Sunteți pe pagina 1din 180

Maurice Druon

Volumul 1

Regele de fier
1314

Proiect RI Colecia "Maurice Druon"


Regele de fier

Prefa

nainte de a semna romane istorice, abundente i dinamice, Maurice Druon se fcuse


preuit pentru vivacitatea analitic ndreptat n direcia marii finane, a politicienilor, a
academicienilor, a armatei, a lumii saloanelor din preajma celui de al doilea rzboi
mondial. Dup cteva evocri de campanie, fostul combatant de pe Loire, apoi din
Rezisten, era, la 30 de ani, Goncourt-ul anului 1948. Rsuntorul premiu i-l adusese
Marile familii, oper n tradiia realist a lui Balzac, Bourger, Martin du Gard. Era primul i
cel mai temeinic volum al trilogiei Sfritul oamenilor, net superior celorlalte: "o fresc
neagr a elitei franceze", "povestirea urni descompuneri sociale" care, cum observ Pierre
de Boisdeffre "mbrac o amploare aproape epic".
Cu Marile familii, radiografie a unor apariii dezumanizate, privite cu luciditate
necrutoare, prozatorul se angaja, mpreun cu Robert Merle, cu Henri Troyat i ali
protestatari, n btlia noului realism, curent cu att mai preios cu ct se opunea
nenumratelor tendine ducnd spre absurd, spre contemplarea pesimist a rului, spre
esoterism, n esen spre fuga de real. Fondul etico-social al noului romancier se arta,
dup experiena tragic a rzboiului, nvestit cu trsturi progresiste. El afirma, n numele
umanismului, simpatia pentru anonimi, respectul opiniilor, necesitatea colaborrii ntre
popoare. Unii vedeau n temeritile limbajului su un revoluionar; altora le aprea mai
spectaculos omul de lume, nclinat spre critic. Superficialitatea ptrunde n Voluptatea de
a fi i n alte pagini, nu lipsite totui de talent. Ironistul din Memoriile lui Zeus, ultima-i
scriere, se redreseaz dnd parodiei o funcie ascuit demascatoare.
Cu ciclul Regii blestemai, ntreprinztorul Maurice Druon se las sedus de anvergura
unor mari frmntri politice, cobornd n istoric pn n secolul al XIV-lea. Documentarea
de arhiv cerea ns eforturi ndelungi care au fost mprite cu istoricul Pierre de
Lacretelle, cu Georges Kessel i alii. Investigaiile n bibliotecile i arhivele pariziene,
milaneze, londoneze sunt puse sub semnul respectului pentru adevr. i, dac ar trebui s
dm audien unei mrturii din Stendhal: "Te ia groaza cnd te gndeti cte cercetri
trebuie fcute pentru a afla adevrul asupra celui mai nensemnat amnunt", ar urma s
vedem n romanul acesta, ieit dintr-o colaborare, un model de reconstituire riguroas.
Cu toat grija pentru exactitate, suntem departe de meticuloas pregtire aperceptiv
din Salammb, capodopera lui Flaubert, ori de aceea pe care i-a impus-o Camil Petrescu
n Danton i n evocarea lui Blcescu. n Regii blestemai libertile sunt numeroase,
fantezia ducnd la episoade neverosimile. Faptele sunt dirijate, nu o singur dat, dup
voina autorului, cruia i convin loviturile de teatru, scenele tari, exagerrile de tot felul.
Se istorisete neted, cultivndu-se anecdota fr preocupri de profunzime. Se urmrete,
ca n balade, reliefarea esenialului prin simplificare. Se ntmpla, e drept, ca anecdota s
fie mai semnificativ, mai elocvent dect multe imagini. n ansamblu verva, patosul, tonul
viu fac bun figur de roman popular. Aceasta e formula la care s-a oprit Maurice Druon
avnd n vedere exemplul naintailor i preferinele publicului larg. n felul lui, prozatorul

-1-
Regii blestemai vol. 1

e un om de aciune, care se adreseaz altor oameni de aciune, evitnd complicaiile,


simplificnd pentru a degaja scena. Iar oamenii de aciune, scriu nu din plcerea de a
scrie, ci pentru c au ceva de spus. De aici, imagini i expresii rezumative fericite. i mai
ales alunecarea grbit a episoadelor, aciunea nsemnnd micare.
Sunt, desigur, diverse modaliti de reactualizare a trecutului, romanul fiind cu
deosebire indicat pentru mari incursiuni i reconstituiri. Pe drumul de la istorie la roman
circul, cum este firesc, pe lng personaje autentice, riguros istorice, numeroase figuri de
ficiune. Subjugat de respectul exactitii i cronologiei, istoricul propriu-zis rmne legat
de arhaic. Amnuntul, pentru el, are valoare n sine, devenind uneori scopul ultim al unei
activiti. Vibraiile lirice din opera istoricului Michelet, romanticul, erau privite de confrai
cu rezerve. Evocnd, artistul extrage semnificativul, dndu-i, dincolo de constrngerile
documentare, o interpretare estetic. n timp ce istoricul ordoneaz raional, cauzal,
dialectic, scriitorul aduce n plus sensibilitate, demonstrnd ntructva raiunea inimii.
ntre principalele forme de evocare posibile, mai des ntlnite sunt trei: una din ele,
naintnd laborios, cu tot felul de precauii, se dezvolt pe temelia celor mai solide
cercetri, opera fiind de fapt o restituire de aspect aproape tiinific; alta, nu ostil
supunerii la obiect, dar cu oroare pentru amnunt, resimind o anumit jen n arborarea
erudiiei, recurge la o diversiune, dnd faptelor controlate cu rbdare fizionomia simplitii,
aerul de a fi fost inventate pe loc; o a treia, fie din lips de izvoare abundente, fie din
scepticism fa de documente, reine din totalitatea lor cteva direcii menite s sugereze o
atmosfer. Scriitorul de tip intelectual, raional se va opri la prima modalitate, exemplul lui
Voltaire cu a sa Istorie a lui Carol al XII-lea fiind definitoriu. Scriitorului de tip realist i va
conveni s treac peste amnuntele seci, erudiia fiind absorbit n fapte, n situaii, ca la
Tolstoi n Rzboi i pace. Superficializarea, voit sau nu, a datelor n avantajul construciei
ct mai personale va caracteriza paginile scriitorului de tip apsat-imaginativ, Walter Scott
de pild dnd, ntr-un timp relativ scurt, zeci de romane istorice bazate pe o pictur dac
nu foarte exact, cel puin extrem de vie.
Cnd Mihail Sadoveanu abordeaz istoria naional n Fraii Jderi sau n Nicoar
Potcoav, capodopere la nivelul romanului istoric european, erudiia nu lipsete, dar nici
nu e prea bogat, multe documente fiind pierdute. Scriitorul nu reconstituie riguros, ci
evoc; preioas se dovedete nu att arta gravurii pe poriuni mici. Ct viziunea ntregului.
n Fraii Jderi ne ntmpin povestirea n fresc, dar care nu e de loc superficial; ntruct
interpretarea vine din adncime, sintetiznd, aducnd senzaia vieii reale. Punctele de
plecare consemnate documentar sunt puine, ns artistul procedeaz asemenea unui
paleontolog, care, pornind de la fragmente disparate, reconstituie profiluri de vieti
disprute de zeci de milenii. Fantezia bazat pe cunoatere ntregete lacunele unor arhive
devastate de mprejurri nefaste.
Pe lng viziunea viitorului, se poate vorbi de o viziune a trecutului: o retroviziune. n
aceast perspectiv retrospectiv, Maurice Druon extragi din filoanele vechimii mai puin
dect i se oferea.
Exemplele clasice, n literatur i art, nu pot fi depite lesne. Maurice Druon
evolueaz n dependena lui Walter Scott autorul lui Quentin Durward, al Contelui Robert
de Paris, al Castelului periculos i a lui Alexandre Dumas-tatl ale cror procedee sunt,
firete, modernizate Imaginaiei psihologice i plastice, simului scenic vizibil n

-2-
Regele de fier

valorificarea situaiilor dramatice li se adaug sentimentul trecutului. Asemenea aptitudini


se lovesc ns de un soi de ireveren pentru elaborarea nceat.
n ciuda interesului pentru documentare, se ajunge la o situaie curioas: informaiile
foarte numeroase sunt solubilizate n prea mult lichid, aprnd diluate. Scriitorul face
genealogie, urmrete relaiile personajelor, dar furat de anecdot nu-i pstreaz timp
pentru portrete. Tratarea rmne la suprafa, n fresc, ntr-o stilizare care nu totdeauna
pune n lumina complexitatea mobilurilor.
Dei tipul de roman pe care-l cultiv Maurice Druon reprezint, ca orientare general,
un progres fa de unele ncercri ulterioare, acolo unde alii se mrgineau la simple
constatri el aduce c factor pozitiv o atitudine. Naratorul nu e un martor rece, ci un
participant, un critic al trecutului ndeprtat. Ceea cei lipsete lui Maurice Druon, cruia
nu-i scap contradiciile epocii, e concepia general tiinific asupra proceselor istorice.
Prile nu sunt prinse n ncheieturi, de aceea interpretarea de ansamblu sufer. Nu se
ajunge la explicarea cauzelor reale pentru care centralizarea puterii, sub egida monarhiei,
era imposibil n secolul al XIV-lea. n mod eronat, unor fapte mrunte, ntmpltoare, li se
atribuie un rol n determinarea marilor evenimente politico-sociale.
Drumul spre trecut, n compania scriitorului, rezerv, altminteri, momente
interesante, fiind vorba de un ghid inteligent i talentat. Din peisajul vechimii, el degajeaz
cu pricepere aspectele caracteristice, nct cltoria rmne mereu antrenant. ntre
mrturiile ce vorbesc de misterele evului mediu i fantezie, se face apel, pe rnd, la fiecare
din ele. "Omul de astzi, cnd caut s-i reprezinte evul mediu, crede n general c are de
ndeplinit un enorm efort de imaginaie. Evul mediu i se pare o epoc sumbr, cufundat
n tenebrele timpului, un moment al lumii n care nu era niciodat soare i n care triau o
umanitate i societi radical diferite de acelea pe care le cunoatem. Or e de ajuns s
deschidem ochii asupra universului nostru, e destul s citim n fiecare diminea ziarele:
evul mediu e la ua noastr; persist alturi de noi i nu numai prin cteva vestigii
monumentale; e de cealalt parte a mrii care nconjoar rmurile noastre, la cteva ore
de zbor..."
Cu asemenea convenii geografice, ptrundem n trecut, pentru a reface biografiile
unor "regi blestemai". Trecutul pare desprins din stampe de epoc, din gravuri n lemn
povestind sobru, din slile de arme cu amintiri rzboinice. Din portrete vechi, atrnate pe
ziduri de piatr ne privesc figuri arhaice. Toate acestea respir i vibreaz imperceptibil,
dup lungi veacuri de imobilitate. ntmplrile tragice i adesea ignobile din Regele de fier
i volumul urmtor Regina sugrumat, s-au petrecut de mult: n 1314-1315.
ngduindu-i liberti, Maurice Druon urmeaz, n unele privine, exemplul lui Al.
Dumas-tatl, pentru care istoria devine un pretext: "Un cui de care e agat tabloul".
Evocatorul "regilor blestemai" se ridic deasupra datelor exacte, deasupra personajelor
care "au existat realmente" i al cror arbore genealogic este ntregit cu trimiteri istorice,
pentru a face un salt din istorie n poezie. Epoca renvie n tablouri de curte, dar i n
manifestri populare, n piee publice, n semiobscuritatea catedralelor, ntre zidurile
temnielor, n cavalcade mndre, dar i n suplicii, teribile, n culisele bisericii, n secretele
cmtarilor, n uneltirile politice, nimic din ceea ce ar putea proiecta o lumin nefiind lsat
deoparte. Prinii, conii, seniorii se ntrec n construcii de palate, n petreceri i fast. Ceea
ce se fcuse la Westminster se fcuse i la Paris. La curtea Franei se desfoar un lu

-3-
Regii blestemai vol. 1

Insulttor, cheltuindu-se pentru un singur tournoi att ct ar fi fost de ajuns pentru a


ndestula existena pe un an tuturor flmnzilor dintr-un comitat. Brbaii sunt mpodobii
cu mai multe bijuterii dect femeile. La Londra, cltorul strin se ndreapt cu uimire de
la coloanele cldirilor monumentale la cocioabele "cu pereii nnegrii i ulicioare murdare, pe
care treceau femei sfrijite crnd poveri grele n spinare, copii zdrenroi i oteni cu
nfiare jalnic". La Roma, un rzvrtit, Cola di Rienzo, se va pune n fruntea maselor
populare, devenind n 1347, cpitan i tribun al poporului. Pe strzile meteugreti ale
Parisului, nguste, ntunecoase i aglomerate, printre estori, elari, tmplari, crbunari,
armurieri, foiesc ntr-o micare confuz muterii i privitori. n alte strzi, cu ui i ferestre
bine ferecate, pot fi vzui escroci, zarafi, negutori. n pieele mai largi, cu aspect pitoresc
de blci, dau reprezentaii arlatani; curioii se adun ling astrologi i vrjitori. Un tnr
bun de gur, lng o tarab, i recomand glgios marfa: nite batiste, a cror
ntrebuinare nu era cunoscut nc. "Lucrurile acestea frumoase nu-s oare fcute chiar
pentru nasurile nlimilor-voastre?" Se vorbete despre templieri ale cror imense averi
fuseser confiscate spre a redresa tezaurul sectuit al lui Filip cel Frumos. Mulimea
comenteaz ironic. "Lupii trebuie lsai s se sfie ntre ei; n vremea asta, barem n-o s ne
sfie pe noi." Charles de Valois, fratele regelui, a susinut pe guelfi mpotriva ghibelinilor,
a pustiit Florena i a exilat de acolo pe "un poeta care fcea stihuri politice, numit Dante"
merite pentru care papa l-a numit conte de Romagne. La Florena, Giotto picta n fresc
viaa lui Francesco d'Assisi. Memoriile navigatorului Marco Polo, relatnd despre cltoria
n Orientul ndeprtat, ncepeau s circule pretutindeni.
Contrastele sociale sunt imense, ncruntatul Filip a pus s se zideasc ling Notre-
Dame, spre a nfrunta catedral, un nou palat regal "somptuos i trist": "Colo casa
Domnului, ici casa regelui". Mica nobilime de ar trece printr-o criz grav. "Toat averea
unora ca de-alde noi, mici moieri, sunt erbii notri i munca erbilor notri. Cum am putea
atepta ca ei s ne hrneasc, atunci cnd nici ei n-au ce mnc i vin s moar la ua
noastr, cernd de-ale gurii?... Pmntul nu face doi bani". Foametea face ravagii, oamenii
btndu-se n jurul strvurilor. Morile au amuit, pe cmpii umbl fantome, mame
nnebunite leagn cadavrele copiilor. Disperai, ranii atac proviziile mnstirilor.
Rzboaiele i molimile de cium ntrein o senzaie de spaim cronic. n sate
singuratice au fost adunai leproii, de care toi se deprteaz ngrozii. Exigena e pus
sub semnul efemeritii. Clugrii filozofi alctuiesc culegeri de maxime, elogiind srcia
(Thesaurum pauperum), alii se dedau experienelor de alchimie (Arta transmutaiei), alii
fac speculaii ermetice (Elixirul filozofilor).
Pentru c dezolarea se ntinde, pentru c spectrul morii obsedeaz, iar predicile din
amvon anun zilele mniei, bogaii caut ca revers satisfacia clipei: frenezia erotic,
ospeele copioase, anecdotele desantate. Dintre nobili i cpitani, unii nu tiu s citeasc,
alii desconsider erudiia.
Cufundat n uitare i tristee, poporul ateapt. "Dar cine i cere poporului s aib vreo
prere? Cine l ntreab ce crede?"
ntr-un decor ca acesta, peste mulimile neluate n seam se duce o lupt aprig
pentru putere. Filip cel Frumos a zdruncinat supremaia papal, instalnd la Avignon un
pap la ordinele sale. Pe seniorii turbuleni i-a redus la tcere, lucrnd metodic,
perseverent la consolidarea unui stat centralizat. Voina nencovoiat, e prima trstur a

-4-
Regele de fier

portretului. n privirea imobil i glacial se citete dispreul. Culoarea ochilor nedefinit,


ntre cenuiu i albastru-pal "seamn cu gheaa iazurilor ist dimineile de iarn".
nstrinat sufletete de oameni, regele se delecteaz cu animalele, ntre rege i acestea fiind
"o nelegere imediat, tainic, tcut". Spre deosebire de oameni "cinii n-aveau fric de el".
El e regele de fier, impenetrabil, abstract, inuman.
Pleoapele lui nu clipesc. El pare absent din lumea asta, inaccesibil, ireal. "Nu tie
dect s priveasc oamenii fr s spun nimic. Nu-i nici om, nici fiar, e o statuie..." n sala
de judecat, ndeplinind "o slujb cumplit", plutete parc n nlimi "ptruns de
nvtura bunicului su, sfntul Ludovic", ncredinat c reprezint justiia divin. n
familie, solitar, nu arat nici durere, nici duioie. Fiica sa, regina Isabela a Angliei, e
nefericit: regele Eduard prefer desftrile intime cu brbaii. Cu rceala marmorean cu
care contempl "orice fptur omeneasc", fie i propriul copil, regele de fier tace ndelung.
Fericirea? Repet el apoi sentenios... "n ce st oare fericirea, fata mea, dac nu n a fi
vrednic de soarta ce i-e dat, n a nva s zici ntotdeauna da lui Dumnezeu... i adesea
nu oamenilor?... Eu nu te-am mritat cu tiu brbat, zise el, ci cu un rege."
Cruzimea constituie, de altminteri, o trstur comun seniorilor, marilor demnitari,
pn i prineselor. De-abia trecui de vrst n care se distrau "smulgnd aripile mutelor",
devenii dintr-o dat atotputernici, ei puteau s se amuze "smulgnd capul oamenilor".
Astfel, "prea tineri pentru a se teme sau a-i imagina moartea, nu ezitau s-o mpart n jurul
lor". Intrigile, machiavelismul, egoismul se mpac foarte bine cu ireverena faa de oameni.
E o ntrecere n cinism, n viclenie i tenacitate. Disimularea devine o condiie de reuit.
Pentru ndeplinirea voinei regelui, nici un mijloc de spoliere nu-i prea odios. Servii
erau "nici mai mult, nici mai puin dect animale". Au fost eliberai din aceast stare acei
care au putut s plteasc favoarea cu preul muncii de-o via. Bancherilor italieni, aa
numiii "lombarzi", constituii ntr-o companie cu ramificaii n Frana i Anglia, le-au fost
stoarse, pentru a nu fi expulzai, sume imense, mpotriva templierilor s-a pus la cale o
persecuie rsuntoare, cu scopul de a le anula prestigiul.
Legenda templierilor participani la cruciade impresiona. "Numele de templier era pe
atunci de ajuns ca s evoce meleaguri deprtate i fapte de vitejie, corbiile cu pnzele
umflate ndeprtndu-se spre Orient, rile n care cerul e venic albastru, galopul clreilor
prin nisip, comorile Arabiei, prizonierii rscumprai, oraele cucerite i prdate, cetile ca
scri uriae zidite la marginea mrii. Se povestea chiar c templierii aveau porturi tainice, de
unde se mbarcau pentru continente necunoscute."
Constituii de dou secole ntr-un ordin cavaleresc, intrnd n posesiunea unor bogii
care atrgeau privirile, fotii cruciai dispuneau de o autoritate ce nu se voia subordonat
regelui. Conflictul izbucnete, la nceput surd. Conductorii ordinului, Jacques de Molay,
mare maestru, i Geoffroy de Charnay, preceptor de Normandia, sunt ntemniai n
propria reedin a ordinului: la Temple, unde, graie supliciilor, li se smulge mrturisirea
"tuturor crimelor din lume". Tezaurul templierilor e transferat la Louvre. Sinistrul sfetnic
regal Guillaume de Nogaret adun, crud, false dovezi acuzatoare. Dup apte ani, capii
ordinului sunt supui unui simulacru de judecat i sortii rugului.
Cteva scene care dezvluie urzelile Inchiziiei, de acord cu regele, sunt printre cele
mai expresive din roman. E drept c figurile celor torturai apar ca ntr-o pcl a deprtrii,
fantomatice, terse. E drept, de asemenea, c nfruntarea dintre Jacques de Molay i

-5-
Regii blestemai vol. 1

tribunalul ecleziastic la Notre-Dame, sub bolile sonore, are ceva teatral. E o punere n
scen cu marc spectacol, n prezena regelui, a minitrilor, a cardinalilor. Fiecrui cap de
acuzare i urmeaz de partea cealalt o retractare. "Retrag tot ce-am spus! Zise marele
maestru... tot ce am spus...", rspunse vuind catedrala ntreag.
Fie i n linii mari, Maurice Druon tinde s combat falsa interpretare a cruciadelor ca
expresie a impulsurilor mistice, a tenebrosului medieval, ntrebrile asupra sensului
istoriei sunt lotui rare, prioritatea revenind faptelor. Ce motive au determinat complotul
mpotriva templierilor? De ce toat aceast lupt spectaculoas mpotriva unor figuri inute
pn atunci n mare cinste? Cavalerii fiind potolii, nu mai trebuiau trimii peste mri
pentru a-i cheltui flcrile. De cruciade, nu mai era nevoie, cci, cum remarc primul
ministru Marigny, "marele comer i trafic care se fcea ndrtul flamurilor credinei"
continua s fie o realitate laic. Acuzaiile de erezie urmreau altceva: ruinarea unei fore.
Aurul templierilor, acumulat prin silnicii i jaf, reprezenta o realitate de care monarhia
prea credincioas nelegea s profite.
ntreg sistemul medieval se sprijin pe interese de cast i teroare. Tribunalul
ecleziastic nu-i dect un instrument care nu judec oameni, ci interese: "Nu era vorba
dect de principii". Rugul face parte din decorul familiar, constituind o caracteristic a
practicii politice. Prada flcrilor, conductorii templierilor par a demonstra prin decderea
lor atotputernicia regal, ns cu ultimele fore Jacques de Molay scandeaz blesteme care
rspndesc n mulime nelinite i superstiii. nc o dat, prozatorul se complace cu
insisten n scene tari, de efect teatral. "Mulimea ncremenit amuise.: S-ar fi zis c acolo,
sub ochii ei, era ars pe rug un profet nebun. Chipul ncins de vlvti al marelui maestru era
ntors spre pridvorul regal. i glasul nfricotor se auzi iar:
Pap Clement... i tu, cavaler Guillaume de Nogaret... i tu, rege Filip... mai nainte de
un an, v chem s v nfiai la judecata lui Dumnezeu ca s v primii acolo pedeapsa
cuvenit! Fii blestemai! Blestemai! Blestemai cu toat seminia voastr pn la al
treisprezecelea neam!"...
Marguerite de Bourgogne, soia fiului mai mare al regelui, i Blanche de Poitiers,
cstorit cu al treilea fiu al lui Filip, s-au lsat antrenate ntr-o dragoste extraconjugal.
Seductorii i tinerele sunt torturai cu slbticie, adulterinele fiind silite. S asiste apoi la*
executarea temerarilor amani: "Numiii Gautier i Filip d'Aunay, clcndu-i cinstea i
trdnd legmntul de credin feudal fa de persoane de snge regesc vor fi jupuii de vii,
trai pe roat, scopii, dup care li se va tia capul i vor fi pui n treang, acestea n
dimineaa zilei ce va urma celei de azi. Astfel a judecat preaneleptul, preaputernicul i
preaiubitul rege."
Sub nrurirea filozofiei ecleziastice, imaginea morii era opus ca un memento
pesimist bucuriei de a tri. Din amvon, preoii vesteau iluzorii fericiri postume, moartea
devenind o condiie a eliberrii de dureri. Scheletul morii, n dans macabru, sculptat n
piatr la intrarea n marile catedrale, exprima simbolic inutilitatea eforturilor. n
mprejurri psihologice ca acestea, existena era sistematic mbibat de resemnare i
tristee. "Cci, n veacurile acelea cnd muli prunci mureau n leagn, iar dintre femei o
jumtate n durerile facerii, cnd molimile secerau oamenii n floarea vrstei, cnd rnile nu
se vindecau dect rareori, cnd plgile nu se nchideau de fel, cnd biserica te nva s fii
mereu cu ghidul la moarte, cnd statuile din altare artau cadavre mncate de viermi, i

-6-
Regele de fier

cnd fiecare simea de-a lungul ntregii viei c-i duce propriul su le, ideea morii era
obinuit, familiar, fireasc..."
Toate aciunile regelui sunt orientate n sensul consolidrii puterii absolute; toate
aciunile bisericii catolice vizeaz recucerirea puterii pierdute. Ciocnirile ntre cele dou
principii, cel secular i cel etern, sunt cnd mai vizibile, cnd mai voalate. ndrtul
convenienelor se pun la cale frdelegi i turpitudini.
Interesele regatului i cele ale credinei sunt puse mereu n corelaie, ns, straniu,
legtura o face otrava, pumnalul, aurul coruptor. n numele "raiunii de stat", formul
elastic servind cauze personale, rzvrtiii sunt "urmrii, martirizai, executai". Paradoxal,
asasinatul devine simbolul puterii: "Mori n timpul interogatoriilor, mori n temnie, mori pe
rug, mori pe roat..." Gloriile sunt scurte. nfiortorul Nogaret, suflet de "plumb i fier",
fanatic al "legii", cade sub legea otrvii; papa Clement, care a ratificat suprimarea
templierilor, moare ngurgitnd un preparat ucigtor: pulbere de smarald; civa regi vor fi
suprimai curnd cu aceleai mijloace.
ntemniate ntr-o fortrea pustie, supuse umilinei i foamei, nurorile regelui ndur
o peniten cumplit. Nici o licrire de umanitate nu moaie inimile. n nelegere cu Charles
de Valois, infatuat i fantast, sadicul conte Robert d'Artois nlesnete sugrumarea
frumoasei Marguerite de Bourgogne, pentru ca, rmas vduv, mrginitul Ludovic s-i
poat alege o alt regin. Aceiai intrigani duc la nlturarea lui Marigny, fostul sfetnic al
lui Filip.
Precum se vede, crimele se in lan. Meditnd asupra tristelor realiti, dizgraiatul
Marigny, care-i petrece ultimele zile n celula rposatului Jacques de Molay, templierul,
face, agoniznd, un bilan tulburtor.
"Templierii se ndeprtaser de rostul lor; ei se abtuser de la slujirea cretintii
pentru a nu se mai ndeletnici dect de camt; stricciunea se strecurase n rndurile lor;
dintr-aceasta li se trgea blestemul i drept era s fie nimicii. Dar spre a le veni de hac
templierilor, l-am pus n scaun de arhiepiscop pe fratele meu, care era ambiios i miel, ntr-
adins ca s-i osndeasc pentru frdelegi nscocite; nu e deci de mirare c fratele meu s-a
ntors mpotriva mea i m-a trdat atunci cnd ar fi putut s m scape. N-am de ce s-i port
pic; eu sunt cel vinovat... Negreit, ar fi fost bine pentru Frana s avem un pap francez;
dar pentru c acest pap, ca s se poat alege, se nconjurase de cardinali alchimiti, lacomi
viu de virtute, ci de aurul pe care voiau s-l fabrice, el a murit nghiind pulberea de smaralde
ce i-au vrt-o pe gt cardinalii si. Pentru c Nogaret chinuise prea muli nevinovai ca s
scoat de la dnii mrturisirile pe care le voia i pe care le credea necesare binelui rii,
vrjmaii lui au sfrit prin a-l otrvi... Pentru c Marguerite de Burgundia fusese mritat
din interese politice cu un prin pe care nu-l iubea, dnsa a trdat cstoria, pentru c a
trdat, a fost descoperit i ntemniat. Pentru c am ars scrisoarea, care i-ar fi putut reda
libertatea regelui Ludovic, am dus-o la pieire pe Marguerite i n acelai timp mi-am urzit mie
nsumi pieirea... Pentru c Ludovic a pus s-o omoare, aruncnd crima n spinarea mea, ce se
va ntmpla cu dnsul? Ce se va ntmpla cu Charles de Valois, care, n dimineaa asta,
pune s m spnzure pentru nelegiuiri ticluite? Ce se va ntmpla cu Clmence a Ungariei
dac, pentru a fi regina Franei, primete s se mrite cu un uciga?... Chiar atunci cnd
suntem pedepsii pentru vreo vin nscocit, exist ntotdeauna o cauz adevrat a
pedepsei care ne lovete."

-7-
Regii blestemai vol. 1

La 47 de ani, Filip cel Frumos murea lsnd n locu-i pe neajutoratul Ludovic al X-lea.
Fr voina de fier a tatlui, neavnd nici mcar masca aceluia, el e o umbr ovitoare.
Fcut s fie condus de alii, i ia "mainal" poza de stpn, pentru a-i uita ndat rolul.
Bicisnic, nelat, ptima, i exercit puterea cu toat lipsa de msur. Sadic, meschin i
ridicol, nu dispune de imaginaia marilor scelerai. "Dar m vor iubi ei vrnd-nevrnd, iar
dac nu m vor iubi, am s fac astfel c au s tremure de fric vzndu-m i-au s strige .
Ura, ca i cum n-ar mai putea de dragul meu."
Fraza similar atribuit de Costache Negruzzi Lpuneanului exprima energic esena
unei conduite politice. Aceea a lui Ludovic apare muiat n pulbere, mrturie a neputinei.
Favoriznd asasinarea fostei sale soii, Ludovic i d pe fa instinctele criminale.
Repudiindu-i copil, tatl denaturat se arat ntr-o jalnic decrepitudine. Culcndu-se cu
lenjereasa palatului, n chiar noaptea nmormntrii tatlui, ireverena devine nebunie. n
el, orice afirmaie se nvecineaz cu o negaie: "Era rege i nu tia cian s domneasc; era
om i nu tia cum s triasc; era nsurat i nu avea soie."
Cu tot dispreul pentru oameni, Filip cel Frumos nelesese s utilizeze pe unii
exponeni ai burgheziei incipiente mpotriva nobilimii. Enguerrand de Marigny, burghez
normand, devenit prim sfetnic regal, oferea regelui "sprijinul unei clase care, dezvoltndu-
se, dobndea contiina importanei sale". Marigny reprezenta progresul, concretizat n
centralizarea puterii, unificarea monedei i administraiei, separarea puterii civile de
autoritatea bisericii, pacea cu vecinii, pacea intern, mrirea produciei i a schimburilor i
altele ca acestea. Charles de Valois susinea tacit sau pe fa ambiiile feudalilor,
dispreuind pe Marigny pentru politica ostil nobilimii, pentru originea modest, pentru c
ajunsese un alter ego al regelui. Uuraticul prin de snge regal ncarna "trecutul
nentrerupt", n care, perspicace, regele, fratele su, nu mai credea.
Poziiile se delimiteaz tot mai clar ntre cele dou clase, Ludovic, neajutoratul,
lsndu-se dominat de feudali. Autoritatea central se dezagreg; seniorii sunt liberi s se
rzboiasc ntre ei, s bat moned, s creeze noi vasali; burghezii i ranii liberi nu mai
pot solicita dect cu greu justiia regal. Biserica redevine arbitrul suprem.
n competiia dintre, paa" de Valois i "marele vizir" Marigny, acesta din urm nu
rezist. ns suprimarea lui Marigny nu nsemna suprimarea puterii burgheziei.
Opulena seniorilor nu face fa luxului, risipei, ambiiilor crescnde. ndrtul
fastului se ascundea, o lepr: banul". Titlul fabulos de mprat al Constantinopolelui, adus
ca dar de nunt lui Charles de Valois de o Courtenay, nu nela pe nimeni, n Orient
stpnind Paleologii. Pe Charles l tortura dorina de a fi rege al Franei. Sau cel puin s
conduc din umbr pentru a i reface averea. Bnci! E lombarzilor sunt mai puternice
dect intrigile acestui aventurier megaloman, cte va lsa urmailor din dinastia Valois
"cte o trstur a firii sale de nebun". Efigia bancherului Spinello Tolomei, ales de confraii
lui cpitan general al companiilor lombarde din Paris ("frumos titlu care n-avea nici o
semnificaie militar, dar ddea deintorului o putere mai sigur dect aceea a unui
conetabil") e tot mai frecvent invocat de seniori. Cci iscusitul lombard controleaz ocult o
treime din operaiile bancare ale Franei. Nepotul lui Tolomei, Guccio Baglioni, figur prea
caligrafic, un fel de june-prim, are un rol ntre curtea Franei i aceea a Angliei. i tot el
mijlocete la Napoli cstoria lui Ludovic cu Clmence a Ungariei.

-8-
Regele de fier

Banul nu egaleaz nc titlurile de noblee, dar, indirect, le domin. Prin intermediul


aurului, diferenele sociale se atenueaz treptat. Surztorul Guccio, acest gentilom n
devenire, al crui fiu va fi pretendent la tronul Franei, se arat ofensat de nfumurarea
celor de sus, el gndind deocamdat ca un burghez. "Oamenii acetia au nite mari aere
studiate, dar de loc maniere din inim i dau cu piciorul celor mai alese devotamente. Nu-i de
mirare c sunt att de ru iubii i att de bine trdai".
n fond, lupta pentru putere, indiferent c-i ia ca paravan binele regatului, ori cauza
religioas, urmrete acapararea de bunuri. Acumularea primitiv a nceput de mult; acum
bncile dau impuls capitalului care se adun n mini puine. Ascensiunea rapid a
ministrului Marigny n-a fost rezultatul unor mari virtui, iar fratele su, arhiepiscopul,
traficant de valori, nu uit s i-o reaminteasc. "De unde i-a venit averea? De la ce evrei
jupuii? De la ce templieri prjolii? N-am fcut dect s te imit."
Alte ntmplri sumbre, pn n 1343, ntregesc profilul epocii. Tehnica vindictei
atinge culmea n aceast etap prerenascentist. n Otrvurile coroanei, dragostea i
moartea se mbin. Dup optsprezece luni de la ceremonia nupial, Clmence a Ungariei
i ncepe vduvia. Ludovic al X-lea a fost asasinat. Succesorul su, Filip al V-lea, va avea
aceeai soart. Rivalitile ntre casele de Valois, de Navara i dArtois se adncesc. n
Anglia, opoziia baronilor fa de monarhie e nlesnit de dragostea Isabelei pentru lordul
Roger Mortimer. Triumf Legea masculilor. Agitnd subteran, templierii tinuii determin
pe sute de mii de tineri ntre 15 i 20 de ani s-i lase cminele i s porneasc ntr-o
aventur bizar. "Pstoraii" sunt cuprini de im vnt al nebuniei: prad, ucid, se dedau
dezmului. Oraele asaltate trec prin momente de panic, falii cruciai pustiind totul. Al
treilea fiu al lui Filip cel Frumos, Carol al IV-lea, mediocru i arogant, cade la timp. Isabela
s-a rzbunat, dirijnd ndemnatic detronarea nedemnului ei so Eduard. Lupoaica Franei
nu-i dezminea tatl, "regele de fier". Ambiia i intrigile, sperjurul i spada favorizeaz noi
aciuni sngeroase. Crinul i leul (Frana i Anglia) se angajeaz n pustiitorul rzboi de o
sut de ani. ntr-un epilog la al aselea volum (1354-1362) se consemneaz sfritul
principalilor eroi.
Dup cel de al doilea volum; naraiunea ia un ritm grbit. Anecdota consistent ine
locul epicului. Stilul simplu de xilografie i stilul familiar se ntlnesc, mbinndu-se pe
aceeai pagin. Dialogul e mereu viu, volubil, nepretenios. Maurice Druon scrie cu
dezinvoltur, trecnd de la atrociti la idilic, de la obscen la virtute, de la frenezie la
reflecie. Iar refleciile sale pledeaz pentru raiune i progres. ntre oamenii din popor sunt
unii, cu merite deosebite, care intr n istorie pentru c ai contribuit la nfptuirea ei.
Eternitatea aparine, de drept, poporului. Adevrul acesta sun lapidar: "Naiunile nu mor
niciodat cu moartea oamenilor, orict de mari vor fi fost ei..."
Un surs ironic puncteaz din loc n loc expunerea. Ironia preuiete uneori ct un
comentariu explicativ. ncepnd cu titlul ciclului, Regii blestemai, atitudinea prozatorului
este limpede, concretizndu-se explicit n sarcasm tios fa de o instituie sortit
dispariiei inexorabile.

CONST. CIOPRAGA

-9-
Regii blestemai vol. 1

"Istoria e un roman care a fost..."

Edmond i Jules de Goucourt

"Te ia groaza cnd te gndeti cte cercetri trebuie fcute pentru a afla adevrul
asupra celui mai nensemnat amnunt."

Stendhal

PERSONAJELE PRINCIPALE

Regele Franei:
- Filip al IV-lea, zis Cel Frumos, 46 de ani, nepot al sfntului Ludovic.

Fraii si:
- Monseniorul Charles, conte de Valois, mprat cu numele al Constantinopolei, conte
de Romagne, 44 de ani.
- Monseniorul Ludovic, conte d'Evreux, n vrst de vreo 40 de ani.

Fiii si:
- Ludovic, rege al Navarei, 25 de ani.
- Filip, conte de Poitiers, 21 de ani.
- Charles, 20 de ani.

Fiica sa:
- Isabelle, regina Angliei, 22 de ani, soia regelui Eduard al II-lea.

Nurorile sale:
- Marguerite de Burgundia, de vreo 21 de ani, soia lui Ludovic, fiic a ducelui de
Burgundia, nepoat a sfntului Ludovic.
- Jeanne de Burgundia, de vreo 21 de ani, fiic a contelui palatin al Burgundiei, soia
lui Filip.
- Blanche de Burgundia, sora sa, ca la vreo 18 ani, soia lui Charles.

- 10 -
Regele de fier

Minitrii i consilierii si:


- Enguerrand le Portier de Marigny, 49 de ani, lociitor al regelui i, cum ar veni azi,
prim-ministru.
- Guillaume de Nogaret, 54 de ani, pstrtorul sigiliilor statului, adic ministru de
justiie.
- Hugues de Bouville, mare ambelan.

Spia d'Artois, cobortoare dintr-un frate al sfntului Ludovic:


- Robert al III-lea d'Artois, senior de Conches, conte de Beaumont-le-Roger, 27 de ani.
- Mahaut, mtua sa, de vreo 40 de ani, vduva contelui palatin al Burgundiei,
contes d'Artois, pair al Franei, mama prineselor Jeanne i Blanche de Burgundia i
var a Margueritei de Burgundia.

Templierii:
- Jacques de Molay, 71 de ani, mare maestru al Ordinului templierilor.
- Geoffroy de Charnay, instructor al templierilor din Normandia.
- Evrard, fost cavaler templier.

Zarafii:
- Spinello Tolomei, bancher din Sienna, aezat la Paris.
- Guccio Baglioni, nepotu-su, de vreo 18 ani.

Fraii d'Aunay:
- Gautier, fiul cavalerului d'Aunay, de vreo 23 de ani, scutier al contelui de Poitiers.
- Filip, frate-su, de vreo 21 de ani, scutier al contelui de Valois.

Familia Cressay:
- Doamna Eliabel, vduva seniorului de Cressay, de vreo 40 de ani.
- Pierre i Jean, fiii si, de 20 i 22 de ani.
- Marie, fiica sa, de 16 ani.

Alii:
- Jean de Marigny, arhiepiscop de Sens, frate mai mic al lui Enguerrand de Marigny.
- Beatrice D'Hirson, prim domnioar de onoare a contesei Mahaut, de vreo 20 de
ani.

- 11 -
Regii blestemai vol. 1

Cuvnt nainte

La nceputul secolului al XIV-lea, Filip al IV-lea, rege de o frumusee legendar,


domnea peste Frana ca stpn absolut. Biruise trufia rzboinic a marilor feudali, biruise
pe flamanzii rzvrtii, biruise pe englezi n Aquitania, biruise pn i papalitatea, pe care o
adusese cu de-a sila la Avignon. naltele curi de judecat erau la porunca lui, sinoadele n
solda lui.
Avea trei fii ca s-i dea urmai. Fiic-sa era mritat cu regele Angliei, Eduard al II-
lea. Numra ali ase regi printre vasalii si, iar reeaua alianelor sale se ntindea pn la
hotarele Rusiei.
Nici o bogie nu scpa de mna lui. Rnd pe rnd, pusese biruri pe moiile bisericii, i
jecmnise pe evrei, i storsese pe bancherii lombarzi. Ca s fac fa nevoilor vistieriei
clpuia banii de aur, ciupind din greutatea lor. De la o zi la alta galbenii trgeau mai puin
la cntar i costau mai scump. Drile erau strivitoare, iscoadele poliiei miunau n tot
locul. Crizele economice ddeau natere srciei i foametei care, la rndul lor, iscau
rzmerie necate n snge. Rscoalele sfreau pe spnzurtoare. Toi trebuiau s se plece,
s se ncovoaie i s se supun autoritii regale.
Ideea naional slluia n capul regelui acestuia linitit i crud. Sub domnia lui,
Frana era mare i francezii nenorocii. O singur putere ndrznise s-l nfrunte: Ordinul
suveran al cavalerilor templieri. Aceast uria organizaie, totodat militar, religioas i
financiar, i trsese gloria i bogia din cruciade.
Independena templierilor l nelinitea pe Filip cel Frumos, iar averile lor uriae i
aau lcomia. Puse la cale mpotriv-le cel mai mare proces de care i amintete istoria,
cci procesul acesta cuprinse aproape cincisprezece mii de acuzai i, n cei apte ani ct
inu, fur svrite toate ticloiile.
Ne aflm la captul celui de al aptelea an al acestui proces cnd ncepe povestirea
noastr.

- 12 -
Regele de fier

Partea nti - Blestemul

Capitolul I Regina fr dragoste

Un trunchi ntreg, culcat pe un strat de jeratic ncins, ardea n cmin. Vitraliile verzui,
n ram de plumb, lsau s strbat lumina zgrcit a unei zile de martie.
ntr-un jil nalt de stejar, pe a crui speteaz se vedeau sculptai cei trei lei ai stemei
Angliei, edea regina Isabelle, soia lui Eduard al II-lea, cu brbia sprijinit n palm,
inndu-i picioarele pe o pern roie, i privea dus la plpirile focului din vatr, fr s
vad ceea ce privea.
Avea douzeci i doi de ani, o fa frumoas, cu pielea alb, minunat de neted, i
prul, auriu, rsucit n cosie lungi aduse n sus, ca dou toarte de amfor, de fiecare parte
a obrazului.
Regina asculta pe una din doamnele franceze de la curte, care i citea un poem al
ducelui Guillaume d'Aquitaine1:

De dragoste nu pot vorbi de bine,


C nici puin nu e pentru mine,
Iar care-mi place mie nu mai vine...

Vocea cnttoare a doamnei care citea se pierdea n aceast ncpere, prea mare
pentru ca nite femei s poat tri acolo fericite.

Curnd m-oi duce n surghiun,


Cu mari primejdii, groaz-n sn...

Regina fr dragoste scoase un oftat.


Frumoase cuvinte, zise ea, i auzindu-le ai crede c anume pentru mine au fost
fcute. Ah! s-au dus vremurile cnd marii seniori de felul acestui duce Guillaume erau tot
aa de iscusii ntr-ale poeziei ca i n ale rzboiului. Cnd mi spuneai c-a trit? Acum
dou sute de ani! S juri c le-a scris ieri.
i repet pentru ea nsi:

De dragoste nu pot vorbi de bine,

1Guillaume al IX-lea, duce de Aquitania (10711127), unul dintre primii poei francezi.

- 13 -
Regii blestemai vol. 1

C nici puin nu e pentru mine...

O clip rmase ngndurat.


S citesc mai departe, doamn? ntreb lectora, cu degetul pe slovele nflorate ale
paginii.
Nu, draga mea, rspunse regina. Mi-a plns destul inima pentru astzi...
i nl capul i urm pe alt ton:
Vrul meu Robert d'Artois mi-a anunat sosirea sa. Avei grij s fie adus la mine
de ndat ce-o veni.
Vine din Frana? Atunci vei fi bucuroas, doamn.
Doresc s fiu... dac vetile pe care mi le aduce sunt bune.
O u se deschise i o alt doamn francez intr gfind i ridicndu-i fustele ca s
poat alerga mai iute. Ea se numea de acas Jeanne de Joinville i era soia lui sir Roger
Mortimer.
Doamn, doamn, strig ea, a vorbit!
Adevrat? ntreb regina. i ce a spus?
A izbit n mas, doamn, i a spus: "Vreau!"
O expresie de mndrie trecu pentru o clip pe frumosul chip al Isabellei.
Aducei-l naintea mea, zise dnsa.
Lady Mortimer iei, tot n fug, dup cum venise, i se ntoarse dup o clipa, ducnd
n brae un copil de cincisprezece luni, dolofan, trandafiriu i rotunjor, pe care l depuse la
picioarele reginei. Era mbrcat ntr-o rochi roie, cu broderii n fir de aur, mai grea ca
dnsul.
Aadar, domnia-ta, fiule, ai zis: "Vreau!" i se adres Isabelle aplecndu-se ca s-l
mngie pe obraz. M bucur c acesta i-a fost ntiul cuvnt: aa vorbete un rege.
Copilul i zmbea legnndu-i capul.
i pentru ce a rostit vorba asta? se ntoarse regina spre lady Mortimer.
Pentru c n-am vrut s-i dau i lui o bucic din plcinta pe care tocmai o
mncam, rspunse aceasta.
Isabelle avu un surs fugar care se terse numaidect.
Deoarece ncepe s vorbeasc, zise ea, doresc s nu fie mboldit s gngveasc i
s rosteasc nerozii, aa cum se face de obicei cu copiii. Puin mi pas dac tie s zic
"tticu" i "mmica". Mi-ar plcea mai curnd s cunoasc cuvintele "rege" i "regin".
Glasul ei vdea o autoritate fireasc.
tii bine, draga mea, urm Isabelle, ce anume m-a ndemnat s-i ncredinez
creterea fiului meu. Eti strnepoata marelui Joinville2, care-l nsoi la cruciade pe
strbunicul meu, sfntul Ludovic. Vei ti s-l nvei pe acest copil c el este al Franei i al
Angliei deopotriv.
Lady Mortimer fcu o plecciune. Chiar n clipa aceea cealalt doamn francez se
ntorcea, anunnd pe monseniorul conte Robert d'Artois.

2 Jean de Joinville (1224-1317), cronicar francez, autorul celebrelor Memorii n care sunt nfiate
faptele de arme din timpul cruciadelor, conduse de Ludovic al IX-lea.

- 14 -
Regele de fier

Isabelle se rezem de speteaza jilului, inndu-se foarte dreapt, i i ncruci


minile albe pe piept, ntr-o atitudine de idol, cu acea grij de a arta ntotdeauna ca o
regin, ceea ce totui nu reuea s-o mbtrneasc.
Un pas de o sut de ocale zgudui duumeaua.
Brbatul care intr era nalt de ase picioare, avea nite pulpe ct trunchiul de stejar,
mini ca nite ghioage. Pe cizmele lui roii din piele de Cordova se vedeau urmele noroiului
curat de mntuial; mantaua care i atrna pe umeri era destul de larg, s acoperi un
pat cu ea. Jungherul prins la old, att i mai lipsea ca s par gata de-a porni la lupt. De
cum se ivea ntr-un loc, toate cte se aflau n jurul su preau deodat nevolnice,
frmicioase, pieritoare. Era flcos, cu brbia rotund, nasul scurt i avea pieptul lat. Ca
s respire i trebuia mai mult aer dect celorlali oameni. Uriaul acesta avea douzeci i
apte de ani, dar vrsta i se pierdea n grmada de muchi, i ai fi putut s-i dai tot aa de
bine treizeci i cinci.
i scoase mnuile, se apropie de regin, puse un genunchi jos cu o sprinteneal
surprinztoare la asemenea matahal, i se ridic mai nainte ca ea s fi avut vreme s-l
pofteasc.
Ei, iubite vere, zise Isabelle, ai trecut cu bine marea?
Ticloas cltorie, doamn, groaznic, rspunse Robert d'Artois. Ne-a prins o
furtun, s-i veri maele i sufletul, nu alta. Credeam c mi-a sunat ceasul de pe urm i
m-am apucat s-mi spovedesc lui Dumnezeu pcatele. Norocul meu c erau aa de multe,
i pn s ajungem abia am avut vreme s mrturisesc jumtate din ele. Mai am destule
pentru cnd m-oi ntoarce.
Izbucni n rs, ceea ce fcu s se cutremure vitraliile.
Dar, duc-se dracului, urm el, unul ca mine e fcut s bat drumurile pe pmnt
mai curnd dect s clreasc apa srat. i de n-ar fi fost dragostea ce-i port, iubita
verioar, i treburile despre care am a-i vorbi fr nici o zbav...
ngduie-mi, vere, s isprvesc, i tie vorba Isabelle, artndu-i copilul. Fiul meu a
nceput s vorbeasc astzi.
Apoi, ntorcndu-se ctre lady Mortimer:
Vreau s fie deprins cu numele stirpei sale i s tie de ndat ce se va putea c
bunicul su Filip cel Frumos este regele Franei. ncepei prin a spune n faa lui Tatl
Nostru i rugciunea Maicii Domnului, precum i rugciunea ctre dumnealui, sfntul
Ludovic. Acestea trebuie s i le vri n inim mai nainte chiar ca mintea lui s le
priceap.
Nu era nemulumit s arate unei rude din Frana, el nsui cobortor dintr-un frate
al sfntului Ludovic, n ce chip veghea ea la educaia fiului su.
Frumoas nvtur vd c-i dai acestui flcu, spuse Robert d'Artois.
Nu e niciodat prea devreme ca s nvei s domneti, rspunse Isabelle.
Fr a bnui c e vorba de dnsul, copilul se amuza fcnd civa pai cu bgare de
seam i cltinndu-se, aa cum umbl ncii.
Cnd te gndeti c i noi eram ca el! zise d'Artois.
Regina zmbi:
Mai cu seam, vere, cnd te vede cineva, greu i vine s cread una ca asta.

- 15 -
Regii blestemai vol. 1

O clip se gndi ce poate s simt femeia care a dat natere acestei fortree umane i
ce-ar putea s simt ea nsi cnd fiul ei va ajunge un brbat...
Copilul se apropia de cmin, cu minile ntinse, ca i cum ar fi vrut s prind o flacr
n pumnul su micu. Robert d'Artois i tie drumul ntinznd cizma sa roie. Fr s se
sperie nicicum, priniorul apuc gamba aceasta pe care braele sale abia ajungeau s-o
cuprind i se aez de-a clarelea pe piciorul uriaului, care l ridic n aer de trei sau de
patru ori. ncntat de joaca asta, priniorul rdea.
Ah, monseniore Eduard, zise Robert d'Artois, ndrzni-voi oare mai trziu, cnd vei
fi un rege puternic, s-i aduc aminte c te-am fcut s clreti pe cizma mea?
Vei putea s o faci, vere, rspunse Isabelle, dac te vei dovedi ntotdeauna prietenul
nostru credincios... Lsai-ne acum, adaug ea, ntorcndu-se ctre nsoitoarele sale.
Doamnele franceze ieir lund cu ele copilul care, dac soarta i urma neabtut
calea, avea s ajung ntr-o zi regele Angliei, Eduard al III-lea.
Robert d'Artois atept pn ce ua se nchise n urma lor.
Ei bine, doamn, vorbi el, pentru a desvri buna nvtur pe care o dai fiului
tu, ai putea n curnd s-i spui c Marguerite de Burgundia, regina Navarei, viitoarea
regin a Franei, nepoat i ea a sfntului Ludovic, va fi numit de poporul ei Marguerite
cea dezmat.
Adevrat? ntreb Isabelle. Aadar, ceea ce credeam noi e adevrat?
Da, verioar. i-i adevrat nu numai n ce-o privete pe Marguerite, ci i pe
celelalte dou cumnate ale tale.
Cum? Jeanne i Blanche?
De Blanche sunt sigur. Ct despre Jeanne...
Cu mna sa uria Robert d'Artois fcu un gest de ndoial.
E mai ireat ca celelalte, adug el, dar am toate motivele s-o cred i pe ea o trf
de mna nti.
Fcu trei pai i se propi naintea ei ca s-i arunce:
Cei trei frai ai domniei-tale sunt ncornorai, da, doamn, ncornorai ca nite
oameni de rnd!
Regina se ridicase. Faa i se roise niel.
Dac ceea ce spui e adevrat, n-am s ngdui aa ceva, zise dnsa. N-am s
ngdui aceast ocar, ca familia mea s ajung de rsul lumii.
Nici baronii Franei nu vor ndura-o, rspunse d'Artois.
Ai numele, dovezile?
D'Artois rsufl din adnc.
Cnd ai venit anul trecut n Frana, cu soul tu, la serbrile acelea ce s-au dat
cnd am avut cinstea s primesc armura de cavaler o dat cu fraii ti, tii doar c nu se
precupeesc onorurile care nu cost nimic, adug el rnjind, atunci i-am mprtit
bnuielile mele i mi le-ai spus pe ale tale. Mi-ai cerut s stau la pnd i s-i dau de tire
cnd oi afla ceva. i sunt aliat: i-am urmat ntia porunc i vin acum s-o mplinesc pe
cealalt.
Aadar ce ai aflat? ntreb Isabelle, nerbdtoare.
Ei bine, mai nti ca unele giuvaeruri dispreau din caseta blndei, cinstitei,
virtuoasei tale cumnate Marguerite. Or, cnd o femeie se desparte ntr-ascuns de bijuteriile

- 16 -
Regele de fier

sale, o face sau pentru a rsplti rvna vreunui tnr ibovnic, sau pentru a-i cumpra
nite tinuitori. E limpede, nu?
Ar putea spune c le-a druit bisericii.
Nu ntotdeauna. Nu atunci cnd o anume bro, de pild, a fost schimbat la un
negutor lombard pe un pumnal de Damasc...
i ai descoperit la cingtoarea cui spnzur acest pumnal?
Vai, nu! mrturisi d'Artois. Am cutat, dar am pierdut urma. Sunt irete trfele, i-
am spus-o. Nu am vnat niciodat n pdurile mele de la Conches cerbi care s se priceap
mai bine s-l ncurce pe vntor i s scape pe ci ocolite.
Isabelle nu-i ascunse dezamgirea. Ghicind ce are s spun, Robert d'Artois ntinse
braele ca pentru a o opri.
Ateapt, ateapt, izbucni el. N-am isprvit. Cinstita, nevinovata i neprihnita
Marguerite a pus de i s-a dichisit un apartament n vechiul turn al Palatului Nesle3, ca s
aib zicea ea unde s se retrag pentru a-i face rugciunile. Numai c se roag acolo
tocmai n nopile cnd fratele tu Ludovic lipsete de-acas. i lumina arde n turn destul
de trziu. Var-sa Blanche, uneori i var-sa Jeanne vin s-i in de urt. Viclene,
fneele! Dac s-ar ntmpla ca vreuna din ele s fie ntrebat ce cuta acolo, i-ar veni
uor s zic: "Cum? Ce vin-mi gsii? Eram doar cu cealalt!" O femeie pctoas, de una
singur, e greu s se apere. Trei trfe nhitate sunt ns o cetuie. Numai c iat cum se
petrec lucrurile: tocmai n serile cnd Ludovic lipsete, tocmai n serile cnd tumul Nesle e
luminat, se simte jos, pe malul apei, la picioarele turnului, unde locul e ntotdeauna
pustiu, oarecare forfot. S-au vzut ieind brbai care, dup vemintele lor, nu preau s
fie clugri i care, dac ar fi fost acolo ca s cnte sfnta liturghie, ar fi ieit pe alt u.
Cei de la curte i in gura, dar prostimea ncepe s trncneasc, slugile fiind mai limbute
ca stpnii lor.
Tot vorbind aa, se rsucea n loc, ddea din mini, umbla ncoace i ncolo, fcnd s
tremure duumeaua sub el, i i flutura mantaua furtunos. Aceast for clocotitoare pe
care i-o arta era, la Robert d'Artois, un mijloc de convingere. Cuta s conving cu
muchii, ca i cu vorba. Cel care l asculta se vedea prins ntr-un vrtej, iar felul su de a
spune lucrurilor pe leau, att de potrivit cu ntreaga-i nfiare, prea dovada unei aspre
bune-credine. Totui, privindu-l mai cu luare-aminte, te puteai ntreba dac toat aceast
viforoas rbufnire nu era dect ludroenie de mscrici i prefctorie de comediant. O
ur venic treaz, lucea n ochii cenuii ai uriaului.
Tatlui meu i-ai vorbit despre asta? ntreb tnra regin, strduindu-se s-i
pstreze stpnirea de sine.
Var drag, pe regele Filip l cunoti mai bine ca mine. El crede aa de mult n
virtutea femeilor, c ar trebui s i le art pe cumnatele tale culcate alturi de ibovnicii lor
pentru a-l face s m asculte. i apoi, eu nu sunt att de bine vzut la curte de cnd am
pierdut procesul...
tiu, vere, c ai fost nedreptit, i dac n-ar sta dect n puterea mea, acest
neajuns ce i s-a fcut ar fi ndreptat.

3 Veche construcie din Parisul medieval, pe malul stng al Senei.

- 17 -
Regii blestemai vol. 1

ntr-o pornire de recunotin, Robert d'Artois se repezi s ia mna reginei ca s i-o


srute.
Dar tocmai din pricina acestui proces, urm ncet Isabelle, nu s-ar putea crede oare
c rzbunarea te mpinge la ceea ce faci acum?
Uriaul se ridic dintr-o sritur.
Desigur, doamn, o fac din rzbunare!
Hotrt, vljganul sta de Robert te ddea gata cu sinceritatea lui! Gndeai s-i ntinzi
o capcan, s-l prinzi cu oalda, i cnd colo el i se deschidea tot, ca o fereastr.
Mi-au furat motenirea domeniului meu d'Artois, izbucni el, ca s-l dea mtuii
mele Mahaut din Burgundia... ceaua, paceaura, plesni-i-ar ochii! Mnca-o-ar lepra s-o
mnnce, hoitul s rmn din ea! i pentru ce mi s-a fcut asta? Pentru c umblnd cu
vicleuguri i uneltiri, mituind cu bani grei de aur pe sfetnicii tatlui tu, a ajuns s-i
mrite cele dou dezmate de fete, ca i pe cealalt dezmat de var-sa, cu fraii ti.
ncepu s-o maimureasc pe mtu-sa Mahaut, contes de Burgundia i d'Artois,
aa cum ar fi vorbit dnsa regelui Filip cel Frumos:
"Iubite stpne, scumpul meu vr, cumetre drag, ce-ar fi s-o mrii pe drgua
mea Jeanne cu fiul tu Ludovic? N-o vrea Ludovic? O gsete niel cam pirpirie? Nu face
nimic, d-i-o atunci pe Margot, iar pe Jeanne d-i-o lui Filip, apoi pe drgua mea
Blanchette, frumosului tu Charles. Ce bucurie pe noi s-i tim iubindu-se toi laolalt! i
apoi dac mi se las inutul d'Artois, pe care-l stpnea rposatul frate-meu, domeniul
meu Franche-Comt din Burgundia l voi da fetielor. Nepotu-meu Robert? S i se arunce
un os cinelui stuia! Castelul de la Couches, pmnturile de la Beaumont sunt nc prea
de-ajuns pentru necioplitul sta." i aa, cu o drcovenie uotir la urechea lui Nogaret,
cu sumedenie de plocoane trimise lui Marigny, iat c am mritat-o pe una, am mritat-o
pe a doua i am mritat-o i pe a treia. i de ndat ce s-au vzut cptuite, dragele mele
curvulie mi se apuc de uneltit, i trimit vorb una alteia, i fac rost de ibovnici i se
ostenesc s pun nite coarne artoase pe coroana Franei... Zu, doamn, dac le-a ti
fr pat, mi-a stpni furia. Dar, pentru c se poart att de josnic dup tot rul ce mi l-
au cunat, fetele astea din Burgundia vor plti-o scump. M voi rzbuna pe ele de cte
am suferit de la mama lor.
Isabelle rmnea ngndurat sub aceast vijelie de cuvinte. D'Artois se apropie de
dnsa i-i spuse coborndu-i glasul:
Ele te ursc.
E adevrat c, n ce m privete, nu le-am iubit de fel, i asta chiar de la nceput,
fr s tiu de ce, rspunse Isabelle.
Nu le iubeti pentru c sunt nite prefcute, pentru c nu li-e capul dect la plceri
i nu-i cunosc ndatoririle. Ele ns, ele te ursc pentru c te invidiaz.
Soarta mea nu are totui nimic de invidiat, zise Isabelle, suspinnd, i viaa lor mi
se pare mai plcut dect a mea.
Eti regin, doamn, regin n suflet i n snge, pe cnd cumnatele tale degeaba
poart coroan, nu vor fi niciodat. De aceea te vor dumni venic.
Isabelle i nl frumoii ei ochi albatri spre vru-su, i d'Artois simi c de data
asta intise bine. Isabelle trecuse pentru totdeauna de partea lui.
Ai numele acelora... n sfrit... al brbailor cu care cumnatele mele..., vorbi ea.

- 18 -
Regele de fier

Nu spunea lucrurilor pe nume ca vru-su i se ferea s rosteasc anumite cuvinte.


Nu le ai? urm ea. Fr asta nu pot face nimic. Cat de le afl i i jur c atunci,
sub un motiv oarecare voi veni numaidect la Paris spre a curma acest dezm. n ce fel te
pot ajuta? I-ai spus ceva despre asta unchiului meu, Valois?
Vorbea iari hotrt, lmurit, poruncitor.
M-am ferit s-o fac, rspunse d'Artois. Monseniorul de Valois mi-e cel mai statornic
ocrotitor i cel mai bun prieten, dar nu seamn de fel tatlui tu. S-ar apuca s zbiere
peste tot ceea ce noi vrem s ascundem, ar da alarma prea devreme i, tocmai cnd am
vrea s le prindem pe desfrnatele astea cu ma n sac, le-am gsi neprihnite ca nite
clugrie...
Atunci ce propui?
Dou lucruri, zise d'Artois. Mai nti, ar trebui ca pe lng doamna Marguerite s
fie chemat o nou nsoitoare care s fie la cheremul nostru i care ne va spune tot ce se
ntmpl pe acolo. Pentru aceast slujb m-am gndit la doamna de Comminges, care a
devenit de curnd vduv i creia i se cuvine o asemenea cinste. n privina asta unchiul
domniei-tale, Valois, ne-ar putea fi de folos. F s-i ajung o scrisoare n care s-i ari
dorina, prefcndu-te c-i pori de grija acestei vduve. Monseniorul de Valois se bucur
de mult trecere pe lng fratele tu Ludovic i, de nu s-ar osteni dect pentru a avea o
trecere niel mai mare, tot are s-o fac pe doamna de Comminges s intre numaidect n
palatul Nesle. Vom avea astfel o iscoad a noastr la faa locului, i cum spunem de alde
noi, militarii, un spion nluntrul cetii face mai mult ca o armat pe dinafar.
Voi scrie aceast scrisoare i o vei lua cu tine, zise Isabelle. i dup aceea?
Ar trebui totodat s adormi nencrederea cumnatelor fa de tine i, artndu-te
plin de dragoste pentru ele, s le trimii nite daruri drgue, continu d'Artois. S fie
lucruri dintre acelea ce pot fi purtate tot aa de bine de brbai sau de femei i pe care le
vei trimite ntr-ascuns, astfel ca nici tat, nici so s nu tie, ca o mic tain prieteneasc
ntre voi femeile. Marguerite i golete caseta de giuvaeruri de dragul unui iubit necu-
noscut; ar nsemna, zu, s avem ghinion dac dnsa, avnd la ndemn un dar de care
n-ar avea de dat socoteal, n-am gsi podoaba noastr ncopciat pe haina flcului. S le
dm prilejul de a fi nesocotite.
Isabelle cuget o clip la cele auzite, apoi se apropie de u i btu din palme.
ntia doamn francez apru.
Draga mea, zise regina, fii bun i caut-mi tcua aceea de aur pe care
negutorul Albizzi mi-a adus-o azi-diminea propunndu-mi s-o cumpr.
n timpul acestei scurte ateptri, Robert d'Artois uit n sfrit de grijile i urzelile
sale i gsi rgazul s priveasc ncperea n care se afla, frescele cu subiecte religioase
zugrvite pe perei, uriaul tavan cptuit cu grinzi groase n chip de caren de corabie. Tot
ce se vedea acolo era destul de nou, de trist i de rece. Mobila era frumoas, dar cam
puin.
Nu e prea vesel locul n care trieti, verioar, zise el. Te-ai crede mai curnd ntr-
o catedral dect ntr-un castel.
Dea Dumnezeu, rspunse Isabelle cu jumtate glas, ca palatul acesta s nu devin
pentru mine o nchisoare. Ct de mult mi lipsete Frana!

- 19 -
Regii blestemai vol. 1

D'Artois se simi micat de tonul ei, ca i de cuvintele rostite. nelese atunci c avea
n faa lui dou Isabelle: pe de o parte tnra suveran, ptruns de rolul ei i care se silea
puintel s-i pstreze aerul maiestuos; pe de alt parte, n dosul acestei mti, o femeie
care suferea.
Doamna francez se ntoarse aducnd o pung esut n fir de aur, cptuit cu
mtase i nchis cu trei nestemate mari ct vrful degetului gros.
O minune! izbucni d'Artois. Taman ce ne trebuie. Cam prea greoaie ca s fie o
bijuterie de femeie i-i tocmai podoaba pe care un tinerel de la curte viseaz s i-o agae la
old ca s aib cu ce se fli.
Vei comanda negutorului Albizzi dou tcute aidoma cu asta, i spuse Isabelle
slujitoarei sale, i-i vei cere s le fac numaidect.
Apoi, dup ce doamna francez prsi ncperea, adug pentru Robert d'Artois:
Aa c vei putea s le iei cu tine n Frana.
Nimeni nu va ti c ele au trecut prin mna mea.
Se auzi larm afar, strigte i rsete. Robert d'Artois se apropie de o fereastr. n
curte, o ceat de zidari se opinteau tocmai, s nale deasupra unei boli o piatr
ornamental n care erau sculptai leii de pe stema Angliei. Nite oameni trgeau de funiile
unei macarale, alii, cocoai pe o schel, se pregteau s apuce blocul de piatr, i toat
munca asta prea s se fac cu foarte mult voioie.
Ei, dup cum vd, zise Robert d'Artois, se pare c regelui Eduard tot i mai place
zidria.
Recunoscuse printre muncitori pe Eduard al II-lea, soul Isabellei, un brbat de vreo
treizeci de ani, destul de chipe, cu prul ncrlionat, sptos i lat n olduri. Vemintele
lui de catifea erau mnjite de ghips.
Au trecut mai bine de cincisprezece ani de cnd se tot recldete Westminsterul!
zise Isabelle cu glas mnios. (Rostea Westmoustiers, ca francezii.) De ase ani de cnd m-
am mritat triesc printre mistrii i tencuial. Nu mai nceteaz s drme ce au cldit cu
o lun nainte. Dar nu zidria o ndrgete el, ci pe zidari! Crezi barem c dnii i spun
"Sire"? i spun Eduard, i rd de el, iar el se arat ncntat de asta. Ia te uit, privete-l!
n curte, Eduard ddea porunci, sprijinindu-se de un tnr muncitor pe care l inea
de gt. Domnea n jurul su o familiaritate ciudat. Leii Angliei erau dai jos, fr ndoial
pentru c regele i zidarii si socotiser c nu se aflau la loc potrivit.
Credeam, vorbi mai departe Isabelle, c trisem cele mai rele zile pe vremea cnd
Eduard l avea lng el pe cavalerul de Gabaston. Barnezul acesta obraznic i ludros l
ducea aa de bine de nas pe soul meu, c se apucase s crmuiasc i regatul. Eduard i
dduse toate giuvaerurile din zestrea mea de mireas. Hotrt lucru, e o datin n familia
asta ca bijuteriile femeilor s ajung, ntr-un fel sau altul, pe dosul brbailor!
Avnd n faa ei o rud, un prieten, Isabelle i deerta n sfrit sufletul de tot amarul
i de toate umilinele ndurate. Nravurile regelui Eduard al II-lea erau cunoscute de toat
Europa.
Anul trecut, marii vasali ai coroanei i cu mine am izbutit s-l doborm pe
Gabaston; i s-a tiat capul i acum trupul su putrezete n pmnt, la Oxford, povesti
bucuroas tnra regin.

- 20 -
Regele de fier

Atta cruzime, ntiprit pe un chip aa de frumos, nu pru s-l mire pe Robert


d'Artois. Trebuie spus c asemenea omoruri erau n vremile acelea lucru obinuit. rile se
vedeau adeseori date pe mna unor bieandri ameii de atotputernicia lor, ca de o joac.
Abia trecui de vrsta n care copiii petrec smulgnd aripile mutelor, ei puteau s petreac
smulgnd capetele oamenilor. i, prea tineri ca s-i nchipuie moartea i s se team de
ea, nu oviau s-o mprtie n jurul lor.
Isabelle se urcase pe tron la 16 ani i n aceti ase ani nvase multe!
Ei bine, urm ea, am ajuns, vere, s-l regret pe cavalerul Gabaston. Cci de atunci,
parc nadins ca s se rzbune pe mine, Eduard aduce n palat drojdia cea mai de jos,
brbaii cei mai ticloi din ci se afl n ar. l vede lumea umblnd prin crciumile cele
mai murdare din portul Londrei, stnd la mas cu ceretorii, lundu-se la trnt cu
hamalii i ntrecndu-se la fug cu rndaii. Frumoase ntreceri cavalereti, n-am ce zice!
i n vremea asta ara o conduce cine vrea, numai s aib grij de desftrile lui i s
petreac cu el. Acum, sunt baronii Despenser; tatl nu-i mai breaz ca fiul, care-i ine loc de
nevast soului meu. n ce m privete, Eduard nu se mai atinge de mine i, dac i se
nzare uneori s-o fac, m cuprinde o asemenea ruine, c rmn de ghea.
Vorbind, i plecase fruntea.
O regin e fiina cea mai de plns dintre toate femeile regatului, cnd soul ei n-o
iubete. E de ajuns s-i fi dat un motenitor, dup aceea, viaa ei nu mai conteaz. Care
soie de nobil, care soie de trgove sau de ran ar ndura ceea ce trebuie s ndur eu...
pentru c sunt regin? Cea de pe urm spltoreas din ara asta are mai multe drepturi
ca mine: ea poate veni s-mi cear sprijin...
Robert d'Artois tia cine nu tia? c Isabelle n-avea parte de o csnicie fericit,
dar nu-i nchipuise ca prpastia ntre ea i soul ei s fie att de adnc, nici ca regina s
sufere atta de pe urma lui.
Verioar, frumoasa mea verioar, eu, eu vreau s-i fiu un reazem! zise el cu
cldur.
Isabelle nl trist din umeri, ca pentru a spune: "Ce poi face tu pentru mine?" Se
aflau fa n fa. El ntinse minile, o apuc de coate cu toat blndeea de care era n
stare, murmurnd:
Isabelle...
Ea i puse minile pe braele uriaului, rspunznd:
Robert...
Se uitar unul n ochii celuilalt cuprini de o tulburare la care nu se ateptau,
D'Artois avu impresia c din fiina ei i venea o chemare tainic. Se simi deodat
zdruncinat n chip straniu, apsat i stnjenit de propria lui for, pe care se temea s n-o
foloseasc prea stngaci.
Vzui de foarte aproape, ochii ei albatri, sub arcuitura sprncenelor blonde, erau
nc i mai frumoi, obrajii mai catifelai, mai fragezi. i inea gura ntredeschis i dunga
dinilor si albi aprea ntre buze.
D'Artois se simi pe neateptate mboldit s-i nchine timpul su, viaa sa, trup i
suflet, gurii acesteia, acestor ochi, acestei regine plpnde care, ntr-o clip, redevenise o
fetican, cum i era; o dorea, atta tot, cu o dorin nvalnic i de nestpnit, pe care nu

- 21 -
Regii blestemai vol. 1

tia cum s i-o arate. Gusturile sale nu-l duceau de obicei spre femeile de soi, iar
farmecele unei purtri curtenitoare nu-i stteau n fire.
De ce i-am destinuit toate acestea? se ntreb Isabelle.
Privirile lor nu se desprindeau.
Ceea ce un rege dispreuiete, netiind s-i recunoasc desvrirea, zise Robert,
muli ali brbai ar fi fericii s aib, mulumind cerului n genunchi. La vrsta ta i att
de fraged, att de frumoas, e oare cu putin s fii lipsit de bucuriile hrzite
oamenilor? E oare cu putin ca buzele acestea dulci s nu fie niciodat srutate? Ca
braele acestea, acest trup... Ah! ia-i un brbat, Isabelle, i brbatul sta s fiu eu!
Fr ndoial, o luase cam repede spunnd pe leau ceea ce voia, i cuvintele lui nu
prea semnau cu acelea din poemele ducelui Guillaume de Aquitania. Isabelle ns abia
mai asculta ce-i spune. O stpnea, o strivea cu toat nlimea sa; mirosea a pdure, a
piele, a cal i a armur. Nu avea nici glasul, nici nfiarea unui cuceritor de inimi i,
totui, ea era cucerit. Avea n faa ei un brbat, unul adevrat, un mascul aspru i aprins,
i-i auzea rsuflarea puternic. Isabelle simea cum orice voin o prsete i nu mai avea
dect o dorin: s-i lase capul pe acest piept de bivol i s i se dea... s-i potoleasc
setea cea mare... Tremura niel.
Se desprinse dintr-o dat.
Nu, Robert, spuse ea, nu voi face tocmai ceea ce le reproez att de mult
cumnatelor mele. Nu pot, nu trebuie s-o fac. Cnd m gndesc ns la ceea ce-mi impun, la
ceea ce-mi refuz, pe cnd ele au norocul s fie cstorite cu soi care le iubesc... Ah, nu!
Trebuie s-i primeasc pedeapsa, o pedeaps stranic!
Pentru c nu-i ngduia ea nsi s pctuiasc, mintea i se nveruna mpotriva
celor care au pctuit. Veni s se aeze iar n jilul nalt de stejar. Robert d'Artois o urm.
Nu, Robert, repet ea ntinznd braele ca pentru a se apra. Nu te folosi de
slbiciunea mea; m-ai supra.
Ca i mreia, frumuseea desvrit inspir respect, i uriaul se supuse.
Dar ceea ce se petrecuse atunci n-avea s li se tearg niciodat din amintire. Vreme
de o clip orice barier ntre dnii czuse. Le venea greu s-i ia ochii unul de la cellalt.
"Aadar, pot fi i eu iubit", i zicea Isabelle, simindu-se aproape recunosctoare
brbatului care i dduse aceast certitudine.
Asta era tot ce aveai s-mi spui, vere, alte veti nu mi-ai adus? vorbi ea, fcnd o
sforare pentru a se stpni.
Robert d'Artois, care se ntreba dac nu cumva greise lsnd s-i scape clipa
prielnic, nu rspunse ndat.
Rsufl din adnc.
Ba da, doamn, zise, prnd s-i ntoarc gndurile de foarte departe. i aduc i o
ntiinare din partea unchiului tu, Valois.
Discuia dintre dnii o luase pe alt fga i fiecare cuvnt pe care l rosteau acum
suna altfel.
Demnitarii Ordinului Templierilor vor fi judecai n curnd, urm d'Artois, i tare
mi-e team c marele maestru Jacques de Molay va fi dat morii. Unchiul tu, Valois, i
cere s-i scrii regelui, ndemnndu-l la ndurare.
Isabelle nu rspunse. edea iari cu brbia n palm.

- 22 -
Regele de fier

Grozav i mai semeni aa! se minun d'Artois.


Cui?
Tatlui tu, regele Filip.
Ceea ce hotrte tatl meu, regele, rmne bine hotrt, vorbi rar Isabelle. mi pot
spune cuvntul n treburi care ating cinstea familiei, n-am ns cderea s m amestec n
crmuirea regatului Franei.
Jacques de Molay e un moneag. A fost un om deosebit, un om mare. Dac a
svrit greeli, le-a ispit ndeajuns. Adu-i aminte c el te-a inut la cristelni... Crede-
m, verioar, mare nelegiuire au s mai svreasc, i asta datorit nc o dat lui
Nogaret i lui Marigny! Lovind n templieri, oamenii acetia ieii din nimic au vrut s
loveasc n tot cinul cavalerilor i n marea nobilime.
Regina asculta, ncurcat; se vedea numaidect c afacerea o depea.
Nu-mi pot da seama despre ce-i vorba, zise ea, nu-mi pot da seama.
tii c i sunt foarte ndatorat unchiului tu Valois i el mi-ar fi recunosctor dac
a cpta aceast scrisoare de la tine. i-apoi, mila nu-i ade niciodat ru unei regine; e
un simmnt de femeie i nu i-ar aduce dect laude. Unii i caut cusur c i-e inima
aspr; bun rspuns le-ai da acestora. F-o pentru tine, Isabelle, i f-o pentru mine.
Rostise "Isabelle" pe acelai ton ca mai nainte, lng fereastr.
Ea i surse.
Iscusit mai eti, Robert, cu toat mutra ta de urs! Bine, i voi face aceast scrisoare
pe care o doreti i vei putea s-o iei cu tine o dat cu celelalte lucruri. Voi ncerca chiar s-l
hotrsc pe regele Angliei s-i scrie i el regelui Franei. Cnd pleci?
Cnd mi vei porunci, verioar.
Tcuele vor fi gata mine, aa cred. Ai s pleci curnd.
Era o prere de ru n glasul reginei. El o privi m ochi, i Isabelle se simi din nou
tulburat.
Voi atepta un mesager din partea ta ca s tiu dac trebuie s pornesc la drum
spre Frana. Cu bine, vere. Ne vom mai vedea la cin.
D'Artois fcu o plecciune i, dup ce iei, ncperea i se pru reginei ciudat de
linitit, ca o vale dup ce a trecut furtuna. Isabelle nchise ochii i rmase o clip
nemicat.
"E un brbat pe care l-a nrit nedreptatea ce i s-a fcut, gndi ea. Dac l-ar ndrgi
ns cineva, ar fi n stare s iubeasc."
Oamenii chemai s joace un rol hotrtor n istoria noroadelor habar n-au adeseori
ce mpliniri ale soartei poart ntr-nii. Cele dou personaje care avur aceast lung
ntrevedere, ntr-o dup-amiaz din martie 1314, n castelul Westminster, nu puteau s-i
nchipuie c vor fi, prin nlnuirea faptelor lor, aproape singurii urzitori ai unui rzboi care
va dura mai bine de o sut de ani ntre regatele Franei i Angliei.

- 23 -
Regii blestemai vol. 1

Capitolul II ntemniaii din beciul Templului

Zidurile groase erau acoperite cu silitr. O lumin tulbure, glbuie, ncepea s coboare
n ncperea boltit de la subsol..
ntemniatul care moia, cu braele strnse sub brbie, se scutur, strbtut de un
fior, i se ridic deodat, buimcit, cu inima zvcnind. Rmase o clip nemicat, privind
pcla dimineii care ptrundea prin rsuntoarea beciului. Asculta. Limpede, cu toate c,
nbuit de grosimea zidurilor, i ajungea n auz btaia clopotelor din Paris, vestind
utreniile: clopotele de la Saint-Martin, Saint-Merry, Saint-Germain-l'Auxerrois, Saint-
Eustache i acelea de la Notre-Dame; clopotele bisericilor din satele apropiate: Courtille,
Clignancourt i Mont-Martre.
ntemniatul nu deslui nici un zgomot care s-l poat neliniti. Doar spaima l fcuse
s tresar, spaima ce-l cuprindea n fiece diminea ndat ce deschidea ochii, aa cum de
fiece dat, n somn, avea comare.
Trase spre dnsul o strachin de lemn i ddu pe gt o nghiitur zdravn de ap
pentru a-i mai potoli fierbineala care nu-l mai prsea de atta amar de vreme. Dup ce
bu, ls apa s se liniteasc i se aplec asupra ei ca peste o oglind sau peste fundul
unei fntni. Chipul pe care izbuti s-l vad, nedesluit i ntunecat, era al unui moneag
de 100 de ani. Rmase aa cteva clipe, cutnd s descopere ce putea s mai fi rmas din
nfiarea sa dinainte n acest obraz nceoat, n aceast barb de pustnic, n buzele
acestea nghiite de gura tirb, n nasul subiat, n gurile ntunecoase ale privirii.
mpinse deoparte strachina, se ridic i fcu civa pai pn ce simi ntinzndu-se lanul
care-l lega de zid. Atunci ncepu deodat s urle:
Jacques de Molay! Jacques de Molay! Eu sunt Jacques de Molay!
Nimeni nu-i rspunse. Nimeni, o tia, n-avea s-i rspund, nici mcar un ecou.
Simea ns nevoia de a-i striga propriul su nume, de a-l arunca stlpilor de piatr,
bolilor, uii de stejar, pentru a nu lsa mintea s i se piard n nebunie, pentru a-i aminti
c avea 72 de ani, c pe vremuri comandase armate, crmuise provincii, c avusese o
putere la fel de mare ca aceea a suveranilor i c att ct va mai pstra n el o plpire de
via va continua s fie, chiar i n aceast temni, marele maestru al Ordinului
cavalerilor templului4.
i, culme a cruzimii sau a batjocurii, aici, n ncperile de sub turnul cel mare al
castelului templierilor, prefcute n temnie, tocmai aici l-au nchis, pe el i pe demnitarii
de frunte ai Ordinului, n propria lor aezare, n casa lor cea mai de seam.

4 Ordin nfiinat n 1118, n timpul cruciadelor, de Hugues de Payns, avnd drept misiune paza locurilor
aa-zise sfinte. Ordinul devine n scurt vreme o puternic organizaie militar i economic, avnd sediul la
Paris i nedepinznd direct dect de pap.

- 24 -
Regele de fier

i cnd te gndeti c eu sunt cel care am pus s se zideasc din nou acest turn!
murmur cuprins de mnie marele maestru, lovind cu pumnul n perei.
Gestul i smulse un ipt, trezindu-i o durere cumplit la mna al crei policar strivit
nu mai era dect o frm de carne sngernd. De altfel, mai rmsese oare vreun loc pe
trupul su care s nu fie o ran, o suferin? Prin picioarele umflate sngele abia mai
trecea, i ntemniatul avea junghiuri groaznice de cnd ndurase cazna numit a
"butucilor". Dup ce i prinseser picioarele ntre scnduri, simise cum se nfig n carnea
lui colii de stejar n care schingiuitorii izbeau cu ciocanul, pe cnd Guillaume de Nogaret,
ministrul de justiie al regatului, i punea ntrebri i l ndemna s recunoasc. S
recunoasc ce?... Leinase.
Pe trupul su cioprit i sfiat, jegul, umezeala i lipsa de hran spaser urme
adnci.
Afar de asta mai suferise de curnd cazna "ntinderii oaselor", poate c cea mai
groaznic din cte i-a fost dat s ndure. i legaser de piciorul drept o greutate de optzeci
de ocale, apoi cu ajutorul unei funii i al unui scripete l-au tras pn-n tavan, pe dnsul,
un moneag. i mereu se auzea glasul nfricotor al lui Guillaume de Nogaret: "Ci
mrturisete odat, messire..." i cum el se ncpna s tgduiasc, l trseser, tot mai
tare, tot mai iute, de la duumea la tavan. Simise cum i se rup braele i minile, cum i se
smulg ncheieturile, cum i trosnete trupul, i se pornise s urle c mrturisete tot, da,
orice crim, toate crimele din lume. Da, e adevrat, templierii se dedau ntre dnii la
sodomie; da, pentru a intra n Ordin, trebuiau s scuipe crucea; da, se nchinau unui idol
cu cap de pisic; da, se ndeletniceau cu magia, cu vrjitoria, slujeau diavolului; da, furau
banii ce le erau ncredinai; da, urziser un complot mpotriva papei i a regelui... i mai
ce nc?
Jacques de Molay se ntreba cum de putuse supravieui acestor chinuri. Fr ndoial
pentru c tortura, aplicat cu msur, nu era niciodat mpins pn acolo nct s i se
trag moartea din ea i, de asemenea, pentru c trupul unui btrn cavaler, deprins o
via ntreag s mnuiasc spada i clit n lupte, era mai tare dect se atepta el nsui.
Jacques de Molay ngenunche, cu ochii la raza de lumin ce ptrundea prin
rsufltoarea beciului.
Doamne-Dumnezeule, rosti el, de ce ai dat sufletului meu mai puin trie dect
trupului? Fost-am oare vrednic s fiu cpetenia Ordinului? Nu m-ai aprat, lsndu-m s
cad n mielie, cru-m acum, Doamne-Dumnezeule, f s nu cad n nebunie. N-am s
mai pot ndura mult vreme, n-am s mai pot ndura.
l ineau n fiare de apte ani, nu-l scoteau de acolo dect pentru a-l tr naintea
comisiei de anchet i a-l supune la toate constrngerile i ameninrile slujitorilor legii i
ai bisericii. Se putea teme, pe drept, s nu nnebuneasc dup asemenea ncercri. Marele
maestru pierdea adeseori noiunea timpului. Ca s-i mai abat gndul de la toate acestea,
ncercase s domesticeasc o pereche de obolani care veneau n fiecare noapte s ronie
firimiturile sale de pine. l apuca ba mnia, ba plnsul, trecea de la gnduri pioase, la
dorina rzbunrii, i dup ce sttea prostit izbucnea n furii nprasnice.
"Dintr-asta li se va trage moartea, dintr-asta li se va trage moartea", i spunea el
ntruna.

- 25 -
Regii blestemai vol. 1

Cine avea s moar? Clment, Guillaume, Filip... Papa, ministrul de justiie i regele.
Vor muri, Molay nu tia cum, dar nendoios n chinuri nfricotoare, pentru a-i ispi
crimele. i murmura, iar i iar, numele lor afurisite.
Tot n genunchi, cu barba ridicat spre rsufltoarea beciului, marele maestru opti:
Mulumescu-i ie, Doamne, c mi-ai lsat ura. Doar puterea ei m mai ine nc n
via.
Se scul cu greu de jos i se ntoarse la banca de piatr, una cu zidul, i care i slujea
totodat de scaun i de pat.
Cine i-ar fi putut nchipui vreodat c va ajunge aici? Gndul l ntorcea mereu spre
tinereea lui, spre flcul ce fusese cu cincizeci de ani n urm, cnd coborse pentru
ntia oar dealurile natale din Jura pentru a se avnta n marea aventur.
Ca toate odraslele nobilimii din vremea aceea, visase s mbrace lunga mantie alb cu
cruce neagr, care era uniforma Ordinului templierilor. Numele de templier era pe atunci
de ajuns ca s evoce meleaguri deprtate i fapte de vitejie, corbiile cu pnze umflate
ndreptndu-se spre Orient, rile n care cerul e venic albastru, galopul clreilor prin
nisip, comorile Arabiei, prizonierii rscumprai, oraele cucerite i prdate, cetuile cu
scri uriae zidite la marginea mrii. Se povestea chiar c templierii aveau porturi tainice
de unde se mbarcau pentru continente necunoscute...
i Jacques de Molay i mplinise visul; strbtuse trufa orae deprtate, mbrcat n
strlucitoarea mantie ale crei cute i cdeau pn la pintenii de aur.
Se ridicase n ierarhia Ordinului mai sus dect ar fi ndrznit vreodat s spere,
trecnd prin toate demnitile, pentru a fi, n cele din urm, adus de alegerea frailor si, n
slujba suprem de mare maestru al Franei i al rilor de dincolo de mare, i la
conducerea celor cincisprezece mii de cavaleri.
Toate acestea ca s ajung n cele din urm ntr-un beci, putrezind de viu, lipsit de
toate cele. Puini sunt cei crora soarta le-a hrzit o att de uimitoare strlucire, urmat
de o restrite aa de mare...
Cu ajutorul unei verigi a lanului, Jacques de Molay scrijelea tocmai n silitra zidului
nite linii care-i aminteau planul unei fortree, cnd auzi pai grei i clinchet de arme, pe
scara ce ducea la celula sa.
Spaima l cuprinse din nou, dar de ast dat o spaim precis, ndreptit.
Ua grea se deschise scrind i, n spatele unui temnicer, Molay zri patru arcai n
tunici de piele, cu sulie n mini. Li se vedea rsuflarea, ca un abur uor, nvluindu-le
obrazul.
Venim s te lum, jupne, zise cel din fruntea arcailor.
Molay se ridic fr s spun o vorb.
Temnicerul se apropie i, cu lovituri puternice de ciocan i dalt, sfrm captul
nituit ce lega lanul de brrile de fier, cntrind fiecare cte dou ocale, n care erau
nctuate gleznele ntemniatului.
Acesta i strnse pe umerii numai piele i os mantia lui mare, vestita mantie care nu
mai era acum dect o zdrean cenuie a crei cruce neagr atrna ferfeni.
Apoi se urni din loc. n moneagul acesta istovit, care se cltina urcnd anevoie
treptele turnului, abia inndu-se pe picioarele ngreuiate de lanuri, mai rmsese ceva

- 26 -
Regele de fier

din comandantul otilor care recucerise, pentru ultima oar, Ierusalimul din mna
pgnilor.
"D-mi, Doamne, puterea s ndur, murmur el n sine, d-mi un dram de putere." i
ca s regseasc n el aceast putere, i repeta cele trei nume ale vrjmailor si: Clment,
Guillaume, Filip...
Ceaa umplea curtea ntins a templului, punea glugi foioarelor zidului mprejmuitor,
se strecura printre creneluri, nvluia clopotnia bisericii mari din dreapta turnului.
Vreo sut de oteni ateptau cu lancea la picior, vorbind ntre dnii pe optite, n
jurul unui furgon deschis.
De dincolo de ziduri se auzea larma Parisului, i din cnd n cnd nechezatul unui cal
se ridica n vzduh cu o tristee sfietoare.
n mijlocul curii, domnul Alain de Pareilles, cpitan al arcailor regelui, omul care era
de fa la toate execuiile, care nsoea osndiii la judecat i la cazne, pea ncet, cu un
aer plictisit i nepstor. Avea vreo 40 de ani i prul su de culoarea oelului i cdea n
uvie mici pe fruntea ptrat. Purta za uoar, sabia la old i i inea coiful la
subsuoar.
ntoarse capul auzind paii grei ai marelui maestru, iar acesta, dnd cu ochii de el, se
simi plind, dac aa ceva mai era cu putin.
De obicei, pentru a-i duce la interogatorii, nu se pregtea asemenea alai; nu era nici
carul acesta, nici mulimea asta de soldai. Civa armei de-ai regelui veneau s-i ia pe
acuzai pentru a-i trece cu barca de cealalt parte a Senei, mai adeseori la cderea nopii.
Prezena lui Alain de Pareilles, ea singur, arta ndeajuns ce-l atepta.
Aadar, judecata s-a rostit? ntreb Molay pe cpitanul arcailor.
Da, jupne, rspunse acesta.
i tii cumva, fiule, vorbi Molay, dup o ovire, ce cuprinde hotrrea?
Asta n-o tiu, jupne; am porunc s v duc la Notre-Dame ca s v fie citit.
Urm o tcere, apoi Jacques de Molay ntreb iar:
n ce zi suntem?
Lunea de dup Sfntul Grigore.
Asta nsemna 18 martie, 18 martie 1314.
"La moarte m vor duce oare?" se ntreb Molay.
Poarta turnului se deschise din nou i, mpresurai de paznici, trei ali demnitari,
inspectorul general, instructorul Normandiei i comandirul Aquitaniei, se ivir, la rndul
lor.
Albii i dnii, cu brbi albe i zbrlite, btnd din pleoape peste ochii nfundai n
orbitele uriae, cu trupuri ce se pierdeau n mantiile zdrenuite, rmaser o clip
nemicai, asemenea unor mari psri de noapte, pe care lumina le mpiedic s vad.
Comandirul Aquitaniei avea, de altfel, albea la ochiul stng, ceea ce-l fcea s semene
ntr-adevr cu o bufni. Prea cu totul nucit. Inspectorul general, pe jumtate pleuv,
avea minile i picioarele ngrozitor de umflate.
mpleticindu-se n fiarele lui, instructorul Normandiei, Geoffroy de Charnay, se repezi
naintea celorlali la marele maestru i l strnse n brae. O lung prietenie i lega pe cei
doi brbai. Jacques de Molay era cel care fcuse toat cariera lui Charnay, cu zece ani mai
tnr ca dnsul, i n el vzuse pe urmaul su n demnitatea de mare maestru.

- 27 -
Regii blestemai vol. 1

Charnay avea o tietur adnc pe frunte, rmas dintr-o lupt de demult, n care o
singur lovitur de spad i strmbase i nasul. Brbatul acesta aspru, cu chipul brzdat
de greutile rzboiului, i ngrop fruntea n umrul marelui maestru, ca s-i ascund
lacrimile.
Curaj, frate, curaj, i spuse Jacques de Molay mbrindu-l. Curaj, frailor, repet
el, strngndu-i la piept i pe ceilali doi demnitari.
Vzndu-se unii pe alii, i puteau da seama fiecare n ce hal se afl.
Un temnicer se apropie.
Avei dreptul de-a fi deferecai, domnilor, le zise.
Marele maestru i desfcu minile ntr-un gest de amrciune i lehamite.
Nu am dinarul, rspunse el.
Cci, pentru a li se scoate sau a li se pune fiarele, de cte ori ieeau din temni
ceea ce se numea a fi ferecai i deferecai templierii trebuiau s dea un dinar din cei
doisprezece la care aveau drept ca s-i plteasc hrana ticloas, paiele culcuului i
splatul cmii. nc o chichi, o cruzime de-a lui Nogaret!... Erau nvinuii, nu osndii.
Li se cuvenea deci o indemnizaie pentru ntreinere. Doisprezece dinari, cnd ciozvrta de
carne costa peste patruzeci! Cu alte cuvinte, posteau patru zile din opt, dormeau pe piatr
i putrezeau n murdrie.
Instructorul Normandiei scoase dintr-o veche pung de piele care-i spnzura la bru
cei doi dinari, tot ce mai avea, i-i zvrli jos, unul pentru fiarele lui, cellalt pentru fiarele
marelui maestru.
Frate! zise Jacques de Molay, cu un gest de refuz.
La ce mi vor mai folosi acum banii tia... rspunse Charnay. Primete, frate; n-am
nici un merit ntr-asta.
n timp ce li se scoteau crligele fiarelor, simeau rsunnd n oasele lor loviturile de
ciocan. Dar i mai tare nc simeau zvcniturile inimii n piept.
De data asta s-a zis cu noi, murmur Molay.
Se ntreba ce fel de moarte li s-a hotrt i dac vor mai fi supui la alte cazne,
ultimele.
De vreme ce ne scot fiarele, poate c-i un semn bun, spuse inspectorul general,
scuturndu-i minile umflate. Poate c papa a hotrt s ne crue viaa.
i mai rmseser civa dini rupi n gur, cei din fa, i asta l fcea s scoat
parc un uierat cnd vorbea, iar temnia l cam adusese n mintea copiilor.
Marele maestru nl din umeri, artnd pe cei o sut de arcai rnduii deoparte.
S ne pregtim de moarte, frate, rspunse el.
Uitai-v, uitai-v ce mi-au fcut, izbucni inspectorul, suflecndu-i mneca i
descoperind braul umflat.
Toi am fost chinuii, spuse marele maestru.
i ntoarse privirea, ca ntotdeauna cnd i se vorbea de tortur. El n-a fost destul de
tare ca s-o ndure pn la capt, semnase mrturiile mincinoase i nu i-o ierta.
Cercet din ochi uriaa ngrdire care fusese reedina i simbolul puterii lor.
"Pentru cea din urm oar", i trecu prin minte.
Pentru cea din urm oar contempla aceast aezare mrea, cu foiorul, biserica,
palatele, casele, curile i livezile sale, adevrat cetate n mijlocul Parisului.

- 28 -
Regele de fier

Aici triser de dou veacuri templierii, aici se nchinaser, dormiser, judecaser, aici
chibzuiser i hotrser expediiile lor deprtate, aici, n acest foior, fusese pstrat
tezaurul regatului Franei, ncredinat lor spre paz i gospodrire.
Aici, dup nenorocitele expediii ale sfntului Ludovic i dup pierderea Palestinei i a
Ciprului, s-au ntors templierii, trnd n urma lor scutierii, catrii ncrcai cu aur,
clreii pe cai arbeti i sclavii lor negri.
Jacques de Molay revedea aceast ntoarcere a nvinilor, care mai pstra totui un
aer de epopee.
"Nimeni nu mai avea nevoie de noi i noi n-o tiam, gndea marele maestru. Vorbeam
mereu de alte cruciade i cuceriri... Poate c ne ineam prea trufai, pstrnd i privilegii,
fr a le mai justifica."
Dintr-o oaste recunoscut a cretintii, templierii ajunseser bancherii obinuii ai
bisericii i ai regilor. Cnd ai muli datornici i faci repede muli vrjmai.
Afacerea a fost, vai, bine ticluit! Drama a nceput n ziua cnd Filip cel Frumos
ceruse s fac parte din ordinul lor pentru a deveni mare maestru al templierilor. Consiliul
Ordinului rspunsese printr-un refuz mndru i fr apel.
"Greit-am oare? se ntreba pentru a suta oar Jacques de Molay. N-am fcut-o cumva
numai ca s nu mpart autoritatea mea cu nimeni? Dar nu, nu puteam face altminteri!
Rnduiala Ordinului e limpede: nici un cap ncoronat la conducerea noastr."
Regele Filip nu uitase niciodat aceast nfrngere, aceast ocar. A nceput s-l
mbrobodeasc, umblnd cu vicleuguri, copleindu-l cu hatrurile i prietenia lui. Marele
maestru nu era oare naul fiicei sale Isabelle? Marele maestru nu era oare stlpul de
ndejde al regatului?
Dar tezaurul regal a fost mutat de la templu la Luvru. n acelai timp, o tainic, o
veninoas urzeal se esea n jurul templierilor, pentru a asmui norodul mpotriva lor. Se
povestea c doseau grnele nadins ca s le vnd mai scump i c erau vinovai de
foametea ce bntuia. C se gndeau mai mult cum s-i sporeasc avuiile dect s smulg
din mna pgnilor mormntul lui Cristos. Deoarece erau ri de gur, cum sunt otenii, i
se aducea nvinuirea c ar fi hulitori ai celor sfinte. Umbla vorba: "njur ca un templier".
De la hulitori la eretici nu era dect un pas. Se zicea c aveau apucturi de acelea ce-s
mpotriva firii i c sclavii lor negri ar fi vrjitori...
"Bineneles, nu toi fraii notri erau nite sfini i multora dintr-nii trndvia nu le
pria de fel."
Se spunea mai cu seam c la ceremoniile de primire a noilor cavaleri, neofiii erau
silii s se lepede de Cristos, s scuipe crucea, i c erau nvai la nravuri fr de
ruine.
Sub cuvnt c trebuie s se pun capt acestor zvonuri, Filip i propuse marelui
maestru, pentru cinstea i interesul Ordinului, s cear el nsui nceperea unor cercetri.
"i m-am nvoit... gndea Molay. M-au tras pe sfoar, m-au nelat cumplit."
Cci, ntr-una din zilele lui octombrie 1307... Ah, cum i mai amintea Molay de ziua
aceea... "n ajun nc m mbria i mi zicea frate, dndu-mi locul de frunte la
nmormntarea cumnatei sale, contesa de Valois..."

- 29 -
Regii blestemai vol. 1

ntr-o vineri, tocmai n treisprezece ale lunii, blestemat zi, fr ndoial, regele Filip,
printr-o uria razie poliieneasc, pregtit cu mult nainte, i arest n zori pe toi
templierii din Frana, nvinuindu-i, n numele Inchiziiei, de erezie.
Nogaret nsui venise s-l ridice pe Jacques de Molay i pe ali o sut patruzeci de
cavaleri ce se aflau n lcaul templului...
O porunc rcnit l fcu s tresar pe marele maestru, smulgndu-l din noianul
gndurilor lui de om care i vntur mereu nenorocirile pe dinaintea ochilor. Dumnealui,
Alain de Pareilles, i alinia arcaii. Pusese chivra pe cap. Un otean i inea calul,
ajutndu-l s ncalece.
S mergem, spuse marele maestru.
Prizonierii fur mpini spre car. Molay se urc ntiul. Comandirul Aquitaniei, cel cu
albea n ochi, omul care pusese pe goan oastea turcilor la Saint-Jean-d'Acre, nu se
dezmeticise nc. Trebuir s-l suie pe sus. Fratele inspector i mica buzele ntruna,
vorbindu-i singur. Cnd Geoffroy de Charnay se cr la rndul su n furgon, un cine
nevzut ncepu s urle undeva dinspre grajduri, i fruntea instructorului Normandiei, cu
cicatricea ei, se ncrunt deodat.
Apoi, tras de patru cai de ham, carul greoi se urni din loc.
Poarta cea mare se deschise i o uria larm de glasuri i ntmpin. Mai multe mii
de oameni, toi locuind n mahalaua templului i prin cele dimprejur, se mbulzeau de-a
lungul zidurilor. Arcaii din capul coloanei trebuir s-i croiasc drum prin mulimea care
urla, izbind n grmad cu coada suliii.
Facei loc slujitorilor regelui! strigau ei.
inndu-se drept pe cal, cu acelai aer plictisit, Alain de Pareilles domina hrmlaia.
Dar cnd templierii se artar, vuietul ncet dintr-o dat. n faa acestor patru
monegi prpdii, pe care hurducturile roilor i zvrleau unii ntr-alii, parizienii avur o
clip de mut uluire, de mil neateptat.
Dup aceea se auzir strigte: "La moarte! La moarte cu ereticii!" aruncate de armeii
regelui, amestecai n mulime. Atunci, cei care sunt ntotdeauna gata s strige ntr-un glas
cu stpnirea i s fac pe grozavii cnd nu pierd nimic ncepur s zbiere ct i inea
gura:
La moarte!
Hoi!
Idolatri!
Privii-i! Nu mai sunt aa de fuduli acuma, pgnii tia! La moarte cu ei!
Ocrile, batjocurile, ameninrile se ncruciau de-a lungul jalnicului alai. Dar furia
asta rmnea nensemnat. O bun parte din mulime privea tcut, i tcerea ei, chiar
fr s fie o manifestare fi, era totui gritoare.
Cci, n aceti apte ani, lucrurile se schimbaser. Lumea tia cum se desfurase
procesul. Poporul vzuse templieri n ua bisericilor, artndu-i oasele care le czuser
din picioare n urma schingiuirilor. Se vzuser n mai multe orae din Frana cavaleri, cu
sutele, ari pe rug. Se tia c unele tribunale ecleziastice refuzaser s osndeasc, i c
noi episcopi, ca fratele primului ministru Enguerrand de Marigny, fuseser nvestii anume
pentru a ndeplini aceast sarcin. Se zicea c papa Clment al V-lea, el nsui, nu se
plecase dect cu de-a sila, pentru c era n mna regelui i se temea s nu aib aceeai

- 30 -
Regele de fier

soart cu papa Bonifaciu, cruia i urmase n scaun. i apoi, n aceti apte ani, grul nu
se gsea mai din belug, preul pinii mai crescuse nc i trebuia s recunoti c
neajunsurile acestea nu mai erau din vina templierilor...
Douzeci i cinci de arcai, cu arcul agat n spate i sulia pe umr, mergeau
naintea carului, cte douzeci i cinci de fiecare parte, i tot atia ncheiau alaiul.
"Ah, de-am mai avea barem un pic de vlag n trup!" gndea marele maestru. La 20 de
ani ar fi srit asupra unui arca, i-ar fi smuls sulia i ar fi ncercat s scape fugind, sau
poate c s-ar fi btut aici pn la moarte. Acum, ns, abia dac ar fi putut trece peste
loitrele carului.
n spatele su, fratele inspector bombnea ntre dinii rupi:
N-au s ne osndeasc. Nu-mi vine a crede c ne vor osndi. Nu mai suntem
primejdioi.
Iar btrnul templier cu albea la ochi se dezmeticise n sfrit din nuceala lui ca s
murmure:
Bun lucru e s mai umbli pe-afar; bun lucru s mai respiri aer proaspt. Nu-i aa,
frate?
"Nici mcar nu-i d seama unde ne duce", gndi marele maestru.
Instructorul Normandiei i atinse braul:
Cinstite frate, zise el n oapt, vd n aceast mulime oameni care plng i alii
fcndu-i cruce. Nu suntem singuri n calvarul nostru.
Oamenii acetia pot s ne jeleasc, dar nu pot face nimic pentru a ne scpa,
rspunse Jacques de Molay. Altele sunt feele pe care le caut.
Instructorul nelese de care fee anume vorbea marele maestru i de care sperana
smintit se aga n ultima clip. i, fr s vrea, ncepu i el s caute din ochi prin
mulime. Cci, dintre cavalerii templieri, un oarecare numr scpase n 1307. Unii se
adpostiser prin mnstiri, alii lepdaser vemintele Ordinului i triau n afara legii,
ascuni pe la ar sau prin trguri; mai erau apoi alii care izbutiser s ajung n Spania,
unde regele Aragonului, refuznd s se supun poruncilor regelui Franei i ale papei,
lsase templierilor dregtoriile lor, ntemeind pentru dnii un nou Ordin. Afar de acetia,
erau templierii care, dup o judecat n faa unor tribunale mai ndurtoare, fuseser dai
n paza clugrilor ce aveau pe mna lor azilurile i spitalele. Toi aceti foti cavaleri
rmseser n legtur unii cu alii, att ct se putea, njghebnd ntre dnii un fel de re-
ea tainic.
i Jacques de Molay i zicea c poate...
Poate c un complot se pusese la cale... Poate c la rspntia unei strzi, la rspntia
strzii Blancs-Manteaux, la rspntia strzii La Bretonnerie, de dup mnstirea Saint-
Merry, o ceat de brbai aveau s se iveasc pe neateptate i, trgndu-i sbiile ascunse
sub zavelci, o s dea iure n arcai, pe cnd alii, postai la ferestre, vor slobozi n ei
proiectile. Cu o cru pornit n galop, li s-ar putea tia drumul i s-ar ntei panica...
"i pentru ce ar face una ca asta fotii notri frai? gndi Molay. Pentru a-l scpa de la
pieire pe marele maestru, care i-a trdat, care s-a lepdat de Ordin, care a mrturisit n
urma schingiuirilor..."
i totui, privirea lui scormonea prin mulime, att de departe ct putea, i nu zrea
dect prini care i cocoaser ncii pe grumaz ca s nu le scape nimic din privelitea

- 31 -
Regii blestemai vol. 1

asta, copii care, mai trziu, cnd se va pomeni n faa lor de templieri, nu-i vor aminti
dect de patru monegi brboi, tremurnd de frig, mpresurai de oteni ca nite
nelegiuii.
Inspectorul general continua s scuipe ntr-una, iar eroul de la Saint-Jean-d'Acre s
repete c e tare plcut s te plimbi dimineaa.
Marele maestru simi crescnd n el una din acele mnii vecine cu nebunia, care l
apucau att de des n celula sa, fcndu-l s urle i s izbeasc n ziduri. Avea, fr
ndoial, s svreasc o fapt nprasnic, o fapt cumplit... nu tia ce anume... dar
trebuia neaprat s-o svreasc.
i primea moartea, aproape ca o izbvire, dar nu voia s moar pe nedrept, nici s
moar cu cinstea terfelit. ndelungata deprindere a rzboiului i rscolea pentru o ultim
oar sngele lui de moneag. Voia s moar luptnd.
Cut mna lui Geoffroy de Charnay, vechiul su camarad, ultimul om tare pe care-l
avusese lng dnsul, i strnse aceast mn.
Ridicndu-i ochii, instructorul Normandiei vzu pe tmplele brzdate adnc ale
marelui maestru arterele care bteau, zvcnind ca nite nprci albastre.
Alaiul ajunse la podul Notre-Dame.

Capitolul III Nurorile regelui

Un miros mbietor de fin cald, miere i unt parfuma aerul n jurul tarabei.
Calde, calde plcinele! striga negustorul, foindu-se n dosul plitei lui n plin
strad. N-au s ajung pentru toat lumea! Poftii, domnilor, luai! Calde plcinele!
Le fcea toate deodat, ntindea aluatul, scotea de pe foc turtioarele coapte, ddea
rest, supraveghea putii ca s nu-i ciordeasc ceva de pe tarab.
Calde plcinele!
Att era de absorbit de treburi, c nici nu-l vzu pe muteriul a crui mn alb puse
un dinar pe scndur, pltind o turtioar. Vzu doar mna stng aeznd la loc
turtioara, din care cumprtorul nu mucase dect o dat.
Ia te uit nzurosul, zise el, and focul. S le mai dai marf bun, cu fin
curat de gru i unt de Vaugirard...
n clipa asta ridic ochii i, zrind faa muteriului cruia i se adresa, ncremeni cu
gura cscat, i ultima vorb i rmase n gt. Omul acesta, foarte nalt, cu ochii nespus de
mari i nemicai, care purta plrie alb i tunic pn aproape de genunchi...
Mai nainte ca tarabagiul s fi putut schia o plecciune sau ngna o vorb de iertare,
omul cu plrie alb se i deprtase. n vreme ce ultimul rnd de plcinte ncepuse s se
ard, plcintarul i blbnea braele, privind n urma muteriului care se pierdea n
mulime.

- 32 -
Regele de fier

Uliele cu dugheni ale vechiului Paris, dup spusa cltorilor care btuser drumurile
Africii i Orientului, aduceau grozav cu pieele unui trg arab. Aceeai forfot necontenit,
aceleai maghernie mrunte nghesuite una-n alta, aceleai mirosuri de grsime prjit,
de mirodenii i pielrie, aceeai scurgere nceat de muterii i de gur-casc croindu-i
anevoie drum prin mbulzeal. Fiece strad, fiece ulicioar, i avea ndeletnicirea ei,
meteugul ei deosebit; ici estorii ale cror suveici se zreau alergnd pe rzboaiele lor n
odiele din fundul dughenii, colo cavafii btnd n calapoade, mai ncolo elarii mnuind
sula, i mai departe tmplarii rotunjind la strung picioarele scaunelor.
Era o uli a psrarilor, o uli a precupeilor, o uli a covacilor, unde se auzeau
rsunnd barosurile pe nicoval i se vedea jeraticul mpurpurnd fundul atelierelor.
Giuvaergiii se nirau de-a lungul cheiului care le purta numele, lucrnd n jurul flcruii
din lighenue cu mangal.
Se zrea cte o fie subire de cer ntre casele de lemn i de chirpici, cu crestele aa
de apropiate, c vecinii i puteau ntinde mna de la o fereastr la alta. Uliele, mai n tot
locul, erau acoperite cu un noroi destul de ru mirositor, n care oamenii i trau, dup
cum le era starea, picioarele descule, saboii sau nclrile de piele.
Brbatul cel nalt cu plria alb mergea mai departe, prin mbulzeal, clcnd fr
grab, cu minile la spate, prnd a nu se sinchisi c e mbrncit din toate prile. Muli,
de altminteri, se ddeau la o parte fcndu-i loc s treac i l salutau. El le rspundea
dnd uor din cap. Era lat n spate i voinic, iar prul mtsos, de un blond btnd n
rocat, i cdea n inele pn aproape de guler, ncadrnd un obraz cu trsturi regulate,
de o rar frumusee, n care nici un muchi nu se clintea.
Trei armei de-ai regelui, n hain albastr i purtnd la subsuoar ghioaga cu
mciulia n form de floare de crin, semnul slujbei lor, l urmau pe plimbreul singuratic,
inndu-se la oarecare deprtare, fr s-l piard o clip din ochi, oprindu-se cnd se
oprea i pornind iar o dat cu dnsul.
Deodat, un tnr cu haina strns pe el, trt de trei ogari nali pe care i ducea de
zgard, ni dintr-o ulicioar ce tia drumul i se izbi de picioarele trectorului cu plrie
alb, gata-gata s-l dea jos. Cinii se nvlmir, ncepur s latre.
Ia te uit pulamaua! strig tnrul, cu un vdit accent italian. Era ct pe ce s-mi
calci cinii! Mi-ar fi prut bine s te mute!
S fi avut 18 ani cel mult, zvelt, cu ochii negri i brbia subire, flcul se propise n
drum i se roia umflndu-i glasul spre a face pe grozavul. Careva l prinse de bra i-i
uoti o vorb la ureche. Ct ai clipi, tnrul i scoase plria de pe cap i fcu o
plecciune, nsoind-o cu un gest larg de respect, fr slugrnicie ns.
Frumoi cini, ai cui sunt? ntreb trectorul, lsndu-i privirea ochilor si mari i
reci pe chipul tnrului.
Ai unchiului meu, bancherul Tolomei... servitorul domniei-voastre! rspunse
tnrul.
Fr s mai spun nimic, brbatul cu plria alb i vzu de drum. Dup ce se
deprtase niel, i armeii care-l urmau de asemeni, oamenii din jurul tnrului italian
izbucnir n rs.
Acesta nu se clintise din loc i prea tare necjit de boroboaa pe care o fcuse; pn
i cinii lui amuiser.

- 33 -
Regii blestemai vol. 1

Ei, acuica nu mai e aa de fudul dumnealui? rdeau unii.


Uitai-v la el! Gata-gata s-l trnteasc pe rege, i pe deasupra l-a mai i njurat.
Te poi pregti, flcule, s dormi n noaptea asta la nchisoare, cu treizeci de
lovituri pe cocoa.
Italianul i nfrunt pe aceti gur-casc:
Ce vrei? Nu l-am vzut niciodat, cum era s-l recunosc? i-apoi aflai, domnilor,
c sunt dintr-o ar unde nu avem rege, pentru a fi nevoie s ne lipim de ziduri fcndu-i
loc s treac. n oraul meu, Sienna, fiecare cetean poate fi rege la rndul su. Cine-i
caut ceart lui Guccio Baglioni n-are dect s-o spun!
i rostise numele ca o sfidare pe care o arunca celor dimprejur. Mndria fnoas a
toscanilor i lucea n privire. Purta la old un pumnal cizelat. Nimeni nu mai sufl o vorb;
tnrul pocni din degete pentru a-i chema cinii i i cut de drum, nu att de sigur de
el cum voia s par, ntrebndu-se dac neghiobia lui n-are s aib urmri suprtoare.
Cci omul pe care-l mbrncise era ntr-adevr regele Filip cel Frumos. Acestui
suveran, puternic de nu-i sta alturi nimeni altul, i plcea s umble aa, prin oraul su
de scaun, ca un fitecine, ntrebnd de preul lucrurilor, gustnd din fructe, pipind
postavurile, ascultnd ce spun oamenii. Lua pulsul poporului su. Strinii care nu tiau
cine era l opreau rugndu-l s le arate drumul. Un otean, ntr-una din zile, i ainuse
calea ca s-i cear solda. Tot aa de zgrcit la vorb ca i la pung, rareori se ntmpla ca
ntr-o asemenea plimbare s rosteasc mai mult de trei fraze sau s cheltuie mai mult de
trei gologani.
Regele trecea tocmai prin hala de carne cnd clopotul cel mare de la Notre-Dame se
porni s sune i n acelai timp izbucni o larm de glasuri.
Iat-i! Iat-i! se auzea strignd.
Vuietul se apropia tot mai mult; un freamt trecu prin mulime i oamenii ncepur s
alerge.
Un mcelar burduhnos iei de dup butucul su, cu satrul n mn, urlnd:
La moarte cu ereticii!
Nevast-sa l prinse de mnec.
Eretici? Tot att ca i tine, zise dnsa. Mai bine ai sta locului i i-ai servi pe
muterii, trntore.
Se luar la har. Numaidect se strnse lume n jur.
i-au recunoscut vina n faa judectorilor! urm casapul.
Judectorii? sri cu vorba careva. Aa-s ei de cnd lumea. Judec dup cum le cer
aceia care-i pltesc, i mai cu seam li-e fric de picioare-n c...
ncepur atunci s vorbeasc toi deodat.
Templierii sunt oameni cucernici. Fceau ntotdeauna poman cum se cuvine.
Trebuia s li se ia banii, dar nu s fie ucii n cazne.
Cel mai mult le datora regele, de aici li se trage.
Bine a fcut regele!
Regele sau templierii, zise o calf, sunt toi o ap. Lupii trebuie lsai s se sfie
ntre ei; n vremea asta, barem n-o s ne sfie pe noi.
Chiar atunci o femeie ntoarse capul, pli i fcu semn celorlali s tac. Filip cel
Frumos era n spatele lor i-i cerceta cu uittura-i nemicat i rece. Armeii se

- 34 -
Regele de fier

apropiaser pe nesimite de dnsul, gata s intervin. ntr-o clip zgomotoasa ceat se


mprtie, oamenii lund-o repede la picior care ncotro apuca, strignd n gura mare:
Triasc regele! La moarte cu ereticii!
Nici un muchi nu se clintise pe faa regelui. S-ar fi putut crede c nu auzise nimic. i
plcea poate s vad oamenii uluii de ivirea lui neateptat, plcerea aceasta ns nu voia
s-o arate.
Hrmlaia cretea ntruna. Alaiul templierilor trecea acum pe la captul strzii, i
regele, dintr-o fundtur ntre case, putu s-l zreasc, o clip, n carul lui, pe marele
maestru stnd n picioare, nconjurat de cei trei tovari de restrite. Marele maestru se
inea drept, ceea ce era suprtor pentru ochii regelui. Avea aerul unui martir, nu ns al
unui nvins.
Lsnd mulimea s se mbulzeasc la spectacol, Filip cel Frumos se ntoarse spre
palatul su cu acelai pas linitit, prin strzile golite dintr-o dat.
Poporul n-avea dect s mrie niel, iar marele maestru s-i nale btrnu-i trup
drmat. ntr-un ceas totul va fi sfrit, iar sentina aa credea regele va fi ndeobte
bine primit. ntr-un ceas truda acestor apte ani va ajunge la captul ei, mplinit cum se
cuvine. Tribunalul episcopal se rostise; arcaii erau n numr mare; armeii pzeau
strzile. ntr-un ceas, afacerea templierilor va fi tears dintre grijile crmuirii i, oricum ai
privi, puterea regal are s ias crescut i ntrit.
"Chiar i fiic-mea Isabelle va fi bucuroas. Voi fi ascultat de rugmintea ei,
mulumind astfel toat lumea. Dar era timpul s se isprveasc odat", i zicea Filip cel
Frumos, gndindu-se la cuvintele auzite lng butucul mcelarului.
Se ntoarse acas prin Galeria marchitanilor.
Filip cel Frumos pusese s i se recldeasc din temelii sau s i se rennoiasc palatul,
fr s pstreze dintre vechile cldiri dect bisericua, rmas din zilele bunicului su
sfntul Ludovic. Era vremea cnd peste tot se cldea i se nfrumusea. Regii se ntreceau
n privina asta; ceea ce se fcuse la Westminster se fcuse tot pe atta la Paris. Palatul
nou-nou, ridicat n inima cetii, nlndu-i turnurile sale albe deasupra Senei, era
impuntor i cam bttor la ochi.
Dac se arta crpnos la cheltuiala mrunt, Filip nu se zgrcea cnd voia s-i
dovedeasc puterea. Dar, nelsnd s-i scape nici un ctig, le dduse marchitanilor, pe
chirie gras, privilegiul de a-i desface marfa n marea galerie care strbtea palatul,
numit de aceea Galeria marchitanilor, nainte de a i se zice Galeria negustorilor.
Era o ncpere uria, la intrarea n palat, nfindu-se ca o catedral cu dou
naosuri. Prin ntinderea i nlimea ei strnea admiraia cltorilor strini. Pe coloanele
nalte se nirau cele patruzeci de statui ale regilor care, de la Faramond i Meroveu, se
perindaser unul dup altul pe tronul regatului franc. n faa statuii lui Filip cel Frumos
fusese aezat aceea a lui Enguerrand de Marigny, mna dreapt a regelui i ntiul dintre
marii dregtori ai rii, omul care inspirase lucrrile i le dusese la bun sfrit.
n jurul coloanelor nu erau dect galantare cu gteli i dresuri femeieti, tarabe cu tot
soiul de flecutee i bibiluri, negustori de podoabe, de custuri i de horboele, naintea
crora se mbulzeau pariziencele nostime din burghezime i doamnele de la curte. Deschis
oricui, galeria ajunsese un loc de plimbare, de ntlniri amoroase i de afaceri. Freamtul
attor glasuri care vorbeau, trncneau i rdeau era acoperit de strigtele vnztorilor

- 35 -
Regii blestemai vol. 1

ademenind muteriii ca la iarmaroace. Muli erau strini, mai cu seam din Italia i
Flandra i-i cunoteai numaidect dup vorb.
Un pehlivan ciolnos, care se hotrse s strng avere rspndind ntrebuinarea
batistei, i luda marfa unui plc de cucoane simandicoase fluturndu-i ptrelele de
pnz brodat.
Vai, frumoase doamne, nu-i oare jalnic s-i sufli nasul ntre degete sau s i-l
tergi cu mneca, atunci cnd se gsesc batiste att de drgue anume nscocite pentru
asta? Lucrurile acestea frumoase nu-s oare fcute chiar pentru nasurile nlimilor-
voastre?
Alturea, un btrn nobil se lsa rugat s-i cumpere unei damicele dantel cu
broderie englezeasc.
Filip cel Frumos strbtu galeria. Obinuiii curii se plecau naintea lui, pn-n
pmnt. Femeile pe lng care trecea schiau o reveren. Fr s-o arate, regelui i plcea
aceast zarv, rsetele acestea, ca i semnele de respect care i dovedeau puterea ce-o
avea. Aici, n larma attor glasuri, btaia clopotului mare de la Notre-Dame prea
deprtat, mai uoar i mai potolit.
Regele zrise un grup a crui tineree i strlucire atrgeau atenia i privirile tuturor:
dou femei tinerele i un flcu blond, nalt i foarte chipe. Tinerele femei erau dou din
nurorile regelui, acelea crora li se zicea "surorile burgunde", Jeanne, contes de Poitiers,
mritat cu cel de al doilea fiu al regelui, i Blanche, sor-sa mai mic, mritat cu
mezinul. Flcul care le nsoea era mbrcat ca un ofier de curte princiar.
Vorbeau n oapt, cu o tulburare stpnit. Filip cel Frumos ncetini pasul ca s-i
observe mai bine nurorile.
"Fiii mei n-au a se plnge de mine, gndi Filip cel Frumos. Fcndu-i s se nsoare
dup cum cereau interesele coroanei, le-am dat n acelai timp neveste foarte drgue."
Cele dou surori nu prea semnau ntre ele. Jeanne, cea mai mare, soia lui Filip de
Poitiers, avea douzeci i unu de ani. nalt, zvelt, cu prul ntre castaniu i blond-
cenuiu, avea n nfiarea ei, niel cam prea studiat, n linia gtului i n felul cum i
pleca privirea ceva care i amintea regelui de frumoii ogari ai haitei sale. Se mbrca fr
zorzoane, cu o cumptare care prea oarecum cutat. n ziua aceea purta o rochie lung
din catifea de un gri-deschis, cu mnecile strmte, i deasupra o hain pn n olduri,
tivit cu hermin.
Sor-sa Blanche era mai scund, mai plinu, mai trandafirie, cu o fire mai deschis.
Dei doar cu trei ani mai tnr ca Jeanne, n obrazul ei rdeau nc gropiele copilriei, pe
care avea s le pstreze, fr ndoial, mult vreme. Avea prul blond, cu reflexe calde,
ochi lucru rar de un castaniu-deschis, grozav de sclipitori, i nite dini mici de o
albea strvezie. Pentru dnsa, dichisul era mai mult ca o joac, o patim. i se druia
acestei patimi mbrcndu-se ct mai fistichiu, ceea ce nu dovedea ntotdeauna gustul cel
mai bun. Purta plrii ncreite, foarte mari, i i atrna la gt, la mneci i la cingtoare
ct mai multe bijuterii cu putin. Rochiile ei erau toate brodate n fir de aur i perle. Avea
ns atta farmec, c i se iertau toate i prea aa de mulumit de ea nsi, c i fcea
plcere s-o priveti.

- 36 -
Regele de fier

Vorbeau despre ceva ntre dnii, pomenind de cinci zile... "Are oare vreun rost s-i
faci atta snge ru pentru cinci zile?" zicea contesa de Poitiers tocmai cnd regele se ivi de
dup o coloan care l ascunsese privirii lor.
Bun ziua, fetelor, spuse el.
Cei trei tineri tcur deodat. Frumosul domnior salut ploconindu-se adnc i se
trase cu un pas napoi, cum cerea rangul su, pstrndu-i privirile n pmnt. Dup ce
fcur o plecciune, cele dou tinere femei rmaser mute, mpurpurate la fa, niel cam
ncurcate. Aveau aerul celor prini cu oalda.
Ia spunei, fetelor, urm regele, nu s-ar zice c-s de prisos n ciripeala voastr? Ce
tot povesteai acolo?
Nu era ctui de puin surprins vzndu-i ncremenii. Se deprinsese s-i vad pe toi,
chiar i pe cei intimi, ca i pe rudele cele mai apropiate, fstcindu-se n prezena lui.
Adeseori se mira n faa acestui zid de ghea care se punea ntre el i toi cei din jur... Toi,
afar de Marigny, afar de Nogaret... Aa cum nu-i putea lmuri spaima ce se aternea
adeseori pe chipul oamenilor necunoscui la trecerea lui. Era totui ncredinat c face tot
ce se poate pentru a prea binevoitor i simpatic. inea s fie temut i iubit n acelai timp.
Cerea prea mult...
Blanche fu aceea care i veni mai repede n fire:
S-avem iertare, mria-ta, dar nu ne vine uor s i-o spunem!
Cum aa? ntreb Filip cel Frumos.
Pentru c... te vorbeam de ru, mria-ta, rspunse Blanche.
Zu? fcu Filip, netiind dac i rde de el i mirat c ndrznete cineva s-l ia
peste picior.
Arunca o cuttur tnrului care, inndu-se mai la o parte, nu prea de fel la largul
su, i, artndu-l cu capul, ntreb:
Cine este?
E domnul Filip d'Aunay, scutier al unchiului de Valois, care mi l-a mprumutat ca
s m nsoeasc, rspunse contesa de Poitiers.
Tnrul salut din nou.
O clip regelui i trecu prin minte c fiii si greeau poate lsndu-i soiile s se
plimbe cu nite scutieri aa de chipei; obiceiul de odinioar, care cerea ca prinesele s nu
fie nsoite dect de doamnele de onoare, era fr ndoial mai bun.
N-ai cumva un frate? l ntreb pe scutier.
Da, sire, un frate care e n slujba monseniorului de Poitiers, rspunse tnrul
d'Aunay, susinnd cu greu privirea regelui.
Asta e: v iau ntotdeauna pe unul drept cellalt, zise Filip cel Frumos.
Apoi se ntoarse iar spre Blanche:
i ce ruti ziceai pe seama mea, fetio?
Jeanne i cu mine, amndou ntr-un glas, ne plngeam amarnic de tine, tat, cci
s-au mplinit cinci nopi la rnd de cnd soii notri nu-i fac datoria fa de noi, aa de
trziu i ii la adunrile consiliului sau i trimii departe cu treburi de-ale domniei.
Fetelor, fetelor, acestea nu-s lucruri care se spun n gura mare, zise regele.
Era ruinos din fire i se zicea despre dnsul c nu se atinsese de vreo femeie n cei
nou ani de cnd rmsese vduv. Dar nu putea s-o pedepseasc pe Blanche pentru

- 37 -
Regii blestemai vol. 1

vorbele ei. Vioiciunea i voioia ei, ndrzneala de-a spune tot ce-i venea pe limb i
potoleau mnia. Era nveselit i totodat suprat. Zmbi, ceea ce nu i se ntmpla nici o
dat ntr-o lun.
i a treia ce zice? ntreb el.
Prin "a treia" nelegea pe Marguerite de Burgundia, vara Jeannei i a Blanchei,
mritat cu fiu-su mai mare, Ludovic, regele Navarei.
Marguerite? izbucni Blanche. Se nchide n cas, se ntunec la fa i spune c eti
tot aa de ru pe ct de frumos.
i de data asta regele rmase cam nehotrt, ntrebndu-se n ce fel trebuie s
neleag ultimul cuvnt. Blanche l privea ns cu ochi att de limpezi, att de nevinovai!
Numai dnsa ndrznea s glumeasc cu el, i s nu tremure n faa lui.
Ei bine, linitete-o pe Marguerite, fii i tu linitit, Blanche, zise Filip cel Frumos.
Ludovic i Charles v vor putea ine tovrie n seara asta. Azi e o zi bun pentru ar. Nu
inem consiliu ast-sear. Ct despre soul tu, Jeanne, tiu c se ntoarce mine i c a
scos-o bine la capt cu treburile noastre din Flandra. Sunt mulumit de el.
Dac-i aa, l voi primi de dou ori mai bine, zise Jeanne plecndu-i gtul
minunat.
Pentru regele Filip, cele cteva cuvinte schimbate nsemnau o convorbire foarte lung.
Se rsuci brusc n clcie, fr s dea bun ziua, i se deprt, pornind spre scara cea
mare care ducea la odile sale.
Uf, rsufl Blanche, cu mna la piept, uitndu-se n urma lui. Am scpat ca prin
urechile acului.
Credeam c-o s lein de fric, zise Jeanne.
Filip d'Aunay se roise pn n vrful urechilor, clar nu de pe urma fstcelii, ca
adineauri, ci de mnie.
i mulumesc, spuse tios, ntorcndu-se spre Blanche. Plcute lucruri, n-am ce
zice, am auzit din gura dumitale.
i ce-ai fi vrut s fac? se rsti Blanche. Ai gsit ceva mai nimerit ca s iei din
ncurctur? i-a pierit glasul i ai stat ca o curc plouat. Ce era s fac? D peste noi
deodat, fr s-l fi simit. N-are nimeni n ar ureche bun ca a lui. Dac o fi auzit
cumva ultimele noastre cuvinte, numai aa puteam s-l mbrobodesc. i n loc s-mi caui
ceart, Filip, ai face mai bine mulumindu-mi.
Nu mai ncepei iar, zise Jeanne. S ne urnim din loc, apropiindu-ne de prvliile
acelea, i s lsm mutrele astea de parc am unelti ceva..
Pornir nainte, lund un aer firesc, rspunznd celor care se plecau naintea lor,
salutndu-i cu cinstea cuvenit.
Domnul meu, vorbi iar Jeanne cu jumtate glas, te rog s bagi de seam c vinovat
de tot ce s-a ntmplat eti numai dumneata, cu gelozia dumitale prosteasc. Dac nu
ncepeai a te vita ct de mari i sunt suferinele pe care regina Navarei te face s le nduri,
n-am fi trecut prin primejdia ca regele s miroas ceva.
Filip d'Aunay i pstra aerul su posomort.
Fratele dumitale, zu aa, e mai plcut ca dumneata, zise Blanche.
Pentru c, fr ndoial, are o soart mai bun ca mine, i m bucur pentru
dnsul, rspunse Filip d'Aunay. E adevrat, sunt prost, prost c m las njosit de o femeie

- 38 -
Regele de fier

care se poart cu mine de parc a fi un servitor, o femeie care m cheam n patul ei cnd
are chef i m gonete cnd i-a trecut cheful, care m las zile de-a rndul fr un semn de
via din parte-i, care se face a nu m vedea cnd m ntlnete. Unde o fi vrnd s ajung
cu joaca asta?
Filip d'Aunay, scutier al monseniorului conte de Valois, fratele regelui, era de trei ani
amantul Margueritei, cea mai mare dintre nurorile lui Filip cel Frumos. i dac se
ncumeta s vorbeasc astfel n faa contesei Blanche de Burgundia, soia lui Charles, al
treilea fiu al lui Filip cel Frumos, o fcea pentru c Blanche era iubita fratelui su Gautier
d'Aunay, scutier al contelui de Poitiers. Iar dac ndrznea s vorbeasc aa naintea
Jeannei, contes de Poitiers, care nu era nc amanta nimnui, o fcea pentru c ea
nlesnea, mai din slbiciune, mai ca s petreac, legturile de dragoste ale celorlalte dou
nurori regale, ajutndu-le s-i vad ibovnicii i punnd la cale ntlnirile.
Astfel, n acest ajun de primvar a anului 1314, chiar n ziua cnd urmau s fie
judecai templierii i cnd aceast afacere grav era grija de cpetenie a coroanei, din cei
trei prini ai Franei, cel mai mare, Ludovic, i al doilea frate al su, Charles, purtau coarne
mulumit celor doi scutieri, unul slujind la curtea unchiului, cellalt la curtea fratelui lor,
i aceasta sub oblduirea cumnatei lor Jeanne, soa credincioas dar codoa bine-
voitoare, care simea o plcere tulbure trind dragostea altora.
Cele spuse cu cteva zile naintea reginei Angliei erau deci departe de a fi o nscocire.
Oricum, n seara asta nici pomeneal s ne vedem n turn, zise Blanche.
Pentru mine nu va fi nici o deosebire fa de serile dinainte, rspunse Filip d'Aunay.
Turbez ns gndindu-m c la noapte, n braele lui Ludovic de Navara, Marguerite va
opti aceleai cuvinte...
Ei, prietene, mergi cam prea departe, l ntrerupse Jeanne, vorbindu-i foarte de sus.
Adineauri o nvinuiai pe Marguerite, fr motiv, c are ali amani. Acum ai vrea s-o
mpiedici de a avea un so. Bunvoina pe care i-o arat prea te face s uii cine eti. Cred
c mine am s-l sftuiesc pe unchiul nostru s te trimit pentru cteva luni n comitatul
de Valois, unde i-s moiile, ca s-i mai vii n fire.
Frumosul Filip se potoli dintr-o dat.
O, doamn, murmur el, cred c a muri dac ai face-o.
Era mult mai fermector aa dect mnios. Fcea s-l nfricoezi nadins doar ca s
vezi cum i se las n jos genele lungi i mtsoase, cum i tremur uor brbia alb. Arta
deodat att de nefericit, att de jalnic, nct cele dou tinere femei, uitnd de spaima prin
care trecuser, nu putur s-i opreasc un zmbet.
S-i spui fratelui dumitale, Gautier, c disear i voi duce dorul, zise Blanche cu o
rar drglie.
i, din nou, nu se putea ti dac spunea adevrul sau minea.
N-ar trebui s-o ntiinm pe Marguerite despre cele ce aflarm adineauri? ntreb
d'Aunay cu glas ovitor... Poate c s-a pregtit pentru ast-sear...
Fac Blanche ce-o vrea, eu una nu mai vreau s tiu de nimic, spuse Jeanne. Am
tras destul spaim. Nu mai vreau s fiu amestecat n treburile voastre. Se va isprvi ru
ntr-o zi i, zu aa, ar nsemna s-o pat de florile mrului, pe degeaba.

- 39 -
Regii blestemai vol. 1

E drept, zise Blanche, c tu nu te alegi cu nimic din norocul ce-a dat peste tine.
Dintre noi toate, tu eti aceea al crei brbat lipsete cel mai des. Dac eu i cu Marguerite
am avea norocul sta...
Dar n-am poft de aa ceva, rspunse Jeanne.
Sau n-ai curajul s-o faci, zise ncetior Blanche.
E adevrat, chiar dac a dori-o, eu nu am, surioar drag, dibcia ta de-a mini, i
sunt sigur c m-a trda numaidect.
Zicnd aceasta, Jeanne rmase o clip gnditoare. Nu, hotrt, n-avea poft s-l
nele pe Filip de Poitiers, dar i era lehamite s treac n ochii celorlalte ca o mironisi...
Doamn, i spuse Filip d'Aunay, n-ai putea s m trimii... cu vreo vorb la vara
dumitale?
Jeanne l privi piezi pe tnrul scutier.
Aadar, nu poi rbda nici o zi mai mult fr s-o vezi pe frumoasa Marguerite?
ntreb ea cu o nelegere nduioat. Ei, treac de la mine, am s fiu bun. O s cumpr
pentru Marguerite vreo giuvaeric pe care ai s i-o duci din parte-mi. Dar e ultima oar
cnd fac asta.
Se apropie de o tarab. Pe cnd cele dou tinere femei alegeau, Blanche punndu-i
ochii pe cele mai scumpe lucruri; fr s se codeasc, Filip d'Aunay i ntoarse gndul la
ntlnirea cu regele.
"De cte ori d cu ochii de mine, m ntreab de nume, gndi el. Asta s-a ntmplat pe
puin pentru a zecea oar. i ntotdeauna pomenete de frate-meu."
Simi o team ascuns i se ntreb de ce intr frica n el la vederea regelui. De bun
seam c frica asta i-o strnete uittura sa, ochii aceia prea mari i nemicai, strania lor
culoare nehotart, ntre cenuiu i albastru-splcit, asemenea gheii heleteielor n
dimineile de iarn, ochii aceia care te urmreau ceasuri ntregi dup ce i-ai ntlnit.
Nici cele dou tinere femei, nici nsoitorul lor nu-l vzuser pe brbatul de statur
nalt, mbrcat ca un vntor, care, la civa pai, prefcndu-se c st la tocmeal ca s
cumpere o pafta, trgea cu coada ochiului la dnii. Brbatul acesta era contele Robert
d'Artois.
Filip, n-am destui bani la mine, eti bun s plteti?
Vorbise Jeanne, scondu-l pe Filip d'Aunay din visarea lui. i Filip se grbi s
plteasc. Jeanne alesese pentru Marguerite o cingtoare mpletit cu fire de aur.
O! zise Blanche, a vrea i eu una la fel.
Nici ea ns nu avea bani i Filip fu cel care plti.
Aa se ntmpla ntotdeauna cnd le nsoea pe aceste doamne. l ncredinau c i vor
napoia banii ndat, dar uitau ntotdeauna i el era un cavaler prea galant ca s mai
pomeneasc vreodat de aa ceva.
Bag de seam, biatule, i spusese ntr-o zi jupn Gautier d'Aunay-tatl.
ntotdeauna femeile cele mai bogate sunt cele care te cost mai scump.
O simise pe pielea lui. Dar puin i psa de asta. Erau bogai aceti d'Aunay i moiile
lor de la Vmars i d'Aunay-les-Bondy, ntre Pontoise i Luzarches, le aduceau bani cu
nemiluita. Filip i zicea c, mai trziu, strlucitele lui prietenii i vor deschide drumul la
dregtorii nalte. Iar deocamdat nimic nu i se prea prea scump ca s-i potoleasc focul
inimii.

- 40 -
Regele de fier

Avea acum pretextul, costisitor pretext, ca s dea fuga la palatul Nesle, unde locuiau
regele i regina Navarei, de cealalt parte a fluviului. Trecnd podul Saint-Michel i mai
rmneau doar cteva minute de mers pn acolo.
Le ls pe cele dou prinese i iei din Galeria marchitanilor.
Afar, clopotul cel mare de la Notre-Dame tcuse, i o linite neobinuit,
tulburtoare, se lsase peste uliele Parisului vechi. Ce se petrecea la Notre-Dame?

Capitolul IV Catedrala Notre-Dame era alb

Arcaii niruii unul lng altul alctuiau o barier pentru a ine n loc mulimea
dincoace de piaa catedralei. Pe la toate ferestrele se mbulzeau capete curioase.
Negura se risipise i un soare palid lumina zidurile albe ale catedralei Notre-Dame de
Paris. Cci catedrala nu era terminat dect de aptezeci de ani i se mai lucra necontenit
la nfrumusearea ei. Avea nc strlucirea cldirilor noi i lumina scotea la iveala arcuitura
ogivelor sale, trecea prin nfloriturile uriaei ferestre colorate de la intrarea principal,
aternea umbre trandafirii pe mulimea statuilor nirate deasupra porticelor.
Negustorii de psri care, n fiece diminea, i vindeau marfa n faa bisericii,
fuseser mpini, pentru un ceas, spre pereii caselor de peste drum. Critul unei psri,
nbuindu-se n cuca ei, sfia tcerea, acea tcere apstoare care l-a izbit pe Filip
d'Aunay cnd ieise din Galeria marchitanilor; pene i fulgi zburau prin vzduh pn-n
nasul oamenilor.
Cpitanul Alain de Pareilles sttea nemicat n fruntea arcailor si.
n capul scrii care ducea din pia spre intrarea catedralei, cei patru templieri
stteau n picioare, cu spatele la mulime i faa spre tribunalul ecleziastic, aezat ntre
canaturile deschise ale uii celei mari. Episcopi, canonici, clerici erau rnduii n jiluri
aduse acolo pentru dnii.
Lumea i arta, curioas, pe cei trei cardinali, anume trimii de pap spre a arta
limpede c sentina va fi fr apel i fr drept la o nou judecat n faa sfntului scaun.
Ochii tuturor ctau i la Jean de Marigny, fratele primului ministru, tnrul arhiepiscop de
Sens, care condusese tot procesul, i la clugrul Renaud, duhovnicul regelui i mare
inchizitor al Franei.
Vreo treizeci de clugri, purtnd unii anterie cafenii, alii albe, stteau n picioare la
spatele judectorilor. Singurul mirean n aceast adunare de fee bisericeti, poliaiul
Parisului, Jean Ployebouche, un bondoc de vreo cincizeci de ani, cu obrazul ncruntat, nu
prea prea mulumit de a se afla acolo. El reprezenta puterea regal i era nsrcinat cu
paza ordinei. Ochii i mergeau ntruna de la mulimea strns n faa catedralei, la cpi-
tanul de arcai, i de la acesta la tnrul arhiepiscop de Sens; ghiceai c nu nceta s-i
repete n gnd: "Numai de s-ar isprvi totul cu bine".

- 41 -
Regii blestemai vol. 1

Soarele juca pe mitrele episcopilor, pe crjele i sfitele lor de culoarea tirului, pe


hermina i catifeaua pelerinelor, pe vemintele purpurii ale cardinalilor, cu crucile de aur,
pe oelul zalelor, pe suliele otenilor. Scnteierile acestea, culorile vii, toata strlucirea
asta fcea i mai izbitor contrastul cu acuzaii pentru care se desfura atta pomp, cei
patru templieri zdrenroi, strni unii ntr-alii, alctuind un grup sculptat parc n
cenu.
Cardinalul arhiepiscop d'Albano, primul trimis al papei, citea n picioare hotrrea
tribunalului. Citea cu ncetineal, umflndu-se n pene, ncntat de propriul su glas,
bucuros c are prilejul de-a se lsa admirat de nite asculttori strini. Din cnd n cnd,
fcea pe omul ngrozit numai la auzul pomelnicului nelegiuirilor pe care trebuia s le
nire, apoi i relua mutra plin de ifos ca s aminteasc cu vocea mieroas alte ruti,
alte frdelegi i alte mrturii strivitoare.
...Avnd n vedere c fraii Graud du Passage i Jean de Cugny au mrturisit i
dnii dup muli alii c la primirea lor n Ordin au fost pui cu de-a sila s scuipe
crucea, zicndu-li-se c era o bucat de lemn i c Dumnezeu cel adevrat se afl n
ceruri... Avnd n vedere c fratelui Guy Dauphin i s-a poruncit ca atunci cnd vreunul din
fraii de rang mai nalt e ncolit de poftele trupului i ar vrea s i le potoleasc asupra lui,
s se supun la toate ce i se vor cere... Avnd n vedere c asupra acestui cap de acuzare
domnul de Molay a recunoscut i mrturisit la interogatoriu...
Mulimea trebuia s-i ciuleasc urechile ca s prind cuvintele pocite de accentul
italian i de rostirea umflat a cardinalului. Prea se roia trimisul papei i prea o lungea
din cale-afar. Norodul ncepea s-i piard rbdarea.
La auzul incriminrilor, a mrturiilor mincinoase sau stoarse prin cazn, Jacques de
Molay murmur pentru sine:
"Minciun... minciun... minciun..."
i vorba asta repetat, hrit n gtlej, strnea un vuiet surd, care ajungea la
tovarii aflai lng dnsul.
Mnia care l apucase pe marele maestru n carul ce-l aducea aici, departe de a se fi
potolit, cretea ntruna. Sngele i zvcnea tot mai tare la tmplele strvezii.
Nu se ntmplase nimic din ceea ce ndjduise, nimic n stare s curme comarul.
Nici o ceat de foti templieri nu nise din mijlocul mulimii. Soarta lor prea pecetluit.
...Avnd n vedere c fratele Hugues de Payraud recunoate a fi silit pe noii-venii n
Ordin s se lepede de Cristos de trei ori...
Hugues de Payraud era inspectorul general. Auzind ce i se pune n crc, el ntoarse
spre Jacques de Molay un chip strmbat de groaz i opti:
Frate, frate, am spus eu vreodat aa ceva?
Cei patru demnitari erau singuri, prsii de Dumnezeu i de oameni, prini ca ntr-
un clete uria ntre rndurile de oteni i tribunal, ntre puterea regal i cea a bisericii.
Fiecare cuvnt al trimisului papei i strngea i mai tare n menghin i comarul nu putea
s sfreasc dect n moarte.
Cum se face c toate comisiile de anchet, dei li s-a explicat de sute de ori, n-au
neles c aceast lepdare de Cristos era doar o ncercare impus neofiilor pentru a se
vedea dac vor avea tria s-o repete atunci cnd ar fi fost prini de musulmani i silii s-i
lepede credina?

- 42 -
Regele de fier

Marele maestru simea o poft slbatic s-i sar n gt episcopului, s-l plmuiasc,
s dea cu mitra lui de pmnt, s-l sugrume, i nu-l inea n loc dect certitudinea c toi
ar tbr pe el i l-ar opri mai nainte de-a face un gest. Apoi, nu numai mputernicitului
papei ar fi vrut s-i scoat maele, ci i tnrului Marigny, acest ngmfat cu mitra de aur
n cretet, care edea moleit n jil. Dar mai ales ar fi vrut s-i aib n mn pe adevraii
si vrjmai, cei trei care nu erau aici: regele, ministrul de justiie, papa.
O furie neputincioas, mai grea ca toate lanurile, i nceoa privirea, fcnd s-i
joace un vl rou naintea ochilor. i, totui, ceva trebuia s se ntmple... O ameeal aa
de nprasnic l cuprinse, c se temu s nu se prbueasc pe treptele de piatr. Nu vedea
nici mcar c o mnie asemntoare l ncolise pe Charnay i c cicatricea instructorului
Normandiei se fcuse alb de tot pe fruntea sa stacojie. Trimisul papei se opri o clip din
polologhia lui, ls n jos mna care inea pergamentul cu hotrrea tribunalului, apoi l
duse iar la ochi. Fcea tot ce putea ca s lungeasc spectacolul. Motivarea hotrrii era
terminat; ncepea sentina propriu-zis. mputernicitul papal citi iar:
...avnd n vedere c acuzaii au mrturisit i recunoscut, i osndim la temni i
tcere pe tot restul zilelor cte vor mai avea de trit, pentru ca s dobndeasc iertarea
greelilor lor prin lacrimile cinii. In nomine patris...5
Trimisul papei isprvise. Nu-i mai rmnea dect s se aeze, fcnd sul pergamentul
pe care l ntinse apoi unui grmtic al tribunalului.
La nceput, mulimea rmase tcut. Dup un asemenea pomelnic de frdelegi,
pedeapsa cu moartea era att de ateptat, nct osnda la temni adic nchisoarea pe
via, celula, lanurile, pinea cu ap drept hran prea o hotrre blnd.
Filip cel Frumos i cumpnise bine lovitura. Norodul, luat pe neateptate, avea s
nghit uor, aproape fr a crcni, sfritul acesta al unei tragedii care l tulburase vreme
de apte ani. Primul mputernicit al papei i tnrul arhiepiscop de Sens schimbar ntre
dnii un surs, abia mijit, ca unii ce erau nelei dinainte.
Frailor, frailor, ngim fratele inspector, auzit-am bine oare? Nu ne omoar! Ne-
au iertat!
Avea ochii plini de lacrimi; minile umflate i tremurau i gura cu dini rupi i se csca
parc pentru a rde.
Tocmai privelitea acestei bucurii respingtoare dezlnui tot ce a urmat. Jacques de
Molay zbovi o clip privind chipul pe jumtate smintit al acestui brbat, odinioar curajos
i tare.
i deodat, se auzi din capul scrii un glas tunnd:
Protestez!
i att de puternic rsuna acest glas, nct nu-i venea nimnui s cread c putea fi
al marelui maestru.
Protestez mpotriva unei sentine nedrepte i afirm c toate crimele de care suntem
nvinuii sunt crime nscocite! striga Jacques de Molay.
Un murmur ca un suspin uria se nl din mulime. Tribunalul ncepu s se
frmnte nelinitit. Cardinalii se priveau ncremenii. Nimeni nu se atepta la asta. Jean de

5 n numele tatlui (lat.)

- 43 -
Regii blestemai vol. 1

Marigny se ridic deodat smucindu-se din jilul su. Nu mai avea acum mutra moleit de
adineauri, era alb la fa, ncruntat, tremurnd de furie.
Mini! rcni el. Ai mrturisit naintea comisiei de anchet!
Dintr-o pornire fireasc, arcaii i strnser rndurile, ateptnd o porunc.
Nu sunt vinovat, urma Jacques de Molay, dect c m-am lsat nvins de linguirile
voastre mincinoase, de ameninrile i chinurile la care m-ai supus. Afirm naintea lui
Dumnezeu, care ne aude, c Ordinul, al crei mare maestru sunt, n-are nici o vin.
i Dumnezeu prea s-l aud ntr-adevr, cci strigtul marelui maestru, aruncat
nspre interiorul catedralei i rsfrnt de bolile ei, se ntorcea ntr-un ecou, ca i cum un
alt glas mai adnc, la captul naosului, i-ar fi repetat cuvintele.
Ai mrturisit crima de sodomie! i ip Jean de Marigny.
n chinurile torturii, rspunse Molay.
"...n chinurile torturii...", repeta vocea care prea s porneasc din Tabernacol.
Ai mrturisit erezia?
n chinurile torturii!
"...n chinurile torturii...", glsui din nou Tabernacolul.
Retrag tot ce-am spus! zise marele maestru.
"....tot ce-am spus...", rspunse vuind catedrala ntreag.
Un nou glas izbucni. Era Geoffroy de Charnay, instructorul Normandiei, care, la
rndul su, se rfuia cu arhiepiscopul de Sens.
V-ai folosit de halul de slbiciune n care ne-ai adus, zicea el. Suntem victimele
urzelilor voastre i ale fgduielilor voastre mincinoase. Ura i rzbunarea voastr ne duc
la pieire! Dar o strig la rndul meu, sus i tare, n faa lui Dumnezeu: suntem nevinovai,
iar cei care spun altfel mint cu neruinare!
Se fcu atunci trboi mare. Clugrii care se ineau ngrmdii la spatele
tribunalului ncepur s urle:
Ereticilor! n foc! Aruncai-i n foc pe eretici!
Strigtele lor fur ns repede acoperite. Cu acea pornire inimoas care mpinge
poporul n ajutorul celui mai slab i al omului curajos aflat n restrite, aproape toat
mulimea aceea trecuse de partea templierilor.
Unii ridicau pumnii nspre judectori. Pe la colurile pieei se strni nvlmeal. De
la ferestre se auzeau urlete.
La o porunc a lui Alain de Pareilles, jumtate din arcai alctuir un lan viu,
apucndu-se de bra, pentru a ine piept valului care amenina s nece piaa i s ia cu
asalt treptele. Cealalt jumtate a otenilor i ndreptar vrful sulielor spre mulime.
Cu ghioagele lor, avnd mciulia n chip de floare de crin, armeii regelui loveau
orbete n grmad. Cutile negustorilor de psri fur trntite la pmnt, i ortniile,
clcate n picioare, ipau.
Tribunalul se ridicase, nfricoat. Jean de Marigny se sftuia cu poliaiul Parisului.
F ce tii, monseniore, hotrte orice, zicea poliaiul, dar osndiii nu trebuie
lsai aici. Vom fi toi mturai de mulimea asta. Sfinia-ta nu tie de ce-s n stare
parizienii cnd se nfierbnt.
Jean de Marigny ntinse braele, ridicnd i crja sa episcopal, ca s arate oamenilor
c are s le vorbeasc. Dar nimeni nu mai voia s-l asculte. l mprocau cu ocri:

- 44 -
Regele de fier

Clule! Episcop mincinos! Dumnezeu te va pedepsi!


Vorbete, monseniore, vorbete, i spunea poliaiul.
Tremura pentru slujba i pentru pielea lui; i amintea de tulburrile din 1306, cnd
fusese jefuit palatul lui Barbet, poliaiul dinaintea lui.
Pe doi dintre osndiii acetia i declarm nrii n nelegiuire, rosti episcopul,
umflndu-i zadarnic glasul. Ei au czut iar n erezia lor. S-au lepdat de judecata
bisericii; biserica se leapd de dnii i i las la judecata regelui.
Cuvintele lui se pierdur n hrmlaie. Apoi tot tribunalul, ca un crd de gaie
nfricoate, fugi n catedrala Notre-Dame, a crei u grea se nchise numaidect.
La un semn al poliaiului ctre Alain de Pareilles, o ceat de arcai se repezi pe scri.
Carul fu adus, i osndiii mpini nuntru de otenii care ddeau n ei cu coada suliei. Ei
se lsau mbrncii fr cea mai mic mpotrivire. Marele maestru i instructorul
Normandiei se simeau totodat istovii i parc uurai. Erau, n sfrit, cu contiina
mpcat. Ceilali doi nu mai pricepeau nimic.
Arcaii deschiser drum carului, n vreme ce poliaiul Ployebouche poruncea
armeilor si s curee piaa ct mai repede, s nu mai rmn picior de om acolo. Se
rsucea n loc, nemaitiind ce s fac.
Ducei-i ndrt la nchisoare! i strig lui Alain de Pareilles. Eu alerg s-l ntiinez
pe rege.
Lu cu el patru armei, s-i fie paz.

Capitolul V Marguerite de Burgundia, regina Navarei

n vremea asta, Filip d'Aunay ajunsese la palatul Nesle. Aici se vzu rugat s atepte
n anticamera iatacurilor reginei de Navara. Clipele acestea nu se mai sfreau. Filip se
ntreba dac Marguerite era reinut de cine tie ce oaspei nepoftii, sau dac i fcea
numai o plcere lsndu-l s tnjeasc. Aa ceva ar fi fost n firea ei. i, cine tie, dup un
ceas, va sfri prin a-i trimite vorb c nu e chip s-o vad. Turba de necaz.
Acum trei ani, cnd ncepuse dragostea lor, nu i-ar fi fcut una ca asta. Sau poate c
da. Nu mai inea minte. Prins n vraja unei legturi care abia se nfiripa i n care vanitatea
i avea partea ei tot aa de mare ca dragostea, ar fi ateptat pe atunci i cinci ore de-a
rndul doar ca s-i zreasc ibovnica, s-i ating degetele, sau s aud de la dnsa o
vorb optit chemndu-l la o ntlnire.
Vremurile se schimbaser. Piedicile ce stau n cale, care dau atta farmec unei iubiri
la nceputurile ei, ajung de nesuferit la o dragoste veche de trei ani, i adeseori pasiunea
moare tocmai fiindc nu mai ntmpin greutile din care s-a nscut. Venica
incertitudine a ntlnirilor, uneori hotrte i apoi amnate, ndatoririle impuse de

- 45 -
Regii blestemai vol. 1

rnduielile curii, la care se adugau toanele ciudatei firi a reginei, toate sfriser prin a-l
ntrita n aa hal pe Filip, nct nu mai tia dect s se arate nbdios.
Marguerite nu prea s pun prea mult la inim lucrurile acestea. Ea gusta plcerea
ndoit de a-i nela soul i de a-i chinui amantul. Era dintre femeile acelea care nu afl
un fior nou n dragoste dect privind la suferinele pe care le strnesc, pn li se face
lehamite chiar i de aceast joac.
Nu trecea o zi fr ca Filip s nu-i spun c o mare dragoste nu-i gsete mplinirea
n preacurvie, nu era zi s nu jure c va rupe cu Marguerite.
Se simea slab ns i la, prins n mrejele ei. Asemenea unui cartofor care se ncurc
tot mai ru n iele jocului umblnd s-i rectige miza, el alerga dup visurile sale de
odinioar, dup darurile sale irosite de poman, dup timpul pierdut, dup fericirea
trecut. Nu avea tria s se ridice de la masa de joc, zicnd: "am pierdut destul".
i iat-l acum aici, rezemat de pervazul unei ferestre, ateptnd ca ea s binevoiasc
a-i spune s intre.
Pentru a-i ntoarce gndul la altele, amgindu-i nerbdarea, privea n curtea
palatului la forfota rndailor care scoteau caii spre a-i duce s-i dezmoreasc pe micul
maidan de alturi, numit Pr-aux-Clercs, se uita la hamalii care intrau pe poart crnd n
spinare ciozvrte de vit i legturi de zarzavat.
Palatul Nesle era alctuit din dou cldiri deosebite: palatul propriu-zis, zidit nu
demult, i apoi turnul ridicat sub domnia lui Filip-August, pe vremea cnd zidul de aprare
trecea pe aici, ca s fie i pe malul stng al Senei un turn la fel cu acela al Luvrului. Filip
cel Frumos cumprase palatul cu ase ani nainte, de la contele Amaury de Nesle, i l
druise fiului sau mai mare, regele Navarei, s-i fie reedin.
Pn atunci turnul fusese folosit drept corp de gard i magazie. Marguerite fu aceea
care porunci s i se gteasc ncperile turnului pentru dnsa, ca s aib unde se retrage
cteodat, zicea ea, singur cu gndurile sale i cu crile de rugciuni, privind de acolo la
apele neodihnite ale fluviului. Spunea c are nevoie de singurtate i, cum toi ai si o
tiau cam zurlie, Ludovic al Navarei nu se art mirat de aceast poft. La drept vorbind,
ns, ea nu rvnise la odile din turn dect ca s aib unde-l primi mai n linite pe
chipeul d'Aunay.
Tnrul scutier se inea grozav de mndru pentru aceasta. De dragul lui, o regin
poruncise s se fac dintr-o cetuie un iatac al dragostei.
Mai pe urm, cnd frate-su Gautier d'Aunay ajunsese ibovnicul Blanchei, noua
pereche de ndrgostii gsise tot n turn un adpost tainic. Blanche n-avea de ce s-i
bat capul scornind vreo pricin care o aducea acolo. Venea, cic, s-o vad pe vara i
cumnata ei, iar Marguerite, inim sritoare, att atepta s-o ajute.
Acum ns, de cte ori privea, ca n clipa asta, zidurile ntunecate ale marelui turn cu
acoperiul uguiat, cu ferestrele nalte i nguste care ddeau spre Sena, scutierul nu putea
s nu se ntrebe dac nu cumva i ali brbai cunosc aceleai mbriri pe furate sau
aceleai nopi de furtunoas dragoste... Chiar i n ochii aceluia care credea c o cunoate
mai bine ca nimeni altul, Marguerite rmnea o fiin att de greu de neles! i aceste
cinci zile fr un semn de via din partea ei, tocmai cnd toate mprejurrile ar fi fost
prielnice unei ntlniri, nu erau oare o dovad?...

- 46 -
Regele de fier

O u se deschise i una dintre slujitoare l pofti pe Filip s-o urmeze. Simea o


greutate pe inim, avea buzele uscate, dar de ast dat era hotrt s nu se lase dus cu
vorba. Strbtu un coridor lung, apoi slujitoarea se fcu nevzut, lsndu-l s ptrund
ntr-o odaie joas, nesat de mobil, unde plutea mireasma aceea ameitoare pe care Filip
o cunotea bine, o esen de iasomie adus din Orient de negustorii de parfumuri.
i trebui o clip ca s se obinuiasc cu lumina firav i cldura iatacului ei. ntr-o
vatr mare, pe un morman de jeratic, un trunchi de copac ardea cu plpiri roietice.
Doamn... vorbi el.
Un glas veni din fundul ncperii, un glas puintel rguit, somnoros parc.
Apropie-te, domnule.
Marguerite era oare singur? ndrznea s-l primeasc n odaia ei, fr martor, cnd
regele Navarei putea fi prin preajma locului?
Se liniti ndat, dezamgit: regina Navarei nu era singur. Sta culcat pe patul ei, n
timp ce o nsoitoare destul de btrioar, aproape ascuns privirilor de pologul patului,
edea pe un scunel i-i pilea cu grij unghiile de la picioare.
Filip fcu un pas nainte i, lund tonul obinuit al slujitorilor curii, pe care chipul
su l dezminea, spuse c e trimis de contesa de Poitiers, dornic s afle veti de la regina
Navarei, c i aduce o dat cu salutrile contesei i un dar din partea ei.
Marguerite ascult fr o tresrire. i inea frumoasele ei brae goale aduse sub ceaf
i ochii pe jumtate nchii.
Mic de statur, avea prul negru i faa de culoarea chihlimbarului. Se zicea c are
cel mai minunat trup din lume i ea fcea tot ce se putea pentru ca acest lucru s se tie.
Filip privea gura ei rotund, ptima, brbia scurt, snii pe jumtate dezgolii,
picioarele fine i plinue pe care nsoitoarea le dezvelise.
Pune darul pe mas, m uit la el ndat, zise ea.
Se ntinse, csc i Filip i zri limba trandafirie, cerul gurii, dinii mici i albi; csca
somnoroasa ca o pisic.
Nu-i ntorsese ochii mcar o dat spre el. Filip se inu s nu izbucneasc.
nsoitoarea l cerceta pe furi, cu priviri curioase. El se gndi c prea lsase s i se
citeasc mnia n obraz. Nu vzuse niciodat nsoitoarea asta btrn pe lng
Marguerite. Era oare una nou?
Trebuie s duc vreun rspuns contesei?... ntreb el.
Au! strig Marguerite ridicndu-se. M-ai nepat, draga mea.
nsoitoarea ngn o scuz. Marguerite binevoi n sfrit s-l priveasc pe Filip. Avea
ochi negri minunai, cu priviri catifelate care mngiau lucrurile i fiinele.
Spune-i cumnatei mele, contesa de Poitiers... rosti ea.
Filip se trsese puin ntr-o parte ca s scape de uittura iscoditoare a nsoitoarei. Cu
un gest nervos al minii i fcu semn amantei sale s-o ndeprteze pe btrn. Dar
Marguerite prea s nu priceap, zmbea, i nici mcar lui Filip, ci aa, n gol.
Sau nu, nu-i nevoie s-i spui, continu ea. Am s-i scriu un bileel pe care i-l vei
da.
Apoi, ntorcndu-se ctre nsoitoare:
Acum, gata. E timpul s m mbrac. Du-te de-mi pregtete vemintele hotrte
pentru astzi.

- 47 -
Regii blestemai vol. 1

Btrna doamn trecu n odaia vecin, lsnd ns ua deschis, i Filip vzu c ea se


uita spre dnsul.
Marguerite se dduse jos din pat i, trecnd pe lng el, i opti repede, aproape fr
s mite buzele:
Te iubesc.
De ce nu te-am vzut de cinci zile? ntreb Filip tot n oapt.
O, dar frumoas mai e centura asta! exclam ea, desfcnd cingtoarea. Ce gust
are Jeanne i ce mult mi place darul ei!
De ce nu te-am vzut? repet Filip, coborndu-i glasul.
Are s-mi vin de minune cnd voi aga de ea tcua mea cea nou, spuse foarte
tare Marguerite. Domnule d'Aunay, ai timp s atepi pn scriu un cuvnt de mulumire
pentru cumnat-mea?
Se aez la o mas, lu o pan de gsc i o foaie de hrtie, fcndu-i semn lui Filip
s se apropie.
"Pruden", scrise dnsa, n aa fel ca ibovnicul s poat citi peste umrul ei.
Apoi strig doamnei pe care o auzea cotrobind n ncperea de alturi:
Doamn de Comminges, du-te i adu-mi-o pe fiic-mea, nici n-am srutat-o n
dimineaa asta.
nsoitoarea iei.
Mini, i spuse atunci Filip. Prudena e un pretext minunat ca s ndeprtezi un
amant i s primeti pe alii.
Ea nu minea ns pe de-a-ntregul. ntotdeauna, cnd o legtur de dragoste i
triete ultimele zile, cnd amanii ncep s se certe sau s li se urasc unul de altul, se
trdeaz fa de cei din jur i lumea descoper atunci de parc ar fi o noutate, ceea ce nu e
dect sfritul dragostei. S fi scpat Marguerite cteva cuvinte necugetate? S fi ajuns
izbucnirile mnioase ale lui Filip i la urechea altora, n afara cercului restrns al celor do-
u surori, Jeanne i Blanche? De portarul i de camerista care o slujeau n turn
Marguerite era sigur ca de ea nsi, cci vrse groaza n aceti doi servitori, adui de
dnsa din Burgundia, ghiftuindu-i totodat cu aur. Dar, mai tii? Se simea pndit de
ochi bnuitori. Regele Navarei fcuse cteva aluzii n legtur cu succesele ei, glume de so
rznd cam chiondr. i apoi, mai era noua nsoitoare, aceast doamn de Comminges,
care i fusese impus de cteva zile, spre a se face pe placul monseniorului Charles de
Valois. n vlurile sale de vduv, noua nsoitoare umbla de colo-colo, vrndu-i nasul
peste tot... i Marguerite se simea mai puin hotrt ca n trecut s nfrunte primejdia.
Dar tii c devii plictisitor, i spuse ea. Dup ce c eti iubit, mai i bombneti
ntruna.
Ei bine, disear nu voi avea cum s te plictisesc, rspunse Filip. Astzi nu se ine
sfat la curte, chiar regele ne-a spus-o, aa c vei putea s-i liniteti soul dup pofta
inimii.
Vzndu-i ochii, Filip ar fi putut nelege, dac nu era orbit de mnie, c n privina
asta, cel puin, n-avea de ce s-i fac snge ru.
Iar eu m voi duce la curve, adug el.
Prea bine, zise Marguerite. Aa mi vei putea povesti i mie cum fac dragoste fetele
astea. M-ar bucura s-o aflu.

- 48 -
Regele de fier

Privirea i se aprinsese, i trecea vrful limbii pe buze, a batjocur.


"Trf! Trf! Trf!" gndi Filip. Nu tiai cum s-o iei; orice i-ai fi spus, cuvintele se
prelingeau pe dnsa, fr s-o ptrund, ca apa pe un geam.
Marguerite se ndrept spre un sipet deschis, lu de acolo o pung nou esut n fir
de aur, nchis cu trei nestemate mari i pe care Filip n-o mai vzuse la dnsa.
Primise acest dar alaltieri de la cumnat-sa Isabelle a Angliei, printr-un trimis
netiut de nimeni, care adusese dou tcue la fel pentru Jeanne i Blanche. Un bileel
din partea Isabellei le cerea s nu sufle o vorb despre asta, cci, scria regina Angliei,
"soul meu Eduard se uit la fiecare ban pe care-l cheltuiesc i ar putea s se supere". Cele
trei prinese se artaser destul de mirate de aceast drglenie neobinuit a cumnatei
lor. "Are necazuri n csnicie, vorbir ntre ele, i vrea s se apropie de noi."
mi vine de minune, zise Marguerite, trecnd cingtoarea prin inelele de aur i
oprindu-se, cu punga lipit de mijloc, n faa unei mari oglinzi de cositor.
Cine i-a dat tcua asta? ntreb Filip.
Mi-a dat-o...
Era gata s spun, cu naivitate, adevrul. Dar vzndu-l aa de ntrtat, aa de
bnuitor, nu se putu opri s nu-i bat joc niel de dnsul.
Mi-a dat-o... cineva, zise ea.
Cine?
Ghici!
Ludovic?
Brbatul meu nu e att de darnic!
Cine, atunci?
Caut.
Vreau s tiu, am dreptul s-o tiu, spuse Filip, aprinzndu-se. E darul unui brbat,
al unui brbat bogat, al unui brbat ndrgostit... i care are, mi nchipui, pentru ce fi
ndrgostit.
Marguerite continua s se priveasc n oglind, punndu-i tcua cnd pe un old,
cnd pe cellalt i sfrind prin a o aduce la mijlocul cingtoarei.
Robert d'Artois, zise Filip.
Vai, domnule, dar prost gust i nchipui c am, se apr ea. Bdranul sta
mthlos care miroase ntotdeauna a vnat...
Nu le putea trece prin minte nici unuia, nici altuia, ct de aproape de adevr erau i
ce rol jucase Robert d'Artois n trimiterea acestei tcue.
Atunci, Gaucher de Chtillon, care-i d trcoale ca i tuturor celorlalte femei?
strui Filip.
Marguerite i ls capul pe umr, lund o poz vistoare.
Conetabilul6? se mir ea. Nu bgasem de seam c m place. Dar fiindc mi-o
spui... i mulumesc c mi-ai deschis ochii.
Pn la urm am s aflu cine e.
Dup ce vei fi pomenit numele tuturor brbailor de la curtea Franei...

6 Comandantul suprem al armatei pn la Richelieu.

- 49 -
Regii blestemai vol. 1

Era gata s adauge: "ai s te gndeti poate la curtea Angliei", dar i nghii vorba
vznd-o pe doamna de Comminges, care se ntorcea mpingnd naintea ei pe prinesa
Jeanne, aproape un copila nc. Fetia clca ncet, strns ntr-o rochi de catifea
mpodobit cu perle. N-avea de la maica-sa dect fruntea bombat, rotund, aproape
ndrtnic. Era blond ns, cu un nas subire i gene lungi care clipeau pe ochii limpezi.
Putea fi tot aa de bine copilul regelui Navarei ca i al lui Filip d'Aunay. Dar nici n privina
asta Filip nu putuse afla niciodat adevrul, iar Marguerite era prea ireat ca s-i
trdeze asemenea mare tain. De fiecare dat cnd o vedea pe micua Jeanne, Filip se
ntreba: "s fie oare a mea?" i se gndea c mai trziu va fi nevoit s-i plece capul
primind poruncile unei prinese care poate c era fiic-sa i care ntr-o zi va sta poate pe
dou tronuri. Cci Ludovic de Navara, motenitorul Franei, i Marguerite, soia sa, nu
aveau deocamdat ali copii.
Marguerite ridic fetia, o srut pe frunte i, ncredinndu-se c arat bine, o ddu
iar pe mna nsoitoarei, zicnd:
Ei, acum am srutat-o, poi s-o duci de aici.
Citi n privirea doamnei Comminges c aceasta i ddea bine seama c nu o trimisese
s-i aduc fetia dect ca s-o ndeprteze pentru o clip. "Trebuie s m descotorosesc de
btrna asta", gndi Marguerite.
O alt doamn ddu buzna n camer, ntrebnd dac regele Navarei nu se afla acolo.
Nu la mine poate fi gsit de obicei la aceast or, zise Marguerite.
E cutat peste tot, vorbi doamna. Regele poruncete s vin de ndat. Se ine sfat,
care nu sufer ntrziere, la palat.
i se tie despre ce-i vorba? ntreb Marguerite.
Pe ct am neles, doamn, templierii s-au rzvrtit mpotriva judecii care-i
osndete. Poporul se frmnt n jurul catedralei Notre-Dame i pretutindeni garda a fost
ndoit.
Marguerite i Filip schimbar o privire. Le venise acelai gnd care n-avea nici o
legtur cu treburile domniei. Poate c mprejurrile l vor sili pe Ludovic de Navara s-i
petreac o parte din noapte la palat.
S-ar putea ca ziua asta s nu sfreasc aa cum era prevzut, spuse Filip.
Marguerite l cercet o clip din ochi i gsi c l fcuse s sufere ndeajuns. El sttea
iari cu fruntea plecat, ntr-o atitudine respectuoas i distant, dar privirea lui cerea
fericirea. Era tulburat i simea crescnd n ea din nou dragostea pentru dnsul, ca n
zilele dinti.
Tot ce se poate, domnule, zise Marguerite.
i se gndea n, acelai timp c nu va putea fi vreodat iubit mai mult. Se duse s ia
hrtia pe care scrisese "Pruden" i o arunc n foc, adugnd:
Nu-mi place scrisoarea asta. i voi trimite alta contesei de Poitiers, mai trziu; sper
s-i pot da tiri mai plcute. Cu bine, domnule.
Filip, cel care iei din palatul Nesle, nu mai era de fel acelai Filip care intrase acolo. O
singur vorb de speran l fcuse s-i redobndeasc ncrederea n ibovnica lui, n el
nsui, n viaa toat, iar dimineaa asta pe sfrite i se pru numai zmbet i lumin.
"M iubete tot aa de mult; sunt nedrept cu ea", gndi el.

- 50 -
Regele de fier

Ieind din corpul de gard se lovi piept n piept cu contele d'Artois, care tocmai intra.
S-ar fi putut crede c uriaul se inea de Filip, urmrindu-l pas cu pas. Nici vorb ns de
aa ceva. D'Artois era deocamdat foarte absorbit de alte treburi.
Mria-sa regele Navarei se afl n palatul su? l ntreb pe Filip.
tiu doar c e cutat pentru a lua parte la sfatul regelui.
Ai trecut pe-aici ca s-i dai de tire despre aceasta?
Da, rspunse Filip, fr s stea pe gnduri.
i numaidect i spuse c minciuna lui, prea lesne de controlat, era o nerozie.
Tot pentru asta l caut i eu, zise d'Artois. Monseniorul de Valois ar dori s stea de
vorb cu el nainte de-a se ncepe sfatul regelui.
Se desprir. Dar ntlnirea aceasta neateptat trezi bnuiala lui d'Artois. "El s
fie?" i fulger prin minte, pe cnd strbtea curtea. l zrise pe Filip cu un ceas mai
devreme n Galeria marchitanilor, alturi de Jeanne i de Blanche. l regsea acum la ua
reginei Marguerite... "Domniorul asta le slujete oare drept curier, sau e amantul uneia
din cele trei? Dac e aa, n-are s treac mult pn s-o aflu."
Cci nu-i pierduse vremea de poman de cnd se ntorsese din Anglia. Doamna de
Comminges, care intrase n slujba reginei Marguerite, i ddea de tire n fiecare zi de toate
cte le vedea pe-acolo. Avea i un om al su pus anume s cate ochii la tot ce se ntmpl
noaptea prin mprejurimile turnului Nesle. Laul era ntins. Cu att mai ru de scatiul sta
cu pene frumoase, dac s-o prinde n el!

Capitolul VI Cum se petreceau lucrurile la sfatul regelui

Poliaiul Parisului, alergnd ntr-un suflet la rege, l gsise pe acesta n toane bune.
Filip cel Frumos admira tocmai trei ogari nali care i fuseser trimii o dat cu scrisoarea
ce urmeaz:

"Sire,

Un nepot al meu a venit s-mi mrturiseasc, adnc ruinat de nelegiuirea sa, c aceti
trei ogari pe care i plimba s-au izbit de maiestatea-voastr, tindu-v drumul. Aa nevrednici
cum sunt pentru a v fi druii, nu-mi gsesc nici cel mai mic merit ca s-i mai pstrez de
acum nainte, dup ce au atins un att de mre i de puternic suveran cum e maiestatea-
voastr. Mi-au fost adui alaltieri din Anglia. V rog s-i primii pentru ca ei s v
aminteasc de credina i supunerea umila a slugii maiestii-voastre.

Spinello Tolomei"

- 51 -
Regii blestemai vol. 1

Mare piicher e Tolomei sta, spuse Filip cel Frumos.


El, care nu voia s primeasc nici un fel de plocon, nu putea s refuze cini. Avea cele
mai frumoase haite din lume i nsemna s atingi singura lui coard simitoare druindu-i
animale aa de minunate cum erau ogarii pe care i avea acum n faa ochilor.
n vreme ce poliaiul i explica ce se petrecuse la Notre-Dame, Filip cel Frumos
continua s mngie cei trei ogari, s le ridice buza pentru a le cerceta colii albi i gura
neagr, s le pipie pieptul lat.
ntre rege i animale, cini mai cu scam, se fcea o nelegere imediat, tainic,
tcut. Spre deosebire de oameni, cinii n-aveau fric de el. i de pe acum, cel mai mare
din cei trei ogari venise, nechemat, s-i pun capul pe genunchiul regelui, ctnd linitit
la noul su stpn.
Bouville! strigase Filip cel Frumos.
Hugues de Bouville, primul ambelan al regelui, brbat de vreo cincizeci de ani, n
prul cruia uviele albe se mpleteau ciudat cu cele negre, fcndu-l s semene unui cal
pag, se ivi n u.
Bouville, trimite vorb s se adune de ndat sfatul restrns, porunci regele.
Apoi, lsndu-l pe poliai s plece, dup ce i dduse a nelege c are s plteasc cu
capul dac izbucnete o tulburare ct de mic n Paris, Filip cel Frumos rmase s cugete
nconjurat de cinii si.
Hotrse ca ogarul cel mare, care prea c a i prins dragoste de noul stpn, s se
numeasc "Lombard", pentru c venea de la un bancher italian.
Sfatul restrns se adunase nu n sala cea mare de judecat, care putea s cuprind o
sut de oameni i unde se ineau adunrile sfatului mare, ci ntr-o mic ncpere vecin, n
care se fcuse foc.
n jurul unei mese lungi, luaser loc membrii acestui sfat restrns, pentru a hotr
soarta templierilor. Regele edea n capul mesei, cu cotul sprijinit de braul jilului su, cu
brbia n palm. La dreapta lui edeau Enguerrand de Marigny, lociitorul regelui i ntiul
dregtor al rii, Nogaret, pstrtorul sigiliilor statului, Raoul de Presle, judector la nalta
curte i ali doi oameni de legi care fceau aici pe grefierii; la stnga regelui se aflau fiul cel
mai mare, Ludovic de Navara, pe care l gsiser, n sfrit, i Hugues de Bouville, marele
ambelan. Dou jiluri vor rmne goale: cel al contelui de Poitiers, cltorind cu treburi
de-ale domniei, i cel al prinului Charles, fiul mai mic al regelui, care plecase de diminea
la vntoare i nu mai putuse fi ajuns din urm. Lipsea i monseniorul de Valois, pe care
trimiseser s-l caute la el acas, unde se vede c uneltea cu ai si, cum fcea ntotdeauna
nainte de a se duce la sfatul regelui. Filip cel Frumos hotrse s nceap fr dnsul.
Enguerrand de Marigny vorbi cel dinti. Cu ase ani mai n vrst ca regele, nu aa de
nalt ca dnsul, dar la fel de artos, acest mare senior nu era de vi nobil. Burghez
normand, el se numea Enguerrand Le Portier mai nainte de-a ajunge domnul de Marigny;
cariera sa uimitoare i adusese tot atta pizm ct i respect, iar titlul de lociitor al
suveranului, anume nfiinat pentru dnsul, fcuse din el un alter ego al regelui. Avea 52
de ani, era sptos, cu brbia lat, cu pielea noduroas i ducea un trai plin de mreie din
uriaa avere pe care i-o strnsese. Trecea drept omul cel mai bun de gur din ar i avea
o inteligen politic cu mult mai presus dect a celor din vremea lui.

- 52 -
Regele de fier

I-au trebuit doar cteva minute ca s nfieze cum stau lucrurile n toate privinele,
dup un raport pe care i-l fcuse frate-su, arhiepiscopul de Sens.
Marele maestru i instructorul Normandiei au fost lsai pe mna mriei-tale de
ctre tribunalul bisericii, zise el. Poi face cu ei ce pofteti. Nu e oare tot ce ndjduiam?
Ua trntit vijelios de perete l ntrerupse. Era monseniorul de Valois, fratele regelui
i mprat al Constantinopolei, care i fcea astfel intrarea. Fr s-i mai dea osteneala
s afle ce se vorbise pn atunci, noul-sosit izbucni:
Ce-mi aud urechile, frate? Domnul Le Portier de Marigny (rostise nadins mai
apsat Le Portier) gsete c toate merg cum nu se poate mai bine? Ei, dac-i aa, frate,
sfetnicii ti se mulumesc cu puin. M ntreb, cnd oare vor gsi i ei c toate merg prost?!
Aerul prea cuprins de un freamt viu de ndat ce se ivea undeva Charles de Valois.
Paii si strneau un fel de vrtej. Cu doi ani mai tnr ca Filip cel Frumos, cruia nu-i
prea semna, era att de clocotitor, pe ct de linitit era cellalt.
Pe jumtate chel, cu nasul lucios i obrajii roii ca ai unui mncu i butor ce era,
trit mai mult prin tabere, mpingndu-i nainte burduhanul de pntec, monseniorul se
mbrca n veminte de o bogie oriental, care ar fi prut caraghioase pe oricare altul.
Nscut aa de aproape de tronul Franei i nemngiat c nu se urcase n el, acest prin
ncurc-lume nu ncetase s bat toate drumurile pmntului pentru a gsi un alt tron pe
care s se aeze. Fusese o clip doar rege al Aragonului, apoi renunase la acest regat ca s
umble cu limba scoas dup coroana de mprat al Germaniei, fiind nfrnt ns cnd se
fcuse alegerea. Prin cea de-a doua soie a sa, Catherine de Courtenay, era mprat cu
numele al Constantinopolei, dar un mprat n toat legea, Andronic al II-lea Paleologul,
domnea acum n Bizan. i toate de cte se apuca i mergeau la fel. Faima cea mare i-o
adusese campania fulger din Guiana7 n '97, cci era bun cpitan de oti, i campania din
Toscana, unde, sprijinind pe guelfi mpotriva ghibelinilor, pustiise Florena i trimisese n
surghiun un poeta care fcea stihuri politice, numit Dante pentru care lucru, papa cel
dinaintea stuia de azi l fcuse conte de Romagne. Valois ducea trai regesc, i avea curtea
lui, propriul su prim-ministru i nu-l putea suferi pe Enguerrand de Marigny din
nenumrate motive: pentru c l tia de neam prost, pentru c era lociitor al regelui,
pentru c i avea statuia nlat printre acelea ale regilor n Galeria marchitanilor, pentru
c ducea o politic potrivnic marilor feudali, pentru tot ce era i tot ce fcea. Valois nu
putea s nghit nici n ruptul capului, el, nepot al sfntului Ludovic, ca ara s fie
crmuit de un om ieit din popor. n ziua aceea, venise mbrcat n albastru i aur de la
plrie pn la pantofi.
Patru monegi mai mult mori dect vii, urm el, a cror soart ni s-a spus c era
hotrt... n ce fel, vai? nfrunt puterea regal, i, cic, toate merg cum nu se poate mai
bine. Poporul scuip n tribunalul bisericii... ce mai tribunal, de altminteri! dar oricum, e
totui biserica la mijloc!... i aici se spune c toate merg cum nu se poate mai bine.
Mulimea url "la moarte!", dar mpotriva ta, frate; i aici auzi c toate merg stranic. Ei
bine, fie cum crezi tu, frate: toate merg cum nu se poate mai bine.

7 Guiana (Aquitania), provincie din sud-vestul Franei, a constituit, ncepnd din 1154 cnd devine
posesiune englez o surs de numeroase conflicte ntre Frana i Anglia. La sfritul rzboiului de o sut de
ani (sec. al XV-lea) rmne definitiv n posesiunea Franei.

- 53 -
Regii blestemai vol. 1

i ridic minile, pe care le avea frumoase i ncrcate cu inele, apoi se aez n


primul jil de la cellalt capt al mesei, ca pentru a arta tuturor c, deoarece nu putea s
ad la dreapta regelui, are s ad n faa lui.
Enguerrand de Marigny rmsese n picioare, cu o strmbtur batjocoritoare n
colul buzelor.
Monseniorul de Valois trebuie s fie ru informat, rosti el pe un ton linitit. Din cei
patru monegi de care vorbete, numai doi s-au ridicat mpotriva sentinei care i osndea.
Ct despre popor, toate rapoartele m asigur c prerile lui sunt foarte mprite.
mprite! strig Charles de Valois. Dar cine i cere poporului s aib vreo prere?
Cine l ntreab ce crede? Dumneata, domnule de Marigny, i tim pentru ce. Iat unde
duce minunata dumitale nscocire, de a-i aduna pe trgovei, pe rani i pe oprlani spre
a le cere s aprobe hotrrile regelui! Acum poporul crede c toate i sunt ngduite!
n toate timpurile i n toate rile au fost ntotdeauna dou partide: al reaciunii i al
progresului. Cele dou tendine se nfruntau n sfatul regelui. Charles de Valois se socotea
cpetenia fireasc a marilor vasali. El ntrupa trecutul nentrerupt, i evanghelia lui
politic se ntemeia pe unele principii pe care le apra cu nverunare: dreptul seniorilor de
a se rzboi ntre dnii, dreptul marilor feudali de-a bate moned n inuturile lor, n-
toarcerea la ordinea moral a nobilimii rzboinice, supunerea fa de sfntul scaun,
recunoscut ca puterea cea mai nalt ndrituit s judece nenelegerile dintre prini i, n
sfrit, pstrarea netirbit a rnduielii sociale a feudalitii. Toate, datini statornicite n
veacurile trecute, dar pe care Filip cel Frumos, ndemnat de Marigny, le desfiinase, sau
mpotriva crora nu nceta s lupte.
Enguerrand de Marigny reprezenta progresul. Marile sale idei erau centralizarea
puterii, unificarea monetar i administrativ, neatrnarea puterii civile fa de autoritatea
bisericeasc, pacea la hotare prin ntrirea oraelor-cheie i a garnizoanelor permanente,
pacea nluntrul rii prin supunerea tuturor fa de puterea regal, creterea produciei i
a schimburilor, sigurana drumurilor pentru circulaia mrfurilor. Li se zicea, acestor
msuri "nouti". Ele aveau i partea lor rea: ca s ii o poliie care se nmulea necontenit
i s ridici ceti trebuia bnet, nu glum.
Combtut aprig de partidul feudal, Enguerrand se strduise s-i dea regelui sprijinul
unei clase care, dezvoltndu-se, dobndea contiina importanei sale: burghezia. n
nenumrate rnduri, fie c era vorba de strngerea birurilor sau de afacerea templierilor,
de-o pild, el i adunase pe burghezii din Paris n faa palatului crmuirii. Fcuse acelai
lucru n felurite alte orae din ar. Avea n minte pilda Angliei, unde se i nfiinase
Camera Comunelor.
Nu li se cerea nc acestor mici adunri franceze s discute hotrrile regelui, ci doar
s ia cunotin de pricinile care le fiinaser i s le aprobe.
Valois, aa ncurc-lume cum o fi fost, era departe de a fi un neghiob. Nu lsa s-i
scape nici un prilej fr s ncerce a-i scoate nume ru lui Marigny. Vrjmia lor, ascuns
mult vreme, ajunsese de cteva luni la o lupt fi, i cearta din 18 martie n sfatul
regelui nu era dect un episod.
Hara luase o ntorstur aprig i nvinuirile fichiuiau usturtoare, de-o parte i de
alta.

- 54 -
Regele de fier

Dac feudalii cei mari, printre care domnia-ta, monseniore, eti cel mai mare, zise
Marigny, s-ar fi supus de bunvoie legiuirilor regale, n-am fi avut nevoie s cutm reazem
n popor.
Frumos reazem, n-am ce zice! strig Valois. Rzmeriele din 1306, cnd regele i
dumneata nsui ai trebuit s v adpostii n cetuia templului de teama Parisului
rsculat, nu v-au slujit de nvtur! Eu v prezic de pe acum c nu va trece mult vreme,
dac lucrurile sunt lsate s mearg aa mai departe, i trgoveii se vor lipsi de rege
pentru a lua crma n mna lor, iar legile le vor face adunrile pe care le-ai nscocit dum-
neata.
Regele tcea, cu brbia n palm i ochii mari deschii aintii drept naintea lui. Nu
clipea niciodat i aceasta ddea privirii sale o fixitate stranie care i nfricoa pe toi.
Marigny se ntoarse spre el, ca pentru a-i cere s-i foloseasc autoritatea, punnd
capt unei discuii care ieea din fgaul ei.
Filip cel Frumos i nl ncet brbia i spuse:
Frate, acum de templieri e vorba.
Fie, zise Valois, btnd uor cu degetele n mas. S vorbim despre templieri.
Nogaret! opti regele.
Ministrul de justiie se ridic. De cnd ncepuse dezbaterea, clocotea n el o mnie
care nu atepta dect o clip prielnic pentru a rbufni. Fanatic al binelui obtesc i al
intereselor statului, socotea procesul templierilor ca o treab a lui i punea ntr-nsa o
patim ce nu cunotea margini i nici tihn. De altminteri, acestui proces i datora slujba
nalt, nc din 1307, cnd arhiepiscopul de Narbonne, pe atunci pstrtorul sigiliilor rega-
le, refuzase, ntr-o dramatic edin a sfatului, s pun aceste sigilii pe ordinul de
arestare a templierilor, i Filip cel Frumos le luase din minile arhiepiscopului pentru a le
ncredina lui Nogaret. Ciolnos, oache, cu faa prelung i ochii apropiai unul de altul,
obinuia s-i pipie ntruna haina de pe dnsul sau s-i road unghia vreunuia din
degetele sale turtite. Era aprig, nenduplecat i crncen ca nsi coasa morii.
Sire, grozvia fr seamn ntmplat acum, de care mintea noastr se cutremur
i auzul nostru se nfioar, ncepu el pe un ton n acelai timp umflat i repezit, face
dovada c orice ndurare i orice mil artat unor ticloi e o slbiciune care se ntoarce
mpotriva voastr.
E adevrat, zise Filip cel Frumos ntorcndu-se spre Charles de Valois, c
ndurarea la care m-ai sftuit tu, frate, i pe care mi-a cerut-o printr-o scrisoare fiic-mea,
regina Angliei, ndurarea aceasta n-a prea dat roade bune... Urmeaz, Nogaret.
Li se las acestor cini nrvii n rele viaa, pe care n-o merit, iar ei, n loc s-i
binecuvnteze judectorii, se folosesc numaidect de viaa ce li s-a druit ca s insulte
biserica i regele. Templierii sunt nite eretici...
Au fost..., i tie vorba Charles de Valois.
Ai spus ceva, monseniore? ntreb Nogaret, pierzndu-i rbdarea.
Ziceam au fost, cci, dac-mi amintesc bine, din cincisprezece mii ci erau n
Frana nu-i mai rmn dect patru n mn... destul de stnjenitori, o recunosc, deoarece,
dup apte ani de cercetri, ei i strig i acum nevinovia! Se pare c odinioar,
domnule de Nogaret, nu te lsai pe tnjal, n vremea cnd, cu o singur palm, ai tiut s
dai un pap peste cap.

- 55 -
Regii blestemai vol. 1

Pe Nogaret l trecu un fior i pielea obrazului i se ntunec sub prul albstriu al


brbii. El era acela care se dusese s-l scoat din scaun pe btrnul pap Bonifaciu al VIII-
lea, om de 86 de ani, poruncind s fie plmuit i trt de barb de pe jilul su pontifical.
Vrjmaii ministrului nu uitau niciodat s i-o aminteasc. Pentru acest exces de zel,
Nogaret fusese izgonit din snul bisericii, i Filip cel Frumos a trebuit s foloseasc toat
autoritatea lui pe lng Clment al V-lea ca s-i ridice afurisenia.
Noi tim, monseniore, rspunse el, c te-ai bucurat ntotdeauna de sprijinul
templierilor. Te bizuiai, fr ndoial, pe otile lor ca s recucereti, fie i cu preul pieirii
Franei, acel tron fantom al Constantinopolei pe care, nici pn astzi, nu te-ai aezat.
Rspunsese cu ocar la ocar i faa i se nsenin.
Asta-i prea de tot! rcni Valois, ridicndu-se deodat i rsturnnd scaunul n
spatele su.
Un ltrat porni de sub mas, fcndu-i s tresar pe cei de fa, n afar de Filip cel
Frumos, i strnind un hohot de rs regelui Ludovic al Navarei. Ltratul venea de la ogarul
cel mare pe care Filip cel Frumos l pstrase lng dnsul i care nu era nc deprins cu
asemenea strigte.
Ludovic... nceteaz, zise Filip cel Frumos, aintind asupra fiului su o uittur
ngheat.
Apoi pocni din degete, chemnd: "Lombard... jos!" i dup ce aduse cinele la loc, cu
capul rezemat de coapsa lui, l mngie o clip.
Ludovic de Navara, cruia i se zicea nc de pe atunci Aiuritul, adic zbucul i
buimacul, i ls nasul n jos ca s-i nbue hohotele de rs. mplinise 28 de ani, dar
minte n-avea dect de 17. i ochii lui erau limpezi, dar, spre deosebire de ttne-su, avea
privirea ovitoare i ctnd mereu n lturi, iar prul lipsit de luciu.
Sire, zise Charles de Valois, dup ce Bouville, ambelanul, i ridicase scaunul, sire
i iubite frate, martor mi-e Dumnezeu c n-am avut niciodat alta n gnd dect interesele
i slava ta.
Filip cel Frumos ntoarse ochii spre el, i Charles de Valois se simi mai puin stpn
pe ce spunea. Urm totui:
Numai la tine m gndesc, frate, cnd vd nimicindu-se cu uurina ceea ce era
tria regatului. Fr Ordinul templierilor i fr cavaleri, cum ai putea purcede la o
cruciad, dac ar trebui s-o faci?
Marigny fu acela care ddu rspunsul.
Sub neleapta domnie a regelui nostru, vorbi el, n-am avut nevoie de cruciade,
monseniore, tocmai pentru c nobilimea rzboinic a stat linitit i pentru c n-a fost
nevoie s fie dus s-i iroseasc rvna peste mri i ri.
i credina, domnule?
Aurul, monseniore, pe care l-am luat templierilor, a umplut vistieria mai mult dect
tot negoul i toate afacerile ce se fceau n dosul flamurilor credinei, iar mrfurile i
croiesc tot aa de bine drum fr cruciade.
Domnule, vorbeti ca un pgn!
Vorbesc ca un slujitor al regatului, monseniore!
Regele btu ncetior n mas.
Frate, zise el iar, de templieri e vorba astzi... i cer sfatul.

- 56 -
Regele de fier

Sfatul meu... sfatul meu? repet Valois, luat din scurt.


El era oricnd gata s schimbe lumea ntreag, dar niciodat s-i dea o prere
hotrt.
Ei bine, frate, cei care au condus aa de stranic afacerea asta (art spre Nogaret
i Marigny) s te sftuiasc cum s-o duci la capt. n ce m privete...
i fcu gestul lui Pilat.
Pstrtorul sigiliilor i lociitorul regelui schimbar ntre dnii o privire.
Ludovic... prerea ta, spuse regele.
Ludovic de Navara tresri, lsnd s treac o clip pn s rspund, mai nti,
fiindc habar n-avea, i apoi, fiindc sugea tocmai o bomboan de miere care i se lipise de
msele.
Ce-ar fi s-i dm pe mna papei? vorbi el n cele din urm.
Destul, Ludovic, spuse regele nlnd din umeri.
Marigny ridic i el sprncenele cu o expresie de comptimire.
A-l trimite din nou pe marele maestru naintea papei nsemna s iei lucrurile de la
nceput, s pui iari totul n discuie, rscolind procesul n fond i n form, s renuni la
hotrrea sinoadelor, smuls cu atta greutate, prin care recunoteau c judecarea
templierilor nu-i treaba papei, s te lipseti de rodul celor apte ani de strdanii i s le dai
osndiilor prilejul de a tgdui tot ce au mrturisit.
"i cnd te gndeti c ntrul sta are s-mi urmeze la tron, i spunea Filip cel
Frumos, uitndu-se la fiu-su. Ei, s sperm c pn atunci i va mai veni mintea la cap."
O ploaie cu bici rpi n geamurile plumbuite.
Bouville! chem regele.
Hugues de Bouville crezu c regele i cere prerea. Marele ambelan nu era dect
devotament, supunere, credin, grij de a plcea, dar nu-l tia capul s ia singur vreo
hotrre. Se ntreba deci, ca ntotdeauna, cam ce ar dori Filip cel Frumos s aud din gura
lui. M gndesc, sire, m gndesc... rspunse el.
Poruncete s se aduc lumnri, nu se vede de loc... zise regele. Nogaret, prerea
dumitale?
Cei care au czut din nou n erezie s sufere pedeapsa ereticilor... i fr amnare,
rspunse pstrtorul sigiliilor.
Poporul ce zice? ntreb Filip cel Frumos, mutndu-i privirea asupra lui Marigny.
Fierberea lui se va potoli de ndat ce aceia care au pricinuit-o vor fi ncetat s mai
existe, gri lociitorul regelui.
Charles de Valois fcu o ultim ncercare.
Frate, zise el, ia aminte c marele maestru avea rang de principe suveran i c a te
atinge de capul su nseamn s loveti n legea de temelie care ocrotete capetele regeti...
Privirea regelui i curm vorba.
Urm o tcere apstoare, apoi Filip cel Frumos rosti:
Jacques de Molay i Geoffroy de Charnay vor fi ari ast-sear n ostrovul jidovilor,
dinaintea palatului. n vzul lumii s-au rzvrtit, n vzul lumii i vor primi pedeapsa. Am
zis.
Se scul n picioare i toi ceilali fcur la fel.

- 57 -
Regii blestemai vol. 1

Ai s ntocmeti hotrrea, domnule de Presle. Vreau, domnii mei, ca toi s fii de


fa la pieirea lor, iar fiul nostru Charles s fie i el acolo. l vei ntiina despre aceasta, tu,
fiule, sfri regele, privindu-l pe Ludovic de Navara.
Apoi chem:
Lombard!
i iei cu cinele dup dnsul.
La acest consiliu la care luaser parte doi regi, un mprat i un vicerege, doi oameni
fuseser osndii la moarte. Nici unul dintre cei de fa n-avusese o clip mcar
sentimentul c era vorba de dou viei omeneti; nu era vorba dect de principii.
Nepoate, i zise Charles de Valois lui Ludovic Aiuritul, am fost martori n aceast zi
la sfritul nobilimii feudale.

Capitolul VII Turnul ndrgostiilor

nnoptase de-a binelea. O pal de vnt ducea de ici-colo miresme de pmnt jilav, de
nmol i de seva n fierbere, gonind nori grei pe un cer fr stele.
O luntrioar care tocmai se desprinsese de mal n dreptul turnului palatului Luvru
nainta pe Sena, a crei ap sclipea ca o plato veche bine uns.
Doi pasageri erau aezai spre fundul brcii, cu feele vrte n gulerul mantalelor
largi.
Ciudat vreme azi, zise luntraul, apsnd ncet pe vslele lui. Te scoli dimineaa
pe o negur de nu vezi la doi pai, apoi deodat, cnd sun de zece, iaca i soarele. i zici:
s-a pornit primvara. Nici nu sfreti vorba, ncep iari babele s-i scuture cojoacele, i
zloata o ine aa pn la toac. Acuica s-a strnit vntul, care se va ntei, de bun
seam... Ciudat vreme.
D-i mai iute, unchiaule, zise unul din pasageri.
Fac i eu ce pot, rspunse luntraul. Sunt btrn, vedei i dumneavoastr; 53 ani
s am la Sfntul Mihail. Nu mai am vlag, aa ca dumneavoastr, tinerii mei domni...
Era mbrcat n zdrene i prea c-i place s vorbeasc pe un ton plngre.
Care va s zic, mergem chiar la turnul Nesle? urm el. E vreun locor acolo s
tragem la mal?
Firete c e, rspunse acelai pasager.
C nu prea merge nimeni ntr-acolo, e greu de trecut.
La oarecare deprtare, n stnga, se zreau jucnd lumini pe ostrovul jidovilor, iar mai
ncolo, ferestrele luminate ale palatului. Mulime de luntre roiau nspre partea aceea.
Care va s zic, nobilii mei domni, nu v ducei s vedei cum i prjete pe
templieri? vorbi iar luntraul. Se spune c i regele are s fie acolo cu fiii si. Adevrat
oare? Se pare, fcu pasagerul.

- 58 -
Regele de fier

Dar prinesele vor fi i ele de fa?


Nu tiu... se prea poate, zise pasagerul ntorcndu-i capul, ca s arate c nu ine
s mai lungeasc vorba.
Apoi, ctre tovarul su, opti printre dini:
Nu-mi place moulic sta, prea vorbete mult.
Cellalt pasager nl nepstor din umeri, i dup o clip, uoti:
Cum i-a dat ea de veste?
Prin Jeanne, ca ntotdeauna, rspunse primul.
Contesa Jeanne, drgua de ea, ct bine ne-a mai fcut!
Cu fiecare lovitur de vsle turnul Nesle se apropia tot mai mult, nlndu-i uriaele
sale ziduri negre spre cerul negru.
Cel mai voinic dintre cei doi pasageri, cel care vorbise ultimul, i puse mna pe braul
vecinului su, murmurnd:
Gautier, n seara asta sunt fericit... Dar tu?
Eu sunt mulumit, Filip.
Astfel vorbeau cei doi frai d'Aunay, Gautier i Filip, ducndu-se la ntlnirea pe care
Marguerite i Blanche le-o dduser ndat ce aflaser c soii lor vor fi oprii toat seara
lng rege. i o dat mai mult, tot contesa de Poitiers le fcuse codolcul, avnd grij s-i
vesteasc pe ibovnici.
Filip d'Aunay i stpnea cu greu nerbdarea i bucuria. Toat nelinitea care l
frmntase n dimineaa aceea pierise, toate bnuielile lui i se preau acum nedrepte i
fr noim.
Marguerite l chemase; pentru dnsul Marguerite nfrunta toate primejdiile; peste
cteva clipe o va ine n braele sale i el se jura s fie amantul cel mai drgstos, mai
vesel, mai nfocat din ci ar fi n lume.
Luntrea ajunse la malul pe care se sprijinea zidul uria al turnului. Creterea din
ultimele zile a fluviului lsase acolo un strat de nmol.
Vslaul ntinse braul celor doi tineri pentru a-i ajuta s coboare.
Aadar, moule, ne-am neles, i zise Gautier. Ne atepi aici, fr s te deprtezi i
fr s te vad cineva.
V atept i toat viaa, dac dorii, tnrul meu domn, de vreme ce m pltii
pentru asta, rspunse luntraul.
O jumtate de noapte va fi de-ajuns, zise Gautier.
i ddu un gologan de argint, de dousprezece ori mai mult ct fcea cursa, i i
fgdui nc pe atta la ntoarcere. Vslaul mulumi, plecndu-se adnc.
Clcnd cu grij ca s nu lunece i nici s se murdreasc prea tare de noroi, cei doi
frai ajunser din civa pai la o u tainic, n care btur ntr-un anume fel tiut numai
de dnii. Ua se deschise ncetior.
Bun seara, nlimile-voastre, i ntmpin slujnica pe care Marguerite o adusese
din Burgundia.
inea n mn un cpeel de lumnare aprins i, dup ce zvor la loc ua, o lu
naintea celor doi, pe o scar n spiral.
Marea ncpere de la ntiul cat al turnului, unde i pofti s intre, nu era luminat
dect de plpirile roietice ale focului mare din vatra n care ardeau buteni ntregi.

- 59 -
Regii blestemai vol. 1

Vlvtaia lor se pierdea ntr-o licreal slab pe tavanul nalt n chip de bolt, sprijinit pe
dousprezece arcade ogivale.
Aici, ca i n iatacul Margueritei, plutea o mireasm de iasomie; totul era mbibat de
acest parfum, brocatele ntinse pe perete, covoarele, blnurile de slbticiuni mprtiate
din belug pe divanurile joase, dup moda oriental.
Prinesele nu erau acolo. Slujnica iei zicnd c se duce s le vesteasc sosirea.
Cei doi tineri, dup ce lepdar mantiile lor largi, se ddur mai aproape de vatr i i
ntinser minile, cu gndul la altceva, spre vlvtaia roietic.
Cu doi ani mai mare ca frate-su, cruia i semna grozav, Gautier era ns mai
scund, mai voinic i mai blond. Avea grumazul lat, obrajii trandafirii i privea viaa ca pe o
joac. Nu era, ca cellalt, mistuit de dragoste. Era nsurat i nimerise bine cu una din
neamul Montmorency, avnd i trei copii de la dnsa.
M ntreb mereu, zise el continund s-i nclzeasc minile, pentru ce m-a luat
Blanche s-i fiu amant i chiar pentru ce are un amant. La Marguerite asta e lesne de
neles. E de-ajuns s-l vezi pe Ludovic de Navara, cu uittura lui bleag, cu pieptul
scoflcit i trndu-i picioarele, i s te priveti alturi, ca s nelegi numaidect. i apoi
mai sunt i alte lucruri pe care le tim...
Amintea pe ocolite, prin cuvintele acestea, de unele taine ale csniciei regale, de
puintica vlag iubrea a regelui Navarei i de ura surd ce era ntre soi.
Dar pe Blanche n-o neleg, urm Gautier d'Aunay. Soul ei e frumos, mult mai
frumos ca mine... Ba da, aa e, Filip, s nu zici c nu. E mai frumos, leit tat-su, regele...
i iubete soia i, orice ar spune Blanche, cred c i ea l iubete. Pentru ce, atunci? M
ntreb de fiecare dat, cnd vin s-o vd, cum de-a dat norocul sta peste mine.
Pentru c vrea s fac i ea ca var-sa, rspunse Filip.
Se auzi un zgomot uor de pai, apoi uoteli n coridorul care ducea din palat n turn,
i cele dou prinese aprur.
Filip se repezi la Marguerite, dar se opri deodat, nainte de a ajunge la dnsa. Zrise
la cingtoarea amantei sale tcua de aur i nestemate care-i strnise atta furie n
dimineaa aceea.
Ce ai, frumosul meu Filip? ntreb Marguerite cu braele ntinse spre dnsul i
obrazul gata de srutat. Nu eti fericit n seara asta?
Ba da, rspunse el cu rceal.
Ce-i mai veni n minte? Ce te-a apucat...
i-ai... pus-o nadins ca s m necjeti? ntreb el artnd spre punga de aur.
Marguerite simi c o neac rsul.
Ce ntng mi eti, ce gelos i ce ncnttor! Aadar, n-ai priceput c am glumit azi-
diminea? Uite, i-o dau, ia punga asta dac numai aa i vine inima la loc. Vezi bine c
nu e un dar de dragoste.
Desprinse tcua din old i o ag de cingtoarea lui Filip, care rmase uluit. El
ncerc s se mpotriveasc.
Ba da, ba da, vreau s-o pori tu, zise ea. Acum e ntr-adevr un dar de dragoste,
pentru tine. Nu, primete-o! Nimic nu-i prea frumos pentru frumosul meu Filip. Dar nu m
mai ntreba de la cine am punga asta, cci a fi silit s i-o iau ndrt. Pot doar s-i jur

- 60 -
Regele de fier

c nu un brbat mi-a dat-o. De altminteri Blanche are una la fel. Blanche, adug ea
ntorcndu-se spre var-sa, arat-i punga ta lui Filip. Pe a mea i-am druit-o.
Blanche se lungise pe unul din paturi, n partea cea mai ntunecoas a ncperii, iar
Gautier, ngenuncheat lng dnsa, i acoperea de srutri snii i minile.
M prind pe ce vrei, opti Marguerite la urechea lui Filip, c nu va trece un minut i
frate-tu va primi acelai dar.
Ridicndu-se pe jumtate, Blanche ntreb:
Nu e primejdios s facem asta, Marguerite, i avem oare dreptul s-o facem?
Firete c da, rspunse Marguerite. Nimeni n afar de Jeanne nu le-a vzut i nu
tie c le-am primit.
Dac-i aa, izbucni Blanche, nu vreau ca frumosul meu amant s fie mai puin
iubit i mai puin mpodobit ca al tu.
i i desfcu punga pe care Gautier o primi fr mpotrivire, nici stnjeneal,
deoarece i frate-su primise una.
Marguerite se uit la Filip cu o privire care voia s spun: "Ei, nu i-am zis eu?" Filip i
surse. "Uimitoare Marguerite", gndi el.
Nu va fi n stare niciodat s-i ghiceasc gndul, nici s-o neleag. Era oare aceeai
femeie care se artase dimineaa crud, cochet, viclean, jucndu-l pe degete aa cum ar
fi nvrtit un fazan n frigare, iar acum, fcndu-i un dar de o sut cincizeci de livre, sttea
n braele lui, supus, drgstoas, aproape tremurnd?
Cred c te iubesc aa de mult, murmur el, pentru c nu te neleg.
Nici un compliment nu-i putea face Margueritei mai mult plcere. i mulumi,
ngropndu-i buzele n grumazul lui. Apoi, dezlipindu-se deodat i ciulind urechea, le
strig:
Auzii? Templierii. i aduce la rug.
Cu privirea aprins n obrazul nsufleit de o curiozitate tulbure, l tr pe Filip spre
fereastr, un fel de plnie scobit n grosimea zidului, i deschise vitraliul.
Un murmur prelung de glasuri ptrunse n odaia din turn.
Blanche, Gautier, venii s vedei! i chem Marguerite.
Dar Blanche rspunse cu un geamt fericit:
Ah, nu! Nu vreau s m mic de aici, m simt aa de bine!
ntre cele dou prinese i amanii lor pierise de mult orice ruine i prinseser
obiceiul de a se deda, unii n faa altora, la toate desftrile dragostei. Dac Blanche
ntorcea ochii uneori i i ascundea goliciunea n ungherele mai ntunecoase, Marguerite,
dimpotriv, gsea o plcere sporit s priveasc la dragostea celorlali, precum i de-a se
lsa mbriat sub ochii lor.
Acum, ns, sttea lipit de fereastr, fr s-i poat lua privirea de la spectacolul ce
se desfura n mijlocul Senei. Colo jos, pe ostrovul jidovilor, o sut de arcai stnd roat
ridicau fclii aprinse i flacra legnat de vnt a tuturor fcliilor alctuia o peter de
lumin n care se vedea desluit uriaul rug nlat i calfele clului crndu-se i
prvlind butucii rotunzi din stiva pregtit. Dincolo de arcai, ostrovul, care n celelalte
zile nu era dect un ima unde locuitorii duceau la pscut vacile i caprele, acum gemea de
lume, i sumedenie de brci brzdau fluviul, ncrcate de oameni care ineau s fie de fa
la supliciul templierilor.

- 61 -
Regii blestemai vol. 1

Desprins de malul drept, o luntre mai grea ca toate celelalte i plin de oteni n
picioare se oprise la ostrov. Din ea coborr dou mari umbre cenuii, purtnd plrii
ciudate, n urma unui clugr care ducea o cruce. Atunci, larma surd a mulimii crescu,
devenind un vuiet uria. Aproape n acelai timp, un pridvor mare se lumin n turnul de
ap zidit la captul grdinii palatului. Se vzur umbre micndu-se n acest pridvor. i
vuietul mulimii se stinse deodat. Regele i sfetnicii si luaser loc.
Marguerite pufni de rs, ntr-un chiot lung i ascuit care nu se mai sfrea.
De ce rzi? ntreb Filip.
Pentru c Ludovic e acolo, rspunse ea, i de-ar fi lumin ar putea s m vad.
i luceau ochii; buclele negre i jucau pe fruntea bombat. Dintr-o smucitur i trase
rochia, dezvelind frumoii si umeri de culoarea chihlimbarului, apoi ls s-i lunece jos
tot ce mai avea pe dnsa pn rmase goal, ca i cum ar fi voit, prin deprtrile nopii, s-
i bat joc de soul pe care nu-l putea suferi. Atrase pe oldurile ei minile lui Filip.
n fundul iatacului Gautier i Blanche erau culcai unul lng altul, contopii ntr-o
mbriare, iar trupul Blanchei avea reflexe sidefii.
Colo jos, n mijlocul fluviului, vuietul se pornise iar. Templierii erau legai pe rugul
cruia dintr-o clip ntr-alta avea s i se dea foc.
Marguerite se nfior sub adierea rcoroas a nopii i se apropie de cmin. Rmase o
clip cu ochii aintii la vatr, lsndu-se ptruns de cldura mngietoare pn ce
dogoarea jarului deveni de nesuferit. Flcrile i se rsfrngeau pe trup n licreli jucue.
Vor arde, vor arde, zise ea cu voce gfitoare i rguit, n vreme ce noi...
Ochii ei cutau n inima focului vedenii cumplite pentru a-i aa plcerea.
Se ntoarse deodat i, oprindu-se n faa lui Filip, i se ddu, de-a-n picioarele, aa
cum nimfele din poveste se ddeau faunilor cu poftele aprinse.
La lumina focului din vatr, umbra lor se aternea pe perete, uria, pn n ogivele
tavanului.

Capitolul VIII " V chem la judecata lui Dumnezeu..."

Grdina palatului nu era desprit de ostrovul jidovilor dect printr-un bra subire
de ap. Rugul fusese nlat n aa fel nct s fie cu faa spre pridvorul regal; din locul su
Filip cel Frumos putea s vad totul foarte bine.
Mulimea curioilor nu mai contenea s se reverse pe amndou malurile fluviului, i
ostrovul nsui, negru de atta lume, abia se mai desluea. n seara asta luntraii i
umpluser chimirul.
Dar oteni cu suliele n mn fceau zid stvilind mbulzeala; armei mpnau
mulimea; cete de arcai pzeau pe la poduri i la captul strzilor ce ddeau nspre Sena.
Stpnirea n-avea de ce se teme.

- 62 -
Regele de fier

Marigny, poi s-l felicii pe poliai, zise regele lociitorului su aflat lng dnsul.
Frmntarea care strnise n dimineaa aceea teama c ar putea duce la o rscoal nu
mai era acum dect o petrecere a gloatei, o zarv voioas de blci, o desftare tragic
hrzit de rege capitalei sale. Totul aducea a trboi de iarmaroc. Ceretorii de pe la uile
bisericilor se amestecau printre burghezii care veniser acolo cu soaele i plozii,
"dezmatele" nvliser, vopsite i sulemenite, de prin ulicioarele din dosul catedralei
Notre-Dame, unde i fceau meseria. Putii se strecurau printre picioarele oamenilor ca s
ajung n rndurile din fa. Civa evrei, strni n cete sfioase, veniser s priveasc
rugul care, de data asta, nu era pregtit pentru ei. i frumoase doamne n jachete
mblnite, rvnind la emoii tari, se lipeau de craii lor, sclifosindu-se cu ofuri i ohuri.
Vremea era destul de rcoroas i vntul sufla n vrtejuri. Plpirea fcliilor brzda
apa fluviilor cu dungi roietice.
n fruntea arcailor si, dumnealui Alain de Pareilles, cu viziera coifului ridicat, se
inea pe cal, cu mutra-i plictisit de totdeauna.
Rugul era mai nalt ca un stat de om; clul i calfele lui, mbrcai n rou, cu glugi
pe cap, se tot suceau primprejur, rnduind butucii, pregtind mnunchiurile de surcele,
cu grija de-a face treaba cum se cuvine.
n vrful rugului, marele maestru al templierilor i instructorul Normandiei erau legai
cot la cot de stlpii lor, cu faa ntoars spre pridvorul regal. Li se pusese pe cap semnul
ruinii, mitra de hrtie a ereticilor. Vntul se juca cu brbile lor.
Un clugr, cel pe care Marguerite l zrise din turnul Nesle, ridica pn la osndii o
cruce mare i i ndemna s se gteasc de moarte. Mulimea din jur fcu tcere ca s
poat auzi ce spune:
Peste o clip v vei nfia naintea lui Dumnezeu, striga clugrul. Mai e vreme
nc s v spovedii pcatele i s v cii... Facei-o acum, v conjur pentru cea din urm
oar!
De-acolo sus, de pe rugul lor, ncremenii ntre cer i pmnt, desprini parc de
via, osndiii nu rspunser. Privirile li se lsau n jos spre clugr, pline de un adnc
dispre.
Un murmur trecu din gur n gur:
Nu vor s se spovedeasc, nu se ciesc...
Tcerea se fcu mai grea, mai adnc. Clugrul ngenunchease la picioarele rugului
i bolborosea rugciuni. Clul lu din mna uneia din calfele sale omoiogul de cnep
aprins i l nvrti de cteva ori prin aer ca s ae flacra.
Un copil strnut i se auzi rsunnd numaidect zgomotul unei palme.
Cpitanul Alain de Pareilles se ntoarse spre pridvorul regal, ca i cum ar fi ateptat o
porunc, i toate privirile, capetele toate se rsucir ntr-acolo. i n toate piepturile
rsuflarea se opri deodat.
Filip cel Frumos era n picioare, lng balustrad, iar sfetnicii si stteau nemicai n
jurul su. Feele lor alturate se deslueau n lumina fcliilor, semnnd cu un basorelief
de piatr trandafirie sculptat n coasta turnului.
Chiar i osndiii i ridicaser ochii ntr-acolo. Privirea regelui i aceea a marelui
maestru se ncruciar, rmnnd o clip prinse una de alta, msurndu-se. Nimeni nu
putea s tie ce gnduri, ce simminte, ce amintiri se frmntau sub fruntea celor doi

- 63 -
Regii blestemai vol. 1

vrjmai. Mulimea nelese ns, cu simul ei nnscut, c se petrecea acolo ceva mre,
ceva cumplit i supraomenesc n aceast nfruntare mut dintre regele atotputernic, n-
conjurat de slujitorii gata s-i mplineasc voina, i marele maestru al cavalerilor legat de
stlpul infamiei, ntre aceti doi oameni pe care naterea i ntorsturile istoriei i
ridicaser deasupra tuturor celorlali semeni ai lor.
Filip cel Frumos, ntr-o pornire de mil, avea oare s-i ierte pe osndii n ultima
clip? Jacques de Molay avea oare s se umileasc cernd ndurare?
Regele fcu semn cu mna i se vzu un smaragd scnteindu-i n deget. Alain de
Pareilles repet gestul cu ochii la clu, i acesta vr omoiogul sub maldrul de crengi i
surcele ale rugului. Un suspin uria scp din mii de piepturi, suspin de uurare i de
groaz, de bucurie tulbure i de spaim, de nelinite, de scrb i de plcere, amestecate.
Cteva femei ncepur s urle. Copiii i ascunser capul n poalele prinilor. Se auzi
vocea unui brbat, strignd:
i doar i-am spus s nu vii!
Fumul ncepu s se nale n rotocoale groase pe care o rafal de vnt le abtu nspre
pridvorul regelui.
Monseniorul de Valois se apuc s tueasc dinadins i se trase ndrt ntre Nogaret
i Marigny.
Dac o ine tot aa, zise el, ne vom nbui mai nainte ca templierii dumneavoastr
s ard. Ai fi putut barem porunci s se aduc lemne uscate.
Nimeni nu lu n seam spusa lui. Cu faa ncruntat i ochii aprini, Nogaret i
sorbea lacom izbnda. Rugul acesta era ncununarea celor apte ani de lupte i de cltorii
istovitoare, rodul miilor de cuvinte rostite pentru a convinge, ale miilor de pagini scrise
pentru a dovedi. "Haide odat, ardei, mistuii-v n flcri, gndea el. Destul ai lungit-o,
inndu-m n loc. Dreptatea era de partea mea i v-am rpus."
Urmnd pilda regelui, Enguerrand de Marigny se silea s rmn nepstor i s
priveasc acest supliciu ca pe o necesitate de stat. "Trebuia, trebuia", i repeta el n gnd.
Nu putea ns, vznd oameni murind, s nu cugete la moarte. Cei doi osndii pe care i
avea sub ochi ncetau s mai fie abstraciuni politice. Faptul c un tribunal i gsise
vtmtori pentru ordinea public nu-i mpiedica s fie nite fpturi alctuite din carne,
gnduri, dorine i dureri, ca oricare, ca el nsui. "n locul lor, a fi oare n stare de
asemenea curaj?" se ntreba Marigny, fr s se poat opri de a-i admira. Cuvintele "n
locul lor" i strnir un fior prin ira spinrii. i veni ns repede n fire. "Nu zu, ce-mi
trece prin minte! vorbi n sinea lui. M pate i pe mine boala sau nenorocirea, ca pe
oricare, dar nimic altceva. Persoana mea e aprat la tot pasul. Ca i de rege, nimeni nu se
poateMarele
atinge maestru,
de mine..."ns, nici el n-avea s se team de ceva cu apte ani n urm, i
nimeni nu era att de puternic ca dnsul...
Hugues de Bouville, vrednicul ambelan cu chica blat, murmura o rugciune abia
micnd buzele.
Vntul se ntei, i fumul, din clip n clip mai gros i mai nalt, i mprejmui pe
osndii, ascunzndu-i aproape de privirile mulimii. Se auzi cum cei doi monegi legai de
stlpii lor tuesc i horcie.
Ludovic de Navara ncepu s rd prostete, frecndu-i ochii nroii.

- 64 -
Regele de fier

Frate-su Charles, mezinul lui Filip cel Frumos, ntoarse capul. Se vedea numaidect
c privelitea nu-l ncnt. Avea 20 de ani; era zvelt, blond i trandafiriu, iar cei care l
cunoscuser pe tat-su la aceeai vrst ziceau c i seamn leit, doar c arta mai
puin voinic i totodat mai puin autoritar, ca o copie tears a unui model mare.
nfiarea o avea, dar i lipsea firea oelit.
Vzui adineauri lumin la tine, n turn, i spuse el lui Ludovic, pe optite.
Or fi paznicii care vor i ei s priveasc.
Le-a da bucuros locul meu, murmur Charles.
Cum? fcu Ludovic de Navara, nu te amuz s vezi cum e prjit naul Isabellei?
E drept c Molay a fost naul surorii noastre, opti Charles.
Eu unul, zise Ludovic de Navara, gsesc asta foarte nostim.
Ludovic..., nceteaz odat! fcu regele, scit de uoteala lor.
Ca s-i risipeasc nelinitea ce-l npdise, tnrul prin Charles se sili s-i abat
gndurile nspre ceva mai plcut. i ncepu s se gndeasc la soia sa, Blanche, la
minunatul ei zmbet, la trupul ei, la braele ei subiri care se vor ntinde peste cteva clipe
ca s-l fac s uite privelitea asta cumplit. Grozav mai tia s-l iubeasc i s mprtie
fericirea n jurul ei! De nu le-ar fi murit cei doi copii ai lor n primele luni dup natere...
Vor face alii i viaa nu le va mai fi umbrit de nici o grij... Bucurie netulburat, dorinele
mplinite... Blanche i spusese c se va duce n seara asta la var-sa Marguerite, s-i in
de urt. Acum trebuie s se fi ntors acas. Se mbrcase oare destul de gros, luase oare o
escort ndeajuns de numeroas?
Urletul mulimii l fcu sa tresar. Flcrile nir din rugul aprins. La o porunc a
lui Alain de Pareilles arcaii i stinser torele n iarb i noaptea nu mai fu luminat
dect de vpile rugului.
Vlvtaia l atinse mai nti pe instructorul Normandiei. Acesta se ddu napoi cu o
zvcnitur nfiortoare cnd limbile de foc ncepur s-l ling, iar gura i se deschise larg,
parc ncercnd zadarnic s trag n piept aerul care se deprta. Cu toate c era legat
strns, trupul su se ndoi aproape n dou; mitra de hrtie i czu de pe cap, lsnd s i
se vad marea cicatrice alb pe fruntea violet. Focul se tot rotea n jurul su. Apoi, un val
gros de fum cenuiu l nghii cu totul. Cnd se risipi fumul, Geoffroy de Charnay era
cuprins de flcri, urlnd i gfind i ncercnd s se smulg din stlpul morii, care
tremura, gata s ias din temelia lui de butuci. Se vedea c marele maestru i strig ceva,
dar mulimea hrmluia acum aa de tare ca s-i biruie groaza, nct nu se putu auzi
nimic, afar de cuvntul "frate" strigat de dou ori.
Calfele clului alergau de colo-colo, mbrncindu-se; aruncnd n vpaie ali buteni
din stiva pregtit i and focul cu vtraie lungi de fier.
Ludovic de Navara, a crui minte lucra ntotdeauna cu ncetineal, l ntreb pe frate-
su:
Zici c era lumin n turnul Nesle?
i o grij pru s-l frmnte o clip.
Enguerrand de Marigny i pusese mna streain naintea ochilor ca pentru a se feri
de lumina orbitoare a flcrilor.
Frumoas privelite de iad ne dai, Nogaret! zise monseniorul de Valois. Oare la viaa
dumitale viitoare i-e gndul?

- 65 -
Regii blestemai vol. 1

Guillaume de Nogaret nu rspunse.


Rugul devenise o vlvtaie uria, i Geoffroy de Charnay nu mai era acum dect ceva
care se nnegrea mereu, pria, se umfla acoperindu-se de bici, i se afunda ncet n
cenu, prefcut el nsui n cenu.
Nite femei leinar. Altele ddeau fuga la mal pentru a-i vrsa greaa n apa
fluviului, aproape sub nasul regelui. Dup ce urlase atta, mulimea se potolise, iar unii
ncepuser s vorbeasc de o minune, fiindc vntul se ncpna s sufle numai ntr-o
parte i marele maestru nu fusese nc atins de flcri. Cum de putea el ine atta vreme?
Pe locul unde se afla, rugul prea nevtmat.
Apoi, pe neateptate, din jeraticul scormonit cu vtraiele, flcrile aate izbucnir n
faa marelui maestru.
Gata, i-a venit i lui de hac! exclam Ludovic de Navara.
Cu obrazul prelung i gtul ntins, se scutura de rs, rsul acela de neneles care l
apuca n faa celor mai tragice situaii.
Nici chiar n clipa asta, ochii cei mari i reci ai lui Filip cel Frumos nu clipeau.
i, deodat, cuvntul marelui maestru ni din perdeaua de foc i, ca i cum s-ar fi
adresat fiecruia n parte, cuvntul acesta l izbi pe fiecare drept n obraz. Cu o putere de
nenvins i un glas care de pe acum venea parc de dincolo de via, Jacques de Molay
vorbea din nou, aa cum vorbise n piaa catedralei Notre-Dame.
i striga:
Ruine! Ruine! V uitai cum mor nite oameni nevinovai. Ruinea s cad
asupra voastr a tuturor! Dumnezeu v va judeca.
Flacra i biciui faa, i arse barba i i mistui ntr-o clip mitra de hrtie aprinzndu-i
prul alb.
Mulimea ncremenit amuise. S-ar fi zis c acolo, sub ochii ei, era ars pe rug un
profet nebun.
Chipul ncins de vlvti al marelui maestru era ntors nspre pridvorul regal. i
glasul nfricotor se auzi iar:
Pap Clment... i tu, cavaler Guillaume de Nogaret... i tu, rege Filip... mai nainte
de un an, v chem s v nfiai la judecata lui Dumnezeu ca s v primii pedeapsa
cuvenit! Fii blestemai! Blestemai! Blestemai cu toat seminia voastr pn la al
treisprezecelea neam!...
Flcrile i ptrunser n gur, nbuindu-i ultimul strigt. Apoi, vreme de cteva
clipe care preau s nu se mai sfreasc, lupt cu moartea.
n cele din urm, se frnse n dou. Funia se rupse. Trupul se nrui n flcri i toi i
vzur mna care rmase ridicat printre limbile de foc. i rmase aa pn ce se fcu
toat neagr.
ngrozit de blestem, mulimea rmase n loc, nemicat, i nu era toat dect suspin
i murmur, ateptare, uluire i team. Toat greutatea nopii i a groazei czuse peste ea;
ntunecimile biruiau lumina din ce n ce mai slab a rugului.
Arcaii mpingeau lumea ndrt, dar nimeni nu se hotra s plece.
Nu pe noi ne-a blestemat, ci pe rege, nu-i aa? mergea oapta din gur n gur.
i privirile se ntorceau nspre pridvorul regal. Regele era tot acolo, lng balustrad.
Se uita la mna neagr a marelui maestru, nfipt n cenua roie. O mn ars, tot ce mai

- 66 -
Regele de fier

rmnea din atta putere i slav, tot ce mai rmnea din Ordinul vestit al cavalerilor
templului. Mna aceasta ns era ncremenit n gestul anatemei.
Ei bine, frate, zise monseniorul de Valois, cu un zmbet rutcios, iat-te
mulumit, nu-i aa?
Filip cel Frumos se ntoarse:
Nu, frate, nu sunt mulumit, zise el. Am svrit o greeal.
Valois se umfl n pene, gata s-i soarb triumful.
Da, am svrit o greeal, mai spuse o dat regele. Ar fi trebuit s poruncesc s li
se smulg limba din gur nainte de a-i arde.
i tot fr s clipeasc, urmat de Nogaret, de Marigny i de ambelanul su, prsi
pridvorul spre a se ntoarce la palat.
Acum, rugul era cenuiu, cu cteva stele de foc care mai neau i se stingeau
repede. Pridvorul regal era plin de fum i de un iz amar de carne ars.
Pute ru, zise Ludovic de Navara. Mi se pare ntr-adevr c pute. S plecm de-aici.
Tnrul prin Charles se ntreba dac, chiar n braele soiei sale Blanche, va reui s
uite tot ce-i vzuser ochii.

Capitolul IX Caramangiii

ovitori, fraii d'Aunay, care tocmai ieiser din turnul palatului Nesle, blceau n
nmol i scrutau ntunecimile.
Luntraul lor pierise.
i-am spus doar c omul sta nu-mi place, zise Gautier. N-ar fi trebuit s m
ncred n el.
I-ai dat prea muli bani, rspunse Filip. Sectura o fi socotit ca i-a fcut ziua i s-a
dus s vad cum i arde pe templieri.
Cu att mai bine dac nu-i dect asta.
i cam ce alta ai mai vrea s fie?
Nu tiu. Dar mie asta nu-mi miroase a bine. Moul vine s ne roage s ne treac
dincoace, vitndu-se c n-a ctigat o para toat ziulica. i spunem s atepte aici i el o
terge.
i ce-ai fi vrut s faci? N-aveam de ales. Era singurul luntra care se afla la mal.
Tocmai asta mi d de gndit. i prea punea multe ntrebri.
Ciuli urechea, ncercnd s prind un zgomot de vsle, dar nu se auzea nimic altceva
dect clipocitul fluviului i zumzetul tot mai deprtat al Parisului, glasul celor care se
ntorceau la casele lor. Colo, pe ostrovul jidovilor, cruia ncepnd de a doua zi avea s i se
zic ostrovul templierilor, nu mai licrea nici o lumin. Un miros de fum plutea amestecat
cu mirosul slciu al Senei.

- 67 -
Regii blestemai vol. 1

Nu ne mai rmne altceva de fcut dect s-o lum pe jos spre cas, zise Gautier. O
s ajungem cu ndragii plini de noroi pn peste genunchi. Dar, la urma urmelor, merit
osteneala...
Pornir de-a lungul zidului care mprejmuia palatul Nesle, inndu-se de bra ca s nu
lunece. Ochii li se roteau n jur, scormonind prin bezn. Nici urm de luntra.
M ntreb de la cine le-au putut ele primi, vorbi deodat Filip.
Ce anume?
Tcuele.
A, tot la asta i-e gndul, rspunse Gautier. Eu unul, drept s-i spun, nu m
sinchisesc de fel de unde le-or fi cptat. Din toate darurile pe care ni le fac, nu avurm
niciodat altele mai frumoase.
Vorbind, i mngia punga prins de cingtoare i simea sub degete relieful
nestematelor.
Nu poate fi careva de la curte, urm Filip. Marguerite i Blanche n-ar fi riscat ca
juvaerurile astea s fie recunoscute de cineva asupra noastr. Cine, atunci? S fie un dar
din partea neamurilor din Burgundia?... Oricum, e ciudat c n-au voit s ne spun.
Ce-ai vrea mai mult, ntreb Gautier, s tii, sau s ai?
Filip voia tocmai s rspund cnd, din faa lor, se auzi un uierat uor. Tresrir i
amndoi deodat duser mna la jungherele din old. N-aveau alt arm asupr-le, cci
nu-i luaser sbiile ca s nu-i ncurce la mers.
Oricine le-ar fi ainut calea la ceasul acesta din noapte i n asemenea Ioc nu putea s
aib dect gnduri rele.
Cine-i? ntreb Gautier.
Se auzi un nou uierat i nu mai avur timp nici s se trag ndrt spre a face fa
primejdiei.
ase brbai, nii din bezn, tbrr asupra lor. Trei dintre nvlitori, srind la
Filip, l lipiser cu spatele de zid i, inndu-i braele, l mpiedicau s se slujeasc de
pumnal. Ceilali trei avur mai mult de furc pn s-i vin de hac lui Gautier. Acesta
trntise la pmnt pe unul din btui, sau, mai bine spus, unul din ei czuse lat, ferindu-
se de o lovitur de pumnal. Ultimii doi ns l prinser pe la spate, i rsucindu-i mna l
silir s lepede arma. Filip simea c ncercau s-i terpeleasc tcua de aur.
Nu era cu putin s strige dup ajutor! Otenii de paz de la palatul Nesle i-ar fi
putut lua la rost ntrebndu-i ce anume cutau prin locurile acestea. ntr-o strfulgerare a
minii neleser amndoi c trebuie s tac. Ori se descurc ei singuri, ori nu mai scap
de aici.
Proptit n zid, Filip se apra cu drzenia dezndejdii i, neputnd folosi pumnalul,
izbea n netire cu picioarele. Nu voia s i se ia tcua. Podoaba aceasta devenise dintr-o
dat tot ce avea mai de pre pe lume i era hotrt s fac orice pentru a o pstra. Gautier
ar fi stat mai curnd la tocmeal cu hoii. S-i jefuiasc, dar s le lase viaa. Barem de le-
ar lsa-o, dac nu cumva, dup ce i vor fi prdat, vor zvrli leurile lor n Sena.
Chiar n clipa aceea, o nou artare se desprinse din ntuneric. Gautier, care n-o
vzuse apropiindu-se, nu mai avu vreme s-i dea seama dac aceast umbr era a unui
alt tlhar.
Totul se petrecu foarte repede.

- 68 -
Regele de fier

Unul din btui scoase un strigat:


Pzea, frailor, pzea!
Ca un leu se npustise noul-sosit n toiul ncierrii i toi vzur sclipirea de fulger a
spadei sale care se nvrtea prin aer.
Aha! Ticloilor! Mieilor! Pulamalelor! zbiera el cu glas tuntor, izbind n dreapta
i-n stnga.
Vznd ct de vijelios i se nvrtete spada, borfaii se traser n lturi ca nite mute.
Cum unul din ei trecea pe lng dnsul, l nfc de guler cu mna rmas slobod i
ddu cu el de perete. Tlharii toi o luar atunci la sntoasa, lsndu-se pgubai.
Zgomotul fugii lor se auzi tot mai de departe de-a lungul splaiului, nspre Le Petit-Pr-aux-
Clercs, pn ce pieri cu totul.
Gfind, cltinndu-se pe picioare i apsndu-i pieptul cu minile amndou, Filip
se apropie de frate-su.
Rnit? ntreb.
Nu, zise Gautier, abia trgndu-i sufletul, n timp ce i freca umrul, dar tu?
Nici eu. Dar mare minune c scparm teferi.
Se rsucir amndoi deodat spre omul care, dup ce se inuse cteva clipe pe urmele
hoilor, se ntorcea acum, vrndu-i sabia n teac. Era nalt, sptos, voinic, sufla
nprasnic pe nri.
Ei bine, domnul meu, vorbi Gautier, i suntem adnc recunosctori. Fr domnia-
ta acum am fi plutit pe ap cu burta-n sus. Cui avem cinstea de-a rmne ndatorai?...
Omul rdea cu toat faa, un rs gros, niel cam silit. I se ghiceau n ntuneric dinii
de lup. Celor doi frai le fulger o clip prin minte c mai auziser rsul acesta, apoi,
deodat, luna se ivi dintre nori i la lumina ei recunoscur cine era omul care-i aprase.
Ei, drcie! izbucni Filip. Domnia-ta eti, care va s zic, monseniore!
Oho, dar ce-mi vd ochii! fcu acesta, v recunosc i eu, crailor!
Omul care le scpase viaa era Robert d'Artois.
Fraii d'Aunay! exclam el. Cei mai ferchei flci de la curte! Al naibii s fiu dac
m ateptam s dau de voi... Treceam de-a lungul splaiului, aud trboi pe aici, mi zic:
"Ha, fr ndoial, vreun trgove cruia mardeiaii i fac de petrecanie". Cci Parisul
miun de tlhari, iar acest Ployebouche de poliai... Ployecul ar trebui s-i zicem!... n loc
s curee oraul de borfai, n-are alt treab dect s ling cipicii lui Marigny.
Monseniore, vorbi Filip, nu tim cum s v mulumim...
O nimica toat, zise Robert d'Artois, lsndu-i laba pe umrul lui Filip, care se
cltin sub greutatea ei. O plcere! Ce poate fi mai firesc pentru un gentilom dect s sar
n ajutorul oamenilor ncolii de hoi. Plcerea e ns ndoit cnd e vorba de nite domni
pe care i cunoti, i sunt ncntat c am putut scpa viaa celor mai buni scutieri ai verilor
mei Valois i Poitiers. Pcat numai c era aa de ntuneric aici. Ah, fir-ar s fie! Dac luna
se arta mai devreme, mi-ar fi plcut s spintec pe civa din derbedeii tia! N-am
ndrznit s intru cu panga-n ei de team s nu v guresc pe voi... Dar ia s-mi spunei,
crailor, ce naiba nvrtii prin locurile astea noroioase?
Ne... ne plimbam, zise Filip d'Aunay, ncurcat.
Uriaul izbucni n rs:

- 69 -
Regii blestemai vol. 1

V plimbai! Frumos loc de plimbare i la ceas cum nu se poate mai potrivit! V


plimbai... prin noroi pn la buca ezutului. Auzi colo rspuns ce le trece prin cap! Ah,
tineree! Daraveri de dragoste, nu-i aa? Venic femeile! urm el vesel, strivind nc o dat
umrul lui Filip cu laba sa de urs. V sfrie clciele dup ele! Frumoas e tinereea!
Deodat le zri tcuele de aur care scnteiau n btaia lunii.
Pe toi dracii! strig d'Artois. V sfrie clciele dup femei, dar nu pe degeaba!
Frumoas podoab, crailor, frumoas podoab!
Cntrea n mn tcua lui Gautier.
mpletitur de aur, lucru subire... Lucru italienesc sau poate englezesc. i nou-
nou... Nu din solda de scutier i poi cumpra asemenea minunii. Pungaii ar fi dat o
lovitur bun.
Aprins la fa n lumina palid, se frmnta, ddea din mini, le ardea celor doi tineri
cte un ghiont de se cltinau pe picioare, i vorbea n gura mare, turnndu-le toate pe
leau. Cei doi frai simeau c ncepe s-i scoat din srite. Dar cum s-i spui omului care
adineauri i-a aprat viaa s-i vad de treaba lui?
Dragostea i are rsplata ei, bobocilor, continu el, mergnd ntre dnii. De bun
seam c ibovnicele voastre sunt nite doamne de neam mare i grozav de darnice. Ai
dracului trengari mi suntei, las' c v tiu eu! Cine ar fi crezut una ca asta!...
nlimea-ta se neal, zise Gautier, destul de rece. Pungile acestea le avem din
familie.
Chiar aa, nici nu gndeam altfel, zise d'Artois. Le avei de la o familie pe care o
vizitari aproape de miezul nopii, sub zidurile turnului Nesle!... Bine, bine, nu suflu o
vorb nimnui. Cinstea nainte de orice! V neleg, bobocilor. Numele doamnelor cu care
ne culcm nu trebuie s intre n gura lumii! Ei, dai-i drumul nainte, v las cu bine. i s
nu mai ieii noaptea cu toate giuvaericalele pe voi.
Se porni iar pe rs, i cuprinse pe cei doi frai ntr-o mbriare larg, ciocnindu-i
unul de altul, apoi i ls acolo, tulburai i necjii, fr s le dea mcar rgazul de a-i mai
mulumi o dat.
Se aflau la bariera Bucy i, cotind la dreapta, i vzur de drum, n vreme ce d'Artois
se deprta lund-o peste cmp, ctre Saint-Germain-des-Prs.
Ar fi mai bine dac nu s-ar apuca s povesteasc tuturor de la curte n ce loc ne-a
ntlnit, zise Gautier. Crezi c va fi n stare s-i in fleoanca?
Firete. Nu-i biat ru. Dovada ai avut-o. Fr fleoanca lui, cum zici, i fr braele
lui de matahal, n-am fi acum aici. S nu uitm asta aa de repede.
E adevrat. De altminteri l-am fi putut i noi ntreba ce caut prin locurile acestea.
Umbla dup trfe, a putea s-o jur, spuse Filip. Iar acum, cred c se ndreapt spre
vreun bordel.
Se nela. Robert d'Artois nu se ndrepta spre vreun bordel. Fcuse un ocol prin Le
Petit-Pr-aux-Clercs, apoi innd iar malul, se ntorsese pe sub zidurile turnului Nesle.
Luna se ascunsese iar. D'Artois fluier ncetior, acelai fluierat care dduse semnalul
ncierrii.
Aceleai ase umbre se desprinser din zid, i nc una care se ridic dintr-o luntre. i
umbrele stteau ntr-o poziie respectuoas.

- 70 -
Regele de fier

E n regul, v-ai fcut bine treaba, vorbi d'Artois, i totul a mers aa cum v-am
poruncit. ine, Carl-Hans! adug el chemnd pe mai-marele mardeiailor, mprii asta
ntre voi.
i i zvrli o pung.
Mi-ai ars o lovitur zdravn la umr, nlimea-voastr, zise unul dintre
caramangii.
Nu face nimic! rse d'Artois. Asta era cuprins n plat. i acum, tergei-o. Dac-oi
mai avea nevoie de voi, trimit s v cheme.
Se urc n luntrea care atepta acolo i luntrea se afund sub greutatea lui. Omul
care apuc vslele era tot luntraul care i adusese pe fraii d'Aunay.
Aadar, nlimea-voastr e mulumit? ntreb el.
i pierise acum glasul plngre, prea ntinerit cu zece ani i vslea voinicete.
Foarte mulumit, dragul meu Lormet! zise d'Artois. I-ai pclit de minune. Acum
tiu ceea ce voiam s tiu.
Se trnti pe spate n barc, i ntinse picioarele mari ct stlpii de pod i ls s-i
spnzure laba uria n apa neagr.

Partea a doua - Prinesele adultere

Capitolul I Banca Tolomei

Jupn Spinello Tolomei rmase o vreme pe gnduri, apoi, cobornd glasul ca i cum i-
ar fi fost team c trage careva cu urechea pe la ui, zise:
S v dau o arvun de dou mii de livre? Suma asta frumuic v-ar conveni,
monseniore?
i inea ochiul stng nchis; dreptul i strlucea, linitit i nevinovat.
Dei se stabilise de ani ndelungai n Frana, nu se putuse dezbra de accentul su
italienesc. Era un brbat rotofei, cu brbia dubl i faa oache. Prul crunt, tuns cu
grij, i venea peste gulerul caftanului de postav scump, tivit cu blan i strns la bru pe
pntecul n chip de par. Cnd vorbea, ridica nite mini grsulii i ascuite, frecndu-le
uurel una de alta. Vrjmaii lui ziceau c ochiul deschis era cel al minciunii i c i inea
nchis ochiul adevrului.
Bancherul acesta, unul din cei mai cu vaz din Paris, avea apucturi de episcop. Le
avea cel puin n clipa aceea, pentru c vorbea unei fee bisericeti.

- 71 -
Regii blestemai vol. 1

Faa bisericeasc era Jean de Marigny, un tnr subirel i ferche, aproape graios,
chiar acela care, n ajun, fcnd parte din tribunalul episcopal adunat n piaa catedralei
Notre-Dame, se deosebise de ceilali judectori prin aerele sale blajine, nainte de a se
zburli aa de nprasnic mpotriva marelui maestru. Era fratele lui Enguerrand de Marigny
i fusese pus anume n scaunul de arhiepiscop la Sens, de care inea eparhia Parisului,
pentru a duce la bun sfrit procesul templierilor. Se gsea deci vrt foarte de aproape n
treburile cele mai de seam ale regatului.
Dou mii de livre? ntreb el.
Prea niel cam nervos i i ntoarse faa ca s nu i se vad surpriza plcut pe care i-
o pricinuia cifra rostit de bancher. Nu se atepta la atta.
Drept s-i spun, suma asta mi convine, vorbi mai departe, prefcndu-se
nepstor. A vrea s isprvim ns ct se poate de repede.
Bancherul l pndea cum pndete pisica o pasre rar.
i rspunse:
Dar putem isprvi numaidect.
Prea bine, zise tnrul arhiepiscop. i cnd vrei s i se aduc...
Nu-i sfri vorba, cci i se pru c aude zgomot dup u. Se nelase ns. Totul era
linitit n jur. Nu ajungeau pn aici din strada Zarafilor dect zvonurile obinuite ale
dimineii, strigtele tocilarilor i sacagiilor, ale negustorilor de ierburi medicinale, de
verdeuri, ceap, untior de salat, brnz alb, crbuni de lemn. "Hai la lapte, cumetrelor,
hai la lapte... Avem brnz gustoas adus din Champagne!... Hai la crbune! Un dinar sa-
cul!" Prin ferestrele cu trei ogive, dup moda din Sienna, o lumin blnd cdea pe
tapiseriile pereilor, nfind btlii, pe policioarele de stejar ceruit, pe marea lad de
bani ferecat.
Lucrurile? ntreb Tolomei, ncheind fraza arhiepiscopului. Cnd vei dori,
monseniore, cnd vei dori.
Se apropiase de o mas lung, pe care se vedeau mprtiate pene de gsc,
pergamente n suluri, tblie ceruite i stileturi pentru scris. Dintr-un sertar, bancherul
scoase doi sculei cu aur.
Cte o mie n fiecare, zise. Luai-i chiar acum dac dorii. i pregtisem pentru
domnia-voastr. Fii aa de bun, monseniore, i semnai-mi aceast adeverin...
i i ntinse lui Jean de Marigny un petec de hrtie, de asemeni pregtit dinainte.
Bucuros, zise arhiepiscopul, lund o pan de gsc.
Dar tocmai cnd s iscleasc, ovi. n adeverin erau nirate "lucrurile" pe care
trebuia s le ncredineze lui Tolomei spre vnzare: odoare bisericeti, artofoare de aur,
cruci ncrustate cu nestemate, arme scumpe, toate provenind din averile confiscate
templierilor n eparhia de Sens. Acestea toate ns ar fi trebuit s ajung n tezaurul regal
sau s fie date ordinului clugresc, ce vedea de aziluri i spitale. Era deci o cocrie, o
prdciune pe care tnrul arhiepiscop o svrea astfel, fr a mai pierde vremea. S-i
pun isclitura sub acest pomelnic de odoare jefuite, cnd marele maestru fusese ars pe
rug chiar n noaptea trecut...
A vrea mai curnd... zise el.
...Ca lucrurile s nu fie vndute n Frana? i tie vorba zaraful italian. Asta se
nelege de la sine, monseniore. Non sono pazzo, nu-s nebun s le vnd aici...
Voiam s spun... aceast adeverin...

- 72 -
Regele de fier

Nimeni n afar de mine n-are s-o vad vreodat. n privina asta sunt tot aa de
interesat ca i nlimea-voastr, zise bancherul. Adeverina e doar pentru mprejurarea n
care pe unul din noi l-ar lovi vreo nenorocire... fereasc Dumnezeu.
i fcu cruce, apoi numaidect, pe sub mas, i rchir dou degete n chip de
coarne.
N-are s v fie prea greu s-i ducei? vorbi el mai departe, ca i cum pentru dnsul
afacerea era ncheiat, i art din ochi sculeii de aur. Dorii s poruncesc unui om al
meu s v nsoeasc?
Mulumesc, nu-i nevoie, m ateapt la scar sluga mea, rspunse arhiepiscopul.
Atunci... colea, v rog, zise Tolomei, punnd degetul pe foaia de hrtie n locul unde
arhiepiscopul urma s semneze.
Acesta nu mai putea da ndrt. Cnd eti silit s-i iei prtai la hoii, n-ai ncotro,
trebuie s-i pui ncrederea n ei...
De altminteri, vedei bine, monseniore, c nu in de fel s trag vreun ctig de la
nlimea-voastr, dndu-v atta bnet, spuse iar bancherul. Voi avea doar ponoasele i
nicidecum foloasele. Dar vreau s v fac un hatr pentru c suntei un om de vaz, iar
prietenia oamenilor de vaz e mai de pre ca aurul.
Rostise cuvintele acestea pe un ton blajin, ns ochiul su stng rmase tot nchis.
"La urma urmei, omul are dreptate, gndi Jean de Marigny. Lumea l crede iret, dar
iretenia lui e s spun verde ce gndete..."
i i puse semntura pe adeverin.
Pentru c mi veni n minte, monseniore, zise Tolomei, poate c tii cum a primit
regele cinii englezeti pe care i-am trimis ieri?
A! Cum i-a primit? Aadar de la dumneata are ogarul acela mare de care nu se mai
desparte i pe care l-a botezat Lombard?
L-a botezat Lombard? Sunt bucuros s-o aflu. Regele e un om de duh, zise Tolomei.
nchipuii-v, monseniore, c ieri diminea...
Era gata s istoriseasc ntmplarea, cnd se auzi o btaie n u. Un slujitor se ivi,
anunnd ca a venit contele d'Artois i cere s fie primit.
Bine, l voi primi ndat, zise Tolomei, fcnd semn slujbaului s ias.
Jean de Marigny se ntunecase la fa.
A vrea mai degrab... s nu-l ntlnesc, spuse el.
Desigur, desigur, rspunse bancherul, cu blndee. Monseniorul d'Artois e o gur
spart. S-ar duce s povesteasc peste tot c v-a vzut aici...
Scutur un clopoel de pe mas. O draperie se desfcu ndat, i un tnr, purtnd o
hain pn la genunchi, strns pe trup, ptrunse n camer. Era flcul care, n ajun,
fusese ct pe ce s-l trnteasc pe regele Franei.
Nepoate, i spuse bancherul, nsoete pe luminia-sa, fr s treci prin galerie,
bgnd de seam s nu fie vzut de nimeni. Iar acestea s i le duci pn n strad, adug
el punndu-i n brae cei doi saci cu aur. Bucuros s v mai vd, monseniore!
Jupn Spinello Tolomei fcu o plecciune adnc spre a sruta ametistul din degetul
naltei fee bisericeti. Apoi, trase draperia.
Dup ce Jean de Marigny iei de acolo, italianul se ntoarse la masa lui, lu chitana
pe care arhiepiscopul o semnase i, cu mare grij, o fcu sul.

- 73 -
Regii blestemai vol. 1

Coglione! murmur el. Vanesio, ladro, ma pure coglione. (nfumurat, ho, dar totui
fricos.)
Acum, ochiul su stng se deschisese. Puse hrtia n sertar, apoi iei la rndul su,
spre a-l primi pe cellalt vizitator.
Strbtu marea galerie luminat de zece ferestre, unde se aflau tejghelele sale, cci
Tolomei nu era numai bancher, ci aducea i mrfuri rare de tot felul, pe care le negustorea,
de la mirodeniile i pieile din Cordova, pn la postavurile din Flandra, covoarele din Cipru
esute n fir de aur, parfumurile din Arabia.
O droaie de vnztori se ocupau de muteriii care intrau i ieeau necontenit;
contabilii i fceau socotelile cu ajutorul unor tblii anume ntocmite, pe ale cror
ptrele ngrmdeau nite fise de aram; i galeria toat zumzia ntr-un freamt
nbuit.
Clcnd grbit, burduhnosul italian saluta pe cte unul, ndrepta o cifr n treact,
lua la rost vreun slujba sau poruncea cu un "niente" rostit ntre dini s fie refuzat vreo
cerere de mprumut.
Robert d'Artois sta aplecat peste o tejghea cu arme aduse din Asia Mic i cumpnea
n mn un pumnal greu, ncrustat cu aur i nestemate.
Uriaul se ntoarse dintr-o dat cnd bancherul i puse mna pe bra i i lu aerul
acela bdrnesc i vesel pe care-l avea mai totdeauna.
Aadar, i spuse Tolomei, avei nevoie de mine?
Drace! fcu matahala. Dou lucruri vreau s-i cer.
ntiul dintre ele mi-l nchipui, nite bani, nu-i aa?
Mai ncet! mormi d'Artois. Oare tot Parisul trebuie s tie c-i datorez averi,
cmtar care storci i maele din mine? Hai s stm de vorb n biroul tu...
Ieir din galerie. O dat ajuni acolo i ua nchis, Tolomei zise:
Monseniore, dac ai venit pentru un nou mprumut, mi-e team c nu mai e cu
putin.
De ce?
Drag domnule Robert, vorbi rar Tolomei, cnd ai pornit procesul mpotriva
mtuii domniei-voastre Mahaut, pentru motenirea comitatului d'Artois, cheltuielile eu le-
am pltit. Procesul acesta l-ai pierdut.
Dar l-am pierdut datorit unei ticloase lucrturi, o tii prea bine! izbucni d'Artois.
L-am pierdut din pricina uneltirilor acestei cele de Mahaut... Vedea-o-a moart pentru
cte mi-a fcut! S-au neles pe spinarea mea! Trg de cocari! I s-au dat moiile mele din
Artois, pentru ca n schimb fiic-sa s aduc zestre coroanei inutul Franche-Comt. Dar
dac este o dreptate pe lume, ar trebui s fiu pair al regatului i cel mai bogat baron al
Franei. i voi fi, m auzi tu, Tolomei, voi fi!
Pumnul su uria izbi n mas.
V-o doresc din inim, domnul meu, zise Tolomei pe acelai ton linitit. Dar
deocamdat procesul l-ai pierdut.
Lsase deoparte izmenelile sale ceremonioase i-i vorbea lui d'Artois cu mult mai
mult familiaritate dect arhiepiscopului.
Am primit totui comitatul Beaumont-le-Roger cu un venit de cinci mii de livre i
castelul de la Conches unde locuiesc, rspunse uriaul.

- 74 -
Regele de fier

Aa e, recunoscu Toomei. Dar dintr-asta nu mi-ai putut ntoarce datoria.


Dimpotriv.
Nu reuesc s pun mna pe veniturile mele. Vistieria mi datoreaz ctigurile pe
mai muli ani...
Asupra crora v-am mprumutat o sum frumuic. V-au trebuit bani ca s
reparai acoperiurile i grajdurile de la Conches...
Le mistuise focul, spuse Robert d'Artois.
Se poate. i apoi v-au trebuit iari bani ca s-i inei pe cei care v sprijin n
Artois.
i ce m-a face fr dnii? Mulumit lor, unui Fiennes i altora, mi voi atinge
elul ntr-o zi, cu spada n mn dac va fi nevoie... i apoi, ia spune-mi, jupne bancher...
i uriaul schimb deodat tonul, ca i cum s-ar fi sturat s fac pe colarul care se
las dojenit. l apuc pe Tolomei de caftan, numai cu degetul gros i arttorul, i ncepu
s-l salte uurel...
...Ia s-mi spui... mi-ai pltit procesul, grajdurile i toat andramaua, recunosc,
dar n-ai fcut oare cteva nvrteli bunicele datorit mie? Cine oare i-a dat de veste c
templierii urmeaz a fi arestai i cine te-a sftuit s mprumui de la dnii bani pe care n-
a trebuit s-i mai napoiezi niciodat? Cine oare te-a ntiinat c banii de aur vor fi
clpuii, ceea ce i-a ngduit s-i bagi tot aurul n mrfuri pe care le-ai vndut dup aceea
cu pre ndoit? Hai, ia spune, cine?
Cci Tolomei, urmnd o tradiie pe care marii bancheri n-au uitat-o nici pn azi, avea
iscoadele sale n sfaturile crmuirii, i iscoada sa cea mai de seam era Robert d'Artois, ca
unul ce se afla prietenul i comeseanul lui Charles de Valois, care i povestea tot ce tia.
Tolomei se desprinse din strnsoarea degetelor lui d'Artois, i netezi boitura
caftanului, surse i spuse, inndu-i mereu ochiul stng nchis:
Recunosc, monseniore, recunosc. Mi-ai dat uneori cte o tire care mi-a prins bine,
dar, vai!...
Ce vai?
Vai! Ctigurile ce le-am avut astfel nu ating nici pe departe banii pe care vi i-am
dat eu.
Adevrat?
Adevrat, monseniore, ntri Tolomei, cu mutra cea mai nevinovat.
Minea, i tia bine c putea s-o fac fr team, cci Robert d'Artois, orict de iscusit
ar fi fost n lucrturi viclene, rmnea un ageamiu n ce privete socotelile bneti.
Ah! fcu acesta, nciudat.
Se scrpin n obraz, cltinnd din cap de la dreapta la stnga.
Oricum, templierii... Cred c eti destul de mulumit n dimineaa asta? ntreb el.
Da i nu, monseniore, da i nu. De mult vreme ei nu mai vtmau negoul nostru.
De cine se va lua acum stpnirea? De noi tia, lombarzii, cum ni se zice. Meseria de zaraf
nu e de loc uoar. i totui, fr noi nimic nu s-ar putea face... i fiindc veni vorba,
adug Tolomei, aflari cumva de la domnul de Valois dac e plnuit o nou schimbare a
preului livrei btute la Paris, aa cum auzii?

- 75 -
Regii blestemai vol. 1

Nu, rspunse d'Artois, absorbit de un gnd al su. Dar de data asta o am n mn


pe Mahaut. O am pentru c le am n mna mea pe fetele ei i pe nepoat-sa. i am s le
sucesc gtul... ha... uite aa!
Ura i nsprea trsturile, punndu-i pe fa o masc aproape frumoas. Se
apropiase iari de Tolomei. Zaraful i zicea: "Omul acesta, cu scrnteala lui, e n stare de
orice... Oricum, sunt hotrt s-i mai mprumut cinci sute de livre... Ce-i drept, adulmec
vnatul." Apoi ntreb:
Despre ce-i vorba?
Robert d'Artois cobor glasul. Ochii i luceau.
Curvuliele au ibovnici, zise el, i de azi-noapte tiu cine sunt acetia. Dar nici o
vorb, auzi! Nu vreau s se tie... nu nc...
Italianul rmase pe gnduri. I se mai vorbise de aa ceva, dar nu crezuse.
i la ce v poate sluji asta? ntreba el.
La ce? se rsti d'Artois. Dar unde i-e mintea, zarafule? Nu vezi ruinea? Viitoarea
regin a Franei prins ca o trf cu nite flci... Dar dintr-asta o s ias un tmblu
grozav, apoi divorul! Toate muierile din neamul Burgundiei sunt vrte pn-n gt n
mocirla asta, Mahaut i pierde orice trecere la curte, motenirile rvnite de coroan se
spulber, eu cer redeschiderea procesului i l ctig!
Umbla n lungul i-n latul ncperii, i paii si fceau s se cutremure duumeaua,
mobilele, tot ce era acolo.
i cine va dezvlui ruinea, domnia-voastr? ntreb Tolomei. V vei duce s-i
vorbii regelui...
Nu, jupne, nu eu. Pe mine nu m-ar asculta. Altcineva are s-i vorbeasc... cineva
mai n msura s-o fac... dar care nu se afl n Frana... i-i tocmai al doilea lucru pe care
venisem s i-l cer. A avea nevoie de un om de ndejde i nu prea bttor la ochi, care s
mearg n Anglia spre a duce o scrisoare.
Cui?
Reginei Isabelle.
Ei... ia te uit!... murmur bancherul.
Urm apoi o tcere n care se auzir nite zgomote din strad i strigtele vnztorilor
ambulani ludndu-i marfa.
E drept c, pe ct se spune, regina Isabelle nu-i prea ndrgete cumnatele sale
din Frana, zise ntr-un trziu Tolomei, care n-avea nevoie s aud mai mult pentru a
nelege cum i urzise planul d'Artois. i suntei bun prieten, cred, i ai fost n Anglia
acum cteva zile?
M-am ntors de acolo vinerea trecut i m-am pus pe treab fr a mai pierde o
clip.
Dar de ce nu trimitei la regina Isabelle un om al domniei-voastre, sau poate vreun
olac al monseniorului de Valois?
Pe slujitorii mei i tie toat lumea, iar pe cei ai monseniorului de asemenea, n ara
asta unde fiecare e cu ochii la cellalt, aa c n-ar trece mult i tot ce-am plnuit s-ar
nrui. M-am gndit ca un negustor, dar un negustor pe care s te poi bizui, ar fi mai
potrivit. Dumneata ai muli oameni care cltoresc pentru treburile dumitale... De
altminteri, scrisoarea nu va cuprinde nimic de care s aib a se teme cel ce o va duce...

- 76 -
Regele de fier

Tolomei se uit drept n ochii uriaului, cumpni o clip lucrurile n gnd i, n cele
din urm, scutur clopoelul su de bronz de pe mas.
Voi ncerca s v fiu nc o dat de folos, zise el.
Draperia se ddu deoparte i acelai tnr care-l nsoise pe arhiepiscop se art din
nou. Bancherul l prezent:
Nepotu-meu, Guccio Baglioni, de puin vreme sosit de la Sienna. Nu cred c
ispravnicii i armeii prietenului nostru Marigny s-l cunoasc nc bine... dei ieri
diminea Tolomei cobor glasul i-l privi pe flcu cu o prefcut asprime a fcut una
boacn de tot fa de regele Franei... Cum l gsii?
Robert d'Artois l cercet din ochi pe Guccio.
Drgu biat, zise el; bine croit, subirel, cu pulpe tari, ochi de trubadur i destul
viclenie n privire... drgu biat. Pe el l-ai trimite, jupn Tolomei?
Sunt eu leit, zise bancherul... doar mai zvelt i mai tnr. Am fost ca dnsul,
nchipuii-v, dar nimeni afar de mine n-ar crede asta vzndu-m acum.
Dac-l vede regele Eduard, riscm s nu se mai ntoarc niciodat.
i, zicnd acestea, uriaul se porni pe un rs cu hohote, cruia unchiul i nepotul i
inur isonul.
Guccio, vorbi Tolomei, curmndu-i rsul, vei cunoate Anglia. Mine n zori vei
pleca spre Londra la vrul nostru Albizzi, i acolo, cu ajutorul su, te vei duce la
Wesmoustiers, s-i dai reginei, i numai ei, scrisoarea pe care nlimea-sa o va scrie. i
voi spune de ndat, pe ndelete, ce anume va trebui s faci.
Mi-ar plcea mai curnd s dictez, zise d'Artois: mai uor mnuiesc o epu dect
afurisitele voastre pene de gsc.
Tolomei gndi: "i bnuitor, pe deasupra, voinicul! Nu vrea s lase urme."
Cum dorii, monseniore.
i se aez s scrie cu mna lui urmtoarea scrisoare:

"Lucrurile pe care le ghicisem sunt pe de-a-ntregul adevrate i mai ruinoase nc dect


am fi crezut. i cunosc pe cei cu pricina, i att de bine i-am dibuit, c n-ar mai putea s
scape dac dm zor. Dar numai mria-ta ai putere ndeajuns de mare spre a mplini ceea ce
am chibzuit mpreun i a pune capt, venind aici, la atta mrvie care terfelete grozav
cinstea celor mai apropiate rude ale mriei-tale. N-am alt dorin dect aceea de a fi n toate
cu trup i suflet sluga mriei-tale. "

Semntura, monseniore? ntreb Guccio.


Iat-o, rspunse d'Artois, ntinznd tnrului un inel de fier. Vei nmna asta reginei
Isabelle... Are s tie despre ce-i vorba... Dar eti oare sigur c ai s poi ajunge la dnsa de
cum vei sosi acolo? adug el parc ros nc de-o ndoial.
Vai, monseniore, zise Tolomei, dar nu suntem chiar nite necunoscui pentru
suveranii Angliei. Cnd regele Eduard a venit anul trecut cu regina Isabelle la marile
serbri n care ai primit spada de cavaler o dat cu fiii regelui Filip, ei bine, grupul nostru
de negustori lombarzi i-a mprumutat regelui Eduard douzeci de mii de livre, bani strni
ntre noi mn de la mn i pe care nici pn azi nu ni i-a napoiat.

- 77 -
Regii blestemai vol. 1

Aadar nici el nu-i pltete datoriile? exclam d'Artois. Fiindc ai pomenit de asta,
zarafule, cum rmne cu... ceea ce te-am rugat la nceput?
Ah, monseniore, vd c nu-i chip s m mpotrivesc vreodat do-rinelor domniei-
voastre! zise Tolomei oftnd.
i se duse s aduc un scule de cinci sute de livre, pe care i-l ddu adugnd:
V vom trece i asta la socoteal, ca i cheltuielile cu drumul la Londra al
trimisului domniei-voastre.
Ah! zarafule, zarafule, izbucni d'Artois, zmbind cu toat gura i luminndu-se la
fa. Vd c-mi eti prieten. Cnd voi pune iar mna pe comitatul printesc, am s te fac
vistiernicul meu.
M bizui mult pe asta, monseniore, spuse cellalt, fcnd o plecciune.
Iar de nu, am s te iau cu mine n iad. Altminteri, prea o s-i duc lipsa!
i uriaul, prea lat pentru ua camerei, iei jucnd n palma sculeul cu aur ca pe o
minge.
Iar i-ai dat bani, unchiule? spuse Guccio, cltinnd din cap a dojan. i doar tu
ziceai c...
Guccio mio, Guccio mio, rspunse blnd zaraful (i avea acum amndoi ochii bine
deschii), amintete-i ntotdeauna de asta: tainele mrimilor acestei lumi sunt dobnda
banilor ce le mprumutm. Chiar n dimineaa asta, monseniorul Jean de Marigny i
monseniorul d'Artois mi-au dat nite polie asupra lor, care preuiesc mai mult dect aurul
i pe care vom ti, cnd le va veni sorocul, s le prefacem n bani buni. Ct despre aurul
mprumutat... vom mai scoate cte ceva din pagub.
Rmase o clip pe gnduri, apoi urm:
ntorcndu-te din Anglia, vei face un ocol. Ai s te abai pe la Neauphle-le-Vieux.
Bine, unchiule, rspunse Guccio, fr tragere de inim.
mputernicitul nostru de acolo nu izbutete s pun mna pe banii ce ni-i
datoreaz castelanii de la Cressay. Tatl a murit de curnd. Motenitorii nu vor s
plteasc. Se pare c nu mai au o lecaie.
i ce-i de fcut, dac nu mai au o lecaie?
Ei, asta-i acum! Au o cas, au o moie, poate c or fi avnd rude. N-au dect s se
mprumute de aiurea ca s ne plteasc. De nu, te duci s-l vezi pe ispravnic, pui
sechestru, scoi la mezat. E nemilos, e trist, o tiu. Un bancher ns trebuie s se
obinuiasc a fi nenduplecat. Nici o ndurare fa de datornicii mruni, altminteri nu vom
mai putea fi de folos celor mari. Nu e numai banul nostru n joc. La ce te gndeti, figlio
mio?8 La Anglia, unchiule, rspunse Guccio.
ntoarcerea prin Neauphle i se prea o corvoad, pe care o primea ns cu voie bun;
toat curiozitatea, toate visurile sale de bietan se i ndreptau spre Londra. Pentru ntia
oar va cltori pe mare... Hotrt lucru, viaa de negustor lombard era o via plcut i-i
pregtea surprize frumoase. S cltoreasc, s bat drumurile, s duc regilor scrisori
tainice...
Btrnul i privea nepotul cu o adnc duioie. Guccio era singura slbiciune a inimii
acesteia hrit n vicleuguri.

8 Fiul meu (n lb. italalian).

- 78 -
Regele de fier

Vei face o cltorie frumoas i te pizmuiesc, i spuse el. Puini oameni la vrsta ta
au prilejul s vad attea ri. Tu nva, scormonete, scotocete, deschide ochii la toate,
f-i pe alii s vorbeasc, iar tu vorbete ct de puin. Ia seama la cine te cinstete cu
butur; nu da fetelor mai multe parale dect merit i nu uita niciodat s-i scoi plria
cnd vezi trecnd vreun alai cu prapuri i icoane... Iar dac ntlneti vreun rege n calea
ta, poart-te n aa fel nct s nu m mai coste, de data aceasta, un cal sau un elefant.
S fie oare adevrat, unchiule, ntreb Guccio, surznd, c regina Isabelle e aa de
frumoas cum se spune?

Capitolul II Drumul Londrei

Unora li-e mereu gndul la cltorii i isprvi minunate ca s aib cu ce se viteji n


ochii altora i chiar n ai lor. Apoi, cnd au intrat n hor i cnd o primejdie se arat,
ncep s cugete: "Unde mi-a fost mintea de m-am lsat mpins i ce nevoie aveam s m
vr singur unde sunt?" Era tocmai ceea ce i se ntmpl tnrului Guccio Baglioni. N-
avusese dorin mai fierbinte dect sa cunoasc marea. Acum ns, cnd plutea pe valurile
ei, ar fi dat orice ca s fie oriunde aiurea.
Era n toiul mareelor echinoxului i puine corbii ridicaser ancora n ziua aceea.
Fcnd niel pe grozavul de-a lungul cheiului de la Calais, cu sabia n old i mantaua dat
peste umr, Guccio gsise pn la urm un stpn de corabie care binevoi s-l mbarce.
Plecaser pe nserat i furtuna se pornise aproape n clipa cnd ieeau din port. nchis
ntr-un soi de cabin njghebat sub punte, lng catargul cel mare "e locul unde te
zglie cel mai puin", spusese corbierul i unde o scndur i inea loc de pat, Guccio
petrecea cea mai afurisit noapte din viaa lui.
Valurile izbeau corabia ca nite lovituri de berbece, i Guccio simea lumea
cltinndu-se n jurul su. Se rostogolea de pe scndur pe podea i se zbtea ntr-o bezn
de neptruns. ciocnindu-se ba de pereii de lemn, ba de ghemurile de frnghie ntrite de
ap sau de lzile ru prinse care se rostogoleau cu zgomot, i ncerca s se agae de lucruri
nevzute care i fugeau de sub degete. Carcasa corbiei prea gata-gata s se fac ndri.
ntre dou vjituri ale furtunii, Guccio auzea pnzele pocnind i talazurile sprgndu-se
pe punte. Se ntreba dac nu cumva ntregul echipaj fusese mturat i dac nu era
singurul supravieuitor la bordul unei corbii prsite pe care valurile o zvrleau spre cer
ca s-o repead numaidect ndrt spre huri, n nite cderi care preau fr de sfrit.
"De bun seam c am s mor, i zicea Guccio. Ticloas soart, s pieri aa, la
vrsta mea, nghiit de valuri. N-am s-l mai vd niciodat pe unchiu-meu, niciodat n-am
s mai vd soarele. S fi ateptat barem o zi sau dou la Calais! Ce prostie am fcut! Dac
scap ns cu zile, m jur pe Maica Precista, rmn la Londra, m fac sacagiu, orice m fac,
dar ct oi tri nu mai pun piciorul pe o corabie."

- 79 -
Regii blestemai vol. 1

n cele din urm, cuprinse cu amndou braele piciorul marelui catarg i, n


genunchi, agat, bind, gata s-i verse maele, ud leoarc, rmase aa, n ntuneric,
ateptndu-i sfritul i fgduind de ceasul morii c va drui icoane bisericilor Santa
Maria delle Nevi, Santa Maria della Scala, Santa Maria del Servi, Santa Maria del Carmine
adic tuturor bisericilor din Sienna pe care le cunotea.
Cu ivirea zorilor furtuna se potoli dintr-o dat. Sleit de puteri, Guccio privi n jurul
su: lzile, pnzele, coviltirile, ancorele i parmele zceau unele peste altele ntr-o
harababur de nedescris, iar n fundul corbiei, sub pardoseala cu scndurile dezlipite, o
pnz de ap clipocea.
Chepengul care ducea spre punte se deschise i un glas aspru strig:
Hei! Signor! Ai putut s dormi?
S dorm? rspunse Guccio, nciudat. A fi putut tot aa de bine s mor.
i zvrlir o scar de frnghie i-l ajutar s se caere pe punte. O adiere de vnt rece
l nvlui, fcndu-l s se nfioare sub vemintele ude.
Nu puteai oare s-mi spui de la nceput c vom avea furtun? l ntreb Guccio pe
stpnul corbiei.
Ei, asta-i! E drept, domnul meu, c am avut o noapte pctoas. Dar preai aa de
zorit... i-apoi, pentru de-alde noi furtuna e lucru obinuit, rspunse acesta. Acum suntem
aproape de coast.
Era un moneag zdravn, cu nite ochi mici, negri, care l priveau pe Guccio ntr-un
fel cam batjocoritor.
ntinznd braul spre o dung alburie ce ieea din cea, btrnul corbier adug:
Acolo e Douvres.
Guccio suspin, nfurndu-se mai bine n mantaua lui.
Ct mai avem pn s-ajungem?
Celalalt rspunse nlnd din umeri:
Patru sau cinci ceasuri, nu mai mult, cci vntul sufl din rsrit.
Pe punte, trei marinari dormeau, rupi de oboseal. Un altul, agat de crm, muca
dintr-o halc de pastram, cu ochii int la prora corbiei i la coasta Angliei.
Guccio se aeza lng btrnul corbier, adpostindu-se dup un mic perete de
scnduri care-l ferea de btaia vntului i, n ciuda luminii, a frigului i a hulei, adormi
ndat.
Cnd se detept, portul Douvres i nfia naintea ochilor bazinul su
dreptunghiular i zidurile necioplite ale irurilor sale de case scunde cu acoperiuri de
piatr. La ieirea din port, n dreapta, se vedea locuina erifului, pzit de oteni narmai.
Pe cheiul nesat de mrfuri adpostite sub streini, roia o mulime glgioas. Vntul
aducea miasme de pete, de pcur, de lemn putrezit. Forfoteau pescari trnd nvoadele
i ducndu-i pe umr vslele grele. Copiii mpingeau pe caldarm saci mai mari ca dnii.
Cu pnzele lsate, corabia intr n bazin, mnat de vslai.
Tinereii nu-i trebuie mult ca s-i recapete vlaga i iluziile. Primejdiile depite nu fac
dect s-i dea i mai mult ncredere n puterile ei i s-i dea brnci spre alte isprvi. Lui
Guccio i-a fost de ajuns acest somn de cteva ceasuri ca s uite spaimele nopii. Puin mai
lipsea s se umfle n pene ca unul ce ar fi biruit furtuna; vedea n ntmplarea aceasta un
semn c nu-l prsise steaua sa norocoas i o dovad c tiuse s-i aleag corbieri

- 80 -
Regele de fier

iscusii. Stnd n picioare pe punte, falnic de parc era un cuceritor, cu mna strns pe o
parm, privea cu o aprins curiozitate cum venea spre dnsul mpria Isabellei.
Scrisoarea lui Robert d'Artois cusut n cptueala hainei i inelul de fier din degetul
su i se preau chezia unui viitor strlucit. Avea s ptrund n dedesubturile crmuirii
statelor, avea s cunoasc regi i regine, s afle cuprinsul celor mai tainice tratate. mbtat
de aceste visri, srea peste ani: se i vedea un ambasador cu mare trecere, confident
ascultat al mrimilor lumii acesteia, n faa cruia se plecau cei mai nali demnitari. Va fi
sfetnicul regilor... N-avea oare pilda compatrioilor Biccio i Musciato Guardi, cei doi vestii
financiari toscani, crora francezii le ziceau Biche i Mouche, i care fuseser mai bine de
zece ani vistiernicii, ambasadorii, intimii nenduplecatului Filip cel Frumos? El are s se
arate mai ceva ca dnii, iar ntr-o zi oamenii i vor istorisi viaa ilustrului Guccio
Baglioni, care, la nceputurile sale, era ct pe ce s-l trnteasc pe regele Franei la un col
de strad...
Larma portului i suna n urechi de pe acum ca uralele unei mulimi ieite s-l
ntmpine. Btrnul corbier arunc o scndur care uni corabia cu cheiul. Guccio plti
preul cltoriei i prsi marea cobornd pe uscat, dar picioarele, deprinse cu legnarea
valurilor, i se fleciser i mergea cltinndu-se, gata-gata s se prbueasc pe
pmntul lunecos.
Deoarece nu aducea mrfuri, nu avu de ce s treac pe la "mulgtori", adic pe la
vamei. Ceru primului biea care sri s-i duc bagajul s-l nsoeasc la lombardul de
prin partea locului.
Zarafii i negutorii italieni de pe acea vreme i aveau propria lor organizaie de
pot i cruie. Unii n mari "companii" care purtau numele ntemeietorului lor, ei aveau
contoare n toate oraele de seam i n porturi; contoarele acestea erau ca sucursalele
bncilor de astzi, dac li s-ar fi adugat un birou potal al lor i un serviciu de voiaj.
mputernicitul contorului din Douvres inea de "compania" Albizzi. Fu bucuros s-l
primeasc pe nepotul patronului "companiei" Tolomei i fcu pentru dnsul tot ce-i sttea
n putere. Guccio gsi n casa lui cele de trebuin ca s se spele, hainele i fur uscate i
clcate, i schimbar dinarii si franuzeti pe livre englezeti i i se servi un prnz
mbelugat, pe cnd rndaii i pregteau un cal.
n timp ce mnca, Guccio povesti prin ce furtun trecuse, grozvindu-se n ochii
asculttorilor.
Se afla acolo un brbat sosit n ajun, pe nume Boccaccio, care cltorea pentru
treburile "companiei" Bardi. Fusese de fa cu patru zile nainte la arderea pe rug a lui
Jacques de Molay, auzise cu urechile sale blestemul i se folosea, ca s descrie tragedia
asta, de cuvinte fichiuitoare, pline de un duh ndrcit, spre ncntarea comesenilor
italieni. Era om de vreo 30 de ani i prea deci lui Guccio destul de btrior avea un
obraz vioi i ager, cu buze subiri, i o privire care-i rdea parc de toate. Deoarece se
ducea i el la Londra, se nvoir s fac drumul mpreun.
Plecar pe la amiaz, lund cu dnii un servitor.
Amintindu-i de poveele unchiului, Guccio l mbie la vorb pe nsoitorul su care,
de altminteri, nici nu atepta altceva. Signor Boccaccio prea s fi vzut multe. Umblase
peste tot, prin Sicilia, Veneia, Spania, Flandra, Germania, pn ht n Rsrit, i rzbise
cu pricepere, ieind teafr din destule ncurcturi; cunotea obiceiurile tuturor acestor

- 81 -
Regii blestemai vol. 1

neamuri, tia s judece cu capul su ct preuiete o religie fa de alta, i dispreuia


ndeajuns pe clugri i ura inchiziia. De asemenea, femeile preau s-i plac foarte, i
lsa a se nelege c se avusese bine cu multe, cunoscnd despre o grmad dintre ele,
vestite sau netiute, tot felul de istorioare stranii. Nu punea mare pre pe virtutea femeilor
i, vorbind de ele, gsea cuvinte piperate ca s le nfieze, ceea ce-l ngndura pe Guccio.
Afar de asta, prea s aib tot atta ndrzneal ct iretenie. Era un cuget liber acest
signor Boccaccio i ntru totul mai presus ca muritorii de rnd.
Mi-ar fi plcut, i spuse lui Guccio, s atern pe hrtie toat recolta asta de poveti
i de idei pe care am adunat-o de-a lungul cltoriilor mele.
De ce n-o faci, signor? ntreb Guccio.
Cellalt oft, mrturisind parc vreun vis nemplinit.
Troppo tardi9, zise el, nu devii scriitor la vrsta mea. Cnd te-ai apucat de meseria
de-a ctiga bnet, dup ce ai trecut de 30 de ani, nu mai poi face alta. i apoi, dac a
scrie tot ce tiu, a risca s fiu ars pe rug.
Drumul acesta cot la cot cu un tovar care tia attea, prin mijlocul unei frumoase
cmpii nverzite, l ncnt pe Guccio. Trgea bucuros aerul prevestitor al primverii:
potcoavele cailor preau s le nsoeasc mersul cu un cntec voios, iar Guccio se inea aa
de mndru, de parc ar fi luat parte i el la toate isprvile vecinului su.
Pe nserat, se oprir la un han. Popasurile cltoriei sunt prielnice mrturisirilor.
Stnd n faa vetrei i dnd pe gt ulcele de bere tare dreas cu ienupr, cu ardei iute i
cuioare, n vreme ce li se pregtea o cin i un pat, signor Boccaccio i povesti lui Guccio
c avea o ibovnic franuzoaic i c ea i nscuse mai an un copil, un biat botezat
Giovanni.
Se spune c ncii tia nscui n afara csniciei sunt mai ageri i mai voinici
dect ceilali, observ pe un ton plin de ifos Guccio, care avea ntotdeauna cteva cuvinte
de-a gata ca s ntrein conversaia.
Fr ndoial c Dumnezeu i-a druit cu minte i cu vlag pentru a-i despgubi de
motenirea i respectul de care i-a lipsit, rspunse signor Boccaccio. Sau poate c i-a
nzestrat astfel numai fiindc vor trebui s se bat n via ceva mai crncen dect ceilali,
tiind c nu pot ajunge nimic dect prin ei nii.
Oricum ar fi, al dumitale va avea un tat de la care va putea s nvee multe.
Dac nu cumva are s-i poarte pic lui tat-su c l-a adus pe lume n mprejurri
att de vitrege, zise voiajorul comercial, dnd uor din umeri.
Dormir n aceeai ncpere, amndoi pe acelai crivat. Pe la ceasurile cinci dimineaa
pornir iar la drum. Ici-colo, petice de negur mai acopereau pmntul. Signor Boccaccio
tcea; nu era el om deprins a se scula cu noaptea n cap.
Vremea se arta rcoroas i, curnd, cerul se lumin de-a binelea. Guccio descoperi
n jurul su o cmpie a crei frumusee l fermeca. Arborii erau nc desfrunzii, dar n aer
se simea mireasma sevei colcind n plante, iar o iarb proaspt i fraged i i
aternuse covorul ei verde pe pmnt. Iedera se cra pe zidurile caselor scunde i ale
conacelor cu turnulee de un fel toate. Nenumrate garduri de mrcini tiau cmpurile i
dealurile. Peisajul vlurit i tivit cu pduri, sclipirea albastr-verzuie a Tamisei, ntrezrit

9 Prea trziu (n lb. italian).

- 82 -
Regele de fier

din vrful unui dmb, o ceat de vntori ce le iei nainte cu haita lor la marginea unui
sat, toate l ncntau pe Guccio. "Frumoas ar are regina Isabelle", i repeta el.
Cu fiecare leghe strbtut, regina aceasta, n faa creia va sta curnd, lua tot mai
mult loc n gndurile lui. mplinindu-i misiunea, de ce n-ar ncerca s-i i plac? Poate c
datorit bunvoinei ce i-o va arta Isabelle, va rzbi Guccio la culmile acelea pentru care
se simea sortit. Istoria attor capete ncoronate i attor mprii aducea pilde cu
duiumul de ntmplri nc i mai uimitoare. "Dei regin, ea nu e mai puin femeie, i
zicea Guccio; are 22 de ani i soul ei n-o iubete. Curtenii englezi nu se pot ncumeta s-i
fac curte, de team s nu-l supere pe rege. Iat ns c sosesc eu, sol tainic; pentru a
ajunge la ea am nfruntat furtuna... mi pun un genunchi jos, o salut pn la pmnt, i
srut poala rochiei..."
n mintea lui lefuia de pe acum cuvintele cu care i va pune inima, deteptciunea i
braul n slujba tinerei regine blonde... "Doamn, nu-s de neam mare, dar sunt cetean
liber al republicii Sienna i nu-s mai prejos de oricare nobil. Am 18 ani i nu-mi tiu alt
dorin mai fierbinte dect s privesc la frumuseea mriei-voastre i s v nchin sufletul
i sngele meu..."
nc puin i iat-ne sosii, zise signor Boccaccio.
Fr ca Guccio s fi bgat de seam, ajunseser n mahalalele mrginae ale Londrei.
Casele se fceau tot mai dese, nirndu-se de-a lungul drumului. Mireasma plcut a
crngurilor pierise, n aer se simea turba ars.
Guccio csca ochi mirai n jurul su. Unchiul Tolomei i vorbise de un ora minunat
i el nu vedea dect un nesfrit ir de sate alctuite din cocioabe, cu pereii nnegrii i
ulicioare murdare, pe care treceau femei sfrijite crnd poveri grele n spinare, copii
zdrenroi i oteni cu nfiare jalnic.
Deodat, ntr-o mare mbulzeal de oameni, de cai i crue, cltorii notri se
pomenir naintea podului Londrei. Dou turnuri ptrate vegheau la un capt, iar ntre ele
se ntindeau seara lanuri i se nchideau pori uriae. Cel dinti lucru pe care-l vzu
Guccio fu un cap de om, plin de snge, nfipt ntr-una din suliele nlate deasupra acestei
pori. Corbii se roteau n jurul chipului omenesc cu ochii scoi.
Dreptatea regelui englezilor s-a fcut azi-diminea, zise signor Boccaccio. Astfel
sfresc aici nelegiuiii sau cei pe care stpnirea i scoate vinovai ca s scape de dnii.
Ciudat firm pentru a-i ntmpina pe strini, vorbi Guccio.
E un mijloc de a-i ntiina c n-au sosit ntr-un ora de vorbe dulci i gingie.
Pe atunci, acesta era singurul pod aruncat peste Tamisa, alctuind o adevrat strad
construit deasupra apei i ale crei case de lemn, ngrmdite unele ntr-altele,
adposteau dugheni de tot soiul.
Douzeci de arcade nalte de aizeci de picioare sprijineau acest pod uimitor.
Trebuiser aproape o sut de ani pentru a-l cldi, i londonezii se mndreau grozav cu el.
O ap tulbure spumega primprejurul arcadelor, pe la ferestre se vedeau rufe puse la
uscat, femei veneau s deerte glei n fluviu.
Pe lng podul Londrei, Ponte Vecchio de la Florena nu prea dect o jucrie n
amintirea lui Guccio, iar fluviul Arno nu era dect o grl pe lng Tamisa. i spuse
gndul tovarului su de drum.
Cu toate acestea, ei de la noi le nva pe toate, rspunse signor Boccaccio.

- 83 -
Regii blestemai vol. 1

Le trebui mai bine de un sfert de ceas pn s strbat de cealalt parte a fluviului,


aa de deas era mulimea i aa de ndrtnici milogii care se ineau scai de dnii,
apucndu-i de cizme.
Ajungnd pe cellalt mal, Guccio zri n dreapta turnul, a crui uria cldraie se
nla nfricotoare pe cerul posomorit; apoi, urmndu-l pe signor Boccaccio, ptrunse n
inima oraului vechi. Hrmlaia i forfota de pe strzi, larma glasurilor strine sub un cer
plumburiu, mirosul greu de turb care plutea n tot oraul, ipetele ce se auzeau din
crciumi, ndrzneala paachinelor care agau muterii cu vorbe neruinate, bdrnia
glgioas a soldailor, toate i se preau lui Guccio stranii i n acelai timp apstoare.
Parisul i se nfia deodat n amintire ca un ora luminos, pe cnd Londra prea s intre
n noapte ziua-n amiaza mare.
Cei doi cltori mai fcur trei sute de pai, apoi cotir la stnga n Lombard Street,
unde toate bncile italiene i aveau aezrile, dup cum artau firmele cu slova turnat n
fier i zugrvit. Erau nite cldiri nu tocmai artoase, cu unu sau cel mult dou caturi,
dar ngrijite stranic, cu ui lustruite i gratii la ferestre. Signor Boccaccio l ls pe Guccio
n faa bncii Albizzi. Cei doi tovari de drum i luar rmas bun unul de la cellalt, cu
mult cldur, artndu-se amndoi bucuroi de prietenia ce se nfiripase ntre ei i
fgduindu-i s se revad ct de repede la Paris. Acestea sunt vorbe pe care omul le
spune deseori n cltorie i apoi uit de ele....

Capitolul III La Westminster

Jupn Albizzi era un brbat nalt, usciv, cu obraz prelung i oache, sprncene
stufoase i un pr care-i scpa de sub tichie n smocuri negre. l primi pe Guccio cu o
politee linitit i o bunvoin de mare senior. Vorbea de "casa" lui, cu un gest nepstor
al minii, ca i cnd nici nu s-ar fi sinchisit de bogia pe care aceast locuin o vdea
totui ndeajuns. Stnd n picioare lng masa lui de lucru, cu trupul slab nfurat ntr-
un caftan de catifea de un albastru-nchis, mpodobit cu nasturi de argint, Albizzi arta ca
un prin toscan.
Pe cnd schimbau ntre dnii binee, dup obicei, Guccio i plimba privirea de la
jilurile nalte de stejar la pereii mbrcai n mtase de Damasc, de la taburetele de lemn
scump ncrustate cu sidef la covoarele bogate care acopereau pardoseala n ntregime, de la
cminul monumental la sfenicele de argint masiv. i flcul nu se putu opri s fac
repede n mintea lui o socoteal: "covoarele astea... pe puin aizeci de livre fiecare... sfe-
nicele de dou ori pe att... Casa toat, dac i celelalte odi sunt la fel cu asta, face de trei
ori mai mult dect aceea a unchiului meu". Cci, dei se visa ambasador secret i cavaler
ndrgostit de o regin, Guccio continua totui s fie negustor, fiu, nepot i strnepot de
negustor.

- 84 -
Regele de fier

Ar fi trebuit, vere, s te mbarci pe una din corbiile mele... cci noi suntem i
armatori... i s porneti prin Boulogne, zise jupn Albizzi, i astfel ai fi fcut o cltorie
mai plcut.
Porunci s se serveasc hypocras, un vin dres cu mirodenii, care era but cu migdale
zaharisite. Guccio i spuse atunci ce anume l aducea la Londra.
Vrei s ai o audien la regin? ntreb Albizzi, jucndu-se cu rubinul mare ce-i
strlucea la mna dreapt. Unchiul tu, Tolomei, pe care-l preuiesc mult, s-a gndit bine
trimindu-te la mine. N-are rost s-i mai ascund c mi-e uor s obin lucrul acesta,
altora cu neputin. Unul din cei mai de seam muterii ai mei, care mi-e i ndatorat, se
numete Hugh le Despenser.
Drguul regelui Eduard? ntreb Guccio.
Nu. Hugh-tatl. Puterea lui e mai ascuns, dar e mare. Se slujete n chip iscusit de
trecerea fiului sau i, dac lucrurile merg nainte cum au pornit, e pe cale s ajung la
crma rii. Aadar, nu e tocmai de partea reginei...
Pi atunci, vorbi Guccio, este el oare omul care m poate ajuta?
Albizzi surse:
Drag vere, mi pari nc foarte tnr. Aici, ca oriunde aiurea, se gsesc oameni
care, nefiind n crdie nici cu un clan, nici cu altul, trag foloase de pe urma amndurora,
cntnd ba n struna unuia, ba a celuilalt. Pentru asta e de ajuns s-i drmuieti
zmbetul i vorba i s tii s-i ai la mn pe cei mari prin slbiciunile lor, ntr-un cuvnt,
s-i cunoti mai bine dect se cunosc ei nii. n ce m privete tiu ceea ce pot face.
i chem secretarul, aternu n grab pe o hrtie cteva rnduri i pecetlui
scrisoarea.
Vei fi la Westminster chiar astzi dup prnz, drag vere, spuse el ndat ce
secretarul prsi ncperea, i regina are s te primeasc. Vei trece n ochii tuturor drept
un negustor de pietre scumpe i argintrie, venit anume din Italia i recomandat de mine.
Ca toate femeile, Isabellei i plac lucrurile frumoase. n timp ce ai s-i nfiezi
giuvaericalele, vei putea s-i mplineti misiunea cu care ai fost trimis.
Se apropie de o lad, o deschise i scoase de acolo o cutie de catifea roie mpodobit
cu ferecturi aurite.
Iat scrisorile tale de introducere, adug el.
Guccio ridic repede capacul: inele cu pietre sclipitoare, salbe grele de perle, o oglind
cercuit cu smaralde i diamante amestecate zceau pe fundul cutiei.
i dac reginei i-ar veni poft s cumpere vreuna din giuvaericalele acestea, ce m
fac?
Albizzi surse:
Regina n-o s cumpere nimic de-a dreptul de la dumneata, cci nu are bani pe
mna ei i i se ine socoteal de tot ce cheltuiete. Dac va dori vreun lucru, are s-mi dea
de tire. Am pus de i s-au fcut, luna trecut, trei tcue de aur ce nici pn azi nu mi-au
fost pltite.
Dup un prnz vrednic de cele mai alese ospee ale celor mari, dei Albizzi se scuz c
e o mas obinuit, Guccio nclec iar spre a se duce la Westminster. l nsoea un slujitor
al bncii, mbrcat n cazac neagr, un fel de huidum ct un bivol, anume ca s-i fie de
paz, i care ducea ldia legat cu lan la bru.

- 85 -
Regii blestemai vol. 1

Lui Guccio i btea inima de mndrie i mergea inndu-i brbia n sus, umflndu-se
n pene i privind oraul de parc a doua zi urma s-i fie moie.
Palatul, mre prin proporiile sale uriae, dar prea ncrcat de toate ornamentaiile
gotice, i pru cam de prost-gust fa de ce se construia n anii aceia prin Toscana i mai
ales la Sienna. "tia, gndi el, dup ce c i aa le lipsete soarele, fac pare-se tot ce pot
ca s mpiedice srccioasele raze pe care le au s ajung la ei."
Sosi acolo, la porile prin care intr oaspeii de seam, i desclec sub o bolt unde
otenii grzii se nclzeau n jurul unui foc zdravn de buteni. Un scutier se apropie.
Signor Baglioni? ntreb el n franuzete. Suntei ateptat. V voi nsoi.
Avnd mereu alturi pe servitorul bncii, care ducea ldia cu giuvaericale, Guccio l
urm pe scutier. Dup ce strbtur o curte mprejmuit de arcade, apoi alta la fel, pornir
n sus pe o scar larg de piatr i ptrunser n ncperile palatului. Bolile erau foarte
nalte i ecoul repeta straniu cel mai mic zgomot; lumina se prelingea zgrcit. Pe msur
ce nainta de-a lungul unui ir de sli ngheate i de galerii mohorte, Guccio se silea
zadarnic s-i pstreze ncrederea i se simea parc fcndu-se tot mai mic. ntr-
asemenea loc nu era mare lucru s mori fr a lsa vreo urm. n sfrit, la captul unui
coridor lung de douzeci de stnjeni, Guccio vzu o ceat de brbai ale cror costume
bogate i mantii garnisite cu blan se deosebeau lesne; la oldul stng al fiecruia licrea
mnerul unei sbii. Era garda reginei.
Scutierul i spuse lui Guccio s atepte i-l ls acolo, printre curtenii care-l cercetau
cu un aer destul de rutcios, vorbind despre dnsul n englezete, fr ca el s neleag.
Se simi deodat npdit de o spaim nedesluit. Dac se va ivi acum ceva
neprevzut? Dac aceti curteni, pe care i tia mprii n clici potrivnice i sfiate de
uneltiri tainice, vor intra la bnuial? Dac, mai nainte de a apuca s-o vad pe regin, vor
pune mna pe el, l vor scotoci i vor da de scrisoarea lui Robert d'Artois? Toate temerile
care pot nate ntr-o minte nfricoat l ncolir, mrite de grija de a nu-i arata cumva
tulburarea care s-l dea n vileag.
Cnd, ntorcndu-se s-l ia, scutierul i atinse braul, Guccio tresri. Lu ldia din
minile servitorului lui Albizzi, dar, n graba sa, uit c era legat cu un lan de
cingtoarea acestui om care, deodat, se pomeni smucit din loc. Lanul se nclci, lactul
nu se ls descuiat. Se auzir rsete, i Guccio simi c se face de batjocur. n aa hal,
nct intr la regin umilit, fstcit i ruinat, pomenindu-se n faa ei mai nainte chiar s-o
fi vzut.
Isabelle edea, foarte dreapt, ntr-un jil care i se pru lui Guccio un tron, n aceeai
sal unde cu ctva vreme nainte l primise pe Robert d'Artois. O femeie tnr, cu
obrazul ngust, se inea eapn pe un taburel, lng dnsa. Guccio puse un genunchi jos
i cut n minte o vorb plcut care nu-i veni de fel. i nchipuise prin ce neroad
amgire? c regina va fi singur. Prezena unei a treia fiine izbuti s-i pun pe goan
toate frumoasele sale sperane cu care venise.
Regina fu aceea care vorbi.
Lady Despenser, zise ea, s vedem giuvaerurile pe care ni le aduce acest tnr
italian. Mi s-a trimis vorb c ar fi adevrate minuni.
Numele de Despenser sfri prin a-l tulbura cu totul pe Guccio i a-i strni nelinitea.
Care putea fi rolul unei Despenser, pe lng regin?

- 86 -
Regele de fier

Ridicndu-se la un semn al Isabellei, deschise ldia i o nfi ochilor acesteia.


Lady Despenser abia i arunc o privire i rosti scurt, cu voce tioas:
Giuvaerurile astea sunt ntr-adevr tare frumoase, dar n-avem nevoie de ele. Nu le
putem cumpra, doamn.
Regina avu un gest de necaz i, stpnindu-i mnia, rspunse:
tiu, doamn, c dumneata, soul dumitale i toate rubedeniile voastre purtai
atta grij de banii rii, nct s-ar putea crede c sunt ai votri. Aici, ns, mi vei ngdui
s fac ce poftesc cu banii mei... De altminteri sunt ncntat, doamn, c atunci cnd vine
la palat vreun strin sau negutor, doamnele mele franceze sunt ndeprtate ca din ntm-
plare, pentru ca soacra dumitale sau chiar dumneata s-mi inei o tovrie care se
aseamn mai degrab cu o paz. mi nchipui c, dac soul meu i al dumitale vedeau
giuvaericalele acestea, le-ar fi dat uor de rost ca s se mpodobeasc unul pe altul, aa
cum femeile nu ndrznesc s-o fac.
Orict silin i ddea pentru a se stpni, din gura Isabellei rbufnea ura mpotriva
acestei familii ticloase, care fcea de rsul lumii coroana i n acelai timp jefuia vistieria
rii. Cci nu numai c Despenserii, tatl i mama, trgeau foloase n chip josnic din
dragostea regelui pentru fiul lor, dar nsi soaa acestuia nchidea ochii, foarte
binevoitoare, la mrvia tiut de toi, ba ddea i o mn de ajutor. Lady Despenser, cea
tnr, pe numele ei de acas Eleanor de Clare, era de altminteri chiar cumnata
rposatului cavaler de Gabaston, cu alte cuvinte, regele Eduard al II-lea i mritase
rubedenia cea mai apropiat a fostului su iubit, cel cruia i s-a tiat capul, cu prietenul
su deSimindu-se
astzi. jignit de aceast bruftuial, Eleanor Despenser se ridic i se duse s-i
fac de lucru ntr-un ungher al uriaei ncperi, fr ns a nceta s-o urmreasc din ochi
pe regin i pe tnrul italian.
Regsindu-i un pic din curajul ce-i sttea de altfel n fire i care l prsise aa de
straniu astzi, Guccio ndrzni n sfrit s-o priveasc pe Isabelle n fa. Acum ori
niciodat sosise clipa s-o fac s priceap c el, Guccio, era de partea ei, c o comptimea
i c nu dorea dect s-o slujeasc. ntlni ns la dnsa o asemenea rceal, o asemenea
nepsare fa de persoana sa, c-i simi inima sloi.
Era frumoas, firete, dar de o frumusee care fcea s tac n Guccio orice dorin de
dragoste, de duioie sau mcar de tainic nelegere. i amintea mai degrab o statuie din
vreo biseric dect o femeie. Minunaii si ochi albatri aveau aceeai privire ngheat ca
i ochii lui Filip cel Frumos. Cum s te apuci s-i spui unei astfel de femei: "Doamn,
suntem cam de aceeai vrst, suntem tineri amndoi i vreau s te iubesc!"? Prea c
sngele strmoilor, ndeletnicirea de regin, credina c Dumnezeu i pusese coroana pe
cap, toate acestea fcuser din ea o fiin rupt de restul seminiei omeneti, o fiin
pentru care timpul avea alt msur i trupul se supunea altor porunci.
Atta fu n stare Guccio, s-i scoat din deget inelul de fier al lui Robert d'Artois i,
stnd aa ca s nu-l vad lady Despenser, s-i zic reginei:
Doamn, mi vei face oare cinstea de a cerceta acest inel, oprindu-v privirea la
lucrtura lui?
Regina ncuviin din cap, se uit la inel, fr ca vreun muchi al feei s-i tresar.
mi place s vd asta, rspunse ea. Ai, mi nchipui, i alte lucruri ieite din aceeai
mn?

- 87 -
Regii blestemai vol. 1

Guccio se prefcu a scotoci n ldi, juc n palme perlele, apoi, scond din hain
scrisoarea, spuse:
Preurile sunt scrise aici.
S mergem la lumin ca s vd mai bine perlele acestea, vorbi Isabelle.
Se ridic i, nsoit de Guccio, se apropie de fereastr, unde putu s citeasc n voie
scrisoarea.
Te ntorci n Frana? ntreb n oapt.
De ndat ce mi-o vei porunci, doamn, rspunse pe acelai ton Guccio.
S-i spui atunci monseniorului d'Artois c nu peste mult vreme voi fi n Frana i
totul se va face aa cum ne-am neles.
Se mai nsufleise puin la fa, dar toat atenia i era absorbit de scrisoarea primit,
i nicidecum de cel care i-o adusese. O grij ntr-adevr regeasc, de a-i plti cum se
cuvine pe cei ce o slujeau, o fcu totui s adauge:
Am s-i spun monseniorului d'Artois s te rsplteasc pentru osteneala dumitale
mai bine dect a putea s-o fac eu acum.
Cinstea de a v vedea i de a v urma poruncile mi este, doamn, cea mai
frumoas rsplat.
Isabelle mulumi din cap, cum ar fi rspuns la complimentul obinuit al unui servitor,
i Guccio nelese c ntre strnepoata sfntului Ludovic i nepotul unui zaraf toscan era o
distan de netrecut.
Cu glas tare, pentru ca lady Despenser s aud, Isabelle rosti:
Te voi ntiina prin Albizzi ce-am hotrt n privina perlelor. Cu bine, domnule.
i, cu un gest al minii, i fcu semn s plece.
Guccio puse iar genunchiul jos, apoi se retrase, uurat c i ndeplinise misiunea, dar
foarte dezamgit n visurile sale.

Capitolul IV Polia

Cu toat bunvoina lui Albizzi, care l poftise s mai rmn cteva zile, Guccio
prsi Londra a doua zi dis-de-diminea, foarte necjit pe el nsui. Nu-i ierta c el,
cetean liber al republicii Sienna, i socotindu-se ca atare de-o seam cu oricare nobil de
pe lume, se lsase tulburat n aa hal de prezena unei regine. Cci orice ar face, degeaba,
nu va putea niciodat s-i ascund c glasul i pierise, inima i btuse prea tare, iar pi-
cioarele i se muiaser cnd se pomenise n faa reginei Angliei, care n-avusese pentru
dnsul nici mcar un surs. "E o femeie ca oricare alta, la urma urmelor! Ce m-a fcut deci
s tremur aa de tare?" i repeta el cu nduf. Dar acestea i le spunea cnd se deprtase
de-a binelea de Westminster.

- 88 -
Regele de fier

Nentlnind vreun tovar de drum, ca la dus, mergea singurel, rumegndu-i ciuda


mpotriva altora i a lui nsui. Suprarea asta nu-l prsi nici o clip ct inu cltoria de
ntoarcere, ba se fcu i mai amarnic pe msur ce strbtea leghe dup leghe.
Pentru c nu se bucurase la curtea Angliei de primirea la care ndjduise, pentru c
nu i se artase, de dragul ochilor lui, cinstea cuvenit unui prin, Guccio i fcuse
prerea, cnd puse iar piciorul n Frana, c englezii erau nite barbari. Ct despre regina
Isabelle, dac era nefericit, dac soul ei i btea joc de dnsa, n-avea dect ceea ce
merita. "Cum? Treci marea, i primejduieti viaa i nu i se mulumete pentru asta mai
mult dect unui servitor! tia de sus or fi fcnd ei pe grozavii, aa cum au nvat, dar
nu se pricep s vorbeasc inimilor i-i scrbesc pn i pe oamenii cei mai devotai. N-au
de ce s se mai mire c nimeni nu-i iubete i toi i trdeaz."
Btnd aceleai drumuri pe unde sptmna trecut se i vzuse ambasador i amant
regal, Guccio ncepea s priceap c norocul nu se arata tinerilor ca n basmele cu zne. Se
va rzbuna ns. Pe cine i pe ce anume, asta n-o tia nc, dar simea c trebuie s se
rzbune.
i mai nti, deoarece soarta i dispreul regilor voiau ca el s nu fie dect un bancher
lombard, ei bine, va ti s se arate un bancher cum rareori s-a vzut. Unchiul su,
Tolomei, l nsrcinase s treac pe la sucursala din Neauphle-le-Vieux pentru a ncasa o
poli? Ei bine, datornicii nici nu bnuiau ce trsnet st s se abat pe capul lor!
Apucnd pe la Pontoise, ca s taie apoi drumul prin Ile-de-France, Guccio, care simea
ntotdeauna nevoia de-a se nchipui n pielea vreunui personaj, se pregtea acum s fac
pe cmtarul nemilos. Cmtarul acela din Veneia, care, dup legend, cerea o livr de
carne din trupul datornicului pentru o livr de aur, avea s par pe lng dnsul o inim
duioas.
Tot frmntndu-se aa, sosi la Neauphle n dimineaa zilei de Saint-Hugues.
Sucursala lui Tolomei ocupa o cldire prin preajma bisericii, n piaa trgului, pe coasta
unui deal.
Guccio vr groaza n slujbaii bncii, ceru s i se arate toate catastifele, i scrmn
pe toi de le merse fulgii. La ce era bun eful sucursalei? Trebuia oare ca el, Guccio
Baglioni, nsui nepotul directorului companiei, s se pun pe drumuri ori de cte ori va fi
de ncasat o poli de trei sute de livre? Mai nti, cine erau castelanii tia de la Cressay,
care datorau trei sute de livre? l lmurir. Tatl murise, asta, ce-i drept, o tia Guccio. i
apoi? Erau doi fii, de 20 i 22 de ani. Cu ce se ndeletniceau? Vnau... Nite pierde-var, e
limpede. Mai era i o fat, 16 ani... Slut, fr ndoial, hotr Guccio... i mama, care
ducea greul casei dup moartea seniorului de Cressay. Oameni de neam bun, dar ajuni n
sap de lemn. Cte parale fceau castelul i pmntul lor? Ca la vreo mie cinci sute de
livre. Aveau o moar i vreo sut de iobagi pe moie.
i cnd au toate acestea, nu-i putei sili s v plteasc datoria? izbucni Guccio. O
s vedei voi, acuma, dac asta o s mai dureze! Cu mine nu merge! Unde ade
ispravnicul? ...La Montfort-l'Amaury? Bine. Cum i zice? ...Portefruit? Foarte bine. Dac
pn disear n-au pltit, m duc s-l iau pe ispravnic i le pun sechestru. Asta e!
nclec iar i porni spre Cressay, de parc s-ar fi dus s cucereasc o cetate de unul
singur. "Banii mei, ori sechestrul... banii mei, ori sechestrul, i repeta ntr-una. N-au dect
s se plng lui Dumnezeu sau sfinilor si."

- 89 -
Regii blestemai vol. 1

Numai c cineva avusese acelai gnd naintea lui, i acesta era tocmai ispravnicul
Portefruit.
Cressay, la o jumtate de leghe de Neauphle, e un ctun aezat n coasta unei vlcele,
la malul Mauldrei, grl ce putea fi trecut dintr-o sritur de cal.
Castelul pe care l zri Guccio nu era, la drept vorbind, dect un conac mare, destul
de prpdit, cu nite turnulee scunde i noroaie de jur mprejur, fr an mprejmuitor,
deoarece grla i inea de aprare. Srcia i paragina se vedeau peste tot. Acoperiurile se
prbueau n mai multe locuri. Coteul de porumbei prea cam golu; pereii acoperii cu
muchi erau crpai, iar n pdurile vecine cte o rarite adnc lsa s se vad sute de
trunchiuri tiate de la rdcin.
Cnd Guccio ptrunse n curte, era mare trboi acolo. Trei vtei de-ai regelui,
nvrtind n mn ghioagele cu floarea de crin, nfricoau pe nite erbi zdrenroi,
silindu-i s strng toate vitele, s lege boii doi cte doi i s aduc de la moar saci de
grne pe care i aruncau ntr-o crua a stpnirii. Strigtele vteilor, goana ranilor
nspimntai, behitul celor vreo douzeci de oi, critul ortniilor fceau laolalt o hr-
mlaie nemaipomenit.
Nimeni nu se sinchisi de Guccio; nimeni nu veni s-i ia calul, pe care-l priponi singur,
prinzndu-i frul ntr-un inel de fier. Un ran btrn, trecnd pe lng dnsul, zise doar
att:
A dat mare urgie pe casa asta. S fi fost aici stpnul, murea a doua oar. Nu-i
dreptate!
Ua conacului era deschis i venea dintr-acolo larma unei ciorovieli aprige.
"N-am picat, pare-se, la vreme potrivit", gndi Guccio, a crui suprare nu nceta s
creasc.
Urc treptele pragului i, lundu-se dup glasurile acelea, ptrunse ntr-o ncpere
lung i ntunecoas, cu perei de piatr i tavanul din grinzi.
O fat tnr, pe care nici nu-i ddu osteneala s-o priveasc, i iei n ntmpinare.
Vin pentru nite treburi i a vrea s stau de vorb cu cineva de-al casei, zise el.
Sunt Marie de Cressay. Fraii mei sunt colo, i mama de asemeni, rspunse tnra
fat, cu glas ovitor, artnd spre fundul odii. Sunt tare prini deocamdat...
N-are a face, am s atept, zise Guccio.
i, ca s-i arate hotrrea, se duse de se propi n faa cminului, ntinzndu-i
cizmele spre focul din vatr, dei nu-i era frig de fel.
La cellalt capt al ncperii, rcneau toi. Stnd ntre cei doi fii ai si, unul brbos,
altul spn, dar amndoi nali i rocovani, doamna de Cressay se silea s in piept unui
al patrulea personaj, pe care-l ghici numaidect Guccio ca fiind ispravnicul Portefruit.
Doamna de Cressay cucoana Eliabel pentru cei de prin partea locului avea ochi
lucioi, pieptul mare i n vemintele cernite de vduv arta foarte trupe la cei 40 de ani
ai si.
Domnule ispravnic, striga ea, brbatul meu s-a nfundat n datorii, gtindu-se
pentru rzboiul regelui, din care s-a ales cu mai multe rni dect cu foloase, n vreme ce
moia, fr stpn, se ducea de rp. Biruri i angarale am pltit ntotdeauna, iar poman
la biseric am dat. Cine a fcut mai mult n judeul sta, ia s aud?! i pentru a mbuiba

- 90 -
Regele de fier

nite oameni de teapa dumitale, jupne Portefruit, ai cror bunici umblau desculi prin
bltoacele de pe la noi, vine acum stpnirea s ne jecmneasc .
Guccio privi n jurul su. Cteva taburele rneti, dou scaune cu speteaz, nite
lavie lipite de perete, nite sipete i, ntr-o despritur, un pat cu polog, din care se vedea
mindirul de paie, acestea alctuiau toat mobila. Deasupra vetrei era agat un vechi scut
splcit, pesemne scutul ce-l purtase prin btlii rposatul senior de Cressay.
Am s m plng contelui de Dreux, urm doamna Eliabel.
Contele de Dreux nu e regele, iar eu poruncile regelui le mplinesc, rspunse
ispravnicul.
Nu te cred, jupne ispravnic. Nu pot s cred c regele poruncete s fie cznii ca
nite tlhari oameni care au hrisoave de noblee, vechi de dou sute de ani. Ori poate c
ara nu e crmuit cum se cuvine.
Lsai-ne barem un rgaz! zise fiul cel brbos. Vom plti cu rita. Nu ne putei
strnge de gt aa.
Destul vorbrie! i-o tie ispravnicul. V-am dat destule rgazuri i n-ai pltit.
Avea braele scurte, faa rotund i glasul tios.
Slujba mea nu e s stau s v-ascult psurile, ci s v fac s pltii datoriile, urm
el. Mai datorai vistieriei trei sute douzeci de livre i opt gologani. Dac nu le avei, cu att
mai ru. Sechestrez i v scot la mezat.
Guccio se gndi: "Hoomanul sta vorbete ntocmai cum m pregteam s vorbesc
eu, iar dup trecerea lui pe aici n-are s mai rmn nimic de luat. Hotrt lucru, n
cltoria asta toate mi-au ieit de-a-ndoaselea. S intru de ndat i eu n joc?"
i se simi pornit mpotriva acestui ispravnic care picase tocmai atunci i i tia craca
de sub picioare, furndu-i rolul pe care i fgduise s-l joace el.
Tnra fat care l ntmpinase rmsese la civa pai. O privi mai cu luare-aminte.
Era blond, cu minunate uvie de pr auriu care-i ieeau de sub testemel, avea o piele
foarte blaie, ochi mari ntunecai i un trup subire, zvelt i bine legat. Prea foarte
stnjenit c un necunoscut e martor la asemenea scen. Nu se ntmpla s treac n
fiecare zi, prin paraginile acelea, un tnr cavaler cu chipul plcut i ale crui veminte v-
deau ndeajuns bogia; era curat ghinion s se nimereasc acolo tocmai cnd familia ei se
arta n lumina cea mai jalnic.
Ochii lui Guccio zbovir asupra Mariei de Cressay. Orict de necjit era, trebui s
recunoasc c o vorbise de ru fr s-o fi vzut. Nu te puteai atepta s dai peste o fat aa
de frumoas n asemenea loc. Privirea lui Guccio lunec de la piept spre mini; le avea
albe, subiri, cu pielea neted, i se potriveau de minune cu faa ei.
Colo, n cellalt capt al slii, hara era n toi.
Nu e oare de-ajuns c mi-am pierdut soul, trebuie s mai pltesc i ase sute de
livre pentru a-mi pstra casa? Am s m plng contelui de Dreux, o inea ntruna cucoana
Eliabel.
Am i vrsat trei sute, zise fiul cel brbos.
S ne pui sechestru nseamn s ne osndeti la foame, iar s ne scoi la mezat
nseamn s ne omori, se vr n vorba al doilea fiu.
Rnduielile sunt rnduieli, le-o ntoarse ispravnicul. mi cunosc legile i voi face
vnzarea dup cum pun i sechestrul.

- 91 -
Regii blestemai vol. 1

nc o dat Guccio auzi din gura ispravnicului chiar cuvintele pe care le pregtise el.
Ispravnicul acesta mi-e tare nesuferit. Ce vrea de la dumneavoastr? ntreb el n
oapt.
Habar n-am i fraii mei nu tiu nici ei mai mult; nu prea ne pricepem la lucrurile
astea, rspunse Marie de Cressay. E vorba de birul pe motenire...
Guccio se ncrunt:
i pentru asta cere el ase sute de livre?
Ah, domnule, a dat npasta peste noi, murmur ea.
Privirile li se ntlnir, reinndu-se o clip, i Guccio crezu c fata va izbucni n
plns. Dar nu; nfrunta drz restritea i numai dintr-un sentiment de ruine feciorelnic
i ntoarse frumoii si ochi de un albastru-ntunecat.
Guccio se frmnta. Mnia lui era gata s se reverse asupra ispravnicului, tocmai
fiindc omul acesta i nfia urciosul personaj pe care se pregtise el nsui s-l joace.
Deodat, ntorcndu-se brusc, Guccio strbtu sala cu pai iui i, propindu-se
naintea mputernicitului stpnirii, i zvrli n obraz:
D-mi voie, jupne ispravnic! Nu cumva te-ai pornit niel pe hoie?
ncremenit, ispravnicul l nfrunt, ntrebndu-l cine este.
Asta nu te privete, rspunse Guccio, i roag-te s n-o afli prea curnd dac, din
nenorocire, socotelile pe care le-ai fcut sunt strmbe. Am ns i eu oarecare drept de a
m amesteca n motenirea seniorului de Cressay. Eti bun s-mi spui la ct preuieti
aceast moie?
Vznd c cellalt ncearc s-l ia de sus i amenin s-i cheme vteii, Guccio
urm:
Bag de seam! Vorbeti unui om care mai alaltieri era oaspele maiestii-sale
regina Angliei i cruia i st n putere s-l ntiineze mine pe domnul Enguerrand de
Marigny despre felul cum se poart ispravnicii si. Aadar, rspunde, jupne: ct face
moia?
Cuvintele acestea strnir mare impresie. La auzul numelui lui Marigny, ispravnicul o
bgase pe mnec; familia tcea cu sufletul la buze, uluit, iar lui Guccio i se pru c mai
crescuse cu dou chioape.
Cressay e preuit n condica djdiilor de la dregtoria de plas la trei mii de livre,
rspunse n cele din urm ispravnicul.
Nu zu, trei mii de livre? sri Guccio. Trei mii de livre casa asta de ar, cnd
palatul Nesle, unul dintre cele mai frumoase din cte sunt la Paris i reedin a regelui
Navarei, e nscris pentru cinci mii de livre n condica birurilor? Le preuii cam scump
aicea, n plasa voastr.
Mai sunt i pmnturile.
Toate laolalt nu fac dect o mie cinci sute de livre, cel mult, i asta o tiu din loc
sigur.
Ispravnicul avea pe frunte, deasupra ochiului stng, meteahn din nscare, o pat ca
o frag care, la necaz, ddea n vioriu. i Guccio, tot vorbindu-i, nu-i lua ochii de la fraga
ispravnicului, ceea ce sfri prin a-l face s-i piard cumptul.
Vrei s-mi spui acuma, ntreb iar Guccio, care e birul pe moteniri?
Patru gologani de fiecare livr n plasa noastr.

- 92 -
Regele de fier

Mini cu neruinare, jupn Portefruit. Birul este de doi gologani pentru nobili n
toate plile. Nu eti singurul care cunoti legea, mai sunt i eu aici. Omul acesta se
folosete de netiina voastr ca s v trag pe sfoar, ca un cocar ce este, zise Guccio,
ntorcndu-se spre familia Cressay. Cci vine s v mbrobodeasc vorbindu-v n numele
regelui, dar nu v spune c ine birurile i angaralele n arend, c are s verse la vistieria
regelui numai att ct scrie legea, i tot ce o trece peste asta va merge n buzunarul su.
Iar dac v scoate la mezat, cine altul va cumpra castelul Cressay, i nu pentru trei mii, ci
pentru o mie cinci sute sau i mai puin, ori chiar numai pentru datoria aceea? Nu cumva
chiar dumneata i-ai pus asta n gnd, jupne ispravnic?
Toate suprrile lui Guccio, tot nduful i toat mnia ce se adunase n el ct inuse
cltoria gseau acum pe capul cui s se reverse. Se nfierbnta vorbind. Aflase n sfrit
prilejul de a-i da ifose, de a se face respectat i de-a face pe omul de vaz. Trecnd fr
s-i dea seama n tabra pe care venise s-o atace, lua aprarea celor npstuii,
nfindu-se ca un cavaler al dreptii.
Ct despre ispravnic, pe obrazul su mare i rotund, din care fugise sngele, numai
fraga viorie de deasupra ochiului fcea o pat mai nchis. i vntura braele scurte,
zbtndu-se ca un roi. Se jura pe toi sfinii c e de bun credin. Nu el fcuse
socotelile. Se prea poate s fie o greeal... a slujbailor si sau chiar a celor de la
dregtoria de plas.
Ei, atunci, o s lum socotelile de la capt; zise Guccio.
n cteva clipe, i dovedi c familia Cressay nu datora mai mult de o sut cincizeci de
livre pariziene.
Aa! Haide acuma s porunceti vteilor dumitale s dezlege boii, s duc ndrt
grul la moar i s lase n pace nite oameni de treab!
i, nfcndu-l pe ispravnic de mnec, l duse pn la u. El se supuse i le strig
vteilor c e o greeal la mijloc, c trebuie fcut din nou socoteala, c vor veni alt
dat i c, pn una-alta, toate trebuie s fie lsate la locul lor. Credea c isprvise cu
asta, dar Guccio l aduse iari n mijlocul ncperii, zicndu-i:
i acum, napoiaz-ne o sut cincizeci de livre.
Cci Guccio inuse partea familiei Cressay cu atta patim, nct ncepuse s zic
"noi" cnd i apra drepturile.
La aceasta, ispravnicul simi c furia l nbu, dar Guccio mi-l potoli numaidect.
N-a fost vorba mai adineauri, ntreb el, ca ai i apucat s le iei trei sute de livre?
Cei doi frai artar c aa este.
Atunci, jupne ispravnic... haide, scoate o sut cincizeci de livre, spuse Guccio
ntinznd mna.
Burtosul Portefruit vru s mai chiibueasc. Ceea ce luase era bun luat. Ar trebui s
mai vad socotelile, aa cum sunt trecute n condicile lui. De altminteri, nici nu avea la
dnsul atta bnet. Are s mai treac pe acolo.
Ar fi mai bine dac ai avea banii acetia la dumneata, vorbi Guccio. Eti ntr-adevr
sigur c n-ai adunat ceva bani astzi?... Anchetatorii domnului de Marigny umbl repede i
ar fi mai bine pentru dumneata s nchei socoteala asta de ndat.
Ispravnicul ovi o clip. S-i cheme vteii? Dar tnrul acesta prea s fie
nemaipomenit de iute i purta o spang stranic la old. Afar de asta, mai erau i cei doi

- 93 -
Regii blestemai vol. 1

frai Cressay, nali i vnjoi, ale cror epue de vntoare le stteau la ndemn pe un
sipet. ranii, de bun seam, vor sri i dnii de partea stpnilor lor. Afurisit belea n
care era mai bine s nu se bage, mai ales c i atrna i numele acesta de Marigny dea-
supra capului. Se ddu btut i, scond un pungoi de sub hain, numr pe capacul
sipetului banii luai cu japca. Abia atunci Guccio l ls s plece.
Ne vom aminti de numele dumitale, jupne Portefruit, i strig el din u.
i se ntoarse, rznd cu toat gura i descoperindu-i dinii pe care i avea frumoi,
albi i strni.
Familia l nconjur ndat, copleindu-l cu binecuvntri, numindu-l izbvitorul ei. n
nsufleirea care-i cuprinse pe toi, frumoasa Marie de Cressay apuc mna lui Guccio i o
duse la buze, apoi pru ngrozit de ceea ce ndrznise s fac.
Guccio, ncntat de el nsui, intra tot mai mult n pielea noului su rol. Se purtase
ntocmai cum se nchipuia n visurile sale cavalereti: era cavalerul rtcitor sosind ntr-un
castel necunoscut pentru a da ajutor tinerei fete n restrite i a ocroti vduva i orfanii
mpotriva celor ri.
Dar, n sfrit, cine eti, domnule? Cui datorm atta? ntreb Jean de Cressay, cel
de purta barb.
M numesc Guccio Baglioni; sunt nepotul bncii Tolomei i m aflu aici pentru
polia aceea a dumneavoastr.
Tcerea czu n odaie i gheaa se aternu pe feele neamului Cressay. Se uitar unul
la altul nmrmurii i ngrijorai. Iar Guccio se simi parc despuiat de o frumoas
armur.
Cucoana Eliabel i veni n fire cea dinti. Umfl iute aurul lsat de ispravnic i,
lundu-i un zmbet de faad, spuse pe un ton glume c vor mai vorbi despre asta, dar
c mai nainte inea ca binefctorul lor s le fac cinstea de-a cina cu dnii.
ncepu s se agite, i trimise pe copii dup unele i altele, apoi, strngndu-i la
buctrie n jurul ei, le zise:
Fii cu bgare de seam, oricum ar fi e totui un lombard. Trebuie s te fereti
ntotdeauna de de-alde tia, mai ales cnd i-au fcut un bine. E trist c bietul vostru tat
a fost silit s recurg la ei. S-i artm stuia, care are de altfel o nfiare foarte plcut,
c bani nu avem de loc, dar s ne purtm aa fel nct s nu uite c suntem nobili.
Cci doamna de Cressay era tare fudul de nobleea ei, cum au fost de cnd lumea
micii gentilomi de la ar, i socotea c face mare cinste celui pe care l poftea la masa ei,
fr s fie nobil.
Se nimerise bine, cei doi fii aduseser n ajun de la vntoare destul vnat; tiar
cteva psri i izbutir astfel s gteasc cele dou rnduri de bucate a cte patru feluri
fiecare, dup cum cerea ighemoniconul nobilimii. ntiul rnd era alctuit dintr-o sup
nemeasc cu jumri de ou deasupra, o gsc, un ostropel din iepure de cas i un iepure
fript, iar al doilea dintr-o coad de mistre n sos, un clapon gras, lapte de pasre i
blmnjele.
Nu era cine tie ce osp, dar se deosebea mult de mesele lor de toate zilele, cnd
adeseori se mulumeau, asemenea ranilor, cu o strachin de colrez i nite linte cu
slnin.
Trecu o vreme pn ce toate acestea s fie gata. Aduser vin din beci, i masa fu
aezat pe nite cpriori n sala cea mare, lng una din lavie. O fa de mas alb cdea

- 94 -
Regele de fier

pn la pmnt, i mesenii o ridicar pe genunchii lor, ca s-i poat terge minile cu ea.
Se afla cte un blid de cositor pentru doi, i, deosebit, unul numai pentru cucoana Eliabel,
ceea ce arta rangul ei. Bucatele erau puse la mijlocul mesei i fiecare lua de acolo cu
mna.
Trei rani care de obicei vedeau de ortniile din ograd fuseser adui ca s
slujeasc la mas. Miroseau niel a cocin de porci i a cotinea de iepuri.
Sofragiul nostru, zise cucoana Eliabel, cu o strmbtur a feei de parc i cerea
scuze i lua n rs, artnd spre chiopul care tia nite felii de pine ct roata carului,
inndu-le loc i de farfurie cci mncau carnea pe ele. Trebuie s v spun, domnule
Baglioni, c el se pricepe mai ales la crpatul lemnelor. Aceasta explic...
Guccio mnc i bu mult. Paharnicul turna zdravn, de s-ar fi zis c d ap cailor.
Gazdele l mbiar pe Guccio la vorb, ceea ce nu fu prea greu. Le povesti ntr-aa fel
furtuna ce-l apucase pe Marea Mnecii, c lsar toi coada de mistre s cad la loc n
sosul ei. Vorbi de toate, despre ntmplrile mai de seam, despre starea drumurilor,
despre templieri, despre podul din Londra, despre Italia, despre crmuirea lui Marigny.
Auzindu-l, ziceai c era prietenul cel mai intim al reginei Angliei, i atta struia asupra
tainei ce nvluia misiunea sa, nct ai fi putut crede c dintr-asta are s ias rzboi ntre
cele dou ri. "Nu v pot spune mai mult n privina aceasta, cci e o tain a statului i
nu-s ndreptit s-o dau n vileag." Flindu-te cu isprvile tale n faa altuia, ajungi lesne s
le crezi tu nsui, i Guccio, vznd acum lucrurile ntr-altfel de cum le vzuse n dimineaa
aceea, i socotea cltoria ca o mare izbnd.
Cei doi frai Cressay, biei de treab, dar nu prea ageri la minte i care nu umblaser
niciodat mai departe de zece leghe de casa lor, se uitau cu admiraie i pizm la flcul,
acesta, mai tnr ca ei, care se i nvrednicise s vad i s fac attea.
Cucoana Eliabel, trupe de cam plesnea rochia pe dnsa i creia mncarea bun i
trezea pofte nemplinite n vduvie, ncepu s-l priveasc gale pe tnrul toscan; se mira
singur cum i zvcnete inima fcnd s-i tresalte pieptul plin i, n ciuda proastei preri
ce o avea n privina lombarzilor, i gsea mult farmec lui Guccio, prului su ncrlionat,
dinilor strlucitori, ochilor negri i vistori, ba chiar i vorbirii sale zzite. i-i arunca cu
dibcie cte un cuvnt mgulitor.
"Ferete-te de lingueli, i spusese adeseori Tolomei nepotului su. Lingueala e
primejdia cea mai rea pentru un bancher. Te lai lesne mbrobodit plecndu-i urechea la
vorbele de laud ce i se spun i-i mai bine s ai de-a face cu un ho dect cu un
linguitor." n seara aceea, ns, lui Guccio nici nu-i trecea prin minte una ca asta i
sorbea fiecare laud, prndu-i-se dulce ca miedul.
Ce-i drept, vorbea mai mult pentru Maria de Cressay, pentru tnra fat care nu-i
lua ochii de pe el, ridicnd asupr-i frumoasele sale gene aurite. Avea ea un anume fel de
a-l asculta, cu buzele ntredeschise ca o rodie coapt, ceea ce aa pofta lui de a vorbi, de
a vorbi mereu i apoi de a muca din rodie.
Deprtarea i nfrumuseeaz uor pe oameni. n ochii Mariei, Guccio aprea ca
prinul strin n cltorie. Era neprevzutul, nesperatul, visul de nemplinit mngiat
adeseori i care bate deodat la u, cu chip, umeri i nume de om.
Atta uimire i ncntare pe faa i n privirea Mariei de Cressay l fcur pe Guccio s-
o gseasc n curnd cea mai frumoas fat vzut cndva i cea mai vrednic de dragoste.

- 95 -
Regii blestemai vol. 1

Pe lng dnsa regina Angliei i se pru rece ca lespedea unui mormnt. "Dac s-ar arta la
curte, i zicea el, i mbrcat cum se cuvine, nu i-ar sta nimeni alturi."
Prnzul se prelungi atta, nct, cnd se splar pe mini, toi erau puin cherchelii,
iar afar se ntunecase.
Cucoana Eliabel hotr c tnrul nu poate porni la drum n ceasul acela trziu i l
rug s primeasc a nnopta acolo, orict de srccios ar fi culcuul.
Vei dormi aici, zise ea artndu-i marele pat cu polog, n care ase ini se puteau
ntinde n voie. ntr-alte vremi mai fericite, se culcau aici otenii grzii; astzi fiii mei. Vei
dormi cu dnii.
l ncredin de asemenea c avuseser grij de calul su, care se afl la grajd. Viaa
de cavaler la voia ntmplrii continua, i Guccio gsea aceast via plin de farmec.
Nu dup mult, cucoana Eliabel i fiic-sa se retraser n iatacul femeilor, iar Guccio se
lungi pe salteaua ncptoare din odaia mare a conacului, alturi de fraii Cressay. Se
cufund numaidect n somn, gndind la o gur asemenea unei rodii coapte, pe care el i
apsa buzele i sorbea toat dragostea din lume.

Capitolul V Lanul de secar

l trezi o mn care-i atingea ncetior umrul. Ct pe ce s prind aceast mn i s-


o lipeasc de obrazul su... Deschiznd ochii, vzu aplecat deasupra lui pieptul mbelugat
i chipul zmbitor al doamnei Eliabel.
Dormit-ai bine, domnule?
Era aproape de nmiezi. Niel ncurcat, Guccio rspunse c a dormit mai bine ca
niciodat i c voia acum s se mbrace ct de repede.
Mi-e ruine s stau astfel n faa dumneavoastr, zise el.
Cucoana Eliabel btu din palme, i argatul chiop care slujise n ajun la mas se ivi
cu o secure n mn. Doamna de Cressay i porunci s aduc un lighean cu ap cald i
nite "pnze", adic tergare.
Aveam odinioar la castel o baie cu aburi, s te tot scalzi, vorbi ea. S-a drpnat
ns toat, cci era de pe vremea bunicului dinspre brbatu-meu rposatul i n-am avut
niciodat bani destui ca s-o dregem. A ajuns acum opron n care inem lemnele. Ah, viaa
nu-i de loc uoar pentru de-alde noi, oamenii de la ar!
"ncepe s bat aua ca s pricep c n-are cu ce plti datoria", gndi Guccio.
i simea capul cam greu dup vinul but seara, iar cucoana Eliabel nu era tocmai
fiina pe care ar fi dorit s-o vad la deteptare. ntreb unde sunt Pierre i Jean de Cressay;
plecaser la vntoare de cum se crpase de zi. Cu glas mai ovitor ntreb de Maria.
Cucoana Eliabel l lmuri c fiic-sa trebuise s plece la Neauphle, unde avea s fac nite
cumprturi pentru cas.

- 96 -
Regele de fier

Trebuie s m duc acolo numaidect, zise Guccio. S fi tiut o luam pe calul meu,
crundu-i osteneala unui drum.
Cucoana Eliabel nu art mare prere de ru auzind asta, i Guccio se ntreb dac
nu cumva castelana potrivise lucrurile nadins, ndeprtnd pe toi ai casei spre a rmne
singur cu el. Mai ales c atunci cnd chiopul aduse ligheanul cu ap, din care mprtie
pe jos cam un sfert, cucoana Eliabel rmase acolo s nclzeasc prosoapele n faa vetrei.
Guccio atept s-o vad prsind ncperea.
Ci spal-te, tnrul meu domn, zise ea. Slujnicele noastre sunt aa de
nendemnatice, c te-ar jupui tergndu-te. i mcar atta grij s-i port. Haide, nu te
uita c sunt aici; i-a putea fi mam.
Blbind o mulumire, fr s cread o iot din ce spune, Guccio hotr s se
dezbrace i, gol pn la bru, fr s-o priveasc pe cucoan, i stropi cu ap cldu capul
i pieptul. Era destul de slbu, cum sunt cei de vrsta lui, dar bine croit pentru statura sa
mic. "Norocul meu, i spuse, c n-a cerut s mi se aduc un hrdu n care a fi trebuit
s intru gol-golu sub ochii ei. Ciudate apucturi au oamenii tia de la ar!"
Cnd isprvi, doamna de Cressay se apropie cu prosoapele calde i ncepu s-l
tearg. Pornind ndat spre Neauphle, gndea Guccio, i dnd pinteni calului, ar mai
putea s-o ajung din urm pe Maria sau s-o ntlneasc n trg.
Ce piele frumoas ai, domnule, zise pe neateptate cucoana Eliabel parc a glum,
dar glasul i cam tremura. Femeile te-ar putea pizmui pentru o piele att de catifelat... Iar
culoarea asta oache trebuie s le par multora plcut.
Vorbind, i mngia spatele, plimbndu-i vrful degetelor de-a lungul irei spinrii.
Simindu-se gdilat, Guccio se ntoarse rznd.
Cucoana Eliabel avea privirea tulburat, pieptul i zvcnea i un zmbet straniu i
schimba faa. Guccio i puse repede cmaa.
Ah, frumoas mai e tinereea! ncepu iar cucoana Eliabel. Vzndu-te, mi pun
capul c guti zdravn din ea i c te foloseti de toate prilejurile pe care i le scoate n
cale. Guccio se mbrca mai departe, pe ct putea mai cuviincios. Doamna de Cressay tcu
o clip i i se auzi rsuflarea. Apoi, pe acelai ton, urm:
Aadar, drguul meu domn, ce-ai s faci pentru datoria aceea a noastr?
"n sfrit", gndi Guccio.
Poi ntr-adevr s ne ceri ce pofteti, urm ea; eti binefctorul nostru i te
binecuvntm. Dac vrei aurul pe care l-ai scos acestui ticlos de ispravnic, e al dumitale,
ia-l. O sut de livre, dac vrei. Dar ai vzut n ce hal suntem i ne-ai artat c eti om de
inim.Zicnd acestea, se uita cum el i prinde pantalonii, i mprejurarea nu era tocmai
potrivit pentru Guccio ca s vorbeasc despre afaceri.
Cel care ne scap nu poate fi cel care ne gtuie, urm ea. Voi, oamenii de la ora,
nu tii ce greu o ducem noi. N-am pltit nc datoria noastr la banc, fiindc nu puteam
s-o pltim. Dregtorii regelui ne jecmnesc, de asta i-ai putut da seama i singur. erbii
nu mai muncesc ca pe vremuri. De cnd cu noile rnduieli n-au n cap dect gndul
dezrobirii; nu mai scoi nimic de la ei i puin ar lipsi ca oprlanii tia s se cread de-o
seam cu dumneata i cu mine. Cci, dumneata nu eti nobil, adug ea pentru a-i arta
cu prisosin cinstea ce i-o face socotindu-l n tabra ei, dar ai merita mult s fii... Unde
mai pui c tot ce-i aduce recolta unui an i ia seceta n anul urmtor i c brbaii notri

- 97 -
Regii blestemai vol. 1

cheltuiesc n rzboaie puina lor agoniseal, dac pe deasupra nu-i las i ciolanele pe-
acolo.
Guccio, care nu avea n cap dect un gnd, cum s dea iar de Maria, ncerc s
ocoleasc rspunsul:
Nu eu hotrsc, ci unchiu-meu, zise el.
Dar de pe acum se tia nvins.
i poi arta unchiului dumitale c acetia nu-s bani pierdui; eu i doresc s nu
aib niciodat datornici mai puin cinstii ca noi. Psuii-ne nc un an; v vom plti
dobnzile. F asta pentru mine i-i voi fi foarte recunosctoare, l ruga cucoana Eliabel,
apucndu-i minile.
Apoi, cu o uoar stnjeneal, dar care n-o mpiedica s-l priveasc drept n ochi,
adug:
tii, simpatice domn, c de cum te-am vzut ieri o doamn n-ar trebui, poate, s
spun asta, dar nu-mi pas am simit prietenie pentru dumneata i c nu e lucru pe
care s mi-l ceri i s nu vreau s-l fac pentru a te vedea mulumit?...
Lui Guccio nu-i veni atunci n minte s-i rspund: "Dac-i aa, pltete datoria i am
s fiu mulumit".
Nu ncpea ndoial, vduva era gata s se jertfeasc, i puteai cel mult s te ntrebi
dac se pregtea de jertf pentru a amna plata datoriei, sau dac se folosea de aceast
datorie pentru a avea prilejul s se jertfeasc.
Ca un adevrat italian, Guccio se gndi c ar fi nostim s-i pice mama i fata deodat.
Doamna Eliabel era nc ispititoare pentru un brbat cruia i-ar plcea grsanele mai
coapte; avea mini catifelate, iar snii, aa mari cum erau, preau s fi rmas tari. Dar
aceasta nu putea fi dect o petrecere trectoare, n afar de fata la care rvnea. i pierea
plcerea de a se prinde n joac la gndul c ar putea s-o piard pe cea mai tnr dac s-
ar ncurca cu mam-sa.
Guccio scp de cucoana Eliabel, prefcndu-se foarte micat de struinele ei, i o
ncredin c se va sili s-i mplineasc rugmintea, n ce privete datoria, dar c pentru
aceasta, trebuia s dea fuga ndat la Neauphle ca s stea de vorba cu slujbaii bncii.
Iei n curte i, dnd acolo de chiop, l zori s-i nueze calul, apoi nclec i porni
spre trg. Pe drum, nici urm de Maria. n goana calului Guccio se ntreba dac tnra
fat era ntr-adevr aa de frumoas cum o vzuse n ajun, dac nu se nelase n privina
fgduielilor pe care crezuse c le citete n ochii ei, dac toate acestea nu erau poate dect
nzreli ce-i umbl prin cap dup o mas bun i dac meritau atta grab. Cci sunt
femei care, cnd te privesc, par s i se dea din prima clip, dar aceasta le e privirea
obinuit; au pentru un scaun sau un copac aceeai uittur i, pn la urm, nu dau
nimic...
Guccio n-o vzu pe Maria n piaa trgului. Arunc o privire prin uliele dimprejur,
intr n biseric, rmase acolo doar ct s-i fac cruce, fr s-o vad pe cea cutat, apoi
se duse la sucursal. Aici, i nvinui pe cei trei slujbai c l-au informat greit. Aceti
Cressay erau nite oameni de vaz, cinstii i buni de plat. Trebuia s li se prelungeasc
datoria. Ct despre ispravnic, e o adevrat sectur... Tot roindu-se aa, Guccio nu-i
lua ochii de la fereastr. Slujbaii cltinau din cap, ctnd la tnrul acesta smintit care se
rzgndea de la o zi la alta, i i ziceau c ar fi o jale dac banca ar ncpea ntr-adevr pe
mna lui.

- 98 -
Regele de fier

Se prea poate s mai dau pe-aici de multe ori. Sucursala asta trebuie
supravegheat de aproape, le spuse el drept rmas bun.
i sri n a, iar pietricelele uliei ncepur sa zboare sub potcoavele calului su. "O fi
apucat pe vreun drum mai scurt, i zicea. Dac-i aa, o voi vedea la castel, dar va fi greu
s-o vd singur..."
Puin dup ce ieise din trg, zri o umbr care se grbea nspre Cressay i o
recunoscu pe Maria. Atunci, deodat, auzi c psrile cntau, vzu c soarele strlucea, c
era aprilie i c frunzioare fragede se iviser n toi copacii. Din pricina acestei rochii ce se
deprta ntre pajitile nverzite, primvara, pe care Guccio nici n-o luase n seam de trei
zile ncoace, izbucnise deodat pentru dnsul n toat frumuseea ei.
ncetini mersul calului i ajunse n dreptul Mariei. Ea l privi, nu prea mirat c-l vede
acolo, i ca i cum ar fi primit atunci cel mai frumos dar din lume. Umbletul pe jos i
mpurpurase faa, i Guccio gsi c era i mai frumoas de cum gndise n ajun.
O pofti s ncalece la spatele su. Ea surse ca s-i rspund c se nvoiete i buzele
i se deschiser din nou ca o rodie. Guccio i opri calul lng taluzul oselei i se aplec
pentru a-i da braul i umrul. Fata era uoar; se slt sprinten pe cal i pornir la pas.
Ctva timp merser n tcere. Lui Guccio parc-i pierise glasul. Aa, deodat, flecarul
acesta nu mai gsea ce s vorbeasc.
Simea c Maria abia ndrznete s-i pun minile pe el spre a se ine. O ntreb
dac era deprins s mearg astfel clare.
Cu tata sau cu fraii mei... numai, rspunse ea.
Niciodat nc nu umblase aa, inndu-se de spatele unui strin. i lu inima n
dini i se strnse mai tare de umerii flcului.
Eti grbit s te ntorci acas? ntreb el.
Fata nu rspunse, i Guccio i mpinse calul pe o potecu care tia drumul, dar
rmnea pe dmbul unde se aflau.
Frumoase sunt meleagurile voastre, urm el dup o nou tcere; e tot aa de
frumos aici ca n Toscana.
Credea c spusese o stranic vorb de ndrgostit. i ce-i drept, niciodat nc nu
simise, ca n clipa aceea, frumuseea lin a cmpiei din Ile-de-France. Privirea lui se
pierdea pn n deprtrile albstrii, pn-n zarea de colnice i pduri a crei dung era
necat ntr-o cea strvezie, apoi se ntorcea la iarba deas a pajitilor dimprejur, cu
petele mari de un verde mai lptos, mai firav ale semnturilor de secar abia ncolite i
ale irurilor de pducei n care se deschideau muguri cleioi.
Guccio ntreb ce fel de turnuri erau acelea care se deslueau nspre miazzi, la
marginea zrii, desprinzndu-se din necuprinsa tlzuire verde. Maria fcu o mare sforare
ca s rspund c erau turnurile de la Montfort l'Amaury.
ncerca un simmnt de nelinite i de fericire care o mpiedica s vorbeasc, o
mpiedica s cugete. ncotro ducea poteca asta? Nu mai tia. Unde o ducea clreul
acesta? Nici asta n-o tia. Se supunea unui lucru care nu avea nc nume, ceva mai tare ca
teama de necunoscut, mai tare ca cele nvate, ca sfaturile prinilor i poveele menite s-
i deschid ochii, ale duhovnicilor. Se simea la cheremul unei voini strine. Minile i se
chirceau ceva mai strns pe aceast mantie, pe spinarea brbatului care, n clipa aceea

- 99 -
Regii blestemai vol. 1

cnd toate se scufundau, era pentru dnsa singura certitudine a universului. i, trecnd
prin grosimea vemintelor unuia i altuia, btile inimii ei rsunau n pieptul lui Guccio.
Calul, care mergea cu frul n voie, se opri singur ca s mnnce un firicel de iarb.
Guccio desclec, ntinse braele spre Maria i o lu jos de pe cal. Nu-i ddu drumul
ns i zbovi cu minile petrecute n jurul ei, mirat c trupul fetei e aa de ginga, aa de
subirel, aa de tare. Ea rmase nemicat, ostatic bntuit de temeri, dar fr a se
mpotrivi, ntre degetele care o nlnuiau. Guccio simi c trebuie s spun ceva, dar
obinuitele vorbe amgitoare nu se lsau rostite, iar cele care i venir pe buze fur nite
cuvinte italieneti.
Ti voglio bene, ti voglio tanto bene.10
Fata pru s le priceap, att de limpede le era nelesul n gura lui.
Privind chipul Mariei n btaia soarelui i aa de aproape, Guccio i ddu seama c
genele nu erau aurii, cum le vzuse n ajun; Maria avea prul castaniu, cu sclipiri rocate,
pielea blaie i nite ochi mari de un albastru-nchis sub sprncenele arcuite. De unde
venea strlucirea aurie pe care o mprtia fptura ei? n ochii lui Guccio, Maria se fcea
din clip n clip mai adevrat, mai real i era minunat de frumoas n aceast realitate.
O strnse mai aproape, i strecur mna ncet, uor, de-a lungul oldului ei, apoi i atinse
mijlocul, continund s descopere adevrul acestui trup.
Nu... murmur ea, ndeprtndu-i mna.
Dar, ca i cum s-ar fi temut s nu-l supere, i rsturn niel obrazul spre dnsul.
Avea buzele ntredeschise i pleoapele lsate. Guccio se aplec peste aceast gur, spre
aceast rodie frumoas la care rvnea att de mult. i rmaser aa cteva clipe lungi,
lipii unul de altul, ascultnd piuitul psrilor, ltratul deprtat al cinilor i rsuflarea
puternic a firii ntregi, care prea s ridice pmntul sub picioarele lor.
Cnd se desprinser din aceast mbriare, Guccio ddu cu ochii de trunchiul negru
i strmb al unui mr gros care cretea acolo, i copacul acesta i se pru uimitor de
frumos i de viu, cum nu mai vzuse niciodat pn atunci. O coofan opia n secara
nou; iar biatul crescut n orae sttea uluit de acest srut n plin cmp.
Cu faa strlucitoare de fericire, Maria nu-i mai lua ochii de la Guccio.
Ai venit, ai venit n sfrit, opti ea.
S-ar fi spus c l atepta de la nceputul veacurilor, din noaptea timpurilor i c i
cunoscuse chipul de cnd lumea.
El voi s-o mai srute o dat, dar de rndul acesta Maria i feri obrazul.
Nu, zise ea, trebuie s ne ntoarcem acas.
Era ptruns de gndul c dragostea intrase n viaa ei i deocamdat se simea
copleit de fericire. Nu-i mai dorea nimic.
Cnd se vzu din nou pe cal, n spatele lui Guccio, i petrecu braele dup grumazul
tnrului italian, i puse capul pe umrul su i se ls purtat aa, n legnarea calului,
legat de brbatul pe care Dumnezeu i-l trimisese.
Maria avea gustul miracolului i simul absolutului, dar i lipsea darul imaginaiei.
Nici o clip nu-i trecu prin minte c Guccio ar putea s fie ntr-o altfel de stare sufleteasc

10 Te iubesc, te iubesc nespus de mult.

- 100 -
Regele de fier

dect a ei, i nici c srutul lor putea s aib pentru dnsul un alt neles dect acela pe
care i-l ddea ea.
Abia cnd ncepur s se iveasc n vale acoperiurile din Cressay, Maria se aez mai
drept pe cal, aa cum i st bine unei domnioare de familie.
Fraii si se ntorseser de la vntoare. Cucoana Eliabel nu se art bucuroas
vznd-o pe Maria venind acas n tovria lui Guccio. i judec fata n gnd cu o
asprime care nu-i venea att din grija pentru rnduielile bunei-cuviine, ct dintr-o ciud
nemrturisit. Cu toat silina ce-i ddeau de a nu se trda prin nimic, pe faa tinerilor se
ntiprise o fericire care-i displcu castelanei. Nu ndrzni ns vreo dojan n prezena
tnrului bancher.
Am ntlnit-o pe domnioara Maria i am rugat-o s-mi arate mprejurimile moiei
dumneavoastr, vorbi Guccio. Mnos pmnt mai avei.
Apoi, adug:
Am poruncit s vi se prelungeasc polia pn la anul; sper c unchiu-meu are s
ncuviineze hotrrea mea. Cum s refuzi ceva unei att de nobile doamne!
Rostise asta surznd cucoanei Eliabel. Ea se sclifosi puintel i suprarea i trecu.
Mulumir n fel i chip lui Guccio, dar cnd el spuse c trebuie s-i prseasc,
nimeni nu strui prea mult ca s mai rmn. Obinuser de la dnsul ceea ce doreau, i
era ntr-adevr un flcu ncnttor lombardul acesta care le fcuse un mare bine... Dar la
urma urmelor habar n-aveau cine e. Iar cucoana Eliabel, gndind la cte zmbre i fcuse
n dimineaa aceea i la graba neateptat cu care el o prsise, nu se simea prea
mulumit de ea nsi. Polia fusese prelungit, acesta era lucrul cel mai nsemnat. i
cucoana Eliabel nu trebui s se osteneasc prea mult ca s-i vre n cap c farmecele ei
ajutaser la asta.
Singura fiin care dorea cu adevrat ca Guccio s mai rmn nu putea i nu
ndrznea s sufle o vorb.
Pe neateptate se simir toi destul de stingherii. l silir totui pe Guccio s ia cu
dnsul o ciozvrt din cprioara pe care o vnaser tinerii Cressay i nu-l lsar pn nu
fgdui c va mai veni pe la ei. Guccio fgdui, dar de data asta privirea lui cta, pe furi,
spre Maria.
Voi mai trece pe aici pentru poli, de asta s fii siguri, spuse pe un ton glume,
menit s-i ascund gndul adevrat.
Atept pn i legar de oblnc sacul cu lucrurile lui, apoi nclec.
Privind cum se deprteaz de-a lungul rului Mauldre, doamna de Cressay scoase un
oftat prelung i le spuse fiilor ei, vorbind ns mai mult pentru sine dect pentru dnii:
Copii, mama voastr se mai pricepe nc s suceasc mintea domniorilor. Am
nvrtit-o bine cu sta i aflai c, dac nu-l luam cum tiu eu, nu s-ar fi artat aa de
binevoitor.
De team s nu se trdeze, Maria se i ntorsese n cas.
Galopnd pe oseaua spre Paris, Guccio se socotea un cuceritor cruia nici o fiin
nu-i putea sta mpotriv i care nu avea dect s se arate prin castele pentru a culege
inimile. Chipul Mariei, aa cum o vzuse n marginea lanului de secar, nu-l mai prsea.
i el i fgduia s se ntoarc la Neauphle foarte curnd, poate chiar n cteva zile...

- 101 -
Regii blestemai vol. 1

Acestea sunt i ele planuri dintre acelea pe care omul i le face la drum i nu le
nfptuiete niciodat.
Sosi noaptea n strada Zarafilor i rmase pn trziu de vorb cu unchiul su,
Tolomei. Acesta se mpc lesne cu lmuririle pe care i le ddu Guccio n privina poliei
amnate; avea alte griji pe cap. Pru s plece ns urechea mai cu luare-aminte cnd auzi
de matrapazlcurile ispravnicului Portefruit.
Toat noaptea, n somnul su, Guccio avea impresia c n-o viseaz dect pe Maria. A
doua zi se i gndea mai puin la dnsa.
Cunotea la Paris dou neveste de negustori, nostime burghezoaice, din care nici una
nu trecuse de 20 de ani i care n-aveau inim s-i refuze ceva. Dup cteva zile uitase de
iubita lui din Neauphle.
Dar soarta oamenilor se ese ncet i nimeni nu tie care dintre faptele sale semnate
la ntmplare are s ncoleasc pentru a mboboci, asemenea copacilor. Nimeni nu-i
putea nchipui c srutul de la marginea unui lan de secar are s schimbe ntr-o zi istoria
regatului Franei i are s-o duc pe frumoasa Maria pn la leagnul unui rege.
La Cressay, Maria ncepu s atepte.

Capitolul VI Alai regesc la Clermont

Douzeci de zile mai trziu, trgul Clermont de l'Oise cunotea o forfot


nemaipomenit. De la castel i pn la barier, de la biseric pn la cldirea isprvniciei
era mbulzeal mare de norod. Oamenii se buluceau pe ulie i prin crciumi ntr-o zarv
voioas. De diminea fluturau flamuri la ferestre; crainicii vestiser pe la rspntii c
monseniorul Filip, conte de Poitiers, al doilea fiu al regelui, i unchiul su, monseniorul de
Valois, veneau s-o ntmpine n numele suveranului pe sora i nepoata lor, regina Isabelle
a Angliei.
Ea pusese piciorul pe pmntul Franei cu dou zile nainte i acum strbtea
Picardia. n dimineaa aceea prsise oraul Amiens i, dac totul mergea bine, avea s
ajung la Clermont ctre sfritul dup-amiezii. Acolo regina urma s nnopteze, iar a doua
zi, cu escorta venit din Anglia i cu cea francez care-i ieise nainte, avea s porneasc
nspre Pontoise, unde tat-su, Filip cel Frumos, o atepta la castelul Maubuisson.
Pe la chindii, ispravnicul, cpitanul trgului i prgarii, crora li se vestise sosirea
apropiat a prinilor, trecur bariera Parisului pentru a pune la picioarele nalilor oaspei
cheile oraului. Filip de Poitiers, care clrea n fruntea alaiului, ascult urrile lor de bun
sosit i ptrunse cel dinti n Clermont.
l urmau, ntr-o colbraie grozav strnit de cai, mai bine de o sut de curteni,
scutieri, slujitori i suliai, att dintre nsoitorii si, ct i dintre cei ai lui Charles de
Valois.

- 102 -
Regele de fier

Un cap se nla deasupra tuturor celorlalte, al mthlosului Robert d'Artois, la


trecerea cruia se zgiau toi ochii. E drept c acest senior, clare pe un perron11 mare
rotat la cogeamite clre, cogeamite cal purta ciubote roii, mantie roie, cazac de
catifea roie i avea o nfiare de te bga n speriei. Pe cnd muli clrei artau frni
de oboseal, el se inea drept n a, ca i cum ar fi nclecat abia atunci.
ntr-adevr, de cnd plecase din Pontoise, Robert d'Artois se simea ntrit i odihnit
la gndul c izbnda lui se apropia. Numai el singur tia adevratul el al cltoriei tinerei
regine a Angliei, numai el singur tia ce ntmplri, dezlnuite pentru a-i potoli setea lui
de rzbunare, aveau s zguduie curtea Franei. i se simea cuprins de pe acum de o
aprig i tainic bucurie.
Ct inu drumul, nu-i luase o clip ochii de la Gautier i Filip d'Aunay, care fceau
parte din alai, primul ca scutier al contelui de Poitiers, iar cellalt ca scutier al lui Charles
de Valois. Cei doi tineri erau ncntai de plimbarea asta i de tot fastul regesc. Ca s fie
mai strlucitori, n naivitatea i nfumurarea lor, i agaser la vemintele de parad
frumoasele tcue de aur primite n dar de la ibovnicele lor. Vzndu-le aceste tcue
prinse n cingtoare, Robert d'Artois simea zbtndu-i-se n piept valurile unei crude i
nermurite bucurii, i abia se inea s nu rd. "Haidei, drglailor, bobocilor,
ntfleilor vorbea n sinea lui hai, zmbii ct mai e vreme, gndii-v la frumoii sni
ai iubitelor voastre. Gndii-v bine la ei, cci n-o s-i mai atingei niciodat, i bucurai-v
de ziua de azi, cci tare mi-e team c nu vei mai apuca multe. Au s v sfrme capetele
drgue i seci ca pe nite nuci."
n acelai timp, asemenea unui tigru care se joac cu prada, ascunzndu-i ghearele,
i saluta prietenos pe fraii d'Aunay sau le striga cte o vorb de duh, rznd n hohote. De
cnd i scpase din capcana ticluit la turnul Neste, cei doi frai i artau prietenie i i se
socoteau ndatorai.
ndat ce alaiul se opri n piaa mare, ei l poftir pe d'Artois s goleasc mpreun o
brdac de vin rou, foarte rece. Schimbar ntre dnii glume, nchinnd paharele. "Bei,
friorilor, bei i inei bine minte gustul acestui vinior", i zicea d'Artois.
n jurul lor, crciuma rsuna de veselie nepstoare, de strigtele i de vorbele aprinse
ale chefliilor.
Prin uliele cuprinse de fierbere voioas, tarabagiii fceau vnzare ca n zilele de
iarmaroc, i de la castelul regal pn la biseric se scurgea potop de lume, ncetinind
mersul cailor.
Marile flamuri de toate culorile, care mpodobeau ferestrele, fluturau n adierea
vntului. Un clre veni n galop, vestind apropierea reginei, i se strni ndat mare
nvlmeal.
Zorete-i pe oamenii notri, i zise Filip de Poitiers lui Gautier d'Aunay, care se
apropiase de el.
Apoi, al doilea fiu al regelui se ntoarse ctre Charles de Valois:
Vom fi acolo la ceasul hotrt, unchiule. Regina nu va avea de ateptat.
mbrcat tot n albastru, niel aprins la fa de oboseal, Charles de Valois se mulumi
s dea din cap. Nu se simea n apele lui i s-ar fi lipsit bucuros de goana asta clare.

11 Cal din inutul Perche.

- 103 -
Regii blestemai vol. 1

Clopotele bisericii ncepur s sune, i dangtul lor vuia n vzduh, sprgndu-se de


zidurile trgului. Convoiul apuc pe drumul ctre Amiens.
Robert d'Artois se apropie de prini i merse aa, pinten la pinten, alturi de Poitiers.
Dei i se rpise motenirea inutului d'Artois, Robert rmnea totui vr al regelui, i locul
su era n rnd cu cele mai strlucite coroane ale Franei. Privind mna lui Filip de
Poitiers, strns pe frul roibului su, Robert gndea: "De hatrul tu, slbnogul meu
vr, ca s i se dea ie domeniul Franche-Comt, mi s-a luat mie Artois. Dar mai nainte ca
ziua de mine s se fi sfrit, cinstea ta de brbat are s capete o ran care nu se lecuiete
uor."Filip, conte de Poitiers i so al Jeannei de Burgundia, avea 21 de ani. nfiarea lui,
ca i felul su de a fi l deosebeau de toi ceilali din familia regal. Nu era frumos i
impuntor ca ttne-su, nici gras i repezit ca unchiul de Valois. nalt, slab la trup i la
fa, cu picioare i mini stranii de lungi, avea gesturi ntotdeauna msurate, era zgrcit la
vorb i cam aspru; trsturile, mbrcmintea fr zorzoane, politeea socotit a cuvinte-
lor, totul arta o fire chibzuit i hotrt, la care capul inea n fru pornirile inimii. Chiar
pe atunci Filip de Poitiers era o for de care trebuia s se in seam.
La o leghe de Clermont, cele dou convoaie, al reginei Angliei i al prinilor, se
ntlnir. Opt oteni de la curtea Franei se strnser pe o parte a drumului i scoaser din
trmbiele lor nite sunete lungi i monotone. Trmbiaii englezi rspunser suflnd n
cornuri asemntoare, dar care sunau mai ascuit. Apoi prinii se apropiar, iar Isabelle,
subire i dreapt pe buiestraa-i alb, ascult scurta urare de bun sosit a fratelui ei, Filip
de Poitiers. Dup asta, Charles de Valois veni s srute mna nepoatei sale; apoi fu rndul
contelui d'Artois, care, din felul cum i nclin capul i din privire, i ddu s neleag
tinerei regine c toate se petreceau aa cum le prevzuser.
n vreme ce se schimbau binee, ntrebri i rspunsuri, cele dou escorte ateptau,
cercetndu-se din ochi. Cavalerii francezi judecau costumele englezilor, iar acetia,
nemicai i demni, avnd soarele n fa, purtau cu mndrie pe scuturile lor cei trei lei ai
Angliei; i simeai siguri de ei nii i grijulii de a arta ct mai falnici n ar strin.
Din marea litier albastr i aurie care venea n urma reginei se auzi un ipt de copil.
Surioar, l-ai luat oare i pe nepotul nostru n aceast cltorie? ntreb Filip. Are
s-i fie tare greu la vrsta lui fraged.
N-a fi avut linite dac-l lsam la Londra fr mine, rspunse Isabelle. tii doar
bine ce fel de oameni roiesc n jurul meu...
Filip de Poitiers i Charles de Valois o ntrebar ce anume o aducea n Frana; regina
le spuse numai att, c voia s-i vad printele, i ei pricepur c nu vor scoate mai mult
de la dnsa, cel puin deocamdat.
Zicndu-se puintel ostenit de drum, Isabelle ceru s se dea jos de pe iapa ei alb i
lu loc n litiera cea mare, purtat de dou catrce cu valtrapuri de catifea, una la hulubele
din fa, i cealalt la hulubele din spate. Cele dou escorte se puser din nou n micare
ctre Clermont.
Vznd c Poitiers i Valois au trecut iar n capul convoiului, d'Artois i mpinse calul
lng litiera reginei.
Eti tot mai frumoas de fiecare dat cnd te vd, verioar, i spuse el.
Nu mini, rspunse Isabelle. Nu pot fi frumoas dup dousprezece ore de drum
prin colbraia asta.

- 104 -
Regele de fier

Cnd i-a ndrgit cineva amintirea vreme de attea sptmni, nu mai vede colbul,
nu-i vede dect ochii.
Isabelle se ghemui mai adnc n perne. Se simea iari cuprins de acea stranie
slbiciune care o apucase la Westminster n faa lui Robert. "S fie oare adevrat c m
iubete, i trecu prin minte, sau mi spune doar vorbe frumoase, cum o fi spunnd oricrei
alte femei?" Printre perdelele litierei, vedea n coasta calului rotat uriaa cizm roie i
pintenul de aur al contelui d'Artois; vedea pulpa de namil, ai crei muchi zvcneau sub
ndragul strns, i se ntreba dac va ncerca de fiecare dat cnd se va gsi n prezena
acestui brbat aceeai tulburare, aceeai dorin de a i se lsa n brae, aceeai speran
de a ajunge la nite trmuri necunoscute... Fcu o sforare ca s se stpneasc. Nu
venise aici pentru ea nsi.
Vere, zise regina, ct putem sta de vorb, spune-mi repede ce ai s-mi spui.
Cu mare grab i prefcndu-se c-i descrie privelitea, d'Artois i povesti ceea ce tia
i ceea ce fcuse, pnda cu care mpresurase prinesele regale, capcana ntins celor doi
frai d'Aunay la turnul Nesle.
Cine sunt oamenii acetia care necinstesc coroana Franei? ntreb Isabelle.
Se afl la douzeci de pai de tine. Fac parte din escorta care te nsoete.
i i ddu toate lmuririle n privina frailor d'Aunay, unde le sunt moiile, din ce
neam se trag i cu cine se nrudesc.
Vreau s-i vd, zise Isabelle.
Fcndu-le semne cu braele, d'Artois i chem pe cei doi tineri.
Regina v-a zrit printre toi ceilali, le zise el cu o clipire ireat a ochilor, i i-am
vorbit de voi.
Chipurile celor doi frai se roir de mndrie i plcere.
i mpinse ctre litier, ca i cum le-ar fi deschis calea mririlor, i n vreme ce flcii
salutau, plecndu-se mai jos de grumazul cailor, uriaul spuse cu o prefcut voioie:
Mria-ta, acetia-s domnii Gautier i Filip d'Aunay, cei mai credincioi scutieri ai
fratelui i ai unchiului mriei-tale. i recomand bunvoinei mriei-tale ca pe unii ce se afl
oarecum sub oblduirea mea.
Isabelle i cercet o clip pe cei doi tineri, ntrebndu-se ce anume aveau n nfiarea
i fptura lor care s poat abate de la datorie nite fiice de rege. Erau frumoi, nici vorb,
i frumuseea brbailor o cam tulbura ntotdeauna pe Isabelle. Zri apoi tcuele de aur
la cingtoarea celor doi clrei, i privirea ei merse de la tcuele acelea la ochii lui
Robert. Pe faa acestuia miji un surs. De acum ncolo el se putea trage din nou n umbr.
Nu va mai trebui nici mcar s apar n faa curii ca prtor. ntlnirea aceasta
ntmpltoare era de-ajuns ca s-i duc la pierzanie pe cei doi scutieri. "Frumos mai
lucrai, Robert, frumos mai lucrai". i zicea el.
Fraii d'Aunay, cu capetele pline de visuri, plecar s-i ia locul n convoi.
Din oraul Clermont n srbtoare, se i nlau strigtele de bun sosit ctre aceast
frumoas regin de 22 de ani, care aducea la curtea Franei cea mai neateptat dintre
nenorociri.

- 105 -
Regii blestemai vol. 1

Capitolul VII Cum e tata, e i fata

Era n seara cnd sosise Isabelle; regele sttea de vorb cu fiic-sa ntre patru ochi,
ntr-o ncpere a castelului Maubuisson, unde-i plcea s rmn singur.
Aici m sftuiesc cu mine nsumi, le spusese celor din jurul su ntr-o zi cnd se
hotrse s vorbeasc.
Pe mas, un sfenic de argint cu trei brae lumina un vraf de pergamente pe care
regele i punea semntura dup ce le cerceta. Parcul fonea n asfinit, iar Isabelle, cu faa
ntoars spre ntunericul de afar, privea cum umbra nserrii nvluia copacii unul cte
unul.
Aezat n mprejurimile oraului Pontoise, Maubuisson era reedin regal de pe
vremea reginei Blanche de Castille12, iar Filip fcuse din el unul din locurile n care
obinuia s petreac lunile de var. i plcea acest domeniu tcut, mprejmuit de ziduri
nalte, pentru parcul su, pentru grdinile sale i mnstirea n care clugriele
benedictine duceau un trai tihnit. Castelul nsui nu era mare, dar Filip cel Frumos i
preuia linitea i se simea mai bine la Maubuisson dect n palatele sale mai ncptoare.
Isabelle le ntmpinase pe cele trei cumnate ale sale, Marguerite, Jeanne i Blanche,
cu un obraz numai zmbet i rspunsese aa cum se cuvenea la urrile lor de bun venire.
Cina fusese scurt. i acum Isabelle se retrsese cu tatl ei pentru a mplini fapta
cumplit i de nenlturat la care se hotrse. Regele Filip o inea sub uittura aceea
ngheat cu care privea orice fptur omeneasc, fie i propria sa odrasl. Atepta s-o
aud vorbind i ea nu se ncumeta s nceap. "Am s-i fac atta ru", gndea Isabelle. i
deodat, din pricina acestei prezene, a acestui parc, a acestor copaci, a tcerii acesteia, se
simi npdit de un val de amintiri ale copilriei i o amarnic mil de ea nsi i aduse
un nod n gt.
Tat, izbucni ea, tat, sunt nenorocit. Ah, ct de departe mi se pare Frana de
cnd sunt regina Angliei! i cum duc dorul zilelor care nu mai sunt!
i trebui deodat s lupte cu un duman neateptat: lacrimile.
Dup o tcere, fr s se apropie de dnsa, Filip cel Frumos ntreb ncet, dar cu glas
lipsit de orice cldur:
Numai ca s-mi spui asta ai fcut o asemenea cltorie?
i dac nu tatlui meu, zise ea, cui altuia s-i spun c n-am parte de fericire?
Regele privi ntunericul de dup fereastra cu geamuri lucioase, apoi lumnrile, apoi
focul din vatr.
Fericirea... vorbi el rar. n ce st oare fericirea, fata mea, dac nu n a fi vrednic de
soarta ce i-e dat, n a nva s zici ntotdeauna "da" lui Dumnezeu... i adeseori "nu"
oamenilor?
Erau aezai fa n fa pe nite jiluri de stejar fr pern.

12 Regin i regent a Franei (1185-1252), mama lui Ludovic al IX-lea.

- 106 -
Regele de fier

Sunt regin, e adevrat, spuse ea n oapt. Dar e oare trai de regin traiul meu
acolo?
Se poart ru cu tine?
ntrebarea lui nu arta vreo mirare. tia prea bine ce avea s-i rspund.
Nu tii cu cine m-ai mritat? rbufni Isabelle. E oare un so acela care din prima zi
se ine departe de patul meu? Cel cruia nici grija ce-i port, nici alintrile, nici zmbetele
mele nu-i smulg o vorb? Care fuge de mine de parc a fi bolnav i mparte, nici mcar
unor ibovnice, ci unor brbai, tat, unor brbai, mngierile ce mi se cuvin?
Toate acestea Filip cel Frumos le cunotea de mult vreme, iar rspunsul su era i el
pregtit de mult vreme.
Eu nu te-am mritat cu un brbat, zise el, ci cu un rege. Nu te-am jertfit din
greeal. ie trebuie oare s-i aduc aminte ce datorm statelor noastre i c noi nu
suntem nscui pentru a ne lsa n voia durerilor unuia sau altuia dintre noi? Noi, nu
vieile noastre le trim, ci pe acelea ale rilor noastre, i numai ntr-aceasta putem s ne
aflm mulumirea... dac suntem vrednici de soarta ce ne este hrzit.
Vorbind, se apropiase puin de dnsa i lumina flcrilor i spa umbre adnci pe fa,
scondu-i la iveal i frumuseea i aerul acela de-a voi ntotdeauna s-i biruie
simmintele i de-a fi mndru c le biruie.
Mai mult dect vorba, aceast nfiare de rege i aceast frumusee o ajutar pe
Isabelle s-i nfrng orice slbiciune. "Nu a fi putut iubi dect un brbat care s-i
semene, gndi ea, i nu voi iubi vreodat, nici iubit nu voi fi vreodat, cci n-am s gsesc
niciodat un brbat dup chipul su."
Apoi, cu glas tare:
Sunt bucuroas, tat, c mi-ai reamintit care mi-e datoria. Nu pentru a m tngui
am venit n Frana. Sunt bucuroas de asemenea c mi-ai reamintit acel respect de sine pe
care se cade s-l aib cei de vi regeasc, i c fericirea nu trebuie s nsemne nimic
pentru unii ca noi. A vrea doar ca i n jurul tu fiecare s gndeasc la fel n privina
aceasta.
Pentru ce ai venit?
Isabelle rspunse pe nersuflate:
Pentru c fraii mei i-au luat soii nite trfe, tat, pentru c am aflat-o i pentru
c sunt tot aa de nenduplecat ca i tine cnd trebuie s apr cinstea noastr.
Filip cel Frumos oft:
Nu-i ndrgeti cumnatele, o tiu, dar ceea ce te desparte de ele...
Ceea ce m desparte de ele este ceea ce desparte o femeie cinstit de o curv! rosti
Isabelle cu rceal. Ateapt, tat! tiu lucruri care i-au fost tinuite. Ascult-m, cci
nu-i aduc doar vorbe goale. l cunoti pe tnrul domn Gautier d'Aunay?
Sunt doi frai pe care-i iau ntotdeauna unul drept altul. Tatl lor a fost cu mine n
Flandra. Cel de care-mi vorbeti a luat-o de soie pe Agnes de Montmorency, nu-i aa? i
slujete la fiul meu, contele de Poitiers, ca scutier...
O slujete i pe nora ta, Blanche, dar ntr-alt fel. Fratele su mai mic, Filip, care e
la palatul unchiului meu Valois...
Da, fcu regele, da...
Lucru foarte rar, o cut adnc i brzd fruntea.

- 107 -
Regii blestemai vol. 1

...Ei bine, acesta se ine cu Marguerite, pe care ai ales-o s fie ntr-o zi regina
Franei. n ce-o privete pe Jeanne, nu i se cunoate ibovnicul pentru c, fr ndoial, i-l
ascunde mai bine ca celelalte. Se tie ns atta, c ea tinuiete desftrile sor-si i ale
verioarei, nlesnete vizitele ndrgostiilor la turnul Nesle i se descurc foarte bine ntr-o
meserie al crei nume e... i afl c toat curtea vorbete despre asta, numai ie nu i se
spune nimic.
Filip cel Frumos ridic mna.
Unde i-s dovezile?
Isabelle ddu atunci pe fa istoria cu tcuele de aur.
Le vei gsi la cingtoarea frailor d'Aunay. Le-am vzut chiar eu pe cnd veneam
ncoace. E tot ce aveam s-i spun.
Filip cel Frumos i privi fata. I se prea c acolo, sub ochii lui, ea luase pe neateptate
alt chip i alt suflet. Rostise nvinuirea fr s ovie, fr s-i tremure glasul i rmase
nemicat acolo, dreapt n jilul ei, cu buzele strnse, pstrnd n fundul ochilor o lucire
nenduplecat, ca de ghea. Nu vreun simmnt josnic sau invidia o mboldiser s
vorbeasc, ci dreptatea. Era ntr-adevr fiica lui.
Regele se ridic, fr a rspunde. Rmase o clip mai lung n picioare la o fereastr,
mereu cu ncreitura aceea care-i brzda fruntea de la o tmpl la alta.
Isabelle nu mica, ateptnd s vad ce are s urmeze dup ceea ce dezlnuise, gata
s dea alte lmuriri.
Vino, zise deodat regele. Haidem la ele.
Deschise ua, strbtu un lung coridor ntunecos, apoi mpinse o a doua u: vntul
nopii i nfur dintr-o dat, fluturndu-le n spate vemintele largi.
Cele trei nurori i aveau odile n cealalt arip a castelului Maubuisson. Din turn,
unde se afla camera de lucru a regelui, se putea ajunge acolo fcndu-se un ocol prin nite
galerii acoperite. Pe lng fiecare ferestruic a meterezelor moia cte un strjer. Scurte
rbufniri de vnt zgliau iglele acoperiului. De jos venea mireasma pmntului reavn.
Fr o vorb, regele i fiic-sa merser de-a lungul galeriilor. Clcau ntr-un pas
amndoi i paii lor rsunau pe lespezi, iar din zece n zece stnjeni cte un arca se
ridica.
Cnd ajunse la ua care ddea n odile prineselor, Filip cel Frumos se opri o clip,
trgnd cu urechea. Rsete i ipete voioase rzbeau prin u. O privi pe Isabelle.
Trebuie, zise el.
Isabelle i nclin capul, fr s rspund, i Filip cel Frumos mpinse ua.
Marguerite, Jeanne i Blanche scoaser un ipt de mirare i rsetele lor se curmar
deodat.
Se jucau tocmai cu nite ppui i fceau mare haz ncercnd s reconstituie o scen
nscocit de ele i care, meterit de un ppuar iscusit, le plcuse grozav ntr-o zi la
Vincennes, dar l mniase pe rege.
Ppuile erau fcute dup chipul mrimilor de la curte. Micul decor nfia camera
regelui, unde acesta era culcat ntr-un pat cu baldachin esut n fir de aur. Monseniorul de
Valois btea la u, cernd s vorbeasc cu frate-su. Hugues de Bouville, ambelanul,
rspundea c regele nu-l putea primi i c poruncise ca nimeni s nu-i vorbeasc.
Monseniorul de Valois o lua din loc, spumegnd de mnie. Veneau dup aceea s cioc-

- 108 -
Regele de fier

neasc n u ppuile care ntruchipau pe Ludovic de Navara i pe frate-su Charles.


Bouville ddea acelai rspuns celor doi fii ai regelui. n cele din urm se arta Enguerrand
de Marigny, n faa cruia mergeau trei armei cu ghioagele de fier n mini; numaidect i
se deschidea larg ua, zicndu-i-se: "Monseniore, fii bine venit. Regele ine foarte mult s
v vorbeasc."
Aceast satir a obiceiurilor de la curte l suprase ru pe Filip cel Frumos, care
ceruse s nu mai aud de asemenea joac. Cele trei tinere prinese nu luaser ns n
seam porunca regelui i, ntr-ascuns, se desftau cu att mai mult, cu ct era o petrecere
oprit.
Ele mai schimbau pe ici, pe colo cte o vorb din cele rostite parc de ppui i se
ntreceau s le pun n gur glume batjocoritoare, mai ales cnd mnuiau ppuile care i
nfiau pe soii lor.
La ivirea regelui i a Isabellei, se fstcir ca nite colrie prinse cu oalda.
Marguerite apuc n grab o hain care zcea pe un scaun i i-o puse ca s-i
acopere frumoii sni prea dezgolii. Blanche i strnse la loc prul pe care i-l ciufulise
maimurind mnia unchiului Valois.
Jeanne, care se stpnea mai bine, zise repede:
Am terminat sire, chiar acum am terminat, i ai fi putut asculta, cci nu era nimic
ca s v supere. Vom strnge acum totul.
Btu din palme, strignd:
Hei! Beaumont, Comminges, dragele mele...
Nu-i nevoie s-i chemi doamnele, i tie scurt vorba regele.
Abia dac aruncase o privire la joaca lor; era cu ochii la ele. 18 ani, 19 ani i jumtate,
23 de ani; cteitrele nostime, fiecare n felul ei. Le vzuse crescnd, fcndu-se tot mai
frumoase din ziua cnd sosiser, la doisprezece sau treisprezece ani fiecare, pentru a se
mrita cu cte unul din fiii si. Dar nu preau s fi cptat mai mult minte dect
avuseser atunci. Se mai jucau cu ppui ca nite trengrie neasculttoare. S fie oare a-
devrat ce-a spus Isabelle? Era oare cu putin ca atta viclenie femeiasc s se fi cuibrit
n fiinele acestea care lui i se preau tot nite copile? "Poate c nu m pricep de fel la
femei", gndi regele.
Unde v sunt soii? ntreb.
n sala de arme, sire, rspunse Jeanne.
Dup cum vedei, n-am venit singur, urm el. V-am auzit adeseori zicnd c
cumnata voastr nu v iubete. i cu toate acestea mi se spune c ea v-a fcut, fiecreia
dintre voi, cte un dar foarte frumos...
Isabelle vzu ntunecndu-se ochii prineselor Marguerite i Blanche, ca i cum
lumina lor li s-ar fi stins deodat.
Vrei s-mi artai i mie, vorbi rar Filip cel Frumos, tcuele acelea pe care le-ai
primit din Anglia?
Tcerea care urm dup cuvintele lui despri lumea n dou. De o parte era Filip cel
Frumos, Isabelle, curtea, prinii, regatele; de cealalt parte, ncepnd s triasc un
comar nfiortor, cele trei nurori ale regelui de fier.
Ei, fcu regele, ce-i tcerea asta?
Continua s le priveasc, aintind asupr-le ochii si mari, ale cror pleoape nu
clipeau niciodat.

- 109 -
Regii blestemai vol. 1

Am lsat-o pe a mea la Paris, spuse Jeanne.


i eu, i eu, spuser numaidect celelalte dou.
Filip cel Frumos se ndrept fr grab spre ua care ddea pe coridoare i se auzi
pardoseala de lemn trosnind sub paii si. Cele trei femei, albe ca varul, l urmreau din
ochi.
Nimeni nu se uita la Isabelle. Ea se lipise cu spatele de perete, ascuns oarecum de
cmin, i i se auzea rsuflarea ntretiat.
Regele spuse, fr a-i ntoarce capul:
Fiindc v-ai lsat aceste tcue la Paris, vom ruga pe tinerii d'Aunay s mearg de
ndat s le aduc.
Deschise ua, chem un otean de paz i-i porunci s-i caute pe cei doi scutieri.
Blanche nu se mai putu ine. Se ls frnt pe un scunel, cu capul din care fugise
sngele, cu inima oprit, i fruntea i se aplec ntr-o parte, gata parc s lunece jos.
Jeanne o apuc de bra i o scutur ca s-o sileasc s-i vin n fire.
Cu micile ei mini cafenii, Marguerite sucea n netire gtul ppuii care l nfia pe
Marigny i cu care se jucase mai adineauri.
Isabelle sttea nemicat. Simea pe faa ei privirile Margueritei i ale Jeannei, priviri
pline de ur care i spuneau ndeajuns rolul ei de prtoare, i ncerc deodat o mare
sfreal. "Voi merge pn la capt", gndi ea.
Fraii d'Aunay ddur buzna, zorii, fstcii, aproape mbrncindu-se n rvna lor de
a sluji bine i de a se arta vrednici.
Fr a se dezlipi de peretele de care sta rezemat, Isabelle ntinse mna i spuse doar
att:
Tat, domnii acetia par s-i fi ghicit gndul, cci iat-i c-i aduc tcuele mele
spnzurate de cingtoarea lor.
Filip cel Frumos se ntoarse spre nurorile sale.
Putei s m facei s pricep cum de au ajuns aceti scutieri s poarte podoabele
care v-au fost druite de cumnata voastr?
Nici una nu rspunse.
Filip d'Aunay se uit mirat la Isabelle, ca un cine care nu nelege de ce e btut, apoi
i ntoarse privirea la frate-su mai mare, cutndu-i ocrotirea. Gautier sttea cu buzele
ntredeschise.
Garda? strig regele.
Glasul su fcu s treac un fior rece prin spinarea tuturor celor de fa i se
rsfrnse, neobinuit, nfricotor, n tot castelul i n bezna dimprejur. De mai bine de
zece ani, chiar din ziua btliei de la Mons-en-Pvle, cnd i rensufleise otirea
smulgnd o izbnd gata s-i scape, nu-l auzise nimeni s strige vreodat i nimeni nu-i
mai amintea c putea s aib un glas aa de puternic. De altminteri, acesta fu singurul
cuvnt pe care-l rosti astfel.
S vie arcaii! Chemai-l pe cpitanul vostru, le spuse otenilor care alergaser la
strigtul su.
Se auzi tropotul greu al cailor, apoi domnul Alain de Pareilles se ivi n capul gol,
ncheindu-i cataramele din mers.

- 110 -
Regele de fier

Domnule Alain, i zise regele, nha-i pe aceti doi oameni. n temni i n lanuri
s-i pui. Vor avea s rspund naintea judecii mele pentru trdarea lor.
Filip d'Aunay vru s spun ceva.
Sire, ngn el, sire...
Ajunge, zise Filip cel Frumos. Domnului de Nogaret ai s-i vorbeti de acum
nainte...
Se ntoarse spre cpetenia arcailor.
Domnule Alain, prinesele vor rmne aici sub paza oamenilor dumitale pn la alt
ordin al meu. N-au voie s ias. N-are voie nimeni, oricine ar fi, nici slugile lor, nici rudele,
nici chiar soii lor, s ptrund n acest loc sau s vorbeasc cu ele. Rspunzi de asta n
faa mea.
Orict de uluitoare ar fi fost poruncile acestea, Alain de Pareilles le ascult fr a
crcni. Omul care l arestase pe marele maestru al templierilor nu se mai putea mira de
nimic. Voina regelui era singura lui lege.
Haidei, domnilor, le spuse el celor doi frai d'Aunay, artndu-le ua.
i ddu arcailor poruncile sale, potrivit cu cele pe care le primise.
Ieind de acolo, Gautier i opti fratelui su:
S ne rugm lui Dumnezeu, frate, totul s-a sfrit...
Apoi, paii lor pe lespezile de piatr se pierdur n tropitul otenilor, auzindu-se din
ce n ce mai slab.
Marguerite i Blanche ascultar paii acetia care se deprtau. Era dragostea lor,
cinstea lor, fericirea lor, viaa lor toat care se deprta. Jeanne se ntreba dac va izbuti
vreodat s se dezvinoveasc. Marguerite, pe neateptate, zvrli n foc ppua pe care o
inea n mn.
Blanche era din nou gata s leine.
Vino, Isabelle, zise regele.
Ieir. Regina Angliei ctigase; dar se simea obosit i cuprins de o stranie
tulburare pentru c tat-su i spusese: "Vino, Isabelle". Era ntia oar cnd i spunea pe
nume, ca pe vremea deprtat a copilriei.
Fcur cale ntoars, unul n urma celuilalt, de-a lungul galeriilor, aa cum veniser.
Vntul de rsrit mna pe cer uriai nori negri. Filip o ls pe Isabelle n ua odilor sale
i, apucnd un sfenic de argint, porni s-i caute fiii.
Umbra lui mare i zgomotul pailor trezeau strjerii prin coridoarele pustii. i era
inima grea. Nici nu simea picturile de cear care i se prelingeau pe mn.

Capitolul VIII Mahaut, contes de Burgundia

- 111 -
Regii blestemai vol. 1

n toiul nopii, doi clrei se deprtar de castelul Maubuisson: erau Robert d'Artois
i credinciosul, nedespritul su Lormet, n acelai timp argat, scutier, tovar de drum, i
omul cruia i ncredina tainele sale punndu-l s mplineasc orice treab.
Din ziua n care d'Artois l alesese dintre erbii si de la Conches, lundu-l pe lng
dnsul, Lormet nu-l mai prsise, ca s spunem aa, nici o clip. Te minunai vzndu-l pe
acest omule rotofei i sptos, ale crui tmple ncepuser s ncruneasc, purtnd de
grij n orice prilej namilei sale de stpn i urmndu-l pas cu pas pentru a-l ocroti.
iretenia i era tot aa de mare i de rzbttoare ca i devotamentul ce-l arta lui Robert
d'Artois. El fcuse pe luntraul frailor d'Aunay n seara n care li se ntinsese capcana.
Se crpa de ziu cnd cei doi clrei ajunser la bariera Parisului. i puser la pas
caii, din care ieeau aburi de atta goan, iar Lormet csc de vreo dousprezece ori i mai
bine. La 50 de ani trecui, inea la drum lung clare mai dihai ca un tnr scutier, dar
lipsa somnului l ddea gata.
n piaa Grve se adunau, cum era obiceiul, zilierii n cutare de lucru. Contramaitrii
de pe antierele regelui i stpnii de corbii umblau printre cetele de muncitori i tocmeau
ucenici, hamali i oameni de alergtur. Robert d'Artois strbtu piaa i apuc pe strada
Mauconseil, unde locuia mtu-sa Mahaut d'Artois, contes de Burgundia.
Pricepi tu, Lormet, zise uriaul, vreau ca blestemata asta de cea prea ghiftuit s-
i aud nenorocirea din gura mea. Asta-i una din cele mai plcute diminei ale vieii mele.
Nu se afl obraz de fat frumoas ncins de focul dragostei, care s-mi poat da mai mult
plcere privindu-l, dect mutra scrboas a mtuii mele cnd am s-i povestesc ce se
ntmpl la Maubuisson. i vreau ca ea s vin la Pontoise i s-i grbeasc pieirea,
ducndu-se s chelliasc n faa regelui, i s-o vd crpnd de ciud.
Lormet mai csc o dat pn la urechi.
Are s crape, monseniore, spuse el, are s crape, n-avei grij, c doar facei tot ce
trebuie pentru asta.
Ajunser la mreul palat al conilor d'Artois.
i cnd te gndeti c bunicul meu l-a cldit! izbucni Robert. i c eu ar fi trebuit
s stau aici!
O s stai aici, monseniore, o s stai!
Iar pe tine te-oi face portar al palatului, cu o sut de livre pe an leaf.
Mulumesc, monseniore, rspunse Lormet, de parc ar fi avut de pe acum nalta
slujb i banii n buzunar.
D'Artois sri de pe cal, i arunc lui Lormet frul i, apucnd ciocanul din poart, izbi
de cteva ori n ea, mai-mai s-o sparg.
Zgomotul se auzi rsunnd de sus n jos prin toat casa. Poarta de stejar se deschise,
lsnd s ias un paznic zdravn i foarte dezgheat, care inea n mn un toroipan s
omori boul cu el.
Cine e? ntreb servitorul, furios de aa tmblu.
Dar Robert d'Artois l mpinse deoparte i ptrunse n palat. Roia argime mult pe
coridoare i pe scri: vreo duzin de valei i de slujnice umblau de colo-colo, fcnd
curenia de diminea prin ncperi. Zrindu-l pe d'Artois, nelinitea li se aternu pe fa.
Dnd brnci tuturor, Robert se urc la catul de sus, unde erau odile contesei Mahaut, i
strig o dat "hei"! aa de tare, c ar fi putut ridica n dou picioare un rnd ntreg de cai.

- 112 -
Regele de fier

Un valet veni n fug, nfricoat, cu o gleat n mn.


Unde-i mtu-mea, Picard? Trebuie s-o vd pe mtu-mea numaidect!
Picard, cu capul turtit, aproape chel, puse jos gleata i rspunse:
Mnnc, monseniore!
Ei, puin mi pas de asta! Spune-i c am venit, dar d fuga repede!
Lundu-i n grab o mutr rvit de tristee i de spaim, Robert d'Artois l urm
pe valet pn la odaia mtuii Mahaut, fcnd s se cutremure duumeaua sub greutatea
lui.
Contesa Mahaut d'Artois, regent a Burgundiei, i pair al regelui Franei, era o femeie
voinic, de vreo 50 de ani, cu cheresteaua zdravn, trupe, lat n olduri. Din chipul
care fusese frumos mai rmsese nc sub masca de grsime o mndrie sigur de ea
nsi. Avea fruntea nalt, larg i bombat, prul nc foarte negru, un tulei de musta
cam prea deas deasupra buzei, gura roie i brbia groas.
Toate erau mari la femeia asta, trsturile, picioarele i braele, pofta de mncare,
minile, lcomia de avere, ambiiile i rvna de putere. Cu drzenia unui rzboinic i cu
ncpnarea unui om de legi, ea alerga din Artois n Burgundia, de la curtea ei din Arras
la cea din Dle, supraveghind treburile celor dou comitate, cernd vasalilor ei supunere
oarb, avnd grij s nu-i supere pe cei puternici, dar lovind fr cruare pe vrjmaul
lipsit de aprare.
Doisprezece ani de lupt cu nepotu-su o nvaser s-l cunoasc bine. De cte ori se
ivea vreun neajuns, de cte ori vasalii ei din Artois se zburleau, de cte ori un trg se ridica
mpotriva birurilor, putea fi sigur c Robert era n spatele acestor boroboae.
"E un lup slbatic, un lup mare, crud i prefcut, zicea vorbind despre dnsul. Dar eu
sunt mai cpnoas i lupul va sfri prin a-i frnge gtul tot izbindu-se n mine."
De multe luni de zile abia dac i mai vorbeau, iar de vzut, nu se vedeau dect
atunci cnd rnduielile de la curte i puneau fa n fa.
n dimineaa aceea, aezat naintea unei mesue, la piciorul patului, contesa Mahaut
nfuleca bucat dup bucat o plcint de iepure cu care i ncepea de obicei gustarea de
diminea.
Aa cum Robert se strduia s par mhnit i tulburat, ea se sili, cnd l vzu
intrnd, s-i dea un aer firesc i nepstor.
Ei, iat-te sosind o dat cu zorile, nepoate! rosti ea, fr nici o mirare n glas. i ce
nvalnic! Vii ca o furtun! De ce atta grab?
Mtuic, mtuic! izbucni Robert, totul e pierdut!
Fr s tresar, Mahaut ddu linitit pe gt o cup plin cu rubiniu, vin care-i venea
de la viile sale din Artois i al crui buchet i plcea mai mult ca oricare altul pentru a-i
ncepe ziua cum se cuvine.
Ce-ai pierdut, Robert? ntreb ea. Vreun alt proces?
Mtuic, i jur c nu e acum vremea s ne lum peste picior. Nenorocirea ce se
abtu peste familia noastr e prea mare ca s ne mai ard de glum.
Ce fel de nenorocire pentru unul dintre noi ar putea fi o nenorocire i pentru
cellalt? spuse Mahaut cu o linite batjocoritoare.
Mtuic, suntem n mna regelui.

- 113 -
Regii blestemai vol. 1

Mahaut ls s i se vad n privire o umbr de ngrijorare. Se ntreba ce capcan


putea s i se ntind i ce rost avea toat introducerea asta.
Cu un gest care-i era familiar i suflec mnecile pn la coate. Apoi btu cu palma
n mas i chem:
Thierry!
Mtuic, sri Robert, n-a putea vorbi fa de nimeni, afar de dumneata. Ceea ce
am s-i spun privete cinstea noastr.
Ei a! Poi s spui orice n faa cancelarului meu.
Nu avea ncredere n nepotu-su i inea s aib un martor.
O clip se msurar din ochi, ea ncercnd s-i ghiceasc gndurile, el bucurndu-se
de comedia pe care o juca. "N-ai dect, cheam-i-i pe toi, gndea el. Cheam-i, s aud
fiecare."
Era lucru straniu s vezi cum se pndesc, se cntresc i se nfrunt aceste dou
fiine crora firea le dduse attea trsturi aidoma, ca doi bivoli de acelai neam, care se
asemnau aa de bine i se urau aa de mult.
Ua se deschise i n pragul ei se ivi Thierry d'Hirson. Fost canonic n tagma
clugrilor de pe lng catedrala din Arras, cancelar al contesei Mahaut la crmuirea
provinciei d'Artois i nielu ibovnicul ei, omuleul acesta buhit, cu fa dolofan, nas
ascuit i alb, i ddea o uimitoare impresie de ndrzneal i voin. Abia dac avea buze,
iar ochii artau mult cruzime. Viclenia, deteptciunea i drzenia i erau armele.
l salut pe Robert d'Artois.
Dai rar pe la noi, monseniore.
Nepotu-meu are, pare-se, s-mi vesteasc o mare nenorocire, zise Mahaut.
Aa e, vai! oft Robert, lsndu-se ntr-un jil.
Tcu nadins cteva clipe; Mahaut ncepea s dea semne de nerbdare.
Au fost ntre noi nenelegeri, mtuic... vorbi el din nou.
Ba mai mult nc, nepoate... Nite certuri urte care s-au sfrit ru pentru
dumneata...
Firete, firete, i martor mi-e Dumnezeu c i-am dorit tot ce se poate mai ru.
Folosea iar iretlicul su obinuit, vorbind pe leau, mrturisindu-i gndurile
dumnoase, ca s-i ascund mai bine jungherul din mn.
Dar asta nu i-a fi dorit-o niciodat, urm el. M tii doar bun cavaler i neclintit
cnd e vorba de cinste!
Dar ce s-a ntmplat la urma urmelor? Ci vorbete odat!
Fiicele dumitale, verioarele mele, sunt nvinovite de adulter i arestate din
porunca regelui, iar Marguerite mpreun cu ele.
Mahaut nu-i trd numaidect uluirea. Nu-i venea s-i cread urechilor.
De la cine ai aflat scornitura asta?
De la mine nsumi, mtuic, i toat curtea o tie la fel. Asta s-a petrecut ieri la
cderea nopii.
De aici ncolo i fcu o plcere din a o chinui pe baldra de mtu-sa, lsnd-o s se
perpeleasc pe frigarea spaimei, destinuindu-i din toat istoria doar ct voia el, cu rita,
povestindu-i cum toat suflarea de la Maubuisson fusese trezit noaptea de mnia regelui.
Ele i-au recunoscut vina? ntreb Thierry d'Hirson.

- 114 -
Regele de fier

Habar n-am, rspunse Robert d'Artois. Dar tinerii d'Aunay se afl pe mna
prietenului dumitale Nogaret i, n clipa de fa, sunt pe cale de-a recunoate pentru ele.
Nu-mi place Nogaret, zise Mahaut. Chiar de-ar fi nevinovate, el e n stare s le
scoat mai negre ca smoala.
Mtuic, vorbi iari Robert, am fcut n plin noapte cele zece leghe de la
Pontoise la Paris, ca s-i dau de veste, cci nimeni nu se gndea s-o fac. Mai crezi oare c
vreun gnd ru m aduce la dumneata?
n restritea i nehotrrea n care se afla, Mahaut nl ochii la vljganul de nepotu-
su i gndi: "Poate c-o fi n stare uneori de o fapt bun".
Apoi, l ntreb cu glas morocnos:
Vrei s mnnci?
i, numai din vorba asta, Robert pricepu c o lovise tare de tot.
nfc de pe mas un fazan rece, l rupse n dou cu minile i ncepu s mute din
el. Deodat o vzu pe mtu-sa fcnd fee-fee. Mai nti partea de sus a pieptului,
deasupra rochiei tivite cu ermin, deveni stacojie, apoi gtul, apoi obrazul, primprejurul
gurii i nasului. Se vedea sngele nvlindu-i n fa, atingndu-i fruntea, care se nroi ca
focul. Contesa Mahaut i duse mna la piept.
"Acu-i acu, gndi Robert. Are s crape. Are s crape ndat."
Se nela ns. Contesa se ridicase i n acelai timp se auzi un zdrngnit puternic.
Contesa trntise jos plcinta de iepure, cupele i farfuriile de argint, mturndu-le de pe
mas cu braul.
Trfele! url ea. Dup tot ce-am fcut pentru ele, dup ce le-am cptuit
mritndu-le aa cum le-am mritat... S se lase prinse ca nite putori de strad! Ei bine,
s piard tot! S le nchid, s le trag n eap, s le spnzure!
Fostul canonic sttea eapn, fr s crcneasc. Era deprins cu izbucnirile mnioase
ale contesei.
Vezi, mtuic, tocmai aa gndeam i eu, zise Robert, cu gura plin. S-i fac una
ca asta drept mulumire pentru ct te-ai zbtut...
Trebuie s m duc de-ndat la Pontoise, spuse Mahaut, fr s-l aud. Trebuie s
le vd i s le suflu ce s rspund.
M ndoiesc s poi ajunge la ele, mtuic. Sunt pzite s nu dea ochi cu nimeni,
i nimeni nu poate...
Dac-i aa, voi vorbi cu regele. Batrice! Batrice! strig ea btnd din palme.
O draperie fu dat deoparte, i o fat minunat, nalt i oache, de vreo 20 de ani,
cu pieptul rotund i tare, cu oldurile bine arcuite i gambele lungi, intr clcnd alene. De
cum o zri, Robert d'Artois se simi poftind la ea.
Batrice, ai auzit tot, nu-i aa? ntreb Mahaut.
Da, doamn, rspunse fata. Eram dup u, ca de obicei.
Avea o stranie ncetineal n glas, ca i n gesturi, ca i n felul de a se mica i de a
privi. Ddea o impresie de moliciune unduitoare i de nefireasc linite; s-ar fi zis c nici
trsnetul, trecnd prin fereastr, n-ar fi fcut-o s-i iueasc pasul, i nici nu i-ar fi ters
umbra de zmbet linitit ce-i flutura n colul buzelor. O licrire ironic i lucea ns n ochi
ntre genele lungi i negre. Nenorocirea altora, frmntrile i suferinele lor i strneau, de
bun seam, bucurie.

- 115 -
Regii blestemai vol. 1

E nepoata lui Thierry, i spuse Mahaut lui Robert d'Artois, artnd-o; am fcut din
ea prima mea nsoitoare.
Batrice d'Hirson i nl ochii la el, privindu-l n fa cu o feciorelnic neruinare.
Era curioas, se vedea ct de colo, s-l cunoasc pe uriaul despre care auzise atta
vorbindu-se ca de un cpcun.
Batrice, urm contesa Mahaut, vezi s mi se nhame ase cai la trsur. Plecm la
Pontoise.
Batrice continua s se uite n ochii lui Robert i s-ar fi putut crede c nu auzise. Fata
asta frumoas avea n ea ceva scitor i tulbure. Ea ddea brbailor, din prima clip, un
sentiment de complicitate imediat, ca i cum nu avea s li se mpotriveasc nici ct de
ct. Totodat, te ntrebai, vznd-o, dac era cu desvrire tmpit, sau dac nu cumva,
n chipul cel mai linitit, i btea joc de oameni.
"Pe fata asta, gndi Robert n timp ce ea ieea fr grab, pe fata asta am s-o rstorn
eu ntr-o zi; nu tiu cnd, dar am s-o pun jos."
Din fazan nu mai rmsese dect un os pe care-l arunc n foc. Acum i era sete. Alt
vin nu mai fusese adus. Robert lu de pe o policioar cana din care buse Mahaut aa
nu risca s fie otrvit i ddu pe gt ce mai rmsese n ea.
Contesa se nvrtea n lung i n lat prin camer, i sufleca mereu mnecile i i
muca buzele.
N-am s te las singur, mtuic, ntr-o zi ca asta, zise d'Artois. Te nsoesc. E
datoria mea de nepot.
Mahaut ridic ochii la dnsul, muncit nc de o umbr de bnuial. Apoi se hotr n
sfrit s-i ntind minile.
Mi-ai cunat destul ru, Robert, i m prind c ai s-mi mai cunezi de acum
ncolo. Astzi ns, trebuie s-o recunosc, te pori ca un biat de treab.

Capitolul IX Sngele regilor

n ncperea unde Nogaret i cercetase pe fraii d'Aunay, un beci lung i scund din
vechiul castel de la Pontoise, lumina zilei ncepea s ptrund. Prin rsufltorile strmte pe
care tocmai le deschiseser pentru a primeni aerul, intrau valuri de pcl strvezie. Se auzi
cntatul unui coco, apoi altul, i un stol de vrbii i lu zborul jos de tot, aproape
atingnd pmntul. Fclia nfipt n perete pria gata s se sting, adugnd izul ei acru
la mirosul trupurilor schingiuite. Lumina abia mai plpia, i Nogaret spuse cu glasul su
aspru, cenuiu:
Fclia.

- 116 -
Regele de fier

Unul din cei doi cli i prsi locul de lng peretele de care sttea rezemat i lu
dintr-un col o fclie nou; i ddu foc la capt lipind-o de jeraticul care roea drugii de fier,
acum fr ntrebuinare. Apoi o vr n inelul prins de perete.
Omul se ntoarse la locul su, alturi de cellalt. Cei doi cli "schingiuitorii", cum
li se zicea aveau aceleai trsturi aspre, aceeai uittur prostit n ochii cu cearcne
roii de nesomn. Braele vnjoase i proase, care le spnzurau goale pn la coate de-a
lungul scurtei lor de piele, mai pstrau dre de snge. Duhneau cumplit.
Nogaret le arunc doar o privire fugar; se ridic de pe scunelul pe care ezuse n
timpul interogatoriului i trupul su slab aternu o umbr tremurtoare pe lespezile
plumburii.
Din cellalt capt al ncperii venea un gfit ntretiat de plnsete cu sughiuri: fraii
d'Aunay preau s geam amndoi ntr-un glas. Clii i lsaser acolo jos, dup ce i
isprviser treaba. Dar, fr s-l mai ntrebe nimic pe Nogaret, se duseser s aduc
mantiile lui Gautier i Filip i le aruncaser pe trupurile stlcite, ca pentru a le ascunde de
propria lor privire.
Nogaret se aplec; feele celor doi aveau o stranie asemnare. Pielea le era la fel de
nvineit, cu dre umede, iar prul, nclit de sudoare i snge, li se lipise de scfrlie.
Trupurile tresreau la fiecare geamt ieit dintre buzele rupte, pe care se vedeau urmele
lsate de ncletarea dinilor.
Gautier i Filip d'Aunay avuseser parte de o copilrie i apoi de o tineree fericit.
Triser pentru dorinele i plcerile lor, pentru ambiiile i deertciunile lor.
Deprinseser, ca toi bieii de neam, meteugul armelor, fr s tie ns ce e suferina
dect din necazuri mrunte sau dintr-acelea pe care i le scornete mintea. Ieri nc fceau
parte din alaiul mrimilor, i toate ndejdile li se preau ndreptite. Doar o singur
noapte trecuse; nu mai erau acum nimic dect nite dobitoace cu oasele sfrmate, iar
dac mai erau n stare s-i doreasc ceva, doreau moartea.
Nogaret i ndrept spinarea; faa nu i se schimbase. Suferina celorlali, sngele
celorlali, ocrile vrjmailor si, dezndejdea i ura se prelingeau pe el, ca apa pe piatr.
Nu trebuia s-i dea prea mare silin ca s regseasc asprimea de care i se dusese
vestea, acea cruzime care fcuse din el slujitorul credincios al celor mai tainice eluri ale
regelui. Era aa pentru c aa se voia: avea n el chemarea pentru ceea ce gndea el c este
binele obtesc, precum alii au chemarea dragostei.
O chemare nu e dect numele frumos al unei patimi. Era n sufletul de plumb i de
fier al lui Nogaret acelai egoism, acelai slbatic imbold care-l face pe ndrgostit s
jertfeasc totul fpturii rvnite. Nogaret tria ntr-o lume n care toate se supuneau unei
singure pravile, aceea a intereselor Statului. n ochii lui oamenii nu nsemnau mare lucru,
iar el nsui mai nimic.
Istoria cunoate o ciudat seminie, care venic renate, aceea a fanaticilor interesului
obtesc i ai legii scrise. Neabtui de la ceea ce judecata lor socoate a fi drept, neinnd
seam de omenie, fr cruare fa de alii ca i fa de ei nii, aceti slujitori ai unor zei
furii de mintea lor i ai unor pravili de neclintit primesc s fie cli pentru c vor s fie
cei de pe urm cli. ntr-aceasta ei se neal, cci, dup moartea lor, lumea nu le mai d
ascultare.

- 117 -
Regii blestemai vol. 1

Supunndu-i la cazne grele pe fraii d'Aunay, Nogaret credea c ajut astfel viaa
regatului. Privise feele lui Gautier i Filip, care n ochii lui aproape c nu aveau nume, fr
s-i treac prin cap c erau fee omeneti, i pusese fr s vrea o umbr pe trsturile lor
stlcite; pentru dnsul ei nu erau dect nite semne ale dezordinii. i doborse.
"Templierii s-au inut mai tare", att i spuse. i nici n-avusese la ndemn dect
nite schingiuitori de prin partea locului, iar nu pe cei ai inchiziiei de la Paris.
Faa i se schimonosi cnd i ndrept trupul, cci i nepeniser alele i o durere i
ncoli spinarea. ,,Asta-i din pricina frigului", murmur el. Porunci s se nchid
rsufltorile i se apropie de pirostriile sub care jeraticul mai mocnea nc. ntinse minile,
frecndu-le una de alta, apoi, bodognind ceva, i trecu palmele peste ale.
Cei doi cli, lipii de perete ca mai nainte, preau s moie de-a-n-picioarele. De jos,
unde zceau fraii d'Aunay, venea un geamt pe care Nogaret nu-l mai auzea.
Dup ce-i mai nclzi trupul, se ntoarse i lu de pe mas un sul de pergament.
Apoi, suspinnd, porni spre u.
Cnd iei, clii se apropiar de Gautier i de Filip, ncercnd s-i pun pe picioare.
Neizbutind s-o fac, prinser n braele lor cele dou trupuri pe care le schingiuiser, i le
duser pe sus, aa cum sunt purtai copiii bolnavi, pn la carcera lor.
De la castelul vechi din Pontoise, care nu mai slujea dect ca nchisoare i cpitnie
de arcai, pn la reedina regal de la Maubuisson, nu era de mers nici o jumtate de
leghe. Domnul de Nogaret fcu drumul pe jos, cu doi armei nainte, urmat de diacul su
care ducea vraful de pergamente, cutia cu pene de gsc i climara.
Nogaret clca iute, i trupul su slbnog lsa s-i flfie mantia n spate. i plcea
aerul rece al dimineii i mireasma pdurii dup ploaie.
Fr a rspunde la salutul arcailor de paz, strbtu curtea castelului Maubuisson i
trecu pragul, nelund n seam nici uotelile, nici mutrele, ca la priveghi, ale ambelanilor
i curtenilor strni n sala de intrare i pe coridoare. Un scutier se repezi s-i deschid o
u, i pstrtorul peceilor se gsi fa n fa cu familia regal.
Filip cel Frumos era aezat la o mas lung acoperit cu un covor de mtase. Chipul
su prea mai ncruntat ca de obicei. Avea pungi albastre pe sub ochi i i inea buzele
ncletate. La dreapta lui se afla Isabelle, eapn i cam aducnd a icoan de mironosi.
O diadem uoar de nestemate pe boneta ncreit i cele dou cosie aurii care-i ncadrau
chipul ca nite toarte de amfor i ddeau o nfiare i mai aspr. Ea adusese
nenorocirea. n ochii celorlali ea purta rspunderea grozviei i, prin acea stranie legtur
care-l unete pe prtor de vinovat, se simea aproape ca i cnd ar fi fost nvinuit.
n stnga lui Filip cel Frumos, monseniorul de Valois btea neastmprat cu degetele
n mas i scutura mereu din cap, de parc l-ar fi stnjenit gulerul. Cellalt frate al regelui,
monseniorul Ludovic d'Evreux, linitit i, ca de obicei, mbrcat fr strlucire, era i el de
fa.
Se aflau de asemenea acolo cei trei fii ai regelui, soii prineselor, asupra crora se
abtuser npasta i batjocura: Ludovic de Navara, cu uittura-i prefcut i pieptul
scobit, care nu nceta s se frmnte; Filip de Poitiers, a crui fa de ogar prea mai
subiat i mai alungit din pricina silinii ce-i ddea ca s par netulburat, i n sfrit,
Charles, cu trsturile sale frumoase de adolescent, rvite de cea dinti durere a vieii
lui... Dar Nogaret nici nu se uit la dnii; Nogaret nu voia s-l vad dect pe rege.

- 118 -
Regele de fier

Desfcu sulul de pergament i, la un semn al suveranului, ncepu s citeasc,


ntocmai cum se gseau scrise acolo, mrturiile celor doi scutieri. Avea acelai glas domol
ca atunci cnd i schingiuise pe Gautier i Filip d'Aunay. Dar n aceast sal rece, luminat
de trei ferestre arcuite, glasul su suna nfricotor; acum venise rndul familiei regale s
treac printr-o grea ncercare. Nimic nu era lsat deoparte, cci lui Nogaret nu-i plcea s
fac treaba pe jumtate. Firete, cei doi frai d'Aunay, ca nite adevrai cavaleri,
ncepuser prin a tgdui; dar avea pstrtorul peceilor un fel al su de a cerceta, n faa
cruia ovielile contiinei i galanteria nu ineau prea mult. Luna cnd ncepuser
legturile de dragoste ale prineselor, zilele n care ibovnicii se ntlneau, nopile din turnul
Nesle, numele slugilor tinuitoare, tot ceea ce fusese pentru nvinuii patim, ateptare
nfrigurat i plcere era dat n vileag, scormonit i scotocit, totul se prefcea acum n
noroi. i ci or fi fost cei care, tiind taina, trebuie s se fi prpdit de rs...
Abia dac ndrznea cineva s se uite la cei trei prini, i ei nii i fereau ochii unii
de alii. Vreme de peste trei ani fuseser batjocorii, mbrobodii, pclii; fiecare cuvnt al
lui Nogaret mai aduga ceva pe deasupra la ruinea lor.
n mintea lui Ludovic de Navara ncolea un gnd cumplit, nscut din niruirea
datelor: "n cei dinti ase ani ai csniciei noastre n-am avut copil. i am cptat unul
tocmai cnd acest Filip d'Aunay a intrat n patul Margueritei... Atunci, micua Jeanne,
fiic-mea... poate c nu-i a mea..." i nu mai auzea nimic pentru c i repeta ntruna:
"Fiica mea nu e a mea... fiica mea nu e a mea..." i simea tot sngele vjindu-i n tmple.
Contele de Poitiers, dimpotriv, se silea s nu piard o iot din ce citea Nogaret
Acesta, n ciuda tuturor strdaniilor sale, nu izbutise s-i fac pe fraii d'Aunay s spun
c Jeanne avusese un iubit, nici s le smulg vreun nume. Dup cte mrturisiser, l-ar fi
dat n vileag dac-l tiau. C jucase i dnsa un rol destul de mrav nu mai ncpea
ndoial... Filip de Poitiers cugeta la cele auzite.
Cnd Nogaret isprvi i puse pe mas hroagele, Filip cel Frumos zise:
Domnule de Nogaret, ne-ai lmurit limpede asupra unor lucruri dureroase. Dup ce
vom fi judecat, vei nimici toate acestea art pergamentele pentru ca s nu rmn
urm dect n taina urechilor noastre. Acum poi pleca, ai fcut treab bun.
Nogaret se nclin i iei.
Urm o tcere lung, apoi, deodat, careva scoase un ipt:
Nu!
Era Charles. Se ridicase n picioare, strignd nc o dat: "Nu!", ca i cum i-ar fi fost
peste putin s cread n adevrul celor auzite. Brbia i tremura, faa i se nvineise i nu
izbutea s-i opreasc lacrimile.
Templierii... zise el, rotind o privire rtcit n jurul su.
Ei, ce este? ntreb Filip cel Frumos ncruntndu-se.
Nu-i plcea s i se zgndreasc aceast amintire nc prea proaspt. Cci acelai
gnd le trecuse tuturor prin cap... "Blestemai s fii pn la cel de-al treisprezecelea neam
al seminiei voastre..."
Dar nu de blestem i aduse aminte Charles.
n noaptea aceea, blbi el, n noaptea aceea erau mpreun.
Charles, zise regele, ai fost un so foarte slab; pref-te barem c eti un prin tare.
Fu singurul cuvnt de mbrbtare pe care tnrul Charles l auzi de la tat-su.

- 119 -
Regii blestemai vol. 1

Monseniorul de Valois nu scosese nc nici o vorb i era adevrat pedeaps pentru


dnsul s rmn tcut atta vreme. Prinse deci prilejul ca s-i dea drumul.
Pe Dumnezeul meu, izbucni el, se petrec ciudate lucruri n ar, pn chiar i sub
acoperiul regelui. Neamul cavalerilor se stinge, frate mria-ta, i toat cinstea se duce o
dat cu el.
Asupra acestora se porni s-i trag un frecu n care, sub vorba-i umflat de ncurc
lume, se simea destul venin. Pentru Valois tot rul avea o singur pricin: sfetnicii regelui
(nu-i spunea lui Marigny pe nume, dar n el intea) doborau cinurile cavalereti, nruind
prin aceasta i buna-cuviin obteasc. Legiuitorii "de neam prost" nscoceau nu tiu ce
lege scoas din pravila roman pentru a o pune n locul vechii rnduieli feudale, care
slujise aa de bine strmoilor si. Roadele se vedeau. Pe vremea cruciadelor ne puteam
lsa femeile fr grij ani de-a rndul; ele tiau s-i pzeasc cinstea, i nici un vasal nu
s-ar fi ncumetat s le-o rpeasc. Acum, totul nu era dect ruine, stricciune. Cum se
poate? Doi scutieri...
Unul dintre aceti scutieri slujete n palatul tu, frate, i tie vorba regele.
Aa cum cellalt e al fiului tu, rspunse Valois, artndu-l pe contele de Poitiers.
Acesta i deprt braele lungi, zicnd:
Oricare dintre noi poate fi nelat de cel cruia i-a dat ncrederea.
Tocmai de aceea, sri Valois, trgnd spuza pe turta lui, tocmai de aceea nu poate
fi mai ticloas nelegiuire din partea unui vasal dect s ademeneasc pe femeia
stpnului su, rpindu-i cinstea, mai cu seam cnd e soie sau fiic de rege. Scutierii
d'Aunay au clcat...
Socoate-i deci ca i mori, frate, ntrerupse regele, cu un gest scurt, nepstor i
hotrt n acelai timp, care fcea ct cea mai lung sentin i tergea dintre cei vii doi
oameni. Nu despre asta e vorba. Trebuie s hotrm soarta prineselor vinovate de
preacurvie... ngduie, frate, adug el oprindu-l pe Valois, care ddea s mai spun ceva,
ngduie ca, de data aceasta, s-i ntreb mai nti pe fiii mei... Vorbete, Ludovic.
Cnd s deschid gura, Ludovic de Navara fu apucat de o tuse nprasnic i dou
pete roii i se ivir n obraji. l npdise sngele mniei. Ateptar tcui pn s-i treac
tusea.
Se va spune n curnd ca fiic-mea e o bastard, rosti el cnd i mai veni n fire.
Iat ce se va spune! O bastard!
Dac tu cel dinti ai s-o ipi n gura mare, Ludovic, zise regele, nemulumit, fr
ndoial c alii n-au s se dea n lturi s-o spun dup tine.
ntr-adevr, ntr-adevr, fcu Charles de Valois, care nu se gndise nc la aceasta,
i un licr straniu i se aprinse pe neateptate n bulbucaii ochi albatri.
i de ce n-a ipa-o, dac e adevrat? urm Ludovic, nemaitiind ce vorbete.
Taci, Ludovic, se rsti regele Franei, lovind cu pumnul n mas. Binevoiete de ne
spune numai ce pedeaps crezi c i se cuvine soiei tale.
S crape! rspunse regele Navarei. Ea i celelalte dou. Cteitrele! La moarte cu
ele, la moarte, la moarte!
Rosti de mai multe ori "la moarte", scrnind din dini i tind aerul cu mna de parc
reteza capete.

- 120 -
Regele de fier

Atunci, dup ce ceru din ochi tatlui su ncuviinarea de a vorbi, Filip de Poitiers
spuse:
Durerea te face s-i pierzi judecata, Ludovic. Jeanne nu are pe suflet un pcat aa
de mare ca Marguerite i Blanche. E foarte vinovat, nici vorb, c le-a ajutat s-i fac
mendrele, n loc s mi le dea n vileag, i pentru aceasta a pierdut mult n ochii mei. Dar
pn i domnul de Nogaret, care se pricepe s smulg multe lucruri, n-a putut cpta
dovezi c i dnsa i-ar fi trdat ndatoririle de soie.
Ia s-l pui s-o strng cu ua i ai s vezi dac nu mrturisete! strig Ludovic. Ea
a ajutat s ni se terfeleasc cinstea, a mea i a lui Charles, iar dac zici c ii la noi ai s
ceri s fie pedepsit la fel ca i celelalte dou trfe.
Filip de Poitiers avu atunci rspunsul acesta uimitor, care arta ndeajuns ce fel de
om era:
Cinstea ta mi-e scump, Ludovic, dar inutul Franche-Comt nu mi-e mai puin
scump.
Cei de fa se uitar unul la altul, i Filip vorbi mai departe:
Tu ai n stpnirea ta Navara, motenit de la mama, i ai s ai, fac domnul ca
aceasta s fie ct mai trziu cu putin, Frana. Ct despre mine, eu n-am dect Poitiers,
pe care tata a avut bunvoina s mi-l dea, i nu sunt nici mcar pair al Franei. Dar prin
Jeanne sunt conte palatin al Burgundiei, stpn peste pmnturile de la Salins, ale cror
ocne mi aduc cea mai mare parte a veniturilor mele, iar dup moartea contesei Mahaut, al
meu are s fie tot inutul Comt. Asta e. Vreau ca Jeanne s fie nchis la o mnstire
atta vreme ct e nevoie, pn se va aterne uitarea pe fapta ei, ba chiar pentru totdeauna
dac cinstea coroanei o cere, dar viaa s-i fie cruat.
Monseniorul Ludovic d'Evreux, care tcuse pn atunci, ncuviin spusele lui Filip.
Nepotul meu are dreptate, att naintea lui Dumnezeu, ct i naintea rii, zise el.
Moartea e lucru greu, care mult jale ne va aduce fiecruia dintre noi, i nu se cade s-o
hotrm la mnie pentru aproapele nostru.
Ludovic de Navara i arunc o uittur urt.
Erau dou clanuri n familie, i asta de mult vreme. Unchiul Valois se bucura de
dragostea nepoilor si Ludovic i Charles, firi mai slabe, care se lsau lesne dui de nas i
rmneau niel cu gura cscat n faa limbuiei lui i a vrjii ce-i nvluia viaa plin de
isprvi neobinuite, n faa tronurilor lui pierdute i recucerite. Filip de Poitiers era de
partea unchiului d'Evreux, om la locul su, drept i chibzuit, care, dac soarta ar fi voit, ar
fi fost un rege de treab, despre care nu s-ar fi vorbit prea mult. Nu rvnea s ajung mai
sus, mulumindu-se foarte bine cu moiile sale, pe care le gospodrea priceput. Trstura
cea mai izbitoare a firii lui Ludovic d'Evreux sttea n aceea c era la fiece pas muncit de
gndul morii.
Cei de fa nu se artar deci mirai vznd c n aceast ncurctur familial el i
sprijinea nepotul la care inea mai mult; se tia c se neleg de minune.
Mai uimitoare fu purtarea lui Valois, care, dup ce-i vrsase nduful n chip aa de
furios, schimb foaia pe neateptate i, lsndu-l de ast dat pe iubitul su nepot Ludovic
de Navara fr sprijin, se rosti i el mpotriva osndirii la moarte a prineselor. De bun
seam, surghiunul la mnstire era o pedeaps prea blnd, dar ntemniarea pe via
ntr-o cetuie (aps mai tare: pe via), i se prea potrivit i acesta era sfatul su.

- 121 -
Regii blestemai vol. 1

La mpratul, doar cu numele, al Constantinopolei, blndeea nu era o pornire a


inimii. Ea trebuie s-i fi venit dintr-o socoteal, iar socoteala asta i se nzrise atunci cnd
Ludovic de Navara rostise cuvntul bastard. ntr-adevr... ntr-adevr, cei trei fii ai lui
Filip cel Frumos nu aveau urmai de parte brbteasc. Ludovic i Filip aveau fiecare cte
o fat; dar iat c de pe acum micua Jeanne era atins de greaua bnuial de a nu fi
odrasla lui tat-su, ceea ce putea s fie o piedic la urcarea ei pe tron, dac lucrurile ar
ajunge acolo. Charles avusese dou fetie, moarte la natere... Dac soiile vinovate ar fi
date pe mna clului, cei trei prini s-ar grbi s se nsoare din nou i ar putea cpta
nite fii. Pe cnd aa, dac prinesele ar fi nchise pe via, ei ar rmne cstorii, fr
drept de a-i lua alte neveste i lipsii de cine tie ce urmai. Firete, ar mai putea cere
divorul, dar pcatul preacurviei nu era un motiv pentru a desface cstoria. Toate astea se
perindau foarte repede n capul prinului acestuia cu nchipuirea aprins. Asemenea
cpitanilor acelora care, pornind la rzboi, viseaz c s-ar putea ntmpla s fie ucii toi
ofierii mai mari ca dnii i se i vd ajuni n capul otirii ntregi, unchiul Valois, privind
pieptul scoflcit al nepotului Ludovic, trupul pirpiriu al nepotului su Filip, se gndea c
boala i-ar putea rpune pe neateptate. Mai sunt de asemenea cu putin accidente de
vntoare, lncile care se frng n turniruri, caii care te trntesc la pmnt; i s-au vzut
destui unchi supravieuind nepoilor...
Charles! zise omul cu pleoapele nemicate, care era deocamdat singurul i
adevratul rege al Franei.
Valois tresri de parc s-ar fi temut c i s-au putut citi gndurile pe fa.
Dar nu lui i se adresa Filip cel Frumos, ci celui mai mic dintre fiii si.
Tnrul prin i ndeprt minile, cu care i acoperise obrazul. Nu ncetase o clip
s plng.
Blanche, Blanche, gemu el, cum se poate, tat, cum a putut ea face una ca asta?
mi spunea aa de frumos c m iubete i mi-o dovedea aa de frumos!
Isabelle nu-i putu stpni un gest de nerbdare i dispre. "Dragostea asta a
brbailor pentru trupul femeii pe care au avut-o, gndi ea, i uurina cu care nghit orice
minciun numai s aib pntecele rvnit! E aa de important oare pentru dnii aceast
mbriare care mie mi face scrb i m jignete?"
Charles, strui regele, ca i cum ar fi vorbit unui ntng, ce ne sftuieti s facem
cu soia ta?
Nu tiu, tat, nu tiu. Vreau s m ascund, s plec, s intru la o mnstire.
S-ar fi zis c era gata s cear s fie pedepsit el fiindc l nelase nevast-sa!
Filip cel Frumos nelese c n-are s mai scoat nimic de la el. Se uit la copiii lui de
parc nu i-ar fi vzut niciodat i, cugetnd ct de lipsit de temei e rnduiala care fcea
din ntiul nscut motenitorul coroanei, i zicea c natura slujete uneori destul de prost
legea tronului. Cte neghiobii ar putea svri, ajuns n capul rii, fiul su mai mare,
acest Ludovic nechibzuit, repezit i crud? i ce sprijin ar putea gsi el la Charles, cel de-al
doilea frate al su, aceast zdrean care se prbuea la ntia nenorocire? Filip era, fr
ndoial, o fire mai aezat, i din toi trei cel mai potrivit pentru domnie, dar Ludovic nu l-
ar asculta de fel, asta se ghicea lesne.
Sfatul tu, Isabelle? o ntreb regele pe fiic-sa, cu glas destul de sczut,
aplecndu-se spre dnsa.

- 122 -
Regele de fier

Soia care a pctuit, rspunse Isabelle, trebuie s fie oprit pentru totdeauna de a
mai zmisli odrasle regeti. Iar poporul trebuie s cunoasc ce osnd i s-a dat, pentru ca
toi s tie c nelegiuirea se pedepsete mai stranic cnd pctoasa e soa sau fiic de
rege dect atunci cnd e vorba de femeia unui erb.
E bine gndit, gri regele.
Dintre toi copiii lui, ea era aceea care ar fi putut fi ntr-adevr cel mai bun suveran.
Mare pcat c nu se nscuse brbat i naintea celorlali.
Judecata noastr se va rosti pn la apusul soarelui, zise Filip cel Frumos
ridicndu-se.
i prsi ncperea, pentru a se duce, ca ntotdeauna, s se sftuiasc cu Marigny i
Nogaret, nainte de a lua vreo hotrre.

Capitolul X Judecata

Ct inu drumul de la Paris la Pontoise, n trsura ei, contesa Mahaut nu se gndise


dect n ce chip s ncerce a-l ndupleca pe rege. i era ns greu s-i adune gndurile.
Prea i treceau multe prin minte, prea o ncoleau temerile, prea era pornit mpotriva
smintelii fetelor ei i a verioarei Marguerite, mpotriva prostiei soilor lor, mpotriva
purtrii nesocotite a ibovnicilor, mpotriva tuturor celor care, din uurin, orbire sau
goan dup plceri, ameninau s duc de rp tot ceea ce ea cldise pentru a-i ntemeia
puterea. Mam a unor prinese izgonite de soii lor, ce s-ar mai alege de Mahaut? Ea era
hotrt s arunce toata vina pe Marguerite, pentru a le scpa pe celelalte dou. La urma
urmei, Marguerite nu era fiica ei. Apoi, fiind cea mai n vrst dintre ele, putea fi lesne
nvinuit c le trse dup dnsa pe cele mai tinere.
Robert d'Artois i tot mboldise pe vizitii s mne mai iute, de parc ar fi vrut s-i
arate rvna plin de grij pentru mtu-sa. i fcea plcere s priveasc cum salt n
goana trsurii frumoii sni ai domnioarei Batrice d'Hirson, dar mai vrtos se bucura
vzndu-l pe fostul canonic hurducat n a sau auzind-o pe mtu-sa gemnd. De fiecare
dat cnd, pe la hopuri, din marele trup zguduit al contesei scpa vreun vaiet, Robert, ca
din ntmplare, iuea i mai mult goana. De aceea, ea avu un suspin de uurare cnd se
ivir, n sfrit, peste crestele unor copaci, foioarele reedinei regale de la Maubuisson.
Curnd, trsura contesei ptrunse n curtea castelului. O mare linite domnea acolo,
ntrerupt doar de paii arcailor.
Mahaut se ddu jos i, ntorcndu-se ctre ntiul otean de paz pe care-l vzu,
ntreb:
Unde-i regele?
mparte dreptatea n naosul mnstirii.

- 123 -
Regii blestemai vol. 1

Urmat de Robert, de Thierry d'Hirson i de Batrice, Mahaut se ndrept cu pai iui


spre mnstire. n ciuda oboselii, clca sprinten i hotrt.
Naosul nfia ochilor n ziua aceea o privelite neobinuit: ntre stlpii cenuii, sub
uriaa bolt ngheat, nu se vedeau clugriele nchinndu-se, ci toat curtea Franei
ncremenit n tcere naintea regelui ei.
Cnd contesa Mahaut intr, cteva capete se ntoarser i un murmur trecu din gur
n gur. Un glas care era cel al lui Nogaret se opri din citit, i regele schimb o privire cu
nenduplecatul su sfetnic.
Mahaut nu trebui s-i croiasc drum; naintea ei toi se trgeau la o parte. l vzu pe
rege, aezat n tronul su, cu coroana pe cap i sceptrul n mn; faa i era mai rece ca de
obicei, privirea mai fix.
Filip cel Frumos prea desprins de lumea asta. n slujba cumplit pe care o
ndeplinea, ptruns de nvtura bunicului su, sfntul Ludovic, nu era el oare ntruparea
judecii lui Dumnezeu pe pmnt?
Isabelle, Enguerrand de Marigny, monseniorul de Valois, monseniorul d'Evreux
edeau n jiluri, asemenea celor trei prini i ctorva mari vasali ai regelui. La picioarele
tronului, trei tineri clugri, rai n cretet, stteau cu capetele plecate, ngenuncheai pe
lespezi. Alain de Pareilles, omul care nu lipsea de la nici o execuie, era n picioare, ceva
mai la o parte, n faa regelui. "Slav Domnului, gndi Mahaut. Am sosit la timp. Judec
pesemne vreun proces de vrjitorie sau sodomie.
i se pregti s-i ia locul lng tron, unde se cuvenea s ad, alturi de ceilali mari
vasali ai regelui. Deodat simi c i se moaie picioarele; unul din pociii ngenuncheai i
ridicase capul: era fiic-sa Blanche. Cei trei clugri erau cele trei prinese pe care le
rseser n cap i le mbrcaser n aba groas. Mahaut se cltin, nbuind un ipt, de
parc ar fi pocnit-o cineva n burt. Fr voie, se aga de nepotu-su, prinzndu-i braul,
pentru c el era mai aproape de dnsa.
Prea trziu, mtu! Vai, am sosit prea trziu, atta spuse Robert d'Artois, care-i
sorbea din plin rzbunarea.
Regele fcu semn ministrului de justiie, i acesta citi mai departe.
Glasul aspru al lui Nogaret revrsa un val de imagini njositoare peste cretetul tuns
pn la piele al prineselor de Burgundia. Ruinea o atingea de asemenea pe Mahaut, cum
la fel i atingea pe tustrei prinii, soii batjocorii, aezai lng tatl lor, cu capetele plecate
i ei, ca nite vinovai.
...i pentru care pricin, vznd recunoaterile i mrturiile susnumiilor Gautier i
Filip d'Aunay, zisele doamne Marguerite i Blanche de Burgundia, fiind dovedite de
preacurvie, vor fi ntemniate n cetuia de la Chteau Gaillard, i aceasta, pentru toate
zilele lor, cte le va mai da Dumnezeu.
Pe via, murmur Mahaut, sunt osndite pe via.
...n ce-o privete pe doamna Jeanne, contes palatin de Burgundia i contes de
Poitiers, urm Nogaret, avnd n vedere c ea nu a fost dovedit a-i fi clcat credina fa
de so i c aceast nelegiuire nu-i poate fi pus n seam, ns fiind vdit c a dat ajutor
vinovat celorlalte la toate stricciunile lor, ea va fi nchis n castelul de la Dourdan atta
vreme ct va fi nevoie pentru pocina ei i ct o vrea regele s-o in.

- 124 -
Regele de fier

n tcerea care se fcu dup asta, Mahaut i spuse, cu ochii la Nogaret: "De la el, de
la cinele sta, se trag toate, cu patima lui turbat de a iscodi, de a pr i de-a chinui. Mi-
o va plti. Cu pielea lui mi-o va plti."
Dar ministrul de justiie nu isprvise de citit:
Numiii Gautier i Filip d'Aunay, clcndu-i cinstea i trdnd legmntul de
credin feudal fa de persoane de snge regesc, vor fi jupuii de vii, trai pe roat i
scopii, dup care li se va tia capul iar trupurile vor fi nlate n furci aceasta n
dimineaa zilei ce va urma celei de azi. Astfel a judecat preaneleptul, preaputernicul i
preaiubitul nostru rege.
Umerii prineselor s-au nfiorat sub cuvintele care vesteau ce cazne cumplite i
ateptau pe ibovnicii lor. Nogaret fcu sul pergamentul su, i regele se ridic. Naosul
ncepu s se goleasc ntr-un murmur prelung, care se nla ntre zidurile acestea unde
nu se auzeau de obicei dect rugciuni. Se deprtau toi de Mahaut i se fereau s dea ochi
cu ea. Simea de jur mprejur laitatea oamenilor. Vru s se apropie de fiicele ei, dar Alain
de Pareilles i ainu calea.
Nu, doamn, zise el. Regele nu ngduie dect fiilor si, dac doresc aceasta, s
aud cuvntul de rmas bun i de cin al soiilor lor.
Mahaut ncerc atunci s se ntoarc spre rege. dar acesta i plecase, urmat de
Ludovic de Navara, care simea c se nbue de ruine i mnie, i de Filip de Poitiers, la
fel, fr o privire mcar spre nevast-sa.
Mam! strig Blanche, vznd c Mahaut se deprteaz. susinut de-o parte i de
alta de cancelarul ei i de Batrice.
Din cei trei soi nelai, numai Charles rmsese acolo. Veni lng Blanche, dar nu
tiu dect s ngne:
Ai fcut asta, ai fcut asta!
Blanche se nfior i-i scutur capul pleuv, pe care briciul lsase ici i colo mici pete
roii. Parc era o pasre care nprlise.
Nu tiam... N-am vrut... Charles, bolborosi ea izbucnind n plns.
Se auzi n clipa aceea glasul aspru al Isabellei:
Nici o slbiciune, Charles. Rmi prin! zise ea.
eapn sub coroana ei ngust, rmsese i ea acolo, ca o straj, cu o strmbtur
de dispre n colul buzelor.
Abia atunci rbufni Marguerite de Burgundia, vrsndu-i furia atta vreme inut n
fru:
Nici o slbiciune, Charles! Nici o ndurare! ip ea. Poart-te ca sor-ta Isabelle,
care nu va nelege niciodat slbiciunile dragostei. Ea n-are dect fiere i ur n inim. De
n-ar fi fost ea, voi n-ai fi tiut nimic niciodat. Dar m urte, te urte i pe tine, ne
urte pe toi.
Isabelle i ncruci minile n poala rochiei i se uit lung la Marguerite, cu o mnie
rece.
Dumnezeu s-i ierte pcatele, zise ea.
Are s-mi ierte mie pcatele mai curnd dect o s fac din tine o femeie fericit.
Sunt regin, rspunse Isabelle. Dac nu-mi este dat fericirea, cel puin am un
sceptru i un regat.

- 125 -
Regii blestemai vol. 1

Eu, dac nu mi-a fost hrzit fericirea, cel puin am avut plcerea, aceea care face
ct toate coroanele din lume, i nu-mi pare ru de nimic.
nfruntnd-o pe suverana Angliei, aceast femeie cu capul chilug, cu obrazul brzdat
de oboseal i de lacrimi, mai gsea n ea putere s insulte, s rneasc, s-i apere
trupul, care rvnise la plceri.
M-am bucurat de primvar, vorbi ea cu glas nfrigurat, gfind, m-am bucurat de
dragostea unui brbat, de cldura i puterea unui brbat, am simit bucuria de a
mbria i de a fi mbriat... Tot ceea ce tu nu cunoti, ceea ce tu mori s cunoti i n-
ai s cunoti niciodat. Ah! mi nchipui c nu prea eti ispititoare la aternut, dac
brbatu-tu se ine mai curnd cu biei!
Alb ca varul, dar nefiind n stare s-i rspund, Isabelle i fcu un semn lui Alain de
Pareilles.
Nu, strig Marguerite, tu n-ai s porunceti domnului de Pareilles. El a fost pn
acum sub mna mea i poate c are s mai fie iar ntr-o zi. mi va ngdui deci nc o dat
s porneasc atunci cnd voi porunci eu.
ntoarse spatele reginei i lui Charles i fcu semn c e gata. Cele trei prinese
osndite ieir de acolo i, nconjurate de arcai, strbtur coridoarele i curtea pn la
odaia ce le era nchisoare.
Cnd Alain de Pareilles trase ua n urma lor, Marguerite alerg s se trnteasc pe
pat i i nbui plnsul mucnd cearaful.
Cosiele mele, frumoasele mele cosite, plngea cu sughiuri Blanche.

Capitolul XI Piaa du Martrai

Zorile ntrziau s se arate pentru cei care i trecuser noaptea fr odihn i fr


ndejde, fr uitare i fr amgire.
ntr-o chilie din beciul isprvniciei de la Pontoise, doi oameni culcai unul lng altul
pe un maldr de paie ateptau moartea. Din porunca lui Guillaume de Nogaret, fraii
d'Aunay fuseser doftorii, astfel c rnile nu le mai sngerau, inima le btea mai bine, iar
carnea lor sfiat, trupurile lor strivite prinseser iar puteri ca s sufere mai crncen i s
simt mai vie spaima morii n chinurile ce le erau hrzite.
Nici prinesele osndite, nici Mahaut, nici cei trei fii ai regelui, nici regele nsui nu
dormir n noaptea aceea. i nici Isabelle nu nchise ochii; cuvintele cumnatei sale,
Marguerite nu-i mai ieeau din minte. Numai doi oameni se adnciser fr habar n somn:
Nogaret, pentru c i mplinise datoria, i Robert d'Artois, pentru ca, vrnd s-i guste
rzbunarea, fcuse douzeci de leghe clare.
Cu puin nainte de utrenii se auzir pe coridoare pai grei bocnind n lespezile de
piatr: arcaii domnului Alain de Pareilles veneau s le ia pe prinese. n curte ateptau

- 126 -
Regele de fier

trei care mbrcate n negru, strjuite de aizeci de clrei n ndragi de piele, zale i
chivere de fier. Alain de Pareilles porunci s fie urcate prinesele, apoi fcu din mn semn
s se porneasc, i convoiul osnditelor se urni din loc n lumina trandafirie a dimineii.
La o fereastr a castelului, contesa Mahaut sta n picioare, cu fruntea lipit de geam,
i umerii si ncovoiai tresreau, zguduii de plns.
Plngei, doamn? o ntreb Batrice d'Hirson.
Mi se ntmpl i mie cteodat, rspunse Mahaut, cu glas rguit.
Batrice se i mbrcase din cap pn-n picioare.
Iei n ora? zise Mahaut.
Da, doamn, m duc s vd... cu voia dumneavoastr.
n vremea asta, piaa din Pontoise, creia i se zicea du Martrai, unde urma s aib loc
execuia frailor d'Aunay, se i umpluse, neagr de atta lume. Trgovei, rani i ostai
nu mai ncetau s curg ntr-acolo de la revrsatul zorilor. Proprietarii caselor care ddeau
spre pia i nchiriaser pe pre bun ferestrele; pe la toate pervazurile se ngrmdeau
privitorii. Faptul c cei dai morii erau nite nobili, c erau tineri i mai cu seam c erau
seniori de prin partea locului, nzecea curiozitatea. Apoi, nsi natura crimei pe care o
svriser, vlva uria ce se strnise n jurul dragostei lor cu nurorile regelui, aau
nchipuirea oamenilor.
Cam la un stnjen deasupra pmntului fusese njghebat n timpul nopii podeaua
de unde se nlau cele dou spnzurtori care atrgeau toate privirile.
Cei doi cli sosir, recunoscui de departe dup tichia roie i tunica de aceeai
culoare, urmai de calfele lor ducnd lzile negre n care erau rnduite sculele. Clii se
urcar pe podea i o tcere se ls deodat peste mulimea strns acolo. Apoi unul din
cli se apuc s nvrteasc o roat care scri. i mulimea ncepu s rd ca la o
boscrie de blci. Privitorii fceau haz, i ddeau cu coatele, iar o ulcic de vin trecu din
mn n mn pn la cli, care bur, n timp ce lumea de jur mprejur btea din palme.
Cnd se ivi crua care-i aducea pe fraii d'Aunay, un vuiet de glasuri se nl n
vzduh, crescnd pe msur ce se deslueau mai bine cei doi tineri. Nici Gautier, nici Filip
nu micau. Fr funiile care i legau de loitrele cruei, n-ar fi fost n stare s se in n
picioare.
Un preot venise n temnia lor, s le primeasc spovedania ngimat i ultimele
cuvinte pe care ineau s le spun celor de-acas. Istovii, cu respiraia gfitoare, nucii,
nu aveau nici o tresrire de revolt, aproape c nu-i mai ddeau seama ce se ntmpl cu
ei i nu doreau nimic alta dect moartea, care s le curme ct mai repede comarul.
Clii i sltar sus pe podea i i despuiar pn la piele de vemintele lor.
Vzndu-i goi, ca dou mari ppui trandafirii, gloata fu apucat de o veselie
bezmetic de iarmaroc. Un val de glume bdrneti i de mscri se rostogoli n pia, pe
cnd osndiii erau legai pe roat, cu faa ntoars spre cer. Apoi, urm o ateptare. Clii
stteau rezemai de stlpii celor dou spnzurtori, cu braele ncruciate. Cteva minute
trecur aa. Mulimea ncepea s-i piard rbdarea, s pun ntrebri, s se frmnte ne-
linitit. Deodat, neleser toi pe cine anume ateptau. Trei care mbrcate n zbranice
negre soseau la un capt al pieei. Ca o culme a cruzimii, pentru a face i mai cumplit
pedeapsa, Nogaret, n nelegere cu regele, poruncise ca prinesele s fie de fa la supliciu.

- 127 -
Regii blestemai vol. 1

Zrind cele dou trupuri goale ntinse pe roi, cu minile i picioarele n cruce,
Blanche lein.
Jeanne, agat de zbrelele cruei, cu obrazul nlcrimat, urla norodului:
Spunei-i soului meu, spunei-i monseniorului Filip, c sunt nevinovat!
Pn aici ea se inuse bine, dar acum, nervii sleii i veniser de hac, i mulimea fcea
haz de restritea ei.
Singur Marguerite de Burgundia avea tria s priveasc eafodul, iar cei care i se
aflau n preajm putur o clip s se ntrebe dac dnsa nu ncerca o crncen, o
nprasnic plcere vzndu-l expus n ochii tuturor, trandafiriu sub lumina soarelui, pe
brbatul care trebuia s moar fiindc se culcase cu ea.
Cnd clii ridicar ghioagele de fier pentru a sfrma oasele condamnailor,
Marguerite scoase un ipt "Filip!" cu un glas care nu era nicidecum al durerii.
Apoi, ghioagele se abtur peste ei; se auzir prituri i, pentru fraii d'Aunay, cerul
se stinse deasupra lor. Clii smulgeau cu cngi de fier pielea de pe cele dou trupuri care
nu mai simeau acum nimic; sngele iroia pe scndurile eafodului.
Un val de isterie cuprinse lumea ngrmdit acolo, cnd amndoi meterii cli
apucar nite cuite lungi de mcelrie i ncepur s ciopreasc pe cei doi ibovnici
vinovai, zvrlind in sus, amndoi deodat, cu o micare dibace de jongleri, mdularele
pcatului.
Se mbulzeau toi ca s vad mai bine. Femeile ipau ctre brbaii lor:
Are s-i treac acum pofta s faci ca ei, curvar btrn ce eti!
Vezi ce te ateapt!
Ai merita i tu una ca asta!
Trupurile fur date jos de pe roi i securile scnteiar n lumin pentru a le tia
capul. Apoi, ceea ce mai rmase din Gautier i Filip d'Aunay, din cei doi frumoi scutieri
care mai alaltieri se fiau clri pe oseaua ctre Clermont, fu nlat grmezi stlcite
amestecate cu snge pe furcile spnzurtorii n jurul crora corbii bisericilor din
vecintate ncepeau s se roteasc.
Atunci, cele trei crue negre pornir iar; armeii cpitniei se apucar s goleasc
piaa i fiecare se ntoarse la dugheana, la potcovria, la cspia sau la grdina lui, cu acea
stranie linite sufleteasc a oamenilor pentru care moartea altuia nu e dect un spectacol.
Cci, n veacurile acelea cnd muli prunci mureau n leagn, iar dintre femei, o
jumtate n durerile facerii, cnd molimile secerau oamenii n floarea vrstei, cnd rnile
nu se vindecau dect rareori, cnd plgile nu se nchideau de fel, cnd biserica te nva s
fii mereu cu gndul la moarte, cnd statuile din altare artau cadavre mncate de viermi,
i cnd fiecare simea de-a lungul ntregii viei c-i duce propriul su le, ideea morii era
obinuit, familiar, fireasc; privind la omul ce-i d sufletul, cei de pe atunci nu vedeau
n aceasta, ca noi, un tragic semn care s le aduc aminte c i dnii sunt muritori.
n vreme ce pe oseaua Normandiei, o femeie cu cretetul ras, ntr-o cru cernit, nu
nceta s strige: "Spunei-i monseniorului Filip c sunt nevinovat! Spunei-i c nu l-am
nelat!", n piaa du Martrai, clii i mpreau, n faa ctorva gur-casc, vemintele
victimelor. Aa o cerea ntr-adevr datina, ca tot ce se gsea asupra osndiilor, "de la bru
n jos", s le rmn clilor. Astfel c frumoasele tcue ale reginei Angliei czur n
mna lor. Fiecare dintre ei lu cte una; era o pleac rar, un chilipir cum nu le pica
dect o dat n toat viaa lor de cli.

- 128 -
Regele de fier

Se aflau tocmai asupra acestei mpreli cnd o frumoas fptur oache, artnd
dup mbrcminte mai degrab a domnioar de neam mare dect a oranc de rnd, se
apropie de ei, i cu glas optit, puintel ovitor, i rug s-i dea limba unuia dintre cei
cioprii. Frumoasa fat era Batrice d'Hirson.
Se zice c face bine la durerile de stomac, spuse ea. Limba oricruia dintre cei doi.
Mi-e totuna.
Clii se uitar unul la altul, bnuitori, ntrebndu-se dac nu era cumva vrjitorie la
mijloc. Cci era lucru tiut c limba unui spnzurat, mai cu seam a unui spnzurat din
ziua de vineri, slujea la chemarea diavolului. Dar limba unui osndit cruia i se tiase
capul putea oare s aib aceeai ntrebuinare?
Deoarece Batrice inea n palm un galben de aur strlucitor, ei se nvoir i fcur
n aa fel nct s-i dea, fr ca nimeni s vad, ceea ce dorea.

Capitolul XII Clreul din amurg

n vreme ce sngele frailor d'Aunay se usca pe pmntul galben al pieei du Martrai,


unde cinii aveau s vin zile de-a rndul s adulmece mrind, cei de la castelul
Maubuisson se trezeau ncetul cu ncetul din comarul lor.
Fiii regelui nu se artar pn seara. Nimeni nu intr n odile lor, n afar de curtenii
care-i slujeau; nimeni nu se apropie de uile n dosul crora mnia, umilina sau durerea
sfreau s sape urme adnci n sufletul celor trei brbai.
Pe la amiaz, nsoit de suita ei restrns, Mahaut pornise ndrt spre Paris.
Mcinat de ur i amrciune, ncercase s ptrund la rege, dar Nogaret veni s-i spun
c regele are de lucru i dorete s nu fie tulburat. "El, dulul sta, mi taie drumul i m
mpiedic s ajung la stpnu-su", i zise contesa Mahaut. Totul o ntrea n gndul c
pstrtorul peceilor fusese singurul care urzise pierzania fetelor i propria ei urgisire.
Totul o ndreptea s cread asta. Nogaret nu era doar la ntia lui uneltire mieleasc.
Gndete-te la judecata lui Dumnezeu, jupne Nogaret, i spuse dnsa pe un ton
amenintor, prsindu-l.
Alte patimi, alte interese i frmntau pe cei de la Maubuisson. Oamenii de cas ai
prineselor surghiunite cutau s rennoade iele nevzute ale puterii i ale intrigii, fie i
lepdndu-se de prieteniile cu care se fleau n ajun. Suveicile mnate de fric, de vanitate,
de ambiie porneau iar s se nvrteasc spre a ese la loc, pe o canava nou, pnza
sfiat cu atta furie.
Prevztor, Robert d'Artois avea dibcia s-i ascund triumful, ateptnd s-i
culeag roadele. De pe acum, ns, toi aceia care pn mai ieri roiau n jurul clanului
prineselor de Burgundia se mbulzeau spre el.

- 129 -
Regii blestemai vol. 1

Seara, la cina regelui, n afar de cei doi frai ai acestuia i de fiic-sa, se mai aflau n
jurul lui Filip cel Frumos Marigny, Nogaret, Bouville i, n sfrit, Robert d'Artois, a crui
prezen arta ndeajuns c ncepe iar s se bucure de bunvoina suveranului.
Cin fr pomp; aproape o cin de doliu. n ncperea lung i strmt de lng
odaia regelui, unde li se servi masa, domnea o tcere apstoare. Pn i monseniorul de
Valois tcea, iar ogarul Lombard, ca i cum ar fi simit stinghereala comesenilor, i
prsise locul su obinuit, de la picioarele stpnului, i se lungise n faa cminului.
n clipa cnd slujitorii, ntre dou tacmuri, schimbau feliile de pine, intr Lady
Mortimer, purtndu-l n brae pe micul prin Eduard; l aducea s dea mamei sale srutul
dinainte de culcare.
Doamn de Joinville, zise regele, chemnd-o pe Lady Mortimer cu gloriosul ei nume
de natere, adu-l la mine pe nepotu-meu.
"Singurul meu nepot...", adug n sinea lui.
Lu copilul i l inu ctva timp n faa ochilor si, cercetnd obrjorul nevinovat,
rotunjor i trandafiriu, n care gropiele fceau umbre. "Al cui copil te vei dovedi c eti?"
avea poft s-l ntrebe Filip cel Frumos. "Al schimbciosului i desfrnatului tu tat, dus
de nas de alii, sau al fiicei mele Isabelle? Pentru cinstea neamului meu mi-ar place s-i
semeni mamei tale, dar pentru fericirea Franei, fac cerul ca tu s fii doar fiul bicisnicului
tu de tat!"
Eduard! Zmbete-i mriei-sale bunicului tu!
ncul nu prea s aib nici o fric de privirea nemicat aintit asupr-i. Deodat,
ntinzndu-i pumniorul, l vr n chica cu rsfrngeri aurii a suveranului i trase o
uvi ncreit.
Filip cel Frumos zmbi. Atunci toi comesenii avur un suspin de uurare i fiecare se
grbi s rd, iar limbile se dezlegar n sfrit.
O dat copilul scos de acolo i cina sfrit, regele le ddu voie tuturor s se retrag,
afar de Marigny i de Nogaret, crora le fcu semn s rmn. Ls s treac o clip mai
lung fr a scoate o vorb, i sfetnicii si i respectar tcerea.
Cinii sunt i ei fpturile lui Dumnezeu? ntreb el pe neateptate, fr s se poat
nelege la ce se gndise punnd aceast ntrebare.
Se ridicase i i puse mna pe ceafa cald a ogarului, care nl capul la apropierea
stpnului, continund s se ntind n faa focului.
Sire, rspunse Nogaret, tim multe despre oameni pentru c suntem oameni noi
nine, dar cunoatem prea puine despre celelalte taine ale firii...
Filip cel Frumos se apropie de o fereastr i rmase acolo, privind afar, unde nu se
vedeau dect ziduri negre i umbra ntunecat a frunziului. Aa cum celor ce stau la
crma statelor li se ntmpl adeseori n serile zilelor n care s-au mpovrat cu tragice
rspunderi, mintea lui ddea trcoale unor ntrebri tainice i nedesluite, cutnd
temeiurile unei rnduieli universale care s-i ndrepteasc viaa, domnia i faptele.
ntr-un trziu se ntoarse i zise:
Enguerrand, ceea ce trebuia fcut s-a fcut, i urma focului i a fierului nu se
poate terge. Vinovaii sunt acum n faa lui Dumnezeu. Dar ncotro merge ara? Fiii mei
nu au motenitori.
Vor avea, sire, dac au s-i ia alte soii, spuse Marigny fr s ridice capul.

- 130 -
Regele de fier

n faa lui Dumnezeu ei sunt cstorii.


Dumnezeu poate desface... zise Marigny.
Dumnezeu nu se supune stpnilor lumii acesteia. Dumnezeu nu vede mpria
mea, ci numai pe a lui. Nu prin rugciuni am s-mi slobod eu fiii din legturile lor!
St n puterea papii s desfac aceste legturi, adug Marigny.
Privirea regelui se ntoarse atunci spre Nogaret.
Adulterul nu este un motiv pentru desfacerea cstoriei, rosti cu glasul su tios
ministrul de justiie.
N-avem totui alt speran astzi dect s obinem consimmntul lui Clment,
zise Filip cel Frumos. i nu-s inut a lua n seam legea fcut pentru ceilali oameni, chiar
dac legea e n minile papii. Un rege trebuie s prevad c poate muri la tot ceasul. Cui
deci, Nogaret, i dumneata, Enguerrand, cui v vei duce s-i vestii c m-am ntors la
Dumnezeu, dac aceasta s-ar ntmpla acum? Lui Ludovic. El e ntiul meu nscut, el deci
trebuie s fie divorat mai nti.
Nogaret ridic mna lui ciolnoas, luminat de flacra din vatr.
Nu vd, ntr-adevr, de ce monseniorul de Navara ar putea dori vreodat s-i
aduc ndrt soia i nici nu cred c acest lucru ar fi de dorit pentru ar.
Vei ti deci, zise Filip cel Frumos, s convingi cancelaria pontifical i pe papa
Clment c interesele unui rege nu sunt interese omeneti, ci interese de stat.
M voi strdui cu toat rvna, sire, rspunse Nogaret.
Se auzi un tropot de cal. Marigny se ridic de la locul su i se apropie de fereastr, n
timp ce Nogaret i spunea regelui:
Ducesa de Burgundia se va sili fr ndoial din toate puterile s ne fac greuti pe
lng sfntul scaun. Monseniorul Ludovic trebuie strunit ca nu cumva s se apuce, prin
ciudeniile ce-i stau n fire, s strice tot ce punem la cale pentru dnsul.
Aa e, zise Filip cel Frumos. Am s-i vorbesc chiar mine, iar dumneata vei pleca
ct mai curnd la papa.
Tropotul iute al calului, care l atrsese pe Marigny la fereastr, se opri pe caldarmul
curii.
O tafet, sire, zise Marigny. Pare s fi strbtut un drum lung, cci vemintele i
sunt tare prfuite i calul su abia mai sufl.
De unde vine? ntreb regele.
Nu tiu; nu-i pot deslui armoariile.
ntr-adevr, se lsase noaptea, i ntunericul cotropise mprejurimile castelului.
Marigny plec de la fereastr i se ntoarse lng vatr.
Apoi, numaidect, se auzir pai grbii pe coridor, i Bouville, ntiul ambelan, se
art n u:
Sire, o tafet sosete de la Carpentras i cere s fie primit chiar de mria-ta.
S vie!
Cel care intr era un flcu de vreo 25 de ani, nalt i sptos. Tunica lui lung pn-n
genunchi, galben, cu mneci negre, era toat prfuit, crucea brodat a curierilor papali i
strlucea n piept. i inea n mna stng plria, mnjit i ea de noroi i de praf,
precum i bastonul sculptat, semn al slujbei sale. tafeta fcu civa pai spre rege, puse

- 131 -
Regii blestemai vol. 1

jos genunchiul drept, apoi, desprinznd de la cingtoare cutia de abanos ferecat cu argint,
n care se afla mesajul, zise:
Sire, papa Clment a murit.
Regele i Nogaret tresrir amndoi deodat, i feele lor plir. Tcerea care urm
acestei veti fu grozav. Regele deschise cutia de abanos, scoase un sul i, rupndu-i
peceile, ceti cu luare-aminte, vrnd parc s se ncredineze c tirea e adevrat.
Papa pe care l fcurm noi s-a dus la Dumnezeu, murmur el, ntinznd
pergamentul lui Marigny.
Cnd a murit? ntreb Nogaret.
Acum ase zile. n noaptea de nousprezece spre douzeci, rspunse curierul papal.
Patruzeci de zile... zise regele.
Nici nu era nevoie s spun mai mult, cci tustrei minitrii si fceau tocmai aceeai
socoteal. Patruzeci de zile trecuser, nu mai mult, de cnd, pe ostrovul jidovilor, glasul
marelui maestru al templierilor strigase n mijlocul flcrilor: "Pap Clment, cavaler de
Nogaret, rege Filip, nainte de a se mplini anul, v chem s v nfiai la judecata lui
Dumnezeu..." Nu trecuser nici ase sptmni i iat c blestemul se i abtuse asupra
celui dinti.
Spune-mi, vorbi iari regele, ntorcndu-se ctre curierul papal i fcndu-i semn
s se scoale de jos, cum a murit sfntul nostru printe i ce cuta la Carpentras?
Sire, mergea nspre Cahors, i se oprise acolo simindu-se ru. Suferea de friguri i-
l chinuiau spaime nelmurite de mai multe zile. Zicea c vrea s se ntoarc spre a muri
acolo unde se nscuse. Doctorii au ncercat de toate ca s-l vindece, dndu-i chiar s
mnnce pulbere de smaragde pisate, care e leacul cel mai bun, pare-se, la boala ce-o
avea. Dar nimic nu i-a ajutat. A simit c se nbue. Cardinalii erau n jurul lui. Nu tiu
nimic alta.
Tcu.
Du-te, zise regele.
tafeta iei. Nu se mai auzea n ncperea aceea alt zgomot dect respiraia celor patru
brbai, ncremenii n locul unde i aflase vestea, i rsuflarea unui ogar mare, care
dormea, moleit de cldur.
Regele i Nogaret se uitau unul la altul. "Cruia dintre noi doi i vine rndul acum?" se
ntrebau. Ochii lui Filip cel Frumos preau nc i mai mari i mai nemicai ca de obicei.
Faa i era de-o paloare grozav, iar trupul su, nfurat n lunga hain regeasc, avea
ceva din nepeneala ngheat a statuilor de pe morminte.

- 132 -
Regele de fier

Partea a treia - Mna lui Dumnezeu

Capitolul I Ulia vrjitoarelor

Opt zile dup supliciul frailor d'Aunay i condamnarea prineselor, poporul Parisului
i i nsuise o legend n care cruzimea, ruinea i dragostea aveau fiecare partea lor.
Fr s mai stea s judece, scornitorii acestei legende o socoteau pe Marguerite de
Navara capul rutilor. Nu i se mai punea n seam doar un ibovnic, ci zece, ba chiar
cincizeci. i oamenii priveau cu groaz nspre turnul Nesle, unde, de cum se nnopta,
strjeri cu sulia n mn vegheau pe lng ziduri, gata s-i ia la goan pe cei care, mnai
de-o curiozitate nesocotit, s-ar fi abtut ctre locul acela blestemat. Cci povestea nu se
sfrise. opteau unii pe la rspntii lucruri ciudate. Cic fuseser scoase din ap n zilele
din urm cam prea multe leuri prin prile acelea, i se zicea c monseniorul Ludovic
Aiuritul, nchis n palatul su, i cznea de moarte pe aceia dintre slujitorii ce putuser s-o
ajute pe nevast-sa la desfrnrile ei, i c, dup ce mureau, i zvrlea n Sena.
n dimineaa aceea, frumoasa Batrice d'Hirson prsise dis-de-diminea palatul
contesei Mahaut. Era pe la nceputul lui mai, i razele jucue ale soarelui bteau n toate
geamurile caselor. Batrice mergea fr s se grbeasc, bucuroas c simte vntul cldu
mngindu-i fruntea. Tot trupul ei ndrgea cldura; adulmeca mireasma primverii
nscnde i afla o plcere n a strni privirile brbailor, mai cu seam cnd acetia erau
din lumea de jos. "Dac ar ti ei ce am de gnd s fac! Dac ar ti ce duc n tcua mea!"
gndea Batrice, nveselit.
Merse aa pn la mahalaua Saint-Eustache i ajunse curnd n rue des Bourbonnais,
o ulicioar stranie, nsufleit de o via ascuns. Aici i aveau magherniele lor jlbarii,
precum i negustorii de cear, pentru c acetia, n afar de fclii, lumnri i vopsele de
tot felul, fceau i tbliele pentru scris. n odiele din dosul multor dugheni, ns,
negustorii din rue des Bourbonnais se ndeletniceau cu ciudate matrapazlcuri. i se
vindeau acolo pe bani grei, i cu stranic fereal, leacurile tainice din care triau toi cei
ce se ineau de vreo vrjitorie: praf de arpe, pilitur de broasc rioas, creieri de pisic,
limb de spnzurat, pr de curv, precum i tot felul de buruieni din care se fceau
buturile pentru farmece de dragoste sau otrvuri menite s te scape de vrjmai, grbind
adic s le "creasc iarba deasupra". i aceasta le ddea dreptate celor ce botezaser "ulia

- 133 -
Regii blestemai vol. 1

vrjitoarelor" ulicioara asta n care diavolul fcea negustorie cu cear, materie prim la
farmece, cci din ea puteai scoate un omule dup chipul dumanului i, strpungndu-i
inima cu acul, s-i curmi astfel zilele.
Cu nasul n sus, dndu-i un aer nepstor i rotind o privire iscoditoare, Batrice
d'Hirson ptrunse ntr-o dughean, pe a crei tbli de afar se putea citi n slove
zugrvite:

ENGELBERT
de la care cumpr fclii i lumnri
curtea regal,
precum i multe biserici i paraclise

Dugheana, nghesuit ntre dou case, era lunguia, scund i ntunecoas. n tavan
atrnau fclii de toate grosimile, iar pe rafturi late prinse de perete se vedeau rnduite
lumnri n legturi de cte o duzin fiecare, alturi de o sumedenie de turtioare roii,
galbene sau verzi pentru pecei. De cum intrai te ntmpina mirosul tare de cear, i toate
cte se aflau acolo i cam lunecau printre degete de unsuroase ce erau.
Negustorul, un monegu cu o tichie de ln nenlbit n cap, aa tocmai jeraticul
din plit i supraveghea tiparele de turnat lumnri. Dnd cu ochii de Batrice, gura lui
tirb se csc ntr-un zmbet larg.
Metere Engelbert, i spuse Batrice, venii s-i pltesc ce i se cuvine pentru
lumnritul palatului d'Artois.
E o fapt bun, frumoasa mea domnioar, cci negustoria nu merge de fel. Birul
cel nou adevrat nscocire a diavolului pe care ni-l stoarce acuma ne omoar. Zu,
nu tiu dac voi mai putea ine nc mult vreme taraba asta a mea!
Vorbind, meterul Engelbert i tergea de orul su minile nnegrite, apoi se
ndrept spre un ungher ascuns al dughenii, de unde se ntoarse cu o tbli de cear, pe
care era scris ce avea de primit.
Ia s vedem dac ni se potrivesc socotelile! zise el ncruntnd din sprncene.
De bun seam c se potrivesc, rosti ncet Batrice i vr n palma negustorului
civa pitaci de argint.
Aha! Iaca un bun obicei cum ar trebui s fie multe! rse nviorat moneguul, dup
ce numr gologanii.
Apoi, fcnd o mutr ca pentru o tain ce-i lega pe amndoi, adug:
Am s-l chem ndat pe omul dumitale. Sunt foarte mulumit de el, cci nu se d n
lturi de la treab i-i zgrcit la vorb... Ei, metere Evrard!
Cel care intr, venind din cmrua de la spatele dughenii, era un brbat de vreo 30
de ani, ciolnos, dar voinic. Tras la fa, avea ochii nfundai i ntunecoi, cu cearcne
groase sub pleoape, i buzele subiri.
chiopta i chioptura asta l scia, fcndu-l din cnd n cnd s se strmbe.
Era un fost cavaler al templului, innd de cpitnia d'Artois. Dup dousprezece
ceasuri de schingiuiri, scpase din mna clilor si, dar noaptea aceea de chinuri
neomeneti, pe care piciorul rupt i-o amintea mereu, l smintise niel. Atunci i pierduse el

- 134 -
Regele de fier

credina n Dumnezeu; atunci nvase s urasc. Nu mai tria dect rumegnd visuri de
rzbunare.
S nu fi avut strmbtura care-i pocea deodat chipul i strlucirea nelinititoare a
ochilor, n-ar fi fost lipsit de oarecare aspr frumusee. Venise s se ascund ntr-o zi, ca o
fiar hituit, n grajdurile palatului d'Artois. Batrice l dusese la Engelbert, care l
hrnea, i ddea un culcu, dar, mai cu seam, l punea la adpost fa de bnuielile
stpnirii. n schimb, pe lng muncile grele, fostul cavaler vedea de socotelile negoului,
avnd i grij ca muteriii s plteasc marfa luat pe datorie.
Aa cum o potrivea de fiecare data cnd venea Batrice, meterul Engelbert spuse c
are de fcut un drum nentrziat i iei. Plec linitit. Muteriii puteau s vin n lipsa lui,
tia c Evrard nu ddea marfa pn nu lua banii. Ct despre negustoria cu ceara pentru
farmece, Engelbert inea ca asta s nu se fac sub ochii si i nici pe a sa rspundere. Nu
voia s tie de nimic, mulumindu-se s bage banii n buzunar.
De ndat ce rmaser singuri, fostul templier o prinse pe Batrice de mini.
Vino, i zise.
Fata l urm i, trecnd pe sub o perdea, se pomeni n magazioara n care meterul
Engelbert pstra turtele de cear nelucrat, butoiaele de seu, grmezile de fetile. Aici, pe
un mindir ngust vrt ntre o lad veche i peretele scorojit, dormea Evrard.
Iat-mi castelul i moiile, iat averile cavalerului Evrard, vorbi el pe un ton de
amar batjocur, rotind braul de jur mprejur ca s-i arate mohorta i urcioasa lui
locuin. Dar, adug ndat, oricum ar fi, mi place mai mult dect moartea.
Apoi, apucnd-o de umeri, o trase pe Batrice spre dnsul.
Iar tu, i uier la ureche, tu mi placi mai mult ca venicia.
Pe ct era de trgnat i de potolit glasul ei, pe att era al lui de repezit.
Privind fruntea fostului templier, Batrice zmbea, cu aerul pe care-l avea ntotdeauna
cnd i rdea oarecum de ntmplri i de oameni. ncerca o plcere crud simind c
poate face ce vrea cu dnii. Iar pe omul acesta l tia de dou ori la cheremul ei, mai nti
pentru c era un fugar, trind ntr-ascuns, i pe care l putea da oricnd pe mna
urmritorilor, apoi pentru c l simea cu totul robit tainicelor sale ispite. n vreme ce de-
getele lui i pipiau trupul, cu o nerbdare nfrigurat, iar dnsa, linitit ca ntotdeauna, l
lsa s fac asta, o auzi spunnd:
Trebuie s fii mulumit. Papa Clment e mort.
Da... da... fcu Evrard cu o bucurie slbatic n ochi. Doctorii si i-au dat s
nghit smaragde pisate. E un leac bun, care taie maele. Oricine-ar fi, doctorii tia s-au
dovedit prietenii mei. Blestemul ncepe s se mplineasc, Batrice. Unul a i crpat. Mna
lui Dumnezeu lovete repede, mai cu seam cnd oamenii dau i ei o mn de ajutor.
i diavolul de asemeni, zise ea zmbind.
Batrice prea s nu bage de seam c el i ridicase fusta. Degetele lustruite de cear
ale fostului templier mngiau frumoasa ei coaps tare, neted i cald.
Vrei s-i ajui lui Dumnezeu s-i loveasc i pe ceilali?
Pe care dintre ei?
Pe omul cruia i datorezi piciorul tu rupt.
Nogaret... murmur Evrard.
Se trase puin ndrt i strmbtura lui obinuit i schimonosi de trei ori faa.

- 135 -
Regii blestemai vol. 1

Batrice veni iar lng dnsul.


Te poi rzbuna dac o doreti, zise. Nu aici, la voi, trimite Nogaret dup lumnri?
Evrard o privea fr s priceap.
Voi suntei cei care facei lumnrile pentru el? strui Batrice.
Da, noi le facem, zise fostul templier, i sunt de un fel cu acelea pe care le vindem
pentru odaia de lucru a regelui.
Cum sunt fcute?
Lumnri foarte lungi de cear alb, cu fetile splate n ce tim noi ca s nu
fumege prea tare. Nogaret i mai lumineaz palatul cu nite fclii mari, galbene.
Lumnrile le folosete ns numai cnd i petrece noaptea scriind cam dou duzini pe
sptmn.
Eti sigur de asta?
O tiu de la portarul su, care vine s ia cte dousprezece duzini deodat. Cci nu
noi i le ducem; nu se intr aa de uor la el. E bnuitor cinele i-i pzete bine pielea.
Art cu capul nite legturi de lumnri rnduite pe un raft.
Uite acolo, viitoarea lui provizie e de pe acum gata i, alturi, cea a regelui... i
cnd te gndeti c eu, adug el cuprins deodat de mnie i lovindu-se n piept, eu
trebuie s pregtesc lumnrile care s-i lumineze toate frdelegile ce-i ncolesc n cap. De
fiecare dat cnd vd plecnd de-aici vrafurile lui de lumnri, mi vine sa torn peste ele
veninul diavolului.
Batrice zmbea mereu.
i pot da eu ce s-i torni, zise ea. Nu-i ctui de puin nevoie s ajungi pn la
Nogaret, dac vrei s-l loveti. Cunosc eu mijlocul s otrveti o lumnare.
Se poate una ca asta? ntreb Evrard.
Cel care i respir flacra vreme de un ceas nu mai vede niciodat alta, afara de cea
a iadului. E un mijloc care nu las urm i nici leac nu are.
De unde l-ai aflat?
Ei, asta-i! fcu Batrice, legnndu-i umerii i lsnd n jos pleoapele, ca i cum ar
fi voit s se alinte, fcnd nazuri. E un praf pe care e de-ajuns s-l amesteci cu ceara...
i pentru ce vrei tu s... opti Evrard.
Batrice l apuc de umr i, trgndu-l spre dnsa, i apropie gura de urechea lui,
vrnd parc s-l srute.
Pentru c i alii, afar de tine, vor s se rzbune, i uier ea. Crede-m, n-are de
ce s-i fie team.
Evrard chibzui o clip. I se auzea respiraia iute i zgomotoas. Privirea i se fcu mai
ascuit, mai lucitoare.
Atunci, n-ar trebui s mai pierdem vremea, rosti el pe nersuflate. S-ar putea ca eu
s plec de-aici curnd. S n-o mai spui ns nimnui... Dar nepotul marelui maestru,
dumnealui Jean de Longwy, a nceput s ne numere. A jurat i dnsul s-l rzbune pe
domnul de Molay. N-am pierit cu toii, n ciuda cinelui de care vorbirm. A fost la mine
deunzi unul din fotii mei frai ntru tagm, Jean du Pr, dndu-mi de tire s fiu gata de
a porni nspre Langres. Frumos ar fi s-i duc n dar domnului de Longwy sufletul lui
Nogaret... Cnd a putea cpta pulberea aceea?
Iat-o, fcu Batrice, vrnd mna n tcua prins de cingtoare.

- 136 -
Regele de fier

i ntinse lui Evrard un scule, pe care el l deschise cu bgare de seam. Sculeul


coninea dou prafuri amestecate de mntuial, unul cenuiu, cellalt sticlos i alburiu.
Asta e cenu, zise Evrard, artnd pulberea cenuie.
Aa e, rspunse ea. Cenu din limba unui om ucis de Nogaret... ca s asmuim
mnia diavolului asupr-i i treaba s mearg fr gre. Astlalt, spuse Batrice, cu ochii
la pulberea alb, e din viper de Faraon13. Nu-i fie team. Omoar numai cnd arde. Cnd
te apuci s faci lumnarea?
Chiar acum, zise Evrard.
Ai timp destul? Engelbert nu se va ntoarce?
Nu mai devreme de un ceas. Tu ai s stai la pnd, ca i cum ai fi un muteriu
intrat n dughean.
Plec s aduc ceaunul pe care l duse n cmru i ncepu s ae crbunii aprini
sub el. Scoase apoi o lumnare dintre cele pregtite pentru pstrtorul peceilor, o vr
ntr-un tipar i o puse s se nmoaie la foc, dup care o despic n lungime cu o custur i
vrs acolo pulberea din scule.
n dughean, Batrice prea o cumprtoare care ateapt s i se aduc ce a cerut,
dar prin crptura perdelei l urmrea pe Evrard, cu faa luminat de plpirile jeraticului,
ontcind de colo-colo n jurul ceaunului. Se uita la el i bolborosea cuvinte de fctur,
printre care se auzi de trei ori Guillaume, numele de botez al lui Nogaret. Apoi, Evrard se
duse s rceasc luminarea ntr-un hrdu plin cu ap.
Uite-o, e gata, zise el. Poi veni ncoace.
Lumnarea era fcut la loc i lucrtura nu lsase nici o urm.
Pentru un om deprins mai curnd s mnuiasc spada, nu e prea ru, rosti Evrard
mulumit, cu o lucire de cruzime n ochi.
i se duse s pun la loc lumnarea de unde o luase, adugnd:
S ndjduim c e o bun vestitoare a somnului venic.
Lumnarea otrvit n mijlocul legturii, i fr s poat fi deosebit de celelalte, era
acum ca lozul cel mare al unei loterii. n ce zi oare valetul nsrcinat s pun lumnri n
sfenicele ministrului de justiie o va trage din vraf pe asta? Privind la cele de alturi,
pregtite pentru palatul regelui, Batrice avu un rs curmat repede. Dar Evrard se i
ntorsese la dnsa, apucnd-o cu braele amndou.
Poate c te vd pentru ultima oar...
Poate c da... poate c nu, rspunse ea, nchiznd ochii pe jumtate.
Evrard o duse aa, fr ca ea s se mpotriveasc ct de puin, i o culc pe saltea.
Cum fceai cnd erai templier ca s te ii neprihnit? ntreb ea.
Nu m-am putut ine niciodat, rspunse Evrard, cu glas nbuit.
Atunci, frumoasa Batrice nchise pleoapele; buza de sus i se ridic n chip curios,
descoperindu-i dinii mici i albi. Se ls n voia lui, ptruns de gndul straniu c face
dragoste cu diavolul.
De altminteri, Evrard nu era chiop?

13 Sulfo-cianur de mercur.

- 137 -
Regii blestemai vol. 1

Capitolul II Tribunalul umbrelor

Nogaret lucra noapte de noapte, aa cum fcuse toat viaa. i n fiecare diminea
contesa Mahaut sttea la pnd, doar-doar i s-o aduce vestea mult dorit care putea s-i
redeschid ua regelui. Zadarnic ateptare. Domnul de Nogaret era sntos tun, i
Batrice trebui s ndure furiile nbdioasei contese. Fata mai trecu o dat pe la meterul
lumnrar Engelbert. Aa cum se atepta, Evrard dispruse pe neateptate. ncepu s se
ndoiasc de el ca i de puterea "viperei Faraonului"; afar numai dac n pofida sau
tocmai din pricina limbii prefcute n cenu a unuia dintre fraii d'Aunay, diavolul nu-i
ndreptase loviturile n alt parte.
ntr-o diminea din cea de a treia sptmn a lunii mai, mpotriva obiceiului,
Nogaret sosi cu oarecare ntrziere la sfatul de tain i ptrunse n sal ndat dup rege,
atingndu-l n treact pe Lombard.
Erau acolo toi sfetnicii obinuii i, pentru ntia oar, cei doi frai i cei trei fii ai
regelui se aflau adunai laolalt.
Afacerea care le ddea zor mare era alegerea papei. Marigny primise tocmai un raport
de la Carpentras, unde cardinalii care ineau acolo conclav dup moartea lui Clment al V-
lea se luptau ntre dnii, prini ntr-o har al crei sfrit nu se ntrezrea de fel.
Se mpliniser acum patru sptmni de cnd scaunul pontifical sttea gol, i situaia
cerea ca regele Franei s arate limpede ce are de gnd.
Toi cei de fa tiau care era gndul regelui: el voia ca papalitatea s rmn la
Avignon, pentru a o avea ct mai la ndemn; voia s-l aleag el, dac nu pe fa, cel
puin de fapt, pe viitorul cap al cretintii i s-l in astfel la cheremul su, tocmai
pentru c noul pap avea s-i datoreze alegerea; voia ca uriaa organizaie politic pe care
o nfia biserica s nu poat unelti mpotriva regatului Franei, aa cum fcuse adeseori.
Dar cei douzeci i trei de cardinali adunai la Carpentras, cardinalii acetia care
veneau de pretutindeni, din Italia, din Frana, din Spania, din Sicilia i din Germania, i
care i datorau demnitatea lor unor merite foarte inegale, erau mprii n tot attea
tabere cte plrii se aflau acolo.
Certurile teologice, prerile care se bteau cap n cap, ciocnirile de interese,
dumniile de familie, toate acestea aau lupta lor. Pe cardinalii italieni, mai cu seam,
de-alde Caetani, Colonna, Orsini, i mcina o ur de nempcat.
Aceti opt cardinali italieni, zise Marigny, nu se neleg dect n privina unui lucru,
i anume, s mute iari papalitatea la Roma. Din fericire, nu pot cdea la nelegere
asupra numelui aceluia pe care ar putea s-l fac pap.
Cu timpul poate c se vor nelege, i spuse gndul monseniorul de Valois.

- 138 -
Regele de fier

Tocmai de aceea nu trebuie s le dm timp s se neleag, rspunse Marigny.


Urm o scurt tcere, i Nogaret simi atunci parc o grea care-i apsa stomacul i-i
ngreuia rsuflarea. Vru s-i ndrepte trupul chircit n jil i-i fu greu s-i mite
ncheieturile nepenite. Apoi, deodat, i pieri orice oboseal: rsufl din adnc i i terse
fruntea mbrobonit.
Pentru muli cretini Roma este oraul papii, vorbi Charles de Valois. n ochii lor
Roma este buricul pmntului.
Lucru care-i convine, fr ndoial, mpratului Constantinopolei, dar nu i regelui
Franei, zise Marigny.
Nu poi totui schimba ceea ce au fcut veacurile, domnule Enguerrand, i s
mpiedici ca tronul sfntului Petru s rmn acolo unde l-a ntemeiat el.
Dar de cte ori papa vrea s se aeze la Roma, nu poate niciodat s rmn acolo,
spuse tare Marigny. E silit s fug dinaintea clicilor care sfie oraul i s-i caute
adpost n vreun castel, sub ocrotirea unui ora sau altuia, pzit de oteni ce nu sunt ai
lui. Cred c se simte mult mai bine n paza grzii noastre de la Villeneuve, aezat de
cealalt parte a Rhnului.
Papa va rmne n reedina sa de la Avignon, rosti regele.
l cunosc bine pe Francesco Caetani, urm Charles de Valois. E un om foarte
nvat i de mare vrednicie, la care pot avea trecere.
S nu aud de acest Caetani, zise regele. E din neamul lui Bonifaciu i are s calce
pe urmele acestuia n privina bulei "Unam Sanctam"14.
Filip de Poitiers, care nu spusese nc nimic, se amestec n vorb, aplecndu-i
nainte trupul deirat.
n afacerea asta sunt destule urzeli ascunse, pentru ca ele s se destrame unele pe
altele, spuse el. i dac nu vom pune lucrurile la locul lor, ne ateapt iari o trgneal
de un an, ct va ine conclavul. n mprejurri mult mai grele domnul de Nogaret a dovedit
de ce e n stare. E rndul nostru s fim acum cei mai statornici i cei mai drji.
Dup o clip de tcere, Filip cel Frumos se ntoarse spre Nogaret. Acesta, cu obrazul
foarte palid, respira greu.
Prerea dumitale, Nogaret?
Da, sire, bolborosi anevoie ministrul de justiie.
i trecu o mn tremurtoare pe frunte.
S-mi fie cu iertare. Cldura asta groaznic...
Dar nu e cald aici, zise Hugues de Bouville.
Cu limba mpleticit i cu glas parc venind de departe, Nogaret izbuti s rosteasc:
Interesul rii i cel al credinei ne poruncesc s facem astfel.
Dup aceea tcu i nimeni nu nelese de ce a vorbit att de puin.
Prerea dumitale, Marigny?
Eu propun ca, sub cuvnt c urmeaz a fi duse la Cahors rmiele pmnteti
ale rposatului pap, aa cum a cerut-o el nsui, s artm din nou conclavului c trebuie
s se grbeasc. Bertrand de Got, nepotul lui Clment, ar putea fi nsrcinat cu aceast

14 Bul prin care papa Bonifaciu al VIII-lea decreta c orice fiin omeneasc este supus papalitii,
aceasta constituind nsi chezia salvrii sufletului su.

- 139 -
Regii blestemai vol. 1

pioas misiune. Domnul de Nogaret va cltori mpreun cu el, avnd mputernicirile ce


sunt de trebuin i o bun escort narmat, aa cum se cuvine. Escorta ar da greutate
mputernicirilor.
Charles de Valois ntoarse capul, nemulumit; nu vedea cu ochi buni o asemenea
silnicie fcut conclavului.
i cu divorul meu cum rmne? ntreb Ludovic de Navara.
Taci, Ludovic, l repezi regele. Tocmai la aceasta lucrm.
Da, sire, zise Nogaret, fr mcar a-i da seama c vorbise.
Glasul i era sczut i rguit. Gndurile i se nvlmeau n minte ntr-un iure
tulbure, i lucrurile din jur ncepur s ia alt chip n ochii lui. Bolile ncperii se fceau
nalte, aidoma celor de la biserica Sainte-Chapelle, apoi, pe neateptate, se lsau n jos
pn a ajunge tot aa de scunde ca tavanul beciurilor n care el obinuia s-i cerceteze pe
arestai.
Ce se ntmpl aici? ntreb Nogaret, ncercnd s-i descheie haina.
Deodat, se zgrci tot, cu genunchii lipii de burt, cu capul czut i minile chircite
pe piept. Regele se ridic i toi ci erau acolo fcur la fel. Nogaret scoase un ipt
nbuit i se rostogoli din jil, cuprins de vrsturi.
Hugues de Bouville, marele ambelan, l duse acas, unde venir numaidect s-l
vad doctorii regelui.
Acetia se sftuir ndelung nainte de a veni s dea socoteal suveranului. Nimic nu
fu dat n vileag din raportul lor. Curnd ns, la curte i n tot oraul, se vorbi de o boal
necunoscut. Otrav? Se zicea c fuseser ncercate leacurile cele mai tari mpotriva
otrvurilor. Toate treburile mari ale crmuirii fur lsate deoparte n ziua aceea.
Cnd contesa Mahaut afl vestea din gura domnioarei Batrice, spuse doar att:
"Nogaret pltete", i se aez la mas.
Nogaret pltea. De cteva ceasuri nu mai recunotea pe nimeni n jurul su. Culcat pe
o parte n patul rvit, cu trupul scuturat de spasme, scuipa snge.
La nceput, ncercase s stea aplecat deasupra unui lighean. Acum nu mai avea
putere s se in aa, i sngele i curgea din gur pe un cearaf gros, mpturit, care era
schimbat din vreme n vreme de un valet.
ncperea gemea de lume; curieri se schimbau pentru a duce veti regelui, roiau
valei, majordomi, secretari, iar ntr-un col, alctuind o mic gac, farnic i limbut,
rubedeniile lui Nogaret, cu gndul la mprirea przii, socoteau n minte preul
mobilierului.
Dar toi acetia erau pentru Nogaret nite artri de nerecunoscut, care se frmntau
undeva, foarte departe de el, fr noim i fr int, ntr-un vlmag de glasuri
nedesluite. Ali strigoi, pe care numai el singur i vedea, ncepeau s-l mpresoare.
Cci, n ceasul acesta cnd l npdeau spaimele morii, Nogaret se gndea pentru
ntia oar la moartea celorlali i se simea frate al tuturor celor pe care i urmrise,
hituise, cznise i executase. Mori n toiul cercetrilor, mori n temni, mori pe rug,
mori pe roat, ieeau toi din mintea lui chinuit de vedenii i veneau aa de aproape de
el, mai s-l ating.
Nogaret scoase un urlet nfricoat:
napoi! napoi!

- 140 -
Regele de fier

Doctorii ddur fuga n jurul su. Buimac, se rsucea n aternut, cu ochii dai peste
cap, mpingnd ndrt stafiile... Iar mirosul sngelui care-i venea pe gur i se prea a fi
mirosul sngelui victimelor lui.
Se ridic n capul oaselor, apoi czu pe spate. Cei de fa se trseser la o parte i
priveau cum se cufund n noapte cel care era unul din stpnii rii.
Cu minile la gt, se silea s smulg fiarele nroite n foc care arseser sub ochii lui
attea piepturi goale. i simi deodat picioarele strpunse parc de ace i n prada acestei
dureri cumplite ncepu s ipe:
Cletele! Fie-v mil, scoatei-mi cletele!
ntocmai cum ipaser fraii d'Aunay n temnia lor din Pontoise...
Comarul n care se zbtea Nogaret nu era nimic altceva dect propria lui via, aa
cum ea asuprise viaa altora.
N-am fcut nimic din vrerea mea! Regele! El singur! L-am slujit pe rege!
n faa tribunalului morii, acest om de legi mai ncerca o ultim chiiburie.
Pe la unsprezece noaptea ncperea se goli. Nu rmaser lng Nogaret dect un
doctor, un brbier i un vechi slujitor al su. Curierii regelui, nfurai n mantiile lor,
dormeau pe jos n odaia de alturi. Neamurile muribundului plecaser, nu fr prere de
ru. Una din aceste rubedenii i strecurase o pung de gologani unui valet, zicndu-i:
S-mi dai de tire de-ndat ce-o fi gata.
Bouville, care venea s afle cum i mai merge bolnavului, l ntreb pe doctorul rmas
de veghe.
Nimic nu i-a putut ajuta, spuse acesta n oapt. Vrsturile l-au mai lsat, dar
aiureaz ntruna. Nu ne mai rmne alta dect s ateptm ca Dumnezeu s-l ia! Afar
doar dac vreo minune...
Numai Nogaret, horcind pe patul su, tia c templierii mori l ateapt n fundul
ntunecimilor. Treceau pe dinaintea lui, unii clri, n zale de fier, alii nlndu-i trupul
stlcit n cazne grele; se nirau de-a lungul unui drum pustiu, mrginit de prpstii i
luminat de plpirea rugurilor.
Aymon de Barbonne... Jean de Furne... Pierre Suffet... Brintinhiac... Guillaume
Bocelli... Ponsard de Gizy...
i strigau oare strigoii numele, sau le optea chiar muribundul care nu-i mai
recunotea propriile cuvinte?
Fiu de Cathar15! strig un glas, acoperind deodat pe toate celelalte.
i, ivindu-se dintr-o i mai neagr noapte, statura nalt a lui Bonifaciu al VIII-lea se
ridic n acel spaiu nemrginit pe care Nogaret l purta ntr-nsul, trm brzdat de muni
i de vi, prin care mulimi fr numr mergeau la judecata de apoi.
Fiu de Cathar!
La glasul lui Bonifaciu nvia marea dram a vieii sale. Nogaret se vedea, ntr-o zi de
septembrie, sub soarele orbitor al Italiei, urcnd n capul unui plc de ase sute de clrei
i o mie de pedestrai spre stnca de la Anagni; Sciarra Colonna, vrjmaul de moarte al
lui Bonifaciu, omul care inuse mai curnd s vsleasc trei ani nlnuit pe o galer

15 Prinii lui Nogaret aparinuser sectei religioase a catharilor, existent n sudul Franei la sfritul
sec. al XII-lea, sect declarat eretic de ctre papalitate.

- 141 -
Regii blestemai vol. 1

arbeasc dect s se lase recunoscut i s fie dat pe mna papii, clrea alturi. Thierry
d'Hirson fcea i el parte din expediie. Orelul i deschisese porile, fr mpotrivire;
palatul Caetani fu luat i, trecnd prin catedral, cotropitorii ddur nval n ncperile
episcopale. Acolo, btrnul pap de 86 de ani, cu mitra pe cap i crucea n mn, singur
ntr-o uria sal de unde fugiser toi, privea cum se npustete aceast hoard n chivere
i zale, cu sulie i pngi. Cnd strigar la el cerndu-i s abdice, Bonifaciu le rspunse:
"Iat gtul meu, iat-mi capul, tiai-l; voi muri, dar voi muri pap". Sciarra Colonna l
plmui cu mnua-i de fier.
N-am lsat s-l omoare, striga Nogaret din fundul agoniei sale.
Nvlitorii dduser iama n ora, fcnd jaf cumplit. A treia zi, ns, locuitorii
ntoarser foaia, czur peste otile franceze i-l rnir pe Nogaret, silindu-l s fug. Dar
inta i-o atinsese totui. Frica, mnia i ruinea suferit i venir de hac moneagului,
tulburndu-i minile. Cnd l scoaser din mna oamenilor lui Nogaret, Bonifaciu plngea
ca un copil. l duser ndrt la Roma, dar acolo se sminti de-a binelea i, spumegnd de
furie, ocra pe oricine se apropia de dnsul, refuza mncarea ce i se aducea i se tra n
patru labe prin odaia unde l ineau. O lun dup aceasta, regele Franei era biruitor, papa
murise hulind cele sfinte i zbiernd ca turbat c nu are nevoie de grijanie.
Aplecat asupra lui Nogaret, doctorul privea la trupul care tresrea din ce n ce mai
slab, luptnd mpotriva unei afurisenii de mult vreme ridicat.
Pap Clment... i tu, cavaler Guillaume de Nogaret... i tu, rege Filip...
Buzele lui Nogaret rosteau abia auzit blestemul, ca un ecou al glasului marelui
maestru, care i rsuna tuntor n cap.
M arde, mai apuc el s opteasc.
n zori, pe la ceasurile patru, episcopul Parisului veni s-l grijeasc. Slujba fu simpl.
O rugciune fu rostit deasupra trupului istovit i pentru cei ngenuncheai, care biau
ptruni de oboseal i de o fric nelmurit.
Episcopul rmase o clip la cptiul patului, bolborosindu-i ruga. Vrt n
cearafurile lui, Nogaret nu mai mica, de parca o lespede grea l apsa de pe acum.
Vznd c pleac episcopul, cei de fa i nchipuir c totul se sfrise. Doctorul se
apropie: Nogaret mai sufla nc.
n licrul sfios al zorilor, geamurile se fcur alburii i un clopot ncepu s sune voios,
de cealalt parte a Senei, de cealalt parte a lumii. Btrnul servitor ntredeschise o
fereastr i trase n piept cu nesa un pic de aer proaspt. Parisul mirosea a primvar i a
frunze. Oraul se detepta ntr-o larm nbuit.
Se auzi o oapt:
ndurare!
Toi se ntoarser ntr-acolo. Nogaret murise. Un firicel de snge i se usca sub nri.
Doctorul zise:
L-a luat Dumnezeu!
Atunci, btrnul servitor se duse s scoat dou lungi lumnri albe din ultima
legtur luat de la meterul Engelbert, le nfipse n sfenice i le aez lng pat, ca s
lumineze priveghiul pstrtorului sigiliilor Franei.

- 142 -
Regele de fier

Capitolul III Documentele unei domnii

Abia i dduse sufletul marele dregtor, i domnul Alain de Pareilles, n numele


regelui, ptrunse n locuina lui Nogaret pentru a pune mna pe toate documentele,
hroagele i dosarele care se gseau acolo. Puse s i se deschid sipetele i sertarele.
Cteva scrinuri, ale cror chei Nogaret le pstra ntr-un loc netiut, fur sparte.
Dup un ceas, Alain de Pareilles se ntorcea la palat cu un vraf de hrisoave, de acte,
de pergamente i de tblie de cear, aezndu-le pe toate, cum i spusese Hugues de
Bouville, pe masa mare de stejar care ocupa o latur ntreag a odii de lucru a regelui.
Apoi, regele nsui veni s-l vad pentru cea din urm oar pe Nogaret. Nu zbovi mult
n faa trupului nensufleit. Spuse o rugciune abia micnd buzele. Nu-i lu ochii de pe
chipul mortului, ca i cum ar mai fi vrut s-i pun o ntrebare celui care i mprtise
toate tainele i l slujise att de bine.
Cnd se ntoarse la palat, cu trei armei dup dnsul, Filip cel Frumos mergea puin
adus de spate. n dimineaa luminoas se auzeau strigtele bieilor chemndu-i pe
locuitori la baia de aburi. Parisul i ncepea viaa de toate zilele iar cete de copii voioi se i
apucaser de joac, fugrindu-se de-a lungul strzilor.
Filip cel Frumos strbtu galeria negustorilor i intr n palat. mpreun cu secretarul
su particular Maillard, se puse numaidect s cerceteze documentele ridicate din locuina
lui Nogaret; moartea neateptat a ministrului de justiie lsa multe i nsemnate treburi
neisprvite.
Pe la ceasurile apte, Enguerrand de Marigny intr la rege. Cei doi brbai se uitar
unul la altul fr a spune o vorb i secretarul iei.
Papa, zise deodat regele. i acum Nogaret...
n cuvintele lui se simea o team, aproape o dezndejde. Marigny veni lng mas i
se aez n jilul pe care i-l art suveranul. Rmase tcut o clip, apoi vorbi:
Ei, da! Acestea, mria-ta, nu sunt dect potriviri stranii pe care le brodete
ntmplarea. Asemenea lucruri se petrec n toate zilele, dar nu ne uimesc pentru c habar
n-avem de ele.
mbtrnim, Marigny.
El avea 46 de ani, iar Marigny, 49. Puini oameni pe vremurile acelea ajungeau la 50.
Trebuie s cercetm toate acestea, urm regele, artnd dosarele de pe mas.
i, fr a mai aduga ceva nici unul, nici cellalt, se apucar s dea deoparte ceea ce
trebuia ars, s rnduiasc ceea ce Marigny trebuia s pstreze, ori s mpart unora sau
altora dintre pravilitii si.

- 143 -
Regii blestemai vol. 1

n odaia de lucru era o tcere tulburat doar cnd i cnd de strigtele deprtate ale
tarabagiilor, de larma obinuit a Parisului care trudea. Fruntea palid a regelui se aplec
peste vrafurile de hrtii desfcute, dintre care cele mai nsemnate se aflau n scoare de
piele cu cifrul lui Nogaret deasupra.
Filip i vedea astfel perindndu-i-se pe dinainte toat domnia, douzeci i nou de ani
n care inuse n minile sale soarta a milioane de oameni i impusese vrerea sa Europei.
i deodat niruirea aceasta de ntmplri i se pru strin de viaa lui, de propriul
su destin. Toate i apreau sub o alt lumin i cu alte umbre.
Aflnd acum ce gndeau i ce scriau alii despre dnsul, regele se putea vedea
dinafar. Nogaret pstrase rapoartele iscoadelor sale, ciornele interogatoriilor, puzderie de
scrisori, o adevrat arhiv de poliie. Din toate aceste rnduri ieea o imagine a regelui, pe
care acesta nu o recunotea de fel, imaginea unei fpturi ndeprtate, a unui om aspru,
strin de suferina oamenilor, netiind ce-i mila. Citea, uimit la culme, dou fraze ale lui
Bernard de Saisset, episcopul acela care dezlnuise cu arile sale dihonia dintre rege i
Bonifaciu al VIII-lea. Dou fraze crncene i ngheate: "O fi el brbatul cel mai frumos de
pe lume, dar nu tie dect s priveasc oamenii, fr s spun nimic. Nici om nu e, nici
dihanie, e o statuie."
i mai erau aceste cuvinte ale altui martor al domniei lui: "Nimic n-are s-l fac s se
ncovoaie, e un rege de fier".
Un rege de fier, repet n oapt Filip cel Frumos. tiut-am deci s-mi ascund aa
de bine slbiciunile? Ce puin ne cunosc ceilali i ce ru m va judeca viitorimea!
Deodat, un nume ntlnit l fcu s-i aminteasc de o solie neobinuit pe care o
primise la nceputurile domniei. Rabban Kaumas, episcop nestorian16 chinez, venise n
Frana, trimis de marele han al Persiei, cobortor al lui Gingis Han, ca s-i propun regelui
Franei aliana sa, o armie de o sut de mii de oameni i rzboiul mpotriva turcilor.
Filip cel Frumos avea pe atunci 20 de ani. Ce ispit pentru un crai tnr, visul acesta
al unei cruciade la care ar lua parte Europa i Asia, ce fapt vrednic de Alexandru! n ziua
aceea, totui, Filip alesese o alt cale: s nu mai aud de cruciade i de isprvi rzboinice.
Toate strdaniile lui voia s le nchine Franei i pcii. Judecase oare bine? Care ar fi fost
acum puterea Franei dac primea aliana cu hanul Persiei? Vis o clip la o uria
campanie de recucerire a locurilor sfinte, care i-ar fi dus slava numelui pn departe prin
veacuri... Apoi se ntoarse la grijile lui i apuc un nou teanc de pergamente prfuite.
i, deodat, i ncovoie umerii. De data aceasta, doar dnd cu ochii de anul nscris pe
ele: 1305! Era anul morii soiei sale Jeanne, care adusese regatului provincia Navara, iar
lui, singura dragoste a vieii. Nu rvni-se niciodat alt femeie, i de nou ani, de cnd o
pierduse, nu se mai uitase la alta i nici nu se va mai uita. N-apucase s ias din anul
cernit dect pentru a intra n vltoarea tulburrilor din 1306 cnd, n faa Parisului rs-
culat mpotriva rnduielilor sale cu privire la greutatea i preul banilor, trebuise s caute
adpost n cetuia templierilor. Cu un an mai trziu poruncea s fie pui n lanuri cei
care l primiser i apraser... Mrturiile templierilor erau pstrate aici, n aceste mari su-
luri de pergament, pe care Nogaret le nuruise i sigilase. Regele nu le desfcu.

16 Adept al doctrinei patriarhului Nestorius (sec. IVV) din Constantinopol.

- 144 -
Regele de fier

i acum? Dup atia alii, iat c venise i rndul lui Nogaret. Chipul su i
pierduse lumina i cldura. Mintea sa neobosit, voina sa, sufletul nfocat i aspru, totul
pierise. Doar faptele sale rmneau. Cci viaa lui Nogaret nu fusese o via de om care
pstreaz sub nfiarea marelui dregtor toate acele mrunte necazuri intime i
dureroase pe care un om le las n urm, fr ca alii s le fi bnuit vreodat... El, Nogaret,
era ntr-adevr aa cum l arta chipul. Viaa lui i-o contopise cu aceea a statului. Tainele
i erau toate aici, nscrise n aceste mrturii ale trudei sale.
"Cte ntmplri uitate dorm aici, gndi regele. Attea procese, attea cazne, atia
mori. Un fluviu de snge... De ce? Ce fel de ogor a hrnit tot sngele acesta?"
Cu ochii aintii n gol, regele cugeta.
"Pentru ce? se mai ntreba el. n vederea crui el? Unde-mi sunt izbnzile? Nu vd
nici una care s-mi supravieuiasc..."
Simea marea zdrnicie a oricrei fapte, aa cum o ncearc omul npdit de gndul
propriei sale mori i ptruns de acea nepsare fa de tot ce-l ateapt, ca i cum lumea
nici n-ar fi existat.
Marigny edea ncremenit, tulburat de aerul grav al regelui. Fcuse ntotdeauna fa,
cu destul uurin, ndatoririlor sale tot mereu mai mari, tuturor sarcinilor i demnitilor
sale, dar de un singur lucru nu fusese n stare, s neleag tcerile suveranului su. Nu
era niciodat sigur c-i ghicete ntr-adevr gndul.
Noi am cerut papii Bonifaciu s-l treac n rndul sfinilor pe regele Ludovic, dar
fost-a el oare cu adevrat un sfnt? ntreb pe neateptate Filip cel Frumos cu glas
nbuit.
Aceasta era spre folosul statului, mria-ta, rspunse Marigny.
Dar trebuia oare, dup aceea, s-i facem silnicie lui Bonifaciu?
Era gata s rosteasc afurisenia asupra mriei-tale, pentru c nu urmai n ara ta
politica pe care o voia el. Nu i-ai nesocotit ndatoririle de rege. Ai rmas pe tronul ce i l-a
hrzit Dumnezeu i ai spus limpede n auzul tuturor c ara o ai de la Dumnezeu i de la
nimeni altcineva.
Filip cel Frumos art cu degetul un sul de pergament:
Dar evreii? Nu cumva am ars cam prea muli? Sunt i ei fpturi omeneti, supuse
la suferin i muritoare, la fel ca noi. Dumnezeu nu cerea asta.
Sfntul Ludovic i ura, mria-ta, iar statul avea nevoie de avuiile lor.
Statul, statul pentru fiecare fapt a noastr, nevoia statului... "Trebuia s-o facem
pentru stat... Suntem datori s facem aa pentru stat..."
Sfntul Ludovic iubea credina i slava lui Dumnezeu. Eu, ns, ce-am iubit oare?
vorbi n oapt Filip cel Frumos.
Dreptatea, spuse Marigny, dreptatea pe care se ntemeiaz binele tuturor i lovete
n toi cei care nu calc la rnd cu obtea.
Cei care nu calc la rnd cu obtea au fost numeroi de-a lungul domniei mele, i
vor mai fi i de acum nainte dac toate veacurile se aseamn ntre ele.
Ridica dosarele lui Nogaret i le lsa s cad pe mas, unul dup altul.
Amarnic lucru e crmuirea statelor, rosti el.
Toat fapta cu adevrat mare i are partea ei de fiere, mria-ta, rspunse Marigny,
i domnul nostru Isus Cristos tia asta. Ai domnit ca un rege mare. Amintete-i c ai unit

- 145 -
Regii blestemai vol. 1

sub schiptrul tu attea inuturi, Chartres, Beaugency, Champagne, Bigorre, Angoulme,


la Marche, Douai, Montpellier, la Comt-France, Lyon i o parte din Guyenne. Ai ntrit
oraele, aa cum o dorea tatl mriei-tale, Filip al III-lea, pentru ca ele s nu mai fie la
cheremul oricui... Ai dat rii o nou pravil scoas din legile Romei de odinioar. Ai pus
rnduial temeinic la curtea de judecat ca ea s poat mpri mai bine dreptatea. Ai
druit multora dintre locuitorii rii pitacul de burghezi ai regelui17, lundu-i sub
oblduirea mriei-tale. Ai slobozit erbii din multe inuturi i judee. Nu, mria-ta, n-ai a te
teme c ai greit. Dintr-o ar frmiat ai fcut un regat care ncepe s aib o singur
inim.
Filip cel Frumos se ridic. Auzind cu ct neovitoare convingere vorbea lociitorul
su, se simea ntrit, i n ea i cuta un sprijin ca s lupte cu o slbiciune ce nu-i sttea
n fire.
Poate c e aa cum spui, Enguerrand. Dar dac eti mulumit privind ndrt, ce
zici despre cele ce se ntmpl azi? Ieri, pe strada Saint-Merri, arcaii au trebuit s in n
fru o mulime de oameni. Citete ce-mi scriu judeii din Champagne, din Lyon i din
Orlans. Pretutindeni oamenii ip, pretutindeni se plng de scumpirea grnelor i de
lefurile prea mici. Iar cei care ip, Enguerrand, nu vor ti niciodat c tot ceea ce dnii
cer i ceea ce a vrea s le dau nu st n puterea mea, ci doar cu vremea se va face.
Izbnzile mele ei le vor da uitrii i nu-i vor aduce aminte dect de birurile mele. Au s m
judece aspru c n-am avut grij de hrana lor ct am trit...
Marigny asculta, mai nelinitit acum de cuvintele regelui dect de tcerile lui.
Niciodat nu-l auzise vorbind atta, nici mrturisind ndoieli de acestea, nici lsnd s i se
vad o asemenea dezndejde.
Mria-ta, rosti el, trebuie s lum hotrri n mai multe privine.
Filip cel Frumos zbovi o clip cu ochii la documentele anilor si de domnie,
mprtiate pe mas. Apoi i nl deodat capul, de parc i-ar fi poruncit s uite de
suferina i de sngele oamenilor, redevenind rege.
Da, Enguerrand, zise el, trebuie.

Capitolul IV Zile de var ale regelui

Cu moartea lui Nogaret, Filip cel Frumos ptrunsese parc ntr-un trm unde nimeni
nu putea s-l urmeze. Primvara domnea pe pmnt i peste casele oamenilor; Parisul se
nclzea la soare, dar regele tria parc surghiunit ntr-o iarn luntric. Iar prorocirea
marelui maestru nu-i mai ieea din minte.

17 ncepnd din mijlocul sec. al XIII-Iea, regalitatea, pentru a-i asigura sprijinul burgheziei mpotriva
marilor feudali, instituie aa-numita categorie de burghezi ai regelui; reprezentanii burgheziei, n schimbul
unei taxe, se puteau sustrage autoritii senioriale, depinznd numai de puterea regal central.

- 146 -
Regele de fier

Adeseori pleca la vreuna din reedinele sale, de unde pornea la vntori lungi care l
mai fceau s uite, abtndu-l de la gndurile negre. Rapoarte nelinititoare l rechemau
ns n grab la Paris. Starea satelor i oraelor era jalnic. Preul bucatelor cretea:
inuturile mnoase nu lsau s se scurg nimic din belugul lor asupra celor srace.
Auzeai tot mai des: "Armei ct broate-n-lac, iar fin nici de leac". Oamenii nu mai vo-
iau s plteasc djdiile i se sculau mpotriva ispravnicilor i perceptorilor. Folosindu-se
de aceast ananghie n care se afla crmuirea, marii feudali din Burgundia i Champagne
se ncrdeau iar i ridicau capul, cernd privilegii tot mai mari. n Artois, Robert se
folosea de vlva strnit n jurul prineselor osndite i de nemulumirea obteasc,
apucndu-se iar de ari.
Urt primvar pentru ar, se pomeni zicnd Filip cel Frumos n faa
monseniorului de Valois.
Suntem n cel de-al paisprezecelea an al veacului, rspunse Valois, un an pe care
soarta l-a hrzit s aduc npast.
Amintea prin aceasta o tulburtoare nvtur tras din ntmplrile trecutului: 714,
nvlirea musulmanilor din Spania; 814, moartea lui Carol cel Mare; 914, nvlirea
ungurilor i foametea cea mare; 1114, pierderea Bretaniei; 1214, btlia de la Bouvines... o
izbnd la marginea prpastiei, pltit scump. Numai anul 1014 lipsea din pomelnicul
acesta de jale i nenorociri.
Filip cel Frumos se uit la frate-su, parc fr s-l vad. i ls mna pe gtul lui
Lombard, mngindu-l n rspr.
Toate necazurile domniei, frate, i vin de la cei care te sftuiesc ru, zise Charles de
Valois. Marigny nu mai cunoate nici o msur. Se folosete de ncrederea ce i-o ari ca s
te nele i s te atrag tot mai mult pe calea apucat de dnsul. Dac m-ai fi ascultat pe
mine cnd cu ncurcturile acelea din Flandra...
Filip cel Frumos nl din umeri, vrnd s zic: "n privina asta nu pot face nimic".
Problema Flandrei se ridica n anul acela iari naintea lor, cum se ridicase adeseori ca un
val amenintor. Bruges, cetatea nebiruit, inea n loc toate strduinele regelui; comitatul
Flandrei scpa mereu din minile care voiau s-l apuce. Nici prin vorbe de pace, nici prin
lupte nu li se venise de hac flamanzilor. Cnd li se impunea un tratat, i nlturau urmrile
cu vicleuguri, i problema flamand rmnea ca o ran fr leac n coasta regatului. Ce
mai rmnea din jertfele de la Furnes i de la Courtrai, ce mai rmnea din izbnda de la
Mons-en-Pvle? Iari va trebui s poarte rzboi mpotriva flamanzilor.
Dar ca s ridici oaste e nevoie de bnet. Iar dac ar fi fost s porneasc rzboiul,
cheltuiala ar depi fr ndoial bugetul din 1299, rmas n amintirea tuturor ca cel mai
ridicat din cte pomenise ara: 1.642.649 de livre, cu un deficit care atingea 70.000 de
livre. Or, de civa ani, ncasrile obinuite ale vistieriei ajungeau cam pe la 500.000 de
livre. De unde s iei restul?
Fr a ine seama de prerea lui Charles de Valois, Marigny puse la cale o adunare
obteasc pentru ziua de 1 august 1314. De dou ori pn atunci se folosise acest mijloc,
dar i ntr-un rnd i ntr-altul, cu prilejul nenelegerilor dintre rege i papalitate; mai
nti, cnd ncepuse rfuiala cu Bonifaciu, apoi cealalt cu templierii. Astfel, ajutnd
puterea statului s se rup de supunerea fa de puterea bisericeasc, i-a cucerit

- 147 -
Regii blestemai vol. 1

burghezia dreptul de a-i spune i ea cuvntul la treburile obteti. Acum, lucru nou,
crmuirea avea s se sftuiasc cu norodul n privina ornduielilor bneti ale statului.
Marigny pregtise cu deosebit grij aceast adunare, trimind prin orae slujitori
de-ai lui, stnd de vorb cu oamenii mai des ca nainte i mprind fgduieli. Geniul su
era acela al unui mare diplomat: vorbea fiecruia pe limba lui.
Adunarea se inu n galeria marchitanilor, unde, n ziua aceea, dughenile rmaser
nchise. Cele patruzeci de statui ale regilor, i a lui Marigny printre ele, preau s vegheze
din vrful coloanelor. Fusese ridicat o podea, pe care luar loc regele, sfetnicii si i marii
feudali ai rii.
Marigny vorbi cel dinti. i inu cuvntarea, stnd la picioarele statuii sale de
marmur, i glasul su prea mai hotrt ca de obicei, mai convins c ara nsi se
rostete prin el. Purta veminte strlucite, iar nfiarea impuntoare i gestul i erau ale
unui orator. Sub el, n uriaa sal cu dou boli, cteva sute de oameni ascultau.
Marigny le art c dac bucatele se fceau tot mai rare, deci mai scumpe, aceasta nu
trebuia s mire pe nimeni. Pacea pe care o pstrase regele Filip nlesnea creterea
populaiei. "Mncm acelai gru, dar suntem mai muli la mpreal", zise el. Trebuia
deci semnat mai mult. ncepu apoi s nvinoveasc oraele Flandrei, care ameninau
pacea. Or, fr pace, nu era chip s scoi recolte mai mari, nu gseai brae s deseleneas-
c pmnturile rmase n paragin. Iar fr veniturile i bogiile ce veneau din Flandra,
birurile vor apsa tot mai greu celelalte provincii. Flandra trebuia s-i plece capul; o vor
sili la aceasta fcndu-i rzboi. Pentru a-l face, ns, era nevoie de bani, nu regele avea
nevoie, ci ara, iar toi aceia care se aflau acolo trebuiau s priceap c nsei linitea i
propirea lor erau ameninate.
Acum se vor vedea cei care sunt gata s ajute la lupta mpotriva flamanzilor, i
ncheie Marigny cuvntarea.
Un murmur se nl din sal, ntrerupt numaidect de glasul tuntor al lui Pierre
Barbette.
mbogit de pe urma negoului de pnzeturi i de cai, Barbette, burghez din Paris,
recunoscut de semenii si drept cel mai destoinic n a sta de vorb cu stpnirea n
privina drepturilor i taxelor, era omul lui Marigny i aliatul acestuia. Amndoi puseser
la cale tot ce avea s spun negustorul. n numele celui dinti ora al rii, Barbette
fgdui ajutorul cerut. El nsuflei toat adunarea, i deputaii celor patruzeci si trei de
"vrednice orae" aclamar ntr-un singur glas pe rege, pe Marigny i pe Barbette,
credinciosul
Dac adunarea
lor slujitor.
fusese o izbnd a lui Marigny, pentru vistierie rezultatele att de
ateptate se dovedir ndat nendestultoare. Oastea era ns pe picior de rzboi mai
nainte ca ajutorul bnesc s fi fost vrsat n ntregime.
Trupele regelui nvlir n Flandra, iar Marigny, doritor s obin ct mai repede un
succes, se grbi s intre n vorb cu flamanzii i s ncheie, pe la nceputul lui septembrie,
nelegerea de la Marquette. De ndat ns ce oastea prsi ara, Ludovic de Nevers, conte
de Flandra, rupse aceast nvoial, i tulburrile ncepur din nou. Monseniorul de Valois
i clanul lui de mari feudali l nvinuir pe Marigny c se lsase mituit de flamanzi.
Cheltuiala campaniei trebuia pltit, i perceptorii regelui continuau s strng, spre
marea nemulumire a provinciilor, ajutorul de rzboi care nu mai avea de acum ncolo nici

- 148 -
Regele de fier

un rost. Vistieria era tot mai sleit, i Marigny se vzu iari silit s caute bani n afar de
veniturile obinuite.
Evreii fuseser jumulii n dou rnduri, i a-i tunde din nou nsemna s scoi prea
puin ln. Templierii nu mai existau, iar aurul lor se topise de mult. Rmseser
lombarzii.
nc n 1311, trebuiser s-i rscumpere pe bani grei dreptul de a rmne n ar. De
data aceasta nu mai putea fi vorba de rscumprare: s le ia tot avutul i s-i izgoneasc
din Frana, asta le-o cocea Marigny. Negoul lor cu Flandra putea sluji ca pretext, precum
i sprijinul bnesc pe care-l ddeau crdiilor de nobili paraponisii.
S te apuci de ei nu era lucru uor. Lombarzii, burghezi ai regelui, se ineau strns
unii de alii, erau organizai stranic i aveau n fruntea lor o cpetenie de care ascultau
toi. Se aflau pretutindeni, negoul era n mna lor, domneau peste zrfie. Ddeau bani cu
mprumut marilor feudali, oraelor i regelui. La nevoie i desfceau bierile pungii,
fcnd i milostenii.
Aa stnd lucrurile, i-au trebuit lui Marigny cteva sptmni ca s-i ntocmeasc
planul i s-l conving pe rege.
Nevoile statului gseau n Marigny un avocat ndrtnic i, pe la jumtatea lui
octombrie, totul era gata pentru o vntoare uria a crei desfurare urma s fie aidoma
aceleia cu care, apte ani mai nainte, ncepuse zdrobirea templierilor.
Dar lombarzii din Paris erau oameni bine informai; hrii cu necazurile de acest fel,
tiau s plteasc scump pentru a afla tainicele hotrri din sfatul regelui.
Tolomei, cu ochiul su deschis, veghea.

Capitolul V Puterea i banii

Charles de Valois ajunsese s-l urasc pn ntr-atta pe Marigny, nct ar fi dorit s


se abat o nenorocire asupra rii, dac aceast nenorocire l-ar fi dobort pe lociitorul
regelui. De aceea, de cte ori Marigny punea la cale ceva, el fcea tot ce-i sta n putere ca
s-i vre bee n roate. Robert d'Artois l ajuta n felul su: ca s-l ndulceasc pe Tolomei,
cruia i cerea din ce n ce mai muli bani, i dezvluia bancherului tot ce afla asupra pla-
nurilor lui Marigny.
ntr-o sear, de pe la jumtatea lui octombrie, se strnseser acas la Tolomei vreo
treizeci de brbai care ntrupau una din cele mai mari puteri ale vremii aceleia.
Cel mai tnr dintre ei, Guccio Baglioni, avea 18 ani, iar cel mai btrn, 75: era
Boccanegra, cpetenia tuturor societilor lombarde. Orict ar fi fost de deosebii ca vrst
i trsturi, ntre aceti oameni era totui o asemnare ciudat: toi purtau veminte la fel
de scumpe, vorbeau cu aceeai stpnire de sine, aveau aceeai vioiciune n priviri i n

- 149 -
Regii blestemai vol. 1

gesturi, i aplecau urechea cu aceeai luare-aminte ca s nu scape nimic din spusele lui
Tolomei.
n lumina fcliilor nfipte de-a lungul pereilor, brbaii acetia oachei, cu feele lor
vioaie, alctuiau o familie cu acelai grai, i totodat un trib gata de lupt, tot att de
puternic dei erau puini la numr ct toate crdiile nobilimii sau toate adunrile de
burghezi.
Se aflau acolo de-alde Peruzzi, Albizzi, Guardi, Bardi, Pucci, Casinelli, toi din
Florena, ca i btrnul Boccanegra sau signor Boccaccio, ntiul voiajor comercial al
domnilor Bardi. Erau de asemenea de fa unii ca Salimbene, Buonsignori, Allerani i
Zaccaria din Genua, alturi de Scotti din Piazenca i de clanul bancherilor din Sienna,
condus de Tolomei. ntre toi aceti oameni existau rivaliti de prestigiu, zzanii strnite
de concurena negustoreasc, vreo rc veche motenit n familie sau o vrajb din pricina
femeilor sau a cine tie cror nravuri. Dar, n faa primejdiei, se regseau cot la cot, ca
fraii.Mai nti vorbi Tolomei, artndu-le cum stau lucrurile, fr a ncerca ctui de puin
s nsenineze culorile tabloului.
Cnd toi lombarzii fur astfel pregtii pentru ce e mai ru: s prseasc Frana, s-
i desfac prvliile, s porneasc peste tot procese mpotriva nobililor nerecunosctori
pentru datoriile nepltite, s ae n capital, zvrlind bani cu nemiluita, cele mai grozave
dihonii... cnd totul ncepu s fiarb, i fiecare se gndea cu mnie la ceea ce era silit s
lase n urm, unul locuina sa bogat, altul logodnica cu care avea s se nsoare, cellalt
cteitrele ibovnicele atunci Tolomei zise:
Am n mna mea un mijloc pentru a-l opri pe lociitorul regelui s ne loveasc sau
chiar pentru a-l dobor.
Atunci, nu ovi: doboar-l! strig Buonsignori, capul clanului genovez. Ne-am
sturat s-i ghiftuim cu averi pe porcii tia, care se ngra din munca noastr.
Nu ne vom mai ntinde spinarea ca s fim btui! sri unul din neamul Albizzilor.
i care i-e mijlocul de care vorbeti? ntreb Scotti.
Tolomei cltin din cap:
Nu vi-l pot spune...
S le dm bani cu mprumut, nu-i aa? spuse Zaccaria. Ei i? Datoriile i-au
stnjenit oare vreodat pe parveniii tia? Dimpotriv! Dac plecm, vor avea un bun
prilej ca s uite ce ne datoreaz...
n cuvintele lui Zaccaria rzbtea amrciunea: el reprezenta o societate cu clientel
mrunt i i pizmuia pe cei care aveau muterii barosani. Tolomei se ntoarse cu faa la el
i, pe un ton n care se simea totodat cuminenia prevztoare i fora, i zise:
Ceva mai mult dect nite datorii, Zaccaria. O arm veninoas de care Marigny
habar nu are, iar eu, v rog s am iertare, sunt silit s nu v-o dau n vileag... Ca s-o pot
ns folosi, am nevoie de dumneavoastr. Cci trebuie s stau de vorb cu lociitorul
regelui de la putere la putere: in ntr-o mn ameninarea, a vrea s am n cealalt o
propunere ispititoare... pentru ca Marigny s aib de ales ntre nelegere sau lupt pe via
i pe moarte.
i dezvlui planul. Dac voiau s-i despoaie pe lombarzi, asta era pentru c regele se
afla la strmtoare i nu avea cu ce plti cheltuiala rzboiului su din Flandra. Marigny
trebuie cu orice pre s umple vistieria: nsi soarta lui era n joc. Lombarzii se vor arta

- 150 -
Regele de fier

vrednici supui ai regelui, propunnd de bunvoie un mprumut uria cu dobnd foarte


mic. Dac Marigny refuza, Tolomei avea s trag sabia din teac.
Tolomei, trebuie s ne lmureti, zise Bardi. Ce fel de arm e aceea de care vorbeti
atta?
Dup o clip de ovire, Tolomei rspunse:
Dac vrei, asta i-o pot destinui lui Boccanegra, numai lui.
Un murmur strbtu sala, i cei de fa se sftuir din ochi.
Si... va bene... faciamo cosi18... se auzi.
Tolomei se trase ntr-un col mpreun cu Boccanegra, cpetenia lor, i i vorbi n
oapt. Ceilali pndeau chipul cu nas subire, buze strnse i ochi ostenii ai btrnului
florentin.
Tolomei i destinui hoiile svrite de Jean de Marigny cu averea templierilor i-i
spuse c are n mn chitana isclit de tnrul arhiepiscop.
Dou mii de livre bine plasate, adug ncetior Tolomei. tiam eu c au s-mi
foloseasc ntr-o zi.
Boccanegra i stpni un hohot scurt care-i glgi n fundul gtlejului, apoi i relu
locul i le spuse n dou cuvinte celorlali c pot avea ncredere n Tolomei. Acesta ncepu
atunci, cu tblia i stiletul n mn, s nsemneze ct nelegea fiecare s verse la
mprumutul regal, dac vor cdea la nvoial cu Marigny.
Boccanegra se nscrise cel dinti cu o sum destul de mare: zece mii i treisprezece
livre.
Pentru ce aceste treisprezece livre? l ntrebar.
Ca s le aduc nenorocire.
Peruzzi, tu ct poi da?
Peruzzi socotea, zgriind n grab pe tbliele lui.
i-oi spune..., ndat, rspunse el.
i tu, Guardi?
Aveau toi mutra unor oameni crora li se smulge o bucat de carne din trup.
Genovezii, n jurul lui Salimbene i al lui Zaccaria, se sftuiau. i tiau toi c sunt aprigi n
daraverile bneti. Se zicea despre dnii: "Cnd un genovez se uit la punga ta, ea s-a i
golit". Totui, nu se ddur n lturi, iar unii din ei murmurau: "Dac izbutete s ne
scoat dintr-asta, el este cel care i va urma ntr-o zi lui Boccanegra n fruntea noastr".
Tolomei se apropie de fraii Bardi, care vorbeau cu Boccaccio n oapt.
Ct, Bardi?
Cel mai vrstnic dintre Bardi surse:
Ct tine, Tolomei.
Ochiul stng al bancherului din Sienna se deschise:
Dac-i aa, voi da de dou ori ct gndeai tu.
Paguba ar fi cu mult mai mare dac am pierde tot, zise Bardi, nlnd din umeri.
Non vero19, Boccaccio?
Acesta ddu din cap c aa e. Dar se ridic i l lu deoparte pe Guccio. ntlnirea lor

18 Da... e bine... s facem aa.


19 Nu-i aa?

- 151 -
Regii blestemai vol. 1

pe drumul Londrei statornicise ntre dnii un fel de prietenie.


Unchiul tu are ntr-adevr mijlocul de a-i suci gtul lui Enguerrand?
Guccio i lu aerul su cel mai serios ca s rspund:
Caro Boccaccio20, eu nu l-am auzit niciodat pe unchiu-meu zicnd c face un lucru
pe care s nu-l poat face.
Cnd lombarzii isprvir de vorbit, vecernia se sfrise la toate bisericile, i noaptea se
lsase asupra Parisului. Cei treizeci de zarafi prsir palatul Tolomei, ieind prin portia
care ddea spre schitul Saint-Merri. nconjurai de slugile lor cu facle n mn, ei
alctuiau, n ntunericul brzdat de flcri roii, un alai straniu al averilor ameninate,
alaiul celor osndii s-i apere bogiile.
n odaia sa de lucru, singur cu Guccio, Tolomei fcea socoteala banilor fgduii, aa
cum un cap de oaste i numra pilcurile. Cnd isprvi de socotit, zmbi. Cu ochiul
jumtate nchis i cu minile mpreunate pe ale, privind la focul n care butenii se
mistuiau prefcndu-se n cenu, Tolomei murmur:
N-ai nvins nc, domnule de Marigny.
Apoi, ctre Guccio:
Dac izbutim, vom cere noi privilegii n Flandra.
Cci, aa cum se gsea n pragul nenorocirii; Tolomei gndea totui fr voie s trag
foloase de pe urma spaimei i primejdiei prin care trecea. mpingndu-i burta nainte, se
apropie de o lad de fier, o deschise i scoase din ea un calf de piele.
Chitana isclit de arhiepiscop, zise el. Cu ura ce i-o poart monseniorul de Valois,
i cu ceea ce se povestete pe seama celor doi Marigny, i cu zvonul c Enguerrand ar fi
luat mit de la flamanzi, e de ajuns ca s-i duc la spnzurtoare i pe unul i pe cellalt...
Vei lua acum calul cel mai bun i vei pleca de ndat la Neauphle, unde ai s pui
pergamentul acesta la loc sigur...
l privi pe Guccio drept n ochi i urm, apsnd pe fiecare cuvnt:
Dac mi s-ar ntmpla vreo nenorocire, Guccio mio, pergamentul acesta l vei
nmna ducelui d'Artois. El va ti, fr ndoial, s-l foloseasc aa cum se cuvine... Fii cu
ochii-n patru, prvlia din Neauphle n-are s fie nici ea cruat de nvala arcailor...
n faa primejdiei spre care pornea, Guccio i aminti deodat de Cressay, de frumoasa
Maria i de srutul din marginea lanului de secar.
Unchiule, unchiule, izbucni el, iat la ce m gndii. Voi face ntocmai cum doreti.
Dar nu m voi duce la Neauphle, ci la Cressay, ai crui stpni ne sunt ndatorai. Le-am
fcut, nu demult, un bine, iar polia ce-o avem e un mijloc destul de convingtor. Afar de
asta mi nchipui c fata, dac lucrurile nu s-au schimbat, n-are s se dea n lturi cnd i-
oi cere s m ajute.
E bine gndit, zise Tolomei cu cldur. Te-ai copt, flcule! La un bancher i inima
bun trebuie s slujeasc la ceva... F, aadar, precum zici. Fiindc ai ns nevoie de
oamenii aceia, trebuie s le aduci daruri. Ia deci pentru femeile de acolo civa coi din
stofa brodat cu fir de aur i din dantela pe care am primit-o ieri de la Bruges. Sunt i doi
biei, parc aa mi spusei?
Da, zise Guccio, doi biei care ndrgesc vntoarea, i nimic altceva.

20 Drag Boccaccio

- 152 -
Regele de fier

Minunat! Atunci s iei cu tine cei doi oimi pe care i-am adus pentru contele
d'Artois. Ateapt el pn-i voi aduce alii... A proposito21...
Tolomei ncepu s rd ncetior, dar se opri: un gnd i fulgerase prin minte.
Se aplec din nou peste lada de fier i scoase de acolo alt pergament.
Iat socoteala banilor pe care ni-i datoreaz monseniorul d'Artois, urm el. Nu va
refuza s te ajute, dac are s fie nevoie de asta. Mai sigur sunt ns de sprijinul su, dac
i te vei nfia cu jalba ntr-o mn i socoteala datoriilor n cealalt... Uite i polia asta a
regelui Eduard... Nu tiu, nepoate, dac ai s te mbogeti cu toate aceste nscrisuri, dar
tiu c vei putea face cu ele destul ru! Haide, nu mai pierde vremea! Du-te de-i neuaz
calul.
i puse o mn pe umrul tnrului i sfri ce avea de spus:
Soarta societilor noastre e n minile tale, Guccio, s nu uii asta. narmeaz-te i
ia doi oameni cu tine. Ia de asemenea sculeul sta de o mie de livre. E o arm care face
ct zece sbii.
Guccio i mbri unchiul cu o emoie pe care n-o simise niciodat pn atunci. Nu
mai era vorba de data aceasta s intre n pielea unui personaj imaginar i nici s-i
nscoceasc rolul conspiratorului hituit; acum rolul venea singur. Brbat e acela care tie
s nfrunte primejdii, i Guccio era pe cale s devin brbat n toat firea.
Nici nu se mplinise un ceas, i doi slujitori l nsoeau mergnd la trap alturi de el,
ctre bariera Saint-Honor.
Atunci, jupn Spinello Tolomei i puse mantaua-i mblnit, cci octombrie era
friguros, apoi chem doi servitori narmai cu facle i hangere i, nconjurat astfel, porni
spre palatul lui Enguerrand de Marigny pentru a da marea btlie.
Spune-i monseniorului Enguerrand c bancherul Tolomei vrea s-l vad
nentrziat, i zise uierului.
Tolomei atept o clip mai lung ntr-o anticamer somptuoas; ducea trai regesc
lociitorul.
Vino, jupne, i spuse un secretar, deschizndu-i o u.
Tolomei strbtu trei ncperi mari i se pomeni n faa lui Enguerrand de Marigny,
care, singur n cabinetul su, i sfrea cina, fr a se opri din lucru.
lata o vizit neprevzut, zise Marigny cu rceal, fcndu-i semn bancherului sa
se aeze. Ce te aduce?
Tolomei nclin uor capul, se aez i rspunse cu glas linitit:
O problem de stat, monseniore. Umbl zvon de cteva zile n privina unei anumite
msuri pe care sfatul regelui ar fi pregtit-o, msur care atinge negoul meu i, trebuie s-o
spun, mi cuneaz mari pagube. Oamenii nu mai au ncredere, muteriii se rresc,
furnizorii cer s fie pltii, iar ct despre cei care au cu noi alte daraveri... datorii
bunoar... acetia amn ntr-una scadenele. Dintr-asta ni se trag mari necazuri.
Care nu sunt nicidecum o problem de stat, rspunse Marigny.
Rmne de vzut, zise Tolomei, rmne de vzut. Dac n-ar fi vorba dect de mine,
a dormi linitit. Dar e un lucru care-i atinge pe muli, aici i aiurea. Pretutindeni oamenii
i arat ngrijorarea, n prvliile mele...

21 Apropo.

- 153 -
Regii blestemai vol. 1

Marigny i frec brbia lat i noduroas.


Dumneata eti un om cu judecat, jupne Tolomei, l ntrerupse el pe bancher, i
nu trebuie s dai crezare acestor zvonuri. Ai cuvntul meu c ele nu sunt adevrate,
adug ndat, privind netulburat pe unul din oamenii crora le pregtea pieirea.
Desigur, desigur, cuvntul domniei-voastre... Dar, pe ct tiu, rzboiul a costat ara
mult bnet, vorbi Tolomei. Ajutoarele fgduite nu-s vrsate aa de repede pe ct ar fi fost
de dorit, iar vistieria s-ar putea s aib nevoie de aur suntor. De aceea, am plnuit i noi
la rndul nostru...
Ce anume? Negustoria voastr, i-o repet, nu m privete...
Tolomei ridic mna ca pentru a zice: "Rbdare, domnule lociitor, nu tii unde vreau
s ajung...", i i sfri vorba nceput:
Dorim s facem o mare sforare pentru a veni n ajutorul multiubitului nostru rege.
Suntem n msur de a oferi vistieriei un mprumut nsemnat, la care i-ar da partea lor
toate bncile lombarde, mulumindu-ne cu o dobnd foarte mic. M aflu aici ca s v
ntiinez despre aceasta.
Tolomei se aplec spre focul din vatr i murmur o cifr att de mare, nct Marigny
avu o tresrire. Dar numaidect i trecu prin minte: "Dac ei sunt gata s se lipseasc de o
asemenea sum, nseamn c le putem lua de douzeci de ori pe atta".
Pentru c citea mult i lucra adeseori pn trziu noaptea, Marigny avea ochii obosii
i pleoapele roii.
Bun gnd ai avut i vrednic de laud e ceea ce ai plnuit, iar eu v sunt
recunosctor, zise el dup o clip de tcere. Trebuie, totui, s v art mirarea mea... Mi-a
ajuns la ureche, jupne, c unele din societile voastre au scos mult aur din ar,
trimindu-l n Italia... Aurul acesta nu poate fi n acelai timp i aici i acolo...
Tolomei i nchise de-a binelea ochiul stng.
Domnia-voastr suntei un om cu judecat, monseniore, i nu trebuie s dai
crezare acestor zvonuri. Avei cuvntul meu c nu-i nimic adevrat n ele, rosti bancherul
apsnd batjocoritor pe ultimele cuvinte. Propunerea mea nu-i oare o dovad c suntem de
bun-credin?
Avei noroc, rspunse cu rceal lociitorul, c iau drept bune spusele dumitale.
Dac ar fi altfel, regele n-ar putea ngdui asemenea tirbire a avutului Franei i s-ar
vedea nevoit s-i pun capt...
Tolomei nici nu clipi. Fuga aurului lombard ncepuse din pricina ameninrii c
lombarzii vor fi jecmnii, i tocmai aceast fug a capitalurilor urma s-i slujeasc lui
Marigny pentru a da o ndreptire msurii plnuite. Era un cerc vicios.
Ne-am spus, aa cred, tot ce trebuia, jupne Tolomei, vorbi iar Marigny.
Firete, monseniore, rspunse bancherul, ridicndu-se. Dar nu uitai propunerea
noastr... dac mprejurrile o vor face folositoare.
Apoi, lund-o spre u, rosti deodat, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva:
Mi se spune c fratele domniei-voastre, monseniorul arhiepiscop, se afl de cteva
zile n Paris...
E adevrat.
Tolomei cltin din cap, gnditor.

- 154 -
Regele de fier

Nu cutez a supra o att de nalt fa bisericeasc, zise el, chiar dac mi


datoreaz ceva. A fi ns fericit s tie c-i stau la dispoziie ncepnd de astzi, dac
binevoiete, la orice or. ntiinarea mea are s-l intereseze.
Ce ai s-i spui?
Monseniore, zmbi Tolomei, cea dinti virtute a unui bancher e s tie s tac.
Apoi, pe cnd se pregtea s ias, mai spuse o dat, cu mare rceal n glas:
ncepnd de astzi, dac binevoiete.

Capitolul VI Tolomei ctig

n noaptea aceea Tolomei nu nchise ochii, ca s zicem aa, de loc. Se ntreba dac-i
va mai rmne vreme s ntrebuineze, mpotriva lui Marigny, mijlocul de constrngere pe
care-l avea.
Ar fi de ajuns semntura lui Filip cel Frumos n josul unui pergament pe care i l-ar
nfia Enguerrand de Marigny, i s-a zis cu lombarzii. Enguerrand nu va da oare zor s
isprveasc cu ei mai repede? "L-o fi prevenit pe frate-su?" se ntreba Tolomei. "i
arhiepiscopul i-o fi mrturisit oare ce arm a lsat n minile mele? Nu va obine nc n
noaptea asta isclitura regelui, ca s mi-o ia nainte? Sau nu cumva cei doi frai se vor
nelege pentru a m omor?"
Rsucindu-se n aternut, muncit de nesomn, Tolomei se gndea cu amrciune la
aceasta a doua patrie pe care socotea c o slujise att de bine cu munca i banii lui. Pentru
c strnsese avere n Frana, inea la ea mai mult dect la Toscana, n care se nscuse. i
iubea cu adevrat Frana, n felul su. S nu mai simt sub tlpi caldarmul strzii
lombarzilor, s nu mai aud clopotul mare de la Notre-Dame, s nu se mai duc la sfatul
fruntailor oraului, s nu mai respire mirosul Senei, al primverii, gndul la toate aceste
renunri i sfia inima. Fr s bage de seam, devenise un adevrat parizian, unul
dintre parizienii aceia nscui foarte departe de Frana i care nu mai vor s tie de alt
ora. "S m duc s-o iau de la capt aiurea, la vrsta mea... i asta, dac mi-or lsa viaa
ca s-o iau de la capt!"
Nu adormi dect n zori i fu deteptat aproape numaidect de un tropit de pai n
curte i de lovituri de ciocan n poart. Tolomei gndi c veneau s-l aresteze i i arunc
n grab hainele pe dnsul. Un servitor nfricoat se ivi n u:
Monseniorul episcop vrea s v vorbeasc de ndat.
Se auzea, venind de jos, un zgomot nvlmit de tropituri i clinchetul sulielor pe
lespezile cu care erau pardosite ncperile de dedesubt.
Ce-i tmblul sta? ntreba Tolomei. Arhiepiscopul nu e singur?
Are ase oteni ai grzii sale cu dnsul, signor, lmuri servitorul.
Tolomei se bosumfl; privirea i se nspri.
Deschide obloanele la odaia mea de lucru, porunci el.

- 155 -
Regii blestemai vol. 1

Monseniorul Jean de Marigny o i pornise n sus, urcnd treptele. Tolomei l atept n


capul scrii. Subirel, cu crucea de aur blbnindu-i-se la piept, arhiepiscopul l lu la
rost pe bancher de cum ddu cu ochii de el:
Ia ascult, jupne! Ce nseamn vorba ciudat pe care mi-ai trimis-o azi-noapte
prin frate-meu?
Tolomei i ridic minile grase cu degete ascuite, ntr-un gest linititor:
Nimic, monseniore, care s v tulbure, nici care s merite osteneala de a veni pn
aici. M-a fi dus eu, dac m pofteai, la palatul episcopal... Suntei aa de bun s intrai la
mine? Vom fi mai la largul nostru aici spre a vorbi de afacerile noastre.
Cei doi brbai ptrunser n odaia unde bancherul lucra de obicei. Servitorul ddea
tocmai deoparte obloanele dinluntru, mpodobite cu zugrveli. Dup aceea, arunc nite
surcele peste jeraticul care mai mocnea n vatr i, ntr-o clip, focul se ncinse duduind.
Tolomei fcu semn servitorului s ias.
Ai venit nconjurat de soldai, monseniore, vorbi el. Era oare nevoie? N-avei
ncredere n mine? Gndii c v pndete vreo primejdie aici? M-ai deprins, trebuie s-o
spun, cu altfel de apucturi...
Glasul ncerca s fie binevoitor, dar, semn de nelinite, rostirea toscan i se simea
mai tare ca de obicei.
Jean de Marigny se aez n faa vetrei, ntinzndu-i mna inelat spre foc.
"Omul acesta nu e sigur de el i nu tie cum s m ia, i spuse Tolomei. Sosete aici
cu trboi mare de oteni narmai, de parc ar veni s sfrme totul, i acum st de-i
privete unghiile."
Graba dumitale de a m ntiina c vrei s-mi vorbeti mi-a dat de gndit, zise
ntr-un trziu arhiepiscopul. Eram hotrt s vin s te vd, ns a fi vrut s aleg eu cnd
anume.
Dar sfinia-voastr ai ales, monseniore, sfinia-voastr ai ales... Ceea ce am spus
seniorului Enguerrand nu era dect o vorb de politee... V rog s credei...
Arhiepiscopul arunc o privire spre Tolomei. Bancherul prea cum nu se poate mai
linitit i aintea asupra lui singurul su ochi deschis.
Ce-i drept, jupne Tolomei, am a-i cere ceva... zise el.
Sunt ntotdeauna gata s mplinesc dorinele sfiniei-voastre, rspunse Tolomei cu
glas moale.
Lucrurile... acelea pe care i le-am... ncredinat..., ncepu Marigny.
...lucruri de mare pre, i care erau luate din averea templului, preciz Tolomei,
fr a schimba tonul.
Vndutu-le-ai?
Nu tiu, monseniore, nu tiu. Eu le-am trimis peste grani, aa cum ne-am neles,
cci nu puteam s le vnd aici... mi nchipui c o parte din ele a gsit cumprtori. Voi fi
ntiinat despre aceasta pe la sfritul anului.
Burduhnos i voinic, Tolomei i ncruciase minile pe pntec i cltina din cap cu
un aer plin de bunvoin.
i chitana aceea pe care i-am isclit-o? ntreb Jean de Marigny. Mai ai nevoie de
ea?
i ascundea teama, dar o fcea cu stngcie.

- 156 -
Regele de fier

Nu cumva v este frig, monseniore? V-ai fcut tare alb la fa, zise Tolomei,
aplecndu-se pentru a vr o buturug n foc.
Apoi, ca i cum ar fi uitat ntrebarea pus de arhiepiscop, urm:
Ce prere avei, monseniore, despre msura pe care sfatul regelui a dezbtut-o n
mai multe rnduri sptmna asta? Este oare cu putin s fim jefuii de averile noastre,
s fim adui n sap de lemn i mpini la surghiun, la moarte?
N-am nici o prere, spuse arhiepiscopul. Acestea-s treburi de-ale statului.
Tolomei scutur din cap.
I-am nfiat ieri monseniorului frate al sfiniei-voastre o propunere a crei
nsemntate mi-e team c nu a vzut-o. Pcat. Crmuirea pune la cale, zic unii, s ne
despoaie pentru nevoile statului. Noi ns, monseniore, suntem gata s venim n ajutorul
statului cu un foarte mare mprumut, iar fratele sfiniei-voastre tace, de parc n-ar fi auzit.
Nu v-a pomenit nimic despre asta? Pcat, mare pcat, zu aa!
Jean de Marigny se ridic.
Nu am a discuta, jupne, hotrrile regelui, zise el cu asprime.
Nu este nc o hotrre a regelui, i-o ntoarse Tolomei. N-ai putea oare s-i amintii
lociitorului c lombarzii, ncolii s-i dea viaa, care e a regelui, credei-m, i aurul lor,
care e de asemeni al regelui, ar dori, dac se poate, s-i pstreze viaa? Ei i dau aurul de
bunvoie, pe cnd crmuirea vrea s li-l ia cu japca. De ce s nu fie ascultai?
Se fcu o tcere. ncremenit, Jean de Marigny prea s priveasc undeva, dincolo de
perei.
Ce vrei s faci cu pergamentul pe care i l-am isclit? ntreb el.
Tolomei i trecu vrful limbii peste buze.
Sfinia-voastr ce-ai face cu el, n locul meu? nchipuii-v o clip... nu-i dect o
stranie nchipuire, firete... dar nchipuii-v c suntei ameninat de o npast i c avei
n mn... ceva... un talisman, asta e, un talisman! care poate s v ajute s nlturai
aceast npast...
Se apropie de o fereastr, cci auzise zgomot n curte. Veneau hamali, crnd n
spinare lzi i baloturi de postav. Tolomei socoti n gnd preul mrfurilor care i sosiser
n ziua aceea i oft.
Da... un talisman mpotriva nenorocirii, murmur el.
Doar nu vrei s spui c aceast chitan...
Ba da, monseniore, vreau s spun i-o i spun, rosti aspru Tolomei. Aceast
chitan dovedete c v-ai nsuit averi ale templierilor, aflate sub sechestru regal. Ea
dovedete c ai prdat, c l-ai prdat pe rege.
l privea pe arhiepiscop drept n ochi. "Acuma, gndi el, am fcut-o. S vedem care din
noi se va da btut."
Vei avea de dat socoteal ca unul ce m-ai ajutat la aceasta! zise Jean de Marigny.
Atunci, ne vom legna mpreun n treang la Montfaucon, ca doi tlhari, i
rspunse Tolomei cu rceal. Dar nu m voi legna singur...
Eti un ticlos fr pereche! strig Jean de Marigny.
Tolomei nl din umeri.
Nu-s arhiepiscop, monseniore, i nu eu am terpelit raclele de aur n care templierii
nfiau trupul Mntuitorului. Nu-s dect un negustor, i n clipa asta facem un trg, fie

- 157 -
Regii blestemai vol. 1

c v place ori nu. Iat singurul adevr din toate spusele noastre. S nu-i despoaie pe
lombarzi, i atunci nu vor iei la iveal matrapazlcurile sfiniei-voastre. Dar dac eu cad,
monseniore, cdei cu mine odat. i cdei de mai sus. Iar pe lociitorul regelui, cruia
prea i merg toate din plin ca s n-aib vrjmai, l vei tr dup sfinia-voastr...
Jean de Marigny apuc braul bancherului.
D-mi chitana, scrni el.
Tolomei l privi pe arhiepiscop. Buzele i erau albe; brbia, minile, trupul tot i
tremura.
Tolomei se desprinse binior din degetele care-l strngeau.
Nu, zise el.
i napoiez cele dou mii de livre pe care mi le-ai dat, vorbi arhiepiscopul, i vei
pstra toi banii din vnzarea lucrurilor.
Nu.
Cinci mii.
Nu.
Zece mii! Zece mii de livre pentru chitana aceea!
Tolomei surse.
i de unde le vei lua? V tiu averea mai bine ca sfinia-voastr! Ar trebui ca tot eu
s vi le mprumut!
Zece mii de livre! mai spuse o dat Jean de Marigny strngnd pumnii. Am s-i
gsesc. Frate-meu m va ajuta.
Monseniore, sunt gata s dau vistieriei, numai partea mea, aptesprezece mii de
livre!
Arhiepiscopul pricepu c trebuia s schimbe tactica.
i dac obin de la frate-meu ca dumneata s fii cruat de msura care se va lua?
S fii lsat s-i iei toat averea i s rencepi negoul ntr-alt parte...
Tolomei chibzui o clip. I se ddea prilejul s scape singur. mpotriva acestei
fgduieli, s-i mai ncerce oare norocul pentru a-i izbvi pe ceilali?
Nu, monseniore, rspunse el. Voi urma i eu soarta tuturor. Nu vreau s rencep
viaa ntr-alt parte i nu vd pentru ce a face-o. Eu sunt de-aici, acuma, din Frana, tot
atta ca i sfinia-voastr. Sunt burghez de-al regelui. Vreau s rmn la Paris, n casa
asta pe care eu mi-am ridicat-o. Aici mi-am petrecut treizeci i doi de ani din via,
monseniore, i, dac-o vrea Dumnezeu, tot aici mi voi sfri zilele...
Tonul su i hotrrea pe care o arta nu erau lipsite de mreie.
De altminteri, adug, s fi vrut s v napoiez chitana aceea, i n-a putea s-o fac;
nu mai e aici.
Mini! se rsti arhiepiscopul.
Se afl la Sienna, monseniore, la vrul meu Tolomei, care mi-e tovar n multe
afaceri.
Jean de Marigny nu rspunse. Se duse cu pai iui la u i strig:
Souillard! Chauvelot!
Bancherul i zise: "Acum in'te bine, Tolomei!"
Doi vljgani nali de ase picioare se ivir n u, cu suliele n mn.

- 158 -
Regele de fier

Pzii-l pe omul acesta. S nu se mite din loc! porunci arhiepiscopul. i nchidei


ua... Tolomei, dumneata m sileti la asta i ai s te cieti! Voi scotoci peste tot pn am
s dau de hrtia aceea! Nu plec de-aici fr ea!
N-am s m ciesc de nimic, monseniore, iar sfinia-voastr n-are s gseasc
nimic, spuse Tolomei. Vei pleca aa cum ai venit, fie c m lsai aici mort sau viu. Dar
dac din ntmplare a muri, aflai c aceasta nu v-ar aduce nici un ctig, cci vrul meu
din Sienna tie ce are de fcut. Dac mi se ntmpl s dau ortul popii prea curnd, are el
grij ca aceast chitan s ajung sub ochii regelui Filip.
n trupul su gros inima btea s se sparg i o sudoare rece i curgea pe ale, dar,
adunndu-i toate puterile, proptit ntr-un perete nevzut, se silea s rmn neclintit.
Arhiepiscopul scotocea prin lzile de fier, ntoarse cu dosu-n sus sertarele
mescioarelor, mprtiind pe jos vrafurile de hrtii i sulurile de pergament. n rstimpuri
trgea cu coada ochiului la bancher ca s-i dea seama dac izbutise cu acest tertip s
bage frica-n el. Trecu apoi n odaia lui Tolomei, i toscanul l auzi dnd iama prin
dulapurile
"Bine de
c haine.
Nogaret e mort, gndea Tolomei. Se pricepea mai bine n treburi de-astea i
ar fi gsit el ac de cojocul meu."
Arhiepiscopul se art iar.
Ducei-v, spuse el celor doi oteni ai si.
Era nvins. Tolomei nu se lsase dobort de fric. Trebuia s cad la nvoial cu el.
Ei, ce zici? ntreb Marigny.
Ce s zic, monseniore, rspunse Tolomei, cu glas linitit, n-am de adugat nimic la
ceea ce v-am spus adineauri. Toat harababura asta n-avea nici un rost. Vorbii-i
lociitorului i zorii-l s primeasc propunerea ce i-am fcut, att ct mai e vreme. De
nu... Fr s-i spun gndul pn la capt, bancherul se duse la u i o deschise. Jean
de Marigny iei, fr o vorb.
Scena care, n aceeai zi, l aduse pe arhiepiscop s se nfrunte cu frate-su, fu
cumplit. Pui deodat fa-n fa, n goliciunea firii lor adevrate, fraii Marigny, care
pn atunci clcaser ntr-un pas amndoi, se sfiau aprig.
Lociitorul regelui l coplei pe frne-su mai mic, aruncndu-i n obraz toate
dojenile i tot dispreul, iar acesta se apr cum putu, ca un miel ce era.
Tu ai mutr s m judeci pe mine?! strig el. De unde i se trage bogia? De la care
evrei jupuii? De la care templieri ari pe rug? N-am fcut dect ce fceai i tu. Te-am
ajutat destul n uneltirile tale, ajut-m la rndul tu.
S fi tiut cine erai, nu te fceam arhiepiscop, zise Enguerrand.
N-ai fi gsit altul afar de mine ca s-i osndeasc pe templieri, o tii prea bine.
Da, lociitorul tia c cei care stau la crma statelor sunt silii la tot soiul de crdii
josnice. Dar se simea deodat strivit vznd urmrile chiar n familia lui. Un om care
primete s-i vnd contiina pentru o mitr episcopal poate tot aa de bine s fure, s
trdeze... i omul acesta era fratele su...
Enguerrand de Marigny apuc vraful de hrtii n care se afla pregtit legea mpotriva
lombarzilor i, cu un gest de furie, l zvrli n foc.
Atta trud de poman, zise el, atta trud!

- 159 -
Regii blestemai vol. 1

Capitolul VII Tainele lui Guccio

Scldat n lumina primverii, cu frunzele strvezii ale copacilor si i cu clipocitul


argintiu al rului Mauldre, Cressay rmsese n amintirea lui Guccio ca o artare
minunat. Dar, n dimineaa aceea de octombrie, cnd ajunse pe colinele de la Cressay,
tnrul toscan, care ntorcea mereu capul pentru a se ncredina c arcaii nu-s pe urmele
lui, se ntreb o clip dac nu cumva se nelase. Toamna prea s fi micorat conacul,
ndesndu-l n pmnt. "S fi fost oare turnuleele aa de joase cum par acum?" i zicea
Guccio. "E de ajuns pare s treac o jumtate de an pentru ca n mintea noastr totul s
se schimbe pn ntr-atta?" Ograda desfundat de ploi ajunsese o bltoac noroioas, n
care caii se mpotmoleau pn peste chii. "Aici barem nu e primejdie s vin cineva
dup mine," gndi Guccio. Arunc hul argatului chiop care-i iei nainte, poruncindu-i:
S-mi eslai caii i s le dai fn!
Ua conacului se deschise, i n prag apru Maria de Cressay.
Domnul Guccio! exclam ea.
De uluit ce era se fcu alb la fa i trebui s se sprijine de pervaz.
"Frumoas mai e, i zise Guccio, i n-a ncetat s m iubeasc." ntr-o clip,
crpturile zidurilor se terser i turnurile conacului se fcur din nou pentru Guccio tot
aa de nalte ca n amintirea lui.
Dar Maria se i pornise s strige prin ua deschis:
Mam! S-a ntors domnul Guccio!
Cucoana Eliabel fcu oaspelui o primire stranic, srutndu-l pe obraji i
strngndu-l la pieptu-i zdravn. Chipul tnrului tulburase adeseori nopile ei de vdan.
l prinse de mn i-l duse astfel, s-l aeze ntr-un jil, apoi porunci s i se aduc vin i
plcinte.
Guccio se art ncntat de aceast primire i explic, aa cum chibzuise dimineaa,
c venea la Neauphle pentru a pune rnduial n treburile zrfiei lor care era prost
gospodrit. Slujbaii nu izbuteau s ncaseze la timp datoriile... Auzind aceasta, cucoana
Eliabel se neliniti.
Ne-ai psuit un an ntreg, zise ea, dar iarna vine dup o recolt destul de
pctoas i nu putem nc...
Guccio rspunse ntr-o doar, lsnd s se neleag ns c stpnilor de la Cressay,
fiind prietenii si, nu va ngdui s li se fac neplceri. Cucoana Eliabel l pofti pe Guccio

- 160 -
Regele de fier

s rmn la conac. Nicieri n ora, strui dnsa, n-are s se simt mai la largul su i n-
are s aib mai plcut societate. Guccio se nvoi i ceru s i se aduc bagajele.
Am acolo, spuse el, nite stofe care v vor plcea, aa sper, i nite dantele... Ct
despre Pierre i Jean, lor le-am adus doi oimi bine dresai, care i vor ajuta, dac se poate,
s vneze mai cu spor.
Stofele, dantelele, oimii i minunar pe toi ai casei, i darurile acestea fur primite
cu strigte de bucurie. Pierre i Jean, ntori de la vntoarea de toate zilele, cu mirosul
acela de pmnt i de snge ce se lipise parc de pielea lor, ca o hain, nu-l mai slbir pe
Guccio cu ntrebrile. Prietenul acesta ivit ca prin minune, tocmai cnd ei se pregteau de
lungile i urcioasele luni ale iernii, li se pru nc i mai vrednic de dragostea lor ca la
ntia lui trecere pe-acolo. S-ar fi zis c se cunoteau de cnd lumea.
Dar cunotina noastr, ispravnicul Portefruit, ce s-a fcut? ntreb Guccio.
Fur ct poate, ca i pn acum, nu ns de la noi, slav Domnului... i mulumit
dumitale.
Maria luneca prin odaie, ndoindu-i trupul ba ca s ae focul din vatr, ba ca s
atearn paie proaspete pe crivatul cu polog. Nu vorbea, dar nu-i lua ochii de la Guccio.
Acesta, nimerindu-se pe nserate singur cu ea, o prinse uurel de brae i o trase spre
dnsul.
Nu vezi nimic n ochii mei ca s-i aminteasc de fericire? vorbi el, mprumutnd
cuvintele acestea dintr-o poveste cu cavaleri pe care o citise de curnd.
O, ba da, domnule! rspunse Maria, cu glas tremurtor, mrind ochii. N-am ncetat
s te vd mereu aici, orict de departe erai. N-am uitat nimic, i nimic nu s-a schimbat n
inima mea.
Guccio cuta s se dezvinoveasc pentru c nu mai trecuse de ase luni pe acolo i
nu dduse nici un semn de via. Spre mirarea lui, ns, departe de a-i face vreo vin dintr-
asta, Maria i mulumi c se ntorsese mai curnd de cum se atepta.
Ziceai c vei veni iar pe aici spre sfritul anului ca s strngi dobnzile, spuse ea.
Nu trgeam ndejde s te vd mai devreme. i chiar dac nu veneai de fel, eu te-a fi
ateptat toat viaa.
Guccio plecase de la Cressay, ducnd cu el amintirea unei fete frumoase i supuse i
regretul unei aventuri nemplinite la care, ce-i drept se gndise puin n toate lunile
acestea. Regsea acum o fptur minunat, orbit de dragoste, i care crescuse asemenea
unei plante, din primvar pn-n toamn. "Mare noroc am! i zicea. S-ar fi putut s m
uite i s se mrite..."
Aa cum se ntmpl adeseori cu brbaii fluturatici din fire, flcul acesta, orict de
ncrezut i plin de el, era destul de modest n dragoste, pentru c i-i nchipuia pe ceilali la
fel cu dnsul. Nici prin minte nu-i trecuse c putea s inspire, fr s-i dea mare
osteneal, un sentiment att de puternic i att de rar.
Maria, spuse el punnd n glas o cldur cu totul nou, pentru a nu lsa s se vad
minciuna cea mai obinuit care iese din gura brbailor, i eu te-am avut mereu naintea
ochilor i nimic nu m-a putut despri de tine.
Stteau fa n fa, la fel de fstcii, la fel de tulburai de propriile lor cuvinte i
gesturi.
Lanul de secar... murmur Guccio.

- 161 -
Regii blestemai vol. 1

i i apropie buzele de ale Mariei, care se ntredeschiser ca o rodie coapt.


Maria, vorbi el, socotind c aceast clip era ntr-adevr potrivit pentru a-i cere
sprijinul de care avea nevoie, pe mine nu m-au adus aici nici treburile tarabei noastre, nici
vreo poli nepltit la timp. ie ns nu vreau i nu pot s-i ascund nimic. Ar fi s jignesc
dragostea ce-o am pentru tine. Taina pe care i-o voi dezvlui acum e o nou legtur ntre
noi, i-i o tain de mare nsemntate, cci de ea atrn viaa multor oameni i a mea de
asemeni... Unchiul meu i civa prieteni de vaz ai si m-au nsrcinat s ascund n loc
sigur nite documente care privesc statul, iar lor le ajut s scape de o mare primejdie.
Chiar n clipa cnd i vorbesc, arcaii sunt fr ndoial pe urmele mele, adug Guccio,
care, din obinuin, ncepea iar s-i cam dea aere. Aveam douzeci de locuri unde s-mi
gsesc adpost, dar eu la tine am venit Maria. Viaa mea de aci nainte depinde de tcerea
ta.
Eu sunt aceea care depind de tine, stpne, zise Maria. Nu cred dect n Dumnezeu
i n cel care, ntiul, mi-a inut n braele sale. Viaa mea a lui este.
Ptruns de propriile sale cuvinte, Guccio simea pentru dnsa o pornire de
recunotin i de duioie, o dat cu imboldul puternic al dorinei. Orict de ngmfat era,
se mira singur cum de inspirase o att de mare i trainic dragoste, gata s-i sar ntr-
ajutor.
Viaa mea e a ta, mai spuse o dat Maria. Taina ta e a mea. Netiut de nimeni va
rmne ceea ce vrei s rmn netiut, tcerea mea va pecetlui ceea ce vrei s fie pecetluit,
iar taina va muri o dat cu mine.
i veneau lacrimi n ochii de un albastru-ntunecat. "Seamn acum unei diminei de
primvar cnd cade o ploaie cu soare", gndi Guccio.
Apoi, ntorcndu-se la grija ce-l frmnta, spuse:
Ceea ce trebuie s ascund se afl ntr-o ldi de plumb, nu mai mare ca minile
mele lipite una de alta. tii vreun loc aici?
n capel, rspunse Maria dup ce chibzui o clip. Vom merge acolo mine cnd s-o
crpa de zi. Fraii mei pleac la vntoare nainte de revrsatul zorilor. Mama va iei i ea
ceva mai trziu, ducndu-se n trg dup cumprturi. Numai de n-ar voi s m ia cu
dnsa! Dac o fi aa, ns, am s spun c m doare n gt.
Guccio mai apuc s-i opteasc "mulumesc"; se auzeau pe aproape paii cucoanei
Eliabel.
De data aceasta, deoarece Guccio urma s rmn mai mult vreme la dnii, l
gzduir la catul de sus, ntr-o odaie mare i curat, dar friguroas. Se culc acolo, cu
jungherul n old i ldia de plumb, care coninea chitana arhiepiscopului, sub cpti.
Era hotrt s nu doarm. Nu tia c n ceasul acela fraii Marigny se i luaser de pr,
nghioldindu-se crncen, i c legea pregtit mpotriva lombarzilor se i prefcuse n ce-
nu.
Luptnd s-i in ochii deschii, Guccio fcea socoteala femeilor cu care se culcase
pn atunci (nu mplinise nc 19 ani i ncheie socoteala destul de repede), se gndea la
cele dou tinere neveste de negustori pe care le ajuta n zilele acelea s-i ncornoreze
brbaii i, punndu-le alturi de Maria, gsea c li-e sufletul cam de rnd i trupul cu
destule cusururi.
Nici nu simi cnd l fur somnul. Un nechezat l trezi, fcndu-l s sar n sus; crezu
c veneau s-l aresteze i alerg la fereastr. Pierre i Jean de Cressay, nsoii de doi

- 162 -
Regele de fier

rani, i cu oimii pe mn, ieeau tocmai din curte. Se auzir apoi ui trntite, i o iap
sur destul de prpdit i fu adus cucoanei Eliabel, care plec la rndul ei, urmat de
argatul cel chiop. Guccio i trase n picioare cizmele i rmase s atepte.
Dup cteva clipe, auzind-o pe Maria chemndu-l de jos, i ascunse ldia de plumb
sub manta i cobor scara.
Capela era o ncpere mic, boltit, chiar nluntrul conacului, nspre partea de
rsrit, i avea pereii vruii.
Maria aprinse o lumnare de la candela care ardea n faa unei statui de lemn a
sfntului Ioan Evanghelistul, cioplit cam din topor. n neamul Cressay, pe ntiul nscut
l botezau ntotdeauna cu numele acestui sfnt.
Am dat de ascunztoarea asta cnd eram mic, jucndu-m aici cu fraii mei,
povesti Maria. Vino.
l duse pe Guccio ntr-o parte a altarului.
Aici, mpinge lespedea, zise ea, aplecnd fclia pentru a lumina locul artat.
Guccio aps cu minile, dar piatra nu se clinti.
Nu, nu aa, Maria i ntinse fclia i aps dnsa ntr-un anume fel care fcu piatra
s se ntoarc parc n loc, lsnd s se vad un scorb sub altar. La lumina flcrii, Guccio
zri o tidv omeneasc i un pumn de oase.
Cine e? ntreb el.
Era superstiios i se grbi s duc mna la spate, fcnd coarnele cu dou degete.
Nu tiu, rspunse Maria, nimeni nu tie.
Guccio aez lng craniul albicios cutia de plumb coninnd petecul de pergament
care putea duce la pieire pe cel mai de seam ierarh al Franei.
Lespedea fu pus la loc i nimeni n-ar fi putut spune c vreo mn de om umblase pe-
acolo.
Taina noastr e acum pecetluit n faa lui Dumnezeu.
Guccio o prinse n brae i voi s-o srute.
Nu, aici nu, se apr ea cu glas tremurnd de team, nu n capel.
Se ntoarser n odaia cea mare, unde o slujnic sfrise tocmai de pus pe masa
laptele i pinea ntiului prnz al zilei. Guccio se opri n faa vetrei pn ce Maria, vznd-
o pe slujnic ieind, veni lng dnsul.
Atunci, minile lor se ntlnir; Maria i ls capul pe umrul lui Guccio i rmase
aa o vreme, lipit de el, descoperind pentru ntia oar, mai mult ghicindu-l, acest trup de
brbat, ntiul pe care l inuse n braele sale i singurul pe care avea s-l in vreodat.
Te voi iubi ntotdeauna, chiar dac ar fi s nu m mai iubeti.
Apropiindu-se apoi de mas, turn laptele n blide i frnse pinea. Fiecare gest al ei
exprima fericire. Guccio se gndea la tidva albicioas, ntrezrit sub lespedea altarului...
Patru zile trecur. Guccio i nsoi pe cei doi frai la vntoare, dovedindu-se destul de
ndemnatic. Trecu de mai multe ori pe la prvlia din Neauphle ca s dea un rost ederii
sale acolo. ntr-un rnd l ntlni pe ispravnicul Portefruit, care, recunoscndu-l, i fcu o
temenea slugarnic. Plecciunea asta risipi temerile lui Guccio. Dac s-ar fi luat vreo
msur mpotriva lombarzilor, jupnul Portefruit nu s-ar fi ostenit s fie aa de politicos.
"Iar dac el trebuie s vin ntr-o zi s m aresteze, i zise Guccio, cele o mie de livre pe
care le-am luat cu mine au s-mi prind de minune ca s-l pot pgui."

- 163 -
Regii blestemai vol. 1

Cucoana Eliabel, aa se prea, nu bnuia de fel ceea ce se petrecea ntre fiic-sa i


tnrul toscan. Guccio se convinse de aceasta trgnd cu urechea la ce vorbeau ntr-o
sear cinstita cucoan i mezinul ei. Guccio era n odaia lui de la etaj. Doamna Eliabel i
Pierre de Cressay stteau de vorb lng foc n sala cea mare de jos i glasurile lor
ajungeau pn la dnsul prin coul cminului.
Pcat c Guccio nu e de neam nobil, zicea Pierre. Ar fi un so potrivit pentru sor-
mea. E artos, tie multe, i s-a cptuit binior... M ntreb dac n-ar trebui s ne gndim
la asta.
Cucoana Eliabel sri ca picat cu foc auzind ce-i d prin minte:
Niciodat! strig ea. Banii te-au zpcit, biatule. Suntem sraci acum, e adevrat,
dar stirpa noastr ne ndreptete la cea mai aleas ncuscrire i n-am s-mi dau eu fata
unui june de neam prost care, pe deasupra, nici nu e mcar de la noi, din Frana. Nu zic, e
nostim domniorul, dar s n-aud c d trcoale Mariei. L-a pune ndat la locul lui... Un
zaraf! Fiic-mea mritat cu un zaraf! De altminteri, lui nici prin cap nu-i trece aa ceva,
iar dac vrsta nu m-ar opri s m laud, i-a mrturisi c flcul i-a pus ochii mai
curnd pe mine dect pe sor-ta i c tocmai asta l-a fcut s se lipeasc de noi ca altoiul
de un copac.
Guccio surse de ceea ce i se nzrea cucoanei, dar se simi atins de dispreul cu care
vorbise de neamul su prost i de ndeletnicirea sa. "Oamenii acetia i iau bani cu
mprumut ca s aib ce mnca, nu-i pltesc ce-i datoreaz i apoi se mai i uit la tine de
parc ai fi un erb de-al lor, i nici mcar atta. i ce te-ai face, cucoan drag, fr zaraf?
i vorbea Guccio, ntrtat la culme. N-ai dect, ia ncearc numai de-i mrit fata cu
vreun nobil de vi veche i ai s vezi dac ea se nvoiete."
Dar se simea totodat destul de mndru c izbutise s cucereasc o domnioar de
neam mare, i chiar n seara aceea se hotr s-o ia de soie, n ciuda tuturor piedicilor ce i
s-ar pune, ba tocmai fiindc i se puneau aceste piedici. n sprijinul hotrrii sale afla tot
felul de motive, unele mai temeinice ca altele, afar de singurul motiv adevrat: o iubea.
La prnzul urmtor o privea pe Maria, repetnd n sinea lui: "E a mea, e a mea!" Iar
din chipul Mariei, toate, i frumoasele ei gene ridicate, i ochii cu luciri aurii, i buzele
ntredeschise, toate preau s-i rspund: "a ta sunt", ceea ce-l fcea pe Guccio s se
ntrebe: "dar cum de nu vd ceilali?"
A doua zi, gsi la Neauphle un rva prin care unchiul su i ddea de tire c,
deocamdat, primejdia trecuse i c urma s se ntoarc numaidect acas.
Tnrul se vzu deci nevoit s anune gazdele c treburi nsemnate l chemau ndrt
la Paris. Cucoana Eliabel i fiii si primir vestea cu mare prere de ru. Maria nu spuse
nimic, vzndu-i mai departe de ghergheful la care lucra. Dar, cnd rmase singur cu
Guccio, i ddu pe fa spaima. Se ntmplase o nenorocire? l amenina pe Guccio vreo
primejdie?
El o liniti. Dimpotriv, zicea, datorit lui, datorit ei, datorit acelor documente
ascunse n capel, oamenii care voiau s-i nimiceasc pe bancherii italieni fuseser nvini.
La gndul c Guccio are s plece, Maria izbucni n plns.
M prseti, zise ea, e ca i cum a muri.
M voi ntoarce de ndat ce-oi putea, o ncredin Guccio, i, vorbind, i acoperea
faa de srutri. Simea n el o furie neateptat mpotriva mprejurrilor care se puneau

- 164 -
Regele de fier

de-a curmeziul dorinelor sale. C toi bancherii lombarzi scpaser de nenorocire, asta
nu-l bucura de fel, ci dimpotriv! Ar fi voit s se mai afle n primejdie i s aib pentru ce
rmne la Cressay. Nu-i ierta c nu tiuse s foloseasc la timp prilejul, bucurndu-se de
acest trup minunat care i se lsa n brae fr s mai tie de nimic, gata s i se dea.
"oviala asta nu-i vrednic de un brbat", gndi el.
M voi ntoarce, frumoasa mea Maria, repet el, i-o jur, cci nu-i fiin n lume pe
care s-o doresc mai mult.
i, de data aceasta, o spunea din inim. Venise aici sa caute un adpost i acum pleca
ducnd o dragoste n suflet.
Deoarece unchiul nu pomenea n rvaul su de chitana arhiepiscopului, Guccio se
prefcu a nelege c trebuia s-o lase n capela din Cressay, ca s aib de ce s se ntoarc
curnd pe acolo. Alte ntmplri ns aveau s se iveasc, schimbnd dintr-o dat ursita
fiecruia dintre ei.

Capitolul VIII ntlnirea de la Pont Sainte-Maxence

La 4 noiembrie, regele urma s vneze n pdurea de la Pont Sainte-Maxence.


mpreun cu primul su ambelan, Hugues de Bouville, cu grmticul su de tain,
Maillard i ali civa oameni de-ai lui, regele nnoptase n castelul din Clermont, la dou
leghe de locul ntlnirii.
Filip cel Frumos prea odihnit i arta o bun dispoziie, cum nu i se vzuse de mult
vreme. Treburile statului i ddeau oarecare rgaz. mprumutul luat de la lombarzi
nzdrvenise vistieria. Iarna avea s-i potoleasc pe nobilii paraponisii din Champagne i
pe burghezii din Flandra.
Ninsese toat noaptea, ntia zpada a anului, timpurie, aproape neobinuit;
ngheul de diminea pusese o chiciur peste omtul subire, fcnd din tot cmpul o
uria mare alb. i oamenii se minunau, gsind culorile lumii de-a-ndoaselea, lucru care
se ntmpl la un an o dat, adic lumin acolo unde de obicei e ntuneric, iar cerul mai
negru ca pmntul, ziua nmiaza mare.
Oamenii, cinii i caii scoteau pe gur aburi, care se ridicau n faa lor desfcndu-se
n vzduh ca nite flori mari de vat.
Cinele Lombard mergea la pas lng calul regelui. Dei ogar, deprins s ncoleasc
iepurele, lua parte i la vntoarea de cerbi sau de mistrei, gonind cam de unul singur i
punnd adeseori haita pe urmele vnatului. Cci ogarilor le merge de obicei faima c au
ochi ageri i c-s iui de picior, dar c nu simt nimic; Lombard ns avea miros ca un cine
din Poitou.
Pe ct de rece i de nepstor era Filip cel Frumos cu oamenii, pe att de bine se
nelegea cu animalele. Le arta mai mult prietenie dect rudelor sale celor mai apropiate.

- 165 -
Regii blestemai vol. 1

n fundul sufletului, oricare dintre capeieni rmnea un om de la ar, legat de pmnt.


Printre copaci, plante i dobitoace, regele Filip se simea mpcat i la largul su.
n mijlocul poienii unde se fcea adunarea, ntr-o hrmlaie iscat de ropotul cailor i
tropotul oamenilor, de nechezuri i ltrturi, regele rmase o bucat de vreme s priveasc
la haita sa minunat, s ntrebe cum se simte cutare cea care nu era acolo fiindc ftase
i s vorbeasc cinilor si.
Oho! Feciorii mei! Oho! Frumoii mei! Stai, frumueilor! le zicea el.
Maestrul de vntoare nsoit de mai muli btiai se apropie de rege pentru a-i da
raportul. n zori, gonacii urmriser pn n vizuina lor mai muli cerbi, i printre ei unul
mare de apte ani, care, dup spusa hitailor, avea dousprezece ramuri, de i se zicea
cerb regesc, cci era vietatea cea mai de soi din cte se afl n pdure. Acest cerb era, pe
deasupra, unul din cei poreclii "drumei", care umbl fr ceat, din pdure n pdure,
mai puternici i mai slbticii tocmai fiindc-s aa de singuratici.
S nceap btaia, porunci regele.
Dezlegar cinii i-i scoaser pe urmele vnatului, iar vntorii se mprtiar,
aezndu-se la pnd n locurile de unde putea s sar cerbul.
Dup cteva clipe izbucnir strigte:
o pe el! o pe el!
Zriser cerbul. Pdurea toat rsun de ltratul cinilor, de sunete de corn, de
ropotul cailor i de trosnetul crengilor rupte.
Cerbii se las de obicei gonii ctva vreme prin preajma brlogului din care au fost
scoi de hitai, se rotesc n pdure i, umblnd cu iretlicuri pentru a li se pierde urma,
caut vreun cerb mai tnr pe lng care alearg o clip ca s nele mirosul cinilor, apoi
se ntorc n locul mpresurat de vntori.
Acesta ns i uimi pe toi, zbughind-o drept nainte spre miaznoapte. Simind
primejdia, un imbold ascuns l mna ndrt ctre codrul deprtat al Ardenilor, de unde
fr ndoial c venise.
Regele se avnt cu mare vioiciune, apucnd de-a curmeziul ca s-o ia mult naintea
cerbului, s ajung la marginea pdurii i s-l atepte cnd o iei la es.
Nicieri ns nu te poi rtci mai uor ca la vntoare. Te crezi la o sut de stnjeni
naintea cinilor i a celorlali gonaci pe care i auzi, dar numai dup o clip te pomeneti
nvluit de o tcere ca la nceputul lumii, de o singurtate desvrit, n mijlocul unei
catedrale de copaci, fr s tii unde o fi pierit haita care ltra aa de tare, nici ce zn i
ce vrjitorie i-a fcut pe toi nsoitorii ti s se topeasc, parc intrai n pmnt. Afar de
asta, n ziua aceea sunetele rzbeau greu prin aerul ngheat, iar cinii trebuie s se fi inut
anevoie pe urmele vnatului, din pricina chiciurii care rcea mirosurile.
Regele se rtcise. Privind valea larg i alb, unde, ct vedeai cu ochii, punile,
gardurile de nuiele, stogurile de paie rmase pe miriti, acoperiurile unui sat i tlzuirea
deprtat a altei pduri din vecintate, toate erau acoperite de acelai scnteietor vl
nentinat, un fel de ameeal l cuprinse pe Filip cel Frumos. Soarele, care strpungea
negura, fcea s sclipeasc aceast privelite; regele se simi deodat foarte obosit i cu to-
tul strin, parc, de toate cte in de lumea asta. Nu se sinchisi prea tare, cci era zdravn
i puterile nu-l lsaser niciodat. Gndi c se cam nclzise gonind atta. Absorbit numai
de cerbul su, vrnd s tie dac nise de undeva sau nu, i ls calul s mearg la pas,

- 166 -
Regele de fier

pe marginea pdurii, iar el cta cu ochii n pmnt, doar o da de vreun semn c trecuse
cerbul pe acolo. "n chiciura asta, i zise, ar trebui s i se vad uor urmele." Zri nu
departe un ran care umbla pe cmp.
Hei, omule!
ranul se ntoarse i veni spre dnsul. Era un mocofan de vreo 50 de ani, sptos i
ndesat, cu faa oache, brzdat de zbrcituri; purta n picioare nite pslari de pnz
groas i inea o bt n mna dreapt. i scoase cciula, lsnd s se vad prul
ncrunit.
N-ai vzut un cerb mare fugind pe aici? l ntreb regele.
Ba da, mria-ta. O vietate ntocmai cum zici mi-a trecut pe sub nas, cu o r
nainte. Fugise bune dou ceasuri, cci se cocoase alergnd i avea limba scoas de un
cot. De bun seam c era cerbul domniei-tale. Nu mai ai mult de umblat, cci, aa cum
arta, cuta apa. N-are s-o gseasc dect la eleteul Fntnii.
Se ineau cinii dup el?
Nici pomeneal de cini, mria-ta. Dar ai s afli clctura picioarelor, deprtate
unul de altul, cam pe lng mesteacnul alb de colo. Cu sau fr cini, la eleteu cerbul i
cade n mn.
Regele se art mirat.
Pari s tii meleagurile astea i te pricepi la vntoare, zise el.
Faa oache se lumin de un zmbet vesel. Nite ochi mici cprui sclipir iret,
aintindu-se asupra regelui.
Meleagurile astea le tiu i m pricep niel n ale vntoarei, vorbi ranul, i nu
doresc alta dect ca un rege aa de mare cum e mria-ta s-i afle pentru mult vreme
bun petrecere pe la noi, ct o vrea Dumnezeu.
Aadar, m-ai recunoscut?
Cellalt nl iari capul i spuse cu mndrie:
Sunt om slobod, mulmit mriei-tale, iar nu erb, cum m-am nscut. tiu s
numr i s iu stiletul pentru a socoti cnd e nevoie. L-am vzut o dat pe monseniorul de
Valois cnd a dezrobit erbii de pe moiile sale, i acum vzndu-i chipul i aducndu-mi
aminte ce se spune de mria-ta, am neles numaidect c eti fratele lui.
Eti bucuros de-a fi slobod?
Bucuros... de bun seam. Adic ne simim altfel, nu mai suntem toat viaa
noastr ca nite mori. i tim bine, noi tia, c mriei-tale i datorm legea pe care
monseniorul de Valois a pus slujitori de ne-au cetit-o, aceea de o spunem adeseori pe de
rost, ca rugciunea noastr, ct om fi pe lume: "Avnd n vedere c oricare fptur
omeneasc e plsmuit dup chipul i asemnarea Mntuitorului nostru, i de aceea trebuie
s fie ndeobte slobod, cum o cere dreptatea firii..." E bine s auzi una ca asta cnd te
credeai, nici mai mult, nici mai puin, ca dobitoacele...
Ct ai pltit pentru slobozenia ta?
aptezeci i cinci de livre.
Le aveai?
Truda unei viei, mria-ta.
Care i-e numele?
Andrei... Andrei din pdure, aa mi se zice, pentru c locuiesc pe acilea.

- 167 -
Regii blestemai vol. 1

Regele, care nu era mrinimos de felul su, simi nevoia s-i dea ceva omului. Nu o
poman, ci un dar.
Fii ntotdeauna bun slujitor al rii, Andrei din pdure, i spuse el, i pstreaz asta
ca s-i aduc aminte de mine.
i desprinse cornul i-l ntinse ranului. Era un corn de filde dltuit, cu cercuri de
argint, i care fcea mai muli bani dect pltise omul ca s-i rscumpere libertatea.
Minile ranului tremurau de mndru i de tulburat ce era.
Vai, dar frumos mai e... murmur el. Am s-l pun sub icoana Maicii Domnului, ca
s-mi apere casa de rele. Dumnezeu s te ie, mria-ta.
Regele se deprt, plin de o bucurie cum nu mai simise de multe luni. Un om i
vorbise n singurtatea pdurii, un om care, datorit lui, era slobod i fericit. Apstoarea
povar a crmuirii i a anilor i se pru deodat mai uoar. "tii ntotdeauna cnd loveti,
i zicea, dar nu tii niciodat din nlimea tronului, dac binele pe care ai vrut s-l faci e
fcut ntr-adevr, i nici cui l-ai fcut." Aceast ncuviinare care-i venea de la talpa rii i
era mai de pre i mai plcut dect toate laudele curtenilor. Cnd frate-meu a avut nevoie
de bani, i-am spus: "Nu mai pune noi biruri pe capul oamenilor, fr s le dai nimic n
schimb. Sloboade erbii de pe moiile tale, aa cum am fcut eu cu cei din Agenais, din
Rouergue, din Gasconia i cu cei din inuturile Carcassonne i Toulouse. S-ar fi cuvenit s
ntind slobozenia peste ara toat... Din omul acesta pe care-l vzui adineauri, dac de mic
era dat la carte, se putea scoate un ispravnic sau un cpitan de ora mai bun dect muli
alii."
Se gndea la toi Andreii din pduri, de prin creierii munilor sau de la es, la toi
iobagii de pe ogoare, la toi prliii ctunelor i la argaii curilor, ai cror copii, ieii din
starea de erbie, vor fi mine o mare mulime de oameni la care ara va gsi reazem i izvor
de putere. "Am s ntind i asupra altor plaiuri legea n privina iobagilor", hotr n sinea
lui regele.
ntlnirea aceasta i potolea temerile, gonind gndurile negre, care nu-i mai ddeau
pace de la moartea papii i a lui Nogaret. I se prea c Dumnezeu se slujise de cel mai umil
glas din ar pentru a ncuviina strdaniile sale de rege.
n clipa aceea auzi un "ham-ham!" scurt i rguit la dreapta lui i recunoscu
hmitul lui Lombard.
Aa, biatule, aa! Nu te lsa! Nu te lsa! i strig regele.
Lombard era pe urmele vnatului, gonind ntins, cu srituri mari i cu nasul la cteva
degete de pmnt. Nu regele se rtcise, ci toi ceilali vntori, i Filip cel Frumos se
bucura ca un tinerel gndind c el singur cu cinele sau cel mai iubit va rpune i va
prinde marele cerb cu dousprezece ramuri.
Ddu pinteni calului i, vreme de aproape un ceas nc, se inu dup Lombard prin
cmpii i vlcele, srind peste anuri i garduri de mrcini. Se nclzise i sudoarea i
iroia de-a lungul spinrii.
Deodat, cnd s ias dintr-un lstri, vzu o dihanie neagr care fugea.
o pe el! strig regele. La cap, Lombard, la cap!
Era chiar cerbul fugrit, o vietate mare i neagr, cu pntecul glbui. Nu mai alerga
uor ca la nceputul vntorii; clca mpleticit, oprindu-se din cnd n cnd s priveasc
ndrt i pornind iar cu o sritur greoaie. Se ndrepta ntr-adevr spre eleteul de care

- 168 -
Regele de fier

pomenise ranul. Cuta apa n care s se rcoreasc, apa n care-i gsesc moartea
animalele ncolite, prinzndu-le picioarele, i de unde nu mai pot iei.
Lombard ltra tot mai tare vznd vnatul i se apropia tot mai mult de el. Dar toi, i
regele i calul i cinele i cerbul, erau la captul puterilor.
Coarnele rmuroase ale cerbului l neliniteau pe rege; sclipea ceva acolo n
rstimpuri, apoi se stingea. Nu avea totui nimic din animalele acelea fabuloase de care
legendele erau pline, dar nu le vzuse nimeni vreodat, asemeni vestitului cerb al sfntului
Hubert, cu crucea sa de aur nfipt n frunte. Cel din faa regelui nu era dect un cerb
mare, istovit de o goan nedibace, fugind drept nainte peste cmp, mnat de frica lui i ca-
re, n curnd, nu va mai avea scpare.
Cu Lombard dup el, cerbul se vr ntr-o pdurice de fag i nu mai iei de-acolo.
Regele l auzi ndat pe Lombard scond un ltrat mai prelung, mai ascuit, furios i
sfietor totodat, aa cum latr cinii atunci cnd animalul pe care-l vneaz e ncolit.
La rndul su, regele ptrunse n pdure; printre crengile copacilor se strecurau
razele unui soare fr cldur, aternnd o lumin de un trandafiriu palid pe chiciura care
trosnea sub picioare.
Regele se opri n Ioc i duse mna la mnerul paloului. Lombard urla ntr-una.
Cerbul cel mare era acolo, rezemat de un copac, inndu-i capul plecat i botul aproape n
pmnt, gata s nfrunte primejdia; din blana lui scldat de sudori ieeau aburi. ntre
coarnele uriae avea ntr-adevr o cruce, mare ct una de altar, i care strlucea. Vedenia
asta se art regelui doar o clip, cci numaidect uimirea lui se prefcu n cumplit spai-
m: trupul eapn nu-l mai asculta. Vru s se dea jos de pe cal, dar piciorul nu ieea din
scar; pulpele i atrnau n coastele calului ca dou cizme de marmur. Cuprins de groaz,
regele vru atunci s-i apuce cornul ca s cheme n ajutor; unde-i era cornul? Nu-l mai
avea, nu mai tia unde-l pierduse, iar braele, lsnd s scape friele, nu mai micau.
ncerc s strige, dar nici un sunet nu-i iei din gtlej.
Cerbul i ridicase capul i sta cu limba scoas, cercetnd din ochii si mari i
ndurerai pe clreul acesta de la care atepta moartea i care ncremenise deodat. Pe
fruntea lui rmuroas crucea strlucea din nou. Copacii, pmntul i toate cte erau acolo
se cltinar pe neateptate i se oglindir strmb n ochii regelui. Simi o groaznic
detuntur n cap, apoi se fcu n el noapte neagr.
Cteva clipe mai trziu, cnd ceilali vntori ajunser n pdurice, ddur acolo peste
trupul regelui Franei ntins la picioarele calului su. Lombard ltra mereu n faa marelui
cerb drume, i toi vzur atunci c ducea n coarne dou crci uscate ce i se agaser n
vreun hi i, aezndu-se n chip de cruce, luceau la soare sub poleiul lor de chiciur. Nu
era ns vreme de pierdut cu cerbul; de altfel, cnd gonacii chemar haita, el o lu la fug,
cci mai prinsese puteri, urmat doar de civa cini asmuii care aveau s se in pe
urmele lui pn-n noapte sau pn s-o neca n eleteu.
Hugues de Bouville sosise cel dinti n faa trupului amorit al lui Filip cel Frumos.
Vzu c suveranul mai rsufla nc i se ntoarse la ceilali, strignd:
Regele triete!
Doborr cu sbiile doi copaci crestai de pdurari pentru tiere, i, cu cingtorile i
mantile lor, ncropir de mntuial un fel de nslie pe care l culcar. Regele nu ddu alt
semn de via dect atunci cnd ncepu s verse din el, deertndu-se pe toate prile ca o

- 169 -
Regii blestemai vol. 1

ra nbuit. Avea ochii sticloi, pe jumtate nchii. Unde mai era voinicul care
odinioar fcea s se ncovoaie doi oteni, doar apsndu-le umerii cu palmele lui?
l duser aa pn la Clermont, unde n timpul nopii i recpt oarecum graiul.
Doctorii, adui numaidect, i luar snge.
ntia vorb, rostit anevoie, i-o auzi Bouvile, care-l veghea:
Crucea... Crucea...
Iar Bouville, gndind c regele vrea s se roage, se duse s-i caute un crucifix.
Apoi Filip cel Frumos zise:
Mi-e sete.
n zori, ceru, cu limba mpleticit, s fie dus la Fontainebleau, unde se nscuse. N-au
lipsit unii s-i aduc aminte c i papa Clment al V-lea, simindu-se pe moarte, vroise s
se ntoarc la locul su de natere i c murise n drum.
Au hotrt s-l cltoreasc pe ap ca s nu-l hurduce prea tare i, aezndu-l ntr-o
luntre cu fundul drept, au pornit pe rul Oise la vale. Curtenii, slujitorii i arcaii de paz
veneau n urm ntr-alte brci sau clri de-a lungul malurilor.
Vestea mergea mai repede dect acest straniu convoi, i rmurenii ddeau fuga s
vad trecnd marea statuie dobort. ranii i scoteau cciula, cum fceau cnd
procesiunea cu prapuri i icoane din ajunul nlrii Domnului strbtea ogoarele lor. n
fiecare sat arcaii se duceau s caute lighene cu jeratic, pe care le aezau n luntrea
regelui, ca s-i ie de cald. El sta culcat, cu ochii n sus, privind cerul plumburiu, din care
atrnau nori grei de zpad.
Seniorul de Vaural cobor din castelul su ce se nla deasupra unui cot al rului
Oise i veni s-l salute pe rege, a crui fa i se pru ca de mort. Regele nu-i rspunse
dect cu o clipire a pleoapelor, dar ncepea s-i mai mite minile i picioarele.
Se ntuneca devreme. Au aprins la botul brcilor fclii mari, a cror lumin roie se
rsfrngea, jucu, pe maluri, de ai fi zis c o peter luminat de flcri trece prin
noapte. i aa au ajuns la locul unde Oise se vars n Sena, iar de acolo la Poissy. L-au
dus pe rege la castelul n care se nscuse bunicu-su, sfntul Ludovic. Clugrii din tagma
dominicanilor i de la cele dou mnstiri, ctitorii regale, ncepur s fac rugciuni pentru
vindecarea lui.
Rmase acolo vreo zece zile, dup care pru mai nzdrvenit. i dobndise graiul.
Putea s se in pe picioare, dar micrile i erau nc greoaie i msurate. Strui s-i
urmeze drumul spre Fontainebleau, ceea ce prea s fie ideea lui fix, i, adunndu-i
toat voina, ceru s fie aezat pe cal. Merse astfel, cu bgare de seama, pn la Essonnes.
Acolo ns, orict se opinti din toate puterile, trebui s se dea btut: trupul regesc nu mai
asculta de vrerea lui. Trebuir s-l culce ntr-o lectic, i aa i sfri cltoria. Ninsoarea
se pornise iar, i paii cailor se nfundau n zpad. Olcarii trimii nainte puseser s se
fac foc n toate ncperile castelului, iar o bun parte a curii i sosise acolo.
Cnd intr, regele opti abia auzit:
Soarele, Bouville, soarele...

- 170 -
Regele de fier

Capitolul IX Un ntuneric mare se las peste ar

Vreme de dousprezece zile regele se zbtu, nchis n el nsui, ca un drume rtcit.


Dei obosea foarte repede, din cnd n cnd prea s se ntoarc la ndeletnicirile lui, arta
grij pentru treburile statului, cerea s vad cu ochii lui socotelile vistieriei, poruncea cu o
nerbdare ce nu suferea mpotriviri s i se aduc la isclit toate scrisorile i ordonanele: n-
avusese niciodat aa poft de isclit. Apoi, deodat, cdea ntr-o stranie nuceal, rostind
puine cuvinte; i acelea fr ir i fr noim. i trecea peste frunte o mn moleit, ale
crei degete le ndoia cu greu.
La curte se optea c regele nu mai tie ce-i cu el. Adevrul este c ncepuse s nu
mai tie de nimic.
Din omul acesta de 46 de ani, boala fcuse n aa de puin vreme un moneag cu
faa rvit, care nu mai tria dect pe jumtate n fundul unei mari ncperi a castelului
de la Fontainebleau.
i setea, aceeai sete care l chinuia ntr-una, silindu-l s cear mereu de but!
Celor dinafar care doreau s tie cum i merge li se rspundea c regele czuse de pe
cal i c un cerb l luase n coarne. Adevrul ns ncepea s se rspndeasc i se uotea
c mna lui Dumnezeu l lovise la cap.
Doctorii ziceau c nu va mai scpa din asta, iar astrologul Martin, rostindu-se pe
ocolite i cntrindu-i cuvintele, vesti o cumplit npast care se va abate ctre sfritul
lunii peste un puternic monarh al Apusului i care npast are s fie o dat cu o eclips de
soare. "Se va lsa n ziua aceea, scria meterul cetitor n stele, Martin, un mare ntuneric
peste ar..."
i deodat, ntr-o sear, Filip cel Frumos simi din nou n cap trosnitura aceea
groaznic i acea neagr rostogolire n bezn pe care le simise n pdurea de la Pont
Sainte-Maxence. De data asta nu mai vedea nici un cerb i nici o cruce. Regele nu mai era
dect un mare trup intuit ntr-un pat, fr s tie mcar de ngrijirile ce i se ddeau.
Cnd iei din aceast noapte a contiinei, de care nu-i putea da seama dac inuse
un ceas ori dou zile, cel dinti lucru pe care-l deslui regele fu o artare alb ce sta
aplecat asupra lui. Auzi i un glas vorbindu-i.
Ah, frate Renaud, zise foarte ncet regele, te recunosc bine... Dar parc te-ar
mpresura o cea.
i adug ndat:
Mi-e sete.
Clugrul Renaud, de la mnstirea dominicanilor din Poissy, mare inchizitor al
Franei, umezi buzele bolnavului cu niic agheazm.
Chematu-l-ai pe episcopul Pierre? E aici? ntreb atunci regele.

- 171 -
Regii blestemai vol. 1

Printr-una din acele tresriri ale minii, cum le au adeseori muribunzii, purtndu-i
ndrt ctre cele mai deprtate amintiri, gndul care nu-i mai ddea pace regelui n zilele-i
de pe urm acesta era, s-l aib la cptiul su pe Pierre de Latille, episcopul de la
Chlons, unul dintre prietenii si din anii copilriei. De ce tocmai Pierre de Latille? Cei din
jur se ntrebau de ce aceast dorin, cutndu-i vreo pricin ascuns, n loc s vad c
nu era dect o rbufnire din strfundurile amintirii. i tocmai dorina asta care-l muncea i
veni pe buze cnd se trezi din somnul greu ce-l cuprinsese dup a doua izbitur a boalei.
Da, mria-ta, am trimis s-l aduc, rspunse fratele Renaud, i chiar m mir c
nu-i nc aici.
Minea, cci trimisese ntr-adevr un olcar la episcopia din Chlons, dar, n
nelegere cu monseniorul de Valois, l pornise la drum n aa fel ca episcopul s fie
ntiinat prea trziu.
Fratele Renaud avea un rol de jucat i nu putea s se nvoiasc a-l mpri cu vreo
alt fa bisericeasc. ntr-adevr, duhovnicul regelui trebuia s fie neaprat marele
inchizitor al Franei. Erau prea multe taine ntre ei pentru ca tainele acestea, n clipa morii
suveranului, s fie lsate s ajung la alte urechi. Astfel, monarhul atotputernic nu putea
s obin ca prietenul ales de dnsul s-l grijeasc pentru marea cltorie.
mi vorbeai de mult, frate Renaud? ntreb regele.
Cu brbia necat n grsime, cu ochi mici i negri, doar cu o cunun de pr epos i
glbejit n jurul cretetului pleuv, fratele Renaud era nsrcinat, sub cuvnt c mplinete
porunca dumnezeiasc, s-i arate regelui ceea ce oamenii mai ateptau nc de la dnsul.
Mria-ta, vorbi clugrul, dac Dumnezeu te-ar chema ndrt la el, aa cum poate
s-o fac n orice minut cu fiecare dintre noi, i va fi recunosctor c ai lsat n bun
rnduial treburile rii.
Regele rmase o clip fr s rspund, apoi ntreb:
Frate Renaud, spoveditu-m-ai?
Cum s nu, mria-ta, alaltieri, rspunse dominicanul. Mria-ta ai fcut o
frumoas spovedanie, care mult ne-a minunat pe noi i are s-i minuneze pe toi supuii
mriei-tale. Ai mrturisit c te cieti de a fi apsat cu prea multe djdii poporul tu i mai
ales biserica, dar c nu ai a cere iertare pentru cei ce-ar fi murit din vrerea mriei-tale, cci
credina i dreptatea trebuie s mearg mn n mn.
Marele inchizitor i ridicase glasul pentru ca toi cei de fa s-l aud.
Spus-am eu aceasta? se mir regele. Spus-am ntr-adevr aceasta?
Nu mai tia. Rostise cu adevrat asemenea cuvinte, sau fratele Renaud era pe cale s
nscoceasc un sfrit pilduitor, aa cum se cuvine s aib orice mrime a lumii?
"Morii...", murmur Filip cel Frumos, dar nu mai avu putere s-i sfreasc vorba. tia
c peste puin se va duce dup ei.
Ar trebui ca mria-ta s ne spun care-i sunt ultimele hotrri, strui fratele
Renaud, rbdtor.
Se trase puin mai la o parte dinaintea privirii regelui, i acesta i ddu seama
deodat c odaia era plin.
Ah, fcu el, v recunosc bine pe toi care suntei aici.
i prea el nsui mirat c mai putea recunoate feele oamenilor.

- 172 -
Regele de fier

Erau toi acolo n jurul patului, cei trei fii ai si, cei doi frai, doctorii cu lighenele i
lanetele lor, i marele ambelan, i Enguerrand de Marigny. n fundul ncperii se vedeau
pairii Franei, nobilii cei mai de frunte ai rii i alii mai mruni care se gseau acolo, fie
adui de nevoile dregtoriei lor, fie din ntmplare. Toi acetia uoteau ntre dnii.
Da, da, mai spuse o dat regele, v recunosc bine.
Dar i vedea ca prin cea.
Cine o fi uriaul de colo, rezemat de perete, al crui cap se ridic deasupra tuturor
celorlalte? A, da, e Robert d'Artois, acel ncurc-lume de la care i s-au tras attea griji...
Dar femeia cea voinic, nu departe de el, care-i suflec mnecile cu un gest de moa? O
recunoate i pe dnsa: e var-sa, temuta contes Mahaut.
Regele se gndi la toate cte le lsa ncurcate, la toate acele interese potrivnice care
alctuiau viaa unui popor.
Papa nu e nc ales, opti el.
Alte probleme se mbulzeau, veneau unele peste altele n mintea lui istovit. Soarta
prineselor nu era nc hotrt; fiii si nu mai aveau soii, fr s-i poat lua altele. n
Flandra buba nu era spart...
Tot omul crede niel c lumea s-a nscut o dat cu dnsul, iar n clipa cnd trebuie s-
o prseasc sufer c las universul neisprvit.
Regele i ntoarse capul ca s-l priveasc pe Ludovic de Navara, care, cu braele
spnzurate de-a lungul trupului i pieptul sfrijit, prea s nu-i mai ia ochii de la tat-su,
dar nu se gndea dect la el nsui.
Cuget bine, Ludovic, cuget bine ce nseamn s fii rege al Franei! murmur Filip
cel Frumos. Vezi de nva ct mai curnd cum stau lucrurile n ara ta.
Contele de Poitiers se silea s se in tare, iar Charles, cel de al treilea fiu, abia i
stpnea lacrimile.
Fratele Renaud schimb cu monseniorul de Valois o privire ce voia s zic:
"Monseniore, d-ne o mn de ajutor, cci altminteri nu vom mai avea vreme!"
n zilele acestea din urm, marele inchizitor se lipise cu dibcie de cel care avea s fie
stpnitorul adevrat al rii. Filip cel Frumos avea s moar. Ludovic de Navara i va
urma la tron, iar monseniorul de Valois era atotputernic pe lng motenitor, care nu ieea
din vorba lui. De aceea, n tot ce fcea, marele inchizitor cerea prerea lui de Valois i-i
arta o supunere din ce n ce mai mare.
Valois se apropie de muribund i-i spuse:
Iubite frate, nu crezi c ai avea ceva de schimbat n testamentul tu din 1311?
Nogaret a murit, rspunse regele.
Fratele Renaud i Valois se uitar unul la altul, gndind c regele nu mai tie ce
spune i ca ateptaser prea mult. Dar Filip cel Frumos i urm vorba nceput:
Pe el l nsrcinasem s-mi mplineasc vrerile.
Valois fcu numaidect un semn lui Maillard, grmticul de tain al regelui, care se
apropie cu climara i penele sale.
Ar fi nimerit, iubite frate, s faci o adugire pentru a arta din nou cine s le
svreasc toate dup voia ta, zise Valois.
Mi-e sete, opti Filip cel Frumos.
i umezir din nou buzele cu civa stropi de agheazm.

- 173 -
Regii blestemai vol. 1

Valois spuse iari:


Doreti, aa cred, ca eu s veghez la mplinirea ntocmai a vrerilor tale.
Firete, zise regele. i tu de asemenea, fratele meu Ludovic, adug el ntorcnd
capul spre monseniorul d'Evreux, care nu cerea nimic, nu spunea nimic i se gndea la
moarte.
Maillard ncepuse s scrie. Pleoapele regelui nu se mai micau. Uittura i era i acum
tot aa de neclintit, dar n locul acelei strluciri care bgase spaima n contemporanii si,
marii ochi albatri preau acoperii de o pnz splcit.
Dup numele lui Ludovic d'Evreux, buzele regelui mai optir i alte nume, pe msur
ce privirea i se oprea la chipurile celor din jur. Numi astfel pe un canonic de la Notre-
Dame, Filip le Convers, care se afla acolo ca s-i fie de ajutor fratelui Renaud, apoi pe
Pierre de Chambly, om de cas al fiului sau mai mare, i pe Hugues de Bouville, marele
ambelan.
Enguerrand de Marigny se apropie atunci i fcu n aa fel ca s acopere feele
celorlali cu sptoenia sa.
Marigny tia c n ultimele zile monseniorul de Valois nu ncetase s-l sape n ochii
regelui cu mintea slbit. Lociitorul aflase nvinuirile pe care monseniorul i le punea n
crc. "Boala ta, iubite frate, spuse de Valois, i se trage din toate grijile pricinuite de acest
ru slujitor. El i-a ndeprtat de tine pe toi acei care te iubesc i, ca s-i fac mendrele, a
adus ara n halul jalnic de astzi. i tot el, iubite frate, te-a sftuit s-l arzi pe marele ma-
estru al templierilor."
Filip cel Frumos avea oare s-l numeasc pe Marigny printre mplinitorii diatei sale,
dndu-i, chiar numai prin aceasta, o ultim dovad de ncredere?
Maillard, cu pana ridicat, atepta. Dar Valois zise de ndat:
Cred c suntem ci trebuie, iubite frate.
i-i fcu semn lui Maillard sa ncheie lista. Se auzi atunci glasul lui Marigny:
i-am slujit ntotdeauna cu credin, mria-ta. Te rog s m dai n grija fiului
mriei-tale.
ntre aceste dou voine care se ciocneau n mintea lui, ntre Marigny i Valois, ntre
fratele su i primul su ministru, regele avu o ovial. Cum se gndeau n clipa asta
fiecare numai la ale lui i ce puin se gndeau la el!
Ludovic, zise Filip cel Frumos cu lehamite, s nu v atingei de Marigny dac
dovedete c ne-a fost credincios.
Marigny nelese atunci c nvinuirile prinseser n mintea regelui.
Dar Marigny se tia tare. Avea n minile sale toat dregtoria statului, vistieria,
otirea; avea pn i biserica n afar de fratele Renaud. Era ncredinat c ara nu poate
fi crmuit fr dnsul. i ncruci braele pe piept i, privind la Valois i la Ludovic de
Navara, de cealalt parte a patului n care suveranul su lupta cu moartea, pru s
nfrunte domnia cea nou.
Mria-ta mai are i alte dorini? ntreb fratele Renaud.
n clipa aceea Hugues de Bouville ndrept o lumnare gata s cad din marele
policandru care ddea de pe acum acestei ncperi nfiarea unei odi mortuare.
De ce e aa de ntuneric aici? ntreb regele. E nc noapte afar? Nu s-a crpat de
zi nc?

- 174 -
Regele de fier

Cei de fa se ntoarser fr voie spre fereastr. ntr-adevr n ziua aceea soarele


umbrit de eclips nu se arta de fel i era ntuneric pe tot pmntul Franei.
i las fiicei mele Isabelle, spuse deodat regele, inelul pe care l am n dar de la
dnsa, cu rubinul cel mare cruia i se zice cirea.
Se opri o clip, apoi ntreb:
Pierre de Latille a sosit?
Cum nimeni nu rspundea, adug:
i las frumosul meu smarald.
Apoi ncepu s nire daniile pe care le lsa cu limb de moarte unor biserici. Aceleia
din Boulogne, pe nume Notre-Dame, pentru c acolo se cununase fiic-sa, bisericilor Saint-
Martin-de-Tour i Saint-Denis, le lsa nite flori de crin turnate n aur "pre de o mie de
livre", cum inea s arate amnunit de fiecare dat. Omul acesta care fusese toat viaa
aa de zgrcit la cheltuial i mai cntrea greutatea daniilor sale, de parc ar fi ateptat
ca ele s-i aduc vreo iertare a pcatelor.
Fratele Renaud se aplec i-i spuse la ureche:
S nu uii, mria-ta, streia noastr de la Poissy...
Pe chipul rvit al lui Filip cel Frumos vzur toi o umbr de suprare.
Frate Renaud, vorbi el, las mnstirii tale frumoasa Biblie pe care sunt nsemnri
fcute de mna mea. Are s-i fie de mare folos, ie i tuturor duhovnicilor regilor Franei.
Marele inchizitor, care se atepta la mai mult, ca unul ce dduse rugului atia eretici
i uneltise n attea rnduri cu crmuirea, plec ochii pentru a-i ascunde dezamgirea.
Iar clugrielor tale dominicane de la Poissy, adug regele, le las marea cruce a
templierilor. La voi se va pstra mai bine ca oriunde.
Cei de fa simir un fior rece. Valois i fcu semn poruncitor lui Maillard s ncheie
i-i ceru s citeasc cu glas tare adugirile ce s-au adus testamentului. Cnd grmticul
ajunse la cuvintele "scrisu-s-au acestea din porunca regelui", Valois l atrase spre dnsul
pe nepotu-su Ludovic i, strngndu-i tare braul, zise:
Adaug acolo: "i cu consimmntul regelui Navarei".
Atunci Filip cel Frumos l privi pe fiul su care-i urma la tron i nelese c din clipa
aceea domnia lui se sfrise.
Trebuir s-i in mna ca s poat iscli pergamentul. Apoi, ntreb n oapt:
Asta-i tot?
Dar nu, nu era tot, i ultima zi de via a unui rege al Franei nu se ncheiase nc.
Mria-ta, acum urmeaz s ncredinezi fiului mriei-tale regeasca minune, zise
fratele Renaud.
i le ceru tuturor s prseasc odaia, pentru ca regele s ncredineze fiului su,
dup datin, tainica putere de a lecui glcile.
Cu capul dat pe spate, Filip cel Frumos gemu:
Frate Renaud, vezi ct fac mririle acestei lumi. Iat ce a ajuns regele Franei!
n clipa morii, i se mai cerea o ultim strdanie ca s-i arate urmaului sau cum s
aline o suferin nensemnat.
Nu regele fu acela care-l nv gesturile i cuvintele ornduite de biseric: le uitase.
Fratele Renaud o fcu pentru dnsul. Iar Ludovic de Navara, ngenuncheat lng tat-su,
cu minile fierbini lipite de minile ngheate ale regelui, primi taina ca motenire.

- 175 -
Regii blestemai vol. 1

O dat isprvit ceremonia asta, Curtea fu din nou invitat s intre n odaia
suveranului, iar fratele Renaud ncepu s zic rugciuni, pe care toi ci erau acolo le
repetau cu jumtate glas.
Rosteau tocmai versetul "In manus tuas. Domine.. ", "n minile tale, Doamne, mi dau
sufletul..." cnd o u se deschise: era Pierre de Latille. Privirile se ndreptar spre noul-
sosit i, o clip, n timp ce buzele continuau s bolboroseasc fr voie, ochii tuturor
rmaser aintii asupr-i.
In manus tuas, Domine, zise episcopul, lund-o de la capt o dat cu ceilali.
Apoi se ntoarser cu faa spre pat. Toate rugile li se oprir n gtlej: regele de fier
murise.
Fratele Renaud se apropie ca s-i nchid ochii. Dar pleoapele care nu clipiser
niciodat se ridicar singure. De dou ori ncerc zadarnic marele inchizitor s i le coboare.
Au trebuit s acopere cu un vl privirea acestui monarh care intra cu ochii deschii n
venicie.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Regii blestemai vol. 2 Regina sugrumat

***

***

- 176 -
Regele de fier

E-book realizat dup:

Maurice Druon Regii blestemai Regele de fier, Regina sugrumat


Editura: Editura pentru literatur universal
Bucureti, 1965
Traducere de: Sergiu Dan

Ediie original:

Maurice Druon Les rois maudits


Le roi de fer (1955), La reine tranle (1959)
Editions Mondiales, Paris

Meniune: Seria Regii blestemai de Maurice Druon cuprinde urmtoarele cri:

Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fier


Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat
Maurice Druon Regii blestemai vol.3 Otrvurile coroanei
Maurice Druon Regii blestemai vol.4 Legea brbailor
Maurice Druon Regii blestemai vol.5 Lupoaica Franei
Maurice Druon Regii blestemai vol.6 Crinul i Leul
Maurice Druon Regii blestemai vol.7 Cnd un rege pierde Frana

***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fie-


care volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai for-
matare unitar mai putei citi:

Maurice Druon Regii blestemai vol.1 Regele de fier [v. BlankCd]

n pregtire:

Maurice Druon Regii blestemai vol.2 Regina sugrumat

- 177 -
Regii blestemai vol. 1

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate uni-
tar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici.

Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cu-
prins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Regii blestemai vol. 1 Regele de fier:

Prefa ..............................................................................................................................................................................- 1 -
Cuvnt nainte...............................................................................................................................................................- 12 -
Partea nti - Blestemul ...............................................................................................................................................- 13 -
Capitolul I Regina fr dragoste ................................................................................................................................- 13 -
Capitolul II ntemniaii din beciul Templului .......................................................................................................- 24 -
Capitolul III Nurorile regelui.....................................................................................................................................- 32 -
Capitolul IV Catedrala Notre-Dame era alb .........................................................................................................- 41 -
Capitolul V Marguerite de Burgundia, regina Navarei ........................................................................................- 45 -
Capitolul VI Cum se petreceau lucrurile la sfatul regelui......................................................................................- 51 -
Capitolul VII Turnul ndrgostiilor ........................................................................................................................- 58 -
Capitolul VIII " V chem la judecata lui Dumnezeu..." ........................................................................................- 62 -
Capitolul IX Caramangiii ...........................................................................................................................................- 67 -
Partea a doua - Prinesele adultere ............................................................................................................................- 71 -
Capitolul I Banca Tolomei ..........................................................................................................................................- 71 -
Capitolul II Drumul Londrei .....................................................................................................................................- 79 -
Capitolul III La Westminster ....................................................................................................................................- 84 -
Capitolul IV Polia ......................................................................................................................................................- 88 -
Capitolul V Lanul de secar .......................................................................................................................................- 96 -
Capitolul VI Alai regesc la Clermont ......................................................................................................................- 102 -
Capitolul VII Cum e tata, e i fata .........................................................................................................................- 106 -

- 178 -
Regele de fier

Capitolul VIII Mahaut, contes de Burgundia ...................................................................................................- 111 -


Capitolul IX Sngele regilor .....................................................................................................................................- 116 -
Capitolul X Judecata .................................................................................................................................................- 123 -
Capitolul XI Piaa du Martrai ................................................................................................................................- 126 -
Capitolul XII Clreul din amurg .........................................................................................................................- 129 -
Partea a treia - Mna lui Dumnezeu .......................................................................................................................- 133 -
Capitolul I Ulia vrjitoarelor ..................................................................................................................................- 133 -
Capitolul II Tribunalul umbrelor .............................................................................................................................- 138 -
Capitolul III Documentele unei domnii .................................................................................................................- 143 -
Capitolul IV Zile de var ale regelui ......................................................................................................................- 146 -
Capitolul V Puterea i banii .....................................................................................................................................- 149 -
Capitolul VI Tolomei ctig ...................................................................................................................................- 155 -
Capitolul VII Tainele lui Guccio .............................................................................................................................- 160 -
Capitolul VIII ntlnirea de la Pont Sainte-Maxence .......................................................................................- 165 -
Capitolul IX Un ntuneric mare se las peste ar ...............................................................................................- 171 -

- 179 -