelven con otro cuerpo para un cierto nmero de aos. En mismas sospechas la noticia de Estrabn sobre los conocimientos as-
la literatura irlandesa est asimismo atestiguada la creencia en la me- tronmicos de los geto-dacios. Sin embargo, como veremos ms ade-
tempsicosis.'6 A falta de testimonios directos, resulta difcil precisar si lante ( 179), las excavaciones han exhumado los restos de dos
templos calendricos en Sarmizecetuza y en Costesti, es decir, en
51. Vase M. Eliade, La nostalgie des origines, pgs. 159 y sigs., comentando la los centros ceremoniales de los geto-dacios.
obra de H. Schrer, Die Gottesidee der Ngadju Dayak in Sd-Borneo, Leiden, 1946. La represin de los druidas bajo los emperadores Augusto, Ti-
52. Farsalia I, 450 y sigs. berio y Claudio iba encaminada a aniquilar el nacionalismo galo.
53- III, 3- Sin embargo, en el siglo III, cuando la presin romana disminuy no-
54. Citado por Amiano Marcelino, XV, 9,8.
tablemente, se produjo un renacer de la religin celta, y los druidas
55. V, 28.6.
56. Vanse algunos ejemplos en F. Le Roux, Les divides, pgs. 128-129. El au- recuperaron su autoridad. Pero habra de ser en Irlanda donde los
tor observa, sin embargo, que en Irlanda la metempsicosis se reserva a ciertos se- druidas, as como las principales estructuras religiosas, sobreviviran
res mticos o divinos; vase ibd., pg. 130. hasta la Edad Media. Y lo que es ms, la creatividad del genio reli-
iHH HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, G E R M A N O S , TRACIOS Y GETAS 189

gioso celta conocera un nuevo apogeo en la literatura elaborada a ejemplo, mircoles, dies Mercurii, fue sustituido por el da de
partir del siglo XII en torno a los hroes empeados en la bsqueda Odn-Wotn: Wuotanestac en viejo alemn, wednesday en ingls, wo-
del Grial (vase el tercer volumen). ensdag en holands, Odhinsdagr en viejo escandinavo. Ello prueba
que Mercurio fue identificado con un dios conocido en todo el mun-
do germnico por el mismo nombre: Odn-Wotn.
173. YGGDRASILL Y LA COSMOGONA DE LOS ANTIGUOS GERMANOS Se ha observado que la ltima fase de religin germnica estu-
vo imbuida de un inters apasionado por el mito del fin del mundo.
Aunque disponen de una documentacin mucho ms rica que Se trata en realidad de un fenmeno general, atestiguado a partir del
los estudiosos del mundo celta, los investigadores de la religin ger- siglo II a.C. en el Prximo Oriente, en Irn, Palestina, el Mediterr-
mnica insisten en la dificultad de su tarea. Las fuentes son de na- neo y, un siglo ms tarde, en el Imperio romano. Pero lo propio de
turaleza distinta y de valor desigual: restos arqueolgicos, escritos de la religin germnica es que elfin del mundo est ya anunciado en la
poca romana (y, en primer lugar, la Germania de Tcito), descrip- cosmogona.
ciones de los misioneros cristianos y sobre todo los poemas de los Snorri nos ha transmitido el relato ms completo de la crea-
sfealdas islandeses, completados gracias a un valioso manual compi- cin.57 Su fuente principal es un admirable poema, Vlusp (Pre-
lado por Snorri Sturluson en el siglo Xlll. Por otra parte, nicamente diccin de la volvati, es decir, la vidente), compuesto hacia el fi-
en Islandia, cristianizada en poca muy tarda (hacia el ao 1000), nal de la poca pagana. Segn estas predicciones,58 al principio
se conserv una tradicin oral lo bastante coherente como para que no haba ni tierra ni bveda celeste; slo exista un abismo gi-
podamos reconstruir en sus grandes lneas la mitologa y el culto. Es- gante, Ginnungagap.59 Esta imagen, bien conocida en las cosmogo-
to significa que, a falta de pruebas complementarias, no podemos nas orientales, aparece en otros textos.60 Snorri precisa que hacia el
considerar las noticias referentes a los emigrados noruegos a Islandia norte se extenda una regin fra y brumosa, Niflheimr, identificada
como vlidas para el conjunto de las tribus germnicas. como el mundo de los muertos, donde brotaba una fuente que da-
Sin embargo, y a pesar de estas graves lagunas (carecemos en ba origen a once ros; al sur haba un pas abrasado, Muspell, guar-
absoluto de noticias sobre los godos y los burgundios), de la hetero- dado por el gigante Surtr (el negro). Al juntarse el hielo y el fuego,
geneidad de las creencias (resultado de las diversas influencias: clti- naci un ser antropomorfo, Ymir, en la zona intermedia. Mientras
cas, romanas, orientales, norasiticas, cristianas) experimentadas por dorma, nacieron bajo su brazo y de su sudor un hombre y una mu-
las distintas tribus durante su dispersin a travs de media Europa, jer, mientras que uno de sus pies engendr con el otro un hijo. Del
no se puede dudar de una cierta unidad fundamental de la religin hielo fundido naci una vaca, Audhumbla, que aliment a Ymir con
de los germanos. En primer lugar, an es posible reconocer ciertos
elementos especficos del legado indoeuropeo en las tradiciones de 57. Gylfagmning, 4-9.
diversas tribus (en primer lugar, la triparticin divina, la pareja anta- 58. Ibd., estrofa 3.
gnica y complementaria de dioses soberanos, la escatologa). Por 59. J. de Vries interpreta el trmino qinnunga como que expresa la idea de en-
otra parte, los nombres de los das indican que todos los pueblos ger- gao por magia, y de ah sortilegio, magia; vase Ginnungagap, pgs. 41 y sigs.
60. Segn la Plegaria de Wessobrunn, poema de origen cristiano escrito du-
mnicos veneraban a los mismos grandes dioses. Cuando en el si-
rante el siglo IX en Alemania meridional, no haba ni tierra ni bveda celeste, ni
glo IV los germanos adoptaron la semana de siete das, sustituyeron rbol ni montaa ... el sol no brillaba ni la luna alumbraba. El mar glorioso no
los nombres de las divinidades romanas por los de las suyas. As, por exista.
CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 191
190 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

su leche. Lamiendo el hielo salado, Audhumbla le fue dando la for- interior formaron Midhgardh (literalmente morada de en medio),
ma de un hombre, Buri, que tom por esposa a la hija de un gigan- el mundo de los hombres, defendido por una cerca hecha de las
te y de ella tuvo tres hijos: Odn, Vili y V. Los tres hermanos deci- pestaas de Ymir. Con la ayuda de Hoenir, el dios taciturno, y de
dieron dar muerte a Ymir; la sangre, al brotar, aneg a todos los Lodhur, figura de la que apenas sabemos nada, Odn cre la prime-
gigantes, menos a uno que se salv misteriosamente con su mujer. ra pareja humana a partir de dos rboles, Asfer y Embla,61 que hall
Los hermanos pusieron luego a Ymir en medio del gran abismo y, en la playa; los anim, Hoenir los dot de inteligencia y Lodhur les
desmembrndolo, produjeron el mundo a partir de su cuerpo: la tie- dio los sentidos y la forma humana. Otro mito habla de dos seres
rra se form de la carne; de los huesos, las rocas; de la sangre, el humanos que emergieron del rbol csmico, Yggdrasill, y poblaron
mar; de los cabellos, las nubes; del crneo, el cielo. el mundo. Durante el gran invierno del ragnarh ( 177) hallaron re-
fugio en el tronco de Yggdrasill, nutrindose de roco y de sus ramas.
La cosmogona fundada sobre la muerte y el desmembramien-
Segn Snorri, esta pareja, abrigada en el rbol csmico, sobrevivi a
to de un ser antropomorfo recuerda los mitos de Tiamat ( 21), de
la destruccin del mundo y repoblara la nueva tierra que habra de
Purusha ( 73) y de P'an-ku ( 129). La creacin del mundo es, por
surgir despus.
consiguiente, resultado de un sacrificio cruento, idea religiosa arcai-
ca y abundantemente difundida, que entre los germanos, al igual El rbol Yggdrasill, situado en el centro, simboliza y al mismo
que en otros pueblos, justifica el sacrificio humano. En efecto, este tiempo constituye el universo. Su cima toca al cielo y sus ramas abar-
sacrificio, repeticin del acto divino primordial, asegura la renova- can el mundo. Una de sus races se hunde en el pas de los muertos
cin del mundo, la regeneracin de la vida, la coherencia de la so- (Hel), la otra llega al pas de los gigantes y la tercera al mundo de los
ciedad. Ymir era un ser bisexuado:6' engendr sin concurso ajeno hombres.6' Desde que brot, es decir, desde que el mundo fue orde-
una pareja humana. La bisexualidad constituye, como es sabido, la nado por los dioses, Yggdrasill estuvo amenazado de ruina, pues un
expresin por excelencia de la totalidad. Entre los antiguos germa- guila comenz a devorar su follaje, su tronco empez a pudrirse y la
nos, la idea de la totalidad primordial aparece reforzada por otras serpiente Niddhog se puso a roerle las races. Un da no muy lejano
tradiciones mitolgicas, segn las cuales Ymir, antepasado de los Yggdrasill caer, y entonces sobrevendr el fin del mundo (ragnark).
dioses, engendr tambin a los gigantes demonacos que amenaza- Se trata evidentemente de la imagen ya conocida del rbol uni-
rn al cosmos hasta la catstrofe final. versal situado en el centro del mundo y que une los tres niveles cs-
Los tres hermanos prosiguen su obra cosmognica y crean las micos: cielo, tierra e infierno.64 En diversas ocasiones hemos seala-
estrellas y los cuerpos celestes a partir de las centellas lanzadas des-
de el Muspell y regulan sus movimientos, fijando de este modo el ci- 62. Asfer recuerda al Fresno csmico; Embla equivaldra quiz al elmla, ol-
clo cotidiano (da y noche) y la sucesin de las estaciones. La tierra, mo. La antropogona a partir de rboles constituye un tema muy difundido en las
de forma circular, qued rodeada al exterior por el gran ocano, en mitologas arcaicas, que est asimismo atestiguado entre los indoeuropeos; vase
cuyas costas establecieron los dioses la morada de los gigantes. En el G. Bonfante, Microcosmo e macrocosmo nel mito indoeuropeo, pgs. 1 y sigs.
63. Segn Snorri, cada una de las tres races se hunde en un pozo; los ms
clebres eran el pozo del ms sabio de los dioses, Mimir, en el que Odn deposit
61. El nombre de Ymir ha sido relacionado con el snscrito Yima, bisexua- como prenda su ojo ( 174), y el del destino {Urdharbrunnr). Pero es probable que
do. Segn Tcito, Germania II, el antepasado mtico de los germanos era Tuisto. la tradicin primitiva hablara de una sola fuente subterrnea.
Este nombre, por otra parte, se relaciona con el viejo sueco tvistra, separado, que 64. El mismo simbolismo aparece en la columna Irminsul, que, segn las
designa, como Ymir, a un ser andrgino. creencias de los sajones, sustenta el cielo.
192 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 193

do el arcasmo y la difusin considerable de este simbolismo cosmo- decisa, termina con una reconciliacin definitiva. Las principales di-
lgico. Ciertas concepciones orientales y norasiticas han influido vinidades Vanes se establecen entre los Ases y completan, mediante
verosmilmente en la imagen y en el mito de Yggdrasill. Pero con- la riqueza y la fecundidad que rigen, los poderes representados por la
viene subrayar los rasgos especficamente germnicos: el rbol es soberana jurdica, la magia y la fuerza guerrera.
decir, el cosmos anuncia ya por su misma aparicin la decaden- Diversos investigadores se han esforzado por interpretar este epi-
cia y la ruina final; el destino, Urdhr, est oculto en el pozo subte- sodio fabuloso como el recuerdo de un conflicto histrico entre los
rrneo en que se hunden las races de Yggdrasill, dicho de otro mo- representantes de dos culturas distintas que compartan creencias re-
do: en el centro mismo del universo. Segn la Vusp,65 la diosa del ligiosas diferentes: los agricultores autctonos (para algunos, los Me-
destino determina la suerte de todo ser viviente, no slo de los hom- galithenvlker) y sus conquistadores (los Streitaxtvlker o conquista-
bres, sino tambin de los dioses y de los gigantes. Podramos decir dores arifonos). Pero G. Dumzil ha demostrado que se trata de un
que Yggdrasill encarna el destino ejemplar y universal de la existen- tema mitolgico indoeuropeo fuertemente historicizado en el relato
cia; todo modo de existir el mundo, los dioses, la vida, los hom- de Snorri.67 Ciertamente, las invasiones de los territorios habitados
bres es perecedero, pero susceptible, sin embargo, de resurgir al por las poblaciones agrcolas neolticas, la sumisin de los autcto-
comienzo de un nuevo ciclo csmico. nos por los invasores militarmente superiores, seguida de la simbio-
sis entre estos dos tipos de sociedades, que representan a su vez dos
etnias distintas, son hechos atestiguados por la arqueologa, que por
174. Los ASES Y LOS VANES. ODN Y SUS PODERES CHAMNICOS otra parte constituyen un fenmeno especfico de la protohistoria
europea, que en algunas zonas se prolong hasta la Edad Media. Pe-
Una vez establecida la pareja de los antepasados en el Midh- ro el tema mitolgico de la guerra entre los Ases y los Vanes prece-
gardh, los dioses edificaron su propia morada, Asgardh, tambin en de al proceso de germanizacin, pues forma parte integrante de la
el centro del mundo, pero en las alturas.66 El panten aparece re- tradicin indoeuropea. Verosmilmente, el mito sirvi de modelo y
partido en dos grupos divinos: los Ases y los Vanes. Destacan entre de justificacin a numerosas guerras locales, que terminaron con la
los Ases Tyr, Odn y Thorr; los dos primeros corresponden al bino- reconciliacin de los adversarios y con su integracin en una socie-
mio de los dioses soberanos (Mitra y Varuna en la India vdica), dad comn.
mientras que Thorr, el dios del martillo, enemigo por excelencia de Hemos de aadir, sin embargo, que si los principales Ases Tyr,
los gigantes, recuerda el carcter marcial de Indra. Por su parte, los Odn y Thorr conservan ciertos rasgos especficos de los dioses de
ms destacados entre los Vanes Njrdhr, Freyr, y Freya se ca- las tres primeras funciones, la soberana y la guerra, sus imgenes
racterizan por su riqueza y por sus relaciones con la fecundidad, el han experimentado fuertes modificaciones; se modelaron, por un la-
placer y la paz. Analizando la estructura mtica de la guerra entre los do, de acuerdo con el genio religioso germnico y, por otro, bajo el
romanos y los sabinos ( 162), hemos aludido ya al conflicto que es- impacto de las influencias mediterrneas y norasiticas. Odn-Wotn
tall entre los Ases y los Vanes. Esta guerra, prolongada, dura e in- es el ms importante de los dioses, su padre y soberano. Han sido
puestas de relieve sus analogas con Varuna: los dos son soberanos
65. Vlusp, estrofa 20.
66. Como es sabido, las indicaciones topogrficas del centro del mundo re- 67. Vanse, en definitiva, Les Dieux des Germains, pgs. 17 y sigs., 39 (biblio-
flejan una geografa mtica, construida conforme a una geometra imaginaria. grafa); id., Du mythe au romn, pgs. 22 y sigs.
194 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 195

por excelencia y seores de la magia, que atan y paralizan a sus ad- En otros mitos se narran las estratagemas a que recurre Odn y
versarios, vidos de sacrificios humanos.68 Sin embargo, como vere- el precio que acepta pagar para obtener la sabidura, la omnisciencia
mos enseguida, no menos notables resultan las diferencias. y la inspiracin potica. Haba un gigante, Mimir, famoso por su cien-
En un pasaje del poema Hvaml6'' cuenta Odn cmo obtuvo cia oculta. Los dioses lo decapitaron y enviaron su cabeza a Odn,
las runas, smbolo de la sabidura y del poder mgicos. Suspendido que la conserv con ayuda de ciertas plantas para consultarla cuan-
durante nueve noches del rbol Yggdrasill, herido por la lanza y sa- tas veces deseaba averiguar algn secreto.7' Segn Snori,74 Mimir era
crificado a Odn, yo mismo sacrificado a m mismo, sin alimento ni el guardin de la fuente de la sabidura, que se hallaba al pie de Ygg-
bebida, he aqu que, a mi llamada, se revelaron las runas. De este drasill. Odn no obtuvo el derecho a beber de ella sino despus de
modo obtuvo la ciencia oculta y el don de la poesa. Se trata cierta- haber sacrificado un ojo, que hubo de esconder en la fuente.75
mente de un rito de iniciacin de estructura parachamnica. Odn Un importante mito relata el origen de la bebida de la poesa y la
permanece suspendido del rbol csmico;70 por otra parte, yggdrasill sabidura; en el momento en que se estableci la paz entre los Ases y
significa el caballo (drasil) de Ygg, uno de los nombres de Odn. El los Vanes, todos los dioses escupieron en un recipiente; de ah surge un
patbulo es llamado el caballo del reo, y sabido es que las vctimas ser extraordinariamente sabio, llamado Kvasir/6 Dos enanos le dan
sacrificadas a Odn eran suspendidas de los rboles. Al herirse a s muerte, mezclan su sangre con miel y de este modo fabrican la hidro-
mismo con la lanza, al abstenerse de agua y alimentos, el dios sufre miel. Quien la bebe se hace poeta o sabio. La bebida est oculta en el
la muerte ritual y adquiere la sabidura secreta de tipo inicitico. El otro mundo, en un lugar difcil de hallar, pero Odn logra apoderarse
aspecto chamnico de Odn queda confirmado por su caballo de de ella, y desde entonces es accesible a todos los dioses. Los sfealdas lla-
ocho patas, Sleipnir, y por los dos cuervos que le informan de cuan- man a la inspiracin potica la copa de Ygg, la hidromiel de Ygg,
to ocurre en el mundo. AI igual que los chamanes, Odn puede pero tambin hidromiel de los enanos, sangre de Kvasir, etc."" Para
cambiar de forma y enviar su espritu bajo la apariencia de diversos concluir, despus de su iniciacin (que le permite obtener las runas),
animales; busca y obtiene entre los muertos los conocimientos se- del sacrificio de su ojo (que le confiere el derecho a beber del pozo de
cretos; declara en el Hvamt1 conocer un encantamiento capaz de Mimir) y del robo de la hidromiel, Odn se convierte en dueo indis-
obligar a un reo colgado a descender y conversar con l; es experto cutible de la sabidura y de todas las ciencias ocultas. Es a la vez dios
en el arte del seidhr, tcnica oculta de tipo chamnico."2 de los poetas y de los sabios, de los extticos y de los guerreros.

68. Vase G. Dumzil, Les Dieux des Germains, pgs. 62 y sigs. 73. Los chamanes yugafeir consultan los crneos de sus antepasados cha-
69. Palabras del Altsimo, estrofas 139-142. manes; vase M. Eliade, Le Chamanisme, pg. 201. Vase tambin la cabeza de
70. Sobre la funcin del rbol csmico en las iniciaciones de los chamanes Orfeo ( 180).
norasiticos, vase nuestro Le Chamanisme, pgs. 49 y sigs., 145 y sigs., 163 y sigs. 74. Gylfaginmng, 8.
71. Estrofa 158. 75. Vluspa, estrofa 25.
72. Es difcil precisar el origen de los elementos chamnicos que hallamos 76. Se trata de la personificacin de una bebida intoxicante que sirve para
en la religin de los antiguos germanos, especialmente en el culto y la mitologa sellar el acuerdo entre los dos grupos sociales. G. Dumzil ha llamado la atencin
de Odin-Wotn. Algunos se remontan a la herencia indoeuropea, pero no deben sobre un paralelo indio; vase Loki, pgs. 102 y sigs.; vase id., Les dieux des Ger-
excluirse las influencias norasiticas. De todos modos, la importancia atribuida a mains, pgs. 31 y sigs.
las tcnicas extticas y a las creencias de estructura chamnica aproximan la re- J-J. Se citan las fuentes en E. O. G. Turville-Petre, Myth and Religin 0/ the
ligin de los germanos al chamanismo asitico. North, pg. 38.
196 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 197

175. LA GUERRA, EL XTASIS Y LA MUERTE mas.8' A travs de estas pruebas se apropiaba el postulante de la
manera de ser propia de las fieras; se converta en guerrero temi-
A diferencia de Varuna, Odn-Wotn es un dios de la guerra; en ble conforme a la medida en que lograba comportarse como un
efecto, como escribe Dumzil, en la ideologa y en la prctica de los carnvoro. Las creencias relacionadas con la licantropa, que se
germanos, la guerra lo llena todo y da colorido a todo.78 Pero en las obtena ritualmente revistiendo una piel de lobo, se popularizan
sociedades tradicionales, y sobre todo entre los antiguos germanos, en la Edad Media; en las regiones septentrionales se prolongan
la guerra constituye un ritual, justificado por una teologa. Tenemos hasta el siglo xix.
ante todo la asimilacin del combate al sacrificio: tanto el vencedor Odn-Wotn, dios de la guerra, lo es tambin de los muertos.
como la vctima aportan al dios una oblacin cruenta, y de ah que Protege con sus poderosos recursos mgicos a los grandes hroes,
la muerte heroica se considere una experiencia religiosa privilegiada. pero termina por traicionar y abatir a sus protegidos. La explicacin
Por otra parte, la naturaleza exttica de la muerte hace que se ase- de este comportamiento extrao y contradictorio consiste, al pare-
mejen el guerrero y el poeta inspirado, el chamn, el profeta y el sa- cer, en la necesidad de rodearse de guerreros temibles con vistas a la
bio visionario. Odn-Wotn adquiere su carcter especfico precisa- batalla escatolgica del ragnark. En efecto, los guerreros notables,
mente en virtud de esta exaltacin de la guerra, del xtasis y de la cados en combate, eran conducidos por las valfeirias al palacio ce-
muerte. leste del Valhala,82 donde eran acogidos por Odn y pasaban su
El nombre de Wotn deriva del trmino wut, literalmente fu- tiempo guerreando y preparndose para la batalla final.
ror. Se trata de la experiencia caracterstica de los jvenes guerre- Protector de las Mnnerbnde que, como toda sociedad exttica
ros, que transmutaba su humanidad por un acceso de furia agresi- y guerrera, aterrorizaban a las poblaciones, Odn-Wotn no poda
va y terrorfica, asimilndolos a carnvoros enfurecidos. Segn un ser la divinidad favorita de los aldeanos. Su culto, que inclua sacri-
poema,79 los compaeros de Odn marchaban sin coraza, salvajes ficios humanos por suspensin, se celebraba especialmente en las fa-
como perros o lobos, mordan sus escudos y eran fuertes como milias de los reyes, los jefes militares y sus allegados. Se ha sealado,
osos o toros. Daban muerte a los hombres y ni el fuego ni el acero sin embargo, un buen nmero de topnimos que incluyen su nom-
podan nada contra ellos. A esto se llamaba furor de los bersekir (li- bre, e incluso designaciones compuestas con los trminos que signi-
teralmente, "los guerreros con envoltura, serkr, de oso"). Tambin fican campo y pradera. Esto no prueba el carcter agrario de
eran conocidos por el nombre de lfhdhnar, hombre con piel de Odn, sino su aspecto imperialista, su tendencia a apropiarse las
lobo. funciones y atributos de otras divinidades.
Para hacerse berserkr haba que librar previamente un com-
bate inicitico. As, entre los chatti, escribe Tcito,80 el postulante 81. Vanse M. Eliade, Naissances mastiques, pg. 175 y n. 4; id., Les Daces et
no se cortaba los cabellos o la barba hasta haber dado muerte a les loups, en De Zalmoxis Gengis Khan, especialmente pgs. 17 y sigs. Tcito
un enemigo. Entre los taifali, el joven tena que abatir un jabal o describe a los harii (habitantes del curso superior del Vstula y del Oder), con sus
un oso, mientras que entre los heruli haba que combatir sin ar- escudos negros y los cuerpos pintados tambin de negro, como un ejrcito de
fantasmas {exercitus feralis) al que ningn enemigo era capaz de mirar sin estre-
mecerse; vase Germama, 43.
78. Vase G. Dumzil, Les Deux des Germains, pg. 65. 82. Valhll, sala de los cados. Las valfeirias, cuyo nombre significa la que
79. Ynglinga-Saga, cap. VI. eligen los muertos en el campo de batalla, eran primitivamente espritus tutelares
80. Germama, 31. de los muertos.
198 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 199

La funcin capital que corresponde a Odn-Wotn en la vida re- El episodio mtico ms importante, que caracteriza la fisonoma
ligiosa de los germanos se explica por el prestigio mltiple que rodea de Tyr, tuvo lugar en el comienzo de los tiempos. Los dioses saban
a la soberana mgica. Odn es el autor principal de la creacin del que el lobo Fenrir, concebido por una gigante de su unin con Lo-
mundo, de los dioses y del hombre. (De otros personajes divinos que fei, habra de devorarles. Convencindole de que se trataba de un
intervienen en los tiempos mticos de los comienzos, la memoria co- juego, lograron atarlo con una correa mgica, tan fina que resultaba
lectiva ha retenido nicamente los nombres.) Tambin est llamado invisible. Desconfiado, el joven lobo acept el juego a condicin de
a desempear el papel ms importante en la batalla final del rag- que uno de los dioses metiera la mano en sus fauces, como prueba
nark. Su condicin de dios soberano y a la vez de dios de la guerra de que no se trataba de hacerle ningn dao. Slo Tyr se atrevi a
y de la muerte hace que se entienda mejor el carcter sagrado de la hacer este gesto, y cuando el lobo sinti que no poda soltarse, le
monarqua, as como la valoracin religiosa de la muerte en el cam- cort la mano.8 G. Dumzil observa atinadamente que ese gesto, ne-
po de batalla, concepciones que caracterizan la alta Edad Media cesario para salvar el panten, constituye una violacin del jura-
germnica (vase el tercer volumen). mento y, en consecuencia, indica la degradacin del dios soberano-
jurista.86
Thorr (Donar) fue uno de los dioses ms populares. Su nombre
176. Los ASES: TYR, THORR, BALDR significa trueno y su arma es el martillo Mjllnir (moledera), ima-
gen mtica del rayo y anlogo del vajra de Indra (vase 68). Su bar-
El primero de los Ases, Tyr (*Tiwaz, Ziu), es una divinidad mucho ba roja y su apetito fabuloso lo aproximan al campen vdico. Thorr
ms plida. Originalmente era un dios supremo,8' pues uno de los defiende a los Ases y su morada divina. Numerosos relatos lo pre-
nombres con que son designados los dioses, ttwar, es el plural de tyr. sentan haciendo frente a los gigantes y aniquilndolos con su marti-
La interpretado romana lo identificaba con Marte, y de ah que sea llo.87 Su principal adversario es la serpiente csmica, Jrnungan, que
clasificado ordinariamente como un dios de la guerra. En efecto, Tyr tiene enlazado en sus anillos al mundo y amenaza a los dioses en el
representa un aspecto guerrero muy desarrollado, pero an es notoria ragnark. Numerosos textos y algunas figuras lo muestran sacando
su vocacin original de dios jurista (homlogo de Mitra). Tiene rela- del mar al dragn.
ciones orgnicas con el thing, o asamblea del pueblo en la que se de- En muchos templos haba efigies de Thorr, siempre representa-
batan los procesos. Es cierto que las asambleas del tiempo de paz re- do con su martillo. Los testigos hablan de estas imgenes ms que
cordaban a las del tiempo de guerra, pues en uno y otro caso acudan
los hombres armados y aprobaban las decisiones agitando en el aire
85. Gylfaginnmg, cap. 13,21.
la espada o el hacha, o bien golpeando el escudo con la espada.84
86. Vase Les Dieux des Germains, pg. 75: Lo que la sociedad divina gan
de este modo en eficacia lo perdi en poder moral y mstico, de modo que ya no
83. Su nombre, *Tiwaz, est emparentado con los restantes nombres indo- es otra cosa que la proyeccin exacta de las bandas o los Estados terrenos, cuyo
europeos del (dios del) cielo: Dyaus, Zeus, Jpiter. Es verosmil que, al menos en- nico inters es medrar y vencer. La vida de todos los grupos humanos, cierta-
tre algunas tribus germnicas, el dios celeste siguiera recibiendo veneracin bajo mente, est hecha de violencia y astucia; la teologa, al menos, describe un Orden
el nombre de Irmin-Hermin; vase infra. divino en el que no todo es perfecto, pero en el que, Mitra o Fides, vela un ga-
84. Como observa J. de Vries, desde el punto de vista germnico, no hay rante, brilla un modelo divino.
contradiccin alguna entre el aspecto de "dios de las batallas" y el de "dios del de- 87. Las relaciones entre Thorr y el personaje que blande un hacha en los
recho"; vase Altgermanische Religionsgeschichte II, pg. 13. grabados rupestres escandinavos son difciles de precisar.
200 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 201

de las de los restantes dioses. Como seor de las tormentas, Thorr el thing. Hdhr, el hermano de Baldr, era ciego y se mantena
era popular entre los agricultores, si bien no era una divinidad agra- apartado, pero Lofei le entreg el ramo y le dijo: Haz como los de-
ria. Pero aseguraba las cosechas y protega las aldeas contra los de- ms, atcale y yo te indicar la direccin en que est. Guiado por
monios. En su funcin como dios guerrero fue suplantado por Odn. Lofei, Hdhr lanz el brote de murdago contra su hermano. El
El lado ertico, caracterstico de Indra, aparece posiblemente en la golpe atraves a Baldr, que cay muerto en el suelo. Fue la mayor
funcin ritual del martillo con ocasin de los matrimonios. Se ha ob- desgracia que haya ocurrido entre los dioses y entre los hombres.
servado la folclorizacin de ciertos relatos mitolgicos que desta- Sin embargo, por hallarse en lugar sagrado, nadie poda castigar a
can las figuras de Thorr, Mjllnir y los gigantes; por ejemplo, el dis- Lofei.8'
fraz de novia que adopta Thorr para engaar al gigante que le haba Este drama, como se desprende claramente de la Vlusp, es la
robado el martillo. Se olvid la significacin de los ritos subyacentes clave de toda la historia del mundo. Por su causa se ha vuelto irre-
y estos relatos mitolgicos sobrevivieron gracias a sus calidades na- mediable la actual mediocridad del mundo. Ciertamente, la bondad
rrativas. Procesos semejantes explican la originalidad de numero- y la clemencia de Baldr haban resultado hasta entonces ineficaces,
sos temas literarios. ya que, debido a una especie de mala suerte, ninguno de sus juicios
Por su pureza y su nobleza, por su destino trgico, Baldr es el vala, no se realizaba, pero al menos exista Baldr y su existencia sig-
ms interesante de los dioses. Hijo de Odn y de la diosa Frigg, es, nificaba un consuelo y una protesta.90
segn Snorri, el mejor y todos le alaban. Su aspecto es tan bello y Por no haber cado en el campo de batalla, Baldr no pudo
tan brillante que despide luz ... Es el ms sabio de los Ases, el ms dirigirse al Valhalla, sino hacia los dominios de Hel. Odn enva
hbil en el hablar y el ms clemente.88 Sabemos muy poco sobre su un mensajero para pedir a Hel que libere a Baldr, pero recibe por
culto, pero no cabe duda de que era universalmente amado. Sin em- respuesta que as se har a condicin de que todas las cosas del
bargo, Baldr revel a travs de su muerte la importancia que tena mundo lo lloren. Informados por los dioses, los hombres y los
en el drama del mundo. Por otra parte, su mito es el ms conmove- animales, las piedras y los rboles lo hacen as. nicamente una
dor de toda la mitologa germnica. hechicera se neg a llorar a Baldr, y se supone que era Lofei. Fi-
Siempre segn la versin de Snorri, Baldr tuvo sueos funestos, nalmente, Thorr atrapa a Lofei y los dioses lo encadenan a una
por lo que los dioses decidieron hacerle invulnerable. Su madre re- roca. Por encima de l suspenden una serpiente venenosa que
cogi el juramento de todas las cosas por el que stas se compro- deja caer su ponzoa sobre el rostro de Lofei. Su mujer, escribe
metan a no causarle dao. Luego se reunieron en asamblea los Snorri, se mantiene a su lado y sujeta un recipiente para recoger
Ases en el lugar del thing, alrededor de Baldr, y se pusieron a di- el veneno. Cuando el recipiente est lleno, marcha a vaciarlo, pe-
vertirse golpendole con sus espadas y lanzndole toda clase de ro entre tanto Lofei recibe el lquido venenoso en el rostro, se re-
proyectiles. Cuando Lofei lo vio, sinti disgusto. Fue al encuentro tuerce y entonces tiembla la tierra. Sin embargo, Lofei lograr li-
de Frigg disfrazado de mujer y le pregunt si todos los seres haban berarse en el momento del ragnark, cuando el mundo toque a
jurado no causar dao a Baldr. Frigg respondi: Hay una joven su fin.
planta a la que llaman mistilteinn (murdago), pero me ha pareci-
do demasiado joven para pedirle un juramento. Lofei corri hacia
89. Gylfaginning, caps. 33-35.
88. Gylfaginning, cap. n. 90. G. Dumzil, Les dieux des Germains, pgs. 95-96.
202 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS. TRACIOS Y GETAS 203

177. Los DIOSES VANES. LOKI. EL FIN DEL MUNDO cluyen el nombre de Freya confirma esta opinin. Snorri aade que
Freya fue originalmente una sacerdotisa de los Vanes, la primera en
Todos los Vanes estn ms o menos directamente relacionados ensear a los Ases la tcnica adivinatoria del seidhr. Tena el poder
con la fecundidad, la paz y la riqueza. Njrdhr, el ms viejo, tom de comunicarse con el otro mundo y adoptar la forma de un ave.
por esposa a su hermana, y sus hijos fueron los gemelos Freyr y Fre- Lofei es un dios enigmtico y ambiguo No est clara la etimologa
ya. Los antiguos germanos sentan horror al incesto, por lo que esta de su nombre. Ni reciba culto ni se le consagraban templos. Perteneca
tradicin mitolgica puede ser interpretada como un reflejo de las a la clase de los Ases, pero trataba de perjudicar a los dems dioses y al
costumbres propias de las poblaciones aborgenes,91 preindoeuropeas fin del mundo combatir contra ellos; finalmente matar a Heimdallr.
o como una manera de subrayar el carcter orgistico de las divini- Su comportamiento resulta desconcertante; por una parte es compae-
dades de la fecundidad, en especial de la fecundidad agraria. Tci- ro de los dioses95 y combate de buena gana a sus enemigos, los gigan-
to92 habla de la diosa Nerthus, es decir, la tierra madre; su nombre tes; hace que los enanos forjen determinados objetos mgicos, verdade-
coincide con el de Njrdhr. La diosa circulaba entre las tribus sobre ros atributos de los dioses (el anillo Draupnir para Odn, el martillo para
un carro tirado por una vaca; su culto se celebraba en un bosque sa- Thorr, etc.). Por otra, resulta malvado, inmoral, criminal; es autor de la
grado que haba en una isla del Ocano. Y aade el historiador ro- muerte de Baldr, y se ufana de ello. Su naturaleza demonaca queda
mano: Es el nico momento en que se conoce y disfruta de paz y confirmada por su progenie: hijos suyos son el lobo Fenrir y la Gran Ser-
tranquilidad. Luego eran baados el carro y la imagen de la diosa; piente; hija suya es tambin Hel, la divinidad del triste pas al que van
los esclavos que ejecutaban el rito eran ahogados a continuacin en los muertos que no tienen derecho a instalarse en el Valhalla.
el mismo lago. El relato de Tcito est probablemente influido por lo Son abundantes los mitos relacionados con Lofei, pero se pare-
que el autor saba acerca del rito de Cibeles en Roma. Sin embargo, cen muchas veces a los cuentos populares y a las farsas. Se pavonea
un relato conservado en la saga del rey Olaf confirma la existencia de sus conquistas: dio un hijo a la esposa de Tyr, ocup el lugar de
de este tipo de culto.9' Thorr junto a la esposa de ste, etc. Juega algn papel en casi todas
En la ltima fase del paganismo escandinavo, Njrdhr fue su- las farsas y las historias en que aparecen en escena los dioses y los
plantado por Freyr, representado en su templo de Upsaa por una gigantes. Un poema clebre y terrible, Lokasenna, narra cmo, al in-
imagen flica; su culto inclua numerosos actos orgisticos y sacrifi- troducirse en la sala donde los dioses celebraban una fiesta, Lofei los
cios humanos. Pero su mitologa carece de inters. En cuanto a Fre- insult de manera muy insolente. nicamente la aparicin de Thorr
ya, al igual que Frigg (*Frija),94 que posiblemente no es sino un so- logra poner fin a sus vituperios.
brenombre, era la diosa por excelencia del amor y de la procreacin. Desde hace un siglo, los investigadores han venido explicando
Segn Snorri, era la nica divinidad venerada an por el pueblo la figura de Lofei como un dios del fuego, un dios del trueno o de la
cuando l redactaba su obra; el gran nmero de topnimos que in- muerte, un reflejo del diablo cristiano o un hroe civilizador compa-
rable a Prometeo.96 En 1933 J. de Vries lo comparaba con el artero

91. Snorri afirma que el matrimonio entre hermano y hermana era habitual
en los Vanes. 95. Junto con Thorr emprende un viaje al pas de los demonios y los gigan-
92. Germania, 40. tes; acompaa a Odn y Hoenir y les ayuda a despojar al enano Andvari, etc.
93. Resumen de E. Davidson, Gods andMyths ofNorthern Europe, pgs. 93 y sigs. 96. Vase el anlisis de las distintas teoras propuestas hasta 1932 en J. de
94. Fue asimilada a Venus: dies Veneris, Freitag, friday. Vries, The Problem of Loki, pgs. 10-22, y G. Dumzil, Loki, pgs. 109 y sigs.
204 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS. GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 205

{trikster), personaje ambivalente tpico de las mitologas norteameri- do por su ponzoa. Odn ser devorado por Fenrir; su joven hijo, Vi-
canas. G. Dumzil propuso una interpretacin ms plausible, en la dar, dar muerte al Lobo, pero morir poco despus. Heimdallr ata-
que se tienen en cuenta a la vez Lofei, Hdhr, Baldr y el fin del mun- car a Lofei, y ambos se destruirn mutuamente. De hecho, todos los
do. El carcter de impostor que muestra Lofei, su maldad y su presen- dioses y sus adversarios caern en este combate escatolgico, a ex-
cia entre los enemigos de los dioses durante la batalla escatolgica lo cepcin de Surtr; este ltimo superviviente provocar el incendio cs-
convierten en un homlogo del siniestro personaje del Mahbharata, mico y todo rastro de vida desaparecer. Finalmente, la tierra entera
Duryodhana, encarnacin por excelencia del demonio de nuestra ser tragada por el Ocano y se hundir el cielo.
edad (vase 191). Segn Dumzil, la amplitud y la regularidad de la Pero todo esto no significa el fin. Surge una nueva tierra verde,
armona entre Edda y Mahbharata demuestra la existencia de un bella, frtil como nunca lo fuera, purificada de todo dolor. Los hijos
gran mito escatolgico en el que se relatan las relaciones entre el bien de los dioses muertos retornan al Asgardh, Baldr y Hdhr salen, ya
y el mal, as como la destruccin del mundo, mito constituido ya an- reconciliados, del infierno. Un nuevo sol, ms brillante que el ante-
tes de la dispersin de los pueblos indoeuropeos.97 rior, inicia de nuevo su curso en el cielo, mientras que la pareja hu-
Como ya hemos observado ( 173), los germanos se mostraron mana refugiada en Yggdrasill da origen a una nueva humanidad. 98
muy preocupados por la escatologa durante el ltimo perodo del Algunos autores han credo posible identificar en el mito del rag-
paganismo. El fin del mundo se integraba en la cosmologa, y al igual nark diversas influencias orientales (iranias, cristianas, maniqueas,
que en la India, Irn e Israel, se conocan el argumento y los princi- etc.). Pero, como ha demostrado Dumzil, se trata de la versin es-
pales actores del apocalipsis. La descripcin ms completa y dram- candinava del mito escatolgico indoeuropeo; las eventuales in-
tica es la que ofrece el poema Vlusp, junto con la parfrasis de fluencias posteriores no han servido para otra cosa que para aadir
Snorri. Aparecen los estereotipos ya conocidos en todas las literatu- imgenes ms coloristas y algunos detalles patticos.
ras apocalpticas: la moral decae y desaparece, los hombres se ma- A juzgar por los fragmentos conservados, la religin de los ger-
tan unos a otros, la tierra tiembla, el sol se oscurece, las estrellas ca- manos era una de las ms complejas y de las ms originales de toda
en; liberados de sus cadenas, los monstruos se abaten sobre la tierra; Europa. Lo que ms nos llama la atencin es su capacidad para en-
la Gran Serpiente emerge del Ocano y provoca inundaciones ca- riquecer y renovar el legado indoeuropeo asimilando un buen n-
tastrficas. Pero hallamos adems detalles ms especficos: un largo mero de ideas y tcnicas religiosas algenas, de origen mediterrneo,
invierno de tres aos (fimbuvetr); aparecer una horda de gigantes a oriental o norasitico. En la sntesis hind se ha advertido un proce-
bordo de un navio construido con las uas de los muertos; otros, so anlogo ( 135), y lo mismo puede decirse de la formacin de la
conducidos por Surtr, avanzarn por tierra y saltarn sobre el arco religiosidad romana ( 161). Entre los germanos, sin embargo, la crea-
iris para atacar y destruir el Asgardh, la morada de los dioses. Final- tividad religiosa no se vio frenada por la conversin al cristianismo.
mente, el ejrcito de los dioses y los hroes se enfrentar al de los Uno de los ms bellos poemas picos, Beowulf, compuesto en Ingla-
monstruos y los gigantes en una gran llanura para la batalla decisiva. terra durante el siglo vm, presenta la mitologa heroica de manera
Cada uno de los dioses atacar a un adversario. Thorr se enfrentar ms completa y profunda en comparacin con las composiciones
a la Serpiente csmica y la abatir, pero caer enseguida envenena- continentales semejantes, y ello gracias precisamente a la influencia

97. Vanse G. Dumzil, Les Dieux des Germains, pgs. 97 y sigs.; id., Mythe et 98. Este ltimo detalle est en contradiccin con el argumento que acaba-
Epope I, pgs. 238 y sigs. mos de reumir; el fin del mundo se consuma con la cada de Yggdrasill.
2o6 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 207

de las ideas cristianas." Una de las ms impresionantes descripciones Filipo II. Alejandro Magno prosigui la poltica expansionista de su pa-
del ragnark aparece esculpida sobre una cruz de piedra en Gosforth dre y en el ao 335 a.C. atraves el Danubio para combatir y someter
(Cumberland); en la otra cara del mismo monumento se representa la a los geto-dacios. El fracaso de aquella campaa permiti a aquellas
crucifixin.'00 De hecho, ciertas creaciones religiosas germnicas se de- tribus tracias permanecer independientes y mejorar su organizacin
sarrollarn durante la alta Edad Media, en simbiosis con el cristianis- nacional. Mientras que los tracios meridionales se integraban definiti-
mo o en oposicin al mismo. El prestigio religioso de la monarqua vamente en la rbita del helenismo, la Dacia no qued convertida en
medieval deriva en ltima instancia de la vieja concepcin de los ger- provincia romana hasta el ao 107 de nuestra era.
manos, segn la cual el rey es el representante del antepasado divino: Parece que las creaciones religiosas de los tracios y los geto-da-
la potencia del soberano depende de una fuerza sagrada supraterres- cios siguieron una suerte igualmente desdichada. Los griegos reco-
tre, que es a la vez fundamento y garanta del orden universal.'0' En nocieron muy pronto la originalidad y la fuerza de la religiosidad tra-
cuanto a la mitologa heroica, se prolonga, enriquecida y revalorizada, cia. Diversas tradiciones localizan en Tracia (o en Frigia) el origen
en la institucin de la caballera y en las leyendas de san Jorge, sir Ga- del movimiento dionisaco ( 122) y una gran parte de la mitologa
Iahad o Perceval, tema del que hablaremos en el tercer volumen. de Orfeo ( 180). Scrates hablaba con admiracin de los mdicos
del rey tracio Zalmoxis, cuya doctrina y prctica eran superiores a
las de los mdicos griegos.102 Sin embargo, con excepcin de algunas
178. LOS TRACIOS, GRANDES ANNIMOS DE LA HISTORIA valiosas noticias transmitidas por Herodoto a propsito del comple-
jo mtico-ritual de Zalmoxis, los datos sobre las religiones tracia y tra-
La ms antigua cultura tracia aparece como una sntesis de un co-geta son escasos y aproximativos. Es cierto que, sobre todo en
importante substrato de la Edad del Bronce y la aportacin de los pue- poca imperial romana, abundan los monumentos religiosos. Pero,
blos seminmadas llegados de Ucrania. La etnognesis de los tracios a falta de testimonios escritos, su interpretacin es dudosa y provi-
tiene lugar en una regin muy vasta, entre el Dnister, los Crpatos sional. AI igual que entre los celtas, los sacerdotes y monjes tracios y
nrdicos y los Balcanes. Hacia finales del siglo vm a.C, las incursiones geto-dacios desconfan de la escritura. Lo poco que sabemos sobre
de los cimerios introdujeron ciertos elementos caucsicos en el arte y la mitologa, la teologa y los ritos nos ha sido transmitido por los au-
en el armamento. Herodoto, que escriba en el siglo v, afirmaba que los tores griegos y latinos a travs de su interpretatio graeca y latina. De
tracios eran el pueblo ms numeroso despus de los indios. Pero su pa- no haber anotado Herodoto algunas conversaciones con los griegos
pel en la historia poltica no fue brillante. El reino de los odrysas (en el del Helesponto, ignoraramos el complejo mtico-ritual de Zalmoxis
valle de Maritsa), lo bastante poderoso como para atacar a Macedonia y hasta el nombre de Gebeleizis. Es verdad que, al igual que entre es-
el ao 429 a.C, perdi su autonoma menos de un siglo despus bajo lavos y baltos, incluso entre los antiguos germanos o los descendien-
tes de los celtas, el legado religioso de los tracios se conserv, con las
99. Vase A. M. Arent, The Heroic Pattern, pgs. 149, 164 y sigs. Por otra inevitables alteraciones, en las costumbres populares y en el folclore
parte, la literatura hagiogrfica imita el modelo de la vida heroica tal como era de los pueblos balcnicos y los rumanos. Pero el anlisis de las tra-
proclamada en los Heldensagen; vase ibd., pg. 165. diciones folclricas europeas en la perspectiva de la historia general
100. K. Berg, The Gosforth Cross, pgs. 27 y sigs.; E. Davidson, Gods and de las religiones se halla an en sus comienzos.
Myths, pgs. 207 y sigs. En la misma iglesia ha sido hallada una piedra (verosmil-
mente, fragmento de otra cruz) en la que aparece Thorr pescando la gran Serpiente.
101. Vase O. Hfler, Germanische Sakralkdnigtum I, pgs. xii y sigs., 350 y sigs. 102. Crmides, 156 b.
208 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 209

Segn Heredte,'01 los tracios adoraban a Ares, Dioniso y Arte- deros de bronce, de cmbalos y flautas) incitaba a los devotos a lan-
mis, aunque sus reyes veneraban a Hermes, del que se tenan por zar gritos de alegra y a danzar en crculo, furiosos y arrebatados.
descendientes. A partir de esta escueta noticia, que la interpretado Eran sobre todo las mujeres las que se entregaban a estas danzas de-
graeca hace an ms enigmtica, se ha intentado reconstruir el pan- sordenadas y agotadoras; iban vestidas de manera extraa; llevaban
ten original de los tracios. Desde Homero104 hasta Virgilio,'05 la tra- bessares, largas tnicas flotantes, hechas al parecer de pieles de zorro,
dicin localizaba en Tracia la patria de Ares, el dios de la guerra. Por y sobre ellas pieles de cabrito; probablemente llevaban tambin cuer-
otra parte, los tracios eran famosos a causa de sus virtudes militares nos en la cabeza.108 En las manos tenan serpientes consagradas a
y su indiferencia ante la muerte; podra admitirse, en consecuencia, Sabazio, puales o tirsos. Cuando alcanzaban el paroxismo, la locu-
que al frente de su panten hubiera un dios del tipo de Ares. Por ra sagrada, arrebataban los animales elegidos para el sacrificio y los
otra parte, como ya hemos visto ( 176), el antiguo dios celeste de despedazaban, desgarraban sus carnes y las coman crudas. Median-
los germanos, Twaz, fue asimilado por los romanos a Marte. Es po- te la omofagia ritual se lograba la identificacin con el dios; los parti-
sible, por consiguiente, que el Ares tracio fuera originalmente un cipantes se daban entonces el nombre de Sabo o Sabazio.109
dios celeste convertido en dios de la tormenta y de la guerra.106 En Se trata, ciertamente, al igual que entre los bacantes griegos,
este caso, Artemis sera una divinidad ctnica, anloga a las diosas de una divinizacin temporal. Pero la experiencia exttica era capaz de
tracias Bendis o Kotyto (Kotys). Herodoto habra preferido llamarla suscitar vocaciones religiosas especficas, y en primer lugar los dones
Artemis (en lugar, por ejemplo, de Demter) a causa de la natu- oraculares. A diferencia del dionisismo griego, la mntica tracia es-
raleza salvaje de los bosques y montaas de Tracia. taba en relacin con el culto de Dioniso. Una cierta tribu, la de los
Si se acepta esta lectura, tambin podremos suponer la exis- besses, tena bajo su custodia el orculo de Dioniso; el templo se
tencia entre los tracios ms antiguos del mito ejemplar de la hieroga- hallaba situado en una alta montaa" 0 y la profetisa predeca el por-
mia entre el dios de la tormenta y la Tierra Madre; fruto de esta venir sumida en xtasis, como la Pitia de Delfos.
unin sera Dioniso. Los griegos conocan los nombres tracios de Las experiencias extticas reforzaban la conviccin de que el al-
Dioniso; los ms corrientes eran Sabo y Sabazio.107 El culto del Dio- ma no es slo autnoma, sino tambin capaz de establecer la uni
niso tracio evoca los ritos que describiera Eurpides en las Bacantes mystica con la divinidad. La separacin del alma y el cuerpo que
(vase 124). Las ceremonias se desarrollaban de noche, en las mon- provoca el xtasis revelaba por un lado la dualidad fundamental del
taas y a la luz de las antorchas; una msica salvaje (sonidos de cal- hombre y, por otro, la posibilidad de una existencia ulterior pura-
mente espiritual, consecuencia de la divinizacin. Las creencias ar-
caicas en una supervivencia, aunque vaga y aproximativa, del alma
103. V, 7.
104. liada XIII, 301, etc.
105. Eneida III, 357. 108. E. Rohde, op. cit, pg. 274.
106. Era tambin conocido el dios Zbelsurdos; la segunda parte de su nom- 109. Vanse las fuentes citadas por E. Rohde, op. cit, pg. 275, n. 1. Sobre el
bre (surdos) deriva de la raz *suer, mugir, zumbar; era, por consiguiente, un entusiasmo que acompaaba a la unin exttica con el dios, vanse referencias
dios de la tormenta, al que los griegos dieron acertadamente el nombre de Zeus en E. Rohde, op. cit, pg. 279, nn. 1-5.
Keraunos. Vase M. Eliade, De Zalmoxis a Gengis Khan, pg. 58 y n. 87. 110. Herodoto, VII, m , considera a los basses como una familia de la tribu
107. Vanse las fuentes citadas por E. Rohde, Psych, pg. 269, n. 1. Otro te- de los satres, pero otros autores (Polibio, Estrabn, Plinio, etc.) los presentan, ms
onimo era Bassareus, que significa vestido de una larga piel de zorro. Sobre los correctamente, como un pueblo autnomo. Sobre la mntica tracia, vase E. Roh-
ritos de Sabazio en Atenas, vase vol. I de esta misma obra, pg. 465. de, op. cit, pgs. 281 y sigs.
2io HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 211

se fueron modificando progresivamente, hasta desembocar final- En cuanto al Hermes, que segn Herodoto era adorado exclu-
mente en la idea de la metempsicosis y en las distintas concepciones sivamente por los reyes, es decir, por la aristocracia militar, resulta
de la inmortalidad espiritual. Es posible que las experiencias extti- difcil de identificar. Herodoto no hace alusin alguna al dios solar,
cas que abrieron el camino a estas concepciones no siempre fueran si bien es cierto que tal divinidad est ampliamente atestiguada por
de tipo dionisaco, es decir, orgistico. El xtasis poda ser tambin otras fuentes."' Podramos, por consiguiente, interpretar el Hermes
provocado por ciertas hierbas o por la ascesis (soledad, dieta vegeta- tracio como una divinidad solar. Algunos siglos ms tarde se multi-
riana, ayunos, etc.) y por la oracin.1" plican en los Balcanes los monumentos llamados del hroe a caba-
Fue precisamente en ambientes parecidos en los que se desarro- llo o jinete tracio, que se identificar con Apolo."6 Se trata, sin em-
llaron entre los griegos las prcticas y las concepciones religiosas que bargo, de una concepcin ms tarda, que en nada aclara la teologa
conocemos bajo el nombre de orfismo (vanse 180 y sigs.). La cre- real a la que se refiere Herodoto.
encia en la inmortalidad y la certidumbre de la bienaventuranza del
alma desencarnada, por lo que se refiere a ciertas tribus tracias, se
traducen en una exaltacin casi morbosa de la muerte y en un des- 179. ZALMOXIS Y LA INMORTALIZACIN
precio de la existencia. Los trausos se lamentaban cuando naca un
nio y enterraban con alegra a sus muertos.112 Numerosos escritores El mismo historiador afirma que los getas son los ms valientes
antiguos explicaban el excepcional valor de los tracios en los comba- de los tracios y los ms justos."7 Creen que no mueren prosigue
tes por sus convicciones escatolgicas. Marciano Cpela"3 llegaba in- Herodoto y que el que perece va a unirse con Zalmoxis, un ser di-
cluso a atribuirles un verdadero apetito de la muerte {appetitus ma- vino (daimon); hay entre ellos algunos que dan a este mismo ser
ximus mortis), pues les pareca magnfico morir. Se advierte esta divino el nombre de Gebeleizis."8 Es sta la primera y tambin la l-
revalorizacin religiosa de la muerte en determinadas creaciones fol- tima vez que aparece en la literatura el nombre de Gebeleizis. Ya
clricas de los rumanos y de los pueblos del sureste europeo."4 Tomaschek reconoci en este tenimo un paralelo del dios tracio
Zbelsurdos, Zbeltiurdos."9 AI igual que Zbelsurdos, Gebeleizis sera
n i . Semillas de camo entre los tracios (P. Mela, II, 21) y entre los escitas un dios de la tormenta, o ms bien un antiguo dios celeste, si acep-
(Herodoto, IV, 73); el humo de ciertos frutos entre los massagetas (Herodoto, I, tamos el parecer de Walde-Pokorny y Decev, que hacen derivar su
202). Estrabn, VII, 3, toma de Posidonio la noticia de que los myssenios se abs- nombre del radical indoeuropeo g"er, brillar.110 Despus de relatar
tienen de todo alimento crnico, se contentan con comer miel, leche y queso, y
que por este motivo son llamados a la vez temerosos del dios (theosebeis) y los
que caminan en el humo {kapnobatai). Estos trminos designan verosmilmente 115. Vase R. Pettazzoni, The religin of ancient Thrace, pgs. 84 y sigs.
a ciertos personajes religiosos y no a la totalidad del pueblo. Los kapnobatai se- 116. Vanse Q. Kazarow, Die Denkmaeler des Thrakischen Reitergottes in Bul-
ran los danzantes y los chamanes que utilizaban el humo del camo para pro- ganen, I, n.S 528, 835, etc.; R. Pettazzoni, op. cit, pgs. 87 y sigs.
vocar los trances extticos; vase M. Eliade, De Zalmoxis a Gengis Khan, pgs. 50, 117. IV, 93.
67. Estrabn aade que entre los tracios hay piadosos solitarios conocidos bajo el 118. IV, 94.
nombre de ktistai, que viven apartados de las mujeres, se consagran a los dioses y 119. Die alten Thrakern, II, pg. 62.
permanecen libres de todo temor (VIII, 3,3). 120. A. Walde-J. Pokorny, Vergleichendes Wrterbuch der indogermamschen
112. Herodoto, V, 4. Sprachen I, pag. 643; D. Decev, Charakteristik der Thrakischen Spiache, pg. 73, 81.
113. VI, 656. Sin embargo, vase tambin C. Poghirc, Considrations philosophiques et Iin-
114. Vase M. Eliade, De Zalmoxis a Gengis Khan, caps. V y VIII. guistiques sur Gebeleizis, pag. 359.
212 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 213

el sacrificio de un mensajero que se enva a Zalmoxis, rito del que tiguo esclavo de Pitgoras; obtenida la libertad, habra adquirido
nos ocuparemos ms adelante, aade Herodoto: Otras veces, estos abundantes riquezas y, despus de enriquecerse, habra retornado a
mismos tracios, cuando truena y brillan los relmpagos, lanzan fle- su pas. Como los tracios vivan miserablemente y eran ms bien
chas contra el cielo mientras amenazan a este dios, pues piensan simples de espritu, Zalmoxis se propuso civilizarlos. Se hizo cons-
que no hay ningn otro dios sino el suyo.121 truir una sala de recepcin donde acoga como en un albergue a los
A pesar del testimonio de Herodoto (expresado, es cierto, gra- principales de sus conciudadanos; en el curso de la fiesta les ense-
matical y estilsticamente con una extraa negligencia), es difcil con- aba que ni l mismo, ni sus convidados, ni sus descendientes mori-
siderar a Zalmoxis y Gebeleizis como una misma divinidad. Sus es- ran jams, sino que iran a un lugar en el que sobreviviran para
tructuras son diferentes y sus cultos no muestran ninguna semejanza. siempre y gozaran de una felicidad completa. Mientras tanto, se
Como ms adelante veremos, Zalmoxis no presenta ningn rasgo hizo construir una morada subterrnea, a la que descendi y viv
que haga pensar en un dios de la tormenta. En cuanto al tiro al ar- all durante tres aos. Los tracios le echaban de menos y le lloraban
co, podemos preguntarnos si Herodoto haba entendido bien el sig- como muerto. AI cuarto ao compareci de nuevo ante ellos, de for-
nificado del rito. Lo ms probable es que no se amenazara al dios ma que llegaron a creer lo que les deca Zalmoxis ... Por mi parte
(Gebeleizis), sino a las potencias demonacas que se manifestaban en aade Herodoto ni creo ni dejo de creer lo que se cuenta de la
las nubes. Dicho de otro modo: se tratara de un acto de culto positi- mansin subterrnea, pero pienso que Zalmoxis es anterior en mu-
vo: se imitaba, e indirectamente se ayudaba, al dios de los relmpa- chos aos a Pitgoras. Dejemos a un lado la cuestin de si fue un
gos lanzando flechas contra los demonios de las tinieblas.'22 En cual- hombre o un ser divino del pas de los getas.'24
quier caso hemos de resignarnos: no podemos reconstruir la funcin Como es de suponer, este texto caus gran impresin en el
y la historia de Gebeleizis con ayuda de un solo documento. El he- mundo antiguo, desde los contemporneos de Herodoto hasta los
cho de que Gebeleizis no vuelva a ser citado despus de Herodoto no ltimos neopitagricos y neoplatnicos. La historia narrada es cohe-
implica necesariamente que su culto desapareciera. Podemos imagi- rente: los griegos del Helesponto, o el mismo Herodoto, habran in-
narnos que se fundi con otra divinidad o que sobrevivi bajo otro tegrado cuanto oyeron acerca de Zalmoxis, de su doctrina y de su
nombre.'2' culto en un horizonte espiritual de estructura pitagrica. Por otra
Las noticias ms valiosas entre las transmitidas por Herodoto se parte, ello equivale a decir que el culto del dios geto-dacio inclua la
refieren al mito y al culto de Zalmoxis. Segn pudo saber por los creencia en la inmortalidad del alma y ciertos ritos de carcter ini-
griegos del Helesponto y del Mar Negro, Zalmoxis habra sido un an- citico. A travs del racionalismo y del evhemerismo de Herodoto, o
de sus informadores, se adivina el carcter mistrico del culto.'25 En
121. IV, 94. efecto, escribe Herodoto, los getas creen en su inmortalidad, pues
122. Vase M. Eliade, De Zalmoxis a Gengis Khan, pgs. 59 y sigs. creen que no mueren, y que el que perece va a unirse con Zalmo-
123. El hecho de que la mitologa foclrica rumana del profeta Elias con-
tenga numerosos elementos propios de un dios de la tormenta prueba al menos 124. IV, 95-96.
que Gebeleizis estaba en actividad todava en el momento de ser cristianizada la 125. Puede que sta sea la razn de que Herodoto dude en dar detalles (si es
Dacia, independientemente del nombre con que fuera designado en esta poca. que cosa poco segura sus informadores se los haban proporcionado). Es
Se puede admitir tambin que, posteriormente, un sincretismo religioso, fomenta- bien conocida su discrecin a propsito de los Misterios. Pero Herodoto recono-
do por el gran sacerdote y la clase sacerdotal, termin por confundir a Gebeleizis ca no creer en la historia de Zalmoxis como esclavo de Pitgoras; al contrario, es-
con Zalmoxis (vase infra, pags. 215-216). taba convencido de la anterioridad del daimon geta, detalle importante.
214 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II CELTAS, GERMANOS, TRACIOS Y GETAS 215

xis.'26 Sin embargo, el verbo athanatizein'" no significa creerse in- mitologas, creencias y tcnicas chamnicas o chamanizantes. Por el
mortal, sino hacerse inmortal.'28 Esta inmortalizacin se obtena contrario, como acabamos de ver, los elementos ms caractersticos
mediante recursos iniciticos, lo que aproxima el culto instaurado de su culto (andreon y banquetes ceremoniales, ocultamiento en la
por Zalmoxis a los Misterios griegos y helensticos (vase 205). Ig- morada subterrnea y epifana pasados cuatro aos, inmortaliza-
noramos las ceremonias propiamente dichas, pero las noticias trans- cin del alma y enseanza relativa a la existencia bienaventurada
mitidas por Herodoto hacen pensar en un complejo mtico-ritual de en el otro mundo) hacen que Zalmoxis se aproxime ms bien a los
muerte (ocultacin) y retorno a la tierra (epifana). 17115:6005.'"
El historiador griego relata igualmente119 el rito peculiar de Zal- A comienzos de la era cristiana, Estrabn1'2 presenta una nueva
moxis, consistente en enviar cada cuatro aos un mensajero encar- versin del mito de Zalmoxis, para lo que se sirvi ante todo de los
gado de comunicar al dios lo que desean en cada circunstancia. datos recogidos por Posidonio (c. 135-c. 50 a.C). Zalmoxis fue un es-
Varios hombres sujetaban unas jabalinas, y otro, designado a suer- clavo de Pitgoras, pero de su maestro habra aprendido no la doc-
tes, era lanzado al aire, de modo que al caer era atravesado por las trina de la inmortalidad, sino ciertas cosas relativas a los cuerpos
puntas de las armas. El sacrificio haca posible la comunicacin de celestes, es decir, la ciencia de predecir el futuro conforme a los sig-
un mensaje; dicho de otro modo: reactualizaba las relaciones direc- nos celestes. Estrabn aade a todo ello un viaje a Egipto, pas por
tas entre los getas y su dios, tal como existan al principio, cuando su excelencia de la magia. Gracias a sus conocimientos astronmicos y
dios moraba en medio de ellos. El sacrificio y el envo del mensaje- a sus poderes mgicos y profticos, Zalmoxis logr que el rey lo aso-
ro constituan de algn modo una repeticin simblica (por ritual) ciara al gobierno. Como sumo sacerdote y profeta del dios ms ve-
de la fundacin del culto; se reactualizaba la epifana de Zalmoxis nerado de su pas, Zalmoxis se retir a una cueva situada en la
despus de tres aos de ocultamiento, con todo lo que implicaba, cumbre de la montaa sagrada Kogainon, donde no reciba sino al
concretamente la seguridad de que el alma llegara a alcanzar la in- rey y a sus propios servidores. Ms tarde se le trat como a un dios.
mortalidad y la bienaventuranza. Aade Estrabn que cuando Boerebista reinaba sobre los getas, el
Algunos autores antiguos, y tambin numerosos investigadores oficio en cuestin era ejercido por Decaeneo, y que de una manera
modernos, han relacionado a Zalmoxis, de un lado, con Dioniso y o de otra, la regla pitagrica de abstenerse de seres vivos subsista
Orfeo, y de otro, con determinados personajes mitolgicos o fuerte- an tal como haba sido formulada por Zalmoxis.'"
mente mitologizados,'10 cuyo rasgo caracterstico era la aplicacin de En la nueva etapa de la religin de los geto-dacios sobre la que
una tcnica chamnica, o la actividad mntica o el descendimiento nos informan Posidonio y Estrabn, el carcter de Zalmoxis aparece
a los infiernos, la catbasis. Pero las noticias que Herodoto nos sensiblemente modificado. Tenemos en primer lugar la identifica-
transmite a propsito de Zalmoxis no se insertan en un sistema de
131. Tambin en este sentido puede ser comparado con el Dioniso de los
126. IV, 93-94. Misterios dionisacos; vase 206.
127. V, 4. 132. Geografa VII, 3,5.
128. Vase I. M. Linforth, iOi athanatizontes, Herodotus IV, 93-94, Classical 133. En otro pasaje (VII, 3,11), en el que habla de Boerebista (70-44), Estra-
Philology, 93 (1918), pgs. 23-33. bn describe a Decaeneo como un mago {goes), un hombre que no slo haba es-
129. IV, 94. tado en Egipto, sino que adems haba aprendido en serio ciertos signos por me-
130. Abaris, Aristeas de Proconeso, Hermotico de Clazomenes, Epimnides dio de los cuales pretenda conocer la voluntad divina, y que en poco tiempo
de Creta, Pitgoras, etc.; vase mfira, pgs. 195 y sigs. logr ser considerado como un dios.
2l6 HISTORIA DE LAS CREENCIAS DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

cin entre el dios Zalmoxis y su gran sacerdote, que termina por ser Captulo XXII
divinizado bajo el mismo nombre. Ms an, no hay alusin alguna
a un cuito de estructura mistrica tal como lo presentaba Herodoto. Orfeo, Pitgoras y la nueva escatooga
En resumen, el culto de Zalmoxis est dominado por un gran sacer-
dote que vive solitario en la cumbre de la montaa, pero que al mis-
mo tiempo se considera primer asociado y consejero del rey. A este
culto se le llama pitagrico por excluir la alimentacin a base de
carne. No sabemos en qu medida sobreviva la estructura inicitica
y escatolgica del misterio de Zalmoxis en tiempos de Estrabn.
Pero los autores antiguos hablan de ciertos ermitaos y religiosos, y
es posible que esos especialistas de lo sagrado mantuvieran la tra-
dicin mistrica del culto de Zalmoxis.'14

180. MITOS DE ORFEO.- CITAREDO Y FUNDADOR DE INICIACIONES

Parece imposible escribir sobre Orfeo y el orfismo sin causar eno-


jo a una determinada categora de investigadores: a los escpticos y
racionalistas, que minimizan la importancia del orfismo en la histo-
ria de la espiritualidad griega, o a los admiradores y a los entusias-
tas, que lo consideran un movimiento de alcance considerable.'
El anlisis de las fuentes nos permite distinguir dos grupos de
realidades religiosas: a) los mitos y tradiciones de carcter fabuloso
en relacin con Orfeo; b) las ideas, creencias y costumbres conside-
radas rficas. El citaredo es mencionado por vez primera en el si-
glo VI por el poeta Ibyfeos de Rhegion, que habla de Orfeo el de

134. Vase M. Eliade, De Zalmoxis Gengis Khan, pgs. 67 y sigs. Otro deta- 1. Incluso en cuanto a la valoracin de las fuentes divergen radicalmente
lle considera tambin importante Estrabn: que Zalmoxis al igual que, recien- ambas posturas; los escpticos insisten en la pobreza de los documentos y en sus
temente, Decaeneo hizo tales prodigios gracias sobre todo a sus conocimientos fechas tardas; los otros estiman que no se debe confundir la fecha de la redaccin
astronmicos y mnticos. En el siglo iv de nuestra era, pero apoyndose en fuen- de un documento con la poca del contenido, y que, en consecuencia, utilizando
tes ms antiguas, Jordanes describira en trminos extravagantes el inters de los un espritu rigurosamente crtico con respecto a todos los testimonios vlidos, es-
sacerdotes tracios por la astronoma y las ciencias naturales {Getica XI, 69-71). Es- tamos en condiciones de captar la esencia del mensaje rfico. Esta tensin entre
te inters por los cuerpos celestes puede reflejar un dato exacto. En efecto, los dos metodologas responde a una oposicin filosfica ms profunda, atestiguada
templos de Sarmizegetuza y de Costesti, cuyo simbolismo urano-solar es evidente, en Grecia a partir del siglo VI y sensible an en nuestros das. Orfeo y el orfis-
parecen cumplir una funcin calendrica. Vanse H. Daicoviciu, II Tempio-Ca- mo constituyen temas por excelencia entre los que desatan casi automticamen-
lendario dacico di Sarmizegetuza; id., Dacii, pgs. 194 y sigs., 210 y sigs. te las pasiones polmicas.
w*
ORFEO PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 219
218 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

que el prestigio de Orfeo y los episodios mas importantes de su bio-


nombre famoso Para Pmdaro es el taedor de formmge, padre de
grafa recuerdan sorprendentemente las practicas chamamcas En
los cantos melodiosos Esquilo lo evoca como el que encanta a la
efecto, al igual que los chamanes, Orfeo es sanador y msico, en
naturaleza toda con sus hechizos * Se le representa a bordo de un
canta y domina a los animales salvajes, desciende a los infiernos pa
navio, con la lira en las manos, y nombrndolo expresamente,
ra rescatar a Eundice, su cabeza cortada se conserva luego y sirve de
en una metopa del siglo vi perteneciente al tesoro de los sicionios en
orculo, al igual que todava en el siglo xix se hacia con los crneos
Delfos A partir del siglo v la iconografa de Orfeo no cesa de enri
de los chamanes yufeagires ; Todos estos elementos son arcaicos y
quecerse aparece tocando la lira y rodeado de pjaros, de animales
contrastan con la espiritualidad griega de los siglos vi y v, pero igno
salvajes o incluso de sus devotos tracios Es despedazado por las m-
ramos su protohistona en la Grecia antigua, es decir, su posible fun
nades o se halla en el Hades entre otras divinidades Tambin del si-
cion mtico religiosa antes de que fueran integrados en la leyenda
glo v datan las primeras alusiones a su descendimiento a los infiernos
orfica Por otra parte, Orfeo estaba relacionado con toda una sene
para rescatar a su esposa Eundice 4 Fracasa por volver demasiado
de personajes fabulosos Abaris, Ansteas, etc caracterizados
pronto la cabeza5 o porque las potencias infernales se oponen a sus
igualmente por experiencias extticas de tipo chamanico o paracha-
planes ( La leyenda lo presenta viviendo en Tracia, una generacin
manico
antes de Homero, pero la cermica del siglo v lo muestra siempre
Todo esto bastara para situar al cantor legendario antes de
vestido a la griega y en actitud de encantar con su msica a las fieras
Homero, tal como afirmaba la tradicin y como repeta la propa
salvajes o a los barbaros 7 Fue en Tracia donde hallo la muerte Se- ganda orfica Poco importa que esta mitologa arcaizante fuera en
gn el drama perdido de Esquilo, Bassandes, Orfeo suba cada ma parte producto de una reivindicacin provocada acaso por ciertos
nana al monte Pangeo para adorar al sol, identificado con Apolo, resentimientos En efecto, es posible adivinar tras la mitologa el de-
Dioniso se sinti irritado y envo contra el a las mnades, el citaredo seo de proyectar a Orfeo en el tiempo prestigioso de los orgenes
fue despedazado y dispersados sus miembros 8 Su cabeza, arrojada al y, en consecuencia, proclamarlo antepasado de Homero, mas an
Hebron, llego notando y sin dejar de cantar hasta Lesbos Recogida tiguo y mas venerable que el representante, el smbolo mismo de la
piadosamente, sirvi a partir de entonces de orculo religin oficial Importante es el hecho de que se eligieran cuida-
Mas adelante tendremos ocasin de recordar otras alusiones a dosamente los elementos mas arcaicos a los que pudieran tener
Orfeo en la literatura de los siglos vi y v Sealemos de momento acceso los griegos del siglo VI La insistencia con que se evocaban
su estancia, predicacin y muerte trgica en Tracia' corrobora la
estructura primordial del personaje Es igualmente significativo el
2 Pyth IV 177
hecho de que entre los raros descendimientos a los infiernos atesti
3 Agamenn 1830
4 Alces tes 357 y sigs guados en la tradicin griega llegara a ser el mas popular precisa-
5 Las fuentes han sido analizadas por W R C Guthne Orpheus and Greek
Religin pags 29 y sigs y por I M Linforth The Arts of Orpheus 9 M Eliade Le Chamamsme et les techniques archaiques de lextase 1968
6 No se atreva a morir por amor como Alcestes pero trataba de penetrar pags 307 308
vivo en los infiernos Por ello le impusieron (los dioses) un castigo y le hicieron 10 En una poca en la que las poblaciones barbaras de Tracia eran mejor
morir a manos de mujeres (Platn Simposio 179 d) conocidas e incluso los escitas que nomadeaban al norte del Mar Negro
7 Vase W R C Guthne Orpheus pags 40 y sigs 60 y fig 9 vase lamina 6 11 Vase la lista de locahzaciones del culto de Orfeo en Tracia en R Petaz
8 O Kern Orphicorum fragmenta n 113 pag 33 Las Musas recogieron los zom La religin dans la Grece antige pag 114 n 16
miembros dispersos y los enterraron en Leibethna en el monte Olimpo
I
220 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 221

mente el de Orfeo.12 La catbasis est relacionada con los ritos de Convendr prestar atencin a varios rasgos: a) si bien el nombre
iniciacin. Por otra parte, resulta que nuestro cantor era famoso y diversas alusiones al mito se atestiguan nicamente a partir del si-
tambin como fundador de iniciaciones y de misterios. Segn Eu- glo vi, Orfeo es un personaje religioso de tipo arcaico. Resulta fcil
rpides, mostr los resplandores de los misterios inefables." El au- imaginar que vivi antes de Homero, interpretando la expresin en
tor del Contra Arstogitn A ( n) afirmaba que Orfeo nos mostr sentido cronolgico o geogrfico (es decir, en una regin brbara,
las iniciaciones ms sagradas, refirindose verosmilmente a los an no tocada por los valores espirituales especficos de la civiliza-
Misterios de Eleusis. cin homrica); b) desconocemos su origen y su prehistoria, pero
Finalmente, sus relaciones con Dioniso y Apolo confirman su fa- lo cierto es que Orfeo no pertenece a la tradicin homrica ni a la
ma de fundador de Misterios, pues se trata de los nicos dioses herencia mediterrnea. Sus relaciones con los tracios resultan muy
griegos cuyo culto inclua iniciaciones y xtasis (por supuesto, x- enigmticas, pues, por un lado, se comporta como un griego entre
tasis de tipo distinto y hasta antagnico). Desde la Antigedad, estas los brbaros y, por otro, goza de un prestigio mgico-religioso pre-
relaciones dieron lugar a ciertas controversias. Cuando Dioniso saca helnico (su dominio sobre los animales, la catbasis chamnica).
de los infiernos a su madre, Semele, Diodoro14 indica la semejanza Morfolgicamente se parece ms a Zalmoxis ( 179), fundador asi-
con el descendimiento de Orfeo en busca de Eurdice. El desmem- mismo de unos Misterios (mediante una catbasis) y hroe civiliza-
bramiento del segundo por las mnades puede ser interpretado tam- dor de los getas, aquellos tracios que se crean inmortales; c) Orfeo
bin como un rito dionisaco, el sparagmos del dios bajo la forma de aparece como fundador de iniciaciones por excelencia. Si se le pro-
un animal (vase 124). Pero Orfeo era conocido sobre todo como clama antepasado de Homero es para mejor poner de relieve la
el devoto por excelencia de Apolo. Segn una leyenda, era incluso importancia de su mensaje religioso, que contrasta radicalmente con
hijo del dios y de la ninfa Calope. Su muerte violenta se debi pre- la religiosidad olmpica. Ignoramos los elementos esenciales de la
cisamente a la devocin que mostraba hacia Apolo. El instrumento iniciacin que se supona fundada por Orfeo. nicamente nos son
musical de Orfeo era la lira apolnea.'1 Finalmente, en su calidad de conocidos sus preliminares: rgimen vegetariano, ascesis, purifica-
fundador de iniciaciones, Orfeo atribua importancia excepcional a cin, instruccin religiosa {hieroi logoi, libros). Conocemos tambin
la purificacin, y la katharsis era una tcnica especficamente apol- sus presupuestos teolgicos: la transmigracin y, en consecuencia, la
nea.'6 inmortalidad del alma.
El destino del alma ms all de la muerte constitua, como ya
12. La Katabasis eis Hadou (O. Kern, Orph, frag., frags. 293 y sigs., pgs. 304
hemos visto (vase 97), el fin de las iniciaciones eleusinas, pero
y sigs.). La catbasis de la Odisea (XI, especialmente w. 566-631) implica proba- tambin los cultos de Dioniso y Apolo tenan algo que decir sobre el
blemente una interpolacin rfica. destino del alma. Parece, por tanto, verosmil que durante los si-
13. Rhesos, 943. glos vi y V se viera en la figura mtica de Orfeo un fundador de Mis-
14. IV, 25,4.
terios que, inspirado en las iniciaciones tradicionales, propuso una
15. W. K. C. Guthne recuerda un pasaje del Alcestes, v. 578, en que aparece disciplina inicitica ms adecuada, ya que tena en cuenta la trans-
Apolo rodeado de linces y leones, as como con la cierva que danzaba al son de
la ctara; The Greeks and their Gods, pg. 315. migracin y la inmortalidad del alma.
16. Apolo redujo al silencio los orculos pronunciados por Orfeo en Lesbos Desde sus comienzos, la figura de Orfeo aparece bajo los signos
(Filostrato, Vil Apoll. IV, 14). Gesto de celos del dios o incompatibilidad de dos conjugados de Apolo y Dioniso. El orfismo se desarrollar en la
tcnicas oraculares: chamnica y pitnica? misma direccin. No ser el nico caso. Melampo, el adivino de Py-
222 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 223

los, preferido de Apolo, era al mismo tiempo el que explica a los orfismo. Platn se refiere a cierto nmero de libros atribuidos a Or-
griegos el nombre de Dioniso, su sacrificio y la procesin del pha~ feo o a Museo (hijo o discpulo del primero), referente a las purifica-
losti.17 Por otra parte, como ya hemos visto, Apolo tena cierta rela- ciones y a la vida ms all de la muerte. Cita tambin unos hex-
cin con el Hades (vase 90) y al final hizo las paces con Dioniso, metros, de carcter teognico, que se suponan compuestos por
que acababa de ser admitido entre los Olmpicos. No deja de ser sig- Orfeo. Tambin Eurpides habla de las escrituras rficas, y Arist-
nificativa esta aproximacin entre los dos dioses antagnicos. Quizs teles, que no crea en la historicidad de Orfeo, conoca perfecta-
expresara de este modo el espritu griego su esperanza de encontrar, mente las teoras sobre el alma contenidas en los llamados versos
a travs de la coexistencia de estos dos dioses, la solucin a la crisis rficos.'9 Parece verosmil que Platn conociera algunos de estos
provocada por la ruina de los valores religiosos homricos. textos (que podan comprarse en las libreras).
Una segunda caracterstica es la variedad notable de los llama-
dos rficos. Junto a los autores de teogonias o los ascetas visiona-
181. TEOGONIA Y ANTROPOLOGA ORFICAS: TRANSMIGRACIN E rios haba tambin los que ms tarde, en poca clsica, llamara
INMORTALIDAD DEL ALMA Teofrasto orpheotelestai (iniciadores rficos). Sin contar los vulgares
taumaturgos purificadores y adivinos, descritos por Platn en un c-
Durante el siglo vi, el pensamiento religioso y filosfico estaba lebre pasaje.10 Se trata de un fenmeno muy conocido en la historia
dominado por el problema de lo uno y lo mltiple. Los espritus re- de las religiones: todo movimiento asctico, gnstico y soteriolgico
ligiosos de la poca se preguntaban: Qu relacin hay entre cada provoca innumerables pseudomorfosis e iniciaciones a menudo pue-
individuo y la divinidad, con la que se siente emparentado? Cmo riles. Recurdense los falsos ascetas que pululan en la India desde los
podramos realizar la unidad potencial implcita en el hombre tanto tiempos de las Upanishads o los imitadores grotescos de los yoguis y
como en el dios?.'8 Una cierta unin entre lo divino y lo humano se los tntricos. Abundan las falsificaciones, especialmente cuando se
realizaba durante los orgia dionisacos, pero era temporal y se obte- insiste en el carcter revelado e inicitico de una gnosis soteriolgi-
na al precio de una obnubilacin de la conciencia. Los rneos ca. Pensemos, por ejemplo, en las innumerables iniciaciones y so-
aceptaron la leccin dionisaca la participacin del hombre en lo ciedades secretas que han surgido en Europa occidental a partir de
divino y sacaron de ella la conclusin lgica: la inmortalidad y, en
consecuencia, la divinidad del alma. El paso siguiente fue reempla- 19. Platn, Rep., 364 e; Crat, 402 b; Ftleb., 66 c; Eurpides, Hipp., 954; Aris-
zar la orga por la katharsis, tcnica de purificacin enseada por tteles, De an., 410 b 28; Suidas ofrece tambin una larga lista de obras atribuidas
Apolo. a Orfeo (vase O. Kem, Orph.frag., n. 223); vase anlisis crtico en L. Moulinier,
Orphe et l'orphisme l'poque dassique, pgs. 74 y sigs.
El citaredo pas a ser el patrono y el smbolo de todo un movi- 20. ... sacrificadores mendicantes, adivinos que asedian las puertas de los ri-
miento a la vez inicitico y popular, conocido por el nombre de cos, que les persuaden de haber obtenido de los dioses, en virtud de sacrificios y
encantamientos, el poder de perdonarles las injusticias que hayan podido come-
17. Herodoto, II, 49. ter, ellos o sus antepasados ... Para justificar los ritos, aducen multitud de libros
18. W. K. C. Guthrie, The Greeks and their Gods, pags. 316 y sigs. Los jonios, compuestos por Museo y Orfeo, hijo de la Luna y de las Musas. Sobre la base de
poco atrados por la religin, se planteaban la cuestin filosfica: qu relacin tales autoridades, persuaden no slo a los particulares, sino tambin a los Estados
hay entre la variedad mltiple del mundo en que vivimos y la sustancia nica y de que existen, para vivos y muertos, absoluciones y purificaciones ... y estas ini-
original de la que todo deriva su origen? Vase tambin id., A Histoiy ofGreek Phi- ciaciones, pues as las llaman, nos libran de los tormentos de los infiernos (Rep.,
losophyl, pg. 132. 364 b-365 a).
224 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 225

la francmasonera o en relacin con el misterio de los Rosa-cruz. gatorios en el culto oficial. Esta repulsa delataba ciertamente una
Sera ingenuo, por consiguiente, dejarse impresionar ante los orphe- decisin de apartarse de la ciudad, de renunciar al mundo, en re-
otelestai y los taumaturgos o dudar por ello de la realidad de las sumidas cuentas. Pero especialmente proclamaba una repulsa del
ideas y los ritos rficos. Por una parte, desde tiempos remotos est sistema religioso griego en su totalidad, un sistema iniciado con el
atestiguada la existencia de extticos, sanadores y adivinos, que primer sacrificio instaurado por Prometeo ( 86). AI reservar a los
constituyen una de las caractersticas de las religiones populares. humanos el consumo de la carne, dejando para los dioses la ofren-
Por otra, el hecho de que a partir del siglo vi muchos de estos tau- da de los huesos, Prometeo provoc la clera de Zeus, pero al mis-
maturgos, adivinos y purificadores invocaran el nombre de Orfeo mo tiempo puso en marcha el proceso que signific el final de la
prueba que existan ciertas gnosis y tcnicas soteriolgicas conside- poca paradisaca, en la que los hombres vivan en comunin con
radas superiores, ms eficaces y prestigiosas, y que se procuraba imi- los dioses.21 El retorno a las prcticas vegetarianas significaba al mis-
tarlas o al menos apropiarse el brillo que iba unido al nombre del mo tiempo la decisin de expiar el pecado ancestral y la esperanza
personaje fabuloso. de recuperar, al menos parcialmente, la bienaventuranza primordial.
Algunas alusiones de Platn nos permiten entrever el contexto de Lo que se conoca por vida rfica24 implicaba purificacin, as-
la concepcin rfica de la inmortalidad. En castigo de un crimen pri- cesis y cierto nmero de reglas especficas. Pero a la salvacin se lle-
mordial, el alma es encerrada en el cuerpo {soma) como si fuera un gaba sobre todo en virtud de una iniciacin, es decir, mediante
sepulcro {sema).11 En consecuencia, la existencia encarnada se parece unas revelaciones de orden cosmolgico y teosfico. Cotejando los
ms bien a una muerte, mientras que la muerte constituye el comien- escasos testimonios y alusiones de los autores antiguos (Esquilo, Em-
zo de la verdadera vida. Sin embargo, esta vida verdadera no se ob- pdocles, Pndaro, Platn, Aristfanes, etc.), as como los documen-
tiene automticamente; el alma es juzgada conforme a sus mritos o tos posteriores, se llega a reconstruir las grandes lneas de lo que po-
sus faltas, y pasado algn tiempo se encarna de nuevo. AI igual que en dramos llamar, a falta de mejor designacin, la doctrina rfica. Se
la India a partir de las Upanishads, se trata de la creencia en la indes- distinguen una teogonia que se prolonga en una cosmogona y una
tructibilidad del alma, condenada a transmigrar hasta su liberacin fi- antropologa singular en extremo. La escatologa rfica, en contras-
nal. Ya Empdocles, que segua la va orfica, consideraba el alma co- te a la vez con la de Homero y la de Eleusis, tiene por fundamento
mo presa en el cuerpo, desterrada lejos de los bienaventurados, esencial el mito antropognico.
revestida de la extraa tnica de la carne.22 Tambin para Empdo- La teogonia llamada de las Rapsodias25 conserva nicamente
cles la inmortalidad implicaba la metempsicosis, creencia que adems algunos detalles de la genealoga transmitida por Hesodo. El tiempo
serva de justificacin a su rgimen vegetariano (el animal sacrificado
puede contener el alma de uno de nuestros parientes prximos). 23. Hesodo, Trabajos, 90 y sigs, n o y sigs. Sobre los valores msticos y esca-
Pero la prctica vegetariana tena una justificacin religiosa ms tologicos del rgimen vegetariano, vanse los textos citados y comentados por
compleja y profunda. Al rechazar la carne como alimento, los rfi- W. K. C. Guthne, Orpheus, pags 197 y sigs., y sobre todo la interpretacin de D.
cos (y los pitagricos) se abstenan de los sacrificios cruentos, obli- Sabbatucci, Saggio sul misticismo greco, pags. 69 y sigs Vase tambin M. Detien-
ne, La cuisine de Pythagore, pags. 148 y sigs.
24. Leyes VI, 782c.
21 Cratdo, 400 c, vase Fedon, 62 b, sobre la mazmorra o crcel del al- 25. Damascio poda leer todava en el siglo v d C. una obra titulada Rapso-
ma Estos pasajes han dado lugar a interminables controversias dias de Orfeo. Algunos fragmentos son con segundad antiguos (siglo vi a.C); va-
22. Frags. B 115 y 126. se W. K. C. Guthne, Orpheus, pags 77 y sigs, 137-142.
226 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 227

(Kronos) produce en el Aither el huevo primordial del que surge el nombres distintos de la misma diosa.30 La cosmogona ostenta una
primero de los dioses, Eros, llamado tambin Phanes. Eros, principio estructura a la vez sexual y monista: Zeus hizo el amor en el aire (o
de la generacin, crea los dems dioses y el mundo. Pero Zeus en- por encima) y de este modo cre el mundo. Pero el texto no men-
gulle a Phanes y a toda la creacin y produce un mundo nuevo. El ciona a su pareja.5' El autor proclama la unidad de la existencia al
tema mtico de la absorcin de una divinidad por Zeus era bien co- afirmar que el logos del mundo es semejante al logos de Zeus.'2 De
nocido. Hesodo narra que el Olmpico haba engullido a su esposa ah se sigue que el nombre que designa al mundo es Zeus." El
Metis antes del nacimiento milagroso de Atenea ( 84). Pero en la texto conservado en el papiro de Derveni es importante por muchas
teogonia rfica hallamos una significacin ms matizada, en la que razones; por una parte confirma la existencia, en poca alta, de ver-
se advierte un esfuerzo por convertir el dios cosmcrata en creador daderos conventculos rficos; por otra, ilustra la tendencia monista,
del mundo que gobierna. Por otra parte, el episodio refleja la espe- incluso monotesta, de una cierta teogonia rfica.
culacin filosfica relativa a la produccin de un universo mltiple En cuanto al mito del origen del hombre a partir de las cenizas
a partir de la unidad.26 A pesar de las reelaboraciones, el mito con- de los Titanes, no est claramente atestiguado sino en autores tar-
serva an su estructura arcaica. Se ha subrayado con razn la exis- dos (siglos Hl d.C.).H Sin embargo, al igual que hemos tratado de de-
tencia de analogas con las cosmogonas egipcia y fenicia. mostrar a propsito del tema mtico-ritual de Dioniso-Zagreo ( 125),
Otras tradiciones postulan como principio primero a Nyx (la no- hay alusiones en las fuentes ms antiguas. A pesar del escepticismo
che), que engendr a Urano y Gea; otras, a Ocano, del que proce- de ciertos investigadores, es lcito ver referencias a la naturaleza tit-
dera el Tiempo (Kronos); ste, a continuacin, habra dado origen a nica del hombre en la expresin de Pndaro: la expiacin de un
Aither y al Caos. Tampoco faltan las versiones en las que el primer duelo antiguo" y en un pasaje de Platn'6 sobre quienes muestran
principio es el Uno, que dio origen al Conflicto, por cuya interven- la vieja naturaleza de los Titanes. Segn una noticia de Olimpiodo-
cin se separaron la tierra, las aguas y el cielo. Recientemente, el pa- ro, se puede suponer que Jencrates, discpulo de Platn, relaciona-
piro de Derveni27 ha revelado una nueva teogonia rfica, centrada ba la idea del cuerpo como crcel con Dioniso y los Titanes. r
en Zeus. Un verso atribuido a Orfeo proclamaba que Zeus es el Independientemente del modo en que se interpreten estas esca-
principio, el medio y la consumacin de todas las cosas.28 Orfeo de- sas y oscuras alusiones, lo cierto es que en la Antigedad se consi-
sign a Moira (el destino) como pensamiento de Zeus. Cuando di- der de carcter rfico el mito de los Titanes. Segn este mito, el
cen los hombres: "Moira ha tejido", entienden que el pensamiento
de Zeus ha determinado lo que es y lo que ser, y tambin lo que
dejar de ser.29 Ocano es simplemente una hipstasis de Zeus, lo 30. Col. 18,7-11.
mismo que Gea (Demter), la Madre, Rhea y Hera son simplemente 31. Este tipo de cosmogona recuerda la teologa menfita ( 26), el sistema
de Ferecides y la creacin autgena de Prajapati ( 76).
32. Col. 15,1-3.
33. Herclito, frags. B 1, B 32.
26. W. K. C. Guthrie, The Greeks and their Gods, pg. 319. 34. Plutarco, De esu carn. I, 7 (O. Kern, Orph. Fr., n. 210); Din Crisstomo,
27. Descubierto en 1962 cerca de la ciudad de Derveni, en Tesalnica, y fe- XXX, 55. La versin ms completa se halla en Clemente de Alejandra, Protep. II,
chado en el siglo IV a.C. Se trata de un comentario a un texto rfico, lo que con- 17,2; 18,2.
firma la antigedad y la elevada calidad especulativa de tales escritos. 35. Frag. 133, Schr.
28. Col. 13,12. 36. Leyes, 701 c.
29. Col. 15,5-7. 37. Olimpiodoro, In Phaed. LXXXIV, 32.
228 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGA 229

hombre participa a la vez de la naturaleza titnica y de la divinidad, Platn precisa en otro lugar'9 que el justo puede tomar el camino de
ya que las cenizas de los Titanes contenan tambin el cuerpo de la derecha, mientras que los malvados son enviados hacia la iz-
Dioniso nio. Sin embargo, mediante las purificaciones {katharmo) quierda. Hay indicaciones anlogas en los versos inscritos en lmi-
y los ritos iniciticos (teetai) era posible, siguiendo al mismo tiempo nas de oro aparecidas en tumbas de Italia meridional y Creta, que se
la va rfica, eliminar finalmente el elemento titnico para conver- remontan al menos al siglo V a.C: Salud a ti que viajas por el ca-
tirse en un bakchos, dicho de otro modo: se llegaba a separar y a mino de la derecha hacia las praderas sagradas y el bosque de Per-
asumir la condicin divina, dionisaca. sfone. El texto contiene indicaciones precisas: A la izquierda de la
Es intil insistir en la novedad y la originalidad de esta concepcin. morada de Hades hallars una fuente junto a la cual se alza un ci-
Recordemos el precedente mesopotmico: la creacin del hombre prs blanco; no te acerques a esa fuente. En su lugar hallars otra:
por Mardufe a partir de la tierra (es decir, del cuerpo del monstruo del lago de Memoria (Mnmosyne) brota agua fresca y los vigilantes
primordial Tiamat) y de la sangre del archidemonio Kingu (vase montan guardia all. Les dirs: "Hijo soy de la Tierra y del Cielo es-
21). Pero la antropogona rfica, por sombra y trgica que parez- trellado, ya lo sabis; pero estoy abrasado de sed y muero. Dadme
ca, implica, paradjicamente, un elemento de esperanza, ausente no enseguida del agua fresca que brota del lago de Memoria". Y los mis-
slo de la Weltanschauung mesopotmica, sino tambin de la con- mos guardianes te darn a beber el agua sagrada, y despus de esto
cepcin homrica. En efecto, a pesar de su origen titnico, el hom- reinars entre los dems hroes.40
bre participa, por el modo de ser que le es propio, de la divinidad. En el mito de Er narra Platn que todas las almas destinadas a
Incluso es capaz de liberarse del elemento demonaco manifiesto la reencarnacin son obligadas a beber de la fuente del Leteo para
en toda existencia profana (ignorancia, rgimen carnvoro, etc.). Se que olviden sus experiencias en el otro mundo. Pero las almas de los
advierte, por un lado, un dualismo (espritu-cuerpo) muy prximo al rficos, segn se supona, no estaban sujetas a la reencarnacin, y
dualismo platnico, y por otro, un conjunto de mitos, creencias, de ah que hubieran de evitar el agua del Leteo. He saltado fuera
comportamientos e iniciaciones que aseguran la separacin del tor- del ciclo de las graves penas y los dolores, y me he lanzado con pie
neo con respecto a sus semejantes y, en resumidas cuentas, la se- ligero hacia la corona deseada. Me he refugiado bajo el seno de la
paracin del alma con respecto al cosmos. Todo ello nos recuerda Dama, la reina de los infiernos. A lo que responde la diosa: Oh
ciertas soteriologas y tcnicas indias ( 195) y a la vez anticipa di- afortunado, oh bienaventurado! Te has convertido en dios, cuando
versos sistemas gnsticos ( 229 y sigs.). slo eras hombre.4'

39. Repblica, 614 c-d.


182. LA NUEVA ESCATOLOGA 40. Lminas de Petelia y Eleutherna. Vanse W. K. C. Guthrie, Orpheus,
pgs. 171 y sigs., y la nueva interpretacin de G. Zuntz, Persephone, pgs. 364 y sigs.
En cuanto a la escatologa rfica, es posible reconstruir sus l- 41. Es significativo el comienzo del texto. El iniciado se dirige a los dioses in-
neas generales a partir de ciertas referencias de Platn, Empdocles fernales: Vengo de una comunidad de puros, oh puro soberano de los infiernos.
Eucls, Euboleo, y vosotros tambin, los dems dioses infernales. Pues me enorgu-
y Pndaro. Despus de la muerte, el alma se dirige hacia el Hades. El
llezco de pertenecer a vuestra raza bienaventurada. Pero el destino me ha abatido,
camino no es ni nico ni sencillo; hay muchos rodeos y atajos.38 y los otros dioses inmortales... (vase, sin embargo, la lectura de Zuntz, op. cit, pg.
318). Otra lmina revela detalles importantes: He padecido el castigo que merec-
38. Fedn, 108 a; Gorgias, 524 a. an mis acciones injustas ... Ahora comparezco suplicante ante la esplendorosa Per-
HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 231

El ciclo de las graves penas incluye cierto nmero de reen- han de excluirse las influencias orientales. Pero lo ms probable es
carnaciones. Despus de la muerte el alma es juzgada, enviada tem- que se trate de una herencia comn inmemorial, resultado de expe-
poralmente a un lugar de castigo o bienaventuranza y retorna a la riencias milenarias de xtasis, visiones y ensueos, aventuras onricas
tierra al cabo de mil aos. Un mortal ordinario debe recorrer diez y viajes imaginarios, herencia que fue, ciertamente, valorada de ma-
veces el ciclo antes de librarse de l. Los rficos describieron abun- nera distinta por las diversas tradiciones. El rbol junto a una fuen-
dantemente los tormentos de los culpables, los males infinitos re- te o un manantial es una imagen ejemplar del paraso; su rplica
servados a los condenados.42 Kern ha afirmado incluso que el orfis- es, en Mesopotamia, un jardn con un rbol sagrado y una fuente,
mo fue el primer movimiento religioso que crey en el infierno.4' En todo ello guardado por el rey-jardinero, representante de Dios
efecto, la catbasis del Cantor en busca de Eurdice justificaba todo ( 22). La importancia religiosa de las lminas, por consiguiente, ra-
tipo de descripciones del mundo infernal. Encontramos de nuevo el dica en el hecho de que presentan una concepcin de la existencia
elemento chamnico, rasgo dominante en el mito de Orfeo: sabi- ulterior del alma distinta de la que hallamos atestiguada en la tradi-
do es que en toda el Asia central y septentrional son los chamanes cin homrica. Es posible que se trate de creencias y de mitologas
los que, al narrar con infinitos detalles sus descensos extticos a los arcaicas mediterrneas y orientales, conservadas hasta el momento
infiernos, han elaborado y divulgado una amplia y espectacular geo- en los ambientes populares o excntricos, y que desde haca algn
grafa infernal.44 tiempo gozaban de un cierto prestigio entre los rficos, los pitag-
El paisaje del itinerario que describen las lminas la fuente y ricos y cuantos se sentan inquietos por el enigma escatolgico.
el ciprs, el camino de la derecha, as como la sed del muerto, Pero an es ms significativa la nueva interpretacin de la sed
tienen paralelos en numerosas mitologas y geografas funerarias. No del alma. En numerosas culturas estn atestiguadas las libaciones
para aplacar la sed de los muertos.45 Igualmente difundida aparece
en los mitos y en el folclore la creencia en que el agua de la vida
sefone, para que, en su benevolencia, me enve ella a la morada de los santos. La
diosa lo acoge benignamente: Salud a ti, que has sufrido el dolor que jamas antes
asegura la resurreccin del hroe. Para los griegos, la muerte se ase-
habas sufrido .. Salud, salud, salud a ti, toma el camino de la derecha hacia las meja al olvido; los muertos son los que han perdido la memoria. S-
praderas sagradas y el bosque de Persefone (vase A. Boulanger, op at, pag. 40) lo algunos privilegiados, como Tiresias o Anfiarao, conservan sus re-
42. Hundidos en un cenagal, sentirn que se les aplica un suplicio propor- cuerdos ms all de la muerte. A fin de hacer inmortal a su hijo
cionado a su corrupcin moral {Repblica. 363 d, Fedon, 69 c), como los puerros Etalida, Hermes le otorga una memoria inalterable.'6 Pero la mito-
que gozan revolcndose en el fango (vase Plotmo, I, 6,6), o se agotaran en vanos loga de la memoria y el olvido se modifica conforme se va conden-
esfuerzos tratando de llenar un tonel agujereado o de llevar agua en un cesto
sando una doctrina de la transmigracin. Se invierte la funcin del
[Gorgias, 493 b; Repblica, 363 e), imagen, segn Platn, de los insensatos que se
abandonan insaciablemente a unas pasiones jamas aplacadas; en realidad, quiza, Leteo: sus aguas ya no acogen al alma que acaba de abandonar el
castigo de los que, no habindose sometido a las abluciones catrticas, deben, en cuerpo, a fin de hacerle olvidar la existencia terrena. Por el contra-
el Hades, transportar constantemente, pero en vano, el agua del bao purifica- rio, el Leteo borra el recuerdo del mundo celeste en el alma que re-
do, vase F. Cumont, Lux perpetua, pag. 245.
43. Pauly-Wissowa, RealencyMopadie, s. v. Mystenen, col 1287. Cumont se
inclina a identificar en el orfismo el origen de toda esa literatura alucinante que, 45. Vase M. Eliade, Locum refrigeru. .
a travs de los mitos de Plutaco y del Apocalipsis de Pedro, llega hasta Dante; ve- 46 Aun cuando atraviese el Aqueronte, el olvido no anegara su alma, y
ase op at., pag. 246. aunque habite en la morada de las sombras o en la de la luz del sol, guarda siem-
44. Vase M. Eliade, Le Chamanisme, pags. 395 y sigs. pre el recuerdo de lo que ha visto; Apolonio de Rodas, Argonauticas I, 463.
232 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 233

torna a la tierra para reencarnarse. El olvido ya no simboliza la animales, a su presencia en distintos lugares a la vez. Burkert explica
muerte, sino el retorno a la vida. El alma que ha cometido la im- el famoso muslo de oro de Pitgoras comparndolo con una inicia-
prudencia de beber de la fuente del Leteo (trago de olvido y de cin de tipo chamnico. (Sabido es, en efecto, que de los chamanes si-
maldad, como lo describe Platn)47 se reencarna y se ve proyectada berianos se dice que durante su iniciacin les son renovados los rga-
nuevamente en el ciclo del devenir. Pitgoras, Empdocles y otros nos y a veces se les sueldan los huesos con hierro.) Finalmente, la
que aceptaban la doctrina de la metempsicosis pretendan recordar catbasis de Pitgoras constituye otro elemento chamnico. Jernimo
sus existencias anteriores; dicho de otro modo: haban logrado con- de Rodas cuenta que Pitgoras descendi al Hades y que vio all a las
servar la memoria del ms all.48 almas de Homero y Hesodo, que expiaban cuanto malo haban dicho
Los fragmentos inscritos sobre las lminas de oro forman parte, al de los dioses.49 Tales rasgos chamnicos, por otra parte, no son ex-
parecer, de un texto cannico, especie de gua del ms all, compara- clusivos de las leyendas de Orfeo y Pitgoras. El hiperbreo Abaris, sa-
ble a los libros de los muertos egipcio o tibetano. Algunos investiga- cerdote de Apolo, volaba cabalgando en una flecha ( 91); Aristeas de
dores han puesto en duda su carcter rfico, suponiendo que son de Proconneso era famoso por su xtasis susceptible de ser confundido
origen pitagrico. Incluso se ha llegado a afirmar que la mayor parte con la muerte, por su capacidad de bilocacin y por metamorfosear-
de las ideas y los ritos supuestamente rficos representan en realidad se en cuervo; Hermtimo de Clazomenes, que fue considerado por al-
una creacin o una manipulacin de los pitagricos. El problema es gunos autores antiguos como una encarnacin anterior de Pitgoras,
muy complicado y no podramos aclararlo en unas pocas pginas. era capaz de abandonar el cuerpo durante mucho tiempo.50
Precisemos al menos que el posible aporte de Pitgoras y los pitagri- A las semejanzas de las biografas legendarias se aaden las ana-
cos, aunque hubiera sido considerable, no modificara nuestra con- logas entre las doctrinas y prcticas de los rficos y los pitagricos:
cepcin del fenmeno rfico. Es cierto que hay analogas evidentes creencias en la inmortalidad y en la metempsicosis, castigo en el Ha-
entre las leyendas de Orfeo y de Pitgoras, y que resultan innegables des y retorno final del alma al cielo, rgimen vegetariano, importan-
los paralelos en cuanto a la fama de que gozaron ambos. AI igual que cia de las purificaciones, ascesis. Pero todas estas semejanzas y ana-
el fabuloso fundador de iniciaciones, Pitgoras, personaje histrico y logas no prueban la inexistencia del orfismo como movimiento
a pesar de ello hombre divino por excelencia, se caracteriza por una autnomo. Es posible que cierto nmero de escritos rficos sea
grandiosa sntesis de elementos arcaicos (algunos de ellos chmam- obra de pitagricos, pero sera ingenuo imaginar que los mitos esca-
eos) y de audaces revalorizaciones de las tcnicas ascticas y con- tolgicos, las creencias y los ritos rficos fueran inventados por Pi-
templativas. En efecto, las leyendas de Pitgoras aluden a sus relacio- tgoras y sus discpulos. Los dos movimientos religiosos se desarro-
nes con los dioses y los espritus, al dominio que ejerca sobre los llaron paralelamente como expresin de un mismo Zeitgeist. Con la
diferencia de que, bajo la direccin del fundador, la secta pitagri-
47. Fedro, 248 c.
48 Vase M. Eliade, Aspects du mjthe, pags. 150 y sigs. El ejercicio y el culti- 49. M. Eliade, De Zalmoxis a Gengts Khan, pag. 117. La enumeracin de las le-
vo de la memoria desempeaban un papel importante en las cofradas pitagri- yendas milagrosas relativas a Pitgoras, con sus fuentes y bibliografa reciente, en W.
cas, vanse Diodoro, X, 5, Yamblico, Vita Pyth., 78 y sigs. El tema del olvido y de Burkert, Weisheit und Wissensdiaft, pags. 118 y sigs, 133 y sigs., 163 y sigs (= Lore and
la rememoracin, cuyos primeros testimonios se remontan a ciertos personajes fa- Science in Ancient Pgthagoreanism, pags 120 y sigs., 141 y sigs., 166 y sigs.). Sin em-
bulosos griegos del siglo Vi, ha tenido siempre importancia suma en las tcnicas bargo, en esas leyendas no hay alusiones a viajes extticos de tipo chamnico.
contemplativas y en las especulaciones indias, sera asumido nuevamente por el 50. Vase M Ehade, De Zalmoxis a Gengis Khan, pag 45, nn 44-45. Vase
gnosticismo, vase 130 bid., pags. 45-46, otros ejemplos parecidos
234 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 235

ca no slo se organiz como una sociedad cerrada, de tipo esotri- han constituido Iglesias, sino escuelas que representan unas tra-
co, sino que los pitagricos cultivaron un sistema de educacin diciones paralelas, ilustradas por una serie de maestros, a veces le-
completa51 y lo que es ms, no desdearon la poltica activa; en gendarios, depositaras de una extensa literatura."
efecto, durante cierto tiempo los pitagricos llegaron incluso a de- Por otra parte, en los rficos podemos ver a los sucesores de los
tentar el poder en numerosas ciudades de la Italia meridional. grupos iniciticos que, ya desde poca arcaica, cumplan determina-
Pero el mayor mrito de Pitgoras est en el hecho de haber sen- das funciones bajo los nombres de feabiros, telchines, curetes, cori-
tado las bases de una ciencia total, de estructura holstica, en la que bantes, dctilos, grupos cuyos miembros guardaban celosamente cier-
los conocimientos cientficos se integran en un conjunto de principios tos secretos de oficio (eran metalrgicos y herreros, pero tambin
ticos, metafisicos y religiosos, acompaados de tcnicas corporales. curanderos, adivinos, maestros de iniciaciones, etc.). Simplemente, los
En resumen, el conocimiento tena una funcin a la vez gnoseolgi- secretos de oficio relacionados con distintas tcnicas que persiguen
ca, existencial y soteriolgica. Se trata de la ciencia total de tipo tra- el dominio de la materia haban cedido el puesto a los secretos re-
dicional,52 que podemos ver en el pensamiento de Platn y tambin ferentes al destino del alma ms all de la muerte.
en los humanistas del Renacimiento italiano, en Paracelso o entre los Si bien el prestigio del orfismo declin a continuacin de las gue-
alquimistas del siglo XVI. Ciencia total que se ha realizado especial- rras mdicas, sus ideas capitales el dualismo, la inmortalidad y, en
mente en la medicina y en la alquimia indias o chinas. consecuencia, la condicin divina del hombre, la escatologia no
Algunos autores se muestran inclinados a considerar el movi- dejaran de preocupar, especialmente a travs de la interpretacin de
miento orfico como una especie de Iglesia o una secta comparable Platn, al pensamiento griego. Esta corriente sobrevivi tambin a ni-
a la de los pitagricos. Pero es poco probable que el orfismo llegara a vel popular (los orfeotelestes). Ms tarde, en la poca helenstica,
constituirse en Iglesia o en una organizacin secreta comparable an es posible rastrear el influjo de ciertas concepciones rficas en las
a las religiones mistricas. Sus caractersticas movimiento a la vez religiones mistricas, a la espera de la nueva ola de popularidad que
popular y capaz de atraer a las minoras, en el que se practican conocer el orfismo durante los primeros siglos de la era cristiana. Es
iniciaciones y que posee libros lo aproximan ms bien al tan- precisamente esta capacidad de renovarse y desarrollarse, de interve-
trismo indio o al neotaoismo. Tampoco estos movimientos religiosos nir con fuerza creadora en numerosos sincretismos religiosos, lo que
mejor nos manifiesta el alcance de la experiencia rfica.
En cuanto a la figura de Orfeo, se sigui reinterpretando, inde-
51 Completando sus reglas ascticas y morales con el estudio de la msica, pendientemente del orfismo, entre los telogos judos y cristianos,
las matemticas y la astronoma Pero, como es sabido, el fin ultimo de estas dis-
entre los hermetistas y los filsofos del Renacimiento, entre los poe-
ciplinas era de orden mstico En efecto, si todo es numero, y todo es armona
de los contrarios, todo cuanto vive (incluido el cosmos, porque tambin el res- tas desde Poliziano hasta Pope, desde Novalis hasta Rilfee y Pierre
pira) esta unido por parentesco Emmanuel. Orfeo es una de las raras figuras mticas griegas que Eu-
52 El hecho de que a partir de Aristteles esta ciencia total pierda su pres- ropa, cristiana, iluminista, romntica o moderna, no se ha resignado
tigio, y que la investigacin cientfica se oriente hacia una metodologa que, en a olvidar (vase el tercer volumen).
Europa, dar sus primeros resultados brillantes en los siglos XVI y XVII, no implica
en modo alguno la insuficiencia de la postura holstica. Se trata simplemente de
una nueva perspectiva y de un teos distinto La alquimia no era una qumica em- 53. AI igual que en el caso del tantnsmo, tambin algunos textos orficos de
brionaria, sino una disciplina relacionada con un sistema distinto de significacio- fecha mas reciente se presentan como revelaciones de una doctrina antigua, cosa
nes y que apuntaba a unos objetivos diferentes de los que se propone la qumica. que, al menos en ciertos casos, puede ser exacta
236 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 237

183. PLATN, PITAGORAS Y EL ORFISMO su teora de las ideas, arquetipos extraterrenos e inmutables de las
realidades terrenas, Platn responda a los sofistas y a los escpticos:
Segn la famosa frmula de Whitehead, la historia de la filosofa el conocimiento objetivo es posible, puesto que se apoya en unos mo-
occidental no es, en resumidas cuentas, otra cosa que una serie de delos preexistentes y eternos.
notas a pie de pgina de la filosofa de Platn. Igualmente notable es Desde nuestro punto de vista es indiferente el hecho de que Pla-
la importancia de Platn en la historia de las ideas religiosas. En efec- tn hable muchas veces del mundo de las ideas como modelo del
to, la Antigedad tarda, la teologa cristiana a partir del siglo iv, la nuestro en el que los objetos materiales imitan a las ideas hasta
gnosis ismailita, el Renacimiento italiano resultaron profunda, aun- donde les es posible y otras muchas afirme que el mundo de las
que diversamente, afectados por la visin religiosa platnica. El he- realidades sensibles participa del mundo de las ideas." Lo que im-
cho resulta tanto ms significativo si tenemos en cuenta que la voca- porta realmente es que, una vez postulado debidamente el universo
cin primera y ms tenaz de Platn no fue religiosa, sino poltica. En de los modelos, era preciso explicar cundo y cmo llegan los hom-
efecto, Platn aspiraba a edificar la ciudad ideal, organizada confor- bres a conocer las ideas. Para resolver este problema. Platn se apro-
me a las leyes de la justicia y de la armona, ciudad en la que cada pi ciertas doctrinas rficas y pitagricas relativas al destino del al-
uno de los habitantes deba cumplir una funcin precisa y especfica. ma. Ciertamente, Scrates ya haba insistido en el valor inapreciable
Pero resulta que ya desde haca tiempo, Atenas y las dems ciudades del alma, pues slo ella era fuente de conocimiento. Alzndose con-
griegas se hallaban corrodas por una serie de crisis polticas, religio- tra la opinin tradicional, sancionada por Homero, de que el alma
sas y morales que amenazaban los cimientos mismos del edificio so- era semejante al humo, Scrates haba insistido en la necesidad de
cial. Scrates haba identificado la causa principal de aquella desin- cuidar de la propia alma. Platn va mucho ms lejos al afirmar
tegracin en el relativismo de los sofistas y en el escepticismo que el alma no ya la vida! era la cosa ms valiosa, pues perte-
generalizado. AI negar la existencia de un principio absoluto e inmu- neca al mundo ideal y eterno. De ah que tomara de la tradicin
table, los sofistas atacaban implcitamente la posibilidad del conoci- rfico-pitagrica, aunque acomodndola a su propio sistema, la
miento objetivo. Para poner en claro la aberracin que supona tal doctrina de la transmigracin del alma y de la rememoracin
razonamiento, Scrates se centr en la mayutica, mtodo que lleva- {anamnesis).
ba al conocimiento de s mismo y a la disciplina de las facultades del Para Platn, en definitiva, conocer equivale a recordar.56 Entre
alma. La investigacin del mundo natural no le interesaba. Pero Pla- dos existencias terrenas, el alma contempla las ideas, participa del
tn se esforz por completar la enseanza de su maestro; para fun- conocimiento puro y perfecto. Pero al reencarnarse, el alma bebe las
damentar cientficamente la validez del conocimiento, recurri a las aguas del Leteo y olvida el conocimiento obtenido por la contem-
matemticas. Se sinti fascinado por la concepcin pitagrica de la placin directa de las ideas. Pero este conocimiento se halla latente
unidad universal, del orden inmutable del cosmos y de la armona en el hombre encarnado, y, gracias a la labor filosfica, puede ser
que regula tanto el curso de los planetas como la escala musical.'4 Con actualizado. Los objetos fsicos ayudan al alma a replegarse sobre s
misma y, mediante una especie de vuelta atrs, a reencontrar y re-

54. Aristteles escribe c o n cierta malicia q u e la nica distincin existente en-


tre Pitagoras y Platn es d e terminologa (Metafsica, 978 b, 10 y sigs ) Sin embar- 55 Vanse W. K C. Guthrie, The Greeks and their Gods, pag. 345 (= Les Grecs
go, c o m o a c e r t a d a m e n t e observa W Burkert, Lore and Science, pag 44, para Pita- et leurs Dieux, pag. 377), i d , A Histoiy of Greek Phdosophy IV, pags. 329 y sigs
goras las cosas son los n m e r o s 56 Vase especialmente Menon, 81 c d
238 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 239

cuperar el conocimiento original que posea en su condicin extra- De todas formas, la escatologa de Ferecides no tuvo eco en el
terrena. La muerte es, en consecuencia, el retorno a un estado pri- mundo griego. Fueron el orfismo y sobre todo Pitgoras, sus discpu-
mordial y perfecto, que se pierde peridicamente en la reencarna- los y su contemporneo Empdocles los que popularizaron y a la vez
cin del alma.57 sistematizaron la doctrina de la transmigracin y de la metempsicosis.
La filosofa se convierte en una preparacin para la muerte en Pero las especulaciones cosmolgicas de Leucipo y de Demcrito, los
el sentido de que ensea al alma cmo, una vez liberada del cuerpo, recientes descubrimientos astronmicos y en especial la enseanza de
mantenerse continuamente en el mundo de las ideas y, en conse- Pitgoras haban alterado radicalmente la concepcin de la supervi-
cuencia, evitar una nueva reencarnacin. En resumidas cuentas, el co- vencia del alma y, en consecuencia, la estructura del ms all. Se saba
nocimiento vlido, la nica poltica que podra salvar a las ciudades ahora que la tierra era una esfera, y ya no era posible el Hades subte-
griegas de su ruina, se fundamentaba en una filosofa que postulaba rrneo de Homero ni la localizacin en el extremo Occidente de las Is-
un universo ideal y eterno, as como la transmigracin de las almas.58 las de los Bienaventurados: no caba ya una mitogeografa terrestre.
Las especulaciones escatolgicas conocan una gran aceptacin. Una mxima pitagrica proclamaba que las Islas de los Bienaventu-
Ciertamente, las doctrinas de la inmortalidad del alma, de la trans- rados eran el sol y la luna.61 Terminaran por imponerse gradual-
migracin y de la metempsicosis no eran novedad. En el siglo vi, Fe- mente una nueva escatologa y una nueva geografa funeraria; el ms
recides de Siros haba sido el primero en afirmar que el alma es in- all se localiza ahora en las regiones de las estrellas, se declara de ori-
mortal y que retorna sucesivamente a la tierra para reencarnarse.59 gen celeste el alma (segn Leucipo y Demcrito, est hecha de fuego,
Resulta difcil identificar la fuente de esta creencia. Por los tiempos de como el sol y la luna) y terminar por retornar al cielo.
Ferecides slo haba sido claramente formulada en la India. Los egip- A esta escatologa aporta Platn elementos decisivos. Elabor una
cios consideraban al alma inmortal y capaz de adoptar diversas for- nueva mitologa del alma ms coherente, recurriendo para ello a la
mas animales, pero no hay rastros de una teora general de la trans- tradicin rfico-pitagrica y utilizando ciertas fuentes orientales, pero
migracin. Tambin los getas crean en la posibilidad de hacerse integrando tambin todos estos elementos en una visin personal.
inmortal, pero ignoraban la metempsicosis y la transmigracin.6" Abandona la mitologa clsica, basada en Homero y Hesodo. Un lar-
go proceso de erosin haba terminado por dejar vacos los mitos y los
57. M. Eliade, Aspects du mythe, pgs. 153-154. Vase ibd., pgs. 154 y sigs., al- dioses homricos de su significacin originaria.62 Por otra parte, la mi-
gunas observaciones sobre las analogas entre la teora de las ideas y la anamne- tologa del alma no hubiera podido encontrar apoyo alguno en la tra-
sis platnica y el comportamiento del hombre integrado en ciertas sociedades ar- dicin homrica. Adems, en sus dilogos de juventud Platn haba
caicas. Vase tambin Le mythe de 'ternel retour, pgs. 48 y sigs.
opuesto mythos a logos; en el mejor de los casos, el mito es una mez-
58. Recurdese que la metafsica india desarroll laboriosamente la doctrina
de la transmigracin (samsra), pero sin relacionarla con la teora del conoci-
miento, por no decir nada de la poltica ( 80). 61. Otra tradicin, sin embargo, al describir la catbasis de Pitgoras, impli-
59. Cicern, Tuscul. I, 38 (= Diels, A 5). Vanse otras referencias en M. L. West, caba la creencia en un Hades subterrneo.
Earfy Greek Philosophy and the Orient, pg. 25, nn. 1-2. Segn otra tradicin, Fe- 62. Ya Jenofn (nacido c. 565) no dudaba en atacar el panten homrico, y
recides habra utilizado los libros secretos de los fenicios, pero se trata de un es- en especial el antropomorfismo de los dioses. Sostuvo la existencia de un dios por
tereotipo sin valor documental; vase ibd., pg. 3, si bien es verdad que los influ- encima de todos los dioses y de todos los hombres; ni su forma ni su pensamien-
jos orientales en el pensamiento de Ferecides no carecen, al parecer, de peso; to tienen nada de comn con los de los mortales (frag. B 23). Incluso un autor
vase ibd., pgs. 34 y sigs. tan profundamente religioso como Pndaro rechaza los mitos increbles; vase
60. Herodoto, IV, 39 y sigs. Vase 179. Olmp. I, 28 y sigs.
240 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGA 241

ca de ficcin y de verdad. Sin embargo, ya en su obra cumbre, el Ban- idntico al primer principio del alma. Resulta significativo el hecho
quete, Platn no duda en discurrir ampliamente sobre dos motivos m- de que este mismo dilogo ponga en juego dos simbolismos exti-
ticos, el Eros cosmognico y, sobre todo, el hombre primitivo imagina- cos: la imagen mtica del alma como un cochero que conduce su
do como un ser bisexual de forma esfrica.63 Pero se trata de mitos de carro y la de las alas del alma. La primera aparece en la Katha
estructura arcaica. La androginia del primer hombre est atestiguada Upanishad,70 pero con la diferencia de que, en Platn, la dificultad
en numerosas tradiciones antiguas (por ejemplo, entre los indoeurope- de conducir el carro se debe al antagonismo entre los dos caballos.
os).64 Resulta transparente el mensaje del mito del andrgino: la per- En cuanto a las alas del alma, empiezan a crecer cuando el
feccin humana se concibe como una unidad sin fisuras. Pero Platn hombre contempla la belleza del mundo y se pone a pensar en la
le aade un nuevo significado: la forma esfrica y los movimientos del belleza en s.7' El crecimiento de las alas como fruto de la inicia-
antropomorfo son semejantes a los de los cuerpos celestes, como co- cin est atestiguado en China, entre los taostas, y en las tradicio-
rresponde al lugar del que descendi este ser primordial. nes secretas de los curanderos australianos.72 Esta imagen tiene mu-
Era preciso explicar ante todo el origen celeste del hombre, pues cho que ver con la idea del alma como sustancia espiritual voltil,
era el fundamento de la mitologa del alma. En el Gorgias aparece comparable al pjaro o a la mariposa. El vuelo simboliza la inteli-
por primera vez un mito escatolgico;65 el cuerpo es el sepulcro del gencia, el conocimiento profundo de las cosas secretas o las verda-
alma. Scrates defiende esta escatologa remitindose a Eurpides y des metafsicas.7' No debe sorprendernos la utilizacin de este sim-
a las tradiciones rfico-pitagricas. La transmigracin queda en es- bolismo inmemorial. Platn redescubre y desarrolla lo que
te caso sobrentendida, pero este tema, capital para la escatologa podramos llamar la ontologa arcaica: la teora de las ideas prolon-
platnica, es analizado, como acabamos de ver, en el Menn.66 En el ga la doctrina de los modelos ejemplares, especfica de la espirituali-
Fedn se precisa que el alma retorna a la tierra pasado un largo pe- dad tradicional.
rodo.67 La Repblica vuelve sobre el simbolismo arcaico del ma- El mito cosmognico del Timeo elabora ciertas indicaciones del
crocosmos-microcosmos y lo desarrolla en un sentido especficamen- Protgoras y del Banquete, pero no se trata de una nueva creacin.
te platnico, mostrando la homologa entre alma, Estado y cosmos. Resulta significativo que sea el pitagrico Timeo quien, en esta su-
Ser, sin embargo, el mito de la caverna el que acreditar la poten- prema visin cosmognica de Platn, afirme que el demiurgo cre
cia creadora de mitos que posea Platn.68 tantas almas como estrellas existen.74 Los discpulos de Platn for-
La visin escatolgica alcanza su cumbre en el Fedro, en el que mularn luego la doctrina de la inmortalidad astral. Ser precisa-
por vez primera el destino del alma se hace solidario de los movi-
mientos celestes.69 Se afirma que el primer principio del cosmos es
69. Fedro. 246 b y sigs.
70. I, 3,3-6.
63. Banquete, 189 e, 193 d. 71 Fedro, 249 e.
64. Esta idea reaparecer persistentemente con el neoplatonismo y la gnosis 72. Los taostas creen que, cuando un hombre alcanza el Tao, sobre su cuer-
cristiana, llegando hasta el romanticismo alemn; vase M. Eliade, Mephistopheles po empiezan a crecer plumas. Sobre los curanderos australianos, confrntese M.
et l'Androgpne, pags. 121 y sigs. Eliade, Les rehgions austrahennes, pags 136 y sigs. Estas imgenes sern adoptadas
65. Gorgias, 493 y desarrolladas por los neoplatomcos, los Padres de la Iglesia y los gnsticos
66. Menon, 81 a-e. 73. La inteligencia {manas) es la mas veloz de las aves, dice el Rigveda VI,
67. Fedon, 107 e. 9,5. El que entiende posee alas (Pancavimga Brahmana IV, 1,13).
68 RepubhcaVll. 74. Timeo, 41 d y sigs.
242 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 243

mente a travs de esta grandiosa sntesis platnica como alcanzarn ro inmediato de la India y tambin el futuro del mundo histrico en
su mxima difusin los elementos rficos y pitagricos que se inte- general estaba ya marcado: Asia quedaba ahora abierta a las in-
graron en aqulla. Esta doctrina, en la que es posible sealar tam- fluencias mediterrneas; en adelante, las comunicaciones entre el
bin una aportacin babilnica (la divinidad de los astros), ocupar Oriente y el Occidente no se interrumpiran nunca del todo.
un papel dominante a partir de la poca helenstica.75 Desde la biografa de J. G. Droysen (1833), y en especial a partir
La reforma poltica soada por Platn nunca pasara del estado del libro de W. W. Tarn (1926), numerosos historiadores han inter-
de un proyecto. Una generacin despus de su muerte, las ciudades- pretado desde perspectivas distintas y a veces contradictorias el ob-
Estado griegas se hundirn ante el avance vertiginoso de Alejandro jetivo que persegua Alejandro en la conquista de Asia.76 Sera inge-
Magno. Es uno de esos raros momentos de la historia universal en nuo cualquier intento de analizar en pocas pginas una controversia
que el final de un mundo se confunde casi con el comienzo de un que dura ya siglo y medio. Pero, independientemente de la perspec-
nuevo tipo de civilizacin: la que se desarrollar durante la poca tiva desde la que se juzguen las campaas de Alejandro Magno, hay
helenstica. Es significativo que Orfeo, Pitgoras y Platn figuren en- que admitir que sus consecuencias fueron profundas e irrevocables.
tre las fuentes inspiradoras de la nueva religiosidad. Despus de Alejandro qued radicalmente alterado el perfil histri-
co del mundo. Las estructuras polticas y religiosas anteriores las
ciudades-Estado y sus instituciones culturales, la polis como centro
184. ALEJANDRO MAGNO Y LA CULTURA HELENSTICA del mundo y depositara de los modelos ejemplares, la antropologa
elaborada a partir de la certeza de una diferencia irreducible entre
Cuando, el 13 de junio del ao 323 a.C, expiraba Alejandro en griegos y brbaros se hundieron en su totalidad. En su lugar se
Babilonia, sin haber cumplido an los treinta y tres aos, su reino imponen progresivamente la nocin de oikoumene y las tendencias
se extenda de Egipto al Penjab. En el curso de los doce aos y cosmopolitas y universalistas. A pesar de ciertas resistencias, era ine-
ocho meses que dur su reinado haba conseguido someter las ciu- vitable el descubrimiento de la unidad fundamental del gnero hu-
dades-Estado de Grecia, Asia Menor y Fenicia, haba conquistado mano.
el Imperio de los Aquemnidas y vencido a Poro. Sin embargo, a Aristteles, preceptor de Alejandro, sostena que los esclavos lo
pesar de su genio y de su aureola semidivina se supona que era son por naturaleza y que los brbaros son naturaliter esclavos.77 Sin
hijo de Zeus Ammn Alejandro pudo comprobar en Beas los l- embargo, Alejandro despos en Susa a dos princesas aquemnidas y
mites de su poder. El ejrcito se haba amotinado, negndose a atra- uni, conforme al rito persa, a noventa de sus compaeros ntimos
vesar el ro y proseguir el avance hacia la India; el amo del mundo con otras tantas hijas de nobles familias iranias. Simultneamente se
tuvo que resignarse. Aqulla fue su mayor derrota y la ruina de su celebr el matrimonio de diez mil soldados macedonios, segn el
proyecto fabuloso: la conquista del Asia hasta el Ocano exterior.
A pesar de todo, cuando Alejandro dio la orden de retirada, el futu-
76. Bastar, por ejemplo, comparar las monografas de A. R. Burn, R. D.
Milns, F. Schachermeyr, F. Altheim, P. Green y R. L. Fox.
75. Vase W. Burkert, Lore and Science, pg. 360. La creencia en que el alma 77. Aristteles, frag. 658 Rose. Vase Platn, Rep., 470 C-471 A. Por el con-
est en relacin con el cielo y las estrellas, e incluso en que procede del cielo y a trario, Iscrates, el rival de Aristteles, afirmaba que el trmino heleno designa-
l retorna, es compartida por los filsofos jonios al menos a partir de Herclito y ba ya al individuo que posee una cierta educacin y no al descendiente de un
Anaxgoras; vase W. Burkert, op. cit, pg. 362. tronco tnico especfico {Panegrico, 50).
244 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 245

mismo rito. A continuacin, los persas recibieron los primeros pues- tenerse en cuenta ciertas tendencias que empezaban a esbozarse en
tos en el ejrcito e incluso ueron incorporados a la falange. Los ma- Grecia. Por no poner sino un ejemplo, Aristteles escriba pensando
cedonios distaban mucho de compartir la idea poltica de su sobe- con seguridad en Alejandro que, cuando llegara, el soberano supre-
rano; si eran vencedores y conquistadores, no vean en los brbaros mo sera un dios entre los hombres.80 De todas formas, los sucesores de
otra cosa que pueblos vencidos. Cuando los macedonios se amoti- Alejandro en Asia y en Egipto aceptaron sin vacilaciones ser deificados.
naron en Opis porque, como dijo uno de ellos, habis hecho de Pasados veinte aos de guerras entre los diadocos, lo que an
los persas vuestros parientes exclam Alejandro: Pero yo os he quedaba del Imperio fue repartido entre las tres dinastas macedo-
hecho a todos parientes mos. La sedicin acab en un banquete al nias: Asia qued para los Selucidas, Egipto para los Lgidas (Tolo-
que, segn la tradicin, asistieron tres mil invitados. Al final Alejan- meos) y Macedonia para los Antignidas. Pero a partir del ao 212 a.C.
dro pronunci una plegaria por la paz y dese que todos los pueblos Roma comenz a intervenir en los asuntos de los reinos helensticos.
de su Imperio se hermanaran en la administracin de la comunidad. Terminara por absorber el mundo mediterrneo en su totalidad.
Dese tambin que todos los pueblos del mundo pudieran vivir jun- Cuando, en el ao 30 a.C, Octavio conquist Egipto, la nueva oi-
tos en armona y en unin de corazn y de espritu {homonoia). An- koumene se extenda desde Egipto y Macedonia hasta Anatolia y
tes haba dicho que todos los hombres son hijos del mismo Padre y Mesopotamia. Pero la instauracin del Imperium romanum signifi-
que su plegaria expresaba su creencia en que haba recibido de Dios cara a la vez el fin de la civilizacin helenstica.
una misin para ser el Reconciliador del mundo.78 La unificacin del mundo histrico esbozada por Alejandro se
Alejandro nunca se proclam hijo de Zeus, pero acept este ttulo realizara en un primer momento por la emigracin masiva de los he-
cuando se lo aplicaban otros. Para asegurar la unin entre griegos y lenos hacia las regiones orientales y por la difusin de la lengua grie-
persas introdujo el ceremonial iranio de la obediencia (proskynesis) al ga y la cultura helenstica. El griego comn {koine) era hablado y es-
rey. (Ya haba adoptado la indumentaria y la etiqueta de los soberanos crito desde la India y el Irn hasta Siria y Palestina, en Italia lo mismo
aquemnidas.) Entre los iranios, la proskynsis variaba segn el rango que en Egipto. En las ciudades antiguas o recin fundadas, los grie-
de quien la ejecutaba. Un bajo relieve de Perspolis representa a Da- gos alzaban templos y teatros e instalaban sus gimnasia. Los ricos y
ro I sentado en su trono y a un noble persa que le enva un beso con los privilegiados de todos los pases asiticos adoptaron progresiva-
la mano. Pero Herodoto afirma que los subditos de rango inferior se mente la educacin de tipo griego. De un extremo a otro del mundo
postraban delante del soberano con una profunda reverencia. Sin em- helenstico se exaltaban el valor y la importancia de la instruccin y
bargo, sorprendido por la resistencia de sus compaeros, Alejandro re- de la sabidura. La instruccin basada siempre en una filosofa
nunci a la proskynesis; de hecho, al mismo tiempo renunciaba a la gozaba de un prestigio casi religioso. Nunca a lo largo de la historia
idea de convertirse en el dios de su Imperio.79 Es posible que esta idea fue tan codiciada la instruccin ni tan buscada a la vez como medio
le fuera inspirada por el ejemplo de los faraones, pero tambin han de de promocin social y como instrumento de perfeccin espiritual.81

78. W. W. Tarn, Alexander the Great, pg. 117. 80. Poltica III, 13; 1284 a.
79. Ibd., pg. 80. El filsofo Calistenes, que haba aconsejado a Alejandro 81. En Europa occidental y central ser preciso esperar hasta el siglo xvn pa-
reservar esta costumbre exclusivamente para los asiticos, fue implicado ms tar- ra encontrar una exaltacin comparable, concretamente la de la ciencia nueva,
de en una conjuracin y ejecutado. Sobre el proyecto proskynesis-, vase P. Gre- es decir, un nuevo mtodo de instruccin y de investigacin cientfica, por cuyo
en, Alexander of Macedn, pgs. 372 y sigs. medio se esperaba sanear y reformar el mundo cristiano. Vase el tercer volumen.
246 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 247

En todas las ciudades de la oikoumene se impusieron ciertas co- los dioses, pero aquellos dioses nada tenan que hacer ni con el cos-
rrientes filosficas, en primer lugar el estoicismo, fundado por un se- mos ni con el individuo. El mundo era una mquina que haba ac-
mita de Chipre, Zenn de Cittium,82 pero tambin las doctrinas de cedido al ser de manera puramente mecnica, sin autor y sin mo-
Epicuro y de los cnicos. El llamado iluminismo helenstico fomen- delo. En consecuencia, el hombre era libre para elegir el modo de
taba a la vez el cosmopolitismo y el individualismo. La decadencia existencia que ms le conviniera. La filosofa de Epicuro se propona
de la polis haba liberado al individuo de sus inmemoriales solidari- demostrar que la serenidad y la felicidad logradas mediante la ata-
dades con el orden cvico y religioso; en contrapartida, esta libera- raxia son los rasgos caractersticos de la mejor existencia posible.
cin vino a revelarle que se hallaba solo y alienado en un cosmos El fundador del estoicismo articula su sistema por oposicin a la
que resultaba terrorfico por su misterio y su inmensidad. Los estoi- doctrina de Epicuro. Segn Zenn y sus discpulos, el mundo se de-
cos se esforzaban por dar alientos al individuo mostrndole la sarroll a partir de la epifana primordial del Dios, el germen gneo
homologa existente entre la ciudad y el universo. Ya Digenes, con- que dio origen a la razn seminal (logos spermatikos), es decir, la
temporneo de Alejandro, se haba proclamado cosmopolita, ciu- ley universal. De manera semejante, la inteligencia humana emerge
dadano del mundo8' (lo que significaba que no se reconoca ciuda- de una chispa divina. En este pantesmo monista que postula una
dano de ninguna ciudad, de ningn pas). Pero habran de ser los razn nica, el cosmos es un viviente lleno de sabidura.86 El sabio,
estoicos los que popularizaran la idea de que todos los hombres son por su parte, descubre en lo ms hondo de su alma que posee el
cosmopolitas ciudadanos de la misma ciudad, el cosmos in- mismo logos que anima y rige el cosmos (concepcin que recuerda
dependientemente de su origen social y aun de su situacin geogr- las ms antiguas Upanishads; vase 81). El cosmos, por consi-
fica.84 En su Estado ideal, Zenn presentaba una esperanza deslum- guiente, es inteligible y benvolo, ya que est penetrado por la razn.
bradora que desde entonces ya no ha abandonado a la humanidad; Practicando la sabidura realiza el hombre la identidad con lo divi-
no y asume libremente su propio destino.
soaba en un mundo que ya no estara dividido en Estados separa-
dos, sino que formara una gran ciudad bajo una sola ley divina, en Es verdad que el mundo y la existencia humana evolucionan
la que se reuniran todos los ciudadanos no en virtud de leyes hu- conforme a un plan estrictamente predeterminado, pero, por el sim-
manas, sino por su consentimiento voluntario o, como dice Zenn, ple hecho de cultivar la virtud y cumplir con su deber, con la volun-
por amor.85 tad divina en ltima instancia, el sabio se muestra libre y trasciende
Tambin Epicuro propagaba el cosmopolitismo, pero su prin- todo determinismo. La libertad {autarkes) equivale al descubrimien-
cipio objetivo era la felicidad del individuo. Admita la existencia de to de la invulnerabilidad del alma. Ante el mundo y ante los dems
hombres, el alma es invulnerable; el mal que sufre el hombre le vie-
ne de s mismo. Esta exaltacin del alma proclama al mismo tiem-
82. Llegado a Atenas hacia el ao 315 a.C, abri su escuela en el 300 en el
po la igualdad fundamental de los hombres. Pero, a fin de obtener
Prtico de los pintores {stoa poikile). Epicuro, nacido en Samos de padre ate-
niense, ense en Atenas a partir del ao 306 a.C. la libertad, es preciso liberarse de las emociones y renunciar a todo:
83. Digenes Laercio, Vidas de los filsofos VI, 22. Sin embargo, preocupados cuerpo, posesiones, gloria, libros, poderes, pues el hombre es es-
exclusivamente por la felicidad del individuo, los cnicos no se interesaban por la clavo de todo lo que desea, el hombre es esclavo de los otros."7 La
comunidad.
84. M. Hadas, From Nationalism to Cosmpolitanism, pgs. 107 y sigs.; id.,
Hellenistic Culture, pgs. 16 y sigs. 86. Stoicorum fragmenta I, 171 y sigs.; II, 441-444 y sigs.
85. W. W. Tarn, Hellenistic Civilization, pg. 79. 87. Epicteto, IV, 4, 33.
248 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II ORFEO, PITAGORAS Y LA NUEVA ESCATOLOGIA 249

ecuacin posesiones y deseos = esclavitud, recuerda las doctrinas in- sabidura india. A partir de Oriente se difundirn ciertos apocalip-
dias, especialmente el Yoga y el budismo (vase 143 y sigs., 156 y sis (relacionados con concepciones especficas de la historia) y nue-
sigs.) Tambin la exclamacin de Epicteto dirigindose a Dios, vas frmulas de magia y de angelologa, as como un cmulo de re-
Comparto la misma razn. Soy tu igual,88 evoca innumerables pa- velaciones obtenidas como fruto de viajes extticos al cielo y al otro
ralelos indios. Las analogas entre las metafsicas y las soteriologas mundo (vase 202).
indias y las del mundo mediterrneo se multiplicarn en los prime- Ms adelante analizaremos la importancia de las creaciones re-
ros siglos antes y despus de Cristo. Volveremos sobre el significado ligiosas de poca helenstica ( 205). Aadiremos de momento que,
de este fenmeno espiritual. en la perspectiva de la historia de las religiones, la unificacin del
AI igual que las nuevas filosofas, las innovaciones acaecidas en mundo histrico iniciada por Alejandro y culminada por el Imperio
el campo de las religiones helensticas tenan por objeto la salvacin romano es comparable a la unidad del mundo neoltico realizada a
del individuo. Las organizaciones cerradas, que implicaban la inicia- travs de la difusin de la agricultura. A nivel de las sociedades ru-
cin y las revelaciones escatolgicas, se multiplicaron. La tradicin rales, la tradicin heredada del Neoltico constitua una unidad que
inicitica de los Misterios de Eleusis (vase cap. XII) se renovar y se mantuvo durante milenios, y ello a pesar de las influencias recibi-
amplificar por obra de las diferentes religiones misteriosficas, cen- das de los centros urbanos. Comparadas con esta uniformidad fun-
tradas en torno a las divinidades de las que se supona que haban damental, evidente entre las poblaciones agrcolas de Europa y Asia,
conocido y vencido a la muerte (vase 205). Eran divinidades ms las sociedades urbanas del primer milenio a.C. presentaban una di-
cercanas al hombre, que se interesaban por su progreso espiritual y versidad religiosa considerable. Para convencerse no hay ms que
aseguraban su salvacin. Junto a los dioses y diosas de los Misterios cotejar las estructuras religiosas de algunas ciudades orientales, grie-
helensticos Dioniso, Isis, Osiris, Cibeles, Attis, Mitra se hacen gas y romanas. Por el contrario, durante la poca helenstica, la reli-
populares otras divinidades, y ello por la misma razn: Helios, Hera- giosidad de la oikoumene terminar por acuar un lenguaje comn.
feles, Asclepio asisten y protegen al individuo?9 Hasta los mismos re-
yes divinizados parecan ms eficaces que los dioses tradicionales: el
rey es salvador {ster) y encarna la ley viva {nomos empsychos).
El sincretismo greco-oriental caracterstico de las nuevas religio-
nes mistricas ilustra al mismo tiempo la poderosa reaccin espiri-
tual del Oriente vencido por Alejandro. El Oriente es exaltado como
patria de los primeros y ms notables sabios; el pas en el que los
maestros de la sabidura mejor guardaron las doctrinas esotricas y
los mtodos de salvacin. La leyenda de las discusiones de Alejan-
dro con los brahmanes y los ascetas indios, que se har muy popu-
lar en poca cristiana, refleja la admiracin casi religiosa hacia la

88. Ibid. II. 16,42.


89. Vase C. Schneider, Kulturgeschichte des Hellenismus, II, pags. 800 y sigs.,
838 y sigs., 869 y sigs.
Captulo XXIII
Historia del budismo
desde Mahakasyapa hasta Nagariuna

185. EL BUDISMO HASTA SU PRIMER CISMA

Buda no poda tener un sucesor. Haba revelado la Ley {dharma) y


fundado la comunidad {sarpgha). Ahora era preciso codificar la Ley, es
decir, recopilar los sermones de Bienaventurado y fijar el canon. Haban
muerto los grandes discpulos, Sariputra y Maudgalyayana.' En cuanto
a Ananda, que durante veinticinco aos haba servido fielmente al
Maestro, no haba alcanzado la categora de arhat por falta de tiempo
para dominar las tcnicas de la meditacin. Mahafeasyapa tom la ini-
ciativa de reunir un concilio de quinientos arhats. Haba gozado tam-
bin de una alta estima por parte de Buda, pero era de carcter rgido
e intolerante, todo lo contrario del bondadoso Ananda.
Segn la tradicin, que en este punto es unnime, el concilio se
celebr en una gruta situada cerca de Rajagriha, durante la estacin
de las lluvias que sigui a la muerte del Maestro, y se prolong du-
rante siete meses. La mayor parte de las fuentes da noticia de una
fuerte tensin entre Mahafeasyapa y Ananda. Por no ser arhat, se ne-
g al segundo el derecho a participar en el concilio. Ananda se reti-

1. Sariputra, muerto tan solo seis meses antes que el Bienaventurado, haba ejer-
cido una notable influencia sobre los bhikkhu, a los que superaba en sabidura y
erudicin. Algunas escuelas lo consideran el santo mas importantes despus de Buda.
252 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II HISTORIA DEL BUDISMO 253

r a la soledad y llego pronto a ser santo. Fue admitido entonces o, Pero no cesaron las disensiones, sino que se agravaron; al pare-
segn otras fuentes, penetr milagrosamente en la gruta, demos- cer, ya a mediados del siglo IV a.C. existan diferentes sectas. Pocos
trando de este modo que posea los poderes yguicos. Su presencia, aos despus del concilio de Vaisali, un monje, Mahadeva, procla-
por otra parte, resultaba indispensable, pues Ananda era el nico m en Pataliputra cinco tesis inslitas en extremo acerca de la con-
que haba escuchado y memorizado todos los discursos del Maestro. dicin de arhat. Afirmaba concretamente que a) un arhat puede ser
En respuesta a las preguntas de Mahafeasyapa, Ananda recit todos seducido en sueos (es decir, que las hijas de Mar podan provo-
sus discursos. Las respuestas que dio constituyen el conjunto de los carle una emisin seminal); b) que todava le afecta la ignorancia;
Sutras. Los textos que constituyen el cesto (pitak) de la disciplina, c) y tambin las dudas; d) que puede progresar en el Sendero con
o Vinaya, fueron comunicados por otro discpulo, Upali. ayuda de otros; e) que puede obtener la concentracin pronuncian-
Poco tiempo despus habra acusado Mahafeasyapa a Ananda de do ciertas palabras. Semejante rebaja de las exigencias para el acce-
distintos pecados (cinco o diez) cometidos mientras serva al Bienaven- so a la condicin de arhat delata una reaccin contra la estima de
turado. Los ms graves eran el de haber apoyado la admisin de las s mismo exagerada de quienes se consideraban ya liberados en vi-
monjas y el de no haber pedido al Bienaventurado que prolongara su vi- da. Muy pronto las comunidades se dividieron en partidarios y ad-
da hasta el trmino del actual perodo csmico ( 150). Ananda hubo de versarios de Mahadeva. El concilio, reunido en Pataliputra, no pudo
confesar en pblico sus faltas, pero triunf finalmente y lleg a ser el per- evitar la escisin de la sarngha entre partidarios de los cinco pun-
sonaje principal de la sarngha. Habna pasado el resto de su vida (cua- tos, que pretendan ser los ms numerosos y por ello tomaron el
renta o al menos veinticuatro aos despus del parinirmna) siguiendo el nombre de Mahasamghifea, y sus oponentes, que, afirmando repre-
ejemplo de su Maestro, es decir, viajando y predicando el Sendero. sentar la opinin de los decanos isthavira), se llamaron Sthavira.
Conocemos mal la historia del budismo despus del Concilio de
Rajagriha. Las diferentes listas de los patriarcas que habran dirigido la
sarngha durante el siglo siguiente no nos aportan datos tiles. Lo que 186. ENTRE ALEJANDRO MAGNO Y ASOKA
parece seguro es que el budismo se difundi hacia el oeste y penetr
en el Defen. Es igualmente probable que se multiplicaran las diver- Aquel primer cisma fue decisivo y premonitor, pues siguieron
gencias doctrinales y en cuanto a la interpretacin de la Disciplina. otras escisiones. La unidad de la sarngha qued irremediablemente
Cien o ciento diez aos despus del parinirvna, una crisis muy grave arruinada, pero ello no comprometi la difusin del budismo. Du-
hizo necesario otro concilio. Yasas, un discpulo de Ananda, se sinti rante el cuarto de siglo que sigui al cisma se produjeron dos acon-
indignado ante el comportamiento de los monjes de Vaisali, sobre to- tecimientos de importancia inigualada para el futuro de la India. El
do por el hecho de que aceptaban oro y plata. Logr convocar a sete- primero fue la invasin de Alejandro Magno, que tuvo consecuen-
cientos arhats en la misma Vaisali. El concilio denuncio las prcticas cias decisivas para la India, que a partir de aquel momento queda-
denunciadas y los culpables fueron obligados a admitir la sentencia.2 ra abierta a las influencias helensticas. A pesar de todo, carente de
conciencia historiogrfica e indiferente a la misma historia, la India
no conserv recuerdo alguno de Alejandro ni de su prodigiosa em-
2. Este segundo concilio es el ultimo acontecimiento histrico consignado
en los diversos libros de la disciplina (Vinayapitakd) En adelante, la continuacin presa. nicamente a travs de las leyendas fabulosas que circularan
de la historia del budismo aparecer relatada, de manera fragmentaria e incons- ms tarde (el llamado Romn de Aleixandre) tom conciencia el
ciente, en obras mas tardas folclore indio de la ms prodigiosa aventura de la historia antigua.
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Pero los resultados de este encuentro, verdaderamente el primero, budismo. Public su conversin y durante aos peregrin a los lu-
con el Occidente no tardaron en hacerse sentir en la cultura y en la gares santos. Sin embargo, a pesar de su profunda devocin hacia
poltica indias. La estatuaria greco-budista de Gandhara es tan slo Buda, Asofea dio pruebas de una gran tolerancia. Se mostr genero-
un ejemplo, si bien importante, puesto que aporta la primera repre- so para con todas las religiones del Imperio, y el Dharma que profe-
sentacin antropomrfica del Buda. s era a la vez budista y brahmnico. El XII edicto, grabado en una
El segundo acontecimiento notable ue la fundacin de la di- roca, proclama que el rey, amigo de los dioses, de mirada benigna,
nasta Maurya por Chandragupta (320-296? a.C), prncipe que du- honra a todas las sectas, samanas y laicos, tanto con liberalidades
rante su juventud haba conocido a Alejandro. Despus de recon- como con diversos honores. Pero ni a las liberalidades ni a los ho-
quistar numerosas regiones del noroeste, venci a los nandas y se nores muestra tanto aprecio el amigo de los dioses como al progre-
convirti en rey de Magadha. Chandragupta sent las bases del pri- so en lo esencial de todas las sectas. En resumidas cuentas, se trata
mer Imperio indio, que su nieto, Asofea, estaba destinado a ampliar de la vieja idea del orden csmico cuyo representante ideal era el so-
y consolidar. berano cosmcrata.'
A comienzos del siglo III, Vatsiputra, un brahmn convertido por Sin embargo, este soberano, el ltimo de los grandes Mauryas,
los sthaviras, defenda la doctrina de la continuidad de la persona que rein sobre la casi totalidad de la India, fue tambin un ardien-
(pudgaa) a travs de las transmigraciones (vase 157). Logr fun- te propagador de la Ley, que juzgaba convenientsima a la naturale-
dar una secta que lleg a ser muy poderosa. Poco tiempo despus, za humana. Propag el budismo enviando misioneros hasta Bactria-
bajo el reinado de Asofea, los sthaviras conocieron una nueva divi- na, Sogdiana y Ceiln. Segn la tradicin, Ceiln fue convertido por
sin a propsito de la teora, que algunos sostenan, de que todo su hijo o su hermano menor. El acontecimiento tuvo consecuencias
existe {sarvam asti), las cosas pasadas, presentes y futuras. Asofea notables, pues esta isla ha permanecido budista hasta nuestros das.
convoc un concilio, pero sin resultado. Los innovadores recibieron El impulso dado por Asofea a la propagacin misionera se mantuvo
el nombre de sarvastivadin. El soberano les era hostil, por lo que se en los siglos siguientes, a pesar de las persecuciones de los sucesores
refugiaron en Cachemira, introduciendo de este modo el budismo de los Mauryas y de las invasiones de los pueblos escitas. Desde Ca-
en aquella comarca del Himalaya. chemira, el budismo se propag por el Irn oriental, mientras que,
por el camino del Asia central, llegara hasta China (siglo i d.C.) y el
El gran acontecimiento de la historia del budismo fue la con-
Japn (siglo vi d.C). Desde Bengala y Ceiln penetr, durante los pri-
versin de Asofea (que rein del 274 al 236 o, segn otro cmputo,
meros siglos de nuestra era, en Indochina e Insulindia.
del 268 al 234 a.C). Segn su propia confesin (publicada en el
XIII edicto), Asofea se sinti profundamente turbado despus de su Todos los hombres son hijos mos. Como a hijos mos les deseo
victoria sobre los fealingas, que cost al enemigo 100.000 muertos y que tengan todo bien y felicidad en este mundo y en el otro, tal es lo que
150.000 prisioneros. Pero trece aos antes Asofea se haba hecho cul- deseo para todos los hombres, haba proclamado Asofea. Su sueo
pable de otro crimen an ms odioso. Cuando pareca inminente la de un Imperio que abarcara el mundo unificado por la religin
muerte de su padre, el rey Bindusara, Asofea hizo asesinar a su her- se extingui con l. Pero la fe mesinica de Asofea y su energa en la
mano y tom el poder. Sin embargo, aquel fratricida y conquistador propagacin de la Ley hicieron posible la transformacin del budis-
implacable habra de convertirse en el ms virtuoso soberano de la
India y en una de las ms grandes figuras de la historia (Filliozat). 3. Es una prueba indirecta de que el budismo aceptaba algunas ideas fun-
Tres aos despus de su victoria contra los fealingas se convirti al damentales del pensamiento indio tradicional.
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mo en una religin universal, la nica religin universal de salvacin se impuso inmediatamente despus del parinivana; de ello haba ya
que Asia ha aceptado. antecedentes en la veneracin de que fueron objeto ciertos yoguis
ilustres. En torno a los stpas se articula un simbolismo cosmolgi-
co no carente de originalidad, pero que en sus grandes lneas es an-
187. TENSIONES DOCTRINALES Y NUEVAS SNTESIS terior al budismo. El hecho de que hayan desaparecido tantos mo-
numentos arquitectnicos y artsticos, a lo que se aade que una
Con su poltica mesinica, Asofca haba asegurado el triunfo del gran parte de la literatura budista primitiva se ha perdido, hace que las
budismo. Pero el impulso y la creatividad del pensamiento budista cronologas resulten slo aproximativas. Pero es indudable que nu-
tienen otras fuentes. Tenemos en primer lugar la tensin entre los merosos simbolismos, ideas y ritos preceden, a veces en muchos si-
especulativos y los yoguis, que ha fomentado entre unos y otros glos, a los primeros testimonios documentales que los certifican.
un notable trabajo de exgesis y de profundizacin doctrinal. Vie- De este modo, a la creatividad filosfica, ilustrada por las es-
nen a continuacin las discrepancias e incluso las contradicciones cuelas nuevas, corresponde un proceso ms lento, pero igualmente
de orden terico que muestran los textos cannicos, que obligaban creador, de sincretismo y de integracin, que se realiza sobre todo
continuamente a los discpulos a volver a la fuente, es decir, a los en la masa de los laicos.5 El stpa, que se consideraba receptculo
principios fundamentales de la enseanza del Maestro. Este esfuerzo de las reliquias de Buda o de los santos, o bien de objetos sagrados,
hermenutico se tradujo en un notable enriquecimiento de las ideas. se derivan probablemente del tmulo en que eran depositadas las
Los cismas y las sectas constituyen en realidad la prueba de que cenizas despus de la cremacin. En el centro de una terraza se ele-
la enseanza del Maestro no poda agotarse en la ortodoxia ni ser vaba la cpula rodeada de un pasillo circular que serva para las cir-
rgidamente enmarcada en una escolstica.4 cunambulaciones rituales. El chaitya era un santuario que inclua
Finalmente, hay que tener en cuenta que, al igual que cualquier cierto nmero de columnas y que constaba de un vestbulo y un de-
otro movimiento religioso indio, el budismo era sincretista, en el ambulatorio. En una pequea cmara murada se encontraban los
sentido de que asimilaba e integraba constantemente unos valores textos escritos sobre materiales diversos; con el tiempo, el chaitya se
no bdicos. El mismo Buda haba dado ejemplo de ello al aceptar confunde con el templo y termina por desaparecer. El culto consis-
una gran parte de la herencia india, no slo la doctrina del karman ta en reverencias y saludos rituales, circunambulaciones y ofrendas
y del sam.sa.ra, las tcnicas del Yoga y los anlisis de tipo brhmana florales, de perfumes, de parasoles, etc. La paradoja venerar a un
o del Samfehya, sino tambin las imgenes, los smbolos y los temas ser que no mantiene relacin alguna con este mundo es tan slo
mitolgicos panindios, sin dejar de reinterpretarlos segn su propia aparente. En efecto, acercarse a los rastros del cuerpo fsico del Bu-
perspectiva. De este modo, es probable que la cosmologa tradicio- da, reactualizado en el stpa, o a su cuerpo arquitectnico, simbo-
nal, con sus innumerables cielos e infiernos, con todos sus habitan- lizado en la estructura del templo, son acciones que equivalen a la
tes, fuera aceptada ya en tiempos de Buda. El culto de las reliquias asimilacin de la doctrina, es decir, a la absorcin de su cuerpo te-
ortico, el dharma. El culto del que ms tarde fueron objeto las es-
tatuas de Buda o las peregrinaciones a los diversos lugares santifica-
4. Es cierto que cada escuela y cada secta se senta obligada a elaborar su
propia escolstica. Pero este proceso de sistematizacin se puso en marcha gracias
al impulso de unas creaciones filosficas autnticas, de las que en adelante se ali- 5. Este proceso no debe ser considerado como un fenmeno popular, pues
mentara. estuvo inspirado sobre todo por los representantes de la cultura india tradicional.
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dos por su presencia (Bodh-Gaya, Sarnath, etc.) se justifican por la ma, el tercer cesto, o Abhidharmapitaka, fueron elaborados entre
misma dialctica: los diversos objetos o actividades pertenecientes al los aos 300 a.C. y 100 d.C. Se trata de una literatura que contrasta
samsra son capaces de facilitar la salvacin del fiel gracias a la con el estilo de los Sutras; son obras racionalistas, didcticas, secas,
grandiosa e irreversible accin soteriolgica del despierto.6 impersonales. El mensaje del Buda es reinterpretado y presentado
Durante siglos, y probablemente tras su muerte, el Bienaventu- bajo la forma de un sistema filosfico. Pero los autores se esfuerzan
rado fue representado y venerado bajo una forma anicnica: por explicar las contradicciones que abundan en los Sutras.
las huellas de sus pies, el rbol y la rueda. Estos smbolos hacan Evidentemente, cada secta posee un Abhidharmakosa propio,
presente la Ley al evocar la actividad misionera de Buda, el rbol de forma que las controversias acerca de la Doctrina suprema y sus
del despertar, la puesta en marcha de la rueda de la Ley. Cuan- diferentes versiones provocaron nuevas controversias. Las innova-
do, a comienzos de la era cristiana, se esculpieron las primeras es- ciones son a veces importantes. Por no citar sino un ejemplo, el nir-
tatuas de Buda (la estatuaria greco-india de Gandhara), la figura vana era originalmente el nico no compuesto {asamskrita), pero
humana no lleg a oscurecer el simbolismo fundamental. Como ahora las escuelas, con pocas excepciones, elevan a la misma cate-
ha demostrado Paul Mus, la imagen de Buda hereda los valores re- gora el espacio, las Cuatro Verdades, el Sendero (marga), la pratit-
ligiosos del altar vdico. Por otra parte, el nimbo que irradia en tor- yasamutpada e incluso algunos recogimientos yguicos. En cuan-
no a la cabeza de los Budas (y a la de Cristo, en el arte cristiano to al arhat, segn algunas escuelas puede caer, mientras que otras
del mismo perodo, siglos i-v) deriva de un prototipo de poca consideran supremamente puro hasta su cuerpo; algunas escuelas
aquemnida, concretamente del halo que irradia Ahura Mazda. afirman que se puede alcanzar la condicin de arhat ya desde el es-
(Por otra parte, este prototipo prolonga las viejas concepciones me- tado de embrin o en sueos, pero tales doctrinas son rigurosamen-
sopotmicas; vase 20.) En el caso de la iconografa budista, es- te criticadas por otros maestros.
te simbolismo subraya especialmente la identidad de la naturaleza Mayor importancia an tuvo, por sus consecuencias, la reinter-
bdica con la luz. Pero, como ya hemos visto ( 81), la luz estaba pretacin de la budologa. Para los sthaviravadines, Safeyamuni fue
considerada, ya desde el Rigveda, como la imagen expresiva ms un hombre que se hizo Buda y, en consecuencia, dios. Para otros
adecuada del espritu. doctores, sin embargo, la historicidad de Buda-Safeyamuni resultaba
La vida de los monjes experiment ciertos cambios con la cons- un hecho humillante; en efecto, por una parte, cmo un gran dios
truccin de monasterios {vihara). De esos cambios, el nico que nos puede llegar a ser dios? Y por otra, era preciso resignarse a aceptar
interesa es la multiplicacin de los escritos doctrinales y de erudi- un Salvador del que se supona que ya estaba perdido all en su nir-
cin. A pesar del enorme nmero de libros perdidos (con la conse- vana. En tal situacin, una escuela, la Lofeottara, proclam que Safe-
cuencia de que lo ignoramos casi todo acerca de bastantes escuelas yamuni, que ya haba alcanzado la condicin bdica desde haca
y sectas), la literatura budista en lenguas pali y snscrita7 impresiona muchos perodos csmicos, nunca haba abandonado el cielo don-
por sus proporciones. Los textos que constituyen la Doctrina supre- de habitaba. El que los hombres vieron nacer en Kapilavastu, predi-
car y morir era tan slo un fantasma (nirmitt) creado por el verda-
dero Safeyamuni. El Mahayana asumir y desarrollar esta
6. La tradicin ms antigua afirma que, antes del parinirvna, el Buda ha- budologa docetista.
ba establecido qu dones y honores deberan tributarle los fieles a lo largo de los
siglos; vase Vasubandhu, Abhidharmakosa IV, pgs. 236-246. Los theravadines de Ceiln tampoco se libraron de disidencias
7. Una parte se conserv nicamente en traducciones tibetanas y chinas. cismticas. Pero fue sobre todo en el continente donde prosigui la
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fragmentacin y multiplicacin de las escuelas cada vez con una in- cin bdica en bien de los dems, pues el Mahayana ha alterado ra-
tensidad mayor. Al igual que sus adversarios los sthaviras, tambin dicalmente el ideal del devoto: ya no se aspira al nirvana, sino a la
los mahasamghifeas sufrieron divisiones; primero en tres grupos y condicin bdica.
luego en cierto nmero de sectas cuyos nombres sera ocioso citar. Todas las escuelas budistas reconocan la importancia de los
Lo importante es que los mahasamghifeas suscitaron o hicieron po- Boddhisattvas. Pero los mahayanistas proclamaron la superioridad
sible una renovacin radical del budismo, conocida bajo el nombre del Boddhisattva sobre el arhat, ya que el segundo no est com-
de Mahayana, literalmente el Gran Vehculo. pletamente liberado del yo, y de ello es prueba que busca el nir-
vana para s solo. Segn aquellos que los critican, los arhats desa-
rrollan la sabidura, pero no en grado suficiente la compasin. Los
188. EL SENDERO DE LOS BODDHISATTVAS Boddhisattvas, en cambio, como repiten constantemente los textos
del Prajpramit, no pretenden alcanzar su propio nirvana pri-
Las primeras manifestaciones del Mahayana estn atestiguadas vado. Por el contrario, recorrieron el mundo altamente doloroso de
hacia finales del siglo i a.C. Son los Prajparamit-stras (Sermo- la existencia, y a pesar de ello, deseosos de ganar la iluminacin su-
nes sobre la perfeccin de sabidura), obras de extensin desigual, prema, no tiemblan ante "el nacimiento y la muerte". Se pusieron en
muy difciles de entender, que introducen un nuevo estilo en el pen- marcha para bien del mundo, para la felicidad del mundo, por pie-
samiento y en la literatura budistas. Los trminos Mahayana e Hi- dad hacia el mundo. Tomaron esta decisin: queremos convertirnos
nayana (literalmente Pequeo Vehculo, con que se designa el bu- en un refugio para el mundo, un resguardo para el mundo, el lugar
dismo antiguo o Theravada) son aparentemente tardos. Los adeptos de reposo del mundo, el descanso final del mundo, las islas del mun-
del nuevo sendero lo llamaron Sendero de los Boddhisattvas. Se do, las luces del mundo, los guas del mundo, los medios de salva-
distinguen por su mayor tolerancia con respecto a la disciplina y por cin del mundo.9
su budologa, que resulta de estructura ms mstica. Se admite ge- Esta doctrina de la salvacin resulta tanto ms valiente si tene-
neralmente el influjo de la devocin laica. El ideal no es ya el arhat mos en cuenta que el Mahayana elabor una nueva filosofa an
solitario que busca su propio nirvana, sino el Boddhisattva, un per- ms radical, la de la vacuidad universal (s'njat). En efecto, se ha
sonaje laico, modelo de bondad y de compasin, que pospone inde- dicho que dos cosas son necesarias al Boddhisattva y a su prctica
finidamente su liberacin para facilitar la salvacin a los dems. Es- de la sabidura: No abandonar jams a los seres y ver con certeza
te hroe religioso, que se parece a Rama y a Krishna, no exige de sus que todas las cosas estn vacas.10 Resulta paradjico que en el mo-
devotos que sigan el camino austero del monje, sino que fomenten mento mismo del triunfo de la compasin hacia todos los seres no
la devocin personal de tipo bhakti. Conviene recordar, sin embar- slo los humanos, sino tambin los fantasmas, los animales y las
go, que el budismo antiguo no ignoraba este tipo de devocin. Se- plantas quede el mundo entero vaco de realidad. El budismo
gn el Majjhima-nikya (I, 142), el mismo Buda habra declarado antiguo haba insistido en la irrealidad incluso del alma (nairtmya).
que quien le manifieste un simple sentimiento de fe o devocin ir El Mahayana, al mismo tiempo que exalta la vida del Boddhisattva,
al paraso.s Pero ahora basta tomar la resolucin de lograr la condi- proclama la irrealidad, la inexistencia en s de las cosas, de los

8. Se podran multiplicar los textos; vase DTgha mkaya II, 40; Dhamma-pa 9. Ashtaskasnk XV, 293, trad. E. Conze, Le Bouddhisme, pag. 126
da, 288 (el que se refugia en el Buda ... ira a la asamblea de los dioses). 10. Vajracchedik, 3, citado por E. Conze, bid., pag. 128.
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dharmas {dharma snpat). Pero lo cierto es que no hay tal parado- sonifica la sabidura y protege la erudicin. Gozar de una posicin
ja. La doctrina de la vacuidad universal, al vaciar el universo de rea- eminente en el budismo chino.
lidad, facilita el desasimiento del mundo y conduce a anularse a s El Boddhisattva Avalofeitesvara est msticamente vinculado al
mismo, objetivo primero que se proponan el Buda Sakyamuni y el Buda Amitabha, pero el segundo no lleg a hacerse popular en la
budismo antiguo. India sino en poca tarda, hacia el siglo vil; hasta entonces, su pres-
Nos encontraremos de nuevo con este problema al presentar la fi- tigio dependa de las relaciones que le unan a Avalofeitesvara. En
losofa snjat. De momento examinaremos las creaciones religiosas cambio, despus del siglo vra conocera Amitabha una fortuna ex-
especficamente mahayanistas. En efecto, lo que caracteriza al Gran traordinaria en Tibet, China y Japn. Conviene detenernos en esta fi-
Vehculo es, por un lado, la pujanza ilimitada de la devocin laica y gura, ya en el contexto mahayanista, puesto que su mitologa y su
las mitologas soteriolgicas que implica, y por otro, la prodigiosa me- culto suponen una innovacin suprema. Cuando era un simple
tafsica, visionaria a la vez que extremadamente rigurosa, de sus maes- monje, Amitabha hizo voto de llegar a ser Buda y adquirir una tie-
tros. Estas dos tendencias no entran de ningn modo en conflicto." rra milagrosa cuyos habitantes, por la fuerza de sus mritos, goza-
Por el contrario, se complementan e influyen mutuamente. ran de una felicidad inigualada hasta su entrada en el nirvana. Es-
Hay muchos Boddhisattvas, pues de siempre existieron salvado- ta tierra, Sufehavati (la dichosa), est situada a una distancia
res que, al alcanzar la condicin bdica, hicieron el voto de lograr el vertiginosa, hacia el oeste; est baada de luz y se parece a un para-
Despertar para la salvacin de todos los seres. Los ms importantes so por sus piedras preciosas, sus flores y sus pjaros. Sus habitantes
son Maitreya, Avalofeitesvara y Majusri. El Boddhisattva Maitreya son en realidad inmortales y disfrutan siempre de la enseanza oral
(de maitri, bondad) es el prximo Buda, sucesor de Safeyamuni. de Amitabha.
Avalofeitesvara12 es el ms clebre. Se trata con seguridad de una En la India eran ya conocidos estos parasos. La nota distintiva
creacin ms reciente, especfica de la devocin (y no slo budista) de Sufehavati consiste en la extraordinaria facilidad con que en l pe-
que se hace sentir en los primeros siglos de nuestra era. Avalofeites- netran los devotos. En efecto, basta haber escuchado el nombre de
vara se presenta como una sntesis de los tres grandes dioses del hin- Amitabha y haber pensado en l; cuando sobrevenga la muerte, el
duismo. Es Seor del universo; el sol y la luna proceden de sus ojos, dios descender y conducir con su mano al devoto hasta el para-
de sus pies viene la tierra, de su boca viene el viento; tiene el mun- so de Sufehavati. Se trata del triunfo absoluto de la devocin. Sin
do en sus manos; cada poro de su piel encierra un sistema del embargo, su justificacin doctrinal est ya en el budismo ms anti-
mundo; estas frmulas se aplican tambin a Visn y Siva. Avalofei- guo. En la versin china del Milinda-paha se dice que los hombres
tesvara protege contra toda suerte de peligros y no rechaza ninguna que en una existencia han practicado el mal hasta cien aos, si pien-
oracin, ni siquiera la que implora un hijo para la mujer estril. san en Buda en el momento de la muerte, obtendrn despus de
Majusri, Fortuna suave, relacionado con el Buda Afesobhya, per- morir el nacimiento en lo alto del cielo." Ciertamente, el paraso
de Sufehavati no es el nirvana, pero los que lleguen a l, en virtud de
un solo pensamiento o de una sola palabra estn destinados a obte-
ii. Como ocurre tambin a veces en el Hinayana, cuando el bhikkhu se
muestra contrariado por ciertas extravagancias de la devocin popular.
12. No hay acuerdo sobre el significado de su nombre- Seor (isvara) que 13 Trad P DemieviIIe, Versin chmoise du Milinda-paha, pag. 166. La ver
mira desde arriba (Burnou) o el que mira con compasin hacia abajo (Conze), sion pali esta adulterada por presiones del monacato cingales y presenta interpo-
que parece mas convincente. laciones.
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ner en el futuro, y sin esfuerzo alguno, la liberacin final. Si recor- ca. Se invita a los adeptos a transferir o consagrar sus mritos a la
damos el rigor extremado del Sendero, tal como lo predicaban Bu- iluminacin de todos los seres. Como escribe Santideva (siglo vil) en
da y el budismo antiguo, caeremos en la cuenta de la audacia de es- una obra que se ha hecho clebre, el Bodhicharyvatara, por el
ta nueva teologa. Evidentemente, sin embargo, se trata de una mrito que emana de todos mis actos buenos quiero aplacar el do-
teologa mstica y devocional que no duda en aplicar, en la prctica lor de todas las criaturas, ser el mdico, el sanador, la nodriza del
de todos los das, los descubrimientos metafsicos de los grandes enfermo mientras tanto exista la enfermedad ... Mi vida con todos
maestros mahayanistas. mis renacimientos, todas mis posesiones, todo el mrito que he ad-
Si hay una infinidad de Budas, existe tambin una infinidad de quirido o voy a adquirir, todo esto lo abandono sin esperanza de
tierras de Buda o campos de Buda (buddha-ksetra). Sufehavati es ganar nada para m mismo, a fin de ayudar a la salvacin de todos
tan slo una entre esas innumerables tierras de Buda. stas son los seres.'5
universos trascendentes creados por los mritos y los pensamientos Otra idea nueva revela que la naturaleza de Buda est presen-
de los Salvadores. El Avatamsaka dice que son tan innumerables te en cada ser humano y aun en cada partcula de arena. Ello equi-
como los tomos de polvo; surgen de un pensamiento querido en vale a decir que es nuestra propia condicin bdica la que nos
el espritu del Boddhisattva de piedad. Todas estas tierras de Buda obliga a hacernos Budas. Se trata de una idea enlazada con el des-
brotan de la imaginacin y poseen formas infinitas.'4 Los textos su- cubrimiento upanishdico (la identidad entre tman y Brahmn) y
brayan constantemente el carcter imaginario de estos universos. con el axioma hinduista de que el hombre no puede adorar a la di-
Los campos de Buda son construcciones mentales elevadas en el vinidad si l mismo no se transforma en divinidad. Esta teora ten-
pensamiento de los hombres con vistas a su conversin. Tampoco dr una importante evolucin dentro del Mahayana, especialmente
esta vez dud el pensamiento indio en valorar la imaginacin crea- en la clebre doctrina del embrin de Tathagata {tathgatagar-
dora y en utilizarla como medio de salvacin. bha). Enlaza tambin esta idea con otra interpretacin original de la
naturaleza de los Budas, la doctrina de los tres cuerpos {trikja) del
Buda. El primer cuerpo, el de la Ley {dharmakya) es trascendente,
189. NAQARJUNA Y LA DOCTRINA DE LA VACUIDAD UNIVERSAL absoluto, infinito, eterno; es, en efecto, el cuerpo espiritual del Dhar-
ma, o lo que es lo mismo, la Ley predicada por Buda y a la vez la rea-
Estas teologas mitolgicas van acompaadas de ciertas teoras lidad absoluta, el ser puro. (Recurdese el cuerpo de Prajapati, cons-
nuevas surgidas tambin del deseo de aniquilar los impulsos ego- truido, en ciertos casos, de slabas sagradas y frmulas mgicas;
cntricos. La primera es la doctrina de la transferencia de los m- vase 77.) El segundo cuerpo, el sambhogakya, cuerpo de gozo,
ritos (parinama). Parece estar en contradiccin con la ley del ar- es la epifana gloriosa del Buda, accesible nicamente a los Boddhi-
man. Sin embargo, es una consecuencia de la conviccin budista sattvas. Finalmente, el cuerpo de la creacin mgica {nirmnak-
antigua acerca del ejemplo del bhikkhu que se esfuerza por alcan- ja) es el fantasma que los hombres ven en la tierra, que se les pare-
zar la condicin de arhat y que de este modo ayuda e inspira a los ce, pues es material y efmero. Pero cumple una funcin decisiva, ya
laicos. Pero tal como la interpreta el Mahayana, la doctrina de la que nicamente a travs de este cuerpo fantasmal pueden los hu-
transferencia de los mritos es una creacin especfica de esta po- manos recibir la Ley y llegar a la salvacin.

14. Avatamsaka-stra, citado por E. Conze, op. at, pag. 154. 15. Boddhicharyavatara III, 6 y sigs., trad. Finot.
266 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II HISTORIA DEL BUDISMO 267

Como ya hemos dicho, estas elaboraciones doctrinales, estas AI demostrar la vacuidad, es decir, la irrealidad de todo cuanto
construcciones mitolgicas caractersticas del Mahayana tenan por parece existir o se puede experimentar, pensar o imaginar, se siguen
objeto facilitar la salvacin de los laicos. AI aceptar e integrar cierto diversas consecuencias. La primera, que todas las frmulas famosas
nmero de elementos hinduistas, populares unas veces (cultos, del budismo antiguo, as como sus redefiniciones sistemticas por
bhakti, etc.) y doctos otras, el Mahayana renovaba y enriqueca la obra de los autores ligados al Abhidharma, resultan falsas. As, por
herencia budista, pero sin traicionarla al mismo tiempo. En efecto, ejemplo, las tres etapas de la produccin de las cosas origen, du-
la doctrina de la vacuidad universal {snyavada), elaborada por el racin, cesacin no existen, del mismo modo que tampoco exis-
genio de Nagarjuna (siglo n d.C), era conocida tambin bajo el nom- ten los skandhas ni los elementos irreducibles {dhatus) ni el deseo, el
bre de Madhyamika, la del medio, rplica del sendero intermedio sujeto del deseo o la situacin de quien desea. Nada de esto existe,
predicado por Sakyamuni. Ciertamente, como para contrarrestar la porque todo ello carece de naturaleza propia. El mismo karman es
tendencia a la facilidad, evidente en la devocin mahayanista, la una construccin mental, pues propiamente hablando no hay acto
doctrina de la vacuidad {snjavada) se singulariza por su profundi- ni agente. Nagarjuna niega igualmente la diferencia entre el mun-
dad y sus dificultades filosficas. do de los compuestos {samskritd) y el incondicionado {asamskri-
Los adversarios indios de Nagarjuna, as como algunos investi- ta). Desde el punto de vista de la verdad suprema, la nocin de im-
gadores occidentales, declararon que la snyavada es una filosofa permanencia {anitya) no puede ser considerada ms verdadera que
nihilista, puesto que parece negar las doctrinas fundamentales del la de permanencia.'6 En cuanto a la clebre ley de la coproduccin
budismo. En realidad se trata de una ontologa, a la que acompa- condicionada ipratityasamudpada), resulta til tan slo desde el
a siempre una soteriologa, que se esfuerza por liberarse de las es- punto de vista prctico. En realidad, la coproduccin condicionada,
tructuras ilusorias ligadas al lenguaje; la s'nyavada, en efecto, uti- nosotros la llamamos snja, "vaco".1" Tampoco las cuatro Nobles
liza una dialctica paradjica que desemboca en una coincidentia Verdades proclamadas por Buda tienen naturaleza propia; se trata
oppositorum, lo que en cierto modo nos recuerda a Nicols de Cu- ms bien de verdades convencionales que pueden ser tiles tan slo
sa, a Hegel y hasta a Wittgenstein. Nagarjuna critica y rechaza to- en el plano del lenguaje.
do sistema filosfico, y demuestra la imposibilidad de expresar la La segunda consecuencia es an ms radical; Nagarjuna niega
verdad ltima {paramrthata) mediante el lenguaje. Ante todo re- la distincin entre el que est ligado y el liberado, y en conse-
cuerda que existen dos tipos de verdades; las verdades conven- cuencia, entre samsara y nirvana. Nada hay que diferencie al
cionales, ocultas en el mundo {lokasamvritisatya) que son tiles samsra del nirvana.18 Ello no quiere decir que el mundo {samsara)
en la prctica, y la verdad suprema, la nica que puede llevarnos a y la liberacin (nirvana) sean la misma cosa, sino que son indife-
la liberacin. El Abhidharma, que pretende comunicar la alta renciados. El nirvana es una fabricacin del espritu. Dicho de otro
ciencia, trabaja en realidad con verdades convencionales. Y lo que modo: desde el punto de vista de la verdad suprema, el Tathagata
es ms grave, el Abhidharma oscurece el camino a la liberacin mismo no goza de un rgimen ontolgico autnomo y vlido.
con sus innumerables definiciones y categoras de existencias (co-
mo, por ejemplo, skandhas, dhatus, etc.), que son nicamente, en
16. Mlamadhyamaka-kank XXIII, 13,14.
el fondo, productos de la imaginacin. Nagarjuna se propone libe- 17 Ibid., XXIV, T8
rar y dirigir correctamente las energas mentales cautivas en la red 18. Ibid, XXV, 19. El capitulo XXV del Mlamadhyamaka knk esta dedica-
del discurso. do enteramente al anlisis del nirvana Vase F. J. Streng, Emptiness, pags. 74 y sigs.
268 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II HISTORIA DEL BUDISMO 269

Finalmente, la tercera consecuencia de la vacuidad universal El budismo, al igual que el pensamiento filosfico indio en ge-
fundamenta una de las ms originales ontologas conocidas en la neral, cambiaron profundamente despus de Nagarjuna, si bien ese
historia del espritu. Todo est vaco, desprovisto de naturaleza cambio no se hizo notar inmediatamente. Nagarjuna llev hasta el
propia; pero de ah no se ha de sacar la conclusin de que exista lmite extremo la tendencia innata del espritu indio hacia la coinci-
una esencia absoluta a la que se referira sunga (o nirvana). Cuan- dentia oppositomm. Sin embargo, logr demostrar que la figura del
do se afirma que el vaco {sunga) es inefable, inconcebible e indes- Boddhisattva conserva toda su grandeza a pesar de que todo es va-
criptible, ello no significa que exista una realidad trascendente ca- co. En efecto, el ideal del Boddhisattva no dej de constituir fuen-
racterizada por esos atributos. La verdad suprema no llega a desvelar te inspiradora de caridad y altruismo, si bien, como dice el Avatamsa-
un absoluto de tipo vedntico; se trata ms bien del modo de la ka" al mismo tiempo que permanece en el nirvana, manifiesta el
existencia descubierto por el devoto cuando obtiene la completa in- samsra. Sabe que no hay seres, pero se esfuerza por convertirlos.
diferenciacin con respecto a las cosas g a su cesacin. La realiza- Est definitivamente serenado (santa), pero parece sentir las pasio-
cin por el pensamiento de la vacuidad universal equivale de hecho nes (lesa). Habita el cuerpo de la Ley (dharmakga), pero se mani-
a la liberacin. Pero quien ha llegado al nirvana no puede saberlo, fiesta por todas partes, bajo innumerables cuerpos de seres vivientes.
pues la vacuidad trasciende a la vez el ser y el no ser. La sabidura Permanece siempre sumido en xtasis profundo (dhgna), pero go-
(praj) revela la verdad suprema sirvindose de la verdad oculta za de los objetos del deseo....
en el mundo, que no es rechazada, sino convertida en verdad que
no existe tampoco.'7
Nagarjuna se niega a considerar la sngatavada como una fi- 190. EL JAINISMO DESPUS DE MAHAVIRA: ERUDICIN, COSMOLOGA Y
SOTERIOLOGIA
losofa; se considera ms bien una prctica, a la vez dialctica y
contemplativa, que, al desligar al devoto de toda construccin te-
rica tanto del mundo como de la salvacin, le permite alcanzar la El sucesor directo de Mahavira fue el sthavira (el anciano) Sud-
serenidad imperturbable y la libertad. Nagarjuna rechaza de mane- darman, del que se supone que transmiti las palabras del maestro a su
ra perentoria la idea de que sus argumentos, o cualquier otra afir- discpulo, Jambu. Son ellos, por tanto, los ltimos omniscientes (kevalin),
macin filosfica para el caso, sean vlidos a causa de una funda- pues slo ellos posean ntegramente los textos sagrados. Se conocen los
mentacin ontolgica existente al margen o ms all del lenguaje. nombres de los sthaviras que sucedieron a Jambu. El ms importante
Del sunga no se puede decir que exista ni que no exista, ni que exis- fue Bhadrabahu, contemporneo del rey Chandragupta, muerto en el
ta al mismo tiempo que no existe, etc. A los crticos, cuando obser- ao 170 (o 162) despus de Mahavira, en el siglo m a.C. por consiguien-
van que si todo es vaco, tambin la negacin formulada por Na- te. Fue Bhadrabahu quien fij el canon jainista e incluso redact diver-
garjuna viene a ser una proposicin vaca, responde que tanto las sas obras. Pero fue tambin testigo, y probablemente una de las causas,
afirmaciones de sus adversarios como sus propias negaciones no de la crisis que condujo a la escisin de la Iglesia jainista.
tienen existencia autnoma, pues existen nicamente al nivel de la Segn la tradicin, Bhadrabahu, previendo un hambre que durara
verdad convencional.10 doce aos, emigr al Decn con una parte de la comunidad y encarg

21. Traduccin china de Siksananda, citada por E. Lamotte, L'enseignement


19 Vase F. J. Streng, op at, pag. 96.
de Vimalaklrti. pag 36.
20. Mlamadhyamaka-knk XIV, 29.
270 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II HISTORIA DEL BUDISMO 271

a su discpulo Sthulabhadra que se ocupara de los que se quedaron. Al- rencia del budismo, el jainismo ha conservado sus estructuras pri-
gunos aos ms tarde fue convocado un concilio en Pataliputra, con mitivas. En su rica literatura filosfica y ritual apenas hay ideas nue-
objeto de compilar todos los textos sagrados, que hasta entonces se ha- vas y creadoras. Los tratados ms famosos, como el Pravachanasara
ban transmitido oralmente. Bhadrabahu se hallaba camino del Nepal. de Kundakunda (siglo 1 d.C.) y el Tattvrtha de Umasvati (no fecha-
Le fueron enviados unos mensajeros para que recitara ante ellos algu- do, pero posterior a la obra de Kundakunda), se limitan esencial-
nos textos antiguos que slo l conoca. Pero los emisarios le escucha- mente a sistematizar de manera escolstica las concepciones formu-
ron mal y nicamente lograron retener fragmentariamente aquellos tra- ladas por Mahavira y sus sucesores inmediatos.23
tados que contenan la doctrina original. Slo Sthulabhadra memoriz La doctrina es a la vez una soteriologa. Se concentra en las Tres
diez textos sobre un total de catorce. Este episodio, probablemente le- Joyas del jainismo: el camino recto, el conocimiento recto y la con-
gendario, justificara mas tarde las diferencias entre los dos cnones. ducta recta. Esta ltima se realiza nicamente a travs de la discipli-
Cuando los emigrados, que se haban mantenido fieles a la nor- na monstica. Se distinguen cuatro especies de camino recto, de las
ma de la desnudez, regresaron de Magadha, se extraaron de la re- que la primera es simplemente visual y la ltima constituye una per-
lajacin que advertan entre los monjes que all se haban quedado. cepcin trascendente ilimitada. No vamos a analizar las cinco espe-
La tensin se prolongo durante varias generaciones, agravada por cies de conocimiento recto. Bastar recordar dos tesis especficas de
las controversias acerca de ciertos detalles del ritual y por las diver- la lgica jainista: la doctrina de los puntos de vista {naya-vda) y la
gencias doctrinales. Finalmente, en el ao 77 a.C. se hizo inevitable doctrina del quiz {syd-vda). La primera afirma que acerca de
la ruptura y la comunidad se dividi en svetambaras, o vestidos de cualquier cosa se pueden formular varias afirmaciones complemen-
blanco, y digambaras, o vestidos de aire. Estos ltimos negaban la tarias. Una afirmacin, cierta desde un determinado punto de vista,
liberacin a los que no respetaban la desnudez total (y, en conse- ya no lo es si se la examina desde otra perspectiva, pero no dejar de
cuencia, tambin a las mujeres). Por otra parte, rechazaban deter- ser compatible con el conjunto de las afirmaciones. La doctrina del
minados elementos de la biografa de Mahavira (por ejemplo, que quiz ispd) implica que la realidad es siempre relativa o ambigua.
hubiera estado casado); los monjes vestidos de aire, como estima- Se conoce tambin por el nombre de regla de las siete divisiones,
ban perdidos los textos antiguos, ponan en duda la autenticidad del pues implica siete tipos de afirmacin: a) esto puede ser tal cosa;
canon establecido por los svetambaras. En Valabhi se celebr un se- b) esto puede no ser tal cosa; c) esto puede ser o no ser tal cosa, etc.
gundo concilio, a mediados del siglo V; fue organizado por los sve- La doctrina ha sido condenada por las restantes escuelas filosficas
tambaras, a fin de fijar la redaccin definitiva de los textos sagrados. indias.24 Sin embargo, estos dos mtodos lgicos constituyen una de
No vamos a discutir aqu las diversas categoras de libros que las creaciones ms originales del pensamiento jainista.
constituyen la extensa literatura cannica jainista. En cuanto a los Los anlisis de la materia, del alma, del tiempo y del espacio (es-
textos poscannicos, su nmero es tambin considerable.22 A dife- tas dos ltimas categoras se consideran sustancias), de la materia

22 Ademas de los tratados de filosofa, hay epopeyas (adaptadas de los po- 23. Este tipo de conservadurismo es caracterstico de la India tradicional, y
emas picos hindes y de los Puranas), biografas legendarias de los Tirthamkaras en si mismo no constituye un rasgo negativo. Los escritos jaimstas, sin embargo,
y hasta cuentos, novelas y dramas, por no decir nada de la literatura didctica y se caracterizan por su trama pesada y anda
cientfica. Con excepcin de la literatura narrativa (que, por otra parte, tampoco 24 Es probable que el Buda se refinesea los spd-vda cuando atacaba a
esta exenta de un didactismo fastidioso), la enorme produccin jainista se carac- ciertos religiosos que esquivaban cualquier cuestin que les fuera planteada
teriza por su monotona y aridez {DTgha-mkay I, 39-42).
272 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II HISTORIA DEL BUDISMO 273

krmica, etc., han sido elaboradas y sistematizadas mediante el re- dades. Las otras seis tierras constituyen los verdaderos infiernos,
curso de multiplicar clasificaciones y enumeraciones. Una nota ca- 8.400.000 en total, poblados por diversas clases de condenados, de
racterstica, que Mahavira posiblemente tom de Mafekhali Gosala, color gris, azul oscuro y negro. Sus cuerpos deformes, las torturas
es que los actos marcan el alma a la manera de un tinte (lesya) y que se les infligen en infiernos abrasadores o helados, recuerdan los
que los colores impregnan igualmente los cuerpos. As, el mrito o el estereotipos tradicionales. Los culpables de crmenes sin remisin
demrito del alma queda marcado por los seis colores de los cuer- permanecen encerrados por toda la eternidad en la ms terrorfica
pos: el negro, el azul oscuro y el gris caracterizan a los habitantes de mazmorra infernal, nigroda, situada bajo los pies del macrntropo.
la regiones infernales, mientras que el amarillo, el rosa y el blanco Esta imagen de un universo antropomorfo, cuyas diversas zonas
corresponden a los seres que viven en la tierra; el blanco puro e in- identificadas con los rganos del hombre csmico estn habita-
tenso es exclusivo de los que se elevan hacia la cumbre del univer- das por seres de diversos colores, es de carcter arcaico. Por lo que
so. Se trata, ciertamente, de una concepcin arcaica relacionada respecta a la India, en ningn otro lugar ha sido mejor conservada ni
con determinadas prcticas yguicas. En efecto, en la clasificacin ms pertinentemente referida a las experiencias de las luces msticas
de los seres conforme a su cualificacin espiritual, el octavo estadio, que dentro del jainismo. El mundo intermedio corresponde aproxi-
en el que se efecta el primer recogimiento del alma en su pura madamente al que describen las cosmologas hinduista y budista.25 El
esencia, se denomina tambin el primer recogimiento blanco. Es- mundo superior, situado encima del monte Meru, se divide en cinco
ta equivalencia entre color y estadio espiritual aparece en otras tra- zonas superpuestas, correspondientes a los costados del macrntropo,
diciones indias y no indias. a su cuello, al mentn, a los cinco orificios faciales y al moo. Cada
AI igual que la naturaleza (praknti) en la concepcin Samkhya- zona incluye a su vez diversos parasos, poblados por diversos tipos
Yoga, la materia se organiza espontnea e inconscientemente para de divinidades. En cuanto a la quinta zona, cumbre del universo y
servir al alma. El universo, eterno y sin comienzo, existe para que las moo del macrntropo, est reservada a las almas que han logrado
almas puedan liberarse de sus estructuras. Pero, como veremos en- la liberacin. Ello equivale a decir que el liberado no trasciende el cos-
seguida, la liberacin no implica la evasin total y definitiva del cos- mos (como ocurre en el nirvana budista), sino nicamente sus mlti-
mos. La originalidad de la cosmologa jainista radica precisamente ples niveles. El alma liberada goza de una beatitud indecible y eterna
en su arcasmo. Ha conservado y revalorizado unas concepciones en el siddha-kshetra, el campo de los perfectos, en compaa de sus
tradicionales indias ignoradas por las cosmologas hinduista y budis- iguales, pero dentro de un universo macrantrpico.
ta. El cosmos {loka) es imaginado bajo la figura de un hombre en Ya en tiempos de Bhadrabahu penetr el jainismo en Bengala y
pie, con los brazos arqueados y con los puos sobre las caderas. Es- Orissa. Ms tarde, los digambaras se establecieron en el Decn y los
te macrntropo est compuesto de un mundo inferior (los miembros
inferiores), de un mundo intermedio (la regin de la cintura) y de un 25. Tiene la forma de un disco en cuyo centro esta el monte Meru, cuya ba-
mundo superior (el pecho y la cabeza). Un tubo vertical (a semejan- se se hunde en la regin infernal. En torno a esta montaa csmica se alinean
za del axis mundi) atraviesa las tres regiones csmicas. El mundo in- quince continentes concntricos (llamados islas; chipa), separados por ocanos
circulares. El continente central, Jambudvipa, esta dividido en siete zonas trans-
ferior comprende siete tierras ibhm) superpuestas, cada una de
versales por cadenas montaosas. Los hombres habitan nicamente la zona me-
un color distinto, desde el negro ms opaco hasta el resplandor pro- ridional, el Bharatavarsa (la India). Las dems islas-continentes constituyen las
ducido por dieciseis especies de gemas. Las zonas superiores de la tierras del goce {bhogabhumi), ya que sus habitantes no tienen necesidad de tra-
primera tierra estn habitadas por dieciocho categoras de divini- bajar para vivir Esta es tambin la morada de las divinidades estelares
274 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II

svetambaras se dirigieron hacia el oeste, instalndose sobre todo en Captulo XXIV


el Gujerat. Las tradiciones de ambas Iglesias se complacen en citar
como conversos o simpatizantes a muchos reyes y prncipes. Al igual La sntesis hinduista:
que las restantes religiones indias, el jainismo sufri la persecucin el Mahbhrata y la Bhagavad-GTta
de los musulmanes (pillaje, destruccin de templos, prohibicin de
la desnudez). Por otra parte, se convirti en blanco de la contra-
ofensiva hinduista; a partir del siglo xn inici un declive irreversible.
A diferencia del budismo, el jainismo nunca lleg a ser en la India
una religin popular y dominante ni logr extenderse fuera de las
fronteras del subcontinente. Sin embargo, mientras que el budismo
ha desaparecido por completo de su pas de origen, la comunidad
jainista cuenta en la actualidad con 1.500.000 miembros y, gracias a
su situacin social y a su ms elevado nivel cultural, su influencia es
muy notable. 191. LA BATALLA DE LOS DIECIOCHO DAS

Con sus noventa mil versos, el Mahbhrata es la epopeya ms


extensa de la literatura universal. Tal como nos ha sido transmitido,
el texto incluye numerosas reelaboraciones e interpolaciones, stas
especialmente en las porciones enciclopdicas (cantos XII y XIII).
Sera intil, sin embargo, cualquier intento de reconstruir la forma
original del poema. En cuanto a la fecha, tal nocin carece de sen-
tido en el caso de la epopeya (L. Renou). Se supone que el poema
ya estaba compuesto entre los siglos vil y vi a.C. y que adquiri su
forma actual entre los siglos IV a.C. y iv d.C. (Winternitz).
El tema principal es el conflicto entre las dos estirpes de los Bha-
ratidas, los descendientes de los Kurus (los cien Kauravas) y los de
los Pandus (los cinco Pandavas). Duryodhana, el mayor de los Kau-
ravas, hijo del rey ciego Dhritarastra, alimenta un odio demonaco
hacia sus primos; de hecho, es la encarnacin del demonio Kali, el
demonio de la peor edad del mundo. Los cinco Pandavas Yud-
histhira, Arjuna, Bhima, Nafeula y Sahadeva son hijos de Pandu,
hermano mayor de Dhritarastra. En realidad son hijos de los dioses
Dharma, Vayu, Indra y los dos Asvins; ms adelante analizaremos el
alcance de este parentesco divino. AI morir Pandu, Dhritarastra es
proclamado rey, a la espera de que Yudhisthira alcance la edad de
276 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA SNTESIS HINDUISTA 2-77

asumir el poder. Pero Duryodhana no se resigna, y entre las trampas dios de aquella batalla, que dur dieciocho das. La tierra queda cu-
que tiende a sus primos, la ms peligrosa fue el incendio de una bierta de muertos y heridos. Los jefes de los Kurus caen unos tras
mansin de laca en la que los haba persuadido para que habitaran. otros, y Duryodhana, el ltimo. Slo se libran tres Kauravas, entre
Los Pandavas escapan por un pasadizo subterrneo y, junto con su ellos Asvatthaman, en el que acababa de penetrar el dios Siva. Con
madre, se refugian en el bosque. Siguen numerosas aventuras. Dis- una horda de demonios creados por Siva, Asvatthaman se introdujo
frazado de brahmn, Arjuna logra obtener por esposa a la princesa de noche en el campamento de los Pandavas mientras stos dor-
Draupadi, encarnacin de la diosa Sri, y la lleva consigo a su retiro man y caus entre ellos una mortandad, pero no cayeron los cinco
del bosque. Al no ver a Draupadi y creyendo que Arjuna aporta ni- hermanos, que se hallaban ausentes. Entristecido por tanta muerte,
camente el alimento que obtiene de limosna, la madre exclama: Yudhisthira trata de renunciar al trono y vivir como ermitao; pero
Disfrutadlo juntos!. De este modo, la joven se convierte en esposa sus hermanos, ayudados por Krishna y por numerosos sabios, logran
comn de los cinco hermanos. que renuncie a tal decisin y celebran con suntuosidad el sacrificio
Al saber que los Pandavas no han perecido en el incendio, Dhri- del caballo (el asvamedha; vase 73). Despus de colaborar quince
tarastra, el rey ciego, decide dejarles la mitad de su reino. Ellos se aos con su sobrino, Dhritarastra se retira con algunos compaeros
construyen una capital, Indraprastha, donde se les une su primo al bosque. Poco tiempo despus hallan la muerte en un incendio
Krishna, jefe del clan de los Yadavas. Duryodhana provoca a Yud- provocado por sus propias hogueras sagradas. Treinta y seis aos
histhira a una partida de dados. Uno de los dados estaba trucado, despus de la gran batalla, Krishna y su pueblo perecen de una ma-
por lo que Yudhisthira pierde sucesivamente sus bienes, su reino, sus nera extraa: se dan muerte unos a otros con unas caas mgica-
hermanos y su mujer. El rey anula la partida y restituye sus bienes a mente transformadas en mazas. La capital se hunde y desaparece en
los Pandavas. Pero poco despus autoriza una segunda partida de el ocano. Sintindose envejecer, Yudhisthira deja el poder en ma-
dados; se conviene que los vencidos vivirn doce aos en el bosque nos de su sobrino nieto Parifesit (que haba muerto al nacer, pero fue
y el decimotercero de incgnito. Yudhisthira juega, pierde de nuevo y resucitado por Krishna); junto con sus hermanos, Draupadi y un pe-
se destierra con sus hermanos y Draupadi. El tercer canto, Vana- rro, se dirige hacia el Himalaya. Uno tras otro caen sus compaeros
parvan (libro de la selva), que con sus 17.500 dsticos es el ms ex- en el camino. nicamente Yudhisthira y el perro (que en realidad es
tenso, es tambin el ms rico en episodios literarios: los ermitaos su propio padre, Dharma) resisten hasta el final. La epopeya termi-
narran a los Pandavas las historias dramticas de Nala y Damayan- na con la descripcin de un breve descenso de Yudhisthira a los in-
ti, Savitri, Rama y Sita. El canto siguiente evoca las aventuras del fiernos, a la que sigue su ascensin al cielo.
ao decimotercero, que los desterrados logran pasar sin ser recono-
cidos. En el canto quinto (libro de los preparativos), la guerra pa-
rece inevitable. Los Pandavas envan a Krishna como embajador y 192. GUERRA ESCATOLOGICA Y FIN DEL MUNDO
reclaman la restitucin de su reino o al menos de cinco ciudades,
pero Duryodhana se niega. Inmensos ejrcitos se alinean de una y Aquella guerra monstruosa fue decidida por Brahma, a fin de ali-
otra parte; estalla la guerra. viar a la tierra de una poblacin que aumentaba constantemente.
El sexto canto contiene el ms famoso episodio de la epopeya; Brahma pidi a algunos dioses y demonios que se encarnaran a fin
se trata de la Bhagavad-GTta, de la que nos ocuparemos ms ade- de desencadenar una terrorfica guerra de exterminio. El Mahbhra-
lante. En los cantos siguientes se narran minuciosamente los episo- ta describe el fin del mundo (pralaya), seguido de la aparicin de un
278 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS II LA SNTESIS HINDUISTA 279

mundo nuevo, bajo el reinado de Yudhisthira o de Parifesit.' El poe- las tres religiones indoeuropeas. Es cierto que el mito escatolgico
ma presenta una estructura escatolgica: batalla gigantesca entre las no se halla atestiguado en poca vdica, pero ello no prueba que
fuerzas del bien y del mal (anloga a los combates entre devas y fuera desconocido.1 Segn la expresin de Dumzil,' el Mahabhara-
asuras); destruccin de proporciones csmicas por el agua y el fuego; ta es la transposicin pica de una crisis escatolgica, de lo que la
resurgimiento de un mundo nuevo y puro, simbolizado por la resu mitologa hinduista llama el final de un yuga. Pero resulta que el
rreccin milagrosa de Parifesit. En cierto sentido se puede hablar de Mahabharata contiene ciertos elementos vdicos y aun prevdicos.4
una revalorizacin grandiosa del viejo argumento mtico-ritual del Es lcito, por consiguiente, contar el mito del fin de una era entre las
Ao Nuevo. Sin embargo, esta vez ya no se trata del fin de un ao, tradiciones arias arcaicas, sobre todo teniendo en cuenta que tam-
sino de la conclusin de una era csmica. bin los iranios lo conocan.
La teora cclica se populariza a partir de los Puranas. Pero ello Pero hemos de aadir a rengln seguido que el poema represen-
no significa que el mito escatolgico sea necesariamente una crea- ta una sntesis grandiosa, considerablemente ms rica que la tradi-
cin del hinduismo. Su idea es arcaica y goza de una considerable cin escatolgica indoeuropea, en cuya lnea se sita. Al describir el
difusin. Y lo que es ms, en Irn y Escandinavia estn atestiguados aniquilamiento de incontables muchedumbres humanas y las cats-
mitos semejantes. Segn la tradicin zoroastrista, Ohrmazd vencer trofes telricas que le siguen, el Mahabharata hace suyas las imge-
a Ahrimn al final de la historia, los seis Amesha Spenta se apode- nes flameantes de los Puranas. Mayor importancia tienen los avan-
rarn cada uno de un archidemonio y todas estas encarnaciones del ces y las innovaciones de orden teolgico. Se expone con energa y
mal sern definitivamente arrojadas a las tinieblas (vase 216). Co- rigor la idea mesinica del avatra. En la famosa teofana de la
mo ya hemos visto ( 177), tambin entre los germanos hallamos Bhagavad-GTtaS Krishna se revela a Arjuna como encarnacin de
una escatologa semejante: en el curso de la batalla final {ragnarok), Visn. Como se ha observado,6 esta teofona constituye a la vez un
cada uno de los dioses se encargar de un ser demonaco o de un pralaya que anticipa de algn modo el fin del mundo descrito en
monstruo, con la diferencia de que los diose