Sunteți pe pagina 1din 101

ERICH KSTNER

EMIL I CEI TREI GEMENI


n romnete de ANA CANARACHE
EDITURA TINERETULUI
Ilustraiile i coperta de WALTER TRIER
EMIL UND DIE DREI ZWILLINGE von ERICH KSTNER
Atrium Verlag 1959
PRECUVNTARE PENTRU PROFANI

Unii copii au citit Emil i detectivii, alii n-au citit ns aceast carte. n paginile
care urmeaz, pe cei dinti am s-i numesc, pe scurt, iniiai, iar pe ceilali profani.
Aceast mprire este necesar, deoarece am de adresat cte o precuvntare deosebit
fiecreia din cele dou grupe.
Trebuie s fie ordine spuse unchiul Karl aruncnd de perete i u l t i m a farfurie.
ntr-adevr, snt necesare dou precuvntri, cci altfel s-ar putea ca btrnul
Schlaumeier s aduc acas volumul al doilea, iar copiii, adic Schlaumeierii cei mici, s
strige, suprai: Dar n-am citit nc volumul nti ! n acest caz, Schlaumeier senior ar
trebui s mpacheteze cartea la loc i s-o duc napoi la librrie, spunnd : mi pare ru,
domnule librar, dar nu putem ncheia trgul, cartea asta este volumul al doilea.
Stimai profani ! Volumul al doilea poate fi citit i neles chiar i de cei care nu
cunosc volumul nti. Bizuii-v pe mine. n ce-l privete pe Emil Tischbein, eu fac parte
din rndul celor mai vechi oameni de meserie, de pe malul drept i malul stng al Elbei.
De aceea mi-a venit ideea s v povestesc pe scurt despre ce este vorba n volumul
nti. Vrei s v povestesc ? Ascultai.
Mai nti trebuie s-i rog pe cei iniiai s ntoarc cteva foi i s treac de-a dreptul
la precuvntarea a doua, cci ceea ce am s povestesc acum, ei tiu de mult.
Prea stimai iniiai ! V cer iertare pentru ctva timp. La revedere n precuvntarea a
doua ! Parola Emil !
n volumul nti este vorba de un elev de la coala profesional din Neustadt, Emil
Tischbein, care a plecat pentru prima oar la Berlin.
Emil trebuia s-i duc bunicii, la Berlin, o sut patruzeci de mrci. Dar i se furaser
banii n tren, pe cnd dormea. Bnuielile lui Emil se ndreptau asupra unui om care se
numea Grndeis, i care purta o plrie tare. Dar n primul rnd Emil nu era sigur c
acest domn Grndeis este n adevr houl. Iar n al doilea rnd, cnd s-a trezit Emil din
somn, domnul nici nu se mai afla n compartiment. E lesne de neles ct de desperat era
biatul. La gara Zoo 1, trenul se opri. Uitndu-se pe geam, Emil vzu un om cu plrie
tare i se repezi dup el, cu geamantanul i cu un buchet de flori n mn. i doar
trebuia s coboare la gara Friedrichstrasse !
Copii ! Copii ! Plria tare era n adevr a domnului Grndeis ! Emil se lu dup
dnsul. Omul se urc ntr-un tramvai. Emil se sui repede la remorc. i astfel srmanul
elev de la coala profesional din Neustadt ncepu s strbat, fr un ban n buzunar,
uriaul ora, care i era att de strin. El alerga dup cele o sut patruzeci de mrci, fr
s tie mcar dac domnul Grndeis este n adevr houl.
ntre timp, Emil era ateptat de bunica lui i de verioara Pony Htchen la gara
Friedrichstrasse. Cnd sosi trenul de Neustadt i vzur c Emil n-a venit, ele ncepur
s-i fac tot felul de gnduri. n cele din urm se ntoarser acas, foarte ngrijorate,
bunica pe jos, iar Pony Htchen alturi de ea, clare pe biciclet.
Domnul Grndeis cobor din tramvai n Kaiserallee, col cu strada Trautenau, i se
aez pe terasa cafenelei Josty.
(Bineneles c nu avea nici cea mai mic idee c este urmrit.)
Emil cobor i el i se ascunse dup un chioc de ziare, unde intr n vorb cu un
biat berlinez, cruia i povesti ce i se ntmplase. Biatul se numea Gustav cu claxonul,

1 Prescurtare de la Grdina Zoologic", (n.t.)


pentru c avea n buzunar un claxon de automobil.
Biatul strbtu n goan toat mahalaua, chemndu-i prietenii, apoi se ntoarse
mpreun cu ei la Emil. Aici inur sfat de rzboi. Toi i ddur banii de buzunar ; fu
nfiinat un serviciu de alarm, o central telefonic i alte servicii necesare.
Dup ce mnc pe sturate la cafenea, domnul Grndeis, care nu bnuia nimic, se
urc ntr-un taxi i plec. Emil i "detectivii pornir cu alt taxi n urma lui.
Domnul Grndeis lu o camer la hotelul Kreid din piaa Nollendorf. Emil i prietenii
lui i aleser drept cartier general curtea unui teatru de peste drum. Numai Gustav se
lu dup omul cu plria tare i deveni, timp de o zi, lift-boy la hotelul Kreid. Prin el
detectivii aflar c domnul Grndeis voia s se scoale a doua zi diminea la orele 8.
Iar a doua zi la ora 8, cnd domnul Grndeis se uit pe fereastr, toat piaa
Nollendorf era plin de copii ! Dar nu vreau s v povestesc prea mult. i poate lesne
nchipui oricine cum a continuat urmrirea. Trebuie numai s adaug c nu-l chema
numai Grndeis, ci avea cel puin zece nume de familie. Toi hoii care se respect au,
precum se tie, acest obicei.
Ei, dar dac Emil n-ar fi avut n tren un ac cu gmlie, probabil c domnul comisar
Lurje nu i-ar fi putut restitui cele o sut patruzeci de mrci. Cci acele cu gmlie au
fost dovada ! Dar cu nici un pre nu v spun mai mult ! Iar despre premiul de o mie do
mrci, de exemplu, nu vreau s suflu nici o vorb. i nici despre statuia marelui duce
Carol cel cu falca sucit, i nici despre felul cum s-a pomenit acesta ntr-o bun zi cu
nasul rou i cu o pereche de musti. i nici despre sergentul Jeschke, care a alergat
dup Emil cu un tren tras de doisprezece cai. De asemenea, in pentru mine faptul c n
cele din urm mama lui Emil a plecat i ea la Berlin.
Un om trebuie s tie s tac.
Vreau s v mai povestesc numai c la urm de tot bunica lui Emil a spus : "Banii
trebuie trimii ntotdeauna cu pota". Dup cum vedei, era o femeie foarte deteapt.
Adic nu era numai atunci, ci este i acum. O vei cunoate. Dar mai nti trebuie s
scriu precuvntarea pentru iniiai.

PRECUVNTARE PENTRU INIIAI

Atenie, iniiailor !
Doi ani dup aventura lui Emil cu domnul Grndeis, mi s-a ntmplat n Kaiserallee,
col cu strada Trautenau, un lucru extraordinar.
Tocmai voiam s iau tramvaiul 177, ca s m duc la Steglitz. Nu c a fi avut cine
tie ce treab la Steglitz, dar mi place s m plimb prin cartiere pe care nu le cunosc i
unde nu m cunoate nimeni. Atunci mi nchipui c m aflu undeva n strintate, iar
dac ncep s m simt singur i prsit, m ntorc repede acas i beau o cafea bun.
Aa snt eu.
n ziua aceea ns nu-mi era dat s ajung la Steglitz : cnd veni tramvaiul i voii s
m sui, vzui cobornd din vagonul din fa un om foarte ciudat, care purta o plrie
tare, neagr, i care se uita bnuitor n jurul lui, ca i cum ar fi avut contiina nu
tocmai mpcat. Omul trecu repede prin faa tramvaiului, strbtu strada i intr n
cafeneaua Josty.
Privii ngndurat n urma lui.
V urcai ? m ntreb taxatorul.
tiu i eu...
Atunci grbii-v ! zise el cu asprime.
Dar eu nu m grbii de loc, rmsei mpietrit locului, fixnd stupid
remorca. Cci din remorc se ddea jos un biat, care inea n mn un
geamantan i un buchet de flori, nvelite n hrtie de mtase. Biatul,
dup ce se uit n toate prile, i cr geamantanul n dosul
chiocului din col, puse jos bagajul i ncepu s cerceteze locul.
Taxatorul tot mai atepta.
Acum mi-am pierdut rbdarea zise el. Cine nu vrea, sntate ! i trase
semnalul, iar tramvaiul 177 porni spre Steglitz fr respectabila mea persoan. Domnul
cu plria tare luase loc pe terasa cafenelei i vorbea cu chelnerul. Biatul, scond
capul cu bgare de seam de dup chioc, nu-l pierdea din ochi pe domnul cu plria
tare.
Eu rmsesem n acelai loc, parc eram o stan de piatr. (Are cineva idee cum snt
stanele de piatr ? Eu, unul, nu.)
Se ntmpla ceva ! Cu doi ani n urm, domnul Grndeis i Emil Tischbein coborser
din tramvai exact n acelai col. i acum lucrurile se repetau ? Trebuia s fie o greeal.
M frecai la ochi i privii din nou spre cafeneaua Josty. Omul cu plria tare era tot
acolo. Iar biatul de dup col se aezase obosit pe geamantan, cu o min trist.
M gndii c cel mai bun lucru ar fi s m duc la el i s-l ntreb ce nseamn toate
astea, iar dac o s-mi spun c i s-au furat o sut patruzeci de mrci, o s m spnzur
de primul copac.
M ndreptai deci spre biatul care edea pe geamantan i i spusei :
Bun ziua. Ce i s-a ntmplat ?
Dar ai fi zis c biatul de pe geamantan era surd, cci nu rspunse nimic, ci continua
s priveasc fr ncetare spre cafenea.
Nu cumva i s-au furat 140 de mrci ? l ntrebai.
El i ridic ochii, ddu din cap i zise :
Ba da. Ticlosul de colo, de la mas, el mi i-a furat.
Tocmai voiam s m duc s m spnzur, pentru c aa hotrsem, cnd se auzi un
claxon. Tresrirm amndoi, speriai. Dar n spatele nostru nu era nici un automobil, ci
un biat, care rdea de noi.
Ce caui aici ? ntrebai eu.
El mai claxon o dat, apoi zise :
M numesc Gustav.
Am rmas nmrmurit. Ce nebunie ! Oare nu visam ?
Deodat veni n goan dinspre strada Trautenau un om pe care nu-l cunoteam.
Necunoscutul se opri drept n faa mea i ncepu s zbiere, gesticulnd.
Nu te amesteca unde nu-i fierbe oala ! Ne-ai stricat toat scena !
Ce scen ? ntrebai eu, curios.
Greu nelegi ! rspunse omul cel suprat.
sta-i cusurul meu din natere i-o ntoarsei eu.
Bieii ncepur amndoi s rd, iar Gustav cu claxonul mi explic :
Omule, noi turnm un film !
Aa e zise i biatul de pe geamantan. Filmul cu Emil. Iar eu l joc pe Emil.
Vezi-i de drum ! m rug cellalt. Celuloidul cost scump.
Scuzai-m c v-am deranjat rspunsei eu i mi vzui de drum.
Omul se repezi la un automobil mare, pe care era montat un aparat de filmat, iar
operatorul ncepu din nou s nvrteasc.
Pornii gnditor spre piaa Nikolsburg i m aezai pe o banc. Statui mult vreme,
privind aiurit naintea mea. Doar tiusem c povestea lui Emil i a detectivilor va fi
filmat. Uitasem ns. Dar dac retrieti dup doi ani o asemenea istorie, cu
geamantane, buchete de flori, claxoane i plrii tari, nu-i nici o mirare s se zpceasc
omul...
Deodat se aez lng mine un domn nalt, usciv. Era mai n vrst dect mine,
purta monoclu i m privea surznd. Dup un timp, zise :
Ce nebunie, nu ? Ai zice c trieti ceva aievea, dar, de fapt, e numai o imitaie.
Discutarm aa o vreme, i cnd nu ne mai veni nimic n minte, el spuse :
n curnd va avea loc aici, pe linitita noastr banc, sfatul de rzboi al
detectivilor.
De unde tii? Jucai i dumneavoastr n film?
El ncepu s rd.
Nu. E altceva la mijloc. l atept aici pe biatul meu ; vrea s-i dea cu prerea
despre film, cci a fost unul dintre adevraii detectivi.
Devenii mai vesel i m uitai cu atenie la vecinul meu.
mi dai voie s ghicesc cine sntei ?
V dau voie rspunse bucuros necunoscutul.
Sntei consilierul juridic Haberland, tatl Profesorului ?
Ai ghicit ! strig el. Dar de unde tii ? Ai citit cartea Emil i detectivii ?
Ddui din cap.
N-am citit-o. Am scris-o.
Asta l bucur nespus de mult pe consilierul juridic. i dup puin timp, discutam ca
i cum ne-am fi cunoscut de cnd eram copii. i pn s ne dm noi seama, un licean se
opri n faa bncii i i scoase apca.
Ai venit, biete ? zise consilierul juridic Haberland.
l recunoscui numaidect pe Profesor. Mai crescuse. Nu mult, dar totui. i ntinsei
mna.
E domnul Kstner fcu el prezentrile.
El este rspunsei. Cum i plac filmrile care se fac despre povestea voastr ?
Profesorul i potrivi ochelarii.
i dau toat osteneala recunoscu el nu se poate spune ca nu, dar un film ca
acesta ar trebui scris i turnat de copii. Oamenii mari n-au ce cuta aici.
Tatl su, consilierul juridic, ncepu s rd.
i acum i se spune ,,Profesorul, dei de fapt ar fi trebuit de mult s i se zic
consilier secret.
,,Profesorul se aez ntre noi i ncepu s povesteasc despre prietenii si. Despre
Gustav cu claxonul, care, n acest timp, cptase, pe lng claxon, i o motociclet. Pe
urm despre micul Mari, ai crui prini se mutaser la Dahlem. Dar Mari venea
adesea n ora, pentru c i era dor de vechii lui prieteni. Mai povesti despre Bleuer i
Mittenzwey, despre Mittendrei, despre Traugott i Zerlett... Am aflat astfel o mulime de
nouti. Petzold era tot mojicul viclean i scrbos de acum doi ani. Mereu avea de furc
cu el.
Dar nu tii una ! i aduse aminte Profesorul. Am devenit proprietarul unei case.
Spunnd acestea, se ridic n picioare.
Eu snt aproape de trei ori mai n vrst dect tine i spusei i n-am casa
mea. Tu cum de-ai izbutit ?
A motenit-o de la o mtu btrn care a murit mi explic consilierul juridic.
Casa este la Marea Baltic continu fericit Profesorul i la var am s-i
invit pe Emil i pe detectivi la mine... Apoi fcu o pauz. Bineneles, dac or s-mi dea
voie prinii.
Consilierul juridic se uit chior la fiul su. Era comic s-i vezi cum se examinau
unul pe altul prin sticla ochelarilor.
Dup ct i cunosc eu pe stimaii ti prini zise consilierul juridic nu vor
cuteza s se mpotriveasc. Casa este a ta. Eu snt numai tutore.
S-a fcut spuse Profesorul. Dac mai trziu o s m nsor cumva i o s am i
eu copii, o s m port cu ei ntocmai aa cum te pori tu cu mine.
Presupunnd c o s ai copii tot aa de cumini cum are tatl tu zmbi
consilierul juridic Haberland.
Biatul se lipi de consilierul juridic i spuse :
Foarte mulumesc.
Cu aceasta convorbirea lu sfrit. Ne ridicarm toi trei i pornirm spre Kaiserallee.
Pe terasa cafenelei Josty sttea actorul care juca rolul domnului Grndeis. i scosese
plria tare i i tergea fruntea cu batista. n faa lui stteau regizorul, operatorul i
omul acela care m bruftuluise aa de tare la chiocul de ziare.
Asta n-o mai pot suporta ! striga, suprat, actorul care l juca pe Grndeis. M
voi mbolnvi de stomac ! n scenariul filmului st scris s mnnc dou ou la pahar !
Dou ! Nu mai mult ! Am mncat pn acuma opt i tot nu sntei nc mulumii !
N-avem ce-i face ! ridic din umeri regizorul. Trebuie s turnm scena nc o
dat, scumpul meu.
Actorul i puse iar plria tare, ridic privirile spre cer, fcu semn chelnerului i
comand, trist :
nc dou ou la pahar !
Chelnerul not comanda, ddu din cap i murmur :
Scump film !
Dup care plec.
ZECE POZE AU CUVNTUL

Iat-l iar! De cnd l-am vzut pentru ultima oar, au trecut mai bine de doi ani. n
timpul acesta a crescut mare i are un costum albastru, nou, de duminic. Bineneles
cu pantaloni lungi. Dar dac o s mai creasc i de aici nainte tot aa de repede, anul
viitor o s-i poat purta drept pantaloni scuri. ncolo, s-a schimbat prea puin. E tot
vechiul biat model de pe vremea aceea, model... fr s-l sileasc nimeni. Pe mama lui
o iubete tot aa de mult ca i atunci. Uneori, cnd stau amndoi de vorb, el i spune
nerbdtor :
S sperm c n curnd o s ctig bani muli. Atunci n-am s-i mai dau voie s
lucrezi. Ea rde i zice:
Stranic lucru, am s prind mute.
Ceea ce ai citit aici este adevrat : poliaiul Jeschke din Neustadt a devenit sergent.
Istoria cu statuia mnjit a fost de mult dat uitrii. Cnd nu-i de serviciu, domnul
sergent vine uneori la Tischbeini la o cafea. De fiecare dat cumpr nti o porie de
prjituri de la brutarul Wirth. i de fiecare dat doamna Wirth, care este clienta doamnei
coafeze Tischbein, i spune brbatului ei, maestrul brutar Wirth :
Nu-i trece nimic prin minte, Oscar ? i cum el clatin din cap, ea zice : Ce bine c
praful de puc este inventat !
Aadar, aceasta este casa pe care a motenit-o Profesorul de la mtua lui. Casa se
afl la Korlsbttel, pe malul Mrii Baltice, undeva ntre Travemnde i Zinnowitz.
Mtua, pe cnd tria, fusese o grdinri pasionat, iar grdina n care se afl casa
btrneasc este o minune. Plaja e foarte aproape. Te poi duce i n costum de baie. n
trei minute, printr-o pdurice de pini, ai ajuns la dune, de unde i se desfoar la
picioare Marea Baltic. Pontonul de lemn la care acosteaz vaporaul de curse se ntinde
pn departe n zare.
Cunoatei povestea omului care a gsit un nasture i care de hatrul lui i-a fcut
un rnd de haine ? Aa s-a ntmplat i cu Gustav. La nceput avea numai un claxon.
Dar atta a struit pe lng tatl su, pn cnd acesta i-a cumprat o motociclet.
Firete, nu o main grea, ci o motociclet mic, pentru care nu trebuie permis.
Locatarilor din casele vecine le ajunge ns i aa glgia pe care o face Gustav. Cnd
ncalec pe motociclet, mbrcat n salopet, sau cnd vine duduind de dup col, ai
zice c e cel puin campionul motociclitilor germani. Cei care i fac leciile casc o
vreme gura la cer. Ah, oameni buni, zice Gustav, clasa o trec eu n orice caz. Snt
penultimul, i mi-e destul.
Cnd un biat mplinete vrsta de 14 ani, e tot copil, poate chiar un mucos. Dar cnd
o fat ajunge la vrsta asta, este o domnioar n toat regula. Vai de aceia care ar lua-o
n rs pe o asemenea duduie ! Cel care i-ar spune : Nu te mai fandosi aa, maimuo! ar
vedea pe dracul.
Se nelege c Pony Htchen n-a devenit o maimu n ultimul an. Doar e prea dat
dracului pentru asta. nainte era pe jumtate biat, iar acum este pe jumtate
domnioar. Bunica i spune adesea : Ai timp, fetio, ai timp. Bab ai s tot fii.
Ai vzut vreodat un feribot, fie la Sassnitz, fie la Wamemnde sau la Stralsund ?
Snt nite vapoare grozave, care acosteaz chiar lng gar i cnd casc o dat gura, se
urc pe vapor un tren ntreg. Vaporul strbate apoi Marea Baltic cu tren cu tot, pn n
Danemarca, pn la Rgen sau n Suedia, iar cnd acosteaz, trenul coboar i pornete
mai departe pe uscat, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. E stranic, nu ? S mergi cu
trenul, e frumos. Cu vaporul, tot frumos. Dar ce frumos trebuie s fie n trenul-vapor !
The three Byrons, adic cei trei Byroni, joac n povestea noastr un rol destul de
important. Ei snt artiti i se produc la varieteu. Cteodat la circ. Unul dintre dnii
este tatl, iar ceilali doi snt fiii lui. Pe biei i cheam Mackie i Jackie. Snt gemeni,
dar Jackie e mai voinic dect Mackie. Din cauza asta btrnul Byron este suprat. Dar ce
poate face Jackie ? Ali copii se bucur cnd cresc. Pe Jackie Byron asta l scoate din fire.
Cel pe care l vedei aici este un picolo, adic un mic slujba al
hotelului, care odat i odat o s ajung chelner sau chiar al2 sau
chiar director. Deocamdat este ns picolo i ajut la pus masa i la
strns farfuriile. Grea meserie s fii picolo ! Uneori, ce-i drept, ai
cteva ore libere. Atunci poi trage o fug pn la ap, ca s noi
pn la bancul de nisip. Sau te poi aeza pe tubul cel mare de gum,
care servete drept reclam pentru pasta de dini. i se mai poate ca
acolo s te ntlneti cu vechi cunoscui din Berlin i s-i aduci
aminte de timpuri de mult trecute.

2 Osptarul care face plata. (n. t.)


Domnul de mai sus este un btrn lup de mare. E cpitan pe un cargobot cu care
strbate Marea Baltic. Uneori ncarc lemne. Alteori, crbuni. Uneori, fier suedez. i
uneori prea mult rom. Se poate ntmpla... Vntul de mare face sete. Cpitanul
Schmauch are o csu la Korlsbttel. Iar n port se afl o barc cu pnze, care i
aparine. i ca s nu uit: picolo este nepotul lui. Exist pe lume mult mai multe
rubedenii dect ai crede.
n largul Mrii Baltice, nu departe de rm, se afl o insul mic, mic de tot. Odat,
mai de mult, un pescar a adus n glum n insuli un palmier i l-a nfipt, cu ghiveci cu
tot, n nisip. Acuma palmierul african a devenit un fel de copac n nisipul nordic. La
vederea lui, s-ar nduioa ns i cinii, dac ar exista pe insul cini. Dar insula este cu
totul nelocuit. nti pentru c e format numai din nisip i al doilea, pentru c e cu
mult prea mic pentru a fi locuit. Dac cineva, adormind, s-ar rostogoli din pat, ar
cdea n mijlocul mrii.
CAPITOLUL I

SERGENTUL JESCHKE ARE O DORIN

Domnul sergent Jeschke avea o dup-amiaz liber i venise la Tischbeini cu un


pachet de prjituri grozave. Mama lui Emil fcuse o cafea. Cu frank-cafea adevrat, de
Karlsbad ! Acuma edeau toi trei la masa rotund din odaia de musafiri i mncau cu
poft. Farfuria cu prjituri se golea ncet-ncet. Domnul Jeschke povestea c primarul
din Neustadt vrea s desfiineze tramvaiul cu cai i s construiasc un tramvai adevrat,
electric. Mai lipseau doar banii. Emil ntreb :
De ce nu mai bine un metrou ? Dac dispare tramvaiul cu cai, Neustadt-ul nu va
mai fi nici pe jumtate att de frumos ca azi, iar tramvaie electrice snt peste tot.
Dar mama lui spuse :
Dac e vorba de bani, Neustadt-ul o s rmn cu tramvaiul cu cai pn n ziua de
apoi.
Linitit din partea asta, Emil lu din farfurie ultima bucat de plcint cu mere i i
fcu datoria.
Sergentul ntreb, politicos, dac se poate fuma.
Desigur, domnule Jeschke ! i rspunse doamna Tischbein. Musafirul scoase din
tabachera de piele o igar de foi groas, neagr, o aprinse i se nvlui n nori dei,
albatri-cenuii.
Apoi doamna Tischbein se ridic, strnse cetile i farfuriile i le duse n buctrie, iar
cnd se ntoarse, spuse c trebuie s se duc numaidect la drogherie ca s cumpere
spun de gudron, cci peste o or vine doamna Homburg s se spele pe cap.
Emil se ridic repede, ca s se duc el.
Ba nu, biete l opri mama m duc eu.
Emil o privi mirat.
Domnul Jeschke se uit la doamna Tischbein i cu aceast ocazie trase n piept prea
mult fum de igar, nct l apuc tusea. Cnd isprvi de tuit, spuse : Emil, a avea ceva
de vorbit cu tine, ntre brbai, ca s zic aa.
n acest moment se auzi nchizndu-se ua de afar. Doamna Tischbein plecase.
Poftim, fie dup cum doreti fcu Emil. Numai c nu neleg de ce a
plecat mama att de repede. Cumprturile snt de obicei sarcina mea.
Sergentul puse igara n scrumier, se aez picior peste picior i ncepu s adune
cu degetele scrumul. (Dei nu se vedea nici urm de scrum.) Apoi ncepu :
Poate de aceea a plecat mama ta, ca noi doi s putem vorbi n linite...
Apoi privi stingherit n tavan.
Emil ridic i el ochii, dar nu era nimic de vzut acolo.
Sergentul lu igara de pe mas i ntreb pe neateptate :
i snt foarte antipatic ?
Emil era ct pe ce s cad de pe scaun.
Ce-i trece prin minte ? Ce ntrebare caraghioas, domnule Jeschke !
i dup cteva clipe de gndire :
Mai demult mi era foarte fric de dumneata.
Sergentul ncepu s rd.
Din cauza statuii, nu-i aa ?
Biatul ddu din cap.
Prostii de astea am fcut i noi cnd eram copii de coal.
Emil nu mai putea de mirare.
Dumneata ? ! Chiar dumneata n persoan ? !
Poliistul rspunse :
Chiar eu n persoan !
Atunci mi eti simpatic declar Emil.
Domnul Jeschke pru c se bucur, apoi vorbi iar :
Trebuie s te ntreb ceva foarte important. Cu mama ta am vorbit nc de
duminica trecut, dar ea a spus c depinde de tine. Dac ie nu-i convine, nu se va
alege nimic din toate astea.
Aa ? fcu Emil, apoi se gndi o vreme, dup care spuse : Nu te supra, dar nu
neleg nimic.
Cellalt se uit la igar i pentru c ntre timp se stinsese, o aprinse din nou, apoi
spuse :
E greu s vorbeti despre asta cu un biat aa de mare. i mai aduci aminte de
tatl tu ?
Aproape de loc. Aveam cinci ani cnd a murit.
Sergentul ddu din cap, apoi spuse repede :
A vrea s m nsor cu mama ta !
Aici ncepu iar s tueasc. Cnd i trecu tusea, continu :
Pot s ajung n serviciul central. Iar mai trziu, s devin inspector. Examenul l
iau sigur. Dei n-am urmat la coal, nu snt un prost i voi ctiga destul de bine. Iar tu
ai s poi studia, dac vei dori.
Emil strnse cteva firimituri de prjitur de pe faa de mas colorat.
Sergentul continu :
- Dar dac tu nu vrei, nu se mrit cu mine.
Emil se ridic i se apropie de fereastr, uitndu-se afar. Apoi se ntoarse i spuse
ncet :
Trebuie s m obinuiesc nti cu gndul sta, domnule Jeschke.
Se nelege rspunse brbatul.
Emil ncepu din nou s se uite pe fereastr.
,,Cu totul altfel mi nchipuisem eu se gndea el, urmrind cu ochii
un camion. A fi vrut s ctig singur bani. Bani muli. Pentru ca mama
s nu mai fie nevoit s munceasc. i voiam s rmn toat viaa cu
dnsa. Numai noi doi singuri. i acuma, iat c vine un om strin
i vrea s devin brbatul ei !
Deodat o zri pe mama lui ivindu-se de dup col. Mergea foarte repede, uitndu-se
drept nainte.
Emil i ascunse faa n faldurile perdelei.
Acum trebuie s m hotrsc i zise el. i nu trebuie s m gndesc la mine. N-ar
fi frumos. Ea s-a gndit totdeauna numai la mine. l iubete. n nici un caz nu trebuie s
las s se vad c snt trist. Ba trebuie s fiu chiar vesel. Altfel o s-i stric bucuria.
Respir adnc, se ntoarse i rosti cu glas tare :
mi convine, domnule Jeschke.
Sergentul se ridic, se apropie de dnsul i i strnse mna. n acelai moment se
deschise ua, mama intr repede n odaie i se uit cercettor la biat.
Acestuia i mai trecu o dat prin minte, iute ca fulgerul :
S fiu vesel !
Apoi strnse nc o dat mna lui Jeschke, ncepu s rd i spuse mamei sale :
tii ceva, mam, domnul sergent mi-a cerut mna ta !
Cnd sosi doamna Homburg ca s se spele pe cap, Jeschke, mirele, plec foarte
mulumit. Spre sear ns se rentoarse, aducnd flori, un sfert de kilogram de mezeluri
fine i o sticl de vin dulce.
S ciocnim ! zise el.
Dup ce mncar, ciocnir. Emil inu o cuvntare solemn, care l fcu pe domnul
Jeschke s rd cu poft.
Doamna Tischbein edea mulumit pe divan i mngia mna lui Emil.
Drag biete spuse domnul Jeschke i mulumesc pentru urrile tale. Snt
nespus de fericit de toate astea. Mai am numai o singur rugminte, s nu-mi spui tat.
Mi s-ar prea ciudat. Firete, eu am s fiu pentru tine ca un tat, dar asta e o alt
chestiune. Denumirea de tat ns nu mi-ar conveni.
n sinea lui, Emil fu foarte mulumit de aceast propunere. Tare, spuse numai :
Cum vrei, domnule sergent. Dar cum s-i spun ? Bun ziua, domnule Jeschke,
pare cam caraghios dup un timp. Nu gseti ?
Logodnicul se ridic.
nti s bem amndoi bruderschaft. Eu te tutuiam de mai nainte. Acum s m
tutuieti i tu pe mine.
Bur bruderschaft..
Iar dac mai trziu o s simi nevoia s-mi spui pe nume, i atrag atenia c m
cheam Heinrich. Ai neles ?
La ordin, Heinrich !
i auzind-o pe mama lui rznd, se simi fericit.
Dup ce Heinrich Jeschke plec, cei doi Tischbeini se duser la culcare. Se
mbriar, ca totdeauna, apoi se culcar fiecare n patul lui. Dar dei se czneau s
adoarm, rmaser mult vreme treji.
Emil se gndea :
N-a bgat nimic de seam. Ea crede c nu snt de loc trist, aa c se poate mrita cu
domnul Jeschke i poate fi att de fericit pe ct i-o doresc eu. De altfel e un om
cumsecade.
Iar mama lui Emil se gndea :
Ce bine mi pare c biatul n-a observat nimic Nu trebuie s afle niciodat c eu a
fi fost mai bucuroas s rmn numai cu el ! Dar nu trebuie s m gndesc la mine, ci
ntotdeauna numai la copil. i la viitorul lui. Cine tie ct vreme o s mai pot ctiga
bani, iar domnul Jeschke este un om cumsecade

CAPITOLUL II

.SCRISORI DIN BERLIN I SCRISORI SPRE BERLIN

n ziua urmtoare, cnd Emil veni de la coal, mama i ddu o scrisoare, spunndu-i
:
Ai o scrisoare de la Berlin.
De la Pony Htchen ?
Nu, e un scris necunoscut.
i ce scrie ?
Dar bine, biete ! exclam doamna Tischbein, mirat. Doar n-o s-i deschid
scrisorile !
El ncepu s rd.
Ia te uit, de cnd avem secrete unul fa de altul ?
Apoi i duse repede ghiozdanul n odaia de alturi, zicndu-i n sinea lui :
De ieri ! De cnd cu domnul Jeschke !
Cnd se ntoarse, se aez pe divan, deschise scrisoarea i ncepu s citeasc :
Dup ce termin de citit, Emil ddu mamei sale scrisoarea i dispru n odaia de
alturi. Aici i desfcu ghiozdanul, scoase caietul de geometrie i se prefcu c i
pregtete leciile. Dar privea int naintea lui i cugeta, concentrat.
Se gndea. Nici vorb, ar fi nimerit s m duc la Marea Baltic. Dei mai bucuros a
fi rmas aici. Dar poate c i stau sergentului Jeschke n cale. Doar de ieri e logodnicul
mamei i ea l iubete. Trebuie s fiu nelegtor, snt doar copilul ei !
Doamna coafez Tischbein se bucur de scrisoarea Profesorului. Ce vacan
frumoas o s aib Emil !
,,Negreit, o s-i simt lipsa tot timpul, dar nu trebuie s-i art asta biatului !
Apoi se duse n odaia de alturi. Emil spuse :
Mmico, cred c o s primesc invitaia.
Desigur rspunse ea. Scrisoarea e att de frumoas ! Nu-i aa ? Numai s-mi
promii c n-ai s te duci prea departe n ap, cci poate s vin un val mare sau un
vrtej, i n-a mai avea linite nici o clip.
Emil promise solemn. Mama vorbi mai departe :
Numai cu banii de drum, pe care vrea s i-i trimit consilierul juridic, nu m
mpac de loc. O s lum banii de la Casa de economii. Doar n-o s coste o avere !
Apoi ncepu s-l mngie pe biat, care sttea aplecat peste caietul de geometrie.
Iar cu leciile ? Pn la mas du-te de ia puin aer.
Bine fcu biatul. Vrei s-i cumpr ceva, sau s-i ajut la ceva ?
Ea l mpinse spre u.
Du-te ! Cnd o s fie gata masa, te strig.
Emil iei n curte, se aez pe scara care ducea la spltorie i ncepu s smulg,
gnditor, iarba din crpturile treptelor tirbite.
Dar deodat sri n sus, iei n goan pe poart, apuc pe strada
Sporer, trecu repede prin strada Weber i cnd ajunse n pia, se opri
i ncepu s priveasc n jur, ca i cum ar fi cutat pe cineva...
n faa lui se nirau barcile fructarilor, ale zarzavagiilor i ale brnzarilor i gheretele
grdinarilor i ale mcelarilor. Printre irurile pestrie ale precupeilor trecea, demn, cu
minile ncruciate la spatele uniformei, domnul sergent Jeschke, n exerciiul funciunii.
Biatul strbtu piaa pietruit i se opri lng sergent.
Alo ! strig acesta. M caui cumva pe mine ?
Da, domnule Jeschke, adic voiam s spun Heinrich rspunse Emil. Vreau s
te ntreb ceva. Un prieten al meu din Berlin a motenit o cas la Marea Baltic i m-a
invitat acolo n vacana mare. Merge i bunica, i Pony Htchen.
Domnul Jeschke l btu pe Emil pe umeri.
Te felicit din toat inima. E stranic !
Nu-i aa ?
Poliistul l privi drgstos pe viitorul su fiu vitreg.
mi dai voie s-i druiesc eu banii de drum?
Emil ddu din cap, apsat.
Am livret la Casa de economii.
Pcat.
Nu, Heinrich, am venit pentru altceva.
Pentru ce ?
tii, m gndesc la mama. Dac n-ar fi fost tocmai ieri... Vreau s spun c... altfel
n-a fi lsat-o singur cu nici un pre. Plec numai dac mi fgduieti hotrt c ai
s petreci n fiecare zi cel puin o or la dnsa. O cunosc foarte bine i n-a vrea s
se simt prea singur.
Emil fcu o pauz. Viaa este uneori att de grea !
S-mi dai cu vntul tu de onoare c ai s-i pori de grij. Altfel, nu plec.
i promit cum vrei, biete, pe cuvnt de onoare, sau fr cuvnt de onoare.
Atunci e n ordine zise Emil. n fiecare zi, nu-i aa ? Bineneles c am s-i scriu i
eu foarte multe scrisori, dar scrisul nu nseamn totul. Trebuie s fie totdeauna
lng dnsa cineva pe care s-l iubeasc. Nu-i dau voie s fie trist.
O s vin n fiecare zi fgdui domnul Jeschke. Cel puin o or. Cnd o s am
timp, o s stau i mai mult.
Mulumesc zise Emil, apoi fcu stnga-mprejur i o lu la goan napoi, pe
acelai drum pe care venise.
Cnd ajunse acas, se aez iar pe treapt i ncepu din nou s mulg iarba din
crpturi, ca i cum nu s-ar fi micat niciodat de acolo.
Dup cinci minute, doamna Tischbein scoase capul pe fereastra buctriei.
Hei, biete ! strig ea tare. E gata masa !
El o privi, zmbind.
Vin numaidect, mmico !
Capul dispru de la geam. Emil se ridic ncet i intr n cas. Dup-amiaz ceru
mamei sale hrtie, se aez la mas i ncepu s scrie prietenului su Teodor Haberland,
cu domiciliul n Berlin, Wilmersdorf, urmtoarea scrisoare :
CAPITOLUL III

EMIL PORNETE LA DRUM


Zilele i orele rele pe care le ateptm vin repede ca vntul. Ele se apropie ca nite
nori negri, aductori de ploaie, pe care vijelia i mn naintea ei pe cer.
Zilele vesele, n schimb, se las ateptate. Parc anul ar fi un labirint i ele n-ar gsi
drumul drept ctre noi.
Totui, ntr-o diminea a sosit i vacana ! Te trezeti devreme, ca de obicei, i vrei
s sari din pat. Apoi i aduci aminte. Doar nu trebuie s te duci la coal ! Te ntorci
alene cu faa la perete i nchizi ochii.
Vacana ! E un cuvnt aa de frumos, ca dou porii de ngheat asortat cu fric.
i nc vacana mare !
Apoi i arunci cu bgare de seam privirile pe fereastr i vezi c soarele strlucete,
cerul e albastru i c n nucul din faa casei nu se mic nici o frunz. Parc s-ar fi
ridicat n vrful picioarelor i acum se uit pe furi n odaie. Stai linitit, eti fericit i
dac nu i-ar fi lene, te-ai scobi n nas.
Dar deodat sari n sus, ca mucat de arpe, i arunci ct colo plapuma. La naiba,
doar trebuie s pleci cu trenul ! Bagajul nici nu-i gata ! Iei din odaie, fr s-i mai pui
papucii, i strigi din sal :
Ct e ceasul, mmico ?...
n cele din urm Emil ajunse la gar. Mama lui l inea strns de mn, iar sergentul
Jeschke, care se nvoise pentru o or, ducea bagajul i pachetul cu sandviuri. Ca s
nu-i stinghereasc, rmsese mai n urm.
S-mi scrii la fiecare dou zile l ruga doamna Tischbein pe Emil. Mi-ai fgduit
c n-ai s naintezi prea departe n ap. Totui n-o s am linite. Atia biei la un loc !
Cte nu se pot ntmpla !
Te rog ! zise Emil. Doar m cunoti. Cnd fgduiesc ceva, m in de cuvnt.
Dimpotriv, eu snt ngrijorat din cauza ta. Ce-ai s faci atta timp fr fiul tu ?
Am de lucru. i cnd o s am timp, o s m duc la plimbare. Duminica o s fac
excursii cu Jeschke, la Meierei sau la Amselgrund. Asta, bineneles, cnd o s fie el
liber. O s ne lum de mncare. Iar cnd n-o s fie liber, o s crpesc rufe. Cteva fee do
pern snt rupte de tot. Sau o s-i scriu cte o scrisoare lung. Da ?
Ct de des, te rog ! zise Emil, strngndu-i mna. Iar dac o fi s se ntmple ceva,
s-mi telegrafiezi. Am s vin numaidect.
Ce s se ntmple ? ntreb doamna Tischbein.
Nu se poate ti. Dac o s ai nevoie de mine, am s vin. Dac n-o fi nici un tren, o
s plec pe jos. Doar nu mai snt copil. Nu trebuie s uii asta. Nu mai vreau s-mi
ascunzi grijile tale i attea altele.
Doamna Tischbein se uit ngrozit la Emil.
Ce s-i ascund ?
Tcur amndoi, uitndu-se la inele strlucitoare.
Nu m gndesc la ceva anume zise biatul. Desear, cnd o s ajungem la
mare, am s-i scriu imediat o carte potal. Dar poate c o s-o primeti abia poimine.
Cine tie ct de rar se scot scrisorile din cutii pe coast !
i eu o s-i scriu de ndat ce o s sosesc acas, ca s ai ndat un semn de la
mine zise mama. Altfel o s te simi att de strin !
Apoi sosi trenul de Berlin. Cnd se opri, trosnind din ncheieturi, sergentul Jeschke se
repezi ntr-un compartiment de clasa a treia, ocup un loc lng fereastr, aez
geamantanul lui Emil n plas i atept pn cnd se urc i biatul n compartiment.
Foarte mulumesc ! zise Emil. Eti ct se poate de drgu cu mine.
Jeschke fcu un gest.
S nu mai vorbim de asta, biete...
Apoi scoase din buzunar portmoneul, cut nuntru, i bg lui Emil dou hrtii de
cte 5 mrci n mn i zise :
Ceva bani de buzunar. Oricnd poi avea nevoie de ei. i doresc petrecere bun.
Vremea o s fie frumoas sptmna viitoare. Cel puin aa scrie n ziar. i ceea ce i-am
promis n pia, am s-o fac, negreit. Am s vd de mama ta n fiecare zi, cel puin o or.
Emil bg n buzunar cele 10 mrci, apoi strnse mna sergentului.
Mulumesc foarte mult, Heinrich.
Bine, bine, biete !
Jeschke ncerc s mping geamantanul mai adnc.
S nu-i cad n cap la prima smucitur. Ei, acum o s-mi iau rmas bun.
Cobor din tren i rmase pe peron, n spatele doamnei Tischbein.
Ea sttea chiar n faa geamului prin care privea Emil. Trimise multe salutri pentru
bunica, pentru Pony i pentru toi ceilali.
i s nu intri nduit n ap ! Te poi mbolnvi !
Ceea ce n-ar avea nici un rost ! strig Jeschke, rznd fr motiv.
Nu uita s mnnci sandviurile adug mama. Altfel se usuc.
eful de gar ddu semnalul i locomotiva se smuci din loc.
S nu m uii ! zise biatul, dar spuse asta aa de ncet, nct mama nu nelese.
n sinea lui i pru mai bine.
Trenul porni, domol.
i s nu mai mnjeti statuile ! strig, rznd, sergentul Jeschke.
Apoi nu mai putur dect s-i fac semne cu mna.
Cltoria urm de data asta fr visuri i fr furturi. Emil i adusese cartea de
geografie partea I, Germania i mai citi o dat, cu de-amnuntul, despre golful
Lbeck, despre platoul Mecklenburg, Pomerania, insulele Rgen i coasta Mrii Baltice.
Se pregtea de parc ar fi avut de dat un examen.
Meticulozitatea era un obicei al lui. (Snt i obiceiuri mai rele.) Dup ce citi de dou
ori tot ce era n carte, o nchise i ncepu s se uite pe geam, privind inutul monoton pe
care l strbtea trenul. n vreme ce lanurile i se perindau pe dinaintea ochilor, ceea ce
citise i se nvrtea n cap ca o duzin de roi de moar. Asediul zadarnic al Stralsundului,
partea muntoas din Holstein, arhitectura gotic veche, locul natal al marealului
Blcher, rocile cretacee din Rgen, cirezile din Mecklenburg, minele de crbuni, rachiul
de ienupr, baclavaua de Lbeck, debarcarea lui Gustav Adolf al Suediei, cantorul din
Buxtenhude, toate i se nvrteau n minte ca un caleidoscop.
Ca s se liniteasc, Emil mnc toate sandviurile, pn la ultima firimitur. Hrtia o
arunc pe fereastr. Ea fi, pocni i n cele din urm czu pe un vrej de dovleac, care
aparinea unui cantonier de pe linia ferat. Bariera era nchis i n spatele ei atepta
un camion.
Lng vizitiu sttea un biat, care ncepu s fac semne. Emil i rspunse.
Uneori coborau oameni, alteori se urcau, alteori intra n compartiment conductorul i
fcea semne groase cu creionul pe dosul biletelor.
Pentru schimbarea trenului, Emil nu trebuia s-i fac nici o grij. Se apropiau de
capitala rii cu mult mai repede dect n urm cu doi ani.
Totdeauna se ntmpl aa. Fie c e vorba de o plimbare nensemnat, fie de o
cltorie cu trenul, aceeai distan pare a doua oar mult mai scurt dect prima dat.
(De altfel, lucrul acesta este adevrat nu numai pentru distanele care se msoar cu
metri i cu centimetri.)
Intrnd n gara Friedrichstrasse, bunica lui Emil i Pony se strecurar prin bariera de
control de pe peron.
Nu fugi aa! zise bunica. O femeie btrn nu-i un tren accelerat.
Plria ei neagr, legat sub brbie, i ajunsese pe o ureche.
Biatul sosete ntr-un minut i ntoarse vorba Pony, nerbdtoare. Puteam fi
ceva mai punctuale.
Bunica ddu energic din cap i plria i se strmb i mai tare.
Mai punctual dect punctual nu exist. O jumtate de or prea devreme este tot
aa de nepunctual ca i o jumtate de or prea trziu.
Pony voia tocmai s-o contrazic, cnd le zri Profesorul. Biatul se
ndrept spre ele, i scoase apca i le salut :
Bun ziua, doamnelor !
Bun ziua, domnule mare proprietar rspunse bunica.
Profesorul roi, apoi i lu lui Pony geamantanul din mn, i fcu loc prin mulime,
conducndu-le spre locul unde se aflau prinii lui. Consilierul juridic Haberland le
salut pe amndou i le prezent pe soia lui. Doamna Haberland, mama Profesorului,
era drgu, dar plpnd, nu mai mare dect biatul. Alturi de brbatul ei, nalt i
usciv, prea o feti.
Pony fcu cteva reverene i transmise salutrile i complimentele pe care avea s le
predea prinilor Profesorului din partea prinilor ei. Bunica povesti c nu fusese
niciodat la mare i c se bucur grozav.
Apoi tcur cu toii. l ateptau pe Emil. Mult nu avur de ateptat, cci trenul se
apropie i peste un minut intr, uiernd, n gar. Cnd se opri, cltorii ncepur s
coboare.
Desigur c iar s-a dat jos la Zoo ! se viet Pony.
Dar iat c Emil coboar din compartiment, trndu-i geamantanul. Uitndu-se
cercettor n jur, el i zrete pe cei ce-l ateapt, zmbete i se ndreapt n goan spre
dnii. Dup ce puse jos geamantanul, o srut pe bunica, ddu mna cu prinii
Profesorului i i spuse lui Pony :
Vai, ce mult ai crescut !
La urm l salut pe Profesor. Amndoi erau foarte formaliti unul fa de altul, dar
aa snt tinerii cnd nu s-au vzut de mult. (Dup zece minute ns, se schimb.)
Gustav a plecat azi diminea cu motocicleta explic Profesorul.
Aha ! fcu Emil.
i trimite multe salutri.
Mulumesc.
Iar micul Mari a plecat asear.
Nu la Nauheim ?
Nu. Doctorul i-a dat voie mamei lui la mare.
Minunat ! rspunse Emil.
Aa gsesc i eu i-o ntoarse Profesorul.
Se fcu o pauz cam penibil. Consilierul juridic salv situaia. El lovi de trei ori cu
bastonul n pmnt i zise :
Fii ateni ! Acum mergem cu toii la gara Stettin. Lum dou taxiuri, ntr-unul or
s mearg btrnii i ntr-unul copiii.
Dar eu ? ntreb Pony Htchen.
Toi izbucnir n rs, afar, bineneles, de Pony. Ea se simi cam jignit i zise :
Doar nu mai snt copil, iar btrn nu snt nc ! Ce snt, prin urmare ?
O fat neroad zise bunica i drept pedeaps ai s mergi cu oamenii mari,
ca s nelegi c eti nc copil.
Cu asta se alese Pony Htchen.
Luar masa de prnz n sala de ateptare a grii Stettin, apoi se urcar n trenul care
trebuia s-i duc la mare. Pentru c veniser devreme, gsir un compartiment numai
pentru dnii, dei era prima zi de vacan. Trenul era ticsit de copii, de glei, de
stegulee, mingi, lopei, coji de portocale, ezlonguri, cornete cu ciree, baloane, rsete i
urlete. Dar vagoanele alergau vesele prin pdurile de brazi din Brandenburg. Larma se
revrsa pe ferestrele deschise spre cmpia linitit.
Crengile se legnau ncet n btaia vntului de var i i opteau una alteia :
A nceput vacana mare !
F !... mormi un fag strvechi.

CAPITOLUL IV

VILA BELVEDERE

Korlsbttel-ul nu face parte din marile localiti balneare. Cu zece ani n urm, nu
avea nici mcar staie de cale ferat. Pe atunci trebuia s cobori din tren ntr-o mic
localitate de pe linia Lbeck-Stralsund, care, dac nu m nel, se numea Stubennagen.
Dac aveai noroc, gseai acolo vreo cru de mod veche, tras de o gloab
mecklenburghez greoaie, care-i ducea pe vilegiaturiti la Korlsbttel, pe drumuri
nisipoase, ntortocheate. La dreapta i la stng se ntindeau cmpii sterpe. Tufiurile de
ienuperi se nirau ca nite pitici verzi ntre fagii i stejarii seculari. Uneori, cte o ceat
de cprioare rupea tcerea nconjurtoare. Iar din minele de crbuni care se aflau n
poienile din pdure, se ridica n aerul verii un fum albstrui, neptor. Era ca n
povetile frailor Grimm.
Astzi ns nu mai e aa. Te duci la Korlsbttel fr s schimbi trenul i dup ce dai
bagajul unui hamal i strbai, tropind, gara, eti n trei minute la hotel, iar n zece
minute la plaj. Dar eu cred c nainte era mai frumos. Atunci, ca s ajungi la mare,
aveai de nvins greuti. Iar greutile care ne stau n cale nu trebuie dispreuite, cci au
i ele partea lor bun.
Jumtate din Korlsbttel venise la gar ca s ntmpine trenul cu vilegiaturiti. Piaa
grii era plin de crue, vizitii, triciclete, care i crucioare. Erau ateptai muli oaspei
i nc mai mult bagaj.
Domnioara Clotilda Seelenbinder, femeia de serviciu a familiei Haberland, sttea
rezemat de barier. Zrindu-l pe consilierul juridic, ea ncepu s-i fac semne cu
amndou minile. El era cu un cap mai nalt dect valul de oameni care se scurgea din
tren.
Aici snt ! strig ea. Domnule consilier juridic ! Domnule consilier juridic !
Nu striga aa, Clotilda ! zise el, dndu-i bun ziua. Nu ne-am vzut de mult, hai ?
Ea ncepu s rd.
De dou zile.
Totul e n ordine ?
Cred i eu ! Bun ziua,doamn ! Ce facei ? Ce bine c am venit nainte! O cas ca
asta d mult de lucru. Bun ziua, Teo, ce palid eti, drag ! Te doare ceva ? sta
trebuie s fie prietenul tu, Emil, nu-i aa ? Bun ziua, Emil. Am auzit mult
vorbindu-se despre tine. Paturile snt nfate. Desear avem biftec cu legume
asortate. Carnea e mai ieftin aici dect la Berlin. A, asta este Pony Htchen,
verioara lui Emil. Se vede numaidect. Ce asemnare ! i-ai adus i bicicleta ? Nu ?
Bunica lui Emil i astup urechile.
Oprete-te puin ! o rug ea. F o pauz, domnioar ! Faci oamenilor capul
calendar. Eu snt bunica lui Emil. Bun ziua, drag !
Ce asemnare ! i zise femeia de serviciu a Haberlanzilor, apoi fcu o plecciune i
zise :
Clotilda Seelenbinder 3
Este o nou profesie ? ntreb bunica.
Nu ; aa m cheam.
Sraca de ea ! zise bunica. De ce nu te duci la doctor ? Poate o s-i prescrie alt
nume.
Adevrat ? ! se mir Clotilda.
Nu rspunse bunica. Nu, neleapto ! Eu nu vorbesc aproape niciodat serios.
Rar merit s vorbeti serios.
Cuferele i valizele fur ncrcate ntr-un crucior pe care l mprumutase Clotilda de
la cruaul Krger, pe care-l trgea un om de serviciu. Emil i Profesorul mpingeau
cruciorul din urm. Aa merser de-a lungul strzii Blcher. Ceilali veneau n urm.
Deodat rsun un claxon puternic. De pe un drum lturalnic venea vjind o
motociclet n plin vitez. Omul de serviciu al lui Krger opri cruciorul i ncepu s
blesteme aa de tare, nct zngnir toate geamurile caselor dimprejur. Noroc ca
blestema n dialect.
Numai s nu m calci pe cravat! strig motociclistul. ncolo nu-mi pas de nimic !
Emil i Profesorul, uitndu-se mirai pe deasupra cuferelor, izbucnir, entuziasmai:
Gustav !
Ocolind repede cruciorul lui Krger, ei l salutar pe vechiul lor prieten. De spaim,
acesta lsase motocicleta n mijlocul strzii, i scosese ochelarii de soare i zicea :
Asta mai lipsea ! S sfrm pe cei mai buni prieteni ai mei ! De fapt voiam s vin
s v iau de la gar.
Nimeni nu se poate pune mpotriva soartei zise o voce din anul oselei.
Gustav se uit speriat Ia motociclet.
Unde e micul Mari ? strig el. Doar sttea la spatele meu !
Alergar cu toii la an. Acolo scncea micul Mari. Dar nu pise nimic, fcuse
numai un salt la curb i czuse n iarb.
Vacana a nceput bine zise el rznd, apoi, ridicndu-se, adug : Parola
Emil !
Parola Emil ! strigar toi patru i i continuar panic drumul.
Oamenii mari, care rmseser cu mult n urm, nu vzuser nimic.
Uite, acolo e casa lui Teo ! zise Clotilda Seelenbinder cu mndrie, artnd drept
nainte.
Era o cas de mod veche, foarte drgu, n mijlocul unei grdini pline de flori, de
ronduri i de copaci. Pe frontispiciu era scris : Vila Belvedere.
Clotilda continu :
Ceea ce vedei la stnga este o verand mare de sticl, cu ferestre care se deschid.
Deasupra se afl un balcon descoperit, pentru bi de soare. Camera de lng balcon am
aranjat-o pentru domnul i doamna consilier. V convine, doamn ?
Tot ce faci mi convine i rspunse prietenos mama Profesorului.

3 Legtor de suflete (n limba german), (n.t.)


Clotilda se fcu roie ca focul.
Odaia de alturi va fi a bunicii lui Emil i a domnioarei Pony Htchen. Pe biei
o s-i culcm la parter, n odaia de lng verand. n cealalt camer mai este un divan,
poate mai vine cineva n vizit. Mai putem aranja i un pat de campanie, care se strnge.
Masa o s-o luai pe verand. Pe vreme bun, firete c se poate mnca i n grdin. Dei
afar mncarea se rcete repede. Dar se poate acoperi cu ceva.
Deodat se uit n jurul ei.
Dar unde snt bieii ? Trebuie s fi sosit naintea noastr.
S-au culcat zise bunica lui Emil. i dac o s mai vorbeti mult, copiii or s
doarm i or s se scoale iar.
Clotilda se uit ovind la btrn.
Cu dumneavoastr nu tie omul niciodat dac vorbii serios sau nu.
Aa i e obiceiul se amestec Pony. Tata zice c bunica are un spiridu ntr-
nsa.
Clotilda deschise poarta i se ndrept spre cas, urmat ncet de ceilali, care artau
omului de serviciu al lui Krger unde s duc fiecare geamantan i fiecare valiz.
Cea mai mare parte a grdinii se ntindea n spatele casei. Cei patru biei erau acolo,
n cutarea unui garaj pentru motocicleta lui Gustav. Profesorul edea pe o banc,
blbnind din picioare, i zicea :
Nu snt dect dou soluii. Putem pune motocicleta ori n sera de roii, ori n opronul
de unelte.
n ser e prea cald fu de prere Mari.
Emil cuget :
n opron snt cuite i alte obiecte ascuite, care pot tia cauciucurile.
Gustav se repezi la opron, se uit nuntru i ddu din umeri :
Aici nu-i loc nici pentru o roab, dar nc, pentru o main att de grea !
Profesorul ncepu s rd.
Asta se cheam la tine main grea ?
Gustav se simi jignit.
Nu exist alte maini mai grele fr permis de circulaie i dac adineauri n-a fi
claxonat att de prostete, v-a fi fcut praf i pulbere.
S oprim cldura n ser propuse Mari.
Profesorul cltin din cap.
Atunci tomatele or s rmn verzi !
Pagub-n ciuperci ! strig Gustav. Crezi c roiilor nu le este totuna dac snt
verzi sau roii ?
Tocmai atunci se apropie i Pony Htchen. Emil o ntreb :
Tu nu vezi vreun loc de garaj pentru motocicleta lui Gustav?
Ea se opri locului i, uitndu-se cercettor n jur, art ceva n fundul grdinii.
Ce cldire-i aia de-acolo ?
Profesorul o lmuri :
E aa-numitul pavilion.
i la ce folosete ? ntreb fata.
Habar n-am ddu din umeri Profesorul.
Se ndreptar cu toii spre pavilion, Gustav trnd dup dnsul motocicleta.
Pavilionul acesta era o csu cu geamuri. n mijlocul lui se afla o msu vopsit n
alb i o stropitoare verde.
Minunat ! exclam Profesorul. Iat garajul nostru !
Pony Htchen zise :
Dac n-a fi eu !
Gustav duse motocicleta nuntru, ncuie ua, scoase cheia i o bg n buzunar.
Ceilali biei se ndreptar spre cas. Le era foame.
Pony Htchen voi s plece mpreun cu ei.
Cum i place motocicleta ? o opri Gustav.
Ea se mai apropie o dat de pavilion, se uit pe geam i cercet maina.
Ei zise din nou biatul cum i place ?
Bun pentru puti ca tine zise ea, i se deprt ca o regin.
Gustav o privi uluit, apoi fcu un semn prietenesc motocicletei, se uit ofensat dup
Pony i zise :
Pagub-n ciuperci !
Dup mas mai rmaser o bucat de vreme pe verand, admirnd grdina nflorit.
V-a plcut mncarea ? ntreb Clotilda curioas.
Toat lumea lud bucatele. Bunica zise c de la nunta ei de argint n-a mai mncat
un biftec att de reuit. Domnioara Seelenbinder se simi nespus de fericit.
n vreme ce ea, cu ajutorul lui Pony, strngea de la mas, Emil scrise o carte potal
mamei sale. Gustav se hotr s trimit i el salutri acas i s anune c a sosit cu
bine. Crile potale le ddur lui Mari, care era de mult ateptat de prinii lui la
pensiunea Raza de soare. Mari promise c o s treac pe la pot.
Nu numai s treci i atrase atenia Emil ci s i pui scrisorile la cutie !
Mari i lu rmas bun de la toi, zicnd :
Pe mine dimineaa, dar nu prea trziu ! apoi o terse repede.
Consilierul juridic iei n ua verandei ca s cerceteze cerul.
Soarele a apus zise el dar nainte de a ne duce la culcare, trebuie s spunem
noapte bun mrii.
Aadar pornir cu toii prin pduricea de pini, nvluit n umbrele serii. Numai
Clotilda rmase acas, ca s spele vasele.
Ieind din pdurice, ncepur s urce pe duna de unde se putea vedea marea.
Consilierul Haberland zise :
Cine n-a vzut nc marea, s treac n fa !
Emil, Pony i bunica ieir din rnduri.
Noi venim n urm i anun consilierul.
Bunica se rezem de cei doi nepoi i porni cu ei nainte. Peste puin ajunser n
punctul cel mai nalt al dunei. La dreapta se afla Hotelul trandului. n faa lor se
ntindea, de ambele pri, plaja cu fotoliile, flamurile i cetile ei de nisip.
Iar acolo unde sfrea nisipul, ncepea marea care, ori dincotro o priveai, nu avea
capt. Ai fi zis c e o ntindere de mercur lichid. Departe, tocmai la orizont, n nserare,
se zrea silueta unui vapor. Cteva lumini licreau, iar pe cerul care mai pstra nc
nuane trandafirii, n urma soarelui de mult apus, atrna secera lunii. Era o lun palid,
ca i cum ar fi fost mult vreme bolnav. Pe bolta albstruie a cerului se furiau primele
raze de lumin ale farurilor ndeprtate ; de undeva, din larg, se auzea pn la ei o siren
de vapor. Bunica i cei doi copii se simeau copleii. Le pierise glasul i li se prea c
niciodat n via nu vor mai putea vorbi.
Deodat auzir n spate un scrit de pai. Familia Haberland i Gustav se apropiau
cu bgare de seam. Gustav se opri lng Emil.
E ceva, nu ? spuse el.
Emil fcu numai un semn din cap.
Stteau mui unii lng alii i priveau fr ncetare marea.
Apoi bunica zise ncetior :
n sfrit, tiu i eu de ce am ajuns o baborni aa de btrn !

CAPITOLUL V
O NTLNIRE LA MAREA BALTIC
n dimineaa urmtoare, venind s bat la ua unde dormeau bieii, Clotilda auzi
dinuntru chicote.
V-ai trezit ? ntreb ea, trgnd cu urechea.
Trezit e puin zis ! strig Profesorul i se puse pe rs.
Cine vorbete ? ntreb Gustav cu asprime. Cine vorbete cu noi, fr s se
recomande ?
Femeia de serviciu strig :
Snt eu, Clotilda.
Aha fcu Emil domnioara Selbstbinder !4
Seelenbinder ! l ndrept Clotilda, suprat.
Ba nu, ba nu ! se mpotrivi Gustav. Selbstbinder ne place mai mult. i dac nu-i
convine, o s te botezm Schlips5. Ai neles, domnioar Clotilda Schlips ?
O caracterizare strlucit zise Profesorul, care tot mai avea obiceiul s pun
note. Clotilda, de azi nainte, te numeti Schlips.
Prea v permitei multe cu mine bombni posomort femeia. Venii s mncai.
Ceilali snt n grdin. Acum m duc.
La revedere, Cravat ! strigar toi trei.
Apoi ieir pe ua verandei i se ndreptar n ir indian spre grdina din spatele
casei. n mijlocul pajitei se vedea o mas mare, rotund, pregtit pentru cafea. Prinii
Profesorului, mpreun cu Pony Htchen i cu bunica, luaser tocmai loc. Consilierul
juridic citea ziarul. Ceilali, vznd cortegiul bieilor, rmaser ncremenii. Doamna
Haberland l btu uor pe brbatul ei pe umeri. Consilierul juridic puse jos ziarul i
ntreb :
Ce s-a ntmplat ?
Dar vznd cortegiul, rmase i el tot aa de uimit ca i ceilali. Profesorul i Gustav
erau n costume de baie, iar Emil n pantalonii lui roii. Dar nu asta le strnise mirarea.
Profesorul i pusese plria de panama a tatlui su i nvrtea n mn un baston
gros. Emil i pusese pe umeri mantila de var a lui Pony, purta plria ei galben de
paie cu ciree roii de lac i deschisese o umbrel vrgat, pe care o inea seme
deasupra capului, ca o cucoan icnit. Cel mai extravagant era ns Gustav, care se
gtise cu plria bunicii lui Emil i i legase att de strns sub brbie panglicile negre de
mtase, nct abia mai putea descleta gura. Pe nas i aezase ochelarii de motociclist,
ntr-o mn balansa, drgla, geanta lui Pony, iar n cealalt ducea un geamantan.
Cei trei biei se aezar foarte serioi n scaunele lor de paie, fr s scoat o vorb,
apoi Profesorul lovi cu linguria n ceac i toi trei strigar n acelai timp :
Bun seara, domnilor !
Biei, biei ! spuse consilierul juridic. Insolaie, chiar de-a doua zi ! Ce
nenorocire !
Apoi i lu iar ziarul.
Ar trebui s chemm doctorul zise Pony. Vai de voi, dac o s-mi
murdrii geanta !

4 Cravat pe care cel ce-o poart i-o nnoad singur (n german). (n.t.)
5 Cravat care se cumpr gata nnodat. (n.t.)
Gustav strig :
Chelner ! Vino-ncoa ! Ce-i asta, e crcium sau nu-i crcium ?
Apoi i dezleg repede panglicile plriei, cci era mai-mai s se nbue.
Viitoarea plrie am s-o cumpr de la alt modist mormi el. Drcia asta, aa
cum este, nu-i nici cal, nici mgar.
Clotilda veni din cas, aducnd cafea proaspt.
Bine c ne-a adus cafea ! se bucur Profesorul. I a r a venit domnioara Clotilda
Cravat ! Mereu aceeai, mereu aceeai !
Femeia de serviciu turn cafeaua, puse cana pe mas i ntreb, aproape plngnd :
S-i las s-mi spun Cravat ?
Cum adic, cravat ? ntreb doamna Haberland.
Seelenbinder nu reprezint pentru noi nimic explic Emil.
De aceea am vrut s-i spunem Selbstbinder mai adug Profesorul. Dar
numele acesta nu i s-a prut destul de frumos.
Gustav mormi, mestecnd :
i atunci am botezat-o Schlips. Alii s-ar bucura s-i cheme Schlips. Pe profesorul
meu de gimnastic l cheam Filip Oxe6. Cnd este invitat undeva i trebuie s se
recomande, poate s o ia imediat din loc, cci oamenii rd de el.
Cum s-ar mai bucura un bou ca sta s-l cheme Schlips ! zise Emil.
Clotilda Seelenbinder nu mai adug nimic, ci se ntoarse tcut n cas. Pony se
uit la bunic-sa.
Ce-i cu bieii ? E grav ?
Da de unde ! zise bunica. Este o boal foarte normal, care se numete
zburdlnicie.
Consilierul juridic aprob :
Cunosc boala din experien, am avut-o i eu cndva.

Dup cafea, se ivi la orizont Mari, ca s-i cheme la baie. Consilierul juridic i soia
lui rmaser acas, dar ceilali, inclusiv bunica, se ndreptar spre plaj. Bieii hotrr
s mearg n picioarele goale, cci auziser c e sntos.
Sus pe dune, fcur popas. Marea era cu totul altfel dect n ajun. Strlucea n
nuane de verde i albastru, iar uneori, cnd sufla cte o adiere de vnt, reflexele-i de un
auriu intens te fceau s nchizi ochii. Bunica i puse ochelarii de soare, pe care i
mprumutase de la domnioara Clotilda Seelenbinder.
Pe plaj, ct vedeai cu ochii, oamenii miunau de colo-colo, printre fotolii de paie,
stegulee i ceti de nisip. Uneori, cte un val luneca pe oglinda apei. Pony observ :
Parc nite negustori nevzui ar ntinde o mtase sclipitoare pe o tejghea fr
sfrit.
Cei patru biei se privir cu neles, fr s scoat o vorb. Numai micul Mari nu se
putu stpni i pufnii zgomotos.
Proti mai sntei ! zise Pony i porni spre plaj. Emil i bunica o urmar cu un
zmbet pe buze. Dup ce naintar aa o bucat, Emil, ntorcnd capul, bg de seam
c prietenii lui rmseser mult n urm i c stteau pe loc, ca i cum nici n-ar fi avut
de gnd s mearg mai departe.
Unde ai rmas ? le strig el.

6 Bou (n limba german).(n.t.)


Acetia pornir ncet, dar dup civa pai se oprir din nou. Gustav srea ntr-un
picior, blestemnd cu foc. Bunica rdea.
Berlinezii ti nu snt obinuii s umble n picioarele goale i pietriul i supr.
Emil veni n goan spre ei. Gustav bombnea, cu o mutr acr :
Asta-i sntos ?
Iar Profesorul hotr :
Foarte mulumesc. Tlpile mele nu snt fcute din piele de bou.
n viaa mea nu mai umblu cu picioarele goale ! jur i Mari. ncerc s mai fac un
pas, dar srea cnd ntr-un picior, cnd n cellalt, ca un coco pe gunoi.
Gustav se abtu din drum i ncerc s peasc prin iarb, dar nu era propriu zis
iarb, ci un fel de plant care crete n preajma apelor. Planta aceasta nepa aa de
tare, nct Gustav ncepu s strige furios :
Au ! i se ntoarse iari pe pietri.
Emil explic :
Plantele astea de coast conin multe pietricele.
Gustav zise :
Niciodat n-a fi crezut c pietricelele snt att de ascuite. Parc ai clca pe brice
tioase.
Emil mai ddu cteva explicaii cu privire la creterea celulei plantelor i mai ales
despre proprietile nisipului i ale vegetaiei marine. Profesorul ns ncheie :
Toate-s bune i frumoase, se pare c eti un botanist de frunte, dar eu m reped
acas s-mi iau pantofii de gimnastic.
Fcu ntr-adevr aa, iar Gustav i Mari pornir i dnii dup el. Emil se apropie de
bunic-sa. Se aezar pe o banc s priveasc marea. Un vapor de coast, mic i alb, era
acostat la ponton. Biatul o cut pe Pony, dar ea se afla mult nainte. Bunica i ridic
ochelarii de pe fruntea-i ncreit.
n sfrit, sntem un moment singuri ! zise ea. Ce mai faci, biete drag ? i ce
mai face mama ?
Mulumesc, foarte bine.
Btrna plec mai tare capul.
Nu prea eti vorbre. Povestete mai pe larg. Hai, d-i drumul !
Emil privea apa.
Bine, bunico, doar tii tot, din scrisori. Mmica are mult de lucru, dar fr asta
viaa n-ar avea pentru ea nici un farmec. Ct despre mine, snt i acum cel mai bun din
clas.
Aa, aa ! fcu btrna. Asta m bucur mult !
Apoi l scutur drgstos de umeri.
Vrei s vorbeti sau nu, mechere ? E ceva care nu-mi place, Emil. Doar te
cunosc ca pe buzunarul meu !
Ce nu-i place, bunico ? Toate snt n cea mai bun ordine, te rog s m crezi !
Ea se ridic de pe banc i zise :
Asta s-o spui cui te-o crede !

n cele din urm, ajunser cu toii la ap. Bunica se aez pe nisip, i scoase ghetele
i ciorapii i i ls picioarele sub dogoarea soarelui. n afar de asta, pzea halatele pe
care i le aduseser copiii.
Bieii o luar pe Pony ntre ei i, inndu-se de mini, intrar cu zgomot n mijlocul
valurilor. Din aceast cauz, o cucoan gras, care se blcea chiar la mal, fu silit s
nghit ap i ncepu s njure ca la ua cortului. Bunica, ridicndu-i puin rochia, fcu
civa pai n ap i o ntreb, politicos :
N-ai fost cumva i dumneavoastr odat tnr, doamn ?
Desigur fu rspunsul.
Ei, atunci... se mir bunica. Ei, atunci...
i fr alt explicaie, se aez iar pe nisipul fierbinte, privind bucuroas n urma
copiilor care chiuiau. Acum nu li se mai vedeau dect capetele, i uneori dispreau cu
totul.
Gustav, care nota cel mai bine dintre toi, ajunse cel dinti la scndura ancorat n
larg ca loc de odihn pentru nottori i se cr pe ea. Pony i Emil, care notau la fel
de repede, se ajutar unul pe altul ca s poat urca pe uscat. Mari i Profesorul
ajunser mult n urma lor.
Cum facei voi ? ntreb Mari, dup ce izbuti s se aeze pe scndur, lng
ceilali. Cum de putei nota mai repede dect Teo i dect mine ?
Profesorul rse :
Nu-i face inim rea ! Noi muncim cu mintea.
Gustav explic :
Asta are de-a face cu mintea numai n msura n care trebuie s inei capul sus,
deasupra apei. Trebuie s nvai s notai craul.
Apoi se ls s lunece jos de pe scndur i se cufund n ap, ca s le arate cum se
noat craul. Pony l ntreb :
Ct ceri pe or ?
El respir adnc, se mai cufund o dat, se ivi iar i zise, pufind :
aizeci de minute !
Apoi notar napoi, spre rm. Gustav nota craul. Ceilali ncercau s-i imite. Din
aceast cauz Profesorul se ciocni de un domn care fcea linitit pluta pe spate.
Fii mai cu bgare de seam ! strig acesta. Unde-i snt ochii ?
Sub ap rspunse biatul, notnd craul n urma bieilor, ca o elice de vapor.
Ajunseser n locul unde apa era mic i puteau sta n picioare ; se oprir lng un
tub uria de past de dini, fcut din gum. (Era o reclam.) ncercar s se urce pe tub,
dar cum ajungeai sus, tubul se ddea peste cap i te arunca napoi n ap. Fceau cu
toii o glgie de nedescris.
Pe mal erau montate diferite aparate de gimnastic. Uitndu-se ntr-acolo, bieii
vzur agat de trapez un brbat care i fcea vnt, sprijinindu-se cu picioarele de un
bloc de stnc. Deodat, gimnastul i trecu picioarele printre brae i, sprijinindu-se de
bar, seaez sus pe bar. Dar ndat i ddu iari drumul, ntinse braele, se roti
nainte, se desprinse de bar i, plutind o clip prin aer, czu pe nisip, terminndu-i
exerciiul cu o elegant reveren.
Ei, drcia dracului ! zise Gustav. Aa ceva n-a ti s fac !
Gimnastul se ddu la o parte i n locul lui venir sub bar doi biei care, fcndu-i
vnt, repetar, unul lng altul, amndoi n acelai timp, acelai exerciiu greu. La urm,
inndu-se de bar numai cu picioarele ndoite de la genunchi, se legnar ctva timp
graios prin aer i i ncheiar i ei exerciiul cu o plecciune elegant. Cei de fa
izbucnir n aplauze.
i vine s nnebuneti zise Gustav. n viaa mea n-am vzut una ca asta, i
nc de la nite mucoi ca tia !
Un biat care se afla lng ei n ap zise :
tia snt The three Byrons, o familie de artiti, tatl cu doi gemeni. n fiecare
sear se produc la hotelul trandului.
Trebuie s mergem i noi, s vedem hotr Pony Htchen.
Programul ncepe la ora 8 i mai inform biatul. Celelalte numere snt i ele de
prima clas. V recomand struitor s venii.
Gsim locuri ? se interes Mari.
Pot s v rezerv o mas se oferi biatul.
Eti i tu acrobat ? ntreb Emil.
Cellalt cltin din cap :
Nu, dei m pricep foarte bine la gimnastic, dar de meserie snt picolo la Hotelul
trandului.
Gustav ncepu s rd.
Picolii mor de tineri.
Cum aa ? ntreb Mari.
Ai vzut vreodat un picolo btrn ?
Pony strmb din nas.
Slbete-ne cu glumele tale nesrate !
Biatul cel strin zise :
De cnd nu l-am mai vzut pe Gustav, a mai crescut. ncolo nu s-a schimbat.
Bieii se privir mirai.
Dar de unde m cunoti ? ntreb Gustav, uimit.
V cunosc pe toi i asigur picolo. Gustav a purtat odat i nite haine de-ale
mele.
Gustav deschise gura.
Ce palavragiu ! N-am purtat n viaa mea haine strine.
Ba da, ba da ! l contrazise picolo.
Ceilali nu tiau pe cine s cread. Pony ntreb :
Dar cum te cheam ?
Hans Schmauch.
Habar n-am ! zise Gustav. Nu cunosc nici un Schmauch.
Ba l cunoti i pe tata zise Hans Schmauch. i Emil l cunoate.
E din ce n ce mai misterios constat Emil.
Gustav pi n ap, l nfc pe picolo i se rsti la el :
Dar vorbete odat, putiule ! Altfel te bag n ap de n-ai s mai ajungi niciodat
chelner.
Hans Schmauch ncepu s rd.
Mai nainte am fost lift-boy la Berlin, la hotelul din piaa Nollendorf. Parola - Emil !
Asta puse vrf la toate. Bieii ncepur s joace mprejurul lui Schmauch ca nite
indieni turbai, mprocnd ap srat pe distane mari. Apoi strnser biatului mna
att de tare, nct i trosnir oasele.
Ce bucurie ! zise Emil. Tatl tu, portarul, a fost atunci att de bun cu mine ! Mi-a
mprumutat i zece mrci. Iar Gustav i cu mine am petrecut noaptea la voi, n hotel.
Aa e adeveri picolo. Ce istorie ndrcit a mai fost i aceea, nu ? N-am s-o uit
toat viaa, chiar de-ar fi s ajung proprietar de hotel... Cnd snt liber, am putea vsli
mpreun. Unchiul meu, care locuiete aici, la Korlsbttel, e cpitan pe un vapor mare
de comer.
i se poate vsli pe un vapor de comer ? ntreb Mari.
Asta nu rspunse picolo dar unchiul meu are i o barc fain cu pnze. E un
om stranic unchiul !
Foarte bucuroi,ieir cu toii la mal i l prezentar pe Schmauch bunicii, care se
bucur mpreun cu dnii. Dar asta numai dup ce se terser bine cu toii. Gustav,
fericit, se uit la picolo i, zvntndu-i apa de pe trup, zise :
Un lucru nu neleg ns.
Ce anume ? ntreb Hans Schmauch, privind la uriaul Gustav.
Acesta plec ochii spre dnsul i zise, cltinnd din cap :
Nu neleg cum de mi-au putut ncpea odat hainele tale !

CAPITOLUL VI

GUSTAV I FIZICA

Urm un ir de zile fericite. Ai fi zis c soarele privea prin nite ochelari de foc.
Profesorul i musafirii lui devenir nti roii ca nite raci, iar mai trziu ncepur s
semene cu nite mulatri. Numai Pony Htchen rmnea roie i se cojea ca o ceap.
Bunica o ungea ntr-una pe spate cu vaselin, lanolin i crem contra arsurilor, dar
degeaba.
Dis-de-diminea, cnd bunica o scula pe Pony Htchen i i spunea : Scoal-te,
contes, a rsrit soarele !, fetei i venea s urle de ciud.
De ce nu plou niciodat ? ntreb ea desperat.
Bieii ns erau ncntai de vremea bun. De cele mai multe ori se blceau undeva, n
ap, se zbenguiau pe plaj ; adesea se duceau n port, care se afla la dreapta
pontonului. Aici admirau barca cu pnze a cpitanului Schmauch, care se numea
Kunigunda IV i ateptau cu nerbdare prima zi liber a prietenului lor, picolo, ca s
vsleasc mpreun.
Alt dat Gustav pleca pe osea cu motocicleta, lund la spate, pe grtarul de bagaje,
pe cte unul din biei, pe care l lsa la Forsthaus sau la minele de crbuni. Apoi se
ntorcea la Korlsbttel, lua pe altul, i fcea drumul de attea ori, pn ce i aduna pe toi
la un loc.
O dat o lu i pe bunica cu el la Forsthaus. Cnd cobor de pe motociclet, ea zise :
A fost minunat ! Mi-am greit cariera. Ar fi trebuit s m fac campioan de vitez,
nu bunic.
Alteori scriau scrisori acas sau mergeau la pescuit. Uneori consilierul juridic i
fotografia. Apoi, n prima scrisoare, trimiteau acas fotografiile. De multe ori se duceau
n pdure i adunau buchete mari de flori. Emil cunotea mai toate plantele i le spunea
numele i nsuirile.
ntr-un rnd, consilierul juridic se duse la Rosbock i cumpr de la Librria
Universitii o carte de botanic i un indicator pentru plante. Dar, ca un fcut, ncepnd
din acea zi, nimeni nu se mai interes de flori, de ierburi i de buchete, n afar de Emil.
Tipriturile m fac nervos declar Gustav, campionul de motociclet.
ntr-o zi, bunica primi de la Neustadt o scrisoare lung, pe care o citi de dou ori,
apoi o puse n geant i zise n gndul ei : Aha !
Dar lui Emil nu-i spuse nimic, cel puin pentru moment.
La prnz, cnd se aezar la mas, consilierul juridic lu cuvntul :
Dac nu avei nimic mpotriv, stimat societate, v-a propune ca ast-sear s
ne ducem la Hotelul trandului, ca s vedem spectacolul.
Bieii ar fi renunat bucuros la desert, dei aveau jeleu de vin, o specialitate a
Clotildei Schlips. Totui mncar i desertul, apoi pornir repede spre Hotelul
trandului. Pe cnd se tocmeau la u cine dintre ei s intre i s vorbeasc cu picolo,
apru la orizont Pony Htchen.
Cum ai ajuns aici ? ntreb Gustav.
- Cu picioarele rspunse Pony. Trebuie s opresc o mas pentru ast-sear, sau
avei ceva mpotriv ?
Neridicndu-se nici o obiecie, Pony intr n hotel. Directorul i iei nainte.
Cu ce v pot servi, stimat domnioar ?
A vrea s vorbesc cu picolo.
Schmauch este n restaurant o inform domnul director ntorcndu-i spatele i
intrnd n birou.
Pony gsi sala de mncare i l gsi i pe Hans Schmauch. Picolo, care ducea tocmai
balansnd un munte de farfurii, zise :
Un moment, Pony, i stau numaidect la dispoziie.
Hans se ntoarse repede i o ntreb pe Pony, care-l atepta :
Ce doreti ?
A vrea s opresc o mas pentru desear.
Pentru cte persoane ?
Un moment, s fac socoteala. Pentru consilierul juridic i soia lui, pentru bunica,
pentru mine, pentru Clotilda Schlips i pentru trei biei, asta face...
Opt persoane zise picolo. S-a fcut. Pe ct s-o putea mai n fa. Poate vine i
unchiul meu, cpitanul. Trebuie s facei cunotin cu el.
Pony ddu mna cu Hans Schmauch i zise :
Aadar, o mas pentru nou persoane.
Picolo fcu o plecciune.
Reprezentaia ncepe puin dup ora opt.
Nu face nimic zise Pony o s venim totui.
Dup masa de sear, locuitorii vilei Belvedere se mbrcar ct se poate de frumos i
pornir spre Hotelul trandului. Masa pe care o rezervase Hans Schmauch era n rndul
nti, chiar lng scen. Consilierul juridic comand pentru oamenii mari vin, iar pentru
copii, oranjad.
Reprezentaia nc nu ncepuse, dei era ora opt. Orchestra cnt, una dup alta,
buci de concert cunoscute, iar sala se umplea cu vilegiaturiti veseli. n curnd nu mai
rmase nici o mas liber.
n faa hotelului se adunaser numeroi locuitori din Korlsbttel, care priveau curioi
pe ferestre, voind s vad spectacolul pe gratis. Dar un chelner, mpreun cu picolo, se
apropiar de geam i traser perdelele. Picolo nu se art ns prea zelos, astfel nct
ntre perdelele trase de el rmase o deschiztur larg.
Frumos din partea lui se bucur Emil aa or s poat vedea puin i cei de
afar.
Hans Schmauch este uman zise Profesorul.
Tatl su, consilierul juridic, l btu pe Gustav pe umeri.
De cnd te-ai fcut aa de srguincios, nct vii cu cartea la spectacol ?
Gustav se roi ca un rac.
Este un dicionar englez zise el.
Vrei s toceti cteva cuvinte ?
Gustav, cltin din cap :
n vacan ? Asta ar mai lipsi !
Pony ncepu s rd.
Desigur c vrea s converseze cu cei doi acrobai.
Aa e adeveri Gustav. i cheam Byron, deci snt englezi, i dac or s-mi
rspund ceva i n-o s neleg, o s caut repede n dicionar.
Snt curioas s vd o astfel de conversaie zise btrna doamn, care se gtise
frumos, cu o rochie neagr de tafta.
Deodat se ivi nc un oaspete, un brbat nalt, voluminos. Noul venit, care purta o
apc de marinar i o hain albastr, rmase locului, cutnd din ochi pe cineva.
Numaidect veni i picolo, vorbi ceva cu dnsul i l conduse la masa Haberlanzilor,
zicnd :
mi dai voie s v prezint pe unchiul meu ? Domnul cpitan Schmauch.
Apoi plec. Copiii se ridicar n picioare. Consilierul juridic de asemenea. El salut pe
unchiul lui Hans i l pofti s ia loc la mas. Cpitanul ddu mna cu toi i zise :
V rog nu v stingherii din cauza mea, altfel plec.
Se aezar cu toii la loc. Noul oaspete ceru chelnerului un grog cu rom i zise :
Atta tineret la o mas e un lucru minunat ! Ia povestii ceva de la coal, frailor !
De cnd am terminat eu gimnaziul, snt 40 de ani. Ce vremuri erau pe atunci !
Bieii ncepur s se gndeasc, dar nu le venea n minte nimic care s-i fi putut
interesa pe btrnul cpitan. Acesta se uit ntrebtor de la unul la altul, apoi se lovi cu
palma pe genunchi i zise :
Se poate ? Se vede c noi am fost altfel de biei. La noi n fiecare zi se ntmpla cte
o pozn.
A, ceva de felul sta vrei s auzii ? exclam Gustav.
Doar nu cumva o s-mi spui pe de rost Cntecul clopotului7 ?
Gustav ncepu s povesteasc :
Cu puin nainte de vacan am intrat ntr-o mare dandana. La nceput au vrut s
m spnzure, dar pe urm s-a aranjat.
Ascultau cu toii ncordai.
Uite cum s-a ntmplat spuse Gustav mai departe. nainte de ora de fizic
aveam recreaie mare. Mehnert, care este cel dinti din clas, s-a dus la director i a prt
pe unul dintre noi.
Aadar, iubitului Mehnert i era fric, de aceea n tot timpul recreaiei a stat ascuns i
a ieit la iveal numai dup ce ne-am adunat cu toii n sala de fizic, i dup ce intrase
Rostogol, vreau s spun domnul profesor Kaul. Venise i ngrijitorul colii, care i ajut
profesorului Kaul la experiene.
Trebuia s ne arate ceva cu nite scntei electrice, lungimea scnteilor sau aa ceva. Kaul
i ngrijitorul au aezat aparatele, apoi au tras perdelele negre la geamuri, pentru ca n
ntuneric s vedem mai bine scnteile.
Ascult mi-a optit Krte, vecinul meu de banc iat un prilej nemaintlnit :
te furiezi n ntuneric pn la banca nti, i arzi lui Mehnert una dup ceaf i nainte ca
Rostogol, vreau s zic profesorul Kaul, s fac lumin, ai s fii de mult la locul tu.
Planul mi plcu grozav. Un prcios ca Mehnert avea s capete o scatoalc de s
rsune clasa. Cnd s-ar fi aprins lumina nimeni. Asta ar fi nsemnat c dreptatea n
persoan a acionat.
Gustav privi cercettor n jurul lui. Ascultau cu toii, plini de interes.
Aa urm el. Se fcuse ntuneric bezn, ca n minele de crbuni, i Rostogol,
adic vreau s spun profesorul Kaul, a spus c acuma i d drumul i s fim ateni la
scntei. i pe cnd toi erau ateni, eu m-am furiat pn la banca nti i mi-am fcut
vnt. O greeal nu se putea ntmpla, cci Mehnert st de ani de zile n banca nti, la
locul nti. Mi-am fcut vnt, cum am spus, i i-am tras individului una, nct aproape c
mi-a srit inima din loc.
Cpitanul Schmauch se lovi cu palma peste genunchi.
Minunat ! i apoi te-ai dus la locul tu i nimeni n-a putut fi prins.
Gustav cltin cu tristee din cap.
Nu, nu m-am dus la locul meu, ci, de spaim, am rmas ncremenit locului.
De spaim ? ntreb Clotilda. Cum de spaim ?
Pentru c Mehnert nu avea pr.
Cum nu avea pr ? ntreb i Emil.
Era chel... Pentru c nu era Mehnert, ci Rostogol, adic domnul profesor Kaul...
Pn i chelnerul, care adusese grogul cpitanului, asculta povestea.
Da suspin Gustav profesorul Kaul se aezase, n ntuneric, n banc, lng
Mehnert, ca s vad i el experiena. V putei nchipui... Pentru un profesor de fizic, se

7 Titlul unei poezii foarte lungi, de Fr. Schiller. (n.t.)


nelege c fizica este ct se poate de interesant, dar eu nu puteam bnui c o s se
aeze pe ntuneric lng Mehnert.
Cpitanul Schmauch izbucni din nou ntr-un hohot de rs att de puternic, nct nu se
mai auzea orchestra, dei tocmai cnta un mar. Domnioara Clotilda Seelenbinder se
fcuse alb ca varul.
Groaznic ! opti ea. M-au trecut fiorii.
Consilierul juridic se aplec puin.
i ce s-a mai ntmplat dup aceea ?
Gustav ncepu s se scarpine dup ureche.
Nu-i mare lucru zise el. Dar totui... prea plcut n-a fost. S-a fcut lumin...
Rostogol sttea n locul lui Mehnert i-i freca chelia... Nici o mirare c l durea, cci mi
ddusem toat osteneala... Toat clasa sttea ncremenit, parc s-ar fi auzit bubuitul
tunetului, iar la tabl, ngrijitorul colii avea o mutr... Numai scnteile electrice zburau
mai departe, dar nici gnd ca cineva s se mai uite la ele.
Cine a fcut asta ? ntreb Rostogol, adic d-l profesor Kaul, dup o lung pauz.
Eu am fost spusei i v rog s m iertai, domnule profesor, m-am nelat.
Frumoas scuz ! i a ieit din clas n mijlocul orei. Dar se inea de cap, ca i
cum i-ar fi fost fric s nu i se rostogoleasc, adic vreau s spun s nu-i cad.
Nemaipomenit ! exclam Pony. Eti un asasin !
Gustav sttu puin pe gnduri.
Acuma mi-era totuna. Pe cnd ceilali stteau nc aiurii, eu l-am nfcat pe
Mehnert i mi i l-am judecat, c trei zile a lipsit dup aceea de la coal. Dup ce l-am
pisat bine pe premiantul nti, a venit pedagogul i m-a dus la director. Rostogol edea pe
canapea, cu o compres la ceaf.
Aflu c ai atacat n ntuneric pe un vechi i merituos profesor al instituiei noastre
a spus directorul. Bineneles c ai s fii dat afar din coal. Dar mai nti te invit s
ne spui motivele acestei viclene cutezane.
M-am simit nespus de jignit. Nimeni nu-mi spusese nc pn atunci c a fi viclean.
Am rspuns c dac cineva este viclean, acela este Mehnert, colarul favorit. Palma era
adresat lui Mehnert, pentru c n recreaia mare a prt pe un coleg la direcie. Putei
s v ducei n sala de fizic, s vedei ce a mai rmas din favoritul dumneavoastr i-
am zis. Dac iubii aceste caractere rele mai mult dect pe mine, n-am ce face. i aa
mai departe.
Cpitanul Schmauch se uit drgstos la Gustav, care povestea nfuriat.
i ce s-a ntmplat pe urm ?
Gustav zise :
S-a ntmplat un lucru pentru care n-am s-l uit pn la moarte pe profesorul Kaul.
Ce a fcut profesorul ? ntreb Emil.
A nceput s rd zise Gustav. Aa de tare rdea, nct i-a czut compresa.
Cpitanul Schmauch se lovi iari cu palma peste genunchi, apoi se ntoarse spre
chelner, care rmsese locului ca s asculte i comand :
Biete, grogul numrul doi !
CAPITOLUL VII

VARIETEU LA KORLSBTTEL

Orchestra ncepu primele acorduri. Pe scen apru un domn bine mbrcat, chiar
cam prea spilcuit, care salut numeroasa societate n numele direciei. Apoi fgdui un
program bogat, iar la urm fcu cteva calambururi, de care rse numai el. Asta l
nemulumi, de aceea anun repede primul numr, i anume "Ferdinand Badstbner,
un adevrat Caruso al lutei".
Caruso Badstbner era un domn gras, cu prul crunt, cu o lut mare i cu o apc
mic, de student. Luta o inea n mn, iar apca colorat pe cap. Atingnd coardele, el
ndrug mai multe cntece, n care era vorba despre Heidelberg 8, despre o drgu, de
fete frumoase de hangiu i despre destul de multe butoaie de vin i cni cu bere. Vocea
sa nu mai era clar. Cnd sfri, i flutur puin apca, dup care cortina se ls.
Desigur c nu mai rmnea timp i pentru studiu pe vremea aceea, nu-i aa ? l
ntreb Profesorul pe tatl su.
Cntecele exagereaz l asigur consilierul juridic. Dac n-am fi studiat, n-am fi
nvat nimic.
Clotilda voi i ea s tie ceva :
Cum, btrnul sta care a cntat este nc student ? i dac este student, cum de
vine aici s cnte ?
Ceilali se uitar unii la alii. n cele din urm, bunica o lmuri :
Trebuie s fie un student de meserie.
Aa ! zise Clotilda Seelenbinder. Aa da !
Toi ncepur s rd cu poft, dar ea nu nelegea de ce.
Gustav zise :
Eu n nici un caz n-am s studiez mai departe. Am s m fac automobilist de curse
sau aviator acrobat.
Apoi se ntoarse spre Emil.
Tu ai s studiezi ?
Emil nchise ochii un moment. Se gndea la sergentul Jeschke i la convorbirea avut
cu dnsul.
Nu rspunse el n-am s studiez. Vreau s ctig ct mai curnd bani i s
devin independent.
Bunica l privi piezi, dar nu spuse nimic.
Numrul urmtor fu o dansatoare acrobat, care se nvrtea aa de repede n jurul
axei sale, nct uneori ai fi zis c are ochii la spate i ceafa n fa.
Cpitanul btea aa de tare din palmele lui de uria, nct sala rsuna ca i cum ar fi
pocnit cineva nite pungi de hrtie umflate cu aer. Apoi, aplecndu-se, o ntreb pe
Clotilda :
D-ta poi s dansezi aa ?
Dar n-o nimerise.
Mie mi-ar fi ruine s m dau n spectacol fa de oameni strini rspunse ea.
Ei, dar acas ai putea s ne ari rspunse Profesorul.
Bieii ncepur s rd la ideeac domnioara Seelenbinder, supranumit i Schlips,

8 Vechi i celebru centru universitar german (n.t.)


n loc s fac de mncare la buctrie, s-ar aeza cu capul n jos i cu picioarele n sus,
pe veranda vilei Belvedere.
Orchestra cnt apoi o arie de dans. Unii ncepur s danseze, ntre care i cpitanul
Schmauch cu Clotilda, i consilierul cu soia lui. Bunica, foarte bine dispus, cltina din
cap n tactul muzicii.
Deodat, un tnr fcu o plecciune n faa lui Pony Htchen i zise :
Stimat domnioar, pot s v invit la dans ?
Emil se uit la tnr i ncepu s rd :
Stimata domnioar nu tie s danseze.
Pony se ridic.
Habar n-ai tu, biete ! zise ea. Ha-ha-ha !
i ncepu s danseze cu tnrul, ca i cum n-ar fi fcut niciodat altceva.
Ia uitai-v la stimata noastr domnioar ! strig Profesorul. Doar nu ia lecii la
coala de dans !
Bunica explic :
Noi, tinerele fete, avem dansul n snge.
Gustav cltin din cap.
O fetican ca ea ! Nu-i mai mare dect mine i face pe domnioara !
Dansul urmtor fu un vals.
Asta-i pentru noi, tinerii zise cpitanul, adresndu-se lui Pony, i ncepu s se
nvrt cu ea prin sal, n aa fel, nct nimeni altul nu mai ndrzni s danseze. Uneori o
purta pe Pony pe sus, prin aer. Era minunat.
Toat lumea ncepu s aplaude, chiar i chelnerii. Cpitanul i spuse lui Pony s fac
o plecciune i fcu i el una.
Mai trziu veni iar pe scen domnul cel spilcuit i spuse c pentru dnsul este o
deosebit plcere s poat anuna un cntre care fusese copleit de tunete de aplauze
n toate cabaretele renumite ale rii.
Snt foarte curios zise cpitanul Schmauch. Dac ar avea succese, ar veni el la
noi, la Korlsbttel ?
Ateptau cu toii, nerbdtori, s se ridice cortina. Cnd n sfrit renumitul artist
apru, Emil zise tare :
Ce mai puior !
Cci marele artist nu era altul dect cel care anuna programul, dar se narmase cu
un joben, un baston i un monoclu.
Iat-m-s ! zise el. n primul rnd v prezint un numr serios, i anume o
ansonet cu numele Aa e viaa. Teobald, d-i btaie (Teobald era pianistul, iar d-i
btaie se referea la pian.)
Cnd termin, bunica zise :
Dac acest lutar a cntat n cabarete mari, atunci snt i eu marea duces de
Lichterfeld-Ost.
Artistul continu cu dou cntece vesele, care erau ns tot att de triste. Apoi anun
o pauz de zece minute.
Bieii ieir n strad i ncepur s priveasc marea, care se ntindea naintea lor
neted i plumburie. Numai razele palide ale lunii aruncau o dr ngust de argint pe
apa ntunecat. Valurile se izbeau la intervale regulate de rm. Conturul numeroaselor
fotolii de paie se desena pe cer ca tulpinile de porumb, noaptea, pe o cmpie.
Plutea o und de mister sub bolta presrat de stele strlucitoare. Profesorul opti :
Mi-e frig.
Se ntoarser n sal i se aezar lng Pony i lng ceilali.
Dup pauz veni iar dansatoarea acrobat, apoi un scamator fcu o mulime de
scamatorii cu crile de joc. n sfrit, ajunser la punctul culminant al programului :
The three Byrons.
Ceea ce fcea domnul Byron cu cei doi gemeni era de nenchipuit. Spectatorii
ncremeniser pe scaune i abia mai ndrzneau s respire. Cea mai stranic figur fu
aceea cnd domnul Byron se aez pe spate, pe o banc joas, i ridic braele n sus.
Jackie Byron, cel mai mare dintre gemeni, i puse capul n palma dreapt a tatlui su,
iar Mackie Byron n stnga. Un moment se mai inur cu minile de braele domnului
Byron, dar apoi se desprinser de el i statur n cap, cu minile strns lipite de dunga
pantalonilor, ca nite soldai rsturnai. Apoi srir jos zmbind, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic.
Domnul Byron rmase pe banc, cu genunchii la gur i cu picioarele ridicate drept
n sus. Mackie se aez cu burta pe tlpile tatlui su. Domnul Byron ncepu s mite
picioarele ca un biciclist, iar Mackie se nvrtea pe tlpile tatlui su, n jurul propriei
sale axe, ca un fus vijelios. Deodat zbur n sus, ncepu s se nvrteasc n jurul lui i
czu iari pe picioarele lui Byron. Din nou fu azvrlit, din nou se nvrti n aer ntr-un
unghi de nouzeci de grade i czu, adic nu czu, ci se pomeni dintr-o dat stnd cu
picioarele pe picioarele domnului Byron.
Clotilda spuse, cu un tremur n glas :
Nici nu pot s m mai uit.
Dar Emil, Gustav i Profesorul erau entuziasmai.
Pcat c n-a venit i micul Mari ! zise Gustav.
Apoi se aez pe taburet Jackie Byron, unul din gemeni, care l apuc pe tatl su de
mini, iar atletul acesta mare i greu se inu n echilibru pe minile ntinse ale lui Jackie.
Nu neleg cum de nu i-au crpat lui Jackie oasele opti Emil.
Gustav aprob din cap.
Faptul c nu i s-a ntmplat nimic pledeaz mpotriva legilor fizicii.
Cnd cei trei Byroni i terminar exerciiile, izbucnir aplauze nemaipomenite.
Locuitorii din Korlsbttel, care se adunaser n faa hotelului i se uitau prin crptura
perdelelor, aplaudar att de mult, nct liliecii, speriai, ncepur s zboare ncoace i
ncolo.
Cortina a trebuit s fie ridicat de dousprezece ori.
Gustav puse mna pe dicionar i se ridic, foarte hotrt.
Curaj ! zise el, i iei repede. Profesorul i Emil l urmar, grbii.
Bieii i ateptar pe gemeni n coridor, n dosul scenei.
Hello, boys9 ! strig Profesorul.
Gemenii ntoarser capul.
A moment, please10 ! i rug Gustav.
Mackie, cel mai mic, i vzu ns de drum i dispru ntr-o odi dosnic. Jackie
rmase locului.
You are wonderful zise Emil. Very nice, indeed. My compliments, Byron 3 !
Jackie Byron se apropie de dnii. Prea grozav de obosit i era leoarc de ndueal.
Gustav ncepu s rsfoiasc dicionarul.
Hallo, dear ! bolborosi el. We have seen you, its the greatest impression in all my
life, by Jove ! Do you understand ? 11
Jackie Byron se uit lung la cei trei biei, apoi zise ncet :
Nu v mai schimonosii degeaba ! Nu neleg boab englezete !
Cei trei prieteni fcur o mutr uluit.
Gustav nchise dicionarul.
Simt c m lovete damblaua. Credeam c eti englez...
Da de unde ! rspunse Jackie. Numele sta este un pseudonim de artist, cci
numele strine atrag mai mult. Cum crezi c m cheam n realitate ?
Ei ncepur s se gndeasc, ncruntai.
Mai bine spune tu zise Profesorul. Altfel am putea nira toat cartea de
telefon.
Jackie i duse degetul la gur.
Bineneles, nu trebuie s spunei nimnui. M cheam... adic, mai bine nu
spun.
Emil zise :
Pe mine m cheam Tischbein12. Mai urt dect aa, nu poate s te cheme nici pe
tine.
Ba da zise Jackie. Dar fie ! M cheam Paul Pachulke i snt din Berlin-Teltow.
Paul Pachulke opti cu mirare Gustav. Din Teltow pe Rbe. Ei, dar ce-are a
face? Pe mine m cheam Gustav i voiam s-i spunem c sntem ncntai. Sntei
nemaipomenii !
Jackie se bucur de laude.
mi pare bine zise el. Mine mai venii la plaj ?
Ei fcur semn din cap c da.
Atunci la revedere, pe mine zise el, ndreptndu-se n fug spre odaia n care
dispruse fratele lui.
Cei trei prieteni, rmai n coridor, se uitar un timp unii la alii, iar n cele din urm
izbucnir n rs.
Gustav bg dispreuitor dicionarul n buzunar, se apropie de Emil i de Profesor i
zise :
Aa v trebuie ! Uite pentru ce nva omul limbi strine !

9 Biei (n limba englez). (n.t.)


10 Un moment, fii bun (n limba englez). (n.t.)
11 Alo, drag... V-am vzut. Este cea mai puternic impresie din toat viaa mea, zu

aa! M nelegi ? (n limba englez). (n.t.)


12 Piciorul mesei (n limba german). (n.t.)
CAPITOLUL VIII

AL TREILEA GEAMN I FACE APARIIA

n ziua urmtoare ploua cu gleata. Rmaser cu toii acas, se puser s scrie


scrisori i ilustrate, jucar ah i table i la fiecare clip se uitau pe fereastr. Aveau o
mutr de parc ar fi fost nite brotcei n barometru. Din fericire, veni n vizit micul
Mari. Sub umbrela tatlui su, prea o ciuperc.
Cum i deschiser ua, ncepur s-i povesteasc despre ce-i trei Byroni, i micul
Mari se nflcr ascultndu-i. i mai informar i despre faptul c Pony Htchen a fost
numit stimat domnioar.
Da, da oft Mari mbtrnim.
Pony era n buctrie, unde Clotilda o nva s gteasc. Bieii alergar ntr-acolo,
ddur ua de perete i ncepur s strige :
Stimat domnioar, dansatorul dumitale este afar !
Pony se uit ntr-adevr pe fereastr i bieii izbucnir n rs, apoi se ntoarser pe
verand.
Profesorul ntreb :
Vi s-a dat i vou s facei o compoziie despre ntmplrile din vacan ?
Nici vorb ! rspunse Gustav. n fiecare an ni se d cte o compoziie despre Cea
mai frumoas ntmplare din vacan, C e a mai grozav ntmplare din vacan, Cea
mai interesant ntmplare din vacan ! ncetul cu ncetul i piere pofta s i se mai
ntmple ceva.
Pe o vreme ca asta, am putea scrie compoziia, ca s scpm de ea propuse
Profesorul.
Emil aprob, dar Gustav i Mari fur mpotriv. Profesorul ncerc s-i conving.
Am putea face, cel puin, planul.
El lu apoi de pe mas o carte care aparinea tatlui su, o rsfoi puin i zise :
Poate c gsim aici vreun citat sau altceva potrivit.
Profesorul nostru de german nu poate suferi citatele zise Gustav. El este de
prere c e mai bine s scoatem ceva din capul nostru, dect s lum din cri. Ne spune
c asta este tot att de urt, ca i cum ai copia de la vecin. (Aici ncepu s zmbeasc.) n
ce m privete, eu copiez bucuros dup vecin.
Emil l ntreb pe Profesor ce citete.
Nu v spun zise el. S ghicii. Ascultai ! Apoi se aez pe mas i
ncepu s citeasc : La noi, prima treapt a culturii este cntecul,
toate celelalte se leag de cntec i snt mprtite prin cntec. Cea
mai simpl plcere i cea mai simpl nvtur snt nsufleite i
ntiprite la noi prin cntec. Chiar i ceea ce predm despre religie i
despre moravuri este predat pe calea cntecului.
Profesorul ridic capul.
Ei, de cine e ?
Probabil c de conductorul unei societi muzicale zise Gustav.
Profesorul ncepu s rd.
N-ai ghicit, biete, te-ai fcut de rs. E de Goethe.
Mari zise :
Dac este de Goethe, este de de Goethe, cu doi de, cci Goethe era nobil.
Atta pagub ! mormi Gustav.
Profesorul citi mai departe :
Exersm copiii s nvee a scrie cu semne pe tabl tonurile pe care le scot i,
citindu-le, s le regseasc n gtlej. Apoi se ntregete textul i astfel se exercit n
acelai timp mna, urechea i ochiul, nct copiii ajung mai repede dect ai crede s scrie
corect i frumos. i deoarece toate acestea trebuie exersate i imitate dup msuri egale
i dup numere stabilite, copiii pricep mult mai repede dect n orice alt chip nalta
valoare a artei msuratului i a calculului. De aceea am ales muzica ntre toate celelalte
discipline, ca element al educaiei, cci de la ea pornesc drumuri egale n toate prile.
Goethe a fost cndva director de coal ? ntreb Mari mirat. Eu credeam c a fost
ministru.
Toate cu cntece ! spuse Gustav, scos din fire. Ia nchipuii-v c ar trebui s
cntm regula de dobnd i ecuaiile cu o necunoscut ! Nu gsesc c ar fi frumos.
Desigur c Goethe s-a gndit numai la primii ani de coal i ddu cu prerea
Emil. La nceput, materiile se leag mult mai strns una de alta.
n acest moment intr pe verand consilierul juridic.
Ce citii aici ?
Fiul su i explic despre ce e vorba.
Aha zise consilierul juridic Wilhelm Meisters Wanderjahre 13 !
Eu snt categoric mpotriva nvturii cu cntece spuse rspicat Gustav. Am 4
la muzic, pentru c snt cu totul afon. nchipuii-v c ar trebui s cnt la toate
obiectele ! La latin, la matematic, la istorie i aa mai departe. Nici nu-i de imaginat !
Mari exclam :
Nici fr muzic n-ai s fii cu mult mai tare la latin i la matematic !
Asta-i drept ! recunoscu Gustav. Aadar, din partea mea, m rog, putem conjuga
de pe acuma verbele neregulate pe patru voci.
Consilierul juridic Haberland ncepu s rd :
Sistemul pedagogic pe care l descrie Goethe n Wanderjahre este dorina de
cultur umanistic a unui foarte mare i foarte vechi poet. Mai trziu o s nelegei mai
bine.
Chiar att de greu de neles nu este zise Profesorul. Ia ascultai !
i citi mai departe :
Copiii sntoi i zdraveni din natere aduc cu dnii daruri din nscare. Natura
le-a dat tuturora tot ce le trebuie pentru nevoile vieii. Datoria noastr este s dezvoltm
aceste daruri, dar adesea ele se dezvolt mai bine de la sine.
Aici nchise cartea i se uit la ceilali :
Nu v place ?
Cum s ne plac ? ntreb Gustav. Copii sntoi i zdraveni sntem cu toii. i ce-
i cu asta ?
Profesorul lovi cu degetele n carte.
Goethe vrea s spun...
De Goethe l ndrept Mari.
Goethe vrea s spun c posedm din natere, dar oarecum ascuns, tot ce ne

13 Anii de ucenicie ai lui Wilhelm Meister, oper a lui Goethe. (n.t.)


trebuie pentru via. Aceste daruri, zice Goethe, se pot dezvolta de la sine. Nu-i nevoie s
ne ndoape cineva n permanen cu prescripii, controale i pedepse.
Zicnd acestea, biatul se uit la tatl su :
tii foarte bine c nu spun asta pentru tine, dar muli prini i profesori
procedeaz cu totul de-a-ndoaselea.
E grozav de greu s nu-i mutruluieti pe copii nici prea mult, dar nici prea puin
zise consilierul juridic. i apoi, situaia este alta pentru fiecare copil. Unul i dezvolt
fr nici o greutate nsuirile nnscute. De la alii trebuie s le scoi cu cletele, cci
altfel n-ar iei niciodat la lumin.
Domnul Haberland se aez pe scaun.
Asta o s vedei i voi mai trziu, cnd o s avei copii.
Lucru de care m bucur de pe acum zise Emil.
Ei adug consilierul juridic uneori i ies peri albi cu copiii.
i se uit la fiul su.
tii foarte bine c nu m refer la tine, biete.
Chestia asta cu dezvoltarea de la sine mi surde zise Gustav. Snt sigur c a
putea deveni tot att de bun motociclist fr dictri, arest i pedepse. Ba chiar cu mult
mai bun, cci atunci a avea mai mult timp pentru gimnastic.
Preastimaii mei zise consilierul juridic surznd vrei s v dezvoltai cteva
zile de la sine, nestingherii ? O putei face. Chiar adineauri am trecut pe la Biroul de
voiaj i am citit c poimine se organizeaz o excursie de mai multe zile la Copenhaga.
Ei, cum n-am mai fost de mult la Copenhaga i nici la Klampenberg i Margenlist, mi-e
dor de Danemarca i fac propunerea ca soia mea i cu mine, bunica lui Emil, Clotilda i
Pony Htchen s ne mbarcm la Warnemnde cu excursionitii.
Iar noi ? ntreb Profesorul.
Voi o s rmnei singuri la Korlsbttel. La prnz putei mnca la restaurant, bani
v las, dac nu credei c e o prea mare nclcare n dezvoltarea voastr.
Nu sntem aa de pedani zise Gustav lum banii.
Dar de toate celelalte va trebui s v ngrijii singuri zise consilierul juridic. n
felul acesta o s avei foarte bine ocazia s v dezvoltai dup pofta inimii. O s purtai
toat rspunderea i o s v putei da seama dac asta este o plcere sau o povar. Ne-
am neles ?
Copiii erau ncntai.
Profesorul se apropie de consilierul juridic i ntreb cu mndrie :
Exist oare un tat mai bun dect al meu ?
Nu ! urlar cu toii.
Micul Mari ridic mna ca la coal i se rug :
Domnule consilier, nu-i putei lua i pe prinii mei ?...
Dup-amiaz tot mai ploua. Cnd se aezar la cafea, apru cpitanul Schmauch.
Clotilda i fcu un grog tare. El se aez n balansoar, i umplu pipa, ncepu s trimit
nori albatri spre perdele i zise :
Aici e plcut. De cnd am fost asear mpreun cu dumneavoastr, mi-e urt n
propria mea cas.
Ar fi trebuit s te nsori cnd erai mai tnr rspunse bunica.
Nu-u-u ! zise cpitanul. Brbatul n veci pe ap i femeia n veci singur acas...
nu, n-ar fi fost bine. Desear plec iar pentru cteva zile n sudul Suediei. Un transport de
lemne. Aa merg lucrurile de zeci de ani. i totdeauna solo ! Cel puin dac ar rmne
Hans la Korlsbttel ! Dar cnd o s-i termine ucenicia, o s plece n Anglia sau n
Frana. Un chelner trebuie s fie umblat prin ri strine i nu poate rmne aici din
cauza unui unchi btrn. i uite cum te faci tot mai btrn i mai btrn, pn cnd ntr-o
zi...
Cpitanul era micat, de aceea mai cpt un grog. Dup aceea ns, trebui s se
ntoarc la bord. i puse mantaua lui uleioas i porni repede prin ploaie. Direcia :
Suedia.
Seara, dup-mas, copiii se strnser iar pe verand. Mari nc nu plecase. Cptase
voie de la prini s stea pn la ora 9. Ploaia plescia pe acoperi i copiii se plictiseau.
Deodat, zrir o umbr la fereastra verandei i cineva btu uor n geam. Toi patru
tresrir. Profesorul se repezi la u, i o deschise.
Cine e ?
O fptur ncotomnat intr repede nuntru.
Era Hans Schmauch, picolo.
Scuzai c v deranjez zise el dar am nevoie de sfatul vostru. nchipuii-v ce
mi s-a ntmplat ncepu el s povesteasc, dup ce i scoase pelerina ud. Ast-sear,
pe la ora 8, mister Byron mi-a comandat s-i aduc un ceai n camer. I-am adus ceaiul,
iar cnd am vrut s ies, mi-a spus c vrea s m ntrebe ceva, dar c nu trebuie s afle
nimeni. Am ncuviinat din cap. Voi ce-ai fi fcut n locul meu, nu ? Apoi mi-a spus :
Eti un gimnast excelent. Te-am vzut fcnd gimnastic pe plaj. Ai talent. Dac i-a
da lecii, ai putea deveni un artist stranic. i nainte de toate, eti aa de extra ordinar
de mic i de uor ! Ia las-m s te ridic ! i m-a ridicat cu o mn, i m-a nvrtit prin
aer n aa fel, nct mi s-a fcut negru naintea ochilor. Apoi m-a lsat jos.
Vi se rcete ceaiul, mister Byron am spus eu i am vrut s plec. Dar el mi-a
tiat drumul spre u i m-a ntrebat dac n-a avea poft s m fac artist i s m
produc mpreun cu el. Dar dumneavoastr avei pe cei doi gemeni am spus eu. Ce
s facei cu al treilea ?
Nu-mi trebuie un al treilea a rspuns el ci un al doilea... i tii ce mi-a mai
spus pe urm ?
Bieii ascultau cu ncordare.
Picolo continu povestirea :
E att de nostim, i totodat att de ngrozitor ! Iat ce mi-a spus : Jackie devine
prea greu pentru mine !
Cum prea greu ? ! ntreb Mari.
Da. Jackie crete, i cu ct crete, cu atta trage mai greu la cntar. i pentru c
trage prea greu, tatl su nu mai poate face cu el anumite figuri, iar alte figuri nu se mai
potrivesc sau devin prea primejdioase. Dac Jackie continu s creasc tot aa, mister
Byron n-o s mai aib ce face cu dnsul.
Bieii tceau, nemicai.
Picolo continu :
Din cauza asta mi-a propus s plecm de aici, adic eu, mister Byron i Mackie.
Mister Byron o s ne rpeasc pe amndoi ntr-o noapte ntunecoas, iar Jackie nu
trebuie s afle nici o vorb. Un nlocuitor ca mine n-ar putea gsi aa de repede, zicea
mister Byron.
Emil se scrpin n cap.
Dar, pentru Dumnezeu ! strig el. Omul acesta nu poate lepda pe fiu-su
undeva, la mare, numai pentru c biatul crete ! E curat nebunie ! Ce-o s se fac
Jackie ?
Bietul Paulic ! opti Gustav.
Profesorul msura odaia n lung i n lat.
Frumoas treab ! Dar nici noi n-o s ngduim sub nici un motiv una ca asta ! S
lepezi pur i simplu pe unul din gemeni ! i s angajezi un al treilea ! Nici vorb nu
poate fi de aa ceva.
Ce bine c ai notri pleac n Danemarca ! zise Gustav. Cel puin tiu c n-or s
ne stea n cale.
Emil btu cu pumnul n mas.
O s-i art eu melcului sta ! Aici e de lucru pentru noi.
Apoi se ntoarse spre picolo :
Cnd crezi c o s-o tearg ?
Asta depinde de hotrrea mea i lmuri Hans Schmauch. Mister Byron zice c
eu snt o ocazie care n-o s se mai iveasc niciodat.
Profesorul propuse :
S ateptm pn pleac ai notri. Pe urm o s inem imediat un consiliu de rzboi.
Pn atunci, auzi, Hans, pn atunci s-l duci pe Byron cu vorba. Ai neles ?
Picolo fcu semn din cap c da.
Mari zise :
De data asta n-o s mai nepenesc la telefon ! Ca s tii !
De data asta nici n-o s mai fie nevoie de telefon l asigur Gustav. De data asta
o s lucrm, n-o s trncnim.
Hans Schmauch i puse pe umeri pelerina ud.
Aadar atept veti de la voi.
ndreptndu-se spre u, mai adug :
Parola - Emil ! i dispru.
Parola - Emil ! strigar ceilali n urma lui.
Afar nu rspunse dect vntul vijelios.
Deodat se deschise cealalt u i prin deschiztur scoase capul Clotilda
Seelenbinder.
Ce s-a ntmplat ?
Ce s se ntmple, Schlips ? rspunse Profesorul.
CAPITOLUL IX

DETECTIVII NTRE EI

n dimineaa hotrt, Pony i ceilali plecar la Warnemnde, ca s se mbarce


pentru Danemarca. Femeile, i mai ales Clotilda, care era foarte ngrijorat, voiau s le
mai dea bieilor nc o mie de sfaturi pentru gospodrie. Dar consilierul juridic le
mpinse n vagon, i ddu Profesorului douzeci de mrci i zise :
La prnz s mncai la restaurant. Dac v mai trebuie ceva, s luai de la prvlia
lui Warkentien. n afar de asta, mai avei i conserve n cmara Clotildei. Seara s
nchidei bine uile ! i s nu facei prostii ! Iar dac n-o s v putei descurca singuri,
s ne telegrafiai la Copenhaga. Locuim la Hotel Anglia.
N-o s fie nevoie de telegrame l asigur Profesorul.
Cu att mai bine rspunse tatl su. V urez o dezvoltare fericit !
Apoi se urc n tren. Femeile scoaser capul pe fereastr, salutnd. Cteva minute
dup aceea, Emil, Gustav i Profesorul erau singuri i nimic nu mai sttea n calea
dezvoltrii lor independente.
Se ntoarser la vil. Vremea era posomort i vntul sufla tios. Nici vorb de baie.
Profesorul lu din birou o hrtie i un creion i i potrivi ochelarii.
Mai nti zise el ne trebuie un plan de lucru. n fiecare zi, unul dintre noi o s
fie de serviciu. Astzi eu, mine Emil, poimine Gustav. Cel de serviciu trebuie s-i scoale
pe ceilali i s aib grij de toate. S fac cafeaua, s pregteasc masa de sear, s
in cheile de la poart, n fine, s fac tot ce-o trebui.
Dar dinii i-i spal fiecare singur, nu-i aa ? ntreb Gustav, chicotind ca un
prost.
Apoi deveni serios i declar c el nu tie s fac cafea.
Ai s nvei l liniti Emil.
Dup aceea se duser n cmar i fcur un inventar amnunit. Notar ntocmai
cte ou erau, cte cutii de conserve, ci crnai, cartofi, castravei, mere, pine, unt,
untur i aa mai departe.
Prinii or s se mire cnd or s afle ct de uor ne-am deprins cu independena
zise Profesorul.
Apoi, pentru c era de serviciu, se duse la Warkentien, Emil i Gustav l nsoir.
Negustorul le oferi tot ce avea. Profesorul se uit perplex la ceilali, apoi zise :
Scuzai pentru deranj, domnule Warkentien, dar dup cum vd, avem de toate n
cmar.
Aa c se ntoarser acas cu coul gol.
Astea snt experiene care trebuie fcute zise Profesorul.
Aa e aprob Gustav, lund un mr i mucnd din el.
Profesorul terse un mr din inventar. Gustav mormi, mestecnd :
Pagub-n ciuperci !
La amiaz, cnd voir s se duc la restaurant, Emil propuse :
tii ce ? Am putea economisi banii. Am s gtesc eu.
Ce s gteti ? se inform Gustav.
Am s frig ceva zise Emil suflecndu-i mnecile. Ou avem, unt avem, crnai
avem. Am s fac crnai cu ochiuri. Ca s ne sturm, o s-i mncm cu pine. Iar ca
desert, avem conserve de cpuni.
Apoi i leg dinainte un or al Clotildei, aduse pe mas unt, ou, crnai, un cuit i
sare, aez tigaia pe reoul de gaz, puse n tigaie unt i felii de crnai n untul care
sfria, sparse dou ou de marginea tigii, scurse cu ndemnare coninutul goacei
peste crnai i presr deasupra puin sare.
Bieii urmreau cu ncordare i cu o admiraie mut activitatea lui nfrigurat.
Nu s-a spart glbenuul constat Emil plin de mndrie. sta e lucrul cel mai
greu.
Deodat se ivi la fereastra deschis capul lui Mari. Crndu-se pe zid, Mari se
urc pe marginea ferestrei. Vzndu-l pe Emil cum lucra, i ddu cu prerea :
Ca un buctar adevrat !
E chestie de obinuin rspunse Emil. Noi n-avem femeie de serviciu i dac
mama are de lucru pn dup ora prnzului, m ngrijesc eu de mas.
Mari povesti apoi c i s-a dat voie s doarm cteva zile la ei. Bieii se bucurar
grozav.
Dar la Copenhaga n-au vrut prinii mei s mearg cu nici un pre. Ziceau c n-au
poft ! Poate fi sta un motiv ? Spunei i voi !
Ce ncpnai ! zise Gustav cu ciud.
Mari ridic din umeri :
Poftim de te mai dezvolt singur !
Emil micor flacra.
N-o s putem mnca toi deodat. Poria care este acuma n tigaie o s fie a lui
Gustav, cci el e cel mai mnccios.
Bieii ncepur s rd, numai Gustav nu rdea, ci zise :
Capete albastre ! (Ocara o nscocise el singur.)
Profesorul aduse apoi din dulap o farfurie i un tacm. Emil rsturn ochiurile pe
farfurie i tie dou felii de pine.
Gustav se aez la masa de buctrie, frmi pinea n ochiuri i ncepu s
mnnce.
Profesorul aduse o crp de vase, pe care i-o leg lui Gustav la gt. Prea un pacient
la dentist.
Emil puse n tigaie a doua porie de crnai cu ou. Profesorul se aez pe banc i
zise :
Ei, acum vine partea principal. n vreme ce Emil i cu mine o s mncm i o s
splm vasele, Gustav cu Mari se duc la Hotelul trandului i se pun n legtur cu
Hans Schmauch. nainte de toate trebuie s tim dac mister Byron se mai gndete s
fug cu el. n cazul sta, picolo va trebui s se arate de acord cu mister Byron, s
stabileasc data cnd urmeaz s fug, precum i dac or s plece cu trenul sau cu
vaporul.
Pot s v mprumut motocicleta se oferi Gustav, ironic. De ce vrei s-l lsm pe
ticlos nti s fug i apoi s alergm dup el ca s-i prindem ? Nu neleg ! Ne-am
putea duce la el i s-i spunem : "Ia ascult, stimate domn, s faci bine s rmi
frumuel aici, c de nu, o s ai de-a face cu noi." Nu-i cu mult mai simplu aa ?
Nu explic Emil nu-i mai simplu. Dac i-am spune aa, ar mai sta cteva zile
i apoi tot ar fugi, chiar i fr picolo, iar Jackie ar rmne tot n ncurctur.
Aa este zise Profesorul. Facei cum v-am propus eu.
Emil adug :
i s-i spunei lui Hans Schmauch c ar fi bine s propun ca plecarea s aib loc
seara, ct s-o putea mai trziu.
De ce ? ntreb Mari.
Pentru c atunci Jackie o s doarm i n-o s tie nimic despre fuga tatlui su.
Dimineaa, cnd o s se scoale, tatl su i Mackie or s fie de mult napoi, astfel nct o
s-i crum biatului dezamgirea.
Gustav se ridic de la mas.
Au fost cele mai bune ochiuri pe care le-am mncat vreodat declar el. S-mi
punei deoparte o farfurie de cpuni, servilor ! apoi l mpinse pe Mari jos de pe
marginea ferestrei i sri i el dup dnsul n grdin.
Se auzir pai pe pietri, dup care poarta se nchise n urma lor.
Emil i Profesorul mncar i ei, apoi puser la o parte o farfurie cu cpuni pentru
Gustav. Acuma stteau n faa ligheanului cu vase. Emil cltea farfuriile i freca
tacmurile. Profesorul le tergea i le punea la loc n dulap.
Cel mai greu fu de curat tigaia, dar n cele din urm te puteai oglindi ntr-nsa.
Dup aceea, se splar pe mini. Atrnnd prosopul n cui, Emil zise :
Se pare c toate greutile vin de la tai. Pe unul, tatl su vrea s-l spnzure, altul
trebuie s capete alt tat, dei n-are de loc poft de aa ceva.
Care altul ? ntreb Profesorul, i cum Emil nu rspunse l privi lung. Deodat
pricepu legtura.
Aa !
N-am vorbit nc cu nimeni despre asta mai spuse Emil ncet. Nici cu mama.
Cu ea, nici att.
N-am s spun nici eu nimnui l asigur Profesorul.
Emil atrn tigaia n cui, apoi strnse mai bine robinetul de la cimea i nchise
fereastra.
Dar trebuie s vorbesc cu cineva. E att de greu pentru mine, tii ? De tatl meu
de-abia mi aduc aminte. De atunci, mama i cu mine am fost singuri i niciodat nu
mi-a trecut prin minte c ar putea s fie altfel. M gndeam totdeauna : Cnd am s
ctig bani, o s fie att de bine ! n fiecare vacan o s facem cltorii, mai lungi sau
mai scurte. O s lum o locuin mai mare, cu mobile veritabile i cu multe cri bune.
i de dou ori pe sptmn o s aducem o femeie de serviciu, iar rufele o s le dm la
splat. Da, cum le mai atepi pe toate ! i n loc de asta, vine deodat un individ i
vrea s se nsoare cu mama mea ! Acuma cine o s nchirieze locuina cea mare ? El !
Cine o s fac cltorii cu mama ? El ! i cine o s aduc femeie de serviciu ? El ! El o s
ctige bani, iar dac o s ctig i eu, asta n-o s aib nici o valoare. Ba trebuie s
studiez. Aa zice el. n toate se amestec. i dintr-o dat nu-i mai poi povesti mamei
oriice. Poate n-o intereseaz, te gndeti. i seara nu poi adormi. Iar dac intr ea n
odaie, respiri adnc, ca i cum ai dormi ! Dar i-ar veni mai degrab s urli ! Ca un copil
mic de tot, de la grdini.
Emil nghii un nod, apoi se stpni.
Ei, dar o s mearg. Dac l iubete, bineneles c trebuie s-l ia de brbat. La
urma urmei, poate nici nu are atta importan c viaa nu va mai fi att de frumoas
pentru mine.
Se poate zise cellalt. Dar vorba e : ea l iubete ?
D-mi voie ! Sigur c-l iubete. Altfel de ce s-ar mrita cu el ? i chiar este un om
simpatic. Ne nelegem destul de bine amndoi.
Emil i privi prietenul :
Tu ce prere ai ?
Profesorul zise :
Eu cred c eti prea egoist. Nu gseti ? Mama ta nu este numai mama ta, ci este
i femeie. De cnd a murit tatl tu, a uitat asta, de hatrul tu, pentru c erai mic. Dar
acuma eti destul de mare. i dup atta vreme, se gndete iari la dnsa. Doar e
dreptul ei !
Asta mi-o spun i eu de o sut de ori pe zi, dar m mhnete, nelegi ? i e pcat.
Snt multe lucruri n via de care e pcat zise Profesorul. Nici tu, nici eu n-o
s schimbm asta, dar tot e mai bine s fie pcat pentru tine, dect pentru mama ta.
Negreit zise Emil. Dar cred c n mine snt doi oameni. Unul vede toate astea i
le ncuviineaz. Cellalt ine ochii nchii i plnge pe nfundate. i s-a ntmplat
vreodat ?
Am citit despre aa ceva explic Profesorul dar mie nu mi s-a ntmplat. O
dat ce am priceput un lucru, nu m mai mhnete.
Eti de invidiat zise Emil, gnditor. n orice caz, am fost foarte fericit cnd am
primit invitaia ta. Cci mi-e att de greu s m prefac, nct poate c s-ar fi observat.
Gndete-te ! Imediat ar fi hotrt c nu-l mai ia. Cci de la nceput i-a spus : M mrit
numai dac este de acord biatul ! Aa c el m-a ntrebat nti pe mine.
Ce femeie ! zise Profesorul cu admiraie.
Ei zise Emil doar e mama mea !

Mai trziu i puser pelerinele i ieir n ntmpinarea celorlali doi. Se ntlnir n


pdurea de pini.
Chestiunea va avea loc mine sear i inform Gustav cci mine are picolo ziua
lui liber. Mine sear distinsul domn, cu geamnul cel mic i cu Hans Schmauch al
nostru or s-o tearg. Schmauch vrea s-l nvm noi ce s fac. Mister Byron, acest
cap albastru, vrea s spele putina cu ultimul vapor, pentru c la ora aceea Jackie
doarme. De la Warnemnde vrea s ia trenul i s plece n Polonia, unde are rude i
unde vrea s exerseze cu noul geamn, nainte de a cpta alt angajament.
Mari zise :
Eu am un plan foarte simplu. S stm de paz la debarcader i cnd o s se
apropie tipul, s-l expediem napoi n pat.
Profesorul cltin din cap.
Planul este prea simplu. Trebuie s-l prindem n mijlocul drumului, ca s nu se
mai poat dezvinovi. Altfel o s ne rd n nas. Trebuie s-l speriem c am putea
alarma poliia portului.
Se aezar pe o banc din acelea construite de amicii Korlsbttelului i inur un sfat
de o jumtate de or. Apoi luar urmtoarea hotrre : picolo s-l conving pe mister
Byron c nu e bine s se urce pe bord, cu dnsul i cu unul din gemeni, chiar la
Korlsbttel. E mai bine ca el, Hans Schmauch, s se urce abia la staia urmtoare, adic
la Heidekrug.
i cum o s ajung picolo la Heidekrug ? ntreb Gustav.
Ce ntrebri mai pui i tu ! se enerv Emil. Cu tine i cu motocicleta ta !
Aha ! zise Gustav.
Detectivii, dimpotriv explic Profesorul or s se urce pe vapor nu la
Heidekrug, ca Hans Schmauch, i nici la Korlsbttel, ca mister Byron i Mackie, ci mai
devreme, la Graal. Noi o s stm n cabin, iar la Korlsbttel o s ne uitm ca s-l
vedem urcndu-se pe btrnul Byron. La Heidekrug o s se urce i picolo. Cu puin
nainte de Warnemnde, o s ne urcm pe covert i o s spunem : Prea stimate domn
Pachulke, unde este fiul d-tale, Paul ? i cum se face c n locul lui cltorete cu d-ta
un picolo ? Dac nu vrei s te predm la Warnemnde poliiei portului, pentru c i-ai
lepdat propriul copil i ai rpit un altul, te rog fii aa de bun i s vii repede cu noi
napoi la Korlsbttel, cu trenul sau cu un taxi pe socoteala d-tale. Ceea ce import mai
mult este ca Jackie s nu afle nimic din toate astea. Credei c Byron o s ovie ?
O s fie silit s se ntoarc la Korlsbttel ! exclam Mari ncntat. N-o s aib ce
face.
Toate snt bune i frumoase admise Gustav. Dar cum or s ajung detectivii la
Graal ?
Ei l privir dojenitor.
Aha! pricepu Gustav. Cu mine i cu motocicleta mea !
Desigur zise Emil. Ai s faci de attea ori drumul ncolo i napoi, pn cnd toi
detectivii vor fi la Graal. Apoi de la Graal o s te duci singur la Warnemnde, trecnd
prin Korlsbttel, i Heidekrug, pentru ca n cazul cnd mister Byron ar face greuti, s
avizezi primul post de poliie de coast. Cnd o s sosim cu vaporul, tu o s fii acolo i o
s ne atepi, pe noi i pe prizonierul nostru. Ai neles ?
Da rspunse Gustav dar nu tiu dac a neles i motocicleta.
CAPITOLUL X

O AVENTUR PE MARE I PE USCAT

n ziua urmtoare era mari. Dis-de-diminea, pe cnd deschidea poarta ca s se


duc dup lapte i dup cornuri, Emil, care era de serviciu, rmase mpietrit locului ; n
faa lui, aezat pe iarb, sttea Hans Schmauch, care i ddu, surznd, bun dimineaa.
Azi e ziua mea liber l lmuri el i trebuie s profitm de ea.
De ce n-ai sunat ?
Nici prin gnd nu mi-a trecut. Ca slujba la hoteluri, tiu ce neplcut este s te
scoale cineva din somn. A fost aa de bine i de frumos n iarb ! Barometrul urc.
Intrar n buctrie i se apucar s fiarb cafeaua. ntre timp Emil i expuse
celuilalt planul pe care l furiser detectivii n ajun. Cnd termin, zise:
Repet din nou punctele principale. Noi, detectivii, ne urcm pe vapor la Graal.
Byron i Mackie aici, la Korlsbttel, iar tu la Heidekrug. Gustav ateapt cu motocicleta
la Warnemnde, la debarcader. Dac Byron ezit, Gustav o s cheme poliia. Pn
atunci, o s-l inem bine pe artist.
Hans Schmauch gsi planul minunat. Bieii puser masa i i scular i pe ceilali.
Lui Mari, pentru c dormise n patul lui Pony, i ziceau numai "stimat domnioar".
Picolo, cu un ervet sub bra, i servea minunat.
Ca un adevrat chelner observ Gustav. Te rog nc un pahar cu lapte, chelner.
Numaidect, domnule zise Hans Schmauch.
i, repezindu-se n buctrie, aduse un pahar cu lapte, cumpnindu-l artistic pe o
tvi. l puse apoi dinaintea lui Gustav i ntreb :
Domnii rmn mai mult timp aci ? Vremea promite s se ndrepte. i hotelul
nostru este de rangul nti. O s v simii foarte bine la noi.
mi pare ru rspunse Gustav dar trebuie s m ntorc numaidect la Berlin,
pentru c ieri mi-am nchis soia i copiii n dulapul de haine, i am luat din greeal
cheia cu mine.
Pcat ! se ntrist Hans Schmauch. Altfel ai fi putut vedea vineri la noi la
cinematograf filmul Emil i detectivii.
Ce ? ! strigar bieii srind n sus.
Picolo scoase din buzunar un jurnal i-l fix pe rama unui tablou. Pe pagina
anunurilor era o reclam mare, cu urmtorul cuprins :

Copiii citeau i reciteau anunul. Gustav se umfla n pene i striga mereu :


Poftii, domnilor, aici o s-i putei vedea pe cei mai de seam biei din vremea
noastr ! Intrai, v rog ! n partea nti o s murii de rs, iar n partea a doua o s
nviai !
Profesorul mrturisi :
Am trac, dei nu-i dect un film, i dei nu pe noi ne-a filmat.
Nici un om n-o s tie c sntem i noi printre spectatori l mngie Emil. Sau
poate ai suflat tu ceva, Hans ?
Nici o vorb ! i asigur picolo. Sntei absolut incognito !
Norocul tu ! zise Gustav. Cci nu avem de loc poft s cate lumea gura la noi, ca
la urs.
Cred i eu spuse Mari. Sntem oameni, nu fantoe de film.
Deodat, Hans Schmauch se izbi cu palma peste frunte.
Da uituc mai snt ! Venisem s v iau cu barca ! De aceea m-am sculat aa de
diminea. tii ce ? O s facem o adevrat excursie, cu picnic i cu tot felul de nzbtii.
Dup-amiaz sntem napoi.
Eu rmn acas declar Emil snt de serviciu.
Ce prostie ! se supr Gustav. Doar n-o s mute nimeni din loc vila ! Hai, cap
albastru !
Avem destul loc n barc zise picolo ; este i o cabin.
Dar Emil rmase neclintit n hotrrea lui.
Nici eu nu pot merge zise Mari. La prnz trebuie s mnnc cu prinii, altfel
iese bucluc. Dac n-o s vin la mas, or s-mi interzic fr doar i poate s mai dorm
aici i n-o s pot pleca la vntoare dup mister Byron. Am mai pierdut o dat ocazia,
atunci cnd a trebuit s rmn la telefon. De data asta trebuie s fiu prezent.
Gustav zise :
Bine, atunci plecm numai noi trei. Eu am s stau la motor, dac va fi nevoie de
motor, cci la pnze n-am habar.
M pricep eu i liniti Hans Schmauch. Trebuie numai s facei ce am s v
spun.
Apoi se duser n buctrie. Profesorul le ddu merinde pentru picnic i ei
mpachetar ntr-un co vechi : mere, conserve, crnai, pine, unt, cuite, furculie,
farfurii i ervete.
Emil, care era de serviciu, nota toate cu de-amnuntul, n inventar.
Gustav lu n primire coul plin.
l duc eu. Cu mncarea trebuie s umbli binior.
Pagub-n ciuperci ! zise Emil, rznd.
Pentru mncare, zictoarea nu se potrivete rspunse Gustav serios.
Pornir spre port.
S nu ntrziai la ntoarcere ! le strig Emil, cnd motorul ncepu s huruie. Avem
mult de lucru azi.
Ura ! url Gustav, aezndu-se lng crm.
Iar mnnc un mr ! zise Mari, apoi strig i el : Ura !
Luntrea se desprinse de rm. Hans Schmauch, la catarg, ntindea pnza cea mare.
Profesorul i pusese bascul pe cap i acum fcea semne celor de pe mal. Alunecnd
pe lng piciorul podului, barca porni n larg. Sufla un vnt uor.
Acuma au oprit motorul observ Mari. Hans Schmauch ntinde pnza mic.
Emil fcu semn din cap, i duse mna streain la ochi i privi n urma bieilor.
Hans Schmauch ridic toate pnzele i luntrea ncepu s alunece spre nord-vest.
n acelai timp turitii notri plecai n Danemarca stteau pe terasa unui restaurant
din Copenhaga, numit Frascati. Luau cafeaua cu lapte i admirau minunatul ceasornic
cu clopote din turnul primriei. n afar de asta, se mirau de pofta de mncare a
vecinilor de mas.
Cu ct o ar este mai mic, cu att pofta de mncare a locuitorilor este mai mare
constat consilierul juridic Haberland.
Bunica lui Emil se uit i ea la perechea danez de la masa de alturi i zise :
E o adevrat minune ! Cnd te gndeti cu cte s-au ndopat oamenii tia de cnd
stm noi aici, te atepi s plesneasc din clip n clip.
Perechea danez nu se jena de loc. Chelnerul tocmai le servea un nou fel de mncare.
Aici buctresele trebuie s aib mult de lucru i ddu cu prerea domnioara
Clotilda Seelenbinder. Mie mi merge mai bine la dumneavoastr.
Doamna Haberland spuse, zmbind :
Bine c sntem amndou aa de mulumite una de alta.
Clotilda se roi i tcu. O adora pe doamna Haberland.
Pony Htehen sttea plecat deasupra unui carneel pe care l luase cu sine i unde
nota tot ce i se ntmplase de cnd sosise la Copenhaga. Bineneles c nu erau dect
scurte nsemnri. Vivel, prima mas de sear. Tivoli, o pia uria, zgomotoas.
Amelienberg, Cristiansborg, o burs veche i un minunat ir de cornie. Vase de rzboi
strine, pn i japoneze. Muzeul Thorwaldsen.
Ce-or fi fcnd oare bieii ? ntreb deodat Clotilda.
Consilierul i ddu rspunsul pe loc :
Snt bucuroi c au scpat de noi.
Clotilda Schlips nu voia s cread asta, dar consilierul i explic :
Eu tiu mai bine, drag, cci am fost i eu odat un drac de biat ca ei.
Pony l privi cu nencredere. El ncepu s rd.
Ba da, ba da, Pony, dar e mult de atunci. Uneori ns mi se pare c a fost ieri.
Apoi chem chelnerul, plti i se ndreptar cu toii spre ieire.
La Westerbroegade se urcar ntr-un autocar i pornir s strbat, mpreun cu mai
muli englezi, danezi i francezi, insula Seeland. Drumul ducea spre nord, de-a lungul
unui ir de case curele, nconjurate de grdini. Pretutindeni nfloreau trandafiri roii,
agtori. Un loc deosebit de frumos era Klampenborg. Pony se grbi s scrie numele n
carneel.
Uneori, privind spre dreapta, vedeai apa, dar nu marea, ci o strmtoare, care se
numea Sund. Pe Sund pluteau vapoare transatlantice, cu orchestre pe bord.
Deodat, Pony zri, de cealalt parte a Sundului, uscatul. Creznd c a fcut o
descoperire senzaional, cum fcuse odinioar Columb, ea l apuc, emoionat, pe
consilier de bra i-l ntreb :
Ce-i acolo ?
Suedia i explic consilierul Haberland.
Pony scoase carneelul i scrise :
Vzut coasta suedez. Consilierul juridic H. e un om minunat...

Barca cu pnze Kunigunda IV se afla de mai multe ceasuri pe ap. O briz uoar
continua s sufle ncetior. Picolo i artase lui Gustav i Profesorului cum se
mnuiete crma, apoi se ghemuir cu toii la pup i acum pluteau ncntai pe Marea
Baltic. nfulecaser de mult toat mncarea. Toate erau n cea mai perfect ordine.
Soarele strlucea, generos. Vntul mngia feele arse de soare, ca i cum ar fi vrut s se
joace cu copiii.
Gustav se ntinse pe pat n cabin, adormi i vis c alearg pe ap cu motocicleta.
Profesorul, eznd lng picolo care mnuia crma, privea n ap.
Uneori zrea cte o meduz trecnd not i sclipind n mii de culori. Alteori cte un
pete.
Deodat, Hans Schmauch exclam :
Ce-i asta ? i art drept nainte.
n faa lor apruse o insul. Pornir ntr-acolo. Picolo hotr :
Trebuie s-oCvedem A mai de aproape.
P I T O L U L X I
Profesorul i exprim prerea :
Cred c este un banc de nisip cu ceva iarb crescut deasupra.
Acum erau foarte aproape.
Un palmier ! strig Hans Schmauch. Un palmier n mijlocul Mrii Baltice ! Nici nu-
i vine a crede c se poate una ca asta.
Are o mutr, parc ar avea grip constat Profesorul.
Este un palmier n form de evantai.
Deodat simir o smucitur. Hans Schmauch i profesorul czur de pe bnci,
Gustav sri din somn i se lovi cu capul de tavanul cabinei. Iei afar, blestemnd
groaznic, i ntreb :
Nu cumva ne scufundm ?
Nu zise Schmauch dar ne-am mpotmolit.
Gustav se uit n jurul lui.
Sntei nite capete albastre. Nu puteai ocoli bancul ? Cel puin dac ar fi insulele
Rgen ! Este curat nebunie s ai atta spaiu la dispoziie i s nimereti tocmai pe
peticul sta de uscat ! mai adug el, ieind din barc.
Voiam numai s vd palmierul oft Schmauch, abtut.
Ei, admir-l acum ct vrei ! strig Gustav, apropiindu-se de ciudata plant. O
raritate, domnule botanist ! Un palmier ntr-un ghiveci ! Asta ar fi ceva pentru Emil,
botanistul nostru.
Profesorul se uit la ceas.
Isprvii cu plvrgeala ! Trebuie s ne ntoarcem la Korlsbttel !
ncepur s mping barca cu puteri unite, ca s-o aduc napoi n ap. Se cznir
att, de era gata s le ias ochii din cap, dar barca nu voia s se mite din loc nici mcar
cu un centimetru.
Gustav i scoase ghetele i ciorapii i intr n mare.
Acum ! comandel. Toi odat ; hei-rup ! Hei-rup !
Dar deodat alunec pe iarba i pe muchiul lipicios care creteau sub ap i dispru
ctva timp sub oglinda lucie a mrii. Cnd apru din nou, scuip mai nti un kilogram de
ap srat, apoi strig mnios :
Ce porcrie ! i scondu-i hainele ude leoarc, le ag suprat n palmier, ca s
se usuce.
Vezi c i planta asta e totui bun la ceva zise Profesorul.
Se proptir apoi iari de barc i muncir timp de o jumtate de ceas, ca hamalii
cnd au de mutat un pian.
Ce mai bestie ! mormi micul Schmauch. Haidei, hei-rup, hei-rup !
Degeaba ! Toat truda era zadarnic. Obosii, se aezar pe nisip, rsuflnd din greu.
Frumoas treab ! constat Gustav. Ce-o s facem dac n-om putea despotmoli
barca ?
Schmauch se ntinse pe jos mai la o parte i nchise ochii.
O s strngem pnzele i o s devenim un mic popor de insulari. Bine c am
luat cu noi cutii de conserve.
Gustav se ridic i se duse s controleze dac i se uscaser hainele. Le stoarse bine i
zise :
Acuma nimic nu mai st n calea liberei noastre dezvoltri. Nu avem nici mcar
telefon sau vreo cutie de scrisori. Adevrai Robinsoni !
Profesorul izbi cu pumnul n nisip.
Dar trebuie s ne ntoarcem ! strig el. Altfel mister Byron o terge frumuel.
Gustav se uit n jurul lui. Nimic, dect cerul i marea. Rse rutcios :
Am putea merge pe jos, domnule Profesor !

CAPITOLUL XI

PAAPORTUL

Se nsera. Amurgul nu mai era departe. Soarele apunea ndrtul unui nor, scldnd
marea i norii ceilali ntr-un trandafiriu intens.
Emil i micul Mari se aflau de mai bine de o or pe pontonul Korlsbttel-ului i i
ateptau nerbdtori prietenii. Emil le pregtise sandviuri i Mari inea pachetul. Era
foarte vesel i se bucura ca un copil de cele ce aveau s se ntmple.
Brci cu pnze, de toate mrimile, intrau n port. Dar barca pe care o ateptau ei nu
venea deloc.
tia trebuie s fie ! strig Mari, artnd un vas care se apropia de debarcader.
Dar nu erau ei.
Emil zise :
Tu pricepi ceva ? S sperm c nu li s-a ntmplat nimic ru.
Ce s li se ntmple ? N-a fost nici furtun, i nici altceva. S-or fi dus prea departe
n larg i drumul la ntoarcere dureaz mai mult dect au socotit ei.
Emil strig ctre o barc care venea din larg :
N-ai vzut-o pe Kunigunda IV ?
Omul de la crm rspunse :
Nu, n-am ntlnit nici o femeie !
Cei din barc ncepur s rd zgomotos.
Ce glum stupid ! se nfurie Mari.
Emil hotr :
Mai ateptm nc o jumtate de or. Dac nu vin pn atunci, o s trebuie s ne
crbnim pe jos pn la Graal, n loc s ne fi dus cu motocicleta lui Gustav.
i se puser pe ateptat.
Dup o jumtate de or, Emil lu o bucat de hrtie i scrise :
Am plecat la Graal fr voi. Grbii-v ct putei, ca s fii la timp la Heidekrug i la
Warnemnde.
Un moment, biete zise el apoi, pornind n goan spre port, la locul unde
ancora de obicei Kunigunda IV. Aici nfipse biletul ntr-un stlp, cu ajutorul unui ac cu
gmlie. (De la ntmplarea cu domnul Grndeis avea totdeauna la dnsul ace cu
gmlie.)
Dup aceea se ntoarse, tot n fug, la micul Mari.
Tot nimic ?
Tot nimic.
Ce haimanale ! zise Emil. Ei, dar la ce bun s mai vorbim ? Mai bine s ne lum
picioarele la spinare.
Aadar, pornir spre Graal. Ba alergau, ba mergeau n pas de mar. Mari ducea
pachetul cu sandviuri.
n pdure era ntuneric i zpueal. Ddeau de mlatini, iar narii mai-mai s-i
mnnce de vii pe grbiii notri cltori. Broate rioase le sreau de sub picioare, iar n
deprtare cnta un cuc.
Dup vreo or ajunser ntr-o livad, unde pteau vaci blate, negru cu alb. Una
dintre ele poate s fi fost i un bou se repezi la ei, cu capul plecat. Bieii o luar la
fug i n cele din urm ajunser lng un gard. Srind gardul, se pomenir pe un drum
de coast. Vaca sau boul i privi cu asprime, fcu stng mprejur i se ntoarse la
turm.
Ce dobitoc ! zise micul Mari. S scoat sufletul unui om ! N-a lipsit mult s pierd
i sandviurile !
Uite Graal-ul ! strig Emil. Uite i vaporul, cum vine de la Mritz ! nainte, n pas
alergtor !

n acelai timp, pe insula din largul mrii, Profesorul se uita la ceas.


Acuma pleac vaporul din Graal ! zise el. i vine s nnebuneti !
Hans Schmauch, ghemuit lng palmier, avea lacrimi n ochi.
Numai eu snt vinovat de toate astea ! se tngui. el. Oare o s m iertai ?
Las prostiile ! spuse Gustav. De altfel Emil o s-i vie de hac acestui mister
Pachulke i fr ajutorul nostru binevoitor. Nici Emil, nici Mari nu ateapt s le pice
mura n gur.
Profesorul ns nu gndea aa.
Fr noi n-or s poat duce vntoarea la bun sfrit zise el. Emil i Mari snt
prea slabi ca detectivi ! n afar de asta, ei snt acuma de bun seam nc n port, unde
ne ateapt. Poate au alarmat i poliia portului, c nu s-a ntors barca.
Gustav fu de alt prere.
De ce s alarmeze poliia ? Ce ni se poate ntmpla ? O s dormim n cabin ;
mncare avem destul, iar mine nu se poate s nu treac pe lng insula asta tmpit
vreun vapor sau vreo barc de pescari.
Vorbeti ca s nu taci se enerv Profesorul. De unde s tie Emil c noi
sntem pe insul ?
Gustav rmase uluit.
Aa e ! N-are de unde s tie ! Iart-m, te rog ! Uneori snt tare nerod.
Picolo spuse cu glas jalnic :
Emil o fi creznd c ne-am rsturnat cu barca i c de-abia ne-om fi putut aga de
marginea ei, sau c sntem gata s ne necm.
Biatul i terse nasul, emoionat.
i mine diminea se ntoarce unchiul meu din Suedia !
i vine s nnebuneti, nu alta ! zise Gustav, gnditor. Poate c va trebui s
rmnem aici pentru tot restul zilelor noastre. Cum ?... De hrnit, ne-am putea hrni,
de bine de ru, din pescuit. Nu credei ? Din pnze ne-am face un cort de nomazi i poate
c exist n arhipelagul sta idiot vreo piatr de scprat. n acest caz, am pescui ceva
lemne plutitoare, pe care le-am usca, ca s frigem petele. Dimineaa, la prnz i seara.
Ce zicei de planul meu ?
E vrednic de tine zise Profesorul, ironic. Poate c ntr-o zi or s creasc n
palmier nuci de cocos, ca s frigem n goacele lor ou de pescru. Iar laptele de cocos
o s-l bem dimineaa, cu cafea.
Avem cafea ? ntreb Gustav mirat.
Nu, dar tu eti un prost zise Profesorul. Hans, pentru ct timp ne ajunge apa
de but ?
Cam pentru o zi, dac o s bem cu economie rspunse picolo.
Atunci s fim economi hotr Profesorul, sever. Trebuie s ne ajung pentru
dou zile. S sperm c mine o s plou i o s putem aduna ap de ploaie n cutiile
goale de conserve.
Stranic, Profesore ! zise Gustav. Ai rmas acelai strateg dintotdeauna !
Iar alimentele am s le ncui continu Profesorul. Iau distribuirea proviziilor
asupra mea.
Gustav i astup urechile.
Te rog, nu mai vorbi mereu despre mncare l rug el cci mi se face
numaidect foame.
Profesorul se apropie de rm, ca s se uite n largul mrii. Gustav i ddu un
ghiont lui picolo i l ntreb ncet :
tii cu cine seamn, aa cum st acolo ?
Cu cine ?
Cu Napoleon la Sfnta Elena chicoti Gustav.

Cnd vaporul se opri la Korlsbttel, Emil i Mari se uitar cu atenie ncordat, pe


fereastra cabinei. Mari i lipi nasul de geam.
Dar dac Byron nu se urc ?
Atunci o tergem i noi, nainte de a se ridica odgoanele, i srim pe uscat spuse
Emil. Dar uite-l c vine !
Mister Byron i Mackie, geamnul cel mic, se urcar pe vas. Aveau cu dnii cteva
geamantane, crora le gsir loc, apoi brbatul se apropie de parapet, iar Mackie se
aez pe banc. Podarul nfur frnghia i o arunc unui marinar. Motorul ncepu s
bzie i vasul se puse n micare.
Cei doi biei se uitau, din cabin, la ferestrele iluminate ale caselor din Korlsbttel,
care se fceau din ce n ce mai mici. Apa se izbea cu zgomot de ferestruicile cabinelor.
Miroase aa tare a ulei, nct mi vine ru opti Mari.
Emil deschise geamul. Aerul rece al nopii nvli nuntru i stropi de ap srat i
izbir n obraz. Mari scoase capul pe fereastr i respir adnc. Apoi se aez pe banc,
i zmbi lui Emil i zise :
Dac ar ti prinii mei !
Emil se gndi un moment la mama lui din Neustadt i la bunica din Copenhaga, dar
se reculese i l btu pe Mari pe genunchi.
Las c o s fie bine. Bag de seam, piciule, la Heidekrug trebuie s se urce pe
bord picolo. Atunci o s tim c i ceilali snt la posturile lor, iar restul este un fleac.
Dar Emil se nela. Hans Schmauch nu se urc pe bord la Heidekrug !
Asta nu-i mir numai pe Emil i Mari : mai mult dect ei se mir mister Byron. El se
aez lng Mackie, unul dintre gemeni, i ncepu s se scarpine n cap.
Pe rm se ntindea, ntunecat, cmpia Rostockului.
Emil se ridic brusc i Mari se rostogoli speriat de pe banc.
Ce-i ? opti el.
Ceilali n-au venit, aa c trebuie s aranjm noi singuri afacerea. Haidem !
Se urcar pe scar i ncepur s cerceteze coverta. n dosul coului fumegnd zrir
un brbat i un copil, nconjurai de bagaje. Emil se apropie de ei. Mari se inea mai n
urm. Tot mai avea pachetul cu sandviuri, pe care voise s le duc bieilor.
Emil zise :
Mister Byron, am de vorbit cu dumneavoastr.
Omul l privi mirat.
Ce-i ?
Vin n numele prietenilor mei zise el. tim c l-ai ateptat la Heidekrug pe Hans
Schmauch, picolo, i c ai vrut s fugii cu el.
Mister Byron se zbrli.
De aceea n-a venit, ticlosul ? I-ai mpuiat voi capul, mucoilor !
Msoar-i, te rog, cuvintele ! Nici eu nu m exprim aa cum a avea poft !
Exprim-te, l rug Mari.
Ce ? Mai este unul ? ntreb Byron.
Bun seara, domnule Pachulke l salut micul Mari.
Omul rnji mnios. Emil i explic :
nainte de toate, venim pentru Jackie. Nu i-e ruine s-l prseti pe bietul biat
n toiul nopii ?
Nu m mai pot folosi de el.
Mari fcu un pas hotrt nainte.
i de ce, m rog ? Pentru c e prea greu pentru dumneata ? tim toate,
stimate domn. Este sta un motiv ?
Sigur c este un motiv susinu omul. Nu mai pot lucra cu el. Repertoriul meu
sufer. Eu snt un artist. nelegi ? A putea juca i la Londra, la Colosseum din Londra.
Dac a fi putut bnui acum doi ani c nemernicul o s creasc att de repede ! mi vine
s m spnzur !
Emil se nfurie.
i de ce n-o faci ? Noi nu te mpiedicm. Nu pot pricepe cum poate fi un om att de
ru ! Ce-o s devin Jackie ?
Vrei s ajung ceretor ? ntreb i Mari. Sau s se arunce n mare ?
Sau s se fac ddac la copii ? N-o s ngduim noi una ca asta !
Prietenii mei i cu mine zise Emil am hotrt c dumneata trebuie s te
ntorci cu noi la Korlsbttel.
Ce spui ? fcu mister Byron rotindu-i ochii. Mai bine v-ai bga nasul n crile
de coal, mucoilor !
Mari rspunse :
Sntem n vacan, domnule Pachulke.
Sub nici un motiv observ Emil n-o s ngduim s lai n nenorocire pe unul
dintre gemeni numai pentru c nu rmne mic, ci crete. Te invit s vii cu noi napoi. n
cteva minute ajungem la Wameminde. Acolo ne ateapt prietenii notri, iar dac te
ncpnezi s mergi mai departe, o s te predm poliiei.
Aluzia la poliie nu pru s-i plac lui mister Byron.
Ei ? ntreb Emil dup o bucat de vreme. Vrei s-i ndeplineti datoria de tat ?
Sau vrei s fii arestat ?
Omul pru deodat uurat.
Datoria de tat ? ntreb el.
Se nelege, domnule Pachulke ! strig Mari, indignat. Este oare un cuvnt strin
pentru dumneata ?
Mister Byron ncepu s rd, ntunecat.
De aceea m numete ntrul sta tot mereu Pachulke ? Mai nti c nu m
cheam Pachulke !
Bieii nu mai puteau de mirare.
Dar cum te cheam ?
Anders 14 rspunse ei.
Bine, dar cum anume ?
Anders rspunse omul. M cheam Anders.

14 Altfel" (n limba german).(n.t.)


Spune-i numele adevrat ! strig Emil. C te cheam altfel, ne-ai mai spus o dat.
Mackie, care pn atunci tcuse, zise :
Nu-l cheam altfel, ci Anders. l cheam Anders, aa cum i cheam pe unii Mller
sau Lehman. l cheam domnul Anders.
Aa ! exclam Emil.
Ai la d-ta un buletin de identitate ? ntreb Mari.
Paaportul observ mister Anders.
Mari ntreb politicos :
mi dai voie s vd paaportul dumneavoastr ?
i cum artistul ovia, Mari adug :
Putei s-l artai i poliiei, dac preferai.
Omul scoase paaportul din buzunar. Mari l lu i ncepu s-l examineze
amnunit, ca un funcionar de la vam la controlul graniei.
Datele personale corespund ? ntreb Emil.
Mari zise :
Numele se potrivete. Mister Byron se numete n adevr Anders. Apoi citi cu glas
tare : Profesia artist. Statura deosebit de nalt i puternic. Figura comun.
Semne deosebite tatuaj pe braul drept.
Apoi i napoie paaportul.
Mulumesc, e n ordine.
Pe Emil l trecur sudorile.
Aadar nu eti tatl lui Jackie ?
Nu mri mister Anders. Nici tatl, nici mama iui. Jackie i Mackie nici nu snt
gemeni. Nici mcar frai. Nu snt nici tatl lui Mackie. n realitate pe Mackie l cheam...
Iosef Kortejohann complet Mackie. Numele de Byron i toate celelalte snt
invenii de afaceri. Se nelege de la sine c i mie mi pare ru de Jackie, dar n adevr
nu-l mai putem folosi. E ghinionul lui c s-a fcut aa de mare.
n acest timp ncepu s sclipeasc, pe valuri i pe cer, reflectorul farului din
Warnemnde, iar ferestrele luminate ale hotelului clipeau prietenos.
Emil nu-i venise nc n fire. n cele din urm ns, se reculese i zise :
Cu toate astea, gsesc c este nedrept s-l prseti pe bietul biat. Ne simim
rspunztori de viitorul lui Jackie, att eu, ct i prietenii mei. De aceea, te rog s-mi dai
ceva bani pentru dnsul. Cel puin pentru primele sptmni.
Nici prin minte nu-mi trece s dau bani unor copii absolut strini ! strig mister
Anders, scos din fire.
Emil scoase o hrtie din buzunar.
Se nelege c o s primeti o chitan cu semnturile noastre.
i dac nu v dau nimic ? ntreb omul, batjocoritor.
S-ar putea s-i par ru zise Emil. Dac ovi, o s punem s te aresteze.
Dar nu snt tatl lui Jackie ! strig mister Anders. Ce s caut la poliie ?
Or s-i explice la poliie zise Mari, moale. Poliitii se pricep n chestii de astea
mai bine dect noi.
Emil se apropie de o lamp de bord.
n orice caz, eu scriu o chitan pentru o sut de mrci.
Ai nnebunit ? ntreb omul. O sut de mrci ? Ar trebui s v suceasc cineva
gtul.
Ba nicidecum ! zise Mari.
Mackie se amestec i el :
E prea mult. Nu avem atia bani de prisos.
Nu mini ? ntreb Mari.
Nu rspunse Mackie. Pe cuvntul meu.
Atunci fie cincizeci de mrci zise Emil, scrise chitana i o semn. Vino, piciule,
s semnezi i tu.
Mari i puse i el numele pe chitan, iar Emil i-o ntinse omului. Dar mister Anders
nu voi s o ia.
Vaporul se apropie de debarcader.
Cum vrei zise Emil, serios.
Vaporul se opri i ancor.
Foarte bine, domnule, m duc s chem pe cpitan zise Emil, ndreptndu-se
spre puntea de comand i pregtindu-se s urce treptele.
Vino-ncoa ! l strig mister Byron, scond furios portmoneul i ntinzndu-i o
bancnot.
Emil o lu i vzu c este de cincizeci de mrci.
Poftim zise el ai chitana.
Omul i lu geamantanele.
inei-v zdreana ! i ducei-v la dracu !
Apoi debarc, cu Mackie dup dnsul, care mai ntoarse o dat capul :
Salutri lui Jackie !
i porni cu pai mruni n urma uriaului care se numea Anders. Emil bg
chitana n buzunarul pantalonilor.
Puin dup aceea, el i Mari se aflau n cldirea grii i studiau mersul trenurilor.
Emil ridic din umeri :
Nu mai avem nici un tren, biatule. i nici un vapor. Totui trebuie sa ne
ntoarcem urgent la Korlsbttel, s vedem ce s-a ntmplat cu ceilali. S sperm c ntre
timp au sosit.
Micul Mari zise :
Aadar, trebuie s-o lum pe jos ?
Emil fcu din cap c da.
Cred c n vreo trei ore ajungem.
Atunci, la drum ! zise Mari, obosit. Marul prin pustia ntunecoas poate ncepe.
Mie nu mi se mai pare nimic oft Emil.

n timp ce Gustav, Profesorul i picolo dormeau ntr-o barc cu pnze nnmolit, n


vreme ce cpitanul Schmauch gusta un pun n cabina de pe corabia de comer care
plutea pe Marea Baltic, i n timp ce Emil i Mari mergeau pe oseaua ntunecoas,
spre cmpia Markgraf, turitii notri din Danemarca, instalai la hotelul din Copenhaga,
peste drum de oper, luau, mulumii, masa de sear. Plimbarea cu autocarul prin
Seeland, unde admiraser mormntul lui Hamlet15 i cetatea Helsingr le deteptase
foamea. Mncau, vorbeau i rdeau.
Numai doamna Haberland, mama "Profesorului", era mai tcut dect de obicei. Nici
mcar nu zmbea, cum fcea altdat.

15 Prin legendar al Jutlandei, n secolul al V-lea, imortalizat de Shakespeare n


tragedia sa Hamlet". (n.t.)
Ce-i cu tine ? o ntreb consilierul. Te doare capul ?
Nu tiu ce mi-e, dar mi-e fric. Am presimirea c la Korlsbttel nu snt toate aa
cum ar trebui s fie.
Consilierul i puse mna pe umr.
Ia te rog, ia te rog ! Ai idei fixe, draga mea. Totdeauna cnd ne ducem undeva, tu i
nchipui c n fiecare moment i cade biatului cte o crmid n cap.
Apoi ncepu s rd.
Bieii se nflcraser de ideea dezvoltrii independente. Nu trebuie s-i
stingherim, cci ar deveni ncpnai. Hai, mmico, fii iari vesel !
Ea zmbi, dar numai ca s-i fac lui plcere.

Trecuse o or. Pe oseaua ntunecoas dinspre Heidekrug, un faeton de lptar ajunse


din urm doi biei care de-abia i mai trau picioarele.
Cruaul opri caii.
ncotro, biei ?
La Korlsbttel rspunse cel mai mare. N-ai putea s ne duci o bucat de drum?
Suii-v la spate spuse cruaul, rstit. Dar s nu adormii, cci o s cdei
din cru.
Emil i ajut lui Mari s se urce, apoi se urc i el. Faetonul porni mai departe. O
clip mai trziu, Mari dormea. Emil l sprijinea ca s nu cad i n vreme ce cellalt
dormea, el privea pdurea ntunecoas i cerul nstelat. Se gndea la toate cte se
ntmplaser n cursul zilei.
Oare am greit cu ceva ? Acum ce o s se fac Jackie ? i unde or fi Gustav i
Profesorul ?
Mari mpreun minile, n somn, pe dup gtul lui Emil, fr s dea drumul
pachetului cu sandviuri.
O bufni zbur fr zgomot deasupra copacilor. Calul se sperie. Cruaul l liniti,
bombnind. Apoi se ntoarse, vrnd s-i ntrebe ceva pe biei. Dar cnd l vzu pe Mari
dormind adnc n braele lui Emil, tcu i se ntoarse spre gloaba lui.
Emil se simi foarte singur.

CAPITOLUL XII

NTOARCEREA CPITANULUI

Miercuri dis-de-climinea, cpitanul Schmauch acost din nou la Korlsbttel.


Hamalii din port, care trebuiau s descarce vasul, se aflau pe chei. Cpitanul rezolv cu
funcionarii vamali formalitile obinuite, apoi cobor pe uscat. i era frig i porni spre
Hotelul trandului, ca s bea o cafea fierbinte.
Abia plec chelnerul, c apru patronul, l salut pe cpitan i l ntreb :
Nu tii unde a disprut nepotul dumitale ?
Cpitanul ncepu s rd :
Totdeauna bine dispus, hai ? Trimite-mi-l pe trengar ncoa, s-i spun bun
dimineaa !
Dar nu-i aici ! Ieri a avut o zi liber i de atunci nu s-a mai ntors. De altfel, de
asear a disprut fr urm i mister Byron, cu unul din gemenii lui. Numai necazuri
am.
Contramandai cafeaua ! strig cpitanul i porni n goan, att ct i permiteau
picioarele lui de marinar btrn, spre portul iahturilor. Barca nu era la locul ei ! Simi
cum i se moaie picioarele. Privi n jur, cutnd ajutor, i deodat vzu un bilet nfipt ntr-
un ru de ancorat. ngenunche, smulse biletul i-l citi repede. Era notia lui Emil, din
seara trecut.
Cpitanul se ridic greoi i porni n goan spre vila Belvedere. n fine, ajunse.
Deschise poarta grdinii i ncerc ua de la intrare. Era ncuiat. Ocoli repede casa i
se uit pe fereastra verandei. ntr-un fotoliu dormea Emil Tischbein, cu capul i cu
braele pe mas. Pe sofa, lng perete, era culcat micul Mari, care dormea i el, nvelit
cu o ptur de pr de cmil. Numai un smoc de pr i se vedea dintre pernele de pe
sofa.
Ua verandei era i ea ncuiat. Cpitanul btu n geam, nti ncet, dar bieii nu se
trezir. ncepu s bat din ce n ce mai tare. n cele din urm Emil ridic capul. La
nceput era buimcit, dar deodat ochii lui cptar via. Se uit mirat mprejur, pru
c i aduce aminte de multe lucruri, i trecu mna prin prul vlvoi i deodat sri n
sus i se repezi s deschid ua.
Unde este Hans ? strig cpitanul.
Emil i povesti repede tot ce tia. Ca ncheiere, adause :
Noi am sosit din Warnemnde dup miezul nopii. Mari nici nu s-a trezit. L-am
dus n brae de la cru, l-am trt pn la sofa, l-am culcat i l-am nvelit. Eu m-am
aezat pe scaun, ca s atept pn se face ziu. Atunci voiam s anun poliia portului i
s-l vestesc pe Jackie despre toate cte s-au ntmplat, iar ca prim mngiere, s-i dau
cele 50 de mrci. Dac barca nu s-ar fi gsit, aveam de gnd s telegrafiez la Copenhaga,
la Hotel Anglia.
Emil ridic din umeri.
Dar se vede c am adormit. V cer de mii de ori iertare, domnule cpitan. Acuma,
ce o s facei ?
Btrnul cpitan se ndrept spre u.
Am s iau cu mine toate brcile cu motor pe care le pot avea la dispoziie. Trebuie
s cercetm toat marea. Scoal-l pe prietenul tu i venii i voi n port.
Apoi porni n goan.
Emil se apropie de divan, l zgli pe Mari, ca s-l trezeasc. Se splar repede pe
dini, i fcur toaleta, desfcur pachetul cu sandviuri pe care Mari le purtase cu
dnsul toat ziua din ajun i ieir din cas mncnd.
La rscrucea drumului, Emil se opri.
Biete, du-te singur n port. Poate i poi fi de folos cpitanului. Eu m duc s-l scol
pe Jackie i s-l aduc i pe el.
i se ndrept spre dun.

O jumtate de or dup aceea, douzeci i dou de brci de pescari, cinci iahturi cu


pnze i apte brci cu motor prseau portul Korlsbttel. Dup ce trecur de piciorul
podului, se desprir i o pornir pe mare, n form de evantai. Se neleseser ca
brcile vecine s nu se piard din ochi. Prin aceasta ndjduiau s nu le scape nimic din
ceea ce trebuia vzut.
Cpitanul Schmauch sttea la crma brcii cu motor pe care proprietarul i-o pusese
la dispoziie. Emil, Mari i Jackie, n genunchi pe bnci, priveau ateni deasupra
valurilor. Uneori barca se apleca aa de mult, nct bieilor le sreau stropi de ap
srat n obraji.
Jackie zise :
Mi se pare c nici nu v-am mulumit nc, dar numai spaima e de vin. Aadar,
primii mulumirile mele pentru tot ce ai fcut, ct i pentru bani.
i le strnse mna.
Aa, acuma s m duc puin i la unchiul lui Hans. Vd c e foarte necjit.
Apropiindu-se de cpitan, el i fcu un semn voios.
Nu v necjii, domnule cpitan, snt sigur c nu s-a ntmplat nimic ru. Aa
presimt eu.
Cpitanul privea int naintea lui.
Jackie se uit n jur.
Departe, spre stng, i croia drum printre valuri o barc neagr de pescar, iar la
dreapta un iaht strlucitor de alb.
O ntrebare, domnule cpitan. Nu exist pe aici, pe undeva, bancuri de nisip ? Sau
vreo mic insul, sau altceva asemntor ?
Btrnul marinar ls o clip din mn vslele, care tiau cercuri printre valuri, apoi le
apuc i mai strns dect nainte.
Biete ! strig el, bucuros. tii c este o idee ? Numai s ai dreptate !
Nu mai spuse nimic, dar schimbar direcia.

Cei trei Robinsoni se scular foarte, foarte de diminea. Rebegii de frig, ieir din
cabin i ncepur s fac micare, pn ce soarele se urc mai sus pe cer.
Apoi bur cte o nghiitur de ap i mncar nite conserve. Cutiile goale stteau
acuma n nisip cu gura cscat, ateptnd apa de ploaie. Dar nu ploua. Dimpotriv.
Cerul era albastru, cum nu mai fusese de multe zile.
Niciodat n-a fi crezut c vremea frumoas poate s m irite pn ntr-atta
zise Gustav. Ct triete omul, tot nva cte ceva.
Profesorul era furios.
Dac n-am avea cutii de conserve, ar ploua cu gleata. Totdeauna se ntmpl
aa.
Cu toate astea, orice lucru are i partea lui bun rspunse Gustav. Ia
nchipuiete-i c ai fi scris compoziia despre cea mai interesant aventur din timpul
vacanei ! Nici nu-mi vine s m gndesc la una ca asta ! n cazul sta, ai fi putut s-i
arunci caietul n foc !
M ntreb dac o s mai ajungem vreodat n viaa noastr s scriem
compoziii zise Profesorul, melancolic.
Gustav exclam :
Dac ar fi numai att ! Asta a mai suporta-o, dar gndul c n-am s-mi mai vd
niciodat motocicleta m nnebunete.
i ncepu s fluiere a pagub.
Hans Schmauch i scoase cmaa i o ag n vrful catargului.
Poate c aa or s ne gseasc mai uor zise el.
Mai trziu ncercar din nou s-o aduc pe Kunigunda la linia de plutire. Barca se
cltina, dar nu se urnea din loc.
Afurisita, a prins rdcini peste noapte ! bombni Hans. N-are nici un rost s ne
mai cznim.
Dup ce se aezar iari pe nisip, vorbi din nou :
Acum ascultai-m ! Eu snt vinovat de toat nenorocirea. Apa de but ne mai
ajunge pn mine diminea. Dac pn azi dup-amiaz n-o s fim gsii, o s iau un
colac de salvare din barc i o s ncerc s ajung la mal not. Poate ntlnesc pe drum un
vapor sau vreo barc de pescari.
Exclus ! strig Gustav. Dac unul din noi pleac not, bineneles c eu o s fiu
acela.
Eu am ncurcat lucrurile explic picolo eu trebuie s le descurc.
Nici vorb nu poate fi ! repet Gustav. De plecat trebuie s plece acela care noat
mai bine. Ai neles ?
Atunci eu ! zise picolo.
Ba nu, eu ! rspunse Gustav.
Eu am s plec !
Ba eu !
Srir n sus i erau gata s se ncaiere.
Dar Profesorul le arunc cte un pumn de nisip n fa ; ei ncepur s se frece la
ochi i s scuipe furioi.
Ai fi avut poft s v ncierai, hai ? ntreb Profesorul, linitit. Mai bine
culcai-v i dormii ! Atunci o s uitai de mncare i de butur, iar proviziile or s ne
ajung pentru mai mult vreme.
Asculttori, bieii se ntinser pe nisip i nchiser ochii.
Profesorul se aez n barc i, sprijinit de catarg, se puse s scruteze orizontul.

Barca cu motor Argus i tia neabtut drum prin valuri. Uneori, dac uitau s se
in bine, bieii se rostogoleau de pe bnci i cdeau n partea cealalt a vasului. Mari
avea chiar un cucui n frunte. Cpitanul Schmauch sttea la crm, nemicat ca o
statuie. Ei i urmreau privirile pe ntinderea apei.
Acolo ! strig el deodat, artnd ceva n deprtare, dar ei nu vzur nimic.
Un steag alb ! strig el entuziasmat. Ei snt ! ntrebarea ta de adineauri a fost de
aur, biete ! adug el apoi, fcnd un semn ctre Jackie.
Ce ntrebare, domnule cpitan ?
Dac nu snt pe aici insule rspunse el. trengarii s-au mpotmolit n insula cu
palmieri. Dar au s vad ei ce am s le fac !
Bieii se ngrmdir n jurul lui, iar Jackie zise :
Eu am tiut de la nceput c nu s-a ntmplat nimic ru.
Cpitanul rdea, uurat.
Aa este ! Presimirea ta a fost just !
Emil strig :
Acum vd i eu ceva alb ! i un catarg !
Jackie strig de asemenea :
i eu !
Mari, tot nu vedea nimic. Voind s-i ajute ca s vad mai bine, Emil observ c
prietenul lui plnge. Lacrimile i curgeau de-a lungul obrajilor ari de soare.
Ce ai, biete ?
Snt att de bucuros ! opti el. Dar s nu-i spui lui Gustav i Profesorului c am
plns din cauza lor, cci cine tie ce i-ar nchipui ntrii tia !
i rdea printre lacrimi.
Emil i promise c o s tac.
Se zresc trei siluete ! strig cpitanul. i Kunigunda e teafr ! Ei, ia ateptai
puin, frailor ! Numai s pun eu mna pe voi !

Gustav i Hans opiau pe insul ca nite slbatici, fceau semne i chiuiau de


bucurie. Profesorul nu se mica din loc i desena cu degetul chipuri n nisip. Deodat
se ridic, adun cutiile goale i ncepu s le arunce, una dup alta, ngndurat, n ap.
Picolo se urc n barca cu pnze, i lu cmaa steagul alb i se mbrc
repede.
Barca cu motor ni prin spuma mrii. Motorul se opri i cpitanul arunc ancora
prin aer. Hans Schmauch o prinse cu ndemnare i o leg zdravn de partea dinapoi a
brcii cu pnze. Cele dou ambarcaiuni erau acuma una lng alta.
Ura ! strig Gustav.
Cpitanul sri cel dinti din Argus n Kunigunda IV. Nepotul su se apropie de dnsul i
zise :
Unchiule, eu snt vinovat de toate !
Cpitanul i ddu o palm zdravn, apoi strig :
Slav Domnului c sntei sntoi !

CAPITOLUL XIII

PAII URMTORI

Rentoarcerea flotilei de salvare i sosirea naufragiailor se desfur ca o mic


serbare popular. Pe dig, pe cheiul portului i chiar pe strad se ngrmdiser
localnicii. Chiar i vilegiaturitii fceau semne prieteneti. Era pe la amiaz i ntre timp
n vreo douzeci de buctrii mncarea se ardea pe foc.
Cpitanul Schmauch trimise bieii la Hotelul trandului, iar el cu pescarii i cu
barcagiii care i ajutaser la cutat se duse la o crcium, unde puse la btaie dou
butoiae de bere i dou iruri de crnai. Dup ce bu n sntatea invitailor lui i le
mulumi, porni glon spre hotel i comand pentru dnsul i pentru biei o mas
stranic.
Ca s se simt la largul lor, cerur o sal rezervat i se ndopar n lege. n acelai
timp bieii povesteau amnunit tot ce piser. Hans Schmauch, dei era picolo la
hotel, edea i el la mas cu ceilali i era servit de chelnerul Schmidt, eful lui direct.
Ca desert, avur budinc de ciocolat cu sos de vanilie.
A vrea s v fac o propunere : ar fi bine s v inei gura cu privire la
robinsoniada care vi s-a ntmplat zise cpitanul. Mine vin prinii din Danemarca i
nu trebuie s afle nimic despre acest mic incident. Iar dac n-o s se poat ine secretul,
rog pe cei de fa s arunce toat vina asupra mea. Pe urm am s aranjez eu.
Emil i Profesorul srir ca ari.
Cpitanul le fcu semn.
tiu ce vrei s spunei. tiu c avei mndria voastr i c vrei s v pltii
singuri datoriile. Dar ajunge c am cptat eu durere de stomac mai zise el, cltinnd
din cap. Cruai-i pe ai votri. Noi, oamenii mari, avem nervii slabi.
Emil i Profesorul se aezar la loc.
Aa zise cpitanul, prietenos. Acuma unchiul Schmauch se duce s-i vnd
lemnele.
i strig :
Plata !
Dup-mas, bieii se ntoarser n port. Numai Hans Schmauch rmase la hotel, i
puse orul i se fcu iari picolo, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Ceilali luar din barca Kunigunda IV coul cu ce mai rmsese din merinde i-l
transportar, solemn, n cmara vilei. Gustav era foarte aferat.
n fine, astzi snt i eu de serviciu ! zise el, aducnd inventarul pe mas, n
buctrie, ca s-l pun la curent pe ct se pricepea (prea bine nu se pricepea).
Apoi trimise pe Jackie Pachulke la hotel, s-i aduc catrafusele. n acest timp
scoaser patul de campanie de care vorbise Clotilda i care pn atunci sttuse degeaba
i l ntinser n odaia lor, cci biatul nu mai putea rmne la hotel. Dup ce terminar
treaba, Profesorul zise :
Acum s-ar cuveni s dormim i noi. (n insul, cu tot palmierul mrilor din sud,
rcise i vorbea pe nas.) Dar deocamdat trebuie s lsm la o parte dormitul, ca s ne
gndim ce putem face pentru Jackie. C l-am scuturat pe mister Anders de 50 de mrci
este foarte bine. Dar cu banii tia n-o s ajung biatul prea departe. Prini nu are,
frai nu, i Dumnezeu tie cnd o s capete alt angajament. Ce credei c-i de fcut ?
Micul Mari ridic mna.
S ne ducem n grdin, s zicem c sntem patru detectivi, iar grdina are patru
coluri. Fiecare detectiv s stea n cte un col i s se gndeasc adnc. Dup cinci
minute, s ne ntlnim iar la mas i fiecare s raporteze ce i-a trecut prin minte.
Propunerea fu primit i se duser cu toii n grdin, fiecare n alt col, unde
ncepur s se gndeasc...
Vremea era ngrijortor de frumoas, greierii cntau din chitar, lcustele sreau de
pe un fir de iarb pe altul. Din pduricea de pini se auzea fluiernd o mierl.
Dup cinci minute se ntlnir iar, aa cum fusese vorba, i luar loc n jurul mesei
rotunde, serioi ca nite jurai. Uitndu-se n jurul lui, Emil zise :
Am sentimentul nelmurit ca lipsete cineva.
Gustav stabili Mari.
Alergar n colul lui Gustav. Motociclistul se ntinsese ct era de lung pe iarb i
dormea. Profesorul l scutur cu putere.
Ei, tinere !
Gustav deschise cu greu ochii.
Ce s-a ntmplat ?
Doar trebuia s te gndeti ! zise cu severitate micul Mari.
Gustav se ridic n capul oaselor.
Cum s se gndeasc omul, dac nu-l lsai ?
Aa ! zise Emil. Te-ai gndit ! i ce idee i-a venit ?
Nici una.
Bieii izbucnir n rs i, lundu-l pe sus, se ntoarser cu toii la mas.
Declar edina deschis zise Profesorul. Emil are cuvntul !
Onorat auditor, vineri, adic poimine, va rula aici, n Korlsbttel, n sala
Leuchtturm, filmul Emil i detectivii. Noi ne propusesem s nu ne dm pe fa, ci s
privim filmul ca nite spectatori oarecare. Dar acuma cred c l-am putea ajuta pe Jackie
descoperind secretul i mprtind proprietarului cinematografului cine sntem. Asta
contrazice, ce-i drept, principiile noastre i ne stric socotelile, dar la nevoie, ce nu face
omul ? Proprietarul cinematografului ar putea, de exemplu, s pun anun n ziare, sau
s lipeasc o inscripie pe afiele de pe strzi, pe care s fie scris c detectivii or s apar
n persoan la cteva reprezentaii. Poate c aa o s vin la cinema mai muli copii dect
de obicei. i pentru c proprietarul, datorit nou, o s ctige mai mult, o s-i poat
drui lui Jackie ncasrile de la prima reprezentaie.
Emil se aez.
Ceilali ddur din cap, gnditori.
Nu se ridic nici o opoziie ? ntreb Profesorul. Propunerea este neobinuit de
bun. Ca s-l putem ajuta pe Jackie, o s fim silii s ne dm pe fa. Aici fcu o pauz.
Propunerea lui Emil este primit n unanimitate. Nu ne rmne altceva de fcut. Aa.
Acum iau cuvntul eu i propun ca unul dintre noi s se duc la redacia Curierului
Bilor i s vorbeasc cu redactorul, rugndu-l s publice imediat un articol pe care o s-
l scrie unul dintre noi i n care o s povesteasc amnunit cum a fost prsit Jackie de
ctre mister Anders. S spun c este de datoria tuturor copiilor din Korlsbttel i din
localitile balneare nvecinate s-i vin ntr-ajutor lui Jackie i s adune bani. i n
cteva zile s ne comunice ci bani s-au adunat.
Profesorul se aez.
Prima ! exclam Gustav. Nu se opune nimeni ? Propunerea Profesorului este
acceptat ! Dau cuvntul lui Mari !
Micul Mari se ridic i ei.
Voiam s propun ca Gustav, i poate nc unul dintre noi, s cutreiere azi dup-
amiaz cu motocicleta toate localitile balneare, ca s le comunice copiilor de peste tot
locul ce s-a ntmplat i s le explice c Jackie trebuie ajutat de urgen. Poate c s-ar
putea duce n fiecare localitate i cte o placat, pe care s fie scrise toate astea, n felul
acesta toat lumea ar putea citi i povesti mai departe.
Foarte bine ! strigar ceilali.
Gustav zise :
Ce bine c mie nu mi-a venit nimic n minte ! N-am mai ti ce s facem cu attea
idei.
Mai discutar ctva vreme, apoi ieir pe verand i se apucar s deseneze cu
creioane colorate cele opt placate, unul pentru Korlsbttel, unul pentru Graal, unul
pentru Mritz, unul pentru Heidekrug, unul pentru Warnemnde, unul pentru
Heiligendamm, unul pentru Ahrenshoop i unul pentru Brunshaupten.
Apoi Gustav scoase motocicleta din pavilion i o duse pe strad. Mari se aez cu
cele opt placate pe platforma de bagaje i pornir. Emil i Profesorul le fceau din
poart semne de adio.
Cnd sosi Jackie cu bagajele, l lsar s pzeasc singur casa i ei plecar n ora.
De ce se grbeau aa de mult, nu-i spuser ns.
Cnd l vzu pe Emil intrnd n biroul cinematografului Leuchtturm, domnul
Bartelmann, proprietarul, i spuse :
N-am timp ! Alt dat !
Dup cinci minute, vznd c biatul nu plecase, ridic ochii de la masa de scris :
Tot aici eti ? Despre ce-i vorba ?
Eu snt Emil Tischbein.
Domnul Bartelmann se rezem de speteaza scaunului.
Cum aa ?
Snt Emil Tischbein, dup ale crui panii s-a turnat filmul care se joac mine.
mi pare bine zise proprietarul mi pare foarte bine. i ?...
Emil i expuse planul detectivilor.
Domnul Bartelmann fcu ochii mici. Altfel nu putea cugeta. Apoi plesci din limb ca
un negustor de cai, cnd i se aduce un cal nou. Domnul Bartelmann mirosea o afacere
bun.
O s v dau pentru protejatul vostru ncasrile primei reprezentaii, dar cu o
condiie : s v obligai c vei aprea pe scen timp de o sptmn, dup fiecare
reprezentaie.
O sptmn ! exclam Emil. Dup fiecare reprezentaie ? ! Ne este destul de
neplcut s aprem i o singur dat ! Doar nu sntem clovni !
Atunci degeaba mai vorbim ! zise proprietarul.
Biatul se gndi.
Bine zise el apoi. N-avem de ales. Dar dac ne obligm la asta, cerem ncasrile
din ntreaga zi, adic ale primelor trei reprezentaii.
Domnul Bartelmann strnse iari din ochi.
Teribil om de afaceri eti, biete ! Apoi ddu din cap : Ne-am neles !
Dup aceea btu la maina de scris un contract n dublu exemplar, l isclir i luar
fiecare cte unul.
Perfect zise Bartelmann. S fii aici vineri, dar nu prea trzu.
Emil plec, cu contractul fonind n buzunarul hainei.
Proprietarul cinematografului puse numaidect mna pe telefon i intr n legtur cu
eful anunurilor de la Curierul Bilor, dndu-i un nou anun, mare de tot. Apoi telefon
ntreprinderii Placatul i comand pentru fiecare din afiele care se lipiser la
Korlsbttel i n celelalte localiti cte o band roie transversal, pe care s fie scris
mare i cite :

n acest timp, Profesorul se afla ntr-un birou la Curierul Bilor i scria, aa cum
convenise cu secretarul de redacie, un Apel ctre toi copiii venii la bi. Apelul descria
nenorocirea lui Jackie i nevoia n care se afla biatul, apoi cerea tuturor s asigure
viitorul apropiat al micului artist, prin donaii n bani. Articolul fu semnat : Pentru Emil
i detectivii, din nsrcinare special, Teodor Haberland, supranumit Profesorul.
Profesorul duse textul secretarului de redacie, din biroul alturat. Acesta citi ncet,
chem un biat i-i spuse :
Du-te la tipografie ! Articolul acesta trebuie s fie cules imediat i publicat n
pagina nti. Vin i eu numaidect.
Biatul dispru.
Deodat sun telefonul. Ziaristul ridic receptorul.
Alo, Graalul ? zise el. Cine-i acolo ? Mari ! Aha ! Da, tocmai este la mine zise el,
ntinznd receptorul oaspetelui su.
Ce-i nou ? ntreb Profesorul. Aa, foarte bine. Da, textul de pe placate poate s
rmn aa cum este. Apelul nostru apare mine n ziar. Eti obosit ? i eu, dar nu face
nimic. Parola - Emil !
Ce placate ? ntreb ziaristul.
Profesorul i explic.
Este un exemplu frumos, zise ziaristul. Textul pe care l-ai scris este foarte bun. Ce
vrei s te faci cnd ai s fii mare ?
Nu tiu rspunse Profesorul. Cnd eram mic, voiam s m fac arhitect, dar
acum nu mai vreau. Acum m intereseaz mai mult dezagregarea elementelor, teoria
atomilor, electronii pozitivi i negativi. nc nu neleg totul, desigur ns c este o
profesiune grozav... Dar trebuie s m ntorc la prietenii mei.
Zicnd acestea, se ridic i mulumi secretarului.
Te-am servit bucuros zise ziaristul, conducndu-i vizitatorul pn la u.
n acelai timp Gustav i Mari se aflau pe plaj la Graal. apte placate erau rezemate
de ponton, alturi de motociclet. Pe al optulea Gustav l fix cu intioare pe tabla
neagr pe care se afiau ntiinrile administraiei bilor.
Civa copii se oprir, curioi s citeasc.
Gustav aps pe claxon.
Numrul copiilor cretea. Acum ncepeau s se opreasc i oameni mari, care citeau
i ei. Toi voiau s vad placatul.
Mari i spuse lui Gustav :
Ar trebui s spunem cteva cuvinte, nu crezi ? Ia-m n spinare !
Gustav ngenunche i Mari se urc pe umerii lui, apoi ridic mna.
Preaonorat auditoriu zise el am venit s cerem ajutorul vostru. Bineneles c nu
pentru noi, ci pentru u biat care se afl n mare nevoie. Am dat cteva detalii pe
placatul agat pe tabl. Mine o s putei afla mai mult, din Curierul Bilor. Cei oare
nc nu tiu s citeasc, s roage pe cineva s le citeasc. n dup-amiaza aceasta o s
ne ducem n opt localiti i ndjduim c cei de-o vrst cu noi or s ne sprijine.
Prietenii mei i cu mine sntem Emil i detectivii. V spun acestea numai ca s nu
credei c vrem s v nelm. Poate c ai auzit de noi. Biatul n spinarea cruia stau
este Gustav cu claxonul de biciclet.
Gustav fcu o plecciune, fr s se gndeasc la Mari, care fu ct pe ce s se
prvleasc n nisip.
Iar tu trebuie s fii micul Mari zise o fat. Nu-i aa ?
Da, dar asta n-are prea mare importan. Principalul este s mearg bine cheta.
Acum, plecm mai departe. Gustav, las-m jos !
Un moment ! mri Gustav. Am o idee. Asta cu totul mpotriva obiceiului meu.
Ascultai ! strig el. Banii pe care o s-i adunai, i putei pune la o Cas de economii.
Apoi l ls jos pe Mari. Cei doi detectivi se urcar pe motociclet, cu cele apte
placate.
La revedere, pe vineri ! exclam Mari la cinematograful Leuchtturm. Parola -
Emil !
Parola - Emil ! strigar copiii din Graal.
Motocicleta porni blbnind pe drumul din pdure, care ducea n interiorul
localitii. Gustav claxon. Cltoria de chet pentru Jackie Byron, adic Paul Pachulke,
i urm cursul.
CAPITOLUL IV

O CONVORBIRE SERIOAS

Miercuri se ntoarser cei plecai la Copenhaga. Veneau din insula danez Bornholm,
iar domnioara Clotilda Seelenbinder era nc verde la fa, cci suferise de ru de mare
i zicea c pmntul i se mai clatin i acum sub picioare.
Consilierul juridic i aduse de la farmacie nite picturi, pe care ea trebui s ie
nghit. Dup ce lu medicamentul, fata zise :
E ruinos pentru un om s se lase astfel dobort ! i se apuc de trebluit prin
buctrie.
Mai nti control cmara i inventarul fcut de copii. Toate erau n cea mai perfect
ordine. Nici nu-i venea s cread. Mai trziu, dei se mai mpleticea puin, se duse n
ora s fac trguieli pentru prnz.
Ceilali, crora nu le fusese ru, povesteau mereu despre Copenhaga, Seeland i
Bornholm, iar Pony Htchen citi cte ceva din jurnalul ei de drum.
n fond, le prea bine tuturor c s-au ntors acas. Bunica lui Emil zise :
Paturile de hotel rmn paturi de hotel. Ca s o dovedesc, pn la mas am s m
culc puin n patul meu.
i se urc cu Pony n odaia ei. Consilierul ntreb dac n lipsa lui nu se ntmplase
nimic deosebit. Copiii se gndeau la insula cu palmier, dar i la cpitan i la sfatul lui i
ddur din cap negativ.
Eram sigur zise consilierul, i le povesti despre teama care o cuprinsese vineri
pe soia lui. Consilierul rdea cu poft. Ce fricoase snt femeile! Mama ta avea adevrate
comaruri, biete, i v credea n mare primejdie. Se vede bine ct este de greit s
ascultai de vocea interioar, asta-i o boal de care sufer femeile prea sensibile. E o
fantezie depresiv i atta tot.
Detectivii se uitar unii la alii, dar tcur, prudeni. Mari profit de ocazie ca s se
mute din vila Belvedere. i lu cmaa de noapte i peria de dini, mulumi pentru
ospitalitate i se ntoarse la pensiunea unde locuiau prinii lui.
Dup aceea Profesorul i povesti pe scurt tatlui su goana zadarnic dup mister
Byron i i art ncercrile i planurile lor de a-l ajuta pe Jackie.
n afar de asta mai povesti el Jackie a dormit ast-noapte la noi, n patul de
campanie. Acum s-a dus n vizit la Hans Schmauch. Dac i dai voie, ar rmne
deocamdat s doarm la noi.
Domnul Haberland se nvoi.
Ai folosit bine libertatea zise el aa c putem pleca iari.
Copiii se gndir la robinsoniada de pe insuli i nu se prea simeau la largul lor.
Gustav, care nu-i putea ine gura, zise tare :
Cu toate astea, uneori este foarte practic c exist i oameni mari.
Bieii se speriar i Emil l clc zdravn pe Gustav pe picior. Acesta se strmb.
Ce ai ? ntreb consilierul Haberland.
M doare stomacul mini Gustav, neavnd ncotro. Consilierul se ridic repede
i aduse picturile i dei Gustav era sntos tun, fu silit s nghit doctoria.
Bieii rdeau cu gura pn la urechi.
Dac n-o s-i treac zise consilierul o s mai iei peste zece minute o lingur.
Ba nu ! zise Gustav scos din fire. Mi-a trecut de tot ! Consilierul se bucur.
Da, da zise el satisfcut. Nimic nu-i mai bun dect picaturile astea.

Dup-mas, pe cnd erau la desert, veni cpitanul. El i salut pe danezi, apoi scoase
Curierul Bilor care tocmai apruse, i zise :
Copii, da' tiu c facei lucrurile cumsecade ! Ai mobilizat toat coasta Baltic
pentru acest Jackie ! Unde-i biatul ?
La picolo rspunse Emil la nepotul dumneavoastr. Cpitanul ntinse i
celorlali jurnalul. Copiii se aplecar peste umrul prinilor i citir toi deodat apelul
Profesorului. Numai autorul rmase la locul lui, dei murea de curiozitate s-i vad
opera tiprit.
Totodat, cpitanul art anunul teatrului Leuchtturm, n care se spunea c Emil i
detectivii or s apar timp de o sptmn la toate reprezentaiile i c ncasrile din
prima zi snt destinate lui Jackie Byron.
Pony fu entuziasmat.
Cu ce s m mbrac ca s pot face plecciunea n faa publicului ? ntreb ea
agitat. Oare s nu scriu la Berlin s-mi trimit rochia cea nou ?
Cum poate cineva s fac glume din asemenea lucruri ? exclam Gustav, scos din
fire.
ngrozitor ! zise i Profesorul. De cte ori mi aduc aminte, mi se pare c snt o
paia.
Alt cale nu-i zise Emil. N-avem ce face.
Pony se ridic.
Unde te duci ? ntreb bunica.
S scriu acas pentru rochia cea nou.
Imediat s te aezi pe scaun ! i porunci bunica. S nu-i pierzi minile ! adug ea,
dnd din cap dezaprobator. Femeile snt uneori aa de neroade !
Aa e ! zise i Gustav. Se crede cel puin Greta Garbo 16.
Pony mri :
Obraznicule !
El se fcu c nu aude i zise :
Dac a fi fat, de suprare m-a duce la mnstire.
Iar eu, dac a fi biat, i-a trage cteva rspunse Pony.

Cpitanul porni s-l caute pe Jackie, ca s vorbeasc cu dnsul. Jackie nu era la


hotel, ci la tenis. Aici l gsi pe micul artist, ridicnd mingile juctorilor. Vzndu-l pe
cpitan, Jackie l strig bucuros :
Alo, domnule cpitan !
Alo ! rspunse btrnul Schmauch. Pot vorbi cu tine dou vorbe ?
Jackie arunc unui juctor dou mingi, ridic alte trei, care se aflau lng grilaj i
zise :
Acuma nu pot, domnule cpitan. Lucrez aici, dup cum vedei, capt 50 de pfenigi
pe ceas. Doar trebuie s trieti, nu ? i nici nu-mi place s stau degeaba.

16 Celebr actri de cinematograf. (n.t.)


neleg ddu din cap cpitanul. i cnd termini ?
De-abia peste o or, dac n-or s mai aib nevoie de mine.
Atunci s vii peste o or, dac n-or s mai aib nevoie de tine.
Bine zise Jakie. La revedere. i arunc iari dou mingi unui juctor.
La revedere, biete rspunse cpitanul i i vzu de drum spre cas.
n acest timp, bunica lui Emil se duse s se plimbe n pdure cu Emil i cu Pony. Era
o pdure minunat. ntre copaci creteau ferigi, albstrele, afine, fragi de pdure i
viorele slbatice. Caprifoiul se urca pn n vrfurile celor mai nali copaci.
Pony rmase mult n urm, culegnd flori.
I-ai scris regulat mamei ? l ntreb bunica pe Emil.
Bineneles. i ea mi scrien fiecare zi.
Se aezar pe iarb. O presur se legna pe ramura unui pin, iar pe drum
zburtceau de colo pn colo codobaturi slbatice.
i eu i-am scris zise bunica. Din Copenhaga.
i se uit la un crbu care i desfcu aripile i care apoi i lu zborul de pe un fir
de iarb.
ie cum i place sergentul Jeschke, drag ?
Emil se sperie.
i tu tii ?
Ai ceva mpotriv c fiica mea m ntreab dac s se mrite a doua oar ?
Doar s-a stabilit de mult c se mrit cu el.
Nu e nc nimic stabilit.
n acest moment sosi alergnd Pony Htchen, art buchetul de flori i zise :
Mi se pare c o s m fac grdinri.
Din partea mea ! zise bunica. Din partea mea poi s te faci i grdinri.
Sptmnile trecute voiai s te faci sor de caritate. Acum dou sptmni, droghist. Tot
aa s faci, domnioar. Tot aa s faci. Numai pompier s nu te faci, asta nu-i dau
voie.
E i greu s gseti o meserie potrivit zise Pony. Dac a fi bogat, m-a face
pilot.
Dac bunica ta ar avea roi, ar fi un autobuz zise btrna. Acum du buchetul
acas i pune-l ntr-un vas. Hai, frumoas grdinri !
Dar Pony voia s mai stea n pdure.
Du-te ! zise bunica. Emil i cu mine avem de vorbit ceva serios.
M dau n vnt dup convorbiri serioase ! zise Pony.
Bunica se uit aspru la nepoata ei. Pony ridic din umeri.
Johanna se duce i nu se mai ntoarce niciodat cit ea i se retrase.
Emil tcu o bun bucat de vreme. O auzeau pe Pony cntnd n deprtare. Apoi
ntreb :
Cum aa, nu-i hotrt nc ?
Nu tiu tocmai bine. Ei, cum i place sergentul ?
Nu pot s m plng zise Emil. Ne tutuim. l cheam Heinrich. Principalul este c
mamei i place.
neleg zise bunica dar cred c tocmai asta i-o iei n nume de ru. Nu
tgdui! Cnd cineva are un fiu att de devotat ca tine, nu mai trebuie s se mai mrite.
Aa gndeti tu.
E ceva adevrat aici zise Emil. Dar te exprimi prea dur.
Aa trebuie, biete, aa trebuie ! Dac cineva nu vrea s mrturiseasc de la sine,
trebuie ca cellalt s exagereze.
Mama n-o s afle niciodat zise el. Dar eu mi nchipuiam altfel. Credeam c o
s stm mpreun toat viaa. Numai noi doi. Dar ea l iubete. Asta este lucru hotrtor.
Cu nici un chip n-o s-o las s bage de seam.
Adevrat ? ntreb bunica. Ar trebui s te uii puin n oglind. Acela care aduce o
jertf nu trebuie s aib mutra unui miel dus la tiere. Eu snt mioap, e drept. Dar
pentru mutra ta, nici nu e nevoie de ochelari. Odat i odat mama ta o s-i dea
seama, dar o s fie prea trziu.
Bunica scotoci n poet, de unde scoase o scrisoare i ochelarii.
Scrisoarea asta este pentru mine, dar am s-i citesc un fragment, dei n-ar
trebui. Vreau doar s-i art ct de puin i cunoti mama.
i puse solemn ochelarii i ncepu s citeasc :
Jeschke este un om cumsecade, bun i serios. Nu cunosc pe nimeni altul n afar
de el cu care a putea s m mrit, dac e vorba s m mrit. Drag mam, ie o s-i
destinuiesc c mult mai bucuros a rmne numai cu Emil. Negreit, el nici nu
bnuiete asta i n-o s-o afle niciodat. Dar ce s fac ? ntr-o bun zi se poate s mi se
ntmple ceva. Ce s-ar face atunci Emil ? Sau mi s-ar putea micora ctigul. Chiar a i
nceput s se micoreze. n pia s-a deschis o frizerie nou i vnztoarele trebuie s se
duc acolo, pentru c soia frizerului trguiete de la ele. Trebuie s m gndesc la
viitorul biatului. Nu exist nimic mai important pentru mine. Am s-i fiu o bun soie
lui Jeschke. Aa m-am hotrt. O i merit. Dar cu adevrat drag nu-l am dect pe
singurul i bunul meu Emil.
Bunica ls s-i cad scrisoarea din mn. Se uita int n faa ei, i i scoase ncet
ochelarii.
Emil i ncruciase braele pe genunchi. Era galben la fa i strngea din dini.
Deodat i puse capul pe genunchi i ncepu s plng.
Da, da, biete ! zise btrna. Da, da, biete !
Apoi tcu i l ls s-i verse lacrimile. Dup un timp, vorbi din nou :
Tu o iubeti numai pe ea i ea numai pe tine, i fiecare l-a nelat pe cellalt numai
din dragoste i fiecare s-a nelat asupra celuilalt, tocmai din prea mare dragoste. E un
lucru care se ntmpl n via.
O gai zbur fonind deasupra copacilor.
Emil i terse ochii i se uit la bunica lui.
Nu tiu ce s fac, bunico ! Oare s-o las s se mrite ca s m ajute pe mine ? Dei
amndoi am vrea mai bine s rmnem singuri ? Ce s fac ?
Una din dou, biete : cnd ai s te duci acas, sau cdei unul de gtul celuilalt, o
rogi s nu se mrite i chestia este rezolvat...
Sau ?
Sau nu-i spui nimic, ci i-o ascunzi pentru totdeauna. Dar ca s i-o ascunzi,
trebuie s fii voios ! Nu cu o mutr de nmormntare ! Care din dou o alegi, asta numai
tu poi hotr. Trebuie ns s-i mai spun ceva : tu te faci tot mai mare, iar mama ta tot
mai btrn... asta pare mai simplu dect este n realitate. Oare peste civa ani ai s poi
ctig bani pentru amndoi ? i dac ai s poi, unde ai s-i ctigi ? La Neustadt ? Nu,
biete. ntr-o zi, omul trebuie s plece de acas. Chiar i cel care nu este silit s-o fac tot
pleac. Atunci ea o s rmn singur. Fr fiu, fr brbat, singur de tot. i nc ceva
: ce o s se ntmple dac peste zece, peste doisprezece ani, o s te nsori ? O mam i o
soie tnr nu pot sta sub acelai acoperi. Eu tiu, cci mi s-a ntmplat, o dat ca
soie i o dat ca mam.
Privirea bunicii era pierdut, ca i cum n loc s se uite la pdurea din jur, ar fi privit
departe, n trecut.
Dac se mrit, fiecare dintre voi aduce celuilalt o jertf. Dar ea n-o s afle
niciodat c tu ai tiut de la mine despre jertfa ei. i nici ea c tu i aduci ei o jertf !
Atunci povara pe care o ia asupra ei, de hatrul tu, o s-i fie mai uoar dect aceea pe
care o pori tu din cauza ei. M nelegi, biete ?
El ddu din cap afirmativ.
Nu-i uor continu ea s primeti cu recunotin o jertf, atunci cnd tu
nsui aduci celuilalt o jertf mai mare ca a sa, i pe care i-o ii ascuns. Este o fapt pe
care nimeni nu o vede i nimeni nu o lauda. Dar ntr-o zi i aduce noroc. Asta este
singura rsplata.
Btrna se ridic.
F ce vrei ! Hotrte cum crezi c-i mai bine, dar gndete-te serios ! Acum te las
singur.
Emil sri n sus.
Vin i eu, bunico ! tiu ce am de fcut. Am s tac. Pn dincolo de mormnt.
Bunica l privi drept n ochi.
Respectele mele zise ea. Respectele mele ! Astzi ai devenit brbat. Numai acela
care devine brbat mai repede dect alii, acela rmne brbat mai mult dect ceilali.
Aa, acuma fii bun i ajut-m s trec anul.
CAPITOLUL XV

SFRITUL REPREZENTAIEI

Vineri dimineaa detectivii fcur i la Korlsbttel cheta pentru Jackie.


Mari i Profesorul luar pe seama lor plaja i portul, Gustav baia, Emil
strzile, iar Pony gara.
Snt aa de emoionat ! zise ea. Cnd te gndeti c n acest moment pornesc la
drum sumedenie de copii cu liste i creioane, ca s ncaseze bani pentru Jackie ! Nu pot
sta un moment linitit !
La prnz, cnd se ntoarser acas i se adunar cu toii pe verand ca s numere
banii, o gsir pe Clotilda peste msur de enervat.
Voi putei nnebuni un om ! strig ea. tii de cte ori s-a sunat astzi la u ? De
douzeci i trei de ori ! Tot copii, care ntrebau de voi i aduceau bani !
Dar bine, Schlips se bucur Profesorul asta e foarte bine !
O fi bine pentru voi rspunse ea mnioas dar pentru mncare, desigur c nu
! nti a dat n foc laptele i s-au terciuit legumele... iar la urm a ars friptura de berbec.
Eu snt buctreas, nu sucursal de banc !
Cnd e vorba de un astfel de scop zise Gustav mi place i friptur ars,
domnioar Seelenbinder.
Ea mri ceva, scoase din buzunarul orului o grmad de monede i le arunc pe
mas.
Na ! Trei mrci i nouzeci de pfenigi. N-am mai avut vreme pentru contabilitate
dubl.
Deodat domnioara Clotilda i umfl nrile i ncepu s adulmece.
E ngrozitor ! Iar arde ceva i se repezi n buctrie.
(Ea tinui ntr-adins faptul c pusese i de la dnsa cincizeci de pfenigi. Era o femeie
cu caracter.)
Copiii scoteau bani din toate buzunarele, i aruncau pe mas i i aranjau n teancuri
de aram, de nichel i de argint.
Apoi ncepur s numere. Erau patruzeci i trei de mrci. Adunar i sumele nscrise
n liste. Socoteala se potrivea. Micul Mari puse o hrtie de douzeci de mrci lng
ceilali bani i zise, zmbind :
Asta este de la tata, de la Mari cel mare.
Profesorul se repezi n grdin, unde ddu peste tatl lui, aplecat peste straturile de
roii, i se ntoarse cu o hrtie de zece mrci.
Apoi cutar cu toii banii lor de buzunar, i rsturnar pe masa i nu se linitir
pn cnd nu adunar aptezeci i cinci de mrci. Toi strluceau de bucurie.
Mari scoase o batist curat, bg banii nuntru i o nnod strns.
Vrei s faci scamatorii ? ntreb Emil. Vrei ca pn la un doi trei s dispar
cele aptezeci i cinci de mrci ?
Iau banii cu mine rspunse Mari.
De ce ?
Pot s stea i aici ! exclam Pony.
Gustav zise :
Las' c tie el ce face ! Am o idee !
O ! exclam Pony ai nceput s ai i tu idei ! Nu cumva eti bolnav ?
Eu nu zise el, dnd din umeri poate c tu eti. O s te vizitm mine la spital.
Zicnd acestea, o mbrnci, iar ea fugi n buctrie, la Clotilda.
Ce neroad ! bombni Gustav. Cnd ai i tu o idee bun, vine o fetican ca asta
i-i d peste nas !
Cnd doi oameni se iubesc, se necjesc unul pe altul hotr Mari ; apoi lu
punga cu bani i plec acas.

La prnz veni i Jackie. Toi gsir c friptura era foarte bun, cu toat mhnirea
Clotildei. Mncar cu evlavie. Bunica aduse vorba despre chet i-i ntreb pe Jackie ce
prere are despre asta.
M bucur nespus de mult zise el. nainte de toate, m bucur de prietenia pe
care mi-o arat bieii, dar i pentru banii strni, cci oricnd ai nevoie de ei. i
cpitanul este de prerea mea. Vedei dumneavoastr, azi nainte de amiaz am ridicat
trei ceasuri de-a rndul mingile de tenis. E i sta un mijloc de a aduna bani. Cu baci
cu tot, am ctigat o marc i optzeci. Dup-amiaz am s mai lucrez dou ore, ceea ce
face o marc. Dac vrei s v dai osteneala i s socotii ct vine pe lun, o s vedei c
pot s nchiriez, o camer mobilat i s pltesc i pensiunea. Poate o s fie chiar i cu
balcon.
Toi ncepur s rd.
Cum ? zise el. N-am dreptate ? Ieri la tenis am fcut cteva salturi mortale numai
aa, ca s-mi dau aere i juctorii au fost aa de uluii, nct unul, de emoie, mi-a druit
o rachet veche. Dac sportul acesta mi-ar plcea, a putea deveni mai trziu profesor de
tenis. Mi-oi gsi cteva locuri unde s dau lecii i ntr-o bun zi a ctig campionatul
Germaniei. Atunci a pleca la Paris i n America, i poate a deveni campion
internaional. Sau, n orice caz, al doilea din lume. Am s pot lua bani cu mprumut, ca
s m pot descurca la nceput. Bineneles c n-o s-mi mai spun Pachulke. Cu un
asemenea nume nu poi ajunge campion universal. Doar m-am mai numit o dat Byron !
Un nume mai mult sau mai puin n-are importan.
Dup aceast tirad, se aplec peste farfurie i ncepu s mnnce zdravn.
De unul ca sta n-ai de ce te ngrijora zise bunica.
Nici eu nu m ngrijorez zise Jackie. Exist destule profesiuni pentru un artist
care a crescut prea mult.

Dup-mas acostar la ponton, unul dup altul, dou vapoare. Unul venea din
localitile balneare dinspre apus, cellalt de la rsrit. n ambele vapoare se nghesuiau
sute de copii, fcnd s rsune tot Korlsbttelul de rsetele i strigtele lor. Frmntarea
i mbulzeala din faa cinematografului Leuchtturm nici nu se poate descrie. (Casieria
fu dup aceea dou zile bolnav.)
Fix la ora 4 ncepu prima reprezentaie : urma s ruleze filmul Emil i detectivii.
Domnul Bartelmann, proprietarul cinematografului, privea sala ticsit. n faa cldirii se
nghesuiau iruri de copii care ateptau a doua reprezentaie. Pe domnul Bartelmann l
durea inima c ncasrile din ziua aceea nu-i aparineau lui. Dar ce putea face ?
Ddu detectivilor, care se adunaser la el n birou, indicaii amnunite despre cele
ce aveau de fcut.
Brrr ! spuse Emil. Acum e acum !
Gustav adug :
Rzi, paia, chiar dac i se rupe inima !
Dup ce se termin completarea, se traser perdelele n faa ecranului, dar ndat se
fcu lumin i perdelele se desfcur iari.
Acum aprur pe scen patru biei i o fat.
Copiii i ineau rsuflarea. ncetul cu ncetul n sal se fcu tcere.
Emil se apropie de ramp i ncepu cu glas tare :
Prietenii mei, verioara mea i cu mine, v mulumim c ai venit. V mulumim,
de asemenea, c ai adunat bani pentru Jackie. Este un biat admirabil, altfel nici nu v-
am fi rugat s ne dai concursul. Dup reprezentaie, o s vin s v mulumeasc chiar
el. Acuma s privim filmul, i voi, i noi. S sperm c va fi frumos.
Un biat mic de tot, care sttea n braele mamei sale, strig din public, cu glas
piigiat :
Tu eti Emil ?
Toat lumea izbucni n rs.
Da zise biatul. Snt Emil Tischbein.
Pony se apropie cu mndrie de Emil i fcu o plecciune.
Eu snt Pony Htchen, verioara lui Emil.
Apoi iei din rnduri Profesorul.
Eu snt Profesorul. Dar vocea i cam tremura.
Mari fcu o plecciune adnc.
Eu snt micul Mari.
La urm veni rndul lui Gustav.
Eu snt Gustav, cu claxonul. Dar acum am o motociclet.
Aici fcu o mic pauz, apoi continu :
Ei, netoilor ! Sntei cu toii aici ?
Da ! urlar copiii.
Gustav ncepu s rd.
i care-i parola ?
Toi strigar ntr-un glas, aa de tare nct se putea auzi pn la gar :
Parola - Emil !
Un cal care trecea prin faa cinematografului se sperie i o lu la goan, att de tare
strigaser copiii.
n sal se fcu apoi ntuneric i aparatul de proiecie ncepu s zbrnie.
Cnd se termin filmul, spectatorii aplaudar vreme de mai multe minute, dup care
se fcu lumin. O fat care edea lng Pony zise :
Ce mult te-ai schimbat de atunci !
Pony rspunse :
Fata din film nu snt eu, numai m joaca pe mine !
Aa ! i nici Emil din film nu este acelai cu Emil care ade lng tine ?
Nu rspunse Pony. Emil cel adevrat este vrul meu, iar pe Emil din film nici
nu-l cunosc personal. Dar acuma s tcem, s vedem ce urmeaz.
Pe scen apru Jackie. El se apropie de ramp i zise :
Ai adunat bani pentru un biat. Biatul acela snt eu. V mulumesc foarte mul
tuturor. Gsesc c este foarte frumos din partea voastr. Dac mai trziu o s ajung s
am bani i dac unuia din voi o s-i mearg ru, s vin la mine. S nu uitai !
Apoi veni pe scen Gustav, care i spuse lui Jackie :
n numele prietenilor mei i al celorlali copii din Korlsbttel, i predau rezultatul
chetei de aici. Este un livret de la Casa de economii, cu aptezeci i cinci de mrci.
Jackie strnse mna prietenului su.
n sal Profesorul i spuse lui Mari :
Aadar, asta a fost ideea lui Gustav ?
Mari ntreb :
O gseti proast ?
Din contr, este foarte bun rspunse Profesorul. Din cale afar de bun !
Gustav strig de pe scen :
Acuma rog pe reprezentanii celorlalte localiti s vin ncoa' !
n sal se porni o mbulzeal slbatic.
n cele din urm, se urcar pe scen apte copii. Unul din Ahrenshoop, unul din
Brunshaupten, unul din Heiligendamm, unul din Warnemnde, unul din Heidekrug,
unul din Graal i unul din Mritz. Fiecare aducea cte un livret de economii. Jackie avea
lacrimi n ochi, dei nu era prea sentimental de felul lui.
Gustav rsfoi nfrigurat livretele i dup ce cei apte delegai coborr de pe scen,
anun :
Suma total se urc la ase sute cincizeci de mrci. n afar de asta, Jackie capt
ncasrile de astzi ale cinematografului. Jackie, te felicit pentru averea pe care o ai. S-
i fie de bine !
Zicnd acestea, Gustav dispru n dosul scenei.
La atta nu m-am ateptat ! zise Jackie. Acuma o s am nevoie i de un bancher.
Apoi i scoase haina i zise :
Btrnul meu prieten, cpitanul Schmauch, m-a sftuit s fac cteva figuri de
gimnastic pentru voi. Bineneles, ca mulumire. E drept c snt obinuit s lucrez cu
un partener, dar pot s fac i singur cte ceva.
i aruncndu-i haina n dosul scenei, se inu n echilibru pe mini, apoi i ndoi
braele, pn cnd rmase n echilibru, sprijinindu-se pe coate. Pe urm reveni la prima
poziie i strbtu scena de la un capt la cellalt, tot n mini. Spectatorii izbucnir n
aplauze.
Jackie sri iari n picioare, apoi se culc pe spate, fcu bicicleta i pe urm
podul. Dup aceea, cu ajutorul minilor, fcu o sritur nainte. i nc una, i nc
una, pe urm numai cu o singur mn. i nc o dat, de-a curmeziul scenei.
Ca ncheiere, fcu un salto mortale, i nc unul, i nc unul, din ce n ce mai
repede. Era cnd cu picioarele, cnd cu capul sus, i se nvrtea prin aer ca o mic roat a
norocului.
Copiii chiuiau, ipau i aplaudau pn ce li se nroir palmele. i oamenii mari erau
entuziasmai.
Dup aceea cortina czu i n sal ddur nval copiii care veneau la reprezentaia a
doua. Era o glgie i o hrmlaie de nedescris.
Salto mortale mi-a plcut foarte mult zise bunica lui Emil. Trebuie s-l exersez
i eu mine.
Seara, cele dou vapoare ancorar din nou la ponton i copiii din cele apte localiti
se repezir s urce pe bord, trte parc de un vrtej.
Vaporaele ddur semnalul de plecare. Civa ntrziai alergar spre chei, strignd i
fcnd semne sau poticnindu-se pe punte. Glgia era de nedescris. Podarul ddu apoi
drumul vapoarelor, care ncepur s se legene. Elicele mprocau apa, motoarele lucrau
din greu, sute de batiste fluturau. (Unele din ele nu mai erau tocmai curate, dar era
destul de ntuneric.)
Parola - Emil ! strigar copiii de pe vasul care pleca spre apus.
Parola - Emil ! strigar copiii de pe vasul care pleca spre rsrit.
Parola - Emil ! strigar copiii din Korlsbttel, care rmseser pe mal.
A fost cea mai frumoas zi din viaa mea ! zise domnioara Clotilda Seelenbinder.
Pe vapoare fur aprinse lampioane colorate ; unul pleca spre stng, altul spre
dreapta. Emil i detectivii priveau tcui de pe ponton, n urma celor dou vase.
Gustav tui, apoi i lu pe dup umeri pe cei doi biei care stteau n faa lui i zise :
S rmnem prieteni pn or s ne ajung brbile la bru.
Ceilali nu scoaser o vorb, dar erau i ei de aceeai prere.
Atunci sosi i Jackie, alergnd n goana mare.
Aici sntei ! zise el bucuros. V-am cutat peste tot adug el, apropiindu-se de
dnii. Toat viaa am s-mi aduc aminte de ziua de azi. Atia bani dintr-o dat
nici nu exist !
Unde ai pus cele opt livrete de economii ? l ntreb Mari.
I le-am dat lui Bartelmann s le pun sub cheie. El are cas de bani n birou. Dar
tii ceva ? M-a angajat la dnsul cu contract ! Pentru numere artistice. Deocamdat
numai pentru o sptmn.
i ct i pltete ? ntreb Profesorul, practic.
Cinci mrci pe zi, fr reineri.
Detectivii se bucurar.
Iar ncasrile de astzi, pe care mi le-ai procurat voi, se urc la vreo dou sute
cincizeci de mrci. Exact nu tie nc, dar cam aa ceva !
Jackie ncepu s rd ncetior.
Nici nu-mi vine s cred. Dac lucrurile or s mearg tot aa, sptmn viitoare am
s-mi cumpr o vil cu nclzire central.
Departe, n largul mrii, pluteau dou vaporae luminate. Marea vjia i valurile se
izbeau de rm. Spuma alb sclipea n ntuneric.
Domnii mei zise cpitanul Schmauch i-am promis lui picolo c o s ne
ducem la el, la hotel. A muncit din greu toat ziua i nici filmul nu l-a vzut.
Hotrr s se repead cu toii pn la hotel.
Aa e n vacan zise doamna Haberland, lundu-i de bra soul.
Pornir spre hotel. Cpitanul i Jackie o luar nainte.
A vrea s-i fac o propunere zise cpitanul Schmauch.
Despre ce este vorba, domnule cpitan ?
Casa mea e mic, ce-i drept i explic cellalt dar pentru mine singur este
totui cam prea mare.
De ce nu nchiriai o camer ? zise Jackie.
Tocmai asta vreau i eu zise cpitanul. Ct o s mai rmi la Korlsbttel ?
Pn o s se nchid terenul de tenis. Pn atunci o s ridic mingile. Iar cnd o s se
termine sezonul, antrenorul o s-mi dea zilnic lecii de cte o or, ieftin de tot, poate
chiar gratis.
Dac vrei, poi s te mui la mine zise cpitanul.
Desigur, domnule cpitan. Ce chirie vrei ?
Domnul Schmauch i ddu lui Jackie un ghiont.
Nu face spirite proaste ! Doar mi face plcere s vii.
Fain zise biatul. V mulumesc foarte mult, domnule cpitan. Seara o s
jucm pe verand uite popa nu e popa sau popa-prostu .
Cpitanul se bucur grozav, apoi Jackie ntreb :
Nu cumva avei nevoie de bani ? Acum snt un om cu stare. Dac a mai
economisi timp de cteva sptmni, a putea bga vreo mie de mrci n afacerea
dumneavoastr. De ce s stea banii la Casa de economii, nu ?
Bine zise cpitanul putem face i asta. O s fii tovar cu mine, fr tirea
nimnui. Dar cu o condiie : n fiecare var s vii s locuieti la mine, la Korlsbttel.
Batei palma ! zise Jackie. Dac o s se dovedeasc c nu am talent pentru tenis,
o s intru n afacerea noastr ca ajutor de marinar.
Aa s fie ! zise cpitanul Schmauch. S sperm deci c n-ai talent pentru tenis.
i intrar rznd n hotel.
Bunica i Emil sosir ultimii, cci mai sttuser un timp n faa hotelului, ca s
priveasc marea. Unul din vapoare nu se mai vedea. Cellalt, se mai zrea la orizont, ca
o coaj de nuc luminat.
Emil zise :
Mi se pare c Jackie nici n-ar fi avut nevoie de ajutorul nostru.
Bunica rspunse :
Orice fapt bun are rostul ei, biete.
Apoi, ndreptndu-se spre intrare, adug :
Acum s-i scriem mamei tale o ilustrat !
N-am putea scrie dou ?
Una pentru cine ?
Sergentului Jeschke - zise biatul.
Atunci btrna l srut.

S-ar putea să vă placă și