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Alessio Palmero Aprosio

Pinquio no Pas dos Paradoxos


Uma viagem pelos grandes problemas da lgica

Traduo:
Isabella Marcatti

Reviso tcnica:
Toms A.S. Haddad
Professor de histria das cincias da Escola de Artes,
Cincias e Humanidades/USP
Aos meus pais
Sumrio

Prefcio

Prlogo

1. Mestre Cerejo, carpinteiro, encontra um pedao de madeira e no consegue


ficar com ele

2. Geppetto se pergunta se Pinquio sempre Pinquio

3. Pinquio vende a cartilha em troca de um talho em um basto de madeira

4. Duas marionetes fazem aniversrio no mesmo dia, porm, na melhor parte


da festa, chega Manjafogo

5. No qual se compreende o verdadeiro dilema de Manjafogo

6. Pinquio e Colombina so libertados por Manjafogo

7. Pinquio encontra o Gato e a Raposa e entende que jamais ficar rico sem
eles

8. Pinquio cai nas mos dos assassinos, mas salvo por uma Fada

9. Pinquio descobre que o mundo pequeno e planta suas moedas no Campo


dos Milagres

10. Pinquio descobre a trapaa do Gato e da Raposa, vai ao Juiz e termina na


priso

11. Pinquio fica preso em uma armadilha, mas entrega os verdadeiros ladres e
recompensado

12. Pinquio chora pela Fada, mas encontra um homem estranho que lhe d um
barco de presente

13. Pinquio chega ao Pas das Abelhas-Operrias

14. Pinquio conhece um estranho Barbeiro e reencontra a Fada


15. Pinquio vai escola, onde faz uma prova surpresa

16. Pinquio parte para o Pas das Brincadeiras

17. Pinquio se diverte no Pas das Brincadeiras e conhece as infinitas crianas


que vivem nele

18. Pinquio foge do circo e engolido pelo Peixe-Co

19. Finalmente Pinquio deixa de ser um boneco e se torna um menino

Eplogo

Bibliografia

Agradecimentos
Prefcio

TODOS LEMOS ESSA HISTRIA quando ramos pequenos. Talvez ela nos
tenha sido contada pelo pai ou pela me, por algum tio ou av, e, depois, j
adultos, ns a tenhamos relido. Lembramos a verso produzida por Walt Disney.
provvel que a tenhamos assistido em alguma adaptao para a TV.
Pinquio, a obra-prima da literatura para crianas, o nico texto italiano do
sculo XIX que se afirmou e se tornou conhecido no mundo todo.
Ainda assim, provvel que nenhum de ns jamais tenha cogitado que a
revisitao das aventuras do boneco de madeira mais famoso do mundo pudesse
oferecer o pretexto para desencadear toda uma srie de reflexes lgicas.
muito difcil que o prprio autor Carlo Collodi, pseudnimo de Carlo Lorenzini
tenha pensado nisso, visto que no consta que tivesse uma relao especial com a
matemtica, ou mesmo simpatia por ela. Ele comeou a publicar Pinquio em
captulos em 1881, numa revista para crianas.
A Itlia tinha sido unificada havia poucos anos. Sua matemtica, no entanto,
pulara algumas etapas e, em pouco tempo, reassumia um lugar mais do que
digno no cenrio internacional. Alis, estava se aproximando daqueles decnios
entre os sculos XIX e XX que hoje so considerados o perodo mais belo e vivaz
da disciplina em seus 150 anos de vida e que a levaram a rivalizar com as
grandes escolas alems e francesas.
No h, portanto, nenhuma ligao declarada entre Pinquio e sua leitura ou
utilizao por um vis cientfico. Diferente, por exemplo, o caso de Alice no
Pas das Maravilhas, em que as mltiplas referncias no texto e a prpria
personalidade do autor sugerem a instrumentalizao cientfica. Porm, veio
preencher essa lacuna a pena jovem e vigorosa de Alessio Palmero Aprosio, que
retoma a histria de Pinquio e de seus companheiros de aventuras e a enriquece
do ponto de vista do Grilo Falante, criando uma multiplicidade de situaes
paradoxais que levam a refletir sobre a utilidade e o valor da lgica entendida
como raciocnio correto e rigoroso.
Nos ltimos anos, observou-se na Itlia um pequeno boom de publicaes que
podem ser classificadas como divulgao cientfica. Esse crescimento
significativo (ao menos em comparao ao panorama desolador de algumas
dcadas atrs) atingiu tambm a matemtica. Alguns torcem o nariz diante do
rigor e do nvel de uma divulgao que parece, s vezes, levar exageradamente a
srio o imperativo de divertir a qualquer custo. Permanece o fato de que a onda
por assim dizer da mais recente divulgao cientfica manifesta, nos leitores e
nos autores, um renovado interesse pelo contedo cientfico ou, pelo menos, por
todas as ocasies que se apresentam para relacionar a alguma parte da cincia
textos e situaes que, primeira vista, parecem muito distantes dela. A
contaminao produz efeitos surpreendentes. No aborrece, faz pensar e cria
conexes inesperadas.
Alis, a histria dos paradoxos de Alessio Palmero Aprosio no aborrece nem
um pouco so tambm seus cmplices o grande Carlo Lorenzini e nossas
recordaes de infncia. O leitor mais cauteloso percebe sem esforo os modos
pelos quais, a cada captulo, a narrativa e os dilogos nos conduzem a situaes
que desafiam a opinio comum essa , alis, a etimologia de paradoxo e
produzem ambiguidades, quebra-cabeas, absurdos. So aqueles enigmas lgicos
que, uma vez resolvidos, tornam-se curiosidades e sutilezas e encerram o prazer
da soluo de um dilema que parecia insupervel.
Palmero Aprosio nos leva a refletir sobre o significado das palavras mesmo e
igual dentro de determinado contexto, sobre a definio de monte, sobre as
diferenas entre aspectos tericos e prticos de um problema. Faz meno
teoria dos jogos e ao teorema do ponto fixo de Brouwer, mas, sobretudo, nos
introduz no universo dos paradoxos. H aqueles antigos e famosos, do atribudo ao
filsofo cretense Epimnides tartaruga de Zeno, do paradoxo do crocodilo,
que remete a Digenes Larcio, ao clssico dilema do barbeiro. E h tambm
paradoxos mais modernos.
Na leitura, ficamos sabendo das dificuldades de encontrar um sistema de
votao que no apresente vulnerabilidades e do famoso problema do Hotel de
Hilbert, do paradoxo do aniversrio de Von Mises (utilizado em criptografia),
daquele do sexo dos filhos e tambm o do elevador. Com um paradoxo, Pavio
leva Pinquio a acreditar que na semana seguinte no haver prova e que,
portanto, a diverso est garantida, sem nenhum receio dos prazos escolares
tudo isso porque o professor havia declarado que a prova seria surpresa e que os
meninos no teriam conhecimento do dia exato de sua realizao at que
estivessem sentados em sua carteira naquele mesmo dia.
Nem preciso dizer que at mesmo a concluso da histria de nosso boneco,
ao menos na verso que vocs tm em mos, paradoxal Boa leitura!

ANGELO GUERRAGGIO
Universidade Bocconi, Milo
Prlogo

ERA UMA VEZ


Um rei! dizem logo os leitores.
No, meus caros, vocs erraram. Era uma vez um pedao de madeira.
Nesse ponto, os leitores fazem uma careta de desaprovao. Os tempos
mudam, e os leitores seguem os tempos.
Mas, como assim, um pedao de madeira? Espervamos naves espaciais,
aliengenas, vampiros, lobisomens, histrias de amor, guerras ferozes e
sanguinrias. Um pedao de madeira coisa do sculo XIX! exclamam.
Um pedao de madeira est fora do tempo e do espao, est dentro de cada
um de ns e nos acompanha ao longo de toda a nossa vida.
Um narrador que, alm do mais, d lies de vida, ora essa! bufam
impacientes os leitores.
Narrador, autor, leitor, que diferena faz? O que conta que sou um Grilo
Falante e que, por isso, falo.
Mas no demais, por favor; queremos a histria.
Quanta pressa, meus caros. E, depois, a histria do Pinquio todo mundo j
conhece. O que vocs no sabem, entretanto, que algumas anedotas o senhor
Carlo Lorenzini, conhecido como Collodi, no quis contar.
mesmo? exclamam todos em coro.
Claro. Talvez tenha sido por problema de espao, uma escolha editorial, pura
preguia. Vocs querem, ento, ouvir minha verso da histria?
Est bem, vamos ver o que voc sabe fazer.
Paramos no pedao de madeira
1. Mestre Cerejo, carpinteiro, encontra um pedao de madeira e no consegue
ficar com ele

NO ERA UM PEDAO NOBRE, como a madeira macia que se usa para o


revestimento interno dos carros de luxo, nem um compensado ordinrio, como
aquele de que so feitos os mveis chinfrins das lojas de departamentos, ou seja,
daqueles bem baratinhos. Era um belo pedao de madeira, dos que j
pertenceram a uma rvore e que, muitas vezes, so jogados na lareira para
esquentar as noites frias de inverno.
De um modo ou de outro, aquele pedao de madeira foi parar na oficina de
um velho carpinteiro, um tal mestre Antnio, que todos chamavam de Mestre
Cerejo, devido ponta de seu nariz, que vivia avermelhada como uma cereja
madura.
Assim que viu aquele pedao de madeira, o carpinteiro se alegrou e,
esfregando as mos de contentamento, resmungou:
Esta madeira chegou na hora certa: vai se transformar na perna de uma
mesinha.
Dito isso, apressou-se a alis-la com uma enx recm-afiada; foi ento que
percebeu que estava sem os culos. Seria realmente uma pena cortar de
qualquer jeito uma madeira to bonita, e Mestre Cerejo, sem a ajuda das lentes,
no era capaz de reconhecer nem mesmo sua casa. Comeou, ento, a olhar ao
redor e a tatear a mesa de sua oficina, sem sucesso.
Claro! exclamou. Se meus culos j estivessem sobre meu nariz, seria
muito mais simples encontr-los, porm seria tambm intil, visto que eu j
estaria com eles.
A procura continuou sem descanso, at que dois policiais bateram na vidraa.
Mestre Cerejo no precisou das lentes para saber quem eram e logo abriu a
porta.
Soubemos que o senhor encontrou um pedao de madeira disse um deles.
Sim, claro, este aqui.
E como o senhor o obteve, mestre Antnio? Por acaso comprou-o?
No, senhor! Eu o encontrei.
E no lhe ocorreu que algum pudesse t-lo perdido?
Sinceramente, no. Foi isso que aconteceu?
Claro que no, mas isso no quer dizer que seja seu replicou o
representante das foras da ordem. Depois, prosseguiu: A no ser que
A no ser que o qu? indagou Mestre Cerejo, visivelmente interessado.
A no ser que o senhor seja analfabeto respondeu o policial.
Se o senhor for analfabeto retomou o colega , a lei prev que pode ficar
com o pedao de madeira.
Existe mesmo uma lei que diz isso? perguntou, estupefato, Mestre Cerejo.
Serviria perfeitamente para mim: no sei ler nem escrever.
Claro, olhe aqui. Ele estendeu uma folha para o carpinteiro. Pargrafos
21 e 22 do artigo 57 da lei intitulada Descoberta de um pedao de madeira por
um carpinteiro.
Como disse, no sei ler, ou no seria analfabeto.
Os dois policiais entreolharam-se e permaneceram em silncio por alguns
segundos.
Certo, certo continuou um deles. A questo , entretanto, simples. O
pargrafo 21 sustenta que um carpinteiro analfabeto, devido a sua condio de
inferioridade social, pode conservar para si um pedao de madeira encontrado
na rua.
O pargrafo 22, por outro lado emendou o outro , trata de uma simples
formalidade burocrtica. Para poder obter o pedao de madeira preciso
preencher e assinar o formulrio 15-A no qual se declara analfabeto.
Dito isso, estendeu a Mestre Cerejo um papel e uma caneta solicitando o
preenchimento. O velho, estarrecido, mal conseguia pronunciar uma palavra.
Mas
Algo errado? perguntou o primeiro policial.
Ele foi seguido, em tom de ameaa, pelo segundo: O senhor no quer
assinar? Tem, por acaso, algo a esconder? Nossas prises esto repletas de
pessoas com problemas desse tipo.
De modo algum respondeu, assustado, o carpinteiro. Como eu dizia
continuou , sou analfabeto, por isso, no sei ler nem escrever. Sendo assim,
como os senhores veem, no posso fazer o que me pedem.
Entendo disse o policial , porm, se o senhor no preencher o formulrio,
no poder ficar com o pedao de madeira.
Mas, se o preenchesse, no seria analfabeto, certo? rebateu o carpinteiro.
Exatamente, portanto, de qualquer modo, no poderia ficar com ele.
Dito isso, os dois policiais prepararam-se para pegar o pedao de madeira das
mos do carpinteiro para lev-lo central.
No quero terminar na priso! disse uma vozinha fraca, de origem
desconhecida.
Os dois policiais se viraram num salto, pensando que a voz viesse de trs deles,
mas no viram ningum. Nesse meio-tempo, deixaram escapar o pedao de
madeira, que caiu no cho.
Ai! Assim eu me machuco! gritou a tal vozinha.
Socorro! Esse pedao de madeira est tomado por espritos! gritaram os
dois. Fique com ele disseram, afinal, ao carpinteiro. E saram correndo.
Enquanto Mestre Cerejo ainda tentava se refazer do susto, entrou na oficina
um velhinho bem lpido. Ele se chamava Geppetto e tinha uma cabeleira que
parecia muito com uma polenta. Por isso, era chamado de Polentinha pelos
meninos do vilarejo. Mas ai de quem o chamasse assim!
Bom dia, mestre Antnio disse Geppetto. Viu um fantasma?
No, estou pensando na morte da bezerra.
Bom proveito, ento!
O que o traz a minha oficina, caro compadre Geppetto?
As pernas ele disse sorrindo. Vim para lhe pedir um favor. Hoje acordei
com uma ideia em mente, e talvez voc possa me ajudar a realiz-la.
Diga l!
Pensei em fabricar uma marionete que saiba danar, lutar com espada e
dar saltos-mortais. Com ela, poderei fazer uma turn pelo mundo e ganhar meu
po, alm de algumas taas de vinho, claro.
Mestre Cerejo lanou-lhe um olhar de aprovao, e Geppetto continuou:
Fui ao banco pedir um emprstimo para comprar um pedao de madeira,
mas, para poder obt-lo, eu teria de hipotecar um pedao de madeira como
garantia. Porm, no possuo um pedao de madeira, por isso no pude hipotec-
lo. Alis, se tivesse um pedao de madeira para hipotecar, certamente no teria
pedido um emprstimo ao banco, no verdade?
Muito bem, Polentinha, sem madeira e sem um tosto!
Quando ouviu aquele nome, Geppetto ficou vermelho feito um pimento e se
dirigiu ao carpinteiro:
Por que est me ofendendo?
Quem?
Voc me chamou de Polentinha!
No fui eu.
E ento fui eu, por acaso? Foi voc, confesse!
No!
Sim!
No!
Sim!
E como concluso da aguda e penetrante discusso, passaram das palavras
aos fatos, trocando tapas, arranhes e mordidas.
Do mesmo modo que estavam habituados a brigar, estavam habituados a
fazer as pazes. De fato, depois de poucos minutos, Geppetto e Mestre Cerejo
estavam de bem.
Bem, caro Geppetto, de que favor voc precisa? No me pea dinheiro,
porque no tenho nem mesmo para mim.
Nada de dinheiro. Eu queria um pouco de madeira para fabricar minha
marionete. Voc me daria?
Mestre Antnio, todo contente, foi pegar o pedao de madeira que o tinha
livrado dos policiais, mas que tambm tinha sido o motivo da vinda deles
oficina. Isso sem mencionar aquela voz estranha, ainda desconhecida.
Quando estava pronto para entreg-lo ao amigo, porm, o pedao de madeira
deu um solavanco e bateu na canela do pobre Geppetto.
Ah! Ento assim que voc oferece um presente? disse Geppetto.
No fui eu, juro!
Terei sido eu, ento?
tudo culpa da madeira.
Sei que foi a madeira, mas foi voc que a atirou nas minhas pernas!
No fui eu!
Mentiroso!
Polentinha!
E foi assim que os dois saram no tapa novamente.
No vou descrever a lista de palavras carinhosas e afetuosas que os dois
trocaram, mas, no fim, um tinha dois arranhes a mais no nariz, e o outro, dois
botes a menos na camisa. Empatados, apertaram-se as mos e juraram
amizade eterna.
Geppetto pegou, enfim, seu pedao de madeira e voltou alegre para casa.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Como Geppetto e Mestre Cerejo acabam de demonstrar, muitas vezes


situaes que no conseguimos compreender ou que escapam lgica
so a causa de pequenas brigas ou grandes guerras. Nesse caso,
procurar os culos sem enxergar nada, declarar por escrito a prpria
condio de analfabeto, demonstrar ter dinheiro para poder pedir mais
dinheiro ao banco so todos exemplos de sentenas cujo contedo
paradoxal, como a mais famosa e sinttica delas: Esta frase falsa.
Se a frase fosse verdadeira, ento seria falsa; se fosse falsa, seria
verdadeira.
O problema, que despertou o interesse de geraes de lgicos e
matemticos, surge no momento em que se considera uma sentena
qualquer que fale de si mesma. A origem dessa questo remonta
Grcia antiga, quando o cretense Epimnides, que viveu no sculo VI a.C.,
afirmou que todos os cretenses so mentirosos. Dado que o prprio
Epimnides era cretense, sua frase no poderia ser verdadeira, pois ele
tambm teria que estar mentindo. Seria, ento, falsa, ou seja, deveria
existir ao menos um cretense que dizia a verdade, e se esse cretense
fosse o prprio Epimnides sua afirmao deveria ser verdadeira. Mas
ningum pode dizer que o cretense sincero era o prprio Epimnides.
Essa questo lgica atordoou a tal ponto as mais ilustres personalidades
da poca que, passados 2.500 anos, ainda se fala dela.
A concepo do paradoxo enquanto tal geralmente atribuda, porm,
a Eubulides de Mileto (sculo IV a.C.), que primeiro teria afirmado: Um
homem diz que est mentindo. O que ele diz verdadeiro ou falso?
Essa formulao mais direta e precisa trouxe luz um elemento
paradoxal na base do problema: a autorreferncia. O filsofo est, de
fato, falando de si mesmo, especialmente na sentena que pronuncia
naquele instante.
J o uso do pargrafo 22 para declarar-se analfabeto faz referncia ao
famoso romance de Joseph Heller (1923-1999), Ardil 22, de 1961, no qual
o autor traa uma crtica contundente guerra e coloca em evidncia
seu absurdo utilizando um regulamento militar fictcio intencionalmente
contraditrio. De acordo com uma norma desse regulamento, qualquer
um que seja louco pode pedir dispensa do fronte. Por outro lado, existe
um pargrafo, o 22, justamente, segundo o qual qualquer um que pea
afastamento da zona de combate no , de modo algum, louco.
Consequentemente, pela norma anterior, no teria direito dispensa.
A verso do paradoxo do mentiroso utilizada por Heller uma variante
do enunciado original, que pode ser esquematizado do seguinte modo:
A: A sentena B verdadeira.
B: A sentena A falsa.
Relendo essa nova formulao, pareceria, portanto, que o problema
no est mais na autorreferncia, como observou o filsofo francs Jean
Buridan (sculo XIV). No enunciado original, ele imaginou um dilogo
entre Plato e Scrates no qual o primeiro diz A prxima sentena de
Scrates ser falsa e o segundo rebate: O que Plato disse verdade.
Nesse caso, no h uma sentena que fale de si mesma, mas a unio
das duas nos conduz situao contraditria dos exemplos precedentes.
Se a sentena A fosse verdadeira, ento a B tambm seria, porm, a B
declara que a A falsa. Se, ao contrrio, a A fosse falsa, a B tambm
seria, porm, como a B declara que a A falsa, a A seria ento
verdadeira.
Tentando escrever outras sentenas autorreferentes, possvel
construir diversas situaes interessantes, ainda que nem sempre
contraditrias. Por exemplo, dizer Esta sentena verdadeira no cria
nenhum paradoxo. Se fosse verdadeira, seria simplesmente uma
afirmao verdadeira, enquanto, se fosse falsa, estaramos s voltas
com uma mentira, ento tudo ficaria na mesma. Na prtica, as coisas
tambm funcionam assim. Um vendedor de carros usados certamente
declararia que no mente nunca. Se dissesse uma mentira, seria
simplesmente tachado de enganador, sem, porm, criar confuses lgicas
ou situaes contraditrias.
Isso no significa, no entanto, que o dia a dia no esteja repleto de
situaes contraditrias. Pensemos, por exemplo, nas diversas ofertas de
emprego que se veem por a: Procura-se funcionrio com experincia.
Mas como posso ter experincia se ningum me contrata sem que eu j
tenha? Ou, ento, como j foi dito: raramente um banco concede um
emprstimo a uma pessoa que no possa, de algum modo, dar garantia
de possuir bens de valor igual ou superior quele requisitado.
Infelizmente, o emprstimo se faz necessrio sobretudo para quem no
pode oferecer uma garantia assim. Para concluir, o que dizer do escritor
iniciante que, na maioria das vezes, no recebido pelas editoras se no
tiver publicado ao menos um livro?
2. Geppetto se pergunta se Pinquio sempre Pinquio

GEPPETTO NO ESPEROU nem um instante. Assim que chegou em casa,


comeou a esculpir seu boneco. A casa de Geppetto era pobre, exatamente como
ele: um quartinho com pouca luz, uma cadeira capenga, uma mesa deteriorada e
uma lareira.
Como o chamarei? perguntou-se Geppetto a certa altura. Depois, olhou
para o pedao de madeira e no teve mais dvidas: Pinquio, eu o chamarei de
Pinquio!
Assim que tomou aquela deciso, voltou ao trabalho com fora total, decidido
a terminar quanto antes o boneco to desejado.
Fez os cabelos, o rosto e, por fim, os olhos: imaginem sua admirao quando
descobriu que eles se moviam e o olhavam fixamente.
Geppetto prosseguiu com determinao. Depois dos olhos, foi a vez do nariz,
mas, assim que o terminou, ele comeou a crescer desmedidamente. O pobre
carpinteiro continuava a encurt-lo, porm, quanto mais insistia na tarefa, mais o
nariz crescia.
Aps o nariz, fez a boca, ento o queixo, depois o pescoo, os braos e as
mos. Faltavam, afinal, apenas as pernas e os ps. Mal teve tempo de dar
madeira o golpe conclusivo e sentiu um chute na ponta do nariz. Pinquio, dono,
afinal, de suas pernas geis e robustas, comeou a saltitar de um lado para outro
na pequena oficina do pai, at que encontrou a porta e escapou pelas ruelas do
vilarejo.
Geppetto saiu correndo atrs do filho, gritando:
Peguem-no! Peguem-no!
Mas os passantes, atordoados com a cena, no queriam de modo algum
interromp-la parando o fugitivo. E riam at no poder mais.
Ouvindo o barulho, um policial lanou-se a toda pelo meio da rua para tentar
capturar o boneco. Pinquio, ao ver de longe que o policial barrava seu caminho,
fez meno de passar debaixo de suas pernas, mas fracassou.
O policial o segurou rapidamente pelo nariz, que, dadas as dimenses, parecia
ter sido feito para ser agarrado. Porm, infelizmente para o pobre boneco, o nariz
se partiu e ficou na mo do policial. Pinquio parou e irrompeu em lgrimas,
enquanto Geppetto o alcanou afobado; depois, recolheu nariz e boneco,
agradeceu ao policial e voltou para casa.
Teria, de bom grado, dado uma bela puxada de orelha em Pinquio, mas
percebeu que, na pressa, tinha se esquecido de faz-las. Assim, de volta oficina,
refez o nariz e esculpiu as orelhas do boneco.
Agora voc poder me ouvir disse o carpinteiro , e eu poderei puxar suas
orelhas quando voc fizer por merecer, seu moleque travesso.
J era noite, e Geppetto, cansado, adormeceu em frente lareira junto a
Pinquio, que se acomodou sentado com os ps apoiados sobre um caldeiro
cheio de brasas acesas. E ali caiu no sono.
Enquanto dormia, seus ps de madeira foram lentamente pegando fogo, at
que o boneco foi acordado pelo cheiro de queimado e pelos gritos do pai, que viu
o pobre filho naquela situao.
O que aconteceu com voc, Pinquio?
No sei, pai, mas foi uma experincia horrvel, da qual me lembrarei at a
morte. Eu acordei, e voc no estava. Da tive fome, mas no havia nada para
comer. Dei uma olhada ao redor, mas no podia fazer nada. Ento comecei a
bocejar e fiquei com mais fome ainda.
Dito isso, caiu em lgrimas.
Geppetto, vendo Pinquio naquelas condies, pegou-o no colo e o acalmou:
No se preocupe, foi apenas um pesadelo.
Em seguida, ps-se ao trabalho para fazer para o filho dois ps novinhos em
folha.
E procure ficar atento da prxima vez recomendou o pai.
Porm, ele no tinha sequer terminado a frase quando Pinquio comeou a
dar rodopios e cambalhotas. Numa dessas, caiu da mesa e quebrou a mo, uma
orelha e um dos ps que o pai tinha acabado de refazer.
O boneco comeou a chorar to alto que seus berros podiam ser ouvidos no
outro extremo do vilarejo.
Pai, por favor, me conserte. Prometo que no serei mais to travesso.
Voc est certo em prometer, meu filho, mas seria melhor que mantivesse a
promessa. Primeiro, o nariz; depois, os ps; agora, os saltos e as cambalhotas em
casa. Esta foi a ltima vez respondeu Geppetto muito bravo.
Sim, prometo que serei bonzinho e irei at mesmo escola.
E, assim, pela terceira vez, o carpinteiro pegou as ferramentas de seu ofcio e
se ps a trabalhar para colocar em ordem o pobre Pinquio. E, como sempre,
guardou cuidadosamente num canto do quarto todos os fragmentos que aos
poucos ia substituindo no filho.
Apesar das promessas e das boas intenes, Pinquio ainda era, afinal, uma
criana. E brinca daqui, corre dali, pula de l, no intervalo de poucos dias cada
parte de seu corpo teve de ser reparada ou substituda. No dava, porm, para
notar, porque Geppetto sabia como trabalhar, com cuidado e pacincia de J,
para que seu Pinquio estivesse sempre impecvel.
Certo dia, o boneco tinha ficado em casa, sozinho, quando ouviu um rudo:
Cri-cri-cri.
Assustado, olhou ao redor e viu, sobre uma prateleira, um grilo. Era eu.
Quem voc? perguntou Pinquio.
Sou o Grilo Falante e vivo neste quarto desde antes de seu pai nascer.
Agora, porm, este quarto meu disse o boneco , e faa-me o favor de ir
embora sem sequer olhar para trs.
S irei embora depois de ter lhe revelado uma grande verdade respondeu
o Grilo.
Sem esperar que o outro terminasse de falar, Pinquio pegou um martelo do
pai e o arremessou bem na direo do Grilo, que se esquivou por pouco. O
boneco, furioso, subiu no mvel ao lado da prateleira para tentar alcanar o
inseto, mas caiu no cho levando consigo o mvel e tudo aquilo que estava em
cima dele, fazendo tamanho barulho que foi possvel ouvir at mesmo no vilarejo
vizinho.
Geppetto, tendo escutado a enorme pancada, logo se deu conta de que o filho
tinha aprontado mais uma das suas. Voltou ento para casa e encontrou Pinquio
desmaiado no cho, sem se mexer, ao lado do mvel cado, no meio de uma
torrente de objetos espalhados.
Minha criana gritou o pai , o que foi que aconteceu com voc?
Mas Pinquio no respondia.
Eu lhe imploro, Pinquio, fale comigo.
Silncio.
Sem perder um segundo, Geppetto pegou seus instrumentos e, pela ensima
vez, ps-se a trabalhar para reparar o indcil boneco. Primeiro, lixou as partes
danificadas; depois, substituiu aquelas que no poderiam ser consertadas,
armazenando-as junto s outras, no canto do quarto. Logo notou que, dada a
vivacidade de Pinquio, todas as partes das quais era feito tinham sido substitudas
ao menos uma vez. Naquele momento se perguntou, depois de ter reconstitudo o
boneco, se ainda era o mesmo que tanto amava.
Esta casa ainda ser a mesma depois que cada pequeno detalhe da
decorao, cada tijolo, cada azulejo, pelo desgaste dos anos, tiver sido
substitudo? Do mesmo modo, meu filho ser novamente o boneco vivaz e
sorridente de antes?
Assim que terminou, Pinquio voltou, esperto, animado e pronto para tornar-
se o protagonista de novas travessuras.
Sim, ele mesmo disse Geppetto, mais tranquilo e satisfeito.
Obrigado, papaizinho! Para recompens-lo por tudo o que fez por mim
disse Pinquio , quero ir agora mesmo escola.
Bom menino!
Mas, para ir escola, preciso de uma bela roupa.
Geppetto, que era pobre e no tinha nem um tosto no bolso, fez para ele uma
roupa de papel florido, um par de sapatos de casca de rvore e um chapeuzinho
de miolo de po.
Que lindo! exclamou o boneco. Pareo um senhor distinto. Porm, para
ir escola, ainda falta uma coisa, e muito importante.
O qu?
A cartilha.
Voc tem razo. Mas preciso comprar uma, e eu no tenho nem um
tosto.
Eu tambm no respondeu Pinquio entristecido.
Ento o velho carpinteiro tirou seu casaco, saiu de casa e voltou com a
cartilha. O casaco, porm, ele no tinha mais.
E o casaco, pai?
Vendi.
Mas por qu?
Era quente demais.
Pinquio entendeu e, com o mpeto de seu bom corao, pulou no colo de
Geppetto e comeou a beijar seu rosto todo.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Plutarco (sculo I d.C.), em Vidas paralelas, conta que Teseu, o mtico


rei de Atenas, amava navegar para cima e para baixo pelo Mediterrneo.
Em suas viagens, utilizava sua insubstituvel embarcao, que no tinha
nome, mas cuja fora e agilidade para atravessar os mares faziam dela
um objeto lendrio sem precedentes.
Com frequncia, porm, algumas partes dessa embarcao
precisavam ser substitudas, o que acontecia nas pausas que Teseu se
concedia entre uma empreitada e outra. Depois de muitos anos e
diversas substituies, o rei grego percebeu que, aos poucos, todas as
partes j tinham sido trocadas. Sua embarcao ainda era, ento, o
mgico e insubstituvel meio de muitos anos antes? De modo geral: um
objeto que teve todas as suas peas substitudas ainda o objeto
original?
Segundo Aristteles, a soluo para o problema depende da definio
que se d do que um objeto: se falar dele significa referir-se a sua
essncia, o que hoje chamaramos de design, ento a embarcao de
Teseu sempre a mesma; se, ao contrrio, consideramos o objeto como
a matria da qual composto, fica claro que a embarcao no mais
aquela do incio.
O paradoxo, enquanto tal, no pode, portanto, ser solucionado, mas
prev respostas diversas com base nas acepes que podemos dar a
termos como mesmo ou igual. O problema, do ponto de vista
filosfico, consiste em definir a diferena entre entidade fsica e
entidade metafsica e pode ser resolvido de distintas maneiras, segundo
o modo como o conceito de identidade relacionado entidade fsica
qual pertence.
O filsofo ingls Thomas Hobbes (1588-1679) retomou a histria da
embarcao de Teseu do ponto de vista do mestre de carpintaria que se
ocupou dos trabalhos de restauro do barco.
Imaginando que o mestre tenha conservado cuidadosamente todas as
peas que, aos poucos, foram sendo substitudas, ele poderia construir
uma segunda embarcao, completamente indistinguvel da primeira:
qual das duas a verdadeira embarcao de Teseu? A com as peas
originais, mas no mais pertencente a Teseu, ou aquela utilizada pelo rei
grego?
Em tempos mais recentes, segundo o filsofo britnico David Wiggins,
no existem princpios de identidade vlidos universalmente; eles
dependem da funo que se associa a determinado artefato. O
americano Roderick Chisholm (1916-1999) tem convices parecidas;
para ele, a persistncia da identidade baseia-se somente em um critrio
convencional: enquanto certa propriedade vlida em determinado
objeto, sua identidade no muda, e, portanto, podemos dizer que o objeto
permanece idntico a ele mesmo no tempo.
No dia a dia, tambm nos vemos s voltas com situaes
semelhantes quela da embarcao de Teseu, como com o carro, o
computador ou at mesmo meias, que precisam sempre de reparos. E
Pinquio no uma exceo, depois que, com pacincia de J, seu pai,
Geppetto, substituiu todas as suas partes.
A Universidade do Pas das Brincadeiras, por exemplo, mudou
recentemente e se transferiu para uma sede novinha em folha, mais
espaosa e confortvel. Ela ainda a Universidade do Pas das
Brincadeiras? Para responder, teremos, mais uma vez, de refletir um
pouco sobre a definio de universidade: o edifcio que contm as
salas de aula e os escritrios administrativos ou o conjunto de
docentes, alunos e funcionrios?
Isaac Asimov (1920-1992), no ltimo captulo da Trilogia da Fundao,
utiliza o conceito de identidade para justificar a presena ao longo de
toda a srie (que cobre mltiplos milhares de anos) do rob Daneel R.
Olivaw: Em meu corpo, no h uma nica parte fsica que no tenha
sido substituda muitas vezes. At mesmo meu crebro positrnico
passou por cinco substituies.
E nem precisamos entrar na fico cientfica. Na realidade, tudo na
natureza passa pelo mesmo tratamento: isso que acontece com os
tomos, num nvel minsculo, e tambm conosco. As clulas de nosso
corpo se deterioram e so substitudas continuamente, e tambm nossa
personalidade, com o tempo e a experincia, moldada como se fosse
um pedao de argila, ainda que se mantenha confinada em nosso ego.
No sculo V a.C., o filsofo grego Anaxgoras sustentava que nenhuma
coisa nasce ou morre, mas cada uma se compe de coisas j existentes
e se decompe nelas. No sculo XVIII, Lavoisier (1743-1794) retomou
essa ideia e demonstrou cientificamente que nada se cria, nada se
destri, tudo se transforma (lei da conservao da massa).
Por outro lado, Herclito, colega e contemporneo de Anaxgoras,
pensava de modo diferente: seu mote era panta rei, ou tudo flui:
quando olhamos um rio pela segunda vez, ele no mais o mesmo,
porque o fluir do tempo modificou as gotas de gua que o compem.
Analogamente, uma experincia no pode ser repetida de maneira
idntica duas vezes, j que cada coisa que nos circunda, inclusive ns
mesmos, varia continuamente de um instante a outro. Sob essa tica,
no apenas o boneco consertado no mais o mesmo Pinquio de antes,
mas, a cada momento da narrativa, diferente do anterior.
3. Pinquio vende a cartilha em troca de um talho em um basto de madeira

NA MANH SEGUINTE, Pinquio levantou-se cedo para ir escola pela


primeira vez.
Tenha juzo, meu filho, v direto para a escola, sem parar pelo caminho,
para no chegar atrasado incentivou-o Geppetto.
No se preocupe, papaizinho. Agora aprendi a lio. Serei sempre atento e
cuidadoso, irei diretamente para a escola e aprenderei muitssimas coisas.
Muito bem, Pinquio disse Geppetto sorrindo.
O boneco abraou o pai, estampou-lhe um enorme beijo na bochecha e
tomou seu rumo.
Enquanto passeava saltitando pelas proximidades da escola, Pinquio
comeou a fazer um monte de planos para o futuro: Hoje quero aprender a
fazer contas; amanh, a ler; depois de amanh, a escrever. Com todas as coisas
que estudarei, me tornarei rico, quer dizer, riqussimo, e comprarei um casaco
novo para meu pai, de pura l. Mas o que estou dizendo? De l! Comprarei para
ele um casaco recoberto de ouro, porque ele realmente merece. Com o frio que
est fazendo, vendeu seu prprio casaco para comprar a cartilha para mim.
No teve nem sequer tempo de concluir esse pensamento quando, de repente,
foi interrompido por sons, distncia, que eram mais ou menos assim: pi-pi-pi,
zum, zum, zum.
O que ser essa msica? Eu bem que iria at l ver, mas tenho que ir
escola. Meu pai foi bem claro.
Permaneceu mais alguns instantes escutando aqueles sons, depois, finalmente,
tomou uma deciso: Para ir escola h sempre tempo, ora, ela no vai fugir!
Hoje vou ouvir os pfaros. Dizendo isso, foi em direo ruazinha de onde
chegavam os sons, e, em poucos minutos, estava em uma praa abarrotada de
barraquinhas de madeira das mais diversas cores.
Pinquio parou um garotinho que passava por ali e lhe perguntou:
O que aquele barraco?
No consegue ler o cartaz? o teatro de marionetes respondeu o menino.
Justo hoje no me lembro de como se faz para ler. No entanto, adoro
marionetes! exclamou Pinquio. Depois, continuou: Como se faz para entrar?
Voc tem que comprar um ingresso; custa quatro moedas.
Mas no tenho quatro moedas. Ser que voc poderia me emprestar?
Sinto muito, mas justo hoje no posso.
Pinquio deu uma olhada ao redor para ver se lhe vinha alguma ideia, depois
dirigiu o olhar para o livro que tinha em mos. O boneco pensou novamente no
sacrifcio do pai para compr-lo, titubeou, mas, por fim, perguntou ao garoto:
Voc me daria quatro moedas pela minha cartilha?
Sinto muito, mas no compro nada de crianas encerrou seu pequeno
interlocutor.
O boneco, j abatido, virou-se para ir finalmente rumo escola, quando o
jovem retomou a conversa:
Voc no precisa da cartilha. Para ser sincero, voc no precisa de nenhum
livro.
O que voc est dizendo? respondeu Pinquio. Meu pai me disse que sem
este livro no posso aprender nada, e, se eu no aprender nada, no poderei me
tornar rico para comprar de volta o casaco que ele vendeu para obter a cartilha.
No era isso que eu queria dizer. Eu estava dizendo, simplesmente, que voc
no precisa desse livro, porque basta saber contar. Voc sabe contar?
Claro! replicou, decidido, o boneco. E agora vou lhe mostrar: um, dois,
quatro, sete, trs, onze
Ento, tudo certo, voc no precisa do livro.
No entendo. O que os nmeros tm a ver com meu livro?
Veja bem, eu no deveria contar a ningum, mas fui com a sua cara e
quero contar um segredo a voc. O truque est em transformar o livro em um
nmero. Depois, basta comear a contar e, quando voc chegar quele nmero,
ter reencontrado seu livro.
Parece uma tima ideia! Mas preciso fazer contas? Justamente hoje no
consigo me lembrar de como se faz.
No se preocupe, muito simples tranquilizou-o o garoto. Antes de mais
nada, voc deve associar cada smbolo a um nmero. Por exemplo: A se torna
1, B se torna 2, C se torna 3, e assim sucessivamente, at Z, que se torna
26. Depois voc passa s cifras: por comodidade, podemos transformar 0 em
30, 1 em 31, 2 em 32, e assim por diante, at 9. Para evitar ambiguidades,
voc coloca um zero antes dos nmeros com uma cifra apenas, de modo que
A seja 01, B seja 02, e por a vai.
Pinquio no sabia se tinha entendido direito, mas a ideia de ganhar algumas
moedas por sua cartilha foi certamente um incentivo para ele.
Vou lhe dar um exemplo prosseguiu o jovem. Se na cartilha aparece
escrita a palavra gato, basta que voc pegue os valores das quatro letras que a
formam, que so 07 (G), 01 (A), 20 (T) e 15 (O). Agora voc coloca todos os
nmeros um ao lado do outro e obtm 07012015. Assim, todas as vezes que voc
precisar da palavra gato ter apenas que contar at 07012015. Prtico, no
mesmo?
Naquele momento, os olhos de Pinquio se iluminaram: ele tinha entendido!
uma tima ideia! Como que no pensei nisso antes?
E para que servem os amigos? disse o rapaz. Agora voc tem apenas que
pegar a cartilha inteira, transform-la em um nmero e depois contar at esse
nmero concluiu.
Sem problema. Sei contar perfeitamente e, para faz-lo, no preciso nem
mesmo somar disse Pinquio. Depois, perguntou ao menino: Mas no vai
levar tempo demais?
Nas primeiras vezes, talvez sim. No entanto, depois que voc pegar o jeito,
contar a sua cartilha ser brincadeira de criana!
Enquanto Pinquio e seu novo amigo discutiam essa questo, aproximou-se
deles um senhor que estava escutando toda a conversa.
No confie nesse bobo disse. Voc jamais vai conseguir contar at esse
nmero sem errar.
Pinquio ouviu com ateno e respondeu:
Mas eu quero ver as marionetes, e a nica maneira vender a cartilha.
Eu a compro de voc por quatro moedas replicou o senhor. E tambm o
ajudarei a se lembrar do nmero de que tanto gosta, de modo que no possa
esquec-lo, e assim voc poder utilizar sua cartilha ainda que no a tenha.
E como fao? perguntou o boneco.
muito simples respondeu o homem. Basta anotar o nmero em algum
lugar. Se o anotasse numa folha de papel, no serviria para nada, porque seria
como ter a cartilha. Em vez disso, voc pode fazer um talho em um basto de
madeira, de modo que a relao entre as distncias que o separam das pontas do
basto seja exatamente o seu nmero. Portanto, se voc quiser se lembrar do
nmero que corresponde palavra gato, basta fazer uma inciso no basto de
modo que a relao entre as duas distncias das quais falamos seja 0,7012015, e
est feito.

Dito isso, o senhor folheou atentamente o livro de Pinquio e, com um golpe


seco, marcou seu basto em um ponto preciso.
Aqui est prosseguiu. Agora voc no precisa mais da cartilha.
Mas ser verdade que um talho to pequeno assim pode substituir meu livro?
Claro. Basta que depois voc mea com preciso o comprimento dos dois
segmentos nos quais o talho divide o basto: calculando a relao entre eles,
obter novamente o nmero da cartilha concluiu. Deu ento a Pinquio o
basto marcado e quatro moedas e foi embora.
Assim, num piscar de olhos, o livro foi vendido, enquanto o pobre Geppetto,
que ficara em mangas de camisa para comprar a cartilha para o filho, estava em
casa passando frio.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Antes de sair correndo para comprar um basto de madeira e poder


comprimir toda a sua biblioteca em um simples talho, vocs deveriam
se perguntar se realmente possvel realizar tal empreitada. E a
resposta a essa pergunta , infelizmente, negativa. Somente na prtica,
porm, porque, na teoria, como aquele senhor explicou, no h especiais
dificuldades que impeam a existncia de um ponto preciso no qual fazer
o talho. Esse um dos vrios problemas que separam a matemtica da
engenharia: uma coisa o aspecto terico do problema, outra,
completamente diferente, o prtico.
No exemplo do basto, o limite fsico a ser levado em considerao
est no nvel molecular: se, hipoteticamente, o basto tiver um metro de
comprimento, a dimenso mxima do texto codificvel no poderia
superar dez cifras, ou seja, cinco caracteres. Para cifrar a palavra gato
do exemplo, seria necessria, com certa dificuldade, a preciso de um
microscpio.
Considerando palavras mais longas, ns nos confrontaramos com o
tomo, a partcula elementar de que toda matria constituda. O termo
tomo significa, justamente, indivisvel e foi criado no sculo IV a.C.
pelo filsofo grego Demcrito. J naquela poca, portanto, por meio da
simples intuio, tinha sido levantada a hiptese da existncia de uma
partcula menor que todas as outras que funcionasse como tijolo de
todo o mundo fsico-corpreo. O progresso cientfico atribuiu,
posteriormente, um significado diferente ao termo, mas, em essncia, o
basto com a cartilha de Pinquio continua sendo invivel.
Ainda que suponhamos ir alm da preciso do tomo (utilizando, por
exemplo, as dimenses de prtons, nutrons e eltrons), a situao no
mudaria significativamente.
O problema lembra muito aquele do macaco incansvel: um macaco
que tivesse tempo ilimitado e que batesse sem parar os dedos no
teclado de um computador, de modo completamente casual, cedo ou
tarde acabaria escrevendo qualquer obra de literatura presente, passada
e, at mesmo, futura. Tambm nesse caso, o todo teoricamente
possvel, porm, na prtica, o tempo necessrio para obter um texto que
tenha sentido completo e certa extenso supera a idade do universo em
diversas ordens de grandeza. Basta pensar que apertando uma tecla por
segundo seriam necessrios mais de trs dias para que a probabilidade
de escrever gato seja superior a 50%.
O escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) utilizou uma
verso muito semelhante desse paradoxo em seu conto A biblioteca de
Babel. A histria, que apareceu pela primeira vez em 1941, na famosa
antologia O jardim dos caminhos que se bifurcam, narra um mundo
composto por infinitas galerias hexagonais. Em cada uma delas, alm
dos gneros de primeira necessidade para o sustento dos seres
humanos, h trinta prateleiras com 32 livros em cada; todos os volumes
parecem idnticos: so constitudos por 410 pginas; cada pgina tem
quarenta linhas; e cada linha tem quarenta caracteres.
Os personagens da histria descobrem que nesses infinitos hexgonos
esto presentes todos os possveis livros de 410 pginas presentes,
passados e futuros.
Entretanto, como o tempo para o macaco incansvel, o nmero de
livros possveis com essas caractersticas muito superior quele dos
tomos disponveis no universo inteiro. O autor observa, porm, que esse
nmero, ainda que grande, est bem distante de ser infinito.
Considerando hipoteticamente uma biblioteca composta de fato por
infinitos livros, existir at mesmo mais de um exemplar do mesmo
livro, e, mais precisamente, existiro infinitos exemplares desse livro.
4. Duas marionetes fazem aniversrio no mesmo dia, porm, na melhor parte da
festa, chega Manjafogo

QUANDO PINQUIO ENTROU no teatro de marionetes, o espetculo j tinha


comeado. Sobre o pequeno palco estavam Arlequim e Polichinelo, que, como
sempre, ameaavam sair no tapa. Enquanto isso, o pblico rolava de rir vendo os
dois bonecos dispostos a brigar.
A certa altura, aconteceu uma coisa imprevista: eles interromperam a
discusso e se viraram na direo de Pinquio.
Ser que estou sonhando? Aquele l no fundo no o Pinquio, um boneco
como ns? disse Arlequim.
ele mesmo! respondeu Polichinelo. Depois o incentivou: Venha aqui
com a gente, rpido!
Pinquio no esperou que pedissem mais uma vez e, com um salto felino, foi
parar sobre o palco com os dois novos amigos. Os trs convocaram todos os
outros bonecos e comearam a fazer uma festa; entre gritos e confuso,
colocaram o recm-chegado nos ombros e o carregaram pelo teatro.
Queremos comdia! berrava o pblico impaciente.
Mas era intil, porque os bonecos continuaram a festejar e, lentamente, se
retiraram para a coxia do teatrinho e fecharam as cortinas. Ali Pinquio quis
conhecer todos os seus novos amigos.
Como voc se chama? perguntou ao primeiro.
Briguela respondeu ele. Meu pai me esculpiu no dia 6 de dezembro do
ano passado.
Eu tambm fui esculpido por meu pai! replicou Pinquio. Depois se voltou
para o segundo do grupo: E voc?
Sou Gianduia, e quem me criou foi um marceneiro que imediatamente me
vendeu para o titereiro, j faz dez anos. Eu me lembro bem de que era dia 12 de
abril.
Seu pai o abandonou? perguntou Pinquio.
Ai de mim! Foi isso mesmo.
Todos os outros bonecos se entristeceram ao ouvir a histria de Gianduia e
foram abra-lo um por um. Depois disso, prosseguiram com as apresentaes.
Meu nome Arlequim e nasci em uma marcenaria de luxo no dia 30 de
fevereiro de alguns anos atrs.
Mas isso impossvel! disse o nico boneco que tinha feies femininas.
Ento talvez fosse dia 31 acrescentou Arlequim. De fato, no lembro
bem.
Mas impossvel! retorquiu a outra.
E todos os bonecos comearam a resmungar, alguns sustentando que
Arlequim tinha razo, outros achando que estava completamente enganado. Ao
ltimo grupo pertencia, obviamente, Polichinelo, e os dois comearam a brigar
mais uma vez.
Quando o confronto cessou, Arlequim dirigiu-se quela que o havia contradito:
Agora sua vez de se apresentar, sabichona!
Eu me chamo Colombina e no me lembro de quem me esculpiu, mas fui
confeccionada e vestida por minha me h pouco mais de um ano, no dia 9 de
junho.
No mesmo dia que eu! interrompeu Pinquio. Meu pai terminou de
entalhar meus ps h alguns dias, exatamente em 9 de junho. Assim que
finalizou, no resisti tentao e lhe dei um chute bem no nariz. Ontem, ele
vendeu seu casaco para comprar para mim uma cartilha, que vendi para entrar
aqui.
Aps dizer isso, o boneco caiu em prantos.
Os outros, vendo o pobre Pinquio naquela situao, tentaram acalm-lo e
propuseram uma festa.
No fique triste! gritou Polichinelo. preciso celebrar esta feliz
coincidncia: dois de ns fazem aniversrio no mesmo dia, um acontecimento
rarssimo!
Os outros bonecos, concordando com Polichinelo, colocaram Pinquio e
Colombina sobre os ombros e comearam a girar ao redor cantando e brincando,
at que a sabichona, como era de seu feitio, os interrompeu:
Pensando bem, no assim to incomum que dois bonecos faam
aniversrio no mesmo dia.
mesmo? disse Polichinelo. Mas se um ano tem 368 dias
Tem 365! precisou Colombina.
E o que foi que eu falei? De qualquer modo, como eu dizia, se um ano tem
365 dias, precisaramos ter ao menos a metade desse nmero para que a
probabilidade de que dois aniversrios caiam no mesmo dia seja alta.
E quantos ns somos? perguntou Arlequim, que no via a hora de dar uns
tapas em Polichinelo.
Somos apenas 26, incluindo Pinquio interveio novamente Colombina , e
a questo exatamente essa. Bastam 23 bonecos para que haja boa
probabilidade de que dois faam aniversrio no mesmo dia.
Aps alguns segundos de silncio, houve um repentino rumor de alegria, e
todos os amigos de Pinquio voltaram a danar, cantar e festejar o recm-
chegado.
Mas isso surpreendente! gritou Arlequim.
Para a prxima festa, convidarei mais de 22 amigos, assim poderei apostar
que pelo menos dois deles fazem aniversrio no mesmo dia. Vou arrasar
acrescentou Pinquio.
E eu convidarei 25, assim a probabilidade de que acontea na minha festa
ser maior do que na sua retrucou Arlequim.
E eu, 12! emendou o rival. Os nmeros no eram seu forte.
Dito isso, os dois saram no tapa, como sempre, at que chegou o titereiro, um
homenzarro to alto quanto feio, com uma barba negra da cor do azeviche, uma
boca gigantesca e dois olhos vermelhos como o fogo. Alis, Manjafogo era seu
nome.
Diante daquela viso, todos os bonecos se amontoaram e comearam a
tremer feito vara verde. At mesmo os dois rivais histricos, frente ao pavor de
Manjafogo, ficaram unidos e tremularam em sincronia.
Quem que veio fazer baguna no meu teatro? berrou o titereiro.
Acredite, ilustrssimo murmurou Pinquio , a culpa no foi minha.
Mas Manjafogo no quis ouvir desculpas:
No me importa, acertaremos as contas hoje! Tragam-me esse boneco. O
fogo onde est assando meu cordeiro no me satisfaz, e a madeira seca da qual
ele feito dar uma bela chama.
Dito isso, Arlequim e Polichinelo, de incio um pouco titubeantes, pegaram
Pinquio e o levaram presena do gigante titereiro.
Socorro, papai! Algum me salve! berrou o pobre Pinquio.
Mas ningum podia ouvi-lo, a no ser seus novos amigos, imobilizados pelo
medo.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Criado em 1939 pela mente do matemtico austraco Richard von Mises


(1883-1953), o aparente paradoxo do aniversrio talvez um dos
problemas mais discutidos e conhecidos da teoria da probabilidade. No
se trata de um paradoxo propriamente dito, mas de um simples
problema matematicamente solucionvel. apenas por sua natureza
anti-intuitiva que, com frequncia, ele colocado entre os paradoxos.
O problema, em sua forma mais difundida, pergunta quantas pessoas
so necessrias para que a probabilidade de que duas delas tenham
nascido no mesmo dia seja maior do que 50%. Como j afirmado por
Colombina na histria, o nmero 23, incrivelmente baixo em relao a
quanto a intuio nos faria pensar. Visto que um ano composto por 365
dias (por comodidade, vamos excluir os anos bissextos), acreditaramos
que seria prudente apostar na eventualidade de que dois aniversrios
caiam no mesmo dia somente em presena de pelo menos 183 pessoas,
por volta da metade de 365. E no se pode certamente dizer que uma
aposta feita nessas bases no seja prudente: em presena de 183
pessoas, a probabilidade de perder , de fato, de 1 para
4.000.000.000.000.000 (4 quatrilies)!
Se vocs forem convidados para uma festa e forem ao menos 23,
podem aproveitar para propor um jogo aos presentes. Peam a todos que
escrevam num pedao de papel a data do aniversrio de cada um, depois
recolham os papeizinhos e os comparem: existe alta probabilidade de
que dois convidados faam aniversrio no mesmo dia.
O mesmo raciocnio vlido considerando apenas o ms de
nascimento e deixando de lado o dia: bastam cinco pessoas para que a
probabilidade de que ao menos duas delas comemorem o aniversrio no
mesmo ms seja superior a 60%. O jogo da festa tambm pode ser
naturalmente adaptado aos signos.
Na vida real, o problema do aniversrio utilizado em mbito
criptogrfico para conseguir dimensionar corretamente o comprimento
das sequncias aleatrias de um conjunto e fazer com que, ao aumentar
o nmero de extraes, a probabilidade de que duas delas sejam
idnticas fique abaixo de certo limiar de segurana. O assim chamado
ataque do aniversrio foi utilizado no passado por hackers para invadir
sistemas que subestimavam a importncia desse problema.
Do ponto de vista matemtico, calcular exatamente qual a
probabilidade desse evento no nada difcil. A soluo mais simples,
dada por George Gamow (1904-1968), comea calculando a probabilidade
de que duas pessoas no faam aniversrio no mesmo dia, que igual a
364/ . Se acrescentarmos uma pessoa, a probabilidade de que ela no
365
faa aniversrio em um dos dois dias nos quais as outras fazem de
364 . Multiplicando os dois valores, obtm-se a probabilidade de que
365
todas trs faam aniversrio em dias diferentes. Prosseguindo desse
modo, se tivermos quatro pessoas, multiplica-se o resultado por 362365,
e assim por diante. Os valores obtidos representam, um a um, a
probabilidade de que nenhuma das pessoas faa aniversrio no mesmo
dia que qualquer outra. Quando se chega em 23 pessoas, pela primeira
vez a probabilidade fica abaixo de 50%, portanto, o evento oposto ao
considerado, ou seja, que haja ao menos duas pessoas nascidas no
mesmo dia, maior do que 50%.

O grfico mostra a progresso dessa probabilidade medida que o


nmero de pessoas aumenta. Como se v, a linha atinge 50% por volta
de 23 e se aproxima da certeza (100%) a partir de sessenta pessoas.
A internet pode ser muito til para testar essa frmula
aparentemente bizarra. Na Wikipdia, por exemplo, h centenas de
pginas biogrficas de personagens histricos, celebridades, polticos etc.
Se por um razovel nmero de vezes voc selecionar 23 dessas pginas
e observar a data de nascimento dos biografados, descobrir que ao
menos em metade dos casos duas pessoas da lista nasceram no mesmo
dia.
5. No qual se compreende o verdadeiro dilema de Manjafogo

MANJAFOGO PARECIA REALMENTE um homem assustador, todavia, no


fundo, seu corao era nobre. Quando lhe trouxeram Pinquio, que se debatia e
berrava No quero morrer! No quero morrer!, o titereiro compadeceu-se e
espirrou.
Ao ouvir aquele barulho, os outros bonecos se acalmaram. Arlequim, em
particular, aproximou-se de Pinquio e lhe sussurrou:
Pronto, meu amigo! Manjafogo espirra quando sente compaixo por
algum. Voc est salvo!
De fato, preciso saber que, normalmente, os homens que se apiedam diante
de algo ou de algum choram ou tentam conter as lgrimas. J Manjafogo,
quando era tocado l no fundo por uma histria comovente, dava sonoros
espirros.
Isso, porm, no explica o motivo pelo qual o titereiro estava sempre bravo e
carrancudo: a causa precisava ser procurada em um dilema profundo que o
atazanava havia meses e que Pinquio, involuntariamente, despertou.
Muito obrigado, senhor Manjafogo disse o boneco. Eu sabia que no
podia ser to severo quanto queria parecer. Jamais o tinha visto, e sinto muito por
isso, porque eu teria sido, com prazer, um dos bonecos que danam e
representam em seu espetculo.
Voc tem razo, meu caro Pinquio respondeu Manjafogo. Meu
problema que nunca consigo entender como fazer para chegar a este vilarejo
para apresentar meu espetculo. Toda semana, vou estao ferroviria para
unir o vago que transporta os bonecos ao trem que nos levar cidade onde os
exibirei. A cada meia hora, parte da estao um trem em direo ao leste, e, a
cada meia hora, parte outro em direo ao oeste. Como sou uma pessoa muito
indecisa e, sobretudo, que no gosta de perder tempo, sempre engancho o vago
dos bonecos no primeiro trem que chega, independentemente do destino.
Ento, deveria ir metade das vezes para leste e metade para oeste disse
Pinquio.
Era o que eu achava respondeu Manjafogo desconsolado. Acontece,
porm, que quase sempre acabo indo para o leste, e quase nunca para o oeste.
Por isso voc nunca tinha me visto antes: foi a primeira vez, depois de muito
tempo, que consegui tomar o trem que vai na direo oeste e, portanto, vir para
c.
Os bonecos, que tinham sossegado depois do providencial espirro de
Manjafogo, de repente ficaram tristes mais uma vez, tomados pela compaixo
que lhes suscitou o titereiro. Todos, exceto a famosa (e, dessa vez, oportuna)
Colombina.
Senhor Manjafogo disse ela um pouco intimidada , j experimentou olhar
o horrio dos trens?
No necessrio respondeu o titereiro , porque tenho certeza de que para
ambas as direes parte um trem a cada meia hora. Nem um a mais, nem um a
menos.
necessrio, sim! respondeu, determinada, Colombina, emudecendo o
titereiro e os bonecos.
Como pode ter tanta certeza? perguntou Manjafogo, cada vez mais
impaciente. melhor que sua soberba no seja maior do que meu apreo pela
resposta, ou no terei dvidas sobre quem colocar no fogo para assar meu
cordeiro!
No! ops-se Pinquio. Tudo comeou por minha causa, no justo que
outro boneco termine no fogo no meu lugar.
No se preocupe comigo, Pinquio disse Colombina. Depois, prosseguiu:
A cada meia hora, como disse, parte um trem para o leste. Mas a cada meia hora
tambm parte um para o oeste. O que conta, porm, saber qual o intervalo de
tempo entre a partida de um e de outro. No caso, o trem para leste parte ao
meio-dia, e aquele para oeste parte um minuto depois, o que significa que o
prximo trem para o leste partir meio-dia e meia, enquanto aquele para o oeste,
um minuto depois do meio-dia e meia.
Manjafogo levou alguns segundos para entender o que Colombina havia dito, e
precisou da ajuda de seus dedos curtos e grossos, mas, no fim, concordou.
Bem prosseguiu ela , isso quer dizer que, para poder viajar em direo ao
oeste, preciso que o senhor esteja na estao exatamente naquele minuto aps
o meio-dia. Chegando tarde demais, por exemplo, dois minutos depois, teria de
esperar e tomaria o trem seguinte, em direo ao leste, que parte ao meio-dia e
meia. E assim aconteceria com todos os minutos sucessivos, at 12h29: o trem
para o leste ser sempre aquele mais cheio.
Cus! Voc tem razo! exatamente isso! gritou o titereiro. Agora me
lembro at mesmo dos horrios. Obrigado, Colombina!
Dito isso, comeou a espirrar de comoo, e os bonecos voltaram ao palco
cantando e danando de felicidade.
O CANTO DO GRILO FALANTE

Como no paradoxo do aniversrio, tambm neste caso a questo


puramente matemtica e no contm nenhuma contradio lgica. A
verso clssica narra a histria de um jovem que adorava encontrar duas
amigas que moravam em extremos opostos da cidade. Visto que nunca
conseguia decidir qual das duas visitar, deixava a escolha ao acaso: ia
para a estao do metr e tomava o primeiro trem que passava. Como
os trens em direo ao leste e aqueles em direo ao oeste tinham a
mesma frequncia, um a cada trinta minutos, no teria privilegiado
ningum deixando que o acaso escolhesse por ele.
No entanto, o que o jovem no sabia que o horrio de chegada dos
trens tinha forte influncia sobre a direo que seguiria. De fato,
imaginando uma tabela como a seguinte: fica claro que, para tomar o
trem em direo ao oeste, o jovem deveria chegar estao entre 12h e
12h01, enquanto para ir na direo oposta bastaria chegar em qualquer
momento entre 12h01 e 12h30. Naturalmente, o mesmo raciocnio valia
para todas as meias horas sucessivas e precedentes. Portanto, o rapaz
ia casa da amiga que morava a leste cerca de 29 vezes em trinta,
enquanto a infeliz que vivia a oeste recebia apenas uma visita a cada
trinta.

PARTIDAS
TRENS PARA O LESTE TRENS PARA O OESTE
12h 12h01
12h30 12h31
13h 13h01
13h30 13h31

Uma formulao diversa do mesmo problema, conhecida como


paradoxo do elevador, utiliza elevadores no lugar dos trens. Dois fsicos,
o professor Stern e o professor Gamow, trabalham no mesmo edifcio de
vinte andares, mas em andares diferentes. Mais especificamente, o
escritrio de Stern fica no 15 andar, enquanto o de Gamow fica no
segundo. Todo dia, Stern sai de seu escritrio, aperta o boto para
chamar o elevador e percebe, desapontado, que na maior parte das vezes
o elevador est subindo; portanto, deve esperar que chegue ao ltimo
andar antes que volte ao 15. Gamow, ao contrrio, sente-se feliz,
porque nota que, com frequncia, o elevador que ele chama para ir ao
trreo est descendo.
Como no caso do trem, essa formulao do problema tambm se
baseia no tempo que o elevador leva para subir e descer. Imaginemos,
para simplificar, que o elevador continue a viajar ininterruptamente entre
o trreo e o ltimo andar, e que empregue dez segundos para ir de um
andar ao seguinte (incluindo o tempo da parada). Examinemos o caso do
professor Stern: partindo do trreo, o elevador levar 150 segundos para
chegar ao 15; depois, outros cinquenta para chegar ao vigsimo; depois,
mais cinquenta para voltar ao 15; e novamente 150 para retornar ao
trreo. Mais especificamente, o elevador estar por cem segundos em
um andar superior ao 15 e por trezentos segundos em um andar
inferior. Para o professor Stern, ser, portanto, mais provvel chamar o
elevador quando estiver abaixo do 15 andar (e, por conseguinte, que
esteja subindo).
A situao do professor Gamow, por outro lado, diferente: no seu
caso, o elevador estar por quarenta segundos abaixo do segundo andar e
por bons 360 acima dele. Dessa vez, portanto, a probabilidade de que o
elevador esteja descendo muito mais alta do que a de que esteja
subindo.
O paradoxo do elevador foi proposto pelos fsicos George Gamow e
Marvin Stern (1935-1974), que, de fato, trabalhavam no mesmo edifcio
um, num andar baixo, outro, num alto.
Seria possvel pensar que a situao proposta permaneceria invarivel
com o aumento do nmero de elevadores, mas no assim que
acontece. Em 1969, um jovem pesquisador, Donald E. Knuth, demonstrou
que no caso de uma quantidade maior de elevadores a probabilidade de
que o primeiro a chegar esteja subindo tende a 50%, assim como a
probabilidade de que esteja descendo. Essa diferena pode ser facilmente
verificada imaginando os elevadores como carros em um circuito e a
espera em cada andar como um observador em uma posio
descentralizada (o olho na imagem a seguir).

Quando um nico carro percorre o circuito, um observador na posio


indicada ter maior possibilidade de v-lo subindo que descendo. No
entanto, se houver muitos carros (ou, no limite, se eles formarem uma
longa fila contnua que se move como uma cobra), a probabilidade de ver
um carro descer a mesma de ver um carro subir. Com os elevadores
a mesma coisa: se houver mais de vinte disponveis, a probabilidade no
fica muito longe de 50%.
6. Pinquio e Colombina so libertados por Manjafogo

NO DIA SEGUINTE, Manjafogo chamou Pinquio e Colombina para


agradecer-lhes.
Se no fosse voc disse a Pinquio , jamais teria reunido a coragem de
me dirigir a vocs, bonecos, para resolver meus problemas. Como se chama seu
pai?
Geppetto! apressou-se a responder Pinquio.
E qual a profisso dele?
Pobre.
No ganha muito?
O mnimo indispensvel para nunca ter um tosto no bolso. Imagine que
teve de vender o casaco para comprar uma cartilha para mim.
Manjafogo, ao ouvir a histria do pobre Pinquio, comeou novamente a
espirrar de compaixo pelo boneco.
Fique com estas cinco moedas disse e d todas elas a seu pai por mim.
Pinquio aproximou-se do titereiro e, subindo por sua barba cerrada como um
escalador experiente, estalou um beijo na ponta de seu nariz.
Depois Manjafogo dirigiu-se a Colombina:
Obrigado a voc tambm, minha cara. Sem a ajuda de seu engenho, jamais
teria resolvido o problema que me atazanava havia tanto tempo. Decidi, portanto,
deix-la ir embora: voc pode sair pelo mundo e fazer o que mais gosta.
Assim que o titereiro pronunciou essas palavras, Colombina tambm lhe deu
um beijo no nariz e acrescentou:
Dada sua gentileza, se h algo que ainda possa fazer antes de partir, ficarei
contente de ser-lhe til mais uma vez.
De fato, tem uma coisa continuou Manjafogo. Como nem sempre tenho
tempo de construir pessoalmente meus bonecos, costumo recorrer a uma oficina
que os tem s centenas. H bonecos brancos, pretos, amarelos, altos, baixos,
magros e gordos. So tantos e to bonitos que tenho dificuldade de escolher.
Ento, dirijo-me ao afvel vendedor e peo que escolha quatro ao acaso, sem
que me mostre; quando chego em casa, tenho o prazer de desembrulh-los.
Dito isso, interrompeu-se um instante para dar um fortssimo espirro, que
sacudiu os dois bonecos. Depois, retomou:
Toda vez, uma verdadeira alegria para mim.
E o que eu poderia fazer pelo senhor? interps-se Colombina.
Voc poderia responder a uma pergunta que diz respeito s caractersticas
dos bonecos. O dono da oficina me disse que em sua loja, normalmente, metade
so bonecos e metade so bonecas. Eu esperaria, portanto, que os quatro
bonecos, embalados com tanto capricho e desembrulhados como um presente
muito aguardado por uma criana, fossem dois bonequinhos e duas bonequinhas.
No entanto, na maior parte dos casos, ou pelo menos assim me parece, so um
boneco e trs bonecas ou uma boneca e trs bonecos. uma coisa estranha, no?
Poderia parecer assim comeou a explicar, sem hesitao, Colombina ,
alis, assim mesmo, contanto que se diferenciem os casos em que o senhor
encontra trs bonecos e uma boneca ou trs bonecas e um boneco. Se, no
entanto, o senhor no faz nenhuma distino entre essas duas possibilidades, a
dupla de dois bonecos e duas bonecas no , na verdade, a mais provvel.
Manjafogo, porm, no entendeu muito bem o que Colombina estava tentando
explicar, tanto que rebateu:
Muito obrigado, Colombina. Queria, acima de tudo, entender se o negociante
est me enganando. Se voc me diz que no isso, j suficiente para mim.
E, dizendo isso, abraou os dois bonecos. Por fim, procurando se recompor,
gritou para eles:
Vo logo embora, antes que eu mude de ideia!
Pinquio e Colombina, como se pode imaginar, abraaram os outros bonecos
e se despediram deles, depois saram correndo da carroa de Manjafogo.

O CANTO DO GRILO FALANTE

O paradoxo que acaba de ser descrito, em geral utilizado para descrever


a probabilidade da distribuio do sexo de quatro filhos de um casal,
deixa sempre desconcertado quem depara com ele.
De fato, dada uma distribuio de probabilidade do tipo um para um
(por exemplo, quando se joga uma moeda), estranho pensar que, ao
aumentar o nmero de lanamentos, o resultado mais provvel no seja
uma situao equilibrada.
Para determinar exatamente como se distribui a probabilidade, basta
preencher uma tabela com todos os dezesseis casos possveis, na qual
com H indicamos homem e com M, mulher.

HHHH 4-0 HHHM 3-1 HHMH 3-1 HHMM 2-2


HMHH 3-1 HMHM 2-2 HMMH 2-2 HMMM 3-1
MHHH 3-1 MHHM 2-2 MHMH 2-2 MHMM 3-1
MMHH 2-2 MMHM 3-1 MMMH 3-1 MMMM 4-0

Como se observa, o caso 4-0, que corresponde a ter todos os filhos


do mesmo sexo, o menos provvel, visto que se verifica apenas duas
vezes em dezesseis, ou seja, tem uma probabilidade de 16 = 18. O
caso 2-2, no qual os filhos so dois homens e duas mulheres, apresenta
seis ocorrncias, portanto, tem probabilidade igual a 616 = 38. A
situao 3-1, na qual os filhos so trs de um sexo e apenas um do
outro, verifica-se oito vezes e, consequentemente, representa o caso
mais recorrente, com uma probabilidade de 816 = 12.
Sem que haja necessidade de aguardar que se engravide quatro vezes,
o experimento pode ser repetido utilizando uma moeda comum: basta
lan-la quatro vezes e anotar o nmero de caras e coroas obtidas. Ao
aumentar o nmero de lanamentos, ficar claro que a distribuio mais
provvel a 3-1.
Outro exemplo de como a probabilidade, s vezes, pode nos pregar
uma pea quando se fala de distribuio pode ser verificado nas cartas
do baralho. Pegando ao acaso treze cartas de um baralho normal de 52,
seria de esperar que a distribuio dos quatro naipes fosse do tipo 4-3-3-
3. Na verdade, esse caso aparece muito menos do que o esperado,
enquanto a situao mais frequente 4-4-3-2.
preciso destacar que, nos casos acima descritos, considera-se
sempre a simples distribuio, sem distinguir a qual dos gneros
especficos se refere: trs homens e uma mulher ou trs mulheres e um
homem, no primeiro exemplo. Levando em conta isso, a tabela ficaria
assim:

HHHH HHHM HHMH HHMM


4H-0M 3H-1M 3H-1M 2H-2M
HMHH HMHM HMMH HMMM
3H-1M 2H-2M 2H-2M 1H-3M
MHHH MHHM MHMH MHMM
3H-1M 2H-2M 2H-2M 1H-3M
MMHH MMHM MMMH MMMM
2H-2M 1H-3M 1H-3M 0H-4M

E, consequentemente, as probabilidades dos diversos casos so:

4H-0M 3H-1M 2H-2M 1H-3M 0H-4M


1 4 6 4 1
16 16 16 16 16

A situao mais equilibrada se torna, assim, a mais frequente.


7. Pinquio encontra o Gato e a Raposa e entende que jamais ficar rico sem eles

ASSIM QUE TOMARAM a estrada, Pinquio e Colombina se despediram com a


promessa de reencontrar-se em breve.
Aonde voc vai agora? perguntou Pinquio.
No sei, mas qualquer lugar ser mais convidativo que o teatro de
marionetes de Manjafogo respondeu Colombina, que, depois, continuou: No
entanto, sei que, de vez em quando, vou sentir falta dos meus amigos.
Os dois se abraaram pela ltima vez, e Pinquio tomou o rumo da casa de
seu pai. Porm, mal tinha virado a esquina quando encontrou uma Raposa manca
de um p e um Gato cego dos dois olhos que caminhavam juntos na mesma
direo que ele. A Raposa manca se apoiava no Gato, enquanto ele, cego, era
guiado por ela.
Bom dia, Pinquio! cumprimentou-o a Raposa.
Bom dia! Mas como a senhora sabe meu nome? perguntou o boneco.
Conheo seu pai. Eu o vi ontem em mangas de camisa, tremia de frio!
Eu sei, e tudo culpa minha. Mas a partir de hoje ele no vai mais tremer.
Por qu?
Porque, graas s cinco moedas de ouro que Manjafogo doou para mim,
poderei comprar de volta o casaco que meu pai vendeu para me ajudar
respondeu Pinquio mostrando as moedas que fazia tilintar com orgulho.
Naquele momento, a Raposa esticou a pata que parecia atrofiada e, com um
sobressalto, o Gato abriu os olhos pelos quais parecia no enxergar mais. Depois,
porm, ambos se recompuseram, tanto que Pinquio nem percebeu nada.
Depois de dar esse presente a meu pai prosseguiu o boneco , quero
comprar uma nova cartilha para mim.
Para voc? interrompeu-o a Raposa.
Sim, porque quero ir escola, estudar e me tornar rico como um nobre
senhor.
Olhe para mim disse a Raposa. Pela tola paixo pelos estudos, perdi uma
perna.
Olhe para mim disse o Gato. Pela tola paixo pelos estudos, perdi a
viso.
Voc jamais ficar rico com cinco moedas continuou a Raposa , e, para
convenc-lo, contarei a voc uma historinha. Um pobre mendigo estava sentado
na calada pedindo esmola. Um passante parou para lhe dar uma moeda e lhe
perguntou: O que voc vai fazer com esta moeda? O pobre homem respondeu:
Espero poder receber um nmero suficiente de moedas para me tornar rico. O
senhor, porm, o fez entender que seu sonho era irrealizvel. Um homem com
uma moeda apenas no rico, disse-lhe, nem mesmo quando recebe outra.
Na prtica, um pobre com uma moeda a mais permanece pobre. Aplicando esse
procedimento, fcil concluir que um mendigo no poder jamais se tornar
rico. E, dizendo isso, foi embora.
O boneco tinha escutado com muita ateno a histria da Raposa e, quando
ela terminou a narrativa, perguntou:
Quer dizer que jamais poderei me tornar um nobre senhor?
Claro que poder, meu caro Pinquio replicou a Raposa , mas no com
trabalho e estudo. Em vez de voltar para a casa de seu pai, voc deveria nos
seguir.
At onde?
O Pas dos Bobocas.
Mas meu pai me espera em casa e deve estar preocupado.
Como quiser, meu caro respondeu a Raposa. Suas cinco moedas, a esta
hora, j teriam se transformado em 2 mil.
Duas mil? Como?
J lhe explico. Voc deve saber que no Pas dos Bobocas h um lugar
sagrado chamado Campo dos Milagres. Basta ir at l, fazer um pequeno buraco
e plantar, uma por uma, suas cinco moedas. Depois voc vai dormir e espera um
novo dia. Durante a noite, cada moeda germina e floresce, assim, na manh
seguinte, voc d de cara com uma rvore repleta de moedas.
E quantas moedas eu encontraria pela manh se plantasse minhas cinco
nesse campo?
Levando em conta que cada rvore produziria ao menos quinhentas moedas
e multiplicando quinhentas por cinco, voc teria umas 2.500 moedas explicou a
Raposa.
Que coisa boa! festejou Pinquio. Assim que as tiver colhido, ficarei
com 2 mil e darei quinhentas a vocs dois, pela gentileza de me contar sobre o
Campo dos Milagres.
Um presente para a gente? disse a Raposa, ofendida.
No somos vis ladres de moedas, trabalhamos unicamente para o bem-
estar dos outros.
Que pessoas do bem!, pensou Pinquio. E, esquecendo-se de seu pai, da
cartilha e dos bons propsitos, acompanhou o Gato e a Raposa em direo ao
Pas dos Bobocas.

O CANTO DO GRILO FALANTE

A histria do mendigo, narrada pela Raposa a Pinquio, tem suas razes


na Grcia antiga. A formulao original, conhecida como paradoxo
sorites, do termo grego sros, que significa monte (grande quantidade),
foi enunciada por Zeno no sculo V a.C.: se um gro de alpiste no faz
barulho quando cai, do mesmo modo no pode fazer barulho um monte
de tais gros.
No sculo seguinte, Eubulides de Mileto, que pertencia escola
megrica, formalizou melhor o problema concentrando-se na definio de
monte. De fato, ele considerava erradas as concluses de Zeno;
aceitava a ideia de que, at certo ponto, existia uma quantidade de
alpiste que no fazia barulho ao cair, mas sustentava que, acrescentando
um gro a essa quantidade, podia ser percebida uma vibrao acstica.
Trata-se de um problema anlogo quele da famosa gota que faz
transbordar o copo: Zeno teria dito que uma nica gota no poderia
jamais fazer transbordar um copo, enquanto a experincia nos diz que
no bem assim.
A questo deslocou-se, portanto, para o significado das palavras, mais
do que para a evidncia emprica: quanto vale um monte? Quando uma
pessoa pode se considerar rica? Ou alta? Ou magra?
Uma das solues possveis consiste em colocar um limite arbitrrio
ao valor tomado em considerao. Sob essa tica, poderamos dizer que
um monte um monte quando composto por pelo menos 100 mil gros,
ou que uma pessoa rica se possui ao menos quinhentas moedas de
ouro. Todavia, os problemas prticos e filosficos permanecem: podemos
realmente sustentar que, se tirarmos um gro de um monte de 100 mil,
aquilo que fica no mais um monte?
Alguns sculos depois, mais precisamente em 1969, James Cargile
formulou uma nova verso do paradoxo: imaginemos uma banheira cheia
de gua onde um girino nada e posicionemos uma cmera de modo que
enquadre continuamente toda a gua, filmando at que o girino tenha se
tornado uma r. Assistindo ao vdeo em cmera lenta, esperamos
encontrar, entre os milhares de fotogramas registrados, um no qual se
v ainda o girino, seguido, imediatamente, por um em que se v uma r.
Existe realmente esse fotograma? Como encontr-lo?
Uma possvel abordagem, proposta por Cargile em seu artigo de 1969,
consiste em atribuir um valor de girinidade a cada um dos fotogramas
do vdeo. No primeiro, a criatura ser 100% um girino. Sucessivamente,
esse percentual diminuir at atingir zero, quando a transformao em
r estar completa. Todavia, o prprio autor encontra-se na situao
incmoda de ter de admitir a existncia de um fotograma em que h ao
menos um pequeno percentual de girinidade, seguido por um no qual
esse percentual desaparece completamente. O que nos leva ao problema
precedente: como podemos encontrar esse fotograma?
Se Zeno tivesse uma cmera, teria respondido com o seguinte
raciocnio: entre um fotograma e o seguinte poderamos inserir milhes
de outros fotogramas, e assim por diante entre qualquer dupla
consecutiva. O fotograma no qual o girino se torna r se perderia, assim,
nos infinitos possveis fotogramas que, a cada etapa, poderamos decidir
inserir.
8. Pinquio cai nas mos dos assassinos, mas salvo por uma Fada

DEPOIS DE UMA caminhada de diversos quilmetros, Pinquio e os dois


companheiros chegaram a um vilarejo de nome sugestivo: Pegatolos.
Que nome estranho disse o boneco aos companheiros de viagem.
Naquele vilarejo, viviam animais inslitos: podiam-se entrever ovelhas e
carneiros sem o manto a tremer de frio, borboletas sem asas porque as tinham
vendido, galos sem voz que pediam um gro de milho de esmola. De vez em
quando, viam-se luxuosas carroas, puxadas por cavalos encantadores, que
levavam, sabe-se l para onde, raposas, corvos e outros pssaros de rapina.
e que lugar estranho acrescentou Pinquio pouco depois. O Campo
dos Milagres ainda est longe?
No, estamos quase chegando respondeu a Raposa.
Vrios quilmetros e muitas horas depois, chegaram finalmente a um campo
que, olhando bem, parecia com qualquer outro.
Pronto, este o lugar onde voc deve plantar suas moedas disse a Raposa,
indicando o ponto exato, aos ps de um carvalho.
Vou logo colocar mos obra respondeu Pinquio.
No, meu caro, voc no pode enterrar agora seu dinheiro: ter de faz-lo
noite, quando o sol tiver se posto.
Ento vou esperar aqui que escurea, depois soterrarei minhas moedas e
ficarei observando a noite toda, at que as plantas comecem a brotar.
Voc no pode ficar olhando para elas, ou no crescero, assim como a
gua no ferve quando a ficamos observando no fogo. Sugiro que voc tenha
uma boa noite de sono, e, pela manh, encontrar todas as moedas de ouro
prometidas.
Puxa, como difcil este Campo dos Milagres. Tudo bem, vou esperar a
meia-noite, plantar as moedas e ir embora disse, por fim, Pinquio.
Bom menino replicou a Raposa, e se distanciou com seu amigo Gato.
O boneco sentou-se ao lado do carvalho e colocou as cinco moedas na boca,
para evitar que, durante a espera, algum as pegasse sem que ele percebesse.
Feito isso, adormeceu sentado mesmo, recuperando-se um pouco depois da longa
caminhada para chegar ao campo.
Durante a soneca, Pinquio sonhou que plantava as moedas e colhia centenas,
milhares, dezenas de milhares, at no saber mais onde coloc-las, para levar ao
pai. meia-noite em ponto, porm, o sonho foi interrompido pelo barulho de
passos.
Quem ? gritou o boneco.
De repente, surgiram diante de Pinquio dois tipos suspeitos com o rosto
coberto. Um deles mancava, enquanto o outro tinha na mo uma faca que, s de
olhar, dava realmente medo.
A bolsa ou a vida gritou o da faca. Somos assassinos!
O boneco, por causa das moedas que tinha na boca, no respondeu, mas
tentou dar a entender que, sendo um simples boneco de madeira, no tinha nem
dinheiro nem bens.
Mostre o dinheiro ou voc est morto! continuou o assassino.
Vamos matar primeiro voc e depois seu pai! acrescentou o outro.
No, meu pai, no! respondeu finalmente Pinquio. Mas, com a frase, as
moedas que estavam debaixo de sua lngua tilintaram na boca.
Ah, malandro! Ento voc escondeu suas moedas de ouro debaixo da
lngua!
Dito isso, o assassino manco agarrou o boneco, enquanto o outro, com a faca,
tentava abrir sua boca. Pinquio, porm, era feito de uma madeira to dura que
quebrou a faca; assim, o assassino ficou apenas com o cabo. Aproveitando a
ocasio, o boneco lhe mordeu a mo e a arrancou inteirinha. Imaginem seu
espanto quando, ao cuspi-la, descobriu que parecia a patinha de um gato.
Encorajado por essa vitria, Pinquio se libertou e comeou a correr por
quilmetros e quilmetros, e os dois trapaceiros puseram-se a persegui-lo.
De repente surgiu no horizonte uma casinha branca. O boneco foi at a porta e
comeou a bater ansiosamente, mas os dois assassinos o alcanaram e,
agarrando-o como um salame, penduraram-no pelo pescoo numa rvore ali ao
lado.
Cedo ou tarde voc vai acabar abrindo essa maldita boca!
Enquanto os dois tipos suspeitos aguardavam que Pinquio fosse vencido pelo
cansao, aproximou-se deles uma menina to cndida e bonita que parecia uma
Fada.
Libertem-no! disse a Fada.
E por que o faramos? respondeu o assassino manco.
Porque eu estou mandando.
Naquele momento, uma leve brisa fez Pinquio balanar, tornando o clima
ainda mais surreal.
Vou lhe dar uma possibilidade de salvar o boneco props o malfeitor.
Diga o que faremos com ele: se for capaz de adivinhar, ns o libertaremos; se
errar, ns o mataremos aqui mesmo, na sua frente.
Vocs vo matar Pinquio disse a Fada, sem hesitar um instante sequer.
E isso mesmo que vamos fazer! respondeu o assassino, morrendo de rir.
Se o fizerem interrompeu-o a Fada , no estaro cumprindo sua
promessa, porque faro exatamente o que eu disse que fariam.
No assim que eu vejo respondeu o assassino. No podemos libertar
Pinquio. Se o fizssemos, voc no teria adivinhado seu destino, quando disse
que morreria. E eu sempre mantenho minhas promessas.
A Fada se concentrou por um momento, e, depois de um instante, chegou um
Falco que, com um movimento rapidssimo, cortou com o bico a corda que
amarrava Pinquio. O boneco caiu no cho enquanto os dois assassinos,
devastados por aquele evento to inesperado, decidiram bater em retirada.
Aquele boneco ali disse o Falco um travesso de marca maior!
Depois pegou Pinquio e o levou at a casinha branca, onde o boneco foi
vigiado e acolhido numa cama quente at acordar.
O que aconteceu com voc, Pinquio? perguntou-lhe gentilmente a Fada.
O boneco contou-lhe toda a histria e, no fim, ela lhe perguntou:
Onde voc colocou as moedas agora?
Eu as perdi! respondeu Pinquio. Mas era mentira: ele as tinha escondido
no bolso.
Imediatamente, o nariz do boneco, que j era comprido, cresceu pelo menos
dois dedos.
E onde voc as perdeu?
No bosque aqui perto.
Diante dessa nova mentira, o nariz cresceu ainda mais. Depois da segunda,
vieram uma terceira, uma quarta e tambm uma quinta, at que o nariz ficou to
comprido que Pinquio no podia mais se virar sem que ele batesse em todos os
cantos do quarto.
A Fada olhava para ele e ria.
Do que a senhora est rindo?
Das mentiras que voc contou.
E como pode saber que so mentiras?
Veja, meu querido Pinquio, as mentiras so de duas espcies: h aquelas
que tm as pernas curtas e aquelas que tm o nariz comprido. As suas so, com
certeza, do tipo com o nariz comprido.
No quero um nariz to comprido! gritou Pinquio. Quero que se torne
imediatamente mais curto.
No assim to simples respondeu a Fada.
Ento vou usar o mesmo truque que a senhora usou. Eu a escutei enquanto
falava com os assassinos.
Que truque?
Vou tentar agora: meu nariz est diminuindo!
Com isso, porm, o nariz de Pinquio cresceu ainda mais.
No justo! berrou o boneco. O nariz deveria ter encolhido, j que, se
isso tivesse acontecido, eu teria dito a verdade.
Mas seu nariz no encurta se voc diz a verdade, ele aumenta se voc conta
mentiras.
Eu no disse uma mentira!
Disse, sim. Voc disse que seu nariz estava diminuindo, enquanto estava
acontecendo o oposto: foi uma mentira das boas! concluiu a Fada, sorrindo.
Pinquio ficou to humilhado que tentou fugir. No entanto, devido ao
comprimento do nariz, no conseguiu nem passar pela porta, e teve de desistir.

O CANTO DO GRILO FALANTE

No momento em que Pinquio est pendurado na rvore, os assassinos,


levados, talvez, por um gesto de cavalheirismo, decidem dar Fada uma
oportunidade de salv-lo. Todavia, fazem isso utilizando uma frase que
fala de si mesma, e, como vimos, essa situao pode criar paradoxos
lgicos. De fato, Fada e assassinos no esto de acordo sobre o destino
de Pinquio. Mas quem tem razo?
O raciocnio da Fada o seguinte: poderei salvar Pinquio se disser
exatamente o que os dois malandros faro com ele; como eles querem
mat-lo, afirmando que o boneco vai morrer respondo corretamente
pergunta, e, portanto, eles tero de solt-lo.
Do ponto de vista dos assassinos, porm, a questo pode ser
interpretada de outro modo: a Fada disse que Pinquio ser morto; se o
soltarmos, ela ter errado o prognstico; portanto, o certo que Pinquio
morra.
Infelizmente, a soluo, to simples quanto paradoxal, que no
existe uma soluo. Em ambos os casos, chega-se a uma contradio,
que impede os dois lados de sair do impasse. interessante notar que,
se a Fada tivesse respondido Vocs vo deixar Pinquio ir embora, os
dois assassinos teriam podido escolher o destino de Pinquio como bem
quisessem. Se o tivessem matado, a Fada teria errado a previso,
portanto, o assassinato do boneco teria sido a consequncia lgica; se,
por outro lado, tivessem-no libertado, o prognstico teria sido correto,
consequentemente, os assassinos deveriam liberar Pinquio.
A verso original desse problema, enunciada pelo filsofo grego
Digenes Larcio no sculo III d.C., recebe o nome de dilema do
crocodilo. Os protagonistas so a me, uma criana e um crocodilo, que
fazem o papel, respectivamente, da Fada, de Pinquio e dos assassinos.
Interessante o final, muito pessoal, escrito por Lewis Carroll (1832-
1898) em Symbolic Logic Part II (publicado postumamente em 1977) a
propsito desse paradoxo: como o crocodilo no poder, de qualquer
modo, salvar sua honra, porque, independentemente de como decida agir,
no poder manter a palavra dada, optar pela soluo que mais lhe
convm, ou seja, comer a criana.
O segundo paradoxo citado na histria, quando Pinquio procura imitar
a resposta da Fada para encurtar seu nariz, , na verdade, uma
revisitao do dilema do crocodilo. O objeto da contenda o nariz,
enquanto a ao a variao de seu comprimento. Para replicar de modo
correto o paradoxo, Pinquio deveria ter dito Meu nariz est crescendo,
mas, em sua ingenuidade de boneco, confunde-se e diz exatamente o
contrrio: Meu nariz est diminuindo. Como j dissemos, nesse caso a
afirmao verdadeira tanto com o nariz crescendo quanto com o nariz
diminuindo. Entretanto, a Fada foi clara: como o nariz aumenta se
Pinquio diz uma mentira, mas no diminui se ele diz a verdade, optou,
portanto, pela nica escolha correta, aquela de aumentar.
9. Pinquio descobre que o mundo pequeno e planta suas moedas no Campo
dos Milagres

A FADA DEIXOU Pinquio gritar e chorar um pouco, depois fez um gesto com a
cabea e bateu duas vezes as mos. Num piscar de olhos, chegaram milhares de
pssaros chamados Pica-paus e comearam a bicar o nariz do boneco decidida e
minuciosamente at faz-lo voltar dimenso natural.
Obrigado, minha Fada disse Pinquio. Gosto tanto da senhora!
Tambm gosto muito de voc respondeu a Fada , e, se quiser, poder
ficar aqui comigo: seremos como irmozinho e irmzinha.
Eu adoraria, mas tenho que voltar para meu pai, que est sozinho e
preocupado comigo.
J me encarreguei de avis-lo, e ele deve estar chegando agora mesmo.
Verdade, Fadinha? gritou de alegria o boneco. Ento, minha Fadinha,
quero correr at ele para poder abra-lo.
Pode ir, Pinquio, mas tome cuidado para no se perder. Siga o caminho do
bosque: voc o encontrar com certeza.
Depois de ter se despedido da Fada, o boneco saiu correndo em direo ao
bosque. A certa altura, porm, veio a seu encontro outro boneco.
Pinquio!
Pinquio se virou e, com grande surpresa, deu de cara com a amiga
Colombina, da qual tinha se despedido no dia anterior.
Minha querida Colombina! Voc encontrou o caminho a seguir?
Acabei de encontrar uma nova me e agora estou indo para a casa dela.
Tambm estou voltando para meu pai, no vejo a hora de abra-lo
novamente.
Ento, boa sorte, Pinquio! Espero que nossos caminhos possam se cruzar
outras vezes.
Boa sorte para voc tambm!
E os dois bonecos prosseguiram, cada um por seu caminho.
Depois de menos de um quilmetro, Pinquio escutou vozes que lhe eram
seguramente familiares. Parou e, maravilhado, encontrou-se mais uma vez
diante do Gato e da Raposa.
Meu caro Pinquio! gritou-lhe a Raposa abraando-o. Que coincidncia
encontr-lo.
mesmo! respondeu o boneco. Nunca, jamais teria imaginado
encontr-los por aqui.
No , afinal, to estranho assim. O mundo menor do que voc pensa,
sabe? Imagine que uma hora atrs encontrei o Corvo Ladro, que fazia um
tempo que eu no via. E, logo depois, veio parar na minha frente o Lobo,
companheiro de aventuras de outros tempos.
Que agradveis coincidncias. sempre bom encontrar os amigos.
Imaginem que eu, por outro lado, encontrei, na noite passada, minha irmzinha.
uma Fada, sabiam? E h poucos minutos revi a Colombina, que, assim como
eu, foi libertada pelo titereiro Manjafogo.
Que bela histria! E agora, aonde voc est indo?
Estou indo encontrar meu pai, que est vindo para c para viver comigo e
com minha nova irmzinha.
Voc se tornou um nobre senhor, ento! Graas ao Campo dos Milagres?
Ainda no. uma longa histria. Imaginem que na noite passada ca nas
mos de uns assassinos.
Que infames! disse a Raposa.
Infamssimos! acrescentou o Gato.
Por sorte, consegui fugir, mas depois eles me alcanaram e tentaram me
enforcar no galho de uma rvore.
Em que mundo triste vivemos! E suas moedas de ouro?
Esto aqui no meu bolso, por sorte os assassinos no conseguiram roub-las
de mim.
uma sorte, sabe, porque hoje o ltimo dia til para plantar as moedas no
Campo.
mesmo? espantou-se Pinquio.
Infelizmente, sim. O campo foi comprado por um senhorzinho que a partir
de amanh no permitir que mais ningum plante moedas. Quer ficar com
todas para ele.
Que pessoa horrvel. Como j est anoitecendo, vou agora mesmo plantar as
moedas. Querem me acompanhar?
Com grande prazer.
Assim, o boneco e os dois carrascos voltaram mais uma vez ao Campo dos
Milagres. O sol j tinha se posto.
Pronto, voc pode coloc-las aqui disse a Raposa, indicando um ponto do
terreno. Cave um pequeno buraco e enfie as moedas de ouro.
Pinquio executou a tarefa: cavou o buraco, colocou dentro as moedas e as
cobriu com um pouco de terra.
Muito bem, boneco! disse a Raposa dando um tapinha nas costas de
Pinquio. Agora basta esperar que as plantas nasam. Mas lembre-se: voc no
pode ficar aqui, ou no crescer nada.
Sim, eu me lembro dessa coisa estranha. Vou dar uma volta e amanh serei
rico!
Voc nem precisa esperar at amanh de manh. Volte daqui a meia hora e
ver que as plantas j estaro grandes e viosas, alm de repletas de moedas de
ouro.
O boneco, feliz da vida, agradeceu ao Gato e Raposa e se afastou saltitando.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Muitas vezes ficamos surpresos com as coincidncias que acontecem


em nossa vida, sobretudo quando a concluso : Que mundo pequeno!
Embora a frase seja frequentemente utilizada como um provrbio ou
considerada uma espcie de paradoxo, teve gente que levou o argumento
a srio e conduziu um estudo sobre os graus de separao, ou seja, o
nmero de relaes necessrias para chegar de uma pessoa qualquer no
planeta a outra pessoa qualquer. Em 1967, o psiclogo norte-americano
Stanley Milgram (1933-1984) fez o seguinte experimento. Selecionou um
grupo de cidados em Nebraska e no Kansas e entregou a eles uma
carta endereada a um desconhecido que vivia do outro lado do pas. Os
participantes do projeto deveriam enviar a carta a um conhecido que
tivesse alguma chance de conhecer o destinatrio final. O resultado foi
que as cartas chegaram a seu destino atravs de um nmero de
passagens varivel entre quatro e seis.
Antes do experimento, pediu-se aos participantes que estimassem o
nmero de passagens que julgavam necessrias at que a carta
chegasse a seu destino. A maior parte respondeu que seriam mais de
cem.
Se, por um lado, o resultado pode ser considerado revolucionrio para
os estudos sobre as redes sociais da poca, imaginem que quase
sessenta anos antes, em 1909, Guglielmo Marconi (1874-1937) abordou o
tema estimando que seriam exatamente cinco as passagens necessrias,
aps a inveno do telgrafo, para que uma comunicao, partindo de
uma pessoa qualquer do planeta, chegasse a qualquer outra.
Na verdade, o experimento de Milgram se baseava em dois
pressupostos que falseavam significativamente os resultados. Primeiro,
os cidados escolhidos pertenciam a uma nica nao, os Estados
Unidos, fator que abaixava consideravelmente o valor real do nmero de
graus de separao em nvel mundial. Depois, os participantes do
experimento escolhiam, a cada vez, a quem enviar a carta, sem saber se
essa pessoa era, efetivamente, a mais prxima do destinatrio final.
Em tempos mais recentes, em 2001, por meio da difuso da internet,
novos estudos repetiram o experimento utilizando o e-mail, confirmando
a teoria dos cinco intermedirios e, portanto, do seis como nmero de
graus de separao. No entanto, tambm nesse caso no era possvel
saber se o caminho percorrido era, de fato, o mais breve possvel.
O primeiro a conseguir remediar esse problema foi o analista Lars
Backstrom, funcionrio do Facebook: o banco de dados da rede social
mais famosa do mundo contm mais de 800 milhes de usurios, 65
bilhes de relaes e cobre 10% da populao mundial.
Graas parceria com trs pesquisadores da Universit degli Studi de
Milo, Sebastiano Vigna, Paolo Boldi e Marco Rosa, e com Johan Ugander,
colaborador do Facebook, Backstrom analisou a enorme massa de dados
que tinha disposio e descobriu que no clebre site o nmero mdio
de pessoas necessrias para chegar de um usurio qualquer a outro
menor do que quatro: mais precisamente, 3,74.
Alm de ter relevncia do ponto de vista cientfico, esses dados
mostram como possvel que fofocas e notcias consigam espalhar-se
to rapidamente, ainda que apenas pelo boca a boca.
10. Pinquio descobre a trapaa do Gato e da Raposa, vai ao Juiz e termina na
priso

DEPOIS DE MEIA HORA, cheio de si como havia muito no se sentia, Pinquio


voltou ao Campo dos Milagres. Antes mesmo de chegar, tentou forar os olhos
para vislumbrar no horizonte as rvores carregadas de moedas, mas no
enxergou nenhuma.
Percorreu mais cem metros, e nada. Nesse meio-tempo, fantasiava sobre
quo rico estaria. E se, em vez de 2 mil moedas, eu encontrasse 5 mil? E se, no
lugar de 5 mil, houvesse 100 mil? Que vida de nobre senhor eu teria, pensava
enquanto se aproximava do local onde tinha enterrado as cinco moedas de ouro.
Assim que chegou, nada: no havia nenhum vestgio nem das rvores nem das
moedas.
Entretanto, ouviu uma risada por cima de sua cabea. Voltou-se e viu um
Papagaio pousado numa rvore prxima, que ria em sua direo.
Por que voc est rindo? perguntou Pinquio ao pssaro.
Estou rindo dos ingnuos que acreditam em tudo o que lhes dizem.
Est falando de mim, por acaso?
Sim, estou falando de voc, que to irremediavelmente crdulo a ponto de
acreditar que dinheiro possa dar em rvores, como mas ou peras. Eu tambm,
um tempo atrs, fui ingnuo, e sofro por isso at hoje. Aprendi que preciso
saber ganhar dinheiro com trabalho e engenho.
Ainda no entendi disse o boneco.
Saiba que enquanto voc estava na cidade vagabundeando e sonhando com
rvores carregadas de moedas de ouro, o Gato e a Raposa voltaram aqui,
cavaram, pegaram suas moedas e fugiram rpidos como um raio. Quero ver
quem ser capaz de encontr-los agora.
Aterrorizado pelas palavras do Papagaio, Pinquio comeou a cavar feito
doido o local onde havia enterrado as moedas. Quando j havia um buraco em
que ele mesmo cabia inteirinho, o pobre boneco teve certeza de que elas no
estavam mais ali.
Tomado pelo desespero, correu para o tribunal para denunciar os dois
malandros ao Juiz.
O Juiz era um Gorila, uma espcie de macaco grande com uma barba branca
e aparncia respeitvel. Pinquio lhe contou tudo o que tinha acontecido,
fornecendo nome e descrio fsica do Gato e da Raposa. No final, o Juiz tocou
uma campainha que ficava na sua mesa, e imediatamente apareceram dois
policiais.
Este pobre boneco foi furtado, levaram suas cinco moedas de ouro disse o
Juiz , portanto, deve ser processado agora mesmo.
Assim que ouviu a sentena, Pinquio tentou fugir, mas os policiais foram
mais rpidos do que ele e o prenderam, levando-o para a sala de audincia onde
seria decidido seu futuro. Na qualidade de advogado de defesa, foi-lhe designada
uma Galinha.
Est aberta a sesso! vociferou o Juiz. Se o advogado conseguir
pronunciar uma frase que resulte inegavelmente verdadeira, o ru ser absolvido
de qualquer acusao.
A Galinha pensou um momento, depois exclamou:
Esta frase contm seis palavras!
O Gorila escutou atentamente, comeou a contar com suas enormes mos
peludas e, por fim, concluiu:
Sinto muito, senhora Galinha, mas o que disse no corresponde verdade.
Alis, uma mentira sem tamanho. Todavia, em virtude de nossa antiga
amizade, concedo-lhe outra chance.
A Galinha se ps a refletir, depois exclamou:
Visto que a frase precedente era falsa, ser suficiente neg-la para torn-la
verdadeira. Portanto, direi: Esta frase no contm seis palavras.
O Gorila, empalidecido pela segurana com a qual a Galinha tinha
respondido, estava para absolver Pinquio na pura confiana quando teve um
mpeto de zelo. Depois de contar novamente usando suas manzorras, emitiu o
veredito:
Nem mesmo eu consigo explicar por qu, mas essa frase tambm no
corresponde verdade. O veredito, portanto, : culpado!
Dito isso, bateu o martelo de madeira sobre a gigantesca mesa da sala de
audincia e os dois policiais pegaram o boneco fora para lev-lo priso.
Em sua cela, Pinquio encontrou um pobre Leo, j velho.
Ol, meu jovem disse ao boneco. O que voc fez para vir parar neste
lugar horrvel?
No fiz nada, roubaram-me cinco moedas.
um delito muito grave, sabe?
Eu no sabia. Queria apenas ficar rico para poder comprar de volta o
casaco do meu pai rebateu o boneco. E comeou a chorar.
Certa vez contou o Leo , disseram que para viver feliz era preciso adotar
as regras da democracia. No incio, as coisas pareciam funcionar bem, porm,
com o passar do tempo, entendemos cada vez melhor que a verdadeira
democracia, o poder do povo, no podia funcionar na realidade.
Como assim? Tinham se enganado?
Exato. A democracia no passa de um paliativo para fazer o povo acreditar
que o poder finalmente est em suas mos.
E qual a soluo?
No h soluo, h apenas quem tira proveito disso. Por exemplo, quem
governa esta cidade um Imperador, que assim se autoproclamou depois da
falncia da falsa democracia.
E no se pode tentar criar uma verdadeira democracia?
Isso no existe. Inclusive foi demonstrado por um famoso matemtico.
Diante dessa concluso, Pinquio ficou sem palavras. Depois daquele dia,
passou outros no crcere. E outros. E mais outros. E teve de ficar ali por bons
quatro meses. Teria permanecido ainda mais se o Imperador, tendo obtido uma
vitria sobre seu mais acirrado inimigo, no tivesse decidido proclamar uma
anistia e libertar todos os malfeitores que estavam na priso.
Se todos vo sair, tambm quero sair disse o boneco ao carcereiro.
Mas o senhor no um malfeitor respondeu ele.
Sou, sim!
Nesse caso, pode ir embora.
E, dizendo isso, o carcereiro abriu a cela e despediu-se respeitosamente de
Pinquio.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Ainda que a declarao do Leo seja, talvez, um pouco imprudente,


existem diversos estudos que provocam desconcerto em relao
efetiva existncia de um sistema de voto que garanta o respeito
vontade do povo.
Imaginemos, por exemplo, que em uma situao poltica com trs
partidos principais (esquerda, centro e direita), o partido da direita
obtenha 44% dos votos; o do centro, 13%; e o da esquerda, 43%. Em
uma eleio em um nico turno, o partido da direita levaria a melhor,
mesmo sem satisfazer a maioria da populao.
Para remediar esse problema, alguns sistemas eleitorais preveem
uma disputa entre os dois adversrios que obtenham a maioria dos votos
no primeiro turno. Nesse caso, torna-se fundamental entender qual a
segunda escolha de cada grupo de eleitores. Podemos, por exemplo,
imaginar que os eleitores da direita, no caso de um segundo turno em
que o candidato deles esteja ausente, prefiram votar no do centro, e no
no da esquerda. Analogamente, consideremos a hiptese de que os
votantes da esquerda prefiram o do centro ao da direita, e que os
eleitores do centro subdividam seus 13% do seguinte modo: 5%
esquerda e 8% direita.
Dadas essas premissas, no primeiro turno eleitoral teramos, como j
mencionado, os seguintes resultados:

ESQUERDA 43%
CENTRO 13%
DIREITA 44%

Portanto, no segundo turno, haveria uma disputa entre direita e


esquerda que se concluiria assim:

ESQUERDA 43% + 5% = 48%


DIREITA 44% + 8% = 52%

Visto que 52% da populao votou no mesmo candidato, seria


possvel crer que o sistema justo e respeita a vontade do povo. Mas o
que aconteceria em uma disputa direta entre o candidato da esquerda e
o do centro? Os eleitores da direita votariam no candidato do centro,
assim como os prprios eleitores do centro, enquanto os da esquerda
escolheriam seu prprio candidato. O resultado seria:

ESQUERDA 43%
CENTRO 13% + 44% = 57%

O candidato do centro venceria o da esquerda com uma vantagem


muito maior do que aquela obtida pelo candidato da direita no caso
descrito anteriormente.
De modo anlogo, uma disputa direta entre um candidato da direita e
aquele do centro se traduziria no seguinte resultado:
DIREITA 44%
CENTRO 13% + 43% = 56%

Novamente, o candidato do centro levaria a melhor. Temos, portanto,


certeza de que o sistema eleitoral que prev uma disputa entre os
candidatos que obtiveram o maior nmero de votos realmente respeita a
vontade da populao?
O primeiro a colocar esse problema foi o marqus de Condorcet
(1743-1794), no sculo XVIII, quando descobriu que o resultado de uma
votao pode ser influenciado pela ordem dos turnos. A motivao
matemtica que est na base do paradoxo encontrada na diferena
entre a relao transitiva e a relao intransitiva.
Se, por exemplo, dizemos que Alberto mais alto do que Bernardo e
que Bernardo mais alto do que Cludio, podemos concluir que Alberto
mais alto do que Cludio. Uma relao desse tipo chama-se transitiva.
Nem todas as relaes, porm, so desse tipo. Dizer que Alberto
odeia Bernardo e que Bernardo odeia Cludio no leva a concluir que
Alberto odeie Cludio. Alis, de acordo com o dito popular o inimigo do
meu inimigo meu amigo, a situao , provavelmente, oposta. A
relao de dio, portanto, diferena daquela considerada anteriormente
(ser mais alto), no transitiva.
No paradoxo do voto, as preferncias de cada eleitor individual so
obviamente transitivas, todavia, essa propriedade no pode ser
transferida aos grupos de votantes, criando a situao anmala em que o
partido do centro vence em uma disputa direta contra cada um dos
outros candidatos, mas perde em um confronto a trs.
A partir do resultado de Condorcet, em 1951 o prmio Nobel de
economia Kenneth Arrow formulou seu mais famoso teorema, conhecido
como teorema da impossibilidade de Arrow, segundo o qual, em presena
de trs ou mais candidatos, no possvel construir um sistema
eleitoral que respeite completamente as preferncias da populao.
Arrow partiu de cinco premissas fundamentais que definem de modo
completo e exaustivo um sistema democrtico:

no ditatorialismo, ou seja, o sistema deve considerar a vontade de


todos, e no de um indivduo apenas;
universalidade, ou seja, a escala de preferncia social realiza uma
ordenao determinstica e completa;
unanimidade, ou seja, se todos os indivduos, singularmente,
preferem o candidato A ao candidato B, a sociedade deve
comportar-se do mesmo modo;
no imposio, ou seja, para uma dupla de candidatos A e B, deve
haver a possibilidade, para a sociedade, de preferir A em relao a B
(e vice-versa);
independncia das alternativas, ou seja, a populao que prefere A
em relao a B no mudar de ideia em presena de um terceiro
candidato C.

Dadas essas condies, normalmente aceitas como razoveis em


qualquer votao democrtica, o teorema da impossibilidade de Arrow
demonstra que no existe nenhum sistema eleitoral que satisfaa todas
ao mesmo tempo. Em poucas palavras, segundo o teorema, impossvel,
em geral, interpretar as intenes de um conjunto de pessoas analisando
somente as preferncias individuais.
Esse teorema, que balanou fortemente o mundo das cincias
polticas e econmicas, fornece um plido consolo quando nos
perguntamos se os polticos que nos governam representam realmente a
vontade do povo.
11. Pinquio fica preso em uma armadilha, mas entrega os verdadeiros ladres e
recompensado

VOCS PODEM IMAGINAR como Pinquio ficou contente ao se ver livre.


Assim que saiu da priso, sem nem olhar para trs, comeou a correr em
direo casa de sua irmzinha, a Fada.
Quanta coisa me aconteceu, pensou o boneco. Se h algo que aprendi,
porm, que quando somos desobedientes terminamos mal. Sempre quis fazer
tudo do meu jeito, sem dar ouvido s pessoas que gostam de mim e que tm mais
juzo do que eu. Agora, quando chegar em casa, quero ir escola e me tornar
um boneco-modelo, assim meu pai ficar feliz. No vejo a hora de abra-lo
novamente. Ser que ele ainda est na casa da Fada esperando por mim?
Enquanto pensava e corria, corria e pensava, ouviu, de repente, um barulho
vindo de seu estmago: afinal, havia muito tempo comia apenas as sobras que lhe
serviam na priso, e as cibras de fome comearam a se manifestar. Decidiu,
ento, saltar o muro de uma propriedade para colher alguns cachos de uva
moscatel.
Mas assim que chegou embaixo da videira crac! Sentiu dois ferros cortantes
apertarem suas pernas como uma mordida. O pobre Pinquio tinha acabado
numa armadilha para animais.
O boneco, como era de esperar, comeou a chorar e a berrar, mas era intil,
porque no havia vivalma ao redor.
Finalmente, depois de algumas horas, ouviu o barulho de passos: era o dono da
propriedade que tinha vindo conferir se alguma das fuinhas que estavam
roubando suas galinhas havia meses tinha ficado presa na armadilha.
Finalmente peguei voc, seu ladrozinho! exclamou.
No sou quem voc est procurando gritou Pinquio. Queria apenas
pegar algumas uvas. Faz dias que no como.
Quem rouba uvas pode muito bem roubar galinhas. Agora lhe darei uma
lio.
Dito isso, o proprietrio abriu a armadilha, pegou o boneco, colocou uma
coleira em seu pescoo e o deixou preso ao lado de uma casinha de madeira.
Meu velho co, Melampo disse o senhor j idoso , morreu hoje de
manh. Ele montava guarda noite contra as fuinhas que me roubam as
galinhas. Voc ficar no lugar dele at que eu consiga capturar aquelas
ladrazinhas.
Depois, o homem entrou em casa e trancou a porta. O pobre Pinquio, triste e
sozinho, retirou-se para dentro da casinha de madeira e adormeceu.
Aps algumas horas, o boneco foi acordado por vozes. Quando colocou para
fora do casebre seu nariz desajeitado, viu um bando de animaizinhos: eram as
fuinhas to procuradas pelo dono da propriedade.
Boa noite, Melampo disse uma delas.
No sou o Melampo respondeu Pinquio , s um boneco que tomou o
lugar dele. O bom farejador morreu hoje cedo, e o patro me colocou aqui para
substitu-lo.
Pobre animal, era to bom. E voc tambm parece um bom camarada.
Sendo assim, proponho-lhe o mesmo pacto que tinha com ele.
Que pacto?
Uma vez por semana, viremos, de madrugada, para pegar oito galinhas.
Dessas, comeremos sete e deixaremos uma para voc, j depenada e pronta
para o caf da manh do dia seguinte. Entendeu?
Entendi at bem demais. Sigam adiante respondeu o boneco.
Assim, as fuinhas entraram no galinheiro. De volta a seu posto, Pinquio
decidiu pegar aqueles animais para cair nas graas do patro e conquistar a to
cobiada liberdade. Nesse meio-tempo, porm, viu um segundo grupo de fuinhas
se aproximando.
Boa noite, Melampo! disse uma delas.
No sou o Melampo apressou-se em explicar Pinquio. E contou
novamente a histria do co defunto. Depois, acrescentou: Vocs esto com
suas colegas?
O qu? Elas tambm esto aqui? Mas no sabiam que esta semana era nossa
vez? respondeu a fuinha irritada.
E fez tamanha confuso que aquele que parecia ser o chefe do primeiro grupo
saiu do galinheiro para ver o que estava acontecendo.
O que voc est fazendo aqui? perguntou ao chefe do segundo grupo.
A pergunta o que voc est fazendo aqui respondeu o outro.
Esta semana nossa.
No, nossa.
mesmo? Voc vai ver uma coisa!
No. Voc vai ver uma coisa.
E, dizendo isso, cada um pegou uma pedra bem grande para atirar no
adversrio. No mesmo momento, Pinquio teve a mesmssima ideia. Os trs
pararam um instante, cada um com sua pedra na mo, e se olharam nos olhos.
Depois, a fuinha que liderava o primeiro grupo tomou a palavra.
Voc sabe que nunca erro um lance disse outra fuinha.
Sim, mas voc sabe que erro apenas uma vez a cada trs, e acredito que isso
seja suficiente.
Por fim, virou-se para Pinquio e disse:
E voc, boneco, bom em atirar pedras?
Eu gaguejou no sei Quando meu pai me leva quermesse,
normalmente erro duas vezes a cada trs.
Voc bem fraquinho, hein? respondeu a fuinha. E jamais tiro proveito
de um adversrio mais frgil: vou deixar que atire antes. Lance a pedra!
Naquele instante, o Grilo Falante apareceu aos ps de Pinquio.
No faa besteira, Pinquio. Largue essa pedra! disse-lhe o Grilo.
Mas, se eu fizer isso, esses dois vo me acertar.
No vo, no. Esto preocupados demais em acertar um ao outro. Deixe
estar.
Dessa vez, Pinquio decidiu dar ouvido ao Grilo. E fez bem. As fuinhas
comearam a se apedrejar, gritando e gemendo at que o dono da propriedade
saiu armado de um fuzil.
O que est acontecendo? perguntou.
Os ladres! apressou-se em responder Pinquio.
O homem se aproximou do local da briga e, aps ter agarrado e fechado as
fuinhas num saco, disse-lhes:
Finalmente vocs esto nas minhas mos. Amanh as levarei ao taberneiro
do vilarejo, que as servir como iguaria a seus clientes. No merecem um
tratamento to respeitoso, considerem isso um presente meu.
Depois, dirigiu-se a Pinquio:
Muito bem, boneco! Para agradecer por ter me livrado dessas fuinhas, eu o
deixarei livre para voltar para casa.
Arrancou-lhe do pescoo a coleira de cachorro e lhe deu de presente dois
cachos enormes de uva.

O CANTO DO GRILO FALANTE

No jargo literrio e cinematogrfico, chama-se impasse mexicano uma


situao aparentemente sem sada, em que duas ou mais pessoas tm
uma outra sob a mira de uma arma de fogo: ningum pode disparar
contra o adversrio sem tambm ser atingido. Um exemplo clssico a
famosa cena final do filme Trs homens em conflito (1966), de Sergio
Leone (1929-1989).
Na base de um dos mais clebres desafios da teoria dos jogos
encontra-se justamente um caso especfico desse tipo de duelo, que
poderia ser chamado de trielo, por ser um duelo que envolve trs
protagonistas, exatamente como aconteceu com Pinquio e as duas
fuinhas antes da chegada do patro.
Na verso original, trs pistoleiros tm um ao outro sob a mira de
uma pistola. O primeiro deles (A), quando dispara, sabe que consegue
acertar o alvo uma a cada trs vezes; o segundo (B), duas a cada trs;
j o terceiro (C) jamais erra um tiro. Visto que todos os trs so
homens honrados, decidem que o primeiro a disparar ser o menos hbil,
seguido pelo segundo. Por ltimo ficar, ento, o pistoleiro mais
talentoso, que sempre acerta o alvo. Em quem o primeiro pistoleiro vai
atirar?
Para adivinhar, vamos fazer estimativas sobre as vrias situaes.
Antes de mais nada, claro que a pior escolha para A seria atirar em B:
de fato, se acertasse, quando chegasse a vez de C ele o mataria, uma
vez que nunca erra um tiro e no teria outros adversrios. Escolhendo,
portanto, B como primeiro alvo, para A seria melhor, em vez de acertar,
errar o tiro. A situao no mudaria muito se A decidisse atirar em C:
se acertasse, na rodada sucessiva o pistoleiro B dispararia contra A e
teria duas possibilidades em trs de mat-lo. Em ambos os casos, para
A seria melhor errar o tiro, em vez de acertar o alvo.
Eis, portanto, uma possvel soluo para o pistoleiro menos habilidoso,
a mesma que o Grilo Falante sugeriu a Pinquio na nossa histria: A
deveria atirar para o alto, sem mirar em ningum. Na rodada sucessiva,
seria a vez de B, que, certamente, escolheria C como adversrio, porque
este ltimo, por convenincia, atiraria contra B. De fato, nenhum dos
dois obteria vantagem em disparar contra A, visto que o inimigo
menos terrvel que podem escolher.
A concluso , portanto, que se A, na primeira rodada, decidisse no
atirar em nenhum dos seus combatentes ou errar o tiro de propsito,
teria ao menos uma segunda tentativa disposio, em que apenas um
de seus adversrios estaria vivo. Se, por outro lado, optasse por mirar e
atingisse qualquer um dos outros dois, na rodada seguinte seria, por sua
vez, alvo de um pistoleiro mais capacitado do que ele.
Donald Knuth, cientista da computao de fama mundial, alm de
professor emrito da Universidade Stanford, props, em 2010, uma
soluo pacifista ao problema do trielo: o pistoleiro A atira para o alto;
o pistoleiro B atira para o alto; o pistoleiro C atira para o alto. Assim
ningum se machuca.
12. Pinquio chora pela Fada, mas encontra um homem estranho que lhe d um
barco de presente

LIVRE, POR FIM, das correntes do velho Melampo e revigorado pelas uvas que
lhe foram dadas pelo patro, Pinquio comeou a correr at no poder mais em
direo casa da Fada.
Tendo chegado plancie onde achava que era o lugar, encontrou a rvore na
qual tinha sido pendurado pelo Gato e a Raposa, mas no avistou nenhum vestgio
da casa. Teve, ento, um pressentimento terrvel e se ps novamente a correr, at
que viu, exatamente no local onde estaria a lareira, uma lpide.
Dizia assim:

AQUI JAZ A MENINA DOS CABELOS TURQUESA,


MORTA DE DOR POR TER SIDO ABANDONADA
POR SEU IRMOZINHO PINQUIO

Diante daquelas palavras, o boneco caiu no cho chorando e berrando. Chorou


o dia todo e toda a noite.
Fadinha, por que voc morreu? Eu que deveria ter morrido em seu lugar,
porque jamais dei ouvido a suas sugestes. Como vou fazer sem seus conselhos?
Como vou fazer?
Enquanto o boneco continuava desesperado, passou por ali um Pombo.
Diga-me, menino disse o Pombo , o que est fazendo aqui sozinho?
No est vendo? Estou chorando!
Voc conhece, por acaso, um boneco chamado Pinquio?
Voc disse Pinquio? Pinquio sou eu!
Ento voc tambm deve conhecer Geppetto.
meu pai! Claro que o conheo! Como voc o conhece? Ele falou de mim?
Voc pode me levar at ele?
Trs dias atrs, ele estava na praia. Depois de ter rodado por quatro meses
toda a regio em busca de sua pobre criana, perguntou a torto e a direito se
algum poderia alugar-lhe um barquinho para ir procurar em lugares mais
distantes.
E qual a distncia daqui at a praia onde voc o viu?
Mais de mil quilmetros respondeu o Pombo.
Jamais conseguirei alcan-lo.
Posso lev-lo.
Srio? Seria maravilhoso. Mas como?
Pode subir nas minhas costas. Se voc de madeira, como imagino, no
deve ser to pesado.
Sou leve como uma folha!
Sem esperar que o outro dissesse mais nada, o boneco montou no dorso do
Pombo e, juntos, os dois levantaram voo em direo costa onde Geppetto se
preparava para partir em busca do pobre filhinho.
Quando chegaram praia, o Pombo deixou Pinquio, que se ps
imediatamente a procurar o pai. Em primeiro lugar, aproximou-se de um grupo
de pessoas que, gesticulando, apontava um barquinho no meio do mar.
Pobre velho gritou uma senhora. Partiu para procurar o filho, mas no
sei se conseguir atravessar a tempestade iminente.
Mas aquele meu pai! berrou Pinquio.
Entretanto, a pequena embarcao, arrastada de um lado para outro por ondas
gigantescas, de vez em quando desaparecia, mas reaparecia pouco depois, para
grande alvio do pobre boneco.
Pinquio logo entendeu que no sobreviveria se mergulhasse naquele mar
enfurecido.
Algum tem um barquinho para me emprestar? perguntou s pessoas ao
redor.
Eu no respondeu uma.
Nem eu acrescentou outra.
Nenhum de ns tem um barco concluiu, por fim, um homem alto e
musculoso. Voc pode, porm, tentar perguntar l embaixo, perto do porto,
onde normalmente organizam gincanas entre velhas embarcaes.
Ele nem tinha terminado a frase e Pinquio j estava correndo em direo ao
local indicado. Perto do porto, alguns curiosos tinham se agrupado ao redor de
um jogo bem estranho.
Nesta parede gritou um homnculo vestido de cores berrantes h trs
portas. Atrs de duas delas encontram-se cabras; atrs da terceira h uma bela
embarcao, pronta para zarpar, mesmo com este tempo. Agora vou decidir
qual de vocs ter a oportunidade de escolher uma destas portas, desafiando a
deusa de olhos vendados.
Os olhos de todos os presentes estavam fixos nas trs portas. Pinquio
comeou a gritar e a agitar os braos, porque queria ser escolhido a qualquer
custo. E a Providncia estava do lado dele.
O boneco, l no fundo! gritou o homem.
Pinquio foi saltitando at chegar s trs portas.
Agora continuou o desconhecido , voc tem de se concentrar e escolher
uma das trs portas. Lembre-se de que atrs de somente uma delas encontra-se o
barco. Voc no vai querer ganhar uma cabra, no mesmo?
No, no! Preciso de um barco para ir salvar meu pai.
E, dito isso, apontou o dedo para a porta nmero dois.
Nosso boneco retomou o homem escolheu a porta nmero dois! Estar
ali ou no o to almejado barco? Com certeza, atrs de uma das duas portas
restantes haver uma cabra. Vejamos qual .
Num s golpe, a porta nmero um se abriu, e atrs dela apareceu uma cabra,
com um olhar no muito mais inteligente do que aquele da maioria dos presentes.
Agora resta apenas a nmero trs! prosseguiu o estranho personagem.
Meu caro boneco, como voc se chama?
Pinquio.
Muito bem, meu caro Pinquio, atrs de uma das duas portas restantes est o
barco. Voc j escolheu a nmero dois, mas eu lhe dou a oportunidade de mudar
e de escolher a nmero trs. Voc tem que pensar rpido, porm.
O boneco no sabia o que fazer. O que mudaria se alterasse sua escolha?
Depois entendeu que no tinha nada a perder e tomou sua deciso.
Eu mudo! gritou.
Senhoras e senhores, nosso Pinquio decidiu desafiar mais uma vez a sorte e
mudar sua escolha. Ser que ele fez bem?
De repente, as duas portas restantes se abriram, e, em meio ao estupor geral,
Pinquio viu que o barco se encontrava exatamente atrs da porta nmero trs,
aquela que tinha acabado de escolher. Houve um aplauso fervoroso, e o boneco
foi levado pela multido em delrio at o prmio.
todo seu, Pinquio! disse o homem vestido de cores berrantes, que,
depois de deixar escapar um cri-cri, tapou imediatamente a boca e escapou.
O boneco no perdeu nem mais um instante. To logo colocou o barco no
mar, comeou a remar freneticamente para tentar alcanar seu pobre pai,
sozinho no meio do oceano.

O CANTO DO GRILO FALANTE


A pergunta que surge de forma espontnea aps a leitura deste captulo
, obviamente: ser que ele fez bem em mudar de porta? Foi um golpe
de sorte ou a probabilidade estava a seu favor?
A resposta simplssima, mas o raciocnio a ser seguido
ligeiramente mais complexo.
Comecemos por dizer que Pinquio fez a escolha certa: mudar a porta
aumenta (mais precisamente, dobra) as probabilidades de vitria. Como
em outros casos, no se trata realmente de um paradoxo, porque a
soluo matemtica existe e extremamente clara.
Segundo o clculo das probabilidades, no incio do jogo Pinquio tem
uma probabilidade igual a 13 de escolher a porta atrs da qual se
encerra o prmio, visto que existem trs escolhas diferentes, todas
equiprovveis. As outras duas portas, portanto, representam os restantes
3 da probabilidade, sendo 13 + 3 = 1.
A escolha da porta nmero dois d ao boneco, portanto, uma
probabilidade de 13 de ganhar o to almejado barco. Depois que o
apresentador abriu a porta nmero um, porm, a probabilidade de 3
recaiu inteiramente sobre a nica porta restante, a nmero trs: revelar
que atrs da porta nmero um havia uma cabra zerou a probabilidade de
que o barco estivesse ali.
Para entender melhor o que significa, podemos imaginar que o
apresentador pea a Pinquio (antes de abrir a porta com a cabra) que
mude sua escolha (a porta nmero dois) para as outras duas portas (a
um e a trs). Nesse caso, claro que sua probabilidade aumentaria,
chegando a 3.
Esse jogo conhecido como paradoxo de Monty Hall, porque era
proposto num famoso jogo da televiso americana, Lets make a deal,
apresentado por Monte Halperin, conhecido como Monty Hall.
Nesse programa, o concorrente simplesmente escolhia entre trs
portas fechadas que escondiam um carro e duas cabras. Em 1990, na
revista Parade, foi proposta a seguinte questo: se fosse oferecida ao
concorrente a possibilidade de mudar sua escolha depois que o
apresentador tivesse aberto uma das portas que escondem a cabra, o
que ele deveria fazer? A resposta que acabamos de analisar foi fornecida
por Marilyn vos Savant, que tinha uma coluna na mesma revista, mas o
episdio provocou enorme escarcu: 92% das cartas recebidas pela
revista sustentavam que a resposta estava errada.
O paradoxo das trs portas uma variante do paradoxo das trs
cartas, proposto em 1950 pelo matemtico americano Warren Weaver
(1894-1978), que, por sua vez, derivava do paradoxo das trs caixas,
formulado em 1889 pelo matemtico francs Joseph Bertrand (1822-
1900).
Uma verso ligeiramente diferente do jogo foi proposta por Martin
Gardner (1914-2010) em 1959, com outra ambientao e outros
protagonistas. Trs prisioneiros, condenados por delitos gravssimos,
estavam aguardando a execuo.
Porm, como no mesmo dia se celebrava o aniversrio do rei, ele
decidiu salvar a vida de um dos trs, com a condio de que nenhum
deles soubesse, at o ltimo momento, qual seria seu destino.
O primeiro dos trs prisioneiros, atormentado pela espera, perguntou
ao carcereiro:
J que dois de ns sero, de qualquer modo, condenados, com
certeza um de meus companheiros ter esse destino. No lhe custa nada
me dizer o nome de um, uma vez que, com isso, voc no vai revelar
quem de ns ser agraciado. Em troca, darei meu relgio a voc.
O guarda, pensando que, de fato, o prisioneiro tinha razo, lhe
confidenciou que o terceiro companheiro no fora agraciado. O detento
agradeceu muitssimo ao carcereiro: agora que restavam apenas ele e o
segundo prisioneiro, considerava que suas probabilidades de salvar-se
tinham aumentado de 13 para 12.
Est correto o raciocnio feito pelo prisioneiro? Como vimos antes no
caso de Pinquio, se tudo permanece como no ponto de partida, as
probabilidades no se alteram. A probabilidade de salvar-se do pobre
detento continua a ser, portanto, de 13: graas informao recebida do
carcereiro, porm, agora ele sabe, ou deveria saber, que o segundo
prisioneiro tem uma probabilidade de 3 (aquela restante) de salvar-se.
Se vocs ainda no esto convencidos de que a probabilidade de
salvar-se do primeiro detento no pode mudar, basta pensar que o
carcereiro no tinha como saber quem dos outros dois prisioneiros
estava condenado: talvez tivesse respondido de maneira puramente
casual para obter o relgio. Alis, o prprio detento poderia ter se
colocado a pergunta e dado a si mesmo, sozinho, uma resposta
aleatria: isso no teria, de qualquer modo, modificado suas
possibilidades de salvao.
13. Pinquio chega ao Pas das Abelhas-Operrias

PINQUIO REMOU, remou, remou at que veio a noite; depois, adormeceu de


cansao. Na manh seguinte, teve a impresso de ver, distncia, uma poro
de terra. Era uma ilha no meio do mar.
Tenho de alcan-la disse. No entanto, devido borrasca que ainda
reinava, as ondas do mar o impediam de aproximar-se. Quanto mais remava,
mais as ondas o arrastavam para longe.
De repente, uma onda enorme o surpreendeu e o jogou na gua. Pinquio
perdeu temporariamente o senso de orientao e num piscar de olhos foi
arremessado na praia.
Passei um mau bocado, pensou, e seguiu por uma estradinha de terra batida
que parecia levar parte interna da ilha. Caminhou e caminhou, at que
anoiteceu novamente. Sentindo cada vez mais os golpes da fome e do cansao,
Pinquio, para poder suportar ambos, comeou a bocejar, at que tombou
adormecido aos ps de uma grande rvore.
De manh, depois de um belo sono restaurador, o boneco parecia mais
disposto do que de costume, pronto para procurar ao menos uma alma naquele
lugar aparentemente deserto. Tomou, ento, uma estradinha que ia dar no meio
de um bosque. Caminhou, caminhou e foi parar mais uma vez na praia do dia
anterior. De novo, era quase noite.
Caramba! Fiz o mesmo caminho ao contrrio disse Pinquio levando a
mo cabea e comeando a co-la.
Naquele instante, viu um peixe enorme aproximando-se da praia e, como no
sabia como cham-lo, interpelou-o assim:
Ei, senhor peixe!
Ao ouvir o chamado, a criatura achegou-se, e Pinquio pde finalmente ver
seus lineamentos: era um lindo Golfinho.
Em que posso ser til? respondeu ele. Voc deve ser o boneco que
percorreu toda a ilha a p para depois voltar ao mesmo lugar, certo?
Sim, mas como voc sabe? perguntou Pinquio, curioso.
Minha amiga Gaivota me contou. E eu tambm soube que voc partiu do
bosque mais ou menos na mesma hora que, no dia anterior, tinha partido daqui.
E o que isso quer dizer?
Na verdade, nada. Mas uma curiosidade que sempre me fascinou: existe,
no caminho que voc percorreu, um ponto pelo qual voc passou, ontem e hoje,
exatamente na mesma hora.
mesmo? Interessante. Isso significa que hoje cedo parti exatamente no
mesmo momento do dia em que comecei a caminhada ontem?
No, no necessariamente. Por isso interessante.
De fato concluiu o boneco, pensativo.
Bom, o que voc queria me perguntar? indagou o Golfinho.
Gostaria de saber se nesta ilha h um lugar onde se possa comer sem ser
comido! Um local onde no se pendurem pobres bonecos em rvores para
roubar suas moedas.
Claro! respondeu o animal. Pegue aquela trilha direita e depois siga
sempre em frente. No tem como errar.
Muito obrigado, senhor Golfinho. Peo-lhe um ltimo favor: o senhor, que
passeia o dia todo pelo mar, no teria por acaso visto um pequeno barquinho com
meu pai dentro?
Com a tempestade que caiu noite, um barquinho certamente acabou
debaixo dgua.
E meu pai?
A esta hora j foi engolido pelo Peixe-Co, que h alguns dias tem espalhado
medo e desolao no mar.
E muito grande esse Peixe-Co?
Grande? Ele mais alto do que um edifcio de cinco andares, e na sua boca
caberia um trem inteiro, com a locomotiva e o vago-restaurante.
Cus! respondeu, aterrorizado, o boneco. At logo, senhor Golfinho. E
obrigado pela gentileza.
Dito isso, Pinquio embocou na trilha que lhe fora indicada e depois de cerca
de meia hora chegou ao pequeno vilarejo das Abelhas-Operrias. Todos ali
estavam trabalhando: um carregava uma caixa de lenha, outro, uma nfora
cheia de gua, outro ainda martelava pregos e mais outro, depenava galinhas.
No tinha uma alma que vagabundeasse ou pedisse esmolas.
Certamente no um vilarejo feito para mim, pensou Pinquio.
Nesse meio-tempo, o boneco sentiu seu estmago roncar bem alto e se
lembrou de que fazia dias que no comia. Essas pessoas parecem to boas,
certamente algum ter um pedao de po para me dar.
Naquele instante apareceu um homem que transportava dois carrinhos cheios
de carvo. Pinquio aproximou-se dele e perguntou:
Bom homem, o senhor teria, por acaso, uma moeda? Estou faminto!
Claro respondeu o homem , e lhe darei bem mais se voc me ajudar a
levar um destes carrinhos at minha casa.
Nem pensar! respondeu, convicto, Pinquio. Eu l sou um burro de
carga?
Tudo bem. Estou certo de que sua soberba poder compensar
abundantemente sua fome. Coma um pouco dela e ficar saciado.
Depois de alguns instantes passou um pedreiro com um saco de cimento nas
costas.
O senhor faria uma caridade para um pobre boneco que est bocejando de
fome? perguntou Pinquio.
Com prazer. Se me ajudar a carregar este saco at o final da rua, eu lhe
darei cinco moedas.
Mas o cimento pesa, e no quero fazer tamanho esforo.
Ento fique a bocejando respondeu o pedreiro, e foi embora.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Se algum estava se perguntando se h conceitos e teoremas da


matemtica avanada que podem ser aplicados ao dia a dia, este
captulo da histria de Pinquio fornece uma resposta. Na verdade,
quando o Golfinho diz ao boneco que certamente em dois dias
consecutivos ele passou pelo mesmo ponto no mesmssimo instante do
dia, no est fazendo outra coisa seno aplicar o teorema do ponto fixo,
demonstrado em 1912 pelo matemtico holands Luitzen Egbertus Jan
Brouwer (1881-1966).
Um dos enunciados mais difundidos desse teorema afirma o seguinte:
Em um espao euclidiano, cada funo contnua de um subconjunto
compacto em si mesmo tem ao menos um ponto fixo. Como o leitor
leigo pode imaginar, o enunciado, nesses termos, resulta absolutamente
incompreensvel aos demais (e, de qualquer modo, sua plena
compreenso ultrapassa os objetivos deste livro).
Entretanto, as aplicaes do teorema so as mais diversas, assim
como, s vezes, tambm so suas demonstraes. No caso do passeio,
existe um sistema muito simples para verific-lo. Imaginemos que,
durante o primeiro dia, um segundo boneco percorra a estrada seguida
por Pinquio no dia seguinte exatamente ao mesmo tempo: claro que,
num certo momento e num certo ponto, os dois bonecos vo se
encontrar.
Assim tambm se explica a resposta do Golfinho observao de
Pinquio sobre o horrio: ainda que nos dois dias a partida ocorresse em
horrios diferentes, o encontro aconteceria. Obviamente, o horrio da
partida do segundo dia deve ser, de alguma forma, prximo quele da
partida do primeiro: para que o teorema funcione, deve haver, de fato,
uma sobreposio, ainda que mnima, dos dois viajantes. Se, por
exemplo, Pinquio tivesse caminhado das 7h s 18h no primeiro dia e das
19h s 6h no segundo, o encontro no teria sido possvel.
H outras aplicaes curiosas do teorema. Peguem, por exemplo, duas
folhas de papel idnticas e as sobreponham. Nesse momento, vocs
podem afirmar que todos os pontos da primeira folha esto
exatamente sobrepostos aos mesmos pontos da segunda. Agora,
amassem o melhor que puderem a folha de cima e coloquem a bolinha
obtida sobre a de baixo, de modo que ela no saia de sua superfcie.
Ento, o teorema do ponto fixo de Brouwer afirma que ao menos um dos
pontos permaneceu em seu lugar. Em poucas palavras, h um ponto da
folha amassada que se encontra exatamente sobre seu ponto gmeo na
folha de baixo.
O que distingue a validade do teorema no mundo real a parte do
enunciado que fala de funo contnua.
Ainda que no ensino superior o conceito seja frequentemente
formalizado sem exemplos prticos, na vida cotidiana estamos
circundados por objetos e eventos naturais que podemos definir como
contnuos.
No exemplo da caminhada se fala de continuidade porque Pinquio
percorreu toda a trilha do ponto de partida ao ponto de chegada: no
desapareceu de repente, reaparecendo, sabe-se l como, mais adiante ou
mais para trs. Do mesmo modo, pode-se falar de continuidade no caso
da folha: ela no foi rasgada ou cortada em duas partes, mas
permaneceu inteira. Se tivssemos amassado duas partes da folha
previamente rasgada, o teorema no teria mais validade.
Se a continuidade vale para distncias, vale tambm para muitos
outros valores mensurveis dos quais fazemos uso todo dia por
exemplo, temperatura. Considerando uma situao ao ar livre, a
continuidade aplicada temperatura sustenta, acomodando ligeiramente
a definio, que, se nos deslocamos apenas um pouco sobre a superfcie
terrestre, a temperatura muda apenas um pouco. Graas a esse fato, o
teorema consegue demonstrar, por exemplo, que a cada instante existem
no nosso planeta dois pontos perfeitamente antpodas em que a
temperatura a mesma. O discurso anlogo vale para a presso
atmosfrica, a altitude e qualquer outro parmetro que possamos
considerar razoavelmente contnuo.
14. Pinquio conhece um estranho Barbeiro e reencontra a Fada

A FOME NO DAVA TRGUA, ento Pinquio entrou no salo de um jovem


Barbeiro para tentar obter uma moeda ou qualquer coisa que pudesse mastigar.
Quando abriu a porta da pequena barbearia, deu de cara com um rapaz
completamente imberbe concentrado em varrer do cho os resduos do ltimo
cliente.
Bom dia disse timidamente Pinquio.
Minha nossa, um boneco! respondeu o Barbeiro. Jamais tinha aparecido
um como cliente. Infelizmente, deixei a lima e a serra em casa, portanto, no
poderei ajud-lo. E prosseguiu com suas tarefas.
Aquela frase deixou perplexo o pobre Pinquio, que, por alguns segundos,
permaneceu em silncio. Depois, o ensimo ronco de seu pequeno estmago lhe
deu a coragem necessria para abrir a boca.
Na verdade, no preciso cortar nada. No como h muitos dias e procuro
uma boa alma que me d uma moeda que seja para eu poder matar minha
fome.
O Barbeiro voltou-se para o boneco.
A caridade se faz apenas aos velhos e aos enfermos. Voc, por acaso,
velho?
N-no gaguejou Pinquio.
Voc est doente, ento?
No, senhor.
Sendo assim, para ganhar dinheiro, tem de trabalhar. Eu, por exemplo,
montei este pequeno salo e no tenho do que reclamar. Imagine que sou o nico
barbeiro do vilarejo e barbeio todos os homens que no se barbeiam sozinhos.
Todos mesmo?
Claro, meu caro rapaz. Exceto, obviamente, aqueles que preferem manter
uma barba muito longa. Mas so poucos: afinal, no est na moda.
Vejo que tambm est bem barbeado. O senhor se barbeia sozinho?
O Barbeiro, diante da pergunta, ficou embirrado.
Claro! Que pergunta! Sou o melhor barbeiro, alis, o nico, de toda a ilha.
Mas se o senhor se barbeia sozinho, ento no verdade que faz a barba
somente daqueles que no se barbeiam sozinhos.
Diante dessa observao, o Barbeiro caiu em pranto e disse:
Eu sei, eu sei, a minha maldio. No posso me barbear, mas no posso
nem mesmo no me barbear. Meu segredo, porm, outro: eu, na verdade, no
tenho barba. No cresce, entendeu?
Ah, pobrezinho! Um barbeiro sem barba.
Exato. como um fruteiro que no pode comer frutas, ou um barman
abstmio continuou o Barbeiro, soluando.
Pinquio, sem saber como se comportar, fez o que sabia fazer melhor: fugiu
daquele lugar e se ps a correr o mais rpido que podia.
Em sua corrida, o boneco colidiu com uma senhorinha que carregava dois
jarros de gua.
Me desculpe apressou-se a dizer o boneco.
Aonde vai com tanta pressa? perguntou ela.
Na verdade, no sei. Estou faminto, e ningum quer me dar nada, a no ser
em troca de trabalho.
O trabalho a nica forma de fazer caixa. No entanto, quero ajud-lo: beba
um pouco da minha gua, voc tambm deve estar sedento.
Sem que ela precisasse repetir, Pinquio bebeu como uma esponja de um dos
jarros da mulher, depois resmungou:
Agora que matei a sede, quero matar tambm a fome
A senhorinha, ao ouvir as palavras do boneco, respondeu:
Se me ajudar a carregar um desses jarros de gua, darei um bom pedao
de po a voc.
Pinquio olhou para os jarros, mas no respondeu pergunta.
E, com o po, lhe darei uma bela couve-flor temperada com azeite e
vinagre continuou a mulher.
O boneco tambm no respondeu.
E depois, para finalizar, lhe darei um cubinho de acar.
Diante dessa perspectiva, Pinquio pegou um dos jarros e perguntou:
Aonde devo lev-lo?
A mulher sorriu e apontou o caminho.
Chegando em casa, ela fez o boneco acomodar-se mesa posta com o po, a
couve-flor e o cubinho de acar. Pinquio devorou tudo como se no comesse
havia semanas, meses talvez.
Satisfeito, ergueu a cabea para agradecer a sua benfeitora, mas, quando
estava para faz-lo, tudo o que saiu de sua boca foi um longo Aaaaaahhhhh de
estupor.
Por que toda essa surpresa? perguntou a mulher.
Pinquio comeou a gaguejar.
Mas mas sim sim a senhora no tenho dvidas a senhora
tem os cabelos turquesa Minha Fadinha!
Dizendo isso, Pinquio se ps a chorar e abraou a mulher com toda a fora
que tinha em seu corpo.
Mas como voc conseguiu me reconhecer? perguntou a Fada.
porque lhe quero bem! Ainda que tenha se tornado uma mulher, seu olhar
no mudou. Mas como fez para crescer to rapidamente?
segredo, Pinquio.
Mas eu quero saber! Tambm quero crescer e me tornar um homem.
Os bonecos no crescem. Nascem bonecos, vivem como bonecos e
morrem bonecos.
No justo!
Se voc se comportar bem acrescentou a Fada , vai se tornar um menino
de verdade, eu lhe prometo.
mesmo? Diga-me o que devo fazer, e farei.
Antes de mais nada, deve ir escola e estudar, em vez de vagabundear por
a o dia todo.
Eu prometo, Fadinha: irei escola!
Depois, voc tem de procurar uma arte ou um ofcio.
Mas no quero nem arte nem ofcio.
Por qu?
Porque odeio trabalhar e odeio fazer esforo.
Mas at mesmo seu pai j lhe disse: aqueles que no trabalham vo parar
quase sempre na priso ou no hospital.
A senhora tem razo, Fadinha, meu papaizinho dizia sempre isso, e eu
jamais lhe dei ouvido. Onde ser que ele est agora?
E Pinquio ficou triste.
No sei. Mas tenho certeza de que se voc se comportar poder rev-lo
muito em breve tranquilizou-o a Fada.
Verdade?
Claro.
Ento vou estudar, trabalhar e fazer tudo o que a senhora me disser. A vida
de boneco no mais para mim, quero me tornar um menino de verdade.
Muito bem, Pinquio. Amanh de manh, voc vai escola e, caso se
comporte, deixar de ser boneco.
A senhora promete?
Prometo, mas agora depende de voc.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Quando se fala em paradoxos, um dos exemplos mais presentes no


imaginrio comum aquele do barbeiro: em um vilarejo vive um
barbeiro, perfeitamente imberbe, que barbeia todos aqueles que no se
barbeiam sozinhos. A pergunta : quem barbeia o barbeiro? Se ele se
barbeasse sozinho, a afirmao de que barbeia todos aqueles que no se
barbeiam sozinhos seria falsa. Por outro lado, se no se barbeasse
sozinho, pertenceria exatamente categoria que afirma barbear. Como
no caso do crocodilo e do pargrafo 22, estamos diante de uma frase
contraditria.
Bertrand Russell (1872-1970) utilizou o exemplo do barbeiro para
explicar outro paradoxo lgico que ele descobriu pouco depois da
publicao de Fundamentos da aritmtica (1884), de Gottlob Frege (1848-
1925). Em seu texto, Frege desenvolveu uma teoria dos conjuntos que
considerava coerente e que previa uma regra chamada princpio de
abstrao ou de compreenso. Segundo esse princpio, cada conceito
define um conjunto formado por todos os objetos que correspondem a
suas caractersticas definidoras. Por exemplo, podemos construir o
conjunto de todos os gatos, o conjunto de todos os ces, o conjunto de
todos os objetos de madeira, e assim por diante. Sob essa tica, torna-
se natural, porm, tentar construir conjuntos de conjuntos. Podemos
imaginar, portanto, um conjunto de todos os conjuntos, que, obviamente,
conter inclusive ele mesmo. Tambm possvel encontrar descries
de conjuntos que no contm eles mesmos, por exemplo, o conjunto de
todos os conjuntos vazios: este conteria ao menos o conjunto dos gatos
com dez patas, que vazio, e, portanto, no seria, por sua vez, vazio.
Quando, porm, falamos de conjuntos que contm outros conjuntos e
que, por conseguinte, podem conter eles mesmos, h o risco de entrar
em contradio. Bertrand Russell descobriu isso considerando o conjunto
dos conjuntos que no contm eles mesmos. Se esse conjunto no fosse
um elemento de si mesmo, deveria s-lo por definio; se o fosse, no
deveria mais s-lo. Como no caso do crocodilo, a situao oposta, ou
seja, o conjunto de todos os conjuntos que contm eles mesmos no
produz contradio alguma.
Para encontrar uma soluo para esse problema, Russell, em parceria
com Alfred Whitehead (1861-1947), tentou reformular a teoria de Frege
excluindo todos os conjuntos que criassem contradio. Como havia
notado que a definio de um conjunto, por si s, ainda que
perfeitamente clara, no era suficiente para determin-lo, props,
especificamente, limitar o princpio de abstrao s situaes em que
no fosse levado em considerao o pertencimento de um conjunto a si
mesmo. Mais precisamente, Russell idealizou a assim chamada teoria
dos tipos, segundo a qual existe uma hierarquia entre os conceitos e,
portanto, na construo das frases. Por exemplo, no nvel zero dessa
hierarquia encontram-se os objetos, como os gatos, os ces e as
cadeiras. Subindo um nvel, encontramos os conceitos que indicam as
propriedades dos objetos, portanto, as frases que se referem a
elementos do nvel zero, como Todos os gatos tm quatro patas.
No nvel seguinte esto os conceitos que indicam as propriedades das
propriedades dos objetos, isto , as frases que utilizam elementos do
nvel um, como A frase Todos os gatos tm quatro patas verdadeira.
Desse modo, no mais possvel que um conjunto tenha como elemento
ele mesmo, pelo simples fato de que o conjunto e seus elementos
pertenceriam ao mesmo nvel, e isso proibido pela teoria. A soluo do
paradoxo dos conjuntos est, ento, na utilizao, a cada nvel, somente
de elementos do nvel inferior, e jamais do mesmo nvel.
15. Pinquio vai escola, onde faz uma prova-surpresa

PINQUIO SE LEVANTOU cedo e de timo humor, pronto para ir escola.


Nos ltimos dias, tinha praticado leitura, escrita e contas.
Por isso, enquanto o boneco consumia com voracidade o caf da manh, a
Fada lhe disse:
Pinquio, voc j est pronto para se tornar um menino de verdade. Na
prxima semana, o professor dar uma prova. Se voc tiver estudado e se
empenhado, com certeza se sair bem. E caso se saia bem concluiu , seu
desejo ser realizado.
No fcil descrever a alegria que Pinquio sentiu. Ele saltou, gritou e pulou
no colo da Fada.
No se preocupe, minha Fadinha, farei todas as lies, serei um aluno muito
dedicado e me tornarei o primeiro da classe.
Pinquio, preste ateno advertiu a Fada , fcil falar. Difcil cumprir a
palavra.
Eu sei muito bem! Quantas desgraas me aconteceram por conta da minha
distrao. Mas, desta vez, eu lhe prometo respondeu Pinquio , e saiba que
cumpro minhas promessas.
Assim, despediu-se da Fada, que, afinal, o boneco considerava sua me, e foi
cantando e pulando diretamente para a escola. Ali, encontrou os amigos e no se
conteve em dizer que, depois do prximo teste, se tornaria um menino de
verdade, como eles.
As crianas entraram na classe e, pouco depois, apareceu o professor.
Meus caros alunos, na prxima semana quero verificar se vocs esto
estudando direito e, para faz-lo da melhor forma, vou preparar uma prova-
surpresa, de modo que vocs no tero como saber em que dia isso vai
acontecer.
Da classe partiu um pequeno murmrio de desaprovao.
Vocs me entenderam, no adianta reclamar continuou o professor. A
prova que vocs vo fazer ser uma completa surpresa, e no tero como saber
o dia exato at que estejam sentados em suas carteiras no prprio dia.
O murmrio aumentou. Pinquio, porm, estava tranquilo e disse baixinho a
seu companheiro de carteira:
A partir de agora vou estudar com afinco e firmeza. Prometi Fada e, desta
vez, no vou decepcion-la.
O professor, ento, deu incio aula.
Agora preciso saber que entre os amigos de Pinquio havia um que era seu
predileto. Seu nome era Romeu, porm, todos o chamavam de Pavio, porque seu
aspecto magro e comprido fazia lembrar, justamente, o pavio novo de um
lampio. Ele no tinha fama de ser muito estudioso, era preguioso e levado, mas
Pinquio gostava muito dele.
No recreio, o boneco foi procur-lo para lhe contar que em breve seria
transformado num menino de verdade. Encontrou-o no ptio, jogando bolinha de
gude.
Meu caro Pavio comeou Pinquio , o que voc est fazendo aqui,
sozinho? Venha estudar comigo. Se eu passar na prova da prxima semana,
minha amada Fadinha vai me transformar num menino como voc.
Por que est to ansioso? No haver nenhuma prova respondeu Pavio,
provocando Pinquio.
Por que voc est dizendo isso? rebateu o boneco. O professor disse que
semana que vem haver uma prova. E com certeza est dizendo a verdade, um
homem de palavra.
impossvel, meu caro interrompeu o amigo. Depois fez uma pausa e
prosseguiu: Reflita comigo. A semana termina na sexta-feira, certo?
Certo disse Pinquio.
Portanto, visto que o professor disse que no teramos como saber o dia da
prova e, como voc observou, um homem de palavra, devemos supor que a
prova no ser na sexta-feira. Se fosse assim, quinta-feira de manh
terminaramos as aulas sem ter tido prova alguma e poderamos concluir
facilmente que no dia seguinte o professor nos daria a prova.
Voc tem razo, meu amigo, ainda assim restam quatro dias.
Sim, mas o raciocnio tambm vale para a quinta-feira. Se no dia anterior,
quarta-feira, o professor ainda no tiver aplicado a prova, poderemos ento
deduzir que ela ser na quinta ou na sexta-feira. Mas j teremos descartado a
sexta, portanto, ser, com certeza, na quinta.
verdade! E, novamente prosseguiu Pinquio, que tinha entendido o
raciocnio de Pavio , poderemos saber com exatido o dia, o que contradiz mais
uma vez o professor.
E, do mesmo modo, isso vale tambm para a quarta e a tera-feira.
Portanto, a prova ser na segunda-feira? perguntou Pinquio.
Talvez sim, talvez no respondeu Pavio, desta vez rindo , mas recairemos
no caso em que o dia no mais uma surpresa, portanto, essa prova no poder
acontecer.
Ah! Que maravilha! disse o boneco. Voc faz muito bem, ento, em
jogar bolinha de gude. Posso brincar tambm?
Com prazer!
Os dois amigos passaram o resto do dia brincando. E os outros dias tambm.
Na escola, segunda-feira, como previsto, no houve prova, e, enquanto as
outras crianas se matavam de estudar, com medo da prova-surpresa, Pinquio e
Pavio, secretamente, riam delas, cientes de seu raciocnio impecvel.
A mesma coisa se deu na tera-feira.
Quando chegou a quarta, o professor entrou na classe, pediu que guardassem
os livros e disse:
Peguem uma folha de papel, hoje vamos fazer a prova.
Ao ouvir essas palavras, Pinquio caiu em pranto:
Pobre de mim, pobre de mim. Devia ter ouvido a minha Fada, estudado e
me dedicado. Jamais passarei nessa prova, nunca vou me tornar um menino de
verdade.
A prova foi feita, e Pinquio, como se podia imaginar, no passou. Voltou para
casa triste e deprimido, com receio de que, dessa vez, a Fada no fosse perdo-
lo.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Parabns ao professor, que, afinal, acertou em cheio: a prova aconteceu


e foi, de fato, uma surpresa, to surpreendente que Pinquio e Pavio,
com um raciocnio lgico aparentemente incontestvel, tinham
conseguido demonstrar que ela nunca seria realizada.
Tentar resolver esse problema no nada simples. No h, de fato,
erros no raciocnio dos dois amigos, a no ser o de ter pressuposto, a
priori, que o professor tinha dito a verdade.
Vejamos as duas afirmaes do professor que deram origem ao
problema:

na prxima semana haver uma prova;


os alunos no tero como saber com antecedncia qual ser o dia
da prova.

Se nos basearmos somente nessas duas frases, o raciocnio de Pavio


perfeitamente sensato, e parece que a prova no poder acontecer. No
entanto, isso nega a primeira proposio e, portanto, torna
automaticamente nulas as concluses de Pinquio.
Para exemplificar, podemos imaginar que o professor diga: Haver
uma prova-surpresa em um dos prximos dois dias. Segundo o raciocnio
de Pavio, a prova no poder acontecer no segundo dia, do contrrio, ao
trmino do primeiro saberamos com certeza quando seria e, portanto,
no seria mais uma surpresa. Ento ser no primeiro dia? Tampouco, do
contrrio saberamos mais uma vez com antecedncia e com certeza o
dia exato em que se dar. Ento essa prova no tem como acontecer?
Eis aqui o n da questo: se consideramos a hiptese de que a prova no
acontecer, ela volta a ser, de repente, uma surpresa. Mesmo na
situao mais extrema de um nico dia, a lgica nos diz que a prova no
pode acontecer porque no seria uma surpresa. Por outro lado, porm,
desse modo, acrescentamos uma eventualidade: que o professor decida
no dar a prova.
A indeciso, portanto, no sumiu com o raciocnio lgico de Pavio,
apenas se deslocou para dois novos casos: a prova ser dada ou no. O
prprio fato de que, chegado o dia, os alunos ainda no saibam se faro
ou no a prova faz dela uma surpresa, exatamente como prognosticado
pelo professor.
Esse paradoxo foi observado pela primeira vez em 1943, na Sucia,
durante a Segunda Guerra Mundial. Uma transmisso radiofnica
convidava a populao a ficar pronta para um exerccio de defesa civil
que aconteceria num dia qualquer da semana seguinte. Para tornar as
coisas mais realistas e garantir que a populao estivesse sempre
pronta, no foi divulgado, com antecedncia, o dia exato do exerccio de
simulao. Um professor de matemtica, Lennart Ekbom (1919-2002),
percebeu a incongruncia e falou sobre isso com seus alunos, dando
incio a uma linha de discusso que continua at hoje, desde a publicao
na revista inglesa Mind, em 1948.
16. Pinquio parte para o Pas das Brincadeiras

CHEGANDO EM CASA, Pinquio no sabia como contar Fada sobre a nota


baixssima que tinha tirado na prova. Foi ela quem tomou a iniciativa de falar:
Eu o perdoo desta vez tambm. Mas ai de voc se aprontar mais uma!
O boneco abraou a Fada, ps-se a chorar de alegria e prometeu que daquele
dia em diante iria sempre escola, estudaria e se comportaria como convm a
um boneco responsvel.
E assim foi. Pinquio manteve a palavra por todo o resto do ano escolar e, no
final, tirou notas to altas que se tornou o primeiro da classe.
Amanh, finalmente, seu desejo ser realizado disse, ento, a Fada.
Qual? perguntou Pinquio, que j havia at mesmo esquecido.
A partir de amanh, voc no ser mais um boneco de madeira, vai se
tornar um menino de verdade.
Ao ouvir essas palavras, Pinquio comeou a pular e a danar pelo quarto.
Tenho que comemorar! disse depois Fada.
Claro! Amanh cedo vou preparar um caf da manh delicioso para voc e
todos os seus amigos. Corra para convid-los para compartilhar esse momento
to importante.
Ela no precisou repetir: o boneco saiu correndo de casa. Em menos de uma
hora j tinha dado a notcia a todos os amigos. Primeiro, alguns pareciam
reticentes, mas, quando Pinquio esclareceu que o po teria manteiga dos dois
lados, ningum se negou a ir.
Mas onde est o Pavio? perguntou o boneco aos companheiros.
No sabemos. J faz um tempo que ele sumiu, mas no sabemos para onde
foi.
Pinquio jamais teria festejado aquele momento to importante sem Pavio.
Ainda que muitas vezes tenha sido a causa de seus problemas, ele continuava
sendo seu melhor amigo.
Antes de mais nada, foi ver se estava em casa, mas no teve sucesso. Depois
foi em direo escola, mas antes mesmo de chegar se deu conta de que Pavio
no poderia estar ali quela hora. E sorriu pelo simples fato de ter cogitado
aquilo.
De repente, encontrou-o escondido atrs do porto de um curral.
O que est fazendo a? perguntou o boneco.
Estou esperando para partir.
E aonde voc vai?
Para longe deste vilarejo e desta escola.
E quando voc vai?
Daqui a poucos minutos.
Mas voc no pode ir embora bem agora. Amanh de manh haver uma
grande festa na minha casa: vou me tornar um menino como voc e todos os
outros.
Faa bom proveito! Estou partindo. Vou ao pas mais lindo do mundo! Um
verdadeiro paraso!
E que pas esse?
Chama-se Pas das Brincadeiras.
Parece interessante.
Interessante? a terra da fantasia! Imagine que nesse lugar no se vai
escola s quintas-feiras, e cada semana composta por seis quintas-feiras e um
domingo. As frias comeam no primeiro dia de janeiro e terminam no ltimo
de dezembro. No h lio de casa, provas nem professor. No preciso estudar
nem trabalhar.
Mas se voc no faz uma coisa nem outra, como passa os dias?
Brincando, como diz o nome. Voc fica se divertindo o dia todo, depois vai
dormir, e na manh seguinte comea tudo de novo.
, sem dvida, uma vida boa.
, sim. E ento, voc quer ir ou no?
No, no e no. Prometi Fada que voltaria, portanto, vou para casa.
Como queira. Talvez no Pas das Brincadeiras voc pudesse se tornar um
menino do mesmo jeito.
Como que voc sabe?
Eu no sei, eu disse talvez.
Voc acha que poderia ser assim? Eu poderia me tornar um menino sem
estudar nem trabalhar?
Claro! Afinal, se verdadeira a frase Todos os bonecos vo escola,
tambm verdadeira a frase Todos aqueles que no vo escola no so
bonecos, certo?
E onde voc ouviu isso?
No ouvi em lugar nenhum, lgica.
Hum fez o boneco, perplexo.
Pense, Pinquio: dizer Se chover, eu pego o guarda-chuva como
afirmar que se eu no pegar o guarda-chuva porque no chove, certo?
Por qu?
Porque se chovesse eu o pegaria. Mas no o peguei, portanto, no chove.
Ah! Agora entendi. Portanto, se eu no for escola, no serei mais um
boneco?
Sei l. Se voc no arriscar, jamais saber.
Hum Mas voc vai sozinho?
De jeito nenhum, somos centenas.
E vocs vo a p?
Nem sonhando! Em poucos minutos passar uma carruagem que nos levar
a esse lugar maravilhoso.
Como eu gostaria que j estivesse aqui.
Voc pode esperar comigo pelo menos.
No, no e no. Tenho que voltar para minha Fada.
Mas eu vou partir daqui a dois minutos.
Mas depois ela vai ficar brava.
Deixe que fique. Depois passa.
Tudo bem, dois minutos. O que so dois minutos, afinal?
Exato.
Escute, mas verdade que nesse lugar no tem professores?
Nem sombra deles.
Nem mesmo cartilhas?
De jeito nenhum.
Que belo pas deve ser. Nunca fui, mas posso imaginar. Pena que no possa
ir.
mesmo uma pena.
Adeus, Pavio.
Adeus, Pinquio.
Dizendo isso, o boneco se afastou alguns passos, para ento voltar
imediatamente.
E voc tem certeza de que as semanas tm seis quintas-feiras e um
domingo?
Certeza absoluta!
Que belo pas repetiu Pinquio. Ento, adeus!
Adeus retribuiu Pavio.
E boa viagem!
Muito obrigado.
Daqui a quanto tempo vocs partem?
Daqui a pouco.
Estou quase esperando com voc.
Pinquio se sentou ao lado do amigo, e, depois de poucos minutos, chegou
uma carruagem enorme, lotada de crianas e puxada por doze pares de burros.
O condutor, um Homnculo mais largo do que alto, deu a ordem para que os
animais parassem e se dirigiu a Pavio:
E ento, meu belo rapaz, quer ir para o Pas das Brincadeiras?
Claro!
Em seguida, o homem se dirigiu a Pinquio:
E voc, o que pretende fazer? Quer vir tambm?
Eu fico. Tenho que voltar para minha Fada, que amanh de manh vai me
transformar num rapaz de verdade.
Bom para voc.
A carruagem estava para partir quando Pavio gritou:
Pinquio, acredite em mim, vamos nos divertir muito. E lembre-se: Todos
os bonecos vo escola significa que Todos aqueles que no vo escola no
so bonecos.
Seu amigo tem razo. Se voc for ao Pas das Brincadeiras, no ser mais
um boneco ressaltou o Homnculo.
verdade mesmo? perguntou Pinquio, espantado.
Claro.
Ento, abram um espao para mim, tambm vou!
E, dizendo isso, o boneco pulou na carruagem, que partiu em direo ao Pas
das Brincadeiras.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Apesar da lio do captulo anterior, Pinquio continua a confiar nos


raciocnios lgicos de Pavio. E, tambm neste caso, a argumentao dele,
na verdade, no tem falhas. Dizer que Todos os bonecos vo escola
equivale, de fato, a afirmar que Todos aqueles que no vo escola no
so bonecos.
No entanto, tratar conceitos lgicos ao contrrio pode produzir
paradoxos interessantes, que, ainda que no levem a nenhuma
contradio, tornam-se de difcil compreenso, uma vez que so
contrrios ao senso comum.
Consideremos, por exemplo, a frase Todos os corvos so pretos.
Qualquer um, sem grandes problemas, poderia julgar verdadeira essa
afirmao, porm, de um ponto de vista absolutamente terico, antes de
conferir todos os corvos do universo, jamais poderemos ter certeza de
sua veracidade.
Para tentar verificar o problema de um modo lgico-matemtico,
podemos formular diversamente a hiptese, acrescentando uma dupla
negao, exatamente como Pavio fez com Pinquio: em vez de Todos os
corvos so pretos, utilizamos o equivalente Todos os objetos no pretos
no so corvos.
Encontrar, ento, uma vaca branca ou um gato ruivo significa, de
algum modo, obter uma confirmao do fato de que Todos os objetos
no pretos no so corvos e, portanto, tambm de que Todos os corvos
so pretos. Estar circundado por objetos no pretos que no so corvos
confirma realmente a hiptese de que todos os corvos sejam pretos?
O primeiro a descobrir esse paradoxo lgico foi o alemo Karl Hempel
(1905-1997), em 1945. Ele afirmou que encontrar uma mesa marrom
realmente aumenta a probabilidade de que todos os corvos sejam pretos.
Para compreender melhor o problema, podemos considerar um
conjunto menor, por exemplo, um saco de balas. Imaginemos que
contenha balas de dois sabores diferentes: limo e morango. As de limo
so amarelas, enquanto as de morango so vermelhas. Para confirmar a
frase Todas as balas de limo so amarelas, podemos pegar todas as
balas do saco, experimentar uma por uma e nos certificar de que, de
fato, todas aquelas que tm gosto de limo so amarelas.
Por outro lado, como vimos, a frase em questo tambm pode ser
expressa da seguinte maneira: Todas as balas que no so amarelas
no so de limo. Mais uma vez, pegando as balas do saco e
experimentando uma por uma, chegaremos mesma concluso.
Ento, por que no caso das balas o raciocnio parece correto enquanto
para os corvos nos parece estranho? Simples: o nmero de objetos que
no so corvos to grande em relao quele dos corvos que o
encontro de um objeto no preto aumenta em modo quase irrelevante a
probabilidade de que todos os corvos sejam pretos. Encontrar uma vaca
branca, de fato, no confirma apenas a hiptese de que todos os corvos
so pretos, mas tambm a de que todos os corvos so azuis, todos os
corvos so laranja, e assim por diante: seu valor , portanto, to
pequeno que se torna desprezvel nossa intuio.
17. Pinquio se diverte no Pas das Brincadeiras e conhece as infinitas crianas que
vivem nele

LOGO A CARRUAGEM chegou ao Pas das Brincadeiras. Era um lugar jamais


visto: as crianas corriam, gritavam, brincavam de pula-sela, danavam,
cantavam, tocavam e o que mais se puder imaginar.
Pinquio, Pavio e as outras crianas desceram imediatamente para juntar-se
baguna e num piscar de olhos fizeram amizade com todos.
Naquele local de tanta diverso, os dias, as semanas, os meses passavam sem
que as crianas se dessem conta.
Viu como eu tinha razo? gritou Pavio para Pinquio.
mesmo! respondeu o boneco.
E pensar que voc no queria vir para poder ficar em casa estudando e
trabalhando.
Se hoje sou um boneco feliz, o mrito todo seu. E olhe que o professor
sempre me dizia para no confiar em voc, porque me levaria para o mau
caminho.
Os dois morreram de rir e continuaram brincando.
noite, normalmente as crianas iam para alguns quartinhos para dormir, e
Pinquio percebeu que, toda noite, o quartinho destinado a cada criana era
diferente.
Na sua opinio perguntou a Pavio , por que continuam a nos mudar de
quarto?
No sei respondeu o amigo. Provavelmente, h tantas crianas que no
cabemos todas, ento nos mudam sempre.
Naquele momento, interveio o Homnculo que os havia levado at ali na
carruagem puxada por burricos:
tima observao, meu caro Pavio. Na verdade, o problema que vocs,
que querem vir viver aqui, so muitos, alis, so tantos que, na prtica, so
infinitos.
Infinitos? responderam Pinquio e Pavio em unssono. Mas, ento, como
cabemos todos aqui?
muito simples: o nmero de quartos disponveis tambm infinito.
Mas ainda h quartos vagos? perguntou Pinquio.
De jeito nenhum! Vocs so infinitos e os quartos so infinitos, portanto,
vocs ocupam todos.
Porm, todos os dias vemos chegar mais crianas.
E por isso que a cada noite vocs mudam de quarto. Se, por exemplo, uma
nova criana quer vir se divertir no Pas das Brincadeiras, meu estrito dever
permitir que o faa. E uma vez que os quartos, assim como os hspedes, so
infinitos, isso possvel.
Mas como, se todos os quartos esto ocupados?
muito simples. Transfiro a criana do quarto nmero 1 para o quarto
nmero 2, aquela do nmero 2 para o 3, e assim por diante, at o infinito. Ao
final de todos esses infinitos deslocamentos, o quarto nmero 1 estar livre e,
portanto, disponvel para o novo hspede.
Que boa ideia! Mas o que acontece se chegarem cem crianas? Eu me
lembro bem de que, quando chegamos, ramos muitssimos na carruagem.
Cem crianas? No tem problema. Transfiro a criana do quarto nmero 1
para o 101, a do nmero 2, para o 102, e assim por diante. Dessa forma, os
primeiros cem quartos ficaro livres para os novos hspedes.
Mas sempre chegam tantas crianas assim?
At mais. Uma vez, chegaram infinitas.
E couberam todas?
Claro! Eu transferi o hspede do quarto 1 para o 2, o do 2, para o 4, o do 3,
para o 6, e assim por diante. Cada criana foi transferida do prprio quarto para
aquele indicado pelo nmero que era o dobro do anterior. Feito isso, todos os
quartos pares estavam ocupados, e todos os mpares, livres. E como se sabe que
os nmeros mpares so infinitos, todos os infinitos recm-chegados encontraram
uma acomodao, sem problemas.
Pinquio olhou para o Homnculo, depois se voltou para Pavio e disse:
Voc me trouxe para um lugar realmente fantstico!
O Homnculo foi embora, e os dois amigos voltaram a brincar e a se divertir
como jamais tinham feito.
Certa manh, porm, Pinquio acordou e encontrou uma terrvel surpresa.
Colocando a mo na cabea, sentiu que suas orelhas tinham crescido
exageradamente. Procurou um espelho, mas, como no o encontrou, encheu de
gua uma bacia e olhou seu reflexo: com grande assombro, viu que lhe tinham
crescido duas orelhas de burro!
O boneco comeou, ento, a chorar, gritar e correr pelo quarto, at que
chegou uma Marmota que vivia no andar de cima.
O que houve? perguntou a Marmota.
Estou doente, no est vendo? Por favor, me ajude respondeu Pinquio.
A Marmota mediu sua febre, auscultou seu corao e, depois, emitiu o
veredito:
verdade, Pinquio, voc est doente.
E o que eu tenho?
Burrice aguda.
E o que isso significa?
Significa que em menos de trs horas voc no ser mais um boneco, vai se
transformar num belo burrico, exatamente como aqueles que puxam a
carruagem do patro.
Ai de mim! Ai de mim! Isso verdade?
Meu caro, o que voc queria? Optou por no ir escola e no trabalhar. O
destino daqueles como voc tornar-se um burro de carga.
Ao ouvir essas palavras, Pinquio correu o mais rpido que podia para o
quarto de seu amigo Pavio.
Pavio, meu amigo, abra para mim! gritou, batendo os punhos na porta sem
parar.
Agora no posso, Pinquio.
Por qu?
No estou me sentindo muito bem. Estou doente.
Eu tambm estou doente. A Marmota me disse.
mesmo? perguntou Pavio, espantado. E o que ela disse?
Que em poucas horas no serei mais um boneco.
Pavio, que j tinha entendido, abriu a porta: os dois, quando viram as orelhas
de burro um do outro, em vez de ficarem mortificados, rolaram de rir.
E riram por horas e horas, at que, a certa altura, no conseguiam mais
manter-se em p e foram obrigados a ficar de quatro.

O CANTO DO GRILO FALANTE

Que os burros de carga eram muitos se sabia, mas que eram infinitos
ficava mais difcil imaginar. E, no entanto, assim era, e, para lidar com
essa questo, o patro do Pas das Brincadeiras teve de se preparar
tomando emprestadas as ideias de um dos mais clebres paradoxos:
aquele do hotel infinito.
Idealizada nos anos 1920 pelo matemtico alemo David Hilbert
(1862-1943), a histria do Grande Hotel de Hilbert tem, na verdade,
razes bem mais antigas e procura explicar que, para os conjuntos
infinitos, no valem as mesmas regras que regulam os finitos.
O eixo do problema est na assim chamada correspondncia
biunvoca. Para estabelecer se uma cesta de mas e um saco de
laranjas contm o mesmo nmero de elementos, podemos formar duplas
de ma e de laranja, colocando-as, por exemplo, sobre uma mesa. Se a
conta d certo, ou seja, se h o mesmo nmero de mas e laranjas,
diz-se que o conjunto de mas est em correspondncia biunvoca com
aquele de laranjas.
Se estamos lidando com nmeros finitos, por maiores que sejam, as
coisas funcionam bem. O problema surge quando passamos a operar
com conjuntos de infinitos elementos, como aquele dos nmeros naturais
(0, 1, 2, 3, ): de fato, nesse caso, pode haver correspondncia
biunvoca entre o conjunto considerado e um de seus subconjuntos. Isso,
obviamente, no possvel com os conjuntos finitos: se a
correspondncia biunvoca s pode ser verificada quando h o mesmo
nmero de elementos, impossvel obt-la entre elementos de um
conjunto finito e uma parte (necessariamente menor) do prprio
conjunto. Ou seja, no possvel formar duplas com dez laranjas, de um
lado, e seis laranjas, do outro: quatro ficaro sempre sobrando.
Com os conjuntos infinitos, porm, a coisa funciona, e o paradoxo do
hotel infinito uma simptica demonstrao desse caso. Voltando
nossa histria, quando chega uma nica criana ao Pas das Brincadeiras,
por exemplo, o Homnculo consegue estabelecer uma correspondncia
biunvoca entre quartos e crianas, ainda que esses dois elementos j
estivessem em correspondncia biunvoca antes que mais uma criana
se juntasse ao grupo. Retomando o exemplo das frutas sobre a mesa,
como se o Homnculo formasse uma dupla entre a primeira criana j
residente no hotel e o quarto nmero 2, entre a segunda criana e o
quarto nmero 3, e assim por diante. Como o nmero de quartos
infinito, esse processo nunca tem fim, e jamais h hspedes
insatisfeitos. Alis, possvel inclusive liberar o quarto nmero 1 para o
recm-chegado.
O primeiro a descobrir essa interessante propriedade dos conjuntos
infinitos foi Galileu Galilei (1564-1642), que tratou disso em Discursos e
demonstraes matemticas acerca de duas novas cincias, em 1638.
Ele percebeu que o conjunto de todos os nmeros naturais podia ser
colocado em correspondncia biunvoca com aquele, certamente menor,
dos quadrados perfeitos (ou seja, aqueles nmeros que se obtm
multiplicando um inteiro por si mesmo: 0, 1, 4, 9, 16, ).
As reflexes de Galileu foram formalizadas somente muitos sculos
mais tarde, pelo matemtico alemo Georg Cantor (1845-1918), que
definiu, como sugerido por Richard Dedekind (1831-1916), um conjunto
infinito como aquele que tem, justamente, a propriedade de poder ser
colocado em correspondncia biunvoca com um de seus subconjuntos.
Cantor deu, ento, prosseguimento s pesquisas e descobriu, em 1874,
a existncia de diversos nveis de infinito, ou seja, que alguns conjuntos
infinitos eram maiores do que outros, tambm infinitos. Ele conseguiu
demonstrar que elevando o nmero 2 a um infinito qualquer criava-se um
conjunto infinito maior do que aquele de partida, e, portanto, de nvel
superior. Para indicar esses nveis, Cantor utilizou a primeira letra do
alfabeto hebraico, aleph . O primeiro nmero dessa sequncia

aleph-zero , que corresponde ao nmero de elementos do

conjunto de nmeros naturais. No passo seguinte, temos aleph-um


, que representa o infinito de ordem imediatamente superior.

Depois, aleph-dois , e assim por diante.


18. Pinquio foge do circo e engolido pelo Peixe-Co

DE REPENTE, algum bateu na porta com violncia.


Abram! Sou o Homnculo que os trouxe at aqui! berrou uma voz que
vinha de fora.
Pinquio e Pavio tentaram fugir e gritar, mas conseguiram apenas mexer de
modo desengonado seus novos membros e soltar alguns zurros horrveis.
Ento, a porta foi derrubada com um fortssimo chute:
Excelente! Vocs zurraram muito bem! Agora chegou o momento de lev-
los feira disse o Homnculo.
Primeiro, ele os acariciou, depois, os escovou e, quando o pelo estava lisinho,
colocou neles o arreio. Estavam prontos para serem vendidos.
Assim que os trs chegaram praa, os compradores no perderam tempo.
Pavio foi adquirido por um velho campons que tinha acabado de perder seu
burro de carga, enquanto Pinquio foi vendido ao diretor de um grupo de
saltimbancos para ser amestrado e saltar com os outros animais da companhia.
Depois da compra, o burrico Pinquio foi colocado em um estbulo com feno.
A est! Coma! disse-lhe o novo patro.
Pinquio pegou um bocado, para cuspi-lo em seguida.
Ah! No gostou? Agora voc vai ver! disse o homem, dando uma
chicotada no jumentinho, que comeou a zurrar e a pular de dor.
I, i, no consigo engolir o feno.
Ento voc vai ficar em jejum concluiu o patro, e saiu batendo a porta do
estbulo.
Depois de algumas horas, Pinquio comeou a sentir a barriga doer de fome e
tentou comer o feno novamente.
No assim to ruim disse a si mesmo , mas como eu gostaria que fosse
um pozinho recm-sado do forno. Pacincia! Que isso sirva de lio a todas as
crianas que no querem estudar.
Pacincia, uma ova! gritou o patro escancarando a porta. Imagine se
vou mant-lo aqui para comer feno minha custa. Voc tem que se tornar a
atrao do meu espetculo circense!
Foi assim que Pinquio teve de suportar meses e meses de duro adestramento
para aprender a saltar entre os aros, ficar ereto sobre as duas patas anteriores e
muitas outras acrobacias.
Chegou finalmente o dia do espetculo; para Pinquio seria a primeira
apresentao.
Senhoras e senhores disse o patro diante dos espectadores , o burrinho
que vo ver daqui a pouco foi encontrado por mim enquanto pastava nas
montanhas. Eu o peguei e o adestrei pessoalmente para que se exibisse aqui,
diante do respeitvel pblico, hoje noite. Com vocs Pinquio!
O burro entrou em cena e foi acolhido com aplausos e ovao.
Dobre as pernas da frente disse o patro. E Pinquio obedeceu.
Passo! E Pinquio comeou a caminhar de modo lento ritmado.
Trote! E Pinquio acelerou um pouco e se ps a trotar.
Galope! E Pinquio, muito obediente, passou a galopar.
Nesse meio-tempo, os aplausos continuavam sem parar, cada vez mais
fervorosos. O burrico estava quase se sentindo querido, at que viu, nas
arquibancadas, sua adorada Fada.
Minha Fadinha! tentou gritar, mas saiu apenas um zurro ensurdecedor.
Pode deixar que vou lhe ensinar a zurrar para o pblico! interveio o patro,
dando-lhe uma chicotada que o derrubou no cho. Pinquio se reergueu
rapidamente, mas a Fada no estava mais l.
E agora continuou o patro dirigindo-se aos espectadores veremos como
este burro um verdadeiro saltador de aros.
Pinquio tomou distncia e fez algumas tentativas, mas preferiu passar
tranquilamente por baixo do aro, provocando a gargalhada do pblico. Quando,
porm, viu a expresso furiosa do patro, pegou impulso e o atravessou. No
entanto, suas patas traseiras ficaram enganchadas, e ele caiu no cho de forma
desastrosa.
Ele se levantou, visivelmente manco, e voltou para o estbulo.
Na manh seguinte, o veterinrio disse ao dono do circo que Pinquio ficaria
manco por toda a vida.
E o que vou fazer com um asno manco? respondeu o patro. Depois,
dirigindo-se a um empregado do circo, continuou: V feira e tente vend-lo
por uns trocados. Se no conseguir, pode jog-lo no mar.
O empregado obedeceu. Ou melhor, obedeceu pela metade. Como no tinha
vontade de tentar vender o burrinho, decidiu ir diretamente para o mar e, ao
chegar ao cais, empurrou Pinquio para dentro da gua.
Aps alguns minutos, o pobrezinho veio novamente tona e percebeu que
tinha voltado a ser boneco.
A Fada, afinal, no deve me querer mais, e eu no sei para onde ir disse.
S me resta uma possibilidade: partir em busca do meu pai. Pobre velho, passou
a vida procurando por mim, e eu passei a minha a desobedec-lo.
Pinquio comeou, ento, a nadar em direo ao alto-mar.
Passadas diversas horas, viu, no meio do mar, uma espcie de recife branco.
Curioso, o boneco se aproximou para entender melhor de que se tratava, mas
ainda no tinha chegado quando o recife branco se mexeu, e da gua surgiu um
monstro marinho: era o Peixe-Co, do qual tanto ouvira falar.
Pinquio comeou ento a nadar o mais rpido que podia. Tinha ao menos
cem metros de vantagem, mas o monstro era muito mais veloz do que ele.
Ele no vai me alcanar, pensou o boneco. Quando chegar ao lugar onde
estou agora, j terei escapulido e estarei pelo menos uns dez metros frente.
Enquanto isso, a terrvel criatura se aproximava cada vez mais.
E, depois, tentou convencer-se, quando ele tiver atingido esse ponto, estarei
um pouquinho mais adiante, pelo menos um metro.
E o Peixe-Co estava cada vez mais perto.
E mais: quando estiver onde estou agora, eu j terei me deslocado de novo,
pelo menos uns dez centmetros. E ser assim at o infinito, de modo que ele
nunca vai me alcanar.
Quanto mais pensava nessas coisas, mais foras Pinquio encontrava para
continuar a nadar.
Um centmetro
Mas nem teve tempo de terminar a frase: o monstro abriu a boca e o engoliu.
Foi sugado de forma to violenta que desmaiou.
Quando acordou, o ambiente a seu redor estava completamente escuro.
Tentou pedir ajuda, mas sua voz ecoava nas paredes, que no tinha nem mesmo
como enxergar. Ele no recebeu nenhuma resposta.

O CANTO DO GRILO FALANTE

H quase 2.500 anos, um filsofo grego chamado Zeno enunciou pela


primeira vez o raciocnio utilizado por Pinquio, escolhendo como
protagonistas de sua histria Aquiles e uma tartaruga. O animal queria
desafiar o famoso heri para uma corrida de um quilmetro, mesmo
sabendo que ele, no por acaso, tinha o apelido de ps ligeiros. Alm
disso, a tartaruga sabia que no era exatamente o animal mais veloz do
universo, alis, estava perfeitamente ciente de que corria numa
velocidade que era um dcimo da velocidade de seu rival. Aquiles, por
seu esprito esportivo, decidiu dar cem metros de vantagem tartaruga.
A corrida teve incio. Depois que Aquiles tinha percorrido os primeiros
cem metros, a tartaruga tinha avanado um. Aquiles, ento, tambm
superou aquele metro, porm, nesse meio-tempo, a tartaruga tinha
avanado mais dez centmetros. O heri tambm percorreu aqueles dez
centmetros, mas, nesse meio-tempo, a tartaruga tinha se deslocado
mais um centmetro para a frente. Como essa histria se repete at o
infinito, segundo Zeno, Aquiles jamais conseguir alcanar a tartaruga.
O problema se resolve muito rapidamente com o moderno clculo
infinitesimal. Todavia, como Zeno e os matemticos de sua poca no
tinham esse instrumento disposio, no foram capazes de encontrar o
erro em seu raciocnio.
Para compreender melhor a situao, consideremos outro paradoxo de
Zeno, que tem como protagonista apenas Aquiles.
O heri, nesse caso, tem de percorrer um quilmetro, porm,
sustenta o filsofo, jamais conseguir chegar ao final do percurso.
Chamemos A o ponto de partida e B o de chegada. Depois de ter iniciado
sua corrida, a certa altura Aquiles atingir o ponto mdio entre A e B,
que chamaremos C. Pouco depois, percorrer tambm a metade do
caminho que resta, alcanando o ponto mdio entre C e B, que
chamaremos D. Da mesma forma, encontrar, em sua corrida, o ponto
mdio entre D e B, que chamaremos E, e assim por diante. Visto que o
raciocnio pode ser repetido infinitamente, Aquiles jamais alcanar o
ponto B.

Analogamente, Zeno afirmava que Aquiles no poderia sequer


comear a corrida. De fato, para ir de A a B, ele deveria, antes de tudo,
percorrer metade do trajeto entre A e B e, portanto, chegar ao ponto C.
No entanto, antes de poder chegar a C, deveria alcanar o ponto
mdio entre A e C, que chamaremos F. Porm, antes ainda, deveria
percorrer a primeira metade entre A e F, e assim at infinito.
O erro que est na base do raciocnio de Zeno em todos os trs
paradoxos considerados diz respeito s somas infinitas de nmeros que,
na poca do filsofo grego, se acreditava que tivessem como resultado
um nmero infinito.
Em alguns casos, isso verdade, como fica evidente se tentarmos
somar 1 + 1 + 1 + 1 + infinitas vezes. Somas desse tipo so
chamadas divergentes.
Entretanto, em outros casos, a soma de valores infinitos pode ter
como resultado um nmero finito, e esse o caso dos dois paradoxos
que tm apenas Aquiles como protagonista. De fato, somando 12 + 14
+ 18 + 116 + obtm-se, simplesmente, 1, que , de modo intuitivo,
justamente a distncia que tem de percorrer o ps ligeiros. Somas
desse tipo recebem o nome de convergentes.
Discurso anlogo vale para o paradoxo da tartaruga. No momento da
partida, Aquiles encontra-se no ponto A, enquanto a tartaruga, no T.
Quando, ento, o heri alcana o ponto T, sua rival deslocou-se para U;
no momento em que Aquiles chega ao ponto U, a tartaruga atingiu V, e
assim sucessivamente.

Tambm nesse caso, para verificar se os dois concorrentes vo se


encontrar (ou se Aquiles vai ultrapassar a tartaruga), basta adicionar os
vrios termos em questo e conferir se a soma converge. Utilizando os
valores numricos da histria (escolhidos de forma a facilitar os
clculos), sabemos que o ponto T se encontra a cem metros de A
(vantagem oferecida por Aquiles tartaruga). Quando o heri tiver
percorrido esses cem metros, chegando em T, o animal ter atingido U,
e como a velocidade da tartaruga igual a um dcimo daquela de
Aquiles, a distncia entre os pontos T e U de dez metros.
Prosseguindo desse modo, podemos facilmente verificar que a
distncia entre U e V de um metro, e assim por diante, dividindo, a
cada vez, por dez o valor obtido anteriormente.
A soma dos infinitos termos obtidos 100 + 10 + 1 + 110 + 1100
+ , que d aproximadamente 111,1, portanto, podemos afirmar que
Aquiles vai ultrapassar a tartaruga depois de pouco mais de 111 metros.
No h, portanto, paradoxo algum. Todavia, foram necessrios mais de
2 mil anos, tempo transcorrido de Zeno a Cantor, para que os
matemticos conseguissem descobrir finalmente onde estava o erro no
raciocnio do filsofo grego.
19. Finalmente Pinquio deixa de ser um boneco e se torna um menino

DEPOIS DE ALGUNS minutos no estmago do grande peixe, a vista de Pinquio


comeou a habituar-se escurido. Tateando, procurou ir em direo sada, at
que percebeu um pequeno claro um pouco adiante e decidiu alcan-lo.
Quanto mais ele se aproximava, mais luminoso o claro se tornava. Caminhou
e caminhou, at que pareceu reconhecer o perfil de um velhinho sentado a uma
mesa posta. Uma vela fraca iluminava a cena.
Diante daquela viso, o boneco caiu em pranto de alegria e correu para o
velho senhor.
Meu papaizinho, o senhor mesmo? Finalmente o reencontrei!
Ento meus olhos no esto mentindo? disse o velho. voc mesmo,
meu querido filhinho Pinquio?
Sim, papai, e nunca mais o deixarei s.
Dito isso, Pinquio comeou a contar a Geppetto todas as desventuras que
tinha vivido.
E o senhor, papai, h quanto tempo est aqui?
Dois anos, dois longussimos anos.
E como conseguiu sobreviver esse tempo todo?
Saiba, querido Pinquio, que a borrasca que afundou minha pequena
embarcao tambm foi letal para um navio mercantil. O faminto Peixe-Co,
depois de mim, tambm o engoliu. E dentro havia carne enlatada, velas, leo e
vinho, que me permitiram sobreviver at hoje. Mas no vai durar muito mais:
esta vela que voc est vendo a ltima. Em breve, ficaremos no escuro.
Ento, meu papaizinho, no podemos perder tempo. preciso fugir deste
lugar o mais rpido possvel.
Mas como vamos fazer? No sei nadar.
Vou lev-lo nas costas: sou feito de boa madeira e sou um hbil nadador.
Confie em mim.
Sem dizer mais nada, Pinquio pegou a vela com uma das mos, tomou
Geppetto com a outra e seguiu diretamente para a garganta do Peixe-Co.
Saibam que o monstro, por sofrer de asma, era obrigado a dormir com a boca
aberta.
Depois de terem escalado a garganta, encontraram-se na enorme boca e
viram o mar estender-se diante deles por quilmetros.
O senhor est pronto, meu papaizinho? Agora, agarre-se s minhas costas.
E, assim, Pinquio deixou-se abraar por Geppetto e ambos pularam no mar.
O boneco nadou sem descanso por horas e horas, at que os dois viram uma
praia distncia.
Quando chegaram orla, Pinquio ajudou seu pobre pai a levantar-se, e os
dois comearam ento a caminhar em busca de uma boa alma que lhes desse
um pedao de po e um copo dgua.
Tinham dado uns poucos passos quando viram dois tipos suspeitos beira da
estrada: eram o Gato e a Raposa, obrigados a pedir esmola depois de terem
ficado doentes de verdade.
Pinquio, meu caro, d uma esmola a dois pobres invlidos disse a Raposa,
reconhecendo o boneco.
Vocs j me enganaram uma vez, agora no me enganam mais
respondeu Pinquio.
No nos abandone!
Mas Pinquio nem respondeu e prosseguiu, carregando o pobre Geppetto nos
ombros.
Quando chegaram ao final da estrada, viram uma cabana de palha com um
ar muito acolhedor e decidiram bater na porta.
Quem ? respondeu uma voz l de dentro.
Somos dois pobres famintos disse Pinquio.
Entrem.
Pinquio e Geppetto atravessaram a soleira, mas no viram ningum.
Estou aqui em cima disse uma voz fraquinha.
Os dois olharam para cima. Em uma trave do teto apareceu o Grilo Falante.
Grilinho querido! gritou Pinquio de alegria.
Muito bem! Agora sou o Grilinho querido, porm, se bem me lembro, no
segundo captulo voc me expulsou de casa a marteladas!
Voc tem razo, e pode me expulsar tambm, se quiser, mas tenha piedade
do meu pobre pai.
No vou mandar ningum embora. Venham e tratem de se restabelecer,
parece que esto mesmo precisando.
Assim, os dois comeram, dormiram e relaxaram um pouco depois da terrvel
aventura no mar.
Na manh seguinte, Pinquio se levantou cedo e procurou um copo de leite
para seu pai.
No tem mais nada disse o Grilo Falante. Mas voc pode pedir na
fazenda do hortaliceiro Janjo, um pouco mais adiante.
O boneco no esperou que o Grilo dissesse mais nada; e, assim que chegou
propriedade de Janjo, perguntou se poderia obter um copo de leite.
Eu lhe darei um copo de leite se voc me der dinheiro disse-lhe o
fazendeiro.
Mas no tenho nada.
Ento, no tenho leite.
Pinquio, aflito, estava se virando para fazer o caminho de volta quando Janjo
lhe disse:
Voc pode me ajudar a levar gua para casa. Se encher cem baldes no poo
que fica no final do vale, vou lhe dar o copo de leite que me pediu.
O boneco ps-se imediatamente a trabalhar, mas quanto esforo teve de fazer
por aqueles cem baldes!
Terminada a rdua tarefa, todo suado, foi at o hortaliceiro, pegou o copo de
leite e voltou para a cabana.
A partir daquele dia, todas as manhs, Pinquio levantava-se cedo para pegar
gua e levar o leite a seu pobre pai, de sade to frgil. Com o tempo, tambm
aprendeu a fazer cestos de junco; com o dinheiro que ganhava com a venda dos
cestos, provia as compras do dia a dia.
Ah, se pudesse voltar no tempo, quantas coisas eu faria de outro jeito disse
um dia Pinquio a seu pai.
Infelizmente, isso no possvel respondeu Geppetto.
Mas seria uma coisa e tanto! Deveriam realmente inventar uma mquina
que nos desse essa possibilidade.
Sim, mas assim se criariam situaes paradoxais.
Mais do que aquelas que vivi at hoje?
Muito mais. Voc poderia voltar no tempo e encontrar consigo mesmo, por
exemplo.
Assim eu no ficaria mais sozinho respondeu o boneco sorrindo.
Mas voc jamais esteve s. Tinha eu, o Grilo Falante e a Fada. Sabendo
amar, ningum est s neste mundo. E, depois, voc cresceu, trabalha e toma
conta de seu pobre velho: para que voltar no tempo?
A nica coisa de que me arrependo no ter me tornado um menino como
todos os outros.
Esse momento tambm chegar, Pinquio. Voc s precisa ter pacincia.
E o momento chegou poucos meses depois.
Certa manh, Pinquio acordou particularmente feliz. Assim que abriu os
olhos, percebeu que a casinha de palha e madeira tinha se transformado num
belo lar, com paredes slidas e uma moblia elegante. Saiu imediatamente da
cama, mas teve uma estranha sensao; olhou para as mos e soltou um grito de
alegria: tinha se tornado um menino! Olhou-se no espelho e nem sequer se
reconheceu: estava bonito, vistoso e tinha um olhar inteligente.
Correu para Geppetto e o encontrou disposto e de bom humor.
Mas como possvel que tudo isso tenha acontecido?
Quando um menino mau torna-se bom, tem o poder de mudar para melhor
todo o mundo a seu redor.
Naquele momento, Pinquio sentiu que havia algo em seu bolso que no
estava ali na noite anterior. Colocou a mo e retirou um pequeno porta-moedas
de marfim. No incio, no entendeu, mas depois observou o objeto contraluz:
emitia um brilhante reflexo azul, alis, turquesa.
Abraou o pai com a ternura e o afeto de um filho e disse:
Como estou feliz por ser um bom menino!

O CANTO DO GRILO FALANTE

O mundo da literatura e do cinema est repleto de narrativas que falam


de viagens no tempo, e muitas vezes surge a pergunta: esse tipo de
viagem logicamente possvel?
A resposta, infelizmente, no. Alm do limite fsico, pelo qual ainda
no conseguimos viajar no tempo, tambm do ponto de vista da
coerncia uma viagem no tempo levaria a contradies e paradoxos de
impossvel soluo. Imaginemos, por exemplo, que um homem invente
uma mquina do tempo, volte dez anos e mate a si mesmo: como faria,
depois, para inventar a mquina do tempo? E para qual futuro poderia
voltar, se nunca existiu (uma vez que foi morto)?
Considerando tambm a hiptese de uma viagem para o futuro,
iramos de encontro s mesmas contradies lgicas. O homem do
exemplo anterior poderia optar por viajar no tempo dez anos para a
frente e, aps verificar que sua casa continuava intacta, picharia algo em
um de seus muros. De volta ao passado, decide demolir a casa. O que
acontecer depois de dez anos? A casa estar ali ou no? Como o
protagonista poder fazer a pichao?
Por anos e anos, fsicos e filsofos quebraram a cabea com esse
tema, fornecendo duas solues, igualmente vlidas, que neutralizam os
paradoxos temporais.
A primeira, muito utilizada nas histrias de fico cientfica, aquela
dos universos paralelos.
Cada vez que acontece uma viagem no tempo, o universo se bifurca
em duas cpias diferentes: uma com a linha temporal original, outra
com a nova linha temporal, modificada pela viagem no tempo.
Sob essa tica, se voltarmos no tempo e modificarmos o passado,
poderemos retornar somente para o futuro do tempo alterado e no para
aquele de onde viemos. Na famosa trilogia cinematogrfica dirigida por
Robert Zemeckis no fim dos anos 1980, De volta para o futuro, Doc, o
cientista inventor da mquina do tempo, utiliza esse expediente para
explicar como, no retorno dos protagonistas a sua poca original, as
coisas que os circundam esto irremediavelmente alteradas.
A segunda hiptese, formulada pelo fsico russo Igor Dmitriyevich
Novikov e por seu colega americano Kip Thorne, chama-se princpio da
autoconscincia (ou da autocompatibilidade) e estabelece, ao contrrio da
teoria anterior, que a linha do tempo no pode ser alterada. Segundo esse
princpio, a linha temporal tem o poder inato de conservar-se como ; se
voltssemos no tempo e tentssemos nos matar, aconteceria uma srie
de eventos que nos impediriam de faz-lo. Exemplo disso o filme A
mquina do tempo, de 2002, baseado no romance homnimo de H.G.
Wells (1866-1946), em que um jovem inventor do fim do sculo XIX,
Alexander Hartdegen, consegue construir uma mquina do tempo. Um
dia, Emma, sua noiva, morta durante um assalto, e Alexander decide
usar seu invento: volta ao passado, salva a moa, mas, poucos minutos
depois, ela atropelada por uma carruagem. Ele tenta novamente, salva
outra vez a moa, que, porm, mais uma vez morta. A linha temporal
se mantm, como uma espcie de destino que no pode ser modificado.
Eplogo

MEU AMIGO, voc mesmo?


Pinquio, j um rapaz, virou-se e no pde crer em seus prprios olhos.
Pavio! No achei que ia reencontr-lo. Como voc est? O que tem feito?
Estou muito bem. Que mau bocado passamos no Pas das Brincadeiras, no?
Agora, porm, coloquei a cabea no lugar e trabalho como carpinteiro.
Muito bem, Pavio! J eu fabrico cestos e sou muito bem-sucedido.
Quantas coisas vivemos juntos. Mas voc no sente falta das travessuras que
fazamos quando crianas?
s vezes, sim, devo admitir.
Ento, por que no fazemos uma brincadeira agora mesmo?
Acho que, se nos reencontramos depois de tanto tempo, algum motivo deve
ter. E gosto da ideia da brincadeira. Do que voc quer brincar?
No tenho ideia. Eu me esqueci de quase todos os jogos da infncia
respondeu Pavio, com ar triste.
Ento a gente inventa um jogo props Pinquio.
Ou melhor: vamos brincar de adivinhar que jogo .
Boa! Mas o que eu preciso fazer?
Bem, quase todos os jogos tm dados. Comece, portanto, lanando um dado.
Por qu?
Sei l! Voc que deve me dizer, se quiser ganhar
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Tirelli, Mario. Il teorema dellimpossibilit di Arrow. 2010.
Agradecimentos

Quando se escreve um livro, impossvel conseguir lembrar-se de todas as


pessoas que suportaram o humor do autor durante a fase da redao (sobretudo
da primeira verso) e que, portanto, mereciam, por direito, uma meno nesta
pgina. Agradeo a todas, sem as nomear: cada uma, em seu corao, sabe que
falo dela.
H, porm, trs pessoas sem as quais este livro provavelmente jamais teria
vindo luz. So elas: Martha Fabbri, Alice Gioia e Marco Cagnotti, ainda que por
motivos bem diferentes.
Alm disso, gostaria de expressar minha gratido a Alberto Bianchi, que leu as
provas e as enriqueceu com sugestes; a Silvia Tagliaferri e Doriana Rodino, que
fizeram o trabalho de edio de maneira precisa e profissional; a Angelo
Guerraggio, que abrilhantou este texto com seu prefcio.
Por fim, no pode faltar um obrigado a Carlo Lorenzini, verdadeiro inspirador
deste livro, e, por extenso, a sua criatura, Pinquio, que cada vez que aparece
em minha vida consegue sempre me ensinar algo de novo.
Ttulo original:
Pinocchio nel paese dei paradossi
(Viaggio tra le contraddizioni della logica)

Traduo autorizada da primeira edio italiana,


publicada em 2012 por Sironi Editore,
de Milo, Itlia

Copy right 2012, Alpha Test S.r.l.

Copy right da edio brasileira 2015:


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A reproduo no autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

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Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa

Capa: Srgio Campante | Imagem da capa: Nicoolai/iStockphoto


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Edio digital: dezembro 2014


ISBN: 978-85-378-1402-4