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JUILLET 2017

TAT ASSOCI OU FDR,


DES PISTES POUR LAVENIR
INSTITUTIONNEL DE LA
NOUVELLE CALDONIE ? LES NOTES DU CLUB DES JURISTES

Par Jean-Jacques Urvoas


Ancien Garde des Sceaux
Jean-Jacques Urvoas
Matre de confrences lUniversit de Bretagne Occidentale,
Garde des Sceaux (2016-2017), Prsident de la commission
des Lois de lAssemble nationale (20012- 2016)

TAT ASSOCI OU FDR,


DES PISTES POUR LAVENIR
INSTITUTIONNEL DE LA
NOUVELLE CALDONIE ?
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2018 sera pour la Nouvelle Caldonie une anne dcisive. En effet, confor-
mment larticle 5 de lAccord de Nouma (1998), une consultation
dautodtermination doit y tre organise portant sur le transfert larchi-
pel des comptences rgaliennes, ainsi que sur laccs un statut inter-
national de pleine responsabilit et lorganisation de la citoyennet en
nationalit . En cas de rponse ngative, deux autres scrutins pourront
se tenir dans les quatre annes suivantes, et ce nest que si leur rsultat
demeure identique quil reviendra alors, au terme de ce long processus,
aux acteurs politiques de se runir pour examiner la situation ainsi cre .

Entre 2018 et 2022, les habitants de ce pays vont donc devoir oprer
des choix quil ne semble pas exagr, pour une fois, de qualifier dhis-
toriques. Cest une multitude dengagements individuels, de chaque
instant et de toute une vie, qui connatront ainsi leur aboutissement, dans
lexaltation du triomphe ou lamertume de la dfaite. Lissue du rfren-
dum ne laissera personne indiffrent, et notamment pas les minoritaires.
Comment, du jour au lendemain, renoncer une cause qui a donn un
sens son existence, qui a fond lengagement dune vie, qui a justifi
tous les sacrifices ? Sur fond dincomprhension, de frustration, de senti-
ment de rvolte, le risque sera alors grand de drapages mortifres, dont
la consquence pourrait tre de transformer le succs de la majorit en
victoire la Pyrrhus.

Le rsultat de llection prsidentielle tmoigne de linquitude qui treint


dj beaucoup de no-caldoniens. Si Emmanuel Macron a obtenu au
tour dcisif 52,57 % des suffrages exprims1 sur lensemble du territoire,
Marine Le Pen tait majoritaire dans la ville de Nouma (50,90 %), dans
le grand Nouma2 comme dans la majorit des communes de la cte
ouest, toutes tendance non indpendantiste, o la population euro-
penne domine et alors mme que le FN ny dispose daucun lu territorial.

Ce scrutin a ainsi confirm le sentiment rgulirement exprim par les


lus caldoniens pour qui le corps lectoral restreint destin sexpri-
mer loccasion du scrutin dautodtermination ne se prononcerait qu
moins de 40 % en faveur de la pleine souverainet. Pourtant paradoxalement,

(1) Avec une trs faible participation de 52,81 % sur tout le territoire En 2012, elle tait de 61,19 % et
de 68,14 % en 2007.
(2) 58,60 % Pata, 58,32 % Dumba et 57,6 % au Mont-Dore.

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alors mme que lon voit mal comment cet cart trs consquent de
plus de 20 points, tant donn la faible volatilit de llectorat sur cet
enjeu trs clivant, pourrait se combler dans lanne venir, les forces
indpendantistes se disent nanmoins opposes toute perspective de
rengociation des modalits dorganisation du prochain referendum,
sen tenant au strict respect de larticle 5 de laccord de Nouma.

Ds lors, concluant les travaux de la mission dinformation cre le 14


octobre 2014 par la confrence des prsidents de lAssemble nationale,
Ren Dosire et Dominique Bussereau rsumaient en une phrase leurs
nombreux entretiens et dplacements : il [en] ressort une grande incer-
titude, confinant parfois linquitude 3. Michel Rocard nen naurait pas
t surpris. Dans sa dernire interview aux Nouvelles caldoniennes en
novembre 2013, lancien Premier ministre, dont chacun se rappelle le rle
fondamental quil joua en 1988 dans llaboration des accords de Mati-
gnon, sinquitait dj des possibles incidences dun scrutin de nature
outrancirement binaire qui, mal prpar, pourrait mettre le feu aux
poudres : Personne ne peut avoir dans la tte le souhait que la ques-
tion qui va tre pose ce referendum soit choisie de manire diviser
les Caldoniens en deux paquets gaux. Parce que l, on est sr quils
recommenceront se taper dessus4. Et il en appelait lmergence
dune solution commune entre indpendantistes et non-indpendan-
tistes, dans lesprit de celle qui, en 1988, mit fin aux annes de sang.

Le dfi semble de taille, tant lantagonisme semble par essence inconci-


liable. Pourtant, cest encore Michel Rocard qui fournit la mthode pour
y parvenir. Dans un texte trop peu connu paru en 1997 et portant sur
ldit de Nantes, il conseille : Dans tous conflits, il y a un fait dominant
[] a priori non partageable, autour duquel tout sorganise []. La paix
de compromis nest possible que si cet lment est clairement identifi,
puis rduit 5. Ainsi en Nouvelle-Caldonie, ce tabou est celui de la
souverainet 6.

(3) Bussereau (D), Dosire (R), rapport de la mission dinformation sur lavenir institutionnel de la
Nouvelle-Caldonie, Assemble nationale, 4596, 28 mars 2017.
(4) Lindpendance de la Caldonie est une espce de bizarrerie , 23 novembre 2015.
(5) Rocard (M), Lart de la paix, Atlantica, 1997, p. 23.
(6) Rocard (M), op. cit, p. 24.

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Pour tenter den identifier les ressorts, le Premier ministre Jean-Marc Ayrault,
rpondant une demande du comit des signataires, avait confi Jean
Courtial et Ferdinand Mlin-Soucramanien la responsabilit de dfinir les
bases de discussions de cet avenir institutionnel. Dans leur rapport7, ils
sappliqurent avec clart et rigueur dfinir le champ des possibles, de
laccs pur et simple la pleine souverainet lautonomie prennise,
en passant par la pleine souverainet avec partenariat et lautonomie
tendue.

De sa lecture comme dun intrt constant aux enjeux no-caldoniens8,


le pari peut-tre fait que le foss est en ralit surtout symbolique entre
les parties en prsence, tant dans leurs composantes majoritaires, elles
paraissent se retrouver sur une conception partage de lavenir institution-
nel. Car, au final, entre des autonomistes partisans dune trs large dvo-
lution et des indpendantistes soucieux de prserver un lien fort avec la
France, les divergences concrtes ne sauraient tre que marginales pour
peu que, saffranchissant des postures manichennes, lon veuille bien
sentendre sur ce qui rassemble lessentiel plutt que de se dchirer
sur des points de dtail dont nul na rien gagner linstrumentalisa-
tion. En somme, lintrt de chacun est dviter quelque referendum-cou-
peret source dhumiliation, dont la consquence la plus tangible serait
de redonner tout son sens la fameuse formule prononce par le chef
gaulois Brennos devant le Capitole, malheur aux vaincus ! .

Cest pourquoi, lambition de cette note est de restreindre lventail des


options, en explorant ce territoire conceptuel mal dfini, aux contours
imprcis, qui se situe aux confins de lassociation et de la fdration.
Lexercice, vrai dire, relve de la gageure, tant la pense juridique fran-
aise peine apprhender les notions qui seront ici dveloppes, issues
dune tradition pragmatique beaucoup plus coutumire au droit anglo-
saxon.

(7) Rflexions sur lavenir institutionnel de la Nouvelle-Caldonie, Paris, La Documentation franaise,


2014.
(8) Cf. Urvoas (J-J), Bussereau (D), Dosire (R), Ouvrir un nouveau cycle pour lavenir de la Nouvelle-Ca-
ldonie, Rapport dinformation, commission des Lois, Assemble nationale, 1411, 9 octobre 2013
et Urvoas (J-J), Nouvelle Caldonie, le dialogue, seul chemin vers le destin commun, Fondation
Jean-Jaurs, 14, 22 juillet 2015.

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Mais comme lcrivait avec force Kant, le droit ne vient pas lexistence
par les moyens du droit . La solution au dfi caldonien, linstar de
celles qui furent dj imagines et mises en uvre en 1988 et 1998, ne
slaborera que sur une base empirique, labri des grands schmas
thoriques prtablis et des constructions idologiques dominantes. Les
concepts d indpendance , de souverainet ou d autonomie ,
cet gard, mritent un rexamen approfondi, afin de les adapter une
ralit qui est celle de la Nouvelle-Caldonie du XXIe sicle, dans la singu-
larit de ses rapports de force politiques, de ses aspirations contradic-
toires ainsi que de ses atouts et faiblesses socio-conomiques.

Bien entendu, nul na ici la prtention de formuler quelque vrit dfinitive


destine simposer aux acteurs caldoniens. Cependant, un regard
aussi attentif que comprhensif peut parfois contribuer au dpassement
de certains clivages prsents sur le plan local comme irrductibles, alors
quils ne le sont pas ncessairement. Ainsi la conviction dfendue dans
cette note est quen resserrant le primtre de la question qui sera pose
lors de la consultation rfrendaire, en offrant llecteur un choix rel
(indpendance / maintien de la souverainet franaise) tout en garan-
tissant la minorit la prservation de ses intrts spcifiques (instaura-
tion dun lien organique avec la mtropole / octroi dattributs tatiques),
lon cre du mme coup les conditions dune solution institutionnelle qui,
dfaut de susciter lassentiment enthousiaste de lensemble des parties
en prsence, pourrait tre acceptable par tous.

Dans cette perspective, lalternative pour la Nouvelle-Caldonie se situe


selon nous entre Etat associ et Etat fdr. Ce qui distingue ces deux
notions est certes substantiel sur le plan juridique (lindpendance ou
pas), mais beaucoup plus anecdotique, voire inexistant, en termes dor-
ganisation institutionnelle et dexercice effectif du pouvoir. Les raisonne-
ments proposs permettent daboutir des choix non traumatisants,
conforme aux traditions ocaniennes, aux attentes de lONU et aux aspi-
rations profondes des forces politiques caldoniennes dans leur miette-
ment actuel. Il appartient seulement chaque camp de faire un pas vers
lautre afin que le beau rve caldonien du destin commun se ralise
dans toute sa plnitude.

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I Au-del de lindpendance : lEtat associ


Il nexiste aujourdhui quune petite poigne dEtats associs travers
le monde9. Ce sont des constructions purement empiriques, fruits des
circonstances, qui nobissent aucune rgle bien tablie. En particu-
lier, leur degr de dpendance lgard de la puissance tutlaire peut
varier considrablement dun cas lautre10.

Quoi de commun, ainsi, entre les les Cook et les Etats fdrs de Micro-
nsie ? Les premires se sont prononces en 1960 en faveur dune libre
association avec la Nouvelle-Zlande. Certes, elles disposent depuis
lors dune Constitution et des pleins pouvoirs en ce qui concerne leurs
affaires intrieures. Cependant, bien que formellement indpendantes,
elles dlguent la Nouvelle-Zlande lexercice de leurs comptences
en matire de dfense et daffaires trangres, ne sont pas recon-
nues en tant quEtat membre des Nations-Unies et contrairement la
Nouvelle-Caldonie ne bnficient pas dune citoyennet propre, leurs
ressortissants tant pourvus dun passeport no-zlandais. A contrario,
les Etats fdrs de Micronsie, lis aux Etats-Unis par le Compact of
Free Association du 3 novembre 1986, jouissent dune souverainet trs
large, qui se traduit notamment par lexistence dune nationalit pleine
et entire et laffectation dun sige lONU. Le gouvernement fdral
amricain, qui y entretient plusieurs bases militaires stratgiques, consent
en contrepartie garantir la dfense de ces les dont, de surcrot, il contri-
bue de manire trs consquente au dveloppement conomique, par
des transferts financiers dpassant les 100 millions de dollars par an.

Tout en ralit peut tre ngoci entre les partenaires dans les discus-
sions prparant la mise en place dun Etat associ, commencer, cela
vient dtre rappel, par les marges de manuvre de celui-ci. Il ny pas

(9) Citons notamment, en libre association avec les Etats-Unis, les les Marshall, les les Mariannes du
Nord, les Palaos et les Etats fdrs de Micronsie ; en libre association avec la Nouvelle-Zlande, les
les Cook et Niue. Sils nintgrent pas formellement cette catgorie, un certain nombre de micro-Etats
europens nen sont pas trs loigns, du fait de la force des liens quils ont tisss avec leurs voisins :
Monaco (avec la France), Andorre (avec lEspagne et la France), le Liechtenstein (avec la Suisse),
Saint-Marin et le Vatican (avec lItalie).
(10) Voir ce sujet La Havard, LEtat libre associ : la souverainet lpreuve de lhistoire du
temps prsent , 9e Congrs de lAFDC, Lyon, 2014. http://www.droitconstitutionnel.org/congresLyon/
CommLE/E-havard_T2.pdf

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de modle en la matire laboutissement du processus peut tre une


sorte dautonomie dguise conforte la marge, comme une indpen-
dance effective seulement tempre par la ncessit de remdier aux
carences structurelles du territoire accdant au statut. Le point dquilibre
nest dailleurs pas toujours ais trouver, qui garantisse la fois lpa-
nouissement de la nouvelle entit et la sauvegarde des intrts vitaux
de la puissance consentant sen sparer. Comme le souligne Val-
rie Goesel-Le Bihan11, que lemprise de lancienne mtropole demeure
excessive sur lorganisation de lEtat associ, jusqu rduire son pouvoir
dcisionnel une dimension purement symbolique, et lon ne manquera
pas alors de laccuser de restaurer quelque protectorat, dans une optique
no-colonialiste. Quau contraire elle accepte la perspective dune trs
large dvolution, jusqu permettre lmergence dun pouvoir rellement
souverain, et alors elle perd toute facult de contrle sur lapplication de
laccord sign et toute capacit de coercition en cas de non-respect de
celui-ci au dtriment ventuellement des populations qui lui sont rests
fidles ainsi que de ses intrts conomiques et stratgiques vitaux. Dans
le premier cas, lassociation prvaut sur une indpendance purement
formelle, dans le second lindpendance risque de trs vite balayer tout
mcanisme de coopration initialement prvu, ainsi que latteste, par
exemple, la non-application partielle par lAlgrie des Accords dEvian12.

Autant dire que lenjeu du primtre des comptences dlgues par


le nouvel Etat lancienne puissance tutlaire revt une importance
considrable, car lui seul dterminera la viabilit terme du contrat entre
les deux parties. Il existe un socle minimal de politiques publiques dont
traditionnellement lexercice, dans ce type de configurations, continue
relever de la mtropole : dfense, scurit, monnaie, relations internatio-
nales Mais au-del, le champ des domaines susceptibles de donner
lieu une coopration savre quasi illimit : dveloppement cono-
mique, protection sociale, justice, transports, enseignement, culture

(11) La Nouvelle-Caldonie et laccord de Nouma, un processus indit de dcolonisation ,


Annuaire franais de droit international, volume 44, 1998.
(12) Autant lexprience franaise que britannique montrent que de tels traits () se rvlent rapi-
dement dpasss et sont, soit dnoncs, soit modifis dans un sens plus favorable lindpendance
du nouvel Etat. (Valrie Goesel-Le Bihan, id., p. 66)

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Nanmoins, lEtat associ ne sera quune coquille vide si les dlgations


consenties se signalent par leur excessive ampleur, il le sera tout autant
si au contraire elles se rvlent trop restreintes. Il est en somme le fruit
dun dlicat dosage, que la singularit des circonstances politiques et
des contextes locaux, seule, a permis de dfinir. En dautres termes, il ne
saurait exister de modle dEtat associ moins de considrer que
chacun dentre eux a labor son propre modle.

En dpit de sa remarquable souplesse, cette construction juridique si


originale obit pourtant quelques lois gnrales, celles-l mme qui
en font un Etat dfaut dun Etat-nation au sens classique du terme.
Constatons dabord que lensemble des pays concerns prsentent un
certain nombre de caractristiques communes : ce sont des les isoles,
la superficie rduite et faiblement peuples. Leurs ressources propres
sont limites, ce qui les rend mcaniquement dpendantes du monde
extrieur sur le plan conomique, voire sur le plan politique, militaire et
diplomatique. Enfin, le sentiment dappartenance de leurs habitants est
volontiers pluriel, conjuguant la fidlit des racines autochtones plei-
nement assumes et revendiques, et linvitable accoutumance aux
outils culturels vhiculs par lancienne puissance colonisatrice. Au final,
le choix de lEtat associ permet de rsoudre le paradoxe de socits
aspirant lindpendance mais trop conscientes des dommages quelle
pourrait gnrer pour se risquer larguer toutes les amarres.

Sur le plan juridique, ensuite, ces entits disposent toutes, pour reprendre
lexpression de Georg Jellinek, de la comptence de leur comptence
ce qui revient dire quelles sont pleinement souveraines. Certes, aucun
Etat associ nest pleinement indpendant, mais les comptences rga-
liennes quil dlgue le sont toujours de manire volontaire, et tous ont
la possibilit de renoncer chaque instant ces liens de partenariat
privilgis. Autrement dit, la souverainet dans le cas prsent nimplique
pas lindpendance, mais par le biais dun droit permanent lautod-
termination reconnu au peuple, la facult de choisir ses dpendances,
de les modifier ou dy mettre un terme. Les plus intgrs des Etats associs
ont veill prserver cette libert inalinable de dcision. Ainsi, confor-
mment larticle 41 de leur Constitution, les les Cook sont pourvues
d un droit ininterrompu lautodtermination , la Nouvelle-Zlande leur

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reconnaissant un contrle sans restriction sur [leur] destine . Pour rsu-


mer, donc, la souverainet de ces Etats nest pas fonde sur labsence
de dpendance, mais sur labsence de dpendances non consenties13.

Elle nest pas non plus, partant, un tout inscable. La tradition juridique
franaise peine saffranchir encore aujourdhui de la conception de
la souverainet dveloppe au XVIe sicle par Jean Bodin une, indivi-
sible et perptuelle. Cette conception se rvle pourtant inoprante lors-
quil sagit dapprhender la ralit de lEtat associ. Dans lincapacit
pratique dexercer lintgralit de ses comptences rgaliennes, celui-ci
accepte den dlguer lexercice dune partie une puissance parte-
naire, pour une dure plus ou moins longue. La souverainet est donc
ici partage. Cette notion a t invente par les thoriciens amricains
du XVIIIe sicle afin de justifier, la fin de lpoque coloniale, la limitation
des pouvoirs du parlement britannique. Si elle est bien entendu adapte
lorganisation des pays fdraux, la doctrine, volontiers rticente son
gard, ne lui a le plus souvent rserve quune place limite, voire margi-
nale dans le champ de sa rflexion, si ce nest, ponctuellement, lorsque
les circonstances historiques incitaient sa ractivation. Elle offrit ainsi, au
XIXe sicle et dans la premire partie du XXe, une grille danalyse perti-
nente des protectorats, et le processus dintgration europenne, ces
dernires dcennies, a encore institu un cadre propice son exploita-
tion. Comme on le sait, laccord de Nouma de 1998 insiste lui-mme sur
ce concept de souverainet partage avec la France, dont le prambule
fait dailleurs une tape sur la voie de la pleine souverainet.

Au demeurant, la notion de souverainet dlgue semble plus judi-


cieuse que celle de souverainet partage pour rendre compte de la
ralit juridique des Etats associs. Ainsi quil vient dtre prcis, ceux-ci,
par dfinition, possdent tous en effet la comptence de leur comp-
tence, et sils nexercent pas lintgralit des politiques rgaliennes, cest
parce quils lont librement consenti. En ce sens, lide de dlgation,
par essence rvocable, parat plus adapte que celle de partage, qui
renvoie une forme dorganisation apprhende comme permanente,

(13) La Havard, art. cit., p. 19. Au demeurant, ce sont de telles dlgations librement consenties qui
ont aussi permis lUnion europenne de se construire, sans pour autant que la souverainet de ses
Etats membres ne sen trouve altre.

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o la rpartition des prrogatives tatiques entre les deux partenaires est


grave une fois pour toute dans le marbre. Comme le souligne juste titre
La Havard, la capacit pour les Etats libres associs de limiter leur liber-
t en dlguant certains de leurs droits souverains est lexpression mme
de leur souverainet14 . Celle-ci, par la dlgation, demeure inalinable,
ce qui ne serait ncessairement pas le cas si elle devait tre partage.

La Nouvelle-Caldonie prsente-t-elle les caractristiques requises pour


constituer, le cas chant, un Etat associ ? Son insularit, son relatif isole-
ment, son poids dmographique (268 767 habitants) et sa superficie
(un archipel de 18 575 km) sont autant de critres qui, objectivement,
invitent envisager une telle volution institutionnelle. Elle trouverait sans
difficult sa place parmi les entits concernes, avec lesquelles elle est
apparente par bien des traits communs. Il convient toutefois de temp-
rer quelque peu ce jugement. Les Etats associs sont des micro-Etats,
et la Nouvelle-Caldonie ferait en quelque sorte figure parmi eux de
macro-micro-Etat puisque le plus peupl dentre eux aujourdhui, la
Micronsie, compte peine plus de 100 000 habitants. Il faut aussi tenir
compte de la richesse incomparable de ses ressources naturelles (nickel,
magnsium, fer, cobalt, manganse), ainsi que du niveau trs lev de
son PIB par habitant en comparaison de la moyenne des les de la zone
Pacifique. Si ds lors, par hypothse, la Nouvelle-Caldonie devait intgrer
la liste trs restreinte des Etats associs, son degr de dveloppement lui
assurerait incontestablement une place tout fait part la premire et
de trs loin parmi ceux-ci.

Au regard du droit international, loption ici voque savre pleinement


satisfaisante. Rappelons que la Nouvelle-Caldonie a t rinscrite le 2
dcembre 1986 sur la liste de dix-sept territoires non autonomes de lONU
dont les populations ne sadministrent pas encore compltement elles-
mmes . Or la rsolution 1541 des Nations unies du 15 dcembre 1960
prcise expressment que laccession un statut de libre association
constitue lune des voies possibles permettant de reconnatre un territoire
comme tant dcolonis. En substance, trois options sont envisageables :

(14) Id., p. 19.

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quand [le territoire colonis] est devenu Etat indpendant et souverain ;


b) quand il sest librement associ un Etat indpendant ; c) quand il
sest intgr un Etat indpendant15. Soulignons galement quen vertu
de cette mme rsolution, ainsi que la rsolution 742 du 27 novembre
1953, les modalits de lassociation, lorsque cest le choix retenu, doivent
pouvoir tre dnonces ou modifies tout moment par le nouvel Etat.

LAssemble gnrale des Nations unies est particulirement sensible


cette notion de libre association en rpugnant lgitimer des scrutins
dautodtermination fonds sur une logique trop binaire Ainsi le rf-
rendum organis le 13 septembre 1987 en Nouvelle-Caldonie reposait
justement sur lalternative toute simple entre indpendance et main-
tien dans la Rpublique. Or, dans sa rsolution 42/79 du 4 dcembre
1987, lONU considra quun acte authentique dautodtermination
se devait d offrir toutes les options en proposant au corps lectoral
une troisime voie, intermdiaire, qui aurait permis lmergence dun Etat
souverain li la France par un partenariat privilgi.

Lassociation constitue donc un instrument juridique ouvertement promu


par le droit international. Si elle ne jouit pas de la mme notorit dans le
droit franais, elle ny trouve pas moins une place certaine, et ce jusque
dans la norme constitutionnelle. Soulignons dabord quen dpit de ses
nombreuses rfrences au principe dintgrit territoriale, notre Loi fonda-
mentale, non sans paradoxe, prvoit explicitement dans son article 53
alina 3 les modalits dune procdure permettant dy droger : Nulle
cession, nul change, nulle adjonction de territoire nest valable sans le
consentement des populations intresses. De mme, la Constitution
comprend-elle un article 88 qui envisage de manire trs claire le recours,
lorsque les conditions sont runies, un trait dindpendance-asso-
ciation : La Rpublique peut conclure des accords avec des Etats qui
dsirent sassocier elle pour dvelopper leurs civilisations. Certes, la
formulation, particulirement date, ne manque pas de choquer par
son paternalisme trs dsuet, et lon peut stonner que nul nait jamais
song, loccasion des prcdentes rvisions institutionnelles, revoir le
contenu de cette disposition afin de ladapter aux critres thiques de

(15) A noter quun quatrime critre a t ajout par la rsolution 2625 du 24 octobre 1970
lacquisition de tout autre statut politique librement dcid par un peuple .

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notre temps16. Le constat nen demeure pas moins, et il est dimportance :


dans sa prsente rdaction, la Constitution reconnat sans ambages la
facult pour la France de sassocier un Etat tranger par un lien de
partenariat privilgi.

Dans leur rapport sur lavenir institutionnel de la Nouvelle-Caldonie, Jean


Courtial et Ferdinand Mlin-Soucramanien cartent pourtant le recours
un tel outil, au prtexte qu il nest pas ais de savoir ce que cette
disposition constitutionnelle reste inapplique recouvre exactement17 .
Leur crainte, pour rsumer, est que les Etats auxquels se rfre larticle
88 ne disposeraient que dune souverainet minore, et que la France
pourrait ds lors conserver sur eux une emprise de type nocolonial. Ils
donnent lexemple des les Cook, certes intgres de manire trs troite
lensemble no-zlandais. Nanmoins, ainsi que cela a t rappel, ces
les elles-mmes sont dotes de la comptence de leur comptence et
ont la facult constitutionnelle, tout moment, de rompre les liens qui les
unissent lentit partenaire. Il semble donc quelque peu os dvoquer
leur sujet une souverainet minore qualification notre sens tout
aussi sujette caution en ce qui concerne les Etats associs prvus
larticle 88 de la Constitution. Rien ne permet objectivement de penser
que le sens donn cette notion dassociation dans notre Loi fondamen-
tale diffre de celui que lui confre lAssemble gnrale des Nations
unies dans ses rsolutions 742 et 1541.

Le fait est nanmoins quen ltat le titre XIII de la Constitution, qui dter-
mine depuis 1998 le statut juridique de la Nouvelle-Caldonie, conduit
relativiser la pertinence de larticle 88 en tant quinstrument adapt
lenjeu tudi. Mais, quel que soit lissue du processus institutionnel en
cours, ce titre, qui comprend les articles 76 et 77 C, est de toute manire
appel tre rcrit, et dans le cas o loption de lEtat associ devait
tre retenue, il sera donc possible dy exposer les modalits de la coop-
ration venir entre les deux autorits souveraines.

(16) Il sagit en ralit de la restitution tronque dun passage du Prambule de la Constitution du


27 octobre 1946, lequel dispose : LUnion franaise est compose de nations et de peuples qui
mettent en commun ou coordonnent leurs ressources et leurs efforts pour dvelopper leurs civilisa-
tions respectives, accrotre leur bien-tre et assurer leur scurit. Une rdaction, pour le coup, beau-
coup moins condescendante Nous reviendrons plus loin sur ce que fut lUnion franaise.
(17) Op. cit., p. 26.

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Comme lindiquent Jean Courtial et Ferdinand Mlin-Soucramanien18,


cette inscription dans le marbre constitutionnel apporterait de surcrot
au dispositif une scurit juridique de nature lever les fortes apprhen-
sions des opposants, non-indpendantistes, une solution de ce type.
On connat leurs griefs. Toute dlgation de comptences consentie en
faveur de la France pourrait par principe tre rvoque tout moment
par le nouvel Etat caldonien, privant du mme coup la population
loyaliste de la garantie quelle tait destine lui apporter. Cepen-
dant, linscription du partenariat dans le plus lev des textes juridiques
dans la hirarchie des normes internes chacun des Etats souverains,
non seulement lui confre[rait] une lgitimit dmocratique incontes-
table, mais encore permet[trait] de stabiliser la relation de partenariat
en la plaant labri des changements de majorit politique19 . La force
du lien ainsi institu pourrait dailleurs tre encore conforte si les deux
parties consentaient ce quil sinscrive dans une dure trs longue,
voire illimite20.

De manire plus empirique, lon observera que dans le cadre de la


relation asymtrique qui caractrise ce modle de coopration troite,
il nest de toute manire pas dans lintrt de lEtat associ de dnon-
cer les termes dun accord qui lui assure les moyens de sa subsistance.
A notre connaissance, aucune des entits concernes, parmi la petite
dizaine recenses, ne dveloppe de tendances centrifuges lgard de
son puissant partenaire. Elle aurait infiniment plus y perdre que celui-ci.

Lautre cueil tient videmment au fait que la conclusion dun accord


de partenariat privilgie avec une Nouvelle-Caldonie accdant la
pleine souverainet ne pourrait survenir que conscutivement la dcla-
ration dindpendance, ce qui signifie quaucune rgle juridique, natio-
nale ou internationale, ne serait en mesure de garantir le respect des
engagements pralables susceptibles davoir t pris en ce sens. Tout
dpendrait au final de la volont du Gouvernement caldonien dhono-
rer sa promesse, tant donn quil lui serait tout fait loisible, en thorie,

(18) Id., pp. 26-27.


(19) Id., p. 27.
(20) Le partenariat conclu entre les Etats-Unis et les Etats fdrs de Micronsie dans le cadre du
Compact of Free Association est de vingt annes renouvelables, le trait sign en 2002 entre la France
et Monaco ne comprend pour sa part aucune limitation de dure.

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de se rapprocher de lAustralie ou des Etats-Unis, par exemple, plutt que


de la France. Les plus pessimistes ne manqueront dailleurs pas de souli-
gner que les accords dassociation dont la signature avait t annonce
avec ses anciens protectorats du Maroc et de la Tunisie au moment de
leur accs lindpendance ne virent jamais vu le jour

Le scrutin rfrendaire prvu dans le cadre de lAccord de Nouma


serait-il alors susceptible de proposer de manire explicite cette option
qui, ds lors quelle serait valide par le corps lectoral restreint, garan-
tirait leffectivit de lassociation ? Jean Courtial et Ferdinand Mlin-Sou-
cramanien semblent en douter, considrant quune dmarche aussi
prcisment construite ne manquerait pas dencourir le reproche de
ne pas respecter lexigence de clart et de loyaut de la consultation21 .
En revanche, poursuivent-ils, si une telle perspective dvolution institu-
tionnelle tait de nature runir un large consensus parmi les forces
politiques caldoniennes, il deviendrait alors envisageable, par le biais
dune rvision constitutionnelle, de dpasser juridiquement lAccord de
Nouma pour mieux en raliser lesprit et, par voie de consquence, de
faire porter le scrutin sur ce projet dindpendance-association.

Celui-ci ne constitue pas une nouveaut, loin sen faut, dans le dbat
politique caldonien. Cest dailleurs lun des arguments agits durant
la rcente campagne lectorale pour les lgislatives. Ainsi le 7 janvier
1985, le dlgu du Gouvernement franais en Nouvelle-Caldonie,
Edgard Pisani, avait prsent un tel projet dindpendance-association,
sur lequel aurait d se prononcer la population de larchipel avant le
31 dcembre 1987. Le changement de majorit parlementaire, en 1986,
entrana sa mise lcart, ce qui contribua la monte des tensions
jusqu la dramatique explosion de 1988. Heureusement, le contexte
nest pas comparable. Si hier, le pouvoir excutif avait labor le projet de
manire trs unilatrale, en dehors de toute concertation avec les forces
politiques du territoire, aujourdhui le choix relvera dune dmarche plus
apaise qui ne pourra se jouer huis clos conformment la mthode
caldonienne qui a ramen la paix : la progressivit. Linstrumentalisation
rgulire de ce concept par des acteurs politiques caldoniens rappelle

(21) Op. cit., p. 33.

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quen politique, les perceptions lemportent souvent sur la ralit. La rali-


t juridique est bien diffrente et permettrait pleinement de donner raison
Jean-Marie Tjibaou qui soulignait lucidement en 1985, que pour un
petit pays comme le ntre, lindpendance cest de bien calculer les
interdpendances 22. Trente ans plus tard, cette voie reste plus que
jamais dactualit.

II En dea de lindpendance : lEtat fdr


Cest lautre chemin possible. Naturellement, il nentre pas dans lambi-
tion de la prsente note dexposer dans le dtail les principes gnraux
au fondement de lorganisation dun lEtat fdral. Cependant, il importe
dapprhender certaines caractristiques essentielles inhrentes ce
modle politique, dans la mesure o elles sont rgulirement avances
pour voquer lavenir institutionnel de la Nouvelle-Caldonie.

Historiquement, le fdralisme fut la rponse classique des socits ht-


rognes sur le plan linguistique ou culturel, qui voulaient profiter des
avantages dun Etat commun (dfense, rayonnement international)
mais dans le respect de lidentit propre chacune de leurs compo-
santes. Dune certaine faon, il permet dunir sans uniformiser. Sur le plan
organisationnel, il prvoit une rpartition des pouvoirs telle que le gouver-
nement fdral et le gouvernement fdr sont, dans leurs champs
respectifs, substantiellement indpendants lun de lautre. En ce sens, si
la notion de souverainet partage , ainsi quelle a t mentionne, ne
rend compte que bien imparfaitement de la ralit des Etats associs,
elle est beaucoup plus pertinente pour dfinir le lien entre Etat fdral et
Etat fdr23.

Chacun de ces Etats fdrs possde sa propre Constitution, labor par


une assemble constituante, dispose de son propre Gouvernement, vote
ses propres lois et organise ses pouvoirs publics comme il lentend. Cette
large autonomie a cependant certaines limites. Elles tiennent au respect

(22) Tjibaou (J-M), Les Temps modernes, n 464, mars 1985.


(23) Le concept d Etat fdr sera ici utilis par commodit, tant entendu que lappellation varie
dun pays lautre : rpublique , en Russie, canton en Suisse, province au Canada, lnder
en Allemagne, Etat aux Etats-Unis. Dans tous les cas, il sagit bien dentits tatiques.

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des principes fondamentaux poss dans la Constitution fdrale : forme


rpublicaine des institutions, galit des droits, lection au suffrage
universel En dautres termes, le droit fdral prvaut sur celui des Etats
membres en cas de conflit dattribution. De mme, il est parfois prvu des
clauses interdisant expressment une entit fdre de quitter la fd-
ration (Etats-Unis). Dans tous les cas, ce type de rgime politique aboutit
ce que le citoyen soit soumis une double lgislation, le principe de la
suprmatie fdrale garantissant toutefois, en cas de contradiction entre
les deux normes, lapplication de la loi vote lchelon suprieur.

Le plus souvent, la rpartition des comptences entre les deux niveaux de


gestion tatique est fixe dans la Constitution fdrale. Dans un certain
nombre de pays (Canada, Inde), celle-ci numre les attributions rele-
vant de lchelon fdr. Dans dautres (Etats-Unis, Suisse), elle recense
au contraire les comptences dont lexercice dpend de lchelon
fdral. Ce second systme est rput plus favorable aux entits fd-
res. Il leur permet en effet dintervenir dans tout domaine qui nest pas
expressment attribu lEtat fdral par la Constitution. Celle-ci peut
enfin, comme en Allemagne, confier de concert la mise en uvre dune
comptence aux deux niveaux, ce qui revient les placer en situation
concurrentielle. Toutefois, dans ce cas de figure, lEtat fdral dispose
dune priorit en matire de lgislation.

Cette forme dorganisation politique se signale donc par sa radicale


htrognit. Son infinie souplesse organique lui permet de sadapter
des contextes nationaux qui peuvent tre dune extrme diversit. En bref,
il nexiste pas un modle fdral mais autant de fdralismes que dEtats
fdraux. La multiplicit des combinaisons autorises se retrouve dail-
leurs dans la pluralit qui prvaut en ce qui concerne la rpartition des
comptences entre les deux chelons. La rgle commune conduit certes
ce que le pouvoir fdral, titulaire de la souverainet externe, exerce
un monopole sur les affaires trangres et la dfense nationale. Encore
de nombreuses entits fdres disposent-elles de la facult de conclure
des accords avec des Etats trangers, linstar de la province du Qubec
qui, depuis 1961, entretient une dlgation gnrale en France.

Pour le reste, le partage des comptences varie considrablement dun


pays lautre : fiscalit, dveloppement conomique, scurit, justice,

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droit pnal et civil, solidarit, sant, ducation, culture Au sein dune


mme fdration, dailleurs, les diffrents Etats membres peuvent faire
lobjet dun traitement diffrenci, bnficiant dune autonomie plus
ou moins large. Aux Etats-Unis, ainsi, lon observe dimportantes dispari-
ts entre les entits fdres dans leur manire de rendre la justice24, de
voter les lois, dorganiser les lections ou les services administratifs. Les
marges de manuvre des lnder allemands paraissent en comparai-
son nettement plus rduites leurs comptences lgislatives exclusives
se limitant au champ de la culture et de lducation. En revanche, ils
exercent concurremment lEtat fdral un certain nombre de prroga-
tives partages, dans les domaines du droit civil et pnal ou du dvelop-
pement conomique. Quant au rglement des ventuels conflits dattri-
bution entre les deux chelons, il relve dune instance Cour suprme
des Etats-Unis, Tribunal constitutionnel de Karlsruhe en Allemagne dont
la fonction, ou lune des fonctions, consiste examiner les litiges surve-
nant entre la fdration et ses Etats membres en ce qui concerne linter-
prtation donner la Constitution.

Une deuxime chambre parlementaire garantit de manire plus ou


moins galitaire la reprsentation des entits fdres lchelle fdrale
(bicamralisme fdral). Et le plus souvent, le poids dmographique des
Etats membres nest pas pris en compte dans la rpartition des siges au
sein de cette assemble.

Par son tranget, voire son exotisme, un tel modle institutionnel semble
inconcevable en France, o le caractre unitaire de lEtat est peru
comme une absolue vidence. Au-del de la reprsentation que lon
aime donner de soi-mme, celle-ci se rvle-t-elle pour autant aussi
irrfutable quil ny parat ? La vrit est que lhistoire politique franaise
du XXe sicle fut travaille par lide et la tentation fdralistes, mme si
la pesanteur des habitudes et la prgnance dans notre culture nationale
dun surmoi jacobin aussi imprieux quinoxydable ont toujours conduit
y renoncer linstant dcisif. Cest le Gnral de Gaulle qui, dans
son discours de Bayeux en 1946, proclamait : Lavenir des 110 millions
dhommes et de femmes qui vivent sous notre drapeau est dans une

(24) La facult dappliquer ou non la peine de mort relve ainsi de la comptence des Etats. En 2015,
elle est prohibe dans 19 dentre eux (sur 50).

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organisation de forme fdrative, que le temps prcisera peu peu, mais


dont notre Constitution nouvelle doit marquer le dbut et mnager le
dveloppement. Cest Ren Capitant qui, la mme anne, publiait son
ouvrage Pour une Constitution fdrale25 . Cest encore Ren Plven
qui, le 7 mai 1957, la Confrence de Copenhague, assnait : Nous
devons franchir le pas qui conduit la conception dune Rpublique
fdrale ou dune Fdration de Rpubliques. Cest une option fonda-
mentale et indispensable Je ne pense pas que nous arrivions dem-
ble un systme strictement fdral. Mais il faut une Constitution assez
souple pour aller par tapes jusqu la Fdration intgrale.

Il y eut bien quelques tentatives, qui toutes avortrent. Dabord le titre VIII
de la Constitution du 27 octobre 1946 institua une Union franaise ,
forme dune part de la Rpublique franaise qui comprend la France
mtropolitaine, les dpartements et territoires doutre-mer, dautre part des
territoires et Etats associs (article 60). Lide tait belle, mais le projet fit
long feu. Certes, linstauration dun lien organique entre la France et des
Etats associs relvait bien dune logique fdrative. Nanmoins, il fallut
attendre lanne 1949 pour que lUnion franaise stricto sensu voie le jour.
Ce nest qualors en effet que furent signs les diffrents accords dasso-
ciation entre la mtropole et les nouveaux Etats du Vit Nam et du Laos26.
Surtout, le fdralisme de lUnion ntait quen trompe-lil, ds lors quen
vertu des articles 61 et 65 de la Constitution, cest le Gouvernement fran-
ais qui en assumait seul la direction.

La Constitution de 1958, pour sa part, institua dans son titre XII une
Communaut qui runissait, outre la Rpublique franaise, douze
Etats membres issus des anciens territoires doutre-mer : Madagascar, le
Soudan, le Sngal, le Gabon, la Mauritanie, le Tchad, le Congo, Ouban-
gi Chari (la Rpublique Centre-Africaine), le Dahomey, la Cte dIvoire,
la Haute-Volta et le Niger27. Cette fois encore, lide de dpart se rv-
lait ambitieuse : il sagissait de btir une sorte de Commonwealth la
franaise . Cependant, comme pour lUnion de 1946, son fdralisme

(25) Paris, Renaissances, 1946.


(26) Le royaume du Cambodge, pour sa part, ne fera partie de lUnion franaise que quelques mois,
en 1953-1954.
(27) Seule la Guine optera pour lindpendance immdiate.

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manquait de consistance. Le chef de lEtat franais exerait la prsi-


dence de la Communaut et, ce titre, possdait seul et sans contrle le
pouvoir excutif. Il tait assist dun Conseil qui navait quun rle consul-
tatif tout comme le Snat de linstance sur lequel son emprise savrait
peu prs totale. Enfin, il nommait lui-mme les sept juges de la Cour
arbitrale, charge de rgler les litiges portant sur linterprtation ou lap-
plication des rgles de droit simposant aux Etats membres.

Si les outils taient bien ceux du fdralisme, ils nen avaient cependant
que lapparence. Vids de leur substance, leur seule finalit tait de
masquer une organisation tatique qui, sous le vernis, demeurait rsolu-
ment unitaire. Franois Borella le soulignera avec beaucoup de lucidit
ds 1958, la Communaut ntait au final qu un systme de plantes
gravitant autour dun astre, la France tant le centre et le ple attractif 28 .
De fait, cette conception dvoye de lide fdraliste portait en elle le
ferment de son inluctable effondrement. Et seulement deux ans aprs
son avnement, la Communaut rendait lme, les Etats dAfrique qui sy
taient associs accdant lindpendance pleine et entire29.

Son chec patent, tout comme celui, prcdemment, de lUnion franaise,


ne doit cependant pas conduire ngliger les effets fort tangibles dans la
dure, bien que volontiers ignors, du processus dautonomisation crois-
sante des espaces ultramarins. Ds 1946, le statut de territoire doutre-mer
confrait aux populations qui lui taient soumises un rgime de spciali-
t lgislative tenant compte de leurs intrts propres. Ces populations se
voyaient ainsi reconnatre une place part au sein de la Rpublique. Une
place qui ntait pas trs loigne de celle qui pourrait tre octroye
des nations priphriques , si la notion, dans un pays comme la France,
ne revtait pas une dimension pour le moins provocatrice...

De rformes institutionnelles en rformes institutionnelles, et malgr


quelques tentatives sporadiques de recentralisation, ce rgime spci-
fique na cess de se consolider et de prendre de lampleur, comme

(28) Le fdralisme dans la Constitution franaise du 5 octobre 1958 , Annuaire franais de droit
international, volume 4, 1958.
(29) Dans les annes 1950, Albert Camus lui-mme envisagera une solution de type fdral la crise
algrienne (Chroniques algriennes, 1938-1958, Paris, Folio, 2002). Le temps du compromis raison-
nable, hlas, tait dj rvolu lorsque le prix Nobel de littrature formula sa proposition.

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ETAT ASSOCI OU FDR, DES PISTES POUR LAVENIR INSTITUTIONNEL DE LA NOUVELLE CALDONIE ?

lattestent les considrables marges de manuvre dont disposent


aujourdhui les excutifs polynsien et, plus encore, caldonien : pouvoir
dauto-organisation, lois et dcrets spcifiques publis au journal officiel
local, organes territoriaux inspirs de ceux dun Etat, transfert massif de
comptences aux autorits territoriales, possibilit dabroger ou de modi-
fier les lois ou rglements nationaux, systme rpressif propre, autonomie
fiscale, possibilit dadopter des signes distinctifs, chef de lexcutif asso-
ci aux relations internationales de la Rpublique, rgime spcial das-
sociation avec la Communaut Economique Europenne, possibilit de
jouir dune procdure dautodtermination30.

Le cadre dans lequel, en mtropole, sapplique le principe de libre admi-


nistration des collectivits territoriales ne permet nullement, bien entendu,
dapprhender une telle ralit, dont limmense majorit de nos conci-
toyens nont mme pas conscience. Au demeurant, la rvision constitu-
tionnelle de 2003, qui a largi le rgime de la spcialit lgislative aux
rgions et dpartements doutre-mer, a encore contribu conforter la
facult de diffrenciation des territoires ultramarins31, tandis que la Corse
elle-mme profite dune dcentralisation plus pousse que le reste de
lhexagone. La mise en place progressive des collectivits uniques32, enfin,
concourt encore cette impression de disparit, avec pour effet inluc-
table de rendre de plus en plus inconsistant le fameux mythe du jardin
la franaise et de transformer notre rpublique en un tat compos 33.

Ds lors, notre pays serait-il en consquence, pour reprendre lexpression


quemployait ds 1982 Thierry Michalon, une fdration qui signore34 ?
Si la question pouvait se poser voici 34 ans, nul doute quaprs les rvolu-
tions institutionnelles quont connues depuis la Polynsie franaise et la

(30) Benot Carteron, Compte rendu de louvrage de Thierry Michalon, Loutre-mer franais. Evolution
institutionnelle et affirmations identitaires (2009), in Le Journal de la Socit des Ocanistes, n 129,
juillet-dcembre 2009.
(31) Alors mme quen 1946 la dpartementalisation des vieilles colonies (Martinique, Guade-
loupe, Runion) tait perue par ses promoteurs comme laboutissement dun processus dassimi-
lation.
(32) Mayotte est une collectivit territoriale unique depuis le 31 mars 2011, la Guyane et la Martinique
depuis le 18 dcembre 2015, la Corse le deviendra le 1er janvier 2018.
(33) Faberon (J-Y), La Nouvelle Caldonie, vivre laccord de Nouma, Revue franaise dadministra-
tion publique, 2002/1 (no101), p. 39.
(34) La Rpublique franaise, une fdration qui signore ? , in Revue du droit public, 1982.

> Page 23
ETAT ASSOCI OU FDR, DES PISTES POUR LAVENIR INSTITUTIONNEL DE LA NOUVELLE CALDONIE ?

Nouvelle-Caldonie, sa pertinence na rien perdu de son acuit bien


au contraire. Certes, des garde-fous subsistent, lis notamment, explique
Valrie Goesel-Le Bihan, la volont du Conseil [constitutionnel] den-
serrer parfois au-del de toute logique les transferts de comptence
dans de strictes limites35 . Sur un plan formel, notamment, manque aux
autorits territoriales, y compris celles bnficiant du statut dautono-
mie le plus avanc, la facult de se doter dune forme tatique ainsi que
dune Constitution. Par dfinition, un Etat fdr ne saurait tre soumis
de telles restrictions.

Laboutissement du processus dvolution du droit ultramarin engag


depuis 1946 ne serait-il pas denvisager aujourdhui leur leve en ce qui
concerne la Nouvelle-Caldonie ? Cette voie fdrale serait-elle suscep-
tible de concilier les antagonismes les plus marqus ? Lors de la runion
du Parlement en Congrs Versailles le 6 juillet 1998, pour adopter la
modification de la Constitution ncessaire sa mise en uvre, le Sna-
teur Jean-Marie Girault le pensait en affirmant : Lobjectif recherch,
cest le rapprochement de populations et dethnies diverses. Celles-ci
y consentent et veulent le prendre en charge. Certes, on se rapproche
ainsi dune certaine forme de fdralisme, mais qui sen plaindrait sil est
bien vcu ? . Et comme le souligne juste titre Florence Faberon, elle
permettrait de satisfaire les revendications des deux parties un Etat pour
les indpendantistes, le maintien dans la Rpublique pour les non-ind-
pendantistes : Laccs la pleine souverainet, y compris avec parte-
nariat, ne garantit pas lancrage dans la France36. Lautonomie sans la
reconnaissance dun Etat et de ses attributs ne peut satisfaire pleinement
les indpendantistes. Aller aux confins de lautonomie et de la reconnais-
sance dun Etat qui resterait dans la France pourrait permettre de dpas-
ser les oppositions37.

La concrtisation dun tel projet institutionnel risque pourtant de se heurter


certains obstacles culturels, politiques et juridiques dont le caractre
potentiellement dirimant ne saurait tre sous-estim. Dabord, si linstar

(35) Art. cit., p. 52.


(36) Comme on la vu plus haut, une telle affirmation mriterait cependant dtre nuance.
(37) Florence Faberon, Le fdralisme, solution franaise de dcolonisation : le cas de la Nouvelle-Ca-
ldonie , Revue franaise de droit constitutionnel, n 101, 2015/1.

> Page 24
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de Monsieur Jourdain avec la prose, la France fait du fdralisme sans le


savoir, il est craindre que sa conversion officielle celui-ci, si contraire
au dogme de lunit et de lindivisibilit de la Rpublique, ne suscite de
trs vives rsistances Dailleurs, en ltat de notre droit interne, il savre
paradoxalement plus ais pour lEtat daccorder lindpendance un
territoire que de le transformer en entit fdre. Dans le premier cas, une
loi simple suffit, alors que dans le second une rvision constitutionnelle se
rvle indispensable38. Une autre difficult tient videmment au caractre
pour le moins baroque de la construction juridique envisage. En effet,
il sagirait de crer un lien de nature fdrale entre la Rpublique et un
seul de ses territoires, ce qui reviendrait de facto instituer une forme de
fdralisme asymtrique dune rare originalit, sans quivalent dans le
reste du monde !

Aucun de ces arguments, cependant, naura une force suffisante pour


bloquer le processus venir. Le titre XIII de la Constitution, transitoire, va
devoir tre rcrit, et il peut ltre dans le but dinstituer un lien prennis
entre la Nouvelle-Caldonie et la France qui soit de nature associative
ou fdrale. Sur un plan pratique, pour les caldoniens, ces deux options
se valent : un Etat, une Constitution, une identit propre consacre, lexer-
cice de larges champs de comptences en toute libert, une poigne
de prrogatives rgaliennes dont la mise en uvre serait confie la
mtropole. Lunique diffrence entre ces deux projets institutionnels est,
en ralit, dordre symbolique : dun ct, la Rpublique franaise conser-
verait la comptence de sa comptence (solution fdrale) alors que
de lautre, celle-ci appartiendrait aux autorits caldoniennes (solution
associative). Une distinction qui, somme toute, revtirait une dimension
purement formelle ds lors que, comme on la vu, dans la seconde hypo-
thse, le respect du partenariat nou entre les deux parties serait garanti
dans la longue dure par sa constitutionnalisation, le mettant labri des
alas inhrents aux alternances politiques.

La Nouvelle-Caldonie est, ce jour, la seule collectivit de la Rpu-


blique avoir occasionn une rvision de la Constitution franaise. Une
telle dmarche donne raison Rousseau, qui, dans le Contrat Social,

(38) Voir ce sujet Valrie Goessel-Le Bihan, art. cit., pp. 56-57.

> Page 25
ETAT ASSOCI OU FDR, DES PISTES POUR LAVENIR INSTITUTIONNEL DE LA NOUVELLE CALDONIE ?

crivait : La loi daujourdhui ne doit pas tre un acte de la volont


gnrale dhier mais de celle daujourdhui et nous nous sommes enga-
gs faire, non pas ce que tous ont voulu, mais ce que tous veulent .
Dans notre tradition, la rgle de droit nest pas une abstraction fige et
la Constitution est un pacte social qui, pour rester lgitime, doit voluer
avec la socit elle-mme. Demain, il faudra donc crire une nouvelle
page de notre histoire constitutionnelle pour continuer garantir la paix
en Nouvelle Caldonie.

Ce ne sera pas ais puisque dans toute situation de tension, il y a plus


de confort et de facilit intellectuelle cultiver le conflit qu rechercher
un accord pour reprendre encore les mots de Michel Rocard39. En les-
pce, cest lEtat davancer et singulirement au Premier ministre de
proposer. Celui-ci en est conscient quand il affirme dans sa dclaration
de politique gnrale du 4 juillet dernier que ltat jouera pleinement
son rle dacteur et de garant de ce processus pour conforter le destin
commun inscrit dans le prambule de laccord. Cest un engagement
personnel que je prends ici . Edouard Philippe a raison, il lui faut tre
audacieux.

Dabord parce que les lections lgislatives ont videmment gnr des
dissensions au sein des diffrents courants de penses caldoniens. Les
indpendantistes se sont diviss sur le scrutin prsidentiel et la plate-
forme loyaliste ne dans lentre-deux-tours lgislatif le 15 juin 2017 ne
rassemble pas toutes les formations anti-indpendantistes. Ce morcelle-
ment ne sera pas sans consquence sur le fonctionnement du congrs
de Nouvelle Caldonie, dont il faut craindre lincapacit prendre la
moindre initiative dans lanne venir. Et comme toujours, face la
dispersion, seul lEtat sera en capacit dagir.

Ensuite parce que le profond renouvellement de lAssemble nationale


prive le pouvoir lgislatif dune expertise aisment mobilisable. Si le Snat
compte encore sur ses bancs des lus avertis de la complexit caldo-
nienne, qui se runissent de faon informelle depuis dcembre 2015
pour suivre les volutions du territoire, les nouveaux dputs disposeront
de trop peu de temps pour simprgner de lhistoire et du temprament

(39) Rocard (M), Lart de la paix, op. cit, p. 12.

> Page 26
ETAT ASSOCI OU FDR, DES PISTES POUR LAVENIR INSTITUTIONNEL DE LA NOUVELLE CALDONIE ?

ocanien, lments pourtant indispensables pour apprhender la ralit


complexe de la Nouvelle-Caldonie et des volutions esquisses.

Enfin parce que lengagement personnel du chef du gouvernement est


une constante depuis la signature des accords de Matignon-Oudinot,
puis dix ans aprs avec lAccord de Nouma. Comme lcrit encore
Michel Rocard il nest de confiance que de personne personne. La
confiance en une institution nest gure un ingrdient diplomatique 40.
Les ngociations de demain ne pourront exister que si les gouvernants
sy engagent.

Mais en attendant que ces affinits personnelles se nouent et parce


que le temps est compt, il est ncessaire que la fonction soit remplie
par dautres mdiateurs. Le prochain comit des signataires borne une
premire tape puisque pourrait y tre prsente la question qui sera
pose lors de la consultation rfrendaire par le Gouvernement de la
Rpublique, comme le prvoit larticle 216 de la LO. Cette formulation
mriterait dtre prpare dans la perspective de la rvision constitution-
nelle par un groupe ad hoc o pourrait tre associes des personnalits
ayant dmontr un intrt ancien et constant pour lavenir institutionnel
du territoire. Naturellement, ce seul point ne soldera pas toutes les interro-
gations qui sont pendantes (un ou deux drapeaux, quid du sige lONU
ou encore la fin de la restriction des listes lectorales,) mais il permettra
davancer significativement.

La rvision sera la seconde tape. Le Prsident de la Rpublique ayant


annonc un train consquent des modifications constitutionnelles dans
son intervention Versailles le 3 juillet dernier, un congrs se tiendra donc.
Il sagira dune opportunit pour que la Nouvelle-Caldonie puisse y trou-
ver les ajustements indispensables au bon droulement du rfrendum.

Enfin, viendra le scrutin lui-mme. Quelle quen soit lissue, son succs
dpendra moins de la capacit de la majorit imposer sa volont que
de sa facult composer avec la minorit. La dmocratie, crivait Albert
Camus, ce nest pas la loi de la majorit, mais la protection de la minorit.
Aussi immanquablement, la solution qui se dgagera devra tre le fruit
de la concession. Si vis pacem, para pacem.

(40) Rocard (M), op. cit, p. 41.

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