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VIBROFLOTACIN

Se denomina Vibroflotacin a un proceso por el cual se compactan arenas y suelos arenosos


con fines de mejorar sobre todo sus caractersticas de capacidad de carga, para soportar
cimentaciones generalmente superficiales.

En el esquema a) el vibrador forma un crter de aproximadamente 1m de dimetro y


desciende en el suelo a velocidad de 1 a 2 m/min, por peso propio, ayudado por la vibracin
y los chorros de agua que salen por el extremo y ablandan el suelo al saturarlo. A medida
que el vibrador va descendiendo, el agua regresa a la superficie, arrastrando el suelo
amasado. Cuando se alcanza la profundidad deseada, se cierra la salida del agua en el
extremo y se vierte el relleno de piedra partida, arena o grava, a medida que el vibrador se
retira lentamente, a unos 0.3 m/min (esquema b). En esta etapa se abren los conductos de
agua superiores del vibrador, y con ello se arrastra el material de relleno hasta el fondo del
hueco. Para compactarlo, se levanta y hunde alternadamente el vibrador en el material de
relleno, hasta formar una slida columna que alcance la superficie del suelo, como indica el
esquema c). Esta columna queda fuertemente adherida a las paredes del subsuelo, en
especial si es cohesivo, y su dimetro vara entre 1.5 y 2.5m.

En los procesos tpicos se utiliza un cilindro vibrador gigante (de unos 40cm de dimetro y
1.80 m de longitud) provisto de chiflones y suspendido de una gra. La accin de los
chiflones, combinada con el peso del equipo, permiten la hinca del cilindro, hasta
profundidades que han llegado a ser de 15 m o an mayores. Ya hincado, se producen, por
medio del vibrador en el interior del cilindro, vibraciones al suelo, sobre todo en el sentido
horizontal, al mismo tiempo que se va extrayendo lentamente al equipo.

Esta vibracin va dando un arreglo ms compacto a los granos arenosos. A la vez que se
extrae el vibrador se va colocando arena en el cono de depresin superficial que se forma
alrededor del pozo por efecto de la compactacin de la arena.
En cualquier nivel durante la extraccin lenta, la carga contra el vibrador aumenta cuando
la arena se compacta y esta demanda variable de energa al motor del vibrador puede servir
para controlar la duracin necesaria del proceso. El importante aspecto de cual sea la
frecuencia de vibracin ms conveniente suele definirse en cada caso particular por medio
de pruebas de funcionamiento.

Con los procedimientos anteriores el suelo logra compactarse en columnas cilndricas de


2.50 o 3.00 m de dimetro. El mtodo slo es aplicable, obviamente, en materiales
granulares de drenaje libre, en los que el agua no sea un obstculo para su acomodo.

La tcnica de la vibroflotacin es debida a Steverman, quien la describi por vez primera


dentro de la literatura rusa y la aplic en diversos trabajos de cimentaciones de edificios en
Alemania (Ref.15). Mucha de la actual experiencia sobre el uso del mtodo ha sido
establecida por la Ref. 17. Desde entonces el mtodo ha alcanzado cierta popularidad, a
pesar de sus condiciones de aplicacin relativamente restringidas en cuanto al tipo de
material que pueda compactarse.

El grado de compactacin que se logra con el mtodo es mximo en el centro de la columna


compactada y disminuye con la distancia radial. En arenas limpias y gravas, el radio de
influencia puede ser, como se dijo, hasta de 1.50 m o aun algo mayor, pero ese valor puede
disminuir por abajo de 1m en arenas con ms de 20% de finos. La experiencia indica que
los suelos ms apropiados para el empleo del mtodo son las arenas limpias, pero se ha
sealado (Ref. 18) que una cierta cantidad de partculas gruesas mejora la transmisin de
las vibraciones, por lo que se ha hecho prctica bastante extendida mezclar en la arena que
se utiliza en el relleno cierto porcentaje de gravas. La Fig. XV-11 (Ref. 19) indica el rango
de distribuciones granulomtricas en las que el mtodo de la vibroflotacin se considera
recomendable.
La experiencia tambin ha demostrado que cuando la vibroflotacion se aplica
adecuadamente pueden lograrse compacidades relativas hasta de 70% en las zonas
intermedias con respecto a los puntos de aplicacin del vibrador.

La separacin entre los pozos de vibroflotacion o lugares en que se aplica el vibrador no


puede definirse en forma tan simple como podra desprenderse de la informacin dada
anteriormente. De hecho esta separacin depende del contenido de finos de la arena y de la
distibucion granulomtrica en forma primordial. La Ref. 29 contiene un mtodo para
determinar el espaciamiento entre los puntos de aplicacin de vibrador que es necesario
disponer para obtener una compacidad relativa mnima especificada. Para fines puramente
ilustrativos se incluye la informacin contenida en la Fig. XV-12 (Ref.21). En este caso se
aplic el mtodo a una arena se compacidad baja a media, interestratificada con capas
gruesas de arcilla; la granulometra de este material inclua un 100% pasando la malla N 4
y un 15% pasando la malla N 200 (como mximo), tenindose curvas granulomtricas
muy uniformes. Pueden observarse en la figura los bajos espaciamientos utilizados, la
relativamente fuerte influencia de este concepto, y como, en este caso, el mtodo propuesto
por DAppolonia et al (Ref.20) condujo a la estimacin de compacidades relativas
exageradas, en relacin a las realmente obtenidas.

En la misma Ref. 21 se hace un estudio comparativo entre la compactacin lograda por el


procedimiento de vibroflotacin y con pilotes; el primero parece ser ms ventajoso, por lo
menos para los suelos a que se refiere la investigacin, los cuales han sido ya someramente
descritos ms arriba. Para el mismo caso, la Fig. XV-13 (Ref. 21) proporciona otra
interesante correlacin del espaciamiento entre puntos tratados con el vibrador, ahora con
las resistencias a la penetracin en prueba estndar obtenidas con espaciamientos distintos.
Es de notar la variacin de la resistencia con la profundidad que hubo en el caso.

El procedimiento de vibroflotacin introduce la suficiente cantidad de agua en el suelo


como para que la localizacin del nivel de aguas freticas no ejerza ninguna influencia en
su aplicabilidad; los suelos de cualquier manera se saturan. Puede en cambio tener
importancia la presencia de estratos arcillosos en el perfil de suelos, pues stos pueden
alterarse mucho con el paso del vibrador (Ref. 22). En pocas ms recientes se ha hecho un
uso completamente nuevo y diferente de las tcnicas de vibroflotacin (Ref. 19). Se trata
ahora de utilizarlas para mejorar las condiciones de cimentacin en suelos arcillosos
blandos o en depsitos orgnicos (Refs. 23 y 24). El vibrador se hincha formando un pozo
vertical, el cual se rellena con grava o piedra triturada a medida que el aparato se retira
lentamente hacia la superficie, de manera que el material de relleno se va compactando por
accin del propio vibrador. Cuanto ms blando sea el terreno, mayor resulta el dimetro de
la columna de grava que se forma. Estas resultan normalmente con un dimetro
comprendido entre 80 cm y 1.30 m. Las columnas se disponen en arreglo triangular, con
espaciamientos que oscilan entre 1.50 y 3.0 m. Despus de construidas las columnas se
coloca sobre el terreno un relleno de material granular de espesor en el orden de 1.0 m, el
cual queda sobre la parte superior de las columnas y contribuye tanto a la distribucin de la
carga, que pueda producir, por ejemplo, un terrapln, como al drenaje del terreno de
cimentacin.

Segn se explica en la Ref. 24, las columnas actan inicialmente como pilotes, pero cuando
la carga sobre ellas aumenta, tienden a deformarse lateralmente provocando un empuje
pasivo en el terreno circundante; la funcin drenante acelera la consolidacin y el
incremento de la resistencia al esfuerzo cortante de la arcilla.
COMPACTACIN DINMICA

Mtodo de California

Este mtodo de prueba sirve para determinar el peso volumtrico mximo y la humedad
ptima en suelos no estabilizados o estabilizados con productos no asflticos que se
emplean en la construccin de terraceras. El mtodo consiste en dividir una muestra incial
por medio de cuarteo en porciones ms pequeas, con las cuales se preparan especmenes
de prueba con diferentes contenidos de agua que se compactan mediante impactos para
determinar el peso volumtrico mximo y la humedad ptima. El mtodo presenta la
ventaja de tomar en cuenta, mediante un factor de correccin, los tamaos mayores de
que contienen los materiales en los que se aplica.
Variante A

Equipo

El equipo necesario para efectuar esta prueba es el siguiente:

Aparato estndar de compactacin por impactos tipo California, consistente en un


molde cilndrico, un pisn con peso de 4.53 kilogramos (10 libras) y un embolo
metlico provisto de una varilla manual.

Una base de concreto consistente en un bloque cbico de 50 centmetros de lado.

Una balanza con capacidad mnima de 3 kilogramos y aproximacin de 1 gramo.

Un horno con termostato, que mantenga una temperatura constante comprendida


entre cien y ciento diez grados centgrados.

Una malla U.S, estndar de

Charolas

Cucharas de albail.

Esptulas
La Compactacin Dinmica consiste en dejar caer desde una altura de 10 a 30 m -en cada libre o
cada cuasi libre- un peso de 10 a 35 t. Se aplica la energa de acuerdo con una malla de impactos.
El nmero de fases e impactos en cada fase sucesiva, as como posibles tiempos de espera entre
fases son determinados por las propiedades del terreno a tratar y el objetivo del tratamiento, tales
como el espesor, el tipo de suelo y la permeabilidad. Para una energa de compactacin comn se
utilizan gras de 80 a 120 t que cuenten con un equipo especfico para este uso. Los parmetros de
ejecucin se verifican y evalan mediante un panel de prueba previo a los trabajos de tratamiento.
Para los tratamientos profundos, el diseo de las fases de compactacin es particularmente
importante para garantizar una densificacin homognea, sobre todo en lo que se refiere al
espesor del terreno tratado.