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PONTIFICIO CONSEJO PARA LOS LAICOS

LOS SACERDOTES EN EL SENO


DE LAS ASOCIACIONES DE FIELES
Identidad y Misin

Introduccin
Ya desde los comienzos de su existencia, el Pontificio Consejo para los Laicos se interes
vivamente por las cuestiones concernientes a la identidad y misin de los sacerdotes en el seno
de las asociaciones de fieles. De hecho, el estudio de estas cuestiones constituye parte esencial
de una de sus tareas: sostener un dilogo regular con los laicos y los ministros ordenados con
relacin a todas las iniciativas apostlicas de los laicos (cf. A.A., 26).
La evolucin pre-conciliar y (an ms, el claro reconocimiento por parte del Concilio Vaticano II
del valor propio y de la autonoma del mundo, han puesto mayormente de manifiesto la misin
tpica de los laicos: ser al mismo tiempo signo de salvacin y punto de unin entre el mundo y la
Iglesia.
Dado que esta vocacin nace del hecho de ser miembro del Pueblo de Dios, no puede
realizarse nicamente con el compromiso individual, sino que se deber ejercer, ante todo, en las
comunidades de la estructura tradicional de la Iglesia, a saber la parroquia y la dicesis, cuya
importancia para el anuncio del Evangelio en el mundo ha sido subrayado explcitamente por la
teologa moderna. Tambin se deber realizar en los grupos acreditados y representativos del
conjunto de las comunidades de creyentes, como las asociaciones y las agrupaciones de fieles de
todo tipo. Y puesto que stas tambin estn englobadas en el marco complejo de las relaciones
Iglesia-mundo, deben respaldar el testimonio individual de sus miembros mediante su vnculo vivo
con el acontecimiento salvfico y con su actualizacin permanente. Por lo tanto, su existencia y es-
pecialmente el logro de su objetivo, dependen de la presencia en su seno de quien tiene la misin
oficial con sus palabras y sus actos de realizar la salvacin por Cristo.
Preparacin del documento
A raz de ciertas cuestiones concretas que surgieron en las asociaciones de laicos, el Pontificio
Consejo para los Laicos sinti la necesidad de un examen ms completo sobre el ministerio
ordenado en esas asociaciones, sobre lo especfico de la relacin entre ste y el sacerdocio
comn de los fieles, y acerca de las formas en que se realiza.
Como resultado de su dilogo continuo con varios tipos de asociaciones de fieles y con sus
asistentes eclesisticos, el Consejo consider til trazar algunas directrices sobre la identidad y
misin del sacerdote en el seno de las asociaciones de fieles.
Este documento es, pues, fruto de una ardua labor de preparacin. En realidad, gracias a la
colaboracin de muchas personas interesadas en estos asuntos, o tocadas por ellos, fue posible
elaborar este documento de estudio, que quiere contribuir a las investigaciones en curso en este
campo. El documento est dirigido, entonces, a todos aquellos que se ocupan de este tema o que,
por su trabajo, se confrontan con l: a los obispos y a los miembros de las asociaciones de laicos,
a todos los sacerdotes, pero especialmente a los sacerdotes a que se ha encomendado el cuidado
pastoral de dichas asociaciones.
Lneas de reflexin y perspectiva teolgica del texto
El documento dibuja primeramente el marco bblico del compromiso de los laicos y sus
asociaciones, y traza los nicos criterios aptos para guiar su accin:
Desde la fundacin de la Iglesia, el Seor despert en ella una pluralidad de carismas que se
expresan en una diversidad de servicios (cf. 1 Co 12-14). Dentro de cada comunidad se formaron
grupos de fieles encargados de diferentes tareas. La conciencia de ser un linaje escogido y un
sacerdocio real (1 P 2, 9), como tambin el don de la misericordia del Padre recibida en Jess,

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constituyen la ms grande de las riquezas que los cristianos deben compartir con los ms pobres
entre los pobres. Esta misericordia es el requisito esencial de toda fraternidad verdadera y de todo
compromiso en favor de estructuras ms cristianas. Slo el amor del Padre, tal como Jess lo
anunci e hizo visible, es la medida de todo amor humano y del compromiso de los cristianos en el
mundo.
En cuanto ministro de Cristo al servicio de este linaje escogido y garante de su fidelidad a su
identidad, el sacerdote tiene la responsabilidad oficial de la rea1izacin del sacerdocio comn. La
misin del asistente eclesistico en el seno de las asociaciones de fieles puede ser comprendida y
asumida solamente a partir de su origen, es decir de la voluntad del Padre de que todos los
hombres deben salvarse, como Jess lo revel y realiz. La distancia histrica que separa al
sacerdote de hoy de la accin de salvacin de Jess debe ser colmada a travs de la intimidad del
sacerdote con Aqul que le ha otorgado el poder de actuar pblicamente en su nombre ante todos
los hombres. Su nica tarea y la meta de sus esfuerzos debe ser el que todos los hombres vayan
al Seor y encuentren as su salvacin.
El marco particular de cada asociacin le ofrece oportunidades inestimables para cumplir su
misin. La proximidad a la comunidad que se le ha confiado, a su medio social y sus objetivos
facilita ciertamente la comunicacin de la fe. Y esto no deja de ser cierto, aun cuando, por
solidaridad con los dems miembros de la asociacin, esta cercana amenace con empaar la
naturaleza especfica de su ministerio. Para evitar este riesgo, el asistente eclesistico debe llevar
a hombros la tensin que se desprende de su doble inquietud de fidelidad a su identidad
sacerdotal y de identificacin con la comunidad, y hallar la unidad entre ambas.
La ausencia de Dios en nuestro mundo contemporneo lanza un desafo a todos los creyentes.
Desafo que presenta responsabilidades y deberes que sacerdotes y laicos deben asumir juntos.

ENFOQUE PRELIMINAR
Eljanse cuidadosamente sacerdotes idneos y bien preparados para ayudar a las formas
especiales del apostolado seglar. Los que se dedican a este ministerio en virtud de la misin re-
cibida de la Jerarqua representen a sta en su accin pastoral; fomenten las debidas relaciones
de los seglares con la Jerarqua, adhirindose siempre con toda fidelidad al espritu y a la doctrina
de la Iglesia; consgrense plenamente a alimentar la vida espiritual y el sentido apostlico de las
asociaciones catlicas que se les han encomendado; asistan con sus sabios consejos al
dinamismo apostlico de los seglares y fomenten sus obras. En dilogo continuado con los
seglares, busquen con todo cuidado las formas que den mayor eficacia a la accin apostlica;
promuevan el espritu de unidad dentro de cada asociacin y en las relaciones de unas con otras.
(A.A., 25)
Los hombres de hoy tienen muchas y distintas razones para esperar en el maana una ms
plena realizacin. Los promotores de un mundo nuevo proponen una vasta gama de sugerencias.
Los especialistas en ciencias humanas, por ejemplo, cifran sus esperanzas en el espritu
comunitario ms que en el individualismo y la privatizacin; apoyan una creatividad que debera
romper la rigidez de todo sistema y estimulan la renovacin cultural, as como una percepcin
sensible frente a la experiencia religiosa. Un buen nmero de personas pertenecientes al mundo
econmico y laboral se quejan de la falta de justicia social y corresponsabilidad. Promover un
estilo de vida diferente, mayor dinamismo y un nuevo orden econmico a escala mundial parece
ser una necesidad urgente. Polticos e idelogos inscriben en sus banderas diferentes visiones de
un futuro mejor que se proponen realizar: democratizacin y calidad de la vida, empresa privada o
lucha de clases, proteccin del medio ambiente, ayuda al desarrollo y actividades de recreacin. Y
aun si la profusin de programas amenaza con aturdir al hombre contemporneo siempre
dispuesto a creer, ste, en vez de despreciar esas sugerencias, debera examinarlas
detenidamente, porque no puede sustraerse a sus responsabilidades frente a la historia futura.
1. El desafo del mundo

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Durante su vida y su marcha por el camino de la fe, los miembros de la Iglesia estn sometidos
a la influencia de todas estas esperanzas y promesas. Sobre todo los laicos deben responder
diariamente a diferentes llamados al compromiso o a una identificacin. Ellos colaboran en la
edificacin de la sociedad y del pueblo; como todos los hombres estn sujetos a la influencia de
las corrientes de pensamiento actuales. Su lugar est, en efecto, en el seno del mundo.
En sus actividades polticas y econmicas los laicos deben llegar a tomar decisiones que
hagan presente el espritu del Evangelio en los campos pblico y privado. El cristianismo les lanza
desafos cuando se les plantean interrogantes nuevos e inesperados acerca de la naturaleza en
general, o del hombre en particular, de los cuales todava no ha encontrado respuestas, porque
justamente los laicos se encuentran all donde las exigencias del Evangelio tocan la autonoma del
mundo. Al manifestar las inquietudes acuciantes de sus contemporneos y el peso caracterstico
de su vida, estn contribuyendo a actualizar constantemente la pastoral de la Iglesia. Tambin,
modelando la creacin y creando signos de cultura siendo stos portadores de significado
contribuyen a mantener a los hombres abiertos a los valores espirituales y a la fe misma.
2. La doble posicin de los laicos
Son entonces los laicos que, por su doble posicin en la Iglesia y en la realidad temporal,
constituyen el nexo indispensable y el punto de empalme entre ambos, situacin sta siempre
llena de exigencias. Los padres conciliares del Vaticano II expresaron esta idea de la siguiente
forma: A los laicos pertenece por propia vocacin buscar el reino de Dios, tratando y ordenando,
segn Dios, los asuntos temporales. Viven en el siglo, es decir, en todas y cada una de las
actividades profesiones, as como en las condiciones ordinarias de la vida familiar y social, con las
que su existencia est como entretejida. All estn llamados por Dios a cumplir su propio cometido,
guindose por el espritu evanglico, de modo que, igual que la levadura, contribuyan desde
dentro, a la santificacin del mundo.. . (L.G., 31).
La constitucin sobre la Iglesia no deja dudas sobre el hecho que la tarea de los laicos deriva
de su propia existencia, situada en el punto de interseccin entre la Iglesia y el mundo: han sido
destinados a anunciar las alabanzas de Aqul que los ha llamado de las tinieblas a su admirable
luz (cf. 1 P 2, 9).
Si el laico desea desempear este servicio, es esencial que no se deje desorientar por la
confusin de voces que le prometen la salvacin. Por un lado, est obligado a abrirse y a tomar
contactos con todos los hombres, porque no puede vivificar la sociedad sin entrar en sus
procesos. Por otro lado, no debe perder su identidad cristiana en medio del antagonismo de las
tensiones que lo rodean. Cmo puede ser instrumento de salvacin si l mismo se vuelve ciego
a la salvacin que viene de Dios? As quedara reducido a la precariedad que otros hombres
sitan al centro de sus vidas. Si la sal se desvirta. . . (Mt 5,13).
3. La necesidad de construir comunidades
En el momento en que la afirmacin de su identidad se vuelve problemtica, el apoyo de la
comunidad representa una gran ayuda para el laico en el seno del mundo. Es por esto que el
Concilio recuerda a los fieles que el hombre, por naturaleza, es un ser social y que Dios ha
querido unir a los creyentes en Cristo en un solo pueblo y en un solo cuerpo. Por consiguiente, por
exigencias humanas y cristianas han de dar testimonio de su fe y ejercer el apostolado en
colaboracin y unin (cf. A.A., 18).
Tambin la eficacia del apostolado presupone la comunidad con otros que compartan la misma
fe. Los Padres conciliares afirman inclusive que la prosecucin de objetivos concretos exige la
unin de fuerzas comunes:
Por consiguiente, el apostolado organizado responde adecuadamente a las exigencias
humanas y cristianas de los fieles y es al mismo tiempo signo de la comunin y de la unidad de la
Iglesia... El apostolado organizado es tambin muy importante, porque muchas veces exige que
se lleve a cabo con una accin comn, tanto en las comunidades de la Iglesia como en los
diversos ambientes (ibid).

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El perodo postconciliar ha llevado a un reconocimiento mundial siempre mayor de la
importancia de las asociaciones de laicos. Las asociaciones mismas han descubierto el papel
esencial que desempean en el mundo y en la sociedad, tanto a nivel nacional como
internacional. La situacin de injusticia social, los ataques contra los derechos del hombre, la
realidad de una ciudad secularizada, la prdida de significado en la vida de los hombres son
algunos de los muchos desafos que piden un compromiso en favor de la construccin de
estructuras ms humanas, con el fin de llevar a la humanidad al descubrimiento de Dios libertador.
4. Direccin de la comunidad por el Espritu
Si el Espritu de Dios no mantiene a los laicos en el camino de la fe, su unin y su asociacin
en la prosecucin de metas espirituales o materiales, por importantes y fructferas que sean,
se limitaran necesariamente a una influencia sociolgica o poltica y por lo tanto correran el ries-
go de una mala orientacin. El bautismo y la confirmacin les han concedido los dones del
Espritu: han recibido la uncin que viene del Santo (1 Jn 2, 20). La luz de Dios inspira su
compromiso; los ilumina, sea como individuos sea como comunidad, para satisfacer las exigencias
de servicio que ellos desempean en sus familias, su profesin y su vida pblica.
El Espritu de Dios es el que nos hace exclamar Abba! Padre! (Rm 8, 15); El es el Espritu
de su Hijo (Gl 4, 6) y por tanto, garante de un vnculo personal: el primer movimiento hacia el t
de Dios. En el momento en que lo reciben, empieza, para cada hombre y cada comunidad, la
marcha hacia Dios, con Jesucristo. Dios interviene en la vida del creyente para conquistar su amor
en toda libertad. La historia de la Salvacin nos demuestra que Dios no se sirve de la violencia ti-
rnica que ataca y conquista a todo costo y de una vez para siempre. El toma riesgos a todo lo
largo de una vida humana. Una y otra vez, y siempre en modo nuevo ha bajado hasta el mismo
nivel de las mltiples voces que tratan de encantar al hombre, hasta el punto en que su voz no es
ms que una entre tantas y seguramente no la ms fuerte; no la que exige con mayor claridad y
vigor. Slo as puede el hombre darse cuenta de la ilusin de pretenderse autosuficiente y de la
vanidad de su egocentrismo. Una vez que haya comprendido esto, tendr la oportunidad de
profundizar su fe en ese Dios que le est prximo y que le ofrece seguridad; y se entregar a El
con una disponibilidad siempre creciente. As podr reconocer las esperanzas contenidas en el
plan de salvacin de Dios y regocijarse por la confianza y el honor que se le han demostrado:
porque l puede colaborar en la obra de salvacin.
Es verdad que la gracia que acompaa la uncin no es algo que uno posee para siempre. Es
necesario permanecer en el Seor y por consiguiente en ella para que cuando El venga no
quedemos avergonzados de encontrarnos lejos de El (cf. 1 Jn 2, 28). La desobediencia a la
voluntad de Dios destruye la comunin con el Seor. El Espritu de Jess no es pues una
propiedad siempre disponible cuando se desee recurrir a El como un capital del cual vamos
retirando sumas segn se presente la necesidad. Si en el Evangelio de San Juan, el Seor mismo
pide por los suyos para que el Padre los cuide en su nombre (Jn 17, 11), no podemos dar por
seguro que todos los que han sido llamados permanecern fieles a la voluntad de Dios.
Asimismo es cierto que la libertad entraa sus riesgos. Est acompaada siempre por desafos
y peligros, por el hecho que una realizacin puramente inmanente ejerce sus atracciones. Pero
cuando la nutricin terrenal se vuelve abundante, se hace evidente que el hombre necesita algo
ms que alimentos y vestidos. Los caminos sin salida de los fracasos vividos juntos, se abren. Ni
siquiera son suficientes las condiciones de vida ptimas, pues todava no son fuente del coraje y
de la alegra de vivir. La experiencia de la propia impotencia obliga a buscar un camino nuevo
pero quin puede indicrnoslo?
El hombre anhela la comunin con la Vida misma. No hay salvacin sin el Salvador. Slo la
persona que, ms all del progreso y de cualquier estructura nueva, trata de hallar el encuentro
con ese otro (C.T., 5) que satisfaga todas sus esperanzas con el Hombre-Dios lograr la
alegra eterna.

PRINCIPIOS EXEGETICOS Y SISTEMATICOS DE BASE

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En las Organizaciones y Asociaciones en que prestis servicio ;no os equivoquis! la
Iglesia os quiere sacerdotes y los laicos con quienes alternis os quieren sacerdotes y nada ms
que sacerdotes. La confusin de carismas empobrece a la Iglesia, no la enriquece en nada.
(Juan Pablo II, Discurso a los asistentes eclesisticos de la OIC, 13 de diciembre de 1979).
1. Jess, presencia de la salvacin que procede del Padre
Jesucristo vino para redimir del pecado a todas las creaturas y a la creacin entera. Anunci a
los hombres el mensaje de reconciliacin del Padre y la venida del Reino. Se le llama El que
inicia y consuma la fe (Hb 12, 2) y causa de salvacin eterna (Hb 5, 9). En nuestros das, tal co-
mo en todas las pocas anteriores, si queremos edificar un futuro real para los hombres y para la
sociedad, es necesario partir de sus palabras y sus acciones. Es ste el nico camino para los
que buscan una realizacin humana.
1.1. Jess, el revelador del amor del Padre
En efecto, es en la encarnacin del Verbo Eterno que la historia del hombre ha alcanzado su
cumbre en el designio de amor de Dios. Dios ha entrado en la historia de la humanidad (R. H., 1).
Es pues el Dios eterno quien, en la vida terrena de Jess y en su resurreccin, asume
definitivamente el cuidado de la humanidad. Los Evangelios relatan con variaciones siempre
nuevas cmo el Seor remita a aquellos que lo escuchaban a su Padre que est en los cielos,
para persuadirles de que con El encontraran la seguridad.
1.1.1. Por sus palabras
Tenemos un ejemplo en la antologa de las palabras de Jess presentada por el evangelista
Mateo en el Sermn de la Montaa (5-7). En ella no encontramos solamente un resumen de la
tica del Nuevo Testamento, que es sumamente exigente con los discpulos en cuanto a su
conducta con los dems. El Sermn de la Montaa contiene tambin la base slida a menudo,
no puesta en evidencia que, por s sola, segn las enseanzas de Jess, hace posible la
solicitud entre los hombres. Jess explica cmo acta el Padre con los hombres; el Padre no da
una piedra a quien le pide pan; no da una serpiente a quien pide un pez (cf. 7, 7 ss). El amor de
Dios est dirigido al corazn del hombre. El tambin conoce las intenciones y los motivos de sus
actos, sea de caridad, sea de adoracin (cf. 6, 1 ss). Por esto es justo que el Padre exija ser el
verdadero tesoro del hombre (cf. 6, 19 ss). El sabe qu necesitamos. Slo El puede garantizar el
maana. Y porque El se encarga de cuidar a los hombres, stos no deben tener preocupacin
alguna (cf. 6, 25 ss).
Por su solicitud absoluta para con los hombres el Padre es la fuente y la medida del
comportamiento de los discpulos de Jess con el prjimo. El Seor mismo revela a los que lo
escuchan que el amor del Padre les permite ser buenos con los dems; y hasta indicar la bondad
del Padre como criterio para el comportamiento de los suyos (cf. 5, 17.48).
Es cierto que los judos del tiempo de Jess hablaban libremente del Dios de la Alianza, pero lo
disimulaban bajo perfrasis. En cambio, Jesucristo lo evoca, constantemente por claras
referencias. Parece que el Seor no poda dejar de pensar en el Padre, ni de relacionar todo con
El. Porque es consciente de que el Padre est siempre con El, con cada una de sus palabras y
con cada una de sus acciones. As proclam con todo su ser explcita e implcitamente, por
encima de cualquier otra cosa, a sus discpulos: que en cada momento deban volver su mirada
hacia el Padre y cuidar de que sus juicios y su conducta fueran una respuesta consciente a esa
unin en el amor que el Padre concede a cada uno de ellos.
El Evangelio de San Juan expresa esta vuelta total del Hijo hacia el Padre con la palabra
hora, entre otras. Palabra que se repite continuamente a lo largo de la narracin de S. Juan
sobre la actividad pblica de Jess y sobre la enseanza que da a sus discpulos. Manifiesta
asimismo la constante atencin a la voluntad del Padre y garantiza, adems, el fundamento de las
extraordinarias obras del Hijo (El Hijo no puede hacer nada por su cuenta, sino lo que ve hacer al
Padre; lo que hace El, eso tambin lo hace igualmente el Hijo 5, 19).
1.1.2. Por signos

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Por sus obras, el Seor no afirma solamente que la bondad salvadora de su Padre est
presente en l. Sus obras tambin confirman su mensaje y echan luz nueva sobre la voluntad
salvfica de Dios: la medida de vino que el Seor ofrece a los invitados de la boda de Can se
desborda verdaderamente no tiene lmites, como la alegra que proporciona a los suyos
porque l sabe que ellos buscan la felicidad (cf. Jn 2). Y tambin sabe que ellos necesitan el pan
de cada da. Es por esto que en el desierto tambin se los ofrece sin medida. Pero ms que de
pan, ellos necesitan de l, porque l es el pan de la vida; por lo tanto no vacila en entregarse a
ellos en el pan (cf. Jn 6). El ha venido, l, que es ms fuerte que todo el sufrimiento terrestre que
agobia a los hombres. Porque en su obediencia sin reserva a la voluntad del Padre, ha vencido el
pecado y con esta victoria ha arrancado las races de la enfermedad y de la muerte. Por esto ha
podido curar a un paraltico (cf. Jn 5), abrir los ojos a un ciego de nacimiento (cf. Jn 9), resucitar a
Lzaro (cf. Jn 11).
El evangelista se esmera en destacar que en Can es la madre de Jess quien pide la
intervencin del Seor, y que es ella quien incita a los criados a obedecer su palabra (cf. 3 y 5).
As Mara es la primera en poner en evidencia que Dios, inclusive a travs de la actividad pblica
de Jess, no tiene deseo alguno de salvar al hombre sin su colaboracin. Resulta claro que cada
persona puede participar en forma misteriosa en la obra de salvacin de Cristo.
En la predicacin de Cristo, todos estos signos subrayan sus palabras. De esta forma se hace
escuchar y, al mismo tiempo, se hace percibir por sus contemporneos en mltiples maneras;
porque l ha demostrado que toda la creacin est subordinada a su voluntad. As trata de
persuadir a los hombres de la verdad de su mensaje, aun con la ayuda de signos que hablan a los
sentidos.
1.1.3. Jess, sello de su amor

Por 1timo, Jess sella su mensaje y la intrnseca exigencia con su propia muerte y
resurreccin. La revelacin del amor paterno exige el compromiso de todo su ser. No es una tarea
que no le concierne personalmente, que puede ser desempeada como cualquier trabajo
remunerado o como una ocupacin ocasional. La entrega a la voluntad del Padre lo lleva al sacrifi-
cio de su vida en la cruz. Es precisamente por la entrega del Hijo en la muerte que el Padre da
testimonio de su amor, sin arrepentimiento, hacia los hombres (cf. 3, 16); con su disponibilidad
hacia la muerte, el Hijo demuestra que nadie tiene mayor amor (15, 13).
La muerte del Hijo revela, pues, de forma insuperable, la actitud de Dios hacia los hombres: el
amor que une al Padre y al Hijo en el Espritu Santo no se limita al crculo de las personas divinas.
A travs de la muerte de su Hijo, Dios hace accesible este amor a todos los hombres. Y en este
amor, El triunfa sobre la enemistad y la divisin que reinan inclusive entre las creaturas. Estas
debern participar de la unidad que existe entre las personas divinas. Es necesario que participen
de ella porque es por esta unidad entre creyentes, establecida por el amor de Dios, que sabemos
que ha sido Dios mismo quien ha enviado a Jess (cf. 17, 20-23).
Pero dado que este amor es la esencia misma de Dios, no puede quedar en la tumba. Es la
realizacin personal de aqul para quien la vida y el amor son idnticos. La muerte, entonces, no
puede vencer al amor: Jess resucit! Su cruz no puede ser considerada como un fin
catastrfico; ella es la prenda de una esperanza invencible.

2. La misin de los discpulos


El Seor cumpli la obra que el Padre le haba encomendado. Luego volvi a su lugar de
honor, a la derecha del Todopoderoso. Pero los suyos que quedaron en el mundo no pudieron
guardar silencio sobre la persona y las obras de Aqul que les haba aportado la Revelacin. No
tenan el derecho de callar porque no eran ellos exclusivamente quienes haban recibido el don de
salvacin y reconocido la obra redentora de Jess. Era necesario que sus palabras y su
testimonio llegasen hasta los confines de la tierra. Por esta razn el Seor los haba santificado y

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enviado, as como l mismo haba sido santificado y enviado por el Padre para cumplir la obra de
salvacin (cf. 4, 38; 17, 18; 20, 21).

2.1. El don del Espritu a todos aquellos que creen

La comunidad de los discpulos est marcada por esta misin que ella se dispone a cumplir
despus de haber recibido la fuerza que viene de lo alto: el fuego del Espritu desciende sobre la
comunidad primitiva reunida en oracin con Mara, madre de Jess (Hch 1, 14). Mara, que es
toda disponibilidad, por su disponibilidad misma, se convierte en el modelo de la comunidad de los
creyentes, la portadora y el instrumento del Espritu de Jesucristo que es la personificacin del
amor del Padre. Es el Espritu que, segn la promesa del Seor, permite comprender mejor y
acoger ms profundamente el mensaje. Es el quien os guiar hasta la verdad completa (Jn 16,
13). El es capaz de conducir al compromiso hasta a aquellos para los cuales ser cristianos
significa simplemente acumular conocimientos y adquirir una visin abstracta de la verdad de la fe.
De todos los talentos y de todas las actividades de quienes seguan a Jess, el da vida a la
diversidad de los ministerios para el crecimiento de todos en la fe (cf. 1 Co 12-14). As es como la
Iglesia naci y fue llamada a desempear sus funciones. Su tarea primordial consiste en celebrar
y proclamar las grandes obras que Dios ha cumplido en ella a travs de su Hijo (cf. 1 P 2, 5 ss),
hoy, maana y a lo largo de toda la historia hasta la vuelta del Seor. Las palabras y obras de
Jess deben, naturalmente, conservar en todos los tiempos su atraccin y fascinacin.
Han de ser presentadas en estrecha conexin con el momento presente y en toda su vitalidad
actual. Es evidente, entonces, que, en el curso de la historia, la Iglesia debe tomar muy a pecho
todo nuevo problema y toda nueva aspiracin del hombre. Es nicamente bajo estas condiciones
que el Espritu le har conocer las respuestas contenidas en la Revelacin de Dios. Por otro lado,
en el cumplimiento de este servicio, la Iglesia depende enteramente de su fidelidad a Jess y de la
salvaguardia de su mensaje. Aqu est en juego el significado mismo de la Iglesia: si la Iglesia se
despega y se aparta de la Persona y del don iniciales, pierde su identidad.
2.2. El testimonio de los ministros instituidos
Es por este motivo que, ya desde el principio de su obra de salvacin, el Seor llam entre los
suyos a testigos especiales. A ellos corresponde hacer que su predicacin y sus acciones sean
siempre actuales en el curso de la historia. Su tarea consiste en facilitar, a todos aquellos que
vendrn despus de ellos, el acceso a la obra de salvacin realizada por Jess, y de preservar su
mensaje de las falsificaciones de la moda o de una fosilizacin digna de una pieza de museo.
2.2.1. Su misin especfica
Jess instituy el ministerio en su Iglesia. El Resucitado, por su propio poder, envi en misin a
toda la comunidad de sus discpulos (cf. Mt 28, 18s). Pero este envo se refiere sobre todo a los
once discpulos (Mt 28, 16), quienes son considerados como los representantes de todos
aquellos que siguen a Jess y que, segn los primeros captulos de los Hechos de los Apstoles,
se convirtieron en los jefes de la comunidad primitiva de Jerusaln. Son los mismos que el Seor
ya haba llamado a participar en sus acciones y en sus poderes durante su actividad pre-pascual
(cf. Mc 1, 16 ss; 3, 13 ss; 6, 7-13), quienes terminaron por representar a las doce tribus del pueblo
de la Alianza en la Nueva Alianza (cf. inter alia, Lc 6, 13; 9, 1 s; 22, 29 ss), y, en fin, son a quienes,
la vspera de su pasin, El confa el testamento de su vida (cf. Mc 14, 22 ss). El llamado y el
compromiso de los once muestran las primeras caractersticas de la realidad de los rasgos
principales del ministerio del Nuevo Testamento.
Adems, el apostolado de San Pablo dej una huella determinante en el ministerio de la
Iglesia. Sus epstolas dan testimonio de su propia experiencia de fe, as como de su concepcin
de la misin apostlica.
La institucin de los discpulos como apstoles y la concepcin paulina del apostolado forman
juntas un modelo excelente y siempre vlido del ministerio eclesial.

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2.2.2. Su poder especfico
Pablo es consciente de haber recibido la responsabilidad de ser administrador de los misterios
de Dios (1 Co 4, 1 ss; 9, 17). Fue elegido y escogido para este servicio (Rm 1, 1); es sostenido
en ello por un envo (1 Co 1,17; Ga 2, 8). Tiene un poder especfico que le permite desempear
su servicio en nombre de Cristo (2 Co 5, 20). Tiene as autoridad para actuar, lo cual hasta le
permite hacer una crtica a la comunidad y a las faltas que comete (cf. 1 Co 5, 1 ss; 6, 1 ss; 11, 17
ss passim). Sin embargo, no olvida que recibi su autoridad gratuitamente (cf. 1 Co 15, 8 ss) y que
la obediencia que exige se debe a Cristo (cf. 2 Co 10, 5). Su autoridad es, pues, servicio (cf. 2 Co
1, 24).
Es un hecho que el testimonio personal de las epstolas ilustra simplemente la concepcin que
San Pablo tiene de su ministerio en la Iglesia, y esto, en parte, vale nicamente para su propio
apostolado. Pero, a pesar de ello, esta concepcin adquiri, an durante su vida, un carcter de
modelo: otros miembros de la comunidad participan de su tarea; Timoteo y Tito, por ejemplo, son
sus hermanos pero tambin sus colaboradores. Uno sirvi con l en favor del Evangelio (cf. Flp
2, 22) y trabaja como yo en la obra del Seor (1 Co 16, 10). Y se vuelve su propio representante
(cf. 1 Co 4, 17). Asimismo, lo enva a una de las comunidades que l haba fundado y los Corintios
lo acogen con respeto y obediencia (cf. 2 Co 7, 15).
Los escritos del Nuevo Testamento, redactados despus de la muerte del Apstol de los
Gentiles, indican una evolucin de las concepciones sinptica y paulina acerca del ministerio ecle-
sial. Los Hechos de los Apstoles y las cartas pastorales ilustran el fundamento de este ministerio,
as como sus rasgos principales. Es instituido por la imposicin de las manos y la oracin que la
acompaa, porque ambas transmiten el carisma de Dios (2 Tim 1, 6); la funcin de este
ministerio es el testimonio a travs del servicio y la vigilancia; ste es indispensable para la Iglesia
hasta la venida del Seor (cf. Hch 1, 11). Por lo tanto este ministerio no consiste slo en hacer que
la Iglesia sea apta para cumplir ciertas funciones, sino que tambin asegura la continuidad de los
poderes que el Seor mismo le confi. Es evidente que en los libros ms recientes del Nuevo
Testamento al igual que en los documentos paulinos el ministerio no sea considerado como
una alternativa a las mltiples formas de servicio que el Espritu despierta en la comunidad. Al
contrario: las fuerzas carismticas de la Iglesia no son olvidadas de ninguna forma y no deben ser
subestimadas (cf. Hch 11, 27; 13, 1; 15, 32; 21, 9 ss passim), sino ms bien suscitadas y es-
timuladas (cf. Ef 2, 20; 4, 11 ss.; 1 Pe 4, 10 ss; 5, 3 ss; referencia a profetas en 1 Tim 1, 18; 4,
14).
2.2.3. La triple dimensin del ministerio
Los elementos del ministerio arriba descritos fueron decisivos para su desarrollo en la poca
del Nuevo Testamento. Resultaron ser determinantes y conservaron intacta su importancia aun
despus de la muerte de los apstoles. Es a partir de stos que el ministerio se va diferenciando
gradualmente como lo demuestra de forma ms clara, por ejemplo, la Didache o la carta de
San Clemente en ministerios episcopal, presbiteral y diaconal. Su funcin se concretiza en los
servicios de maestro, sacerdote y pastor.
Es en este marco que cada poca de la Iglesia ha ejercido su influencia en la forma del
ministerio. El modo en que el ministerio influy en la forma de piedad y el estilo de vida de
aquellos que lo ejercan, vari muchsimo. La predisposicin de los ministros a aceptar la pobreza,
la castidad y la obediencia que el Nuevo Testamento aconseja a quienes siguen a Jess como
valores gua para su vida diaria, tambin ha variado notablemente. La funcin de ministro de la
Iglesia ha tomado acentos diferentes; a veces se ha dado mayor importancia al predicador y al
maestro, o a aqul que tena el cargo de construir la comunidad y de unirla en el amor y la paz;
otras veces, al sacerdote, cuyo servicio litrgico permite a los fieles unir el sacrificio de sus propias
vidas al de Cristo en la cruz, ofrecido al Padre, al recibir los sacramentos.
La verdadera interpretacin de la forma del ministerio exige, sin embargo, que ninguno de esos
campos de accin ceda su lugar a los otros dos, ni que se imponga como campo especfico del
sacerdote. A pesar de todas las diferencias que se han manifestado en el perfil del ministerio a
travs de los siglos y en situaciones particulares, nicamente la integracin recproca de estos tres

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9
servicios puede dar plenitud al ministerio. De modo que, por ejemplo, la funcin directiva del sa-
cerdote debe ir acompaada de una accin especficamente sacerdotal, si el ministro no quiere
caer en la superficialidad del manager y si espera poder edificar una comunidad abierta a la
accin del Espritu. Asimismo, su anuncio de la palabra de Dios debe estar orientado hacia esa
accin sacerdotal, porque slo sta puede crear un espacio en que los miembros de la comunidad
podrn encontrar al Seor a travs de signos sensibles y eficaces. Pero si, pese a todo
quisiramos transformar esa funcin sacerdotal en un simple rol de predominancia social en la
Iglesia, el ministerio se degenerara en un funcionalismo del culto en la Iglesia traicionando el
modelo bblico del ministerio (cf. 1 P 5) del pastor que pone todo su corazn en su rebao. El
ministro tambin ha de referirse constantemente a la palabra de Dios y, ms all de si mismo,
deber referir igualmente su comunidad a esa palabra, para que su unidad no sea obtenida en
detrimento de la verdad del Evangelio.
Por las palabras y actos del mismo Jess, nos damos cuenta de que la proclamacin de la
voluntad salvadora del Padre y el testimonio de su poder divino a travs de signos extraordinarios
son indivisibles de la meta perseguida por l Hijo, a saber reunir en uno a los hijos de Dios que
estaban dispersos (Jn 11, 52). El mismo es el origen de la correlacin esencial que existe entre
las tres funciones del ministerio. En esto y en la misin de Jess, se ve que ...conviene hablar
ms bien de una triple dimensin del servicio y de la misin de Cristo, que de tres funciones
distintas. De hecho, estn ntimamente relacionadas entre s, se despliegan recprocamente, se
condicionan tambin recprocamente, y recprocamente se iluminan. (Juan Pablo II, Carta a los
sacerdotes, 1979, 3). En nuestros das, es el Concilio Vaticano II que reformul las afirmaciones
fundamentales sobre el ministerio sacerdotal. Al hacerlo, trat de establecer una distincin entre lo
que es inmutable en el ministerio, y lo que la historia y la teologa han aadido. Estos documentos
muestran una vez ms el ministro en la triple dimensin ya mencionada maestro, sacerdote y
pastor y amplan una visin estrecha del sacerdote, fruto de una interpretacin unilateral de las
decisiones del Concilio de Trento. Adems y esto es todava ms importante el Vaticano II
pone a Jesucristo en el centro, como forma originaria de ministerio y se esfuerza por formular lo
especfico del ministerio eclesistico a partir de El.
3. Aspectos caractersticos del ministerio sacerdotal
El Concilio escogi dos frmulas que se complementan recprocamente y que, juntas, aferran
la caracterstica decisiva del ministerio: el ministro puede desempear pblicamente el oficio
sacerdotal por los hombres en nombre de Cristo, es decir, puede obrar como en persona de
Cristo-Cabeza (P.O. 2).
3.1. La adhesin a Cristo
El punto central de esta definicin es la referencia a Cristo Seor. Es El quien tiene todo poder,
la personificacin de la voluntad de salvacin del Padre. Comparado con Cristo, el ministro no es
ms que un servidor. Aunque siempre hemos de tener presente que Dios no pretende renunciar a
la colaboracin del hombre en la historia de la salvacin, queda, empero, claro que Cristo es el
agente principal en la accin del ministerio. As San Agustn, en su controversia con los Dona-
tistas, escribe: Si el Seor lo hubiera querido, hubiera podido conferir a uno u otro de sus
servidores el poder de administrar el bautismo en su lugar, por as decirlo, renunciando l mismo
al poder de bautizar para transferir ese poder a uno de sus servidores, y dando a ese bautismo la
misma eficacia que el administrado por el Seor. El no lo quiso as, para que la esperanza de los
bautizados reposase en Aqul por el cual ellos saban haber sido bautizados. El no deseaba pues
que el servidor cifrase sus esperanzas en un servidor (En Juan Ev. Tract., 5, 7; PL 35, 1417).
Pero al mismo tiempo, Cristo mismo eleva el servicio del sacerdote a un nivel ms alto,
atribuyndole as una cualidad que lo distingue del sacerdocio privado comn a todos los cristia-
nos; el sacerdote est encargado oficialmente de cumplir, con su palabra y su accin, la salvacin
en Jesucristo. Este es el verdadero poder especfico del sacerdote en la vida pblica de la Iglesia.
Al hombre que est dispuesto a interpretar la misin sacerdotal en la fe y a aceptarla, sucede, en
su poca y all donde est, lo que la ms audaz de las imaginaciones nunca hubiera osado
suponer: el creyente encuentra el amor del Padre en la palabra de salvacin y en signos eficaces

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es decir, encuentra ese amor que est personificado en Cristo. Es este hecho que hace
irremplazable al sacerdote. Y podemos. entender pues que en la tierra existan lugares donde los
hombres esperan ansiosamente al sacerdote y, donde desde hace aos, sintiendo su ausencia, no
cesan de anhelar su presencia (Juan Pablo II, ibid., 10).
La intimidad personal con el Seor tiene consecuencias para la visin que el sacerdote debera
tener de s mismo y de su vida de fe, consecuencias que aqu pueden slo ser enunciadas
brevemente:
1. El ministro no depende nicamente de s mismo y de sus propios esfuerzos; l ha de creer
que la accin del Seor sostiene su trabajo y que Cristo suple a sus lmites.
2. Las evaluaciones empricas no valen. El don espiritual del sacramento es tal que debemos
aceptar hasta los fracasos, porque la ley de Cristo exige la muerte para llegar a la resurreccin.
3. En la pastoral, el ministro debe poner en el centro de su actividad la realidad espiritual que
recibi en el sacramento, a saber Cristo, a fin que, a travs de su accin y su conducta, quien
escuche la Palabra pueda tambin encontrar a Cristo.
El poder especfico del ministro no ha de ser considerado como una recompensa o una
distincin personal. Con la ordenacin, el llamado y enviado no es ni se convierte en un cristiano
mejor que los dems, aun teniendo en cuenta el hecho que el actuar en nombre de Cristo le
exige un compromiso personal. San Pablo por eso tuvo la impresin de estar bajo el efecto de un
deber que le incumbe del cual ni se puede ni se debe sustraer (cf. 1 Co 9,16). Al ministro se dan
plenos poderes por el bien de los hombres. A quien se confieren esos poderes, los recibe con el
fin de que el Pueblo de Dios no deje de proclamar las obras de Dios; queda revestido de la
responsabilidad oficial de la verdadera realizacin del sacerdocio comn.
3.2. El don especfico del Espritu
Sin embargo, el ministro no recibe su poder de manos de aqul a quien deber servir. A
primera vista, podramos pensar que su servicio es determinado exclusivamente por las necesi-
dades pastorales, o motivado por objetivos fijados por la Iglesia; o que su nombramiento se
desprende de un voto. Pero ni la delegacin ni la eleccin son las que le confieren su ministerio,
sino nicamente el sacramento del orden. Ningn grupo en el seno de la Iglesia ni ninguna
autoridad eclesistica pueden, por s mismos, ser el origen de la misin sacerdotal. Es Cristo
mismo quien debe estar presente en la palabra y en el signo del sacerdote, y, por tanto, El
tambin quien debe encargarse de esta misin. Y lo hace colmando al candidato de su Espritu.
Es ste el poder del santo pneuma en el que el Seor mismo est presente, de forma tal que el
apstol pudo decir: El Seor es el Espritu (2 Co 3, 17). Es el Espritu de Dios quien crea la vida
humana de Jess en el seno de la Virgen Mara (cf. Lc 1, 35), la esposa del Espritu Santo. En su
disponibilidad completa, Mara se vuelve el modelo para aquellos a travs de los cuales el Seor
desea seguir interviniendo en la historia. Ella les ayuda a todo lo larg de sus caminos. Es en el
Espritu de Dios que la Resurreccin de los muertos revela su poder y su fuerza invencible (cf. Rm
1, 4).
Desde su origen, la Iglesia ha considerado el llamado al ministerio como una gracia conferida
por el Espritu de Dios. Es por ello que las cartas pastorales exhortan a no descuidar el carisma
conferido por la imposicin de las manos, sino ms bien a reavivarlo (Cf. 1 Tim 4, 14; 2 Tim 1,6).
Es la misma realidad que se expresa tambin en todas las frmulas de ordenacin desde la ms
antigua que se conoce contenida en los escritos de Hiplito de Roma (1- 235), pasando por los
primeros sacramentarios cristianos, hasta los textos pontificios de la Edad Media y de los tiempos
modernos: la realidad de la invocacin al Espritu Santo del obispo y de la comunidad en
oracin, y de la venida del Espritu como punto culminante de la ordenacin. En esto hay una
interpretacin del sacramento del orden confirmada por un gran nmero de testimonios de padres
griegos y por los ritos de ordenacin de la Iglesia ortodoxa.
Este Espritu crea la relacin caracterstica del ministro con Cristo, una relacin personal que
no es una consecuencia automtica del hecho de ser cristiano. En virtud de esta relacin, el
ministro puede afrontar las tareas ya mencionadas. Es imposible establecer una lista de todas las

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actividades sacerdotales, porque la gama de situaciones en que puede ejercitarse el don del
Espritu es demasiado vasta. En cambio, hay que tener presente que el efecto central de este
sacramento, como tambin de todos los dems, no aparece a simple vista y sobre todo no
aparece totalmente a nivel de la experiencia sensible.
4. El Espritu de la unidad
La realidad de la institucin del ministerio en el Espritu de Jesucristo, tal como la hemos
descrito, tambin echa luz sobre la colaboracin del sacerdote con sus hermanos en Cristo. Esta
realidad determina el marco en que el compromiso de la comunidad cristiana puede ser fecundo y
la unidad de los creyentes puede ser preservada.
4.1. El orden segn el Espritu
El Espritu de Dios se manifiesta de maneras muy diferentes en los carismas de los bautizados.
Adems, cada uno tiene el derecho de hablar y actuar en la comunidad. Todos tienen la obligacin
ante todo, de escuchar (cf. St 1. 19). Pero especialmente quienes tienen una responsabilidad en la
Iglesia tienen el deber de estar abiertos a sugerencias que el Espritu divino suscita en el pueblo
de Dios. El Decreto sobre el Apostolado de los seglares dirige a los pastores, en particular, la
exhortacin de San Pablo: no apaguen el Espritu (cf. A.A., 3), para que nadie haga pasar su
humor o su obstinacin por la voluntad de Dios. Por otro lado, tambin los pastores han de juzgar
sobre la genuina naturaleza de tales carismas y su ordenado ejercicio (ibid). Son ellos,
particularmente, quienes pueden contar con el apoyo divino. En el momento de la ordenacin,
esta oracin es rezada sobre ellos: Mira sobre tu siervo aqu presente y hazle participar en tu
Espritu de gracia y en los consejos del presbyterium, para que l pueda sostener y guiar a tu
pueblo con corazn puro (Traditio Apostolica de Hiplito). Y ninguno de aquellos que son
verdaderamente guiados por el Espritu de Dios lo descuidar. Quin puede reclamar para s el
Espritu del Seor, cuando es el Seor mismo quien lo manda? El Seor mismo, quien dispone de
todos los dones de la gracia, no quiere ms Iglesia que sta. As, el ministerio eclesistico y el don
carismtico se encuentran en la preocupacin comn por edificar la comunidad (cf. 1 Co 12, 12
ss).
4.2. La lgica del poder del Espritu
En efecto, el Espritu de Dios no es un espritu de discordia, de partidos ni de clanes. Su
mtodo no es el de decisiones tomadas por una mayora pequea, ni de acuerdos que son resul-
tado de una votacin. El es recibido por aquellos que estn todos reunidos en un mismo lugar
(Hch 2, 1) para orar. El mantiene la comunidad en la unidad para que ella tenga un solo corazn y
una sola alma (ibid., 4, 32). Es pues, la unanimidad la que caracteriza la comunidad de Cristo.
Las divisiones, los grupos de oposicin son la prueba de que la comunidad,, en lo ms profundo
de s misma, no est verdaderamente arraigada en Cristo (cf. 1 Co 1, lO ss).
4.2.1. En el seno del Pueblo de Dios
Slo quien sabe que pertenece enteramente a Cristo acta en la fe como miembro de la
Iglesia, y nunca olvida que aquellos que comparten su fe tambin pertenecen a Cristo, ya sean
ministros con sus aptitudes especiales para el servicio en la Iglesia ya sean laicos. Slo as la
realidad espiritual del cuerpo de Cristo puede sellar la vida comunitaria. Slo as las decisiones
podrn ser tomadas en la unidad del espritu comn. Las diferentes voces deben llegar, siempre a
la armona. Mientras ms se llegue a formar una opinin comn para la solucin de un problema,
ms evidente se hace la accin del Espritu de Dios.
En efecto, la construccin interna de la Iglesia no sigue los usos del sistema parlamentario. Es
un hecho que no debemos olvidar, aunque el modelo democrtico pueda ensearnos algunas
cosas para la vida interna de la Iglesia. El parlamentarismo termina siempre, forzosamente, por
entrar en conflicto con el ideal de la unidad en el Espritu, de la cual los ministros tienen preci-
samente una responsabilidad particular porque deben promover el espritu de unidad dentro de
cada asociacin y en las relaciones de unas con otras (A.A., 25). El sistema parlamentario como
mtodo de accin poltica es impensable sin la lucha por la participacin en el poder o por la
influencia sobre la reparticin del poder (Max Weber). Pero de este modo la comunidad se divide

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12
en grupos de inters o de presin.. Se dedica a la controversia, que puede recurrir a todos los me-
dios posibles. Si los miembros de las comunidades eclesiales, reunidos en asociaciones, se
consideraran como diputados parlamentarios, y si las comunidades eclesiales en el seno de la
Iglesia local o universal se consideraran como grupos de inters de tipo parlamentario segn el
modelo de los partidos polticos, no haran ms que concebir su vida eclesial exclusivamente
desde el punto de vista temporal. Su orientacin no tendera entonces hacia la realidad espiritual
de la Iglesia y de los sacramentos, sino hacia las teoras filosficas modernas sobre el Estado,
que toman la razn como criterio nico y nica autoridad de decisin. Pero en este enfoque.
renunciaramos al horizonte de la fe y negaramos la dimensin trascendental de todo compromiso
en la Iglesia.
4.2.2. En el seno del presbyterium
La fe en la realidad del Espritu Santo debe determinar la comunidad entre sacerdotes y laicos.
Adems puede ayudar a conocer ms profundamente las relaciones del sacerdote con los dems
ministros ordenados. En el rito de la ordenacin segn la ya citada Traditio Apostolica de Hiplito,
encontramos un pasaje en que despus del obispo, todos los sacerdotes imponen igualmente sus
manos sobre el nuevo ordenado en razn del mismo Espritu comn. El don del Espritu no es
pues considerado como un bien individual particular, sino como la participacin parcial en la
presencia del Espritu, que sabemos presente en el obispo y su presbyterium. Esto significa que la
relacin individual del ordenado con Cristo, quien le confiere sus plenos poderes, es completada
por la insercin sacramental en la comunidad de aquellos que han recibido ese mismo Espritu de
gracia y de consejo que habilita para guiar al Pueblo de Dios (ibid.).
El decreto del Concilio Vaticano II sobre el ministerio y la vida de los presbteros designa esta
realidad como Communio-Koinonia; realidad que existe entre aquellos que, por la ordenacin y
la misin, participan del sacerdocio y ministerio de Cristo. Esta Communio-Koinonia es la razn
por la cual la relacin del asistente eclesistico con los obispos debe estar marcada por el respeto
hacia quienes gozan de la plenitud del sacramento del orden, y, al mismo tiempo, por la unin
estrecha con ellos, porque los obispos han de considerar a los sacerdotes que son sus
colaboradores como a hermanos y amigos suyos (P.O., 7).
4.3. La celebracin de la unidad
Con la expresin Communio-Koinonia para designar la comunidad que existe entre los
ordenados, el Concilio recurri a una realidad espiritual de que la Iglesia ya haba tomado con-
ciencia en el perodo post-apostlico. Segn el testimonio de los primeros cristianos, es la
celebracin eucarstica la que caracteriza y crea esa comunidad. En efecto, la comunidad de los
creyentes se expresa con mayor consistencia, a todos los niveles, en la celebracin de la
Eucarista. Es ms, Ignacio de Antioqua, obispo y mrtir, recalca con un vigor especial la unidad
que se requiere para la celebracin de la Eucarista: Esforzaos por no celebrar ms que una
nica Eucarista, porque hay una sola carne de Nuestro Seor Jesucristo, y un solo cliz para
unirnos a su sangre, hay un solo altar y un solo obispo que est en relacin con el presbyterium y
los diconos, aquellos que sirven conmigo... (Phit 4). Celebrar la Eucarista en un espritu de
oposicin frente a los ministros de la Iglesia o, lo que es todava peor, hacerlo para manifestar la
propia intencin de provocar una escisin, sera por consiguiente una profanacin grave.
El hecho que la communio est arraigada en la Eucarista, revela que se trata de una realidad
dada. El creyente no crea esta realidad, la encuentra. Esta realidad se revela, como comunidad de
fe, a quien es llamado; comunidad cuyas condiciones de pertenencia ya han sido formuladas y
que, para la celebracin de los sacramentos, necesita una estructura jurdica. No sera, por
consiguiente, una asociacin o grupo de inters que podra conferir a la Iglesia continuidad o cre-
cimiento.
La idea de la communio en la liturgia se expresa con la mencin del nombre del Papa y del
Obispo (que encontramos desde mediados del siglo 1), as como por el intercambio de una
partcula del cuerpo eucarstico del Seor. Los obispos dan testimonio recproco de su communio
al compartir el pan eucarstico. En el momento del saludo de paz, el celebrante coloca en el cliz
las partculas intercambiadas. El hecho de comer un solo pan representa y realiza la unidad del

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cuerpo de Cristo. Esta prctica se conserv hasta mediados del siglo IV, a pesar de la distancia
que separaba a las diferentes comunidades. Ms tarde, la misma solidaridad entre quienes pre-
sidan la Eucarista y el obispo, y entre los miembros del presbyterium, se expres con el uso del
Fermentum.
Es preciso tener en cuenta estos contenidos teolgicos al definir las relaciones de los ministros
entre s como communio. El doble lazo, establecido por la Eucarista y la ordenacin,
compromete profundamente a todos los ordenados. La comunidad entre obispos y sacerdotes y
entre sacerdotes entre s no es, pues, slo dada por la fe y el bautismo, sino tambin por una
fraternidad creada por el Espritu del orden, comn a todos. Tal fraternidad debe decidir acerca de
la incorporacin cannica del ministro en el servicio pastoral, as como sobre su autonoma y
responsabilidad personales basadas en el cristocentrismo. Es a partir de esta realidad que el
sacerdote podr, con su trabajo en las asociaciones, fomentar las debidas relaciones de los
seglares con la Jerarqua (A.A., 25) en todas las comunidades eclesiales.

CONSECUENCIAS PASTORALES
Sed.., en el seno de esos grupos los artesanos de comunin, los educadores en la fe, los
testigos del Absoluto de Dios, los verdaderos apstoles de Jesucristo, los ministros de la vida Sa-
cramental, especialmente de la Eucarista, los animadores espirituales... (Juan Pablo II, Discurso
a los capellanes, obra citada).
5. El servicio sacerdotal en el seno de las asociaciones de fieles
La realizacin de la vocacin sacerdotal y de sus tareas correspondientes toman formas muy
variadas. El sacerdote puede desempear esta vocacin en una parroquia o en los distintos
medios de la vida social y cultural. El sacerdote trabaja con los enfermos, con los grupos de
marginados, con los extraviados. Viaja a los pases de misin o se dedica a la educacin de la
juventud. Por consiguiente, no se puede esquematizar el servicio sacerdotal por el hecho mismo
de que hay una variedad en la estructura de la vida humana, de los procesos sociales, de las
tradiciones histricas y del patrimonio y las tradiciones histricas de las diferentes culturas y
civilizaciones (Juan Pablo II, Carta a los sacerdotes, 6).
5.1. Identificacin e identidad del asistente eclesistico
El objetivo del servicio sacerdotal es siempre el hacer posible el encuentro entre el Seor y
cada cristiano o la comunidad, encuentro que produce la salvacin (cf. 22. anterior). Dado que el
asistente eclesistico es nombrado para realizar este objetivo en el seno de las asociaciones y
comunidades, nadie puede negar que su compromiso es un servicio sacerdotal, en todo el sentido
de la palabra. Y este servicio entraa una gran responsabilidad. Es precisamente lo que subraya
el Concilio cuando aconseja escoger y nombrar cuidadosamente al asistente eclesistico. Este, en
efecto, no est integrado en el servicio pastoral ordinario, sino en un mundo determinado por
ciertos factores sociales, culturales, polticos o filosficos. As que l ya no debe enfrentar todas
las dimensiones y la diversidad de las etapas de la vida humana y de los estados de nimo que
exigen del sacerdote reacciones y orientaciones siempre nuevas. Sino que tiene la posibilidad de
consagrarse a un grupo de edad determinado, a un medio social tpico o a una meta pastoral bien
definido. Por esto, y por estar mucho ms cerca de los dems miembros de la comunidad, puede
identificarse ms fcilmente con aquellos ante los cuales ejerce su ministerio sacerdotal,
Esta proximidad e identificacin constituyen una oportunidad, pero tambin un problema. Por
un lado, desarrollan la capacidad de testimonio del asistente eclesistico; testimonio que
ciertamente es la base ms importante del anuncio del Evangelio. Adems, liberan al asistente
eclesistico de las limitaciones que pueden desprenderse de su posicin oficial y que, a menudo,
son un obstculo para el compromiso pastoral. Por otro lado, esta proximidad aumenta la
vulnerabilidad del asistente, porque las estructuras pueden representar tambin una proteccin
contra la absorcin excesiva por parte del ambiente. Y el hecho de estar siempre en el mismo
horizonte intelectual puede, por falta de discernimiento, por costumbre o solidaridad con la

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asociacin, llevar al asistente a considerar, errneamente, las opciones sociales, culturales y
polticas propias de la asociacin como elementos de las verdades de fe, y por tanto a absoluti-
zarlas en lugar de verlas nada ms que como un contexto que modela sus orientaciones
pastorales y espirituales.
5.2. Su tarea como sacerdote
No es posible describir aqu detalladamente lo que se espera del sacerdote en su trabajo
dentro de las asociaciones: algunos deben darles una orientacin teolgica, espiritual o pastoral;
otros son sus fundadores o directores en el sentido amplo; otros ms pueden ocuparse en
cuestiones concernientes a la organizacin y estructura de la asociacin.
Por todo ello, parece oportuno que el sacerdote que es nombrado asistente eclesistico posea
cierta experiencia de trabajo con asociaciones. Pero es evidente que no pueden existir especia-
listas en esta materia. La tarea del sacerdote presentar caractersticas diferentes segn el
carisma individual del asistente y la situacin de la asociacin.
Pero sobre todo y en todas partes, el trabajo del sacerdote consistir en anunciar el Evangelio
y administrar los sacramentos. Es justamente mediante este servicio que el sacerdote mantiene
viva la conciencia del pueblo de Dios de ser linaje escogido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo
adquirido, para anunciar las alabanzas de Aqul que os ha llamado de las tinieblas a su admirable
luz (1 P 2, 9). Debe, por tanto, conducir a aquellos que le han sido confiados a ofrecer sacrificios
espirituales, agradables a Dios por Jesucristo (v. 5).
Este servicio da frutos precisamente en la medida en que aqul que ha sido llamado a prestarlo
anuncie el mensaje con su vida. Esta es la extraordinaria oportunidad pastoral que se ofrece al
asistente eclesistico. Compartir su vida con los miembros de la asociacin e identificarse con los
valores de la vida que sta promueve, le permiten concretar ms fcilmente sus pIanes pastorales
y hacer ms vigorosa su capacidad de persuacin.
Esto vale para cualquier tipo de asociacin: asociaciones pas, asociaciones de caridad u
orientadas hacia la accin social, asociaciones que se proponen la animacin cristiana de las
realidades temporales o las que fomentan una tica profesional cristiana, movimientos apostlicos
semejantes a Accin catlica, asociaciones familiares y numerosos movimientos ms, cuyos
objetivos y caractersticas son sumamente diversificados.
6. Designacin del asistente eclesistico
Quien quiera profundizar el significado del ministerio en la Iglesia y desee descubrir los datos
de fe en que se basa ese ministerio, deber hacer frente a las verdades que una mentalidad
moderna aceptar difcilmente. Sin embargo, no se pueden negar estas verdades que son un
elemento esencial del ministerio, aunque sean difciles de comprender; con ellas el ministerio co-
bra toda su consistencia sin ellas deja de existir. Esta concepcin del ministerio lleva consigo un
elemento esencial: el hecho que la existencia y labor del asistente eclesistico no son legitimadas
por la asociacin en que ste presta sus servicios. Si lo fueran, significara que la asociacin es la
que llama o delega al asistente. Mientras que, al contrario, el ministerio es un don que Cristo
confiri a su Iglesia para la comunidad (cf. Juan Pablo II, ibid., 4).
Por esto, el asistente eclesistico es nombrado por los ministros oficiales y responsables de la
Iglesia, a saber: el Ordinario del lugar para una asociacin diocesana o rama diocesana de una
asociacin nacional o internacional; la Conferencia episcopal para una asociacin nacional o rama
nacional de una asociacin internacional; la Santa Sede para una asociacin internacional
reconocida por ella.
El asistente eclesistico participa de la misin del obispo frente a las asociaciones de laicos, a
las que se confiere una autonoma y responsabilidad propias en la realizacin de sus metas
apostlicas. El hecho de ser nombrado explcitamente por la autoridad eclesistica competente no
se opone al contrario a la plena participacin del asistente en la vida de la asociacin a cuyo
servicio ha sido enviado. Para que la misin que la jerarqua le confa d sus frutos, deber y es
una condicin sine qua non ser capaz de integrarse, como sacerdote, en la asociacin; de

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colaborar, con respeto y fidelidad, con los responsables laicos; comprender los objetivos,
programas y la pedagoga de la asociacin, ubicndolos en el contexto de la misin de la Iglesia;
dar, a nivel pastoral, particular atencin al ambiente social en que la asociacin acta. De tal
modo, resulta conveniente que la asociacin proponga una lista de candidatos competentes y con
experiencia para la eleccin y nombramiento del asistente eclesistico.
7. Aspectos fundamentales de su servicio
En medio de los fieles, cada sacerdote ha de ser consciente de ser un hermano entre
hermanos (P.O., 9). Un asistente puede adquirir fcilmente esta conciencia porque entra en la
gran familia de una asociacin estando de acuerdo con el objetivo que sta persigue, y porque
est ligado a ella por la parentela de opcin. Por lo tanto, a nivel de la experiencia humana, puede
comprobar la verdad de fe segn la cual el bautismo, en nombre del Padre que est en el cielo,
llena a todos los miembros de la asociacin del mismo Espritu y hacer nacer un parentesco
espiritual que los transforma a todos en hermanos y hermanas en Cristo.
Pero, al mismo tiempo, los sacerdotes deben ser los pastores y padres de sus hermanos
(ibid.). En efecto, el apstol Pablo, al dirigirse a aquellos que l condujo a la vida segn el
Evangelio, pudo afirmar: he sido yo quien, por el Evangelio, os engendr en Cristo Jess (1 Co
4, 15). Los sacerdotes que trabajan en las asociaciones son pues llamados, a la vez, a trabajar
fraternalmente con los fieles y a tener la solicitud de padres en Cristo (L.G., 28); han de participar
entonces, con alegra y celo, de la vida de la comunidad, sin olvidar que llevan una
responsabilidad insustituible.
7.1. Artesano de la unidad
En cuanto artesano de la unidad, el asistente eclesistico tiene la misin de ayudar a la
asociacin que le ha sido confiada a ahondar su conciencia de pertenencia a la Iglesia. En ella vi-
ve el mismo Espritu que ora en el corazn de los fieles y da testimonio de su adopcin como hijos
de Dios; el Espritu que une a toda la Iglesia en el cumplimiento de su servicio y la edifica por sus
dones diversos (cf. 1 Co 12, 1 ss). Este Espritu desea la unidad (cf. ibid., v. 5). Y el asistente debe
dejar el campo libre a su accin, de forma tal que la asociacin, en cuanto estructura, movimiento
o servicio de Iglesia, d testimonio de su unidad con ella y obre siempre en esa unidad.
En el Espritu, el asistente promueve tambin la unidad en el seno de las asociaciones, entre
los miembros y entre las secciones locales y nacionales. El distribuye el pan de la Palabra, el
cuerpo y la sangre del Seor, fruto y expresin del mismo amor que abraza a todos los hombres.
En el mismo Espritu, fomenta el dilogo con otras asociaciones de fieles, sobre todo con las que
se dedican a tareas idnticas y trabajan en ambientes semejantes.
Al hacerlo, el asistente se esfuerza por lograr que la asociacin tome conciencia de las
orientaciones pastorales de la Iglesia, as como de las tareas y las principales preocupaciones de
los pastores en los cuales se inspirar para determinar sus programas y actividades, cuidando que
la asociacin se integre en la pastoral de conjunto, segn sus caractersticas y objetivos propios.
De esta forma podr evitar el aislamiento y se opondr a toda tendencia de la asociacin a la
autosuficiencia: Y no puede el ojo decir a la mano: No te necesito! Ni la cabeza a los pies: No
os necesito! Dios ha formado el cuerpo.., sino que todos los miembros se preocuparn lo mismo
los unos de los otros (1 Co 12, 21, 24).
El asistente eclesistico tambin es artesano de la unidad cuando ayuda a otros responsables
de la pastoral de la Iglesia (ya sean sacerdotes, laicos o miembros de los consejos pastorales, a
nivel parroquial o diocesano) a conocer mejor la naturaleza, objetivos y actividades de las
asociaciones y a analizar en comn las diferentes experiencias realizadas. Con este fin tratar de
crear, en colaboracin con otros, una comunidad entre las asociaciones y los pastores de la
Iglesia, as como de entablar un dilogo regular y de confianza entre stos y los responsables de
las asociaciones.
Por lo tanto, el asistente es quien, de forma visible, realiza un vnculo de unin entre la Iglesia
universal y la asociacin (cf. L.G. 28). Llevando al seno mismo de la asociacin la inquietud

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pastoral del presbyterium unido al obispo, la preserva de un sectarismo estrecho abrindola a la
catolicidad.
7.2. Educador de la fe
En cuanto educador de la fe, el asistente eclesistico ha de incitar constantemente a los
miembros de la asociacin, tanto a nivel personal como comunitario, a orientarse hacia Jesucristo,
el Hijo eterno del Padre Todopoderoso.
7.2.1. Anuncio de la Palabra
La fe individual y la fe comunitaria nunca son productos terminados, siempre disponibles y
destinados a ser utilizados continuamente. Al contrario, a nivel de la fe, cada persona tiene su
propia historia, que abarca ante todo la profundizacin de los contenidos de la te y la penetracin
intelectual de las verdades de la fe. Pero, como tal, esto no es algo esttico; como ciencia de la fe,
puede ser desarrollada y progresar siempre. Y el acto de fe puede situarse a diferentes niveles.
Puede perder su fuerza para el creyente, o bien apoderarse completamente de l, hasta
convertirse en la fe que puede mover montaas (cf. Mc 11, 23).
La fe crece en el encuentro con el Seor, aun si el creyente debe gritar: Creo, ayuda a mi
poca fe! (Mc 9, 24). El ministerio en la Iglesia asume su significado ms profundo al permitir la
realizacin de este encuentro siempre nuevo con el Seor (cf. anterior, 3). En efecto, con el
anuncio de la Palabra de Dios, Cristo sigue su marcha victoriosa; en ella El se revela (cf. 2 Co 2,
14-17). Est presente en su palabra, pues cuando se lee en la Iglesia la Sagrada Escritura, es El
quien habla (S.C., 7). Entonces es a travs de las Escrituras que se transmite la Palabra de
vida, la nica eficaz, que penetra el corazn humano y permite alcanzar la madurez al cristiano.
Adems, al anunciar el Evangelio, el asistente eclesistico debe asegurarse de dar una
verdadera educacin en la fe que respete su integridad, el conjunto de las verdades sobre Cristo,
la Iglesia y el hombre, verdades que estn ligadas indisolublemente entre s. Y este respeto
concierne tanto a la formulacin intelectual como a la conducta y accin. Por esta razn el asis-
tente eclesistico ha de ser dcil al Espritu de Dios manifestado en el magisterio de la Iglesia, del
cual es intrprete en la asociacin; se esforzar pues por seguir las orientaciones del Concilio
Vaticano II, evitando que la asociacin se deje llevar sin discernimiento por cualquier viento de
doctrina (Ef 4, 14), inspirada por la mentalidad del mundo.
7.2.2. Servicio sacramental
La predicacin del Evangelio, cuando acompaa e interpreta una accin, toma una dimensin
completamente nueva. La Palabra entonces se torna signo y ofrece al Pueblo de Dios una forma
de encuentro con el Seor nueva y ms intensa que llega hasta los sentidos del hombre y su
corporeidad: es el encuentro con el Seor en el sacramento. El apstol Pablo se refiere a ello
cuando escribe a los Corintios: Cada vez que comis este pan y bebis esta copa, anunciis la
muerte del Seor, hasta que venga (1 Co 11, 26). Como ministro de los sacramentos, es-
pecialmente de la Eucarista, el asistente eclesistico debe cuidar de que los miembros de la
asociacin reconozcan en ella la accin de Cristo y, en particular debe velar que sta sea la
cumbre y la fuente (S.C., 10) de la vida de la asociacin.
Es verdad que en la Eucarista encontramos al Seor slo bajo un velo, y podemos reconocerlo
nicamente con los ojos de la fe. Es por esto que al celebrarla, el asistente debe atender a que la
palabra y el signo sean recibidos en la fe. Se preocupar por hacer visible el contexto de la fe que
permite al creyente reconocer el signo como actuacin de Cristo y por consiguiente como
posibilidad de un encuentro personal con El. La interpretacin del Evangelio, as como la curacin
purificadora de los ojos de la fe (cf. Le II, 34 ss), como ocurre en el sacramento de la penitencia, le
permitirn lograr este objetivo.
El asistente eclesistico tambin deber cuidar siempre de que la celebracin de los
sacramentos sea verdaderamente digna. De esta forma asegurar una educacin a la fe, tendien-
te a descubrir siempre y ante todo la accin del Seor a travs de los sacramentos, y a comunicar
el misterio de Dios.

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7.3. Verdadero apstol de Jesucristo
La gracia de Dios no es slo un don sino tambin y siempre una tarea a asumir. Por
consiguiente, el asistente es un verdadero apstol de Jesucristo en su asociacin, a saber un
prvido cooperador del Orden episcopal (L.G. 28). Durante su ordenacin recibi de manos de
los obispos los poderes espirituales para el servicio sacerdotal; la ordenacin hizo de l un
hombre que ha recibido del Seor el deber de secundar al orden episcopal (y de) incita(r) a la
pureza de costumbres con el ejemplo de su conducta, un hombre que es un colaborador fiel de
los obispos para hacer llegar a toda la humanidad el mensaje del Evangelio y para que todas las
naciones, reunidas en Cristo, sean transformadas en el nico pueblo de Dios (Oracin de
consagracin del rito de la ordenacin sacerdotal).
Como colaborador del ministerio episcopal est llamado, al igual que todo cristiano por el
bautismo y la confirmacin, al servicio del apostolado. El asistente robustece la fe de los miembros
de la asociacin a fin de que Dios constituya para ellos, cada vez ms, el criterio absoluto y que,
gracias a esto, puedan superar cualquier incertidumbre. Es ms, su fe se fortificar en la medida
en que salga al encuentro de los problemas y esperanzas de cada hombre, cada familia, cada
grupo social, nacional o internacional, dando testimonios mediante la palabra y el servicio y
consagrndose muy particularmente a los pobres y los desvalidos. Tambin se asumir la tarea de
llevar la Buena Nueva a todos los ambientes de la humanidad y, con su influjo, transformar desde
dentro, renovar a la misma humanidad (E.N., 18).
En los diferentes campos de la actividad humana y sobre todo en los que su asociacin se
esfuerza por alcanzar, el asistente se debe ocupar en anunciar el Evangelio a todos los hombres,
en colaboracin con los dems miembros. Cualquiera que sean, en efecto, el objetivo y la
fisonoma de una asociacin, el programa comn a todas no puede ser diverso del anuncio del
Reino de Dios que es reino de verdad y de vida, reino de santidad y de gracia, reino de justicia,
de amor y de paz (LG., 36). Y son los laicos conquistados por este programa quienes cambian el
mundo, modelndolo segn las palabras del Evangelio.
7.4. Animador espiritual
Como animador espiritual y estamos casi tentados a decir como mistagogo el asistente
eclesistico sienta las bases para una transmisin, verdaderamente digna de fe, del Evangelio a
los hombres y a la comunidad.
Es verdad que nicamente quien ve puede guiar (cf. Lc 6, 39); y quien quiere anunciar el
Verbo de Vida debe estar cerca de El y vivir en comunin con El (cf. 1 Jn 1, 1 ss). El asistente
eclesistico aprende el arte de la direccin espiritual, el arte ms sutil (Juan Pablo II), en la
medida en que l mismo se comprometa en la va de la santidad y se dedique a penetrar el
misterio de Dios trinitario y de vivir segn la Sagrada Escritura. Ha de ser un hombre de oracin;
porque la oracin es la primera condicin de la conversin, de la realizacin personal, del
progreso espiritual y de la santidad. En cuanto hombre de oracin, hace visible a los dems
cristianos la vocacin a la santidad a la que estamos llamados todos, en particular los miembros
de una comunidad. Por eso, el asistente eclesistico habr de introducir a todos los miembros de
la asociacin a la realidad misteriosa y atrayente de la presencia de Dios.
Junto con los miembros de la asociacin deber tratar de leer los signos de los tiempos (Mt
16, 3) y hacer de modo que ellos sean cada vez ms capaces de hacerlo por s solos; y pa ra el
crecimiento espiritual de las personas y la comunidad, deber dar su marca especfica al carisma
de la asociacin y de sus miembros. Mientras ms se comprometa una asociacin en la
evangelizacin, ms se dirijan sus esfuerzos hacia un ambiente difcil y secularizado, mientras
ms colabore con otros cristianos, con creyentes de otras religiones o simplemente con hombres
de buena voluntad, entonces mayor importancia adquieren an su animacin espiritual y su
capacidad de discernimiento.
En cuanto hombre para Dios y hombre para los dems, el asistente eclesistico podr ser ms
disponible mientras ms unido est con Dios. De esta forma, da testimonio de su fidelidad a su
vocacin; despierta y fortalece en los miembros de la asociacin el llamado del Seor a

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comprometerse a su servicio, en cuanto laicos, sacerdotes, religiosos o religiosas, el llamado del
Seor a comprometerse totalmente con El.
7.5. Testigo del Absoluto de Dios
Como testigo del Absoluto de Dios, el asistente eclesistico garantiza la dimensin religiosa
de las motivaciones y objetivos de la asociacin. Porque est en el mundo, pero no es del
mundo (cf. Jn 17, 11, 14), resiste a toda reduccin a la inmanencia. En el fracaso y en la
esperanza, retorna a este Infinito que ha revelado ser el Amor. En medio de todos los problemas,
sus miembros estn siempre dispuestos a dar respuesta a todo el que (les) pida razn de (su)
esperanza (1 P 3, 15), esperanza en la vida eterna, en el encuentro definitivo y en la comunin
total con el Dios vivo.
El arraigo en Dios protege a la asociacin contra la idolatra y el mesianismo terreno; le ayuda
a no olvidarse de la distancia dada por la perspectiva escatolgica; evidencia mayormente el
hecho que el objeto a perseguir es esencialmente de naturaleza religiosa y no poltica, tcnica o
econmica. De ah que la asociacin no ha de considerarse como simple promotora de la
salvacin terrena, ni como una secta ajena a este mundo; la razn de su esperanza es ms bien
el don definitivo del cielo nuevo y de la tierra nueva (cf. Ap 21, 1) que trascienden la historia
humana.
Esta esperanza, que debe recordar el testigo del Absoluto de Dios, da una dimensin y
orientacin nuevas a todos los esfuerzos tendientes a crear condiciones de paz y justicia, de ver-
dad y amor en las relaciones entre los hombres y los pueblos.
8. Aplicaciones prcticas.
Despus de haber expuesto algunas reflexiones acerca de la identidad y el papel del asistente
eclesistico en el seno de las asociaciones de fieles, sacaremos algunas aplicaciones prcticas
concernientes a su insercin en la estructura eclesial.
8.1. Por lo general, toda asociacin tiene un solo asistente eclesistico por cada nivel, a saber
diocesano, nacional e internacional. Es evidente que tambin puede valerse de otros sacerdotes.
Estos pueden ser miembros de la asociacin o pueden ser invitados por la asociacin para prestar
diferentes servicios relacionados con su ministerio, como asegurar, de manera permanente, la
reflexin teolgica, la educacin a la fe o la animacin espiritual. En este caso, la asociacin esco-
ger los sacerdotes que necesite, de acuerdo con el asistente eclesistico y no los empear
hasta no haber recibido la aprobacin de la autoridad competente.
8.2. Un sacerdote puede ser asistente eclesistico de varias asociaciones; por ejemplo, de
asociaciones que trabajan en el mismo campo o ambiente social. Esto, sin duda alguna, facilita la
armonizacin de las actividades de esas asociaciones.
8.3. Es importante que los asistentes eclesisticos estn integrados en las estructuras
pastorales oficiales; as, por ejemplo, los asistentes diocesanos deberan estar representados en
el consejo presbiteral o en el consejo pastoral diocesano.
8.4. Es de desear que los asistentes eclesisticos, a todos los niveles, estn acompaados y
sean ayudados por el obispo o los superiores religiosos de la dicesis donde estn incardi-nados,
as como por el obispo o los superiores religiosos de la dicesis donde residen.
8.5. Es preferible, como la experiencia lo ha demostrado, que los asistentes eclesisticos no
sean nombrados por un tiempo indeterminado o incluso de por vida, sino que tengan un mandato
de duracin determinada, con la posibilidad de ser prolongado.
8.6. A nivel internacional
8.6.1. Los asistentes eclesisticos de las organizaciones internacionales catlicas son
nombrados por la Santa Sede, previa consulta con la organizacin en cuestin. Este
procedimiento es necesario para asegurar una buena acogida al asistente y darle la posibilidad de
cumplir su misin en un espritu de colaboracin y comunin. El nombramiento del asistente
eclesistico por parte de la Santa Sede se desprende de la eclesiologa y de la responsabilidad

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del ministerio en la Iglesia (cf. 4.2.1.). El Vaticano II trat esta cuestin en el decreto Apostolicam
actuositatem, n. 24.
8.6.2. Es evidente que, a nivel pastoral, el Pontificio Consejo para los Laicos debe mantener
contactos regulares con los asistentes eclesisticos con el fin de ayudarles en su misin.
8.6.3. La asociacin que tenga estructuras continentales y/o subcontinentales y que desee,
para sus estructuras, sacerdotes que asuman funciones de consejero espiritual, los escoger tal
como se indica arriba (cf. 8.1.). Estos sacerdotes obrarn bajo la responsabilidad del asistente
eclesistico internacional, que actuar como su garante ante las autoridades eclesisticas. Cuan-
do sean escogidos, sus nombres sern comunicados al Pontificio Consejo para los Laicos y a la
instancia episcopal continental correspondiente por el asistente internacional que asegura un en-
lace constante con dichos organismos.
9. Cuestiones pendientes
Por ltimo, quisiramos sealar tambin algunos puntos que estn directamente relacionados
con el tema tratado y que merecen ser objeto de reflexiones ulteriores:
9.1. La posibilidad de la autoridad eclesistica de confiar a diconos, religiosos, religiosas,
laicos o grupos de laicos tareas pastorales en diferentes campos. Dada la falta de sacerdotes, la
Iglesia trata de suplir esta carencia con la ayuda de otras personas, sin confiarles, empero tareas
especficamente sacerdotales.
9.2. El hecho que varias asociaciones, aun reconocidas oficialmente, tengan dificultades en
encontrar sacerdotes competentes que se encarguen de la funcin de asistente eclesistico o
consejero espiritual. La escasez de sacerdotes as como la diversidad y multiplicacin de las
actividades pastorales son, a menudo, las causas de esta situacin. Pero hay que hacer todo lo
posible para que la comunidad eclesial entera comprenda mejor la importancia de esta funcin,
as como tambin la necesidad de nombrar y liberar sacerdotes para desempearla.
9.3. La formacin de sacerdotes y seminaristas con miras al ejercicio de este ministerio en las
asociaciones de laicos debe tender a desarrollar las cualidades espirituales y humanas, y las
competencias teolgicas, pastorales y pedaggicas requeridas por este ministerio. De ser posible,
esta formacin debe realizarse en conexin con los diferentes tipos de asociaciones. Sera preciso
promover y llevar a cabo reuniones peridicas de asistentes eclesisticos a diferentes niveles.
Estas reuniones, que les brindara la oportunidad de intercambiar experiencias, tambin los
enriquecera y permitira profundizar las exigencias de su papel y responsabilidades propios.
Asimismo deberan ser el origen para la creacin de un programa de formacin permanente que
favorezca la renovacin, en el Espritu Santo, de la vida sacerdotal de los asistentes eclesisticos
en funciones.
10. Colaboradores de Dios (1 Co. 3, 9)
En un mundo que ya casi no se considera como habiendo sido creado, sino que, al contrario, a
menudo es visto en una dimensin exclusivamente temporal, es urgente anunciar la realidad del
Dios vivo; en una poca en que se niegan cada vez ms los derechos de Dios sobre el hombre, es
necesario proclamar esta realidad. El secularismo de hoy plantea la necesidad del profeta, del
abogado de los derechos de Dios.
Pero quien anuncia los derechos de Dios sobre el hombre no ser slo llamado a
comprometerse totalmente. Se convertir, adems, de forma sorprendente e inimaginable, en el
interlocutor de Dios: Dios se hace ausente para que el creyente lo haga presente; se hace mudo
para que el testigo hable en su nombre. Dado que Dios nos hace partcipes de su vida, nos incum-
be, a nosotros sus representantes, transmitir su amor a los dems hombres a travs de nuestras
palabras y acciones. El momento en que vivimos ofrece al asistente eclesistico, con mucha ms
fuerza que en pocas anteriores, la gracia y posibilidad de suscitar, en el mayor nmero de laicos
posible, el entusiasmo por su tarea: participar en la obra de salvacin de Dios.
Roma, en la fiesta de San Juan Mara Vianney, Cur dArs, 1981.

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Opilio Card. Rossi - Presidente
Paul Josef Cordes, Vice-Presidente

BIBLIOGRAFIA

Textos del Concilio Vaticano II

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L.G. Lumen gentum. Constitucin dogmtica sobre la Iglesia.
A.A. Apostolicam actuositatem. Decreto sobre el apostolado de los seglares.
P.O. Presbyterorum ordinis. Decreto sobre el ministerio y la vida de los presbteros.
Orientaciones Pontificias
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R.H. Redemptor hominis. Carta encclica del Sumo Pontfice Juan Pablo II ... 4 de marzo de 1979
(Ecclesia, n. 1927 del 24 de marzo de 1979, p. 4).
Juan Pablo II, Carta a todos los sacerdotesde la Iglesia, con ocasin del Jueves Santo 1979
(Ecclesia, n. 1931 del 28 de abril de 1979, p. 5).
C.T. Catechesi Tradendae. Exhortacin apostlica de Su Santidad el Papa Juan Pablo II ... sobre
la catequesis en nuestros das, 16 de octubre de 1979 (Ecclesia, n. 1957 del 10 de noviembre
de 1979, p. 11).
Juan Pablo II, Discurso a los Asistentes eclesisticos de las Organizaciones Internacionales
Catlicas, 13 de diciembre 1979, p. 15.

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