Sunteți pe pagina 1din 29

S T U D I I

TEMEIURI BIBLICE NOUTESTAMENTARE CU PRIVIRE LA


OFICIEREA SFINTELOR TAINE I IERURGIILOR BISERICETI (I)

Prot.dr. Ioan Bude

NEW-TESTAMENT BIBLICAL GROUNDS CONCERNING THE


RITE OF THE HOLY CHURCH SACRAMENTS AND BLESSINGS (I)

Abstract: Addressing mostly priests and Religion teachers, but also any
believer, the entire publicistic series that we commence at this point desires,
in a straightforward, plain and clear manner (without proposing thematic bibli-
cal theology approaches, but by means of a rigurous selection of minimally
commented texts), to bring forth again The Truth of the Holy Sacraments
before the readers, whoever they might be or why not? lead the readers
before The Truth, That is the same for yesterday, today and forever (Jews
13, 8): The Lord and Our Saviour, Jesus Christ, present, alive and active in all
undertakings of His Church
Keywords: holy sacraments, blessings, biblical theology, Church

Dumnezeiasca fgduin a Domnului nostru Iisus Hristos, fcut n ziua


nlrii Sale cu trupul la cer: [...] iat, Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la
sfritul veacului [] (Matei 28, 20), s-a nfptuit deja de mult i se va nfptui
mereu, pn la a doua Sa venire. Cum ? Prin Sfintele Taine ale Bisericii, prin care
Iisus Domnul este i va fi prezent n mod real i substanial n Biseric i n istorie,
revrsnd n chip vzut i necontenit harul Su cel nevzut peste toi oamenii i
peste toat fptura, spre sfinirea i mntuirea ntregii creaii. Cuvintele Sfntului
Apostol Pavel din Efeseni 4, 5: Este un domn, o credin, un botez, i determin
pe toi cretinii s susin c ntr-adevr au un singur Domn - Iisus Mntuitorul;
o singur credin cea ntemeiat pe cuvntul Evangheliei i un singur Botez
prin care toi se mbrac n Hristos. Din pcate ns, lucrurile se prezint cu totul
altfel n realitate, pentru c singurul Domn este neles felurit, singura credin este
interpretat nc i mai variat, iar singurul Botez este neles i practicat att de
6 Altarul Banatului

diferit, nct muli nici nu-l mai consider unic.1 Aceast situaie ne amintete de
Pilat, care se ntreba oarecnd: Ce este Adevrul? (Ioan 18, 38), fr a fi n stare
s-L ntrezreasc mcar, dei l avea ntreg i absolut, chiar n faa ochilor.
Adresndu-se cu precdere preoilor i profesorilor de Religie, dar i oricui cre-
dincios, ntregul serial publicistic pe care l ncepem acum, dorete ca ntr-o manier
direct, simpl i clar, (fr a-i propune abordri tematice de teologie biblic,
dar printr-o riguroas selecie de texte minimal comentate), s aduc din nou
Adevrul Sfintelor Taine n faa cititorilor, oricine ar fi ei, sau de ce nu ? s-i
conduc pe cititori naintea Adevrului, Care i ieri i azi i n veac este acelai
(Evrei 13, 8): Domnul Dumnezeul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, prezent,
viu i activ n toate lucrrile sfinte ale Bisericii Sale.ntruct terenul pe care-l vom
explora n cutarea Adevrului suprem, este canonul Noului Testament, se
impune ca n privina acestuia s inem cont de urmtoarele aspecte:
a). Mai nti, s nu uitm c n majoritatea lor, crile Noului Testament
sunt scrieri ocazionale. Unele sunt adresate unor comuniti locale, altele unor
Biserici regionale, altele unor persoane particulare, iar altele au un caracter
enciclic. Scopul lor difer n funcie de necesitile destinatarilor, iar autorii
lor sunt i ei diferii; unii fac parte dintre Apostolii Domnului, iar alii sunt
doar ucenici apostolici, nefiind martori direci ai evenimentelor pe care, totui,
le descriu n mod unitar cu ceilali.
b). Este extrem de important s mai reinem c n canonul Noului Testament
nu ni s-au pstrat dect 27 de cri, fa de cte se vor fi scris n realitate, adic
mult prea puine pentru a ne oferi rspunsuri pe msura ateptrilor noastre,
la toate problemele pe care le avem de elucidat.
c). Aadar, ar fi o grav lips de onestitate din partea cuiva, s pretind c
doar n aceste 27 de cri se pot stinge inutilele i interminabilele polemici
doctrinare dintre confesiunile cretine de astzi.
d). Prin urmare, lecturnd ca pentru scopuri de studiu i fr prejudeci crile
Noului Testament, vom gsi n ele mai toate indiciile pe care le cutm n legtur
cu Sfintele Taine i Ierurgii bisericeti, iar dac totui se ntmpl s nu aflm chiar
totul, aa cum de regul pretindem, nseamn c spre deosebire de noi i de vremea
noastr, pe atunci nimeni n-a avut ndoieli sau orientri prelnice, n-a ridicat obiecii
i nici n-a pus vreo interdicie, toate fiindu-le clare tuturor.
e). i, ca o ultim precizare, chiar dac n opiniile moderniste, citrile
neabreviate (nume de sfini, de autori i de cri biblice, sau denumiri de locuri,
de cri i de slujbe religioase), sunt considerate depite i chiar neacademice,
ne asumm totui rspunderea de a exprima n ntregime i n scris, aceste
nume i denumiri sfinte, aa cum de fapt, verbal, o facem tot timpul.
Niciodat nu ne va fi prea mult, prea greu, sau neacademic, s artm
celor pomenii n acest fel, respectul cuvenit.
Temeiuri biblice noutestamentare 7
BOTEZUL

PARTEA I
CONSIDERENTE SPECIALE

Botezul este deschiztorul de drum, sau Taina de acces spre celelalte


Sfinte Taine. Dup cum tim, prin ntreita afundare n ap sfinit, n numele
Sfintei Treimi, cel ce se boteaz este curit de pcatul strmoesc, iar dac
este o persoan adult, i se iart i pcatele svrite pn n acel moment. Cel
astfel ncretinat este infinit mai curat dup Botez dect n momentul naterii
lui trupeti, fiindc acum el a re-nscut ca fptur nou (II Corinteni 5, 17),
cu o via nou, integrndu-se n Trupul tainic al Bisericii lui Hristos.

1. Botezul lui Ioan i Botezul cretin

n epoca Noului Testament (sec. IV .Hr. sec. II d. Hr.), zona deertic


din preajma vii Iordanului era plin de boteztori care perseverau n tot
felul de bi i practici rituale, asociate cu diverse stiluri ascetice de via. Dar
dintre toi acetia, singurul care i-a meritat pe bun dreptate renumele de
Boteztorul, a fost Sfntul Ioan, naintemergtorul Domnului. Din Matei 3,
11 rezult c el boteza cu ap spre pocin, iar din Marcu 1, 5 i Luca 3, 3,
c a venit propovduind botezul pocinei ntru (spre) iertarea pcatelor.
Ioan vestea c toat fptura va vedea mntuirea lui Dumnezeu (Luca 3, 6)
pentru c s-a mplinit vremea (Marcu 1, 15) i s-a apropiat mpria ceru-
rilor (Matei 3, 2; 4, 17; 10, 7). Mai spunea ns Ioan c dup el va sosi Cel
ce vine, Cel ce este mai tare dect mine (Matei 3, 11; Marcu 1, 7; Luca 3,
16; Ioan 1, 27). i dei el nu-L tia dinainte pe acest misterios i atotputernic
Personaj (Ioan 1, 31), acum i s-a poruncit de ctre nsui Dumnezeu Tatl,
s-L prezinte lui Israel pe Cel vestit de Profei i att de mult ateptat de popor.
(Ioan 1, 33)
Conformndu-se voinei divine, Sfntul Ioan n-a pregetat ns s mrturi-
seasc cu toat smerenia , c fa de puterea i importana Celui anunat, el nu
se consider a fi vrednic nici mcar s-I dezlege cureaua nclmintei (Matei
3, 11; Marcu 1, 7; Luca 3, 16 i Ioan 1, 27). Iar Cel ce vine, nu numai c este
preexistent i total deosebit fa de toi trimiii lui Dumnezeu de pn acum
i chiar i fa de Ioan, ci aduce cu El i un nou tip de Botez, care de fapt este
Botezul cel unic i autentic, adic Botezul cretin, cel cu Duh Sfnt i cu foc
(Matei 3, 11; Marcu 1, 8; Luca 3, 16; Ioan 1, 33). Identificndu-L pe Acela cu
Mielul lui Dumnezeu Cel ce ridic pcatul lumii (Ioan 1, 29, 36) Sfntul
8 Altarul Banatului

Ioan conchide: i eu am vzut i am mrturisit c Acesta este Fiul lui


Dumnezeu! (Ioan 1, 34).
Ct despre botezul lui Ioan, din toate textele de mai sus rezult c acesta
era n strns corelaie cu propria lui persoan i menire. Dup cum el avea
contiina c Dumnezeu l-a ales i i-a ncredinat misiunea de a pregti poporul
n vederea iminentei sosiri a lui Mesia, tot att de contient era Ioan c i
botezul lui cu ap era doar pecetea unei pocine prezente, sau zlogul unei
foarte apropiate iertri a tuturor pcatelor omeneti deja mrturisite de cei
botezai, precum i a celor ce urmeaz a se mrturisi. ns, ceea ce mai tia i
mrturisea Ioan, era faptul c aceast iertare iminent nu se putea obine prin
botezul lui cu ap i c nici nu o putea da el, ci ea vine odat cu Cel ce vine
i Cel ce o i acord, prin Botezul Su cu Duh Sfnt i cu foc (Matei 3,
11-12), iar Acesta este Mesia Hristos, Fiul lui Dumnezeu.
La un moment dat, Iisus Domnul a pus o ntrebare la care nimeni n-a tiut
s rspund: Botezul lui Ioan era din cer sau de la oameni ? (Luca 20, 4; cf.
Matei 11, 30). Pe ct este de adevrat c botezul lui Ioan n-a fost prevzut
niciunde n Vechiul Testament, tot pe att de adevrat este i faptul c Dumnezeu
a rnduit pentru el un rol i un destin special, att n istoria i viaa poporului
su (Luca 1, 13-17), ct i n iconomia mntuirii universale, el fiind nici mai
mult nici mai puin, dect litera de nceput a Evangheliei lui Iisus Hristos,
Fiul lui Dumnezeu[] (Marcu 1, 1).
Deci e clar c botezul lui Ioan era de la Dumnezeu, iar att Ioan ct i
botezul su, au avut un scop profetic i didactic, n pregtirea lumii pentru
ntmpinarea unei noi ere, cea cretin.
i totui, de ce a voit Iisus s primeasc i El botezul lui Ioan, pentru c n
niciun moment al vieuirii Lui pmnteti, n El n-a existat nici mcar o umbr
din durerea de a fi greit cumva fa de Tatl Su cel ceresc, sau fa de oricine
altcineva i, ca atare, nu putea exista n El nici nevoia de cin pentru vreun
pcat, sau mcar vreo intenie de pcat (Ioan 8, 46; 15, 24-25) ? Uimit de
prezena i de cererea lui Iisus, Ioan nsui a ncercat cu timiditate s-L opreasc:
Eu am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine ? (Matei 3, 14).
Rspunsul lui Iisus vine ns la fel de enigmatic: Las acum, c aa se cuvine
nou s mplinim toat dreptatea (Matei 3, 15). Care dreptate ?
Acolo, la Iordan, Iisus S-a artat ca Om asemenea celorlai, dar i ca Om
diferit de ceilali, Trupul Lui fiind deopotriv i Trup al Fiului Omului pmn-
tesc, dar i Trup al Fiului Omului ceresc; i Trup de jertf, dar i Trup de nviere
i ndumnezeire: un Potir al sintezelor. 2 Iar dreptatea lui Iisus consta n
asumarea, n acel moment, a misiunii morii i a prelurii asupra Lui a pcatelor
ntregii omeniri i a splrii lor cu propriul Su Snge, pe Crucea Golgotei.
Momentul respectiv reprezint nu numai un prilej de proclamare solemn a
Temeiuri biblice noutestamentare 9
dumnezeirii lui Iisus, ci i punctul de pornire al misiunii Sale mesianice,
mntuitoare.
n mod categoric, nu exist nicio echivalen valoric ntre botezul lui Ioan
- primit i de Iisus - i Botezul cretin. Nimeni i nimic nu poate fi comparat
cu Iisus i nici botezul primit de El atunci, cu acela de care avem trebuin
noi, oamenii. n dreptatea lui Iisus (Matei 3, 15) este inclus pilda propriei
Sale smeriri, care ne oblig s-I urmm exemplul: dac El, fr niciun pcat,
totui S-a botezat cu ap, cu att mai mult noi i copiii notri (Fapte 2, 38-39),
pctoi fiind, suntem datori a ne curi nu printr-un botez simbolic, cu ap,
ci prin acela cu Duh Sfnt i cu foc (Matei 3, 11; Marcu 9, 49-50); cel pe
care l-a instituit Hristos (Matei 28, 19).

2. Necesitatea botezrii pruncilor dup Noul Testament

Veacuri de-a rndul, ntreaga Biseric a pzit cu sfinenie nvtura despre


Botez, expus clar i rspicat de Sfntul Apostol Petru n ziua Pogorrii Duhului
Sfnt: Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos,
spre iertarea pcatelor voastre i vei primi darul Duhului Sfnt, cci vou v
este dat fgduina i copiilor votri i tuturor celor de departe, pe orici i
va chema Domnul Dumnezeul nostru (Fapte 2, 38-39).
Expresiile: fiecare; vou[] i copiilor votri; tuturor i orici,
arat limpede c Taina Sfntului Botez a fost primit n Biserica primar cu o
desvrit ncredere, de ctre toi oamenii, de toate categoriile sociale i de
toate vrstele, toi fiind doritori de a-I urma lui Iisus, dar nu n mod individual,
ci fiecare, cu toat casa sa, fr ca cineva s cuteze a contesta importana,
sau necesitatea acestei Sfinte Taine, la care tocmai pruncii sunt cei mai ndrep-
tii a avea liber acces.
De cte ori se nate un om ? O singur dat. i atunci, de cte ori va renate
el prin Botez ? Desigur, tot o singur dat! Dar moartea i nvierea Domnului,
de cte ori s-au petrecut ? Categoric c doar o singur dat! Tot aa i Botezul,
nu poate fi administrat de dou sau de mai multe ori! A repeta botezul, nseamn
a dezice caracterul lui de natere spiritual (Ioan 3, 5) prin tergerea pcatului
strmoesc, cum i relaia n care se afl el cu moartea i nvierea Domnului
(Romani 6, 3-4).3
Exprimnd nvtura primit de la Hristos Domnul i de la Sfinii Si
Apostoli, Biserica decreteaz prin Simbolul ei de credin: Mrturisesc un
Botez spre iertarea pcatelor[] i, ori de cte ori, n toiul frmntrilor
determinate de apariia ereziilor i schismelor, unii nclinau s repete botezul
celor ce reveneau la adevrata credin dup o vreme de rtcire, Biserica a
intervenit, preciznd c rebotezarea nu poate fi acceptat.4 Aadar, nu e de
10 Altarul Banatului

mirare c pn astzi, repetarea botezului este privit de adevraii cretini ca


o rtcire de neiertat.
Dar s vedem ce a avut de zis Micarea Ecumenic n acest sens, pentru
c, prin organismele ei, ea i-a exprimat n mai multe rnduri punctul de vedere,
condamnnd rebotezarea, n temeiul datelor biblice i pe principiul respectrii
Botezului administrat fiecrui cretin n Biserica de care acesta aparine.
Astfel, cea de-a doua Conferin mondial Credin i Constituie inut
la Edinburg (3-18 august 1937), hotra c [] nicio Biseric nu trebuie s
nege vreodat validitatea tainelor administrate de o alt Biseric cretin, cnd
aceasta are contiina c respect ceea ce Hristos a stabilit pentru Biserica
Sa.5 Iar a treia Conferin mondial Credin i Constituie de la Lund (15-
18 august 1952), s-a ridicat mpotriva faptului c [] atunci cnd un membru
al unei Biserici recunoscute ca atare dorete s treac la alt comunitate, unele
Biserici cer ca el s fie rebotezat[].6
n termeni nc i mai clari a fost prezentat aceast chestiune la a treia
Adunare general a Consiliului Ecumenic al Bisericilor de la New-Delhi (19
noiembrie - 5 decembrie 1961), cerndu-se recunoaterea reciproc a botezului
din partea tuturor Bisericilor i denominaiunilor 7, lucru ce a fost repetat i de
ctre a patra Adunare general de la Upsala (4-20 iulie 1968), care a cerut tuturor
Bisericilor s lucreze pentru recunoaterea mutual a unicului botez. 8
Cerina Micrii Ecumenice, manifestat att de insistent pentru a se renuna
la repetarea botezului, ar trebui s dea de gndit tuturor acelor denominaiuni
care, dei pretind c se ntemeiaz pe Sfnta Scriptur, o dezic prin nvtura
i practica lor. Ba mai mult, respectul datorat Tainei n sine i nu mai puin
Bisericilor una fa de alta, impune recunoaterea validitii Botezului, din
moment ce acesta a fost administrat n numele Sfintei Treimi.
Numai c n loc de respect reciproc ntre Biserici i confesiuni, apar mereu
alte i alte obieciuni, pretexte i restricii cu privire la botezarea pruncilor,
generate de nelegerea variat i chiar eronat a Sfintei Scripturi, sau ntemeiate
pur i simplu pe diferite opinii de grup ale unora.
Principalele argumente invocate frecvent de cei ce sunt mpotriva practicii
apostolice de botezare a pruncilor, ar putea fi sintetizate astfel:
- pruncii n-au trebuin de Botez pentru c sunt fr de pcat;
- nici Mntuitorul Hristos nu S-a botezat n pruncie, ci la maturitate;
- primirea Botezului este condiionat de mrturisirea de credin, ori prun-
cul nu este capabil de a-i mrturisi contient credina;
- n Sfnta Scriptur nu se pomenesc cazuri de botezri ale pruncilor;
- vechile comuniti cretine nu cunoteau practica pedobaptismului, aceasta
fiind introdus mai trziu i nu fr serioase mpotriviri;
- Botezul nici n-ar fi absolut necesar pentru mntuire.
Temeiuri biblice noutestamentare 11
Desigur c nu vom ncerca s demonstrm chiar acum netemeinicia acestor
argumente, ci vom proba cu texte i incontestabile mrturii biblice tocmai
contrariul, adic necesitatea, obligativitatea moral, rolul mntuitor, importana
vital i chiar firescul actului tainic de ncretinare a fiinei umane, de dobndire
ntr-un timp ct mai scurt a identitii sale cretine, concomitent cu obinerea
certificatului de natere prin care cuiva i se atest formal identitatea civil.
Ca i n cazul majoritii marilor evenimente din istoria Noului Testament,
care au fost prefigurate, fie simbolic, fie tipologic nc din Vechiul Testament,
tot astfel a fost prefigurat i Botezul cretin, i nc ntr-o manier care nu
fcea nicio deosebire cu privire la vrsta celor implicai.9
a) Botezul i potopul. Analogia botez-potop aparine Sfntului Apostol
Petru: [] cnd ndelunga rbdare a lui Dumnezeu atepta, n zilele lui Noe
i se pregtea corabia n care puine suflete, anume opt, s-au mntuit prin ap.
Iar aceast mntuire prin ap nchipuia Botezul, care v mntuiete astzi i
pe voi, nu ca tergere a necuriei trupului, ci ca deschidere a cugetului bun
ctre Dumnezeu, prin nvierea lui Iisus Hristos[] (I Petru 3, 20-21). Dup
cum n apele potopului (apele morii) au pierit nu numai vrstnici, ci i copii
mici, apa vie a Botezului (cf. Ioan 4, 14; 7, 38) spal i neac pcatul str-
moesc al tuturor pmntenilor, mari i mici (Romani 6), renscndu-i ca
fpturi noi precum apele de odinioar ale creaiei.10
b) Botezul i trecerea Mrii Roii. Aparinnd Sfntului Apostol Pavel i
aceast analogie este biblic: Cci nu voiesc, frailor, ca voi s nu tii c
prinii notri au fost toi sub nor i c toi au trecut prin mare. i toi prin
Moise s-au botezat n nor i n mare (I Corinteni 10, 1-2).
ntreita precizare paulin prin care se arat c toi membrii poporului ales
aduli i prunci au fost simbolic botezai n nor i n mare la traversarea
Mrii Roii (Ieirea 14, 15-29), semnific indubitabil c nici de la Botezul
cretin cel cu Duh Sfnt i cu foc (Matei 3, 11; Luca 3, 16; Ioan 1, 33) nu
trebuie exclus nimeni, mai cu seam pruncii!
c) Botezul i circumciziunea: - este o alt analogie biblic oferit de acelai
Sfnt Apostol Pavel: Tot n El ai fost tiai mprejur, cu tiere mprejur
nefcut de mn, prin dezbrcarea de trupul pcatelor crnii, ntru tierea
mprejur a lui Hristos. ngropai fiind mpreun cu El prin Botez, cu El ai i
nviat prin credina n puterea lui Dumnezeu, Cel Care L-a nviat pe El din
mori (Coloseni 2, 11-12).
Trei mari legminte a ncheiat Dumnezeu cu poporul Su: unul prin Noe
(Facerea 9, 11-17), altul prin Avraam (Facerea 17, 1-14), iar al treilea i cel
mai important prin Moise (Ieirea 19, 5-8; 24, 7-8). Fiecare legmnt avea
i cte un semn vzut, o reprezentare simbolic: cel noahitic curcubeul
(Facerea 9, 12-16); cel avraamic tierea mprejur (Facerea 17, 10-12), iar
12 Altarul Banatului

cel mozaic, multitudinea jertfelor levitice, n care se va tri mereu anamneza


marilor revelaii de la Horeb i Sinai, consacrate de Moise prin jurminte i
snge (Ieirea 24, 4-8).11
Textul paulin de mai sus vizeaz semnul celui de-al doilea legmnt, cel
avraamic. Circumciziunea, aplicat la opt zile dup natere, l integra pe noul-
nscut n legmntul cu Dumnezeu (Facerea 17, 13-14), dar ea va rmne ca
instituie divin i n Noul Testament, cci i n acest sens, Fiul lui Dumnezeu
n-a venit s strice Legea [] ci s-o plineasc (Matei 5, 17) i nu oricum, ci
n cea mai desvrit form cu putin: Taina Sfntului Botez. Dup cum n
Vechiul Testament orice nou-nscut trebuia circumscris la opt zile de la natere
, tot astfel n Noul Testament, orice nou-nscut trebuie botezat pe ct posibil
cam n acelai termen (8-12 zile), de la venirea sa pe lume.
i precum n Vechiul testament cel netiat mprejur era sortit morii (Facerea
17, 14), tot astfel i n Noul Testament, cel ce nu se va nate din ap i din
Duh nu va putea intra n mpria lui Dumnezeu (Ioan 3, 5; Tit 3, 5). Aadar
att Botezul, ct i circumciziunea au acelai sens, fiind semne ale aceleiai
realiti spirituale.12

3. Se justific biblic prezena nailor la Botez ?

Afirmaia Domnului Iisus Hristos, consemnat spre finalul Evangheliei a


II-a: Cel ce va crede i se va boteza se va mntui; iar cel ce nu va crede se
va osndi (Marcu 16, 16), i-a determinat pe unii s condiioneze primirea
Botezului de nsuirea contient, din partea celui ce se boteaz, a nvturii
de credin a Bisericii. ns credina, ca toate celelalte acte psihice, nu se
exprim numai pe cale raional, ci i prin cea afectiv i voliional. Despre
o atare credin se poate vorbi i n cazul pruncilor, ntruct aceste laturi (afec-
tiv i voliional) apar nc de la nceputul existenei fiinei umane 13. Hristos
Domnul chiar apreciaz acest tip de credin a celor mici: i cine va sminti
pe unul din acetia mici care cred n Mine, mai bine i-ar fi lui s-i atrne de
gt o piatr de moar i s fie aruncat n adncul mrii (Matei 18, 6). De aceea
El i i cheam pe prunci la Sine: Iar Iisus i-a chemat la Sine, zicnd: Lsai
copiii s vin la Mine i nu-i oprii, cci mpria lui Dumnezeu este a unora
ca acetia (Luca 18, 16).
Chemarea pruncilor de ctre Dumnezeu i legtura lor cu Printele ceresc
pe temeiul unei credine pur afective, este o idee familiar Sfintei Scripturi.
Alegem spre exemplificare doar dou cazuri:
a) cazul Proorocului Ieremia, cruia Dumnezeu i spune: nainte de a te
fi zmislit n pntece, te-am cunoscut i nainte de a iei din pntece, te-am
sfinit i te-am rnduit prooroc pentru popoare (Ieremia 1, 5);
Temeiuri biblice noutestamentare 13
b) Sfntul Ioan Boteztorul este i el unul dintre cei sfinii de Dumnezeu
de pe cnd era nc n pntecele mamei sale: Cci va fi mare naintea Domnului;
nu va bea vin, nici sicher i nc din pntecele mamei sale se va umple de Duh
Sfnt (Luca 1, 15), iar cnd Preacurata Fecioar Maria, purtnd ea nsi n
pntece pe Fiul lui Dumnezeu, se afla n vizit la rudenia sa Elisabeta, pruncul
Ioan, de bucuria de a-L simi pe Dumnezeu att de aproape, a tresltat fericit
n pntecele mamei sale (Luca 1, 44). Este un moment unic n toat istoria
mntuirii, cnd doi dintre cei mai sfini i mai renumii prunci: viitorul Prooroc
i naintemergtor Ioan pe de o parte, iar pe de alta, nsui Mesia, Fiul lui
Dumnezeu, Mntuitorul lumii, comunic duhovnicete cu o nepmnteasc
bucurie unul cu altul chiar nainte de a fi nscui. Faptul este profeit de ctre
Psalmistul David, care i el era binecuvntat cu o special vocaie spre Dumnezeu
nc din pntecele maicii sale: C Tu eti Cel ce m-ai scos din pntece, ndejdea
mea, de la snul maicii mele. Spre tine m-am aruncat de la natere, din pntecele
maicii mele Dumnezeul meu eti Tu! (Psalmul 21, 9-10).
Aadar, iat c biblic vorbind, poate exista o comunicare afectiv ntre
Dumnezeu i prunci, acetia putnd i ei s I se adreseze Domnului, n virtutea
acelei credine speciale de care pomeneam mai sus. Iar n cazul pruncilor care
urmeaz a fi botezai, ei pot primi Botezul n baza credinei mrturisit, fie de
prinii lor trupeti (care, mpreun cu ntreaga familie, constituie prima comu-
nitate liturgic n care, pruncul se nate, renate sufletete i se integreaz prin
Botez), fie de prinii spirituali, care sunt naii. Iar rolul acestora, de mijlocitori
ai credinei pentru cei ce n-au putina de a i-o exprima singuri, se justific
prin mai multe mrturii biblice. Reproducem aici doar cteva:14
a) - vindecarea unui slbnog, pentru credina celor care l-au adus la
Mntuitorul: i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate
sunt pcatele tale [...]. Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta. i
s-a sculat ndat [...] (Marcu 2, 5, 11-12 i loc. par);
b) - tmduirea fiicei femeii cananeence, pentru rugminile i credina
mamei sale: O, femeie, mare este credina ta; fie ie dup cum voieti. i s-a
tmduit fiica ei din ceasul acela (Matei 15, 28);
c) - vindecarea slujitorului sutaului din Capernaum, la insistenta rugciune
i credin a stpnului su: i a zis Iisus sutaului: Du-te, fie ie dup cum
ai crezut. i s-a nsntoit sluga lui n ceasul acela (Matei 8, 13);
d) - vindecarea unui tnr demonizat, pentru credina mrturisit cu disperare
de tatl su: Iar Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui care crede.
i ndat strignd tatl copilului, a zis cu lacrimi: Cred, Doamne! Ajut necredinei
mele! (Marcu 9, 23-24). i copilul a fost tmduit pe loc (Marcu 9, 25-27);
e) - vindecarea fiului unui slujitor regesc, prin credina i rugmintea st-
ruitoare a tatlui su: Slujitorul regesc a zis ctre El: Doamne, coboar-Te
14 Altarul Banatului

nainte de a muri fiul meu! i Iisus i-a zis: Mergi, fiul tu triete! i omul a
crezut [...]. i a crezut el i toat casa lui (Ioan 4, 49-50, 53b).
Tot aa, ar mai putea fi amintite i alte cazuri impresionante de vindecri
i chiar nvieri din mori din Sfnta Scriptur, ca de pild: nvierea fiicei lui
Iair (Matei 9, 18-26), sau nvierea fiului vduvei din Nain (Luca 7, 11-15)
nfptuite la rugciunile prinilor, precum i multe altele. n veacul apostolic,
n Biseric, exista deja practica de a garanta cineva prin credina sa, credina
altuia, sau chiar de a se boteza unii n locul altora , dac s-a ntmplat ca acetia
s moar nebotezai (I Corinteni 15, 29).
Deci, din punct de vedere biblic, considerm c prezena nailor la Botez
i acceptarea mrturisirii lor de credin n contul viitoarei credine a pruncilor
(pentru c de fapt tot ei garanteaz c-i vor crete i educa finii n spiritul
normelor credinei cretine), se justific pe deplin.15
Sperm c toate cele artate pn acum, au ilustrat cu claritate deosebita
grij a Bisericii noastre pentru fptura uman nc din momentul zmislirii ei,
grij care merge chiar i mai departe, nct se pune foarte serios nu numai
problema necesitii botezrii pruncilor, ci i a pruncilor nc nenscui i chiar
a celor aflai n iminen de avort spontan sau provocat.16

PARTEA a II- a
CAP. I BOTEZUL N SFINTELE EVANGHELII

1. Botezul n Sfnta Evanghelie dup Matei

a). Matei 18, 2-6: i chemnd la Sine un prunc, l-a pus n mijlocul lor i
a zis: Adevrat zic vou: De nu v vei ntoarce i nu vei fi ca pruncii, nu vei
intra n mpria cerurilor. i cine va primi un prunc ca acesta n numele Meu,
pe Mine M primete. Iar cine va sminti pe unul din acetia mici care cred n
Mine, mai bine i-ar fi lui s i se atrne de gt o piatr de moar i s fie afundat
n adncul mrii.
Chemarea la Sine a pruncului (v.2) de ctre Iisus, spre a-l oferi ca pild de
smerenie i de puritate adulilor (v. 3-4), precum i avertismentul dur la adresa
celor ce i-ar putea sminti cumva pe acetia mici (v.6), care, dei n fragilitatea
lor, depind de cei mari, sunt totui capabili de a crede n Iisus ntr-un mod specific
vrstei lor (afectiv-voliional), dar mai ales identificarea Domnului Iisus cu pruncii
(v.5), sunt indicii clare i ferme despre accesul direct la Botez al acestora.
n acelai cap. 18 (v. 10 i 14), ni se confirm i mai clar sensul pedobap-
tismal al v. 2-6: Vedei s nu dispreuii pe vreunul din acetia mici, c zic
vou c ngerii lor, n ceruri, pururea vd faa Tatlui Meu, Care este n ceruri
Temeiuri biblice noutestamentare 15
[]. Astfel, nu este vrere naintea Tatlui vostru Cel din ceruri, ca s piar
vreunul dintr-acetia mici.
b) Matei 19, 13-15: Atunci I s-au adus copii, ca s-i pun minile peste
ei i s se roage; dar ucenicii i certau. Iar Iisus a zis: Lsai copiii i nu-i oprii
s vin la Mine, c a unora ca acetia este mpria cerurilor. i, punndu-i
minile peste ei, S-a dus de acolo.
Dumnezeu nsui proclam aici dreptul imprescriptibil al tuturor pruncilor,
de a avea acces direct i nelimitat la harul, binecuvnatrea i mpria Sa.
Nimnui nu-i este ngduit - nici mcar Sfinilor Apostoli - s se interpun ntre
Dumnezeu i prunci! i deci, cu att mai puin, nimeni n-are voie s-i sustrag
sub un pretext, sau altul de la Botezul n Hristos.(cf. Romani 8, 35-39 !)
c). Matei 21, 15-16: i vznd arhiereii i crturarii minunile pe care le
fcuse i pe copiii care strigau n templu i ziceau: Osana, Fiul lui David!, s-au
mniat i I-au zis: Auzi ce zic acetia ? Iar Iisus le-a zis: Da. Oare niciodat
n-ai auzit c din gura copiilor i a celor ce sug i-ai pregtit laud ?16
Din replica lui Iisus la obiecia nveninat a adversarilor Si, rezult c
Dumnezeu ndrgete i prefer curia sufleteasc i trupeasc nu numai a copiilor,
ci i a celor ce sug, adic a nou-nscuilor, adevrai ngeri ntrupai, care prin
nsi natura lor se compar cu Serafimii care-i aduc Domnului laud venic n
ceruri (cf. Isaia 6, 3-5). ntre vieuitorii acestei lumi, doar pruncii reuesc s-I fie
lui Dumnezeu adevrai nchintori n duh i n adevr (Ioan 4, 23-24).
d). Matei 28, 19: Drept accea, mergnd, nvai toate neamurile, bote-
zndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.
ntlnim i aici expresia toate neamurile, care acum include toate popoa-
rele, naiunile i rasele umane din istorie i, evident, pe orice om nscut n
pcat, deci i pe toi pruncii lumii, aa cum foarte lmurit se pronun regele-
psalmist David n Psalmul 50, 6: C iat ntru frdelegi m-am zmislit i n
pcate m-a nscut maica mea, sau, cum i mai limpede afirm Sfntul Apostol
i Evanghelist Ioan: Dac zicem c pcat nu avem, ne amgim pe noi nine
i adevrul nu este ntru noi []. Dac zicem c n-am pctuit, l facem min-
cinos (pe Dumnezeu, n.n.) i cuvntul Lui nu este ntru noi (I Ioan 1, 8 i 10).

2. Botezul n Sfnta Evanghelie dup Marcu

a). Marcu 9, 36-37: i lund (Iisus, n.n.) un copil, l-a pus n mijlocul lor
i, lundu-l n brae, le-a zis: Oricine va primi, n numele Meu, pe unul din
aceti copii, pe Mine M primete; i oricine M primete pe Mine, nu pe Mine
M primete, ci pe Cel ce M-a trimis pe Mine.
Avem aici o paralel excelent la textul din Matei 18, 2-6, prezentat anterior.
Singura remarc pe care o facem cu referire la v. 37, este faptul c att de mult
16 Altarul Banatului

valoreaz copiii i curia lor naintea lui Dumnezeu, nct Fiul l implic i
pe Dumnezeu Tatl n identificarea Sa cu fiecare dintre ei.
b). Marcu 9, 49: Cci fiecare om va fi srat cu foc, dup cum orice jertf
va fi srat cu sare.
Momentul din via n care fiecare om va fi srat cu foc este, desigur, momen-
tul botezrii. Analogia cu porunca divin din Leviticul 2, 13, ca jertfele de prg
s fie condimentate cu sare, ca i cea a mielului de un an (jertf de ispie, cf.
Iezechiel 43, 24), indic aici calitatea superioar, duhovniceasc, de jertf vie,
sfnt, bine plcut lui Dumnezeu (cf. Romani 12, 1) a prgii omeneti, adic
a pruncului botezat, care, prin Botez, moare i nviaz cu Hristos (Romani 6, 3-4).
Sarea care d gust i valoare jertfelor vii este desigur harul Duhului Sfnt.
De aceea Iisus le spune Apostolilor Si: Voi suntei sarea pmntului (Matei 5,
13), adic sarea de salin (NaCl), care este i aliment i conservant i medicament,
fiind net superioar celei obinute prin evaporarea apei de mare, alterabil i folosit
doar la fabricarea asfaltitului (un ingredient necesar n construirea drumurilor).
c). Marcu 10, 13-16: i aduceau la El copii, ca s-i pun minile peste
ei, dar ucenicii certau pe cei ce-i aduceau. Iar Iisus, vznd, S-a mniat i le-a
zis: Lsai copiii s vin la Mine i nu-i oprii, cci a unora ca acetia este
mpria lui Dumnezeu. Adevrat zic vou: cine nu va primi mpria lui
Dumnezeu ca un copil, nu va intra n ea. i, lundu-i n brae, i-a binecuvntat,
punndu-i minile peste ei.
Este evident paralelismul ntre textul de mai sus i cel din Matei 19, 13-15,
att ca form ct i ca sens, cu deosebirea c n Marcu 10, 16 avem o emoi-
onant completare: Iisus i ia mai nti n brae pe copii, iar apoi, printr-un
tandru i expresiv gest liturgic, punndu-i minile peste ei, i binecuvn-
teaz. Pe toi!
Orice pretins alt sens al acestui text, n afar de cel al necesitii botezrii
pruncilor, este fals i, evident, exclus.
d). Marcu 16, 15-16: Mergei n toat lumea i propovduii Evanghelia
la toat fptura. Cel ce va crede i se va boteza se va mntui, iar cel ce nu va
crede se va osndi.
Paralelismul dintre acest text i cel din Matei 28, 19 subliniaz c mrtu-
risirea credinei este necesar pentru botezarea adulilor convertii la cretinism,
iar expresia la toat fptura (v. 15), i include n mod necesar i logic i pe
prunci, exact aa cum reiese i din cateheza baptismal a Sfntului Apostol
Petru, din Fapte 2, 38-39.
3. Botezul n Sfnta Evanghelie dup Luca

a). Luca 1, 59: Iar cnd a fost n ziua a opta, au venit s taie mprejur
pruncul i-l numeau Zaharia, dup numele tatlui su.
Temeiuri biblice noutestamentare 17
b). Luca 2, 21: i cnd s-au mplinit opt zile, ca s-L taie mprejur, I-au pus
numele Iisus, cum a fost numit de nger, mai nainte de a Se zmisli n pntece.
n toat Evanghelia copilriei (Matei 1-2; Luca 1-2), doar aceste dou
texte lucanice ne ofer date despre tierea mprejur a Sfntului Ioan Boteztorul
i a Domnului Iisus Hristos. Raportat la prevederile Legii Vechi (Facerea 17,
10-12; Leviticul 12, 3), faptul n sine se nscrie n ordinea fireasc a lucrurilor.
Pe de alt parte ns, cele dou evenimente relatate mai sus, confirm din nou
puternicul caracter prefigurativ al circumciziunii, care reprezint tipologic
Botezul cretin al pruncilor.17
Recapitulnd puin, n limbajul tehnic al tipologiei vechitestamentare,18
tierea mprejur constituie tipul (schia, proiectul) Botezului cretin, care este
antitipul (opera desvrit), adic realitatea definitiv, eshatologic, noutes-
tamentar. 19 Ca i alte numeroase instituii mozaice (elemente cultice, date
calendaristice, sabatul, marile srbtori iudaice i altele), 20 care au fost preluate
i asimilate n cultul divin public cretin, 21 la fel i instituia divin a circum-
ciziunii va trece ca atare n Noul Testament, fiind ns convertit n Taina
Botezului, ambele avnd aa cum am artat mai sus acelai sens i ambele
fiind semne ale aceleiai realiti spirituale. 22
Dac n ceea ce-l privete pe Sfntul Ioan Boteztorul, tierea lui mprejur
i istoria punerii numelui su (total atipic pentru unii dintre cei aflai atunci
de fa, cf. Luca 1, 60-63), lucrurile ne sunt destul de clare, n privina lui Iisus,
ne putem pune o legitim ntrebare: de ce mai era nevoie s Se supun i El
circumciziunii, din moment ce o va nlocui printr-o Sfnt Tain, infinit supe-
rioar din toate punctele de vedere: Botezul cretin ? Iat pe scurt i rs-
punsul: Precum la noi, preoii pun numele cnd boteaz, aa i la Evrei se
pune numele pruncului cnd l taie mprejur. S-ar putea nedumeri cineva: De
ce a fost tiat mprejur Hristos, dac avea s pun capt tierii mprejur? La
care trebuie rspuns c din iconomie. Dac n-ar fi fost tiat mprejur, nicidecum
nu L-ar fi primit ca nvtor, ci L-ar fi alungat ca pe unul de alt neam i nu
ar mai fi crezut nimeni c El este Hristosul cel ateptat, din smna lui Avraam.
C toi cei din Avraam aveau ca pecete i semn tierea mprejur, care-i deosebea
de celelalte neamuri. Aadar, pentru aceasta a fost tiat mprejur, plinind aceast
porunc a Legii ca i pe celelalte. Iar de ncetat, a fcut-o s nceteze cu bun
temei, ntruct tierea mprejur a Evreilor prenchipuia Botezul Cretinilor:
c precum pecetluia pe cei din Avraam i i deosebea de celelalte neamuri, aa
i Botezul taie pcatul, care e de prisos.23
Din Evanghelia copilriei mai rezult c numele Domnului Iisus Hristos
este indisolubil legat de misiunea Lui, fiind ales i hotrt deja prin planul din
veci al voiei lui Dumnezeu i apoi comunicat oamenilor, prin mesajele bunelor-
vestiri (Matei 1, 21; Luca 1, 28-38; 2, 11-21). Viaa pmnteasc a Domnului
18 Altarul Banatului

va confirma practic i pe deplin valoarea i importana absolut a numelui Su,


24
despre Care, Sfntul Apostol Petru, n Fapte 4, 12, va afirma cu toat convin-
gerea c nu este sub cer un alt nume, dat ntre oameni, n care s ne mntuim
noi!, iar Sfntul Apostol Pavel n a sa Epistol ctre Filipeni 2, 9-11, i ncheie
imnul hristologic despre chenoz, n cei mai elogioi termeni cu putin: Pentru
aceea i Dumnezeu L-a preanlat i I-a druit Lui nume, care este mai presus
de orice nume: ca ntru numele lui Iisus, tot genunchiul s se plece, al celor
cereti, al celor pmnteti i al celor de dedesubt. i s mrturiseasc toat
limba c Domn este Iisus Hristos, ntru mrirea lui Dumnezeu Tatl.
c). Luca 3, 16: Eu v botez cu ap, dar vine Cel ce este mai tare dect
mine, Cruia nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua nclmintelor. El v va
boteza cu Duh Sfnt i cu foc.
Prin autoritatea celui ce rostete aceste cuvinte Sfntul Ioan Boteztorul
dar mai ales prin importana Celui despre Care se vorbete Iisus Hristos
textul lucanic de mai sus proclam, la rndul su, unicitatea, valabilitatea i
superioritatea Botezului cretin.
d). Luca 9, 48: Oricine va primi pe pruncul acesta, n numele Meu, pe
Mine M primete, iar oricine M va primi pe Mine, primete pe Cel ce M-a
trimis pe Mine []
Se repet din nou i aici, cu titlu de imperativ absolut, necesitatea primirii
= botezrii pruncilor.
e). Luca 18, 15-17: i aduceau la El i pruncii, ca s Se ating de ei. Iar ucenici,
vznd, i certau. Iar Iisus i-a chemat la Sine zicnd: Lsai copiii s vin la Mine
i nu-i oprii, cci mpria lui Dumnezeu este a unora ca acetia. Adevrat griesc
vou: Cine nu va primi mpria lui Dumnezeu ca un prunc, nu va intra n ea!
Potrivit celor rostite aici de Iisus Domnul, etapa pmnteasc a mpriei
Sale cereti este Biserica 25, iar cei ce intr n ea prin Taina Botezului sunt mai
nti pruncii, urmai apoi de toi adulii care vor reui s-i redobndeasc
puritatea de odinioar a copilriei, adic starea de pruncie sufleteasc.

4. Botezul n Sfnta Evanghelie dup Ioan

a). Ioan 1, 33: i eu nu-L cunoteam pe El, dar Cel ce m-a trimis s botez
cu ap, Acela mi-a zis: peste Care vei vedea Duhul coborndu-Se i rmnnd
peste El, Acela este Cel ce boteaz cu Duh Sfnt.
Este indicat aici, cu precizie absolut, realul svritor al Botezului cretin
precum i al tuturor celorlalte Sfinte Taine: Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu.
b). Ioan 3, 3-8: Rspuns-a Iisus i i-a zis: Adevrat, adevrat zic ie: De
nu se va nate cineva de sus, nu va putea s vad mpria lui Dumnezeu. Iar
Nicodim a zis ctre El: Cum poate omul s se nasc fiind btrn? Oare poate
Temeiuri biblice noutestamentare 19
s intre a doua oar n pntecele mamei sale i s se nasc? Iisus a rspuns:
De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria
lui Dumnezeu. Cel ce este nscut din trup, trup este i cel ce este nscut din
Duh, duh este. Nu te mira c i-am zis: Trebuie s v natei de sus. Vntul
sufl unde voiete i tu auzi glasul lui, dar nu tii de unde vine, nici ncotro se
duce. Astfel este cu oricine e nscut din Duhul.
Dei n acest dialog cu Nicodim, Iisus nu pronun explicit termenul botez,
El utilizeaz totui trei expresii, prin care definete teologic botezul cretin,
ca Sfnt Tain: naterea de sus (v. 3 i 7); naterea din ap i din Duh (v.
5-6) i nscut din Duhul (v.8) 26 . O excelent paralel a acestui text, o avem
n Tit 3, 5: naterea din nou.
c). Ioan 4, 10, 13-14: Iisus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui
Dumnezeu i Cine este Cel ce-i zice: D-mi s beau, tu ai fi cerut de la El i
i-ar fi dat ap vie []. Oricine bea din apa aceasta va nseta iari; Dar cel
ce va bea din apa pe care i-o voi da Eu, nu va mai nseta n veac, cci apa pe
care i-o voi da Eu se va face n el izvor de ap curgtoare spre viaa
venic.
- Ioan 7, 38-39: Cel ce crede n Mine, precum a zis Scriptura, ruri de
ap vie vor curge din pntecele lui. Iar aceasta a zis-o despre Duhul pe Care
aveau s-L primeasc acei ce cred n El. Cci nc nu era dat Duhul, pentru
c Iisus nc nu fusese preamrit.
Expresia apa vie din primul text (4,10,13-14), poate fi interpretat n
dou sensuri: ntr-un sens mai restrns, ea semnific apa sfinit a Botezului,
cu proprieti similare apei vindectoare de la Vitezda (Ioan 5, 4), iar n sens
mai extins, reprezint credina vie i viaa nou a celor botezai.
Din cel de-al doilea text (7, 38-39), rezult c dup preamrirea lui Iisus,
prin Jertfa, nvierea i nlarea Sa cu trupul la cer, cea dinti lucrare a Duhului
Sfnt la venirea sa n lume va fi tocmai aceea de a Se da pe Sine, spre
ntemeierea Bisericii i spre sfinirea celor ce se vor boteza, precum i spre
nvrednicirea lor de a putea primi progresiv i celelalte Sfinte Taine. Credinciosul
botezat devine astfel un izvor duhovnicesc din care se vor revrsa ruri de ap
vie, ca expresie a darurilor Duhului Sfnt, care vor ncepe a rodi att n viaa
lui ct i n viaa ntregii comuniti (Fapte 2, 17-18; cf. Iezechiel 47, 1-12;
Galateni 5, 22-23). De aceea botezul premerge celorlalte Sfinte Taine. 26
d). Ioan 10, 9: Eu sunt ua. De va intra cineva prin Mine, se va mntui;
i va intra i va iei i pune va afla.
Dup Cincizecime, timp de aproximativ 2-3 decenii, Botezul se fcea numai
n numele lui Iisus Hristos, tocmai n temeiul celor rostite aici de Domnul.
e). Ioan 13,10: Iisus i-a zis: Cel ce a fcut baie n-are nevoie s-i fie splate
dect picioarele, cci este curat tot. i voi suntei curai, ns nu toi.
20 Altarul Banatului

Pentru a doua oar, acum, Iisus le comunic Apostolilor Si c, dei numele


lor sunt scrise deja n cer, n cartea vieii (Luca 10, 20), asupra lor lucreaz
nencetat harul curitor al Duhului Sfnt, ns tot pentru a doua oar le atrage
atenia i c Apostolia cu care au fost ei investii, nu poate anula posibilitatea
cderii din ea, aa cum se va ntmpla cu Iuda vnztorul, care, dei era aver-
tizat n acest sens (Ioan 6, 70), va cuteza totui s se mprteasc cu nevred-
nicie i satana va intra n el, iar el va iei i se va pierde n noapte pentru
totdeauna (Ioan 13, 27, 30).

CAP. II BOTEZUL N FAPTELE SFINILOR APOSTOLI

a). Fapte 1, 5, 8: C Ioan a botezat cu ap, iar voi vei fi botezai cu Duhul
Sfnt, nu mult dup aceste zile []. Ci vei lua putere venind Duhul Sfnt
peste voi, i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n Samaria
i pn la marginea pmntului.
n antitez cu botezul lui Ioan, aici este anunat Pogorrea iminent a
Duhului Sfnt sub o form intensiv, maxim, a unui Botez special, universal.
Anunul este fcut de nsui Hristos Domnul. Botezul cu Duhul Sfnt va fi
ntr-adevr un eveniment universal i va fi sursa haric a tuturor Tainelor
Bisericii, iar cei dinti botezai cu puterea Duhului Sfnt, sau cu putere de
sus (Luca 24, 49), sunt chiar Sfinii Apostoli, care, mpreun cu obtea celor
peste trei mii de suflete ncretinate n ziua Cincizecimii, au constituit cea
dinti Biseric din istorie, Biserica din Ierusalim.
Acest Botez ceresc al Sfinilor Apostoli i concomitenta dobndire, de
ctre ei, a tuturor harismelor, printr-o veritabil umplere a lor cu Duh Sfnt,
constituie tema textului urmtor:
b). Fapte 2, 1-4: i din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet, ca de suflare
de vnt ce vine repede, i a umplut toat casa unde edeau ei. i s-au artat,
mprite, limbi ca de foc i au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au umplut toi
de Duhul Sfnt i au nceput s vorbeasc n alte limbi, precum le ddea Duhul
a gri.
Chiar dac de la bun nceput, din motive de spaiu, ne-am propus s dm
tuturor textelor noutestamentare selecionate n prezenta lucrare ca argumente
pentru oficierea Sfintelor Taine i Ierurgii bisericeti, doar scurte explicaii i,
dup caz, minimale comentarii, textul de mai sus i evenimentul de importan
absolut n istoria Bisericii, pe care-l evoc Pogorrea Duhului Sfnt ne
oblig s facem excepie de la regul i s-i acordm ceva mai mult atenie.
Aadar, n Vechiul Testament, porunca lui Dumnezeu (Ieirea 34, 22;
Deuteronomul 16, 10) era ca atunci cnd se mplinesc 50 de zile de la Pati,
socotite din ziua a doua de Pati, de la aducerea spre jertf, ca dar legnat, a
Temeiuri biblice noutestamentare 21
unui snop de orz la locaul sfnt (Leviticul 23, 15), s se in o srbtoare de
mulumire pentru ncheierea seceriului i strngerea recoltei, numit
Srbtoarea seceriului (cf. Ieirea 14, 22), Ziua prgilor (Numerii 28,
26), sau, cel mai ades Srbtoarea sptmnilor, care s-a numit ulterior ,
mai simplu, Cincizecime.
Celebrarea acestei srbtori se fcea prin repaus sabatic i adunare sfnt.
Fiind corelat cu Patile, n tradiia iudaic, Cincizecimea se mai numea i
ncheierea Patilor, iar dup specificul jertfelor Srbtoarea primiiilor
sau a prinoaselor. Att nceputul seceriului (marcat prin aducerea ca jertf
a snopului de orz, n a doua zi de Pati), ct i sfritul acestei campanii (cnd
se jertfeau cel puin dou pini dospite, coapte din grul cel nou), constituiau
dou momente de maxim bucurie obteasc, nchinate lui Dumnezeu. 27
Dar Srbtoarea Cincizecimii mai avea i un nume teologic: Timpul primirii
nvturii noastre, ca o comemorare a primirii Legii pe Muntele Sinai. 28
Cincizecimea iudaic a prefigurat Cincizecimea cretin ziua Pogorrii
Duhului Sfnt cnd Dumnezeu a dat omenirii Legea Nou a nchinrii n
duh i n adevr, scris cu Duhul Dumnezeului Celui viu n inimi i nu pe
piatr (cf. II Corinteni 3, 3).
Cincizecimea cretin, ca i cea a Vechiului Testament, este n strns legtur
cu Sfintele Pati; de fapt, toate srbtorile cretine au n semnificaia lor un
pronunat caracter pascal. Biserica cretin este ea nsi pascal, iar ziua
Pogorrii Duhului Sfnt (Cincizecimea cretin) este o consecin a Patilor,
pentru c n aceast zi se mplinesc fgduinele Mntuitorului Iisus Hristos
(Ioan 14, 16-17; 15, 26; 16, 7, 13; cf. Luca 24, 29; Fapte 1, 4-5, 8), cu privire
la venirea n Biseric i n lume a Duhului Sfnt, Cluzitorul adevrului.
Pogorrea Lui, n chip de limbi ca de foc peste Sfinii Apostoli (Fapte 2, 1-4),
marcheaz ncheierea Revelaiei sinaitice i a tuturor revelaiilor vechitestamen-
tare, pentru c acum Dumnezeu S-a fcut cunoscut lumii n chip plenar, treimic.
29
De acum, lucrarea Duhului Sfnt prin Sfintele Taine i Ierurgii, va cluzi i
va sfini Biserica n mod nentrerupt i dinamic, orientnd-o spre marea ntlnire
a celei de a doua veniri a lui Hristos, spre Parusie. Datorit permanentei prezene
n Biseric a Duhului Sfnt, de acum nainte, Cincizecimea va fi un praznic
nencetat [...], cci dac Duhul n-ar fi mereu de fa, Biserica nici n-ar exista,
afirma, la timpul su, Sfntul Ioan Gur de Aur. 30
Harisma glosolaliei, dobndit de Sfinii Apostoli concomitent cu pogorrea
limbilor ca de foc asupra lor, spre a-L face cunoscut pe Dumnezeul Cel astfel
revelat, tuturor neamurilor, a rodit chiar din prima zi, dar nu o recolt de grne,
ca n Cincizecimea Vechiului Testament, ci una de suflete ncretinate prin
Taina Sfntului Botez (cca 3.000), constiuind astfel cea dinti comunitate
22 Altarul Banatului

(Biseric) cretin din Ierusalim i din istorie (Fapte 2, 41). Aceasta va fi


nucleul Bisericii de mai trziu.
Duhul Sfnt a dezlegat, atunci, limbile Apostolilor, dar a luminat i mintea
tuturor neamurilor reprezentate la acest eveniment, prin cei venii din afara rii
Sfinte (Fapte 2, 9-12), spre unitatea i comuniunea n credin i n dobndirea
mntuirii (cf. Ioan 17, 21; Fapte 4, 32), ca o replic pozitiv la dramatica mpr-
tiere de odinioar de la turnul Babel (n ebr: bilbal= a (se) blbi).
Cu aceste conotaii, Cincizecimea cretin este amintit i n Constituiile
Apostolice, 31 n lista cu srbtorile n care sclavii erau scutii de muncile
obinuite. Despre ea mai scriau: Sfntul Irineu, Tertulian, Origen .a., 32 iar
Eusebiu de Cezareea o descrie ca srbtoare comun cu nlarea Domnului
i ne informeaz c, n timpul prznuirii Cincizecimii anului 337, a trecut la
cele venice Sfntul mprat Constantin cel Mare. 33
Nu numai ca vechime, ci i ca importan, Cincizecimea este a doua srbtoare
dup Pati. n timpul slujbelor de priveghere din ajunul Cincizecimii, Biserica
primar oficia botezul catehumenilor, urmat de Sfnta Euharistie, credincioii
fiind oprii de a ngenunchea la slujbe. 34 De asemenea, n timpul acestui praznic,
erau interzise prin lege jocurile din amfiteatre i toate spectacolele publice. 35
Din Vechiul Testament i pn astzi, s-a pstrat obiceiul ca de Cincizecime,
locaul de cult s fie pavoazat cu flori, verdea, ramuri cu frunze de nuc, sau
tei nflorit i s se aduc spre sfinire fructe n prg i spice de gru, care se
mpart apoi credincioilor sau, pe alocuri, s se fac procesiuni la cmp pentru
binecuvntarea recoltelor.
Numele de Rusalii 36 dat Cincizecimii amintete de srbtoarea roman a
rozelor (Rosalia), iar prezena trandafirilor n biserici, simbolizeaz limbile de
foc ale Duhului Sfnt, aa nct ntreaga natur particip la bucuria acestei sr-
btori (Romani 8, 20-22). Dac Biserica primar l prznuia de obicei n Lunea
Rusaliilor numai pe Dumnezeu Duhul Sfnt, 37 astzi, n virtutea caracterului
revelaional al Cincizecimii, ziua de luni a devenit ziua prznuirii Sfintei Treimi.
c). Fapte 2, 38-39, 41, 47b: Iar Petru a zis ctre ei: Pocii-v i s se
boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos, spre iertarea pcatelor
voastre i vei primi darul Duhului Sfnt. Cci vou v este dat fgduina i
copiilor votri i tuturor celor de departe, pe orici i va chema Domnul
Dumnezeul nostru [...]. Deci cei ce au primit cuvntul lui s-au botezat; i n
ziua aceea s-au adugat ca la trei mii de suflete [...]. Iar Domnul sporea zilnic
obtea celor care se mntuiau.
n cateheza baptismal a Sfntului Apostol Petru, din finalul creia am citat
mai sus (v. 38-39), sunt menionate de fapt trei Sfinte Taine: Spovedania (poc-
ii-v), Botezul, inclusiv al pruncilor (s se boteze fiecare dintre voi) i
Mirungerea (i vei primi darul [pecetea] Duhului Sfnt). Pe lng precizarea
Temeiuri biblice noutestamentare 23
efectului juridic al Botezului (iertarea pcatelor voastre), n v. 39 este accen-
tuat necesitatea botezrii pruncilor (cci vou v este dat fgduina i copiilor
votri). Expresia s-au adugat (v. 41) ilustreaz un adevr dogmatic esenial,
pe care l va aborda ulterior i Sfntul Apostol Pavel n Efeseni 2, 20: Zidii
fiind pe temelia Apostolilor i a Proorocilor, Piatra cea din capul unghiului fiind
nsui Iisus Hristos, ceea ce nseamn c structura Bisericii are la baz pe
Hristos, apoi pe Apostoli i Prooroci, iar pe aceast temelie solid, se nal
sau se adaug mereu prin Botez, numrul sau obtea celor care se mntuiau
(v.47) i care, nc din prima ei zi de existen a trecut de trei mii de suflete.
d). Fapte 4, 4: Iar muli din cei ce auziser cuvntul au crezut i numrul
brbailor credincioi s-a fcut ca la cinci mii.
e) Fapte 6, 1, 7: n zilele acelea, nmulindu-se ucenicii [...], cuvntul lui
Dumnezeu cretea i se nmulea foarte numrul ucenicilor n Ierusalim i
mulime de preoi se supuneau credinei.
Din ambele texte rezult sporirea vertiginoas a numrului de credincioi
botezai n Biserica veacului apostolic. Prin expresia cuvntul lui Dumnezeu
cretea, nelegem o amplificare fr precedent, dup Cincizecime, a propo-
vduirii Evangheliei, efectul fiind pe msur. Numrul de aproximativ cinci
mii, al brbailor credincioi (4, 4), nu include femeile i copiii, care de obicei,
n mentalitatea vremii, nu erau menionai n statistici i genealogii. Ei sunt
totui menionai, alteori, ca fiind prezeni pe lng credincioii brbai i nc
n numr mult mai mare dect acetia. 38 n ce privete mulimea de preoi
care se supuneau credinei, acetia erau desigur foti preoi mozaici 39 trecui
(prin Botez) la cretinism (cf. Matei 5, 17; Evrei 7, 11-12), aa cum a fost i
cazul levitului Barnaba (Fapte 4, 36).
f). Fapte 8, 12, 14-17: Iar cnd au crezut lui Filip (samarinenii, n.n.), care
le propovduia despre mpria lui Dumnezeu i despre numele lui Iisus
Hristos, brbai i femei se botezau [...]. Iar Apostolii din Ierusalim, auzind c
Samaria a primit cuvntul lui Dumnezeu, au trimis la ei pe Petru i pe Ioan,
care, cobornd, s-au rugat pentru ei, ca s primeasc Duhul Sfnt [...]. Cci
erau numai botezai n numele Domnului Iisus.
Aici ni se relateaz despre Diaconul Filip, aflat n plin aciune de ncre-
tinare a Samariei. Botezul svrit de el era perfect valabil, dar Filip nu putea
(ca diacon) s oficieze i celelalte Sfinte Taine. Pentru Mirungere, sunt delegai
din partea Bisericii Ierusalimitene Sfinii Apostoli Petru i Ioan (v. 14-17).
Deci, n veacul apostolic, deodat cu Botezul se mai oficia prin rugciune
(v. 15) i prin punerea minilor (v. 17) i Taina Mirungerii. Observm apoi
c n Biserica primar, exceptnd Botezul, diaconii (ca i astzi), nu aveau
calitatea de a oficia singuri celelalte Sfinte Taine.
24 Altarul Banatului

g). Fapte 8, 35-38: Iar Filip, deschiznd gura sa i ncepnd de la Scriptura


aceasta (Isaia 53, 7-8 n.n.), i-a binevestit pe Iisus. i, pe cnd mergeau pe cale,
au ajuns la o ap; iar famenul a zis: Iat ap. Ce m mpiedic s fiu botezat?
Filip a zis: Dac crezi din toat inima, este cu putin. i el, rspunznd, a zis:
Cred c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. i a poruncit s stea carul; i
s-au cobort amndoi n ap, i Filip i famenul, i l-a botezat.
Din textul prezentat mai sus, reinem c nc din epoca apostolic, Sfnta
Tain a Botezului, era structurat liturgic, pe trei momente: o catehez baptismal
(v. 35); o foarte concis mrturisire de credin (n cazul adulilor, cf. v. 37) i
Botezul propriu-zis, care se svrea numai n numele lui Iisus Hristos (Fapte
2, 38; 8, 16; 10, 48), sau n numele Domnului Iisus (Fapte 19, 6). Atunci, cum
de n Matei 28, 19 apare deja formula trinitar clasic a Botezului: Drept
aceea, mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al
Fiului i al Sfntului Duh? n opinia unor teologi bibliti contemporani, 40
textul mateean conine o formul mult prea elaborat din punct de vedere dog-
matic pentru data scrierii Evangheliei I (anii 63-65) i, cum dogma Sfintei Treimi
s-a cristalizat abia n secolul al IV-lea (n cadrul Sinoadelor I i II Ecumenice),
n Matei 28, 19 am avea de fapt o interpolare trzie, datnd tocmai din aceast
perioad. 41 Dar argumentul nu convinge! i iat de ce: textul paulin din II
Corinteni 13, 13: Harul Domnului nostru Iisus Hristos i dragostea lui Dumnezeu
Tatl i mprtirea Sfntului Duh s fie cu voi cu toi!, datnd din anii 56-57,
deci anterior Evangheliei dup Matei, are exact acelai coninut dogmatic trinitar
ca i textul mateean. Aadar, explicaia este cu totul alta i ne-o ofer un erudit
cercettor biblist romn, mult mai contemporan dect ceilali: Formula de
botez trinitar (Matei 28, 19) probabil c se utiliza n comunitatea mateean
n momentul compunerii Evangheliei I, nlocuind un obicei mai timpuriu de a
boteza n numele lui Iisus (Fapte 2, 38; 8, 16). 42 Deci nu e vorba de interpolri
trzii, ci doar de o simpl i fireasc evoluie n formula Botezului cretin. Att
i nimic mai mult n aceast chestiune!
h). Fapte 9, 18: i ndat au czut de pe ochii lui (Saul din Tars n.n.) ca
nite solzi; i a vzut iari i, sculndu-se, a fost botezat.
Dup dramatica ntlnire cu Hristos pe drumul Damascului (Fapte 9, 3-9),
temutul prigonitor al cretinilor, Saul din Tars, este botezat n acest ora de
ucenicul Anania, omul lui Dumnezeu (v. 18). ns, nainte de a primi Botezul,
este supus unui tratament duhovnicesc special (Fapte 9, 17): este vizitat de
Anania i prin punerea minilor acestuia, este iertat i vindecat de orbire n
numele Domnului Iisus, apoi astfel reabilitat, primete pe loc i Botezul
apostolic al Cincizecimii umplndu-se de Duhul Sfnt. De acum a devenit
vasul ales al lui Hristos i trimisul Lui naintea neamurilor i a regilor i a
fiilor lui Israel (9, 15).
Temeiuri biblice noutestamentare 25
i). Fapte 9, 31: [] Biserica avea pace, zidindu-se [] i se nmulea
ntru mngierea Duhului Sfnt. Scurta perioad de linite de dup moartea
martiric a Sf. Arhidiacon tefan i cea de dup persecuia declanat de Saul
din Tars (Fapte 8, 3), era de bun augur pentru tnra comunitate cretin din
Israel, ai crei membri se nmuleau acum nestingherii, prin Taina Sfntului
Botez, zidindu-se [] ntru mngierea Duhului Sfnt, prin Taina Mirungerii.
j). Fapte 9, 35, 42: [] i l-au vzut toi cei ce locuiau n Lida i n Saron,
care s-au i ntors la Domnul [...] / i muli au crezut n Domnul.
Textele reproduse fragmentar mai sus, exprim efectul, sau reacia publi-
cului larg, la cele dou minuni svrite de Hristos Domnul, prin rugciunile
Sfntului Apostol Petru: vindecarea paraliticului Ena din Lida, care de opt
ani zcea n pat (v.34) i nvierea credincioasei Tavita (n gr. Dorkas=
Cprioara) din Iope (v. 40-41). Ambele evenimente au produs botezri n
mas att n Lida ct i n Iope.
h). Fapte 10-11: - sintetiznd, am putea exprima cuprinsul acestor dou
capitole, printr-un simplu enun: primirea celor dinti pgni la Hristos. La
prima vedere i mai ales, la o distan mai mult dect bimilenar, totul pare
foarte simplu, dar sigur c realitatea nu era chiar aa.
Atottiutorul i Atotputernicul Dumnezeu este Cel ce a lucrat aici dum-
nezeiete! El l-a ales i l-a pregtit pe Corneliu sutaul dimpreun cu toat
casa lui, spre a fi receptiv la evanghelizarea (cateheza baptismal) pe care
urma s i-o fac Sfntul Apostol Petru (Fapte 10, 1-8).
Tot El, Domnul, l-a catehizat n mod minunat, printr-o vedenie cereasc
i pe Petru (Fapte 10, 10-16), determinndu-l s neleag i s mplineasc
fr ovire misiunea istoric ce i s-a ncredinat i s fie convins c lui, acum,
Dumnezeu i-a artat ca pe niciun om s nu-l numeasc spurcat sau necurat
(10, 28). Drept pentru care, tocmai cu aceast convingere i ncepe el cuvn-
tarea (cateheza) baptismal: Cu adevrat cunosc c Domnul nu este prtinitor,
ci, n orice neam, celui ce se teme de El i face dreptate, bineplcut i este
cuvntul pe care El l-a trimis fiilor lui Israel, binevestind pacea prin Iisus
Hristos. Acesta este Domn al tuturor! (10, 34-36).
i pentru ca importana i valoarea acestei dumnezeieti lucrri s nu fie pus
la ndoial ctui de puin, vreodat, de cineva dintre cei de atunci, sau dintre
cei de mai trziu, Dumnezeu a mai fcut o minune: n timp ce Petru nc gria
[...], Duhul cel Sfnt a czut peste toi cei ce ascultau cuvntul (10, 44). Adic
peste Corneliu, familia lui (inclusiv copiii), rudeniile sale i prietenii cei mai
de aproape (10, 24). Iat cum, prin voia i lucrarea lui Dumnezeu, de data
aceasta pecetea harului Duhului Sfnt (Taina Mirungerii), a luat-o naintea
Botezului, risipind ndoielile i uimirea tuturor (10, 45), cci i auzeau pe ei
vorbind n limbi i mrind pe Dumnezeu (10, 46). Cu toii triau acum cu
26 Altarul Banatului

nfiorare sfnt, atmosfera de la Cincizecime, fapt care l-a determinat pe Sfntul


Apostol Petru s decid ferm: Poate, oare, cineva s opreasc apa, ca s nu fie
botezai acetia care au primit Duhul Sfnt ca i noi ? i a poruncit ca acetia
s fie botezai n numele lui Iisus Hristos (10, 47-48). Cui ns a poruncit Sfntul
Apostol Petru s-l boteze pe sutaul Corneliu i pe toi cei de fa ? n Fapte 10,
23 ni se spune c el a plecat la Cezareea nsoit de civa din fraii cei din Iope,
iar din Fapte 11, 12, rezult c acetia erau ase frai. Cel puin unul dintre ei
trebuie s fi fost preot i, dup ce l-a botezat pe Corneliu cu toat casa sa,
acesta i probabil c mpreun cu el i alii dintre cei venii din Iope, vor fi rmas
n Cezareea pentru a continua procesul de ncretinare i de organizare a Bisericii
de aici, potrivit procedurilor misionare de atunci ale Bisericii (cf. Fapte 14, 23).
De fapt, nsui Apostolul Petru a rmas la ei cteva zile (10, 48b).
n cap. 11 ni se relateaz despre reaciile negative provocate ntre credincioii
tiai mprejur de vestea c i pgnii au primit cuvntul lui Dumnezeu (v.
1-2), despre cum au fost ei lmurii de Petru c i pgnilor le-a dat Dumnezeu
pocina spre via (v. 18), despre anonimii misionari voluntari i succesele lor
n ncretinarea (scill. botezarea) iudeilor din Fenicia, Cipru i Antiohia (v.
19-21), despre delegarea din partea Bisericii din Ierusalim, a lui Barnaba, spre
a organiza Biserica din Antiohia i botezrile n mas, svrite cu binecuvntarea
lui aici (v. 22-24), despre chemarea, de ctre Barnaba, a lui Saul din Tars pentru
continuarea i desvrirea, vreme de un an ntreg, a misiunii de consolidare a
Bisericii antiohiene. Versetul 26 ncheie acest capitol comunicndu-ne dou
nouti deosebite: existena, aici, a unei biserici, ca loca de nchinare i faptul
c n Antiohia, ntia oar, ucenicii s-au numit cretini.
l). Fapte 12, 24: Iar cuvntul lui Dumnezeu cretea i se nmulea.
n limbajul biblic (cel) de dup Cincizecime, a devenit tradiional echiva-
lena valoric i etimologic ntre cuvntul lui Dumnezeu i noiunea de
Biseric i ntre creterea i nmulirea cuvntului i vertiginoasa
sporire numeric a credincioilor botezai i pecetluii prin Taina Sfntului
Mir. Din context (v. 23), rezult c aceast stare de bine i de prosperitate a
Bisericii se datoreaz i noii perioade de linite i pace, de dup moartea regelui
Irod Agripa I, care declanase o aprig prigoan mpotriva cretinilor i a
ucis cu sabia pe Iacov (prin anul 44 n.n.), fratele lui Ioan. i creznd c este
pe placul Iudeilor, a mai luat i pe Petru (Fapte 12, 1-3).
m). Fapte 13, 12: Atunci proconsulul, vznd ce s-a fcut, a crezut,
mirndu-se foarte de nvtura Domnului.
Este vorba aici despre pronconsulul insulei Cipru, Sergiu Paulus, brbat
nelept (v. 7), care dup o serie de ezitri a crezut, adic a primit Botezul.
Din consideraie fa de acesta i n virtutea tactului su pastoral caracteristic
i inegalabil, Saul se boteaz din nou, din Saul n Paulus (Pavel), asemenea
Temeiuri biblice noutestamentare 27
demnitarului roman proaspt ncretinat, bine tiind c exemplul acestuia va
fi urmat de muli ali locuitori ai Ciprului.
n). Fapte 13, 48-49: Iar neamurile pmntului, auzind, se bucurau i
mreau cuvntul lui Dumnezeu i ci erau rnduii spre via venic au
crezut; Iar cuvntul Domnului se rspndea prin tot inutul.
Expresiile subliniate de mai sus, sunt - aa cum deja tim - tipice pentru
limbajul liturgic al Bisericii apostolice, reprezentnd concomitent i cauza
(nsuirea credinei prin receptarea mesajului evanghelic) i efectul (Botezul
n Hristos) extinderii cretinismului n lumea greco-roman.
o). Fapte 14, 21: i binevestind cetii aceleia i fcnd ucenici muli,
s-au napoiat la Listra, la Iconiu i la Antiohia.
Din context (v. 20), tim c Sfinii Apostoli Pavel i Barnaba s-au mutat cu
propovduirea din cetatea Listra n Derbe (sudul Asiei Mici), unde au avut un
succes misionar deosebit fcnd ucenici muli, adic ncretinnd prin Botez
foarte multe suflete.
p). Fapte 14, 27: i venind (n Antiohia n.n.) i adunnd Biserica, au vestit
cte a fcut Dumnezeu cu ei i c a deschis pgnilor ua credinei.
Sfinii Pavel i Barnaba i-au ncheiat prima cltorie misionar, ntorcndu-
se la Antiohia, al doilea centru de pregtire intensiv a misiunilor cretine,
dup Ierusalim (Fapte 13, 1). ntruct, prin voina i lucrarea Duhului Sfnt,
Biserica din Antiohia i mandatase pentru aceast misiune (Fapte 13, 1-4), cei
doi Apostoli s-au ntors s raporteze detaliat i despre ndeplinirea cu succes
a mandatului ncredinat, dar i despre faptul c Dumnezeu a deschis pgnilor
ua credinei, adic accesul n Biseric prin Taina Sfntului Botez.
q). Fapte 15, 1, 5: i unii, coborndu-se din Iudeea [], din eresul fari-
seilor, care trecuser la credin, s-au ridicat zicnd c trebuie s-i taie mprejur
i s le porunceasc a pzi Legea lui Moise.
Unii dintre fariseii ncretinai, refuzau s fie catehizai de misionarii cre-
tini, pe motiv c acetia le sunt inferiori din punct de vedere intelectual, rm-
nnd astfel, ei nii, cu grave lacune despre semnificaiile i universalismul
Tainei Botezului. De aceea pretindeau pgnilor, ca nainte de a se boteza, s
treac prin etapele prozelitismului iudaic, inclusiv prin circumciziune, ceea
ce era o aberaie. Acetia sunt viitorii iudaizani, fctori de tulburri i
sminteli, n special pe traseele misiunilor pauline, fiind dumanii de moarte
ai Sfntului Apostol Pavel i ai Evangheliei lui Hristos.
r). Fapte 15, 6-29: - ntrunirea Sinodului Apostolic din Ierusalim (anul 49) are
drept scop tocmai liberul acces al neamurilor la Botezul cretin, fr discrimnri
etnice, sociale, de sex sau de vrst, doar cu observarea unor minime prescripii.
Iat circulara emis n acest sens de Sinod: Apostolii i preoii i fraii, frailor
dintre neamuri, care sunt n Antiohia i n Siria i n Cilicia, salutare!
28 Altarul Banatului

Deoarece am auzit c unii dintre noi, fr s fi avut porunca noastr, venind, v-au
tulburat cu vorbele lor i au rvit sufletele voastre, zicnd c trebuie s v tiai
mprejur i s pzii legea, noi am gsit de cuviin, adunai mtr-un gnd, ca s tri-
mitem la voi brbai alei, mpreun cu iubiii notri Barnaba i Pavel, oameni care
i-au pus viaa lor pentru numele Domnului nostru Iisus Hristos. Drept aceea, am
trimis pe Iuda i pe Sila, care v vor vesti i ei, cu cuvntul, aceleai lucruri.
Pentru c, prutu-s-a Duhului Sfnt i nou, s nu vi se pun nicio greutate
n plus n afar de cele ce sunt necesare: s v ferii de cele jertfite idolilor i
de snge i de (animale) sugrumate i de desfru, de care pzindu-v, bine vei
face. Fii sntoi! (Fapte 15, 23-29)
s). Fapte 16, 5, 15 i 31-34: Deci Bisericile se ntreau n credin i
sporeau cu numrul n fiecare zi (v. 5).
n calitate de delegai ai Sinodului Apostolic din Ierusalim (Fapte 15, 6-29),
Sfinii Pavel i Sila pornesc n cea de-a doua cltorie misionar, vizitnd mai
nti comunitile cretine ntemeiate n prima cltorie i constatnd c Botezul
cretin era de fapt sursa haric de ntrire i sporire numeric a acestora.
n v. 15, i respectiv 31-34, ni se relateaz despre primele succese misionare
pauline n Europa: botezarea Lidiei din Filipi cu toat casa ei (v. 15), precum
i a temnicerului din aceast cetate, dimpreun cu toi ai lui, fr nici o
amnare, n acel ceas al nopii [...], ndat, dup care a pus masa i s-a
veselit cu toat casa, creznd n Dumnezeu (v. 31-34).
Greu de crezut c mai ales n acest al doilea caz, l-ar fi putut determina
cineva pe acest om, s nu-i boteze i copiii! Din relatarea ambelor cazuri,
rzbat reverberaiile pline de emoie i de nlare sfnt, pe care le-am ntlnit
i n botezarea casei sutaului Corneliu (Fapte 10).
). Fapte 17, 4: i unii dintre ei au crezut i au trecut de partea lui Pavel
i a lui Sila, i mare mulime de Elini nchintori la Dumnezeu i dintre femeile
de frunte nu puine.
-17, 12: Au crezut muli dintre ei i dintre femeile de cinste ale Elinilor,
i dintre brbai nu puini.
Dei era superior din toate punctele de vedere religiilor politeiste, totui
iudaismul i gsea mai greu adepi printre brbaii din rile europene, din
cauza unei repulsii fireti fa de circumciziune, ponderea mai mare ntre
prozelii avnd-o femeile (cf. Fapte 16, 13). Din aceast cauz, majoritatea
adepilor la iudaism, dup ce treceau de fazele succesive de asculttori i
temtori de Dumnezeu (impuse de rnduielile specifice prozeliilor), preferau
s se opreasc la etapa de nchintori de Dumnezeu, amnnd ct mai mult
posibil circumciziunea.
Temeiuri biblice noutestamentare 29
Nu acelai lucru se ntmpl ns cu Botezul cretin, care, garantnd accesul
la mntuire nu impunea nici o restricie, dect consecven n sinceritatea
mrturisirii de credin.
Cele dou texte de mai sus ilustreaz preferinele opionale crescnde pentru
cretinism, ale tot mai multor brbai i femei din Tesalonic (v. 4) i din Bereea
(v. 12), spre exasperarea iudaizanilor.
t). Fapte 17, 34: Iar unii brbai, alipindu-se de el, au crezut, ntre care i
Dionisie Areopagitul i o femeie cu numele Damaris i alii mpreun cu ei.
Aparentul insucces al Sfntului Apostol Pavel n Areopagul Atenei, s-a
dovedit a fi totui un mare succes, pentru c, aa cum rezult din textul de mai
sus, cuvntarea sa n-a rmas fr ecou, ci, printre cei care au crezut = i
s-au botezat, dup ce se alipiser de el, se numr marele teolog patristic
Dionisie Areopagitul, ucenica Damaris, precum i alii mpreun cu ei.43
). Fapte 18, 8, 11: Dar Crispus, mai-marele sinagogii, a crezut n Domnul,
mpreun cu toat casa sa i, muli dintre Corinteni, auzind, credeau i se
botezeau []. i (Sf. Pavel n.n.) a stat n Corint un an i ase luni, nvnd
ntre ei cuvntul lui Dumnezeu.
Asemenea lui Corneliu sutaul (Fapte 10), Lidiei i temnicerului din Filipi
(Fapte 16, 15, 31-34), spre uimirea tuturor celor din Corint, nsui Crispus
sinagogarhul, a crezut n Domnul (adic s-a botezat) mpreun cu toat casa
sa. Desigur c faptul a ocat ntreaga comunitate iudaic de aici, iar efectul
nu s-a lsat ateptat: i muli dintre Corinteni, auzind, credeau i se botezau
(v. 8). Fenomenul ncretinrii diasporei iudaice din Corint, dup pilda lui Crispus,
luase o asemnea amploare 44, nct Sfntul Apostol Pavel era destul de ngrijorat
din cauza eventualelor reacii violente a iudeilor de aici. Tocmai de aceea, nsui
Domnul Iisus i s-a adresat noaptea, n vedenie: Nu te teme, ci vorbete i nu
tcea, pentru c Eu sunt cu tine i nimeni nu va pune mna pe tine, ca s-i fac
ru. Cci am mult popor n cetatea aceasta. (Fapte 18, 10).
u). Fapte 19, 5-6: i auzind ei, s-au botezat n numele Domnului Iisus. i
punndu-i Pavel minile peste ei, Duhul Sfnt a venit asupra lor i vorbeau
n limbi i prooroceau.
Pe lng faptul, extrem de vizibil, al superioritii indiscutabile a Botezului
cretin, fa de cel al lui Ioan, mai observm aici i asocierea inseparabil
dintre Taina Sfntului Botez i a Mirungerii. De aceea ele au rmas nedesprite
pn astzi.
v). Fapte 20, 9-12: Dar un tnr cu numele Eutihie, eznd pe fereastr,
pe cnd Pavel inea lungul su cuvnt, a adormit adnc i, dobort de somn,
a czut jos de la catul al treilea, i l-au ridicat mort. Iar Pavel, coborndu-se
s-a aplecat peste el i, lundu-l n brae, a zis: Nu v tulburai, cci sufletul lui
este n el [...]. Iar pe tnr l-au adus viu i foarte mult s-au mngiat.
30 Altarul Banatului

Tnrul n cauz fcea parte din comunitatea cretin din Troa (v. 5-6) i,
din moment ce participa la frngerea pinii (Sf. Liturghie), era ncretinat,
iar dac Sfntul Pavel l-a putut lua n brae (v. 10), nseamn c era de fapt
un copilandru i c, desigur, fusese botezat din pruncie.
x). Fapte 21, 5: i cnd am mplinit zilele, ieind, am plecat, petrecndu-
ne toi, mpreun cu femei i cu copii, pn afar din cetate i, plecnd genunchii
pe rm, ne-am rugat.
Dup un popas de apte zile la cretinii din Tir, n drumul su spre Ierusalim,
Sfntul Apostol Pavel este petrecut pn la corabie de ctre ntreaga comunitate
de aici, fiind prezeni pn i copiii. Faptul c toi, adic i copiii, au nge-
nuncheat i s-au rugat pe rmul mrii pentru Apostolul care pleca, nseamn
c acei copii care tiau deja s se roage, primiser Botezul nc de cnd erau
prunci.
y). Fapte 21, 8-9: Iar a doua zi, ieind, am venit la Cezareea. i intrnd
n casa lui Filip binevestitorul, care era dintre cei apte diaconi, am rmas la
el. i acesta avea patru fiice, fecioare, care prooroceau.
Tocmai Filip binevestitorul, care i ncretinase pe samarineni (Fapte 8,
5-13) i l botezase i pe dregtorul reginei Candachia a Etiopiei (Fapte 8,
26-40), n niciun caz nu i-ar fi lsat fetiele nebotezate! Dovada: ele proo-
roceau datorit harului Duhului Sfnt din Taina Mirungerii, primit deodat
cu Botezul (cf. Fapte 19, 6).
z). Fapte 26, 17-18: Alegndu-te pe tine din popor i din neamurile la care
te trimit, s le deschizi ochii, ca s se ntoarc de la ntuneric la lumin [],
ca s ia iertarea pcatelor i parte cu cei ce s-au sfinit, prin credina n Mine.
Textul de mai sus face parte din categoria de texte, numite agrafe ale
Noului Testament. 45 Aici avem un fragment din chemarea lui Saul la apostolat,
de ctre Domnul Iisus Hristos. Prin expresia cei ce s-au sfinit nelegem
att pe cei deja botezai la acea dat n numele lui Iisus, ct i pe cei ce se vor
boteza, ca urmare misiunii ncredinat viitorului Apostol Pavel, de a deschide
i pentru pgni porile harului (Sfintele Taine) spre credina i mntuirea
n Hristos.

NOTE BIBLIOGRAFICE

1. Mitropolit Nicolae Corneanu, Quo vadis ? Studii note i comentarii


teologice, Timioara, 1990, p. 302;
2. Mitropolit Jean Zizioulas, Ltre ecclsial, Genve, 1981, p. 113;
3. Mitropolit Nicolae Corneanu, o.c.;
4. Andr Aubry, Faut-il n-baptiser ?, n Nouvelle rvue thologique,
Tournai Paris, t. LXXXIX, nr. 2, februarie 1967, p. 183 201;
Temeiuri biblice noutestamentare 31
5. Lukas Vischer, Foi et Constitution. Textes et documents, Neuchtel, 1968,
p. 55;
6. Ibidem, p. 99;
7. W.A. Vissert Hooft, Nouvelle Delhi 1961 Conseil oecumnique des
Eglises, Neuchtel, 1962, p. 115; 124;
8. Norman Goodall, Rapport dUppsala 1968, Geneva, 1969, p.92;
9. A. Vacant, Baptme, art. n Dictionnaire de la Bible, t. I, 2, Paris, 1926,
col. 1433;
10. Alte detalii conotative, la M.E. Boismard, Quatre hymnes baptismales
dans la Premiere Eptre de Saint Pierre, n col. Lectio Divina, 30, Paris,
1983, p.60; 65-66; 111 i 132;
11. Pr. Prof. Dr. Constantin Galeriu, Jertf i Rscumprare, Editura
Harisma, Bucureti, 1991, p. 107 115;
12. J.D. Benoit, Le baptme chrtin au second sicle. La thologie des
Pres, Strasbourg, 1953, p. 242, amplu recenzat de Pr. Prof. Dr. Ion Bria, n
rev. Mitropolia Olteniei, an. IX, nr. 7-8, iulie-august, 1957, p. 568-571;
13. Mitropolit Nicolae Corneanu, o.c., p. 325; Cf. i Pr. Prof. Grigorie T.
Marcu, Botezat-a pruncii Biserica primar ?, n Rev. Mitropolia Olteniei,
VIII (1956), nr. 4-5, p. 182;
14. Ibidem;
15. A se vedea Pr. Dr. Simion Radu, Condiiile necesare primirii Tainei Sf.
Botez, precum i Despre botezul pruncilor i datoria nailor la Taina Sf. Botez,
n Telegraful Romn, an. 123, nr. 5-6/ 1 februarie 1975, p. 2 i an. 124, nr.
19-20/15 mai 1976, p. 1, 4.
16. Iisus citeaz parial din Psalmul 8, 2 al lui David. Textul complet i
are sensul plenar chiar n mprejurarea respectiv: Din gura pruncilor i a
celor ce sug ai svrit laud, pentru vrjmaii Ti, ca s amueti pe vrjmai
i pe rzbuntor. Iar acetia, ntr-adevr au i amuit, rmnnd fr replic.
17. Cf. Mitropolit Nicolae Corneanu, o.c., p. 326.
18. Ibidem, p. 321
19. Arhim. Iustin Suciu, Ermineutica biblic sau tiina interpretrii Sfintei
Scripturi, Arad, 1933, p. 22 i 61; A sevedea i Pierre Grelot, Sens chrtien de
lAncien Testament, 2-me d., Paris, 1962, p.26; Pr. Asistent Vasile Mihoc,
Sensul tipic al Vechiului Testament dup I Corinteni 10, 1-11, n Rev. Mitropolia
Ardealului, An. XXI (1976), nr. 4-6, p. 273;
20. Cf. Pr. Lector Dumitru Abrudan, Cretinismul i Mozaismul n perspec-
tiva dialogului interreligios (tez de doctorat), n Rev. Mitropolia Ardealului,
An. XXIV (1979), nr. 1-3, p. 84-85;
21. W.D. Davies, Reflexions on Judaism and Christianity, n vol. LEvangile
hier et aujourdhui Melanges offerts au Prof. Franz J. Leenhardt, Genve,
32 Altarul Banatului

1968, p. 40; Christian Origins and Judasm, London, 1962 i Paul and Rabbinic
Judasm, London, 1968.
22. J.D. Benoit, o.c., p. 242.
23. Eftimie Zigaben, Tlcuire la Evanghelia dup Luca, traducere din greaca
veche i note, de Adrian Tnsescu-Vlas, editura Sofia-Cartea Ortodox,
Bucureti, 2006, p. 38;
24. Cf. Prot. Dr. Ioan Bude, Grafia corect a numelui Mntuitorului lumii,
n Rev. Altarul Banatului, nr. 7-9/2005, p. 129 .u.; Alte detalii, la Armaud
Puig, Iisus. Un profil biografic, trad. din catalan de Dr. Jiana Balacciu-Matei,
Editura Meronia, Bucureti, 2006, p. 143-144;
25. Oscar Cullmann, Noul Testament, trad. rom. de Cristian Preda, n colec-
ia Ce tiu?, Editura Humanitas, Bucureti, 1993, p. 42-43.
26. Pr. Prof. Dr. Dumitru Abrudan Diac. Prof. Dr. Emilian Corniescu,
Arheologie Biblic pentru Facultile de Teologie, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti,
1994, p. 318;
27. Ibidem, p. 319;
28. Pr. Prof. Dr. Dumitru Abrudan, Religia evreilor: Iudaismul, n Rev.
Mitropolia Ardealului, An. XXXI (1986), nr. 5, p. 23;
29. Pr. Prof. Dr. Ene Branite, Liturgica general (cu noiuni de art bise-
riceasc), E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1985, p. 223;
30. De S. Pentecoste, nom. 1, 1.4, P.G., T. XXIII, col. 1220;
31. Constituiile Apostolice, V, 20; VIII, 33, P.G., T. I, col. 737;
32. Pr. Prof. Ene Branite, o.c., p. 224 (cf. notele: 41-43);
33. De vita Constantini, IV, 64, P.G., T. XXIII, col. 1220;
34. Sf. Vasile cel Mare, Canonul 91; Sinodul I Ecumenic, Canonul 20; Fer.
Ieronim. Dialogus contra Luciferianos, 9, P.L., T. XXIII, col. 164A;
35. Codicele Teodosian, 15, 5;
36. Rosalia (de la lat. rosa, - ae = trandafir), termen importat n lb.
romn prin colonitii stabilii n nordul Dunrii prin sec. II-III cf, R. Reli,
Istoria vieii bisericeti la romni, I, p. 69-70;
37. Cf. Sinaxarul Utreniei din Lunea Rusaliilor: ntru aceast zi prznuim
pe nsui Prea Sfntul i de via fctorul i ntrutotputernicul Duh, care este
unul din Treime Dumnezeu, n Penticostarul, Bucureti, 1973, p. 373;
38. A se vedea comparativ relatrile mateene despre cele dou nmuliri
minunate ale pinilor i petilor: n Matei 14, 21 se precizeaz c erau cinci
mii de brbai afar de femei i de copii, iar n 15, 38 (la a doua minune), c
erau patru mii de brbai, afar de femei i de copii.
39. Cf. Prot. Dr. Ioan Bude, Conotaii biblice despre Jertfa vie i limbajul
imnic-euharistic, Ediia I, Editura Alma Mater, Cluj-Napoca, 2006, p. 33;
Temeiuri biblice noutestamentare 33
40. Andr Benot, Le baptme; sa clbration et sa signification dans
lEglise ancienne, n vol: Baptme, sacrament dunit, Ed. Mame, Paris,
1971, p. 19-27; B. Reicke, Synoptic Prophecies on the Distinction o Jerusalem,
n Studies in New Testament and Early Christian Literature: Essays in honour
of Allen P. Wikgren, Ed. D. E. Anne, 1972, p. 121-134 i J.A.T. Robinson,
Redating the New Testament, London, 1976, p. 13-30;
41. Cf. i Eusebiu de Cezareea, Istoria bisericeasc III, 39, 16, p. 144, care l
citeaz pe Episcopul Papias de Hierapole (Frigia, +155), cum c Matei a strns
n limba ebraic cuvintele lui Iisus, pe care fiecare le explica dup cum putea;
42. Pr. prof. Univ. Dr. Stelian Tofan, Introducere n Studiul Noului
Testament, Vol. II (Evangheliile dup Matei i Marcu. Documentul Quelle),
Editura Presa Universitar Clujean, 2002, p. 262;
43. Profund dezamgit de atitudinea sfidtoare a atenienilor, Sfntul Apostol
Pavel nu le va adresa nicio epistol i nu le va scrie niciodat, niciun cuvnt.
Desigur c n-avea de unde s tie, c peste numai trei secole, Atena va avea
attea biserici cretine, cte zile are anul calendaristic (365), iar Parthenonul va
fi cu adevrat lcaul dedicat cinstirii celei mai Sfinte dintre fecioare, Fecioara
Maic, Maria, Mama Domnului nostru Iisus Hristos. i aceasta, datorit credinei
efervescente a lui Dionisie Areopagitul, a credincioasei Damaris i a celor dim-
preun cu dnii, (Fapte 17, 34) n sufletul crora, smna propovduirii
pauline a crescut i a rodit tainic, ca i de la sine (Marcu 4, 26-29).
44. Galion, fratele filosofului stoic Seneca (mentorul mpratului Nero),
fiind proconsulul Ahaiei n perioada ederii (de 1 an i ase luni) a Sfntului
Apostol Pavel n Corint, simpatiza cu Apostolul Pavel i cu propovduirea
acestuia, lundu-i fi aprarea n faa iudaizanilor (Fapte 18, 12-16).
45. Agraphas = cuvinte, expresii, propoziii sau fraze citate n cursul
Noului Testament, ca fiind rostite de Iisus, dar nu sunt notate n textele evan-
ghelice. Alte texte agrafe legate de alegerea, chemarea i investirea lui Saul
din Tars, ca Apostol al lui Hristos, n cartea Faptele Sfinilor Apostoli, se mai
gsesc n urmtoarele locuri: 9, 4-6, 10-11, 15-16; 13, 47; 18, 9-10; 22, 7-10;
23, 11 precum i 26, 14-18 (din care am preluat textul analizat).