Sunteți pe pagina 1din 304

Fordtotta URBN ERIKA

Cavendon Hall gynyr, si kastly Yorkshire-ben. Tulajdonosai,


az Inghatnk komolyan veszik ktelessgeiket: gondoskodnak a
krnykrl s lakirl. Ebben segtenek nekik a Swannok, akik
hsgesen szolgljk ket. s mivel olyan szoros kapcsolatban lnek
vszzadok ta, rthet, hogy vgzetes vonzert gyakorolnak
egymsra.
Daphne els bljra kszl a kastly minden lakja, de a
szpsges fiatal Ingham lnyt brutlis tmads ri. gy tetszik,
tnkrement az lete, a gyakorlatias Swannok azonban segtsgre
sietnek, s egy tvoli rokon felbukkansa megmenti a lny s a csald
j hrt.
Majd elkezddik az els vilghbor Swannok is, Inghamek is
vrket ontjk, letket adjk a hazrt. s akik hazatrnek, mr
sohasem lesznek ugyanazok, mint akik els fellngolsukban
bevonultak. A vilg megvltozott.
Csak egyvalami rk: egy Ingham s egy Swann szerelme

Bobnak, rk szerelemmel
A SZERZ JEGYZETE

Gyakran megesik, hogy egyik pillanatrl a msikra megszletik a fejemben


regnyem valamelyik szereplje. Ott lebeg elttem egy kiforrott jellem, akit kvl-
bell ismerek.
Ez trtnt Emma Harte-tal, Blackie ONeillel, majd ksbb Paul McGillel, az
Egy gazdag n-bl. A szv hangj-nl pontosan tudtam, kicsoda Victor Mason,
mikor egyszer csak a lelki trsam lett. Az elveszett fi Maximilian Westje teljesen
megformldva jelent meg bennem. Kristlytisztn lttam a kpt a fejemben.
Serena Stone-t is jl ismertem, amikor elkezdtem rni A mlt titkai-t.
Nagyjbl hat ve ugyanez trtnt, amikor hirtelen tncolni kezdett a fejemben
egy bjos, fiatal lny, akit Cecily Swann-nak hvnak. Szemlyisgnek minden
jegyt ismertem, st azt is tudtam, milyen lesz az lete. DeLacy Ingham s Miles
Ingham alakja is kirajzoldott a lelki szemeim eltt. Tudtam, hogy Cecily egsz
letben bartsgban fog llni az Ingham testvrekkel. Mikor vzlatosan
kidolgoztam a knyv cselekmnyt, lttam, hogy hossz vek esemnyei
bontakoztak ki elttem. Ekkor jttem r, hogy sorozatot kellene rnom.
Sajnos ms feladatok s knyvek jttek kzbe, gy flretettem Cecily Swann
regnyes trtnett. Vgl, kt vvel ezeltt ismt megelevenedett bennem, s
azonnal munkhoz lttam, miutn befejeztem A mlt titkai-'t.
Nhny esemny megvltozott a trtnetben, mikzben az els fejezeten
dolgoztam, m a nagy mlt hz, Cavendon Hall teljes pompjban kibontakozott
elttem, s termszetesen a Swannok s Inghamek vals emberekk vltak nekem, s
remlem, az n szmra is, kedves olvasm. Cavendon Hall az els ktet. Az sszes
szerepl letnek sikeres s kevsb sikeres, boldog s viszontagsgos idszakait
kvethetik majd tovbb a msodik ktetben, akikrl most olvashatnak elszr. Mr
alig vrom, hogy elkezdhessem a Cavendoni asszonyok-at, s ismt tallkozzam
ezekkel a mess szereplkkel. Olyan, mintha kalandos utazsra vllalkoznk,
amikor elkezdek egy knyvet. Sosem tudom, mire szmthatok, sem azt, mi fog
trtnni, ahogy a Cavendon Hall-nl sem tudtam, ugyanis a Swannok s Inghamek
elmeslik a sajt trtnetket.

SZEREPLK

A LPCS FLTT:

AZ INGHAM CSALD 1913-BAN


Charles Ingham, Mowbray hatodik grfja. 44 ves. Cavendon Hall tulajdonosa s
vigyzja. Lord Mowbraynek szltjk.
Felicity Ingham, a grf felesge, Mowbray grfnje, 43 ves. maga is nagy
vagyont rklt nhai apjtl, aki nagyiparos volt. A megszltsa: Lady Mowbray.

A GYEREKEIK:

Guy Ingham, a grfi cm vromnyosa. 22 ves.


Az Oxfordi Egyetemre jr. Nagymltsg Guy Ingham rknt ismert.
Miles Ingham, a msodik fi. 14 ves.
Etonba jr kzpiskolba. Neki is jr a nagymltsg Miles Ingham r titulus.
Lady Diedre Ingham, a legidsebb lnygyermek. 20 ves. Otthon l.
Lady Daphne Ingham, a msodik lny. 17 ves. Otthon l. Lady DeLacy Ingham,
a harmadik lny. 12 ves. Otthon l. Lady Dulcie Ingham, a negyedik lny. 5 ves.
A csald pttmkje, akirl a gyereklny gondoskodik. A ngy lnyt a
szemlyzet tagjai kedveskedve csak a ngy D-nek beczik.

AZ INGHAM CSALD TBBI TAGJA:

Lady Lavinia Ingham Lawson, a grf frjezett testvre.


40 ves. Skelldale House-ban lakik, a birtokon, amikor Yorkshire-ben
tartzkodik, de tbbnyire Londonban l. A frje John Edward Lawson, iparmgns,
akit csak Jacknek szltanak.
Lady Vanessa Ingham, a grf hajadon testvre. 34 ves. Cavendonban van egy
magnlakosztlya, ezeket a szobkat akkor hasznlja, amikor Yorkshire-be ltogat.
Tbbnyire Londonban l.
Lady Gwendolyn Ingham Baildon, a grf zvegy nagynnje. 72 ves. A birtokon
lakik, Little Skell Manorban.
A nhai Paul Baildon volt a frje.
A nagymltsg Hugo Ingham Stanton, a grf els fok unokatestvre. 32 ves.
Lady Gwendolyn unokaccse. Hugo nhai desanyja, Lady Evelyne Ingham Stanton
s Gwendolyn testvrek voltak. Hugo mr vek ta klfldn l. A nhai Ian Stanton
volt az desapja, aki versenylovakat tartott s tenysztett.
A KT SZINT KZTT:

A MSIK CSALD: A SWANNOK

A Swann csald mr tbb mint szzhatvan ve szolglja az Ingham csaldot,


ennek kvetkeztben tbb szempontbl is sszefondott az letk. A Swann famlia
genercii laktak
s laknak a Cavendon Parkkal szomszdos Little Skell faluban. A ma l
Swannok ppolyan lojlisak s hsgesek az Inghamokhoz, mint seik, letk rn
is megvdenk az Ingham csald brmely tagjt. Az Inghamok fenntarts nlkl
bznak bennk, s ez a bizalom klcsns.

A SWANNOK 1913-BAN

Walter Swann, a grf komornyikja. 35 ves.


A Swann csald feje.
Alice Swann, Walter felesge. 32 ves. Helyn van az esze. Varrn,
gondoskodik a grfn gardrbjrl s varrja a lnyok ruhit.
Harry, a fiuk. 15 ves. Tjkertsz tanonc Cavendon Hallban.
Cecily, a lnyuk. 12 ves. Megengedtk neki, hogy egytt tanuljon DeLacyvel
Cavendon Hallban.

A TBBI SWANN

Percy, Walter ccse. 32 ves. Fvadr Cavendonban.


Edna, Percy felesge. 33 ves. Idnknt alkalmi munkt vllal Cavendonban.
Joe, a fiuk. 12 ves. Cavendonban dolgozik, vadrsegd. Bili, Walter els fok
unokatestvre. 27 ves. Vezet tjkertsz Cavendonban. Ntlen.
Ted, Walter els fok unokatestvre. 38 ves.
A cavendoni karbantartk s csok feje. zvegyemben Paul, Ted fia. 14 ves. Az
apja mellett inaskodik, tervezknt.

A SWANN CSALD TBBI TAGJA:

Eric, Ted testvre, Walter els unokatestvre. 33 ves.


Lord Mowbray londoni hzban szolgl komornyikknt. Ntlen.
Laura, Ted testvre, Walter els unokatestvre. 26 ves.
Lord Mowbray londoni hznak hzvezetnje. Hajadon. Charlotte, Walter s
Percy nagynnje. 45 ves. Visszavonult, tbb nem szolgl Cavendonban.
A Swann csald matriarchja. Mindenki tiszteletteljesen bnik vele, s az
Inghamok is nagyra becslik.
David Ingham, az tdik grf szemlyi asszisztense volt, egszen a grf
hallig. Sok felttelezs kapott szrnyra kapcsolatuk igazi termszetre
vonatkozan.
Dorothy Pinkerton lnykori nevn Swann Charlotte s a Swannok
unokatestvre. Londonban l,
Howard Pinkerton Scotland Yard-i detektv felesge.

AZ ALAGSORBAN DOLGOZK:

Mr. Henry Hanson, fkomornyik


Mrs. gnes Thwaites, hzvezetn
Mrs. Nell Jackson, szakcsn
Miss Olive Wilson, a grfn komornja
Mr. Malcolm Smith, finas
Mr. Gordon Lane, inas
Miss Elsie Roland, a szobalnyok vezetje
Miss Mary Ince, msodik szobalny
Miss Peggy Swift, harmadik szobalny
Miss Polly Wren, konyhalny
Mr. Stanley Gregg, sofr

A TBBI ALKALMAZOTT:

Miss Maureen Carlton, a gyereklny, akit ltalban csak dadusnak hvnak.


Miss Audrey Payne, a neveln, akit rendszerint Miss Payne-nek szltanak.
Nyaranta nem tartzkodik Cavendonban. A gyerekek nem jrnak iskolba.

A FLDEKEN DOLGOZK:

Egy olyan hatalmas fri kastly, mint Cavendon Hall, amelyhez tbb ezer
holdnyi fld s nyrfajdokkal teli, risi ingovny tartozik, sok helyblinek biztost
munkalehetsget. Ez a legfontosabb funkcija, amellett hogy otthont nyjt egy
elkel csaldnak. A birtok munkt ad a helybli falusiaknak, valamint fldet a helyi
brlknek. A Cavendon krl fekv kzsgeket Mowbray grfjai pttettk, hogy
lakhelyet biztostsanak a munksaiknak; templomokat s is-klkat is emeltek,
valamint postkat s ksbb kisebb boltokat is. A Cavendon krl elterl falvak:
Little Skell, Mowbray s High Clough.
Sokan dolgoznak a fldeken: a fvadr mellett t segd; s a seregnyi hajt,
akik a nyrfajdszezon kezdetekor llnak munkba. Az erdkerlk is a szabadban
dolgoznak, a krnyez erdket gondozzk, hogy az v bizonyos idszakaiban az
alacsonyabban fekv terleteken lehetsg legyen vadszni. A kerteket a vezet
tjkertsz, valamint az alatta dolgoz t kertsz gondozza.
A nyrfajd vadszata augusztusban kezddik, az gynevezett dics
tizenkettedikn. Decemberben r vget. A fogolyszezon szeptemberben indul.
Ilyenkor kacskat s vadmadarakat is szoktak kilni. A fcnvadszat november
elsejn veszi kezdett, s decemberig tart. Azok, akik vadszni jnnek Cavendonba,
tbbnyire arisztokratk; Pusksoknak beczik ket, mert olyan emberek, akik puskt
hasznlnak.
ELS RSZ

Cavendoni szplenyok
1913. mjus

Bjos, teht meg kell t ostromolni;


Asszony, teht meg is hdthat.{1}

Shakespeare: VI. Henrik kirly;


I. rsz. V. felvons III. szn

Tiszteld a nket! k szvik s fonjk


Fldi sorsunkba a mennyei rzst.{2}
Schiller

A frfi a vadsz; a n a prda.


Alfrd Tennyson: A hercegn
ELS FEJEZET

Cecily Swann izgatott volt. Klnleges feladatot kapott az desanyjtl, mr alig


vrta, hogy vgre nekilthasson. Mikzben Cavendon Hall fel menet vgigsietett a
fldton, eleven fantzija mkdsbe lpett, s a legklnflbb gondolatok
futottak t az agyn. Meseszp ruhkat fog tvizsglni, megkeresi rajtuk a hibkat.
Fontos feladat, magyarzta az anyja, msra nem bzhatja, csak r.
Nem akart elksni, megszaporzta ht a lpst. Ha egyszer azt mondtk neki,
hogy pontosan tz rra rjen oda, akkor tzre oda is r.
Az desanyja, Alice Swann, gyakorta hangoztatta, hogy a pontossg a f ernyei
kz tartozik, s ezt nmi htattal a hangjban mondta. Roppant bszke volt a
lnyra, tisztban volt vele, hogy rendkvl j tulajdonsgokkal ldotta meg az g.
Noha Cecily mindssze tizenkt ves volt, sok szempontbl sokkal idsebbnek
tnt, gyakorlatias s roppant ktelessgtud leny volt. Mindenki gy gondolta,
hogy a kornl rettebb, sokkal felnttesebb, mint a vele egyids kislnyok,
radsul megbzhat.
Cecily felemelte fejt, s feltekintett az eltte emelked dombra, melynek tetejn
ott magasodott Cavendon, Anglia egyik legpompsabb urasgi kastlya, mely igazi
ptszeti remekm volt.
Miutn Humphrey Ingham, Mowbray els grfja tbb hektrnyi fldet vsrolt
Yorkshire-ben, felkrte a yorki John Carrt s a hres Rbert Adamot mindkett
rendkvl tehetsges ptsz volt , hogy tervezzk meg az pletet.
1761-ben fejeztk be a munkt. Lancelot Capability Brown ezutn meglmodta
a pomps, lomszp tjkerteket, melyeket mg manapsg is eredeti formjukban
csodlhatunk meg. A hztl nem messze mestersges dszt terpeszkedett, s az
plet mgtt is tbb tavacskt alaktottak ki.
Cecily kiskora ta rendszeresen megfordult a kastlyban, mely az szemben a
vilg leggynyrbb helye volt. Minden zegt-zugt ismerte, akrcsak az apja,
Walter Swann, aki a grf komornyikja volt, ahogy eltte az apja, illetve mg
korbban apja nagybtyja, Henry is.
A Little Skell faluban lak Swann csald tagjai mr tbb mint szzhatvan ve a
kriban dolgoztak, genercikon t, mr az els grf ideje ta, aki mg a
tizennyolcadik szzadban lt. A kt csald lete szorosan sszefondott. A Swan-nok
kivltsgos helyzetben voltak, s rendkvli hsggel szolgltk az Inghamokat.
Walter fennen hangoztatta, hogy az lett is odaadn a grf rrt, s a szvbl
beszlt.
Cecily gondolataiba feledkezve sietett tovbb. Egyszer csak dbbenten
megtorpant, mert valaki elbe szkkent az svnyre, s alaposan rijesztett. Aztn
rjtt, hogy a Ge-nevra nev fiatal cignylny az, aki gyakran llkodott arrafel.
Genevra cspre tett kzzel, szlesen vigyorogva megllt az svny kzepn.
Szeme lnken csillogott.
Ezt nem lett volna szabad! csattant fel Cecily, s frgn oldalt lpett.
Megijesztettl. Honnan ugrottl el, Genevra?
Onnt felelte a cignylny, s a hosszan elnyl mez fel mutatott.
Lttam, hogy erre gyssz, kicsi Cecily. A fal mgtt tblbtam.
Mennem kell. Nem szeretnk elksni kzlte vele Cecily hvs, elutast
hangon. Megprblta megkerlni a lnyt, mde hiba.
A cignylny kicselezte, s elllta az tjt. Aha mormogta. Afel a rgi hz
fel igyeksz, ottan fnn, a dombtetn, mi? Mutasd mn a tenyered, megmondom a
jv-det.
Nincs nekem egy fityingem se, nem tudok bussan fizetni rte szabadkozott
Cecily.
Nem k nekem a pnzed, mg a tenyeredet se k mutatnod, gyis tudok rulad
mindent.
Cecily csodlkozva sszevonta a szemldkt. Nem rtem Nem fejezte be
a mondatot. Ment volna mr, nem akart tbb idt pazarolni a cignylnyra.
Genevra hallgatott. Klns pillantst vetett Cecilyre, majd megfordult s
felnzett Cavendonra. Ezen a szp mjusi dlelttn a tenger sok ablak tndkln
csillogott a tiszta szaki fnyben, s a spadt kfalak csiszolt mrvnyknt
csillmlottak. Szinte ragyogott az egsz plet, mintha kipolroztk volna.
A napfny varzsolta elbk ezt az illzit, s ezt a cignylny is tudta. Mgis,
klns kisugrzsa volt az egsz pletnek, amit Genevra mr rg szrevett. Egy
percig mozdulatlanul llt, s gondolatainak tvesztjben barangolva bmulta
Cavendont s ltta, ltta a jvt. Tudta, mi fog trtnni. Nem akarta azonban a
hirtelen rszakadt titok terht elviselni, lehunyta ht szemt, hogy kirekessze a
klvilgot.
Vgl az ers fnyben pillogva visszafordult Cecily fel. Egy hossz perc
erejig rsnyire hzott szemmel, komor brzattal vizsglgatta a tizenkt ves lnyt.
Cecilyt zavarta a rszegezett, frksz szempr. Mit bmulsz? dohogott. Mi
van?
Semmi dnnygte a cignylny. Semmi baj, kicsi Cecily. Ezzel lehajolt,
felvett egy hossz gallyat, s firkl-gatni kezdett a porban. Rajzolt egy ngyszget,
fl egy madrformt, majd metsz pillantst vetett Cecilyre.
Mit jelentenek ezek.7 kvncsiskodott a gyermek.
Semmit. Genevra eldobta az gdarabot. Kifejezsteljes fekete szeme a
kislnyon fggtt. Imnti klns, titokzatos hangulata egy pillanat alatt tovatnt.
Felnevetett, majd tncos lptekkel elindult a habarcs nlkl rakott kfal fel.
Mindkt kezt a falra tette, levegbe lendtette lbt, t-cignykerekezett a falon,
majd a tloldalon elterl rten landolt.
Miutn megigaztotta a piros kendt, melyet sttbarna frtjeire kttt,
vgigszkdcselt a hossz mezn, s eltnt egy facsoport mgtt. Mr rg kdd
vlt, de nevetse mg akkor is ott visszhangzott a csendes mezk felett.
Cecily tancstalanul az ajkba harapott, nem tudta mire vlni Genevra furcsa
viselkedst. Gyorsan eltrlte lbval az brkat, melyeket a cignylny a porba
rajzolt, majd tovbbkaptatott felfel az emelkedn.
Mindig is furcsn viselkedett, mormogta flig-meddig magban, mikzben az
svnyt rtta. Tudta, hogy Genevra valamelyik tarkra mzolt ekhs szekrben
lakik a pereputtyval. A harangvirgos erd tls vgben tboroztak, messze, a
mezn tl. A cigny trzs engedllyel tartzkodott itt, nem voltak birtokhbortk.
Mowbray grfjnak fldjn vertek tbort. A grf megengedte nekik, hogy ott
tanyzzanak, amg meleg az id. Aztn a tli hnapokra nyomuk veszett. Senki sem
tudta, hov tntek ilyenkor.
Mr rgta jrtak Cavendonba. Ezt Miles, a grf msodik fia meslte, aki azt is
bevallotta, nem rti, mirt olyan engedkeny az apja a cignyokkal. A tizenngy
ves Miles meg a hga, DeLacy voltak Cecily legjobb bartai.

A mezkn t vezet fldt Little Skell falubl egyenesen Cavendon Hall hts
udvarba vitt. Cecily ppen akkor szaladt t a macskakves udvaron, amikor az
istllplet tornyba ptett ra tni kezdte a tizet. Pontosan tz ra, teht nem ksett
el.
Megllt egy pillanatra, hogy leveghz jusson, kzben a kiszrd hangokra
figyelt: mg a hts ajtn t is hallani lehetett a szakcsn kedlyesen zeng,
yorkshire-i akcentussal fszerezett beszdt.
Mit llsz ottan, Polly? Ne ttsd mn a szdat! prlt a konyhalnnyal. Az g
szerelmre, nyomd m be azt a fmkanalat a lisztesbdnbe, mieltt rteszed a
tetejt, klnben megzsizsikesedik a liszt.
Igenis hebegte Polly.
Cecily elmosolyodott magban. A szakcsn zsrtldst nem szabad
komolyan venni. Amelyik kutya ugat, az nem harap mondja mindig Cecily apja,
ami Mrs. Jackson esetben klnsen igaz. Jtt llek, a lelke mlyn gyengd s
anyskod.
Cecily elfordtotta az ajtgombot, s belpett a konyhba, ahol kellemes meleg,
vzprafelh s a tzn fortyog lbasokbl felszll, nycsiklandoz illatok
fogadtk. A szakcsn mr javban fzte az ebdet a csaldnak.
Mrs. Jackson sarkon penderlt, mikor meghallotta, hogy nylik az ajt. Mihelyt
megpillantotta a birodalmba betoppan Cecilyt, szles mosoly terlt el az arcn.
dvzllek, galambocskm ksznttte nyjasan. Kztudott volt, hogy Cecily a
kedvence, a szakcsn nem is csinlt titkot belle.
J reggelt, Mrs. Jackson felelte Cecily illedelmesen, majd a konyhalnyra
pillantott. Szia, Polly.
Polly biccentett, majd behzdott az egyik sarokba. Furcsamd mindig
feszengett, s olyan lett, mint a riadt madrka, ha Cecily megszltotta.
Anya azrt kldtt, hogy segtsek Lady Daphne ruhival jsgolta Cecily.
Tudom, tudom. Eridj csak, galambom. Aztn szedd a lbadat! Lady DeLacy
mr odafnt vr. Ha jl rtettem, lesz a segtsged. Beszd kzben jkat
nevetglt s huncutul Cecilyre kacsintott.
A kislny jt nevetett ezen. Anya tizenegy krl r ide.
A szakcsn rblintott. Mindketten idelent ebdeltek velnk. Meg apdda.
Megltod, te lyny, mind a tz ujjatokat megnyaljtok utna!
Jaj, de j lesz, Mrs. Jackson! Cecily mris sietett tovbb, t a konyhn: a
hts lpcs fel tartott, mely a grandizus hz fels szintjeire vezetett.
Nell Jackson rsnyire hzott szemmel figyelte. Ej, de bjos ez a tizenkt ves
kislny. A szakcsn hirtelen megltta az rtatlan gyermekarcban a ksbbi nt.
Igazi szpsg lesz. Izig-vrig Swann. Le se tagadhatn, honnan szrmazik, hiszen
magas arccsontja, elefntcsontszn bre meg a levendulaszn szeme gyis
elrulja az a fsts, kkesszrke szempr. A Swannok jellegzetessge. s ott a ds
hajkorona is. Sr, buja, rozsdabarna, s vrsen fnyl szlak szvik t. Charlotte
kikptt msa lesz, ha feln, merengett a szakcsn, s titokban felshajtott. , hogy
elpazarolta az lett Charlotte Swann. Sokra vihette volna, bizony, bizony, sokra.
Remlem, ez a kislny nem marad itt, ahogy a nagynnje, gondolta most Nell,
mikzben megfordult, s megkeverte az egyik fazk tartalmt. Fuss, Cecily, fuss.
Fuss az letedrt. s ne nzz htra. Meneklj innen!
MSODIK FEJEZET

A cavendoni knyvtr igazn mutats helyisg volt. Kt falt magasra nyjtz,


mahagni knyvespolcok takartk, egszen az aranyozott l fakazettkkal fedett
plafonig, melyekben eleven sznekben pompz nvnyek s llatok dszlettek.
Nyurga ablakok sora nzett a hosszks teraszra, mely az egsz hz hosszban
vgigfutott. Az ablakos fal kt vgn vegezett erklyajtk nyltak.
Jllehet mjus volt, s napstses id, most is vidman lobogott a tz a
kandallban, ahogy mskor is, az v minden napjn. Charles Ingham, Mowbray
hatodik grfja hen kvette nagyapja s apja szokst. Mindketten ragaszkodtak
hozz, hogy gyjtsanak be a szobban, akrmilyen is az id, amit Charles egyltaln
nem furcsllott. A knyvtr Cavendon leghidegebb helyisge volt, mg a nyri
hnapokban is hvs volt odabent. Senki sem tudta megfejteni ennek a sajtsgnak a
titkt.
Ma dleltt, ahogy belpett a knyvtrba, s egyenesen a kandall fel fordtotta
lpteit, szrevette, hogy az egyik lovas festmny, amelyet George Stubbs festett,
kiss ferdn ll. Odament, hogy kiegyenestse. Azutn megfogta a piszkavasat, s
megigaztotta a kandallba rakott fahasbokat: szikrk rppentek fel, s a fatuskk
recsegve-ropogva felnygtek, mire mg egyszer meglkdste ket, majd helyre
tette a piszkavasat.
Egy ideig a tz eltt llt, gondolataiba feledkezve, keze a kandallprknyon
pihent. A felesge, Felicity, az imnt Harrogate-be indult, hogy megltogassa a
testvrt. Charles jfent elgondolkodott, vajon mirt nem ksrte el. Azrt, mert a
felesged nem akarta, emlkeztette egy bels hang. Ezt el kell fogadnod.
Felicity legidsebb lnyukat, Diedre-t vitte magval. gy Anne sokkal
felszabadultabb lesz, Charles. Fia te is velem jssz, ktelessgnek fogja rezni,
hogy tisztes vendgltsban rszestsen, ami tlsgosan megerltet lenne
szmram rvelt Felicity reggeli kzben.
Mire beadta a derekt, mint manapsg oly sokszor. Hiszen volt rci abban,
amit a felesge mondott. Mindig volt. Felshajtott magban. Ezutn a sgornjre
gondolt, aki egy ideje betegeskedik, aggdtak is miatta eleget. gy tnik, ma j
hreket szeretne megosztani velk, ezrt hvta meg ebdre a hgt.
Charles elfordult a kandalltl, vgigstlt a perzsasznyegen, odament a
Gyrgy korabeli antik, dupla rasztalhoz, majd lelt a szkre.
Nem tudott elfeledkezni gyenglked sgornjrl. Azzal biztatta magt, hogy
Diedre praktikus gondolkods, gyakorlatias lny, ami megnyugtat. Ekkor
dbbent r, hogy a hszves Diedre valsznleg a leghiggadtabb gyermeke. Guy, a
grfi cm vromnyosa, huszonkt ves, viszonylag megbzhat fiatalember, de
sajnos hajlamos a fktelensgre, s ez a vadc hajlam idnknt kitkzik.
Nyugtalant.
Miles termszetesen a csald esze. Kiss tl intellektulis, holott mg csak
tizenngy ves. Mvszlelk. Sosem okozott fejfjst az apjnak. Ragaszkod,
maximlisan megbzhat gyermek.
Rajtuk kvl van mg hrom lnya. A tizenht ves Daphne, a csald szpsge.
Igazi angol rzsaszl. Olyan gynyr, hogy sszetri a frfiak szvt. Az apja
nagy remnyeket fztt hozz. Remek partit szerez neki. Minimum egy herceg fit.
Valljuk be szintn, hogy Daphne hga, DeLacy a legszrakoztatbb: pajkos,
tizenkt ves lnyka. Mg sokat kell komolyodnia, retlen kis csitri. Vratlanul
kedves mosoly rebbent meg Charles ajkn. DeLacy rendszeresen megnevettette,
elszrakoztatta mks bohckodsval. Legkisebb gyermeke, az tves Dulcie
pedig imdni val csppsg. Meglep, de mris ers akarattal br egynisg,
akinek sajt elkpzelsei vannak.
Szerencss voltam, gondolta Charles, mikzben a reggeli postrt nylt. Hat
bjos gyermek, s a maga mdjn mindegyik rendkvli. Megldott az g,
llaptotta meg magban. Isten ajndka a felesgem s a mi csodlatos csaldunk.
Igazn szerencss ember vagyok.
Ahogy tnzte a leveleket, megakadt a szeme az egyik bortkon. Svjcban
nyomtk r a postablyegzt, Zrichben. Tprengve felvgta a bortkot az ezst
paprvg kssel, s kivette a levelet.
Meghkkent, ahogy az alrsra pillantott. Els fok unokatestvre, Hugo
Ingham Stanton rta a levelet. Azta nem hallott felle, amita tizenhat vesen
elhagyta Cavendont, br Hugo apja eldicsekedett vele, hogy a fia jl boldogul.
Charlesnak sokszor eszbe jutott, vajon mi lett az unokaccsbl. Na, mindjrt
kiderl.

Kedves Charles!

Bizonyra meglepdsz, hogy ennyi v utn levelet kapsz tlem. Mivel annak
idejn mltatlan krlmnyek kztt hagytam el Cavendont, s anym
annyira haragudott rm, akkoriban gy dntttem, jobb, ha minden
kapcsolatot megszaktok a csalddal. Ezrt hallgattam olyan sokig.
lete utols napjig rendszeresen tallkoztam apmmal. Senki ms nem rt
nekem New Yorkba, ezrt nekem sem volt kedvem tollat ragadni. gy vek
teltek el anlkl, hogy hallottunk volna egyms fell.
Nem szeretnlek azzal untatni, hogy rszletesen elmeslem, mi trtnt
velem az elmlt tizenhat vben. Elg annyi, hogy szpen boldogultam. Nagy
szerencse, hogy apm elkldtt a bartjhoz, Benjamin Silverhez- Gyakornok
lettem Mr. Silver New York-i ingatlankzvett cgnl. Jlelk s zsenilisan
gyes ember volt. Mindent megtantott az ingatlangyletekrl, amit csak
lehet, s megjegyzem remek tanrom volt.
Felbecslhetetlenl rtkes tuds birtokba jutottam, s, legnagyobb
meglepetsemre, sikeres lettem. Huszonkt ves koromban elvettem Mr. Silver
lnyt, Lorettt. Kilenc vig boldogan ltnk, de sajnos nem szletett
gyermeknk. Legnagyobb bnatomra s fjdalmamra, a mindig is trkeny
egszsg Loretta egy vvel ezeltt meghalt itt, Zrichben. Az elmlt vben,
amita felesgem eltvozott, tovbbra is Zrichben laktam. m a vgn
annyira eluralkodott rajtam a magny, hogy vgydni kezdtem szlhazm
utn. Elhatroztam ht, hogy visszatrek Angliba.
Vglegesen Yorkshire-ben szeretnk letelepedni. Ezrt akarlak felkeresni
benneteket, s szintn remlem, hogy szvesen lttok Cavendonban. Sok
mindent meg szeretnk beszlni veletek, fleg a yorkshire-i birtokaimmal
kapcsolatban.
gy tervezem, hogy jniusban Londonba utazom, ahol a Claridges
Hotelben szllk meg. Remlhetleg jliusban fel tudlak keresni benneteket,
a nektek megfelel idpontban.
rlnk, ha a kzeljvben hallank felletek. Minden jt kvnok neked
s Felicitynek.

Zrich, 1913. prilis 26.


dvzlettel: az unokatestvred,
Hugo

Charles, mg a levllel a kezben, htradlt a szken. Vgl letette az asztalra, egy


pillanatra lehunyta szemt s Little Skell Manorra gondolt, a hzra, amely hajdann
Hugo desanyj volt, s amelynek immr a tulajdonosa. Nyilvn birtokba
szeretn venni, hiszen jog szerint t illeti meg.
Charles felnygtt, majd kinyitotta szemt, s fellt a szken. Aggaszt, nagyon
aggaszt mgsem tehet gy, mintha mi sem trtnt volna. A hz Hugo
tulajdonban van. Az a gond, hogy a nagynnjk, Lady Gwendolyn Ingham Baildon
ott lakik, s a hetvenkt ves asszony foggal-krmmel ragaszkodni fog az
otthonhoz, ha Hugo ki akarja rakni onnan.
Mr a puszta gondolatra, hogy a nagynnje s Hugo hadakozni kezd egymssal,
vgigfutott htn a hideg. Trni kezdte a fejt, megoldst keresett a knyes
helyzetre.
Vgl felkelt, az rasztalval szemkzti, vegezett erklyajthoz ballagott,
megllt eltte s kitekintett a teraszra. Brcsak itt lenne Felicity. Valakivel meg kell
beszlnie ezt a problmt. Most rgtn.
Aztn megpillantotta t, ahogy lesiet a lpcsn: a Skelldale House-ba vezet
szles, kavicsos svny fel tartott. Charlotte Swann. Az egyetlen, aki a segtsgre
lehet. Igen, segteni tud rajta.
Nem kellett ktszer tgondolnia, kilpett a teraszra.
Charlotte! kiablta. Charlotte! Gyere vissza!
Charlotte tstnt megfordult, mihelyst meghallotta a nevt. Ahogy
megpillantotta a grfot, csupa mosoly lett az arca. Szervusz! kiltott vissza,
felemelte kezt s integetett. Kzben visszafordult, s elindult felfel a terasz
lpcsjn. Mi trtnt? krdezte, mikor megllt Charles eltt. Felnzett az arcba,
s megjegyezte: Olyan zaklatottnak tnsz valami baj van?
Elfordulhat vlaszolta a grf. Van egy-kt szabad perced? Meg szeretnk
mutatni valamit. Csaldi gyrl van sz. Persze, ha rrsz, s nem alkalmatlan.
Esetleg
Ugyan, Charlie, ne bomolj mr. Mirt lenne alkalmatlan? Csak Skelldale
House-ba indultam, hogy elhozzak egy ruht Lavininak. Megkrt, hogy kldjem el
neki Londonba.
Micsoda megknnyebbls. Nagy bajban vagyok. Karon fogta az asszonyt, s
mikzben beksrte a knyvtrba, gy folytatta: gy rtem, trtnt valami, amibl
knnyen baj kerekedhet. St risi csata.
HARMADIK FEJEZET

Amikor ngyszemkzt voltak, Charles Ingham roppant fesztelenl viselkedett


Charlotte Swann-nal.
Ez a termszetes kzvetlensg gyerekkori bartsgukbl s a mlyen beljk
ivdott lojalitsbl eredt, amely nem kopott meg az vek sorn.
Charlotte a grffal s annak hgaival, Lavinival meg Vanessval egytt ntt fel,
velk egytt nevelkedett a neveln szrnyai alatt, aki akkoriban felels volt
Cavendon Hall gyermekeinek oktatsrt.
Ez volt az egyik kivltsg, amellyel tbb mint szz vvel korbban Mowbray
harmadik grfja megajndkozta a Swann csaldot: az egyik Swann kislnynak
megengedtk, hogy az Ingham gyerekekkel egytt mindennap rszt vegyen a
tanrkon. A harmadik grf kedves, nagylelk ember - nagy becsben tartotta a
Swann csaldot, s mltnyolta, hogy nemzedkeken t olyan odaadan s
hsgesen szolgltk az Inghamokat, s ezzel a gesztussal fejezte ki hljt. A
szoks a mai napig l, jelenleg Cecily Swann vesz rszt DeLacy Inghammel egytt
azokon az rkon, amelyeket Miss Audrey Payne, a neveln tart.
Amikor kicsik voltak, Charlotte s Charles szvesen bosszantottk az utbbi
hgait azzal, hogy Charlie-nak szltottk egymst, aztn jt kuncogtak az ebbl
kerekedett flrertseken. Elvlaszthatatlanok voltak, egszen addig, amg Charles
az etoni bentlaksos kzpiskolba kerlt. Mindazonltal bartsguk killta az id
prbjt, br az vek sorn kiss megvltozott a viszonyuk. Tbb nem tltttk
egytt az idt, nem pajtskodtak mr, miutn Charles Cambridge ment, st egszen
ms vilgban ltek. Amikor Charles csaldjval, illetve msok trsasgban voltak,
magzdtak s az etikett szigor szablyai szerint viselkedtek.
Ennek ellenre megmaradt a gyerekkori bartsg ktelke, mindketten reztk,
milyen kzel llnak egymshoz, jllehet sohasem beszltek rla. Charles nem
felejtette el, hogy annak idejn, kiskorukban Charlotte folyton anyskodott vele s
vigyzott r. A Swann lny alig egy vvel idsebb nla, mgis gondoskodott
mindnyjukrl.
vigasztalta Charlest s a hgait, amikor desanyjuk vratlanul meghalt
szvrohamban; s egytt rzett velk, amikor apjuk kt vvel ksbb ismt
megnslt. A nagymltsg Harriette Storm{3} lett az j grfn, akit mindenki utlt.
Sznob, modortalan, undok nszemly volt, rkk parancsolgatott. Ritka szp n
lvn knnyen behlzta a bnatos grfot, aki magnyos s elhagyatott volt, mde a
szpsge mint azt Charlotte elszeretettel hangoztatta csupn felsznes volt.
Sokszor megtrfltk minl jobban sikerlt a csny, annl boldogabbak voltak.
Charlotte szmtalan gnynvvel llt el: Hurrikn Harriette, Frgeteg s
Felhszakads, hogy csak hrmat emltsnk. Jkat nevettek ezeken a csfneveken,
gy kiltk magukat, s lassanknt felhagytak a meglehetsen gyermeteg csnyekkel.
Vgl bertk annyival, hogy egyszeren kignyoltk a hta mgtt az asszonyt.
Rettenetesen rosszul sikerlt a hzassg a grf szmra, aki pnclt nvesztett s
mgje hzdott. Nem is tartott sokig. Hibbant Harriette hamarosan visszatrt
Londonba. Ott halt meg, nem sokkal azutn, hogy Cavendonbl tvozott. A mja
felmondta a szolglatot, mert teljesen tnkretette a nagy mennyisg alkohol,
amelyet els bloz kora ta elfogyasztott.
Charles figyelte, hogyan igaztja meg Charlotte a lovas festmnyt, melyet
George Stubbs festett, s hirtelen eszbe jutott a kzelmlt, hogy milyen gyakran
egyenestette ki Charlotte a kpet, amikor mg az idsebbik grfnak dolgozott.
Nemrg igaztottam meg mondta nevetve. Az a festmny llandan
flrecsszik, br ezzel nem mondok neked jdonsgot.
Charlotte sarkon prdlt. , hnyszor kapott mr j akasztt! De ezt te is
tudod. Mindjrt krek Mr. Hansontl egy rgi parafa dugt, s rendesen belltom.
Egy dug segtsgvel? Hogyan? csodlkozott Charles.
Levgok belle egy darabot, s bedugom a fal meg a kp alja kz
magyarzta Charlotte, mikzben csatlakozott a grfhoz. Egy darabka parafa
egyenesben tartja a kpet. Mr vek ta gy csinlom.
Charles nmn blogatott, s kzben arra gondolt, hogy az elmlt vek sorn
hny parafa darabot szedett ssze s dobott ki. Most mr tudja, mire valk.
Krlek, foglalj helyet, Charlotte, a tancsodat szeretnm krni intett az
rasztal tloldaln ll szk fel.
Az asszony eleget tett a krsnek, kzben a grfra sandtott, aki szintn lelt, s
megllaptotta magban, milyen jl nz ki. Negyvenngy ves, de fiatalabbnak
ltszik. Sportos alkat, akrcsak az apja, formban tartja magt. Csaldja legtbb
frfi tagjhoz hasonlan magas s jvgs, s ugyanolyan tiszta kk szeme, fehr
bre s vilgosbarna haja van, mint a legtbb Inghamnek. Brhol jr a vilgban,
rgtn ltjk rajta, hogy angol. Igazi angol riember. Mltsgteljesen viselked,
finom, elkel r, akinek van tartsa.
Charles az rasztal fl hajolt, s tadta Hugo levelt Charlotte-nak. Ez a
reggeli postval rkezett. Mi tagads, szintn meglepett.
Mikzben Charlotte tvette a levelet, azon tndtt, vajon ki kldte. Gyors
szjrs, okos, rtelmes n volt. Minthogy veken t az tdik grf titkrnjeknt
dolgozott, szinte mindent tudott Cavendonrl, s ismerte azokat az embereket, akik
valamilyen formban kapcsolatba kerltek ezzel a hellyel. Egyltaln nem lepdtt
meg, amikor megltta Hugo alrst. Mr rgta ott motoszklt benne a gondolat,
hogy ez a bizonyos fiatalember egyszer mg megjelenik Cavendonban.
Attl flsz, hogy Little Skell Manorra plyzik, ezrt jn ide? krdezte,
miutn tfutotta a levelet.
Termszetesen. Mi msrt jnne?
Charlotte blintott, majd elkomorodva lebiggyesztette ajkt. Szmtalan
kellemetlen emlke fzdhet Cavendon-hoz, nem?
Felttelezem, hogy igen. Mgis, mint olvashattad, a levelben azt rja, hogy
meg szeretn trgyalni az itteni ingatlana dolgt, s arrl is tjkoztat, hogy
vglegesen York-shire-ben kvn letelepedni.
Little Skell Manorban. Taln ftyl r, hogy ebben az esetben ki kell dobnia
egy ids hlgyet abbl a hzbl, ahov rges-rgen, mg jval Hugo szleinek
halla eltt bekltztt.
szintn mondom, hogy fogalmam sincs rla, mit gondol. Mr tizenhat ve
nem lttam. Tulajdonkppen tizenhat ves kora ta. Br tudnia kell, hogy a
nagynnnk mg most is ott lakik. Krd pillantst vetett Charlotte-ra, s felhzta
fl szemldkt.
Mg messzi fldn is knnyen utna lehet jrni, mi trtnik ebben a jl ismert
famliban jelentette ki Charlotte.
Knyelmesen elhelyezkedett a karosszkben, s egy ideig elgondolkodott.
Emlkszem r. Kedves fi volt. m knnyen megeshet, hogy az itt trtntek utn
megvltozott. Csnyn elbntak vele. Gondolj vissza, milyen haragos volt apd,
amikor a testvre elkldte Hugt Amerikba.
Emlkszem r vlaszolta Charles. Apm nevetsges lpsnek gondolta.
Nem tartotta felelsnek Peter hallrt. Peter vilgletben mersz s
meggondolatlan volt. risi feleltlensg volt rszrl, hogy ks este rszegen
kihajzott a tra egy kis csnakban. Apm vltig lltotta, hogy Hugo meg akarta
menteni a fivrt, a vgn mgis t vdoltk a hallrt.
Ne felejtsk el, hogy Peter volt Lady Evelyne kedvence. A nagynnd sosem
foglalkozott klnsebben Hugval. Igazn szomor.
Charles elrehajolt, kt knyke az rasztalon pihent.
Tudod, mennyire adok a vlemnyedre. Szval, mondd meg nekem: mit
tegyek? Szrny perpatvar kerekedhet abbl, st risi botrny lesz, ha Hugo
valban visszaveszi az udvarhzat, amit persze trvnyesen megtehet. Mi lesz akkor
Gwendolyn nnivel? Hol fog lakni? Itt, velnk, a keleti szrnyban? Ms megolds
nem jut eszembe.
Charlotte hevesen megrzta a fejt. Nem, nem, ez nem megolds! Tl zsfolt
lenne a hely, hiszen itt laksz te is Feli-cityvel, itt a hat gyerek meg a hgod, Vanessa.
Aztn ott a gyereklny, a neveln meg a szemlyzet. Olyan lenne mint egy
szlloda. Legalbbis Lady Gwendolyn szemben. Fggetlen, ids hlgy, megrgztt
szoksokkal, mindig az kezben van a gyepl. Mrmint megszokta, hogy
irnytja a sajt hztartst meg a szemlyzetet. s ragaszkodik ahhoz, hogy kln
lakjon.
Igazad lehet drmgte Charles. Rosszul viseln.
A nagynnd gy rezn itt magt mint egy vendg, egy betolakod
folytatta Charlotte. Alighanem zokon venn, ha ideknyszertennk, kztek, mr
megbocsss az szintesgrt, Charles. Attl tartok, hogy kzzel-lbbal tiltakozna,
hiszen el lenne keseredve, mert el kell hagynia a hzt.
Nem az v szgezte le Charles halkan. Sajnos a testvre, Evelyne, nem
vltoztatta meg a vgrendelett. Knytelen lesz kikltzni. Ez elkerlhetetlen.
Htradlt a szken, arcra komor kifejezs telepedett. Jaj, az unokacsm! Mirt
akar visszajnni, s minek akar itt letelepedni? Brcsak meggondoln magt!
tkozottul kellemetlen.
Nem akarom az rdgt a falra festeni kezdte Charlotte , de van itt mg
valami. Nem
Jaj, mit akarsz mondani? szaktotta flbe a grf sietve, szemltomst
rmlten. Kihzta magt a szken.
Mint tudjuk, Lady Gwendolynnak kellemetlen lesz, de nem gondolod, hogy
msokat is felzaklathat az, ha Hugo a birtokra kltzik? Mg mindig vannak
olyanok, akik t tartjk felelsnek Peter hallrt, s
Csak azrt, mert nem ismerik a tnyeket vgott kzbe a grf lesen. Vagy
nem hajlandk elfogadni ket.
Charlotte hallgatott, m kzben sebesen jrt az agya.
Charles felllt a szkrl, odastlt a kandallhoz, megllt httal eltte, s a
legriasztbb lehetsgek fordultak meg a fejben. Tovbbra is gy vlekedett, hogy
az a legkzenfekvbb megolds, s gy jrnak el legudvariasabban, ha felajnljk a
nagynnjknek, hogy kltzzn hozzjuk. Felicity esetleg r tudn beszlni.
Roppant meggyz tud lenni, mindenkit levesz a lbrl.
Charlotte is felllt, s csatlakozott a kandall eltt ll grfhoz. Ahogy felje
lpkedett, nkntelenl megllaptod ta magban, mennyire hasonlt az apjra.
Rszben megrklte a modorossgait, s a hangja is sokszor ksrtetiesen
emlkeztet az reg grfra.
Ekkor David Ingham, Mowbray tdik grfja fel fordultak a gondolatai. Hsz
ven t dolgozott neki, egszen a grf hallig. Ennek immr nyolc ve. Ahogy
eszbe jutottak azok a boldog idk, melyek mg mindig elevenen ltek az
emlkezetben, mindjrt a cavendoni dli szrnyra gondolt. Hajdann ott dolgoztak
Mr. Harrisszel, a knyvelvel, Mr. Nelsonnal, a jszgigazgatval s Maude
Greene-nel, a titkrnvel.
A dli szrny! Lady Gwendolyn odakltzhetne kiltotta, mikzben megllt
Charles mellett.
Azok a szobk, amelyeket apa irodnak hasznlt? Ahol annak idejn
dolgoztatok? krdezte Charles, majd szles mosoly terlt el az arcn. Charlotte,
zsenilis vagy. Igen, igen, ott lakhatna. Mghozz knyelmesen.
Charlotte blintott, majd egyre nvekv lelkesedssel, hadarva folytatta.
Emlkszel? Apd tbb frdszobt is csinltatott, meg egy kis konyht is. Mikor az
istllpletekhez hozztoldattad az irodaszrnyat, tvittk az sszes irodai btort, a
padlsrl pedig lehordtk a dvnyokat, szkeket s a nappaliba val btorokat,
melyek aztn a dli szrnyba kerltek.
Pontosan. Hanson s Mrs. Thwaites rendszeresen takarttatja a dli szrnyat.
Hiszen tudod, hogy Cavendon minden rszt tkletes llapotban tartjuk.
Amennyiben Lady Gwendolyn beleegyezik, nll lakhelye lenne, s kln
lhetne hangslyozta Charlotte.
gy van, s szvesen elvgzem az esetleges talaktsokat is, ha kvnja.
Karon fogta az asszonyt, majd gy folytatta: Gyere, menjnk, nzzk meg a dli
szrny szobit, j? Ugye, rrsz?
Persze. Remek tlet, Charles felelte Charlotte. Elvgre nincs ms
vlasztsod, mindenkppen meg kell hvnod Hugo Stantont, hogy ltogasson el
Cavendonba. s fel kell kszlnd a legrosszabbra. Elfordulhat, hogy azonnal be
akar kltzni Little Skell Manorba.
A grf szve elszorult e szavak hallatn, br tudta, hogy Charlotte-nak igaza van.

Mikzben vgigjrtk a dli szrny szobit, fleg azokat, amelyeket az tdik grf
irodnak hasznlt, Charles az apja s Charlotte kapcsolatn gondolkodott.
Viszonyuk volt?
Charlotte mg fiatal lnyknt llt munkba a grfnl, tizenht vesen, s
llandan mellette volt, elksrte az tjain, trsalkodnje s egyben szemlyi
titkrnje is volt. A hallakor is volt vele.
Charles tudta, hogy sokat tallgattk, vajon milyen jelleg kapcsolat fzi ket
egymshoz, de sosem pletykltak rluk igazn. Hiszen senki sem tudott
konkrtumokat. Taln azrt, mert mind Charlotte, mind a grf igen tapintatosan
viselkedett a botrny szele sem rhette ket.
Charlotte-ra pillantott. A levendula szobban voltak, s az asszony ppen azt
magyarzta, hogy Gwendolyn nni vlhetleg ezt vlasztja majd hlszobnak.
Charles csak fl fllel hallgatta.
A ragyog tavaszi napfny rzstosan besttt a szobba, s a rtbarna
hajkoronbl csillog glrit varzsolt az asszony arca kr, mely szoks szerint
halovny volt. Vilgos szrkskk szeme risinak tnt. Charles vek ta elszr
elfogulatlanul tudott rnzni. s rdbbent, milyen szp n; feleannyinak nz ki,
mint amennyi valjban.
Az apja hsz ven t mindennap a trsasgban volt, hogy tudott volna ellenllni
neki? Charles Ingham most egyrtelmen megllaptotta, hogy trsak voltak. Tbb
szempontbl is.
Mindez puszta felttelezs volt. Nincs r bizonytk. Mgis, ebben a pillanatban
hirtelen nyilvnvalv vlt szmra, mi trtnt. Az apja s Charlotte mellett ntt fl,
mindenkinl jobban ismerte ket, mg a felesgnl, Felicitynl is jobban, s
Charlotte-ot klnsen jl ismerte. Beljk ltott, tudta a hibikat s az ernyeiket,
az lmaikat s a vgyaikat; gy ht a lelke mlyn megsejtette, hogy valsznleg
szeretk voltak.
Elfordult, mert rjtt, hogy Charlotte is szrevette, milyen that pillantssal
figyeli t. Odavetett valami megjegyzst a kis konyhval kapcsolatban, majd frge
lptekkel kisietett a levendula szobbl a folyosra.
Ugyan, mit szmt most mindez? krdezte magban. Hiszen az apja halott. s
ha Charlotte boldogg tette az ids grfot, s knnytett a terhein, akkor rl neki.
Remlhetleg szerettk egymst.
s Charlotte? Hogy rzi magt mostanban? Hinyzik neki a grf? Minden
bizonnyal. Charlest hirtelen elfogta az aggodalom. Szvesen megkrdezte volna
tle, hogy s mint van, de nem volt mersze hozz. Megbocsthatatlan szemtelensg
lenne, tlsgosan szemlyes jelleg krds. Minek hozn zavarba szegny asszonyt?
NEGYEDIK FEJEZET

Az estlyi ruha egy fehr lepedn hevert, Lady DeLacy Ingham hlszobjban, a
padln. DeLacy a grfk tizenkt ves lnya volt, s Cecily legjobb bartnje. Ma
dleltt roppant izgatott volt, mert megengedtk neki, hogy segthet elkszteni
Cecilynek a ruhkat, melyeket a padlsrl hoztak le, a nagy, cdrusfa szekrnybl.
Nhny a varrszobban vrta vllfn, hogy Alice tzetesen szemgyre vegye ket,
kett viszont idekerlt.
Az egyenes szabs, csillml, trkizkk s zld kristlygyngykkel hmzett
ruhakltemny kttte le leginkbb a figyelmket; a mellette trdepl kt lnyka
szemben ez a tnemny a legszebb dolog volt, amit valaha lttak.
Daphne elbvl lesz benne shajtotta DeLacy s Cecilyre pillantott. Nem
gondolod?
Cecily blogatott. Anya megkrt, hogy tzetesen vizsgljam t, keressem meg
a trtt gyngyket, lg crnaszlakat meg az apr szpsghibkat. Tudni
szeretn, mennyi mindent kell megjavtani rajta.
Na, akkor alaposan tnzzk jelentette ki DeLacy.
Itt kezdjem? A nyakn meg az ujjnl?
Igen. J tlet felelte Cecily. Majd n szemgyre veszem az aljt. Anya
szerint a frfiak leginkbb azt teszik tnkre. Megtapossk a cipjkkel. Rlpnek
tnc kzben.
Mert csetebotk. Kt ballbasak vgta r DeLacy blogatva. Szoks szerint
kertels nlkl kimondta a vlemnyt. Lenzett a ruhra, majd felkiltott: Nzd
csak, Ceci, hogy csillog, ha megrintem! vatosan megmozgatta a kelmt. Ring,
mint a hullmz tenger vize. Jl illik majd Daphne szemhez, igaz? , remlem,
tallkozik egy herceggel, amikor ezt viseli.
hm mormogta Cecily szrakozottan; lehajtott fejjel vizsglgatta a
gyngys ruha szeglyt. Hres prizsi tervez ksztette. A grfn csak egyszer-
ktszer viselte. Flt gonddal troltk, fehr pamutlepelbe csomagoltk, s egy nagy
dobozba raktk. Most Daphn lesz, ezt fogja viselni az egyik nagyszabs nyri
blon, miutn rigaztottk.
Alig tallok hibt nyilatkozott Cecily pr perccel ksbb. Milyen a nyaka
meg az ujja?
Szinte srtetlen vlaszolta DeLacy. Csak nhny gyngy hinyzik.
Anya rlni fog. Cecily felllt. Tegyk vissza az gyra.
Kt vgnl fogva felemeltk a gyngykkel kivarrt ruht, s vatosan
rfektettk DeLacy gyra. H, de nehz hledezett DeLacy, mikzben
visszatettk a ruht a helyre.
Ezrt troljk dobozban vagy fikban a gyngys ruht magyarzta Cecily.
Ha vllfra akasztjk, a gyngyk slya lehzza az anyagot, s a vgn megnylik
a ruha. Radsul elveszti a formjt.
DeLacy blogatott. Szerette, ha Cecily magyarz neki, fleg ruhkrl. Sokat
tudott rluk, DeLacy mindig hallott tle valami jdonsgot.
Cecily eligaztotta a gyngykkel hmzett ruht, letakarta egy hosszks
lepellel, utna a szoba tloldalra stlt, az ablakhoz, s kinzett rajta, htha
megpillantja az desanyjt, amint errefel igyekszik a falubl, de nyomt sem ltta.
DeLacy az gy mellett maradt. Mr a msik ruht nzegette, mely habos tllbl,
taftbl s kzzel vert csipkbl kszlt. Nekem ez tetszik legjobban mondta
Cecilynek, de nem fordult htra. Igazi bli ruha.
Tudom. Anya meslte, hogy anyukd csak egyszer viselte. Mr ezer ve a
cdrusfa szekrnyben riztk, pamutvszonba csomagolva. Ezrt ilyen szp fehr.
Nem srgult meg.
Mire gondolsz?
A fehr elveszti a sznt. Krmszn lesz, megsrgul vagy megszrkl. De ezt
a bli ruht gyesen troltk, ezrt olyan, mintha j lenne.
DeLacy hirtelen sugallatra lehajolt, felkapta a ruht, s ellpett az gytl.
Szorosan maghoz lelve a ruht tncolni kezdett a szobban, prgtt-forgott,
dudorszott, kpzeletben mr a blteremben keringztt. Kzben a szoknyarsz
szrnyra kapott s kiblsdtt.
Cecily nem hitt a szemnek. Egy szt sem brt kinygni, nmn bmulta
DeLacyt, aki tovbb forgoldott-ugrabugrlt, kezben a finom bli ruhval. Cecily
annyira megdbbent, hogy nem tudta megakadlyozni. Nem merte elkapni DeLacyt,
nehogy kzben elszaktsk az anyagot, gy ht csak llt, llt, riadtan. Jaj, mi lesz a
csipkvel meg a tllel? Igazi bli viselet volt, krinolinszer, b szoknyval, mely
knnyen elszakadhat, ha beakad valamelyik btorba.
llj meg, DeLacy! kiltott r Cecily, mikor vgre megtallta a hangjt.
Mg a vgn eltped az anyagot. Olyan vkony. Krlek szpen, tedd vissza az gyra!
Elrelpett egy lpst, bartnje fel indult, aki azonnal eltncolt onnan, nehogy
elkapjk. Tovbbra is maghoz szortotta a ruht. Nem teszek krt benne, Ceci
bizonygatta, mikzben tovbb keringztt a szobban. Eskszm.
Hagyd abba! llj mr meg! kiablta Cecily ktsgbeesetten, szinte vistva.
Mr-mr a srs hatrn llt.
DeLacy fittyet hnyt r.
Remekl rezte magt, krbetncolta a hlszobt, egykt pillanatra
belefeledkezett lmai vilgba. Aztn megtrtnt a baj.
Cecily maga eltt ltta, mint egy lasstott felvtelt, mgsem akadlyozhatta meg.
DeLacy lba megakadt a ruha szeglyben. A kislny megingott, majd elvesztette
az egyenslyt. Kinyjtotta kezt, hogy megkapaszkodjon. Mg mindig a ruhval a
kezben megragadta az rasztal peremt, m kzben felbortotta a tintatartt, mely
vgiggurult az asztalon, egyenest a kislny fel, aki htralpett, de nem volt elg
frge, gy az elevenkk tinta rfrccsent a fehr csipke bli ruha szoknyjnak
elejre.
Cecily kikerekedett szemmel, hangosan felszisszent. Rettenetesen megijedt, flve
gondolt a kvetkezmnyekre. Szinte a fldbe gykerezett a lba.
DeLacy lesjtott arccal lenzett a tintafoltokra, utna knnybe lbadt szemmel
Cecilyre pillantott.
Nzd meg, mit mveltl! korholta Cecily remeg hangon. Mirt nem
hallgattl rm? Mirt nem figyeltl oda?
DeLacy erre nem tudott mit mondani. Ott llt, kezben a ruhval, s knnyek
peregtek vgig az arcn.
TDIK FEJEZET

DeLacy! Mi az rdgt mveltetek? csattant fel Daphne a kszbrl, majd


besietett, s egyenesen a hga fel tartott.
DeLacy nem vlaszolt, reszketett legbell, mert tudta, hogy a nvre mrges
lesz, ha megltja a foltos bli ruht, hiszen gy terveztk, hogy viseli majd az idei
nyri tncmulatsgon, amelyet a szleik minden vben meg szoktak rendezni
Cavendonban. Nagyokat nyeldekelt, mivel elbuggyantak a knnyei, s megprblta
lekzdeni a flelmt. Tudta, hogy bajban van. Milyen ostoba volt, hogy ezzel a
knyes ruhval bohckodott.
Mirt szorongatod azt a gynyr ruht? Szent egek, tints lett? Hogy kerlt
tinta a csipkre? Daphne lgy hangja ezttal egy-kt oktvval feljebb emelkedett.
Annyira megijedt, hogy hirtelen minden vr kifutott az arcbl.
Mivel DeLacy nma maradt, s mg a korbbinl is riadtabbnak ltszott, Daphne
elfordult tle, s a tekintete megllapodott Cecilyn. Mi a csudt csinltatok? Hogy
fordulhatott ez el?
Cecily, aki hsgesen kitartott legjobb bartnje mellett, idegesen
megkszrlte a torkt, nem tudta, miknt vlaszoljon, hiszen hazudni sem akart.
Kptelen volt r, ugyanakkor az imnti esemnyeket sem hajtotta rszletezni.
Agya sebesen dolgozott, azon trte a fejt, mit mondjon. Szerencsre nem kellett
vlaszolnia, mert az anyja vratlanul betoppant a szobba.
Cecily reszketni kezdett legbell. Nagyon jl tudta, milyen dhs lesz az anyja,
s t fogja okolni mindenrt. Elvgre r bztk a ruhkat.
Alice odament az Ingham lnyokhoz. Amint szrevette DeLacy kezben a bli
ruht, hirtelen megtorpant, arcn rmlet suhant t. Szerencsre uralkodni tudott
magn.
Tnkretetttek! mondta rezzenetlen hangon. gy mr nem lehet felhzni.
A lnyra pillantott, s megemelte fl szemldkt. Halljam, mit hozol fel
mentsgedre? Meg tudod magyarzni, hogy ment gy tnkre ez a ritka szp bli
ruha?
Cecily nem brt megszlalni. Teljesen kiszradt a szja. A fejt rzta, majd
htrlni kezdett, el az anyjtl, az ablak fel meneklt.
Alice rendletlenl tovbb szapulta a lnyt:
Megbztalak egy feladattal, Cecily. Az volt a dolgod, hogy alaposan nzd t a
szoknykat meg a bli ruht, miutn kikerltek a padlson ll cdrusfa
szekrnybl. Megkrtelek, hogy gondoskodj rluk. Rd bztam ket. Amint ltom,
erre a ruhra nem vigyztl, igaz?
Cecily pillogva lenyelte az elkvnkoz knnyeket. Vletlen volt, anyuka
suttogta. Tovbbra is DeLacyt vdte, amikor hozztette: Ne haragudj, hogy
csaldst okoztam.
Alice, aki idkzben rr lett az indulatain, sz nlkl blintott. Tbbnyire
udvariasan viselkedett, fleg az Ingham csald tagjainak jelenltben. Aztn
rdbbent, hogy DeLacy felels a trtntekrt, de mieltt egyenesen nekiszegezte
volna a krdst, a kislny ellpett, kzelebb hzdott Alice-hez.
Nagy levegt vett. Ne tessk szidni Cecit, Alice nni! rebegte reszket
hangon. Krem, ne tessk. rtatlan. n vagyok a hibs, engem szidjon. Magam el
fogtam a ruht, s krbekeringztem vele a szobt. Aztn megbotlottam,
elvesztettem az egyenslyom, s felbortottam a tintatartt Elhallgatott,
megrzta fejt, majd srva fakadt.
Olyan buta voltam tette hozz knnyek kztt.
Alice odament hozz. Ksznm, hogy bevallotta, Lady DeLacy. Hadd
vegyem el kegyedtl a ruht. Teljesen sszegyri. Krem, adja ide, kisasszonyka.
DeLacy engedelmeskedett, szort marka vgre elengedte a ruht. Annyira
sajnlom, Alice nni. Szrnyen sajnlom ismtelgette.
Alice odavitte a ruht az gyhoz, rfektette, s megvizsglta a foltokat. Jaj, de
nehz kiszedni a tintapact! Gyakorlatilag lehetetlen.
A tizenht ves Daphne Ingham meglehetsen klnleges lny volt. Nemcsak
dbbenetesen szp, hanem komoly, kedves, knyrletes s jlelk is. Most a
hghoz lpett, s tkarolta. , rtem mr, mi trtnt, drga Lacy. Baleset volt,
mint Ceci mondta vigasztalta gyengden. Anya meg fogja rteni. Nha megesik
az ilyesmi. Mindnyjan tudjuk, hogy semmiben sem akartl krt tenni.
E szavak hallatn DeLacy aki tudta, hogy nvrnek aranybl van a szve
belje csimpaszkodott, s zokogni kezdett. Daphne erre kzelebb vonta, gy
csittgatta. Nem akarta, hogy keseregjen a kishga fleg egy ruha miatt.
Brmily meglep, Lady Daphne Ingham nem volt klnsebben hi. Csak azrt
figyelt oda az ltzkre, mert fri rangja miatt beleneveltk az ignyessget. Azt
is tudta, hogy az apjnak nem jelent anyagi problmt, ha j ruht kell vennie a
lnynak.
Kisvrtatva elhzdott a hgtl. Ugyan, DeLacy, ne srj mr! Nem segt a
helyzeten. Majd Alice-re pillantva megkrdezte: Ki tudja tiszttani a csipkt meg
az alsszoknykat, Mrs. Swann?
Alice hevesen tiltakozott. Nem hiszem, kisasszony. Megmarad a nyoma.
Kiprblhatnm esetleg a citromlevet, a st, ecetet Elharapta a mondatot.
Nem, nem, semmi rtelme sem lenne. A tinta szrny, gy fog, mint a festk. Jut
eszembe, az asztal is tele van vele, kisasszony, meg a sznyeg. Szljak Mrs.
Thwaitesnek? Krjem meg, hogy kldje fel valamelyik cseldlnyt?
Ne trje magt, Mrs. Swann, inkbb csngetek Peggy-nek. Majd feltakartja
a tintt. Ne nyljunk hozz, nehogy befesse a keznket, amikor itt a tbbi ruha is.
Igaza van, Lady Daphne. Azon
Anyuka szaktotta flbe Cecily. Majd n rendbe hozom a bli ruht. jj
tudom varzsolni, anyukm. Megfordult, anyjra szegezte szemt, s egyszeriben
roppant magabiztos lett. A lzas izgalom prja lngolt az arcn, szeme izgatottan
csillogott. Biztos vagyok benne, hogy meg tudom menteni. s Lady Daphne mgis
felhzhatja a nyri blon.
Soha az letben nem szeded ki belle a tintt, Ceci bizonygatta Alice, immr
lgyabb hangon, hiszen tudta, hogy a lnya nem felels az okozott krrt.
Anya, krlek, gyere ide, s te is, DeLacy. Meg n is, legyen oly kedves, Lady
Daphne. El szeretnm magyarzni, mit talltam ki.
Mindhrman csatlakoztak hozz, krllltk a fehr csipkeruht, mely kitertve
hevert az gy vgben.
A derektl kezdve egszen az aljig kivgom a fehr csipkeszoknya elejt
kezdte Cecily. talaktom. Berakst ksztek, amely fell, a dereknl keskeny
lesz, lefel pedig egyre szlesedik. Ugyangy jrok el a fehr taft alsszoknyval
meg a tllel. Ha a msodik tllrteg is tints, azt is eltvoltm.
s utna? krdezte Alice, s zavartan a lnyra nzett.
Kicserlem a csipke, taft s tll beraksokat. Nehz lesz olyan fehr csipkt
tallni, amelyik illik a ruhhoz. Lehet, hogy Londonba kell utaznod rte.
Br elszr ktelkedett, Alice most megrtette, mit tervez a lnya. Arra is rjtt,
hogy valsznleg megtallta a megoldst. Jl hangzik, Cecily. Nagyon tletes.
Sajnos igazad van a csipkvel kapcsolatban, hasonlt nehz lesz tallni. Igen,
valsznleg Londonba kell mennem. A Harrodsba.
Ekkor elhallgatott, s megcsvlta a fejt. Tbb mindenre is oda kell
figyelnnk. Elszr is, azonnal szemet szr, ha a csipkebett nagyon elt a szoknya
tbbi rsztl. Msodszor, a varrs vgigfut majd a ruha elejn. Feltn lesz.
Erre is gondoltam vlaszolta Cecily sietve. Egy keskeny csipkeszegllyel
el tudom takarni az ltseket, s a vgn a ruha derekra is varrok belle. Az
ajkba harapott, majd hozztette: Vagy j szoknyt ksztnk az j csipkbl.
Aham mondta erre Alice. De az j csipke el fog tni a felsrsztl. Az
pedig eszedbe se jusson, hogy azt is talaktod, Cecily! Az mr mindkettnk
kpessgeit meghaladn.
Nem kell hozznylnunk a felsrszhez, anyuka.
Azt hiszem, Cecilynek igaza van, Mrs. Swann szlalt meg Daphne. Remek
tletei vannak. Szles mosollyal ajndkozta meg Cecilyt. Egy nap mg hres
divattervez lesz belled. Olyan leszel, mint Lucile, akinek a Hanover Square-en
van zlete.
Megeshet felelte Alice csendesen. Mindig is tudtam, hogy Cecily
tehetsges, rt a ruhkhoz s remek szeme van. Vratlanul elmosolyodott, most
elszr, amita betette a lbt a szobba.
Ugye, drga lesz a csipke? krdezte ekkor Cecily, aki gyakorlatias kislny
volt, s inkbb a bli ruhrl hajtott trsalogni.
Noha az anyjnak cmezte a krdst, mieltt Alice vlaszolhatott volna, Daphne
megszlalt:
, emiatt ne aggdj, Ceci. Biztos vagyok benne, hogy meg tudod menteni a
ruht, apa pedig szvesen kifizeti a csipkt meg a tbbi anyagot, mindent, amit csak
krsz.
Alice ezutn odavitte a lnyhoz a bli ruht, s a kezbe nyomta. Most
felmegynk a varrszobba mondta neki. Ezt add r a prbababra, hogy
rendesen lssuk, hol lett foltos. Majd n viszem a gyngys ruht. Elg nehz.
Daphnra pillantva hozztette: Csatlakozik hozznk, mltsgos kisasszony?
J lenne, ha mindkt ruht felprbln, hogy lssuk, jl ll-e ladysgeden.
rmmel, csak elszaladok a szobmba, kntsbe bjok.
A hga fel fordulva hozztette: Csngetek Peggynek, s ha idert
feltakartani a tintt, te is utnunk jhetsz a varrszobba. Ugye, is jhet, Alice
asszony?
Hogyne jhetne, mylady felelte Alice szvlyes mosollyal, aztn a lnyval
egytt elhagyta DeLacy hlszobjt.

Cecily rlt, hogy az anyja mr nem haragszik r. Milyen ostoba volt. Mirt nem
igyekezett jobban, hogy meglltsa DeLacyt? DeLacy pedig feleltlen volt, mert a
ruht maga el fogva krbetncolta a szobt. Tbb eszk is lehetett volna. Elvgre
felnttek mr.
Mindjrt elveszem az emelvnyt jelentette be Alice, mikzben odastlt a
varrszobban ll, hatalmas szekrnyhez, s kinyitotta az ajtajt. Ha Lady
Daphne felll r, jobban ltom a ruha szeglyt.
Segtek, anyuka.
Alice visszautastotta. Majd n elintzem, tndrem, hagyd csak! Ezzel
fellltotta a ngyszgletes, fehr emelvnyt, amelyet elhzott a szekrnybl, majd
ttolta a helyisgen, s a forgathat lltkr el rakta. Walter Swann pr ve kt kis
kereket szerelt a pdium egyik oldalra, hogy a felesge knnyebben mozgathassa.
Ebben a pillanatban kinylt az ajt, s belpett Lady Daphne: kk szn
selyemkntst viselt. DeLacy azon melegben megjelent a nvre mgtt: olyan
vatosan lopakodott be, mint aki fl, hogy megltjk.
Cecily a bartnjre kapta pillantst, s odabiccentett neki.
DeLacy vlaszkppen rmosolygott, br igen halovnyra sikerlt a mosolya.
Ltszott rajta, hogy szgyelli magt, elszontyolodott, st kiss riadtnak tnt.
Gyere, ljnk oda, Lacy, a fal mellett ll szkekre! mondta Cecily
btortan.
DeLacy lehorgasztott fejjel, sztlanul kullogott a bartnje utn.
Itt vagyok, Mrs. Swann szlalt meg Daphne. Ne haragudjon, hogy
megvrakoztattam.
Semmi gond, mltsgos kisasszony. Legyen szves bebjni a spanyolfal
mg. Mris hozom a gyngys ruht, s felsegtem ladysgedre.
Cecily nagyon sajnlta DeLacyt, megfogta ht a kezt, s megszortotta.
Anyuka mr nem is mrges sgta oda neki. Fel a fejjel!
DeLacy a bartnje fel fordtotta fejt. Pislogva visszafojtotta hirtelen
elkvnkoz knnyeit. Biztos vagy benne? susogta. Annyira haragudott rm.
Lttam rajta.
Semmi gond, mindent elrendeznk.
Daphne pr msodpercen bell mr az lltkr eltt pzolt, a faemelvnyen.
Mg t is lenygzte a ltvnyt, pedig nem rdekeltk klnsebben a ruhk.
A kk, zld s trkiz kristlygyngyk, melyek az egsz ltzket bebortottk,
mr a legkisebb mozdulatra is meg-megcsillantak. A ltvny vonzotta a szemet, s
Daphne tisztban volt vele, milyen jl ll neki a ruha. Alice-re mosolygott, s kk
szeme lnken csillogott. Szinte hullmzik! Ritka szp lelkendezett. Lassanknt
krbeforgott az emelvnyen, minden oldalrl megnzegette magt, szemltomst
lenygzte a hossz, karcs gyngyoszlop, valamint a gyngyk teremtette
varzslat.
Alice boldog volt. A ruha gy illett erre a filigrn szpsgre, mintha rntttk
volna, s vgre Daphne is rdekldst mutat az ltzkds irnt. Milyen jl tette a
grfn, hogy ezt a bizonyos ruht vlasztotta ki a cdrusfa szekrnyekben trolt
estlyik s ltzkek kzl. Igazn bmulatosan ll Daphnn. Csak ezzel a szval
lehet lerni ezt a ltvnyt, de ht igazi haute couture Prizsbl. A Maison Callot-ban
ksztettk a grfn szmra; a hres divathzat hrom tehetsges lnytestvr, a
Callot nvrek vezettk, akik elegns ruhkat ksztettek az elkel hlgyek
szmra.
Remekl ll kegyeden, Lady Daphne mosolygott Alice, kzelebb lpett, s
megllt a lny eltt. Szp lassan krlstlta az emelvnyt, szemgyre vette a ruht,
s idnknt elgedetten blogatott magban.
Az alja nhny helyen lg egy kicsit, de emiatt ne aggdjon, mylady. Ez
gyakran megesik a gyngykkel kivarrt ruhkkal, a gyngyk slya lehzza az
anyagot. Gombostvel megjellm azokat a helyeket, ahol meg kell igaztani.
Tkletesen ll kegyeden, Lady Daphne.
Ksznm, Alice asszony.
Alig egy-kt gyngy hinyzik csak, anyuka jegyezte meg Cecily.
Alice odafordult, a lnyra mosolygott, majd folytatta a munkt.
Cecily htradlt a szken, figyelte az desanyjt, hiszen mindig tanult tle
valamit. Alice, aki korbban kis tprnt erstett a bal csukljra, most a padln
trdepelt. Idnknt betztt egy-egy gombostt a ruhaszeglybe, gy jellte meg
azokat a helyeket, melyeket ksbb alaposan szemgyre kell vennie.
rteni kell a gombostk nyelvn, ezzel Cecily teljesen tisztban volt. s az anyja
nemsokra megtantja neki ezt a tudomnyt. Meggrte, s az desanyja mindig
llja a szavt.
Mikor Daphne vgre lelpett az emelvnyrl, s megindult a szoba sarkban
ll spanyolfal fel, Alice intett a lnynak, s a segtsgvel levette a b szoknyj,
fehr bli ruht a prbababrl. Alice aztn kezben a ruhval kvette Daphnt.
Biztos volt benne, hogy ez a ruhakltemny is j lesz neki, hiszen a gyngykkel
hmzett ruhval egy idben kszlt.
Daphne pr msodperc mlva elbukkant a spanyolfal mgl. A habknny,
fehr csipke- s tllfellegben meseszp, szinte lgies tnemny volt. Cecilynek elllt
a llegzete a meglepetstl. Aztn felkiltott:
Ladysged gy nz ki, mint egy mesebeli hercegn!
Daphne mosolyogva elrestlt, majd megpenderlt, mire a sok alsszoknya
szrnyra kapott, azutn a lny jra meg-prdlt, s olyan elbvl volt, hogy szre
se vettk a tintafoltokat.
Tkletes menyasszony egy ifj hercegnek szaladt ki DeLacy szjn, aztn
sszehzta magt a szken, mivel minden szem rszegezdtt.
A kpzeletbeli herceg, aki mg nem kerlt el, gy ht messze mg a menyegz,
gondolta Alice. De elbb-utbb jelentkezni fog, efell semmi ktsg. Ha azt vesszk,
ez a lny mg csak tizenht, nem ksz teljesen a hzasletre. Mg sok szempontbl
gyermek. s milyen szpsges! Mind a ngy Ingham lny bjos, ahogy az n Cecilym
is. Igen, k a cavendoni szplenyok. Nincs prjuk kerek e vilgon.
Alice ott llt, s mikzben mosolyogva csodlta ket, az jrt a fejben, milyen
mozgalmas nyr lesz ez mindenki szmra lakomk, tncmulatsgok, a nagy bl
s a htvgi sszejvetelek vidm, nnepsgekkel teli idszak lesz.
Nem tudta azonban, mennyire tved. Mert a nyr pusztt katasztrfkat fog
hozni, melyek alapjaiban megrengetik az Ingham hzat.
HATODIK FEJEZET

H, de nagy itt a csend, Mrs. Jackson! jegyezte meg a konyhakszbn ll


komornyik, mikzben krlhordozta tekintett a szakcsn birodalmban.
Csak nem hitte, hogy mind meghttunk, oszt a mennyorszgba kertnk?
krdezte Nell Jackson nevetve. Csak letem egy kicsikt, hogy szusszanjak egyet,
mieltt nekiltok a ffogsnak. Az utols pillanatig vrni k vele, nem lehet elre
elkszteni. A doveri nyelvhalnak olyan zsenge a hsa, ripsz-ropsz tsl a
serpenyben.
Mr. Hanson helyeselt, majd kijelentette:
Nem ktelkedem benne, hogy hamarosan jra elkezddik a nagy srgs-
forgs.
Bizony m. Ippensggel mindenki odafnn teszi a dgt, de nemsokra
legynnek ide, oszt lesz nagy lts-futs. Pollyt meg gyba kdtem, Mr. Hanson. Fj
a torka meg a feje. Jobb, ha ki se dugja az orrt a szobjbl, mg jobban nem lesz.
Nehogy elterjessze nekem a bacilusokat, ha megfzott a szentem.
Jl tette, Mrs. Jackson. Lord Mowbray knyes az ilyesmire. Nem szereti, ha a
szemlyzet betegen dolgozik. Rszben maguk miatt, rszben a mi rdeknkben.
Maga Polly nlkl is boldogul. Ma csak hrom emberre kell kszteni ebdet, mert a
grfn s Lady Diedre Harrogate-be ment.
Nem lesz gond, Mr. Hanson bizonygatta Mrs. Jackson.
Majd Elsie-vel meg Maryvel megrakjuk a tlaltlakat, Malcolm meg Gordon
pedig odafnn szpen flszgja az ebdet.
n meg a bort szervrozom, s szoks szerint rajtuk tartom a szemem
emlkeztette Hanson a szakcsnt bartsgosan mosolyogva. Azutn odabiccentett
neki, majd folytatta tjt a folyosn, az irodja fel. Ez a szoba volt az egyik
kedvence a grandizus hzban; azrt szerette, mert rgies hangulat, don
btorokkal berendezett, mutats helyisg volt. Idt s fradsgot nem kmlve
csinostgatta, gondozta, rendezgette, mintha a sajtja lenne.
Mr vek ta ez volt az irodja, s az idk sorn igazn komfortos lett,
sszessgben egy riember dolgozszobjra emlkeztetett. Henry huszont ve,
1888-ban, huszonhat vesen llt munkba Cavendon Hallban. Az akkori
fkomornyik, Geofffey Swann a szrnyai al vette. Valami klnlegeset ltott meg
benne, amit csak gy nevezett: a kivlsg potencilja.
Mikzben a hres fkomornyik egyre feljebb s feljebb segtette tmogatottjt a
rangltrn, megtantotta neki a szakma fogsait. Hanson elszr segdinasknt
szolglt, aztn lakj, vgl finas lett belle, utna pedig kineveztk
segdkomornyikk, kzvetlenl Geofffey Swann al. Mr tz ve a hztarts
nlklzhetetlen tagja volt, amikor mindenki dbbenetre 1898-ban Geoffrey
Swannt hirtelen elvitte a szvroham.
Az tdik grf legott megkrdezte Hansont, hogy tvenn-e a komornyik
feladatait. habozs nlkl beleegyezett, s azta se bnta meg. Roppant
hatkonyan, gyesen, megfontoltan s felelssgnek teljes tudatban irnytotta
Cavendon Hallt. Geoffrey Swann rendkvli mentor volt, jl trenrozott
udvarmesterr kpezte Hansont, aki legalbb olyan hres-neves lett arisztokrata
krkben, mint Swann, az eldje.
Hanson lelt az rasztalhoz, felvette az ebd s a vacsora tlapjt, melyeket
mr korbban megkapott Mrs. Jacksontl, s egy pillantst vetett rjuk. Nemsokra le
kell mennie a borospincbe, hogy kivlassza a borokat. Mondjuk a Pouilly Fuiss
jl passzolna a hal mell, a Pomerol pedig illene a tavaszi brnyhoz, amelyet
vacsorra tlalnak fel.
Knyelmesen elhelyezkedett a szken, s egy kis ideig hagyta, hogy szabadon
elkalandozzanak a gondolatai, azutn dnttt, felllt ht. Elhagyta az irodt, s a
hzvezetn nappalija fel fordtotta lpteit.
Az ajt flig nyitva llt. Hanson bekopogtatott, majd belkte az ajtt, s
bekukucsklt. Hanson vagyok, Mrs. Thwaites. Vagy egy perce?
Termszetesen! csattant a hzvezetn harsny vlasza. - Jjjn be, jjjn
csak.
Hanson becsukta maga mgtt az ajtt. Beszlni akarok magval Peggy
Swift miatt kezdte. Kvncsi vagyok, hogy bevlik-e? Meg van elgedve vele?
krdezte rgtn a lnyegre trve, mint ltalban. Ide val az a lny?
Agnes Thwaites nem vlaszolt azonnal, maga sem tudta, mirt. Hanson mr
ppen meg akarta krdezni, hogy elgedetlen-e az j szolgllnnyal, amikor a
hzvezetn vgre megszlalt.
Nem tallok kivetnivalt a munkjban, Mr. Hanson. Tnyleg nem. Gyorsan s
gyesen elvgzi a dolgt. Mgis piszklja valami a csrmet, de hogy mi, azt nem
tudom magnak megmondani valami nem tetszik nekem ebben a lnyban
csvlta Mrs. Thwaites a fejt.
szrevettem vlaszolta Hanson kurtn. Pedig Ellsford Manorban
dolgozott, s kivl referencit kapott, de ht azt a helyet aligha lehet
sszehasonltani Cavendonnal. Nem fri kastly.
, igen, ezt rtem felelte a hzvezetn, s kzben elfojtott egy mosolyt.
Kztudott volt, hogy Hanson szemben Cavendon az orszg sszes hznl
elkelbb, belertve a kirlyi rezidencikat is, vagyis a Buckingham-palott,
valamint a windsori s a sandringhami kastlyt. szrevettem, hogy Peggy nem
tudott sszemelegedni a tbbi cselddel, hvs a viszonyuk. Nem tudom pontosan,
mirt tette hozz.
Mrs. Jackson elrulta magnak, mit gondol Peggyrl? rdekldtt a
fkomornyik, s krdn felrntotta szemldkt.
Mrs. Jackson termszetesen meg van elgedve vele, mert gyes s villmkez.
Taln csak annyi az egsz, hogy Peggy nem val ebbe a hzba.
Akkor j lesz, ha rajta tartja a szemt, elvgre magra bztk a cseldlnyokat,
rm meg az inasokat. Azrt majd n is odafigyelek r, hiszen kt szem tbbet lt,
mint egy.
Hanson ezzel tvozott, visszatrt az irodjba. Egy-kt percig az rasztalnl
ldglt, s vgiggondolta a helyzetet. Elkelne mg egy harmadik inas, s ha Peggy
Swiftet is szlnek eresztik, akkor eggyel kevesebb cseldlnyuk lesz. Ezt a
problmt nyrig orvosolniuk kell, hiszen lordsga s ladysge szmos esemnyt
akar szervezni, s htvgi vendgeket is hvnak. Hanson felshajtott magban,
lenylt, kizrta a legals fikot, elvette a kulcsokat, s leballagott a borospincbe.
Nem sokkal ksbb, amikor kt veg borral a kezben ppen visszafel tartott az
irodjba, sszefutott Walter Swann-nal, Alice frjvel, Cecily desapjval s Lord
Mowbray urasgi inasval.
Ht itt van, Mr. Hanson! harsogta a mindig vidm Walter szlesen
mosolyogva. Azrt jttem, hogy szljak magnak: lordsga ma korn hajtja
befejezni az ebdet. Hallotta, hogy Alice s Cecily ma csatlakozik hozznk a
szemlyzeti ebdlben, s nem szeretn, ha a dlutn kzepn ennnk, legalbbis
gy fogalmazott. Azt akarta, hogy maga is tudjon rla.
Meg kell hagyni, roppant figyelmes a grf r felelte Hanson, aki rlt a j
hrnek.
Megyek, szlok a szakcsnnek, aztn vissza kell mennem az emeletre. Lord
Mowbray ma rengeteg teendt bzott rm sorolta Walter.
Ksbb tallkozunk, Walter. Mr nagyon vrom, hogy egytt ebdeljek a
felesgvel meg a lnyval. Mindenki imdja a kis Cecilyt.
Walter elvigyorodott, majd elsietett a konyha irnyba, ahol egy ideig az ajtban
tblbolt, nyilvn Mrs. Jacksonnak is elmagyarzta a helyzetet.
Miutn visszart az irodjba, Hanson letette a kt veget az ablak kzelben
ll kisasztalra, majd az rasztalhoz lpett. Bedobta a kulcscsomt a legals
fikba, s az rra sandtott, mikzben helyet foglalt a szken. Tz perc mlva
tizenkett, s van pr perce, mieltt felmegy az emeletre, ellenrz krtra.
Lepillantott a listra, melyet mr korbban sszert, s megllaptotta, hogy elszr
is az ezstnemvel kell foglalkoznia, ez a leggetbb teend. Legksbb holnap
felttlenl le kell mennie a trolhelyisgbe. Az inasoknak bven lesz dolguk:
rengeteg ezstnemt kell megtiszttani a nyron rendezend blokra.
Mikzben htradlt, a gondolatai megpihentek Walteren. Mindig olyan jl mutat
a mrtk utn kszlt, fekete zakban s a hajszlcskos, szrke nadrgban. Ekkor
eszbe jutott a kt inas, Malcolm s Gordon, s elmosolyodott magban. Olyan
nagyra vannak a klsejkkel. Pkhendi ripa-csok.
Pedig azok ketten elbjhatnak Walter mellett, aki harminct vesen lete
virgban van jkp, okos s szorgalmas. Henry Hanson nem ismert nla
megbzhatbb embert. Mosolyogva jr dolgozni, otthon hagyja a gondjait, kellemes
modor, elzkeny, s j termszete van. Kevesen rnek a nyomba, llaptotta meg
Hanson, majd belefeled' kezett az emlkeibe.
Kiskora ta ismerte Walter Swannt tzves kora ta. Vgignzte, ahogy ezz a
mosolygs frfiv rik. Csak akkor ltta szomornak, amikor valami tragdia
trtnt: amikor az apja, aztn a nagybtyja, Geoffirey, majd az tdik grf meghalt.
Valamint VII. Edward hallakor, ami mly hatssal volt Walterre, ugyanis igazi
hazafi volt, imdta a kirlyt meg a hazjt.
Henry Hansont megrohantk az emlkek. Mintha csak tegnap temettk volna el a
kirlyt, olyan tisztn emlkezett arra a napra. 1910 mjusban Walterrel egytt
elksrte a csaldot Londonba, hogy megnyissk a mayfairi hzat a nyri idnyre.
Mindenkit megdbbentett a kirly hirtelen halla. Hanson kiment krt a grftl
dlelttre, mert Walterrel ki akartak llni az utcra, hogy vgignzzk, ahogy a
temetsi menet elhagyja a Westminster Hallt, a grf pedig volt olyan kegyes s
elengedte ket.
Ennek immr hrom ve: mjus 20-n temettk el a kirlyt, miutn
felravataloztk. Hanson s Walter mg sosem ltott ekkora tmeget London utcin
sszezsfoldva: emberek szzezrei, angol tlagpolgrok nmn gyszoltk
Bertie-t, a playboy herceget, akibl kivl kirly s a nemzet atyja lett. Tbben
gyszoltk, mint az desanyjt, Viktria kirlynt.
Hanson tudta, hogy sohasem fogja elfelejteni a temetsi menet ltvnyt, s gy
gondolta, hogy Walter is hasonlan rezhet az elttk eldbrg gytalp, a
kirly csatalova a csizmval s a fordtott kengyelszjjal; egy felfldi skt, ahogy
skt szoknyban gazdja koporsja mgtt vezeti a kirly drtszr terrierjt.
Mindketten felzokogtak Walterrel, amikor megpillantottk a kiskutyt a menetben,
mely a Paddington lloms s a windsori vonat fel tartott, ugyanis Windsorban
temettk el a kirlyt. Ksbb kidertettk, hogy az uralkod fehr kutyjt Czrnak
hvjk. Aznap megsirattk a kirlyt, s a kzs gysz mg szorosabbra fzte
bartsgukat.
Kopogtattak, mire Hanson odahagyta az emlkeit. Jjjn be! kiltott ki, majd
felllt, s tballagott a szobn. Egy pillanatra megfogta az veg fehrbort: mg
hideg volt, hiszen nemrg kerlt fel a pincbl. Fel kell vinnie a tlalhelyisgbe,
hogy kznl legyen, ha fel akarjk szolglni az ebdhez.
Mrs. Thwaites llt az ajtban; mivel krdn nzett r, Hanson intett neki, hogy
lpjen be. Az asszonysg becsukta maga mgtt az ajtt, s elindult a fkomornyik
fel, aki ekkor vette szre, milyen komoly a hzvezetn arca.
Mrs. Thwaites az rasztalhoz rve vrt egy percet, csak utna szlalt meg:
Az sztneim azt sgtk, hogy nem stimmel valami Peggyvel. Most mr
tudom, mi irritl. Kihv, kacr lny, btortja a legnyeket tudja, mire gondolok.
Hanson dbbenten hallgatta, majd homlokt rncolva a hzvezetnre meredt.
Mirt mondja ezt?
Az elbb lttam. Lttam ket. Peggy Swiftet meg Gordon Lane-t. ssze
bjtak a maga kis kamarjban, az ebdlterem mellett. Az a lny lelkezett a
legnnyel. ppen tgyalogoltam az emeleti hts halion, j nagy zajt csaptam, hogy
szrevegyk a jttmet. Aztn elindultam a msik irnyba. Nem lttak meg.
sztnsen rzem, Mr. Hanson, hogy Peggy Swift nagy bajkever.
Hanson egy ideig hallgatott. Ez mindig gy megy, Mrs. Thwaites. Mindig
flrtlnek. Fiatalok mondta aztn.
Tudom, tudom. Igaza van. De ez kicsit tbbnek tnt a puszta flrtlsnl.
Radsul odafent kokettltak, ahol a grfk vagy az ifj ladyk is knnyen
szrevehettk volna ket. Mrs. Thwaites aggdva ingatta fejt. Gondoltam, jobb,
ha maga is tud rla.
Jl tette, hogy szlt. Nem trhetjk az effle etyepetyt ebben a hzban. A
botrnynak s a skandalumnak a szele sem rintheti ezt a helyet. Ez maradjon
kztnk! Hossz tvon jobb lesz, elkerlhetjk a felesleges pletykt, ami rthat a
csaldnak.
n hallgatok, mint a sr, Mr. Hanson. Bzhat bennem.
HETEDIK FEJEZET

Daphne az ltzasztalnl lt, s a tkrkpt nzegette a Gyrgy korabeli, antik


tkrben. Msmilyennek ltta magt, mint eddig. letben elszr igazat adott az
apjnak, aki mindig hangoztatta, milyen szp.
Hirtelen egszen ms szemmel nzett sajt magra annak a kt estlyi ruhnak
ksznheten, amelyeket nemrg felprblt.
Teljesen elhlt attl, ahogy a kkbe-zldbe jtsz gyngykkel hmzett ruhban
kinzett abban a karcs, egyenes oszlopban, mely a tenger viznek szneiben
tndklt. s a fehr bli ruha is lenygzen llt rajta. Noha tintafoltos volt, mgis
boldogg s jkedvv tette, megtlttte lettel; mg a csillog gyngykkel teli,
hossz, szk ruhban olyan elegnsnak s elkelnek rezte magt, mint mg soha.
Elrehajolt, s ahogy figyelmesen tanulmnyozta az arct, egy msik lnyt
ltott. Olyan lnyt, akit egy herceg ppolyan bjosnak tallhat, mint a sajt desapja.
Az apja taln mr ki is vlasztott neki valakit, csak mg nem szlt rla. Feltett
szndka, hogy remek partit szerez a lnynak, s biztos gy is lesz. Helyn van az
esze, s mindenkit ismer, aki szmt valamit az elkel vilgban. Elvgre Anglia
egyik els szm grfja.
Az izgalom s a szp remnyek rzss prt festettek Daphne arcra, s kk szeme
boldogan felcsillant. rvendetesnek tallta a gondolatot, hogy egy nap hercegn
lehet belle. Mr nagyon vrta.
Jvre, tizennyolc ves korban a tbbi els bloz lnnyal egytt bevezetik a
trsasgba, bemutatjk az udvarban Gyrgy kirly s Mria kirlyn jelenltben. A
szlei blt rendeznek majd a tiszteletre, s ott lesz a tbbi estly is, melyeket a tbbi
szl tart a lnynak, s mindegyikre elmegy majd. s a bli szezon vgeztvel
megtartjk a kzfogt azzal a bizonyos herceggel, akit az apja kiszemelt neki. Mirt
is ne?
Apr shaj rebbent fel ajkrl. Daphne csak lt, lt, fl knykvel a
pipereasztalon tmaszkodott, s jobb kezre hajtotta fejt. Mikzben messzire rplt
romantikus kpzeletnek szrnyain, rveteg brndfelh bortotta be finom, rtatlan
arct. Csodlatos lmokat ltott: szerelmes lett, megtallta a kedvest, igaz
szerelmt, aki csak t szerette. Remek hzassg. Sajt otthon. s egy nap gyerekek.
Vratlanul drmbltek az ajtn, mire felriadt az brndozsbl. Mikzben
megfordult a szken, kivgdott az ajt.
Dhtl vrs, pttm, mde annl elszntabb lnyka rontott be, s egyenesen
Daphne fel rohant. Nyilvnval volt, hogy a gyermek hisztis kedvben van.
Mi a baj? krdezte Daphne, s odament tves hghoz, Dulcie-hoz, aki
msklnben csupa kedvessg s mosoly szokott lenni.
Nem tetszik ez a ruhcska! A dadus szerint ezt kell felhznom. Nem akarom!
Nem! Nem elg nneplyes! vistotta a kislny, s cspre tett kzzel, szikrz
szemmel, felhborodottan a nvre el llt.
Daphne lenyelte a torkban gyngyz nevetst, igyekezett megrizni
komolysgt. t egyltaln nem rdekeltk a ruhk. Bezzeg a kishgt! Dulcie azta
harsnyan kommentlja a gardrbjt, amita hangot tud adni a vlemnynek.
Diedre, a legidsebb nvr, a lehet legbecsmrlbb hangsllyal kis madm-nak
szokta csfolni Dulcie-t, s ha lehet, kitr az tjbl.
Mirt, mit nnepink? krdezte Daphne kedvesen, s leguggolt a kislnyhoz,
kinek arca gy nvrvel egy magassgba kerlt.
Apucival ebdelek jelentette be Dulcie fontoskod hangon. Az
ebdlteremben.
Ht ez pomps, kicsikm. n is meg DeLacy is.
Dulcie szjttva bmult r, s kt szke szemldke haragosan sszeszaladt. A
dadus azt mondta, hogy n ebdelek egytt apucival. Azt nem mondta, hogy te meg
DeLacy is!
Pedig mi is ott lesznk. Egybknt osztom a vlemnyed a ruhval
kapcsolatban mondta most gyorsan Daphne, hogy kiengesztelje a haragos
gyermeket. Nem j vlaszts, legalbbis akkor, ha apval ebdelsz. Teljesen
igazad van. Gyere, menjnk, keressnk valami csinosabbat, j?
A durcs arckifejezs azon nyomban tovaszllt, s ragyog mosoly rasztotta el
Dulcie arct. Tudtam, hogy igazam van kiltotta, majd kzen fogta Daphnt.
Szoksos vg kedlye visszatrt.
A kt testvr egytt vgigbaktatott a folyosn, egszen a gyermekszobk
szintjre vezet lpcskig. Daphne egyszer csak lehajolt. Viselkedj felntt
mdjra sgta oda gyengden. Mondd meg a dadusnak, hogy tetszik a ruha, de
nem elg csinos a klnleges alkalomra. Azt is hozzteheted, hogy egyetrtek veled.
J.
Kedvesen beszlj vele. Nem lehetsz goromba, s ne lgy pukkancs!
figyelmeztette Daphne, mikzben egytt felkaptatok a lpcsn.
Nem vagyok pukkancs! Mr nem tiltakozott Dulcie, s felnzett az imdott
Daphnra, legkedvesebb nvrre. DeLacyt is kedvelte, j bartnk voltak, Diedre-
tl viszont tartott. Folyton bosszs kpet vgott, s gy beszlt vele, mintha
idegesten, amit a kislny nyugtalantnak s rthetetlennek tallt.
A gyereklny a gyerekszoba ajtajban vrakozott. ppen magt kerestem,
Dulcie! kiltotta.
Dulcie hallgatott.
Azt hiszem, megoldottuk a problmt szlalt meg Daphne gyorsan, nehogy a
gyereklny megszidja a gyereket. Szvlyesen elmosolyodott, majd beszdes
pillantst vetett a gyereklnyra, s hozztette: Dulcie ritkn ebdel egytt apval.
Klnleges alkalom ez az szmra. n is gy gondolom, hogy illendbb
ltzkbe kellene bjnia. Egy kicsit csinosabb ruhba. Bizonyra egyetrt velem?
Magtl rtetdik, Lady Daphne. Ahogy n jnak ltja. A gyereklny
szlesebbre trta az ajtt, s mindnyjan bevonultak a gyerekek nappalijba.
Tetszik ez a ruhcska, dadus, de a kket szeretnm felhzni, a fehr gallrral
magyarzta Dulcie komoly arccal, szintn. Szabad?
Termszetesen, Dulcie. Menjnk, nzzk meg. n is csatlakozik hozznk,
Lady Daphne?
Felttlenl.
Dulcie mr a helyisg kzepn jrt, a hlszobja fel tartott. Gyere, Daphne,
gyere, nzd meg a legszebb ruhcskmat. Alice nni varrta nekem.
Daphne kvette a kicsi lnyt, s kzben titokban elmosolyodott. Mr rg
megtanulta, hogy gy kezelheti legjobban meglehetsen makacs s nfej kishgt,
ha azonnal elfogadja a vlemnyt, s csak utna kezd alkudozni vele.

Ht itt van, Hanson mondta Lord Mowbray az ebdlterembe lpve. pp most


akartam csngetni magnak. Ma Dulcie is velnk ebdel. Klnleges alkalom ez a
gyermek szmra. Megtertennek neki is, krem?
Hanson fejet hajtott. Ahogy hajtja lordsgod. Majd elnzst krt, s tsietett
a szomszdos tlalhelyisgbe.
A grf sarkon fordult, s visszatrt a knyvtrba, ahol az rasztalhoz lt, s
tolvasta a vendgek listjt, megnzte, kiket akarnak meghvni Felicityvel az idei
nyri blba, melyet minden jliusban meg szoktak rendezni. Hozzrt mg nhny
nevet, majd htradlt, s elmerengett, vajon kit hagytak ki, esetleg kirl feledkeztek
el.
Abban a pillanatban szrevette, hogy ragyogkk szempr figyeli, melyet
pphogy ltni lehetett a mretes dupla rasztal pereme felett. Rvidesen a kislny
teljes arcocskja is megjelent, Dulcie nyilvn lbujjhegyre llt.
Itt vagyok, apuci jelentette be.
Ltom felelte az apja nevetve. Gyere ide, Dulcie, hadd nzzelek meg!
A gyermek engedelmeskedett, a grf pedig megfordult a szken, s szttrta kt
karjt. Nagyon csinos vagy ma dleltt.
Ksznm, apuci. Alice nni varrta nekem ezt a ruhcskt. j. Ez a
kedvencem.
rthet vlaszolta Charles, s maghoz vonta a kislnyt, egszen kzel.
Igazn bjos gyermek volt az ibolyakk szemvel meg a ds, szke frtjeivel.
Helyes gyermekarca mg mindig kvrks, mint a kisbabk; a Botticelli-
angyalkkra emlkeztetett. Igen m, de vasakarat angyalka, figyelmeztette magt
Charles. A tbbi lnya nem ilyen makacs.
Dulcie apja trdre tmaszkodva felnzett annak arcba.
Veszel nekem egy lovacskt?
A krs meglepte a grfot. Mifle lovat? Nem lenne kicsit nagy neked,
tndrkm?
Nem, a dadus szerint hamar nagyra nvk.
Egyetrtek, de mg nem nttl meg teljesen.
De tudok lovagolni, apuci.
Tudom, s sokat lovagoltl a kis shetlandi pnidon. Van egy tletem. Veszek
neked egy j pnit. Nagyobbat, mint az elz. Csak addig, amg kicsit idsebb nem
leszel, s jobban tudsz bnni a lval.
Dulcie arcn rmrzsk izzottak fel a javaslat hallatra. Rblintott.
Ksznm, apuci! Hogy hvjam az j pnimat?
Biztosan tallsz neki val nevet. Addig is, csatlakozz a nvreidhez, egytt
ebdelnk aprop, tartsuk az j pnit titokban, j?
J. Ez a mi titkunk, apuci.
Egytt mentek ki a knyvtrbl, a kislny szorosan fogta apja kezt.
Elknyeztetem ezt a lnykt, gondolta Charles. De nem tehetek rla. Imdni val
gyermek. Mikzben k kz a kzben tstltak a tgas hallon, Daphne s DeLacy
lesietett a grandizus lpcsn.
Mindketten az apjukhoz szaladtak, hogy dvzljk, aztn DeLacy lehajolt, s
megpuszilta kishgt. Tetszik a ruhd, Dulcie mormolta, s kzben kedvesen
megsimogatta a gyermek aranyl frtjeit.
Dulcie visszamosolygott r, majd szlsra nyitotta szjt, m tstnt be is csukta.
Apuci azt mondta, hogy az j pni az titkuk, gy ht nem fecseghet rla.
NYOLCADIK FEJEZET

DeLacy az nnepi ebd utn ahogy Dulcie nevezte visszaksrte az tves


kislnyt a gyerekszobba. Az apjuk visszavonult a knyvtrba, hogy megrjon mg
egy-kt levelet, Daphne viszont, akinek nem volt dolga, elhatrozta, hogy tstl
Havers Lodge-ba.
A Tudor kori kastlyplet, a Torbett csald, az Inghamok rgi bartainak
otthona a harangvirgos erd tloldaln llt. Daphne s a lnytestvrei a hrom
Torbett fival
Richarddal, Alexanderrel s Juliannel egytt nttek fel. A tizenkilenc ves
Julian volt Daphne kedvence; gyerekkori bartok voltak, s azta is kzel lltak
egymshoz.
Mikzben Daphne tballagott a patak fltt vel kis k-hdon, felpillantott a
mennyboltra: gynyr gsznkk volt, megtlttte a ragyog napfny, s nem
pettyeztk felhk, aminek a lny kifejezetten rlt. Yorkshire-ben kiszmthatatlan
az idjrs, brmikor eleredhet az es. Szerencsre hinyoztak a felhszakads
kzeledtt jelz, stt fellegek.
A tndkl napfny ellenre kiss hvs volt a leveg, s enyhe szell fjt.
Daphne rlt, hogy kalapot hzott, valamint kiskabtot a szrke gyapjszoknya s a
hozz ill selyemblz fl. Behzta magt a kabtkba, zsebbe cssztatta kezt, gy
folytatta tjt, egyenletes lptekkel rtta az utat.
Julian nem vrta ezen a dlutnon, de biztosan otthon lesz. Szombatonknt a
lovt szokta idomtani. Remek lovas, imdja a lovakat. Be akar llni a Brit Hadsereg
lovasezredbe. Tulajdonkppen kiskora ta brndozik rla. Nyr vgn elmegy
Sandhurstbe. rmmmorban szott, mert felvettk erre a hres katonai akadmira.
Egyszer elmeslte Daphnnak, hogy tbornok szeretne lenni. Semmi ktsg, idvel
az is lesz.
Daphne be akarta jelenteni Juliannek, hogy ma, ebd kzben az apja engedlyt
adott r, hogy meghvjk Madge Courtneyt a cavendoni nyri blba. Torbettk
mindig el szoktak jnni, s termszetesen az idn is hivatalosak. Daphne apja szerint
az illendsg gy kvnja, hogy Madge is felkerljn a vendglistra. Julian nem
hivatalosan mr eljegyezte, s ha pr v mlva elvgzi a katonai akadmit, ssze
fognak hzasodni.
Valahol a tvolban, a hosszks rten Daphne megpillantotta a cignylnyt,
Genevrt, aki integetett neki. Daphne visszaintett, majd bal fel vette az irnyt,
bestlt a harangvirgos erdbe, melyet annyira szeretett.
A rengeteg tele volt vnsges tlgyekkel, platnokkal s sok ms fajtval; a
pomps, sudr fk az g fel nyjtottk gaikat. Alattuk elevenzld ffoltok s
mohs hantok vltakoztak, valamint cserjk s bokrok, egy rszkn telente lnk
szn bogyk virtottak, mg msok tavasszal virgdszbe ltztek.
A pagony egyik oldaln patak csordoglt, melynek partjt bentte a ss meg a
dudva. Amikor Daphne gyerekkorban szthajtotta a leveleket, s beleskelt a vz
tiszta mlybe, szkl ebihalakat s tsks pikkat ltott. Nha bkk ugrottak el,
s megijesztettk t meg a lnytestvreit.
Hbe-hba egy kcsagot is szrevett, ahogy a patak vizben lldogl; a dlceg,
mltsgteljes madr furcsn idegenl hatott ezen a helyen. Daphne most is kereste,
de nem ltta. Itt-ott, elszrva virgok pompztak a patak mentn, valamint a
gykerek meg gak kztt. Aztn ott voltak a harangvirgok, melyek tmegvel
virgoztak a fk alatt. A lnynak elllt a llegzete a gynyrsgtl.
A pagonyban sokfle kisllat otthonra tallt a fld alatti lyukakban, a fk
trzsben, a bokrok alatt. Kis, szrs teremtmnyek, mint pldul pockok,
peleflk, egyszer mezei egerek s mkusok Daphne nem flt tlk, imdta ket.
Mgis a madarakat szerette legjobban, fleg a tengelict. Sokat tanult a termszetrl
a nagynnjtl, Gwendolyn nnitl, aki Cavendonban ntt fel; meslt neki a
tengelick csapatrl. A kis madrkk csilingel dallammal hvogatjk egymst:
olyan gynyr a hangjuk, mint a csengettysz. A nagynnje szerint igazi nekkart
alkotnak, s hitt neki.
Az desanyja egyszer rnyas baldachin-nak nevezte az gig r fk legtetejt,
ahol az gak egymsba fondnak, s azta hasznlta ezt a kifejezst. Ma nhny
helyen a kk eget is ltni lehetett, s hossz fnypszmk hatoltak t a flbe borul,
faleveles baldachinon.
lomszp a fldjk, s Daphne tudta, hogy szerencssek, mert itt lhetnek.
Mindjrt a rengetegtl balra tallhat a harasztos, melynek vgtelen sznyege
egszen a lthatr szlig nylik. Tlen zord s flelmetes, ks nyron azonban,
amikor a hanga virgzik, bborszn tengerr vltozik, mely majdnem a partokig r.
A csald azonban tbbnyire a pagonyba jrt kirndulni, nyaranta ott piknikeztek.
Az rnyk miatt magyarzta Gwendolyn nni a vendgeknek. Az ids asszony
igazi sztoikus mdjra, vidman gyalogolt velk; egyszer sem hagyta volna ki az
erdei kirndulsokat, sem a tbbi alkalmat, amikor a csald egytt tlttte az idt. A
blozs volt azonban a legkedvesebb szrakozsa a vilg minden kincsrt sem
maradna ki belle, hangoztatta, mondvn, hogy egyetlen estlyt sem mulasztott el
fiatalkora ta. Tudjtok, deskim, mindig n voltam a blkirlyn tette hozz.
Daphne gondolatai megpihentek a nyri blon. Elkpzelte magt a fehr
ruhban, m egy rpke pillanatra eszbe jutottak a tintafoltok, ami elrontotta az
brndkpet. Aztn szinte rgtn szertefoszlott a kp, eltnt. Teljesen biztos volt
benne, hogy Cecily jj fogja varzsolni a ruht, s mgis felhzhatja a blba.
DeLacy ebd kzben elrulta az apjuknak, milyen szrny baleset trtnt: az
hibjbl tinta mltt a ruhra. A grf megrt volt, nem bntette meg a lnyt,
habr megjegyezte, hogy tbb esze is lehetett volna, mintsem egy rtkes
ruhadarabbal jtszadozzon.
A grfot elssorban Cecily viselkedse rdekelte, s az, hogy hajland lett volna
magra vllalni a bntetst, hogy megvdje DeLacyt. Igazi Swann, azonnal ksz
egy Ingham el llni. Emlkezz a mottnkra, DeLacy: A hsg ktelez Ez az
jelmondatuk is. Az Inghamok s Swannok lete rkre sszefondott.
gy igaz, gondolta Daphne. Ez eddig is gy volt, s ezutn is gy lesz. Aztn
frkszve maga el nzett a ritkul fk kztt, s hirtelenjben azon kapta magt,
hogy tvg az ton s belp Torbettk birtokra.

Daphne htulrl kzeltette meg Havers Lodge-ot, mely aznap fensgesen nzett ki.
A napfnyben frdz, halovny rzsaszn tglk a knyelmes otthon csalogat
gretvel fogadtk a ltogatt. Az Erzsbet kori hz pomps ptmny volt,
szmtalan ablak s tornyocska dsztette, mint ltalban a hagyomnyos Tudor kori
pleteket. Krltte a legklnflbb formjra nyrt fagyalbokrok sorakoztak.
A szpen gondozott pzsit hosszan elnyl sznyegt nagy mszk trkvekkel
kirakott svny szelte t, mely felvezetett a teraszra. Mikor Daphne idert, jobbra
befordult a sarkon, s a bejrati ajt fel indult, mely nehz tlgyfbl kszlt, s
vaspntokkal erstettk meg.
Csak egyszer emelte meg a vaskopogtatt, s mris kinylt az ajt. Williams,
Torbettk fkomornyikja llt az ajtban, s elmosolyodott, mihelyt megpillantotta a
lnyt.
Lady Daphne! J napot. Krem, fradjon be, kisasszony.
Daphne fhajtssal vlaszolt. Ksznm. J napot, Williams.
Szljak Mrs. Torbettnek, hogy a kisasszony megrkezett? krdezte Williams,
miutn becsukta az ajtt. Elnzst krem, de vrja ladysgedet?
Nem vr, Williams. Julian rfihoz jttem. Legyen olyan kedves, jelentse be
neki, hogy megrkeztem.
Egek! Hzon kvl van, Lady Daphne. Nem mondta, meddig marad tvol. De
nem lovagolni ment. Lttam, hogy gyalog tvozott.
Daphne kedvesen rmosolygott. Akkor majd mondja meg neki, hogy itt
jrtam, Williams. s krem, krje meg, hogy valamikor a napokban jjjn t
Cavendonba. Csak egy lnyegtelen aprsgrl van sz, jabb meghvst szeretnk
tadni neki.
gy lesz, kisasszony. A fkomornyik ezutn az ajthoz ksrte, s mikzben
kitesskelte, nkntelenl megllaptotta magban, hogy a legszebb n, akit valaha
ltott. Egyszer egy herceg felesge lesz. Legalbbis azt beszlik.
KILENCEDIK FEJEZET

Daphne alig pr perce bandukolt az erdei svnyen, amikor fura surrog hangot
hallott. Ahogy krlnzett, nem ltott semmi furcsasgot, gy ht vllat vont s
minden klnsebb sietsg nlkl folytatta tjt. Csak a mkusok kergetznek,
gondolta, majd hirtelen megllt, mikor szrevette a hossz lb kcsagot, mely a
patak szln llt a sekly vzben. Milyen elkel madr.
Daphne arcn vidm mosoly suhant t. Olyan furcsa, hogy ez a madr
rendszeresen ideltogat. Mirt jn ide vissza? Aztn eszbe jutott, hogy taln tetszik
neki a csermely meg az erdei krnyezet. Lehet, hogy otthon rzi magt
Itt elszakadt a gondolat fonala, mert valami kemny nekivgdott a htnak, pont
a kt lapockja kztt. Elrebukott, s mikzben a fldre zuhant, beverte fejt egy
tuskba. Egy kis ideig mozdulatlanul fekdt, kba volt s ersen szdlt. Idkzben
rjtt, hogy megtmadtk, megprblt ht felllni. Nagy nehezen feltrdepelt, s mr
arra kszlt, hogy feltpszkodik, amikor htulrl brutlis ervel lenyomtk a
fldre.
Kzdtt, a szabadulsrt harcolt, de tl nagy sly nehezedett r. Egyszer csak
durvn tfordtottk, s a htra fektettk.
Daphne felbmult tmadjra, arra a frfira, aki ekkora ervel a fldre szegezte.
Az illet sttszrke slat tekert a fejre meg az arcra, csak a szeme ltszott ki
belle. Kemny, kegyetlen tekintete volt, s a sl miatt nem lehetett megllaptani, ki
lehet. Daphne flt, szrnyen flt.
Felfogta, hogy nincs eslye a meneklsre. Reszketni kezdett, rr lett rajta a
rettegs. Mg egy utols btor ksrletet tett: nekiveselkedett, mde hiba, nem brta
lelkni magrl tmadjt.
Aztn meghunyszkodott s nyugton maradt, mivel a frfi keze a nyakhoz
kzeledett. Azt hitte, hogy meg akarja fojtani. Helyette szttpte ell a blzt, aztn
flbe hajolt, megfogta a mellt, simogatni kezdte, majd egyre ersebben s
gorombbban markolszta. Fjdalmat okozott, mire Daphne felsiktott, m a frfi
azonnal meglltotta, mert szjra tapasztotta kezt, a msikkal pedig felhzta a lny
szoknyjt.
Daphne megmerevedett a flelemtl, hiszen megrtette, mire kszl tmadja, s
tudta, hogy nem meneklhet elle, becsukta ht szemt, s imdkozott Istenhez,
hogy ez a vadllat ne lje meg, miutn kedvt lelte benne.
Az ismeretlen megerszakolta.
A zaboltlan, kjsvr frfi rerltette magt. Fjdalmat okozott neki, a kn
tjrta az egsz testt. Olyan volt, mintha szttpnk a bensjt. Tudta, hogy hiba
siktana ismt, gy ht sszeszortotta a fogt, s oldalra fordtotta fejt, hogy
tvolabb kerljn tle. Nem tehetett mst kirekesztette ht.
A frfi egyre gyorsabban s gyorsabban mozgott, kzben reszketett s zihlt.
Vgl hosszan felnygtt, majd felhagyott tevkenysgvel, teljes slyval
rrogyott a lnyra, s a teste elernyedt.
Daphne abban a pillanatban megragadta az alkalmat. Felnylt, elkapta az
ismeretlen arca kr tekert slat, s megrntotta. Mikor az lca lejtt, s a lny
megpillantotta tmadja kpt, kikerekedett a szeme dbbenetben. Ez borzalmas.
Hihetetlen!
Richard Torbett, Julian btyja erszakolta meg az imnt. Daphne mg mindig a
kegyetlen tmads hatsa alatt volt; megrzta, hogy olyan valaki mvelte ezt vele,
akit ismer. Nem brt megszlalni.
Ami Torbettet illeti, feldhdtt, mert leleplezdtt. Ahogy elnttte a mreg,
elvrsdtt az arca.
Lehajolt, egszen kzel a lny archoz. Ha brkinek is elkotyogod, kinyrom
ket sziszegte a flbe. A kishgodat meg az anydat. Ismerek olyan fickkat,
akik bagrt elvgzik a melt. Egy szt se szlj rla. Megrtetted?
Daphne megnmult a dbbenettl s az szinte flelemtl. Csak biccenteni brt.
Torbett feltpszkodott, a lny fl llt s lenzett r.
Ne feledd: tartsd a szdat!
Daphne lehunyta szemt. Hallotta, ahogy Richard Torbett beveti magt a
boztosba, nyilvn nem akarta, hogy meglssk az svnyen. gy rezte magt,
mintha az egsz testt vgigvertk volna egy husnggal. Ott fekdt, nmn,
mozdulatlanul, megprblt normlisan llegezni, htha visszatr az ereje. Vajon
elbrja a lba? Az se biztos, hogy fel tud llni. Knnyek szivrogtak el a szemhja
all, s vgigcsorogtak az arcn, meg csak fekdt, fekdt, bdultan,
magatehetetlenl, nem brt koncentrlni. Minden porcikja sajgott. Torbett nem fog
visszatrni, az biztos. Megkapta, amit akart.

Egy ujj gyengden megsimogatta, lesprte a knnyeket, majd a nevn szltottk.


Lady Daphne, Lady Daphne ismtelgette a hang.
Ahogy kinyitotta szemt, megpillantotta a cignylnyt, aki aggd arccal
trdepelt mellette.
Genevra lehelte Daphne, s megprblt fellni.
A cignylny odanyjtotta a kezt, s felsegtette. Gyjjn gyjjn mn,
kisasszonyka biztatta. Sttek a flhk. Tn es lesz.
Daphne kiss erlkdve talpra llt, sietve megigaztotta ltzkt, a kiskabttal
eltakarta szakadt blzt. Genevra tadta neki a kalapot, mely viaskods kzben a
fldre esett; Daphne a fejre rakta. Azutn bicegve visszaindult Cavendonba,
Genevra mindvgig tmogatta-segtette. Mikor az erd szlre rtek, a cignylny
megllt, s Daphnra emelte that tekintett. A fdre esett, kisasszonyka mondta
neki.
Daphne zavartan rnzett, s krdn rncolta a homlokt.
A fdre esett, Lady Daphne ismtelte meg Genevra. Ez trtnt magval.
Daphne rblintott. Elestem visszhangozta, s tstnt rjtt, hogy Genevra a
brutlis tmads szemtanja volt. Mg a lelke is megborzongott erre a gondolatra, s
arcra kilt a dbbenet.
A cignylny blogatva megfordult, majd a dombon ll kastly fel mutatott.
Eriggyen, Lady Daphne, eriggyen mn! Ottan biztonsgban lesz. Elmosolyodott,
s mris elszaladt, a hosszks rt fel rohant.
Daphne hlval a szvben figyelte, ahogy elfut. Meg se kszntem neki, hogy
segtett hazajutnom, korholta sajt magt; bosszantotta, hogy ilyen figyelmetlen
volt. Igaz, mg most sem trt maghoz a trtntek utn, azok utn, hogy olyan
ocsmnyul meggyalztk; meglepte, hogy hozz hasonl arisztokrata tmadta meg,
az kreikbl val frfi, st olyan valaki, akit egsz letben ismert.
TIZEDIK FEJEZET

A cignylnynak igaza volt, eleredt az es. Daphne rezte a homlokra hull els
cseppeket, amikor Cavendonba rt. Senkivel sem akart tallkozni, ezrt mind a
konyht, mind a fbejratot elkerlte, inkbb az veghzon keresztl surrant be.
Rajta s az desanyjn kvl ms nem jrt ide, s az anyja aznap Harrogate-be ment.
Amint betette lbt a hzba, megknnyebblt. Nem is rtette igazn, miknt
tudott felkapaszkodni a dombra. Egyedl, segtsg nlkl nehezen brta megtenni az
t utols rszt. Ekkor dbbent r, hogy sosem vergdtt volna t az erdn, ha a
cignylny nem karolja fel. Genevra tmogatta, nem hagyta, hogy menet kzben
sszerogyjon.
tvgott az veghz terrakotta lapokkal fedett padljn, s felvonszolta magt a
hts lpcsn. Flton lelt egy pillanatra. Fjt a hta, mindene hasogatott, tele volt
zzdsokkal meg horzsolsokkal. Egy j forr frdre van szksge, hogy sajg
teste megpihenjen egy kicsit. Meg kell nyugodnia, ssze kell szednie magt, mert
szdeleg s szrnyen zaklatott. Fel kell dolgoznia a trtnteket. A flelem teljesen
tjrta a lelkt, sokkolta mindaz, amit olyan brutlis kegyetlensggel mveltek vele.
Prszor mly levegt vett, vgl felllt, s folytatta tjt felfel a keskeny
lpcsn. Mikor vgre a hlszoba eltti folyosra rt, egyszer csak DeLacy s
Cecily eltt tallta magt. Mindkettjk karja roskadsig tele volt nyri ruhkkal, s
Alice kzvetlenl mgttk rkezett.
Daphne! kiltotta DeLacy, amint megpillantotta a nvrt. Mi trtnt veled?
gy nzel ki, mint akit vgighztak a tsks svnyen!
Cecily dbbenten meredt Daphnra, de egy szt se szlt.
Daphne riadtan, szomoran hallgatott. Erre nem szmtott. Zavart s ideges lett,
s fldbe gykerezett a lba. sszehzta magt, s a falhoz simult.
Ekkor Alice Swann tvette az irnytst. Menten felfigyelt Daphne rendetlen
klsejre, sejtette, hogy valami szrnysg trtnt. Megijedt, ahogy a lny
elkeseredett arcra nzett.
A kislnyok fel fordult. Legyenek olyan kedvesek, s vigyk fel a ruhkat az
emeleti varrszobba mondta nekik. Majd DeLacyre mosolyogva folytatta:
Mirt nem prbl fel nhnyat, kisasszony? Kivlogathatjk Cecilyvel, melyik
tetszik legjobban. Nemsokra n is felmegyek.
A lnyok gy is cselekedtek, hiszen reztk, hogy jobb, ha egy szt se szlnak,
s egy perccel sem maradnak itt tovbb.
Daphne lassanknt a hlszobja fel somfordlt. Alice odasietett hozz: a
knyke al nylt, s gyengden bevezette a szobba.
Miutn becsukta maga mgtt az ajtt, megllt egy pillanatra: egyrszt azon
trte a fejt, mi trtnhetett Daphn-val, msrszt azon, miknt kzelthetn meg
tapintatosan a krdst.
Jllehet Daphne leplezni prblta, Alice-nek feltnt, hogy elszakadt a blza, s a
kabtka ujjt is letptk a vllnl.
Daphne szlalt meg elszr. Trtnt valami suttogta remeg hangon, de
nem brta befejezni, megfordult, a karosszkbe rogyott, az egsz teste reszketett.
Alice rendkvl j megfigyelkpessggel br asszony volt, mindent azonnal
szrevett. Ltta, hogy Daphne feldlt, teljesen magnkvl van, kk szeme komoran
mered maga el, s krllebegi a flelem. Nyilvnvalan sokkos llapotban van.
Alice felkszlt a legrosszabbra.
Tekintete vgigsprt a grf lenyn: az ltzke zillt s rendetlen, kiskabtja
sros; szoknyja elszakadt, st ftl s fldtl mocskos, s ahogy kzelebbrl
szemgyre vette, mintha vres is lenne. Elszorult a szve a flelemtl.
Elindult a lny fel. Ugye, valami szrnysg trtnt, Lady Daphne? faggatta
kzben gyengden. Mivel nem kapott vlaszt, hozztette: Eltalltam, kisasszony?
Daphne nem brt vlaszolni. Hiba prblt rr lenni a reszketsen, csak
remegett, remegett tovbb. Szvesen a bizalmba avatta volna Alice asszonyt, csak
azrt, hogy megknnyebbljn, de nem merte elrulni az igazsgot. Nem, azok utn
nem, hogy Richard Torbett megfenyegette: abban az esetben megleti Dulcie-t s az
desanyjukat. Mr a puszta gondolat knnyeket csalt Daphne szembe: zokogni
kezdett, s gy srt, mint akinek mindjrt megszakad a szve.
Alice odasietett hozz, letrdelt a lbhoz, s megfogta a kezt. Lady Daphne,
azrt vagyok itt, hogy segtsek magn. Csak srjon nyugodtan. Knnyebbljn meg.
A knnyek oldjk a feszltsget. A blzer zsebbe nylt, majd tnyjtott
Daphnnak egy tiszta, fehr zsebkendt, azutn csendesen vrt, a nagylny mellett
trdepelve, hogy lelket ntsn belje, s nmikpp megvigasztalja, ha lehetsges.
Egyszer csak felllt, odament az ajthoz, s bezrta, nehogy rjuk nyissanak.
Utna visszatrt a lny mell. A zokogs lassanknt albbhagyott. Daphne megint
megtrlte a szemt, vgl egyenesebben fellt, majd Alice-re nzett.
Elestem, Alice asszony magyarzta s
Egy szt se szljon, mylady! vgott kzbe Alice, majd kzelebb hzdva
hozztette: Nincs szksgem magyarzatra. Felesleges. Azutn halkabbra fogta
hangjt s odasgta: Senkinek se beszljen rla. Senkinek. rtette?
Daphne rszegezte szemt. Igen.
Ebben a hzban senkit sem avathat a bizalmba figyelmeztette Alice. Soha
senkit.
E szavakat hallva Daphne sszezavarodott, s egy kicsit meg is ijedt.
A lny riadalmt ltva Alice megfogta a kezt, hogy enyhtse flelmt. A
szleit kivve. Bennk bzhat. Ez magtl rtetdik. s bennem is. Valamint
Walterben meg Cecilyben. Swannok vagyunk. Mi mindig megvdjk ladysge-det.
Daphne blogatva helyeselt, s megknnyebblt fny csillant meg a szemben.
seink szzhatvan ve vrszerzdst ktttek, melyet azta sem szegtek meg.
Krem, mondja ki a jelmondatunkat, Lady Daphne. Kzben klbe szortott kzzel
kinyjtotta jobbjt.
Daphne Alice klre tette jobb kezt. Loyault me lie mondta franciul.
Alice az anyanyelvn ismtelte meg a mottt. A hsg ktelez. S ezzel bal
kezt Daphne kezre helyezte, s a fiatal n kvette pldjt. rk idkre
egymshoz vagyunk ktve jelentettk ki egyszerre.
Pr percig hallgattak, majd Alice levette a lnyrl a kezt, aztn felllt.
Alighanem le kne vetkznie, kisasszony
javasolta halkra fogott hangon. Vegyen forr frdt, az megnyugtatja a
testet. Segtsek ladysgednek?
Nem, nem. Ksznm, nem, Alice asszony. Magam is boldogulok vlaszolta
Daphne sietve.
Alice megrtette, hogy magnyra vgyik, blintott ht.
Krem, adja oda a kalapjt, Lady Daphne.
A lny gy is tett, aztn felllt, s sntiklva a frdszoba fel indult. Kzben az
agya sernyen dolgozott, a legklnflbb gondolatok gytrtk, tbbek kztt
Alice korbbi megjegyzsei azzal kapcsolatban, hogy senkiben sem bzhat, csak a
szleiben meg a Swannokban.
Ksbb hazaviszem magammal azokat a ruhkat jelentette be Alice.
Kimosom s megjavtom ket. szre se fogjk venni.
Daphne megtorpant, megfordult, majd rmeredt. De
Ne tiltakozzon, kisasszony. Nem hagyhatjuk, hogy valamelyik cseldlny rjuk
talljon, igaz?
Daphne sz nlkl blintott, mivel elismerte, hogy Alice asszonynak igaza van.
Felmegyek a varrszobba mondta ekkor Alice , kielgtem DeLacy s
Cecily kvncsisgt, hogy megnyugodjon a kis lelkk. Aprop, hol esett el, Lady
Daphne? Az erdben?
Igen felelte Daphne s egy nagyot nyelt.
Bezrom magam mgtt az ajtt, mltsgos kisasszony. Nem lenne
szerencss, ha valaki vratlanul betoppanna kegyedhez. Pr perc, s visszajvk.

Daphne jl van? rdekldtt DeLacy, amint Alice belpett a varrszobba.


, igen, remekl rzi magt vlaszolta Alice vidman, majd hozzfzte:
Kegyed igazn bjosan nz ki abban a rzsaszn sifonruhban, Lady DeLacy.
Csodaszp lesz benne, ha felhzza a hnap vgn rendezend, tavaszi
vacsoramulatsgra. Egyetrtesz velem, Cecily?
Igen, anya. Ez a szn csodsan ll DeLacynek, s egy kis vltozatossg a sok
kk utn. Elnevette magt. Ebben a csaldban mindenki kket akar viselni.
DeLacyre pillantva gy folytatta: Ne haragudj, Lacy, de ez az igazsg.
, tudom! Gwendolyn nni szerint maradiak s fantzitlanok vagyunk. Azt
mondja, hogy bborvrsben kellene jrnunk, mert az a kirlyok szne. St mg azt
is hangosan meg szokta krdezni, mirt vlasztunk mindig a szemnk sznhez ill
ruht.
No, ezen Alice is jt nevetett. Mr azta berzenkedik emiatt, amita az eszemet
tudom.
DeLacy megprdlt, mire a sifon estlyi ruha felrppent a lba krl.
Gondolom, Daphne elesett az erdben csicseregte a kislny, mikzben jra
megfordult. tment Julianhez Havers Lodge-ba bejelenteni, hogy a
menyasszonyt is elhozhatja a nagy blba. Biztos rohant vissza, mert viharfelhk
gylekeztek az gen, aztn megbotlott.
Pontosan helyeselt Alice, s Torbettkre gondolt. Tisztban volt vele, hogy a
grfk sosem rltek klnsebben annak, hogy Lady Daphne kiskorban olyan
jban volt Juliannel. Attl fltek, hogy tlsgosan ktdnek majd egymshoz, ami
szerencsre nem trtnt meg, mert Julian katonai karrierre vgyott, s Daphne sem
tpllt irnta romantikus rzseket.
Plti volt a bartsguk, ami rszben annak ksznhet, hogy Daphne fejt
megtltttk a hercegrl meg a brilins hzassgrl sztt lmok, melyeket mr
kiskorban elltetett benne az apja.
Alice kiss furcsnak tartotta a Torbett csaldot. Fennhordjk az orrukat, pedig
nem is olyan gazdagok, mint ahogy azt a vilgnak eladjk. Hanson sokszor
megjegyezte Walternek, hogy elbizakodott, felkapaszkodott senkik.
Igaz ugyan, hogy Hanson kicsit sznob, s hajlamos lenzni azokat, akiknek nincs
fri rangjuk. Lekicsinyl megjegyzsei mgis megragadtak Alice emlkezetben.
Alice odastlt a ruhafogashoz, s gombszemvel vgigvizsglta a ruhkat.
Tkletesek, pont DeLacynek valk, llaptotta meg, ahogy Daphnhoz is jl
illenek. Odavitt egy mzszn, taft bli ruht DeLacyhez. Szerintem ez jl
mutatna
Kopp-kopp hangzott fel, s amikor Alice kikiltott, hogy: Szabad! Walter
bedugta fejt az ajtn. Elnzst a zavarsrt, hlgyeim, lordsga kreti DeLacyt,
hogy fradjon le uzsonnra. Lady Gwendolyn az imnt rkezett, odalent vrnak a
szalonban.
Alice blintott egyet, majd felkiltott: , persze, a tea! J lesz, ha siet, DeLacy.
n meg megyek, megnzem Daphnt, morfondrozott magban, mikzben odaadta
a mzszn ruht Cecilynek, azutn kisietett, s csatlakozott a frjhez.
A folyosn megfogta Walter karjt. Mondd csak, a grfn visszajtt mr
Harrogate-bl?
Nem, mg legalbb egy ra, mire visszar.
Majd este, otthon beszlgetnk vetette oda Alice, s lement a lpcsn a
hlszobk szintjre. Walter kvette, aztn szeretettel megszorongatta felesge
karjt, s utna mindketten ms-ms irnyba indultak tovbb. DeLacy ekkor mr
flton jrt a flpcsn, lefel tartott, ment uzsonnzni.
Alice kinyitotta Daphne hlszobjnak ajtajt, besurrant, majd bellrl gyorsan
rfordtotta a kulcsot. Daphnt sehol sem ltta, szrevette viszont a szpen
sszehajtogatott ruhk szkre rakott kis kupact. Odament, s megnzte. Br a blzt
csnyn eltptk, meg lehet javtani. A kiskabt htt zld fszlak maszatoltk
ssze, kztk nhny srfolt ktelenkedett. A szoknya volt a legrosszabb llapotban:
piszkos volt, f s vr szennyezte be, de szpen ki lehet tiszttani, hiszen ezrt
vannak a j mosszerek s a klnleges hzi praktikk.
Alice gondosan sszehajtogatta a ruhanemt, vgl felemelte az alsszoknyt.
Vr s ismeretlen eredet nedves foltok mocskoltk be. Alice lehajolt s
megszagolta, majd fintorogva elfordtotta fejt. A legrosszabb flelmei
beigazoldtak. Egy frfi megtmadta Lady Daphnt az erdben, ez nyilvnval.
rezni lehetett a szagt az alsszoknyn, melyet Alice ezutn gondosan sszehajtott,
s fejcsvlva a ruhakupac al dugott.
Utna lerogyott a karosszkbe. gy rezte, hogy lomsly nehezedik a
mellkasra. A fejben egy pillanatra sszekavarodtak a gondolatok; megesett
Daphnn a szve, hiszen olyan des, olyan bjos lny. A legszigorbb bntetst
rdemli az a szrnyeteg, aki ilyesmit mvelt egy tizenht ves, rtatlan lnnyal.
Ekkor elgondolkodott, vajon az erdkerlk, illetve kertszek lttak-e valamit,
hiszen rengeteg Swann dolgozik Cavendon krl. J lesz, ha Walter megkrdezi
tlk, hogy nem tnt-e fel nekik valami ma dlutn.
Nem sokkal ksbb kinylt a frdszoba ajtaja, s kilpett rajta Lady Daphne, aki
idkzben kntsbe bjt. Alice-re mosolygott, de menten lehervadt a mosolya.
Remnykedtem benne, hogy nem srlt meg az arcom, de van rajta egy horzsols,
itt, az arccsontomon mutatta idegesen. Hogyan magyarzom ezt meg anynak
meg apnak, Alice asszony?
Alice odasietett, s megvizsglta a lny arct. Nem olyan csnya, Lady
Daphne. Egy kis pderrel meg pirostval knnyen eltntethetjk. Klnben is, ne
felejtse el, hogy elesett, s ha elrefel bukott, akkor knnyen beverhette az arct
egy kbe, fatrzsbe vagy a gykerekbe. Majd ezzel magyarzza meg. Mshol is
megsrlt, kisasszony?
Csak nhny karcolst szreztem, semmim sem trt el. Tallkozott DeLacyvel
meg Cecilyvel?
Igen, a varrszobban tstnkednek. Azt mondtam nekik, hogy a kisasszony
megbotlott s elesett. DeLacy sejtette, hogy a pagonyban trtnt, mert az elmondsa
szerint kegyed ma dlutn elment Havers Lodge-ba Julian Torbett-hez.
gy igaz. Elmentem szlni neki, hogy a menyasszonyt is elhozhatja a blba.
DeLacy nyilvn hallotta, amikor ebd utn bejelentettem apnak, hogy tstlok a
szomszdba.
Errl jut eszembe, hogy DeLacy lement uzsonnzni, egytt tezik a kedves
nagynnjkkel meg az desapjukkal. lordsga Walterrel zent a kisasszonynak. s
ladysged? Nem hajt csatlakozni hozzjuk?
Daphne nemet intett a fejvel. Rm fr a pihens. Remlem, ksbb le tudok
menni vacsorra, de most Itt elhalt a hangja.
Igen, maradjon s pihenjen le helyeselt Alice. n az n helyben gyba
bjnk, mylady. Szves engedelmvel megmondom Walternek, hogy jelentse be
lordsgnak: kegyed lepihent, miutn a nap nagy rszben ruhkat prblt. Arra
hivatkozom majd, hogy elfradt egy kicsit.
Daphne fhajtssal felelt. Ksznm, Alice asszony. Hls lennk rte. s
ksznk mindent.
TIZENEGYEDIK FEJEZET

Lady Gwendolyn Ingham Baildon Cavendon Hallban llt, a nagy elcsarnok


kzepn, s dvzlt mosollyal az arcn krlpillantott. Londonban tlttte az elz
hetet, most elszr jrt itt, amita kt napja visszatrt Yorkshire-be.
Az szemben Cavendon a vilg legpompsabb helye volt, melynek nincs prja
kerek e vilgon. Csak itt rezte jl magt, itt volt felhtlenl boldog s elgedett. Ez
a hz annyi emlket, annyi rzst rztt szmra, hiszen itt lte le az egsz lett.
A mosoly tovbbra is ott idztt az arcn, mikzben tekintete megpihent az
seirl kszlt olajfestmnyeken, melyek a grandizus lpcs fltti falon
sorakoztak. Onnan nztek le r a szlei. Gynyr desanyja, Florence,
Marmaduke, a negyedik grf felesge. volt Gwendolyn desapja. Mellje kerlt a
Gwendolyn jkp fivrrl, Davidrl kszlt remek portr. volt az tdik grf;
mellette pedig egy mutats olajkp a felesgrl, Constance-rl, aki olyan fiatalon
hunyt el. Gwendolyn felshajtott magban. Az frje, Paul Baildon is fiatalon halt
meg, gy maga mr rgta zvegyasszonyknt l.
Lady Gwendolyn elfordult a kpektl, majd tstlt az elcsarnokon: a kis, srga
nappali fel tartott. Mr vek ta ott szolgltk fel a dlutni tet.
Ebben a hzban szletett, hetvenkt vvel ezeltt, s itt ntt fel Daviddel meg a
hgval, Evelyne-nel egytt. Ismerte minden szglett, zegt-zugt s az sszes
rejtekhelyet. Szinte mindent tudott Cavendonrl s az Ingham csaldrl. Nos, valljuk
be, hogy ez tlzs. Nhny dologrl ugyanis nem volt tudomsa, ahogy az
unokaccsnek, Charlesnak sem.
Kis, ders mosoly suhant t az arcn. Csak a Swann csald tagjai tudnak mindent,
s egyik genercirl a msikra szllnak a titkaik. Egyszer elrultk neki, hogy
vgtelen feljegyzsekkel teli naplkat riznek valahol. A legmegbzhatbb
forrsbl rteslt errl nem mstl, mint egy Swanntl.
, igen, mormolta Gwendolyn magban. Mihez kezdtnk volna a Swann csald
nlkl? Hl Istennek az oldalunkon llnak, rkdnek felettnk. Ha gy hozn a sors,
mg az lett is rbzn egy Swannra.
Csak az unokaccst tallta a srga nappaliban, aki rgvest felpattant s elbe
sietett, amint megpillantotta nagy-nnjt az ajtban.
rlk, hogy megint itt ltlak Cavendonban, Gwendolyn nni mondta neki,
miutn arcon cskolta.
Ksznm, Charles, n is boldog vagyok, hogy itthon lehetek. Krllesett.
n vagyok az els?
Igen, te. Sajnos ma elg kevesen lesznk. Felicity mg mindig Harrogate-ben
van, megltogatja Anne-t, Diedre pedig elksrte. DeLacy viszont csatlakozik
hozznk.
Hanson ebben a pillanatban besuhant a szobba, s miutn dvzlte Lady
Gwendolynt, a grf fel fordult. hajtja lordsgod, hogy azonnal szervrozzuk a
tet?
Igen, Hanson. Ksznm. Esetleg zenhetne Lady DeLacynek, hogy fradjon
le.
Nemrg btorkodtam zenni neki, mylord.
Charles helyesln blintott. Ksznm, Hanson. Roppant elrelt volt.
Sajnos a pontossg nem tartozik lnyom ernyei kz.
Hanson ezutn tvozott, Gwendolyn pedig megkrdezte:
Daphne nem tart velnk, Charles?
Nem hiszem. A nap nagy rszt ruhaprbval tlttte, s elfradt. Elnzsnket
kri.
Ne haragudj a kssrt, apa! kiablta DeLacy, mikzben arcn ragyog
mosollyal berohant a szobba. Odaszaladt a nagynnjhez, arcon cskolta, majd az
apjt is megpuszilta.
Ugye, eljssz a vacsoramulatsgokra meg a nagy blba, Gwendolyn nni?
krdezte egy kicsit ksbb, mikzben helyet foglalt a nagynnje mellett. Nlkled
nem az igazi.
Milyen kedves, hogy ezt mondod, Lacy. Termszetesen gy tervezem, hogy
eljvk, aranyom. , azok a nyri cavendoni blok! Az vad legpompsabb
estlyei. Nincs nluk jobb. Kicsit kzelebb hajolva odasgta a kislnynak:
Krlek, aranyom, az idn kerld az gsznkket. Meglehetsen unalmas az,
ami kzenfekv, igaz?
DeLacy rszegezte szemt, s a mlykk szemprban tncol vidmsgot ltva
kuncogni kezdett. Mindenkppen felelte vihogva, majd az ajtra pillantott, mert
belptek az inasok: mindketten megrakott zsrkocsit toltak. Az elmaradhatatlan
Hanson szorosan a nyomukban lpkedett, mindig rsen volt, figyelt, hogy minden
rendben menjen s ne trtnjen baj.
Charles a dlutni tezs megszokott ritulja kzben csendesen vvdott
magban: rulja el a nagynnjnek, hogy Hugo ltogatba kszl hozzjuk, vagy
sem? Vgl gy dnttt, hogy nem hallgathatja el. Nem kzlheti vele az utols
pillanatban. A birtokot s Little Skell Manort azonban semmikpp sem hozza szba.
Mivel DeLacy ragaszkodott hozz, hogy az apja kstolja meg az epertortt,
Charles evett egy falatot, majd letette a villt, s nagynnjre emelte tekintett. Ma
levelet kaptam Svjcbl mondta. Nem fogod kitallni, ki kldte.
Lady Gwendolyn krd pillantst vetett r. Sajnos, nem senkit sem ismerek,
aki Svjcban l.
Fut mosoly suhant t Charles arcn. Hugo Stanton rta kzlte szenvtelen
hangon. Kvncsi volt, miknt reagl nagynnje a hrre.
Atyag! hlt el Lady Gwendolyn. Pont Hugo Stanton, ennyi v hallgats
utn. Utna homlokt rncolva Charlesra nzett. Azt hittem, hogy Amerikba
kldtk, s ott l. Krdn megemelte fl szemldkt.
gy volt
Vlemnyem szerint rosszul tettk szaktotta flbe Lady Gwendolyn.
Elhamarkodott lps volt.
gy tnik, ott meglehetsen sikeres volt, legalbbis a levele szerint, nnikm.
Befutott zletember lett, s jl nslt. Sajnos a felesge tavaly elhunyt. gy vettem
ki a levelbl, hogy mr vek ta Zrichben lnek.
rtem jegyezte meg Lady Gwendolyn semleges hangon, majd ivott egy
korty tet.
Mindenesetre folytatta Charles , Hugo azrt rt, hogy rtestsen rla: zleti
gyben Londonba kell utaznia, s megkrdezte, hogy felkereshet-e bennnket.
Gondolom, flt, hogy esetleg nem szvesen ltjuk.
Rvid csend kvetkezett. Ami engem illet, n termszetesen szvesen ltom
vlaszolta utna Lady Gwendolyn.
Mindig is kedveltem, s egy percig sem hittem el, hogy brmi kze volt a
btyja hallhoz. Jaj, mennyi badarsgot hordtak ssze akkoriban!
Teljes mrtkben egyetrtek.
Mikor jn ide? rdekldtt Lady Gwendolyn.
Nyron. Gondoltam, esetleg jniusban vagy jliusban. Majd ezt javaslom a
vlaszlevelemben.
Mr nagyon vrom, hogy jra lssam jelentette be Lady Gwendolyn
szeretetteljes mosollyal.
Charles blintott, s gy dnttt, hogy ennl tbbet nem rul el. Minek
felemlegetni Little Skell Manort vagy a birtokot, meg azt, jelenleg kinek mi van a
tulajdonban?
Ahogy n is jegyezte meg bartsgosan, majd bekapott egy falat tortt.
Mindig szvesen ltott vendg lesz Cavendonban.
DeLacy pr perccel ksbb felkiltott:
Anya! Diedre! Jaj, de korn visszajttetek. Pont idertetek uzsonnra.
A grf az ajtra pillantott; legalbb annyira meglepdtt, mint DeLacy. Tstnt
felllt, s felesge s legidsebb lnya dvzlsre sietett.
Mikzben beksrte ket a nappaliba, megjegyezte Felicitynek:
Remlem, jl rezttek magatokat Anne-nl, drgm.
Igen vlaszolta Felicity halkan; igyekezett uralkodni a hangjn, s megrizni
arcnak szenvtelensgt, nem akarta kimutatni hborg rzelmeit.
dvzllek, Gwendolyn nni ksznt Diedre, majd ids nagynnjhez lpett
s megpuszilta.
Felicity kvette lnya pldjt; ahogy elhaladt DeLacy mellett, knnyed ujjakkal
megrintette lnya vllt, azutn helyet foglalt a vele szemkzti szken.
A mindig szolglatksz Hanson ekkor megjelent egy inassal a sarkban, aki tet
tlttt a grfnnak s Diedre-nek. s ezzel ellrl kezddtt a dlutni tezs
szertartsa.
Lady Gwendolyn kicsit arrbb helyezkedett a pamlagon, s ahogy unokaccse
felesgre szegezte szemt, ismtelten megllaptotta, hogy feszltnek ltszik. Az
arca megnylt, s vilgoszld szemben bnatos fny bujklt, amit Gwendolyn
rgtn szrevett. Valami baj van, gondolta. Szrny nagy baj. Egy aggodalom
gytrte, gondterhelt asszonyt ltok. Mi lehet vele? Mg sosem lttam ilyen
feldltnak.
TIZENKETTEDIK FEJEZET

Diedre Ingham, a grf legidsebb lnya flttbb kedvelte Lady Gwendolynt, mr


kiskora ta j bartsgban volt vele. Rokon lelkek voltak, hasonl
jellemvonsokkal; mindketten praktikus, gyakorlatias teremtsek, akik meg tudtk
szervezni az letket. Kvlrl is hasonltottak, a testalkatuk is ugyanolyan volt.
Jllehet Diedre-bl hinyzott Daphne igz szpsge, illetve DeLacy ragyog
bja, azrt mg helyes, fiatal n volt, szablyos vonsokkal s csillog kk
szemmel, az Ingham csald jellegzetessgvel.
Magas volt, akrcsak a nagynnje, megrklte Lady Gwendolyn elegancijt
s finom stlust is; imdta a mesteri szabs ruhkat, valamint a szolid, finom s
drga, de nem tl hivalkod kszereket.
Gyakorlatias termszetknek ksznheten az vek sorn egyre szorosabb lett a
bartsguk. A legtbb krdsben egyetrtettek, s ha a lnynak gondja tmadt, illetve
dntenie kellett valamiben, mindig Lady Gwendolynhoz fordult tancsrt.
Br ebben a pillanatban is szvesen elbeszlgetett volna nagynnjvel, nem volt
lehetsge r. Nem vonhatja flre egy csendes sarokba, flbeszaktva az uzsonnt.
Ksbb taln visszaksri Little Skell Manorba, s akkor sta kzben
beszlgethetnek. A dleltt sorn vratlan gond addott: a nagynnjk, Anne
Sedgewick haldokolt. Diedre-nek szksge volt valakire, akinek kintheti a szvt,
s akitl tancsot krhet. Noha jzan sszel megldott, okos lny volt, de csak alig
hszves, s a blcs regasszony tmutatsai sokszor segtettek neki, hogy tisztbban
lssa a dolgokat.
Kiegyenesedett a szken, s flelni kezdett. A hangslybl tlve az apja valami
fontosrl beszlt. Diedre odahagyta a merengst, s desapja szavaira figyelt.
gy ht, drga Felicitym, el sem mondhatom, mennyire meglepdtem, amikor
megkaptam ezt a levelet Hugtl, miutn annyi ven t nem hallatott magrl. Az a
lnyeg, hogy nemsokra Londonba utazik, s megkrdezte, hogy felkereshet-e
bennnket Cavendonban.
Diedre az anyjra szegezte tekintett, s ltta, hogy az arca tstnt felderl, s a
szeme boldogan felcsillan. Milyen csodlatos, hogy vgre hallottl felle, Charles
mondta Felicity lelkesen. vekig emsztettem magam a kis Hugo miatt, idnknt
elfogott a nyugtalansg, elgondolkodtam, miknt boldogul. Bztam benne, hogy jl
van. Micsoda tragdia, hogy elkergettk innen.
Szgyenszemre tvozott, nem? kotyogott kzbe Diedre, s az apjra nzett.
Mieltt Charles vlaszolhatott volna, megszlalt Lady Gwendolyn zord hangja:
Semmirl sem tehetett. Nevetsges volt a hgom viselkedse, amit kereken
kzltem is vele. Br nem vltoztatott volna a helyzeten, azrt nagyon sajnltam,
hogy nem voltam sokkal hatrozottabb, s nem beszltem a lelkre.
Semmire se mentl volna vele jegyezte meg Felicity.
Evelyne nni a fejbe vette, hogy Hugo nem segtett a testvrn, s emellett
makacsul kitartott. Rendkvl konok asszony volt, s szksge volt egy bnbakra.
Hugo btyja a tnl halt meg belefulladt, nem? kezdte DeLacy, majd
elharapta a szt, mihelyt szrevette Diedre arckifejezst, mely hallgatsra intette.
Elg a mltbl! csattant fel Charles. A jelenben lnk, a jv fel nznk,
s a jv fnyes remnyekkel kecsegtet bennnket. s Hugt is. Szpen boldogul, s
annak ellenre, hogy a felesge egy ve meghalt, gy gondolom, hogy az
unokacsnk btran masrozik tovbb. Elvgre Ingham, s mi nem htrlunk meg.
Nem omlunk ssze, s nem adjuk fel. Mg csak harminckt ves. Eltte az let.
gy van helyeselt Lady Gwendolyn hatrozott hangon.
Mikor jn ide? krdezte Felicity halkan, s a frjre nzett.
Az tlem, helyesebben szlva, tlnk fgg, drgm. gy tervezi, hogy
valamikor a kvetkez hetekben Londonba ltogat. Ezrt azt fogom javasolni neki,
hogy jliusban keressen fel bennnket.
Felicity vlasza csupn egy biccentsbl llt.
J lenne, ha valamelyik htvgben egyezntek meg, Charles nyilatkozott
Lady Gwendolyn, majd Felicityre pillantott. Nem gondolod, kedvesem?
Az remek lenne blogatott Felicity, majd knyelmesen elhelyezkedett a
karosszkben; kimertette a Harrogateben tlttt hossz, nehz nap.
Charles rjuk vigyorgott. Akkor eldntttk. Majd azutn rok neki, miutn
volt alkalmam vgiggondolni, milyen ktelezettsgeink vannak az elkvetkez
hetekre, hogy ki tudjam vlasztani, melyik htvge alkalmas unokacsnk
fogadsra.
Jaj, apa, krlek, hvd ide valamelyik zens-tncos vacsorra! Tudod, hogy
mindig olyan kevs a frfi. A lnyoknak egymssal kell prba llniuk.
Charles, aki rendszerint elnz volt DeLacyvel, nkntelenl felnevetett, mikor
meghallotta, hogy a kislny mennyire csingzik a frfi tncpartnerek utn. Ej-ej,
DeLacy, mg csak tizenkt ves vagy vlaszolta. A leplezetlen vidmsg azonban
ott bujklt a hangjban; sosem szidta meg a lnyt, ha szemtelen vagy arctlan volt.
Nem vitte r a llek. DeLacy volt a szve cscske, tulajdonkppen tetszett neki a
kislny pimaszsga.
Lady Gwendolyn is jt mulatott, ami meg is ltszott az arcn, amikor felllt.
Ksznm, Charles s Felicity. Visszatrek az udvarhzba, nyugalomra vgyom.
Londonban tl nagy volt a nyzsgs.
Visszaksrhetlek, Gwendolyn nni? krdezte Diedre, aki szintn felllt.
Ht persze, kedveskm. Jlesne, ha elszrakoztatnl egy kicsit.
n is mehetek? ugrott fel DeLacy, s Diedre-re emelte knyrg tekintett.
Diedre mr-mr visszautastotta kishga krst, de gyorsan meggondolta
magt. Velnk jhetsz, ha akarsz. Akr meg is tudhatja az igazsgot, azt, hogy
mennek a dolgok, gondolta Diedre, mikzben mindnyjan kitdultak a srga
nappalibl. Elg nagy ahhoz, hogy megtanulja, milyen nehz az let, s mivel kell
szembenznnk: nemsokra meghal desanynk nvre; vesztesg ri a csaldot, ami
anyt minden eddiginl szomorbb fogja tenni.

Miutn magukra maradtak, Felicity odament a pamlaghoz, s lelt a frje mell.


Kzelebb hajolt hozz, s odasgta neki:
Rossz hreim vannak Anne haldoklik.
Dbbenet suhant t Charles arcn, kt szemldke komoran sszefutott.
Hogyhogy? Azt mondtad, hogy jobban van! Hogy sajt bevallsa szerint rendbe jtt.
Ma azrt mentl hozz, hogy egytt ebdeljetek s megnnepeljtek a gygyulst.
n legalbbis azt hittem. Pnteken azt mondta, hogy beszlt az orvosaival,
megkapta az utols vizsglatok eredmnyt. Aztn hozztette, hogy jl van. Sajnos
flrertettem a szavait.
Mirt, mire gondolt?
Arra, hogy jl van, mert gy legalbb tisztban van vele, mi lesz a betegsg
vgkifejlete, s mennyi ideje van mg htra.
Charles elborzadt ezektl a szavaktl. Megfogta felesge kezt, s
megszortotta. Rszvtteljes kifejezs lt ki az arcra. Annyira sajnlom, Felicity.
Sajnlom Anne-t, s tged is, drgm. Felesgre szegezte szemt, alaposan
megnzte szp, finom vonal arct, melyet rtarany hajglria vezett, s ahogy
mlyen belefrta tekintett a vilgoszld szemprba, rezte, hogy zokogs
fojtogatja. Tudta, mennyire elszomortja az asszonyt ez a szrny hr.
Felicity mg kzelebb hzdott hozz. Charles a knnyeivel kszkdve tlelte
s a karjban tartotta. A sgornje, Anne Sedgewick intelligens, kedves, j humor
n volt. s rendkvl tehetsges mvsz. Pomps csendletei az vek sorn a gyjtk
kedvencv vltak, mostanra hres fest lett belle. Emellett bjos, mvelt, mly
rzs n volt, akit Charles flttbb kedvelt. Szvesen megkrdezte volna, mennyi
ideje van htra, de nem merte. Nem volt hozz btorsga.
Felicity elhzdott tle, majd felnzett frje arcba.
Annyira sajnlom, hogy ilyen nyersen fogalmaztam szabadkozott. Nem
tudtam, hogyan mondjam el neked, hiszen azt hitted, hogy a mai ebddel
megnnepeljk a felplst... gy reztem, hogy minden klnsebb kntrfalazs
nlkl kzlnm kell veled. Knnyek rasztottk el a szemt, s Felicity srva
fakadt.
Charles flbe hajolt, megint maghoz lelte, s maga is knnyezni kezdett.
Annyira belefeledkeztek fjdalmukba s nagy bnatukba, hogy egyikk sem vette
szre, mikor Hanson csendesen, a lehet legtapintatosabban kisurrant, maga eltt
hessegetve az inasokat.

A cavendoni kastlyban, odafent az emeleten, az elstttett szobban Daphne


sszegmblydve fekdt az gyn. A szomor s remnyvesztett lny addig srt,
mgnem elapadtak a knnyei. Vgl elaludt, kimertette az erszak, mely
meggytrte a testt s a lelkt.
Most, hogy felbredt, agyban klnfle riadt gondolatok cikztak, s felsznre
trt benne a rettegs. Fogalma sem volt rla, hogyan birkzzon meg azzal a
helyzettel, amelybe kerlt. Senkit sem avathat a bizalmba, hiszen Richard Torbett
megfenyegette. Radsul Alice asszony is figyelmeztette, hogy senkinek se
fecsegjen, senkiben se bzzon, a szleit s a Swannokat kivve. Nem volt mersze
ahhoz, hogy beszljen a szleivel, abban azonban biztos volt, hogy Alice asszony
mris kitallta, mi trtnt. Rjtt, amikor megltta a foltos ruhkat, s hazavitte ket.
Mikor rtmadtak a harangvirgos erdben, az els pillanattl fogva azt hitte,
hogy a frfi meg fogja lni, miutn megerszakolta. Mgsem gyilkolta meg. Elvette
viszont az lett. Megfosztotta a legrtkesebb kincstl. Elvette a szzessgt, s
gy az eslyt annak, hogy egyszer felesgl menjen egy herceghez. Illetve brki
mshoz.
Nincs mr jvje mindentl megfosztottk. Sivr let vr r. s magny.
TIZENHARMADIK FEJEZET

Cecily csupa fl volt, tizent ves btyja, Harry Swann teljes mrtkben lekttte a
figyelmt, s teljesen lenygzte a tudsval.
Szval mondta Harry Richard Neville, Warwick grfja ltette Plantagenet
Edwardot Anglia trnjra, mg egszen fiatalon. Alig tizennyolc vesen. Kpzeld
el! fejezte be izgatott hangon.
Te aztn alaposan megtanultad a trtnelemleckt, Harry hledezett Cecily,
s kedves mosollyal ajndkozta meg imdott btyjt. Nem csoda, hogy
osztlyels voltl az iskolban.
Harry rvigyorgott. Warwick grfja a middlehami kastlyban lt. Egyszer
jrtunk ott Charlotte nnnkkel, ha mg emlkszel r. Megint elmehetnnk, nem?
Mit gondolsz, elvinne bennnket? Hres trtnelmi emlkhely. s a trtnelem a
hobbim.
Viszonylag kzel van. Holnap megkrdezhetjk tle, amikor tmegynk hozz
tezni. Taln nyron eljn velnk.
Harry blintott, majd lehajtotta szke fejt, s csendesen, nagy lvezettel
majszolni kezdte a slt almt. Mr kiskora ta ez a kedvenc csemegje. A kt testvr
otthon, a konyhban ldglt, lassan befejeztk a vacsort.
Ahogy Cecily htradlt a szken s a btyjt figyelte, megllaptotta magban,
hogy a kornl idsebbnek ltszik, taln azrt, mert vilgosszrke szeme olyan
okosan csillog s olyan komoly a termszete. Meg a testalkata miatt is. Magas,
akrcsak az apja; bizony, le se tagadhatn, hogy Swann. Nemcsak a klseje rulja el,
hanem hatrozott fellpse, magabiztossga, valamint termszet adta srmja is.
Vilgletben szorgalmas, igyekv fi volt, radsul okos, gyorsan vg az esze
s szp beszd. Sokra viszi mg az letben, ha lehetsge lesz r. Charlotte nni
ugyanezt mondta Cecilynek; mindketten tehetsges, gyes tjkertsznek tartottk a
fit, aki az unokatestvrvel, Bill-lel egytt Cavendonban dolgozott.
Harry vratlanul felpillantott a hgra. Mikor jn haza Miles Etonbl?
krdezte tle. Mrmint nyri vakcira.
Sejtelmem sincs, de hamarosan. Hnap vgre itt lesz.
Remlem, valamelyik htvgn mindnyjan elmegynk peczni. Szerinted,
Ceci?
Igen, felttlenl elmegynk, s megfigyeljk a madarakat is, s piknikeznk az
erdben. DeLacyt is magunkkal visszk.
Olyan j, amikor mind egytt vagyunk jegyezte meg Harry.
H, ti ketten! Hogy vagytok? krdezte a mindig jkedv Alice, mikor
beviharzott a konyhba. Pedig nehz volt a szve, aggdott Daphne miatt. Ideges
volt, hborgott a lelke. Nem brta kiverni a fejbl a szerencstlen lny knos
helyzett.
Megvacsorztunk, anya. Jlesett, igaz, Ceci? A rakott hs finom volt, s
ksznm a slt almt.
Ahogy Alice ott llt s elnzegette ket, a szve megtelt rmmel. Az imdott
gyermekei. Klnlegesek, mindegyik a maga mdjn, legalbbis neki meg
Walternek. Sikeres letk lesz. Rjuk mosolygott, megfogta az immr res
tnyrokat, s odavitte a mosogathoz. Mikor kinyitotta a vzcsapot, megint eszbe
jutott Lady Daphne, s tjrta a szomorsg. Egyszeren nem tudta elviselni a
gondolatot, hogy a kisasszony szenved.
Segtnk, anya! pattant fel Cecily s Harry is. Hrmasban elmosogattk, majd
megszrtottk az ednyeket. A gyerekek elmesltk desanyjuknak, mit csinlnak
majd kvetkez nap Walterrel, ugyanis az apjuk msnap szabadnapos volt, mint
minden msodik vasrnap. Ez a kivltsg minden Swann-nak jrt, aki a grf urasgi
inasaknt szolglt.

Aznap ks este, miutn Walter visszatrt Cavendonbl Little Skell faluba, a


felesgvel egytt tment Charlotte-hoz, aki az t tloldaln lakott, velk szemkzt.
Estnknt rendszeresen felkerestk, kvt meg konyakot ittak, kzben a cavendoni
esemnyekrl trcseltek s elmesltk egymsnak, mi trtnt velk mostanban.
Kzel lltak egymshoz, szoros bartsg fzte ket ssze.
Noha mjus volt mr, hvs volt az este. Charlotte szalonjban gett a tz a
kandallban; a kv meg a konyak a pohrszkre ksztve vrta a ltogatkat,
Charlotte pedig mosollyal az arcn fogadta ket.
Miutn knyelmesen elhelyezkedtek a laklyos szobban, a kandall eltt, s
mr a kvt szrcslgettk, Charlotte megszlalt:
Meslek nektek valamit. Vratlan dolog trtnt, ami ma dleltt kicsit
felzaklatta a grfot. ppen lefel mentem a terasz lpcsjn, amikor megpillantott,
s kijtt a knyvtrbl, hogy megossza velem a hreket.
Valami kellemetlensgrl van sz? krdezte Walter, s kvncsian Charlotte-
ra nzett; sosem hagytk hidegen azok az esemnyek, melyek valamilyen
befolyssal lehetnek Cavendon letre.
Nem fogod elhinni, de Hugo Stanton visszajn ide, s megltogatja a grfot.
Micsoda meglepets! hledezett Walter. Mi ksztette arra, hogy hazatrjen?
sszecsomagoltk a holmijt, s bcs nlkl elkldtk innen.
Mindig kedveltem Hugt. Nem lte meg a testvrt szlalt meg Alice,
mintegy vdekezve.
Walter hahotban trt ki. Senki sem mondta, hogy tette, Alice.
De azt gondoltk vgott vissza gyorsan a felesge.
Nem is rtem, hogy jutott ilyesmi eszkbe. Persze az anyja mindenfle
sletlensget hordott ssze.
Mirt volt lordsga olyan feldlt? krdezte Walter a nagynnjtl.
Mert attl fl, hogy Hugnak Little Skell Manorra fj a foga, hiszen jog
szerint t illeti, s kipenderti onnan Lady Gwendolynt.
Hugo nem tenne ilyent tiltakozott Alice. Nem az a fajta ember.
Charlotte furcsa pillantst vetett Alice-re; ltszott rajta, hogy nem tudja mire
vlni a megjegyzst.
Ht nem emlkszel, Charlotte nnm? Alice apja Stantonknak dolgozott
magyarzta Walter.
Jaj, de ostoba vagyok. Egy pillanatra elfelejtettem. Persze, apd idomr volt,
igaz? Stantonk lovardjt felgyelte, Ripon kzelben, segtett Gaunt rnagynak a
versenylovak mellett. Ugye, jl mondom?
Alice helyeselt. Igen. Hugo sose dobn ki Lady Gwendolynt, aki mindig killt
mellette.
Ha mgis kiteszi, akkor Lady Gwendolyn bekltzhet a dli szrnyba. Olyan,
mint egy kln bejrat laks, s elg tgas. Ott knyelmesen lakhat, amit el is
magyarztam Charlesnak mondta nekik Charlotte.
Remek tlet volt rszedrl. Walter ivott egy korty kvt. Azrt remljk,
hogy nem lesz szksg r.
Biztos vagyok benne, hogy nem szlalt meg Alice. - Nekem is van jsgolni
valm jelentette be Walter.
De sajnos elg szomor. Mrs. Sedgewick mgsem gygyult fel a rkbl.
Haldoklik Ekkor bnatosan elhallgatott.
lordsga meslte ma este. A grfn le van sjtva, azt gondolta, hogy a
nvre jobban van, amit ma megnnepelnek egy ebddel. Azt hitte, hogy mg vei
vannak htra. gy tnik, tvedett.
Milyen szrny lehet ladysge szmra. Bizonyra szenved, hiszen olyan
kzel llnak egymshoz a nvrvel.
Charlotte a konyakospohr utn nylt, s ivott egy kortyot. Egytt rzett
Felicity Inghammel.
Milyen szerencstlen flrerts mormolta Alice.
Egy ideig mindhrman csendben ldgltek, s gondolataikba feledkezve
hrplgettk a konyakot. Nem hallatszott ms, csak a tz pattogsa, az raketyegs
s az odakint blogat fk susogsa. Elg tapasztaltak s blcsek voltak ahhoz,
hogy megrtsk: az let bvelkedik vratlan s elkerlhetetlen fordulatokban,
melyek tbbnyire roppant igazsgtalanok. Az let maga szabja meg a
jtkszablyokat, osztja ki a lapokat, s a lapjrs ritkn kedvez.
Alice hagyott fl elsknt a merengssel, hiszen tudta, hogy tjkoztatnia kell
frjt s Charlotte-ot a szrnysgrl, mely Daphnt rte. Kicsit ksbb, miutn
llekben felkszlt, a tle telhet leghiggadtabb hangon belekezdett:
Sajnos n szolglhatok a legrosszabb hrekkel Elszr frjre lesett, majd
Charlotte-ra, a Swann csald matriarchjra. Alig hallhatan suttogta: Ma dlutn
megtmadtk Lady Daphnt.
Micsoda? sivtotta Charlotte lesen; hangjbl kirzdtt a dbbenet.
Szjttva Alice-re meredt. Megtmadtk? Ezt meg hogy rted?
Valaki bntalmazta. Testileg.
Remlem, nem arrl beszlsz, Alice, amire n gondolok? Walter metsz
pillantst vetett a felesgre, s mogorvn rncolta homlokt.
Alice hol egyikre, hol meg a msikra pillantott. Charlotte szemltomst
megrmlt, lertt rla, mennyire lesjtotta a hr, mg Walter szemben hitetlensg
bujklt, s ltszott rajta, hogy rossz elrzete tmadt. Errl rulkodott megnylt
arca s merev testtartsa.
Alice nagyokat nyelt, mert az izgalomtl kiszradt a szja.
Mikor Lady Daphne ma dlutn visszart a hzba, sszefutottam vele kezdte
lassan, megfontoltan. Zillt volt. Miutn elkldtem onnan Cecilyt s DeLacyt,
beksrtem Daphnt a hlszobjba. Azt mondta, hogy trtnt vele valami.
Megkrdeztem, hogy valami szrnysg-e, de nem vlaszolt. Ksbb annyit
mondott, hogy elesett.
Biztos vagy benne, hogy bntalmaztk? tudakolta Walter, mert nehezen tudta
elhinni.
Teljesen biztos vagyok benne.
Azt akarod mondani, hogy megerszakoltk? krdezte Charlotte csendesen.
Igen.
Jaj, istenem! Charlotte elborzadt; arcn tsuhant a flelem. Csak lt, lt,
nmn, szrnyen megrzta a hr.
Egy ideig Walter sem brt megszlalni a dbbenettl, ahogy lassanknt felfogta
az imnt elhangzott szavak rtelmt. Aztn felkiltott: Ki merszelne Lady Daphne
kzelbe merszkedni? Ki merne hozznylni? Az g szerelmre, kicsoda? Hol
trtnt ez, Alice? Elrulta? Hangja rdesen recsegett a csndes helyisgben.
Nem rzta Alice a fejt. Ksbb azonban, amikor kzltem DeLacyvel
meg Cecilyvel, hogy Daphne nagyot esett ne felejtstek el, hogy a kisasszony igen
zillt volt, gy ht mondanom kellett valamit , DeLacy megjegyezte, hogy csak a
pagonyban trtnhetett. Hozztette, hogy Daphne ebd utn tugrott Julian
Torbetthez, s mindig a harangvirgos erdn keresztl szokott tgyalogolni Havers
Lodge-ba.
A mi fldnkn! A birtokunkon erszakoltk meg! ordtotta Walter dhsen.
Isten a tanm r, mg a szuszt is kiverem abbl, aki ezt mvelte!
Charlotte falfehr volt. Halkan beszlt, s hangjban idegessg vibrlt. Teljesen
biztos vagy benne, Alice? Bevallotta neked, hogy megerszakoltk?
Nem, nem vallotta be, Charlotte. Mikor megerstette, hogy valami
szrnysg trtnt, menten csendre intettem. Kzltem vele, hogy nekem ennyi
elg, s egy rva lleknek sem beszlhet rla. Arra is figyelmeztettem, hogy csak a
szleiben bzhat, valamint bennnk, Swannokban.
Tnkretettk sirnkozott Walter bnatos, mr-mr gyszos hangon. Vge
van. Egy pillanat alatt vge lett az letnek.
Br nem avatott a bizalmba, tudom, hogy gy trtnt, a ruhi miatt suttogta
Alice. A kiskabt meg a blz elszakadt, s a kabtkja meg a szoknyja is foltos
volt. Itt elhallgatott, beszdes pillantst vetett Charlotte-ra, majd hozztette: Az
alsszoknya is maszatos lett.
Hol vannak azok a ruhadarabok? krdezte Charlotte ijedten.
Hazahoztam, nemrg mindet kimostam, s kiszedtem bellk a foltokat. Majd
megvarrom a szakadst. Olyanok lesznek, mintha jak lennnek.
Blcs dolog volt felelte erre Charlotte, majd htradlt a karosszkben, s
ersen trte a fejt. Felicityre meg Charles Inghamre gondolt s a Daphnval
kapcsolatos terveikre, valamint arra, micsoda gytrelem lesz szmukra, ha valaha is
tudomsukra jut az eset.
Hirtelen eszbe jutott valami. Nagy levegt vett, s belekezdett:
Nem felttlenl tettk tnkre az lett, legalbbis addig, amg senki sem tudja,
hogy meggyalztk, csak mi. Hiszen el lehet palstolni azt, hogy elvesztette a
szzessgt el kell szednnk a rgi orvosi knyveket, Alice.
Ugye, nlad vannak? krdezte Alice, s riadtan fellt.
Igen. El vannak zrva azokkal a feljegyzsekkel egytt, amelyek generciink
trtnelmt rktik meg az Inghamek meg a Swannok s a kt csald egymsba
fond letnek histrijt.
Walter ekkor a felesghez fordult. Biztos vagy benne, Alice, hogy senkinek
sem rulja el? A lnyok idnknt feleslegesen fecsegnek, szvesen kintik
msoknak a lelkket.
Ugyan, honnan tudhatnnk, hogy ms mit csinl? hborgott Alice. Viszont
a szletse ta ismerem Lady Daphnt. Magnak val teremts, nem szvesen osztja
meg msokkal a titkait. Klnben is, kiben bzhatna? Diedre-ben nem bzhat, nem
llnak olyan kzel egymshoz. DeLacyt pedig tl kicsinek tartan. Nem fog
fecsegni. Egyszeren tudom, hogy nem. Ne krdezd, mirt, de tudom.
Neknk, Swannoknak ssze kell fognunk, mindent el kell kvetnnk annak
rdekben, hogy a kisasszony biztonsgban legyen jelentette ki Charlotte
hatrozott hangon.
Walter, beszlj a rokonainkkal, azokkal, akik a fldeken dolgoznak, vegyk
krl, s vdjk meg azt a lnyt!
Vedd gy, hogy mris elintztem vgta r Walter habozs nlkl. Holnap
felkeresem a legnyeinket meg a vadrket. Megmondom nekik, hogy figyeljk,
nem tvednek-e be idegenek a birtokra. Majd az orvvadszokra hivatkozom,
megmondom, hogy lttunk egyet, s a grfnak is ugyanezt fogom mondani.
Charlotte elrehajolt. Nem lenne szerencss, ha brkiben is felmerlne a
krds, mirt kell megvdennk Lady Daphnt, ppen ezrt tancsos lenne a
vadorzkra hivatkozni. Ez a legjobb indok, ljetek vele.
Lady Daphne zavart volt, mg nem trt maghoz, amikor segtettem neki ma
dlutn mondta Alice. Szegny olyan kba s riadt volt. Megprbltam minden
tlem telhett elkvetni, hogy megvigasztaljam, Charlotte.
Csak gy tovbb, Alice! Maradj a kzelben. Charlotte felllt, elment a
konyakosvegrt, odavitte a kandallhoz, s mindenki poharba tlttt az aranyl
italbl.
Mindent rendbe hozunk. Kitrljk az erszakot az emlkezetbl
begygytjuk a lelki sebeit. Mr amennyire tlnk telik. s mgis egy ifj herceg
lesz a frje, legalbbis, ha rajtunk mlik a dolog.
Ez a helyes hozzlls bizonygatta Walter. s ne felejtstek el, hogy a
Swannok mindig gyznek.
Alice nma imt rebegett magban. Remnykedett benne, hogy valban elrik
cljukat, s meg tudjk menteni Daphne jvjt. Vajon tnyleg kpesek lesznek r?
TIZENNEGYEDIK FEJEZET

Daphne a pipereasztalnl lt, a tkrben tanulmnyozta az arct. A horzsols vgre


elmlt. Tulajdonkppen csak egy kis karcols volt, pderrel s pirostval knnyen
el lehetett tntetni. Senki sem vette szre, csak Dulcie, aki el is hozakodott vele, de
szerencsre nem figyeltek oda a csacsogsra. Ms dolgokra koncentrltak.
Daphne nagynnjnek legfeljebb hat hnapja van htra, gy a szlei egsz hten
ezzel a megrz hrrel foglalkoztak. Az is lekttte a gondolataikat, hogy
nemsokra elltogat hozzjuk Hugo Stanton, Daphne apjnak unokatestvre; mr a
htvgi ltogatst tervezgettk, mely jliusban lesz esedkes.
gy ht Daphne nagy megknnyebblsre az elmlt napokban nem sokat
trdtek a lnyaikkal. Nem vettk szre a horzsolst. Daphne nem emltette, hogy
elesett az erdben. Ahogy DeLacy sem. Daphne ugyanis megkrte a hgt, hogy ne
hozza fel, DeLacy pedig engedelmesen hallgatott.
Egy sz mint szz, eltelt egy ht, s nem volt szksg klnsebb
magyarzkodsra. Daphnnak mgsem volt knny dolga. A teste lassanknt
gygyulni kezdett, megnyugodtak a zzdsok s karcolsok, viszont hborgott
benne a llek.
Nem brta kitrlni emlkezetbl azt a durva erszakot, nem, ez lehetetlen volt
szmra. rkre belje vsdtt Richard Torbett dhng arca, melyet felfedett,
mikor lerntotta rla az larcot, s a hallos fenyegets, hogy megleti az anyjt s
Dulcie-t.
Mikor Alice asszony tkletes llapotban visszahozta a ruhit, s szpen berakta
ket a szekrnybe, megksznte neki, de nem utalt az esetre. Ahogy Alice asszony
sem. gy hallottam, hogy orvvadszok garzdlkodnak a birtokon, ne lepdjn
ht meg, ha a szoksosnl tbb erdkerlt lt a pagonyban mondta helyette
visszafogott hangon. Nyitva tartjk a szemket, a birtokra tvedt idegeneket
keresik.
Daphne blogatott, de ksbb elgondolkodott ezen a megjegyzsen. Nem
ktelkedett benne, hogy egyetlen Swann sem beszln ki az Inghamokat msok eltt.
Semmi ktsg, nem tuddhat ki a titka. Mgis felmerlt benne, hogy az erdrk
miatta jrjk a krnyket, noha k maguk nem tudnak rla. A Swannok
gondoskodnak a biztonsgrl. Mindig gy dolgoznak. Hasznljk az eszket.
Titokban munklkodnak.
Daphne vgigsimtotta hajt, egy kis pdert vitt fel az arcra, s megigaztotta a
fehr blz zsabjt.
Mlt hten, amikor Madge Courtney s Julian Torbett tjtt hozzjuk, tadta
Madge-nek a meghvst a nyri blba. s meggrte, hogy ma dleltt lovagolni
megy velk. Szombat reggel volt, s Daphnt hirtelen elfogta a rettegs. Julian
csppet sem hasonltott veszedelmes btyjra, akirl kztudott volt, hogy
semmirekell gazember s nagy krtys. Mgis feszlyezte a helyzet, jllehet Julian
gyerekkori jtsztrsa volt. Ha a kzelben volt, egyfolytban a fi erszakos
btyjra gondolt.
Madge is velk tartott, s Daphne megkrte DeLacyt is, hogy csatlakozzon
hozzjuk. A hga boldog volt, mert az idsebbek lovagolni hvtk, s nagy elnnal s
rmmel elfogadta az invitlst.
Kopogtak a hlszoba ajtajn, aztn belpett DeLacy; arca csupa mosoly volt.
Elkszltl, Daphne? krdezte. Mindenki rd vr.
Daphne az elegns ni kemnykalaprt nylt, aztn a tkrbe nzett,
vgigfuttatta kezt a kontyn, majd fejre tette a kalapot. Igen, ksz vagyok
felelte, s felllt. Felkapta, majd felhzta a kesztyt, aztn gy folytatta: Ma nincs
kedvem lovagolni, de nem akartam csaldst okozni Julian-nek s Madge-nak.
Ahogy apnak sem! kiltotta DeLacy.
Apa! Ht is velnk tart? Daphnt megrvendeztette a gondolat, hogy az
apjuk is kilovagol velk, vilgoskk szeme felderlt.
Igen. Azt mondta, hogy jlesne neki egy kis lovagls, mert attl kitisztul a feje.
Anya ma nem megy Harrogate-be, gy ht meghvta Juliant s Madge-et, hogy
ebdeljenek nlunk, miutn visszajttnk.
Remek blogatott Daphne, s mikzben egytt levonultak a lpcsn,
igyekezett elhessegetni Richard Torbett fenyegeten vicsorg arcnak eleven
emlkkpt.

A grf, valamint Julian s Madge odakint vrt: a lovak mellett lltak, s lnken
beszlgettek. Daphne s DeLacy odament hozzjuk; Daphne ksznt az apjnak,
majd Julianhez lpett, hogy dvzlje t meg a menyasszonyt.
Madge Courtney feltnen szp, vrs haj lny volt. Julian fl magasodott.
Erteljes egynisg, bartsgos, szrakoztat n volt, aki szerette a trsasgot.
Daphne gy vlte, hogy kiss furcsn nznek ki egytt. A kzpmagas,
szksbarna Julian a finom vonsaival sokkal fiatalabbnak tnt, pedig egyidsek
voltak. A fiatalember magba fordul, kevsb sznes egynisg volt.
Julian, aki mindig gyengd s kedves volt Daphnval, most meglelte a lnyt, s
kzlte vele, hogy gynyr.
Olyan elegns vagy, Daphne, ebben a sttkk lovaglruhban. Szokatlan ez a
szn. A kemnykalap is tetszik. Igazn csinos.
Ksznm, Julian vlaszolta Daphne kedvesen, majd Madge fel fordult:
Annyira rlk, hogy utna velnk ebdeltek!
n is nagyon vrom vlaszolta Madge, majd DeLacy-hez fordult, s nhny
szt vltott vele.
Pr perccel ksbb mr mindnyjan nyeregben ltek. DeLacy lmodozn
lovagolt, melyet mr rgta kedvelt, mg Daphne Greensleevesen, a szp
aranyderesen lt, melyet vekkel korbban kapott ajndkba az desapjtl.
Rvidesen kigettek az istllsorrl: a hosszan elnyl mezk fel tartottak,
ahol szabadon vgtathatnak, versenyezhetnek egymssal, s alaposan
megfuttathatjk a lovakat.
Ahogy vgigsvtettek a nylt mezkn, Daphne egyre jobban rezte magt.
Igaza volt az apjnak, a friss leveg valban kitiszttja az ember fejt. J tlet volt,
hogy kijttek a szabadba, llaptotta meg, s knyelmesen elhelyezkedett a
nyeregben; gyesen, gyakorlottan bnt a lval.
Mikor a futtatstl felhevlve a legel vgbe rtek, visszafogtk a lovakat,
majd balra kanyarodtak. Az egyik szles lovaglton haladtak tovbb, mely a
harangvirgos erd jobb oldaln futott vgig; lassan gettek visszafel,
Cavendonba.
Napfnyes, gynyr id volt, szpen kkl gbolttal, s nyoma sem volt az
esnek. Daphne elfojtotta a mlt heti erszak emlkeit. Ez az erdejk, nem fogja
elkerlni, mg akkor sem, ha csak fogcsikorgatva tudja elfelejteni az itteni
szrnysget. Tlteszi magt rajta. Biztos volt benne, hogy tbb nem fordulhat el
ilyesmi. Az embereik ezutn rendszeresen jrjk majd a birtokot, hla a
Swannoknak.
Mikzben DeLacy mgtt getett az svnyen, a hs rnykban, melyet a fk
flbk hajl gai vetettek rjuk, Daphne szrevette, hogy az kedves
kcsagmadara visszatrt: az erd kzepn hullmz tban llt. A ltvny fut
mosolyt csalt a lny arcra. A kcsag otthonra tallt, llaptotta meg magban.
Egyszer csak megpillantotta Walter testvrt, Percyt, a cavendoni fvadrt.
Ltta, hogy az apja odaint neki, mire Percy futsnak eredt. A grf eltt megllt, pr
percig beszlgetett vele, majd tovasietett.
Hirtelen valahol a tvolban fegyver drdlt. A hangos puskaropogs mindenkit
meglepett, de klnsen a lovakat. Greensleeves horkantott, kt hts lbra llt, s
htravetette fejt, annyira megrmlt a vratlan zajtl. Daphne megrntotta a
kantrszrat, htha ezzel meg tudja nyugtatni a lovat s visszanyeri fltte az
irnytst. Nagy nehezen sikerlt. s akkor legnagyobb dbbenetre szrevette,
hogy Julian lova nagy rmletben nekiiramodott.
Teljes erejbl vgtatott a lovaglton, nyilvn csnyn rijesztett a
fegyverdrgs. Daphne ezutn ijedten ltta, hogy Juliant leveti htrl a l: nagy
puffanssal rt fldet, nekivgdott egy nagy knek, majd a htra fordult, s
mozdulatlanul fekdt.
A tbbi llat is hasonlan ideges lett: a fldet kapltk, felgaskodtak, s ide-oda
dobltk fejket. DeLacy mg mindig kzdtt lmodozval, prblta lecsillaptani.
Az apjuk viszont, Daphne nagy megknnyebblsre, vgre uralkodni tudott a
csdrn, Fekete Csillagon.
Julian rmlt lova tovbbrohant, vgigszguldott az svnyen, azta sem
nyugodott meg.
DeLacy s Daphne tovbbvgtatott. Amint kzelebb rtek Julianhez,
megrntottk a kantrszrat, majd leugrottak a fldre. Nyilvnval volt, hogy a
fiatalember csnyn megsrlt.
Csak Madge maradt nyeregben, megdermedt a dbbenettl s a rmlettl,
mozdulni se brt. Arcbl teljesen kifutott a vr, szeme kikerekedett az iszonyattl.
DeLacy krljratta pillantst, majd feltette a klti krdst: Honnan jttek a
lvsek? Utna csatlakozott az apjhoz, aki Julian mellett trdepelt.
Fogalmam sincs, DeLacy rzta a grf a fejt. De az vnek ebben az
idszakban nem szoktunk lvldzni az erdben. Megkereste Julian pulzust.
Br gyenge volt, azrt kitapinthat. A fiatalember hallosan spadt volt, s homlokn
mly, ersen vrz seb ktelenkedett. Szeme hunyva; szke hajt vr szennyezte be.
Nyugodt volt, nagyon nyugodt, szinte alig llegzett. Charlest elfogta az aggodalom,
fltette Juliant. Szerencstlenl esett, furcsa pzban fekdt, a lba kifordult, mintha
mindkett eltrt volna.
Percy Swann egyszer csak mellettk termett, zihlt a nagy rohanstl. Nem a
mi embereink lttek, mltsgos uram. Egyiknl sincs fegyver. Nem tudom, honnan
jttek a lvsek, mylord.
Torbettk fldjrl szlt kzbe Daphne magabiztosan cseng hangon. Flig
elfordulva maga mg mutatott. Onnan htulrl. Nem brt megszabadulni a
gondolattl, hogy csak Richard Torbett mesterkedsrl lehet sz. Azutn lenzett
Julianre, s dbbenten ltta, hogy szinte lettelenl fekszik ott s rettent spadt.
Annyira fltette. Sejtette, hogy letveszlyes llapotban van. Elszorult a szve. Vajon
felpl mg? tndtt el egyre nvekv aggodalommal. Nem valszn.
Szemltomst slyosan megsrlt. gy hever ott, mint egy trtt porcelnbaba.
Nem hiszem, hogy megmozdthatjuk a fiatalurat, Swann jelentette ki a grf.
Nem vihetjk el innen. Tl veszlyes lenne. Olyan furcsa szgben fekszik. Lehet,
hogy eltrt a nyakcsigolyja vagy a gerince. Ha jl emlkszem, van neknk
Cavendonban valami hevenyszett hordgyunk, nem?
Igen, van, Lord Mowbray. Sir Redvers Andrewsnak ksztettk tavaly
augusztusban, amikor szvrohamot kapott a lpvidken, nyrfajdvadszat kzben. Ha
jl tudom, azta is odalent van a pincben. Idehozhatom, mltsgos uram. Nhny
percen bell visszajvk egy-kt vadrrel.
Ksznm, Swann. Szljon Hansonnak, hogy telefonljon dr. Shawcrossnak.
Mondja meg neki, hogy hvjk ki a mentket. Mr. Torbettet krhzba kell vinni.
Harrogate van legkzelebb.
Mris, uram felelte Percy, s indulni kszlt.
Apa, Swann elviheti a lovamat szlalt meg Daphne.
Lhton gyorsabban odar, mint gyalog.
J tlet, Daphne. Vigye el a kisasszony lovt, Swann! adta ki az utastst a
grf.
DeLacy, aki az apja mellett trdelt a fldn, most aggd hangon megkrdezte:
Mit gondolsz, apa, Julian meg fog halni? Attl flt, hogy mris halott, csak nem
merte hangosan kimondani.
Fogalmam sincs rla. Knyrgve krem Istent, hogy hagyja letben. Nagyon
szerencstlenl esett. Megrepedhetett a gerince, s a feje is megsrlhetett. Nzd
meg, mennyi vr bortja a fvet! Ltszik rajta, hogy elvesztette az eszmlett.
Nyilvnval vlaszolta DeLacy. Daphne kzben visszament Madge-hez,
hogy valamifle vigaszt nyjtson a fiatal nnek, aki mg mindig lhton lt, mintha
odafagyott volna. Olyan volt, mint egy szobor. Termszetellenesen krtafehr arca
ersen elttt a lngol, rtbarna hajkorontl.
Daphne megrintette a karjt. Le tudsz szllni a lrl, Madge? krdezte
gyengden. Vagy jjjn ide apm, segtsen?
Madge Daphnra bmult, s egytt rz arckifejezst ltva felzokogott. Knnyek
grdltek vgig az arcn. Nincs szksgem segtsgre, egyedl is boldogulok. De
ksbb elkl majd a segtsg az biztos. Bnatos pillantst vetett Daphnra, s
hitetlenkedve rzta a fejt.
Miutn Madge kiss nehzkesen lekszldott a nyeregbl, Daphnval egytt
odagyalogolt a grfhoz s DeLacyhez: k tovbbra is a fben trdepeltek, szemk
Julianre szegezdtt, aki gy fekdt ott, mint egy halott.
Madge lekuporgott a vlegnye mell: megsimogatta Julian arct,
vgigcirgatta a homlokt. n vagyok az, Julian suttogta kzelebb hajolva. Itt
vagyok, szerelmem, itt vagyok.
Nem kapott vlaszt, mire srva fakadt. Daphne minden tle telhett elkvetett,
hogy megvigasztalja.
Noha Percy Swann s a vadrk, valamint Cavendon teljes szemlyzete is nagy
igyekezettel tette a dolgt, Julian Torbett csak kt rval ksbb rt oda a harrogate-
i krhzba. Beszakadt a koponyja, s eltrt a gerince, de mg lt. Aznap este hatra
mr halott volt, eltte egyszer sem trt maghoz.

Ngy nappal ksbb, a riponi szkesegyhzban megtartottk Julian Baxter Torbett


temetsi szertartst. A nagy yorkshire-i famlik mind eljttek, s tmegvel
rkeztek a bartok is.
Mowbray grfja s grfhja, hrom idsebb lnyuk s az Ingham csald ms
tagjai is jelen voltak, valamennyien az els sorokban foglaltak helyet.
Az asszonyok tettl talpig feketbe ltztek, s mindnyjan kalapot viseltek,
nhnyan ftyollal. Lady Daphne Ingham szles karimj kalapot vlasztott, fekete
tllftyollal, mely teljesen eltakarta az arct. Gondoskodott rla, hogy az apja s az
anyja kztt kapjon helyet, ahol tkletes biztonsgban rezte magt.
Egyszer sem nzett Torbettkre.
A szertarts vgn, kt testvre, Diedre s DeLacy ksretben rszvtt
nyilvntotta Julian anyjnak s Madge-nek. Aztn mindhrman elhagytk a
szkesegyhzat; kiszortotta onnan ket a nagy tmeg, szabadkozott ksbb Diedre.
Daphne szomornak tallta, hogy kedves gyerekkori bartja gy halt meg,
radsul ilyen fiatalon, mgsem rzett sznalmat Torbettk irnt csak gyllet volt
benne a csaldhoz tartoz erszaktev miatt.
MSODIK RSZ

AZ UTOLS NYR
1913. jlius-szeptember

rmnek knnyt ontja rm


Kapun ksz golgotavirg.
Jvel, jvel, des mtkm;
Szerelmem, tid a vilg.

A. Tennyson: Songfrom Maud

Terlad szll a dal, zivatarverte lra,


lantverte zivatar, lrai szerelem!{4}

Robert Browning: lrai szerelem

De minden kincsem csak az lmaim;


lmaim terltek lbad el;
Lpj lgyan: amin jrsz: az lmaim.{5}

William Butler Yeats: Az g kntsre vgyik



TIZENTDIK FEJEZET

Valami baj van Daphnval? krdezte Miles egyenesen Cecily szembe nzve.
Akrkit krdezek a csaldban, mindenki azt mondja, hogy remekl van, pedig
nekem nem ez a benyomsom. St ltom rajta, hogy valami nincs rendben vele.
Cecily kicsit arrbb hzdott a vastag takarn, amelyet a fldre tertettek, egy
ideig hallgatott, majd vllat vont.
Kiss szrakozottnak tnik, mintha gondolatban valahol messze jrna.
Ennek ellenre szerintem nincs semmi baja. Becssz!
Miles felshajtott. Hiszek neked, mert sosem szoktl hazudni, ahogy n sem
neked. De tudod, milyen kzel llok hozz, Ceci, s alig ismerek r, annyira
megvltozott. Brki brmit mond is. Limondt tlttt a kt rgi ezstkupba,
melyeket a szakcsn erltetett rjuk, aki nem szerette, ha odakint pohrbl isznak,
mert balesetveszlyes.
A fi tadta az egyik kupt Cecilynek, aki megksznte. Miles emberes kortyot
ivott a limondbl, majd az uborks szendvicsrt nylt. Kzben sebesen
szguldoztak fejben a gondolatok. Lassan egy hete mr, hogy hazajtt Etonbl, s
abban a pillanatban, amint betette a lbt Cavendonba, szrevette, hogy a nvrt
bntja valami. Mr az is eszbe jutott, hogy taln beteg lehet. Olyan kedvetlen; a
szoksosnl spadtabb s szrakozottnak tnik. Mikor faggatni prblta, Daphne
hevesen tagadta, hogy brmi baja lenne, de nem hitt neki.
Egy tereblyes platnfa alatt ltek, az erd szln, egy tisztson, s kettesben
piknikeztek. Gynyr dleltt volt, s Cavendonban a szoksos mederben
csordoglt az let.
Legalbbis a felsznen. Valjban a csald Anne Sedgewick hallos betegsgvel
kzdtt, valamint Julian Torbett vratlan hallval, mely mindenkit felzaklatott.
Csak Swannk tudtak a szrnysgrl, amely Daphnt rte, gy ht titok maradt,
s j mlyre eltemettk. A lny szlei mg arrl sem hallottak, hogy Daphne elesett
a pagonyban. A lny hallgatott rla, ahogy DeLacy is. Cecilynek, igazi Swann lvn
volt annyi esze, hogy egy kukkot se szljon rla.
Mivel Miles hazajtt a kzpiskolbl, Guy pedig Oxford-bl, az egsz csald
egytt volt. A nyri idszakra t szoktak kltzni a londoni hzba, a grfn azonban
megkrte frjt, hogy az idn tltsk a nyarat Yorkshire-ben. Felicity aggdott a
nvre miatt, s a kzelben akart lenni, htha szksg lesz r.
A grf, aki imdta a felesgt s a kedvben akart jrni, beleegyezett. Mg
jniusban sem utaztak Londonba, nem nztk meg az ascoti kirlyi
lversenysorozatot.
Gondolod, hogy Julian halla miatt olyan hallgatag? szlalt meg hirtelen
Miles. Biztos nem, Ceci. Csak bartok voltak, gyerekkori jtszpajtsok.
sszevonta a szemldkt, majd krd pillantst vetett a lnyra. Nem bsul utna,
igaz? A tizenngy ves Miles ritka rtelmes fi volt, nagyon jl tudta, hogy
Daphne nem habarodott bele Julianbe.
Persze hogy nem. Ne csacsiskodj mr! Szomor, de csak annyira, mint te vagy
n Cecily vratlanul elharapta a szt, s elmerengett.
Mi az? krdezte Miles. Jl ismerem ezt az arckifejezst.
Csak annyi khm, hogy nemrg elesett az erdben. Ideges volt, mert
felhorzsolta az arct. Gyorsan meggygyult, de nem akarta, hogy desaptok
tudomst szerezzen rla. Daphne senkinek sem mondta el, hogy orra bukott, teht
maradjon ez a mi titkunk, Miles. grd meg, hogy nem fecsegsz rla!
grem. Az letemre eskszm. Megrtem a problmjt. Apa arra szmt,
hogy Daphne egy nap hozzmegy egy herceghez. s a nvrem nagyon jl tudja,
milyen szp. De ht ki nem ltja? Na mindegy. Bizonyra nem szeretn, ha apa
megtudn, hogy elhasalt. Megszidn azrt, mert ilyen vatlan volt. vek ta
sulykolja belje, hogy a szpsg a legnagyobb kincse.
Hm, ez bizony nagy teher lehet mormogta Cecily, s elhzta a szjt.
Miles egyetrtett vele. A felelssg vatoss tette Daphnt, roppant
krltekint lett. Tudja, hogy vigyznia kell az arcra, illetve az egsz testre.
Kedves, szeret tekintete megpihent Cecilyn. Te is szp vagy, Ceci tette hozz
flig-meddig suttogva. thajolt a pokrc kzepre rakott elemzsia fltt, s cskot
lehelt a lny arcra. Klnleges vagy szmomra. Ugye, az vagy?
Amikor Miles gy puszilgatta, illetve ilyen gyengden duruzsolt neki, Cecily
mindig lnkvrs lett, ersen elpirult, ahogy most is. Hossz, stt szempilli all
a fira lesett.
Igen, ahogy te is az n szmomra, igaz? susogta.
Miles szeret mosollyal ajndkozta meg, blintott, aztn bekapta az utols falat
szendvicset.
Cecily megfogta az ezstkupt, amelyet Hanson egy kis horpads miatt a
konyhba szmztt. Ivott nhny korty limondt, majd a csupor oldalba
gravrozott cmerre pillantott. A hsg ktelez rebegte. Kvlrl fjta ezt a
jelmondatot, melyet szletse ta szajkztak neki.
Miles rmosolygott, kk szeme csordultig tele rajongssal; imdta Cecilyt,
akivel egytt ntt fel. El sem tudta kpzelni, milyen lenne, ha huzamosabb ideig nem
lthatn.
Ekkor halk neszt hallott, mire htrapillantott. Lptek kzeledtek az svnyen.
Vajon ki lehet az? Miles riadtan fellt.
Hirtelen elbk toppant Genevra. Tstnt megllt, amint szrevette ket, ltszott
rajta, hogy meglepdtt.
Ah, Swann kisasszonyka. s Ingham fiatalr szemlyesen, gytt udvarni.
Nevetve piruettezett, majd kzelebb lpett, szeme kzben Milesra tapadt. Egyszer
csak megkrdezte: s Lady Daphne? Hogy van a kisnaccsga?
Miles nmn bmult r, nem tudta, mit vlaszoljon.
Cecily felpattant. Mire gondolsz, Genevra? csapott le.
Jobban van mn? rdekldtt Genevra.
Nincs jobban, mert nem volt beteg! vgta r Cecily lesen, s villml
szemekkel a cignylnyra nzett.
Tudom n asztat, kicsi Cecily.
A cignylny most Cecilyrl Miles fel fordtotta tekintett. Egy hossz perc
erejig fogva tartotta pillantst, ltta krltte a fnyt, s egy pillanatra felvillant
eltte a fi sorsa. Szeme ezutn megpihent Cecilyn, s nagyot dobbant a szve,
mikor bepillantst nyert a jvjbe, akrcsak pr hnappal korbban.
Sz nlkl sarkon prdlt, s fakpnl hagyta ket. Az erd szlre rve megllt
egy pillanatra, s felnzett a dombtetn magasod Cavendonra. Tekintete
vgigsprt a tndkl ablakokon; a hz gy ragyogott, mintha ezstburkolat
fedn. Genevra pislogni kezdett a nagy fnyessgben, majd lehunyta pillit.
Mikor egy perccel ksbb kinyitotta szemt, az impozns plet stten,
vszjslan llt eltte. Genevra meglepen vilgosan ltta a jvt, s vgigfutott
rajta a hideg. Eddig mg semmi sem mutatkozott meg eltte ilyen tisztn.
Genevra, a cignylny, akit az g megldott a jvbe lts kpessgvel,
kiszaladt a mezkre, br kzben a szembe tolul knnyek elhomlyostottk a
ltst. semmin sem tud vltoztatni. Ami elrendeltetett, az elrendeltetett. Che sar
sar.
TIZENHATODIK FEJEZET

Alice Swann vgigment a folyosn Lady Daphne hlszobjig: hrom frissen


vasalt, csinos nyri ruht vitt neki, melyeket a mretre igaztottak; remlhetleg
mosolyt csalnak majd a lny arcra s felvidtjk egy kicsit.
Az elmlt hten egyre aggasztbbnak tallta a tizenht ves lny viselkedst:
olyan gymoltalannak s elveszettnek tnt, semmi sem rdekelte, mg a
legegyszerbb, mindennapos teendk sem.
Alice a szobhoz rve bekopogott; mivel nem kapott vlaszt, elfordtotta az
ajtgombot, mire kiderlt, hogy kulcsra zrtk. Kzelebb hajolt, s halk, srget
hangon gy szlt:
Lady Daphne, n vagyok az, Alice asszony. Krem, engedjen be. Elhoztam a
ruhit.
Egy hang sem hallatszott, Alice ismt kopogtatott ht, most mr kicsit
hangosabban. Halk neszezs hangzott fel az ajt mgtt, s vgre hallani lehetett,
hogy elfordtjk a kulcsot. Csak rsnyre nyitottk ki az ajtt. Alice gyorsan
besurrant. Mikor megltta, milyen llapotban van Daphne, megijedt, s rgtn
bezrta az ajtt.
A lny ott llt, elhanyagolt volt, sznalmasan festett. Lertt rla, hogy srt, szeme
kivrsdtt, haja kcos, a ruht nyilvn csak gy magra rntotta.
Mi a baj, Lady Daphne? krdezte Alice, s odament hozz.
Daphne nem vlaszolt; res tekintettel meredt Alice-re, arcra kilt a flelem.
Mondani akart valamit, majd hirtelen elhallgatott.
Alice megmutatta neki a ruhkat. Nzze, Lady Daphne, a nyri sifonruhk.
Elkszltek, felhzhatja ket a kzelg blokra. Megltja, milyen bjos lesz bennk.
Ksznm suttogta Daphne, de menten el is hallgatott.
Alice odament a szekrnyhez, beakasztotta, s szpen eligaztotta a ruhkat, majd
becsukta az ajtt. Visszatrt a szoba kzepre, hatrozottan megfogta a lny
knykt, s odavezette a pamlaghoz.
Krem, ljn le, Lady Daphne, s rulja el, mi a baj. Tudja, hogy segtek, ha
lehet, s azt is tudja, hogy bzhat bennem.
Daphne nekikeseredett. Knnyek csorogtak vgig spadt arcn, s lecsppentek
lben sszefztt kt kezre. Reszketett, mint a nyrfalevl. Szemben riadalom
bujklt olyan volt, mint egy megsebzett llat. Alice megrmlt. Valami szrny baj
trtnt. Elszorult a szve. Az g szerelmre, nehogy a legrosszabb sejtse
beigazoldjon! Odahzott egy egyenes tmlj szket, rlt, majd Daphne kezrt
nylt, megfogta s megszortotta.
Vegyen mly levegt, Lady Daphne, s mondja el, mirt ilyen feldlt krlelte
halk, gyengd hangon.
Lady Daphne Ingham, Mowbray grfjnak msodik lnya, a csald szpsge,
akitl oly sokat vrtak, nem brt megszlalni. Mr napok ta kbn szdelgett, nem
brta elhinni, hogy ilyesmi trtnt vele; alig llt a lbn, s mostanra kifogyott az
rgyekbl, nem tudta megmagyarzni, mirt tlt olyan sok idt egyedl a
szobjban. Nem tudta, mit tegyen, hova menekljn; csak Alice asszonyhoz
fordulhatott, aki korbban figyelmeztette, hogy senkiben se bzzon, csak a szleiben
s a Swannokban. A szleihez azonban nem mehetett. Erre gondolni sem mert.
Megprblta sszeszedni magt, a zsebben kotorszott a zsebkendje utn, s
megtrlte a szemt. Alice Swannra pillantott, s blintott, de ismtelten rjtt, hogy
nem br megszlalni. Torkra forrtak a szavak. Nem brta kimondani ket.
Alice kzelebb hajolt hozz. Ladysged llapotos? krdezte halkan.
Daphne gyorsan elhzdott, s Alice-re meredt, arcra kilt a rmlet.
Megllthatatlanul reszketett, s knnyek sztak vilgoskk szemben. Hirtelen
felzokogott. Aztn kinyjtotta karjt Alice fel, aki kzelebb hzta maghoz, s
gyengden meglelte Daphnt, hogy megvigasztalja, hiszen teljes mrtkben
megrtette, mirt fl annyira.
Ktszer kimaradt a vrzsem, s reggelente hnyingerem van susogta
Daphne.
, istenem, ez katasztrfa, gondolta Alice. Most mihez kezdjnk? Egy grf
lenya, aki hajadonfvel terhes lesz. Ez brmelyik csaldot tnkretenn, s minl
elkelbb famlirl van sz, annl rosszabb. risi megrzkdtats lesz ez az
Ingham csaldnak, ha egyszer kituddik. Charlotte, el kell mennem Charlotte'hoz,
morfondrozott Alice. Nagyon okos asszony. Egyedl tallhat megoldst,
segthet a grfon meg a grfnn, akik fenntarts nlkl bznak benne.
Szorosan lel karja elengedte Daphnt. Mindketten tudjuk, hogy ez szrny
nagy baj mondta neki. De megmenthetjk a csaldot az risi katasztrftl, ha
gyesen kezeljk a dolgot.
Ezt meg hogy rti? krdezte Daphne, mikzben knnyeit itatgatta a
zsebkendvel. Kezeljk? Hogyan? Az n llapotom nem mlik el csak gy,
magtl.
Igaz, megvan azonban a mdja annak, hogy elrejtsk. Bizonyos dolgokat
lthatatlann tehetnk.
Daphne az ajkt harapdlta, majd megrzta a fejt.
A szleim iszony dhsek lesznek, fleg apa
Most ne foglalkozzunk ezzel, Lady Daphne szaktotta flbe Alice. Egyelre
bzza a Swannokra az gyet. Beszlnem kell Charlotte-tal. Megltja, majd kitall
valamit. Addig is, szeretnm, ha megtenne nekem valamit, a sajt rdekben.
Nagyon fontos lenne.
Mit kne tennem, Alice asszony? Brmit megcsinlok, ha az segt rajtam.
J lenne, ha sszeszedn magt. De ziben. Most. Ma dlutn. Szeretnm, ha
larcot ltene, s gyesen jtszana.
Tartok tle, hogy nem rtem pontosan, mire gondol ncolta Daphne a
homlokt.
Mindig tehetsges kis sznszn volt, amikor az elmlt vek sorn eladtuk a
csaldi szndarabokat. Tartson sznieladst. Jtssza el lete nagy szerept.
Viselkedjen a lehet legtermszetesebben, s legyen kprzatosan gynyr.
Sugrzan szp. Tegye lv a csaldjt. Sejtenik sem szabad, hogy brmi baj van,
illetve kegyed rosszul van, vagy boldogtalan. Nem bsonghat, nem zrkzhat be a
szobjba, klnben gyant fognak, s eszkbe jut, hogy taln megrendlt
ladysged egszsge.
Igen, igen, rtem mr, mire gondol. A rgi nmagam leszek, eskszm. De
mihez kezdnk a msik problmval? krdezte Daphne idegesen, a szemldkt
rncolva.
Mint emltettem, beszlek Charlotte-tal, majd megoldja a gondunkat. Most
csak ennyit mondhatok. Figyeljen rm, kisasszony! Minden kegyeden s a
viselkedsn mlik. Senki, s komolyan mondom, hogy senki sem foghat gyant. A
titoktarts kulcsfontossg. Ugye, megrtette, Lady Daphne? Senkit sem avathat a
bizalmba.
Tudom, Alice asszony. Kihzta magt a szken. Senkinek sem fecsegek.
Senkiben sem bzom.
Alice blintott, majd felllt. tstlt a szobn, m kzvetlenl az ajt eltt
megllt. Megfordult. A Swannok megvdik, kisasszony mondta halkan. Erre
kell gondolnia, amikor csggedtnek s elkeseredettnek rzi magt.

Javban ftylt a teskanna, amikor Alice kinyitotta a Little Skell falubeli hzuk
bejrati ajtajt, s belpett. Cecily a konyhban tett-vett, ppen tet ksztett. Eltte
mr szpen megtertette az asztalt. Minden kszen vrta kettjket, kellemes illatok
terjengtek a levegben.
Kicsit kstl, anya mosolygott Cecily az desanyjra.
Sokkal korbbra vrtalak.
Segtenem kellett Lady Daphnnak felprblni a nyri sifonruhkat
improvizlt Alice. Meg kell hagyni, meseszp volt bennk.
Gynyr szp lny. Miles viszont aggdik miatta kotyogta ki Cecily, majd
elhallgatott. Jaj, minek is jr a szja?
Br Alice-t meglepte a megjegyzs, vigyzott, nehogy megvltozzon korbbi
arckifejezse. Levetette a knny pamutblzert, s piszmogni kezdett a konyhban,
megvrta, mg Cecily befejezi az elkszleteket. Agya azonban sebesen dolgozott;
Miles kzel ll Daphnhoz, termszetes, hogy brmilyen vltozsra azonnal
felfigyel. Remlhetleg az egyetlen. Sietnnk kell, ezt csrjban el kell fojtanunk,
gondolta Alice, majd lelt a konyhaasztalhoz.
Mondd csak, mirt aggdik Miles Lady Daphne miatt? krdezte pr perc
elteltvel csak gy mellkesen.
gy vette szre, hogy nagyon megvltozott. Azt mondta r, hogy kedvetlen
magyarzta Cecily; nem akarta tovbb rontani a helyzetet azzal, hogy mindent
megismtel. Semmikpp sem szerette volna elrulni az anyjnak, hogy elfecsegte
Milesnak: Daphne elbotlott az erdben. Alice mrges lenne, ha megtudn.
Szerintem is kiss lehangolt mostanban jegyezte meg vgl Alice, s
igyekezett knnyedn, fesztelenl beszlni.
Azt meslte, hogy kisebb megfzssal kszkdtt Csak annyit mondhatok,
hogy majd kicsattant az egszsgtl, amikor felprbltuk a ruhkat fllentett,
majd gyorsan ms tmra vltott.
Ksbb eszbe jutott, milyen j, hogy ma elbeszlgetett Daphnval. Ezzel
valsznleg elhrtotta a csaldi katasztrft, megelzte a szenvedlyek
mrhetetlenl nagy vihart.
Cecily sonks rakott tsztt ksztett uzsonnra; mikzben elfogyasztottk, Alice
elismer szavakkal illette a lnyt, s hangosan dicsrte, milyen finomat fztt.
Kicsit ksbb visszakanyarodott Miles Inghamhez, hogy mg egyet-mst
megtudjon.
Szval, milyen volt a piknik Milesszal? krdezte kedves mosollyal.
Kellemes, anya. Br DeLacyt nem engedtk el. Harrogate-be kellett mennie az
desanyjval meg Diedre-rel a fogorvoshoz.
Igen, hallottam rla. A grfn megltogatta a nvrt, mg a lnyok dr.
Pottsnl jrtak. Szegny Mrs. Sedgewick. Amint hallom, az elmlt hetekben nem
volt tl jl. A szakcsn azt meslte, hogy nagyon beteg.
Miles szerint nagynnje megrendlt egszsge igen rossz hatssal van az
desanyjra. Olyan, mintha a nvre llapotn kvl semmi ms nem rdekeln.
Alice elgondolkodva szrcslgette a tet. Brmilyen szvfacsar is, ez a
betegsg voltakppen lds, legalbbis bizonyos rtelemben. Eltereli a grfn
figyelmt, aki nyilvnvalan nem vette szre, milyen kedvetlen a lnya, hogy Miles
szavajrsval ljnk, st fel se merlt benne, hogy brmi gond lenne a csald
szpvel. Daphnnak szerencsje van, mert elkerlte anyja frksz tekintett.
Miles azt mondta, hogy a grf unokaccse, Hugo Stanton hamarosan
megrkezik. Itt tlti a htvgt jsgolta Cecily az anyjnak, mieltt bekapta az
utols falat sonks tsztt.
Apd emltette a minap felelte r Alice, majd gy folytatta: nemsokra t
kell ugranom Charlotte nnihez, Ceci. De elbb segtek neked elmosogatni a
csetrest.
Hagyjad, anya, majd n elintzem! Egsz ll nap varrtl. Biztosan kimerltl.
Annyira elfrad mindig a szemed.
Alice szeretettel rmosolygott. Olyan jlelk teremts a lnya. Egy nap elhagyja
Cavendont, s nevet szerez magnak odakint a nagyvilgban. Klnleges ruhkat
fog tervezni, s valaki lesz belle. A csontjaiban rezte; nagyon is tisztban volt
vele, hogy a lnya valban tehetsges, s egyszer mg nagy sikereket fog aratni.
TIZENHETEDIK FEJEZET

Hanson az irodjban lt, s az rasztaln ll naptrat tanulmnyozta. Jlius


tizenegyedike volt, pntek. Alig egy ht mlva, jv pnteken tartjk a nyri idny
els, vacsorval egybekttt bljt, melyet ltalban felfokozott izgalommal
szoktak vrni, m ez az idn elmaradt, ezrt Hanson csaldott s kiss bosszs volt.
Felshajtott, mikzben megnzte a dtumot. Vajon milyen este lesz? A grfn,
sajnlatos mdon, sokkal inkbb nvre betegsgre, mintsem a kzelg estlyre
koncentrl, mg a grf elssorban felesge s annak lelkillapota miatt aggdik, s
beletemetkezik a gondolataiba.
Lady Diedre minden korbbinl ggsebb s zrkzottabb, olyan, mintha
valahol mshol jrna az esze, Lady Daphne pedig napokig lgatta az orrt, s
knnyes szemmel jrklt. Hanson eltndtt: vajon mi kze lehet Julian Torbett
hallnak a kisasszony viselkedshez? Nem tudott azonban vlaszolni a sajt
krdsre.
Szerencsre az utbbi nhny napban visszatrt az let a csald dvskjbe;
jobban hasonlt korbbi nmagra. Kivirgzott, vidman cseng a hangja,
mindenkire mosolyog, ltalban vve az a bjos Lady Daphne, akit megszoktak s
imdtak.
Igazn szomor, hogy az ifj Julian Torbett ilyen tragikus mdon hunyt el. A
vadrk s kertszek azta is gyakran emlegetik a lvseket, melyek olyan
vratlanul hangzottak fel, s amelyeket nem az embereik adtak le. Talny, ki
lhetett. Mindenki nyugtalantnak tallta az esetet.
Pedig ltt valaki, s ennek kvetkeztben meghalt egy fiatalember mert a
fegyverdrgs megijesztette a lovt, mely megbokrosodott, s levetette nyergbl
lovast.
A Torbett csald sajnlkozva bejelentette, hogy nem tud rszt venni a tncos
sszejvetelen. Az egsz csald gyszol, gy ht lemondtk az sszes programjukat.
A krnyken senki sem kedvelte Torbettket; sznobnak, arrognsnak s
tlsgosan fennhjznak tartottk a csaldot. gy, bizonyos rtelemben, Henry nem
bnta klnsebben, hogy nem lesznek jelen az estlyen. Csak a fiatalembert
sajnlta, aki idejekorn meghalt. volt a legszimpatikusabb a hrom Torbett fi
kzl. Alexander sznalmas alak, folyton rszegeskedik, Richard pedig, a
legidsebb, olyan, akr egy dvad, a szemlyzet sem kedveli.
Henry Hanson megfogta a piros ceruzt, s egy vonallal thzta a nevket,
trlte Torbettket a vendglistrl. Legalbb megszabadultunk tlk, gondolta.
Ezutn tnzte a pezsgk s borok listjt, melyet mlt hten a grffal lltottak
ssze. Elgedetten blogatott magban. Jl vlasztottak. Ezutn megfogta az tlapot,
melyet a vacsorhoz rt ssze a szakcsn, aki ismerte a csald, valamint a
vendgek zlst s kedvenc teleit. A grf is rblintott mr, mivel a grfn
Harrogate-ben volt.
Ekkor bekopogtattak, mire Hanson felkapta a fejt. Jjjn be! szlt ki.
Lady Daphne kisvrtatva megjelent az ajtban. Hanson azon nyomban felpattant,
amint megpillantotta a kisasszonyt. J reggel, mylady kiltotta meglepetten,
majd nagy szemeket meresztve a fiatal nre nzett, aki a kisasszony mellett llt egy
kisgyerekkel a karjban.
Ne haragudjon a zavarsrt, de a hts udvarban belefutottam ebbe a
fiatalasszonyba magyarzta Daphne, aki szrevette, mennyire meghkkent a
fkomornyik. Peggy Swiftet keresi. A testvre, s valami csaldi gy miatt
szeretne beszlni vele.
rtem vlaszolta Hanson; megkerlte az asztalt, de kzben nem vette le
szemt a fiatalasszonyrl, aki egyszer, m takaros ruht viselt, s valban
hasonltott Peggyre.
Krem, jjjn velem, elviszem a cseldsg ebdljbe, ott lelhet, amg
elkertem Peggyt. Mi a neve, ha megkrdezhetem?
June, Mr. Hanson. Mrs. June Sullivan. A frjem Riponbl hozott t
Cavendonba. Ktkerek kordn. Odakint vr.
Hanson fejet hajtott, majd odaszlt a fiatalasszonynak:
Kvessen! Ezzel megindult eltte a folyosn. Meglepve ltta, hogy Lady
Daphne tovbbra is velk tart, megfordult ht. Ksznm ladysgednek, hogy
idehozta hozzm Mrs. Sullivant, de innen mr tveszem.
, semmi gond, Hanson. Szvesen maradok Mrs. Sullivannel, amg Peggy
megrkezik. A fiatalasszonyra mosolygott, aki meglehetsen spadtnak tnt.
Krem, foglaljon helyet. Hozhatok magnak egy pohr vizet vagy valami ms
innivalt?
Jaj, nem, ksznm, mltsgos kisasszony. Jl vagyok. De ha nem bnja,
lelk. Nagyon szpen ksznm. Kicsit nehz a baba. Flig elmosolyodott. A
fik olyan slyosak.
Br Hanson kiss bosszs lett, mivel nem tetszett neki, hogy Lady Daphne
idelent, az alagsorban idzik az egyik cseldlny rokonval, azrt volt annyi esze,
hogy ne mutassa ki az rzseit. Elsietett, hogy megkeresse Mrs. Thwaitest.
Daphne tovbbra is ott csorgott a szemlyzeti ebdl ajtajban, s mivel egyre
hosszabbra nylt a csnd, megkrdezte:
Milyen ids a kicsi?
Tizennyolc hnapos, s szpen fejldik, Lady Daphne.
s hogy hvjk?
Kevinnek, mylady. A fiatalasszony elhallgatott, majd jabb halovny
mosollyal hozztette: Patrick, a frjem, r. ppen ezrt r nevet vlasztottunk a
gyereknek.
Mieltt vlaszolhatott volna, Daphne meghallotta a folyosn vgigfut cip
kopogst, aztn Peggy Swift besietett a szobba; izgatott arca enyhn kipirult.
Ahogy megltta a nvrt, odaszaladt hozz, s lelkesen tkarolta t is meg a
kisfit. Utna lepillantott a gyermekre, s egy ujjal megcirgatta az arct.
s Daphne abban a pillanatban megsejtette, hogy valjban Peggy a csppsg
desanyja, nem June. Olyan rajongs s anyai szeretet tkrzdtt a cseldlny
arcn, hogy teljesen nyilvnval volt. Daphne tovbb figyelte, s kzben azon
tndtt, milyen helyzetben lehet ez a lny.
Mintha Peggy megrezte volna Daphne frksz tekintett, megfordult, s
rnzett, majd tzvrsre gylt az arca.
Tudja, mi jr a fejemben, jtt r Daphne. Nem akarta, hogy miatta feszengjen a
fiatal szolgl. Aranyos kisfi az unokaccse, Peggy mondta szles mosollyal,
s kihtrlt az ajtn. Most egyedl hagyom magukat. Beszlgessenek csak!
jabb mosoly s kecses biccents kvetkezett, aztn Daphne vgigsietett a folyosn
a hts lpcsig, majd felment az emeletre.
Pr msodperccel ksbb az veghzban tallta magt, a kedvenc helyn, ahol
lerogyott egy karosszkbe; tovbbra is Peggy Swift s June krl forogtak a
gondolatai. Nem brta kiverni a fejbl June-t, akivel a hz hta mgtt tallkozott,
ugyanis a fiatalasszony ott tblbolt. Daphne attl a pillanattl kezdve sejtette, ahogy
June megszltotta s Peggyrl krdezskdtt, hogy valami baj van. s most mr
teljesen biztos benne. Senki sem keresi fel csak gy a rokont, aki egy fri hznl
szolgl. Ilyesmi sosem fordul el.
Teht valami gond van. Nagy gond. Megesett a szve Peggyn. Elfordulhat,
hogy az Sullivan csald tbb nem tudja vllalni a kicsi nevelst
Mikzben nekitmasztotta htt a prnknak, elkalandoztak a gondolatai a
sajt knos helyzetre gondolt: terhes s hajadon valsznleg Peggy is hasonl
helyzetben lehetett. Az a klnbsg, hogy gazdag, befolysos csaldbl
szrmazik, akik tsegthetik a bajon, s szvesen meg is teszik, mert szeretik.
Legalbbis Charlotte Swann ezt lltotta. De vajon igaza van? Nem biztos. Dobj egy
kavicsot a tba, s figyeld, ahogy a vzgyrk egyre messzebbre terjednek, gondolta
Daphne. n vagyok a kavics, s a vzfodrok egyre nagyobbak s nagyobbak lesznek.
s rkre megvltozik az letem. Az erszakot mg eltitkolhatta. De a terhessget?
Aligha valszn.

Kedves lny jegyezte meg June, mikzben a tet hrplgette, melyet Peggy az
imnt hozott a konyhbl.
Lady Daphnra gondolsz?
Persze. Br a szakcsn is szimpatikus. Megfognd Kevint egy kicsit, Peg?
Amg megiszom a temat.
J, add ide gyorsan! felelte Peggy, s karjba vette a gyermeket, de nem lt
le. A szakcsn mr rpirtott, hogy hamar intzzk el az gyet. Nem szvelik a
ltogatkat, figyelmeztette. Mrs. Thwaites azrt jtt be a konyhba, hogy
megkrdje, mirt jttl magyarzta Peggy a nvrnek.
June blintott. Mit mondtl neki?
Megmondtam neki, hogy al kell rnom egy paprt apa tanyjval
kapcsolatban. Mindjrt al is rom, amint megittad a ted.
Ksznm, Peg, kedves tled, hogy lemondasz a rszedrl. Hlsak vagyunk
rte. Megltod, Patrick felvirgoztatja a tanyt, s te is brmikor odakltzhetsz, ha
nincs hov menned.
Tudom blogatott Peggy, aki mr azta sejtette, hogy egy nap meg akarjk
majd kapni a tanyt, amita a nvre frjhez ment. Egybknt is, mire menne vele?
gyse boldogulna ott egyedl. Mgis, a kicsit eszkzknt hasznljk fel, gy akarjk
rvenni, hogy adja t a sajt rszt. nem ostoba. Csak akkor viselkedett ostobn,
amikor engedett Andy Newsonnak, aki gyereket csinlt neki, aztn lelpett. J
messzire szaladt, Amerikig meg se llt.
Peggy lenzett a fira, s rmosolygott, megsimogatta az arct, megpuszilgatta
az orrt. Csodaszp kisfi. Nagy szerencse, hogy June gondoskodik rla. R merte
bzni a gyereket a nvrre. June szeretni fogja, felneveli, vigyzni fog r. Emiatt
nem aggdik.
Szval Lady Daphnnak a cseldje vagy? Neki szolglsz? krdezte June,
akibl megszlalt a kvncsisg.
Nem. Inkbb csak egy mindenes szobalny vagyok. Mind a ngy D aranyos,
de
Kikrl beszlsz?
Peggy elvigyorodott. Diedre, Daphne, DeLacy s Dulcie. A grf ngy lnya. A
maga mdjn mindegyik bjos, Dulcie viszont flelmetes. Mg csak tves, de
szrnyen korarett, s borzaszt szemtelen.
June erre elmosolyodott, majd megcsvlta fejt. Nmelyik kislny ilyen,
idnap eltt felnnek. Szval jl rzed magad itt, Cavendonban?
Fogjuk r. A hzvezetn egsz rendes, s a szakcsn is. Megrntotta a
vllt. Az inasok viszont szrnyen pkhendiek, azt hiszik, k talltk fel a
spanyolviaszt.
Azt hittem, hogy tetszik az egyik.
Igen, Gordon Lane. Kedves, s igazn rendes velem, nem olyan felfuvalkodott.
Vigyzz magadra, Peg! figyelmeztette June, s metsz pillantst vetett a
hgra.
Peggy elvrsdtt. Ne flj, msodszor nem kvetem el ugyanazt a hibt.
Elhallgatott, flelt, majd gyorsan visszaadta a kisfit June-nak. Add ide azt a
papirost, hogy alrjam. Siess mr! Hallom, hogy Hanson errefel tart a folyosn.
Vaskzzel irnytja ezt a helyet. Nem lesz elragadtatva, hogy mg mindig itt tall.
Azt fogja mondani, hogy elfecsrelem a drga idt.
Kt szemtan eltt kell alrnod jelentette be June, mikzben az asztalra tette
a bortkot.
Jaj, istenem! Ne! Peggy ideges lett, mivel Hanson szemltomst kiss
papriksn beviharzott a szemlyzeti ebdlbe.
H, h, mi ez az egsz? csattant a krds, s Hanson gyanakodva vgigmrte
Peggyt. A testvre tl sokig tartzkodik itt. Maga elhanyagolja a feladatait, Swift.
Igen, tudom. Rettenetesen sajnlom, Mr. Hanson. Al kell rnom ezt a paprt,
hivatalos dokumentum. De kt szemtan is kell hozz sirnkozott, s ltszott rajta,
mennyire megrmlt.
Hanson (aki elkvnta onnan a fiatalasszonyt meg a gyereket, s vissza akarta
zavarni Peggy Swiftet a dolghoz) erre idegesen felkiltott:
Na, akkor mindjrt kertek egy tollat, s alrom, s Mrs. Thwaitest is
magammal hozom. Ha lerendeztk a paprmunkt, a testvrnek tvoznia kell innen.
De srgsen!
Igenis, uram. Ksznm, Mr. Hanson, nagyon hls vagyok magnak.
TIZENNYOLCADIK FEJEZET

Az Ingham csald a szakadk szln tncol. Egyetlen hibs lps vgzetesnek


bizonyulhat. Ha elbuknak, rkre megpecsteldik a sorsuk.
Az Ingham hz buksa, merengett Charlotte. Nem, nem, ezt nem hagyhatom. Nem
lehetek n az egyetlen Swann, aki tbb mint szzhatvan v alatt nem brta teljesteni
a ktelessgt. A Swann csald tagjai 1749 ta vdelmezik az Inghamokat. Az sm,
James kezdte a sort, aki Humphrey Ingham, Mowbray els grfjnak hbrese volt.
El kell rntanom valamit a kalapombl, mondta magnak. Nem maradhatok
szgyenben, nem bukhatok meg.
Tudta azonban, hogy nem tntetheti el a terhessget csak gy, egy varzstsre.
Egyetlen megolds maradt: el kell rejteni, lczni kell, hogy titokban maradjon. s
szksge van egy megvalsthat tervre.
Magban shajtozva folytatta tjt, agya sebesen dolgozott, vgtelen sok
lehetsg merlt fel benne. Krlpillantott. Milyen csodlatos a park ezen a
napfnyes jliusi dlelttn. ltalban ezt az tvonalat vlasztotta, elkerlte a
falubl idevezet fldutat, mely rvidebb volt ugyan, de kevsb szp helyeken
vezetett t.
Mikor a fallal krlzrt rzsakerthez rt, belkte a nehz fakaput, bement, lelt a
kerti padra, s bellegezte a rzsk illatt. Teljes pompjukban virgoztak, az illatuk
mmort volt, szinte rszegt. A rzsk a kedvenc virgai.
Nekidlt a fapad tmljnak, lehunyta szemt, megpihent egy kicsit, s a szinte
megoldhatatlan problmra koncentrlt: a terhes, hajadon lenyra, Anglia egyik
legrangosabb grfjnak tizenht ves lnyra, aki elkel s roppant befolysos
csaldbl szrmazik; a szpsges lnyra, akitl azt vrtk, hogy nvelni fogja a
csald rangjt, mert remek hzassgot kt valamelyik herceg fival.
Errl brndozott az desapja s ezt az lmot most tnkretettk, egy
hihetetlenl erszakos tettel egy pillanat alatt megsemmistettk.
Charlotte nkntelenl vgigborzongott; mg jobban sszeszortotta szemt,
nehogy kikvnkoz knnyei elszivrogjanak pilli all. A srs hatrn llt. Ez
szvet tp, szrny tragdia, s a lny egyltaln nem hibztathat rte. rtatlan
ldozat volt. Egy perverz, tbolyodott rlt megerszakolt egy rtatlan lenyt, s
ezzel elvette az lett. Daphne jvje odalett ha Charlotte nem menti meg.
Daphne. Szegny Daphne, gondolta Charlotte, s lelki szemvel ltta a lnyt a
tegnapi kp mlyen az emlkezetbe vsdtt. Daphne igazn gynyr volt,
olyannyira, hogy Charlotte egy percre gy megdbbent, mg a llegzete is elllt a
meglepetstl, mikor Daphne azon a dlelttn kiment a teraszra, hogy beszljen
vele.
B szoknyj, kmzss nyak, barackszn ruht viselt, hosszan leoml ruhaujjal.
A szolid rnyalat kihangslyozta a lny hamvas, brsonyos rzsaszn arcbrt s
szemnek kksgt. Charlotte abban a szent pillanatban rdbbent, hogy brmelyik
fiatalember megzavarodna tle, ez a tndrien bjos lny brkit levenne a lbrl.
A knny ruha, a meleg, srgsrzsaszn rnyalat, a mosolygs arc, a vidm
jkedv mindez Alice-nek ksznhet, aki azonnal elmondott mindent Charlotte-
nak, amint tudomst szerzett Daphne terhessgrl. Elmagyarztam Daphnnak,
hogy a kvetkez napokban el kell jtszania lete nagyjelenett, amg el nem llsz
valami hasznlhat tervvel. Megmondtam neki, hogy nem vallhat kudarcot.
s n sem, figyelmeztette magt Charlotte, mikzben elhagyta a rzsakertet, s
sietve folytatta tjt Cavendonba, mely a krnyk fl magasod dombtetn llt, s
az ablakai tndkln csillogtak a ragyog szaki napfnyben.
Charles s Felicity mr vr r. Tegnap megkrdezte tlk, hogy msnap
felkeresheti-e ket, mert fontos mondandja lenne mindkettjknek.
Charles szoksos knnyed stlusban igent mondott, mg azt sem krdezte meg,
mirl lenne sz. Azt is kzlte Charlotte-tal, hogy Felicity Cavendonban lesz, mivel
nem megy Harrogate-be. Anne Sedgewick egyetlen gyermeke, Grace meg a frje,
Adrian vgre megrkezett Kairbl; most ott laknak Anne-nl.
Charlotte ksbb ismt tallkozott Daphnval a teraszon, s megkrte, hogy
msnap maradjon otthon, legyen elrhet. A lny flt a szlei el llni, holott
teljesen rtatlan volt, semmi rosszat sem tett. Ksz idegroncs lett, annyira rettegett,
s amikor Charlotte kijelentette, hogy elszr beszl a szlkkel, Daphne kapva
kapott az ajnlaton. Noha rettenetesen izgult a beszlgets miatt, ks dlutnra
megnyugodott egy kicsit, mikor Charlotte vgre hazament.
Charlotte a zsebrjra pillantott, mikzben a hzat megkerlve a hts ajt fel
ballagott. Tz ra tz perc. A tallkoz eltt mg van annyi ideje, hogy gyorsan
megigyon egy cssze tet, s nhny szt vltson Hansonnal.
Belpett a konyhba. A szakcsn arca felderlt, mihelyt megpillantotta.
Charlotte! De j ltni magt, lelkecskm! Tudom m, hogy mindg errefel jrkl,
oszt ide sose nz be, nem, mostansg m be se dugja az orrt.
Charlotte odament hozz, gyengden megfogta a kezt, s egy percig a kezben
tartotta. Nem szvesen zavarom magt, amikor annyi dolga van. De ma van pr
percem, mieltt tallkozom Lord Mowbrayjel, gondoltam, beugrom s ksznk
magnak.
No, akkor igyunk egy kis tet. Vagy inkbb kvt kr? Ippen most fztem egy
adagot.
Mirt is ne? Jl hangzik, Mrs. Jackson.
Tudja, Charlotte, a kis Cecily egyre inkbb magra hasonlt, naprl napra
jobban, s ippolyan szp lesz, mint maga bkolt a szakcsn, mikzben a
tzhelyhez ment, kitlttte a kvt, aztn az asztalhoz vitte a csszket. Bjos
kislny a szentem.
Igen, tudom. Igazi tndr helyeselt Charlotte, majd ivott egy korty kvt. s
olyan tehetsges, hihetetlenl gyesen bnik a tvel meg a crnval.
Lady Daphne azt gondolja, hogy egy nap mg dizjner lesz belle, ruhkat fog
tervezni. Londonban, aszongya . Ht maga mit gondol rla, lelkecskm? Mrs.
Jackson sokatmond pillantst vetett Charlotte-ra. Az a lyny tnyleg rendbe tudta
szedni azt a rokolyt, ami tints lett.
Hallottam rla mosolygott Charlotte.
A szakcsn kzelebb lpett. Mrs. Sedgewick nagyon rosszul van m!
suttogta. A grfn meg gy aggdik, majd belebolondul szegnykm. De
lassanknt megnyugszanak a kedlyek. , s a grfn unokahga visszagytt
Egyiptombl.
Igen, mondtk mr. Charlotte megfogta a kvscsszt, s megint ivott egy
kortyot. Errefel szinte minden kituddik.
Milyen igaz. Akk azt is hallotta, hogy Hugo rfi visszagyn ltogatba.
Mindg kedveltem azt a fit, bizony m. Kr, hogy hajra ltettk, osztn elkdtk a
pognyok kz.
Charlotte felnevetett. New Yorkba ment, Mrs. Jackson, nem Fekete-Afrikba.
Ahogy szrevettem, mindenki izgatottan vrja az rkezst.
gy m, lelkecskm. A szakcsn ezutn odasietett a tzn fortyog
lbasokhoz, levette a fdket, bekukucsklt az ednyekbe, az egyik tartalmt meg is
keverte.
Sajnos mennem kell, Mrs. Jackson jelentette be Charlotte. Ksznm a
kvt. Nagyon finom volt.
A szakcsn sugrz arccal felje pillantott, s egy puszit dobott neki, mikzben
Charlotte kisuhant a konyhbl.
Az irodjban tallta a fkomornyikot, aki szokshoz hven az rasztaln
tornyosul iratkteget tanulmnyozta. Hanson felpillantott, mikor Charlotte
bekopogott, majd belpett. J reggelt, Mr. Hanson ksznt. Azrt jttem, hogy
szljak: pr perc mlva tallkozom a grffal s a grfnval a dli szrnyban.
Magnjelleg megbeszls lesz. Ne lepdjn meg, ha ltja, hogy szombat dleltt
gnek odabent a lmpk.
Ksznm, Charlotte kisasszony. Igazn elrelt, de tudtam a tallkozrl.
Olordsga korbban emltette.
Charlotte elmosolyodott, s tvozott. Vgigment a hts folyosn, majd fel az
emeletre, az ells bejrati csarnokba. Utna a dli szrny fel vette az irnyt, s
kzben llekben felkszlt a grfi hzasprral val tallkozsra.
TIZENKILENCEDIK FEJEZET

Charlotte lpteket hallott maga mgtt. Felismerte ket. Megllt, s megfordult. Jl


gondolta: Hanson sietett utna, arcn elsznt kifejezs lt.
Ne haragudjon, Charlotte kisasszony mentegetztt mellje rve. Nem
krdeztem meg, hogy szolgljunk-e fl innivalt a megbeszls alatt. A grf r nem
adott instrukcikat, s az elbb elfelejtettem rdekldni.
Nem hiszem, hogy szksges lenne, Mr. Hanson, de ksznm, hogy gondolt
r. Kedvesen rmosolygott. Hanson klnleges helyet foglalt el a szvben.
Flttbb kedvelte; a fkomornyik tekintlyes, higgadt viselkedse vigaszt jelentett
neki. Hanson lland jelenlte megnyugtat volt a bajokkal terhes idkben; igazn
dicsretes, hogy olyan odaadan szolglja Cavendont s a csaldot. mbr idnknt
szigoran bnt a szemlyzettel, sosem emelte fel a hangjt s nem gorombskodott.
Igazi rtermettsgre vallott az, ahogy a cseldsget irnytotta. s a csaldot, tette
hozz magban Charlotte befel mosolyogva.
Ha megengedi, elksrem a dli szrnyba ajnlkozott Hanson. Segtek
felgyjtani a lmpkat. Rengeteg villanykapcsol van ott. Mindazonltal, hls
vagyok, hogy az tdik grf bekttette az ramot. Nem boldogulnnk nlkle.
Krem, tartson velem, Hanson, nagy segtsg lesz.
Charlotte idkzben rjtt, hogy a fkomornyik oldalt frja a kvncsisg a
megbeszls miatt; el akarta altatni Hanson esetleges aggodalmt, bizalmaskodva
megjegyezte ht: Azt javasoltam lordsgnak, hogy vegyk ismt hasznlatba a
dli szrnyat. Tancsos lenne megnyitni, hiszen a keleti szrny tlterhelt. Msrszt
azrt btorkodtam elhozakodni ezzel az tlettel, mert gy gondoltam, hogy a grf
esetleg idekltztethetn Lady Gwendolynt.
Hanson erre megtorpant, s szemltomst dbbenten Charlotte-ra meredt. Nem
rtem. Lady Gwendolyn jl rzi magt a jelenlegi lakhelyn, nem? rezni lehetett
a hangjn, hogy szintn meglepdtt.
Persze, jl rzi magt helyeselt Charlotte. Elrulok azonban magnak
valamit, Mr. Hanson, de ez maradjon kztnk.
Magtl rtetdik. Bennem megbzhat, nem jr a szm, ezt ennyi v utn mr
tudhatja.
Igen, tudom. Sajnos a grf r kiss nyugtalan Hugo rfi ltogatsa miatt.
Ugyanis Little Skell Manor valjban a fiatalr. Az desanyja tulajdonban volt,
m Lady Evelyne halla utn Lady Gwendolyn tovbbra is ott maradt. Az plet
azonban jog szerint Hugo rfi.
Hanson arcn tsuhant a felismers. Lady Evelyne nem vltoztatta meg a
vgrendelett a nvre javra. Ugyebr ez a gond?
Sajnos igen. Hugo rnak jogban ll magnak kvetelni a hzat.
Megprbltam megoldst tallni arra az esetre, ha ez megtrtnik. Vajon hov
kltztethetnnk Lady Gwendolynt? Erre eszembe jutott a dli szrny. Magnak mi a
vlemnye, Hanson?
Tkletes megolds, Charlotte kisasszony. Ott Lady Gwendolyn egyedl lehet,
s a dli szrny gynyr s igen laklyos hely. h, itt is vagyunk! Menjnk be, s
kapcsoljuk fel a lmpkat.
Kzben mr ki is nyitotta a ktszrny mahagniajtt, s betesskelte Charlotte-
ot. Egytt vgigjrtk a szobkat, felkattintottk a villanyt, s megbeszltk a
btorok esetleges elrendezst. Charlotte kvl-bell ismerte ezt az pletszrnyat,
mivel veken t dolgozott ezekben a szobkban David Inghammel, az tdik
grffal.
Ksznm, hogy segtett mondta Charlotte fojtott hangon, minthogy lpteket
s hangokat hallott. Hansonnal egytt a grf s a grfn el sietett, akik akkor lptek
be a dli szrny folyosjra.
A fkomornyik rgtn elnzst krt, s elsietett. - Hanson felajnlotta, hogy
segt felgyjtani a villanyt mondta Charlotte. Nem kis munka.
Lady Felicity krlpillantott a spadtzld nappaliban.
El is felejtettem, milyen bjos ez a szoba, Charles. Rendkvl szpek ezek a
rgisgek radozott. Gwendolyn nni jl rezn itt magt. Ki ne rezn jl
magt? Igazn remek tlettel llt el, Charlotte.
Taln elfelejtette ladysged, de a tbbi helyisg legalbb ilyen mutats.
Stljunk krbe, mylady, rendben? javasolta Charlotte.
A grfn tstnt rllt, elresietett ht, maga mgtt hagyva Charlest s
Charlotte-ot. Minl tbbet ltok ebbl az pletszrnybl, annl jobban tetszik
fordult a grf Charlotte fel. Komolyan gondolkodom rajta, hogy megnyitom a
nyri mulatsgok szmra, akkor is, ha Hugo nem akarja tvenni az udvarhzat.
Charlotte nmn blogatott.
Charles a felesgnek is megismtelte az elbbi mondatot, mikor utolrtk, s
Felicity habozs nlkl beleegyezett.
Amikor visszatrtek a vilgoszld nappaliba, a grfn megszlalt:
Mg egyszer ksznm, Charlotte. Most pedig mennem kell. Annyi
Nem mehetsz el, drgm szaktotta flbe a grf sietve. Mikor korbban
szltam neked, hogy meg akarom mutatni a dli szrnyat, azt is emltettem, hogy
Charlotte beszlni szeretne velnk. Fontos kzlendje van.
A grfn krdn Charlotte-ra nzett. Valami gondja van taln?
Nem, nekem nincs, mltsgos asszonyom. Ellenben ladysged s a grf
szorult helyzetbe kerlt. s amikor az Ingham csald bajban van, akkor a
Swannoknak is f a feje.
Mirl van sz, Charlie? krdezte a grf, aki ekkor ismt gyerekkori
becenevn szltotta Charlotte-ot, ugyanis hirtelen feltnt neki, milyen aggd arcot
vg, s nyugtalan fny reszket a szemben.
HUSZADIK FEJEZET

Charlotte nagy levegt vett, s belekezdett: Azt hiszem tancsos lenne, ha


mindketten helyet foglalnnak Ezzel elhalt a hangja.
Felicity lthatlag habozott, nyilvn futott volna tovbb, hogy intzze a maga
dolgt, Charles azonban sztnsen rezte, hogy szrny nagy baj van. Gyere,
Felicity, lj ide mellm, a pamlagra erskdtt.
Felicity vonakodva engedelmeskedett. Szeme most Charlotte-ra szegezdtt.
Mirl szeretne beszlni velnk? Nem lehet akkora tragdia, nem igaz?
Charlotte lelt a mellettk ll szkre. Pedig igen nagy kellemetlensgrl van
sz, Lady Mowbray felelte csendesen. nk ketten szinte megoldhatatlan
problmval llnak szemben, ami tnkreteheti a csaldot, s knnyen az Ingham hz
bukst okozhatja.
Felicity szjttva bmult r, a szeme elrulta zavart; nyilvnval volt, hogy
nem tudja mire vlni ezt az abszurd kijelentst.
Charles Ingham, Mowbray hatodik grfja az lett is r merte volna bzni
Charlotte Swannra. Tudta, hogy nem szokott tlzsokba esni. Ez nem jellemz r.
Elspadt, s Charlotte-ra szegezte aggodalommal teli, vilgoskk szemt.
Ki vele, Charlotte! nygtt fel, s felkszlt a legrosszabbra.
Charlotte nagy levegt vett, s bejelentette: Daphne visels. Mikzben e
vgzetes szavakat kimondta, nem vette le szemt a grf meg a grfn arcrl.
A bejelents bombarobbansknt hatott.
Charles s Felicity egy percig nem brt megszlalni a dbbenettl. Riadtan
sszenztek, majd Charlotte fel fordultak. Az arckifejezskbl tlve egyltaln
nem hittk el a hrt. Mintha nem brtk volna felfogni mindazt, amit Charlotte olyan
kereken kzlt velk.
Nem! Nem! Az nem lehet! kiltotta Charles harsny, dhs hangon. Daphne
nem lehet terhes! Ez lehetetlen! Nincs is frfiismerse. Hogy lehetne terhes?
sszerezzent, ahogy kimondta ezt a szt, s hevesen megrzta fejt. Charlotte tved,
gondolta. Tvednie kell. Ez nem lehet igaz. Daphne nem lehet llapotos. Az n
Daphnm nem lehet az.
Felicity vgre megtallta a hangjt. Egyetrtek Charles-szal sivtotta les,
metsz hangon. Reszket kezt ajkhoz kapta, hogy elfojtsa a torkbl
elkvnkoz zokogst. Sosem szegn meg az illendsg szablyait, nem hozna
szgyent a fejnkre. Charles nagy remnyeket fz hozz. Daphne felesgl akar
menni egy herceg fihoz. Tisztessges lny, s val igaz, nincs frfiismerse, csak
Julian Torbett, de
Felicity nem tudott rr lenni tombol rzelmein, ismt zokogni kezdett,
knnyek csorogtak vgig az arcn.
Charles kzelebb hzdott hozz a kanapn, s tkarolta, nyugtatni prblta. A
hallottak azonban teljesen felkavartk Felicityt, ahogy magt Charlest is, aki
tovbbra se trt maghoz a dbbenetbl, s gy rezte, hogy cserbenhagyta az ereje.
letben elszr letaglztk. Ez a rettenetes hr annyira meglepte, hogy gy rezte:
vge van.
Srdogl felesgvel a karjban, tehetetlenl Charlotte-ra nzett, s
megkszrlte a torkt. Ki mvelte ezt vele? krdezte vgl remeg hangon.
Charlotte nyelt egyet. Fogalmam sincs rla vlaszolta bizonytalanul. Nem
tudj
gy rti, nem rulta el magnak, ki a szeretje? siktotta Felicity mg
lesebb hangon; arca falfehr volt.
Nincs szeretje, mltsgos asszonyom. Senkivel sem volt viszonya. rtatlan
ldozat csupn. Egy frfi megtmadta vagy egy idegen, vagy valamelyik
ismerse. Megerszakoltk.
Azt akarja mondani, hogy Julian Torbett megerszakolta? ordtotta Charles
dhsen. Teljesen elkpedt. Utna hozztette: Nem, Julian nem lehetett olyan
szeld fi volt.
Nem tudom, hogy volt-e. Daphne nem volt klnsebben kzlkeny, nem
rszletezte, mi trtnt valjban
Mikor trtnt ez az egsz? krdezte Charles.
Azon a szombaton, amikor n egytt ebdelt vele meg a lnyokkal. Mjus
harmadikn. Daphne ebd utn elment Havers Lodge-ba
Emlkszem mr! szaktotta flbe a grf. Daphne szlt nekem, hogy tstl
Havers Lodge-ba, benz Julianhez, s megmondja neki, hogy Madge Courtneyt is
meghvhatja az idei nyri blba. Taln rosszul tltem meg azt a fit. Tn mgis
erszakoskodott vele. Igen, igen, gy lehetett.
Igazad van, Charles rebegte Felicity halkan; most mr prblt uralkodni
magn. A szomszd hzban lehetett, amikor Daphne ott jrt.
Nem, nem vgott kzbe Charlotte. A harangvirgos erdben trtnt
Befejezetlenl hagyta a mondatot, mikor ltta, milyen riadt lett megint az arcuk. Ezt
mr nehezen brtk elviselni.
A sajt fldnkn! vlttte Charles, s egy pillanat alatt eltnt szoksos
higgadtsga. Haragja jra felsznre trt.
Felicity elgondolkodott. Julian eljegyezte Madge Courtneyt, de csak azrt,
mert Daphne nem mutatott irnta rdekldst fejtegette halk szval. Feltett
szndka volt, hogy valra vltja Charles lmait. De mindig is gy reztem, hogy
Julian szerelmes a lnyunkba. Szerintem Madge csak a msodik szm vlasztott
volt. Mindenesetre gazdag, ezt ne felejtsk el. A Torbettek szeretik a vagyonos
nket.
Ezutn hosszra nyl csnd kvetkezett.
Charlotte trte meg. Elszr is elmondok mindent, amit tudok kezdte.
Utna beszlnik kellene Daphnval. Szrnyen megijedt, s magnkvl van a
bnattl meg a fjdalomtl. Alice btortsra igyekszik vidmsgot erltetni
magra. Szksge van azonban nkre, szksge van a vigasztalsukra, a
szeretetkre s a megrtskre.
Persze, persze helyeselt Charles, s igyekezett lehiggadni, nehezen tudta
azonban tltenni magt a megrzkdtatson. Daphne csodlatos lny, s teljesen
rtatlan. Meg kell nyugtatnunk afell, hogy mellette llunk, s segtnk neki
mindenben, amiben csak tudunk.
Felicity nagyot shajtott. Gondoskodunk rla, hogy tvszelje ezt az egszet,
Charlotte, de mi lesz a terhessgvel? Hogy tartjuk titokban? Hogy rejtjk el? Hogy
li majd a megszokott lett? Mi lesz, ha kituddik a titok? Odalesz a hrneve. A
csald is tnkremegy, ahogy az elbb maga mondta. s mi lesz jvre? Akkor
lenne els bloz, be kne mutatkoznia a kirlyi udvarban! Hogy tudjuk megrizni
a csald j hrt?
Van egy tletem. De elszr tjkoztatni szeretnm nket arrl, milyen
megprbltatsokon esett t Daphne.
Jl van, Charlie, mondjon el neknk mindent. Charles, arcn vrakozsteljes
kifejezssel, htradlt.
Charlotte elrehajolt, sszekulcsolta kt kezt, s gy is tett beszmolt
mindenrl, amirl tudniuk kellett, akrmilyen kellemetlen volt is.

Miutn Charlotte befejezte a trtnetet, Charles felllt. Ksznett mondott, majd a


felesgre nzett. Most menjnk, keressk meg a lnyunkat s vigasztaljuk meg,
biztostsuk a tmogatsunkrl. Szrnyen elkeseredett lehet szegny.
Igen, igen, az lehet. Felicity is felllt, m abban a szent pillanatban
bekopogtattak a dli szrny ajtajn. Charlotte mris szaladt ajtt nyitni.
Daphne llt a kszbn: igazn elbvlen nzett ki a halovnykk ruhban, s
ltszott rajta, hogy ideges.
Jjjn be, jjjn csak, Lady Daphne. A szlei ppen kegyedrt indultak
mondta neki Charlotte szlesen mosolyogva. Megrtettk, hogy n teljesen
rtatlan fejezte be kicsit halkabbra fogva hangjt.
A lny belpett a folyosra. Az desanyja rgtn odaszaladt hozz s meglelte.
Charles sietve kvette: kt karjval krlzrta s vdelmezn maghoz vonta
mindkettejket.
A levendula szobban leszek, itt a dli szrnyban jelentette be Charlotte egy
perccel ksbb csendesen. s amikor gy hajtjk, elmondom nknek, milyen
elkpzelseim vannak a kvetkez idszakra vonatkozan. Egyelre jobb, ha
magukra hagyom nket. Beszljk meg az addott problmt, s vigasztaljk meg
egymst.
Charles nma fhajtssal vlaszolt, majd fancsali flmosollyal Charlotte-ra
nzett. Ksznm drmgte halkan, azutn visszafordult a lnyhoz meg a
felesghez. Arcra volt rva, mennyire flti, s mily nagyon szereti ket.

Charlotte a levendula szobban ldglt, a kis antik rasztalnl; arra hasznlta ezt
az idt, hogy pontostsa a terveit, melyek az elmlt napokban megfogantak a
fejben. gy gondolta, hogy keresztlvihet az elkpzelse. Adja Isten, hogy gy
legyen. Ha megvalstjk a tervt, megmenthetik Daphnt, valamint a csald
hrnevt legalbbis gy remlte. Az a clja s a ktelessge, hogy megrizze a
csald j hrt. Elvgre Swann lny. s ott a tbbi Swann, aki a segtsgre lehet.

Daphne nem sokkal ksbb elment Charlotte-rt a levendula szobba, aztn


mindketten visszatrtek a nappaliba. Charlotte mindjrt ltta, hogy Inghamk flt
szeretettel veszik krl a lnyukat, s nem hagyjk cserben. Daphne sokkal
nyugodtabb volt, s megknnyebblt.
Kinek van mg tudomsa errl, Charlotte? krdezte Charles, miutn
mindnyjan helyet foglaltak.
Rajtunk kvl Alice-nek s Walternek.
Akkor biztonsgban vagyunk. Titokban marad az gy.
Daphnra pillantott: Ugye, egyik testvrednek sem fecsegted el?
Nem, apa. Alice asszony figyelmeztetett, hogy hallgassak Azt mondta:
Senkinek se fecsegj. Ebben a hzban senkiben se bzhatsz, a szleidet s a
Swannokat kivve. Hallgattam r, s megfogadtam a tancst.
rmmel hallom, Daphne. Charlotte-hoz fordulva megkrdezte: No,
halljuk, milyen tervet eszelt ki?
Elszr is ltfontossg, hogy megrizzk a titkot vlaszolta Charlotte. Ha
gy rzik, hogy ki kell ntenik a lelkket, ha ktsgeik tmadnak
nyomatkosan Daphnra s Felicityre nzett, majd gy folytatta: akkor beszljk
meg egymssal, vagy Alice-szel, esetleg velem. Igyekezzenek olyan helyen
beszlgetni, ahol senki sem hallgathatja ki nket. Rendben? Ne felejtsk el, kegyed
nem lehet szbeszd trgya, Lady Daphne.
Mindketten blintottak, Charlotte pedig folytatta: A kvetkez dolog a
magatartsuk. A lehet legtermszetesebben kell viselkednik. Mindhrmuknak.
Senki sem sejtheti, hogy valami nincs rendjn, illetve, valami baj van. Ez kegyedre
klnsen vonatkozik, Lady Daphne. Mint Alice mondta: krem, ltsn vidmsgot
magra. Htradlt a szken, s egy pillanatra elhallgatott, majd Charleshoz intzte
szavait: Lordsgod desapja egyszer mondott valamit, amit azta se felejtettem el,
spedig a kvetkezt: Sohase mutasd ki a gyengesged, sohase vesztsd el a
mltsgodat.
Charles blintott. Nekem is ugyanezt mondta. J, ha az ember szben tartja
apm tancsait.
Most pedig beszljnk a terhessgrl. Mjus harmadikn tmadtk meg
Daphnt, ma jlius tizenkettedike van. Szmtsaim szerint nagyjbl kt hnapja
terhes. ppen ezrt biztos, hogy a kvetkez ngy hnapban leplezni tudjuk az
llapott.
Miknt? tudakolta Charles, s krdn megemelte fl szemldkt.
Mg j pr htig hordhatja a mostani toalettjt. Ez id alatt Alice kszt neki
nhny gyesen szabott ruht, amelyek elrejtik az alakjt. Daphne szerencsre
magas, karcs lny, akrcsak az desanyja, ami sokat segt. Ha jl emlkszem,
ladysgn sokig nem ltszott, hogy msllapotban van. Charlotte kzben
Felicityre pillantott, megerstst vrt tle.
A grfn blogatott. Tbbnyire a hatodik hnapig nem ltszott rajtam, hogy
vrands vagyok mondta Charlesnak.
Bzzunk benne, hogy Daphne is hasonlan szerencss alkat.
Charles hallgatott, s abban remnykedett, hogy a felesgnek s Charlotte-nak
igaza lesz.
Charlotte elrehajolt, s ismt Felicityhez fordult. Azt hiszem, Daphne nyron
nyugodtan itt maradhat Cavendonban, s rszt vehet az estlyeken, anlkl hogy
brki is szrevenne valamit. A ruhi, a viselkedse s a testalkata mind-mind
elnyre vlhat. Nem gondolja, mltsgos asszonyom?
Mindenkppen. Jobb, ha minden a szoksos mederben folyik tovbb.
Charlotte egy percig gondolkodott, vgl kijelentette:
Egy idre el kell tnnie, de erre is kitalltam valamit. Mirt ne mehetne
eurpai krtra? Sok lny utazgat egyet, mieltt els bloz lesz, s bemutatjk az
udvarban a kirlynak meg a kirlynnek.
Pomps tlet! vgta r Felicity, majd Charlesra pillantott. Nem gondolod?
De igen. s ki ksri el?
Ha lordsga hajtja, n szvesen vele tartok. n leszek a gardedmja meg a
trsalkodnje. Mindenkppen gy gondolom, hogy elbb-utbb el kell mennie
innen, amikor ltszani kezd rajta a terhessg.
rlnk neki, ha eurpai krtra menne felelte erre Charles, aki egyre
nyugodtabb lett, minl vilgosabbak lettek Charlotte tervnek rszletei. Mi a
vlemnyed errl, des kislnyom? krdezte Daphnt mosolyogva. Noha az apai
sztn azt sgta neki, hogy lelje meg, s tartsa maga mellett a lnyt, hogy soha
senki ne bnthassa, ellenllt a ksztetsnek.
Szvesen elutaznk, apa klnben sincs sok vlasztsom. A szemlyzet miatt
nem lakhatok a mayfairi hzban. Teht ez a krt tnik a legjobb megoldsnak.
Charlotte fel fordulva hozztette: Szvesen tltenm magval az idt, Charlotte
asszony. Legalbb kikapcsoldhatnk egy kicsit. Hiszen oktberre mr ltszani fog
rajtam, nem gondolja?
Charlotte blogatott.
s az utazs utn? rdekldtt Felicity, s Charlotte-ra szegezte szemt. Mi
a kvetkez lps?
Esetleg pr htre visszatrhetne Cavendonba, aztn bejelenten, hogy svjci
vagy prizsi lnyiskolba szeretne jrni. Termszetesen nem megy el az iskolba,
viszont megbzzuk a megfelel tanrokat, s sokat fog tanulni. Majd lnevet
hasznlunk.
s az j vben immr kikupldva hazajhetne, folykonyan beszlne
franciul, s olyan sikkes lenne, mint egy igazi prizsi rhlgy? Charles krd
pillantst vetett Charlotte-ra.
Pontosan erre gondoltam, Lord Mowbray.
Hol szln meg a gyereket? tudakolta Charles szinte suttogva.
Anglia dli rszn, egy j krhzban, taln Kentben mindenkppen
valamelyik dli megyben. lnven.
s mi lesz a babval? krdezte Felicity halk, gondterhelt hangon.
Az a csaldtl fgg, br mg bven van id dnteni az rkbefogadssal
kapcsolatban. Nem hiszem, hogy van ms megolds felelte Charlotte nyjasan.
Nos, gy gondolom, Charlotte, hogy segtett csillaptani az aggodalmainkat
jelentette ki Charles, s halvny mosollyal ajndkozta meg az asszonyt. Roppant
hlsak vagyunk magnak. Megbeszljk a dolgokat, s megtesszk a szksges
lpseket, ha elrkezik az ideje. Nem ebdel velnk?
Ksznm, uram, de mr elgrkeztem Alice-nek, s nem szvesen mondom
vissza. De ha gondolja lordsgod, dlutn eljhetek uzsonnra, ha megfelel
nknek. rlnk, ha tallkozhatnk Guyjal.
Pomps vgta r Felicity sietve. Gwendolyn nni is jn, st az egsz csald
jelen lesz. s termszetesen magt is szvesen ltjuk.
HUSZONEGYEDIK FEJEZET

Charles Ingham, Mowbray hatodik grfja aznap ks dlutn felkapaszkodott a


fellp risi mret sziklira. Ezek a szirtek mg azokban az idkben kerltek
felsznre, amikor a jgkorszak idejn gleccserek bortottk Yorkshire terlett.
High Skellnek neveztk ezt a helyet.
A masszv sziklk alkotta flkrben vdett, flrees zugoly bjt meg, melyet
Charles mr kiskora ta gyakorta felkeresett.
Idkzben enyhn felhs lett a mennybolt. Mikzben Charles a szirtek fel
bandukolt, felpillantott az gre, mely lomszrke volt, a grf mgis tudta, hogy
nem vrhat es. Odament az egyik lapos khz, lelt r, nekitmasztotta htt a
sziklk alkotta falnak, s egy pillanatra lehunyta szemt; kzben megpihentek fradt
tagjai. A sajt menedkhelynek tekintette ezt a zugot, ahol sokkal tisztbb fejjel
tudott gondolkodni, gy rendezhette a fejben uralkod zrzavart.
A lpvidknek ezen a hatalmas, elhagyatott rszn nyugalomra tallt, bkessg
kltztt a szvbe. Nem volt itt ms, csak az gbolt meg az ingovny, s az szaki-
tenger fell fj, metsz szl, ha zordra fordult az idjrs.
lds volt az risi ressg, melyet semmi sem zavart meg. Charles itt csak a
gondolataival vvdhatott. Elrendezhette ket, hogy megtallja a megoldst a
problmira. Azrt jtt fel ide, hogy egyedl legyen. s keseregjen.
Charlotte pr rval ezeltti bejelentse alapjaiban rengette meg az lett. Egy a
millihoz volt az eslye annak, hogy ilyesmi trtnjen az imdott lnyval, az
drga Daphnjval. Elkpzelhetetlen volt, hogy az gyermekt a sajt fldjkn
erszakoljk meg. Ez dbbenetes. A szrny hr sszetrte a szvt, s tnkretette a
Daphnval kapcsolatos remnyeit s brndjait. s a lnya lmait is.
Daphne csendes, nyugodt letet lt szeret csaldja krben; nem volt kitve a
klvilg szeszlyeinek, s minden szempontbl tapasztalatlan volt erre a
legkegyetlenebb s leggaldabb mdon meggyalztk.
, szegny kislny, mennyire megrmlhetett valljuk be az igazat, azta sem
trt maghoz. Btran viselkedett, s nagy lelkierrl tett tanbizonysgot, ami arrl
rulkodott, hogy igazi Ingham. Az apa bszke volt lnya higgadt viselkedsre.
Charles felshajtott magban, mikzben vgiggondolta a legrosszabb lehetsges
forgatknyvet. Akr meg is lhettk volna a lnyt, miutn megerszakoltk; az az
ember, akrki volt is, a vgn meggyilkolhatta volna Daphnt, hogy megvdje
magt.
Akrhnyszor felvetdtt benne ez a lehetsg, mr a puszta gondolatra
megfagyott benne a vr; s most megint elhessegette magtl ezt a rmkpet.
Szerencsre a lny letben maradt, az erszaktev nem tette meg a vgzetes
lpst, nem vette el az lett. Hla az gnek, arcnak szpsgt sem csftottk el.
Lassanknt testileg helyrejn, ha a lelkn meg is maradnak a sebek; az utbbi
nyilvn idbe telik, s klnleges bnsmd szksgeltetik hozz. s Felicity
megadjk neki a szksges tmogatst, ahogy Charlotte s Alice is.
Alice talpraesetten s okosan kezelte a szrny helyzetet, amelybe azon a
vgzetes mjusi szombaton vletlenl belecsppent. s mint kiderlt, risi
szerencse, hogy szerzett elszr tudomst az esetrl, s gyorsan cselekedett, hogy
eltussolja az gyet. Most mr megvdik Daphnt, gondjt viselik, egszen a
gyermek szletsig.
s mi legyen a babval? Akrhogy csrjk-csavarjuk, a gyermek felerszt
Ingham, a sajt vrbl val, hiszen Daphne gyermeke. Charles lehunyta szemt, s
hagyta, hogy a gondolatai szabadon sodrdjanak.
Ki erszakolta meg Daphnt? Nem valszn, hogy egy vadidegen lehetett, aki
vletlenl betvedt a birtokra, megtmadta a lnyt, aztn elmeneklt.
Mikor megemltette Daphnnak Julian Torbett nevt, a lny lehorgasztotta fejt,
lenzett lben sszefztt kezre, s elsrta magt. Most visszagondolva, abban a
pillanatban szintn azt hitte, hogy Daphne hallgatlagosan elismeri, nmn
megnevezi Juliant.
Julian Torbett. Charles visszagondolt arra, milyen is volt a szomszd
fiatalember. Mindig is szeld, gyengd, st kiss tutyimutyi finak tnt, hogy Felicity
szavait idzzk. Hogy lett volna mersze ahhoz, hogy kzslsre knyszertse
Daphnt?
Hirtelen rdbbent a vlaszra. A legszendbb frfiakban gyakorta risi bels
er s cltudatossg lakozik, s brmit kpesek megtenni annak rdekben, hogy
megszerezzk vgyaik trgyt. A csaldottsg, kielgtetlen szenvedly, szerelem s
kjvgy tvzete mrhetetlen ervel brhat. Ez trtnt azon a mjusi napon? Ki
tudja. Sohasem fogjuk megtudni. Most azonban felmerlt Charlesban, hogy Julian a
legeslyesebb jellt, kvethette el ezt a szrnysget Daphnval. Nos, azta
meghalt s eltemettk. Teht errl ennyit. Hiba, az adott problmval akkor is meg
kell birkzniuk.
Ha kvetik Charlotte tancsait, akkor Daphne 1914 februrjban folytathatja
megszokott lett, mintha mi sem trtnt volna, s ez a szrnysg az titkuk
marad.
Daphne visszatr Eurpbl, ahol sok mindent megtanul az elz korok
trtnelmrl s a mvszetekrl; egy j nyelvet fog beszlni, a francit, s olyan
sikkes lesz, mint egy igazi prizsi dma. j ruhi lesznek, a legjobb prizsi
divathzakbl, s els bloz lnyknt bevezetik a trsasgba, ahogy eredetileg is
terveztk. Az udvarban bemutatjk a kirlynak s a kirlynnak, s meg Felicity
blt rendez a tiszteletre. s mgis hozzmegy valamelyik herceg fihoz.
Charlotte azzal biztatta ket, hogy mindent el lehet simtani, s Charles bzott
Charlotte Swannban. Mindig is bzott benne. Az desapja veken t Charlotte-ra
tmaszkodott, ahogy maga is. Ha visszagondol a gyermekkorra, mindig r kell
dbbennie, mennyire fggtt akkoriban Charlotte-tl.
Amikor korbban megkrdezte tle, velk ebdel-e, elre sejtette, hogy nem
fogja elfogadni a meghvst. Tl nagy a protokoll. Ellenben uzsonnra szvesen
eljn, mert az sokkal meghittebb. Charlotte nem szolgl, de nem is arisztokrata;
bizonyos rtelemben a kett kztt van. Hsges alkalmazott, s tudja, hol a helye.
Charles elvette az rjt, s rpillantott. Utna felllt, s elstlt a sziklkkal
krbezrt terlettl, a pusztasgot tszel svnyen visszabaktatott a hzhoz.
Kzben sszefutott kt vadrrel, akik egytt rttk az als hegygerincet. Odaintett
nekik, mire k visszaintegettek.
Amita dleltt sszeltek Charlotte-tal, megrtette, mostanban mirt jrja
annyi erdkerl a birtokot. Percy Swann, a fvadr, nemrg emltette: azt beszlik,
hogy vadorzk bukkantak fel a krnyken. Ami nem igaz. Charlotte az egsz csald
vdelmnek rdekben gondoskodott rla, hogy a birtok minden rszt
rendszeresen bejrjk az embereik. Charles ezt most mr vilgosan ltta. Helyeselte
Charlotte intzkedseit; igazn megnyugtat, hogy az alkalmazottai mindentt jelen
vannak.

Charles kicsit ksbb besietett a hlszobjval szomszdos ltzhelyisgbe;


Walter Swann mr vrt r.
Ne haragudjon, Swann, kicsit elkstem. A grfn lement mr uzsonnzni?
Igen, mylord, krlbell tz perccel ezeltt. Lady Gwendolyn kicsit korbban
rkezett, mint vrtuk.
Charles blintott, mikzben Walter lesegtette rla a tweedzakt. Szoks
szerint dnnygte a grf, s megcsvlta fejt. A nnm rkk attl fl, hogy
lemarad valamirl, ezrt rkezik idnap eltt. gy megy ez mr vek ta.
Hanson megkrt, hogy adjk t lordsgodnak egy zenetet. Mr. Hugo Stanton
telefonlt Londonbl. Hanson odaadta a telefonszmt. Ezzel tnyjtott Charlesnak
egy papirost. A grf egy pillantst vetett r, majd letette a komdra.
Elbb tltzm jelentette ki, s elindult a frdszoba fel. Kzben mg
htraszlt: Szrke ltnybe bjok, Walter, s lenne olyan kedves, vlasztana hozz
nyakkendt?
Mris, mylord vlaszolta Walter, majd a szekrnyhez lpett.
Charles a frdszobban megmosta a kezt meg az arct, azutn alaposan
megnzte magt a tkrben. Megllaptotta, hogy nyzott az arca. Meg kell
nyugodnia, s a legtermszetesebben kell viselkednie. Vajon mirt telefonlt Hugo?
Remlhetleg lemondja a vendgeskedst. A vltozatossg kedvrt, ez legalbb j
hr lenne. Nem szvesen gondolt Hugo kzelg ltogatsra, fleg a jelenlegi
krlmnyek kztt. Pillanatnyilag nagy terhet jelentene nekik, ha vendg jnne a
hzba. Persze, nem mondja le a kuzinja ltogatst. Ha szerencsje van, maga
Hugo teszi meg helyette.

DeLacy lelt a kis pamlagra, Miles mell. Ugye, milyen vidm a mai uzsonna?
krdezte. Mintha anya is sokkal jobban lenne.
gy van helyeselt Miles, s krlpillantott a szobban. volt a legjobb
megfigyel az Ingham csaldban, les szemt semmi sem kerlte el. Mr feltnt
neki desanyja megvltozott hangulata. Felicity egsz hten aggdott s idegeskedett
a nvre miatt, most viszont tl sokat nevetgl s feltnen sokat mosolyog. , aki
sohasem volt frivol, most annak mutatkozik. Miles homlokrncolva Daphnra
sandtott: az kedlyllapota is sokat javult. Nyugodtnak tnik, mr nem bslakodik,
a szeme sincs kisrva. Ami az apjukat illeti, hatrozottan jkedv.
A tizenngy ves Miles, akinek korhoz kpest roppant les szeme volt,
megllaptotta magban, hogy a csaldtagjai ezen a dlutnon abnormlisan
viselkednek. Vajon mirt vltoztak meg ennyire? Mi folyik itt? Mi zajlik a kulisszk
mgtt? Mert Miles biztos volt benne, hogy valami nincs rendben a csaldban. De
sejtelme sem volt rla, mi lehet a baj, hiba is tallgatna.
Mit nem adnk azrt, ha tudnm, mire gondolsz jegyezte meg DeLacy, s
oldalba bkte a btyjt. Roppant szrakozott vagy. Mi a baj?
Hidd el, Lacy, semmi. Csak a jv pnteki vacsoraestlyen gondolkodtam.
Bevallom, hogy a htam kzepre se kell improvizlt Miles.
Jaj, ne lgy mr olyan begypsdtt, Miles. Megltod, milyen j lesz! Majd
n tncolok veled, s Diedre meg Daphne is. Akkor nem kell foglalkoznod azokkal
a vihncol lnyokkal, akik krlrajonganak.
Nem is rajonganak krl! vgott vissza Miles elvrsdve. - Ne csfolj,
mert tudod, hogy utlom. Na, mindegy.
Teljesen hidegen hagynak a helybli ostoba fruskk. Nem is rtem, minek hvjuk
meg ket.
Mert apa meg anya gy gondolja, hogy Yorkshire legelkelbb csaldjaknt
ktelessgk nyri sszejveteleket szervezni.
Ma dlutn tallkoztam Harry Swann-nal. Meggrtem neki, hogy jv
szombaton mindnyjan elmegynk horgszni a Skellbe jelentette be Miles, hogy
vgre msra terelje a szt. Akr piknikezhetnk is az erdben. Tudom, hogy
lvezntek Cecivel. Ht nem j tlet? A hgra mosolygott, hogy kellkppen
nyjas s bartsgos legyen, ahogy egy j testvrhez illik; DeLacyt kedvelte
legjobban a lnytestvrei kzl. Msrszt nem akarta, hogy a hga gyant fogjon, s
megsejtse, hogy valami gond van a csaldban. gyis olyan kvncsi, folyton beleti
az orrt msok dolgba.
H, de j lenne! lelkendezett DeLacy. Ekkor felfigyelt a szobalnyra, Peggy
Swiftre, aki odakint llt a hallban, kzvetlenl a srga nappali mellett, s egyre
kzelebb hzdott Gordonhoz, az inashoz. DeLacy elfojtotta a kuncogst. Azok
ketten azt hittk, hogy senki sem veszi szre ket.
Hogy ne is lssa a kt szolgl flrtlst, DeLacy felpattant, odalibbent
Daphnhoz, s lelt mell. A nvre messen nzett ki ezen a dlutnon: zldcitrom
szn selyemruht viselt, bizonyra Alice asszony legjabb modelljt. A szne
tkletes volt. j ruha? rdekldtt DeLacy, s elragadtatva csodlta a nvrt.
Pont hozzd val, Daphne.
Nem j. Alice asszony tavaly ksztette, br azta csak egyszer hztam fel.
Nzd Peggyt, ahogy Gordonnal kacrkodik sgta oda DeLacy, mivel jra
megpillantotta a kokettl prost.
Daphne kvette hga tekintett. , nem, szerintem nem kelleti magt susogta
vissza, mert gy rezte, hogy meg kell vdenie Peggyt. Megesett rajta a szve,
amikor megltta a gyerekvel, megsajnlta a nehz sors szolgllnyt.
Taln csak azt nzik, hogy fel kell-e szolglniuk mg valamit. Ezutn a
hgra mosolygott. Kpzeld, milyen szp lett a fehr estlyi ruha! Olyan, mintha
j lenne, Lacy. Cecily fantasztikus munkt vgzett, egszen rendkvli
ruhakltemnyt krelt neknk.
DeLacy boldogan visszamosolygott r, rlt a j hrnek. A tintafoltokra
gondolt, de gyorsan elhessegette a kellemetlen emlkeket, inkbb a kzelg zens-
tncos vacsorrl kezdett fecsegni, meg arrl, mibe ltznek szombat este.
Charlotte a helyisg tloldaln, Guy Ingham mellett lt, s remekl szrakozott
a trsasgban. rlt, hogy eljtt tezni. Ilyenkor jl szokta rezni magt, tbbnyire
azrt, mert az uzsonna sokkal ktetlenebb, mint a csaldi ebdek, melyek tlsgosan
szertartsosak, gyakran fennhjzak, s tl hosszra nylnak.
Guy, aki rendszerint megnevetette, most is sikerrel jrt.
Gwendolyn nni az elbb kzlte velem, hogy megtallta nekem a tkletes
lnyt sgta oda cinkos mosollyal. Jv htvgn, a partin bemutat neki.
Fogadok, hogy olyan ronda, mint a bn, de risi vagyon vromnyosa.
Lady Gwendolyn kezt-lbt majd sszetri, annyira igyekszik sszehozni a
jobbnl jobb partikat jegyezte meg Charlotte, mikor albbhagyott vidmsga. s
valljuk be, sikeresen elkotorja az rksnket, szent igaz. Rvid csend utn
megkrdezte: De mi trtnt Violet Lansinggel? Azt hittem, hogy tetszik magnak,
Guy. Legalbbis hsvtkor gy vettem ki a szavaibl. Htradlt s Guyra emelte a
tekintett, akit nagyon kedvelt s mr szletse ta ismert. Most szrevette, hogy a
fiatalember arca megvltzik: lesjtott s bnatos lett, s vilgoskk szeme
elszomorodott.
Guy egy kis id elteltvel mly levegt vett. Tudomsomra jutott, hogy Violet
nem megfelel partner egy grfsg leend rksnek mondta flhangosan, majd
keservesen felshajtott. Mr kzel lltam ahhoz, hogy khm belebolonduljak,
de idben szhez trtem. gy ht hagytam, hogy szp csendben vllat vont, majd
halkan folytatta: elljn a dolog, mgnem elhalt a kapcsolatunk. Igyekeztem
tapintatosan viselkedni. Nem akartam fjdalmat okozni Violetnek.
Ezzel knyelmesen elhelyezkedett a karosszkben, majd melegen Charlotte-ra
mosolygott. Minek vvnk szlmalomharcot? Semmire se mennk vele. Nem
akartk, hogy sszekssem az letem Violettel.
Sajnlom mondta Charlotte megrten, majd gyengden megsimogatta Guy
karjt. Elbb-utbb gyis tallkozik valakivel, aki minden szempontbl megfelel
partner lesz. Egyszer eljn az a nap. Megltja, gy lesz.
Tudom. Apa is ezzel biztatott. De olyat, mint Violet, sohasem tallok Nem
fejezte be a mondatot, hiszen tudta, hogy mr rg megterveztk az lett. Minek
sirnkozna ht az elveszett szerelem miatt taln lete szerelme miatt.
Charlotte mr azon volt, hogy egytt keseregjen vele, amikor Diedre odasuhant
hozz, s lelt mellje. Apa mondott neked valamit a londoni vadrl? krdezte
Guy-nak cmezve szavait. Vagy az idn nem megynk Londonba?
Sejtelmem sincs rla, s szintn mondom, Didi, hogy nem is rdekel
vlaszolta a fivre. n, szemly szerint, szvesen tltm Cavendonban a nyarat.
Teniszezem, krikettezem, szom, horgszom, blokon meg nyri mulatsgokon
veszek rszt. Meg a vadszaton, miutn a dics tizenkettedikn elkezddik a szezon.
De az augusztusi dics tizenkettedikre gyis visszajvnk. Ez adott. n
mostanrl beszlek, Guy a jliusrl hborgott Diedre.
Szerintem az idn nem utazunk Londonba felelte erre Guy. Legalbbis
csaldostul nem kltznk oda a nyri szezonra, hiszen Anne nni nagyon beteg, s
anya a kzelben szeretne lenni. Legalbbis Daphne ezt mondta nekem.
Ugyan, honnan tudn a mi drgaltos Daphnnk, akit I csak a sajt klseje
rdekel!
Guy furcsa pillantst vetett a hgra. Eltndtt, vajon mirt ilyen utlatos, aztn
tmt vltott. Hugo Stanton-rl kezdett beszlni, aki hamarosan elltogat hozzjuk.
Charlotte-ot bombzta a krdseivel, aki annak idejn ismerte Hugt.
Egyszer csak nagy zsivaj tmadt, mivel egy pttm lnyka, aki mindenkpp a
figyelem kzppontjba akart kerlni, beviharzott a szobba. Uzsonnzni jttem,
apuci! kiablta. Ugye, szabad? n is itt akarok lenni!
Mihelyt megpillantotta Dulcie-t, aki olyan gyorsan szaladt felje, amilyen
gyorsan kurta lbacskjtl tellett, Charles felugrott a pamlagrl, ahol addig
nagynnje mellett ldglt. Azon nyomban elkapta legkisebb lnyt, s a karjba
vonta. Ugyanis Dulcie kis hjn belegabalyodott a szobalny, Mary lbba, aki ppen
egy tlca friss szendvicset egyenslyozva lpkedett a zsrkocsi kzelben vrakoz
Hanson fel.
Ht megjttl, kicsikm mosolygott Charles, s a mellkashoz szortotta
Dulcie-t. Igen, velnk tezhatsz. De eltte velem jnnl? El kell intznem egy
fontos telefonhvst. Na, mit szlsz hozz?
, igen, apuci, veled megyek. n is beszlhetek a teffolnba?
No, erre mindenki jt kacagott. Mulatsgosnak tartottk a bjos, br kiss
lrms gyermek bohckodst. Charles is nevetve sietett a knyvtr fel.
Szerencsre megakadlyozta, hogy a szolgllny tlcval a kezben elterljn a
fldn.
Az rasztalnl ll szkre ltette Dulcie-t. Most pedig lgy j kislny,
kicsikm krlelte. Miutn vgeztem a telefonlssal, visszamegynk, s
megisszuk a tet. Ugye, krsz egy szelet lekvros pisktatekercset? s tejsznhabos
szamct?
, igen, apuci. J kislny leszek fogadkozott Dulcie, s sugrz mosollyal
nzett fel imdott desapjra. Olyan boldog volt, hogy itt lehet vele. A nvrei most
mr tudni fogjk, hogy apuci szve cscske. Knyelmesen elterpeszkedett a
brfotelben, boldogsgtl ragyog arcn tovbbra is szles mosoly jtszott.
Charles felvette a kagylt, s a papirosra rt londoni telefonszmot krte a
telefonkzpontostl. Egy-kt perc mlva a telefonkezel bejelentette, hogy a
Claridges Hotel van a vonalban. Charles Mr. Hugo Stantont krette a telefonhoz.
Rvidesen megszlalt egy frfias hang:
Hall. Itt Stanton beszl.
Szervusz, Hugo. Charles vagyok, az unokatestvred. tadtk az zenetedet. Ne
haragudj, csak most tudtalak hvni.
Jaj, de j hallani a hangod ennyi v utn! ujjongott Hugo, s hangjbl
szinte rm rzdtt ki. Azrt hvtalak, mert t szeretnm tenni a yorkshire-i
ltogatsom dtumt, amennyiben lehetsges.
Noha Charles egy pillanatra meghkkent, szenvtelen hangon vlaszolt:
Termszetesen. Mikor szeretnl jnni?
Azon gondolkodtam, illetve abban remnykedtem, hogy a jv pntek
megfelel nektek. Pr napra utaznk oda, ahogy terveztk is.
A megrknydtt Charles csak nmi habozs utn vlaszolt:
Neknk megfelel, Hugo, de felhvom a figyelmedet, hogy aznap este
vacsorval egybekttt bl lesz nlunk. Ha ez nincs ellenedre persze meg kell
krdeznem Felicityt is. De mirt is ne, regfi fejezte be, nehogy bartsgtalannak
tnjn.
Ksznm, Charles. Klnben nincs ellenemre az estly, legalbb letncolom
a vacsort. Hidd el nekem, ritkn vltoztatok ilyen ksn a programon tette hozz.
De nemrg szltak, hogy pont azon a htvgn, amikor Yorkshire-be mentem
volna, fontos megbeszls lesz Zrichben, amelyen mindenkppen rszt kell
vennem. Sajnos tkznek a dtumok.
Biztosthatlak rla, hogy megrtem. Nha elfordul az ilyesmi. Semmi gond.
Termszetesen ktelez a frakk. Holnap dleltt felhvlak, s megbeszljk a
rszleteket.
Nagyon szpen ksznm, Charles. Mr alig vrom, hogy visszatrjek
Cavendonba. Szp estt!
Neked is vlaszolta Charles, majd letette a telefont. Utna felkapta Dulcie-t,
s kiballagott a knyvtrbl.
n nem is beszlhettem panaszolta hangosan a kislny.
Tudom. Ne haragudj, Dulcie, a bcsi sietett. De most menjnk, megkstoljuk a
lekvros pisktatekercset meg a tejsznhabos epret. H, de fincsi lesz!
A srga nappali ajtajban megllt, karjn a kislnnyal.
Most pedig mindenki figyeljen ide, mert be szeretnk jelenteni valamit
harsogta.
Erre minden szempr felje fordult.
Az elbb beszltem Hugo Stantonnal. Jv pntek dlutn rkezik, nem jlius
msodik felben.
Csodlatos! rvendezett Gwendolyn nni. Mr annyira vrom, hogy jra
lthassam.
j tncpartnernk lesz, apa! sivtotta DeLacy.
Hogy jutott ez eszetekbe, Charles? krdezte Felicity.
Hugo nemrg idetelefonlt, amikor ppen odakint stltam. Az elbb hvtam
vissza. A Claridges Hotelben szllt meg. tkznek a programjai. Ugye, megfelel?
J lesz a jv htvge?
Igen. Nem problma. s DeLacynek igaza van. J, ha j vendg rkezik a
hzhoz, fleg egy rg nem ltott unokatestvr. Legalbb megtncoltatja az ifj
hlgyeket, ahogy Lacy javasolta. s taln az idsebbeket is.
HUSZONKETTEDIK FEJEZET

Nincs kedved stlni egyet? krdezte Gordon Lane, s Peggyre mosolygott.


Jlesne a friss leveg, s szvesen elszvnk egy cigit.
Peggy visszamosolygott r. Mirt is ne? Mindjrt szlok a szakcsnnek.
Gordon blintott. Levette a nyakkendt, zakt meg a mellnyt, mindet
felakasztotta a fogasra, azutn zsebre vgta a cigarettt meg a gyufsdobozt.
A szakcsn elengedett kzlte vele Peggy, mikor visszatrt a szemlyzeti
ebdlbe. De arra krt, hogy ne idzznk tl sokig. Megvr bennnket.
Elvigyorodott.
Mrs. Jackson azt mondja, nem szeretn, ha Hanson kizrna bennnket a hzbl.
Mert az a bunk vn gazember kpes lenne r.
Vigyzz a szdra! sziszegte Peggy, mikzben levette s a msik fogasra
akasztotta a fityult meg a ktnyt. Gyere, jrjunk egyet, mieltt megjelenik a
porondon, s visszaparancsol bennnket.
A hts ajtn mentek ki. Gordon megfogta Peggy kezt.
Stljunk el az erdhz javasolta. Elszvom a cigit, aztn visszaballagunk.
Fl ra alatt megjrjuk. Rendben?
Peggy rblintott. Nem akarok bemenni az erdbe, Gordon. Olyan flelmetes
a sttben.
Gordon vigyorogva lenzett r. Itt vagyok n, vigyzok rd, babm. Ma este
klnben sincs olyan stt. Nzd meg, milyen szpen mosolyog rnk a telihold.
Romantikus, mi?
Peggy egy ideig hallgatott. Nem lehet, Gordon mondta aztn csendes, m
hatrozott hangon. Remlem, megrted. Kicsit sszebjhatunk, azt nem bnom,
adhatsz pr cskot is, de ez minden.
Tudom. Folyton ezt mondogatod. Akkor csak egy cskot adj, babm, aztn
meglelgetlek egy kicsit. Klnben sem idzhetnk sokig odakint, nehogy
kizrjanak bennnket. Mert akkor az istllban vetjk meg jszakra az gyat.
Peggy egy szt sem szlt, csak somolygott.
Nmn ballagtak tovbb, belefeledkeztek a gondolataikba. Br nem tudtk,
mindketten egymsra gondoltak.
Peggy az utbbi hetekben egyre jobban belehabarodott Gordon Lane-be. Magas,
robosztus, jvgs fiatalember volt, mgis a kedvessge tetszett legjobban
Peggynek. Amita bellt cseldnek Cavendon Hallba, Gordon mindig a prtjt
fogta, megvdte, ha kellett.
Malcolm Smith, a finas is jl nz ki, de nem olyan rendes ember, mint Gordon.
s a msik kt cselddel, Mary Ince-szel meg Elsie Rolanddal is flrtl. Ht igen,
Gordon megmondta neki, hogy Malcolm nagy szoknyavadsz, s gy is van.
szrevette, hogy meg Gordon egyre kzelebb kerlnek egymshoz, mgis
megprblta megfogdosni a mellt a tlalhelyisgben, mire lekevert neki egy
nagy pofont. A pimasz frter azta a kzelbe se merszkedett.
Peggy tudta, hogy teljesen belebolondult Gordonba, ami klcsns volt. De volt
egy kis gond. Gordon arra vgyott, ami neki sincs ellenre. m utoljra csnyn
prul jrt, gy ht tartott a dologtl; megfogadta, hogy msodszor mr nem
keveredik bajba.
ppen ezrt rsen volt ezen az estn, mikzben az erd fel andalogtak. Nem
hagyhatja, hogy a vgy elvegye az eszt. Szemrmesen kell viselkednie, persze
vigyzva, nehogy megsrtse Gordon rzseit.
Ami Gordont illeti, t bizony teljesen elbjolta Peggy Swift. Szinte abban a
pillanatban flig belehabarodott, amikor a lny munkba llt Cavendonban.
Szemreval fehrcseld, beszdes szemmel, kvnatos domborulatokkal s roppant
kellemes termszettel. Radsul rtelmes lny, s sok szempontbl igen talpraesett.
El akarta csbtani, ugyanakkor lassanknt rjtt, hogy ez az a n, akit szvesen
felesgl venne. J lesz, ha megzabolzza tombol szenvedlyt, a rettenetes
svrgst, klnben kellemetlen fordulatot vehetnek az esemnyek.
Jllehet Peggy nem tudta, Gordon nagyon is tisztban volt vele, hogy a lnynak
van egy gyereke. Egyfolytban pletykltak az alagsorban. Azt is hallotta, hogy a
frfi cserbenhagyta Peggyt, s lelpett Amerikba. A szemt, tkozdott magban
Gordon, mikzben megllt, s elvette a cigarettt.
Miutn rgyjtott, tovbb gyelegtek. J fi leszek jelentette be hirtelen az
inas. Nem foglak bntani. Nem sodorlak bajba. Csak adj nhny cskot, des
rzsm, j? Ugye, azt nem bnod?
Nem vlaszolta Peggy. n is szvesen megcskolnlak. De semmi mst.
Gordon elszvta a cigarettt, mire a pagonyhoz rtek. Elnyomta egy fatuskn,
majd az erd szle fel terelgette a lnyt, egy fves tiszts fel. Ott leltek, s
Gordon tkarolta Peggyt, majd cskolgatni kezdte a nyakt. Egyszer csak lenyomta
a fldre, flbe hajolt, s szenvedlyesen megcskolta: nyelvk incselked tncot
jrt. Utna Gordon keze kitapogatta a lny ruhjt, kigombolta a fels gombokat, s
megkereste a lny keblt.
Peggy tiltakozott. Ne, Gordon, ne! Krlek, ne tedd. Tlsgosan feltzelsz.
A fiatalember fittyet hnyt az int szra.
Lehajtotta fejt, s mikzben megszopogatta a mellbimbt, kzelebb hzta
maghoz a lnyt, egszen maghoz szortotta a testt.
Peggy a combjn rezte Gordon kemny frfiassgt (nyilvnval volt, hogy
teljesen felajzotta a szerelem), s is majd elolvadt, mikor a fiatalember
megzlelgette a mellt. Aztn megszlalt a vszharang a fejben, s figyelmeztette,
hogy uralkodnia kell magn.
Hagyjuk abba susogta, mire Gordon azonnal szt fogadott, hiszen tudta,
hogy nincs ms vlasztsa. Nem akarta elriasztani a lnyt.
Peggy ajkra tapasztotta szjt, s mohn falni kezdte. Kzben fl kezvel
felhzta a lny szoknyjt, ujjai a bugyog al vndoroltak, mgnem megtalltk a
niessg bimbajt.
Utna felknyklt, s lenzett a lny arcba. Olyan gynyr vagy a
holdfnyben, Peggy duruzsolta szerelmesen. Meg akarlak simogatni. Kvnlak,
de nem knyszertelek r csak annyit engedj meg, hogy megcirgassalak itt,
gy, gy. Ezzel megsimogatta, ujjai elidztek Peggyben.
A lny csak blogatni brt, annyira kiszradt a szja. Gordon megpuszilgatta az
arct, aztn tovbb simogatta, mgnem Peggy nygdcselni kezdett.
Gyernk, lazts, ne feszengj, hadd ajndkozzalak meg rmmel suttogta
Gordon a cseldlny arca felett. A kedvedben akarok jrni, Peg. A lny
engedelmeskedett; pr msodpercen bell megmerevedett, majd grcssen
vonaglani kezdett, s kzben Gordon nevt shajtotta.
Az inas kt kzzel maghoz lelte: olyan ervel szortotta, mintha sohasem
akarn elengedni. rmt szreztem? Tudom, hogy igen, mert lttam az arcodon.
Lttam, mennyire lvezed a cirgat ujjaimat.
Igen rebegte a lny, egyszerre szgyenlsen suttogva.
Valban boldogg tettl, br ez nem volt korrekt veled szemben. s n
Nem fejezte be a mondatot. Elharapta a szt, s megdermedt a fiatalember lel
karjban, hirtelen annyira megijedt.
Mi a baj? krdezte Gordon elkomorodva. Sejtette, hogy a lny szokatlan
neszezsre lett figyelmes.
Pssssssszt pisszegte le a cseldlny. Valaki itt jr az erdben, Gordon.
Mindketten felltek, s figyelmesen hegyeztk flket. Ismt hallatszott a gallyak
ropogsa. Volt ott valaki, aki pp most rohant be a fk kz.
Gordon felugrott, s Peggyt is felrntotta. Mindketten kimenekltek a
pagonybl, s felszaladtak a cavendoni dombtetre. Egsz vgig futottak, gy ht
kifogytak a szuszbl, mire a hts udvarba rtek.
Zihlva meglltak a kfal mellett, s sszenztek. A nyakamat r, hogy egy
frfi volt, Gordon mondta Peggy kicsit ksbb. Nehezek voltak a lptei, ezrt
hallottuk a gallyropogst. Olyan ijeszt, ha arra gondol az ember, hogy valaki ott
llkodott, netn kilesett bennnket. Gondolod, hogy egy Kukkol Jani volt?
Ki az rdg kdoroghat idekint ilyen ksn? Gordon hangosan
gondolkodott.
Nos, mi is idekint voltunk felelte erre Peggy, s szerelemtl ragyog arccal
rmosolygott. Ksznm, hogy tisztessgesen viselkedtl, Gordon.
A fiatalember kzelebb hajolt, kt kezbe fogta a szolgllny arct, s knnyed
cskot lehelt az ajkra. Vgl rsznta magt, s megkrdezte:
Hozzm jssz, Peggy Swift? rkre az enym leszel? A felesgem leszel?
Peggy annyira meghkkent, annyira meglepte a lnykrs, hogy egy pillanatra
elllt a szava. Igen, Gordon Lane mondta vgl. Az leszek! Hozzd megyek!
Krje fonta a karjt, s meglelte a fiatalembert. Aztn ajkuk cskba forrt, csak
utna hzdtak el egymstl.
Peggy ott llt, s felnzett Gordonra. Teljes szvbl szerette ezt az embert. El
kell rulnia neki az igazsgot. Becsapn, ha nem beszlne Kevinrl.
El kell mondanom valamit, Gordon kezdte csendesen. Van egy
Gyereked vgott kzbe Gordon. Igen, tudok rla. s nem vltoztatja meg
az rzseimet. Szeretlek, Peggy, s amikor eljn az ideje, magunkhoz vesszk, s
velnk fog lakni. Nemcsak a frjed leszek, hanem gyereked apja is.
Peggy mg kzelebb hzdott hozz. Knnyek ntttk el a szemt, de pillogva
lenyelte ket. Ksznm, hogy ezt mondod, Gordon. grem, hogy a lehet
legjobb felesg leszek.
Ebben a minutumban kinylt a hts ajt: a szakcsn ott llt a konyha belsejbl
kiszrd fnnyalbban, s srgeten integetett nekik.
Kz a kzben futottak felje. A szakcsn betesskelte ket a konyhba. Hanson
portyra indult mondta nekik. Gyjtson mn r egy cigarettra, Gordon, de
stllst, fiam. Figyelmezzenek rm pr percig odakint vtak az udvaron, fstni
egyet. Ippen most httam be magukat. Mer gy vt, he?
Gordon blintott, majd gyorsan rgyjtott.
Hanson pr msodperc mlva megjelent a konyhban, s odabiccentett nekik,
mikor megpillantotta ket. Utna a hts ajthoz ment, s bezrta, aztn megfordult,
s elindult a folyos fel. J jszakt. J jt mindenkinek ksznt el, s mr
ment is.
J jszakt, Mr. Hanson vlaszolta Gordon, Peggy s a szakcsn krusban.

Aznap, ks jjel, mikzben az gyban fekdt a cseldsgi szllson, s Gordonra


meg a hzassgra gondolt, Peggy egyre boldogabbnak rezte magt. Remek pros
lesz bellk, sszeillenek, s jl kiegsztik egymst. Egy id mlva
visszakanyarodtak a gondolatai az erdben trtntekre. Eskdni mert volna, hogy
jrt ott valaki, ott rejtzkdtt a fk kztt, s Gordon is osztotta a vlemnyt.
Vajon az a valaki kileste, amikor Gordon megsimogatta t?
Egy kukkol? De ki lehetett? Csak nem valamelyik erdkerl? Vagy az egyik
falubeli? Vajon elmondhatja a szakcsnnek vagy Mrs. Thwaites-nek? St taln mg
Mr. Hansonnak is? De szinte azonnal meggondolta magt. Akkor elruln, merre
jrtak Gordonnal. Klnben is, mi rtelme lenne? Holnap reggel figyelmeztetnie
kell Gordont; megmondja neki, hogy ne beszljen az erdben llkod frfirl.
Senki sem tudhatja, hogy odalent jrtak, amikor jszaka elvileg ki se tehetik a
lbukat a hzbl. A cavendoni szablyok szigorak. s Hansonnak gondja van r,
hogy betartsk ket.

Msnap reggel Peggy rkezett a szolglk kzl elsknt a konyhba. Olyan


boldog volt, hogy legszvesebben dalra fakadt volna. De nem tehette meg. Vidman
mosolyogva ksznt a szakcsnnek.
H, de virgos kedvben van, lnyom jegyezte meg Nell Jackson, aki
visszamosolygott r. Derk legny az a Gordon Lane. szinte s melegszv.
Malcolm Smithrl mn nem mondhatok ennyi jt. Csak sajt magt szereti, annyi
szent. Osztn hi s dlyfs is.
gy igaz helyeselt Peggy, majd odastlt a tzhely mellett ll szakcsnhz,
s a flbe sgta: Titok, de komolyak a szndkaink.
H, de j dolga van, Peggy. Nem is kvnhatna jobb embert magnak, des
lnyom. A szakcsn mg mindig mosolyogva visszafordult a tzhely fel, s
felkapta az egyik fakanalat.
Rvidesen megjelent Mrs. Thwaites is. J reggelt, szakcsn. J reggelt, Swift.
Mivel ma maga jtt le elsknt, j lenne, ha felmenne az emeletre, s meggyjtan a
tzet a knyvtrban a grf rnak. Amint Ince megrkezik, felkldm, hogy segtsen
megterteni a reggelihez. Na, igyekezzen, lnyom, csipkedje magt! Nem rnk r
egsz nap.
Peggy az utasts szerint cselekedett, hamarosan mr a knyvtrban trdepelt, a
kandall eltt, s egy szemtlaptba sprgette a tegnapi hamut.
Miutn a rostlyra rakta az aprft s a paprgalacsinokat, melyeket az inasok
elksztettek, meggyjtotta a gyuft, s odatartotta az jsgpapirosokhoz.
Nemsokra mr haragos lngok roptk vad tncukat a kandallban. Peggy bedobott
mg nhny fahasbot, majd felllt.
Mikor ltta, milyen piszkos lett a keze, leszaladt a fldszintre, hogy
megmosakodjon.
Mary Ince s Elsie Roland, a kt msik szolgl a porcelnokkal megrakott
szekrny mellett llt s nagyban pusmogott-sugdolzott. Hirtelen elhallgattak,
mikor megpillantottk Peggyt.
J reggelt mosolygott rjuk Peggy.
Visszamorogtak valami ksznsflt, de mindketten mogorvnak, st
bartsgtalannak tntek. Peggynek az a gyanja tmadt, hogy rla meg Gordonrl
pletykltak. Az utbbi idkben rdekes megjegyzseket tettek.
Siets lptek kzeledtek. Malcolm Smith szinte replve leszguldott a lpcsn.
Mr. Hanson mg egy ezst melegen tartt kr kiablta. Gyorsan, kertsen valaki
egyet! Siessenek!
Peggy kzelebb llt a kisszekrnyhez, ahol az ezstednyeket tartottk, kinyitotta
ht az ajtt, s benylt. Egyszer csak megrezte, hogy Malcolm kzvetlenl mgtte
ll, s a nyakba liheg. Na, felcsinlt mr? Fogadok, hogy igen, te kis loty.
Mieltt Peggy vlaszolhatott volna, megmarkolta a tomport, majd sietve ellpett
tle, mert kinylt a hts ajt, s Gordon belpett a szobba.
Peggy villmgyorsan sarkon fordult. Ezt mg egyszer ne merszeld megtenni,
Malcolm Smith! jelentette ki jeges hangon. Ha megteszed, szlok Mr.
Hansonnak, hogy tlsgosan bizalmaskod vagy velem.
Malcolm hahotra fakadt. Itt minden frfi bizalmaskod veled, Peggy Swift.
Bizalmas bartaid vagyunk, hiszen tudjuk, hogyan trod szt a lbadat.
Erre valaki felhrdlt, majd Gordon nagy drrel-drral nekilendlt, tsvtett a
konyhn, s egy risi ugrssal a folyosn termett, ahol Malcolmra vetette magt,
s pflni kezdte a mellkast.
A finas legjobb tehetsgvel harcolt ellene, de nem volt olyan ers, mint fiatal
alrendeltje. Mikor be akart hzni egyet Gordonnak, elvtette, megingott, s hiba
hadonszott mindkt karjval, htrazuhant. Gordon mr ppen rvetette volna
magt, amikor Peggy elkapta az egyik karjt, a szakcsn meg a msikat. Egytt
elrngattk az inast a csetepat sznhelyrl.
Hamarosan mellettk termett a dhs Hanson, aki villml szemmel nzett
rjuk. Mi ez az egsz? gy verekednek, mint a kznsges utcaklykk! Kt inas,
aki Anglia egyik els grfjnak alkalmazsban ll. Mowbray grfja kitrne a
hitbl, ha ezt megtudn. Mg sosem tallkoztam ilyen botrnyos magatartssal.
Tbb eszk is lehetne. Nem szgyellik magukat? Lenzett Malcolmra, s mar
gnnyal hozztette: Azonnal keljen fel! s igaztsa meg a librijt, Smith.
Magtl meg, Lane, magyarzatot krek!
Mieltt Gordon vlaszolhatott volna, felharsant a szakcsn hatrozott hangja:
Szemtanja vtam a jelenetnek, Mr. Hanson. Malcolm vt a hibs. Eskszm
magnak, hogy csnyn fpiszklta Gordont.
Mivel? krdezte Hanson hvsen, s a szakcsnre szegezte szemt.
Hallani akarom a rszleteket.
Megsrtette Peggyt, aki egy nap Gordon felesge lesz. Oszt Gordon megvdte
a lyny j hrt.
Hanson mogorvn sszevonta szemldkt, majd Gordonra pillantott. Mit
mondott magnak, hogy ilyen szrny patlia kerekedett belle? Gyernk,
beszljen, Lane. Ki vele!
Gordon tovbbra is hallgatott. Mg mindig haragudott a msik inasra, radsul
Hanson szigoran vizsgld tekintete is egyre jobban idegestette. Megrzta a fejt.
Nem szvesen ismtlem meg, Mr. Hanson.
Eskszm magnak, hogy gy vt szlt kzbe Nell Jackson. Minden szt
hallottam. des istenkm! Ekkor elmosolyodott, mert egy apr termet, takarosan
ltztt asszony betoppant az udvarrl a konyhba; kezben brnd, fejn zld
kalap, mely all lngvrs hajfrtk kandikltak ki.
Nell odasietett hozz. Miss Wilson! Milyen kellemes meglepets
kotkodcsolta. Isten hozta megint nlunk. Jaj, de boldog vagyok, hogy ltom,
galambocskm! Oszt n meg aszittem, hogy csak jv hten gyn vissza
mihozznk.
Sikerlt idnap eltt elintznem mindent felelte erre Olive Wilson. Szvlyes
mosollyal megragadta a szakcsn felje nyjtott kezt, s megrzta, majd
szeretettel megszorongatta. Rgi bartnk voltak, j bartnk; mindketten hossz
vek ta Cavendonban dolgoztak.
Hanson haragos pillantst villantott a kt inasra, majd maga is Olive Wilson
dvzlsre sietett. volt a grfn komornja, s Hanson nagyon is tisztban volt
vele, mennyire megszenvedtk a hinyt. Isten hozta megint Cavendonban.
Remlem, minden rendben van, Miss Wilson? rdekldtt a fkomornyik, s
lelkesen megrzta az asszony kezt.
Nem volt semmi gond, Mr. Hanson, amg be nem toppantam ebbe a
tbolydba.
Hanson erre elhzta a szjt. Tbolyda a javbl igazi bolondokhza.
Krem, bocssson meg egy pillanatra.
Megfordult, s a kt inasra nzett. Magukkal majd ksbb foglalkozom
kzlte velk. Most pedig mindketten tnjenek el innen! Ezutn a konyhai rra
lesett. Azonnal menjenek fel az emeletre, tertsk meg az asztalt a reggelihez, s
ksztsk el a pohrszket. Ince, Roland, menjenek velk! Segtsenek nekik, hozzk
elfogadhat llapotba az ebdlt.
A kt inas meg a szolgllnyok kisiettek, Hanson pedig Peggy fel fordult.
Jobb, ha maga idelent marad mondta neki. Ma kerlje el ket. Segtsen
Pollynak Krlnzett, a konyhalnyt kereste, aztn megpillantotta: behzdott
az egyik sarokba. gy folytatta ht: Maguk ketten szpen bepakoljk az telt a
melegen tartba, s ha elkszltek, dolgozzanak a szakcsn keze al.
Igenis, Mr. Hanson. s nagyon ksznm, uram.
A fkomornyik blintott. Ne kerljn Smith tjba!
Nem kerlk, uram. Tudja, tnyleg volt a hibs.
Hansonbl nehz shaj szakadt fel. Majd ksbb beszlgetnk, Miss Wilson.
Ezzel kivonult a konyhbl. Dhs volt, s megalzva rezte magt, mivel a grfn
komornja szemtanja volt ennek a nevetsges jelenetnek.
Olive Wilson a konyha kzepre lpett, s somolyogva Peggyre emelte a
tekintett. Maga miatt verekedtek? krdezte. Csipetnyi vidmsg bujklt a
hangjban, s zld szeme csupa mosoly volt.
Nem. Tudja, Gordon a bartom, Malcolm pedig csnyn belm kttt, amit
Gordon zokon vett. Ahogy n is, hogy szinte legyek.
Jellemz. Faragatlan fick, llandan a nk fenekt fogdossa. Vigyzzon vele!
Aprop, n vagyok Lady Mowbray komornja.
Kitalltam. Sokat hallottam magrl.
Remlem, sok szpet s jt?
Pontosan csak szpet mesltek magrl, az egekig magasztaltk.
Ekkor megszlalt a mindig kvncsi Nell Jackson: Szval mindent elrendezett,
galambocskm, osztn most itten van. Hirtelen felmerlt benne egy krds, gy ht
megjegyezte: Nagyon korn van. Hogyan kerlt ide a harrogate-i
vastllomsrl?
Olive Wilson erre elnevette magt. Tegnap este rkeztem Londonbl.
ladysge j idben elintzte, hogy Mrs. Sedgewick sofrje vrjon a harrogate-i
plyaudvaron magyarzta. hozott ide. Az jszakt pedig Charlotte
kisasszonynl tltttem. Tudtuk, hogy csak tz utn rek a kastlyhoz, ezrt ezt is
elre megszerveztk. Nem akartam felverni az egsz hzat.
Nos, rlk, hogy visszatrt hozznk, Miss Wilson. Sokkal tbbnek tnt ez
hrom hnapnl. Mintha hrom v lett vna.
Tudom, mire gondol, Mrs. Jackson. Maguk is hinyoztak nekem.
HUSZONHARMADIK FEJEZET

Tizenhat vesen ment el innen, kiss retlen, etoni kzpiskols fi volt, aki
Oxfordba kszlt, s mr nagyon vrta, hogy ott tanulhasson. Most, harminckt
vesen, lete virgban, tizenhat v utn elszr tr vissza Yorkshire-be. Hugo
Ingham Stanton jkp, ambicizus, roppant sikeres ember volt, aki mindent nagy
lelkesedssel csinlt.
Ingatlangyletekkel foglalkoz iparmgns volt, rmens s tehetsges
zletember. Frge szjrs, dntskpes frfi, akit varzslatos vonzervel ldott
meg az g. Knnyszerrel elbvlte az embereket frfiakat s nket egyarnt , s
a gyerekeket is pillanatok alatt levette a lbrl azzal a csodlatos kpessgvel,
hogy egyenrangknt kezelte ket.
Most, mikzben a Rolls-Royce lassan thajtott Harrogate kzpontjn, Hugo
kinzett az ablakon. Feltnt neki, mennyire megvltozott a vros. j pleteket ltott,
s sokkal tbb szllodt. Harrogate vszzadok ta frdvros volt, miutn 1571-
ben gygyvzzel teli, fld alatti forrsokat fedeztek fel errefel. Hugo a napokban
olvasta a The Timesban, hogy jlius els hete igazn mozgalmas volt, egymst rtk
a klnfle koncertek s rendezvnyek, s a kirlyi csaldbl is tbben
ideltogattak, hogy megkstoljk a vizet s megfrdjenek benne. gy tnt, hogy
Harrogate-ben ezen a nyron csupa mka s kacags az let.
Hugnak jlesett, hogy Charles elkldte a Rolls-Royce-t, valamint a sofrt,
Gregget elbe a vastllomsra. A gesztus azt jelezte, hogy szvlyes fogadtatsra
szmthat. Br ebben eddig sem ktelkedett.
Charles Ingham vilgletben glns riember volt. Hugo elmosolyodott
magban. Vajon a csald nem tallja majd tlsgosan amerikainak? Nem tartotta
magt annak, de msok esetleg annak gondolhatjk.
Knyelmesen elterpeszkedett a brlsen, nyugodt volt, s mr nagyon vrta,
hogy tallkozzon Charlesszal, Felicity-vel s a csald tbbi tagjval.
Nem flt visszatrni Cavendonba. Ott ntt fel. Semmi rosszat sem tett, ennek
ellenre az anyja kiebrudalta onnan, mert szksge volt egy bnbakra, akit kedvenc
fia elvesztsrt hibztathat. Nem brta elfogadni, hogy Hugo btyja nmaga
ellensge volt: igazi fenegyerek, akit rettenetesen elknyeztettek.
Lady Evelyne Ingham Stanton, Hugo desanyja s az tdik grf testvre
igazsgtalan s esztelen mdon viselkedett. Mindenkinek ez volt a vlemnye. Ian,
Hugo desapja a fia mell llt; egytt dntttk el, hogy jobb lesz Hugnak, ha New
Yorkba utazik, s bell apja j bartja, Benjamin Silver mell dolgozni. Ha itt
maradsz, egyfolytban szapulni fog, llandan tged fog piszklni mondta neki az
apja. Hugo egyetrtett vele, gy ht elksztettk a New York-i utat.
Nagy megknnyebblsre az apja sosem szaktotta meg vele a kapcsolatot.
Hetente rt neki, s minden vben elltogatott hozz New Yorkba egszen nyolc
vvel ezeltti halla napjig. Kzel lltak egymshoz, igazi j bartok voltak.
Habr a szlei mr jval nagyobbik fiuk szrny balesete eltt sztkltztek,
sosem vltak el. Hugo apjt szrnyen felbsztette az, ahogy a felesge tizenhat
vvel ezeltt kisebbik fiukkal bnt; ezzel jabb szakadk keletkezett kztk. Nagyon
eltr volt az egynisgk, s mindketten a sajt vilgukban ltek. Hugo anyja
begubzott Cavendonban, a szlhelyn, visszavonultan, szinte remeteknt lt, csak
a zene s a kert rdekelte, semmi ms.
Az apja viszont a versenylovaknak s a lversenyeknek szentelte az lett,
valamint annak a roppant sikeres middlehami istllnak, amely a tulajdonban volt.
A Ripon kzelben, Endersby House mellett tallhat Stanton telepet rgta a
ltenyszt s idomr Gaunt rnagy vezette, akit Hugo apja alkalmazott. Az apja
halla utn Hugo lett a telep tulajdonosa, de az tovbbra is Gaunt rnagy irnytsa
alatt maradt, mert ez a berendezkeds Hugnak is megfelelt.
Imdta a lovakat, de nem annyira, mint az apja, s nem akart napi vagy heti
szinten foglalkozni a teleppel. Inkbb Gauntra bzta.
Az rnagy Endersby House-ban lakott, s Hugo gy tervezte, hogy mostani
ltogatsa sorn felkeresi. Gratullni akart az rnagy tretlen sikereihez, s meg
akarta nyugtatni jvbeli egyttmkdsk fell. Nem ll szndkban bezrni a
telepet, hiszen szpen jvedelmez vllalkozs.
Endersby House csupn egyike a yorkshire-i ingatlanainak, de addig nem adja el
a hzat meg a karmot, amg Gaunt letben van, hiszen ez az rnagy otthona, a
mindene, rengeteg versenylovat nevelt fel itt nekik. Aztn ott van mg Little Skell
Manor is, melyet az anyja hagyott r, valamint apja East Witton-i hza.
, mindezzel majd ksbb foglalkozom, dnttte el Hugo, s egyelre flretette
ezeket a gondokat. Mikzben nekitmasztotta htt a Rolls-Royce puha brlsnek,
azokra az idkre gondolt, amikor utoljra thajtott az eltte magasod, mretes
vaskapun, Cavendon Hall kapujn, mely a fk szeglyezte, hossz autfeljrra
nylt.
Akkor az apjval volt, s ppen Liverpool fel indultak. Onnan hajzott t New
Yorkba.
Mint kiderlt, Manhattan idelis hely volt szmra. Benjamin Silver rgtn
megkedvelte, s nemsokra mr a sajt fiaknt kezelte (az g ugyanis csak egy
lnygyermeket adott neki). s micsoda kpzsben rszeslt Hugo! Beletanult az
ingatlanzletbe, a bankrkodsba s a tzsdzsbe. Tudsra hes dik volt, Benjamin
pedig lelkes oktat. Elvlaszthatatlanok voltak.
Aztn egy nap Benjamin veje lett, mivel elvette Loretta Silvert, Benjamin
egyetlen gyermekt. A sajt esznek s tehetsgnek ksznheten sokszoros
milliomos lett. Loretta aztn korai hallval mg gazdagabb tette frjt, aki
mindent megrklt, melyet Benjamin a halla utn lnyra hagyott.
Benjamin s Loretta llt legkzelebb Hughoz, aki mindkettejket szvbl
szerette. Tudta, mennyi mindennel tartozik nekik. A vesztesg, a magny ksztette
arra, hogy visszatrjen Yorkshire-be, ahol felntt, s ahol a rokonai laknak.
Mindjrt optimistbb lett, mikor Charles olyan kedvesen s szvlyesen dvzlte,
elszr a levelben, aztn a telefonban.
Itt rt vget az ifjsga. New Yorkban nmagra tallt, ellrl kezdte, s a mai
nmaga lett. Most viszont taln -itt jrakezdheti az lett, itt, ahov hajdann
tartozott, s ahov ismt tartozni szeretne.
HUSZONNEGYEDIK FEJEZET

Hugo izgatott lett, ahogy a Rolls-Royce vgre odakanyarodott Cavendon Hall


hatalmas, ktszrny bejrati ajtaja el. Mikor kiszllt az autbl, megllt, s
felnzett Anglia egyik legnagyobb fri kastlyra, szmtalan emlk rasztotta el,
s egy pillanatra visszakerlt a mltba.
Ekkor kinylt a bejrati ajt, s Charles s Felicity megjelent a kszbn.
Lesiettek a lpcsn, hogy dvzljk vendgket; Hanson kt inas ksretben
kvette ket, hogy bevigyk a brndket.
Charles meglelte unokaccst, s megrzta a kezt. dvzllek, Hugo, isten
hozott itthon! harsogta.
Csodlatos, hogy itt lehetek, Charles vlaszolta Hugo, s megfordult, hogy
meglelje Felicityt, aki (legalbbis gy vette szre) egy csppet sem vltozott.
Ugyanolyan szp vrsesszke volt, mint a tizenves korbl rztt emlkeiben:
nyjas, bartsgos, s szoks szerint elegnsan ltztt. Ahogy elhzdtak
egymstl, Hugo megjegyezte: Semmit sem vltoztl, kicsit sem regedtl,
Felicity. ppolyan bjos vagy, mint voltl, s egyetlen rncot sem ltok rajtad. Nem
tudom, hogy csinlod.
A yorkshire-i idjrsnak ksznhet, drga Hugo nevetett a grfn. Mi
tagads, te annl tbbet vltoztl. Iskols fi voltl, amikor innen elmentl. s most
nzztek meg! Felntt frfi lettl, s st rlad, hogy sikeres nagyvilgi ember vagy.
Hugo blogatott, majd rkacsintott, azutn Hanson fel fordult, kinek arcn
szles mosoly terpeszkedett. De j, hogy ltom, Hanson dvzlte Hugo, s
megrzta a fkomornyik kezt.
n is rlk, hogy ltom, Hugo r. A fkomornyik kzelebb hajolt, s
visszafogott hangon odasgta: Sokan hinyoltk nt. Az desapja rendszeresen
eljsgolta nekem a hreket, amikor hazajtt New Yorkbl. Tudta, hogy rdekel, mi
van a fiatalrral. Az egsz szemlyzet kvncsi volt r.
Elmeslte nekem, Hanson felelte erre Hugo, majd biccentett, amint Felicity
s Charles felksrte a lpcsn, aztn be, az pletbe.
Mikzben Hugo krlhordozta tekintett az elcsarnokban, srs fojtogatta.
Ugyanolyan volt, mint az emlkeiben, de a valsgban valahogy sokkal szebbnek
tnt, csillogbb-villogbb s kesebb volt, ha ez lehetsges.
A hall szinte ragyogott, s Hugo elgedetten ltta, milyen gynyr a
grandizus lpcs lefel vel vonala, sei arckpei a falakon, a kristlycsillrok,
pomps rgisgek s a virgokkal megtmtt hatalmas vzk. Mr vek ta
visszavgyott ide, s most itt van, s meleg szeretettel, csaldtagknt fogadjk.
Megknnyebblt, s boldog volt, hogy vgre volt mersze megtenni ezt a lpst, s
visszatrt a gykereihez.
Krsz valamit? krdezte Charles. Egy frisstt? hes vagy?
Megknlhatunk egy kis harapnivalval? Vagy inkbb megvrod az uzsonnt?
Persze. Inkbb vrok. A dlutni cavendoni tezsnak nincs prja kerek e
vilgon.
Szves engedelmeddel felksrlek a szobdba, Hugo mosolygott r Felicity,
s a fiatalember karjba fzte a karjt. A kk szoba, amelyet mindig is kedveltl.
A, a kedvencem.
Akkor jssz le, Hugo, amikor kedved tartja mondta neki Charles. A
knyvtrszobban leszek. Nhny dolgot meg szeretnk beszlni veled, mieltt
uzsonnaidben krd sereglenek a hlgyek.
llok rendelkezsedre. Nemsokra tallkozunk, Charles.
Abban a pillanatban, amint belpett a kk szobba, csupa mosoly lett az arca. A
helyisg pontosan olyan volt, mint azon a napon, amikor Amerikba utazott. Fehr
falak, kk-fehr draprik; minden olyan de s tetszets. s termszetesen
mindentt ott pompztak az risi vzk, telis-tele virgokkal, kztk a szvnek oly
kedves, rzsaszn bazsarzsk. Felicity vdjegye. Hugo a grfnra nzett. El sem
mondhatom, mennyire boldog vagyok, hogy ismt Cavendonban lehetek.
Mi is rlnk neki, Hugo. Felicity rmosolygott, majd elindult az ajt fel,
kzben hozztette: Hanson Gordon Lane-t jellte ki melld inasnak. Megltod, rti
a dolgt.
Ksznm, Felicity.
A grfn vlaszknt csak biccentett egyet, majd kisurrant, s magra hagyta
vendgt, hiszen tudta, hogy vannak pillanatok, amikor az ember jobban szeret
egyedl lenni.
Hugo krbejrta a szobt, ki-kilesett az ablakon, elnzegette a hullmz pzsitot
s a rzsakert mellett rkd fk csoportjt. Azutn bement a frdszobba, hogy
felfrisstse magt.
ppen indult volna lefel, amikor kopogtattak a hlszoba ajtajn. Hugo nagy
lptekkel odament az ajthoz, kinyitotta, s ttva maradt a szja a meglepetstl.
Hihetetlenl gynyr gyermek llt eltte, mg letben nem ltott ilyet. Egy
Botticelli-angyalka. A lnyka kvncsi szemekkel lesett fel r.
Hugo leguggolt hozz, s egyenesen belenzett a kislny nagy, kerek, kk
szembe, mely roppant komolyan csillogott.
Szervusz mondta neki kedvesen.
Nem beszltnk a teffolnban, mert apuci azt mondta, hogy sietsz
magyarzta a komolyka kislny. Annyira sajnlom.
Hugo egy pillanatra sszezavarodott. No, akkor most szemlyesen
beszlgethetnk felelte aztn. Hugo vagyok. s mris kezet nyjtott.
A kislny megfogta a felknlt kezet. n pedig Lady Dulcie Agatha Ingham
vagyok vlaszolta. rlk, hogy megismerhetlek. Kis pukedli utn nneplyes
hangnemben folytatta: n vagyok a lnyok kzl az els, akivel tallkoztl?
Hugo lenyelt egy mosolyt, majd felllt s kitrta az ajtt.
Krlek, fradj be, Lady Dulcie, s igen, valban kegyed az els, akivel
megismerkedtem.
A kislny arca felragyogott. Jaj, de j! Az alkalom stkn ragadott
vihorszott Dulcie.
stkn kell ragadni az alkalmat javtotta ki Hugo; nagyon tetszett neki ez a
ritka tnemnyes gyermek, aki betipegett utna a szobba, s alaposan szemgyre
vette, nyilvnvalan felmrte, milyen.
Ajaj, rosszul mondtam. Nha rosszul mondom a dolgokat. Br DeLacy szerint
ez nem szmt.
Persze hogy nem.
Ht itt vagy! svtette ekkor egy ni hang, s egy pillanat mlva betoppant a
szobba egy fiatal n. Nyilvn a gyereklny lehetett.
Krem, bocssson meg Dulcie-nak, Mr. Stanton. Mr mindentt kerestem.
Fogalmam sem volt rla, hogy ilyen hamar megtallta nt.
Hugo felnevetett. Semmi gond vlaszolta tovbbra is nevetve. Roppant
mulatsgosnak tallta a helyzetet.
Mindenkppen meg akarta elzni a nvreit magyarzkodott a gyereklny.
Amint ltom, sikerlt.
Bizony. De nem alkalmatlankodott. pp ellenkezleg, meglehetsen
elbvl volt.
Dulcie risi vigyort villantott r. Mennem kell, Hugo.
Ismt trdet hajtott, majd a gyereklny ksretben tvozott.
Hugo ott llt, egy ideig a fejt csvlta, majd magban jt nevetett az eseten. Ez
a kislny igazn bjos teremts; rmens, s evidens, hogy verseng a nvreivel. J
lesz, ha szemmel tartom, gondolta magban Hugo mg mindig vidman, mikzben
kilpett a folyosra. Ez a kislny egyszer mg sokra viszi.
HUSZONTDIK FEJEZET

Mikor Hugo egy perccel ksbb betoppant a knyvtrszobba, Charles azon


nyomban felllt, s megkerlte az rasztalt.
, megjttl, Hugo! Gyere, ljnk le a tz mell, beszlgessnk egy kicsit!
Bven van mit meslnnk egymsnak.
Hugo blintott, majd a kandallhoz lpett. Idkzben eszbe jutott, hogy ez a
szoba mindig hideg, mg akkor is, amikor odakint javban tombol a hsg, ezrt az
v minden idszakban vidman lobognak idebent a lngok.
Kidertetted mr, mirt olyan hideg a knyvtr egsz vben? krdezte
Charles fel fordulva.
A grf megrzta fejt. Nem sikerlt rjnnm, regfi, noha rengeteg babona
kering a krnyken: hogy Cavendon si druida temetre plt; hogy mlyen a
kastly alatt, a fld gyomrban rejtett vzforrsok vannak, melyek mg a
jgkorszakbl maradtak meg annyi mindent kitalltak mr, de senki sem tudja az
igazi vlaszt.
Ezutn mindketten helyet foglaltak. A Zrichbl kldtt leveledben
megemltetted a yorkshire-i ingatlanaidat mondta aztn Charles. Pontosan
melyik hzra gondoltl, Hugo?
Az sszesre. Nos, nem igazn. Endersby House-t nem szmthatom be, ott
lakik Gaunt rnagy. Addig az lesz az otthona, amg vezeti a telepet. Apm viszont
rm hagyta Beldon Grange-t East Wittonban, ezt alighanem eladom, aztn ott van
Little Skell Manor, itt a birtokon. gy terveztem
Ugyebr tudod, hogy Gwendolyn nni mg most is ott l, Hugo? vgott
kzbe Charles. Ott lakik, amita az eszemet tudom.
, igen, tudok rla. Ma dlutn felttlenl meg kell nyugtatnom, amint
tallkozom vele. Charlesra pillantott, majd felhzta az egyik szemldkt. Ugye,
jl van? Velnk uzsonnzik?
, persze, ktllel se lehetne visszatartani. Mr alig vrja, hogy tallkozzon
veled. Egyfolytban a ltogatsodat emlegeti azta, amita kzltem vele, hogy
eljssz hozznk.
s taln letelepszem jelentette ki Hugo. De Little Skell Manorra
visszatrve: meg akarom mondani neki, hogy nfellem addig lakik ott, amg csak
akar. Tulajdonkppen egszen a halla napjig. Utna visszaadom neked az pletet.
Tudom, hogy a csaldban kell maradnia, s ltalban valamelyik lnyra szll. Neked
pedig ngy lnyod is van megeshet, hogy egyszer valamelyikknek fedl kell a
feje fl, Charles. De az mr a te gondod lesz.
De ht desanyd a vgrendeletben rd hagyta Little Skell Manort, Hugo! s
most kzld velem, hogy nem akarod megtartani? Charles meghkkent, br Hugo
bejelentse kellemes meglepetsknt rte.
Nekem nem kell, nem szeretnk ott lakni. Nem elg nagy, s nem is elg
impozns. Keresni akarok magamnak egy fri kastlyt, ha van a kzelben elad.
Ehhez elkl majd a segtsged, Charles.
Minden tlem telhett el fogok kvetni rted grte Charles, aki annyira
megknnyebblt, brmit megtett volna annak rdekben, hogy Hugo kellkppen
grandizus ingatlant talljon magnak. , milyen boldog lesz Gwendolyn nni, s
Charlotte is, ha biztonsgban tudhatjk Little Skell Manort. Charles rlt, mert az
ids hlgyet nem teszik ki az otthonbl, s szintn boldog volt, hiszen a dli
szrny lak nlkl marad, gy alkalomadtn sajt cljaikra hasznlhatjk.
Igaz is, Hugo, megnyitottam a dli szrnyat jelentette be. El fogsz mulni,
ha megltod. Kprzatosan szp. Ma este ott tartjuk az estlyt. Az vad els bljt.
rmmel hallom. Mindig is Cavendon egyik legszebb rsznek tartottam.
Igazn rvendek, hogy itt lehetek a blon, s szllst tudtl biztostani a szmomra.
Hls vagyok, hogy elfogadtad az idpont-mdostst.
Semmi gond, Hugo, semmi az gvilgon. Az ingatlanokra visszatrve, meg
akarod tartani a zrichi villdat?
, igen, egyelre. Taln eladom, ha kitr a hbor, br mg akkor sem
fenyegeti veszly, mivel Svjc semleges orszg.
Charles mogorvn rncolta homlokt, szeme Hugo arcra tapadt. Mirt
emlegeted a hbort? Mr j ideje bkben lnk. Anglia biztonsgban van. A
mink a vilgtrtnelem legnagyobb s leggazdagabb birodalma. London a vilg
kzpontja, valjban az egsz vilgegyetem. Szpen prosperlunk, nem gondolod?
Szeme tovbbra is unokaccsre szegezdtt.
Igen, sok igazsg rejlik a szavaidban, Charles vlaszolta Hugo vatosan, a
tle megszokottnl lassabban. Nem krds, hogy a Birodalom, nagy B-vel,
minden idk legnagyobb birodalma. De szerintem ez az utols nyr hossz ideig
ez lesz az utols nyr, amelyet szabadon lvezhetnk. Forrong a vilg. Nagy baj
kzeleg.
A komolyan cseng hang hallatn s a komor arc lttn Charles htn
vgigfutott a hideg. Errl tbbet szeretnk hallani, Hugo. Egyik londoni
ismersm sem mondott mg ilyeneket.
Persze hogy nem. Nem akarnak szembenzni a valsggal, vagy taln nem
tudjk azt, amit n tudok. Ne felejtsd el, hogy Zrichben s New Yorkban lek.
Hallok ezt-azt, beszmolnak nekem errl-arrl.
Hosszan felshajtott, majd knyelmesen elhelyezkedett a karosszkben.
sszerintette az ujjai hegyt, s a szjhoz emelte. Nmetorszg
jrafegyverkezik kezdte fojtott hangon egy kis id elteltvel. Vilguralomra
trekednek. Vilmos csszr terjeszkedik, legalbbis akar. Mghozz hamarosan.
Vihar van kszlben Eurpban, rezni lehet a levegben hbor lesz.
Oroszorszgot veszly fenyegeti. Mikls csapnivalan rossz uralkod tlsgosan
befolysolja a crn. Alexandra nem a legjobb tancsad. Az orszg megosztott
nagy a szakadk az arisztokrcia s a jobbgysg kztt. Tl sok a srelem. Aztn
ott vannak a bolsevikok figyeld meg, hogy Oroszorszgban forradalom lesz.
Szinte elkerlhetetlen.
Aminek a szelt mi is megrezzk, igaz?
Igen. Tbbek kztt ezrt kell Zrichbe utaznom, arra a bizonyos
tancskozsra, amelyet emltettem. Felttlenl ott kell lennem tlnyomrszt a
zrichi bankrok mozgatjk a szlakat. Egyetlen lst sem szoktam kihagyni, br
tbbnyire csak hallgatok, nemigen szlok kzbe. Emlkszel, mit hangoztatott annak
idejn apm?
Igen, emlkszem r. Ne szlj szm, nem fj fejem vgta r Charles habozs
nlkl.
Pontosan.
Kopogtattak, s szinte azonnal kinylt az ajt. Egy fiatal n lpett be rajta. Apa,
a ma estvel kapcsolatban kezdte, majd elhallgatott, mikor szrevette, hogy
Charles nincs egyedl, s a szoba kzepn ttovn megllt s vrt.
Hugo felpattant, s megfordult. Elllt a szava. gy rezte magt, mintha
gyomorszjon vgtk volna. Az eltte ll fiatal n a vilg legszebb teremtmnye
volt, akit valaha ltott. Llegzetellltan gynyr. Mintha tettl talpig reszketve
csillml napfnyben frdzne, az aranyl napsugrral teli feje bbjtl kezdve a
szatnruha aljig. Szokatlan szn ruha volt rajta: se nem srga, se nem
szibarackszn, inkbb kajszisrga, amitl mg szebben kklett az a bzavirgkk
szempr.
A lny mosolyogva felje indult, s mris nyjtotta kezt.
Hugo, gondolom. Daphne vagyok, a msodik lny.
Hugo tovbbra sem brt megszlalni; lba elgyenglt, kiment belle az er.
Megfogta a lny kezt. rezte, milyen selymesen simogat az rintse. rlk,
hogy ismt tallkozunk, Daphne szlalt meg vgl. Alig tizenkt hnapos voltl,
amikor utoljra lttalak. Legnagyobb meglepetsre, termszetesen csengett a
hangja.
Daphne csak mosolygott. Miutn sikeresen kiszabadtotta kezt a frfimarok
szortsbl, odalibbent a szoba tloldaln ldgl apjhoz.
Hugo szeme kvette nzte, milyen kecsesen jr, szinte siklik; nzte, ahogy a
tapads szatnruha krltncolja kt hossz lbszrt; nzte, ahogy vllt bszkn
htraveti, fejt mltsgteljesen megemeli.
Meg akarja kapni. Nem egy jszakra, nem egy htre, nem egy hnapra. rkre.
Birtokolni akarja ezt a lnyt. Maga mellett akarja tartani. Meg kell szereznie. lesz
az lete, gy lesz.
Zafrok, brndozott. Tele akarom aggatni zafrokkal, hiszen szpen illenek annak
a csodlatos szemprnak a sznhez. Zafrok kerlnek a nyaka kr a flbe a
csukljra. Zafrok s gymntok meg minden ms, amit csak kvn a vilg minden
kincst megszerzem neki.
Bocsssatok meg egy pillanatra, Daphne, Charles - nygte ki, miutn
megkszrlte a torkt. Mindkettjktl fhajtssal elksznt, rjuk mosolygott,
majd kisietett.
Miutn a kk szobba rt, levette zakjt, s az egyik szkre dobta, majd
bebotorklt a frdszobba, ahol hideg vzbe ztatott egy trlkzt, melyet aztn
j pr percig g arcra szortott. Ksbb, mikor a tkrbe nzett, szrevette, hogy
foltos az inge: az elbb kiverte a hideg vertk.
Nem sokkal ksbb odament az gyhoz, leheveredett, s lehunyta szemt. Iskols
fi, korholta magt. gy viselkedsz, mint egy ostoba iskols fi. Igaz, valban gy
viselkedett, de nem tehetett rla.
Mg sosem ltott ilyen gynyr nt. s mg senkit sem kvnt meg ennyire,
mint Daphnt. Mitv legyen?
Meglepte, hogy ilyen hevesen reaglt. Csak most tallkozott vele, mgis ersen
megdobogtatta a szvt, habr tlsgosan regnek gondolta magt a fiatal lnyhoz.
Daphne tizenht ves; harminckett, s zvegyember, tapasztalt frfi. risi
korklnbsg. Radsul els fok unokatestvrek, br tudta, hogy ez Angliban jogi
szempontbl semmilyen korltozssal nem jr. Mgis, a tizent v korklnbsg
hatrozottan problmt jelent.
Aztn ott vannak a lny rzsei. azonnal belehabarodott szerelem els
ltsra. A lny szinte szre se vette t udvarias s kedves volt, ez minden.
Szemernyi rdekldst sem mutatott irnta.
Taln szerelmes egy kivl fiatalemberbe. Vagy taln mgsem, ha jobban
belegondolunk. Hiszen nagyon valszn, hogy Charlesnak tervei vannak vele.
Elvgre a lny kprzatos szpsg, nyilvn remek hzassgot akar ktni.
Az apja egy grf finl albb nem fogja adni. Vagy taln mr ki is szemelte
valamelyik herceg fit. Az Inghamok gy gondolkodnak, ez csaldi hagyomny.
Elre s felfel. A becsvgy csaldi vons.
Hugo felshajtott magban. Lady Daphne Ingham elrhetetlen szmra. Jobb
lenne, ha kivern a fejbl, s inkbb arra koncentrlna, hogy szp hzat s birtokot
vsroljon magnak Yorkshire-ben, s ott vannak az zleti rdekeltsgei is, inkbb
azokkal kellene foglalkoznia. Igen, ez lesz a megolds. A pnz enyhti a fjdalmat.

Lzas izgalom uralkodott a srga nappaliban, mely Cecily rkezsekor mr flig


tele volt. Mindenki feszlten vrakozott. Tallkozni akartak Hugval letkben
elszr, illetve ismt ltni akartk rg elveszett unokatestvrket.
Cecily majd kiugrott a brbl, mert DeLacy a grfn beleegyezsvel
meghvta, Alice pedig a grf invitlsra jtt el.
Cecily az desanyjra sandtott, aki Daphne mellett lt. Az utbbi ppolyan bjos
volt, mint mindig; ezen a dlutnon szarkalbkk selyemruht viselt, melyet Alice
varrt, s mely illett a szeme sznhez.
Ekkor Cecily Lady Gwendolynra pillantott, aki ppen t figyelte. Az ids hlgy
rkacsintott, majd Daphnra nzett, aztn megcsvlta a fejt.
A kislny lenyelte a torkbl elkvnkoz nevetst. Lady Gwendolyn
minduntalan kritizlja az Ingham lnyokat, mert olyan ruht viselnek, amely illik a
szemk sznhez. Cecily mulatsgosnak tallta ezt a zsrtldst, s legszvesebben
jt nevetett volna, amikor Lady Gwendolyn zsmbes kedvben volt.
Diedre a nagynnje mellett foglalt helyet; DeLacy az ajt kzelben llt, Guy s
Miles trsasgban, Hugt lestk. Mindnyjan izgatottan vrtk a tallkozst, m a
vendg mg nem rkezett meg.
Kisvrtatva a grf is belpett a srga nappaliba, kzen fogva vezette Dulcie-t, a
grfn pedig a nyomukban rkezett Charlotte Swann ksretben. Mindenki itt volt.
Mr csak Hugo, a vendg hinyzott.
Dulcie egyszer csak kitpte magt apja kezbl, vgig-trappolt a szobn, s
megllt Diedre eltt. n tallkoztam elszr Hugval! dicsekedett bszkn. Br
tartott legidsebb nvrtl, azrt btor kislny volt, st idnknt kifejezetten dacos
tudott lenni; zsenge kora ellenre klnsen harcias lnyka volt. Radsul imdott
hencegni.
Diedre erre beszdesen felholdazta fl szemldkt.
Ugyan, kit rdekel? vetette oda flnyesen.
Dulcie azonmd megsrtdtt. Elszkdcselt onnan kvrks lbacskin:
Daphne fel tartott, akit imdott. A nvreim kzl te vagy a legszebb jelentette
ki harsny hangon.
Daphne vonsai meglgyultak a hga irnt rzett szeretettl. Dulcie-rt nylt, s
meglelte. Te pedig a legszebb kislny vagy, akit valaha lttam. Utna
belesuttogta Dulcie hajba: Majd ksbb odaadom neked az egyik kkves,
teknspnclbl kszlt hajcsatomat meg egy j csipkekeszkent.
O, ksznm, Daphne. Majd hangjt halkabbra fogva elpanaszolta:
Diedre haragszik, mert n tallkoztam elszr Hugval.
, emiatt ne aggdj, kicsim. Nem tehetsz rla, hogy Hugo tged vlasztott
elsnek.
Dulcie egy pillanatra elkomorodott, majd felnevetett.
h! El kell mondanom anyucinak, hogy
A grf ekkor megint megfogta Dulcie kezt. Gyere velem, ksznj szpen
Gwendolyn nninek! szlt r. Tudod, mennyire szeret veled beszlgetni.
, igen, menjnk a nnikmhez. Hoztam neki ajndkot, apuci.
A grf krdn lepillantott a kislnyra. Hol van?
A zsebemben. Ezzel megpaskolta a fidres-fodros or-gantinruha oldalt, s
illedelmesen ttipegett a szobn az desapjval.
h, ht itt vagy, Dulcie. s milyen csinos az nnepi ruhd termszetesen kk
szn jegyezte meg Gwendolyn nni, s mikzben a kislnyra mosolygott, az jrt a
fejben, milyen szerencss Charles meg Felicity mind a ngy leny tndri, a kt
fi pedig igazn jvgs. rthet, mirt mondja mindenki, hogy olyan vagy,
mint egy Botticelli-an-gyalka tette hozz.
Aclakarattal mormolta Diedre, s felllt, hogy nhny szt vltson az
anyjval, aki Charlotte s Cecily trsasgban az egyik ablakflkben llt, ahonnan
a pzsitra lehetett ltni.
A grf, akit meglepett ez a megjegyzs, felrntotta szemldkt, majd
nagynnjre pillantott. Utna vllat vont, s rosszallan megcsvlta fejt. Nem
brja ki, hogy ne tegyen utlatos megjegyzseket drmgte kiss bosszsan.
Tudom, mire gondolsz felelte erre a nagynnje, s elgondolkodott, vajon
Diedre nem tle rklte-e ezt a jellemvonst.
Nem szeret nyafogta Dulcie. A kis madm, meg pp a htamon,
ilyeneket mond rm.
Mind Charles, mind Lady Gwendolyn megrknydve hallgatta a kislny
panaszt, majd nmn sszenztek.
Dulcie ekkor kzelebb hzdott nagynnjhez. Ajndkot hoztam neked!
jelentette be szlesen mosolyogva.
Jaj, de aranyos! Tnemnyes kislny vagy. Szeretem az ajndkokat. Persze, ki
nem?
Dulcie a zsebbe nylt, elvett egy darab kemny rpacukrot, s tnyjtotta
nagynnjnek.
Lady Gwendolyn vatosan elvette, egy ideig kvncsian vizsglgatta, s
szrevette, hogy itt-ott pihk meg szszk ragadtak r. gy ltszik, a cukorka napok
ta hnydott ide-oda csomagolpapr nlkl. s isten tudja, merre hentergett,
hiszen hatrozottan piszkos volt. , milyen kedves tled, Dulcie szlalt meg
vgl Lady Gwendolyn, s a lnykra mosolygott, aztn a retikljbe cssztatta az
rpacukrot.
Majd ksbb megeszem magyarzkodott. Nem szeretnm, ha elvenn az
tvgyamat uzsonna eltt.
Ugye, nem fogod elfelejteni a cukorkt? Kln neked tartogattam, Gwendolyn
nni.
Nem fogom. s mg egyszer ksznm. Roppant bkez vagy.
Charles vidman a nagynnjre vigyorgott, majd odaksrte legkisebb
gyermekt az desanyjhoz, aki idkzben lelt az ablakflkben ll dvnyra. A
grf mr ppen azon tndtt, vajon hol lehet Hugo, amikor a fiatalember vgre
megjelent a srga nappali ajtajban.
Ne haragudjatok, hogy ennyit kstem! szabadkozott, mikzben krljratta
tekintett a szobban, s szemgyre vette a jelenlvket. Egyeseket ismert, msokat
nem. gy folytatta: Nos, vgre-valahra megrkeztem! dvzlk mindenkit!
Krusban kszntttk, majd felnevettek, s pran tapsoltak is, mikor Hugo
belpett a szobba, s egy cskkal vagy kzfogssal dvzlte azokat, akiket ismert,
illetve fesztelen, elbvl modorban bemutatkozott azoknak, akikkel eddig mg
nem tallkozott.
Boldog volt, hogy Alice Swannt is ott ltja; megllt, s pr percet beszlgetett
vele. Rmosolygott az Alice mellett l Daphnra. Rendkvl elragad vagy ma,
Daphne mormogta.
Ksznm, Hugo mosolygott vissza r a lny.
Hugt egyszeriben elnttte a forrsg, gyorsan ellpett ht onnan, s elindult a
nagynnje fel. Azon nyomban sszeszedte magt, hiszen tudta, hogy a csald eltt
nem mutathatja ki az rzseit, fleg Daphne jelenltben. Higgadtsg s nyugalom,
erre van most szksg: kifogstalan riember lesz. Nem viselkedhet illetlenl.
Lady Gwendolyn arcn szeretetteljes mosoly jtszott, mikor Hugo lehajolt
hozz, hogy arcon cskolja; aztn megszortotta unokaccse karjt. Hugo lelt
mellje a pamlagra, s megfogta nagynnje kezt.
Hla az gnek, hogy vgre hazajttl mondta Gwendolyn nni az
unokaccsnek rzelem fttte, reszket hangon. Hossz veken t emsztettem
magam miattad, Hugo.
Nos, itt vagyok, Gwen nni, s rlk, hogy visszatrtem. Annyira
hinyoztl tulajdonkppen mindenki hinyzott. De legjobban te.
Lady Gwendolyn egy ideig nem brt megszlalni, majd Hugo szrevette, hogy
knnyek csillognak az ids asszony kk szemben.
Mieltt elmesljk egymsnak, mi trtnt velnk az elmlt idszakban,
szeretnm, ha tudnd: nem azrt jttem, hogy rtegyem a kezem Little Skell
Manorra mondta csendesen. Nem krem. Addig laksz ott, amg csak akarsz, akr
leted vgig, Gwen nni.
Sose gondoltam, hogy kiraksz onnan, Hugo. Jszv kisfi voltl, s bztam
benne, hogy nem vltoztl meg. Szerettelek, s mg most is szeretlek. Olyan vagy,
mintha a meg nem szletett fiam lennl. Szrnyen lesjtott, amikor elkldtk innen.
Esztelensg volt anyd rszrl. Mentlisan teljesen megzavarodott, miutn Peter
vzbe fulladt. Pedig nem volt oka r, hogy tged vdoljon.
Shajtozva folytatta: Sokat bsultam utnad, de apd azzal vigasztalt, hogy
gyakran megltogat Tudtam, hogy Ian sosem hagyna cserben tged. Hiszen
annyira szeretett.
Elmosolyodott, majd megszortotta unokaccse kezt.
s most megint kztnk vagy. Igaz is, ksznm Little Skell Manort. Br
eszembe se jutott volna, hogy oda akarsz kltzni.
Hugo egy ideig hallgatott, annyira meghatdott nagynnje szavaitl. Most
pedig, krlek, szmolj be mindarrl, ami azta trtnt, amita elmentem innen
mondta vgl.
Nem sok mindent trtnt, des csm kuncogott Lady Gwendolyn. Szp
csendben lem az letem, szszm-tlk, nha-nha elutazom a vrosba a
bartnimhez, minden klnsebb felhajts nlkl megvacsorzunk, s persze,
tovbbra sem brom ki a sznhz nlkl. Neked bizonyra sokkal tbb meslnivald
van. , s Hugo, fogadd szinte rszvtemet. Charles emltette, hogy egy vvel
ezeltt megzvegyltl. Borzasztan sajnlom, des csm.
Ksznm, Gwen nni. Mi tagads, megviselt az eset. Loretta sajnos
tdvszben szenvedett, ezrt is kltztnk Zrichbe, a hegyi leveg s a kivl
szanatriumok miatt.
Keser shaj szakadt fel belle. Tlsgosan elrehaladott llapotban volt a
betegsge, nem tudtak segteni rajta.
Kicsit arrbb helyezkedett a kanapn, majd tvolba rved tekintettel folytatta:
Egyszer csak rdbbentem, milyen magnyos vagyok Zrichben. Egy nap
reszmltem, hogy vissza kell kltznm Angliba. Olyan ervel trt rm a
honvgy, hogy vgl elhatroztam: hazatrek tudod, a sajt nemzetem utn
vgyakoztam, utnatok, s a yorkshire-i tj utn, amelyet olyan jl ismerek.

Ksbb, miutn vget rt az uzsonna, Charlotte, Alice s Cecily egytt


visszagyalogolt Little Skell faluba: ezttal a parkon t viv svnyre esett a
vlasztsuk.
Hugo ingatlant szeretne vsrolni errefel, olyan kzel Cavendonhoz, amilyen
kzel csak lehet szlalt meg Alice az egyik pillanatban. Nincs azonban
megfelel kastly a krnyken, legalbbis olyan, ami elad lenne.
Nekem is ugyanezt meslte jegyezte meg Charlotte.
Felsoroltam nhny birtokot, amelyek Middleham kzelben fekszenek, de
egyik sem rdekelte.
Nekem azt mondta, hogy Yorkshire-ben szeretne letelepedni. Most, hogy
zvegyember lett, magnyosnak rzi magt. A sajt csaldjval akar lenni mondta
Alice. Mr tavaly ta vgydik Yorkshire utn, meslte.
Charlotte blogatott. Taln megint meg szeretne nslni. Elvgre mg csak
harminckt ves. Jkp frfi, remek partinak szmt, s rendkvl sikeres
zletember. Vratlanul felnevetett. Nagyon valszn, hogy nemcsak hzat keres,
hanem j asszonyt is.
Cecily erre hegyezni kezdte a flt. Azt hiszem, mris megtallta nzett az
anyjra.
Alice-nek leesett az lla. Megllt, s a lnyra meredt.
Mirl beszlsz?
gy vettem szre, hogy Hugo tallt mr felesgnek valt.
Ugyan, ne csacsiskodj mr! Alig egy napja rkezett! hborgott Alice.
Igen, tudom, anyuka, de figyeltem: nem brta levenni rla a szemt. Mindenki
beszlgetett, az uzsonnval meg egymssal voltatok elfoglalva. n viszont egyedl
ltem a msik ablakflkben, a pamlagon. Ott csrgtem, s benneteket lestelek,
sorra mindenkit. Mgis Hugt figyeltem a legtbbet, mert olyankor, amikor azt
hitte, hogy senki sem veszi szre, t bmulta iz svrg tekintettel.
Kit bmult? krdezte Charlotte kiss trelmetlenl cseng hangon.
Daphnt.
Charlotte elmult. sszenzett Alice-szel, aki szintn elcsodlkozott.
Rvid csnd kvetkezett.
Cecily trte meg. Nem hiszel nekem, anyuka? kiltotta. Pedig nem most
talltam ki. Nem. Nem!
Dehogynem hiszek neked vgta r gyorsan Alice; a szeme sarkbl
Charlotte-ra sandtott, s kzben megemelte fl szemldkt. Csak azt nem rtem,
mirt nem vettem szre, hogy felkeltette az rdekldst, ez minden.
n tudom, mirt nem. Nagyon gyesen palstolta. Egy-egy pillantst vetett
r, megnzte, legeltette rajta a szemt, de csak titokban magyarzta Cecily.
gy rted: alattomban? krdezte Charlotte.
Igen, jl fogalmaztl, Charlotte nni.
Mit gondolsz, Daphne szrevette? Alice hangosan gondolkodott.
Cecily a vllt vonogatta. Fogalmam sincs taln. Nem, nem hiszem. Daphne
megszokta, hogy megbmuljk, hiszen olyan szp. Valsznleg nem tulajdontott
klnsebb jelentsget neki, mg akkor sem, ha felfigyelt r termszetesnek
vette, ennyi.
s te mirt tartottad annyira fontosnak, Cecily? Mirt mondtad, hogy Hugo
mris tallt magnak felesget? krdezte Charlotte halkan.
Cecily a nagynnjre nzett, akirl tudta, hogy helyn van az esze. Elvgre hsz
ven keresztl az tdik grfnak dolgozott, s igen blcs asszonynak tartottk.
J lesz, ha vigyzol, figyelmeztette magt Cecily, s tmi kezdte a fejt.
Visszagondolt az uzsonnra; maga el kpzelte a srga nappalit s Daphnt a kk
ruhban, ahogy Alice mellett l. s Hugt. Jvgs. Srmos. Ide-oda jrkl a
szobban. Cecily lehunyt szemmel ersen sszpontostott az emlkkpre, s amikor
megint felnzett, kijelentette:
Az arcra volt rva.
Micsoda? krdezte Charlotte. Noha sejtette, mire gondol Cecily, alaposan ki
kellett faggatnia, hogy biztos legyen a dolgban.
Hogy mit rez motyogta Cecily. Olyan volt, mintha epekedne
Megrzta a fejt. Nem tudom pontosan megfogalmazni, milyen volt, nem, nem
igazn.
Majd n megmondom szlalt meg Charlotte, s Alice fel pillantott.
Alighanem ezt hvjk gy: szerelem els ltsra.
Alice blogatott. Lehet jegyezte meg szkszavan, br kzben sebesen jrt az
agya.
Charlotte hallgatott. Nekiindult, Alice s Cecily pedig mellette bandukolt, lpst
tartottak vele, mgnem a faluba rtek. Gyere be hozzm egy pillanatra, Alice
szlalt meg Charlotte, mikor megpillantottk a hzt. s te is, Cecily.
gy is tettek.
Charlotte bevezette ket a kertre nz nappaliba. ljetek le egy percre
mondta, miutn felgyjtott nhny asztali lmpt. Nem tartalak fel benneteket
sokig.
Semmi gond, Charlotte. Rrnk vlaszolta erre Alice.
Miutn Alice s Cecily helyet foglalt a kanapn, Charlotte lelt a velk
szemkzti szkre. Elrehajolt, aztn hol Alice-re, hol meg Cecilyre nzett. Hiszek
neked, Cecily, mert tudom, hogy mindent szreveszel mondta. rzelmeket lttl
Hugo arcn tkrzdni elfordulhat, hogy szokatlanul ersen vonzdik
Daphnhoz.
Cecily blintott. gy van, tudom jelentette ki magabiztosan.
Senkinek sem rulhatod el azt, amit az elbb nekem meg anydnak mondtl.
Ennek titokban kell maradnia. A mi titkunk lesz.
shajtotta Cecily zavartan, aztn megkrdezte:
Mirt?
Pillanatnyilag meg kell vdennk Daphne Inghamet. A Swannoknak meg kell
vdenik. Ne krdezd, mirt, mert nem rulhatom el. A vgn gyis megtudod,
hiszen elfordulhat, hogy szksgnk lesz a segtsgedre. Megrtetted?
gy rti, nem mondhatom el Milesnak, sem DeLacy-nek, hogy lttam, ahogy
Hugo egyfolytban Daphnt st-rli?
Pontosan.
Pedig k is Inghamok.
Az most nem szmt vgta r Charlotte, aki hajthatatlan maradt. s ha
netalntn szrevettek valamit, s megemltik neked, akkor legyints r, mondvn,
hogy ostobasg. A mi titkunk marad az, amit az elbb Hugrl mondtl. Senkinek
sem rulhatod el. Senkiben sem bzhatsz. Csak a Swannokban. Ugye, megrtetted,
Cecily?
A kislny rjtt, hogy a nagynnje rendkvl szintn s hallosan komolyan
beszl. Megrtettem, hogy egy kukkot sem mondhatok senkinek felelte.
Felfogtam, hogy annak, amit lttam, titokban kell maradnia.
Helyes. Ismered a jelmondatot? Az esk szvegt?
Igen.
Most leteszed az eskt, letedben elszr. s hallod napjig megtartod.
Igen. Cecily kinyjtotta karjt, s klbe szortotta kezt. A hsg ktelez
fogadkozott.
Charlotte mereven elretartotta karjt, sszeszortotta kezt, s Cecily klre
tette az vt. A hsg ktelez ismtelte meg. Alice kvette pldjukat, s
ugyangy cselekedett.
Ezzel kezdte Charlotte feleskdtl az Inghamek vdelmre. Sosem
mulaszthatod el a ktelessged. Ez eddig mg egyetlen Swann-nal sem fordult el.
Mr alkonyodott, amikor Charlotte tment az utca tloldalra, hogy nhny szt
vltson Alice-szel. ppen kinyitotta a fehr kertkaput, amikor Alice megjelent a hz
bejrati lpcsjn, majd elindult a kerti svnyen, hogy elbe siessen.
Gondolkodtam azt hiszem, jobb lenne, ha a Swannok egyelre az
oldalvonalon maradnnak mondta Charlotte.
Attl tartok, nem rtem vlaszolta Alice a kapunak dlve.
Ceci azt mondta, hogy Hugo Daphnt strlte ezt a szt hasznlta. Ez
tulajdonkppen semmit sem jelent, nem igaz? A frfiak folyton mustrlgatjk a
nket.
gy van br erre te rvgtad, hogy ez szerelem els ltsra jegyezte meg
Alice, s Charlotte-ra szegezte szrs szemt.
Igen, azrt mert Cecily annyira hangoztatta, hogy Hugo epekedve nzett
Daphnra. Taln nem kellett volna elhamarkodott kvetkeztetseket levonnom.
Alice az ajkba harapott. rtem, de jl tudod, hogy Daphne az llapotban
semmilyen szinten sem kerlhet kapcsolatba Hugval, Charlotte. Az g szerelmre,
mi lesz, ha Hugo valahogy rjn felfedi a titkunkat? Az katasztrfa lenne!
Te llandan odafent vagy a hzban, a ruhkkal foglalkozol, s n is
gyakrabban jrok majd arra. Charlie megkrt, hogy vgezzek mellette titkrni
teendket. Mindssze annyit kell tennnk, hogy nyitva tartjuk a szemnket, Alice, s
Daphnra klnsen oda kell figyelnnk.
Igen, igazad van. Mst nem tehetnk.
Charlotte arcn tsuhant egy ksza gondolat. Amikor bajban voltam, illetve
Davidnek gondjai tmadtak, s nem tudtuk megoldani, David csak vllat vont, s
ennyit mondott: Az let elbb-utbb mindenre megoldst tall. Attl tartok, a
jelenlegi helyzetben hasonl hozzllsra van szksg mondta alig hallhatan.
Ne avatkozzunk kzbe, s hagyjuk, hogy az let intzkedjen helyettnk.
Alice gyengden megsimogatta Charlotte karjt. gy van, vrjunk, s
megltjuk, mi trtnik. Lehet, hogy igazad van: taln ez szerelem els ltsra.
Akkor aztn benne lesznk a pcban, igaz?
Charlotte hevesen tiltakozott. Nem felttlenl mormolta, s sokatmond
pillantst vetett Alice-re.
HUSZONHATODIK FEJEZET

Felicity mr az els percekben megsejtette, hogy a vacsorval egybekttt estly


nagy siker lesz. Elszr hrom nagyobbik lnya, aztn kt fia is lelkesen dicsrte a
dli szrny szobinak szpsgt, alighogy betettk lbukat a vilgoszld szalonba.
s Hugo most pontosan ugyangy radozott.
Fogalmam sincs, hogy csinlod, de igazn ltvnyos kertt alaktottad ezt a
helyet, Felicity pillantott krl Hugo. Egszen varzslatos, igaz, Charles? s a
msik kt helyisg is.
A grf mosolyogva blogatott, ltszott rajta, hogy jlesik neki a dicsret,
mgsem vlaszolt, mert legalbb olyan jl tudta, mint a felesge, hogy mindez nem
Felicity rdeme.
Nem engem illet az elismers, Hugo szabadkozott Felicity sietve , ahogy
Charlesnak se sok kze volt hozz. Hanson s Mrs. Thwaites volt olyan elrelt, s
kirtettk a hrom legnagyobb kzs helyisget. A btorok egy rszt tvitettk a
hlszobkba, aztn a kertszek lett a fszerep. Ok hordtk ide, valamint a
rzsaszn ebdlbe s a kk szalonba is a dekorciknt szolgl nvnyeket s
virgokat.
A kk szalon is fantasztikusan nz ki, anya szlt kzbe Guy. Sose jutott
volna eszembe, hogy t lehet alaktani blteremnek. Pedig tkletes. Pont megfelel
mret. Legkzelebb mr tudni fogjuk.
Felicity elmosolyodott. Ksznm, de mint emltettem, ezttal nem rdemlem
meg a dicsretet.
Diedre egy-kt percig krlhordozta a tekintett. Nagyon tetszik ez a szoba,
anya mondta utna. Olyan, mint egy olajfestmny. Igen, pontosan. A sznek
harmonikus elegyet alkotnak. A halvnypiros bazsarzsk, fehr rzsk, kk
sarkantyvirgok s gyszvirgok szpen kiegsztik egymst. Mvszi a
kompozci. Nem is gondoltam, hogy Bili Swann ilyen tren is tehetsges. Tudom,
hogy a f tjkertsz, de ez Elhalkult a hangja, mikor szrevette, hogy apja
furcsll pillantst vet r, s elborul a homloka.
Bill valban j fkertsz, m ezt a helyisget egy igazi mvsz rendezte be
szlalt meg Charles. Charlotte Swann volt a ltvnytervez. A minap eszembe
jutott, hogy annak idejn gyakran lltott ssze pomps beltri kerteket apmnak.
Amikor megkrtem, hogy nekem is tervezzen egyet, azonnal munkhoz ltott. s
igazad van, Diedre, tnyleg olyan, akr egy festmny.
Teremt atym! kiltott fel Daphne. Mindnyjan kvettk a tekintett, s mit
ltnak? Dulcie a kszbn ll, hlingben, arca meg keze csokoldtl maszatos.
A blba jttem kzlte velk nagy vidman.
Felicity egyet lpett elre, majd megtorpant, lepillantott a rajta lv,
levendulaszn sifonruhra, s a gyereket bort csokoldra gondolt. Utna hevesen
megrzta fejt, mivel szrevette, hogy DeLacy indulna mr, sietne Dulcie-hoz.
Ne menj oda hozz! figyelmeztette.
Vagy a vilg legjobb szabadulmvszvel llunk szemben, vagy j
gyereklnyt kell keresnnk jelentette ki Charles Milesra pillantva. Menj, fiam,
keresd meg Miss Carltont, s szlj neki, hogy jjjn ide Dulcie-rt!
Ne vigyem oda a dadushoz? krdezte Miles.
Ne, mert vletlenl biztosan sszemaszatolja csokoldval a fehr ingedet
meg a nyakkenddet magyarzta Charles, majd megcsvlta fejt, s eltndtt:
vajon hogyan tallt ide, a dli szrnyba ez a kislny?
Ebben a pillanatban, mindenki megknnyebblsre megjelent Maureen Carlton,
a gyereklny. Ltszott rajta, mennyire ideges s feldlt. Annyira sajnlom,
mltsgos asszonyom sirnkozott, Felicityhez intzve szavait. Egy pillanatra
htat fordtottam neki, s valahogy eltnt. Szrnyen sajnlom. szintn sajnlom.
Semmi gond, dadus vlaszolta Felicity, s nem emelte fel hangjt. Most
viszont j lenne, ha azonnal felkapn, s visszavinn a gyerekszobba. A vendgek
brmelyik pillanatban megrkezhetnek.
Igenis, mylady felelte a fiatal n; karjba kapta a kislnyt, s mr szedte is a
lbt, olyan gyorsan eltnt, amilyen gyorsan csak tudott.
Hugo trte meg a csendet: nevetni kezdett, s hamarosan mindenkinek szles
jkedve kerekedett.
Mg szerencse, hogy nem vetted fel, DeLacy szlalt meg Miles.
sszemaszatoltad volna a rzsaszn sifonruhd.
DeLacy arca megvonaglott arra a gondolatra, hogy esetleg egy jabb ruha megy
tnkre miatta, mlyen hallgatott ht. A tintafoltos fehr ruha kpe rkre ksrteni
fogja.
Azrt el kell ismerni, hogy imdni val csppsg jegyezte meg Hugo.
Igaz nevetett Charles. Bevallom, flek belegondolni, milyen lesz, amikor
mr nem t-, hanem tizent ves lesz.
Semmi ktsg, akkor is egy kis madm lesz morogta Diedre.
Gwendolyn nni, aki mellette llt, lepisszegte: Psssszt! Psssszt! trngatta a
szobn, az egyik liliomszegly fel terelte.
Hugo is meghallotta Diedre megjegyzst, gyorsan bekapcsoldott ht a
beszlgetsbe: Engedd meg, hogy megdicsrjelek, Gwen nni, igazn csodsn
nzel ki ma este ebben a bbor ruhban bkolt. Ahogy mindnyjan nagyon
csinosak, kedves hlgyeim. Mindenki gynyr.
Szeme a kelletnl tovbb idztt Daphnn, akin az a ritka szp estlyi ltzet
volt, melyet mjusban prblt fel: a tenger szneit idz, karcsstott ruha, melyet
teljes egszben kk, zld s trkiz szn gyngyk bortottak. Nem volt nla szebb
a vilgon.
mde Hugo nyomban szhez trt, gyorsan tvonult ht a helyisg tloldalra,
Felicityhez, s megfogta, majd megcskolta a kezt. ppolyan bjos vagy, mint
tizenhat vvel ezeltt. Charles igazn szerencss ember, Felicity. Szerencss, bizony.
, mennyire irigylem!
Felicity elmosolyodott, s gyengden megsimogatta a fiatalember karjt.
Ksznm, Hugo vlaszolta halk, lgyan duruzsol hangon. Te mindig olyan
udvarias vagy. Igazi gavallr. Remlem, egy nap tallkozol egy bjos nvel, aki a
trsad lesz s taln a felesged.
Igen, n is bzom benne.
Ebben a pillanatban Hanson belpett kt inas ksretben.
Charles krdn rnzett. Szllingznak mr a vendgek7
Igen, mltsgos uram, jnnek mr. gy tnik, mindenki egyszerre rkezik.

Felicity s Lady Gwendolyn a pamlagon ldglt, a blteremm alaktott, kk


nappali egyik vgben.
A btorokat a helyisg szlre hztk, a falak mell, a nagy perzsasznyeget
pedig felszedtk, gy lthatv vlt a faparketta. Az ember gy rezte magt a
cserepes plmafk, virgz bokrok s virgokkal megtmtt, nagy vzk sorfalai
kztt, mintha egy kertbe csppent volna, s ez ugyangy volt a vilgoszld
szalonban s a halvnypiros-rzsaszn tkezhelyisgben is.
A szup fejedelmi volt fordult Gwendolyn nni Felicity fel, s szvlyesen
rmosolygott. Azt kell mondanm, hogy a szakcsn ma este fellmlta nmagt.
A lazachab tkletes volt, s a brnyrmk is roppant zletesre sikerltek. A
desszert pedig egyenesen isteni volt.
Igen, minden fensges volt helyeselt Felicity. s tapasztalt szakcsnnknek
volt annyi esze, hogy segtsget fogadjon a falubl. gy ht ment minden, mint a
karikacsaps. sszesen hatvankt f vett rszt a vacsorn. Szp szm vendgsereg,
volt kire fzni.
Amint ltom, a tbbsgk mr tncra prdlt, s remekl szrakozik. Honnan
szedted ezt a j kis zenekart? Egsz gyesek.
Hanson fedezte fel ket Harrogate-ben. Osztom a vlemnyed, tnyleg pomps
hangulatot teremtettek.
Daphne ma mg a szoksosnl is elbvlbb, Felicity
mondta Gwendolyn nni htattal a hangjban. Messen nz ki. Nagy feltnst
keltett a ruhja. Elg, ha levegt vesz, s mris megcsillannak rajta gyngyk. Most
az egyszer mg azt sem kifogsolom, hogy kk szn.
Nem is teheted, mert zld s trkiz gyngyk is vannak benne vgott vissza
Felicity. Az enym volt. Prizsban varrattam. Mindig is klnleges haute couture
darabnak tartottam, ezrt sem vltam meg tle. Szerencsre gy ll Daphnn, mintha
rntttk volna.
Szemk Daphnt ksrte, aki ppen az apjval tncolt. Charles le se tagadhatta
volna, hogy szeret tncolni. Elegns mozdulatokkal lejtett krl a teremben, s a
lnya tkletesen tartotta vele a lpst. Mivel mindketten magasak voltak, remekl
mutattak egytt, s szemmel lthatan lveztk a tncot.
Csnd telepedett a kt asszony kz, s Felicity belefeledkezett a gondolataiba.
Ahogy Daphnra szegezte szemt, pr percig teljesen megbabonzta a lny
hihetetlen szpsge. m egyszeriben elszorult a szve, amikor eszbe jutott a nemi
erszak s a lny szrny helyzete. Az szrny helyzetk. Hiszen a csaps
mindhrmukat sjtja. Azrt is hls volt, mert a Swannok ott munklkodnak a
httrben, s segtenek, amiben csak tudnak. Daphnnak a lehet legtbb
tmogatsra lesz szksge. Megkapja. Mindenkitl. tsegtik a bajon. Remlhetleg
nem snyli meg a hrneve, s valamikor 1914 elejn folytathatja korbbi lett.
Felicity tbb dolog miatt is lelkiismeret-furdalst rzett, ezrt mg jobban
magba roskadt. Ez a rettenetes bntudat gyakorta megrohanta, hiszen tisztban volt
vele, hogy tlsgosan lefoglalta nvre betegsge, valamint egy msik szrny,
nyugtalant problma. Elhanyagolta a csaldjt. s mgis, valahol legbell tudta,
hogy nem akadlyozhatta volna meg az erszakot; nem jrt odakint a harangvirgos
erdben, amikor olyan brutlis tmads rte Daphnt.
meg a frje belekapaszkodtak abba a felttelezsbe, hogy Julian Torbett
okozta a tragdit, s Daphne ebben a hitben hagyta ket. Felicityben mgis ott
motoszklt a ktely, ahogy Charlesban is. A grfn mindig is kiss tutyimutyi
alaknak tartotta Juliant, s sok szempontbl femininnek vlte.
Elfojtott egy shajt. Ugyan, mit szmt ez? Julian halott. Ha pedig valaki ms
bntalmazta Daphnt, az is mr rg rkon-bokron tl van. Messze jr.
Knnyen elfordulhat, hogy egy orvvadsz szrta ki a lnyt, egy idegen, aki
betvedt a birtokra
Gwendolyn nni mondott neki valamit, mire Felicity odahagyta a merengst.
Ne haragudj, kedves nnm, nem rtettem pontosan fordult Gwendolyn fel.
Azt krdezem, hogy szerinted Diedre nem boldogtalan-e?
Mirt krdezed? rncolta Felicity a homlokt.
Azrt mondom, mert olyan furcsa megjegyzseket tesz.
Lady Gwendolyn halkabbra fogta a hangjt. Undoksgokat mond. Az
emberek sokszor mondanak utlatos dolgokat, ha elgedetlenek.
Vilgletben kiss pikrt volt. Ilyen a stlusa.
Lady Gwendolyn szrsan rnzett. Remlem, nem tlem rklte ezt a
jellemvonst mondta. n magam is hajlamos vagyok r, hogy csps
megjegyzseket tegyek. Hozzteszem, sokszor krmst kaptam miatta.
Mieltt Felicity vlaszolhatott volna, Hugo elttk termett. Hihetetlenl jl
mutatott a frakkban meg a fehr csokornyakkendben. Elrabolhatom a nnikmet,
Felicity?
Termszetesen vlaszolta a grfn, s mosolyogva figyelte, ahogy a
fiatalember a tncparkettre vezeti Gwendolynt. Akaratlanul is megllaptotta, milyen
elegns s mltsgteljes az ids asszony a bborszn estlyi ruhban, nyakban a
kprzatos gymntfzrekkel. Egyenes httal, magabiztosan tncolt unokaccse
karjban.
Remlem, n is ilyen leszek hetvenkt ves koromban, merengett Felicity, majd
visszasllyedt lehangol gondolatainak mocsarba. Egyrszt a sajt titka miatt
aggdott, msrszt azrt, hogy senki se szerezzen tudomst Daphne terhessgrl.
Rjtt, hogy az utbbi elssorban a lny ruhin mlik. Sok mindent el lehet rejteni.
A mai este a legremekebb alkalom arra, hogy Daphne a gyngykkel hmzett,
karcsstott ruht viselje, hiszen most mg olyan vkony, mint egy ndszl.
Anya, enym lehet ez a tnc? lpett kzelebb Guy, s odatartotta a kezt.
Ht persze, rlnk neki felelte az desanyja, majd felllt; a fia kivezette a
tncparkettre, majd egy lendletes mozdulattal belekezdtek a keringbe.

Hugo rjtt, hogy nem br elaludni. Mr kt rja hnykoldott az gyban, vgl


elkeseredetten felkelt, kntsbe meg papucsba bjt, s lement a fldszinti
knyvtrba. Miutn villanyt gyjtott, odament az italasztalhoz, s tlttt magnak
egy tisztes adag konyakot.
Visszatrt a hlszobjba, lelt az ablak kzelben, s mikzben a konyakot
hrplgette, Daphnrl brndozott. Nagyvilgi ember volt, s ma este akknt is
viselkedett. Tkletes lovag volt: pallrozott, srmos s udvarias, az sszes
hlggyel figyelmesen bnt, nem csak Daphnval. Mindenkit megtncoltatott, ahogy
Daphnt is. A lny kedves s bartsgos volt vele. pedig teljes mrtkben ura volt
nmagnak. Nem viselkedett gy, mint egy iskols fi. Pedig Daphne nem hagyta
hidegen, mgsem mutatta ki az rzseit. Beleszeretett, vele akarta lelni lete
htralev rszt.
Mivel elg pallrozott volt, tudta, hogy kell diszkrcival kell kezelni a
helyzetet. Pr napon bell beszl Charlesszal, hogy kipuhatolja, hnyadn llnak a
lnyval. Tudnia kell, hogy megkrtk-e mr a kezt.
Ivott mg egypr korty konyakot, majd felllt, hogy levegye kntst. Mikzben
levetkztt, tekintete kitvedt az ablakon. Kzelebb lpett. Nem hitt a szemnek:
lngok lobogtak az istllpletben. Tz van. Istenem, a lovak, gondolta, majd
kirohant az ajtn, hogy flreverje a vszharangot.
HUSZONHETEDIK FEJEZET

Hugo elszrnyedt, mikor az istllplethez rt. Az els boksz, amelyen Diedre


srgarz nvtblja csillogott, resen ttongott, csak nhny sznabla rvlkodott
benne. A szna vadul gett, a lngnyelvek felfel trtek, az jszakai gbolt fel, s
vrsre festettk.
A mellette lv llsban Daphne htasa, Greensleeves rmlten gaskodott a
hts lbn, s a rekesz ajtajt verte mells patkival. Megvadult, teht srgsen ki
kell engedni innen. Az orrlyuka kiblsdtt, szja krl hab tajtkzott.
Mikzben Hugo megprblta felemelni a reteszt, meggette az ujjait a forr
fmen, de szinte szre se vette. Valaki bekelt egy fadarabot a retesz mg, hogy ne
lehessen elmozdtani a helyrl. Mivel Hugo nem brta kiszedni az ket, levette a
cipjt, s a sarkval pflni kezdte a reteszt, mely egyszer csak felrplt, mire
kinylt az ajt. Hugo frgn flreugrott, Greensleeves vadul kirontott a bokszbl,
vgigvgtatott az udvaron, egyenesen a kaszl fel.
Hugo tstnt odafutott a msik rekeszhez, ahol DeLacy lova, a szintn
megbokrosodott lmodoz kt hts lbra llt. Hugo kinyitotta a reteszt, majd az
ajtt, mire a msik l is elvgtatott, s Greensleeves utn iramodott.
Mikzben a harmadik boksz fel kzeledett, hallotta, hogy Charles kiabl:
Miles, hozztok a tzolt kszlkeket! Guy, hzztok ki a tmlt. Meg kell
lltanunk a tzet! Nem terjedhet tovbb. Walter, segtsen neki!
Charles odaszaladt Hughoz. Ksznjk, hogy felvertl bennnket. Ha nem
veszed szre a lngokat, ez az egsz gyorsan porig gett volna.
Nem brtam aludni, ezrt felkeltem. Ugye, mekkora szerencse? Mikor
meglttam a lngokat, mindjrt eszembe jutottak a gyerekkori emlkeim. Az volt az
els gondolatom, hogy minl hamarabb ide kell rnem, hogy megmentsem a
lovakat.
Charles blogatott, aztn, mikor megltta Hansont, aki a kt inassal a nyomban
kiszaladt az udvarra, odakiablt az unokaccsnek:
Hugo, krlek, szabadtsd ki Dulcie kis shetlandi pnijt! Itt van a bokszban.
Szlok Hansonnak meg az inasoknak, hogy az udvar tloldalrl is engedjk ki a
lovakat. Kihajtjuk ket a legelre, ott biztonsgban lesznek.
A pnit is tereljem ki a mezre? krdezte Hugo.
J tlet ordtotta vissza Charles a vlla felett, mert kzben mr elindult
Hanson meg az inasok fel, hogy eligaztsa ket.
Hrom rn bell eloltottk az sszes lngot, a rekeszek tbbsgt kitakartottk, s
kihordtk a megperzseldtt, tnedvesedett sznt. Ami a legfontosabb: egyik lban
sem esett kr.
A lovszfik, akik az istllplet tls vgben, az irodk melletti
toldalkpletben laktak, nem sokkal a tz kitrse utn odasereglettek. Mivel a
nagy riadalom felbresztette ket, kiss lmosan botorklva, de hamar a helysznre
siettek. k is kivettk rszket a munkbl. Vgl a lovakat is visszavezettk az
udvarra, s miutn alaposan megvizsgltk ket, visszakerltek a bokszokba, ahol
vizet s abrakot kaptak.
Ezutn a lovszlegnyek reggelihez ltek, s mikzben a forr, cukros tet
kortyolgattk s mellje sonks szendvicset ettek, egyms kztt azon tanakodtak,
vajon mitl fogott tzet a szalma. risi lngokkal gett. Hanson, Walter s a kt
inas ugyanezt tallgatta a cseldsgi ebdlben.
Mindenki eltt talny volt, hogyan keletkezett a tz, ppen ezrt nem tudtk
kiverni a fejkbl.

Miutn megmosakodtak, s tiszta ruhba ltztek, Charles, Guy s Miles lement az


ebdlbe reggelizni: ott talltk Hugt, aki megperzseldtt kezt borogatta. Noha
trlkzbe bugyollta az ujjait, nha-nha komor brzattal, aggdva szemgyre
vette az gsi srlseket.
Na, regfi, mutasd csak a kezedet! lpett Charles az unokaccshez, aki az
ebdlasztal tloldaln lt.
Semmi komoly, Charles, br bevallom, egy kicsit fj.
Ezzel megemelte a trlkzt.
Charles blogatott. Wilson, Felicity komornja rt az elsseglynyjtshoz.
Miles, lgy olyan kedves, szaladj le a konyhba! Krd meg Wilsont, hogy jjjn fel,
s nzze meg Hugo kezt. Gondolom, van r valami csodabalzsama. Elltja, s
szpen bektzi majd a sebet.
Mris megyek, apa.
Pr napon bell rendbe jssz drmgte Charles.
Csak felszni gsek. Szerencsd volt, des csm.
Hugo nmn blogatott. Nem rtem, hogy keletkezett az a tz szlalt meg
egy kicsit ksbb a szna nem csak parzslott, sz szerint lngokban llt gy
gett, mint a mglya. Nem gyanakszol gyjtogatsra?
Charles meglepdtt, majd egyenesebben fellt, s rmeresztette a szemt.
Eszembe se jutott. Mirt krdezed?
Mr akkor felmerlt bennem a gondolat, amikor a szobmban ltzkdtem.
Tudod, Charles, a fmretesz gette meg a kezem, ugyanis felforrsodott a tztl. A
boksz ajtajra szerelt retesz nem akart elmozdulni, s amikor jobban megnztem,
lttam, hogy egy fadarabot szortottak be mgje. Levettem a cipmet, azzal
kalapltam ki a faket. Csak azutn tudtam kinyitni a boksz ajtajt.
Charles rmeredt. Riadt kifejezs lt az arcn. Komoran sszehzta a
szemldkt, majd megcsvlta a fejt. Ugyan mr, mirt tenne brki is ilyesmit?
Nem kell olyan szorosan rzrni a reteszt. A l gysem hagyja el a bokszt. Ezt
neked nem kell elmagyarznom, hiszen kiskorodban rengeteg idt tltttl apd
middlehami versenyistlljban.
Ezrt lepdtem meg annyira. gy jutottam arra a kvetkeztetsre, hogy
gyjtogats trtnt. Nem gondolod, hogy ki kellene hvnod a rendrsget?
Hm. Taln tancsos lenne, ha msrt nem, legalbb a biztosts miatt. gyis be
kell jelentenem a tzeseteket.
HUSZONNYOLCADIK FEJEZET

A West Riding-i Rendrkapitnysg ktelkbe tartoz Michael Armitage


felgyel, valamint trsa, Tim Pollard rmester az istlludvarban llt Mowbray
grfjval, miutn alaposan tvizsgltk a bokszot, ahol a tz kittt.
Nem n rkeztem elsknt a helysznre, felgyel r magyarzta Charles.
Hanem az unokacsm, Hugo Stanton. vette szre a lngokat, amikor kinzett a
hlszoba ablakn, aztn sz szerint bedrmblt az ajtmon, beordtott, hogy tz
van, utna meg egyenesen ideszaladt. h, itt is van.
Mikor Hugo odart, Charles bemutatta egymsnak a hrom frfit. pp azt
mesltem, hogy te rkeztl elszr a helysznre mondta Hugnak.
gy van helyeselt Hugo. Ez az lls lngokban llt helyesebben szlva,
az egyik nagy szalmabla vadul gett. Szerencsre a boksz res volt. A szomszdos
rekeszben azonban volt egy l.
Teht elszr kiengedte a lovat, mieltt brmi mst tett volna. Jl mondom,
Mr. Stanton?
Jl mondja, felgyel r. Ebben a bokszban Greensleeves llt Ezzel a
msodik llshoz lpett, rmutatott, majd gy folytatta: Megijedt, szinte hallra
rmlt, s felgaskodott a kt hts lbra.
Ezutn elmondta a felgyelnek, hogy egy fadarabot tallt a retesz mg dugva,
s a cipjvel kalaplta ki onnan.
Nem egszen rtettem, mit keres ott, hiszen a lovak nem szoktk elhagyni az
llst, mg akkor sem, ha nyitva az ajt. Apm versenyistlljban tltttem a
gyerekkoromat, lovak kztt nevelkedtem, ezrt is lepdtem meg annyira.
Felmerlt bennem, hogy taln gyjtogats trtnt. Netn a csald valamelyik
rosszakarja lehetett, aki szntszndkkal bezrta a bokszba a lovat?
rtem, mire gondol. Mondja, Mr. Stanton, nem rzett furcsa szagot, amikor
idert? Mondjuk benzint? Vagy valami hasonlt?
Nem, semmit. Csak az g szalma bzt. n is gy gondolja, hogy
gyjtogatsrl van sz, felgyel r?
Felmerlt bennem, mert nem rtem, mirt gyulladna ki a szalma csak gy
magtl. Persze, megeshet, hogy valaki idekint jrt az istllban, rgyjtott, aztn
eldobta a gyuft. Nemtrdm mdon. De ktlem, hogy a parzsl gyufaszl
ekkora tzet okozna. Ezutn a grf fel fordult: Az elbb gy vettem ki
lordsgod szavaibl, hogy risi lngokkal gett a tz, mire n idert, Lord
Mowbray.
Magasra csaptak a lngok, s a tz mr a msodik bokszra is tterjedt, mire
idertem Walter Swann-nal, az inasommal meg a fiaimmal. Tzolt kszlkekkel
s vzpumpkkal harcoltak a lngok ellen. Aztn a fkomornyik s az inasok is
csatlakoztak hozznk, gy rr tudtunk lenni a helyzeten.
Nem lttak idegeneket a birtokon, Lord Mowbray?
Charles megrzta a fejt. Azt a fajtt, felgyel r, akire maga gondol, nem.
Viszont tegnap este vacsoraestlyt rendeztnk, s sok vendget fogadtunk.
Nagyjbl tven bartunk tlttte itt az estt. Termszetesen autval jttek, melyet
sofr vezetett.
Szval, kijelenthetjk, hogy bizonyos szempontbl nzve idegenek
tartzkodtak a birtokon. A sofrk llaptotta meg Armitage.
gy van vlaszolta Charles. Br szintn ktlem, hogy brmelyikk az
istllkhoz lopakodott volna felgyjtani a szalmt.
Hol parkoltak az autk, mylord? krdezte Pollard rmester udvariasan.
A legtbb a hz eltt, illetve a kocsifeljr mentn. Azonban nem volt annyi
jrm, mint gondolja. Ugyanis az tven vendg fleg hzasprokbl ll ssze, s
nhnyan a lnyukat is magukkal hoztk. Teht az autk j rsze tbb szemlyt is
szlltott.
rtem, mylord felelte Pollard.
Mikzben Charles meg az unokaccse krljrtk az udvart a kt rendrrel,
megvlaszoltk a krdseiket. Hamarosan kiderlt azonban, hogy a nyomozk sem
jutnak elbbre, ahogy reggel Charles s Hugo sem jutott. Egsz egyszeren nem
talltak olyan rulkod jelet, amely egyrtelmen gyjtogatsra utalt volna.
Tovbbra is talny marad, mi okozta a tzet, ahogy az els pillanattl kezdve az
volt.

Hugo a teraszon lt, s a The Times-t olvasta, mikor Daphne vratlanul megllt
mellette: olyan halkan jrt, mintha selyempapucsban surrant volna oda hozz.
Remlem, nem zavarlak, Hugo duruzsolta lgy, dallamos hangjn.
Nem, nem, egyltaln nem felelte Hugo, letette az jsgot, s felllt.
Mg egyszer meg akartam ksznni, hogy megmentetted Greensleevest.
Aptl kaptam, s nagyon szeretem magyarzta Daphne, majd a fiatalember
bekttt kezre tvedt a tekintete. Nagyon fj?
Nem rzta Hugo a fejt , csak egy kicsit megperzseltem az ujjaimat. Nem
komoly. Doktor Shawcross szerint pr napon bell meggygyul. Krlek, foglalj
helyet!
Daphne rmosolygott, majd lelt, s knyelmesen elhelyezkedett a Hugo melletti
karosszkben. Adsod vagyok. Ha egyszer szksged lesz valamire, szlj csak
btran.
Rd van szksgem. Gyere hozzm. Lgy a felesgem ezek a gondolatok
futottak t a fiatalember agyn, nem foglalta azonban szavakba a vgyait.
Egyvalamiben a segtsgedet szeretnm krni, Daphne mondta helyette.
A lny enyhn elrehajolt. ruld el, mirl van sz vlaszolta sietve.
Szvesen segtek, Hugo.
Daphne kzelsge, a brbl rad rzsaprlat s a frissen mosott, aranyl haj
illata elgyengtette Hugt. Ha ebben a pillanatban fel kellett volna llnia, kptelen
lett volna r. Ahogy szlni sem brt. Belemerlt a mlykk szempr tengerbe, s
kzben bdultan, szinte gondtalan jkedvvel vigyorgott.
Mi van? tudakolta a lny. Jl vagy?
Hugo blintott, s mieltt meglljt parancsolhatott volna a sznak, kiszaladt a
szjn: Te tehetsz rla, Daphne. Te vagy a leggynyrbb n, akit valaha lttam.
Apr mosoly rebbent meg az ajkn; tehetetlensgt rzkelve megemelte kt kezt,
s trfsan hozztette: Hsges rabszolgd vagyok, s rkk az leszek.
A trflkoz hangnem s a tlz bk hangos nevetsre ksztette Daphnt. - Jaj,
ne bomolj mr, Hugo! kiltotta.
Csak egy egyszer lny vagyok, egy a hzban l sok-sok lny kzl.
Hugo kzelebb hajolt hozz, hogy ismt beszippanthassa a mmort
illatelegyet. Elrulok egy titkot valjban Dulcie ejtett rabul sgta oda.
No, erre a megjegyzsre mg hangosabb kacaj kvetkezett. Nem rultad el,
miben segthetek susogta aztn Daphne.
h, tnyleg, val igaz. Sokkal komolyabb hangnemre vltva belekezdett:
Tegnap este Gwendolyn nni azt mondta, hogy van itt a krnyken egy hz, amelyet
felttlenl meg kellene nznem, akr mr ma dlutn. Azt akartam krdezni, hogy
velem tartanl-e? Egy msodik szempr mindig nagy segtsget jelent, fleg, ha az
ember egy habarccsal sszetapasztott tglarakst nz meg. Nem gondolod?
De igen, igazad van. Szvesen veled megyek. Mi a neve a hznak?
Whernside House. Lady Muschamp, az egyik krnykbeli politikus s
parlamenti kpvisel zvegynek otthona volt. A hlgy pr hnapja hunyt el. A
lnya azt mondta Gwendolyn nninek, hogy eladja nekem a hzat, ha akarom.
Daphne dvzlt mosollyal az arcn vlaszolt:
Eddig csak ktszer jrtam ott, de az egyik legszebb hz Yorkshire-ben. Nincs
tl messze Cavendontl, autval nagyjbl hsz perc az t. Utnakrdeztl, hogy
Gregg el tud-e vinni ma dlutn?
Igen, megkrdeztem. Apdnak is emltettem, azt mondta, hogy egsz nap itt
lesz. A tzeset miatt, s ms intznivalja is akadt. Mikorra tervezzk a ltogatst,
Daphne?
Menjnk mindjrt ebd utn. Megltod, bele fogsz szeretni, Hugo.
n mris szerelmes lettem. Beld. rkk szeretni foglak, gondolta, de egy szt
se szlt. Csurig telt szerelemmel, Daphne utn epekedett, maghoz akarta lelni,
egszen kzel, hogy minden bajtl megvdje. s magv tegye. Szigoran magra
szlt: Hagyd abba! Uralkodj magadon. s gy is tett.
A teraszon ldgltek s fecsegtek, errl-arrl, felszabadultan trsalogtak
egymssal. s Daphne az egyik pillanatban megllaptotta magban, milyen
elbvl ember az unokafivre. Igazn vonz frfi.
HUSZONKILENCEDIK FEJEZET

Odalent a konyhban idegessg vibrlt a levegben, amit a szakcsn nagyon is


rzkelt, s meg is rtett. A tzeset mindenkit felzaklatott, s a szemlyzet tbbsge
fl jszaka talpon volt, vele egytt. Milyen mltatlan vget rt a kprzatos
vacsoraestly.
A tz titokzatos krlmnyek kztt ttt ki, ami felborzolta a kedlyeket. Mris
megindult a susmus, s szrnyra kapott a pletyka, hogy gyjtogats trtnt.
Ugyan, ki gyjtan fel szntszndkkal az istllpletet, ki tenn kockra
azoknak a pomps llatoknak az lett? Csak egy rlt tenne ilyesmit. Vagy olyan
valaki, aki gyllettel viseltetik a csald irnt.
Az utbbit nem tartotta valsznnek. A grf rendes ember, jlelk munkaad,
tisztessgesen bnik az alkalmazottaival. Becsletes, egyenes s knyrletes, a
szvn viseli azoknak a sorst, akik a birtokon dolgoznak, illetve Little Skell,
Mowbray s High Clough kzsgekben lnek. A vilg legjsgosabb embere a
szakcsn szerint, s Hanson meg Mrs. Thwaites is osztotta a vlemnyt, ahogy
Olive Wilson, a grfn komornja is.
k rgta a grf szolglatban lltak, s felfogtk, hogy Cavendon remek
munkahely. A csald kifogstalanul viselkedett, sosem neheztettk meg a
szemlyzet dolgt. Ismeretlen fogalom volt a dhroham meg a hisztria, persze, a
kis Dulcie szeszlyeit leszmtva.
Mrs. Thwaites hatrozottan elvetette a gyjtogats tlett, ugyanis kijelentette,
hogy nincs olyan szemly, aki valamirt neheztelne Lord Mowbrayre.
Egyetrtettek vele, s flretettk az gyet. A szolgllnyok meg az inasok
azonban tovbbra is ssze-sszesgtak, br Nell Jacksonnak feltnt, hogy Peggy
Swift s Gordon Lane mlyen hallgat az esetrl: mindketten szorgalmasan s
csendesen vgeztk a dolgukat.
A szakcsn tisztban volt vele, hogy Malcolm Smith nagy bajkever, s
hajlamos a bstrkdsre, s brmikor az ujja kr csavarja Mary Ince-t meg Elsie
Rolandot, hiszen a nk blvnyt ltjk benne, aki most lpett le a londoni
sznpadrl, s egyenesen kzjk pottyant, csak azrt, hogy gondoskodjon a
szrakoztatsukrl.
A szakcsn halk, nyivkol hangra lett figyelmes, mire elfordult a tzhelytl,
melyen prhagymt s krumplit prolt a vichyssoise leveshez. Ht mit lt? Polly az
lskamra ajtajnl ll s pityereg.
Odasietett a kis konyhalnyhoz, s lepillantott r. No, mi a baj, Polly,
angyalom? krdezte bartsgosan. Mr szntymprdtl el, te lyny?
Malcolm tehet rla. Aszongya, legkzelebb porig g a hz. Iccaka, mik
alszunk. Igaz ez?
Dehogy! tdtt az a legny. Na vrj csak, kerjn csak a szemem el
megtanja az a pernahajder, mi itten a rend! Gyere, angyalkm, lj csak le, mindj
kertek neked egy limondt.
Az inas j pr perccel ksbb belpett a konyhban, tbb ezsttlct hozott, aztn
mindegyiket letette a hossz konyhaasztal vgbe. Mr megfordult, hogy
visszamenjen, amikor a szakcsn odakiablt neki:
Egy szra, Malcolm, ha nem bnja.
Az inas sarkon fordult. De bnom drmgte mogorvn. Hanson a
htamban liheg. Szksge van rm odafent. Nincs idm idelent traccsolni.
Nell Jackson nagy sebessggel tsvtett a konyhn, az inas eltt termett, s
felnzett r; arcn dhs rncok rajzoldtak ki. Figyelj rm, fiam. Mer csak
annyi vagy, egy kis sutty klk. Szv rzd le magadr a fene nagy mltsgodat!
Ha tovbbra is riogatod a kis Pollykt, szjat hastok a htadb. St berullak
Hansonnak, oszt utna tlleg a nyakadba fog lihegni. Akk mj lesz nagy
nemulass! Hagyjad a kicsikt bkn, mer megbnod, fiam!
Kinek kpzeli magt? hrgte Malcolm mrgesen, vrsre gylt arccal.
Maga csak egy szakcsn. Azt csinlok, amit akarok, s akkor, amikor akarom.
Nem gy van a. Itten nem. Cavendon Hallnak ez a darabkja az n
birodalmam, n parancsolok itten. Oszt n szabom meg a szablyokat. Nehogy ms
elgondolsod legyen! Eridj, intzd a dgodat, de mtul kezdve hagyjad bkben azt
a kislnykt. Megrtetted?!
Az inas paprikapiros fejjel elkullogott, egy pillantst se vetett a kt cseldlnyra,
akik pp akkor jttek lefel a lpcsn. Elsie s Mary vihorszva belpett a
konyhba, de tstnt elkomorodtak, mihelyst meglttk a szakcsn zord
arckifejezst.
Mrs. Jackson ftylt rjuk. Odalpett a kisasztalhoz, s felvette az tlapot, melyet
a grfn tegnap sszelltott a mai ebdhez. Els fogs: hideg vichyssoise leves;
msodik fogs: prolt lazac hidegen tlalva, majonzzel s burgonyasaltval; s a
desszert: piros szn bogys gymlcskbl kszlt nyri puding tejsznhabbal. A
szakcsn elgedetten blogatott: kellemes ebd egy forr nyri napon, igazn
remek vlaszts volt.
Odafent az ebdlben Gordon Lane fl-al tekingetett. Mikor megllaptotta,
hogy kettesben maradt Peggyvel, odasietett hozz. Mondd csak, mifle krdseket
tett fel neked Armitage felgyel, Peg?
Elssorban az rdekelte, hogy nha betvednek-e idegenek a birtokra,
llkodnak-e furcsa alakok errefel. Mire kzltem vele, hogy senkit sem lttam.
Szval nem emltetted a kis erdei kalandunkat.7 Azt az estt, amikor zrejeket
hallottunk. Tudod a Kukkol Jani neszezst, ahogy te nevezted.
Nem beszltem rla, hiszen megegyeztnk, hogy hallgatunk, mint a sr. Ugye,
emlkszel r? Lett volna nemulass, ha Hanson megtudja, hogy azon az estn odakint
jrtunk. Mg most is bajba kerlnnk, ha kituddna.
Gordon blogatott. Tudom, hogy megszegtk a hzirendet. Na mindegy. A
felgyel tlem is ugyanazt krdezte. Gyjtogats. Erre gyanakszanak. Mrmint a
zsaruk.
Lehet, hogy igazuk van, Gordon. Tanyn nttem fel, mg egyszer sem lttam
olyat, hogy csak gy meggyullad a sznabla, kivve, ha beledobtak egy g gyuft.
Hirtelen elhallgatott, mert megpillantotta Hansont, aki pp akkor sietett be a
tlalhelyisgbe, mely kzvetlenl az ebdl mellett tallhat. Peggy azon nyomban
felkapott nhny tlaltlat, s sorra lerakta ket az asztalra.
Gordon elvette a puha, fehr konyharuht, s drzslgetni kezdte az egyik
kristly borospoharat.
Miutn Hanson kihzta a dugt a remek fehrborbl, a francia Pouilly Fuiss-
bl, hogy levegzzn, tstlt az ebdlbe. Ksznm, Lane, s magnak is Swift.
Mindketten kivl munkt vgeztek. Megjegyzem, egyetlen idegent sem lttak
errefel a felgyel szerint, teht a tz vlhetleg magtl keletkezett.
Peggy hallgatott. Vajon igaza van Hansonnak?
Tudja mit, Mr. Hanson szlalt meg Gordon halkan.
Elfordulhat, hogy valamelyik sofr kiment az istllba fstlni egyet.
Hossz jszaka volt. Taln az egyik nagy dohnyos nem brta ki cigi nlkl,
rgyjtott, aztn eldobta a staubot, csak elfelejtette elnyomni. Megrntotta a vllt.
rdg tudja, hogy egyesek mire kpesek. Az emberek feleltlenek, annyi
szent.
Hanson oda se figyelt az inas blcselkedsre. Az asztalhoz lpett, sasszemmel
vgigmrte, majd elgedetten blintott. Kilencen jnnek ebdelni, Lane, teht j
lesz, ha rsen lesznek, maga is meg Smith is.
gy lesz, uram felelte Gordon, aki rlt, hogy pillanatnyilag kegyben ll a
komornyiknl.

Walter Swann ppen rendet rakott a grf szekrnyben, az ltzben, amikor Olive
Wilson bedugta fejt az ajtn.
Walter abban a pillanatban elmosolyodott, amint megpillantotta a komorna
nevet, zld szemt, rtbarna hajt s pimasz vigyort.
Bejhetek? rdekldtt Olive.
Walter jelezte, hogy igen. Kedvelte a komornt. Megbzhat, szorgos asszony,
rm egytt dolgozni vele. Radsul csipetnyi rosszindulat sincs benne.
Pletykljon nekem egy kicsit surrant be Olive a szobba.
Mire gondol? emelte meg Walter krdn a szemldkt.
Kvncsi vagyok mi minden trtnt, amg n Londonban jrtam?
Mint tudja, Hugo r vgre visszatrt, s szvlyes fogadtatsban rszeslt. A
legszomorbb hr, hogy a grfn nvre nagyon beteg. Bizonyra hallott rla,
Olive. A grfn mr biztosan elpanaszolta.
Igen, emltette mr. Tnyleg nagyon szomor. ladysge szerint a nvrnek
mr nem sok ideje van htra itt, ezen a fldn.
n is gy hallottam. Walter odavitte az egyik kk ltnyt az ablakhoz, ahol
vilgosabb volt, hogy tzetesen megvizsglja. Kzben megfontoltan nyilatkozott:
Ms jsggal nem szolglhatok, minden a szoksos mederben folyt. Milyen volt
Londonban?
Sajnos nem sokat lttam a vrosbl. Croydonban ragadtam. Miutn
desanymat eltemettk, sok elintznivalm akadt eladtam a hzat, meg hasonlk.
Szerencsre egyszeren el lehetett rendezni anym gyes-bajos dolgait. Hogy
szinte legyek, kellemes meglepets rt, mivel szp rksget hagyott rm.
Szval az lbe hullott a pnz? vigyorgott r Walter.
Igen, mghozz szp summa.
Megkrdezhetem, hogy van a prja, Olive? Mr. Dayton?
Egy perc csnd kvetkezett. Nem fogja elhinni, Walter. Ted elhagyott
jelentette be a komorna halk, szomorks hangon. Elszktt. Egy frjes asszonnyal.
Kanadba mentek emigrltak.
Walternek leesett az lla. Egy pillanatra mg a szava is elllt. Milyen szemt
hzs hborgott aztn. Annyira sajnlom, Olive, szrnyen sajnlom. Gondolom,
nagyon elkeseredett.
szintn mondom, hogy nem keseredtem el. Cseppet sem. Tulajdonkppen
megknnyebbltem, Walter. El tudja kpzelni, mi lett volna, ha sszehzasodunk?
Mivel nem keltnk egybe, azt mondom: sokkal jobb, hogy megszabadultam tle. s
szvembl beszlek.
HARMINCADIK FEJEZET

Gyrgy korabeli, meseszp hz volt. Tbb mint ktszztven ve ptettk, Andrea


Palladio, a nagy olasz ptsz stlusban, a tkletes Palladio-villa volt. Egy kisebb
domb tetejn llt. Kzvetlenl a hz alatt mestersges dszt terpeszkedett, melynek
vzfellete visszatkrzte a hz kpt.
Milyen krmnfontak voltak a tizenhetedik-tizennyolcadik szzadi ptszek
morfondrozott Hugo, mikzben Daphnval megkerltk a tavat. A grandizus
hzakat tbbnyire dombtetre ptettk, amennyiben a terepviszonyok erre
lehetsget adtak, aztn kialaktottak egy tavat, amelyben visszatkrzdtt a hz
kpe. gyes fogs. Kt hzat kapsz egy rrt. J, j, pontostsunk: egy hzat meg a
tkletes mst. Nevetve hozztette: Roppant tletes.
Daphne alaposan vgigmrte Hugt, s megllaptotta, milyen rtelmes. Mg
senkitl sem hallott effle eszmefuttatst ezzel a hzzal kapcsolatban. Az emberek
mindig csak a szp bels tereket magasztaltk, amit el is rult Hugnak, majd
hozztette:
A szobk igazn elbvlk, tkletes az elrendezsk, tgasak s szellsek, de
a kls sem elhanyagolhat szempont, ugyebr?
Abszolte. Nekem mindenkppen szmt ismerte el Hugo. Imdom a
cavendonihoz hasonl angolparkokat, s ez a liget is olyasforma, br kicsit kisebb.
Menjnk be, j? Mr alig vrom, hogy lssam, mit rejtenek azok a falak. Hiszen
elfordulhat, hogy ez a hely lesz az j otthonom.
Egytt felkapaszkodtak a rvid emelkedn. Mrs. Dodie Grant, a gondnok a
teraszon fogadta ket. Ugye, milyen pomps a park, Mr. Stanton? csicseregte a
hzgondnok, mikzben Hugo s Daphne a teraszajtkig stlt vele.
Csakugyan vlaszolta Hugo. Azokat a famatuzslemeket lenygznek
tallom. Igazn impoznsak, fleg a tlgyfk.
Igen, azok. Eddig csak a cavendoni parkban lttam hozzjuk hasonlt
jegyezte meg a gondnok.
gy van helyeselt Daphne, majd a hzgondnokot kvetve belpett a
knyvtrba, mely a teraszra nylt.
Magukra hagyom nket, fedezzk fel a hzat javasolta ekkor Mrs. Grant.
Lady Daphne jrt mr itt, gondolom, kiismeri magt az pletben. Az irodmban
leszek, a konyha mellett, ha esetleg szksgk lesz rm.
Ksznjk, Mrs. Grant felelte Hugo, s kedves mosollyal ajndkozta meg.
Alaposan krl szeretnnk nzni. Remlem, nincs ellenre?
Csak nyugodtan nzeldjenek. Addig maradnak, amg csak akarnak.
Miutn a gondnok elsietett, Hugo megllt a knyvtrszoba kzepn, majd lassan
krbefordult, s kzben mindent alaposan szemgyre vett. rtem mr, mirt
emlegetted a tkletes arnyokat, Daphne. Csodlatos ez a hely. Szinte frdeni lehet
az ablakokon s az erklyajtkon berad napfnyben. Mess!
A faburkolat is fokozza a hatst. Szerintem a mahagni sokat sttt. Jobban
szeretem a vilgosabb ft.
Egyetrtek.
Miutn krbejrtk a knyvtrat, s rszletesen megbeszltk, folytattk tjukat:
tstltak a szalonba, majd az ebdlbe, utna pedig sorra vettk a fldszinti
szobkat. Hugo gy rezte, hogy egyre szebb helyisgekbe kerl.
A hlszobk szintjn is szmtalan mutats szobt talltak, melyek ppolyan
tgasak s szellsek voltak, mint fldszinti trsaik. Hugnak egyszer akaratlanul is
megfordult a fejben, hogy a hz meglehetsen nagy taln tl tgas egyetlen
laknak. De ht nem lesz rkk egyedl, nem? Egyszer majd asszonyt vesz maga
mell.
Csak Daphnt, brndozott. Csak r vgyom. Ez a hz illik hozz. Tkletesen
nz ki benne de ht mindentt jl mutatna. Olyan gynyr. Igazn kvnatos n.
Mohn figyelte, ahogy a lny vgiglibben a legnagyobb hlszobn, aztn kinz
az ablakon.
Innen egyenesen a tra ltni, Hugo szlalt meg Daphne. Neked is
lehetnnek hattyid, ahogy neknk is Cavendonban. Igen, errl a trl hinyzik a kt
fehr hatty. Tudtad, hogy egsz letkre vlasztanak prt maguknak?
Igen, hallottam rla mormolta Hugo, s kzben ez jrt a fejben: Te is
lehetnl a prom egy letre. Daphne teljesen lekttte a gondolatait, nem brta
kiverni a fejbl. Vajon valaha is kpes lesz r?
Daphne ezen a dlutnon szibarackszn selyemruht viselt, hasonl rnyalatt,
mint aznap, amikor elszr tallkoztak... tegnap. Csak tegnap volt? Igen. Pnteken
rkezett ide, s ma szombat van. Ez meg hogy lehet? Olyan volt, mintha vek ta
ismern Daphnt. Egyetlen estt tltttek egytt a vacsorablon, ma reggel pedig
egytt reggeliztek a csalddal. Ebd eltt csevegtek egyet a teraszon, aztn
megebdeltek, ksbb meg szoros kzelsgben, az aut hts lsn ideutaztak,
Whernside House-ba. s az elmlt rban bebarangoltk ezeket a csodaszp
szobkat.
Rvid id alatt meglehetsen sokat voltak egyms trsasgban s
llandan vele akar lenni. Daphne nemcsak a vilg legszebb nje, hanem kedves,
okos s elbvl is. Remekl rzi magt a lny trsasgban, m arrl fogalma
sincs, vajon Daphne miknt rez irnta. Egy biztos: nem feszeng mellette, ez
egyrtelmen ltszik rajta. Hiszen olyan nyugodt.
Hugo krlpillantott a hlszobban. Hatalmas, de ht a tbbi szoba is az. Ezt a
hzat csaldos embernek szntk. Nem magnyos farkasnak val, egy
zvegyembernek, aki egyedl l, s olyan n utn svrog, aki tl fiatal hozz.
Olyan n utn, akit valsznleg sohasem kaphat meg.
Daphne megfordult, s mosolyogva visszaindult. A napsugarak csillml
aranyporral hintettk teli szke hajt, s sugrz fnyt szttek az arcra. Az
szibarackszn selyemruha hullmai krlfodroztk a hossz lbszrakat, s redi
lgyan leltk a forms kebleket.
A szdelgs visszatrt. Hugo szja kiszradt. A felesge eltt ms nk is voltak
az letben, elvgre leters frfi volt. m egyikk sem igzte meg ennyire, mg az
bjos Lorettja sem, akit nagyon szeretett, s akihez mindvgig hsges maradt.
Hugo, aki vilgosan ltta, hogy teljesen belehabarodott Daphne Inghambe, nem
tudta, mitv legyen. , a csiszolt, tapasztalt, nagyvilgi frfi zavarban volt.
Menjnk fel a gyerekszobk szintjre javasolta Daphne, flbeszaktva
unokabtyja brndos gondolatait.
Hugo gyorsan sszeszedte magt. Mirt is ne? felelte.
Frgn felmentek a lpcsn. ! Egy hintal! lelkendezett Daphne, miutn
belptek a gyerekszobba. Pontosan olyan, mint a cavendoni jtkunk.
tsietett a szobn, s meglkte a lovat, mely elre-htra billegett, mire Hugnak
eszbe jutott a cavendoni gyerekszobban tallhat hintal, melyen gyerekkorban
lovagolt.
Annak idejn n is jban voltam a hintalovaddal recsegte rekedt hangon.
Dobbinnak hvjk.
Daphne blogatva nevetett. Meglltotta a ring lovat, vratlanul tvetette rajta a
lbt, s rlt. Hintzni kezdett, elre-htra. A ruhja megakadt a l htn,
felcsszott, s fedetlenl hagyta a lbt.
Hugo gy rezte, hogy menten megrl a vgytl, ahogy a hintalovon ringatz
lnyt figyelte. A ltvny teljesen felpiszklta a fantzijt, gy ht el kellett fordulnia.
Szinte az elviselhetetlensgig fokozdott benne a vgyakozs.
Daphne kisvrtatva odahagyta a lovat, s csatlakozott az ablak eltt ll
fiatalemberhez. Karjra tette a kezt. Mg egyszer ksznm, Hugo, hogy
megmentetted Greensleevest rebegte.
Nagy szerencse, hogy cipbe bjtam, amikor kirohantam a hlszobbl.
Ezt meg hogy rted? krdezte a lny csodlkozva.
Papucsban voltam, amikor az ablakombl meglttam a lngokat. Futsnak
eredtem, aztn meglltam, hogy felvegyem a cipmet. Az egyik cipmet hasznltam
kalapcs gyannt, amikor nem brtam kinyitni a boksz ajtajt meslte Hugo.
Daphne rmeredt, homlokn rncok gylekeztek. Nem rtem, mirt nem brtad
kinyitni a reteszt?
, ht neked nem mesltem? Egy faket szortottak a retesz mg. Akkor
gettem meg az ujjaimat, amikor megprbltam kirngatni onnan. Persze a cipvel
knnyen kijtt, gy ki tudtam nyitni az lls ajtajt, s kiengedtem Greensleevest.
Daphne szjttva bmult r. Ahogy lassanknt felfogta unokabtyja szavait,
mindent megrtett. rezte, hogy vgigfut rajta a riadt borzongs, s hirtelen
elgyenglt a lba. Lerogyott az egyik szkre, s elkeseredetten ingatta a fejt.
Mi a baj? Mi trtnt, Daphne? krdezte Hugo, aki rgtn szrevette a
hangulatvltozst.
A retesz kicsit ltygtt, de sosem dugunk mg fadarabot, hogy kikeljk,
Hugo. Pnteken az istllban jrtam, megnztem Greensleevest, nem vettem szre
semmi klnset. Csontig tjrta a hideg, mikor eszbe jutott Richard Torbett, aki
megfenyegette, hogy megli az anyjt s Dulcie-t. s tegnap este a lovval is
vgezni akart. volt az. Semmi ktsg, volt. De mirt? Hiszen egy rva lleknek
sem rulta el, ki tmadta meg, nem adta ki Richard Torbett nevt.
Nem rzed jl magad? krdezte Hugo ijedten. Nem rtette, mi lehet a
lnnyal, hiszen annyira elspadt, s mintha ideges lenne.
Daphne rr lett a szdelgsen. Oda kell figyelnem arra, mit mondok,
figyelmeztette magt. Senkinek se fecsegj. Senkiben se bzz- Csak a Swannokban.
Csak a szleidben.
Gyjtogats volt mondta egy perc mlva lassan, vontatottan. Igaza van a
rendrsgnek. A sznablt szndkosan felgyjtottk. Brki tette is, meg akarta lni
a lovainkat s porig getni az istllnkat. Nem tudom, mirt ppen Greensleevest
szemeltk ki. Bezrtk a bokszba a tbbi lls nyilvn hamar tzet fogott volna.
Valamelyik haragosunk rosszat akar neknk.
Erre nem szvesen gondolok, Daphne felelte Hugo, s ltszott az arcn, hogy
elfogta az aggodalom. Arra tippeltem, hogy valamelyik lovszgyerek a biztonsg
kedvrt benyomta oda azt a fadarabot.
Nem! tiltakozott Daphne. Legalbb olyan jl tudod, mint n, hogy a lovak
ritkn jnnek ki a helykrl, mg akkor is, ha szlesre trjk elttk az ajtt.
Hugo biccentett, majd odanyjtotta a kezt. Ideje indulni! Megltod, jt tesz
majd a friss leveg. s felttlenl mondd el apdnak, mire gyanakszol.
Daphne megfogta Hugo kezt, majd felllt, egy ideig az unokabtyjra nzett, s
vratlanul knnyek gyltek a szembe. Ksznm, hogy ilyen megrt vagy,
Hugo suttogta meghatottan. Egy kicsit megijedtem az elbb, amikor rjttem,
hogy valaki rosszat akar neknk. Mert gy van, igaz?
Elfordulhat.
HARMINCEGYEDIK FEJEZET

Charlotte Swann lass lptekkel ballagott a cavendoni t fel. Idejekorn tnak


indult, mert olyan szp id volt, hogy kikvnkozott a ngy fal kzl, a falubeli
hzbl.
Felemelte fejt s feltekintett az gre, mely ezen a dlutnon csodlatosan nzett
ki. Ragyog napfnyben frdztt a tiszta, vilgoskk mennybolt, melyet egyetlen
felh sem pettyezett. Ezen a nyron igazn szerencssek voltak. Hbe-hba esett
csak az es, pomps id volt, ami szokatlan Yorkshire-ben.
Charlotte tkzben azon tndtt, vajon mirt akar Charles beszlni vele, s
mirt ppen a t partjn ll kerti pavilont vlasztotta ki a tallkoz sznhelyl.
Ennek csupn egy oka lehet: knyes, szemlyes gyet szeretne megosztani vele. Ott
senki sem hallgathatja ki ket, hacsak nem lapul meg a kzvetlen kzelkben,
mondjuk, bebjik a pavilon padlata al. Ez a gondolat mosolyt csalt Charlotte
arcra.
Bedugta kezt a spadtzld selyemruha zsebbe, kimrt lptekkel folytatta tjt, s
kzben azokra a ruhkra gondolt, melyeket Cecily arra az idszakra tervezett
Daphnnak, amikor mr ltszani fog rajta a terhessg. Ugyanis Charlotte
nemrgiben az unokahgt is a bizalmba avatta.
Elmult Cecily tehetsge lttn. A kosztmk s ruhk zsenilisan furfangosak,
ami mint Charlotte hamar rjtt a szabsuknak ksznhet.
Cecily ezt el is magyarzta neki, s megmutatta a klnfle rajzokat, melyek
tbbflekppen mutatjk be ugyanazt a ruhadarabot, gy Charlotte gyorsan
megrtette, hogy az unokahga sz szerint megszerkeszti a ruhkat.
Ezutn felhvta Londonban l unokatestvrt, Dorothyt, aki a Fortnum&Mason
ruhz divatruosztlyn dolgozott, a Piccadillyn.
Nem pletyklta el, hogy egy terhes nnek terveznek ruhkat, csak gy
megemltette Dorothynak Cecilyt, s azt, milyen meglepen kreatv s tehetsges
kislny.
Egy nap elkldm hozzd, hogy nlatok lakjon jelentette be Charlotte. Ez a
kislny klnleges, Dottie, sokra viszi mg. Biztosthatlak rla, hogy Cecily
Swannbl egy nap hres ruhatervez lesz. Az egsz vilgon ismerni fogjk a nevt.
Dorothy figyelmesen hallgatta, s meggrte: ha Cecily elg ids lesz ahhoz,
hogy elhagyja Cavendont, akkor meg a frje, Howard Pinkerton, szvesen ltjk
Londonban, nyugodtan hozzjuk kltzhet, st mg llst is szerez neki az
ruhzban. Dorothy ugyanis fenntarts nlkl bzott Charlotte vlemnyben.
El akarom tvoltani innen, gondolta most Charlotte. Ez a hely tl gynyr, tl
knyelmes, tl kzenfekv s sok szempontbl tl tkletes. s veszlyes is.
Termszetesen az Ingham frfiak miatt. Ellenllhatatlanok. s vgzetesek.
Miles mg csak tizenngy ves, de mostanban minden eddiginl jobban feltnt
Charlotte-nak, hogyan nz Cecily-re, fleg az elmlt nhny ht sorn, amita
hazajtt Eton-bl. Slve-fve egytt vannak; Miles szinte sszentt Cecily-vel, br
tbbnyire DeLacy is velk szokott lenni.
Ezt bizony csrjban el kell fojtanom. Nem jrhat gy, ahogy n. Ezt nem
hagyhatom, figyelmeztette magt Charlotte, majd megtorpant.
Legnagyobb meglepetsre Genevra, a cignylny, hirtelen az svny kzepn
termett, s t bmulta. Honnan pattant el ilyen vratlanul?
Genevra! Uramatym! Mit keresel itt?
A lny mosolyogva vonogatta a vllt. Szp j napot, Charlotte asszonysg.
Nagyon jl tudod, hogy a birtoknak ez a rsze mr tiltott terlet neked
figyelmeztette Charlotte bartsgos, m kiss fedd hangon.
A cignylny nem vlaszolt, nmn kinyjtotta kezt, benne a Charlotte-nak
sznt ajndkkal. A naccsgnak hoztam mondta utna.
Charlotte, aki jl tudta, hogy nem srtheti meg a cignylnyt, elvette a felajnlott
ajndkot, s alaposan megvizsglta. Egy csontdarab lehetett, taln elefntcsont.
Vkony s sima volt, rajta egy faragott szvecske, melynek mindkt oldalra apr
kereszteket vstek. Kis szalagokat ktttek r: az egyik skarltvrs, a msik pedig
kk.
Charlotte sszevonta szemldkt, s Genevrra szegezte a szemt. Ekkor jtt
r, milyen fontos a cignylnynak a felajnlott trgy. Nagyon szpen ksznm,
Genevra mondta szvlyesen. Nagy becsben fogom tartani. Te ksztetted?
Genevra igent intett a fejvel. Szerencst hoz. Talizmn. Oszt nehogy
elveszejtse!
Charlotte zsebre vgta az amulettet. Vigyzni fogok r, de most sietnem kell,
kssben vagyok.
A harangvirgos erd az rdgt val ingatta Genevra a fejt. A
birtokhborts bntets terhe alatt tilos mormolta, s felemelt kezvel mintegy a
levegbe rta ezeket a szavakat. Aztn sarkon penderlt, s elszaladt: a mezk fel
rohant, a messzi dombtetn ll szekerek fel igyekezett.
Charlotte utnanzett, s kzben az imnt elhangzott mondaton gondolkodott.
Olyan ismersen csengett, aztn eszbe jutott, mirt. Az tdik grf mg vekkel
ezeltt plaktokat kszttetett pontosan ugyanezzel a figyelmeztetssel, ezekt aztn
kiszgeztk a harangvirgos erdben, valamint a birtok krl. Genevra taln arra
clzott, hogy megint ki kne rakni az intst a fkra?
Vajon mirt mondta azt, hogy a harangvirgos erd az rdgtl val? Jaj,
istenem! Csak nem ltta, amikor mjusban megtmadtk Daphnt? Charlotte
megborzongott erre a szrny gondolatra, s mg szaporbban szedte a lbt, sietett
a kerti pavilon fel, mg azrt sem llt meg, hogy megcsodlja a hattykat, ahogy
mskor szokta.
Elsknt rkezett. Miutn belpett a pavilonba, lelt az egyik szkre, ott pihegett,
s kzben igyekezett kiverni a fejbl a birtokhbortkkal kapcsolatos
gondolatokat.
Charles Ingham alig pr perccel ksbb belpett a kerti pavilonba, knnyedn
megrintette a kisasszony vllt, majd lelt vele szemben. Szervusz. Remlem,
nem vrakoztattalak meg, Charlotte.
Nem, egyltaln nem, Charlie. Az elbb rkeztem.
Htradlt. Gyantom, hogy valami fontosrl szeretnl beszlni velem,
valami bizalmas dologrl, amit senki ms nem hallhat. Ezrt esett a vlasztsod erre
a hresen szp helyre.
Hha, nha egszen cikornysan tudsz beszlni jegyezte meg a grf
szemltomst jt mulatva.
Ahogy te is vgott vissza Charlotte. Attl tartok, hogy kiskorunkban
egymstl szedtk fel a daglyos stlust. Na, mindegy. me, itt vagyunk, des
kettesben, a kerti pavilonban, ahol csak a hattyk hallhatnak bennnket. Szval,
mirl van sz?
Charles thajolt a bambuszasztalkn. Mieltt Hugo elment, felkeresett
mondta komolyra vlt hangon. Kzlte velem, hogy beleszeretett Daphnba.
Finoman fogalmazok, ha azt mondom, hogy leesett az llam. St mi tbb, egy
pillanatra elllt a szavam. Aztn az egyik meglepets utn jtt a msik, mivel az
unokacsm engedlyt krt, hogy udvarolhasson a lnyomnak, ha mg nem grtk
el msnak. Azt mondta, hogy komolyak a szndkai. Felesgl akarja venni
amennyiben nincs ellenvetsem.
s te mit vlaszoltl erre?
Miutn magamhoz trtem, tulajdonkppen mellbeszltem felelte Charles.
Kzltem vele, hogy gondolkodnom kell, elvgre tizent vvel idsebb a
lnyomnl. Azt is hangslyoztam, hogy elbb puhatoldzom egy kicsit. Kidertem,
hogyan rez a lnyom irnta, hajland-e elfogadni az unokabtyjt udvarlnak s a
kezre plyz aspirnsnak.
rtem. Ennl tbbet mr nem tehetsz. s mikorra vrja a vlaszodat?
krdezte Charlotte, majd a vele szemkzt l grfra nzett, s beleharapott az ajkba.
Mint tudod, Zrichbe ment egy rtekezletre. Jlius hamincadikn jn vissza
Yorkshire-be. Itt akar lenni az augusztus msodiki nagy nyri blon. Az mondtam
neki, hogy akkor megadom a vlaszt.
Aham. Felicity mit szl hozz?
Mg nem krtem ki a vlemnyt. A vacsoraestly ta elgg maga alatt van,
szokatlanul ingerlkeny s ideges. Nem mertem elhozakodni vele. Gondoltam,
majd htvge fel.
Noha Charlotte blogatott, csendben maradt, s az arcn ltszott, hogy ersen
elgondolkodik.
A grf egy kis id mlva sandn rnzett. Vajon mirt tmadt az a klns
rzsem, hogy nem lepdtl meg? krdezte.
Mert nem rt meglepets, azrt.
A grf szemmel lthatan meghkkent. Hogyhogy nem?
Mivel egy tizenkt ves kislny pontosabban szlva, Cecily Swann abban a
szent pillanatban, amikor trtnt, szrevette, hogy Hugo belehabarodott Daphnba.
Vagyis uzsonna kzben, aznap, amikor Hugo megrkezett. A kislny aztn elmeslte
Alice-nek, hogy Hugo le se tudta venni a szemt Daphnrl, msokat szre se vett.
ppen velk voltam, amikor ezt kifecsegte. Szval az unokacsd nem tlzott,
Charles, ez szerelem volt els ltsra. Valban komolyan gondolja.
Charles csak lt, lt, meredten nzte Charlotte-ot, egy szt sem brt kinygni.
Azon tndtt, vajon Charlotte helyesli-e azt, ha Hugo az unokahgnak udvarol.
Ez gy hangzott, mintha szerinted fontolra kne vennem az ajnlatt bkte ki
vgl, miutn megtallta a hangjt.
Mirt is ne? Amennyiben Daphnnak nincs ellenre. Hugo elbvl, rdekes,
nagyvilgi frfi, jkp, s, mint szrevettem, meglehetsen jlelk s figyelmes.
s gy vettem ki a szavaitokbl, hogy sikeres zletember.
Hogy az rdgbe vehetnk fontolra egy ilyen abszurd tletet? Az g
szerelmre, Daphne egy msik frfi gyerekt vrja! tajtkzott Charles. Ha ez a
kis aprsg nem akadlya kettejk hzassgnak, akkor nem tudom, mi az.
Krlek, Charles, higgadj le! Ne haragudj rm. Csak segteni prblok.
Menjnk, stljuk krbe a tavat, beszlgessnk egy kicsit ahogy annak idejn
desapddal tettk. Csodkat mvel a friss leveg, a bkessg s nyugalom. Ezzel
felllt. Gyere, menjnk, nzzk meg a hattykat!
HARMINCKETTEDIK FEJEZET

Sztlanul megkerltk a tavat, belefeledkeztek a gondolataikba, mgis jl reztk


magukat gy nmn, kettesben.
Charlotte tudta, hogy Charles gondterhelt, tancstalan, egyelre hallgatott ht,
idt adott neki az elmlkedsre. A szve mlyn hitt benne, hogy Hugo rkezse
isteni adomny, s a Daphne irnt fellobban szenvedlyes szerelme egyfajta csoda.
De lehet, hogy Charles msknt vlekedik. Azrt Charlotte remnykedett benne,
hogy a grf is megrti, mekkora lds lenne, ha romantikus szlak szvdnnek a
kt fiatal kztt, hiszen a hzassg megvden a lnyt.
Az Inghamek az els grf, Humphrey miatt tartanak hattykat jegyezte meg
Charles, mikor kt hatty elszott mellettk.
Igen, s tudom is, mirt felelte r Charlotte. Te is tudod?
Az n sm ezzel akarta megksznni az eldd hsges s odaad
szolglatait, meggrte ht Jamesnek, hogy az Inghamek tavn mindig lesznek
hattyk. Ezzel emlkeznek meg a Swann, vagyis a hatty csaldnvrl.
s a kt csaldalapt szoros bartsga miatt az Inghamek s Swannok lete
azta is sszefondik. Igazn sokrt a kapcsolatunk fejtegette Charlotte. Olyan
ktelk van kztnk, amelyet senki sem szakthat el tl rgta, immr tbb mint
szzhatvan ve fzi egymshoz a kt famlit.
Charles helyeselt, majd megllt, s Charlotte-ra nzett.
Ha brkitl megkrdezed a krnyken, hogy mit tudnak a Swannok az
Inghamekrl, azt fogjk vlaszolni: Mit nem tudnak?
Igen, nekem is az az rzsem, hogy mindent tudunk a csaldotokrl mondta
erre Charlotte.
Ugye, Charlotte, nlad vannak a Swannok feljegyzsei?
Igen. Hiszen n vagyok a csald rangids tagja. Incselkedve a grfra
pillantott. De mit akarsz most ezzel? Csak nem akarod megnzni ket? Mert nem
teheted meg, ezt mg egyetlen rokonodnak sem engedtk meg.
Ah, sosem krnk tled ilyesmit, Charlotte! Erre egyetlen Inghamnek sincs
joga. Csak azon gondolkodtam, hogy a Swannok genercikon t mennyi
mindenben tmogattk a csaldunkat. Ahogy n is rd szoktam tmaszkodni.
ltalban hozzd fordulok, amikor valamilyen gondom tmad, vilgletemben gy
tettem. Termszetesen Felicityvel is megbeszlem az gyes-bajos dolgaimat,
kikrem a tancst, ahogy is az enymet. Ennek ellenre elssorban a te
vlemnyedre hagyatkozom, valsznleg azrt, mert apm is gy tett.
Charlotte nem reaglt erre a megjegyzsre, jllehet Charles-nak igaza volt.
A grf rsandtott. Mert rd tmaszkodott, igaz?
Elg gyakran elfordult, de nem mindig. Szerny mosollyal lepte meg
Charlest. Elvtve elfordult, hogy jobban bzott a sajt vlemnyben. s jl tette,
hiszen lelmes ember volt. s blcs is. De beszlgessnk inkbb Hugrl meg
Daphnrl, rendben? Hiszen ezrt jttnk ssze ma dlutn.
Igazad van. Szval, ruld el nekem, mit gondolsz a kialakult helyzetrl?
Vegyk fontolra Hugo ajnlatt? Mkdne ez a hzassg?
Szerintem, igen feltve hogy Daphnnak nincs ellenvetse. Pontosan
ismerjk Hugo llspontjt s szndkait, de mit tudunk Daphnrl? Neki kell
dntenie. Nem knyszerthetjk r ezt a kapcsolatot vlaszolta Charlotte.
A megkrdezse nlkl bele se egyeznk! horkant fel Charles. Nem
hiszem, hogy szerelmes lenne Hugba. Ha viszont kedveli, bzik benne, s jl
kijnnek egymssal, akkor taln szba jhet a hzassg. R kell bznunk a dntst.
n nem fogom rknyszerteni az akaratomat.
Charlotte elgedettnek tnt. Annyira rlk, hogy ezt mondod, Charles vgta
r gyorsan. Daphnnak kevesebb gondja lenne, ha k ketten sszekerlnnek. Az
egsz csaldnak jobb lenne. Mindenki felllegezhetne.
Igen, igen, erre mr n is rjttem nha a mindent elspr szenvedlyen
alapul hzassg tze is kialszik, elveszti a fnyt legalbbis msok elmondsa
alapjn.
s nha a szenvedlyes frfinak ksznheten bevlik a hzassg
amennyiben a prja is partner ebben. Gondolj csak bele, Charles! Az is elfordulhat,
hogy Daphne trt karokkal fogadja Hugo szerelmt. Az eltte ll hat hnap
rendkvl nehz lesz neki. gy kell folytatnia az eddigi lett, hogy eltitkolja a vilg
ell a terhessgt. Kzben pedig abban remnykedik, hogy nem derl ki a turpissg,
htha jrakezdheti az lett, miutn a baba megszletett. Aztn ott van a gyermek is,
r is gondolni kell. Eszedbe jutott mr, hogy a lnyod taln nem akarja rkbe
adni?
Ez mg nem merlt fel bennem felelte Charles. Ezt a krdst egyelre
flretettk Felicityvel. A babt mindenkppen adoptltatni kell. Tisztes nev,
becsletes csaldhoz adjuk. Majd az gyvd intzkedik, s anyagi tmogatsban
rszestjk az rkbefogadkat.
rtem. Mit gondolsz, mit szl majd Felicity ahhoz, hogy a lnyotok
hozzmegy az unokabtyjhoz? Beleegyezne?
Gyakorlatias szjrs asszony, ezrt biztos, hogy igent mondana, persze, ha
Daphne sem tiltakozik jelentette ki Charles hatrozott hangon. Arrl lmodozott,
hogy Daphnt bevezetjk az elkel trsasgba, s bemutatjuk az udvarban. Jvre
pedig nagyszabs tncmulatsgot akart tartani az elsbloz lnya tiszteletre
Nem fejezte be a mondatot. Szomoran ingatta a fejt.
Akrhnyszor szba kerl ez az ocsmny helyzet s a brutlis nemi erszak,
mindig hlt adunk Istennek, hogy letben hagyta a lnyunkat. Az a legfontosabb,
hogy mg mindig kztnk van. Meg is lhettk volna.
Menjnk fel a hzhoz, s beszljnk vele? vetette fel Charlotte. Felicity
elment a nvrhez tegnap emltette, hogy Anne megint krhzba kerlt.
Charles blintott, majd lebiggyedt a szja. Sajnos igen. Szegny asszony.
DeLacy s Miles elksrtk az desanyjukat, hogy ne menjen egyedl. Diedre s Guy
pedig Londonba utazott. Gondolom, errl is tudtl.
Igen. Diedre mondta, hogy meg Guy hivatalosak Maxine Lowe
huszonegyedik szletsnapi partijba, s pr napot Londonban tltenek.
Gwendolyn nni tegnap velk egytt elutazott. Charles felnevetett. Br
nem hivatalos Maxine szletsnapi partijba. Mivel gy tervezte, hogy elruccan
Londonba egy kis mayfairi bevsrlsra meg egy sznieladsra, ahogy
mondta, Diedre azt javasolta neki, hogy vonatozzanak egytt.

Ejha, nzznk oda, muldozott magban Charlotte, mikor kicsit ksbb Charlesszal
egytt belpett a srga nappaliba: a gynyr Lady Daphne Ingham ott lt egy
spadtkk, selyem koktlruhban, nyakban hossz gyngyfzrrel, flben
gyngybuttonnal. Az egyik legigzbb fiatal n volt, kit szem valaha ltott. Nem
csoda, hogy Hugo egy pillanat alatt beleszeretett. Olyan volt, akr egy istenn.
Aranyhaja ragyog glriaknt lelte krl az arct; hamvas, barackrzsaszn
bre szepltelen volt, kk szeme tndkln csillogott. Fensges ltvny, gondolta
Charlotte.
Egyetlen frfi sem tudna ellenllni neki. Daphne llegzetellltan szp volt ezen
a dlutnon.
Abban a pillanatban, amint megpillantotta az apjt s Charlotte-ot, felllt, az
dvzlskre sietett, majd kzen fogta a kisasszonyt. Jjjn, ljn le mellm a
pamlagra - mormolta.
Hanson, aki mindig kznl volt, erre intett Gordonnak s Malcolmnak, hogy
toljk be a zsrkocsikat, aztn a kt inas eltt bevonult. J napot, mylord,
Charlotte kisasszony. Szervrozhatjuk a tet, Lord Mowbray?
Legyen olyan kedves, Hanson. Bizonyra rteslt rla, hogy csak hrmasban
lesznk.
Igen, hallottam rla, mltsgos uram. Azonban megbzhat forrsbl gy
rtesltem, hogy Lady Dulcie is nkkel uzsonnzik. Ngyen lesznek, uram.
, valban? vlaszolta Charles, majd egy perccel ksbb, mintegy vgszra,
legkisebb lnya is higgadtan bestlt a szobba. Szia, apuci! ksznt.
Cskolom, Charlotte nni. Daphne, lecscslhetek melld a pamlagra?
Termszetesen felelte Daphne, s helyet csinlt a gyereknek jmaga s
Charlotte kztt.
Dulcie kapott egy pohr tejet, mikzben Gordon s Malcolm kitlttte a tet, s
krbeknlta a szendvicseket. Hanson felgyelte a munkt, j szokshoz hven
sasszemmel figyelte az inasokat.
Mikor rkezik meg a lovacskm, apuci? krdezte hirtelen Dulcie, s nagy, kk
szemt llhatatosan apjra szegezte.
Egy l! hlt el Daphne. Szent egek!
Igen vgta r Dulcie. Igazi l.
Nem, nem szlt kzbe Charles. Megint shetlandi pnit kapsz. Az j viszont
kicsit nagyobb lesz, mint a mostani lovacskd.
Majd ha nagy leszel, kapsz egy lovat magyarzta Daphne.
A gyermek blintott, s kzben Charlesra szegezte a szemt. Mikor hozzk az
j pnit, apuci?
Krlbell egy ht mlva vlaszolta az apja, aki sosem tudott ellenllni a
legkisebb lnynak. Addig vrtunk, amg meg nem talltuk a neked val lovacskt.
Klnleges pnit kapsz, Dulcie.
Szles mosoly terlt szt a kislny arcn. Ksznm, apuci ujjongott.
Hugnak fogom nevezni.
Egy perc csnd kvetkezett. Charlotte flrekapta a szemt, nem mert Charlesra
nzni. A grf khintett, is kerlte a tbbiek tekintett.
Daphne szlalt meg elszr. Mirt ppen ezt a nevet vlasztottad, Dulcie?
krdezte kvncsian.
Azrt, mert van egy Hugo nev bartom. A lnytestvrek kzl n tallkoztam
vele elszr, mert kivlasztott engem, velem akart elszr megismerkedni ezt
tled hallottam, Daphne. Azt mondtad, hogy nem n tehetek rla.
Igen, gy volt. Szval Hugo lesz a pni neve?
hm. Mert Hugo aranyos, s a pni is az lesz.
Hugo valban aranyos, apa. Dulcie-nak igaza van. Az egyik legszimpatikusabb
ember, akivel valaha tallkoztam kzlte Daphne a jelenlvkkel.

Dulcie egy ra mlva visszatrt a gyerekszobba, Daphne pedig az apjval meg


Charlotte-tal egytt behzdott a knyvtrszobba. Charles mindent elmondott neki,
semmit sem hallgatott el, szinte sz szerint megismtelte mindazt, amit Hugo azeltt
kzlt vele, mieltt Zrichbe indult.
Daphne figyelmesen hallgatta, majd csendesen megkrdezte:
s mi lesz a kvetkez lps, apa?
Mikor Hugo visszajn Yorkshire-be a blra, hallani szeretn a vlemnyedet
az ajnlatrl.
gy rted, hogy vlaszt akar kapni? krdezte Daphne, s apjra szegezte a
szemt.
Mindenkppen. Charles htradlt a chesterfield kanapn, s keresztbe tette a
lbt.
Pontosan mire is szeretne vlaszt kapni? firtatta Daphne. Arra, hogy
hozzmegyek-e? Vagy arra, hogy udvarolhat-e nekem a hzassg remnyben?
Az utbbirl van sz, Daphne felelte Charles. Jelezte, hogy szeretn, ha
jobban megismernd. ugyanis teljesen biztos abban, miknt rez irntad. Ezt sokat
hangoztatta. Szeretn, ha lenne idd dnteni. Ms szval, nem szeretn, ha
gondolkods nlkl elutastand, ugyanakkor srgetni sem szeretne.
Daphne nem vlaszolt azonnal.
Charles Charlotte-ra sandtott, s megemelte fl szemldkt, mire Charlotte
blintott egyet. Hugo nem akarja srgetni ladysgedet duruzsolta halkan ,
azonban szeretn, ha tudn, hogyan rez n irnt, legalbbis gy vettem ki az
desapja szavaibl. No, de meslek valami rdekeset. Figyeljen ide!
Ezzel elrehajolt, szeme a lny arct frkszte, aki lthatlag nagy zavarban
volt. Tudja, Lady Daphne, Cecily mr els nap, a pntek dlutni uzsonna kzben,
amikor kegyed elszr tallkozott Hugval, szrevette, hogyan reagl nre az
unokabtyja. Azt mondta nekem, hogy Hugo le se vette ladysgedrl a szemt. Mg
azt is hozztette, hogy a kisasszony unokabtyja j felesget tallt magnak. Persze
potencilis felesgre gondolt.
Bzom Cecilyben. Semmi sem kerli el a figyelmt, a kortrsainl sokkal
rettebb s okosabb kislny vlaszolta erre Daphne. Szval, maga szerint,
Charlotte, Hugo udvarolna nekem, s ha annyira megkedvelem, hogy hozzmegyek,
akkor ebben maradunk. sszehzasodunk. Vgl. Ha viszont nem kedvelem meg a
jelenleginl jobban, akkor szp csendben felhagy az udvarlssal. Nekidlt a
szktmlnak, s az apjra szegezte a szemt. Jl mondom? Jl foglaltam ssze?
Igen, angyalom mormolta Charles.
Daphne egy pillanatra elgondolkodott. Kedvelem Hugt nyilatkozott utna.
Tnemnyes ember. Taln bevlna a dolog. Jl kijvnk egymssal, hasonl az
rdekldsnk. De van itt egy risi bkken, apa! Terhes vagyok. Kzlni kne
vele, hogy babt vrok. Nem titkolhatjuk el elle! Helytelen, st szgyenletes lenne.
Tisztessgtelen a rszemrl. Viszont sokat kockztatunk azzal, ha kitlalunk neki.
Elfordulhat, hogy fakpnl hagy, esetleg kibrndul bellem, mikor megtudja a
titkomat. Aztn kifecsegheti, amivel tnkretehet engem.
Nehogy azt hidd, hogy erre nem gondoltam mondta erre Charles.
Charlotte-nak is eszbe jutott. Nincs ms lehetsgnk, vllalnunk kell a kockzatot!
Charlotte megkszrlte a torkt. Hugo is az Ingham csaldhoz tartozik, a
kisasszony desapjnak elsfok unokatestvre mondta aztn. Hiszem, hogy
becsletes, tisztessges ember, s az Ingham csald tbbi frfi tagjhoz hasonlan
maximlisan lojlis igazi riember. Egy pillanatra se jutna eszembe, hogy eljr a
szja. Ne felejtsk el, hogy megmondjuk neki: kegyedet megtmadtk s
megerszakoltk. Ugyan, mirt fecsegn el ezt msoknak? Nem hiszem, hogy
megtenn.
Taln fogja a kalapjt, aztn soha tbb nem ltjuk szlt kzbe Charles ha
egyszer kibrndul belled, vagy ha elutastod az udvarlst. Erre clozgatott is.
Nem hiszi, hogy itt tudna lni Whernside House-ban, ha nem lennl a felesge.
Tarthatatlan llapot lenne, sz szerint gy mondta.
Daphne tndve blogatott. Agyn szmtalan gondolat szguldott vgig.
Felvillant benne Peggy Swift kpe, ahogy a kisfia, Kevin fl hajol, mire
megkrdezte:
s mi van a terhessgemmel? Vajon le tudok mondani errl a gyerekrl? Nem
tudom, kpes leszek-e r, apa! Hiszen is Ingham. Abban a pillanatban
megszeretem, amint a kezembe veszem. Mi van akkor, ha sszejvnk Hugval,
meghzasodunk, s megkr, hogy mondjak le a babrl?
Charles megdbbent e szavak hallatn. Eddig eszbe se jutott, hogy a lnya
esetleg meg akarja tartani a gyereket. Noha meglepdtt, szenvtelen hangon szlalt
meg:
Sok mindent fontolra kell vennnk, tbbek kztt azt is, mi lesz a babval. Ha
felesgl msz Hughoz, nem teljesl a rgta ddelgetett lmod: sosem lesz
belled hercegn. Az unokabtyd azonban gy fog bnni veled, mint egy
kirlynvel, soha semmiben nem szenvedsz majd hinyt. Hugo dsgazdag ember.
Tudom, hogy sikeres, drzslt zletember, ezt mr a beszlgetseitekbl is
leszrtem.
Szerintem rajong rted. El fog knyeztetni, a csillagokat is lehozza neked az
grl. Sokszoros milliomos gyzkdte Charles a lnyt, majd hozztette: Igazn
nylt s szinte volt, rszletesen beszmolt nekem a vagyoni helyzetrl.
Jaj, apa! Nem hagyhatom, hogy mindez befolysoljon. Daphne ekkor
Charlotte fel fordult. Nem igaz?
De igaz, Daphne. Tudom viszont, hogy a kisasszony mindent alaposan t fog
gondolni, mieltt dntene. Hiszen ilyen a termszete. Ladysged megfontolt s
alapos.
Hm. Kedves, figyelmes ember, mindig megnevettet szmolgatta Daphne
flig-meddig magban. Tetszik, hogy ilyen energikus s melegszv.
Elhallgatott, majd lassan, vontatottan hozztette: Egyelre gy gondolom, hogy
nyugodtan udvarolhat de hadd gondolkodjam mg nhny napot. Aztn megadom
a vgleges vlaszt.
Nem is szeretnm, ha msknt lenne mondta erre Charles. Tid a dnts
joga, angyalom.
Anya mit szl hozz, hogy Hugo komolyan rdekldik irntam? krdezte
Daphne, mikzben felllt.
Mg nem emltettem neki. Gyenglkedett, nem akartam ezzel terhelni
mentegetztt Charles.
Majd ksbb beszlek vele, amikor visszajn Harrogate-bl mondta ekkor
Daphne. Mindenesetre, ppolyan gyakorlatias, mint n helyesebben szlva, n
olyan vagyok, mint .

Daphne odafnt a szobjban magra zrta az ajtt, levetette ruhjt meg az


alsnemjt, aztn odalpett a sarokba rakott lltkr el.
Minden oldalrl alaposan szemgyre vette magt. Mg nem ltszik rajta, hogy
visels. A melle azonban megntt, s nha fj is. Ha megvltozik az alakja, s
kigmblydik a pocakja, el kell hagynia Cavendont. Nincs ms vlasztsa. A
mayfairi hzukba sem mehet, a szolgk miatt, hiszen rgtn szrevennk, hogy
msllapotban van.
Mg egyszer megnzte magt a tkrben, majd megcsvlta a fejt, elfordult,
odament a szekrnyhez, s kivett egy selyemkntst. Mikzben belebjt, eltndtt,
hogy lesz-e ereje vgigcsinlni, elvgre hossz hnapok llnak mg eltte, s vgig
gy kell tennie, mintha nem is lenne terhes; aztn Prizsba kltzik, amikor mr
ltszik rajta az llapota. Francit, mvszettrtnetet s francia trtnelmet tanul,
mint a kisiskolsok, s segtenek neki elsajttani a sikkes francia elegancit. Vajon
jrhat lesz az az t, amelyet Charlotte Swann kitallt neki?
Igen, semmi ktsg, vgig tudja csinlni, elvgre ers akarat lny, ha egyszer
elhatroz valamit, akkor vghezviszi.
m most elszr feltltt benne a gondolat, hogy taln nem is akar ennyi
mindenen keresztlmenni, hiszen sznszkednie kell, s megjtszania magt; bizony,
meg kell tanulnia az alakoskods mvszett pedig termszetnl fogva nylt s
becsletes, nem szeret hazudozni.
Odastlt a pipereasztalhoz, lelt, kzelebb hajolt a tkrhz, s szemgyre
vette az arct. letben elszr elfogulatlanul nzett sajt magra, s ekkor jtt r,
milyen szp. Hugo ezrt szeretett belje.
Htradlt, lehunyta szemt, s az unokabtyjra gondolt. Dalis, elbvl frfi.
Gyengd ember lehet, legalbbis abbl tlve, amit az elmlt napokban tapasztalt,
amita Hugo Cavendonba rkezett. Akik letkben elszr tallkoztak vele, rgtn
megkedveltk. A rokonok s szolglk, akik fiatalkorban ismertk, trt karokkal
fogadtk. Mindez sokat elrul, ht nem?
A befolysos, tehets emberrel kttt hzassg sok mindentl megvden.
Egyvalami biztos: enyhten a szleire nehezed, szrny lelki terhet.
Nemrgiben hallotta, amikor az anyja azt panaszolta az apjnak, hogy a jelen
helyzetben gy rzi magt, mintha Damoklsz kardja lebegne a fejk felett.
Vajon hozz tudna menni? Hozz akarna menni? Vajon Hugo megengedn, hogy
megtartsa a kisbabt? Vagy rkbe kne adnia? Kpes lenne r? Le tudna mondani a
gyermekrl?
Aztn ott a hzaslet krdse. Elbb-utbb oda kellene adnia magt, nemcsak
nvleg, hanem testileg is. A szexulis let is rsze a hzassgnak. Kszen ll r?
Meg tudn osztani az gyt az unokabtyjval?
Vgigborzongott, mihelyt eszbe jutott Richard Torbett s az, milyen durvn s
gorombn bnt vele, amikor rerltette magt s megerszakolta. Amiatt a
pokolfajzat miatt azta is retteg a szextl.
Most, ahogy Torbettre gondolt, rdbbent, hogy a hzassg megvden attl a
gazembertl. Nem mern bntani sem t, sem a csaldjt, ha olyan frj lenne
mellette, mint Hugo Stanton.
Igen m, de ha nl megy Hughoz, sohasem tudja meg, milyen csodlatos
rzs a szerelem; milyen rzs blvnyozni az imdott frfit, s milyen az, amikor
az ember testestl-lelkestl oda akarja adni magt a szerelmnek. Akkor sohasem
tudja meg, milyen az igaz szerelem
Jaj, mitv legyen?
Leheveredett az gyra, megkereste a prnt, s beletemette az arct. Ktsgek
kztt vergdtt nem tudta, melyik utat vlassza.
Egyvalamiben teljesen biztos volt: most nem ijedhet meg, kzbe kell vennie a
sajt sorst. Elhatrozta, hogy a sarkra ll, s nem hagyja, hogy msok dntsenek
helyette.
HARMINCHARMADIK FEJEZET

Felicity nagyon jl tudta, hogy Charles szereti, ha vget r az este, s a vacsora


befejeztvel mindenki visszavonul jszakra, mert akkor a felesge hlszobjval
szomszdos, laklyos, emeleti nappaliban kettesben maradhatnak.
Ilyenkor knyelmes ltzkben, hlpizsamban a kandall el szokott lni,
csevegni egy kicsit. Nha egy kis pohr konyakot vagy skt whiskyt is odakszt
magnak, mg Felicity egy pohr citrommal zestett hideg vizet vlaszt.
A grfn ma este, a Harrogate-ben tlttt hossz dlutn utn rlt, hogy vgre
megpihenhet a tz eltt, a knyelmes karosszkben; a citromos vizet kortyolgatta, s
Charlesra vrt. Valljuk be, nem gett a vgytl, hogy kettesben maradjon a frjvel,
de nem volt ms vlasztsa.
Az ajt tloldalrl mr hallotta is Charles hangjt. A grf az ltzszobjban
volt Walter Swann-nal, s Winston Churchillrl, a politikusrl beszlgettek. Abbl
tlve, amit Felicity hallott, mindketten kedveltk Churchillt; hangosan mltattk
zsenialitst s kivl sznoki kpessgeit.
Kisvrtatva kinylt az ajt, s Charles bestlt: pizsamt s sttkk
selyemkntst viselt, kezben konyakospohr.
H, de hangosan dicsrted Winston Churchillt pillantott fel Felicity.
Vannak, akik nem kedvelik annyira.
Charles elszr rblintott, aztn, mikzben letelepedett a szemkzti
karosszkbe, sokatmond mosolyt villantott a felesgre. Csak irigylik a
zsenialitst, s azt a csodlatos kpessgt, hogy brmit el tud intzni, ennyi az
egsz.
Igazad lehet vlaszolta Felicity, majd knyelmesen elhelyezkedett a
karosszkben.
Alig beszltl Anne-rl, amita visszatrtl Harrogate-bl. Tulajdonkppen
hogy van? krdezte Charles egytt rz hangon.
Nagyjbl vltozatlan a kedlyllapota, Charles. Legyzhetetlenl optimista.
Nem adja meg magt, nem jellemz r az nsajnlat. Ebbl a szempontbl
jellegzetesen angol roppant sztoikus. Btornak mutatja magt. n viszont tudom,
mennyire szenved. Egyre gyakrabban kap morfiumot.
Hossz shaj szakadt fel belle. Az egyik legbtrabb ember, akit valaha
ismertem.
Valban az. Annyira sajnllak, drgm, ltom, mennyire nyomaszt a nvred
betegsge. Hangslyozom, hogy mindig szmthatsz rm. Megteszek rtetek
mindent, amit csak tudok.
Felicity megfogta s megszortotta frje karjt, s halvny mosollyal ajndkozta
meg. Ksznm.
Mondanom kell valamit kezdett bele Charles, miutn ivott egy korty
Napleon konyakot. Eddig nem volt alkalmam r. Nos, voltakppen lett volna,
csak nem akartalak ezzel terhelni. Tudom, hogy kicsit magad alatt vagy.
Felicity rnzett, s hatrozott hangon kijelentette:
Ma sokkal jobban rzem magam, de olyan komolynak tnsz. Valami baj van?
Nos, nem, azt nem mondhatnm Elhallgatott, felhajtott mg egy korty
konyakot, majd letette a poharat a szke mellett ll kisasztalra. Kzelebb hajolt
Felicityhez, s ezt mondta neki: Hugo felkeresett aznap, amikor Londonba utazott.
Kzlte velem, hogy beleszeretett Daphnba, s az engedlyemmel udvarolni
szeretne neki. Termszetesen abban az esetben, ha mg nem grkezett el msnak.
Azt mondta, hogy els ltsra beleszeretett a lnyunkba, s komolyak a szndkai.
Remlem, igent mondtl! csattant fel Felicity, s frjre szegezte szrs
tekintett; szeme elevenen csillogott, spadt arca egyszeriben megtelt lettel.
Nem mondtam igent felelte Charles. Kzltem vele, hogy elbb
megkrdezem a lnyunkat. Arra hivatkoztam, hogy v a dnts joga.
Jaj, ne! Ne! jajdult fel Felicity szokatlan hvvel. gysem dnt. Neknk
kell meghoznunk a dntst. Nyilvnval, hogy Hugo jelenti a megoldst Daphne
sszes problmjra. s a minkre is. , micsoda vletlen, hogy pont most jtt
Cavendonba! Vagy taln nem is vletlen volt. Ennek gy kellett trtnnie. Igen, igen,
Isten akarata volt.
Charles egy pillanatra meglepdtt, hogy a felesge ilyen nagy vehemencival
reaglt, s olyan knnyedn doblzott Isten nevvel, ugyanis ritkn emlegette a
Mindenhat akaratt. A grf homlokn mly barzdk jelentek meg. Nem
knyszerthetem a lnyunkat arra, hogy olyan frfi kzeledst fogadja, aki nem
keltette fel az rdekldst magyarzta csendesen. Olyan hzassgba se lknm
bele, amelyben szmra ismeretlen fogalom marad a szerelem. Erre mg gondolni
sem merek. Gyalzatos dolog lenne a rsznkrl. Az ember nem lhet olyannal, akit
nem szeret.
Felicity dbbenten bmult r. Eddig egy herceg fihoz akartad adni, s ha azt
se szerette volna? glt.
Ez sosem llt szndkomban, Felicity, amivel te is tisztban vagy. gy
gondoltam, hogy megkeresem a neki val fiatalembert, sszehozom ket, aztn
remlhetleg egymsba szeretnek. Tlsgosan modern gondolkods vagyok
ahhoz, hogy elrendezett hzassgba knyszertsem a lnyomat.
Nha remekl sikerlnek hangslyozta Felicity nmi llel. Egyes
knyszerhzassgok egy leten t tartanak.
Charles erre felpaprikzdott, de uralkodott magn. m a legtbb flresikerl
jegyezte meg tompa, fak hangon. Mindkt rintett fl boldogtalan, kibrndult,
s a vgn vls lesz belle, amit nem kvnok a sajt lnyunknak.
Vagyis kikosarazzuk Hugt? krdezte Felicity gnyosan.
Sz sincs rla vgta r Charles sietve. Mikor elmagyarztam a lnyunknak
a helyzetet, bevallotta, hogy neki is tetszik az unokabtyja. Jkp, elbvl,
meglehetsen szimpatikus fiatalembernek tartja. Egy-kt napon bell megkapom
tle a vlaszt. Szerintem nem lesz ellenre az, hogy Hugo udvaroljon neki.
Akkor bizakodjunk, hogy bevlik a szmtsod, mert ez tnik a legjobb
megoldsnak. A hzassg megvdi, ezzel elejt vehetjk a szbeszdnek. Felicity
htradlt a karosszkben, ltszott rajta, hogy hajthatatlan.
Ha nem akar hozzmenni, visszatrnk az eredeti tervhez, elrejtjk a
terhessgt, s klfldre kldjk a lnyunkat hangslyozta Charles.
Valsznleg nem marad ms vlasztsunk, br ez mindnyjunkra nagy lelki
terhet rna. Gyzd meg a lnyunkat, Charles! rtesd meg vele, hogy okos dnts
lenne, ha hozzmenne az unokabtyjhoz.
Charles rblintott, majd megfogta, s krbe-krbe mozgatta a poharat, mire a
konyak kavarogni kezdett, a grf pedig belefeledkezett a borostynsrga rvny
mlysgeibe. Meglepte, hogy a felesge azonnal elfogadta a hzassg gondolatt,
eszbe se jutott, mit akar a lnya, illetve mi szolglja a boldogsgt. Ez nem
jellemz r. De ht mostanban nagy stresszben l, r se lehet ismerni.
Noha Charles hallgatott, Felicity figyelmt nem kerlte el frje rosszkedve.
Hidd el, a legjobbat kvnom a lnyunknak. Ez a legjobb megolds kockztatta
meg a kijelentst. Szerintem fantasztikus lehetsg, s tlcn knltk fel. Mit
mondott Charlotte?
Charles felkapta a fejt, s meglepve rpillantott; dbbenetes, milyen jl ismeri
t a felesge. Azonnal azt felttelezte, hogy megbeszlte az gyet Charlotte-tal, mg
mondania sem kellett.
Belekortyolt a konyakba, majd letette a poharat. Abban egyetrt veled, hogy a
hzassg tkletes megolds lenne egy kellemetlen problmra a lnyunk, s mi
is sokkal knnyebben tudnnk kezelni a helyzetet vlaszolta visszafogott hangon.
viszont Daphnra bzn a dntst.
Aha.
Nem titkolhatjuk el Hugo ell az igazsgot, Felicity. Nem tehetnk mst, mint
remnykednk, hogy a terhessg nem riasztja el a lnyunktl. Szent igaz, rizikt
vllalunk azzal, hogy a bizalmunkba avatjuk. Charlotte szerint Hugo hallgatni fog
megrzi a titkunkat, megvdi a csaldot, s n hajlok r, hogy egyetrtsek vele.
Charlotte igazi gentlemannek tartja az unokacsmet, ahogy az sszes Ingham
frfit.
Nem is vrtam tle mst vetette oda Felicity kurtn, megvet
ajkbiggyesztssel.
Charles erre rosszallan sszevonta a szemldkt, s alaposan vgigmrte a
felesgt. Mit akarsz ezzel mondani? Szerinted az Ingham frfiakbl hinyzik a
tisztessg s a becslet?
Dehogy! Apd azonban minden szempontbl ers hatssal volt Charlotte-ra,
aki radsul Swann lny. sztnsen a ti prtotokra ll, ksz meghalni az
Inghamekrt, ha kell. Mr genercik ta ebbl ll a Swannok lete.
Nekem nem kell bemutatni a Swannokat, mindent tudok rluk.
k tbbet tudnak az Inghamekrl hangslyozta Felicity. No mindegy.
Charlotte imdta apdat, teljesen odavolt Davidrt.
Apmat mindenki imdta, mert szeretni val ember volt.
, Charles, jl tudod, mire gondolok! vgott vissza a felbszlt Felicity.
Ne add nekem az rtatlant!
Egyetlen szval sem pletykltak apmrl meg Charlotte-rl, s ezt te nagyon
jl tudod.
Felicity felllt. Ideje, hogy nyugovra trjek.
Charles is felemelkedett. Az gyadban alhatok ma este, vagy egyedl szeretnl
maradni?
Felicity szolid mosollyal vlaszolt. Mindig szvesen ltlak az gyamban
fllentett, s megprblta leplezni zavart.
Nem egszen igaz, gondolta Charles, mikzben megfogta az asszony kezt.
Legalbbis mostanban nem. Br az elmlt hat hnapban folyton visszautastsra
tallt, igyekezett megrten viselkedni. Mindezt nem lehetett egyrtelmen az Anne
betegsge feletti aggodalommal magyarzni. Charles sejtette, hogy Felicityt mr
nem rdekli hzassguk intim oldala, aminek az okt nem tudta kitallni, hiba trte
a fejt.

Felicity gyba bjt, s lekapcsolta az jjeliszekrnyen ll lmpt. Charles is


leoltotta a vilgtst, aztn szoksa szerint az ablakhoz ballagott, s elhzta a
fggnyt. Az odakint vilgt telihold ezsts fnye elrasztotta a szobt.
Charles bebjt a felesge mell, tkarolta, s maghoz lelte. Egy kis id mlva
flbe hajolt, megpuszilgatta az arct, majd megkereste a szjt. Felicity viszonozta
a cskot, aminek Charles nagyon rlt, gy ht knnyed ujjakkal cirgatni kezdte az
asszony mellt, s a flbe duruzsolta, mennyire szereti.
Felicity hallgatott, mozdulatlanul fekdt, gy vrta, hogy a frje szeretkezzen
vele s magv tegye. Egyszer gyis vge lesz, s akkor legalbb bkn hagyjk.
Charles nem tette a magv, mire Felicity megknnyebblt. Tbb mr nem
kvnta a frjt, amit ktsgbeesetten igyekezett leplezni, minthogy pillanatnyilag
gy diktlta az rdeke.
Mikzben tovbb cskolgatta-simogatta a felesgt, Charles rdbbent, hogy
nem kpes a szerelemre. Impotens. Egy pillanatra pnikba esett, aztn elhessegette
ezt a nevetsges gondolatot. Egsz egyszeren kimerlt, az utbbi idszak
esemnyei szrnyen meggytrtk. Ezrt mondott cstrtkt.
Pr perc mlva halkan belesgta Felicity hajba:
Annyira sajnlom, szvem. n is teljesen kimerltem, akrcsak te.
Semmi gond suttogta Felicity. J jszakt, Charles.
J jt, szvem vlaszolta a grf.

Charles nem brt elaludni.


rkon t bren forgoldott. Vgl kibjt az gybl, s az ltzszobjn t
bement a frdszobba. Felgyjtotta a villanyt, megnzte magt a tkrben, s
zavartan megcsvlta a fejt.
Nem rtette, aznap este mirt nem volt kpes a szerelemre. Ez mg sohasem
fordult el vele. Hirtelen impotens lett? Vglegesen? Hogy lehet ez? Hiszen alig
negyvenngy ves.
Egy pillanatra lehunyta a szemt, mert szrny gondolata tmadt. Csak nem volt
r vgzetes hatssal az, hogy a felesge hnapok ta visszautastja? Nem tudott
vlaszolni a sajt krdsre.
Tovbbra is flelmeivel kszkdve elhagyta a frdszobt, s bemeneklt a sajt
hlszobjba. Ma este egyedl alszik, ahogy jabban egyre tbbszr. Holnap sok
teend vr r a birtokon.
HARMINCNEGYEDIK FEJEZET

Charlotte a Gyrgy kori rasztalnl lt a nappaliban, az ablak kzelben, bszen


jegyzetelt, elkszlt a holnapi megbeszlsre Charlesszal. gy terveztk, hogy
tnzik a birtok rgi knyvelst; Charles azt is emltette, hogy tovbbi embereket
akar felfogadni a krnyez falvakbl, s szeretn, ha mg tbb brl mveln a
fldeket.
Charlotte mindezt rmmel hallotta, hiszen legalbb annyira a szvn viselte a
krnykbeliek sorst, mint a grf, s Little Skell, Mowbray s High Clough
kzsgek lakinak munkalehetsgre van szksgk.
Valjban ez volt a nagybirtokok s a titulussal br arisztokratk tulajdonban
lv udvarhzak ltezsnek f clja: munkval lttk el a helyblieket, akiket
nemcsak a fldeken, hanem a hztartsban is alkalmaztak. A krnykbeliek
hzvezetnknt, cseldknt, szakcsnknt, inasknt, lakjknt, szolgllnyknt,
odakint a fldeken pedig vadrknt, hajtknt, kertszknt, valamint a kzsgek
krl elterl fldeket mvel brgazdaknt dolgoztak. nll vilgot alkot
rendszer volt ez, olyasmi, mint a kzpkori h-brbirtok.
Charlotte flretette a jegyzeteket, ivott egy korty konyakot, s lvezettel
szopogatta. Jobban szerette a konyakot, mint a skt whiskyt, melyet Alice s Walter
hbe-hba ivott, ezrt szolglta fel nekik az utbbit, amikor nla jrtak s inni
tmadt kedvk.
Egy pillantst vetett David ezstkeretes fnykpre. Minden este elvette az
rasztal fikjbl, s idetette az rasztalra, ahol folyamatosan szem eltt volt.
Hinyzott neki David, olykor-olykor srt is utna. Olyan fiatalon hunyt el.
Mikor ltta, hogy leeresztik a koporsjt a srba, r akarta vetni magt, hogy
tlelje, s vele egytt is a fld al kerljn. St mg az ngyilkossg gondolata
is megfordult a fejben, hiszen nlkle nincs mirt lnie.
Mgsem lte meg magt, mert a gyengesg jelnek tartotta, s bszke volt r,
hogy ers lelklet asszony. Radsul meggrte Davidnek, hogy gondoskodni fog
Charlesrl, s szksg esetn kisegti a bajbl; s arra is megeskdtt, hogy
Cavendonban marad.
Az n hsges Swannjaim nem hagyhatjk el a birtokot, mert ide tartoznak.
Szksgem van rjuk, de rd klnsen mondta neki a grf, mieltt meghalt.
Akkor bkben fogok nyugodni.
gy ht itt maradt de ht hov is ment volna? Ez a fldgoly egyetlen helye,
ahol boldog. s Davidet is itt temettk el.
Ekkor riadtan felpattant, mivel sietsen bekopogtak az ajtn, s Alice mris
belpett. Korbban rkezett, mint Charlotte vrta, aki a nagy kapkodsban elfelejtette
visszatenni a fnykpet a fikba. Mskor nem hagyta kint az asztalon. Csak akkor
kerlt ki oda, amikor egyedl volt.
Fradtnak ltszol, Alice jegyezte meg Charlotte, mikzben a komdhoz
ment. Krsz egy whiskyt?
Ksznm felelte Alice, s lelt az egyik karosszkbe. Mikzben Charlotte
italt tlttt neki, Alice tekintete az rasztal fel tvedt, s tstnt szrevette David
Ingham, az tdik grf arckpt. Vajon mirt nincs a fikban?
Furcsa mdon sosem pletykltak rluk, Alice ennek ellenre mindent tudott a
kapcsolatukrl. Mr tbb mint szzhatvan ve folyik az etyepetye az Inghamek meg
a Swannok kztt.
Minden lehetsges mdon sszefondott az letk. Hogy is lehetne ez manapsg
msknt? Ez rkk gy lesz. Nem tehetnek rla, nem brnak ellenllni egymsnak.
Igaz, meg se prbljk. Az Ingham frfiak vgzetesen vonzzk a Swann nket, s
fordtva.
Ezrt kell eltvoltania innen Cecit, ha mr elg nagy lesz. Miles Ingham s
Cecily Swann slve-fve egytt vannak, tlsgosan kzel llnak egymshoz, szinte
sszenttek. Mg tl fiatalok ahhoz, hogy intim kapcsolat alakuljon ki kztk, m ez
elbb-utbb bekvetkezik, ha nem klntik el ket. Walter is osztozott felesge
flelmeiben, ahogy Charlotte is. Ennek elejt kell venni.
Charlotte odaadta az unokatestvrnek a whiskyvel teli poharat, majd helyet
foglalt mellette. Egszsgedre! mondta.
Egszsgedre! visszhangozta Alice, mikzben koccintottak. Attl tartok,
szksgem lesz a msodik pohrkra is. Megrzta a fejt, majd felnygtt.
Egsz nap varrtam. Ceci gynyr ruhkat tervez Daphnnak, de rettent munksak.
szrevettem. Gyakorlatilag mrnki pontossggal megszerkeszti ket.
Hihetetlenl tehetsges, Alice. Alig tizenkt ves, s mris ksz ruhatervez.
Igazn zsenilis gyermek.
gy van vgta r Alice, majd jabb pillantst vetett az ezstkeretes
fnykpfelvtelre, de nem tette szv. gy csacsogott tovbb: rlk, hogy
felhvtad Dottie-t. Ceci pr v mlva elg nagy lesz ahhoz, hogy Londonba menjen.
Igen helyeselt Charlotte, akinek nem elszr fordult meg a fejben, hogy
isteni ajndk a telefon, amelyet az tdik grf bekttetett a hzba. Kvette Alice
tekintett, s ahogy megakadt a szeme a fotn, rjtt, milyen vatlan volt. Tudom,
mi jr a fejedben. Ceci elkerl innen, eskszm r.
Ksznm. Most pedig iszom mg egy pohrkval, ha nem gond. Mris
ment s tlttt magnak.
Miutn Alice ismt helyet foglalt a karosszkben, Charlotte bejelentette:
Ma dleltt sszeltem egy megbeszlsre a grffal. rdekes hrekkel
szolglt. Ezrt akartam ma este mindenkppen tallkozni veled.
Alice riadtan rnzett. Na, akkor ne halogasd! Ki vele! Ne tarts ktsgek
kztt.
Mieltt Hugo Zrichbe indult, felkereste Charlest. Kzlte vele, hogy
szerelmes Daphnba, s a grf engedlyvel udvarolni szeretne neki ha mg nem
grtk el msnak. Bevallotta Charlesnak, hogy els pillantsra belehabarodott.
Teht Cecinek igaza volt. Alice sugrz mosollyal nzett Charlotte-ra. s a
grf beleegyezst adta?
Nem. Kijelentette, hogy Daphnra bzza a dntst.
Az g szerelmre, remlem, az a lny igent mond! Ez gbl kapott ajndk,
nem? Mrmint az, hogy Hugo pont most toppant be ide.
Igen. Bzom benne, hogy Daphnnak megvan a maghoz val esze, s nem
utastja vissza. Nekem bevallotta, hogy kedveli az unokabtyjt, szimpatikus
embernek tartja.
Ami mg nem szerelem, igaz? A kett nem ugyanaz. Ha az ember szerelmes,
annyira vgydik az utn a bizonyos frfi utn, hogy majd megrl rte. Birtokolni
akarja, folyton vele akar lenni. gy rzi, hogy nem tud nlkle lni. Ilyen az igaz
szerelem. Alice Charlotte-ra szegezte a szemt, gy vrta a vlaszt.
Charlotte azonban hallgatott, nmn, kifrkszhetetlen arccal nzett az
unokatestvrre.
Bizonyra tudod, mirl beszlek szlalt meg vgl Alice. Te is annyira
csingztl David utn, hogy teljesen elvesztetted az eszed. Vgl az egsz letedet
neki szentelted. Mr tizenht ves korodtl.
gy volt, nem tagadhatom. Charlotte elhallgatott, majd rvid habozs utn
hozztette: Br senki sem tudott rla, csak a Swannok.
gy van. s mi mindig megvdtnk. Nemcsak tged, hanem a grfot is. Ezrt
sem pletykltak rlatok. Ivott egy kis korty skt whiskyt, majd hozztette:
Figyelj rm, Charlotte! ltessk el a bogarat Daphne flben. Prbljuk meg! Nem
gondolod, hogy helyesen tennnk? Itt-ott elejtnk egy-kt dicsr szt, sok szpet s
jt mondunk neki Hugrl.
Daphne okos lny, sokkal eszesebb, mint gondoljk. Azonnal keresztlltna a
mesterkedseinken. Legynk vatosak, Alice!
, persze, persze. Br az is megeshet, Charlotte, hogy Daphne a mi
buzdtsunk nlkl is beleszeret Hugba. Elvgre rendkvl vonz fiatalember, van
benne valami, ami elbvli s leveszi a lbrl az embert. Ne felejtsk el, hogy
Ingham. s te aztn mindenkinl jobban tudod, milyenek az Ingham frfiak, milyen
hatst gyakorolnak a nkre. Van bennk valami.
Ezt hvjk vgzetes vonzernek, Alice somolygott Charlotte.

Charlotte Little Skell falubeli hztl nem messze, a cavendoni parkban hullmz t
kzelben Peggy Swift s Gordon Lane stlni indult.
Kellemes jliusi este volt, a telihold ragyog korongja odafnt fggtt az gen,
ezsts fnnyel tertette be a t vizt, s csillog patinval vonta be a fellett.
Peggy nem tudott nyugodt szvvel andalogni a parkban. Nem lenne szabad itt
lennik. Ez az Ingham csald magnbirtoka, ms, mint a pagony meg a mez, ahol
brki szabadon barangolhat.
Tilosban jrunk, Gordon suttogta az egyik pillanatban. Siess, szvd el a
cigit, aztn menjnk vissza a hzba.
Akkor mi lesz a cskkal? Ma este nem cskolsz meg, Peg? Nem lelgethetlek
meg egy kicsit?
Dehogynem, de igyekezz! Abba pedig nem megyek bele. Csak az eskv utn.
Jl van, jl van! Tisztessgesen fogok viselkedni veled, Swift kisasszony.
Egszen addig a napig, amg Mrs. Lane lesz belled. Ledobta a cigarettavget a
kavicsos kerti svnyre, s eltaposta. Gyere, Peg, pr percre trjnk be abba a
csnakhzba.
Na, oda aztn vgkpp nem tehetjk be a lbunkat! tiltakozott Peggy, aki
nagyon flt az uraktl.
Ugyan, babm, csak egy kicsikt knyrgtt Gordon.
Br a jzan esze tiltakozott ellene, Peggy vonakodva hagyta, hogy Gordon
odavezesse a csnakhzhoz. Ahogy az inas elfordtotta az ajtgombot, kinylt az
ajt, s k ketten belptek. Nem talltak villanykapcsolt, a helyisg azonban nem
volt tl stt, mivel beszrdtt a holdfny. Gordon szrevette, hogy az
ablakprknyon ll gyertyatartban kis gyertyacsonk szomorkodik, elvette ht a
gyufsdobozt, s gyuft gyjtott. Amint a kanchoz rintette a lngot, pislkol
gyertyafny kelt letre.
Nem is olyan rossz, Peg. Legalbb ltunk egy kicsit. , nzd csak, ott egy
raks ktl. Pont lhelynek val.
Juj, kicsit ijeszt hadarta Peggy kiss mltatlankodva, ennek ellenre lelt az
inassal a ktelekre.
Gordon mr cskolta is, kzelebb hzta maghoz, megsimogatta a mellt, majd
kigombolta a blzt, hogy rezze a selymes br rintst. Felizgatta Peggyt,
fellesztette benne a vgyat, mint mskor is, br a lny gyetlenl hadakozott ellene.
Eskszm, hogy nem erszakoskodom suttogta Gordon a cseldlny nyaka
felett. De azrt megsimogathatlak, Peg, ugye? Krlek!
n is kvnlak, Gordon, de el kne mennnk innen. Szolglk vagyunk, semmi
keresnivalnk a parkban, a csnakhzban meg vgkpp nincs helynk. Kirgnak
bennnket, ha nem vigyzunk.
Ksre jr az id. Hidd el nekem, hogy mindenki nyugovra trt. Na, engedd
meg, babm, csak egy kicsikt!
Kzben gyengden htranyomta a lnyt a nagy halom ktlre, felhzta a
szoknyjt, cirgatni kezdte fll a lbt, a combjt, majd mg feljebb vndorolt a
keze.
Megcskolgatta az arct, azutn megkereste az ajkt. Nem brt betelni vele.
Meggrte viszont, hogy nem erszakoskodik, semmit sem tesz, ami Peggy akarata
ellenre val, s llta a szavt. Tl fontos neki ez a lny, nem akarja elveszteni.
Vgl mindketten felltek. Ejnye, Gordon Lane, rossz fi vagy! Igazi
rdgfika bgta Peggy.
Mg ha rdgfika is, azrt szeretsz vigyorgott r Gordon.
gy van, fiam. Peggy letapogatta a szoknyjt, begombolta a blzt, majd
megigazgatta a hajt. A gyertya abban a pillanatban sercegve kialudt.
H, de stt lett idebent jegyezte meg Peggy fojtott hangon. Nem szeretem
a sttet, Gordon.
Tudom, des szerelmem, de nem tehetek rla. A gyertya kialudt, a hold pedig
egy felh mg bjt. Vrj egy percet, meggyjtok mg egy szl gyuft, akkor
knnyebben kitallunk innen.
Jaj, de j shajtotta Peggy, s az ablak fel pillantott.
Olyan stt lett odakint, amita eltnt a holdfny.
Gordon meggyjtotta a gyuft, majd feltartotta, mire Peggy felsiktott. Egy frfi
arca rajzoldott ki az ablakban.
Mi az rdg ttt beld? krdezte Gordon.
Egy frfi van odakint, az ablakon t bmul bennnket. Gordon sarkon fordult,
szembe az ablakkal, de senkit sem ltott odakint. Szerintem csak kpzeldsz
mordult Peggyre.
A lny feltpszkodott, az inas pedig kvette a pldjt.
Valaki ltta, hogy idebent vagyunk erskdtt Peggy. Lttam az arct. Hidd
el!
Jaj, istenem! Akkor bajban vagyunk. Kzen fogta a lnyt, s az ajt fel
vezette. Gyernk, lssuk, mit kapunk ezrt.
Miutn vatosan kiosontak, rjttek, hogy teljesen egyedl vannak.
Biztos vagy benne? kezdte Gordon, majd elhallgatott. Kzvetlenl elttk
egy magas frfi futva meneklt a t tls vge fel.
Persze hogy biztos vagyok kiablta Peggy dhsen.
Tudom, mit lttam, nem vagyok tdtt! Nzd! Ott szalad.
Tudom. Lttam az elbb mormogta Gordon fojtott hangon.
Egy csavarg volt jelentette ki Peggy.
Gordon szeme rvillant. Ezt meg honnan szeded? Csak egy pillanatra lttad.
Mocskos volt az arca, s valami furcsasgot tekert a fejre. Mintha cska
rongyokba bugyollta volna.
Gordon erre elhzta a szjt. Nem vagyok elragadtatva attl, hogy egy fura
alak cselleng a parkban. Tl kzel van a hzhoz. Meg a csaldhoz. Gyere, Peg,
menjnk vissza, mieltt az az tkozott vn Hanson jszakai portyra indul.
Mikzben egytt, kz a kzben tszaladtak a parkon, Peggynek eszbe jutott a
legutbbi erdei stjuk, amikor egy kukkol bujklt a pagonyban. Most megint
lttak egyet, a csnakhz ablakban. Valaki kileste ket. Ez rmiszt.
HARMINCTDIK FEJEZET

A cavendoni vzikertet a tizennyolcadik szzadban ptettk, s ltvnyosan szp volt.


A hz nyugati szrnya mgtti, alacsonyabb rszen fekdt; Daphne most, ahogy
kzeledett, megllaptotta magban, milyen bks a parknak ez a rsze.
Flton, a kis dombon lefel menet egy teraszhoz rt, melyet mg rgen
valamelyik grfn pttetett. Egy tekintlyes darabot kivjtak a domboldalbl, gy
keletkezett a barlangszer mlyeds, ahol grnitlapokkal fedett pihent alaktottak
ki. A jrdalapokon kpad llt, s Daphne egy pillanatra lelt, hogy az alatta elterl
tj szpsgben gynyrkdjn.
A vlgy aljn gondosan nyrt pzsit nylt vgig. Mindjrt Daphne orra eltt,
kzpen hatalmas dszt terlt el, melybl ngy csatorna gazott szt, mint a kerk
klli. Kerek csatorna lelte krl a hossz kanlisokat s a kzponti tavat, fokozva
a kerkszer hatst. Mg lejjebb virgz bokrok sora kvetkezett, aztn jabb dszt
szkkttal, mely ma dlutn vizet lvellt az g fel.
Mr gyerekfejjel is szvesen jtt ide, tetszett neki a zld gyep kzepn
terpeszked risi kerk ltvnya. Vzililiomok lebegtek a dszt vztkrn, s
klnfle szobrokat helyeztek el itt-ott a gyepen, melynek egyik sarkban ott llt a
Hold Temploma. A mgtte hzd pzsitot bkkfk szeglyeztk. Szemet
gynyrkdtet ltvny volt. Egy vszzaddal ezeltt, amikor befejeztk a vzikrt
ptst, rk Bkessgnek neveztk el a helyet, ahol valban bke s nyugalom
uralkodott, llaptotta meg Daphne.
Aznap kora reggel rvid levlkt rt Hugnak, melyben hrom rra idehvta
tallkra, s megkrte, hogy senkinek se szljon rla.
Bortkba zrta a pr soros levlkt, s a kk hlszobban hagyta, a komdon.
Aznap kettre vrtk a fiatalembert, aki pontosan meg is rkezett. Daphne az
ablakon keresztl vgignzte, ahogy az apja s Dulcie Cavendon ells lpcsjn
kszntik a vendget.
Most felllt a kpadrl, leereszkedett a lejtn a kavicsos svnyig, aztn
vgigbaktatott a Hold Templomhoz vezet keskeny jrdn.
Kt fehrre mzolt, faragott faszk llt odabent. Daphne lelt az egyikre, majd a
halvnyzld sifonblzra csptetett dszrra pillantott. Hromnegyed hrom volt,
gy ht knyelmesen elhelyezkedett a szken: Hugra gondolt, s arra, mit mond
majd neki.
Senkinek sem szlt a tallkozrl, mivel gy dnttt, hogy a kezbe veszi a
sorst. Nem hagyatkozik msra, akarja irnytani a sajt lett.
Ekkor Hugo felbukkant a dombtetn. Korn jtt, nyilvnval, hogy mr alig
vrja a tallkt. Daphne elszorul szvvel figyelte a lejtn lefel ballag
unokabtyjt. Vajon lesz ereje ahhoz, hogy vgigcsinlja? Igen, biztatta magt. Meg
kell tennem. Nincs ms vlasztsom.
szrevette, hogy Hugo a domb alja fel kzeledve krlpillant, mire felllt,
kilpett a templom el, s odaintegetett neki.
A fiatalember rgtn felfigyelt r, visszaintett, s arcn mosoly ragyogott fel.
Szinte futva ment vgig a kvezett jrdn a templomig, felszaladt a hrom
lpcsfokon, majd t a dr oszlopok kztt.
Daphne azt hitte, hogy Hugo megleli, m a fiatalember ellenllt a ksztetsnek,
megragadta unokahga kezt, megszortotta, s kiss bizonytalanul arcon puszilta.
Ksznm, hogy eljttl dvzlte Daphne, majd kzen fogva odavezette
unokabtyjt a kis plet hts fala mell rakott szkekhez, s lelt az egyikre.
Egy pillanatra megijedtem, hogy mg nem vagy itt jegyezte meg Hugo, aki
szintn helyet foglalt. Most jttem r, hogy messzirl nem ltszanak ezek a
szkek.
Csak egy biccents volt a vlasz.
Hugo kertels nlkl a trgyra trt:
desapd emltette, hogy fontolra veszed az ajnlatomat. Vagyis azt, hogy
fogadod-e az udvarlsomat, s a ksbbiekben esetleg hozzm jssz felesgl. Azt
mondta, vlaszt kapok tled, mieltt ismt elutazom innen, amirt roppant hls
vagyok.
Apa szerint azonnal belm szerettl pr hete, amikor elszr meglttl, s
akkor s ott elhatroztad, hogy felesgl veszel. Be kell vallanom, Hugo, hogy n
nem szerettem beld az els percben. Nagyon kedvellek, szvesen vagyok veled,
kellemesen rzem magam a trsasgodban. Jl kijvnk egymssal, sszeillnk.
Egyszer csak felnevetett. Roppant vonz, jvgs frfi vagy. Teht A hangja
lassanknt elhalt. Utna halkan hozztette: Br kt hetet leszel itt, egy hten bell
megadom a vlaszt. Mert addigra biztosat tudok mondani.
Hugo rmmel hallgatta, ami ltszott is az arcn. Mire adod meg a vlaszt?
krdezte mohn. Hogy fogadod-e az udvarlsomat vagy
Nem, nem szaktotta flbe a lny sietve. Megmondom, hogy a felesged
leszek-e vagy sem.
No, erre Hugo mg vidmabb lett; megknnyebblt, mintha risi terhet vettek
volna le a vllrl. Szerelmes mosoly lt ki az arcra. Ksznm.
Meg szeretnk beszlni veled nhny dolgot, Hugo kzlte vele Daphne,
mieltt az unokabtyja bjcsevegsbe kezdett volna. Most. Azonnal. Mieltt brmi
ms szba kerl.
Hugo frksz pillantssal rnzett, majd sszevonta a szemldkt. H, de
komolyan cseng a hangod! kiltott fel.
Komoly dolgokrl van sz.
Aham. Hallgatlak, beszlj btran.
Tartok tle, hogy komoly akadlya van a hzassgunknak jelentette be a
lny.
Hugo ferde szemmel, roppant zavartan nzett r. Hogyhogy? krdezte
hevesen. zvegyember vagyok, mindenfle elktelezettsg nlkl, te pedig
egyedlll hajadon vagy.
Daphne eleresztette a fle mellett unokabtyja megjegyzseit. El szeretnk
meslni egy trtnetet hadarta. Ha nincs ellenedre.
Hogy lenne?
Pr hnappal ezeltt, pontosabban szlva mjus harmadikn, megtmadtak a
harangvirgos erdben, s
, istenem! vgott kzbe Hugo rmlten. Bizonyra megsrltl. Szegny
lnykm. Most mr jl vagy?
Daphne feltartotta a kezt. Krlek, Hugo, vgig szeretnm mondani a
trtnetet. Mieltt mg elmegy a btorsgom. Majd akkor beszlnk a
hogyltemrl, ha befejeztem. Krlek, hallgass vgig! s szeretnm, ha nem
szaktanl flbe.
Jl van felelte Hugo csendesen, mert kvncsi volt a folytatsra. Egy szt
sem szlok. Tid a porond.
Azon a bizonyos dlutnon megdobtak valamivel, ami a kt lapockm kztt
tallt el. Elrebuktam, az arcom nekivgdott egy fatnknek. Mieltt fel tudtam
volna llni, valaki rm vetette magt.
Szp lassan, megfontoltan elmeslte Hugnak, hogy elszr megerszakoltk,
aztn megfenyegettk, mondvn, hogy meglik az anyjt s Dulcie-t, ha jr a szja,
utna pedig magra hagytk az erdben. Azzal folytatta, hogy jval ksbb
Genevra, a cignylny rtallt, s a segtsgvel tvergdtt a pagonyon, s
visszatrt Cavendon Hallba.
Ezutn llegzetvtelnyi sznetet tartott, htradlt a szken, s alaposan megnzte
Hugo arct. Ltta rajta, mennyire megdbbent s elborzadt. Csak nem ktelkedik a
szavban? De nem, nem ktelkedett.
Nem krdezskdtt, helyette megfogta s megszortotta Daphne kezt.
Kedvesem, szegny drgasgom, micsoda szrnysg trtnt veled. Szerencse,
hogy lsz! Az effle gazfickk a gyilkossgtl sem riadnak vissza. Annyira
sajnlom, hogy ilyesmi trtnt veled, pont veled! Hiszen csak egy rtatlan kislny
vagy.
Elhzdott, s mlyen a lny szembe frta a tekintett.
Majd n gondoskodom rlad, s vigyzok rd. Ez nem lehet akadlya a
hzassgunknak, hiszen csak rtatlan ldozat vagy.
Mindssze ennyit mondott, ezutn felllt, felhzta a lnyt a szkrl, a karjba
vonta, s mikzben maghoz lelte, vigasztal szavakat duruzsolt a flbe. Micsoda
szrnysgeken ment keresztl, mg belegondolni is rossz. Megesett rajta a szve.
Mg jobban szerette, mint eddig. Milyen btor s becsletes! Igazn imponl. Nem
akarta eltitkolni elle, milyen szrny tmads ldozata lett. Elfacsarodott a szve,
mikor arra gondolt, hogy ezt a szegny, tapasztalatlan, tizenht ves lnykt
brutlisan megerszakoltk. Egyszeren hihetetlen.
Daphne ellpett tle. Ksznm, Hugo, ksznm, hogy ezt mondod
suttogta lgyan, unokabtyja aggd arcba nzve.
Ki mvelte ezt veled, Daphne? krdezte Hugo elkeskenyed szemmel. s
desapd? Charles mit szlt hozz?
Nem szerzett elgttelt? Nem fogatta el a fickt a rendrsggel?
Elszr nem lttam az illet arct, mert slat tekert kr. De miutn, iz
miutn vgzett velem, odanyltam, s lerntottam rla, mire leesett az llam. Mly
levegt vett, majd halkan befejezte: Ugyanis gyerekkori j bartom, Julian Torbett
arcba nztem.
des istenem, micsoda szrnysgre vetemedett! Az a gonosz, aljas gazember.
Bizonyra a Havers Lodge-i Torbettek kzl val?
Igen.
Mi lett vele? Mit csinlt apd? krdezte Hugo rdes hangon.
Daphne ismt lelt, ahogy Hugo is, aki nem brta ki, megint megfogta a lny
kezt, mintha soha tbb nem akarn elereszteni.
Ne felejtsd el, engem megfenyegettek! Rm ijesztettek, hogy vgeznek Dulcie-
val meg anyval. Egy szt sem mertem szlni apnak. Aztn volt kpe hozz, egy
htre r tjtt a menyasszonyval, Madge Courtneyval lovagolni. Az adott
helyzetben nem volt ms vlasztsom, nem tiltakozhattam ellene. Apa s DeLacy is
velnk tartott, teht biztonsgban voltam. m akkor valami furcsa dolog trtnt,
Hugo. Lvsek drdltek a fldeken, mire Julian lova megijedt, megbokrosodott,
s levetette a gazdjt a htrl. Juliant eszmletlen llapotban vittk be a Harrogate-
i krhzba, soha tbb nem trt maghoz. Mg aznap jjel meghalt.
Hugo kzelebb hzdott, felemelte a kezt, s gyengden maga fel fordtotta a
lny arct. Mlyen belenzett abba a csodlatos, kk szemprba, s megrt hangon
ezt mondta:
Nem rultad el Charlesnak, igaz? Eltitkoltad a szleid ell, hogy
megerszakoltak. gy van?
Minek szltam volna nekik? Fleg azok utn, hogy Julian Torbett bizarr
mdon meghalt egy lovaglbalesetben.
Hugo nmn blintott, tovbbra is a lny kezvel a kezben htradlt a szken,
nem merte elengedni, s kzben vgigsprt rajta a szerelem perzsel rja.
Percekig hallgattak, mindketten belefeledkeztek a gondolataikba. Vgl Daphne
megszlalt:
Alice asszony tudta vallotta meg. Ugyanis megltott, amikor a hlszoba
eltti folyosra rtem. Menten elkapott, s sietve beksrt a hlszobmba, mieltt
mg DeLacy s Ceci faggatni kezdett volna. k is ott voltak, n pedig ott lltam
koszosn, srosan, szakadt kabtkban. Alice asszony tsegtett a nehz helyzeten.
Jellemz. Gyerekkori bartom. Jtt llek. rlk, hogy megtudta a dolgot, s
segtett neked. Ettl kicsit jobban rzem magam, Daphne.
Mondott nekem valami fontosat. Figyelmeztetett, hogy ebben a hzban,
mrmint Cavendonban senkiben sem bzhatok, csak a szleimben s a Swannokban.
Senkinek se fecsegj, senkiben se bzz, ezt mondta. Nem is jrtattam a szmat. Senkit
sem avatok a bizalmamba, csak anyt s apt. Meg a Swannokat s tged, Hugo.
Az letemet is rd bznm.
A lny szavai, valamint a belje vetett bizalom meghatottk Hugt. Mindez
remnyt adott neki: taln van kzs jvjk. Mieltt vlaszolhatott volna, Daphne
odahajolt, s puszit nyomott az arcra. Ksznm rebegte. Ksznm, hogy
ilyen rendes s megrt vagy.
Jaj, Daphne, nem is tudom, mit mondjak! Talpraesett lny vagy, s a korodnl
sokkal rettebben viselkedsz. mulatba ejtesz.
Mg valamit el kell rulnom neked, Hugo, s ezzel befejezem a szomor
trtneteket.
Drga Daphnm, brmit mondasz nekem, mindent vgighallgatok, akr
szomor, akr nem. letem vgig szvesen hallgatom a csacsogsod!
Igenis van akadlya a hzassgunknak erskdtt Daphne.
Zavart fny vibrlt a fiatalember kk szemben, s Hugo furcsa pillantst vetett a
lnyra. Mg mindig itt tartunk?
Igen. Daphne egyenesebben fellt a szken, s a fiatalemberre szegezte a
szemt. llapotos vagyok, Hugo. Megerszakoltak, s teherbe ejtettek.
Hugo szemltomst meghkkent a valloms hallatn. Szjttva bmult a lnyra,
egy pillanatra elllt a szava a dbbenettl, forgott vele a vilg. Milli az egyhez az
eslye annak, hogy Daphnt az apja fldjn megerszakoljk, s milli az egyhez
az eslye annak, hogy az a csirkefog teherbe ejtse. Ej, ha mg lne az a Torbett,
most megfojtan egy kanl vzben.
Hogy az rdgbe tudtad ezt vgigcsinlni? Hogy tudtad elviselni, Daphne?
hrgte egy perc elteltvel. A poklok poklt lhetted t, bizonyra hallra
aggdtad magad. Mekkora terhet cipelsz, szegny kislny!
Tnyleg pokoli volt, s most is az. Br Alice asszony s Charlotte kisasszony
mindenben tmogat. Gondomat viselik.
Ugye, Charles s Felicity is tud rla? Elrultad a szleidnek, hogy vrands
vagy?
Nem volt ms vlasztsom. Charlotte kisasszony igazn segtksz volt
elszr beszlt velk. Termszetesen szeret gondoskodssal vettek krl. Apa s
anya tudja, hogy nem sajt hibmbl estem teherbe.
Mirt mondod, hogy ez kerkktje lehet a hzassgunknak?
Mert egy msik frfi gyermekt hordom a szvem alatt.
Olyan frfit, aki brutlisan megerszakolt, s bizonyos rtelemben tnkretett
tged, csak gy, egy pillanat alatt!
Csettintett egyet az ujjaival. Nem hagyom, hogy ez a szerencstlensg
feldlja az letedet. Sem az enymet. Csodlatos lettel ajndkozlak meg, ha
megengeded.
Daphne nem vlaszolt, hallgatagon lt a szken, s roppant riadt arcot vgott.
Azt hiszed, hogy csak gy elprolog a szerelmem? Egy pillanat alatt?
dohogott Hugo. Azrt, mert beszmoltl errl a borzalomrl, elmondtad, hogy
kegyetlen tmads rt? Hogyan brndulhatnk ki belled? Valjban, Daphne, az
szintesged, egyenessged s becsletessged mg jobban felsztottk bennem a
szerelem lngjt. Az els pillanattl kezdve, ahogy meglttalak, szerelmes vagyok
beld. Szntelenl te jrsz a fejemben. Ha hozzm jssz, kerek lesz az letem. Akkor
leszek igazn boldog, ha a felesgem leszel. s hidd el nekem, hogy megvdelek a
bajtl. Mindig. Mg meg nem halok.
De mi lesz a babval? Nem kell lemondanom rla? Azt akarod, hogy rkbe
adjam? Mert nem vagyok biztos benne, hogy kpes lennk r.
Hugo nekidlt a szktmlnak, s ahogy lehunyta szemt, tjrta a szomorsg
ismers rzse. Nagy shaj szakadt fel belle. Egy hosszra nyl perc utn
kinyitotta a szemt, s a lnyra nzett. Flig elmosolyodott.
Ltod itt ezt az embert? Egyszer is kisgyerek volt, olyan gyermek, akit
elkergettek otthonrl, elztek imdott apja melll, kidobtak szeretett csaldjbl, az
otthonbl, ahol szletett, s amely szvnek oly kedves volt. Elkldtk hn szeretett
hazjbl. Szvtelenl elzavartk, olyan helyre kldtk, amelyet nem ismert, olyan
emberek kz, akikkel mg sohasem tallkozott. Eldobtk, mint egy darab rongyot.
Gondolod, hogy ez az ember, akit gyerekkorban annyira meghurcoltak, hagyn,
hogy az a n, akit a vilgon mindenkinl jobban szeret, lemondjon a babjrl?
Soha, mg vilg a vilg. Daphne, a kicsi, akit a szved alatt hordasz, Ingham, ahogy
n is legalbb annyira Ingham vagyok, amennyire Stanton. Legyek tkozott, ha
hagyom, hogy ms nevelje fel a gyermekedet, nem mi!

Ksbb, mikzben felfel kaptattak a dombon, vissza a hzhoz, Hugo vratlanul


megkrdezte:
Mi lesz veled, Daphne, ha mgsem jssz hozzm?
A lny habozs nlkl vlaszolt:
Charlotte mr kitallta, hogyan vszelhetem t az elkvetkez hnapokat.
Mit tallt ki? Hugo megtorpant, s szemltomst tancstalanul a lny fel
fordult.
Daphne beszmolt neki Charlotte elkpzelsrl, rszletesen ecsetelte a tervet.
Hugo figyelmesen hallgatta. J elgondols, br nem lesz egyszer
hmmgtt, miutn a lny elhallgatott. Ugye, tudod?
Igen, tudom, de ha nagyon akarom, brmit vgig tudok csinlni.
Hugo rmosolygott. Igen m, de sokkal jobban szrakoznl, ha hozzm jnnl
mondta knnyedn, szinte flnyesen.
HARMINCHATODIK FEJEZET

Mikor Cecily szrevette, hogy Genevra ott l az orra eltt a falon, felnygtt
magban. Ma dlutn siets dolga volt, nem szvesen pazarolta az idt a
cignylnyra.
m abban a pillanatban, amint megpillantotta t, Genevra frgn leugrott a
falrl, lecvekelt az svny kzepn, s szles mosollyal az arcn vrt r. Mr
megint elllta az utat.
Cecily megtorpant, s visszamosolygott r. Szia, Genevra.
Br a cignylny nem ksznt vissza, tovbbra is somolyogva tnyjtott
Cecilynek egy kis csomagot.
Cecily letette a fldre a tskjt, tvette a csomagocskt, majd kibontotta a
koszos, rzsaszn selyempaprt. Mi ez? krdezte csodlkozva, mikor
megpillantotta a csontdarabot, melyet keskeny, spadtkk s skarltpiros
szalagokkal ktttek t.
Szerencsetalizmn. n csintam, n faragtam neked. Na, ndd meg mn!
Ahogy Cecily megnzte a csontdarabot, szrevette, hogy apr vsetek
sorakoznak rajta: halvnyan kirajzoldtak eltte egy hatty krvonalai meg valami
csengettyfle. A cignylnyra emelte a tekintett. Ez mit jelent? tudakolta.
Talizmn. Szerencst hoz. Tartsad meg! Oszt nehogy evesztsd!
J, j, megtartom, de mit jelent a farags?
Semmit vgta r Genevra, majd hangosan felnevetett, ahogy szokott, utna
pedig visszaszkkent a falhoz. Cignykereket hnyva tlendlt rajta, aztn mr a
tloldalon szembefordult Cecilyvel. Oszt vigyzz magadra, kicsike Ceci! vetette
oda, majd nekiiramodott a legeln, de most egyszer sem nzett htra, mint nha
szokott.
Cecily, akit mr megint meglepett a furcsa lny, utna bmult, majd zsebre vgta
a csontdarabkt, felkapta tskjt, s tovabaktatott Cavendonba.
Ahogy odart, elkerlte a konyht, mivel sejtette, hogy nagy srgs-forgs van
odabent, hiszen a szakcsn ilyentjt kszti a dlutni uzsonnt. Inkbb az
veghzon keresztl ment be a hzba, tvgott az ells hallon, majd belpett a
knyvtrba. Mindentt csend s nyugalom honolt. Senki sem jrt arrafel.
Charlotte nni megengedte neki, hogy lemsolja a yorki fehr rzst s a
cavendoni fehr hattyt, melyek az Ingham csaldi cmert brzol nagy,
bekeretezett pergamenen lthatak. Elvette a vzlattmbt, s lelt a smlira, melyet
Charlotte nni odaksztett.
Alig hsz perc alatt tbb rajzot is ksztett a hattyrl meg a fehr rzsrl.
Magban elgedetten blogatva szemgyre vette ket. Tkletes skicceket vetett
paprra.
Szervusz, drga Ceci ksznt r Charlotte.
Cecily riadtan fellt. Majd kiugrottam a brmbl! fordult a nagynnje fel.
Ne haragudj mentegetztt Charlotte. Nem akartam rd ijeszteni. Azt
hittem, hogy hallod a lpteimet.
Semmi gond. Nzd! Szerintem jl sikerltek a skiccek, nem gondolod?
Charlotte kzelebb lpett, lepillantott a vzlattmbre, s megnzte, mit rajzolt a
lny. Tnyleg jk. Utna mosolyogva megkrdezte: Mire sznod ezeket a
rajzokat, Ceci?
Cecily viszonozta a mosolyt. Felpattant, s kzben lelkesen magyarzta:
Ez a hatty az sszes ltalam tervezett ruhra rkerl. Amikor sajt zletet
nyitok. s a fehr yorki rzst is lemsolom. Anyagra kerl, pamutszvetre meg
selyemre, taln mg szatnra is. Olyan lesz, mint egy bross: a kosztmkabtok
hajtkjn, ruhkon, st akr kabtokon is viselhet. A szne mindig fehr.
Egyfajta iz mrkajelzs lesz.
Charlotte nem palstolhatta meglepetst. Milyen okos elgondols! Keresve
sem tallhattl volna a yorki fehr rzsnl jobb mrkajelzst. Termszetesen a
fehr hatty is jl mutat majd a ruhacmkken.
Cecily sugrz arccal nzett r. Igyekszem mindenre gondolni.
Nos, kezdetnek j. Ha lesznek tovbbi tleteim, felttlenl szlok mondta
Charlotte blogatva, tovbbra is jkedven. Most felmsz az emeleti
varrszobba?
Igen, beksznk anyunak, s megnzem a fehr bli ruht. Lady Daphne ma
este azt veszi fel a blba.
Akkor veled tartok, mert arra n is kvncsi vagyok.
Cecily lehajolt, hogy felvegye a tskjt, mire kiesett a zsebbl a csontdarabka.
Mikzben felszedte, Charlotte felkiltott:
Ezt Genevrrl kaptad?
Igen. Honnan tudod?
A minap hasonl mtyrkt kaptam tle. Megnzhetem, Ceci?
Persze. Mikzben odanyjtotta a csontot, hozztette:
Hattyforma vset van rajta, meg valami csengettyfle.
Mikor Charlotte alaposan megnzte a hornyolst, megllaptotta, hogy valban
gy van, jllehet a farags elnagyolt volt, gyakorlatlan kzre vallott, ahogy a
birtokban lv csontdarabon is. Az enymen keresztek voltak, meg egy szv.
Fogalmam sincs, mit jelentenek.
Nekem sincs. Mrmint, fogalmam sincs, mit keres rajta a csengetty. A hatty,
gondolom, a nevem miatt kerlt r.
Nem akar rosszat neknk, csak bartkozni szeretne jegyezte meg Charlotte,
mikzben a hts lpcs fel ballagott az unokahgval. Mr vek ta itt lakik a
csaldja. Ha jl tudom, Genevra mr itt, a birtokon szletett.
, ezt nem is tudtam vlaszolta meglepdve Cecily. Kzben mr felfel
kaptattak a lpcsn, a varrszoba fel tartottak.

Charlotte s Cecily alig pr perce lehetett a szobban, ppen megcsodltk a vllfn


lg, fehr bli ruht, amikor DeLacy beviharzott az ajtn.
Alice s Cecily nkntelenl a fehr ruha el llt, nehogy baja essen. Aztn
mindnyjan jt nevettek, amikor DeLacy megjegyezte:
A fehr ruha! Akkor jobb, ha az ajtban maradok, mi?
Alighanem felelte Charlotte, noha szja mosolyra grblt.
Azrt jttem, hogy ksznetet mondjak magnak, Alice asszony mondta
DeLacy. A sifonruhm igazn elbvl lett. rlk, hogy a rzsaszn-
skarltpiros, virgmints anyagot vlasztottuk. Vidm, nyrias s csinos.
Lady Gwendolyn vgtelenl boldog lesz hangslyozta Charlotte. Repesni
fog rmben, mert vgre nem kk.
A kt lnyka jt kuncogott. Cecily lejhet velnk uzsonnzni, Alice asszony?
krdezte aztn DeLacy. Krem, mondjon igent! Anya azt mondta, hogy
meghvhatom, st mg Dulcie-t is levihetem.
Termszetesen lemehet mosolygott Alice a kislnyra.
A kt lnyka egy pillanat alatt eltnt. Charlotte a sarokban ll kis karosszkhez
lpett, s lelt r. Csatlakozz hozzm egy kicsit szlt oda Alice-nek. Fontos
mondandm van.
Alice odahzta a msik szket, lelt, majd krdn Charlotte-ra nzett. Mirl
van sz? Olyan furcsa kpet vgsz.
Mindent elmondott neki mg azt is, hogy terhes sgta oda Charlotte.
Teremt atym! szrnylkdtt Alice, majd szjra tapasztotta a kezt, s
szeme kikerekedett a meglepetstl.
Semmi gond nyugtatta meg Charlotte, s mg kzelebb hajolt. Ftyl r, s
tovbbra is felesgl akarja venni. Teht mindent el kell kvetnnk annak
rdekben, hogy valban megkssk a hzassgot.
Alice csak egyet brt biccenteni, szve azonban szinte rmmel telt meg. Ez a
tkletes megolds, Hugo segtsgvel Daphne kikerlhet a ktsgbeejt helyzetbl.
HARMINCHETEDIK FEJEZET

Mr nagyban folyt a tncmulatsg, s Lady Daphne Ingham volt a blkirlyn. Maga


a megtesteslt szpsg s bj volt az ezsttopnkban meg a fehr csipkeruhban,
mely minden lpsnl ring rvnnyel fonta krl.
Hugo a bl elejn megtncoltatta, aztn krje sereglettek a frfiak, akik
lrmsan kveteltk, hogy velk is forduljon egyet a tncparketten. Most vgre
megint a karjban tarthatta szve hlgyt, egytt jrtk a valcert Strauss Kk Duna
kering-jnek dallamra.
Pilleknny vagy mormolta a lny hajba, mikzben bellegezte Daphne
brnek illatt, a virgok finom aroma-elegyt, a rzsk s jcintok lehelett.
Mr nem sokig leszek ilyen knny vlaszolta Daphne, kiss htradlt, s
ahogy felnzett a fiatalemberre, szemben nevets bujklt. Olyan kvr leszek,
mint egy paca.
Hugo szles mosolyt villantott r. Tbbek kztt ezt szeretem benned, Daphne,
a humorrzkedet.
s mg mit szeretsz bennem? firtatta a lny, aki tovbbra is a fiatalember
szembe frta a tekintett.
Hugo enyhn elkeskenyed szemmel nzett le r. Te kacrkodsz velem
mosolygott meglepetten; ez a vratlan fordulat megrvendeztette, ugyanakkor
mulattatta is.
Tudom. s a blterem sszes hlgye irigykedik rm, mert velem tncolsz,
nem pedig velk.
Bzom benne, hogy vannak kivtelek. Nmelyik hlgy mr meglehetsen
lemedett kor.
Daphne felnevetett, majd kzelebb hzdott. szrevettem valamit veled
kapcsolatban, Hugo, valamit, ami felkeltette az rdekldsemet.
Mi lenne az? krdezte a fiatalember, s mikzben tovbb keringztt a
lnnyal, a teraszajtk fel vezette, melyek ezen a kellemesen meleg estn trva-
nyitva lltak.
A nk gy krldongnak, mint mhecskk a mzescsuprot. Egy percre sem
hagynak bkn. Volt, amikor a kzeledbe se brtam frkzni. Voltakppen azt a.
Hirtelen elharapta a szt, titokzatos mosollyal ajndkozta meg a fiatalembert,
tbbet nem szlt, gy tncoltak az ajt fel.
Mit? Krlek, fejezd be a mondatot! krlelte Hugo.
Valami furcst reztem. Mrmint idebent.
Fltkeny voltl. Valld be, Lady Daphne Ingham. Ugye, fltkeny voltl?
Hugo szeme a lnyra szegezdtt.
Igen mormogta Daphne. Valami ilyesmi lehetett.
Hugo erre mg ersebben maghoz lelte. n tged szeretlek s csodllak.
Tged akarlak felesgl venni. Veled akarom eltlteni letem htralev rszt.
Fogalmam sincs, mihez kezdenk azokkal a nkkel, akik ppen bennnket
bmulnak.
s velem mit kezdenl, azt tudod?
Hugo egy pillanatra meghkkent a kiss provokatv krds hallatn, melyet
meglepen mersznek tallt. gy dnttt, hogy hasonl hangnemben vlaszol. ,
igen, pontosan tudom, mit kezdenk veled, desem.
Akkor ruld el vlaszolta a lny, aztn alig hallhatan felszisszent: , nzd
csak Hugo! Az sszes n tged fixroz.
Bennnket igaztotta ki a fiatalember. Bennnket fixroznak ismtelte
meg, mikzben tsuhantak az erklyajtn, ki a teraszra, egyenest a legeslegvgbe.
Mikor Hugo elengedte a lnyt, a sarokba vonta, majd a szembe nzett.
Elszr is megcskolnlak. Megengeded?
Daphne beleegyezst adta.
Hugo a karjba vonta, majd szjon cskolta. A lny lelkesen viszonozta a
cskot, ami felbtortotta a fiatalembert, kinek cskjai egyre tzesebbek lettek,
Daphne mgsem hzdott el tle. Egyszer csak tlelte Hugt, s egsz kzel simult
hozz, gy cskoltk egymst, mgnem Hugo rezte, hogy vget kell vetnie az
lelkezsnek. Veszlyesen kzel kerlt ahhoz, hogy sztvesse a szenvedly.
Gyengden elhzdott, htralpett, aztn tbbszr is nagy levegt vett.
Daphne szintn pihegve rtmaszkodott az alacsony teraszfalra.
desanyd felvilgostott mr a hzasletrl? krdezte Hugo pr perccel
ksbb.
Daphne fintorogva rzta a fejt. Anya sosem hozakodna el ilyesmivel, s n
nem merem faggatni. Radsul mostanban sokat emszti magt a nagynnm miatt,
mint tudod.
Igen, szrevettem vlaszolta Hugo. Vajon mirt hanyagolja el Felicity
annyira a lnyt, amikor Daphne lete sorsfordulhoz rt? Nehz elhinni, hogy a
nvre teljesen lekti a figyelmt. Val igaz, kzel llnak egymshoz, anyjuk
hirtelen halla utn Anne nevelte fel Felicityt. Ennek ellenre, letnek ebben a
nehz idszakban Daphnnak szksge lenne az anyai szeretetre s a blcs anyai
tancsokra, s meg is rdemeln a trdst.
Daphne trte meg a csendet, mikor halkan megjegyezte:
A minap beszltem Alice asszonnyal s Charlotte kisasszonnyal. Meghvtak
Charlotte kisasszonyhoz uzsonnra, s megkrdeztk, hogy szksgem van-e
segtsgre azok miatt a dolgok miatt a hzassggal kapcsolatban. Megmondtam
nekik, hogy nhny praktikus tancs jl jnne, s feltettem nekik pr krdst.
Fejemet r, hogy segtettek, igaz? Hugo krdn megemelte a szemldkt.
Igen. Igazn aranyosak voltak, s elmagyarztak nhny fontos dolgot, amirl
gy gondoltk, hogy j, ha tudom. Most mr nem flek annyira.
Hugo blogatott, majd knnyedn felnevetett, s kzben megcsvlta a fejt.
Adjunk hlt Istennek a Swannokrt! Nlklk mi lett volna az Inghamekkel ennyi
ven t?
Daphne vele egytt nevetett. Osztom a vlemnyed. Ne felejtsd el, hogy egy
Swann varzsolta jj a ruht, amelyet ma este viselek, s amelyet annyira
megcsodltl.
Hugo kzelebb hzdott, tkarolta, s maghoz vonta a lnyt, mikzben
mindketten kitekintettek a kertekre s a rajtuk tl elterl cavendoni parkra.
Daphne hozzsimult, kellemesen rezte magt unokabtyja ers karjban.
Most mr sokkal kevsb flek, Hugo. szintn mondom bkte ki.
A frfiaktl meg a nszgytl? Erre gondolsz?
Daphne igent intett a fejvel.
Bevallom, hogy n magam is aggdtam emiatt. Minden pesz emberben ott
motoszklna a flsz. Ha egy nt olyan erszakos tmads r, mint tged, elriad a
frfiaktl, a hzassgtl s annak minden velejrjtl.
Elszr n is rettegtem, mrmint kzvetlenl az eset utn. Utna
megnyugodtam, s sokkal tisztbb fejjel kezdtem gondolkodni. Aztn, mikor
elszr betoppantl hozznk, eszembe jutott, hogy rendes frfiak is vannak a
vilgon. Olyanok, mint te, apa meg a fivreim. Megllaptottam, milyen elragad,
figyelmes ember vagy. Ez mg azeltt volt, mieltt apa elmondta, miknt rzel
irntam.
s te? Te hogyan rzel irntam, kisasszony? s mikor kapom meg a vlaszt?
Mosoly rebbent meg a lny ajkn. Hamarabb, mint gondoltam. Charlotte
kisasszony azt mondta, hogy a lehet leggyorsabban hozzam meg a dntst, mert ez
inkorrekt veled szemben. s igaza van.
Hugo egy ideig hallgatott, a megfelel szavakat kereste, hogy btortsa a lnyt.
Nem sokig kellett gondolkodnia.
Eskszm, ha hozzm jssz, elfeledtetem veled az sszes rossz emlkedet,
leted vgig elhalmozlak boldogsggal, rmmel s szerelemmel.
Ezzel tisztban vagyok, Hugo
Tovbbra is ott lltak, egyms kr fztt karral, a tvolba bmultak, s egy
pillanatra belefeledkeztek a gondolataikba.
Csodlatos este volt. Ragyog csillagokkal szrtk tele az jszakai gboltot; a
telihold olyan alacsonyan fggtt az gen, mintha a t felsznn ringatzna. A
levegt megdestette a virgok illata, fleg a szirmait jjelenknt kibont jzmin.
A terasznak ez a kis sarka bks, eldugott zug volt, senki sem lthatta ket. Ez a
hely egy percre csak az vk volt.
Itthon vagyok, ott vagyok, ahov tartozom, merengett Hugo. Azzal a nvel
vagyok, akihez tartozom, s aki hozzm tartozik, akkor is, ha erre mg nem jtt r.
Hirtelen tjrta a boldogsg. Valahol a httrben halvnyan hallotta a zent, a
nevetst, a mulatoz emberek fecsegst. viszont itt van, a szerelem burkban.
Daphnval. Semmi ms nem szmt ezen a vilgon. Nincs msra szksge, egszen
lete vgig, csak erre a lnyra.

Daphne megrezdlt unokabtyja lel karjban. Menjnk be, Hugo javasolta


gyengden.
Rendben. Elengedte a lnyt, majd kzen fogva vgigvezette a teraszon. Ne
vrj sokig a vlasszal, kisasszony. Elviselhetetlen ez a vrakozs.
Nemsokra vlaszolok, grem nyugtatta meg Daphne.
Mikor belptek a blterembe, Hugo rgtn szrevette, hogy minden tekintet
rjuk tapad. Karjba kapta ht a lnyt, s vgigtncolta vele a helyisget, eltartotta
magtl, ahogy a tisztessg s illendsg megkvnja. Miutn a zene elhallgatott,
csatlakoztak Charleshoz, aki Diedre s DeLacy trsasgban a blterem bejratnl
llt.
Ht itt vagytok mosolygott rjuk a grf. Mr azon gondolkodtam, hov
tntetek.
Kimentnk a friss levegre felelte Hugo.
Ksbb beszlni szeretnk veled, des csm folytatta a grf. Ha kedved
van hozz, miutn a vendgek tvoztak, lefekvs eltt felhajtunk egy kupicval, j?
rmmel, Charles. Ksznm.
Amita megjttl, nem is volt alkalmunk beszlgetni. Bevallom, gek a
vgytl, hogy vgre halljam, mi tuddott ki Zrichben. Nem a szemlyes
gyeidben, hanem ltalnossgban. Milyen arrafel a hangulat, meg hasonlk -
Nem fejezte be a mondatot.
rtem, mire gondolsz. Szvesen tjkoztatlak a fejlemnyekrl vlaszolta
Hugo, majd Diedre fel fordulva gy szlt: Szabad egy tncra?
Ksznm mosolygott r Diedre, s mris odalpett hozz. Mikzben Hugo
kivezette a tncparkettre, az jrt a fejben, milyen elbvlen nz ki ma este. Igazsg
szerint az Ingham csald sszes ntagja elbvl teremts volt, ahogy a vendg
hlgyek sereglete is elegns ltzkben s pomps kszerekkel megrakva jtt a
mulatsgba. A frfiak is jl mutattak a kifogstalan szabs frakkban, melyet fehr
csokornyakkend egsztett ki.

Hajnali fl kett volt, amikor Charles s Hugo egy-egy pohr konyakkal letelepedett
a knyvtrban lassanknt kihuny tz el. Az sszes vendg elment mr. A csald
gyba bjt. Charles az elbb szlt Hansonnak, hogy zrjon be jszakra.
rket lltottam vallotta be halkan, miutn magukra maradtak. Azutn az
tkozott tzeset utn Percy Swann gy gondolta, jobb, ha az erdkerlk
rendszeresen jrjk a birtokot. Fleg olyankor, amikor vendgeket fogadunk, a
birtokon kvl lak ismersket. Ezrt felbreltnk nhny embert a krnykbeli
falvakbl. Az egsz birtokon sztszrdtak, az istllk krnykn klnsen sokan
rkdnek. Vigyznunk kell a lovakra.
Tisztban vagyok vele, s Percynek igaza van: akit egyszer a kgy megmart,
az a gyktl is fl, ez a mottm.
Percy remek fvadsz, st a legjobb.
Ahogy eltte a tbbi Swann is az volt helyeselt Hugo, s szintn gondolta.
Ennek ellenre apr mosoly jelent meg a szja szgletben. Mindentt Swannokkal
vannak krlvve, de ht Cavendon mindig is hemzsegett a Swannoktl.
Hozztartoznak a kphez, gyakorlatilag csaldtagnak szmtanak.
A legutbbi beszlgetsnk rm ijesztett dlt htra Charles. Most mr,
amikor az jsgokat olvasom, olyan dolgokra figyelek fel, amelyek rgebben
elkerltk volna a figyelmemet, Hugo, amit neked ksznhetek.
A sorok kztt olvasol, ahogy n is vlaszolta Hugo.
A fejemet r, hogy a korbbi jslataim bevlnak. Csak azt nem tudom, mikor.
Folyton azt suttogjk, hogy a Kaiser hatalomra vgyik, egsz Eurpa fltt
uralkodni akar, lnyegben ez minden baj forrsa Nmetorszg s az Osztrk-
Magyar Monarchia. n csak attl flek, hogy mi is belekeverednk a konfliktusba.
Mrmint abban az esetben, ha kirobbantjk a hbort.
De hogyan? Charles mogorvn nzett r. Semmi kznk a
nzeteltrseikhez. Klnben is, a nmet csszr gysem kevern bele Anglit.
Elvgre meg az angol kirly els fok unokatestvrek, Viktria kirlyn, a
nagyanyjuk rvn.
Hugo hangosan gcgtt, majd hevesen megrzta a fejt.
Csak nem kpzeled, Charles, hogy egy olyan embernek, mint a Kaiser, egy
hatalomra hes zsarnoknak szmt a csaldi ktelk? Mit neki az angol kirly vagy
az angol np! St az az rzsem, hogy irigyli a hatalmas birodalmunkat s a vilgra
szl sikereinket.
ppen ezrt nem hagyhatjuk, hogy olyan konfliktusba rngassanak bele
bennnket, amely veszlyezteti a birodalom s fleg az orszg biztonsgt.
Egyetrtek. Hugo felhajtott egy emberes korty konyakot, majd a kisasztalra
tette a poharat. Utna elredlt. Ha vannak klfldi befektetseid mrmint
Eurpban , javaslom, hogy add el ket. Htfn. Amilyen gyorsan csak lehet. n
minden klfldi vagyonomat felszmoltam, csak a svjci rdekeltsgeimet tartottam
meg. A svjci bankok sziklaszilrdak. Ott biztonsgban van a pnzem.
Felttlenl megfogadom a tancsod mondta erre Charles.
HARMINCNYOLCADIK FEJEZET

Hugo htradlt, kt kezben ringatta a konyakospoharat, s kzben figyelmesen


hallgatott. Charles Cavendonrl kezdett meslni, s teljesen lebilincselte az
unokaccst.
Szval, miutn Charlotte tmutatsai alapjn vgignztem a rgi
birtokknyveket, elhatroztam, hogy ezentl anyagilag is tmogatom a brlket, s
erre nagy hangslyt fektetek, ahogy az llattarts fejlesztsre is. A ddapm
idejben Cavendon igazi mezgazdasgi birtok volt. Szeretnm, ha visszatrnnk a
gazdlkods korbbi szintjre fejtegette Charles.
Blcs lpsnek tartom felelte Hugo. Nem szeretnk rd ijeszteni, de
tovbbra is kitartok amellett, hogy hbor lesz Eurpban, s minket is bele fognak
rngatni akr okkal, akr ok nlkl. A helyben termelt lelmiszer fontos szerepet
fog jtszani az orszg lelmezsben, hiszen hbor esetn megsznik az import.
Bevallom, erre akkoriban nem gondoltam, amikor az itteni mezgazdasgi
termels fejlesztse mellett dntttem, de miutn Zrichbe utaztl, rjttem, hogy j
dnts volt.
Mekkora az itteni birtokod? Ugye, nagyjbl hromezer hektr lehet?
szmolgatta Hugo. Ha nem csal az emlkezetem.
Annyi. Termszetesen a nyrfajdos berek nlkl, de
Itt Charles elharapta a mondatot, majd az ajt fel kapta a fejt.
Knnyed ujjak kopogtattak, majd kivgdott az ajt: Daphne llt a kszbn.
Mikzben besuhant a szobba, Charles felpattant, s Hugo kvette pldjt. Az
arcukra volt rva, hogy szintn meglepte ket a lny betoppansa.
Ne haragudj, apa, hogy gy rtok rontottam, de valami fontosat szeretnk
mondani szabadkozott Daphne, mieltt az apja megszlalhatott volna.
Bejhetek?
Mr bejttl! nevetett a grf. Maradj csak nyugodtan, s mesld el neknk,
mi jratban vagy. Mirt vagy mg fent ilyen ksei rn, s mirt viseled mg
mindig az estlyi ruhdat?
Daphne beljebb jtt, de nem vlaszolt. Helyette Hugra szegezte a szemt. Alig
egy lpsre lehetett tle, amikor belekezdett:
Hozzd megyek, Hugo. Ez minden vgyam. Most szletett meg bennem az
elhatrozs, s azon melegben kzlni akartam veled. Elmentem a hlszobdhoz,
de nem talltalak ott. Gondoltam, taln idelent vagy apval. Itt vagyok ht.
Dntttem.
Hugo annyira meglepdtt, hogy belfagyott a sz. Ott llt, ttott szjjal bmult
a lnyra, majd lassanknt szles vigyor terlt szt az arcn.
Jaj, elfelejtettem! kiltott fel Daphne. Engedlyt kell krnie tled, apa?
Ugyan, ne lgy csacsi, kislnyom. Mr rg megkapta! vgta r Charles.
Hugo sietve odalpett, kzen fogta Daphnt, s a szembe frta a tekintett.
Biztos vagy benne?
Igen.
Biztos, hogy biztos vagy benne?
Daphne blogatott. Igen, igen. Teht megcskolhatsz, ha akarsz.
Hugo a karjba vonta, s szjon cskolta, majd mindketten mosolyogva
htralptek.
A grf mindeme gyengdsg s szeretet lttn megllaptotta, hogy a lnya jl
dnttt, s a maga mdjn szereti az unokabtyjt. Megknnyebblt ht, s tjrta az
rm: csak egy olyan apa rezheti ennyire boldognak magt, aki j kezekben tudja
a lnyt a vilg legnagyobb biztonsgot nyjt kezben.
Daphne odament az apjhoz, aki meglelte, s arcon cskolta. rlk,
Daphne, szintn rlk, hogy gy dntttl. s minden rbeszls nlkl mondta
neki a grf szeretetteljes hangon.
Kt Swann istpolsa mellett, gondolta Hugo, de tovbbra is hallgatott. Akrmit
mondtak is a lnynak, rkk hls lesz azoknak a rendkvli asszonyoknak.
ljnk le, j? javasolta Daphne. Ugyanis van nhny felttelem,
melyeket meg szeretnk beszlni veled, Hugo. s veled is, apa.
Felttelek ismtelte meg Charles lassan, s arcn rny suhant t.
Brmibe belemegyek szgezte le Hugo, mosolytl ragyog szemmel.
Korbban gy rezte, hogy mindjrt sztveti a szerelemvgy. Most viszont attl
tartott, hogy az rm veti szt. Nem rdekeltk a felttelek, brmire rblintana.
Szinte brmire.
Apa, az az els felttelem, hogy haladktalanul hirdesstek ki az
eljegyzsnket. Legksbb jv ht kzepig ltni szeretnm a The Times-ban.
Hugra pillantott. Nincs ellenedre?
Hogy lenne?
Minl hamarabb frjhez szeretnk menni. Amilyen gyorsan csak lehet, aminek
tbb oka is van, elssorban az, hogy Anne nnikm brmelyik pillanatban
meghalhat. Nem szeretnm, ha a csaldi gysz miatt el kellene halasztani az eskvt.
De milyen hamar van a hamar? Mire gondoltl, aranyvirgom? krdezte az
apja. Ide figyelj, Daphne, nem szeretnm, ha elkapkodott lpsnek tnne a
hzassgotok.
Szeptemberben. Legksbb oktber elejn vlaszolta Daphne.
Termszetesen akr jv hten vagy ksbb, augusztusban is szvesen hozzmennk
Hughoz, de tudom, hogy mindjrt itt a Dics Tizenkettedike, s a nyrfajdvadszat
miatt gysem egyezntek bele az augusztusi eskvbe. Akkor legyen szeptember. Ez
neked megfelel, Hugo? J lesz?
Akrmit mondasz, akrmit akarsz, n melletted llok mondta erre Hugo
habozs nlkl. El se tudta hinni, hogy mindez valban megtrtnik vele, s nem
mskor, mint hajnali fl hromkor.
A szerny eskv is megteszi, apa. A kzvetlen csaldtagok rszvtelvel,
Lavinia s Vanessa nnit is belertve. El fognak jnni? Ugye, mostanban ritkn
jrnak errefel?
Igen, mert Londonban lnek, s roppant elfoglaltak magyarzta Charles.
Egsz biztos, hogy itt szeretnnek lenni. Jack bcsikd a vilgrt sem maradna ki
belle.
Feltve, hogy Lavinia nni ideengedi tudod, hogy mostansg nem igazn
jnnek ki egymssal.
Ugyan mr, Daphne! Ez az ostoba pletyka, amelyet Diedre ltetett a fledbe.
Daphne vllat vont, majd htradlt. Remlem, nincs ellenedre, de nem igazn
szeretnk nyoszolylnyokat, apa folytatta aztn. Csak egy kis koszorslnyt.
Vagyis Dulcie-t.
Charles meglepve hallgatta. De akkor DeLacy s Diedre megsrtdik, Daphne
motyogta zavartan. Az illendsg gy kvnja, hogy k legyenek a
nyoszolylnyok, hiszen a testvreid.
DeLacy boldog lesz, ha mgttem vonulhat Dulcie-val, azt viszont ktlem,
hogy Diedre hasonlan j szvvel vllalkozna erre a szerepre, elvgre idsebb
nlam. Mrges lesz rm, mert elbb megyek frjhez.
, n ezt nem hiszem, csillagom. Diedre szeret tged. Igazn megbeszlhetnd
ezt a krdst anyddal. szintn flek tle, hogy a nvred zokon venn, ha nem
lehetne DeLacyvel egytt nyoszolylny.
Csak egy kis koszorslnyt szeretnk Dulcie-t ismtelte meg Daphne.
Kiss nehezen kezelhet. Elkl mell az idsebb nyoszolylny
hangslyozta Charles.
Daphne ekkor az unokabtyjra nzett. Te mit gondolsz errl?
Nem csodlom, hogy nem szeretnl nagy lakodalmat, drga Daphne. Ennek
ellenre igazat adok desapdnak. Dulcie mell kell valaki, aki a szertarts alatt rajta
tartja a szemt. Ez desapd rszrl nyoms rv. Fontolra kellene venned.
Rendben. Kt nyoszolylny meg egy kis koszorslny. Hugo, apa vezet majd
az oltr el. Neked pedig szksged lesz egy tanra. Mit szlnl ahhoz, ha Guy
vllaln a vfly szerept?
Megtiszteltetsnek vennm vlaszolta Hugo sietve, s kzben azon tndtt,
vajon mikor tervezte meg ez a lny mindezt?
Ami az eskv helyt illeti, azon gondolkodtam, apa, hogy a kpolnban
eskdhetnnk, itt, a birtokon. Tudom, hogy elg kicsi, de az Ingham csald meg a
Swannok elfrnek benne. Felttlenl ott kell lennik a szertartson, nem gondolod?
Mindenkppen. Mr vek ta eljnnek az Inghamek eskvjre. Az enymen is
jelen voltak, a tidrl sem hinyozhatnak. De hadd mondjak valamit az itteni
kpolnval kapcsolatban, Daphne! Ahhoz nem elg nagy, hogy az sszes falubeli
elfrjen benne. Taln inkbb a falusi templomban tarthatnnk az eskvi szertartst
akkor mindenki eljhet. Ehhez mit szlsz?
Osztom a vlemnyedet, Charles szlalt meg Hugo, mieltt Daphne
vlaszolhatott volna s van itt mg valami. Ha nem tvedek, a falusiak utna ssze
szoktak lni egy kis mulatozsra a faluhzn, nem? Hogy megnnepeljk az
eskvt.
Igazad van, Hugo! Teljesen kiment a fejembl. Efell is intzkednem kell, n
llom a kltsgeket.
Jl van, tartsuk a falusi templomban az eskvt. Milyen j tlet! vetette
kzbe Daphne. Ami pedig a lakodalmat illeti Nem fejezte be a mondatot.
Hugra pillantva folytatta: A dli szrnyban rendezzk? Mit gondolsz, Hugo? s
te, apa?
Keresve sem tallhatnnk jobbat. Mit szlsz hozz, Charles?
Idelis helyszn helyeselt a grf.
Daphne mosolya mindkettejknek szlt. Most viszont dntsd el, hov
megynk nsztra fordult aztn Hugo fel. Brhov elutazom veled.
Ezt rmmel hallom felelte Hugo. Mit szlnl Prizshoz? Olyan kedves
nekem az a vros. Azutn elutazhatnnk Zrichbe. A t mellett ll a villm,
lomszp helyen.
Szvesen megnznm, Hugo.
Cavendonban kell megszlnd a gyereket figyelmeztette Charles. Elvgre
Ingham.
Karcsonyra visszajvnk, apa. Janurra vrjuk a babt.
HARMINCKILENCEDIK FEJEZET

Legyen mostan vett, legyen rgrl, legyen klcsnbe, legyen kkl sorolta
Cecily DeLacynek, majd elkotort egy kis csomagot a tskjbl, s letette a
hosszks asztalra.
Alice Swann birodalmban, a cavendoni varrszobban voltak, a csaldi
hlszobk folyosja fltti szinten. Kt nap mlva lesz Daphne s Hugo eskvje;
Cecily Daphnt vrta, hogy mg egyszer, utoljra felprbljk a menyasszonyi
ruht.
Mit hoztl neki, Ceci? kvncsiskodott DeLacy a csomagot frkszve.
Gyernk, mutasd meg, mieltt Daphne ider.
Nem tehetem, Lacy, nem akarom kibontani. Anyuka olyan szpen
becsomagolta, s tkttte szalaggal. De szvesen elmeslem, mi van benne.
Jl van, egyelre azzal is berem.
Kk harisnyakt. Anya szerint npszer a menyasszonyok krben kket
viselnek, mgsem ltjk.
Milyen tletes nevetett DeLacy. n vettem neki egy csipks keszkent,
vadonatj. Anya klcsnadja neki a szalagcsokor-forma gymntbrosst, ami azt
jelenti, hogy megvan a mostan vett, a kkl s a klcsnkapott. Nem tudom, kitl
kap majd valami rgit.
n tudom vgta r Cecily, mikzben nagy fehr leplet bortott az llvnyra
akasztott menyasszonyi ruhra.
Te tudod! Kitl? Kitl kap rgrl valt?
Charlotte nnikmtl. Azt hiszem, egy karktt.
, milyen kedves tle mult el DeLacy. Szval ez is rendben lesz. Kpzeld,
Hugo gymnt flbevalt adott Daphnnak nszajndkba. Attl tartok, hogy Diedre
srga az irigysgti.
Cecily nmn blintott, nem akarta kitrgyalni Lady Diedre-t, aki nem tartozott a
kedvencei kz.
Inkbb odament a nagyszekrnyhez, elvette DeLacy nyoszolylny ruhjt, s
odavitte a ruhatart llvnyhoz.
Felprblod mg egyszer? krdezte. A biztonsg kedvrt.
Nem. Tkletesen ll rajtam felelte DeLacy, majd Cecilyhez lpett, s
megsimogatta a ruht. Olyan szp. Csodlatos ez a rzsaszn taft meg a tll,
nagyon tetszik az, ahogy a kettt elegytetted. A msik lnyra mosolygott.
gyes vagy. Ezutn megfordult, mert harsny koppkopp hangzott fel,
majd kivgdott az ajt, s belpett rajta a btyja, Miles.
sszehoztam! rikkantotta, mikzben bestlt a varrszobba, s betette maga
mgtt az ajtt. Szia, Ceci, szia, DeLacy.
Szia, Miles ksznt vissza Cecily.
Mit hoztl ssze? krdezte DeLacy.
sszeszedtem a templomi ltetket. Vgre. Mark Stanton lesz az egyik, Hugo
egyetlen l rokona apai gon, valamint Gaunt rnagynak, a Stanton istll
vezetjnek hrom fia. Mint tudjtok, Hugo unokatestvre, Mark s Gauntk lesznek
a vlegny egyedli vendgei. Teht velem s Jack bcsikmmal egytt hatan
vagyunk, ami ppen elg, hiszen sz sincs felvgs, nagyszabs eskvrl.
Jaj, ne mondj ilyeneket! sikoltott fel DeLacy. Igenis felvgs lesz. Mind
szpen felltznk, feltesszk az kszereket, ti, frfiak szmokingba bjtok.
Charlotte kisasszony pedig ltvnyosan feldszti a dli szrnyat, tele lesz
nvnyekkel meg virgokkal.
Guy mr eljsgolta. Azt is meslte, hogy lesz egy kis zenekar, illetve kvartett
is valami ilyesmi. A szakcsn gondoskodott segtsgrl, finom lakoma vr rnk
a kedvenc fogsaimmal. Pongyols virsli meg hsos pite is lesz. rlk, hogy
dlutn tartjuk az eskvt. Ht ti?
Mi is rlnk neki. DeLacy megsimogatta a rzsaszn nyoszolylnyruht,
majd odaszlt a btyjnak: Nzd, Miles, ht nem csinos? Ceci nekem tervezte.
Miles igent intett a fejvel, majd Cecilyre nzett, s szles mosollyal ajndkozta
meg. Fantasztikus munkt vgeztl, Ceci. Daphne eldicsekedett vele, hogy a
menyasszonyi ruhja kprzatos.
Cecily csillog szemmel blogatott. Ami tlzs, br igazn bjos lett, mg ha
ezzel magamat dicsrem is.
Daphne megmutatta neked a gymntokat, Miles?
Igen, s a zafrokat is. Azt mondta, hogy ma este azokat fogja viselni. A
hgra vigyorgott. Kvncsi vagyok, milyen arcot vg majd Diedre, amikor
Daphne lejn vacsorzni. Mindig fltkenykedik r.
Tudom. Apa sem segtett a helyzeten, amikor folytonosan azt hangoztatta,
hogy Daphne egy herceg felesge lesz. Ettl Diedre a hajt tpte.
Megkrdeztem aptl, mirt sietnek olyan nagyon az eskvvel. Augusztusban
jelentettk be az eljegyzst a The Times-ban, s ma mg csak szeptember
tizennyolcadika van. Daphne szeptember huszadikn mr frjes asszony lesz. Egek,
gondolj bele! Daphne frjhez megy. Miles odament az ablakhoz, s kinyitotta.
porodott itt a leveg tette hozz.
Mit vlaszolt apa? krdezte DeLacy, aki maga is kvncsi volt.
A nvrnk lltlag attl flt, hogy Anne nni hirtelen meghalhat, amivel
valsznleg szmolnunk is kell.
Daphne nem akarta mg egy vig halogatni az eskvt a gysz miatt.
Ajjaj, igen, ez igaz. DeLacy odalpett az egyik szkhez, s lelt r. Miles,
te tudod, hogy kik rkeztek mr meg?
Jack bcsi s Lavinia nni. sszefutottam velk, s rgtn megkrtem a
bcsikmat, hogy legyen ltet. A szoksos bartsgos stlusban vlaszolt, Lavinia
nnit viszont kicsit bosszsnak lttam. Mondhatni, mogorva volt.
Viszonya van valakivel jegyezte meg DeLacy halkra fogott hangon.
Kitl hallottad ezt a mocskos pletykt? csattant fel Miles lesen.
Diedre-tl. Azt mondta, hogy apa dhs, mert Lavinia botrnyba keverheti a
csaldot. Az j bartja ns ember. Parlamenti kpvisel. Ez az gy nagyon
felzaklatta apt.
Te j g! Ocsmny rgalom. Bemocskoljk Lavinia nni nevt. Na, s Diedre
honnan szedte az rteslseit?
Azt hiszem, vletlenl meghallotta, amikor apa elmeslte anynak.
A nyakamat r, hogy mr megint hallgatzott mondta Miles fintorogva.
Cecily, aki kzben tovbb szorgoskodott az llvnyra akasztotta a
nyoszolylnyruhkat, s megnzte a cipket meg a kesztyket csendben kuncogott
magban. Miles sokszor panaszolta neki, hogy DeLacy elszeretettel pletykl a
csaldrl, de sem tudja tartani a szjt. Miles szerint Diedre mindenkirl
rosszindulat pletykkat terjeszt. Bizony, kztudottan fltkeny Daphnra, hga
sugrz szpsgt klnsen irigyli.
A ngy lny kzl Daphne a legaranyosabb. Cecily rlt annak, hogy Hugo
felesgl veszi. Micsoda megknnyebbls. Az desanyja s Charlotte nni szerint
Daphne j dntst hozott. Alice lnya mindent tudott a knyes helyzetrl, de
megeskdtt, gy ht nem jrtathatja a szjt. A hsg ktelez, figyelmeztette magt
titokban. Fogadalmat tett, melyet sohasem szegne meg.
Mr percek ta oda se figyelt arra, miket fecsegnek a grf gyerekei a csaldrl,
annyira lefoglaltk az eskvi ruhk. m amikor DeLacy harsnyan felnevetett,
Cecily rpillantott, majd Miles fel nzett, aki az ablaknl llt. Mirl maradtam le?
emelte meg krdn a szemldkt.
DeLacy a hres zafrokat emlegette, Hugo ajndkt, mire megjegyeztem,
hogy Gwendolyn nniknk nem lesz elragadtatva, hiszen jl passzolnak Daphne
szeme sznhez. Ahogy az sszes ruha, amelyet neki tervezel vigyorodott el Miles.
Cecily szja is flig rt.
Fogadok, hogy Gwendolyn nni meg fogja krdezni, igaziak-e. Nagyon fura
tud lenni jelentette ki DeLacy, aki szintn szlesen mosolyogott.
No, erre mindnyjan jt nevettek.
Daphne pr perc mlva betoppant a varrszobba. Igazn elegns volt:
krmszn ruht viselt, leheletnyi feketvel. Cecily elismeren blogatott.
Milyen csinos vagy, Daphers mult el DeLacy. Maga a megtesteslt
elegancia.
Ksznm, Lacy. j ruha, Alice asszony varrta. Termszetesen Cecily
tervezte. Jt tesz neki a fekete dszts: tetszenek ezek a fnyes, fekete gombok, a
fekete lakkv s a fekete szegzsinr. Milesra pillantva folytatta: Amint hallom,
sszeszedtl hat ltett, veled egytt. rlk neki, Miles. Lttam, milyen nagy
gondban vagy miatta.
Miles tballagott a szobn, s megszorongatta Daphne vllt. Sosem hagylak
cserben, tndrkm. Most pedig eliszkolok innen hiszen ruhaprbra kszlsz.
Senki sem lthatja, igaz?
Daphne helyeselt, majd karon fogta az ccst, s az ajthoz vezette. Mindent
ksznk, Miles, igazn aranyos csks vagy.
Miles mosolyogva megllt az ajtban, szeme megpihent Cecilyn.
Viszontltsra, szpsges hlgyeim, nemsokra tallkozunk bcszott.
Miutn magukra maradtak, Cecily leemelte a lepedt a menyasszonyi ruhrl.
Segtek felvenni, Lady Daphne ajnlkozott. Nem hiszem, hogy igaztani kellene
rajta, de azrt nzzk meg.
Mindketten odavonultak a spanyolfallal elkertett sarokhoz, Cecily vitte a
vllfra akasztott menyasszonyi ruht.
Pr perccel ksbb, mikor Daphne ellpett a spanyolfal mgl, s megllt a
szoba kzepn, DeLacy tapsolni kezdett. , Daphne, csodsn nzel ki! Ez a
ruha hihetetlenl szp. Gratullok, Cecily.
A menyasszonyi ruha teljes egszben Chantilly csipkbl kszlt, alatta fehr
taft felsrsz s szoknya, az utbbi keskeny, karcs; a csipke htul hossz uszlyban
omlott al. A derkvonalat magasra szabtk, a francia empire stlus szerint, melyet
Napleon csszrnje, Josephine, annyira kedvelt. A kt hossz ujj fehr csipkbl
kszlt, a dekoltzs mlyen velt, a nyakkivgs csak a vllakat fedte.
Daphne lenzett a ruhra. Ide tzzk anya gymntbrosst, mindjrt a kivgs
al, kzpre. Jl mondom, Cecily?
Jl mondja ladysged. Odavitte a fehr selyem- s csipkevirgokbl ll,
koront formz fejket, Daphne fejre tette, s rnyomta.
Ez megtartja majd a ftylat, Lady Daphne mondta. Ne fljen, nem fog
leesni. Errl gondoskodom.
Ezutn htrbb llt, mosolyogva megcsodlta Daphnt, el volt ragadtatva a
ltvnytl. A ftyol teljess teszi majd a kpet, de nem szvesen prblom fel
megint ladysgedre, hiszen leheletfinom.
Daphne rmosolygott. Remekl fog kinzni, Ceci. A mltkor tkletesen llt
rajtam. Biztos vagyok benne, hogy szombaton is gy lesz. Ksznm. Nagyon
ksznm a szorgos munkt.

Daphne pphogy visszart a hlszobjba, amikor knnyed kopogtats


hangzott fel. Az ajthoz lpett, kinyitotta: Charlotte Swann llt eltte.
Hoztam nnek valamit, Lady Daphne. Bejhetek egy pillanatra?
Fradjon be, Charlotte kisasszony. Szlesebbre trta az ajtt, s oldalra
lpett.
Charlotte Swann szokshoz hven egyenesen a trgyra trt. t szeretnm adni
nnek ezt a cseklysget, Lady Daphne. Rgi darab. Valami rgisget is viselnie
kell, ahogy valami jat, kket s valamit, amit klcsnbe kapott. Ezzel tnyjtotta
az ajndkot. Ezstpaprba csomagoltk, s szrke selyemszalaggal ktttk t.
Ksznm, Charlotte kisasszony nzett le Daphne a csomagra. Anya
klcsnadta a szalagcsokros brosst. Cecily pedig adott egy kk harisnyaktt.
Ahogy ezt kimondta, felnevetett, s megcsvlta a fejt. DeLacytl vadonatj,
eskvi csipkekeszkent kaptam. A mag az utols ajndk, hogy teljesljn a rgi
monds. Most mr kibonthatom?
Charlotte elmosolyodott. Mirt is ne?
Miutn Daphne levette a csomagolpaprt, kk selyemdobozkt tallt a kezben.
Mikor megemelte a fedelt, elllt a llegzete. Keskeny gymntfzr csillogott
eltte. H, de gynyr! radozott. Kezbe vette a gymnt karktt, s
megcsodlta. Tl rtkes. Nem ajndkozhatja nekem, Charlotte kisasszony. Nem
fogadhatom el.
Dehogynem. El kell fogadnia. Charlotte lemondan legyintett egyet, mikor a
fiatal n megprblta visszaadni a karktt. Hozztette: Hallgasson rm, Lady
Daphne. Ezt nnek szntk. Ingham csaldi rksg, teht jog szerint ladysgedet
illeti. Szeretnm, ha n viseln, abban a tudatban, hogy David, az tdik grf nekem
ajndkozta a huszonegyedik szletsnapomon. veken t riztem, mint a szemem
fnyt, s most nnek adom.
Daphne csak llt, llt, kezben a karktvel. Tudta: megsrten Charlotte-ot, ha
nem fogadn el az kszert. A legkevsb sem akarta megbntani ezt az asszonyt, aki
blcs tancsokkal ltta el, s oly sokszor megvigasztalta.
Mly levegt vett. Ha Ingham csaldi rksg, akkor eredetileg ki lehetett?
Van sejtse rla, Charlotte kisasszony?
Igen. Az tdik grf desanyj volt, a negyedik grfn ladysged
ddanyj. Ezzel a karktrt nylt, Daphne odaadta neki, mire Charlotte a lny
csukljra erstette. gy ni. Ltja, milyen mutats, s egszen szolid, egyltaln
nem hivalkod.
Ksznm, Charlotte kisasszony. Nagy becsben fogom tartani.

Charles behzdott a knyvtrszobba a testvrvel, Lavinval. Alig brta trtztetni


magt. Mondhatni, rendkvl haragos volt.
Mowbray grfja fstlgtt magban, mgsem merte szabadjra engedni az
indulatait. Mr vendgek is laktak Cavendonban, Daphne eskvjre jttek. Hugo
unokatestvre, Mark Stanton is itt volt, minthogy korbban ideutazott Londonbl,
ahogy a grf msik lnytestvre, Vanessa is, akinek a hzban sajt lakosztlya volt.
Tudom, hogy dhs vagy, Charles, de nem csak az n hibm szlalt meg
hirtelen Lavinia. Nem jvk ki jl Jackkel.
Igen, mr egy ideje hangoztatod. Ami mg nem jelenti azt, hogy fogod magad,
msik frfit keresel, s remnytelenl belehabarodsz, mert nyilvnvalan ez trtnt.
Nem kerestem msik frfit, vletlenl jttnk ssze. Ilyen a vilg, Charles.
Csak gy megtrtnnek a dolgok.
Ha mr egyszer szerett tartasz, az g szerelmre, mirt ppen egy hres
politikusra esett a vlasztsod, olyan valakire, aki folyton rivaldafnyben van? s
radsul ns villogott Charles szeme.
Elnyjtott shaj szakadt fel Lavinibl, aki ezutn htrazuhant a pamlagon
pihen prnkra. Nem n kezdtem ki vele. gy rtem, Alex vetett szemet rm, nem
fordtva.
Charles sszeszortotta a szjt. Hallottam rla, hogy kiss rmens, amit
most megerstettl.
Charles, krlek, szllj le a magas lrl, s ruld el, mire szeretnl rvenni!
Azonnal szaktanod kell vele, Lavinia. Mieltt mg risi botrnyba kevered a
csaldodat a tidet s az enymet is. Mris pusmognak rlad. Az lesz a kvetkez
lps, hogy bekerl az tkozott pletykalapokba.
Lavinia kihzta magt ltben, htrasimtotta szke hajt, lnken kkl szeme
haragosan szikrzott. Ahogy Charles alaposabban megnzte, nkntelenl eszbe
jutott, hogy Daphne negyvenvesen hasonlan fog kinzni. k ketten mindig is
ersen emlkeztettek egymsra, legalbbis klsleg. Ami az egynisgket illeti, az
bizony nagyon klnbz. Lavinia meggondolatlan s impulzv, mg Daphne
vatos s megfontolt.
Hogyhogy pletyklnak? Ezt egyszeren nem rtem csodlkozott Lavinia.
Senkinek sem beszltem Alexrl.
Charles metsz pillantst vetett r. Ennek ellenre tbbektl hallottam.
Bizalmas bartaimtl, akik szinte mindent tudnak a te kis viszonyodrl. Taln a
szeretd meggondolatlanul jrtatta a szjt. Nem lepne meg! Faragatlan alak.
Lavinia szemltomst megdbbent. Micsoda? Rlam fecseg, s kiteregeti azt,
hogy viszonyunk van? Ezt nem hiszem el! kiablta. Ez olyan tisztessgtelen
annyira kibrndt. Elhallgatott, majd megkrdezte: Biztos vagy benne?
Igen. Abszolte. Msklnben honnan rteslnnek rla? Ha te nem fecsegtl,
akkor csak lehetett. J fogs vagy. Egy grf lnya, Anglia egyik legelkelbb
csaldjbl, magad is ranggal br nemesasszony, egy ismert iparmgns felesge.
Te j g, Lavinia, ht nem rted? Eldicsekedett vele, hogy a szeretje vagy.
Komolyan gondolod, hogy az jsgokba is bekerlhet? hajolt elre Lavinia.
Az arca falfehr lett.
Komolyan. Nem szeretnm, ha botrny vezne bennnket, Lavinia. Fleg
ebben a pillanatban, amikor Daphne az eskvjre kszl.
n sem szeretnm. Mit tegyek?
n azonnal szaktank vele, de egy sort se rj le! Lgy elrhetetlen, s ha mgis
rintkezned kell vele, telefonon beszljetek. n a helyedben tbb nem tallkoznk
vele.
grem, hogy nem fogok. Megfogadom a tancsod.
Nzd, nem tlkezem feletted, Lavinia. Csak meg szeretnlek vdeni. Sok
asszony keres magnak szerett, amikor gondok vannak a hzassgban. De
tbbnyire mindkt fl diszkrten viselkedik, gy megkmlik egymst a
szbeszdtl. s a flsleges bonyodalmaktl. Rossz palira esett a vlasztsod,
ennyi az egsz.
vlasztott engem.
Itt van a kutya elsva, nem gondolod?
hm. Lavinia felshajtott. Aprop, mr korbban is meg akartam
krdezni: mirt sietteti Daphne ennyire a hzassgot?
Tbb oka is van nyilatkozott Charles hatrozott hangon. Elszr is, fl,
hogy el kell halasztaniuk az eskvt, ha Anne hirtelen meghal, ami knnyen
elfordulhat. Ezrt vlasztotta ezt a szombatot, nem fl v mlva valamelyik
htvgt. Felicity s n is tmogattuk ebben. Msodszor, Hugo sokat utazik. Hol
Zrichbe, hol New Yorkba szltja a ktelessg. Nem akartak hossz idre elvlni
egymstl.
rthet. Gyorsan egymsba szerettek. Coup de foudre volt, ahogy a francik
mondjk, vagyis szerelem els ltsra?
Csakugyan az volt. Egymsra nztek, ennyi volt az egsz.
Milyen romantikus merengett Lavinia. Szerencss lny. Hugo elbvl
ember.
s roppant megbzhat. J frj lesz belle. Most pedig ideje, hogy tvonuljunk
a srga nappaliba tezni. Biztos vagyok benne, hogy mr csak rnk vrnak.
NEGYVENEDIK FEJEZET

Mikzben Charlotte Cavendon fel ballagott, azon trte a fejt, vajon mirt akar
Olive Wilson beszlni vele, s mirt javasolta a ks dlutnt. A konyhban ilyenkor
nagy a srgs-forgs: a szakcsn tstnkedik, a szolglk jnnek-mennek,
szendvicsekkel, stemnyekkel s teskannkkal megrakott tlckat
egyenslyoznak; Hanson az inasokat kommandrozza, egyms utn kldi fel ket az
emeletre. Egyszer csak rjtt: Olive komorna, ilyenkor nincs dolga, hiszen a grfn
a vendgsereg ln a srga nappaliban szrcslgeti a dlutni tet.
Olive-nak komoly mondandja lehet. Nyilvnval, hogy ngyszemkzt akar
vele beszlni, taln a szemlyzeti ebdlben, mely res lesz, hiszen ilyenkor csak a
szakcsn marad a konyhban.
Hah! Hah! kiltotta ekkor egy hang, felhvva magra a figyelmet.
Charlotte megllt, s ahogy odafordtotta a fejt, megpillantotta Lady Vanesst,
Charles s Lavinia hgt, amint ppen lefel szalad a terasz lpcsjn. Vidman
integetett, arca csupa mosoly.
Charlotte visszaintegetett, majd megvrta Vanesst, aki egykettre odart, s
lelkesen tkarolta gyerekkori bartnjt.
Megleltk egymst. Jaj, de szp vagy, Char! lelkendezett Vanessa. Olyan
jl ll neked ez a levendulaszn ruha.
Te is remekl nzel ki, Vans viszonozta a bkot Charlotte. Gyerekkori
becenevkn szltottk egymst, mint mskor is, amikor hossz ideig nem
tallkoztak. Vanessa Londonban lt, csak nnepek s fontosabb csaldi esemnyek
alkalmval jtt vissza Cavendonba.
Pompsan rzem magam. Cscsformban vagyok vlaszolta Vanessa.
Gondolom, mg mindig a szfrazsettek lharcosa vagy, mi?
Igen, de mostanban kevsb harciasan, hiszen annyi mindent elrtnk mr.
Emmeline Pankhurst elbvl, okos, befolysos n, az emberek hallgatnak s
figyelnek r. Megltod, Char, egy nap a nk egyenrangak lesznek a frfiakkal.
Elhallgatott, majd megkrdezte: Hova msz?
A dli szrnyba. Virgokkal dsztjk fel azokat a helyisgeket, ahol
szombaton a lakodalmat tartjuk.
Akkor elemedben vagy: az Isten is virgkertsznek teremtett. Egy ideig
elksrlek, elszrakoztatlak egy kicsit.
Nekiindultak, Vanessa felvette Charlotte lpteinek ritmust. Mr gyerekkoruk ta
kzel lltak egymshoz, egytt nttek fel, csppet sem feszengtek egyms
trsasgban. Vanessa Ingham modern n volt, tolerns, liberlis gondolkods,
csppet sem rszrehajl, s kiss hajlamos az lmodozsra.
Bevallom, szrnyen meglepdtem, amikor megkaptam az eskvi meghvt
jegyezte meg knnyedn egy kicsit ksbb. Nemrg volt az eljegyzs. Okkal
rohannak egyenesen az oltrhoz? Metsz pillantst vetett Charlotte-ra.
Anne Sedgewick betegsge az egyik ok. Sajnos a hall kszbn ll,
brmelyik pillanatban tvozhat kzlnk. Daphne engedlyt krt a szleitl, hogy
mihamarabb frjhez mehessen, mg Anne letben van. Ha ksbbre teszik az
eskvt, knnyen megeshet, hogy el kell halasztaniuk a ktelez gysz idszakra.
, egek, igen, erre nem is gondoltam. Mi oka van mg? puhatoldzott
Vanessa.
Hugo zleti rdekeltsgei. Roppant sikeres. Charlie biztosan eldicsekedett vele.
Nemsokra Zrichbe meg New Yorkba kell utaznia, s magval szeretn vinni
Daphnt. Amirt nem vdolhatom.
n sem. Ugye, milyen szerencssek, hogy gy egymsra talltak? A szerelem
manapsg elkerli az embert. Alig akad krlttnk partikpes frfi. Charles azt
meslte, hogy ezek ketten az els pillanatban egymsba szerettek.
gy bizony. Majd megltod, milyen boldogok egytt. sszeillenek. Hugo
rendkvli ember.
rmmel hallom. Mondd csak, Charlie meslt neked valamit Lavinirl?
Charlotte egyszeriben megtorpant, beszdes pillantst vetett Vanessra, majd
blintott. Kicsit aggdik Lavinia j bartja miatt, de nem rulta el a rszleteket.
Iszonyan haragszik r, Char. gy gondolja, hogy a nvrem bolondot csinl
magbl a miatt a szrny Alex Mellor miatt. Drzslt szoknyapecr, mindenkin
tltesz. Magam is osztozom a btym flelmeiben. Charles attl tart, hogy botrnyba
keveredik a csald.
Ismerem Charlest. Nem emlkszel, fiatalkorunkban mennyire kiborult, amikor
az a hibbant Harriette bergott, jeleneteket rendezett a mayfairi jszakai klubokban,
aztn arrl cikkeztek az jsgok? Charlie megalznak rezte, hogy az apjnak el
kellett szenvednie azt a szgyenletes esetet.
Vanessa erre elhzta a szjt. Szrnyen knosnak rezte, s nem szeretn, ha
megint bemocskolnk a csald nevt mondta, majd megszortotta Charlotte karjt.
De most rohannom kell! Mr megint n rkezem utolsknt uzsonnra. Szia!
Itt leszek, ha esetleg szksged van rm, Vans. Holnap egsz nap a dli
szrnyban leszek.
Figyelte, ahogy Vanessa elszalad, tfut a pzsiton. Karcs n volt, gyors, kecses
mozgs, akr a kancacsikk. Igazi telivr. Charlotte flttbb kedvelte, s nagyra
becslte szinte s h bartsgt. Kebelbartnk voltak.
Pr msodperccel ksbb belpett a konyhba, ahol a szakcsn danolsz
hangja fogadta: Itt jn a menyasszony! Itt jn a menyasszony!.{6} L-l-l-l.
Mrs. Jackson egyedl volt, a hossz tlgyfa asztal eltt llt, s gy lengette a
fakanalat a levegben, mint egy karmester, aki egy egsz zenekart veznyel.
Azon nyomban elharapta az nekszt, mihelyst szrevette Charlotte-ot. Jaj, de
j, Charlotte kisasszony, hogy ltom magt! Wilson kisasszony azt zeni magnak,
galambocskm, hogy nemsokra legyn.
Rrek. Nem mondom, maga aztn igazn eskvi hangulatban van!
gy m, lelkecskm, nagyon izgulok. rm ltni, hogy Lady Daphne olyan
boldog. Snjdig legny az a Hugo rfi!
Charlotte helyeselt. Biztos benne, hogy nem kl el a segt kz szombaton?
krdezte utna. Szlhatok mg nhny falubeli lnynak, hogy jjjenek ide, ha
szksge van rjuk, Mrs. Jackson.
Megvagyok nlklk, de azr ksznm, Charlotte kisasszony. Alaposan
fekszltnk. Hiszen tudja, lelkecskm, a mi Hansonunk a szervezk gyngye.
Mieltt Charlotte hozzfzhetett volna valamit, belpett a konyhba Olive
Wilson, a grfn komornja. Ne haragudj, hogy megvrakoztattalak, Charlotte!
Mg el kellett intznem valamit ladysgnek.
Semmi gond, Olive.
Ksztek maguknak egy adag tet ajnlkozott a szakcsn.
Charlotte a komornra pillantott, aki blintott, majd gy vlaszolt:
Igazn kedves lenne magtl, Mrs. Jackson, ksznjk szpen.
Olive nemsokra mr a folyosn szaporzta a lpst, kezben tlca, rajta kt
tescssze: a szemlyzeti ebdl fel igyekeztek, mely hvs csnddel fogadta ket
a meleg prban sz konyha utn.
Ksznm, hogy eljttl kezdte Olive, mikzben tet tlttt a csszkbe.
Alice emltette, hogy itt leszel a dli szrnyban, de fltem, hogy elkerllek. Ezrt
zentem.
Gondolom, bizalmas kzlendd van felelte Charlotte, s krd pillantst
vetett Olive-ra.
Igen. Tudom, hogy taln nem ez a legmegfelelbb pillanat, most, kzvetlenl
az eskv eltt, de annyira nyugtalankodom ladysge miatt. Agyonaggdom
magam.
Mirt? Mi van vele?
Iz valami nincs rendben. Nem olyan, mint azeltt, mieltt Londonba
utaztam anym gyeit intzni. Komolyan flek, hogy beteg.
Ezt meg mibl gondolod? dlt elre Charlotte kvncsian. Olive taln
szrevett valamit Felicityn, ami az figyelmt elkerlte?
Nem ilyennek ismerem. Msknt viselkedik, mint szokott pedig mr j pr
ve dolgozom nla. Tvolsgtart, a gondolataiba temetkezik, szrakozott.
Bevallotta nekem, hogy rosszul alszik, s ltom, hogy nincs tvgya. Kereken
kimondom, Charlotte, olyan, mintha ladysge a sajt vilgban lne.
Magnyosnak ltom.
Charlotte egy pillanatra elgondolkodott. Igen, szrevettem, hogy tvolsgtart,
valahol messze jr. Sokszor belefeledkezik a gondolataiba mondta aztn lassan,
megfontoltan. Biztos vagyok benne, hogy az utbbi a nvre betegsge miatt van.
Sokat emsztette magt Anne Sedgewick miatt, nyilvn mg most is aggdik miatta.
Srn jr a krhzba, megltogatja a nvrt, br az az rzsem, hogy
valamelyik orvosnl is rendszeresen megfordul, tancsot krni vallotta be Olive
csendesen.
Ezt meg honnan szeded? csapott le Charlotte, akit meglepett az imnti
kijelents.
Csak sejtseim vannak. sztnsen rzem. Flek, hogy beteg, s titkolni
igyekszik. Mindnyjunk, mg a grf ell is.
Remlem, tvedsz, Olive. Nzd, mirt nem krdezed meg tle nyltan, hogy
szolgl az egszsge?
Mr gondoltam r. Olive sszeszortotta a szjt, s minden korbbinl
aggodalmasabb arcot vgott. Br nem szeretnk tapintatlan lenni.
Felttlenl r kell krdezned! Nem fog titkolzni eltted, elvgre jjel-nappal
egytt vagytok. A szemlyes gyeiben tbbnyire rd hagyatkozik. Te ltzteted s
vetkzteted, te kszted a frizurjt. Te gondozod a ruhit, s te foglalkozol az
kszereivel meg a piperjvel. Igazn szemlyes a kapcsolatod ladysgvel.
Krdezd meg btran, aztn mesld el, mit mondott. Taln mi ketten segthetnk, te
meg n. Lehet, hogy szksge van a szeret gondoskodsra, valakire, akinek
bevallhatja a bizalmas titkait olyan valakire, mint te.
Olive blogatott, s napok ta elszr elmosolyodott.
Ksznm, hogy meghallgattl. Hls vagyok, mert rgtn idejttl a
hvsomra. Bzom a vlemnyedben. Felttlenl beszlek a grfhval, de csak az
eskv utn. Nem akarok ajtstul rohanni a hzba, kzvetlenl a lnya eskvje
eltt nem szvesen zaklatom fel.
Blcs elgondols. Semmivel se hozakodj el addig, amg Lady Daphne s
Hugo rfi el nem utazik nsztra.
Charlotte megitta a tet, majd felllt. Ne haragudj, de most mennem kell,
Olive! Rengeteg teend vr rm a dli szrnyban.
Semmi gond. Ksznm, hogy eljttl.
Prblj megnyugodni mosolygott r Charlotte. Megoldjuk a problmt.
Tjkoztass a fejlemnyekrl, j?
Rendben.
Charlotte tvozott a szemlyzeti ebdlbl, felkaptatott a hts lpcsn, majd a
dli szrny fel menet tvgott a hzon. Gyorsan vgiggondolta a hallottakat. Olive
roppant les esz: mg csak most trt vissza Cavendonba, s mris felfigyelt a
grfn klns viselkedsre. Most, ahogy jobban belegondolt, is megllaptotta,
hogy Felicity valban furcsn viselkedik, br sejtelme sincs rla, mi lehet a gond.
Ennek semmi kze Anne Sedgewickhez, az biztos. Magval Felicityvel kapcsolatos
a dolog. Vajon mi lehet a baj? Talny. Majd megfejtem, ha szerencssen
kihzastottuk Daphnt, hatrozta el. Lpsrl lpsre kell haladnunk.
NEGYVENEGYEDIK FEJEZET

Mikor a menyasszony s a vlegny tvonultak a templom elcsarnokn, majd ki a


lpcsre, elllt az es, kisttt a nap, s a felhk mgl elkklett az g. Daphne
felfel fordtotta a tekintett, s ahogy felnzett, elmosolyodott, mikor megpillantotta
az gbolton tvel szivrvnyt.
Nzd, Hugo! Ott egy szivrvny! Ugye, milyen szerencssek vagyunk, mert
elllt az es?
Nekem az a vlemnyem, hogy azrt vagyunk szerencssek, mert egymsra
talltunk, Lady Daphne Ingham Stanton vigyorgott r az ifj frj. Hzasok
vagyunk, Daphne, annak rendje s mdja szerint sszeadott bennnket Little Skell j
plbnosa, s nekem csak ez szmt.
Ekkor tapsvihar s ljenzs hangzott fel, s az t kt oldaln sorakoz falusiak
kzelebb hzdtak, hogy lssk szpsges menyasszonyukat, a grf meg a grfn
lnyt, aki szemet gynyrkdtet volt a fehr csipke menyasszonyi ruhban s a
knny ftyolfelhben, mely krllebegte.
Gratullunk, Lady Daphne! Gratullunk, Hugo rfi! kiabltk egyesek, mg
msok kntlni kezdtek: Hipp, hipp, hurr, hipp, hipp hurr, ljen az ifj pr!
Daphne s Hugo ellpett: nekivgtak a templom eltti svnynek, hogy
fogadjk a jkvnsgokat, s jt nevettek, amikor rzsaszirom-zuhatag hullott rjuk.
Nmelyik n a Here comes the Bride cm eskvi dalt nekelte. Kellemes
hangjuk van, llaptotta meg Daphne magban.
Meglepve ltta, milyen nagy odakint a tolongs, de ht a templomba csak
kevesen frtek be.
Korbban, a templom fel menet, az apja azt mondta, hogy a hrom falu teljes
lakossga jelen lesz, megcsodljk az eskvt s elbcsztatjk a menyasszonyt.
Utna rszt vesznek a mulatsgon, melyet a Little Skell-i faluhzn tartanak, ahol a
grf mindenkit megvendgel.
Daphne akkor pillantotta meg a frfit, amikor felemelte a kezt, hogy integessen
a templomkapun kvl sszegylt tmegnek. Megdbbent. Richard Torbett. Ott llt,
pimasz magabiztossggal, s t figyelte.
Daphne, aki rettenetesen meglepdtt, erre megmerevedett, majd kzelebb
hzdott Hughoz, aki megrezte, hogy valami baj van, s rpillantott. Mi van?
Jl vagy? krdezte nyugtalanul.
Semmi baj, csak megcssztam a vizes kvn, ennyi az egsz improvizlt
Daphne gyorsan.
Nem brta ki, megint az t fel lesett; meglepetsre Torbett eltnt. Mert, ugye,
ott volt? Vagy csak a kpzelete trflta meg?
m azonnal elfeledkezett Torbettrl, mihelyt a csaldtagjai krlvettk t meg a
frjt: ott voltak a szlei; a fivrei, Guy s Miles, akiken remekl llt a szmoking;
Gwendolyn nni, szoks szerint bborszn ruhban; a nniki, Lavinia s Vanessa,
valamint Jack bcsi; s a rzsaszn taft nyoszoly-lnyruhba ltztt hrom
lnytestvr. Dulcie igazn tndri volt a hossz ruhcskban, kezben a
halvnypiros rzsacsokorral.
Gaunt rmester is odasorakozott a fiaival: nagyon rltek, mert Hugval
lehetnek, s rszt vehetnek az eskvjn, s izgatottan vrtk, hogy vgleg
Yorkshire-ben telepedjen le.
Az ifj pr vgl elszabadult: vgigsiettek az ton, majd t a kapun az odakint
vrakoz authoz, melyet fehr szatnszalagok dsztettek.
Lady Daphne! Lady Daphne!
Mikor Daphne megfordult, ltta, hogy Genevra tszalad az ton, s kzben a
levegben lenget valamit. Pr lpsre Daphntl megllt, s odanyjtotta neki az
ajndkot. Szerencst hoz lpett kzelebb. Oszt ne vesztse el!
Ksznm, Genevra mondta Daphne, s mikzben tvette a csontdarabkt,
azon tndtt, vajon mi az rdgt jelenthet.
A naccsga boldog lesz mormogta Genevra, aztn tovbbi magyarzat
nlkl elszaladt, mint mskor is.
Ki volt ez? krdezte Hugo szemltomst csodlkozva.
Mieltt Daphne vlaszolhatott volna a frjnek, krje sereglett DeLacy, Cecily,
Alice asszony s Charlotte kisasszony: besegtettk a kocsiba, felemeltk a
terjedelmes ftylat meg a hossz uszlyt, aztn DeLacy egy idre tvette nvrtl a
fehr rzskbl kttt csokrot. Az aut nem sokkal ksbb elhajtott Little Skell
falubl, s visszatrt Cavendon Hallba.
A hz gyakorlatilag resen llt, mivel a szemlyzet minden tagja elment az
eskvre. Hugo karon fogta ifj felesgt, s bevezette a knyvtrszobba. Mr
odabent Daphne letette a rzsacsokrot, s megnzte a csontdarabot. Ezst s fehr
szalagokat ktttek r, s az egyik oldaln faragsok sorakoztak. Kis szvecskk
szlalt meg Daphne kicsit ksbb, aztn megmutatta Hugnak is. Genevra furcsa
lny, de teljesen rtalmatlan.
Hugo alaposan szemgyre vette a csontot. sszesen ht szv. Vajon mit
jelentenek?
Taln sok szeretetet fordult felje Daphne.
Akkor vigyzz r! Hugo kt karjba fonta, majd maghoz lelte felesgt.
Teljes szvembl szeretlek, Daphne, most s mindrkk, amg csak lnk.
Komolyan gondoltam a fogadalmat, amelyet a templomban tettem, teljesen
komolyan.
Ahogy n is felelte Daphne, majd lbujjhegyre llt, s arcon cskolta frjt.
Minden rendben lesz. Ne aggdj!
, Daphne, szerelmem, tudom.
A mai estre gondoltam. Te meg n, itt, Cavendonban elkezdjk a
mzesheteinket. Ma este el kell kezdennk mrmint a hzasletnket. Ez a
kvnsgom.
Hugo szerelmes tekintettel adta t Daphnnak a fehr rzsabokrtt, s kivezette
felesgt a knyvtrszobbl.
t kell mennnk a rzsaszn szalonba, ott ksztik a csaldi fotkat
magyarzta Daphne. Utna elengedhetjk magunkat, s vgigtncoljuk az jszakt.
Remlem, azrt nem tncolunk egsz jszaka vigyorgott Hugo incselked
mosollyal.
Ne lgy csacska, annl jobb terveim vannak vlaszolta Daphne. S a mlykk
szemprban fellobban tz mindent elrult Hugnak.
HARMADIK RSZ

JGVIRGOK AZ ABLAKON
1914. janur-1915. janur
Zzott csillagbl lesz az j,
Egy dal, s leomlik a menny,
Szeretlek halhatatlanul,
Oly ers ez a szerelem.{7}

Rupert Brooke

Tzhnyn tncolunk.

Comte de Salvandy
NEGYVENKETTEDIK FEJEZET

Daphne 1914. janur 29-n, cstrtkn, dlutn hrom rakor Cavendon Hall dli
szrnyban letet adott egy kislnynak.
A kisbaba forms fejecskjn szke hajbokrta pndrdtt, s desanyja nagy
megknnyebblsre tkletesen egszsges volt.
Daphne tz rn t vajdott, s kzben nmn, m fradhatatlanul imdkozott,
hogy egszsges gyermeket szljn, akit semmifle idomtalansg nem csft el. A
fohszai meghallgatsra talltak.
Ezen a szombat dlutnon, kt nappal a szls utn, a halvnyzld nappali
dvnyn lt, a dli szrnyban, s karjban ringatta gyermekt.
Egyfolytban a kislnyt nzegette, nem brt betelni vele, meg-megemelte a
csipks kasmrtakart csak egy kicsikt hogy szemgyre vegye a finom arcocskt,
a kis kezecskt azokkal a tkletes, pici krmkkel. Csodlatos gyermek volt.
Daphne csordultig telt szeretettel, imdta ezt a kis teremtmnyt, aki az v volt.
Mr hnapokkal korbban rjtt, hogy sosem tudn rkbe adni. Ez a csupa
rzsaszn, drga kis selyembatyu hozz tartozik, s ez mindig is gy lesz. rkk
tart, elszakthatatlan ktelk fzi ssze ket.
Felllegezhet, hiszen frjhez ment, s csodlatos prja van, aki a sajtjnak
ismerte el a kisbabt. Hugo gyermekeknt a kislny lete vgig biztonsgban lesz,
az vdelme alatt ll, s az nevt viseli.
Azzal a magyarzattal lltak el, hogy a baba idnap eltt szletett, amit
hallgatlagosan mindenki elfogadott, brmit gondoltak is valjban. Daphne s
Hugo nem trdtek a pusmogssal, csak higgadtan mosolyogtak, ahogy ma dlutn
is.
Hugo a felesge mellett lt a pamlagon; mindenkivel kedvesen viselkedett, m
idnknt csak a gyermeknek szentelte a figyelmt. Ahogy megcsodlta az des
arcocskt, szembl s minden mozdulatbl gyengd szeretet radt.
Felicity akit Olive Wilson is elksrt Daphne mellett lt a szken. A grfn,
aki jabban elcsigzott s elgytrt volt, most jobban hasonltott korbbi nmagra.
Szemltomst megelevenedett s vidmabb hangulatba kerlt, s a kisbaba rkezse
mosolyt varzsolt spadt arcra.
Mowbray grfja, a baba nagyapja ppolyan boldog volt, mint a felesge; ma
ders s bartsgos hangulatban volt. Akrcsak Hugo, is oda-odapillantott a
Daphne karjban szenderg csecsemre. Az j jvevny teljesen elbvlte: az els
unokja, az Inghamek j genercijnak els tagja.
Szinte sugrzol a boldogsgtl, Daphne jegyezte meg Charles az egyik
pillanatban. El kell ismerni, nehz dolgod volt, de gyesen vgigcsinltad. Bszke
vagyok rd, lnyom.
Ahogy n is szlt kzbe Hugo. Csodlatosan viselkedtl, szvem. Az
rjra pillantva hozztette: Vajon mi lehet a tbbiekkel? Dlutn hromra hvtuk
ket babanzbe, mieltt felszolgljk az uzsonnt.
Alig mondta ki e szavakat, amikor Hanson megjelent az ajtban. Lady
Gwendolyn az imnt rkezett, mylord, s Charlotte kisasszony is megjtt jelentette
be.
Ksznm, Hanson. Legyen olyan kedves, ksrje be ket.
Ahogy hajtja, Lord Mowbray. Az inasok most segtik le rluk a nagykabtot.
Sajnos ismt havazik, uram.
Charles blogatott, majd kilesett az ablakon, s ltta, hogy valban sr
pelyhekben hull a h.
A kt frfi azonnal felpattant, mihelyt Lady Gwendolyn besuhant a szobba;
szokshoz hven roppant elegnsan kicspte magt, ezen a dlutnon szrke
gyapjszvet kosztmt s kk selyemblzt viselt.
Daphne akaratlanul kuncogni kezdett, miutn dvzlte nagynnjt. Nagyon
tetszik a kk blzod, Gwendolyn nni.
A szkimond, csps modor Lady Gwendolynnak remek humorrzke volt,
gy ht nevetve vlaszolt:
Azrt vlasztottam, hogy passzoljon a baba szeme sznhez. Ht nem jttl r,
lnyom? Nem szeretnm, ha idegenkedne tlem, hiszen itt mindenki kkbe ltzik.
, itt senkitl sem idegenkedik, Gwen nni harsant fel Hugo hangja.
Igazi otthonra tallt itt, a dli szrnyban. Charles a minap felajnlotta, hogy
kltzznk ide, s mi boldogan elfogadtuk az ajnlatot. Itt fogunk lakni. Mgsem
veszem meg Whernside House-t.
Okosan dntttl, Hugo. rmmel hallom, hogy mindhrman itt fogtok lni
Cavendonban, egy fedl alatt a tbbiekkel, jrtnyi tvolsgra tlem.
Lady Gwendolyn idkzben tstlt a szobn, s mr a Daphne karjn
szunnyad csecsemt leste. Izig-vrig Ingham nyilatkozott. Ltom a vkonyka
csukljrl meg a finom kis kezrl. Olyan arisztokratikus keze van.
Ahogy a bokja is az kotyogott kzbe Felicity. Karcs s forms.
Charlotte pont ekkor lpett be a nappaliba. Mindenkinek ksznt. Csnya id
van fzte hozz. Attl tartok, hogy hvihar kzeleg.
Megeshet felelte Charles. De ne aggdj, Charlotte, Gregg hazaviszi
Gwendolyn nnit kocsival, meg tged is a faluba.
Jaj, ksznm, igazn kedves hllkodott Charlotte, majd letelepedett
Daphne mell a pamlagra.
Ht nem des tndrbogr? szlalt meg Daphne, majd Charlotte-ra
mosolygott, s megemelte a takart. Nzze, olyan a szja, mint egy kis
rzsabimb.
Charlotte erejbl csak egy biccentsre tellett, mert srs fojtogatta a torkt.
Gynyr ez a gyermek, s biztonsgban van, ahogy Daphne is. Minden msknt
alakult volna, ha nincs Hugo. Hla istennek, pont jkor dnttt gy, hogy
Cavendonba utazik. Aminek meg kell trtnnie, az megtrtnik, tette hozz magban
Charlotte, s komolyan gondolta.
Charles segtett a nagynnjnek, aki az unokaccse mellett ll karosszkbe lt
le. Utna megfordult, mivel Hanson ismt felbukkant a kszbn, s bejelentette
Alice asszony, Cecily s a grf hrom lnynak rkezst: megjtt Diedre, DeLacy
s Dulcie.
Termszetesen Dulcie szkdcselt be elszr a szobba, mr megint sietett
megelzni a tbbieket, de azrt ltszott rajta, hogy a szoksosnl szolidabban prbl
viselkedni.
Lecvekelt Daphne eltt. Krem a babucit, Daphers. Nekem adod? Lgy
szves! knyrgtt, s legszlesebb mosolyval nzett kedvenc nvrre.
Sajnos nem adhatom neked, drga Dulcie, viszont te lehetsz a legjobb
bartnje. Igen, ez remek tlet! Kinevezlek a legjobb bartnjnek. Igen nagy
megtiszteltets, s azt jelenti, hogy sok idt tlthetsz vele.
, ksznm, Daphs. TE VAGY A LEGDESEBB NVRKM. A
msodik mondatot hangosan kiablva mondta, utna azonban szoksos
hanghordozsban folytatta: Jl fogok rla gomboskodni.
Gondoskodni javtotta ki Daphne, majd szeretettel vgigsimogatta kishga
aranyl frtjeit. Majd ha felnsz s frjhez msz, neked is lesz sajt kisbabd, az
enymhez hasonl.
Hugo lesz a frjem. Dulcie vigyorogva nzett az unokabtyjra.
Hugo rkacsintott.
Az lehetetlen, kicsikm, de majd keresek neked egy msik Hugt, aki csak a
tid lesz grte meg Daphne.
Jaj, de j! rvendezett Dulcie, majd elrehajolt, megnzte a gyermeket, aztn
megkrdezte: Mirt olyan rncos az arca, mint az aszott almahj?
Mert mg csak ktnapos. Holnapra kisimul, majd megltod magyarzta
Daphne.
No, akkor jvk s megnzem fogadkozott Dulcie, majd az apjhoz szaladt,
felmszott a trdre, s odasimult Charles szles mellkashoz.
Jjjn ide, Alice asszony, s te is, Cecily hvta ket Daphne. Jjjenek,
nzzk meg a kis pindurkt.
Engedelmesen odamentek, megcsodltk a gyermeket, hangosan mltattk a
szpsgt, aztn DeLacy is csatlakozott hozzjuk. Rzsabimb szja van! kiltott
fel abban a szent pillanatban. Mirt nem hvod Rzsabimbnak, Daphers? Vagy
Rose-nak. Esetleg Rosalie-nak. Vagy Rosamundnak, vagy Rosemarie-nak sorolta
tovbbra is nevetve, majd hozztette: Olyan sok rzss nv van. Mi lesz a neve?
Mindjrt megmondom felelte Daphne.
Diedre idkzben higgadtan, nyugodtan tvonult a szobn, megllt Daphne eltt,
majd lepillantott a csecsemre. Nagy meglepetskre vratlanul flrekapta a takart,
gy teljes egszben ltni lehetett a hossz ingecskbe ltztetett kisbabt. Aranyos
gyermek, Daphne szlalt meg Diedre. Egsz nagy, ahhoz kpest, hogy korbban
rkezett, nem gondolod?
Teljesen tlagos mret koraszltt szlt kzbe Hugo sietve; uralkodni
tudott a hangjn, holott bosszs volt, hiszen fltette Daphnt. Mr korbban
szrevette, hogy Diedre ktzkdsre hajlamos, rosszindulat, zsmbes leny,
nyilvnvalan az sszes lnytestvrre fltkeny, nem csak Daphnra.
Nem csoda, ha Dulcie nem szveli, st fl tle. Amita a dli szrnyban laktak,
Hugo sszebartkozott Dulcie-val, akit az unokabty vlemnye szerint az
desanyja elhanyagolt. Mentsgre legyen szlva, Felicity most kezdi kiheverni a
nagy fradtsgot. Hugo megllaptotta magban, hogy a grfn ma idegesnek s
kiss fsuknak, enervltnak tnik. Mintha idnknt elkalandoznnak a gondolatai, s
nagyon furcsn viselkedik, gondolta Hugo. Mostanban annyira megvltozott.
Miutn mindenki helyet foglalt, Daphne tadta a csecsemt Charlotte-nak, majd
felllt. Odament a kandallhoz, s intett a frjnek, hogy csatlakozzon hozz.
Mindketten a szoba belseje s a vendgek fel fordultak.
Eddig Babnak neveztk a lnyunkat, ahogy mindenki ms, de kzben kerestk
a megfelel neveket kezdte Daphne. s most, miutn kivlasztottunk nhnyat,
gy gondoltuk, ez a dlutn remek alkalom arra, hogy megosszuk veletek ket.
Ngy neve van a kicsinek kzlte a jelenlvkkel Hugo. Vlemnynk
szerint igazn szpek. s sokat jelentenek neknk.
Daphne ekkor Alice Swannra emelte a tekintett. A baba els keresztneve
Alicia. gy fogjuk szltani. A maga tiszteletre neveztk el, Alice asszony, mert
egsz letemben olyan csodlatosan viselkedett velem, fleg az utbbi idkben.
Alice annyira meglepdtt, s gy meghatdott, hogy vlaszolni se brt, a szeme
megtelt knnyekkel. Ksznm, Lady Daphne suttogta egy perc mlva reszket
hangon.
s nnek is, Hugo r. Elhallgatott, mert nem brta folytatni, majd mly
levegt vett, s hozztette: Igazn megtisztel.
A msodik keresztneve Felicity lett, utnad, anya. Gondolom, nem kell
megmagyarznom, mirt. A frjemmel egytt remljk, hogy rlsz neki.
Valban rlk, kedves lnyom s vejem, s teljes szvembl ksznm.
Ekkor Hugo tvette a szt. Ezzel a harmadik nvhez rtnk: Gwendolyn. Rlad
neveztk el, Gwen nni, azrt, mert olyan sokat jelentettl nekem, fleg
gyerekkoromban. Ahogy az egsz csaldnak sokat jelentesz, nnikm.
Lady Gwendolyn knnybe lbadt szemmel vlaszolt: Ksznm, Hugo, s
neked is, Daphne. Sajnos ennl tbbet nem mondhatok mormogta csodlkoz
hangon. Tudjtok, aranyoskim, annyira meglepttek ezt a szegny regasszonyt,
hogy letben elszr torkra forrt a sz.
Erre mindenki felnevetett.
Vgl az utols nvhez rtnk szlalt meg Daphne, mikor ismt csend lett a
szobban. Ami nem jelenti azt, hogy ez a legkevsb fontos: Charlotte. Magrl
neveztk el, Charlotte kisasszony. Az nfelldoz szolglatairt s blcs
dntseirt. Valamint azrt a segtsgrt, amelyet magtl kaptam meg azrt, mert
a legjobban pldja annak, milyen hsgesek a Swannok az Inghamekhez.
Charlotte szintn elrzkenylt: hppgni kezdett, gy nem brt vlaszolni.
Ksznm, Lady Daphne, a kedves szavakat szipogta vgl. Milyen kedves
mindkettjktl, hogy rlam neveztk el az elsszltt gyermekket. Igazn
meghat.
Ezutn lenzett az anyja karjban szenderg gyermekre. - Ez a kislny mindig
szmthat rm, amikor gy hozza a szksg, elvgre Swann vagyok. rkk
vdelmezni fogom.
NEGYVENHARMADIK FEJEZET

Hugo a knyvtrszobban llt, az erklyajt eltt. Noha kinzett a teraszra, semmit


sem ltott. Jgvirgok bonyolult rajzolata fonta be az ablakot, elfogva elle a
kiltst. Mr napok ta havazott, jllehet mrcius volt, s gy tnt, egyhamar nem is
akarja abbahagyni.
Odakint minden patyolatfehr hpaplan alatt szendergett, szemet
gynyrkdtet volt a tj, nehezen lehetett azonban kzlekedni a birtokon, s jeges
hideg volt. Szerencsre Hanson gondoskodott rla, hogy a hz sszes kandalljban
eleven tncot jrjon a tz, amitl mindjrt vidmabb s mosolygsabb lett a
hangulat.
Milyen j, hogy mgsem vette meg Whemside House-t. Ott az effle zimanks
idben teljesen el lennnek zrva a klvilgtl, amire Daphne is rjtt, st azt is
hangoztatta, hogy klnben is tl nagy lenne nekik az a hz. Nem sokkal azutn,
hogy mindezt megbeszltk, a statikusok, akiket Hugo az plet fellvizsglsval
megbzott, elszomort jelentst ksztettek a tet s az alagsor llapotrl.
Mindkett alapos feljtsra szorul. Ht akkor errl ennyit, legalbbis Hugo gy
gondolta. Egyetrtett Daphnval: jobb, ha lemondanak a hz megvsrlsrl.
Charles felajnlotta nekik, hogy bekltzhetnek a dli szrnyba, s k habozs
nlkl igent mondtak. Annyira szerettek ott lenni, hogy Daphne vgl bejelentette az
apjnak: nem akarnak sajt otthont keresni, szvesebben telepednnek le vglegesen
Cavendonban, aminek senki sem rlt jobban, mint a grf.
Csakhamar rjttek, hogy a rendkvl impozns dli szrny knyelmes otthont
nyjt, s a hztarts vezetse sem jelent nagy megterhelst; br kln laknak,
csaldtagjaik kzelben lehetnek, s akkor veszik ignybe az alagsori szemlyzet
szolglatait, amikor csak hajtjk.
Hugo szintn rlt ennek a berendezkedsnek, aminek az volt az egyik oka,
hogy hamarosan el kell utaznia. Tbb trgyalson is rszt kell vennie Zrichben s
Londonban is. Eddig halogatta az indulst, de most mr nem vrhat tovbb, holnap
felttlenl elmegy.
gy knnyebb szvvel indult tnak, mert tudta, hogy Daphne s a kisbaba
felesge szeret csaldjval marad. Mindkettjket imdta, s boldog volt; nem is
gondolta volna, hogy ltezik ekkora boldogsg. Szerencss embernek rezte magt.
Ekkor Charles betoppant a knyvtrszobba, megszaktva Hugo gondolatainak
fonalt. Gregget elkldtem Harrogate-be a kocsival kzlte vejvel ,
szerencssen visszatrt, s rmmel jelenthetem: az utak jrhatak. Holnap minden
gond nlkl kivihet tged az llomsra, s a vonatok is menetrend szerint
kzlekednek.
Ksznm, Charles, a segtsgedet. Megnyugtat hr mondta erre Hugo.
Semmikpp sem akarsz a mayfairi hzban megszllni?
Charles, aki idkzben a kandall el llt, hogy megmelengesse a htt, most
krd pillantst vetett a vejre.
Hugo felje stlt, hogy csatlakozzon hozz, s kzben megrzta a fejt.
Ksznm, Charles, rendkvl kedves tled, hogy felajnlottad. De csak kt jszakt
tltk Londonban. Nem rdemes ilyen rvid idre megnyitni a hzat.
Ahogy gondolod, regfi biccentett r Charles.
Azrt ejtem tba Londont Svjc fel menet, mert tallkozni szeretnk a rgi
szemlyi titkrnmmel, Jill Handelsmannel. Elszr Ben Silver mellett dolgozott,
aztn Ben halla utn az n titkrnm lett. Nagyjbl t ve Londonba kltztt a
frjvel, azta is tartom vele a kapcsolatot. Remlem, elfogadja az ajnlatom, s
keres nekem Londonban egy alkalmas helyisget, irodt nyit nekem, aztn vezeti.
Annyira kompetens? emelte meg Charles krdn a szemldkt.
Ebben a szakmban mg nem tallkoztam nla gyesebb nvel hangzott
Hugo vlasza.
Charles lelt a Chesterfield kanapra, majd elgondolkod arccal htradlt.
Nem szvesen faggatlak, de nem hagy bkn a kvncsisg szlalt meg egy kis id
mlva. Mondd csak, mirt van szksged a londoni irodra?
Olyan kzpontra van szksgem, ahol a magnvagyonomat kezelik, valamint
a vilg klnbz rszein befektetett pnzemet. Vagyis mindazt, amit n magam
szedtem ssze, a Silverktl rklt vagyonnal szemben. Ami, megjegyzem, az
egsz ingatlanbefektetsi cget jelenti. Ezt New Yorkban Leonard Peters irnytja,
aki mr vek ta a vllalat elnke, mr akkoriban is az volt, amikor Ben mg lt.
Na, miatta nem fj a fejem. Rendkvl jl vgzi a munkjt. J nven veszi, ha
idnknt megjelenek New Yorkban, de alapjban irnyt, s hetente kldi nekem a
jelentseket.
Hogy tervezed, mikor msz New Yorkba? rdekldtt Charles. Daphnt is
minden alkalommal magaddal akarod vinni? Korbban emltetted, hogy ide-oda
akarsz utazgatni.
Igen, eredetileg gy terveztem, de meggondoltam magam. Nem hiszem, hogy
keresztlvihet, illetve biztonsgos lenne, hogy szinte legyek. Vlemnyem szerint
veszlyes lesz a nylt tengeren utazni.
A hbor miatt? Mr megint a hborra gondolsz, igaz? Charles szrs
szemmel nzett a vejre.
Hugo blintott.
Szval a nmet csszr ksz a hborra?
Szerintem igen. Javban pti a nmet hadiflottt. Ahogy, szerencsre,
Churchill is a minket. Mr azta szorgalmasan dolgozik rajta, amita
ezerkilencszztizenegyben kineveztk az Admiralits Els Lordjv. Nagyon is
tisztban van a Kaiser cljaival. Mikor a nmetek megptenek egy j Dreadnought
csatahajt, Churcill kettt kszttet a Brit Kirlyi Haditengerszetnek. Ha
Nmetorszg kettt pttet, Churchill hrmat.
Ez nyilvnval fegyverkezsi verseny.
Pontosan. Churchill ppen ezrt egyre tbb pnzt prbl kicsikarni a
parlamentbl a haditengerszet szmra. Gondolom, megrjti ket az lland
kvetelzsvel, de, az g szerelmre, igaza van.
A jl informlt bartaim szerint Asquith kedveli Winstont jegyezte meg
Charles. s nekem ennyi elg.
n mg azt is hozz mernm tenni, hogy a miniszterelnk egyenesen csodlja
Winston Churchillt, Lloyd George-ot pedig kedveli. Asquith kormnyban akad
nhny rtermett ember, meg fognak birkzni a hborval, mg ha tkozottul
pocsk erre csak gondolni is.
n bzom Churchill tlkpessgben. Rendkvl tehetsges ember vetette
kzbe Charles.
Brcsak elkerlhetnnk a konfliktust, de sajnos Anglia meggrte
Franciaorszgnak, hogy a segtsgre siet, ha a nmetek megszlljk az orszgot
mutatott r Hugo.
Tudom. Ha a vgskig fesztik a hrt, akkor, gondolom, Franciaorszg mell
kell llnunk.
s akkor Isten segtsen meg bennnket! Hugo rosszallan megcsvlta a
fejt, aztn a tvolba meredt, mintha szemllne valamit, amit csak lt. Egy
hosszra nyl perc utn fojtott hangon ezt mondta: Rossz idk jnnek, s a vilg
rkre meg fog vltozni.
NEGYVENNEGYEDIK FEJEZET

Nagyon ksznm, Hanson. A szoba elegns, mgis frfias mosolygott Daphne


a komornyikra.
rmmre szolglt, hogy segthettem nnek, Lady Daphne, de nem enym az
rdem. Kegyedet illeti a dicsret.
A dli szrny kis nappalijnak ajtajban lltak: kzs ervel knyvtrszobv
alaktottk t a helyisget.
Az elmlt hrom nap sorn, Hugo tvolltben, a btorok nagy rszt felhordtk
a padlsra, mg ms btordarabokat lecipeltek onnan. A helyisg most mr egy
mahagni knyvespolccal, egy kis Gyrgy kori rasztallal s egy irodai szkkel is
bszklkedett, radsul a dvny s az egyik rgi karosszk is ott pffeszkedett a
rgi helyn.
Hugo rnak nagyon knyelmes helye lesz jegyezte meg Hanson, mikzben a
tekintete vgigsprt a helyisgen. rlk, hogy megtalltuk azokat a
vadszmetszeteket, igazn jl festenek ebben a krnyezetben, mylady.
Valban jl nznek ki, Hanson. No, most megyek, thozok nhny knyvet a
knyvtrszobbl, hogy ne lljon resen a polc.
Hanson pr percig elgondolkodott. Ha jl emlkszem, Lady Daphne, a keleti
szrny fltti padlsszobkban akad nhny doboz brktses knyv mondta.
Mrs. Thwaites mindent gondosan meg szokott rizni. Fogadok, hogy ezek a ktetek
is tkletes llapotban vannak. Hozassam le a dobozokat, hogy ladysged
megvizitlja ket?
Felttlenl, Hanson. Ksznm szpen. s most, ha megbocst, be kell nznem
a gyerekszobba, a kisbabhoz.
Termszetesen, ahogy ladysged hajtja. A knyvek pillanatok alatt idelent
lesznek kicsomagolva.
Daphne erre elmosolyodott, majd ismt ksznetet mondott, azutn ketten
ktfel indultak: Hanson a keleti szrny fel sietett, Daphne pedig a gyerekszoba
fel, mely a folyos vgben bjt meg.
Jane Willis kisasszony volt a szrazdajka, pr nappal a baba szletse eltt
rkezett Cavendonba. A hszas vei kzepn jrt; fiatalos, energikus n volt, s
Daphne nagy megelgedsre lelkiismeretesen gondoskodott Alicirl.
Willis kisasszony a Norland College-ban szerezte kpestst, ahol a
csecsemdajkk s pesztonkk a legpatinsabb hagyomnyok szerinti oktatsban
rszeslnek. Daphne rlt, hogy hallgatott az desanyjra. Ugyanis Felicity
javasolta neki, hogy az els hat htre fogadjon szrazdajkt, mert akkor
knnyebben talpra tud llni, s megfelel napirendet tud kialaktani a gyermek
szmra. Bizony, Daphne isteni adomnynak tekintette Willis kisasszonyt.
A dajka az ajkhoz emelte az ujjt, mikor Daphne megjelent a gyerekszoba
ajtajban, majd elmosolyodott, s intett rnjnek, hogy fradjon beljebb. Alicia
mlyen aludt a blcsben. Daphne lepillantott a gyermekre, s jra megcsodlta.
Majd ksbb visszajvk suttogta hangtalanul, majd kisurrant: a levendulaszn
szoba fel tartott, melyet megosztott a frjvel. Kzvetlenl emellett bjt meg Hugo
ltzszobja, egy kanapval, amelyre leheveredhetett. Remlem, ez csak a rend
kedvrt kerlt ide morgoldott Hugo, mikor megpillantotta. Nem
szndkozom egyedl aludni. Szeretnm, ha mindig mellettem lennl az gyban.
s gy is volt, s rkk gy lesz.
Daphne somolygott magban, mikor eszbe jutottak Hugo megjegyzsei,
nemcsak az alvssal kapcsolatban, hanem sok msra vonatkozan is. Modern
gondolkods frfi volt, radsul szkimond, sok mindenrl nyltan, kertels
nlkl beszlt a felesgnek.
Daphne kinyitotta a gardrb ajtajt, belesett az odabent sorakoz ruhkra, s
elgondolkodott, vajon mit vegyen fel aznap vacsorra. Valami egyszert, gondolta,
hiszen az anyjval kettesben lesznek. Hacsak nem hvtk meg Gwendolyn nnit is
vacsorra. Ezt majd ksbb megkrdezi Hansontl.
Mintha a hz ma a szoksosnl elhagyatottabb s csendesebb lenne. Guy
Oxfordban van, Miles pedig az etoni kzpiskolban; Diedre tegnap elment
Gloucestershire-be, Maxine Lowe-nl alszik, a Cirencester kzelben tallhat
hzukban; az apjuk pedig reggel Northallertonba ment autval. Koporsksr
egyik legrgibb bartjnak temetsn. Ragaszkodott hozz, hogy Felicity maradjon
otthon, Cavendonban. Ugyan, minek venne rszt a temetsen? hangoztatta. Hugo
pedig zleti ton van, ma este rkezik Zrichbe. Daphnnak elssorban vidm,
szeret frje hinyzott; nlkle elveszettnek rezte magt, mr alig vrta, hogy
vgre visszatrjen.
Kopogtattak, s mr nylt is az ajt. Peggy Swift dugta be fejt a hlszobba.
Beszlhetnk nnel egy percet, Lady Daphne? krdezte.
Termszetesen, Swift, jjjn be vlaszolta Daphne szvlyes mosollyal. Az
eskv utn Peggy Swift lett a komornja; Daphne kedvelte s a prtfogsba vette a
szolgllnyt. Megbzhat cseld volt, gyesen vgezte a dolgt, s szpen rendben
tartotta rnje ruhatrt. Radsul kellemes termszete volt.
A lny belpett a szobba, s becsukta maga mgtt az ajtt. Daphne rpillantott
s elkomorodott. Mi a baj, Peggy? Olyan feldltnak ltom.
Nem, nem igazn vagyok az, mylady, de egy ideje motoszkl valami a
fejemben, s iz el szeretnm mondani ladysgednek. De elszr meg kell
krnem, hogy senkinek se rulja el, mit mondtam.
Daphne lelt a karosszkbe. Eskszm, hogy senkinek sem adom tovbb
grte meg.
Peggy Swift kedvelte s csodlta az ifj rhlgyet, s szintn bzott benne,
hiszen jtt lleknek ismerte olyannak, aki gondos s megrt. Nagyon
megszerette, mert olyan kedves, drga teremts. Most mgis torkn akadt a sz.
Itt kettesben vagyunk, Peggy, hiszen jl tudja biztatta Daphne. Nyugodtan
beszlhet. Mivel Peggy tovbbra is habozott, megkrdezte tle: Ugye, nem
gyenglkedik?
Nem, nem, errl sz sincs, Lady Daphne. Csak nem tudom, hol kezdjem.
Mondja ki btran! A tapasztalataim szerint gy a legknnyebb tancsolta
Daphne, s biztatan rmosolygott.
Gordonrl meg rlam is szl a dolog, s nem szeretnm bajba sodorni.
Megrzi a titkomat, mltsgos asszonyom?
Az elbb mr meggrtem, Peggy, s llom a szavam. Teht ki vele, mesljen!
Idkzben felmerlt Daphnban, hogy taln terhes a lny, de aztn elvetette a
gondolatot. Peggy mg egyszer nem esik ugyanabba a csapdba. Knyelmesen
elhelyezkedett a karosszkben, s trelmesen vrt.
A kvetkezkrl van sz. Nha megtrtnik, hogy este kiosonunk Gordonnal
a hzbl. Vacsora utn, mikor mr leszedtk az asztalt. Gordon szvesen stl egyet,
kzben elszv egy cigarettt. Amikor szp az id. Nos, tavaly nyron kimentnk egy
kis idre Itt elhallgatott, mly levegt vett, majd halkan hozztette: Attl flek,
hogy tbbszr is kilestek bennnket.
Mi az rdgrl beszl? Daphne, aki nyugtalantnak tallta ezt a
megjegyzst, kihzta magt a szken.
Mikor a harangvirgos erdben andalogtunk, cskolztunk meg lelkeztnk
egy kicsit, neszezst hallottam. Taln ott rejtztt valaki a bokrok kztt, s
bennnket figyelt. Zizegst, surrogst lehetett hallani, meg gallyak roppanst.
Erre visszafutottunk a hzhoz. Aztn egy msik alkalommal a t krl
stlgattunk.
Peggy megrzta a fejt, keze megpihent a komdon. Tudom, hogy nem lett
volna szabad odamennnk Elharapta a mondatot; ltszott rajta, hogy fl.
Folytassa csak, Peggy biztatta Daphne. Nem mondom el Hansonnak, hogy
odakint jrtak, amikor a hzban lett volna a helyk.
Behzdtunk a rgi csnakhzba, Lady Daphne. Holdfnyben szott, s
Gordon szrevett egy gyertyacsonkot, aztn meggyjtotta, gy lttunk odabent. Nem
szeretem a sttsget. lelkeztnk egy kicsit tudja, amint lehet, sszehzasodunk.
Peggy az ajkba harapott, de rvidesen folytatta: A gyertyafny hamarosan
kialudt, aztn a hold bebjt a felhk mg, mire Gordon meggyjtott egy szl
gyuft, hogy kitalljunk onnan. n ppen az ablak fel fordultam: ott volt egy frfi,
beleskelt, s bennnket bmult!
, teremt atym! Idegest lehetett! borzongott Daphne.
Az volt, mylady. Kirohantunk. Mg lttuk, ahogy az ember eliszkol onnan.
Ki volt az? krdezte Daphne, aki egyre nyugtalanabb lett.
Nem tudom, Lady Daphne. De olyan furcsa rzs volt tudni, hogy valaki
kilesett bennnket. Egy Kukkol Jani. Visszajttnk a hzhoz, nem stlgattunk
tbbet a szabadban.
Biztos benne, hogy nem ismerte az illett? faggatta Daphne.
Nos, stt volt, de ki tenne ilyet? Nem hiszem, hogy olyan valaki, aki itten
dolgozik.
Ez igaz.
Ne ruljon el bennnket, Lady Daphne knyrgtt Peggy. Gordon nem
szeretn, ha kirgnk. Ahogy n sem.
Azrt mondtam el az asszonyomnak, mert , idegestett, hogy valaki
Cavendon krl settenkedik.
grem, hogy nem emltem meg a maguk nevt, Peggy, de nem hagyhatom
annyiban a dolgot. Szlnom kell valakinek.
Jaj, csak ne Hansonnak vagy Mrs. Thwaitesnek! Krem, Lady Daphne.
Charlotte kisasszonnyal is beszlhetek, majd szl Percy Swann-nak.
Gyakorlatilag felel a birtokrt, hiszen a fvadsz. Legalbb felhvjuk a
figyelmt a veszlyre.
Peggy blogatott. Van mg valami, mylady szlalt meg nmi habozs utn.
Mivel felmondott, s mshov llt be szolglni, elrulhatom, hogy Mary Ince-re
rijesztett egy frfi. Elugrott a bokorbl, s el akarta kapni Maryt, de frge volt,
s elszaladt. Az illet utna iramodott, de csak az erd szlig ldzte, utna bkn
hagyta.
Daphne szinte riadalommal hallgatta ezeket a sztorikat, mgis megrizte
szenvtelen arckifejezst. Mindenkppen szlok Charlotte kisasszonynak
mondta. Tudni fogja, mi a teend.
Ugye, bennnket nem kever bele, mylady? krdezte Peggy idegesen.
Meg kell emltenem magt meg Gordont, Peggy. Nem tehetek mst. De
Charlotte nem fog beszlni magukrl, ezt meggrem. Becsletszavamat adom r.
rlk, hogy knnytettem a lelkemen, Lady Daphne. Nem hagyott nyugodni a
dolog. Nem hagyhatjuk, hogy idegenek llkodjanak Cavendon krnykn, nem
igaz?
Semmikpp Majd n intzkedem, Peggy, de addig is dntsk el, mit vegyek
fel a vacsorhoz.
NEGYVENTDIK FEJEZET

Remekl nzel ki, anya mondta Daphne meglepett hangon, mikzben alaposan
megnzte desanyja tkrkpt, mely a pipereasztal tkrben rajzoldott ki. Mr
rgta nem lttalak ilyen j sznben.
Jobban is rzem magam, Daphne vlaszolta Felicity, s visszamosolygott
lnya tkrkpre.
Daphne htrbb lpett, majd lelt az egyik karosszkbe, hogy Olive Wilson be
tudja fejezni Felicity frizurjt; az gyes komorna pillanatokon bell betzte az
utols hajtket, s vgl a gymntokkal kestett, teknspncl fs is a helyre
kerlt.
Ksz is vagyunk, mltsgos asszonyom jelentette be Wilson, mikzben
htralpett, s elgedetten blogatva tbb oldalrl is megmustrlta rnje
hajkoronjt.
szintn mondom, Wilson, maga zsenilis fodrsz! radozott Daphne.
Tetszenek ezek a bjos hajcsigk, s az is, hogy floldalasra rendezte ket a fsvel.
Igazn csinos.
Ksznm, Lady Daphne felelte Wilson, majd felsegtette rnjt a
kisszkrl.
Hnapok ta most elszr rmmel megyek le a fldszintre, hogy
megvacsorzzam az n drga lnyom trsasgban. Mr ezer ve nem volt kedvem
kiltzni a vacsorhoz, arrl nem is beszlve, hogy egyltaln nem kvntam az
telt.
Meg kell hagyni, anya, roppant elegns vagy. Nagyon jl ll rajtad ez a
burgundivrs ruha.
Az egyik rgi prizsi szerzemnyem, Cecily feljtotta nevetett Felicity.
Nem tudom, hogy csinlja, de az az okos kislny brmit jj s sikkess tud
varzsolni.
Tudom. Charlotte szerint egsz bonyolultak a ruhatervei azt mondja, hogy
Cecily mindent mrnki pontossggal megszerkeszt. Amint hallom, Alice
asszonynak varrs kzben pokoli nehz dolga van. De Ceci ktsgtelenl roppant
tehetsges.
Kis gniusznak is nevezhetnm. Felicity ezutn Olive Wilson fel fordult.
Ksznm, Olive. Ma este csodkat mvelt a frizurmmal.
rmmre szolglt, mylady. Rvid hezitls utn megkrdezte: Ksrjem
le a lpcsn, Lady Mowbray?
Ksznm, felesleges. Ma este minden segtsg nlkl el tudok igazodni
Cavendon folyosinak tvesztjben.
Mikzben lementek a fldszintre, Daphne odafigyelt, hogy desanyja jobb keze
ne hagyja el a korltot, s vigyz szemt mindvgig rajta tartotta, mikzben lefel
lpkedtek a lpcsn. A grandizus elcsarnokba rkezvn Felicity a lnya fel
fordult, s flig elmosolyodott. Ltod, milyen gyes voltam?
Daphne helyeselt, majd karon fogta desanyjt, s beksrte az ebdl melletti
szalonba, mert evs eltt ott szoktak sszegylni.
Ma este csak ketten lesznk, ami szerintem igazn kellemes lesz. Mr rgta
nem volt alkalmunk arra, hogy beszlgessnk egy kicsit.
gy van. Milyen botor dolog, ha jobban belegondolunk, anya, hiszen egy fedl
alatt lnk!
Egy fedl alatt, egy risi hzban igaztotta ki Felicity.
A nagyapd llandan azt mondogatta, hogy biciklire kell lni, ha az ember
krbe akarja jrni, s igaza volt.
Hansontl hallottam, hogy apa ma este nem jn haza. Nem is tudtam rla.
Ahogy azt sem tudtam, hogy Gwendolyn nni sem vacsorzik velnk.
Odakint nagy a sr meg a latyak, mert olvad a h. Gregg meg az aut
termszetesen apddal egytt Northallertonban van, gy nem tudjuk thozatni a
nnikdet. Apd azrt nem tud hazajnni, mert halotti tort rendeztek a csald s a
kzeli bartok szmra.
rtem. Mindenesetre olyan meghitt gy kettesben. Annak klnsen rlk,
hogy ilyen remek sznben vagy. Beszdes pillantst vetett az anyjra, majd
csipetnyi vidmsggal a hangjban ezt mondta: A Baba miatt van. Meghozta az
letkedvedet, anya.
Jkedv vagy, s n is boldogan veled nevetek, Daphne. De trtnetesen igazad
van. A Baba rkezse ta sokkal jobban rzem magam de felhagyhatnk azzal,
hogy Babnak nevezzk, mert rajtaragad, s utlni fog bennnket miatta, ha feln.
Igazad van. Ettl a pillanattl kezdve Alicinak hvjuk.
Annyira sajnlom, Daphne, szrnyen sajnlom, hogy olyan rgta
elhanyagollak. Nem trdtem veled, egyik lnyommal sem foglalkoztam. De neked
volt a legnagyobb szksged rm, s n csnyn cserbenhagytalak.
Jaj, anya, krlek, ne mondj ilyeneket! mondta erre Daphne, majd felllt, s
lelt az anyja mell a pamlagra. Tudom, mennyit emsztetted magad Anne nni
miatt, s mennyire bntott, hogy nem tudsz segteni rajta.
Felicity a lnya kezrt nylt, megfogta, s ersen megszortotta. Mint tudod,
hromves korom ta nevelt; tz vvel idsebb volt nlam. Amikor meghalt,
olyan volt, mintha egyszerre vesztettem volna el az anymat s a testvremet.
Bizonyos rtelemben ketts vesztesg rt. Elszomorodott, majd beszdes pillantst
vetett a lnyra. Nagyon bntott, ebben igazad van. Grace-re meg Adrianre
klnsen haragudtam. Elvgre Grace a nvrem egyetlen gyermeke, vissza kellett
volna jnnie, amikor az desanyja komolyan megbetegedett. Sosem fogom
megrteni, mirt maradtak olyan sokig Kairban.
Egyetrtek, de mint apa mondan: spongyt r!
rlk, hogy mg iddben hozzmentl Hughoz, s annyira srgetted az
eskvt. Szerencsre nem hagytam, hogy elrontstok a nszutatokat, s
visszatrjetek a temetsre. Jl tettem. Nem lett volna rtelme, s Anne meggrtette
velem, hogy nem egyezem bele. Megrtette a helyzetet. Tudta, hogy szereted, s
berte ennyivel.

Daphne aznap este nehezen brt elaludni, hiszen annyi minden kavargott a fejben.
Elssorban a Peggy Swifttl hallott rmhrek nyugtalantottk: egy idegen llkodik
Cavendon magnterletn, valamint a pagonyban s a parkban.
Amikor Peggy az erdt emlegette, rezte, hogy vgigfut a libabr a nyakn meg
a karjn, s azonnal eszbe jutott Richard Torbett. Csak nem bujkl a pagonyban?
lenne a kukkol, molesztlja a fiatal nket? Ugye, ez nem lehet? De ht t is
megtmadta, nem?
Elhessegette magtl a rmkpet: nem, nem gondol Torbettre. Erre mr az
eskvje napjn megeskdtt, amikor ltta, hogy az t tloldaln ll, a templommal
szemkzt. Mikor jra odasandtott, mr eltnt onnan. Ott volt egyltaln? Taln csak
a kpzelete jtszott vele.
Egszen a mai napig el tudta felejteni. Mg akkor sem gondolt r, amikor
megszlte a kislnyt, minthogy addigra mr Hugo szerette gyengden,
szenvedlyesen, melyet szinte szerelemmel viszonzott. bizony Hugt tekintette
gyermeke apjnak.
A msik oldalra fordult az gyban, tlelte a prnt, s a nszjszakjukra
gondolt: itt lelkeztek Hugval, aki lassan, gyengden, vgtelen trelemmel, m
hihetetlen rzkisggel fellesztette benne a szerelemvgyat. akkor fedezte fel a
kj s a szenvedly minden gynyrt, s odaadta magt a frjnek.
Ha nem lennl terhes, most teherbe ejtettelek volna, szvem sgta oda Hugo
ksbb. Mg sohasem szeretkeztem gy, soha, egyetlen nvel sem nem volt
bennem ekkora hv, lendlet, szenvedly s gyengdsg.
s tudta, hogy Hugo nem tloz. Ezutn egymst kvettk a szerelmes
lelkezssel tlttt jszakk, s amikor a frjnek adta magt, a fellegekbe rplt s
mennyei boldogsgot lt t.
A vgy s szenvedly brndos kpei lassanknt elhalvnyultak s elillantak. Tl
sok fjdalmat, tl sok gytrelmet okoztak neki. Inkbb Charlotte fel fordultak a
gondolatai.
Holnap felkeresi, s elmondja neki, mit meslt Peggy; taln tehetnek valamit a
kukkol ellen. Feltve, hogy valban errefel jrkl. Taln nem is igazi kukkol,
csak egy rosszindulat alak, aki rt szndkkal kzeledett egy fiatal pr fel. Illetve
bntani akart egy lnyt.
Erre a gondolatra vgigborzongott, aztn megnyugtatta magt, s vgl elaludt.
Az lomkpek nem kerltk el: egsz jszaka rmlmok gytrtk,
megknnyebblt ht, amikor vgre beksznttt a hajnal.

Msnap reggel Daphne felkereste Charlotte-ot, aki jabban az irodknak kialaktott


mellkpletben dolgozott, az istllk mellett.
J meleg kabtba s gumicsizmba bjt, majd elindult a mellkplet fel.
Kzben krlpillantott. Egsz jjel esett az es, elmosta a latyakot s az olvad
hfoltokat. A hvs ellenre kellemes id volt, a napsts fnnyel sztte t a kk
eget, s mosolyt lopott az emberek szvbe.
Vgre ltszik, hogy mrcius van, nem a tl kzepe, llaptotta meg Daphne
magban, mikzben vgigment az svnyen. A nrciszok is hamarosan
kivirgoznak, hiszen lassan itt az ideje.
Lady Daphne! kiltotta Charlotte meglepett hangon, mikor Daphne bestlt
az irodjba. Jaj, de rlk, hogy ltom. Szp j reggelt kvnok. Ezzel
mosolyogva felllt.
J reggelt, Charlotte kisasszony. Rm tud sznni nhny percet? Beszdem van
magval.
Termszetesen, foglaljon csak helyet vlaszolta Charlotte.
Ha jl tudom, az irodistk a folyos tloldaln lnek a helykn nzett krl
Daphne. Taln jrhatnnk egyet odakint. Nincs ellenre?
Jaj, dehogy! Mindjrt kabtba bjok. Miutn nagy nehezen felhzta a
gyapjszvet nagykabtot, mindketten kimentek az pletbl.
Stljunk el az istllkig javasolta Daphne. Szvesen benznk
Greensleeveshez.
Charlotte rblintott. Valami knyes dologrl szeretne velem beszlgetni,
vagy hogy is fogalmazzak? krdezte, mikzben eltvolodtak az irodaplettl.
, igen. Ezzel belekezdett Peggy Swift s Gordon Lane esti kalandjainak
trtnetbe, szrl szra elmondott mindent, amit elz nap Peggytl hallott.
Attl flnek, hogy kirgjk ket, mert megszegtk a hzirendet, s estnknt a
szabad g alatt stlgattak fejezte be. Nem szeretnk, ha Hanson haragja lecsapna
rjuk, mert alvs helyett odakint lfrltak. Peggy knyrgtt, hogy ne ruljam el
senkinek, s n becsletszavamat adtam neki. Persze figyelmeztettem r, hogy
semmit sem hallgathatok el maga ell.
Hm. Roppant klns trtnet, Lady Daphne. Mostanban sok bres jn-megy
a birtokon, de ks jszaka nem jrnak mr kinn. Taln bzzunk meg nhnyat, hogy
stteds utn jrrzzenek a krnyken? Erre gondolt ladysged?
Daphne hevesen tiltakozott. Sz sem lehet rla! felelte indulatosan. Azzal
mindenkire rijesztennk. Semmi szksg r, mivel tudomsom szerint abban az
idben a szemlyzet nagy rsze mr nem teszi ki a lbt az pletbl. Elhallgatott,
majd hozztette: Bzom Peggyben. Az a lny kt lbbal a fldn ll, egyltaln
nem hbortos. Biztos, hogy igazat mond.
Egyetrtek. Klnben is, mirt tallna ki ilyesmit?
Charlotte szrs pillantst vetett Daphnra, majd megkrdezte: Felttelezem,
hogy mindez mlt nyron trtnt, nemde? Azok utn, hogy ladysgedet
bntalmaztk a harangvirgos erdben.
Igen, de n ismertem a tmadmat vlaszolta Daphne sietve. Aki azta
meghalt. Teht mit tegynk?
Semmit jelentette ki Charlotte hatrozottan. Nem krhetem meg Percy
Swannt, hogy kldjn ki jszakra embereket, mert akkor szlna a grfnak. Hogy
adok magyarzatot, ha nem szeghetem meg a Peggynek adott gretet?
rtem. Daphne elgondolkodott, mikzben a lllsok fel menet
vgigballagtak az istlludvaron. Esetleg megkrhetn, hogy napkzben kldje
jrrzni az embereit.
Mr hnapok ta rendszeresen jrjk a krnyket, Lady Daphne. Charlotte
elhallgatott, s azon tndtt, vajon ki llkodik a birtokon, ki leselkedik az
itteniekre? rthetetlen.
Daphne odament a bokszhoz, mire Greensleeves nyertve felje lpett. Daphne
megsimogatta a l fejt. Mr az els pillanatban megszerette ezt az llatot, amint
megpillantotta. Hirtelen eszbe jutott a tzeset. Greensleeves szerencssen
megmeneklt pillantott Charlotte-ra. Mrmint a tztl.
Igen, valban szerencss volt. Tudja mit, Lady Daphne? Amond vagyok,
hogy jobb, ha egy szt se szlunk. Egyszeren hallgatunk, s ksz. Ezek a
kellemetlen esetek tavaly nyron trtntek, annak pedig mr j ideje. Csak
figyelmeztesse Peggy Swiftet, hogy ks jjel ne menjen stlni Gordon Lane-nel.
Mondja meg neki: ha mgis megteszi, nincs ms vlasztsa, mindent el kell
mondania Hansonnak.
Igaza van, Charlotte kisasszony. Nem igazn tehetek mst, igaz?
Sajnos. De afell nyugodt lehet, hogy napkzben hemzsegnek a krnyken a
bresek.
Tudom. Gyakran tallkozom velk.
Egytt stltak vissza az irodaplethez. tkzben Daphne eljsgolta, milyen j
egszsgnek rvend jabban a grfn.
A Baba miatt tette hozz nevetve. Biztos vagyok benne, s anya is
egyetrtett velem. Abban is megegyeztnk, hogy mtl kezdve nem hvjuk Babnak,
mert anya szerint r fog ragadni.
Aztn haragudni fog rnk, ha feln mormolta Charlotte szintn nevetve.
Jl van, mtl Alicinak szltjuk.
NEGYVENHATODIK FEJEZET

Alicia Felicity Gwendolyn Charlotte Ingham Stanton, a hossz nev kisbaba ezekben
a napokban Cavendon Hall els szm attrakcija volt. Br mindenki ltni akarta,
megsimogatni, st megringatni egy kicsit, nemigen volt r lehetsgk.
A rokonok s bartok nem nylhattak hozz, csak megnzhettk, s Willis dadus
gondoskodott rla, hogy senki se szegje meg a szablyokat. Daphne annyira el volt
ragadtatva Jane Willistl, hogy megkrte: maradjon vgleg Cavendonban.
A Norlandben kpzett szrazdajka hat htig szokott az j babval maradni,
azutn msik csaldhoz kltzik. Alicia kedvrt azonban megszegte a sajt
szablyt. Akrcsak mindenki mst, t is elbvlte ez a tndri csecsem a ragyog
kk szemvel, a selymes hajpihivel s a barackrzsaszn arcbrvel, melyet mind-
mind az desanyjtl rklt.
Bks termszete volt, akrcsak Daphnnak, ritkn srt, egyfolytban
mosolygott, ggicslt, gagyogott s kacarszott.
A szlei s a nagyszlei majomszeretettel csngtek rajta, ahogy a nniki is.
Persze Diedre-t kivve, aki folyton azt morogta magban, hogy tl nagy hht
csapnak csak egy kisbaba miatt. Diedre az utbbi hnapokban eltnt Cavendonbl.
Eurpban utazgatott a bartnjvel, Maxine Lowe-val, aki risi vagyon
vromnyosa volt. Dulcie klnsen rlt legidsebb nvre tvozsnak.
Dulcie imdta Alicit, rendszeresen ksztett neki kisebb ajndkokat: levenduls
tasakokat; paprbl kivgott, piros-srga tulipnfzrt; masnikat a szke
hajpihihez. DeLacy pedig roppant bszke volt, amikor Daphne megengedte neki
meg Cecilynek, hogy fel-al tologassk a babakocsit a teraszon.
DeLacy ezen a mjusi vasrnap dlutnon is ezzel foglalatoskodott. Csodlatos
id volt, a szl elkergette az esfelhket, melyek nemrg mg elstttettk az eget.
DeLacy vatosan tolta a babakocsit, nha elrehajolt, mosolyogva ggygtt a
kisbabnak, beszlgetett vele. A kicsi csak kacagott, s a levegbe rugdosott dundi
lbacskjval, elgedetten, mint mindig.
Daphne a kerek asztalnl lt Jill Handelsmannel, aki a frjvel, Martyval
htvgre vendgsgbe jtt Cavendonba. A kt n mg megivott egy cssze kvt,
mieltt a hzaspr tnak indul. Gregg elviszi ket Harrogate-be, onnan a ks
dlutni vonattal tovbbmennek Londonba.
Daphne kedvelte ket, tetszett neki Jill zleti zsenialitsa, s szintn hls volt,
mert olyan gyorsan kertett egy irodt Hugnak, pr ht alatt berendezte, s
megszervezte a munkt. Hugo havonta ktszer Londonba utazott, s mindig gy trt
haza, hogy dkat zengett Jillrl. gy rezte, neki ksznheti, hogy mindent kzben
tud tartani.
Mg egyszer meg szeretnm ksznni, hogy megnzhettem a cavendoni antik
ezstnem gyjtemnyt mondta Jill nhny perc csnd utn. desapd igazn
kedves volt, s rszletes beszmolt tartott nekem.
Hugo emltette, hogy gyjtd a tizennyolcadik szzadi s a tizenkilencedik
szzad eleji ezstnemt, Jill. Sejtettem, hogy szvesen megnznd a Paul Storr ltal
ksztett darabokat.
, nagyon tetszettek, fleg az a fantasztikus gyertyatart, amely
ezemyolcszztizentbl szrmazik. Mindig is csodltam Storr munkjt az egyik
legnagyobb ezstmves mester volt.
Valban. Megkrtem apt, hogy felttlenl mutassa meg neked azt az impozns
ezsttlat is, amelyet Anna kirlyn kszttetett William Dennyvel. is a
legnagyobb angol ezstmvesek kz tartozott, br jval korbban lt, mint Storr.
Igen, tudom. Nem felejtettem el. desapd emltette, hogy a tlat
ezerhtszzkettben ksztettk. A grf rengeteget tud az ezstkrl alighanem
tbbet, mint brki ms, akivel eddig tallkoztam.
Daphne elmosolyodott. Szinte mindenrl ilyen sokat tud, ami Cavendonban
tallhat. Az itteni kincsek felvigyzjnak tekinti magt Itt elhallgatott, majd
lendletes karmozdulattal folytatta: a hz, a berendezs, a fldek, a nyrfajdos
berek re. Amg csak a szem ellt, mindenre vigyz. Sokat hangoztatja, hogy
srtetlenl, tkletes llapotban megriz mindent a kvetkez s az azt kvet
nemzedkek szmra. Ami a tudst illeti, az apjtl szerezte, az tdik grftl,
desapm pedig Guynak adja tovbb az ismereteit ez a hagyomny. A tuds aprl
fira szll, a kvetkez rksre s gy tovbb
Megjttnk! harsogta Hugo elszaktva Daphne mondatnak fonalt, s
Martyval egytt felstlt a teraszra. Ne haragudjanak a hlgyek, hogy
megzavarom a csevegst, de Gregg a hz eltt vr a Rolls-Royce-szal, hogy
elreptse kedves vendgeinket a vastllomsra.

Ks dlutn, mikor a dli szrnybl tgyalogoltak a keleti szrny srga


nappalijba uzsonnzni, Daphne vratlanul megtorpant, s megragadta frje karjt.
Mi a baj? fordult felje Hugo.
Mr hetek ta nyomja valami a szvemet, mr a keresztel ta Nem
gondolod, hogy magamra haragtottam Diedre-t, mert nem t krtem fel Alicia
keresztanyjnak.7
Dehogy! tiltakozott Hugo. Egyik testvredet sem krted meg, akkor mirt
srtdne meg?
Daphne erre felkacagott. Dulcie mg csak tves, aligha lehetne keresztanya.
A frje vele egytt nevetett. Szerintem jl vlasztottl felelte egy kicsit
ksbb. Lavinibl s Vanessbl tkletes keresztanyuka lesz, vigyznak majd
Alicira, s mondjuk ki btran: felntt asszonyok.
Apa szerint Lavinia nem val keresztszlnek. Fennen hangoztatja, hogy a
hga gyermeteg teremts.
Tudom, de nem gondolja komolyan csak a szja jr. Azrt aggdsz Diedre
miatt, mert mr hetek ta tvol van, pedig nem ezrt utazott el. Prizs, Rma, Berlin,
Bcs. A nagy utazs. Az lomkirnduls. Klnben is, ha tovbbra sem hagy
nyugodni a lelkiismeret, majd legkzelebb megkred, miutn megszlted a
kvetkez babt.
Daphne biccentett. Igen, igazad van. Melletted sokkal egyszerbbnek tnik
minden, Hugo. Lbujjhegyre llt, s puszit nyomott frje arcra. Te viszont jl
tetted, hogy Guyt s az unokatestvredet, Markot krted fel keresztapnak.

Hanson ppen az tkez melletti tlalhelyisgben tett-vett: egy veg Pomerol bort
tlttt t a karaiba, amikor Gordon Lane vratlanul megjelent az oldaln.
Ne haragudjon, Hanson, vlthatnnk nhny szt?
Ksbb nem r r, Lane? Amint ltja, ppen dolgozom.
Tudom, elnzst krek, de krdezni szeretnk magtl valamint, s sosincs r
alkalmam, mert maga mindig olyan elfoglalt, Mr. Hanson. Pedig csak egy
msodperc az egsz, s geten fontos.
Hanson, aki szrevette, milyen komolyan cseng az inas hangja, erre megfordult.
Jl van, na. Mirl van sz?
Mint tudja, jegyben jrunk Peggy Swifttel, s nemsokra ssze szeretnnk
hzasodni, Mr. Hanson. Augusztusban, ha magnak is megfelel.
Hanson blintott egyet. Felttelezem, hogy ki szeretne venni egy szabadnapot?
Igen, mindkettnk szmra, Mr. Hanson. Keressem meg Mrs. Thwaitest, s
krjek szabadnapot Peggynek?
Nem, semmi szksg r, Lane. Mirt nem veszi ki az els augusztusi
szombatot? Ksbb majd beszlek Mrs. Thwaitesszel. Maga meg Swift kifogstalan
munkt vgeztek ezen a htvgn, azzal klnsen meg voltam elgedve, ahogy a
Handelsman hzasprt kiszolgltk. A falusi templomban lesz az eskv?
Valsznleg igen, Mr. Hanson, s nagyon ksznm. Peggy boldog lesz, ha
meghallja, hogy most mr kitzhetjk a dtumot.
Gratullok drmgte oda Hanson, majd visszafordult srgs teendje fel.

Dulcie dudorszva vgigszkdcselt az veghzon, aztn le a dombon: a pagony


fel tartott. A harangvirgok teljes szpsgkben pompztak, s a kislny egsz ll
nap azt tervezgette, hogy szed egy csokorral Alicinak, m eddig nem volt alkalma
r. A gyereklny most ksztette el az esti frdt s rakta ki Dulcie hlingt,
teljesen belefeledkezett a munkba, s a kislny kihasznlta az alkalmas pillanatot.
Mg csak fl ht volt, nem sttedett be. A lnyka hatrozott lptekkel bestlt a
fk kz, ide-oda tekingetett, mgnem szrevett egy csom virgot, mire arcn
boldog mosollyal odaszaladt. Lehajolt, s tpkedni kezdte a harangvirgokat, m
egyszer csak abbahagyta, ugyanis a keze mellett mretes fekete bakancs
terpeszkedett.
Dulcie tekintete felsiklott: egy frfi llt ott, s lenzett r. A kislny mg sohasem
ltta. Nocsak, ht ez nem a kis Dulcie? szlalt meg a frfi, mikzben a lnyka
felegyenesedett.
Lady Dulcie igaztotta ki a gyermek. s a bcsi kicsoda?
n vagyok a Harangvirgos Ember hangzott a szles vigyorral ksrt vlasz.
Dulcie erre sszevonta a szemldkt. Mg sosem hallottam a bcsirl. Ez itt
apukm fldje.
Tudom, kicsikm. Tle kaptam ezt a titulust, kedves Lady Dulcie, gy lett
bellem Harangvirgos Ember. Megnzte a virgcsokrot, melyet a kislny a
kezben szorongatott. Milyen silny bokrta. Gyere velem! Elviszlek az erd
legszebb rszbe.
Dulcie habozott. Jllehet nem flt az embertl, egyszeriben tartzkod lett.
Mieltt htralphetett volna, az ismeretlen elkapta a kezt. Gyere, siessnk!
ngatta a lnykt. Keressk meg a legszebb virgokat, mieltt mg rnk sttedik.
Ennyi elg lesz vistotta Dulcie; szabadulni prblt a kemny marok
szortsbl, m a frfi nem eresztette. A kislny megrntotta a kezt, hiba, a
Harangvirgos Ember nem engedte el.
Mr ppen elstlt volna a kislnnyal, amikor halk katt ttte meg a flt:
felhztk egy puska kakast. A frfi tstnt eleresztette Dulcie kezt, s eliszkolt
onnan. Rohant, ahogy csak brt, rkon-bokron t, hamarosan elnyelte a sr
erdsg.
Dulcie nemsokra mr Percy Swannra, a fvadszra nzett fel, aki fegyverrel a
kezben llt eltte.
A lnyka rmosolygott. Cskolom, Percy bcsi. Nem tetszett az a csnya bcsi.
Msik harangvirgos mezre akart vinni, de n nem akartam vele menni.
Jl tette, Lady Dulcie. Jjjn velem, hazaviszem. Lehajolt, felemelte a
kislnyt, s egyik karjn a gyermekkel, msik kezben a puskval visszaballagott a
hzhoz.
Egykettre az veghzhoz rtek. A kria mr zengett a nagy kiablstl meg
srstl. Mikor Percy letette a fldre a kis Dulcie-t, a grf aggd arct a fvadsz
szeme lttra elnttte a megknnyebbls rja.
A kislny mentegetzve szaladt az desapja fel. Elmentem harangvirgot
szedni Alicinak, apuci kiablta , aztn jtt Percy bcsi, s elkergette a csnya
bcsit. Utna a karjban hazahozott. A fvadszra mosolyogva hozztette:
Ksznm szpen!
Felicity, aki szintn hallosan ideges volt, krtafehr arccal llt ott. Elrelpett,
kzen fogta a kislnyt, majd Percyre emelte a tekintett: n is ksznm, Mr.
Swann mondta, s vrsre srt szeme megtelt hlval. Nagy szerencse, hogy
ppen arrafel jrt. Elsietett Dulcie-val, aki mg ekkor is a kezecskjben
szorongatta a harangvirgokat. A srdogl pesztonka mgttk kullogott, nem
brta visszafojtani patakokban ml knnyeit.
Lord Mowbray gyorsan megemberelte magt. Mi az rdg trtnt, Percy?
csattant a krdse.
Egszen sttedsig rendszeresen jrom a harangvirgos erd melletti
terletet. Tavaly ta szoksom ez, amikor azt beszltk, hogy vadorzk
garzdlkodnak a krnyken. A t fell jvet ppen felfel kaptattam, amikor
megpillantottam Lady Dulcie-t, amint egymagban bestl a pagonyba. Rohantam,
ahogy a lbam brta, mltsgos uram.
A harangvirgos erdhz rve lttam, hogy egy ember kzen fogja a
kisasszonykt, s el akarja vezetni onnan. Megleptem az ebadtt. Meghallotta,
amikor felhztam a kakast, amire szmtottam is. Eliszkolt onnan, berohant az
erdbe, n meg felkaptam a kislnyt, s szpen hazahoztam.
Felismerte azt a lktt?
Nem ismertem fel, uram. Pofaszaklla volt, s micisapkt viselt, alig ltszott
valami az arcbl. Topisan ltztt, viszont langalta ember volt, keze-lba hossz.
Tn nem akarta, hogy felismerjk? morfondrozott Charles.
Elfordulhat, mylord. Ember legyen a talpn, aki meg tudta volna llaptani ki
fia-borja az a pernahajder. A pofaszakll majdnem teljesen eltakarta az arct.
Percy Swann megcsvlta a fejt. Persze utna futhattam volna, de gysem rtem
volna utol. Gondoltam, inkbb hazahozom Lady Dulcie-t.
Jl tette. Charlotte kisasszony kln megkrt r, hogy rendszeresen
parancsoljam ki a maga embereit a harangvirgos erdbe. Mit gondol errl,
Swann?
Azrt krhette, mert egyes rszeken elg sr a boztos, radsul a vadon a
birtok szln hzdik. Az erdsgen tl tallhat a fldt, amely a fldjeinket
elvlasztja Haversk birtoktl, valamint a Lord Judsonhoz tartoz terletektl.
Szgesdrt kertsre van szksgnk? krdezte Charles.
Mr megbocssson, hogy ezt mondom, de szerintem egy magas falat kellene
ptennk, Lord Mowbray. Szgesdrttal a legtetejn.
Azzal megakadlyozhatjuk, hogy az t fell behatoljanak az erdbe. De mi
lesz a birtok tbbi rszvel?
A vdtelen rszeken tovbbi falakat kellene felhzni.
A birtok peremterleteinek egy rsze mindig is nyitott volt, de ht vltoznak az
idk. Attl tartok, gondoskodnunk kell fldjeink biztonsgrl. Holnap beszlek a
jszgigazgatval, majd elkszti a terveket, s gondoskodik a kivitelezsrl is.
s ksznm, Swann, gondolni sem merek r, mi trtnt volna Lady Dulcie-val, ha
maga nem tved arrafel.
Szerencsre pp az esti krmet jrtam, mylord. J jszakt kvnok!
J jszakt, Swann, roppant hls vagyok magnak vlaszolta Charles, majd
magban fortyogva otthagyta az veghzat, s felviharzott az emeletre, a
gyerekszobk szintjre. Felicityt a gyerekszobban tallta: a grfn a pesztonkval
beszlt, Maureen Carltonnal, aki mg ekkor is knnyekben szott.
Charles megparancsolta a gyereklnynak, hogy jjjn ki vele a folyosra, ahol
kzlte vele: a tovbbiakban nem szmt a szolglataira, mivel elhanyagolta a
ktelessgeit. Msnap dlig el kell hagynia Cavendont, tette aztn hozz.
Felicity is kiment hozzjuk, csatlakozott a frjhez, aztn egytt lementek a
hlszobk szintjre. Nem maradhat itt tovbb! Ostoba liba. Nem hagyhatom,
hogy brmelyik gyereknk veszlynek legyen kitve msok balgasga miatt!
dohogott a grf, miutn kettesben maradtak a grfn hlszobjban.
Igazad van, Charles helyeselt Felicity, majd hozztette: pp akkor akartam
kirgni, amikor megrkeztl. Szdelegve lerogyott az egyik karosszkbe. Hl
istennek Dulcie fel se fogja, mirl van sz. Vidman pancsol a frdkdban.
Megcsvlta a fejt. Belegondolni se merek, mi trtnt volna, ha Percy Swann
nem jr ppen odakint a fldeken.
Elraboltk volna vlaszolta Charles feszlt hangon. Megborzongott, ahogy
vgiggondolta, mit mvelhettek volna a kis Dulcie-val, az Botticelli-
angyalkjval. Nem is mert igazn belegondolni. Ksbb azon trte a fejt, ki
lehetett a birtokhbort, de sejtette: brmenyire sajnlja, az ismeretlen kilte rkre
rejtly marad.

Charles elnzst krt, tment az ltzszobjba, s levette a zakjt. Miutn


felhzta a selyemkntst, visszatrt Felicity hlszobjba.
Meglepve ltta, hogy a felesge mg mindig a karosszkben l, le se vette a
ruhjt, melyet a vacsornl viselt. St a tenyerbe temette az arct.
Aztn felpillantott, mire Charles elkpedt: Felicity arcn bors kifejezs lt.
Nyilvnval, hogy mr megint rtrt a rosszkedv, ami mostanban gyakran
elfordult.
Mi bnt? krdezte a kszbrl, nem akarta felzaklatni szeszlyes, hirtelen
hangulatingadozsokkal kszkd felesgt.
Ez az egsz a te hibd, Charles! Nem gondoskodtl a birtok vdelmrl
sziszegte Felicity halk, fak hangon.
Fegyveres rsgre van szksg, nem egyszer erdkerlkre. El is
rabolhattk volna Dulcie-t! Mi van, ha megerszakoljk s meglik?
Charles megdbbent. Az n fegyveres emberem tallta meg, radsul idben!
emelte fel a hangjt. Percy Swann-nak ksznhet, hogy psgben hazakerlt a
lnyunk, s ezt te magad mondtad. Az egekbe magasztaltad, Felicity. Percy
felfegyverzett emberei mr rgta szemmel tartjk a birtokot. Holnap pedig
nekillunk megjavtani a falakat.
Lpett egyet, majd halkan folytatta: Felzaklatott bennnket ez az eset, tged is,
engem is mindenki ideges lett tle. s rnk is ijesztett, ezzel tisztban vagyok.
Tudom, mennyire ktsgbeestl, de a birtok most mr biztonsgos, s mg
biztonsgosabb lesz.
Mivel Felicity nem vlaszolt, mg hozztette: Nem szeretnm, ha megint
kiborulnl. Dulcie-t nem fenyegeti veszly, mostantl biztonsgban lesz.
Dulcie-t eddig sem fltettem, hiszen ott vannak a te drgaltos Swann
fehrcseldeid. Nagyon jl tudom, hogy szemmel tartjk, nehogy kiessenek a
kegyeidbl.
Jllehet Charlest bosszantotta ez a megjegyzs, nem akart perlekedni a
felesgvel. Az utbbi idkben olyan lett szmra, mint egy idegen. Hihetetlenl
megvltozott, amit Charles rthetetlennek tallt, hiba kereste r a logikus
magyarzatot. Felicity mr nem az a n, akit annak idejn elvett.
Megfordult, pr lpst tett az ltzszoba ajtaja fel.
Mindjrt visszajvk jelentette be rezzenetlen hangon.
Addigra elfelejtjk ezt az egszet akkor taln fesztelenebbl trsaloghatunk
egymssal. Mint a rgi szp idkben. Ma este esetleg megoszthatod velem az
gyadat, szvem.
Nem hiszem kzlte vele a felesge imnti lettelen, szenvtelen hangjn.
Charles homlokn mogorva rncok futottak ssze. Mirt nem? Mi a baj?
krdezte.
Felicity elmondta.
NEGYVENHETEDIK FEJEZET

A dbbenet hullma sprt vgig Cavendonon annak hrre, hogy Dulcie


elcsellengett, bement a harangvirgos erdbe, s kis hjn elrabolta egy idegen a
birtok terletn. A szrnysg hre mg aznap, vasrnap este nyolc rra eljutott
Little Skell faluba is.
Mieltt hazament, Percy Swann betrt a nagynnjhez, Charlotte nnihez, akit a
csald matriarchja lvn mindig elsknt tjkoztattak a Cavendonban trtntekrl.
Charlotte azutn mindent gondosan feljegyzett a histris knyvekbe. Legalbbis a
kzhiedelem szerint.
Charlotte arca mosolyra derlt, miutn a kopogtatst hallva kinyitotta a bejrati
ajtt, s megpillantotta az odakint lldogl Percyt. Akrcsak Walter btyja, Percy is
jvgs frfi volt: magas, izmos s ers. Harminchrom ves kora ellenre
fiatalabbnak ltszott, ahogy Walter s Charlotte is. gy tnik, a fiatalos kls nluk
csaldi vons, s mindnyjan rltek ennek az rksgnek. Fiatal kora ellenre Percy
volt a fvadsz, roppant gyesen s nagy lelkesedssel vgezte teendit, s vigyzta
a nyrfajdos berek, valamint az erdsg terlett. A birtokon szletett, s annak
minden centimtert ismerte. Mesterlvsz volt, mg sohasem vtette el a clt; a
munkatrsai elismerssel gy becztk: A tkletes lv.
Charlotte menten rjtt, hogy valami nincs rendben a birtokon, hiszen Percy
csak akkor zavarja vasrnap este, ha valami komoly gond van.
Nem faggatta, hiszen ez nem volt szoksa, egyszeren betesskelte a szalonba,
aztn odalpett a pohrszkhez, s megknlta egy itallal.
Ksznm, Charlotte nni, nem utastank vissza egy pohrka whiskyt, feltve,
hogy csatlakozol hozzm.
Szvesen veled tartok felelte Charlotte, majd megtlttt kt poharat.
Miutn tadta unokaccsnek a whiskyt, koccintottak, majd leltek egymssal
szemben. Pr percig hallgattak, mivel mindketten az italt kortyolgattk. Valami
gond van, Percy? krdezte Charlotte. Vagy ez csak egy udvariassgi ltogats?
Az unokaccse mindent rszletesen elmondott, beszmolt a birtokon kborl
idegenrl, majd elpletyklta, hogy a grf magas falat akar emeltetni a
harangvirgos erd vgben, valamint azokon a helyeken, ahol semmi sem vdi a
birtokhatrt.
Charlotte hallosan spadt lett, mikzben a fiatalembert hallgatta, s sszeszorult
a gyomra, mikor rjtt: ha Percy nem bukkan fl abban a pillanatban, amikor
felbukkant, akkor elviszik a kis Dulcie-t. Reszket kzzel emelte fel a poharat.
Most visszalek msok bizalmval, Percy, de bzom benne, hogy ez kettnk
kztt marad kezdte, miutn sszeszedte magt. Peggy Swift s Gordon Lane,
akik, mint tudod, jegyben jrnak, egy-kt alkalommal, ks este kilopdztak stlni
egyet. Tbbnyire a pagonyba mentek. Peggy bevallotta Lady Daphnnak: tbbszr is
olyan rzse tmadt, mintha egy Kukkol Jani lesne rjuk. Azrt szlt
ladysgnek, mert attl fl, hogy egy idegen llkodik Cavendon krl. Lady
Daphne termszetesen Peggy beleegyezsvel meslte el nekem a trtnteket.
Percy figyelmesen hallgatta a nagynnjt. Egy idegen garzdlkodhat errefel,
olyan valaki, aki nemrg kltztt valamelyik krnykbeli kisvrosba fejtegette -
mert a grf r hrom kzsgben ismerem az sszes Janit, Jzsit s Ferit. Az
italt szrcslgetve elterpeszkedett a karosszkben, majd hirtelen kijelentette: Egy
biztos: nem a cigny emberek kzl val. Maguknak val npek, mindig is azok
voltak. Csak a testvrk, Genevra barangol el tlk, az meg rtatlan kis fruska.
, igen, tudom. A cignyok hlsak, mert a grf megengedte nekik, hogy itt
tborozzanak a birtokon.
Ez nem egy vadorz, nem az cserkel a krnyken, Charlotte nni. Vrbeli
bnz ez, aki rtani akar msoknak kesergett Percy gyszos hangon.
Charlotte lehunyta pillit, s vgigfutott rajta a hideg.
Jaj, krlek, ne mondj ilyeneket, Percy! Olyan ideges leszek, ha arra gondolok,
hogy veszly leselkedik rnk, akr a parkban, akr az erdben olyan biztonsgos
krnyk volt ez.
Most is az, Charlotte nni, krlek, ne aggdj. Sttedsig odakint cirklnak az
embereim. Elhallgatott, majd rsnyire hzta a szemt, s gy szlt: Lgy oly
kedves, krd meg Lord Mowbrayt, hogy rendeljen el kijrsi tilalmat, vagy valami
hasonlt. Figyelmeztetnie kell a csaldot, hogy jszaknknt nem mszklhatnak
odakint, s Hansonnak is szljanak, hogy mondja el ugyanezt a cseldsgnek is.
Felttlenl megkrem r, de szrny, hogy ilyesmire knyszerlnk. Mrmint,
hogy kijrsi tilalmat kell elrendelnnk. Az g szerelmre, ez itt Cavendon Hall!
Hiba, szksg van r. Visszafel jvet, ahogy a falu fel gyalogoltam,
eszembe jutott, hogy ssze kne szednem egy csapat legnyt, aztn jszaknknt
lesben llnnk a pagonyban. Br hatrozottan gy gondolom, hogy elijesztettem az
ipst, amikor felhztam a kakast. Megrmlt attl, hogy fegyverem van.
Hla istennek! kiltott fel Charlotte.
Szval beszlsz a grffal?
Persze hogy beszlek. Meggrem. Klnben is, biztosan elmesli majd a
trtnteket. Holnap dleltt vele dolgozom, fogadni mernk, hogy el fog
hozakodni az esettel.
Percy blogatott. Mr arra is gondoltam, hogy csapdkat helyezek ki, de mi
van akkor, ha kisebb llatok esnek bele, nem a birtokhbort?
Nem, errl mondjl le, Percy. Krt teszel az erdei vadakban. Nem hiszem,
hogy visszajn, ha tudja, hogy puskval vrjk.
Jval ksbb, miutn Percy hazament, ahol szeret felesge, Edna s a finom
vacsora vrta, Charlotte felment az emeletre, s kinyitotta a szekrnyben rejtz
szfet. Elvette az 1914-es v feljegyzseit, s rszletesen lerta a Percyvel folytatott
beszlgetst. Mikor helyre rakta a histris knyvet, megakadt a szeme a halom
aljn lapul sttkk knyvn, s elhzta, mint korbban mr oly sokszor.
Odavitte a karosszkhez, lelt, s kinyitotta azon az oldalon, melyet mr
szmtalanszor elolvasott, ugyanis a bejegyzs felkeltette az rdekldst.
Harmincht vvel ezeltt vetettk paprra.

A sajt kezemmel. 1876 jliusban.


Szerettem szvem hlgyt. Mindennl jobban.
A Swann tkletesen illik az Inghambe.
Egytt hltam vele. Az enym lett.
Mindent nekem ad. Nemzettem neki egy gyermeket.
, a mi rmnk! A gyermek meghalt a mhben.
Tnkretett bennnket.
Elhagyott engem. Visszajtt hozzm.
Ismt v lett az jszakm.
Egszen hallom napjig. M. Swann.

Charlotte mr vek ta prblta kitallni, melyik Ingham n lehetett M. Swann


szeretje. Egszen biztos volt benne, hogy ez a bizonyos Swann Percy apja volt,
Mark; akkoriban volt a Swann csald feje.
Dudorszva becsukta a knyvet, majd a helyre tette, s bezrta a szfet. Titkok,
merengett. Annyi titok van a Swannok s az Inghamek kztt rk idkre
sszefondott a kt csald lete. s egykor is rsze volt ennek, nemdebr? Titkos
letet lt.

Charlotte szemre nem jtt lom. Vgl felkelt, pongyolba bjt, s lement a
fldszintre. Felforralt egy bgre tejet, Ovaltine-t ksztett magnak, tvitte a
trsalgba, s letelepedett a kedvenc helyre, az ablak mell. Aznap este telihold
ragyogott az gen, s ezsts fnye csillog patinval vonta be a franciaablak mgtt
lmosan nyjtz kertet.
A kert festien szp volt a holdfnyben, a pzsit vgben magasod platnfk s
tlgyek sttzlden tornyosul falat alkottak. Csnd s bke honolt odakint.
Pedig nincs olyan nagy bkessg ott kint, igaz? Tbb mr nincs. A park s a
pagony krl egy idegen somfordl. Hihetetlen, hogy Cavendonban ilyesmi
trtnhet. Charlotte nem tudta megfejteni az okt, ahogy msok sem tudjk, ez
biztos. Egyetlen magyarzattal tudott csak elllni: valamifle vendetta folyik itt,
valaki bosszt forral a csald ellen, haragszik rjuk valamirt, s rossz szndktl
vezrelve odakint llkodik. Ha nem errl van sz, akkor egy perverz alak
settenkedik odakint, olyan valaki, aki nkre s kislnyokra vadszik.
sszerezzent arra a gondolatra, hogy knnyszerrel elvihettk s szexulisan
molesztlhattk volna Dulcie-t; ivott egy kortyot a forr malts italbl, majd
sszekucorodott a karosszkben. Miutn megnyugodott, rendezni prblta az agyn
tszguld millirdnyi gondolatot.
Kezdd a legelejn, adta ki sajt magnak a parancsot, s gy is tett.
Az els incidens tavaly mjusban trtnt. Daphnt megerszakoltk a
harangvirgos erdben. Egy idegen volt? Vagy Julian Torbett, ahogy ladysge
lltotta? De mirt hazudna?
Hogy megvdje a szleit? k is kapva kaptak azon a lehetsgen, hogy Julian
volt a tettes, hiszen Daphne aznap tgyalogolt hozz ltogatba. De mi van akkor, ha
nem ez az igazsg? Ht nem jobb, ha elhiteti a szleivel, hogy Julian, a j csaldbl
val ifj az erszaktev, nem egy ktes htter idegen, aki isten tudja, honnan kerlt
ide? Daphne azonban olyan szinte s becsletes lny, Charlotte nehezen tudta
elkpzelni rla, hogy hazudik.
Pedig elfordulhat, llaptotta meg ekkor. Hogy megvdje Charlest. Daphne
rettenetesen kzel ll az apjhoz, s imdja, egytt szvgettk Charles illetve
kzs lmaik szvevnyes hljt.
Ha egy idegen erszakolta meg, akkor azrt tette, hogy fjdalmat okozzon
Daphnnak meg a csaldnak. Netn azrt, hogy romlsba dntse az Inghameket, ha
teherbe ejti a lnyt? Aztn ott az istlltz, melynek clpontja Greensleeves volt,
Daphne htasa. Nem vits, hogy szndkos gyjtogats trtnt.
Charles s Hugo is erre tippelt, ahogy Charlotte is. A West Riding-i
rendrsgrl nem is beszlve. Kihallgattk az sszes sofrt, akik aznap jjel
odaszlltottak valakit a vacsoramulatsgba. Ki akartk zrni annak a lehetsgt,
hogy valamelyikk felment az istllkhoz dohnyozni, aztn eldobott egy parzsl
cigarettavget. Egyik sofr sem jrt azonban arrafel, legalbbis gy mondtk.
Peggy Swift szerint valaki kileste t meg Gordon Lane-t, amikor a ligetben s a
csnakhzban etyepetyztek. Mary Ince az a szolgllny, aki nemrg felmondott
elrulta Peggynek, hogy az erdben rijesztett egy frfi, aki megprblta elkapni,
de nem jrt sikerrel.
Most meg, kora este egy klns fizimiskj alak el akarta csalni Dulcie-t.
Ugyanarrl a szemlyrl lehet sz. Charlotte biztosra vette, hogy nem kborolhat
egyszerre tbb birtokhbort is a krnyken.
Mit tehetnek ellene? Gondoskodni kell Cavendon biztonsgrl. Percy szerint
holnaptl nekiltnak a munknak: magas falakat ptenek, szgesdrttal. Charlotte
felshajtott, szvbl gyllte az egszet, s arra gondolt, hogy az tdik grfnak sem
lett volna nyre.
Hiba, meg kell vdeni az Ingham csaldot. Ehhez most mg taln a
Swannoknak is segtsgre van szksgk. Ilyen tkos vilgban lnk manapsg. Mr
semmi sem a rgi.
NEGYVENNYOLCADIK FEJEZET

Charles Ingham, Mowbray hatodik grfja, feldlt, dhs s kimerlt volt.


Fradt volt, mivel egsz jjel egy szemernyit sem aludt, lmatlanul hevert az
gyban, nyugtalanul forgoldott s az brenlt tengern hnykoldott. Feldlt volt,
hiszen tudta, hogy rgta hald hzassgnak vgleg vge. s haragudott sajt
magra, mert mr egy ve lpnie kellett volna: mirt nem vette kzbe sajt
hztartsnak gyepljt?
Korn felkelt, megborotvlkozott, megfrdtt, majd sietve felltztt. Most, fl
kilenckor a fldszint fel tartott, reggelizni; csapnival hangulatban volt.
A lpcs aljra rve megllt egy pillanatra, mly levegt vett, kihzta magt, s
mikzben az tkez fel menet tballagott a grandizus csarnokon, sszeszedte
magt, s rr lett hborg rzelmein. Knnyed mosoly siklott az arcra.
Belpett az tkezbe, ahol Hanson mr vrta. A fkomornyik modora kellemes
volt, mint mindig, s csendes fennsbbrendsge srthetetlen.
Szp j reggelt, Lord Mowbray ksznt, s mris kihzta az asztalfn ll
szket a grf szmra.
J reggelt, Hanson, s ksznm. Gondolom, ma reggel n jttem le elszr.
Szves engedelmvel, nem, mylord. Lady Daphne j hromnegyed rja
benzett, s bejelentette, hogy kilenc krl csatlakozik lordsgodhoz a frjvel.
Azutn Willis dadussal felment az emeletre. Nem sokkal utna tksrtk Lady
Dulcie-t a dli szrnyba, ahol Willis dadus megreggelizteti s vigyz r, mg Lady
Daphne szabad nem lesz.
Ezt rmmel hallom, Hanson. Meg kell hagyni, Lady Daphne mindenre
gondol. rlk, hogy a gyermek kikerlt a gyereklny felgyelete all. Krem,
Hanson, gondoskodjon rla, hogy Miss Carlton dlre tvozzon el innen. Az a
nszemly finoman szlva inkompetens.
Igen, az. Nyugodjon meg lordsgod, majd n intzkedem. Mit szervrozhatok
nnek ma reggel?
Elszr egy cssze tet krek, aztn megkstolom a szakcsnnk klnleges
szalonns tojsrntottjt. Mi tagads, ma reggel farkashes vagyok, Hanson.
Tegnap este csak csipegettem a vacsorbl.
Nem csodlom, mylord, hiszen a feje tetejre llt a hz. Rmletes volt, igazn
rmletes! s aggaszt.
Jl mondja. Igaz is, Hanson, azt hiszem, ladysge ma reggel gyban
fogyasztja el a reggelit. Wilson azt mondta, hogy az rnje mg nem bredt fel.
Ahogy hajtja, mylord. Tet tlttt a grfnak, majd a tlalszekrnyhez
lpett, melyen bszkn sorakoztak az ezst melegttlak. A fkomornyik egy
pillanat mlva Charles el tette az tellel megrakott tnyrt.
Ksznm, Hanson.
A fkomornyik fejet hajtott, majd visszavonult az tkez mgtti
tlalhelyisgbe.
Charles lassan, knyelmesen falatozott, s hamarosan jobb kedvre derlt a meleg
tellel a hasban. Tegnap este kicsit kaotikus volt a vacsora, azok utn, hogy Dulcie-
t hajszl hjn elraboltk.
Teljesen magnkvl volt, aztn az este folyamn lassanknt beltta, milyen
ostobn viselkedett az elmlt idkben a felesgvel. Felicity tavaly az v nagy
rszben elhanyagolta a csaldjt, teljes mrtkben a nvrnek szentelte magt, s
semmit sem tett ellene. Megrtette, hogy a felesge flti a nvrt, s maximlis
tmogatsrl biztostotta, amivel nem tett jt a gyerekeinek. Legalbbis a lnyok
megsnylettk. A fik szerencsre tvol voltak Cavendontl, mivel az egyik
Etonban, a msik Oxfordban tanult.
Mg most is fj szvvel gondolt r, hogy Daphne nem szmthatott az
desanyjra, amikor a legnagyobb szksge lett volna a tmogatsra, miutn
megerszakoltk. Felicity kapva kapott az tleten, hogy Daphne menjen hozz
Hughoz, eszbe se jutott, mit szeretne a lnya, s boldog lesz-e. Amilyen gyorsan
csak lehet, meg akart szabadulni ettl a gondtl.
Dulcie-t is elhanyagoltk, magra hagytk, egy ostoba, feleltlen s hihetetlenl
nemtrdm gyereklny gondjaira bztk.
Diedre, a legidsebb mr tud gondoskodni magrl; tbb idt tlttt az
desanyjval, mint a testvrei.
DeLacynek, aki szinte sszentt Cecilyvel, legalbb ott volt Alice, aki
sszelltotta a kislny nyri ruhatrt, s ismerjk el az igazsgot taln ms
gyes-bajos dolgaival is trdtt. Hiszen Daphnt is karolta fel, miutn
megerszakoltk. s Charlotte is ott volt a httrben a megbzhat, hsges, a
csaldi gyeket jl ismer Charlotte, aki szksg esetn mindig kszsgesen
gondoskodik Charles lnyairl. s ismt hlt adhatok Istennek a Swannokrt,
gondolta a grf.
Ekkor megszidta sajt magt. Mr rg a sarkra kellett volna llnia. Mirt volt
olyan egytt rz s megrt a felesgvel, aki szinte betegesen rajongott a
nvrrt? Felicity valjban a gyermekei el helyezte a nvrt, s mindezt
ttlenl nzte.
Ami a hzassgt illeti, annak vge. Ezt Felicity tegnap este kzlte vele, amivel
alaposan meg is lepte.
Levert, fsult s ideges volt a Dulcie-val kapcsolatos, szrny incidens utn, s
szvesen megosztotta volna a gondolatait s rzseit a felesgvel. Azt felttelezte,
hogy az adott helyzetben az asszonynak is szksge van a vigaszra, hiszen a
gyermekk kevs hjn nagy bajba kerlt. Megkrte ht Felicityt, hogy ossza meg
vele az gyt. Nem is szeretkezni akart vele, csak istpolsra s gyengdsgre
vgyott, fj gondolatait akarta megosztani vele.
Felicity azonban a leghidegebben visszautastotta; a hanghordozsa, a szavai
megdbbentettk Charlest, s felbortottk lelknek egyenslyt.
A hangja mg most is ott visszhangzott Charles fejben.
Vge a hzassgunknak mondta Felicity. Nem oszthatom meg veled az
gyam. Soha tbb nem lesz kztnk intim kapcsolat.
Nem tudott vlaszolni, csak llt, llt, mereven nzte a felesgt, s gy rezte
magt, mintha gyomorszjon vgtk volna egy prlykalapccsal.
Mirt? nygte ki vgl. Hirtelenben mi trtnt?
Nem hirtelen trtnt vilgostotta fl Felicity. Mr rgta nem rdekelsz
szexulisan. Sznlelek az gyban, s tbb nem brok sznlelni, nem tudom
eljtszani, hogy lvezem. Szval szeretnm, ha a jvben a sajt hlszobdban
aludnl.
J, ha ez az hajod, akkor ott alszom. Most visszagondolva elcsodlkozott:
mirt llt ott tovbb, bambn, gymoltalanul, amikor dhs s srtdtt volt?
Eldobtk, mint egy rongyot, mintha nem is szmtannak az rzsei.
Ha el akarsz vlni, szvesen elvlok tette hozz Felicity.
Vgkpp nem hitt a flnek. Kptelen volt logikusan gondolkodni; az
esemnyek e vratlan fordulata megdbbentette s teljesen sszezavarta.
Nos, el akarsz vlni? krdezte ismt Felicity.
Majd ksbb tudatom veled kiablta idegesen, vgre maghoz trt. Ezutn
htat fordtott, s elindult az ltzszobja fel. Az ajtban sarkon fordult, s a
felesgre nzett. Negyvent ves vagyok, mg fiatal ember. Mihez kezdjek most?
Kzben nem vette le az asszony arcrl a szemt.
Fellem azt csinlsz, amit akarsz. Szabad vagy, mint a madr vetette oda
Felicity.
Ahogy ott lt s a reggeli tejt hrplgette, Charles rdbbent, milyen fj s
megalz volt ez a hideg visszautasts. Ugyanakkor Felicity visszaadta a
szabadsgt, ezutn azt csinl, amit akar, noha ebben a pillanatban sejtelme sincs, mi
lenne az.
Mg most is elborzasztotta az asszony rideg viselkedse, a totlis rzketlensg
s a szeretet teljes hinya. Valamint nyers szavai. Elvgre tbb mint hsz ve
hzasok, hat gyermekk van; szintn hitte, hogy a hzassga sziklaszilrd
alapokon ll. Ezek szerint nem gy volt. Teht tvedett.
Egy pillanatra eltndtt, vajon a nagy fradtsg nem volt-e rosszabb hatssal a
felesgre, mint gondolta; netn annak tudhat be ez a klns vltozs. De Felicity
mr vek ta furcsn viselkedik igazsg szerint mr jval azeltt megvltozott,
mieltt Anne beteg lett.
Emlkszik r, hogy mr egy vvel Dulcie szletse utn kelletlen, hideg szeret
lett; ennek immr t ve. nem akarta tudomsul venni Felicity hzdozst, nem
foglalkozott vele, s a nagy igyekezet kzben impotens lett. Ezt Felicity mvelte
vele. Nem volt erekcija, mert a felesge nem kvnta t, nem rdekldtt irnta,
amivel is tisztban volt. Csak nem tudta elfogadni, ennyi az egsz.
J reggelt, apa libbent be Daphne az tkezbe egy bjos, lila szn ruhban.
Megnyugodhatsz, Dulcie-t Willis dadus vdszrnyai al helyeztem.
Rendben van a kicsikm? pattant fel Charles.
, igen. Nem igazn fogta fel, mi trtnt vele bizonygatta Daphne.
Ksznm, hogy gondoskodtl a kishgodrl mondta Charles, miutn
meglelte a lnyt. Te vagy a leggyesebb lnyom, roppant talpraesett vagy. Akr
a birtokigazgatsba is besegthetnl, ha van kedved hozz.
Ksznm a dicsretet nevetett Daphne. Mindig szmthatsz rm, ha
szksged van a segtsgemre. Legalbb olyan j szervez vagyok, mint te, apa.
Htralpett, s az apjra felnzve megjegyezte: Olyan megviselt vagy.
Nincs nagy baj, csak egy kicsit fradt vagyok. Majd alszom egy jt, s minden
rendben lesz.
Ekkor Hugo is megjelent az ajtban. Szp j reggelt, Hugo! szlt oda neki
Charles.
J reggelt, Charles ksznt vissza a veje, kihzta az egyik szket Daphnnak,
majd maga is helyet foglalt.
Hanson villmgyorsan mellettk termett egy inassal a hta mgtt.
Mikzben megtrgyaltk a fkomornyikkal, mi mindent vlaszthatnak
reggelire, Charles flresprte Felicityvel kapcsolatos aggodalmait. A gondolatai
Olive Wilson fel fordultak, ugyanis nemrg a hlszoba folyosjn sszefutott
Felicity komornjval, aki valami olyasflt emltett, hogy nagyban csomagolnak.
nem krdezskdtt tovbb, mert szrnyen hasogatott a feje.
Felmerlt benne, hogy Felicity taln Londonba kszl. Mlt hten tbbszr is
panaszkodott, hogy mr megint elszalasztja a nyri szezont, amit nagyon fjlal.
Tn van benne annyi j rzs, hogy pr htre elutazik. Knnyebb lenne az letk,
ha nem laknnak egy fedl alatt.
A grf mozgalmas dleltt elbe nzett, egytt fog dolgozni Percy Swann-nal s
Jim Watersszel, a jszgigazgatval. Nincs mese, j falakat kell pteni, hogy a
cavendoni birtokot biztonsgos helly tegyk, ahov nem tvedhetnek be idegenek.
Daphne hangja megakasztotta a grf gondolatainak folyamt. Ha minden igaz,
Willis dadus kerteni tud neknk egy pesztonkt, apa jsgolta. Van egy
bartnje, aki szintn Norlandben kpzett nrsz, s gyermekgondoznknt
szeretne elhelyezkedni. Megkrtem, hogy szljon neki. Remlem, nincs ellenedre.
Mr hogy lenne, des lnyom. Remlem, az emltett kisasszony szvesen
idejn. A grf ezutn Hanson fel fordult:
Igaz is, hol cselleng DeLacy ma reggel? Maga tudja?
Lady DeLacy odakint tartzkodik a teraszon Cecilyvel. Miss Payne-nel
csevegnek. A neveln hamarosan tvozik, mylord, ugyanis a mai nappal kezdett
veszi a nyri sznet.
, persze, persze, teljesen kiment a fejembl.
A kislnyok el akartak bcszni a kisasszonytl tette hozz Hanson.
rtem.
A tlalhelyisgben ll telefonkszlk csrgse flbeszaktotta a beszlgetst.
Hanson kiment, hogy felvegye a kagylt, m kisvrtatva visszajtt. Lady Diedre
kreti lordgodat. Elmondsa szerint Berlinbl telefonl.
Atyag! hlt el Charles, elnzst krt Hugtl s Daphntl, aztn a
telefonhoz sietett.
Szia, Diedre. Milyen kedves tled, hogy felhvtl bennnket! Hanson azt
mondta, hogy Berlinben vagy.
Ezutn csnd kvetkezett, mivel Charles figyelmesen hallgatta legnagyobb
lnyt. Jl dntttl vlaszolta pr msodperc mlva. rtestsl bennnket,
amikor Londonba rsz. J utat, drga kislnyom.
Mirt telefonlt Diedre? Mris hazafel tart? kvncsiskodott Daphne, mikor
az apja visszalt a helyre.
Igen, br eredetileg is gy tervezte, hogy nemsokra hazajn. Utlja Berlint,
lltlag mindentt hemzsegnek a katonk, s csak a hborrl meg Wagnerrl
tudnak beszlni. Holnap felszll a prizsi vonatra, azutn Londonba megy, teht pr
napon bell hazar.
Akkor is az az rzsem, hogy megkurttotta az eurpai kirndulst jegyezte
meg Daphne, majd gy dnttt, hogy nem feszegeti tovbb a krdst.
Aprop, anytok ma valsznleg Londonba utazik jelentette be Charles.
Egy kis levegvltozsra vgyik, pr napot a vrosban szeretne tlteni. Ugye, meg
tudod beszlni a szakcsnvel az aktulis tlapot?
Persze. Anya olyan jl van, hogy egyedl utazhat? krdezte Daphne.
Mindenkppen. Sokkal jobban van, klnben is, Wilson vele lesz, gy nincs
mirt aggdnotok. s a mayfairi hzban teljes szemlyzet dolgozik. Eric Swann
irnytsa alatt llnak, teht anydnak semmi gondja se lesz. Ne felejtsd el, hogy
Hanson tantotta be Ericet. Laura Swann pedig kivl hzvezetn.

Mikzben az istllk s az irodaplet fel baktatott, Charles feltette magban a


krdst: mirt vlasztotta Felicity pont az elz estt arra, hogy bejelentse a
vgleges szaktst? Fleg azok utn, hogy akkora felbolydulst okozott Dulcie
eltnse. Aztn rdbbent az igazsgra: megemltette, hogy meg szeretn osztani az
gyat a felesgvel. Felicity nem brta elviselni ennek a gondolatt. Nyilvnval,
hogy tbb mr nem tri meg a frje kzeledst. Ht akkor errl ennyit, drmgte
Charles a bajsza alatt. A hzassga vget rt, gy ht szabad ember lett.
NEGYVENKILENCEDIK FEJEZET

Megtalltk a hn vgyott rgyet fordult Adam Fairley Charles fel. Semmi


ktsg, egy szempillants alatt a hbor kells kzepn talljuk magunkat.
A vacsoraasztalnl lk nmn meredtek r. Komolyan vettk a szavait. A The
Yorkshire Morning Gazette igazgattancsnak elnke volt, s az jsg tbbsgi
tulajdonosa. Rendszerint mindenkinl korbban rteslt a hrekrl, tudniillik
szmtalan hrgynksggel llt kapcsolatban, tbbek kztt a Reutersszel is.
Ugye, Ferenc Ferdinnd fherceg s felesge meggyilkolsra clzol?
krdezte Charles.
Arra bizony. Mint mindnyjan tudjuk, egy szerb nacionalista jnius vgn,
Szarajevban meglte ket. Az Osztrk-Magyar Monarchia erre lecsap a kis
Szerbira, szigor ultimtumot adnak ki: a tisztviseliket engedjk be Szerbiba,
kvetelik, hogy elkertsk s megbntessk azokat, akik felelsek a fherceg s
felesge hallrt. Az rteslseim szerint a szerbek bizonyos kvetelseket
elfogadtak, msokrl azonban trgyalni akarnak, gy holtpontra jutottak.
Remnykedjnk benne, hogy odat a kontinensen maradt mg valakinek egy
csppnyi jzan esze szlalt meg Hugo. Mert ha kitr a hbor, akkor hosszra
fog nylni, nem lesz pr hnap alatt vge.
Mirt nem? csapott le Guy. A legtbb hbor hamar vget r.
Az egyik nagyon elhzdott! vgott kzbe Charles.
Szzves hbornak hvtk. A fira kacsintott, mire mindenki felnevetett.
Anym mindig azt hangoztatta: ha a nk irnytank a vilgot, nem lenne tbb
hbor szlalt meg Olivia Fairley, Adam msodik felesge bjos, dallamos
hangjn. Hajlok r, hogy egyetrtsek vele.
Guy rdekldssel nzett r. Az egyik legszebb n volt, akit valaha ltott, s a
szavai felkeltettk a kvncsisgt.
Mirt is? tette fel a krdst. Hogyan kerlhetnk el a nk a hbort, ha a
frfiak kptelenek r?
Mint anym mondta: a frfiak nem szlnek gyermeket, mg a nk igen
mosolygott r Olivia kedvesen. Miutn kilenc hnapon t a szve alatt hordozta a
gyermekt, egy n nem teszi kockra a fia lett, amikor az mr felntt. Teht nincs
tbb hbor, nincs tbb ldkls. Anym szavaival lve: ez a nk trvnye.
Ebben rengeteg igazsg rejlik szlt kzbe Daphne is. Unta mr, hogy ennyit
emlegetik a hbort. Ijesztnek tallta. Biztos volt benne, hogy Hugo szvesen
bellna a seregbe, hiszen nagy patrita. Sokat jelent neki Anglia, a hazja, ezrt is
trt vissza.
Ekkor Diedre megkszrlte a torkt. Mesltem neked, apa, milyen volt
Berlinben, amikor mjusban ott jrtam
fordult az apja fel. A nmetek meglls nlkl a hborrl beszltek. Ha
valban kitr a harc, akkor vres lesz, rengeteg sebeslttel s halottal.
Teljes mrtkben igazad van, Diedre helyeselt Adam gyors biccents
ksretben. Hl istennek, Churchill eltt nem volt titok, hogy a Kaiser
ezerkilencszztizenegyben nagy lendlettel megerstette a nmet hadiflottt.
Churchill akkoriban kezdte pttetni az j Dreadnought hadihajkat, amelyek igazn
ers vzi jrmvek. Winston mindenkppen fenn akarta tartani vezet szerepnket a
tengereken, s szerencsre sikerrel jrt. A brit kirlyi hadiflotta a vilg legnagyobb
flottja, semmi sem hasonlthat hozz. Igaz, mindez nem mondhat el a
hadseregrl, sem a lgierrl.
gy vettem ki az egyik bartom szavaibl, hogy a hadsereg egy kicsit
szervezetlen jegyezte meg Hugo. Br azt is hallottam, hogy Churchill
megprbl javtani a helyzeten, s a lgiert is fejleszteni akarja.
Mieltt reaglni tudtak volna erre a megjegyzsre, Hanson megjelent az
inasokkal, s felszolgltk a desszertet.
Daphne, hogy enyhtse a feszlt hangulatot, fecsegni kezdett az augusztusi Dics
Tizenkettedikn kezdd nyrfajd vadszati szezonrl. Adam Fairley, aki tltta a
fiatalasszony szndkt, nyomban csatlakozott hozz. Nem emlegettk tbbet a
hbort, helyette trsasgi tmkrl csevegtek, pletykltak egy kicsit, megtrgyaltk
a legjabb londoni szndarabokat s a knyvjdonsgokat.
Ksbb, vacsora utn a frfiak flrevonultak a knyvtrszobba konyakozni
meg szivarozni, s a hbor ismt porondra kerlt. Adam hozta fel a tmt.
Figyelj csak, regfi, egy-kt dologrl felttlenl tudnod kell szlt oda
Charlesnak. Ha Eurpban kitr a hbor, nem maradhatunk ki belle, mivel
Franciaorszggal alrtuk az entente cordiale{8} szerzdst megegyeztnk velk,
hogy a segtsgkre sietnk, ha tmads ri ket.
Ha nem tvedek, Oroszorszggal is hasonl megllapodst ktttnk
blogatott Charles. Mi hrman alkotjuk az gynevezett antanthatalmakat.
Pontosan. Mint tudod, nlunk nincs ktelez besorozs. nkntes alapon
vonulnak be az emberek katonnak. Tlnk azonban nem vrjk el, hogy
harcoljunk.
Mirt nem? csapott le Hugo, majd nmaga vlaszolta meg a krdst, amikor
gyorsan kijelentette: Ah, azrt, mert mindketten elmltatok negyvenvesek. Jl
mondom?
Igen vlaszolta Adam. Nem hivatalos informcik szerint a
Hadgyminisztrium a tizennyolc s harminc v kztti frfiakat kri fel arra, hogy
lljanak be katonnak. Sajnos nekem rossz a szemem, mg akkor sem sok
hasznomat vennk, ha behvnnak.
Charles elvigyorodott. n is rosszul ltok. A minap jrtam a szemsznl,
kiderlt, hogy szemvegre van szksgem.
Hugo ekkor az apsra pillantott. Valsznleg elvrjk az arisztokratktl,
hogy nagy ldozatot hozzanak a haza rdekben, mondta az a bizonyos bartom,
akinek ismeretsge van a Hadgyminisztriumban suttogta. Ha kitr a hbor.
Felkrik ket, hogy nyissk meg az udvarhzak egy rszt a haza megsegtsre.
Charles krd tekintettel vgigmrte Hugt, majd htrarogyott a karosszkben,
mikor rdbbent a szrny igazsgra. A sebeslt katonk szmra! Ugye, erre
clzol? A kormny nagy vesztesgekre szmt? Attl tartanak, hogy a krhzak
tbbsge tele lesz, s nem tudnak tbb beteget fogadni. A Hadgyminisztrium azrt
tart ignyt az otthonainkra, mert tgas pletek. Krtermekre lesz szksg a sebeslt
katonk szmra.
Hugo az apsra szegezte a szemt, majd biccentett egyet.
Bnom is n folytatta Charles vehemensen. Hajland vagyok kt
pletszrnyat megnyitni, ha ezzel segtek a katoninknak. Csak az zavar, hogy a
Hadgyminisztrium mr a hbor kezdete eltt ekkora vesztesgekre szmt. Az g
szerelmre, mirt hagyjuk, hogy belerngassk az orszgunkat ebbe a konfliktusba?
Nem rohanhatnak le bennnket olyan knnyen. Szigetlakok vagyunk. Ott az ers
haditengerszetnk, egy esetleges tmads esetn meg tudja vdeni az orszgot.
Summa summarum, jobb lenne, ha kimaradnnk ebbl fejezte be ingerlt hangon.
A politikusok tehetnek rla felelte Adam rosszall hangsllyal. Meg a
kapzsi, lrms, pnzhes, csrtet uralkodk. Gyrgy kirly kuzinja vezeti a sort.
Megltjtok, valra vlnak a flelmeink, Vilmos csszr nagy mokfutst fog
rendezni. A minkhez hasonl gyarmatbirodalomra vgyik.
Sosem szerzi meg! csattant fel Guy, arct pr tze gette, kk szeme szikrkat
hnyt.
Charles erre idsebb fira nzett, aki vele szemben lt, s ez fordult meg a
fejben: Jaj, istenem, nknt fog jelentkezni, igazi hazafi akar lenni, harcolni akar a
kirlyrt s a hazrt. Meg kell lltanom, ha tnyleg kitr a hbor. Nem
hagyhatom, hogy kockra tegye az lett. Az rksm. az Ingham csald jvje.

Charles msnap reggel behzdott a knyvtrba, hogy elolvassa a napilapokat. Mg


jobban megijedt, mikor megltta a rmtrtneteket s a kzelg hbort jsl,
harsny szalagcmeket.
Alig negyedrja lehetett a knyvtrszobban, amikor kopogtattak, majd
Daphne bedugta fejt az ajtn. Zavarlak, apa? rdekldtt.
Charles mosolyogva rzta a fejt. Nem. H, de csinos vagy! Hinyoltalak
reggelinl.
Daphne odament a Chesterfield kanaphoz, amelyen az apja lt, krltte a
szttertett jsgok. Most, hogy frjes asszony lettem, megengedhetem magamnak
azt a luxust, hogy gyban reggelizzem. Tegnap este sokig fent voltunk.
Valban, viszont nnepszmba megy, ha Adam Fairley nlunk vacsorzik.
Rgi bartok vagyunk, s olyan ritkn ltjuk egymst. Ugye, milyen elbvl
felesge van?
Olivia igazn bjos teremts, s szp is. Teljesen elvarzsolt vlaszolta
Daphne, majd lelt az apjval szemkzti karosszkbe. Beszlni szeretnk veled
valamirl folytatta - ami egy ideje nem hagy nyugodni.
Olyan komoly a hangod. Mirl van sz, aranyvirgom?
Anyrl s rlad, apa. Valami gond van? Nem rtem, mi folyik kztetek?
Krlek, csukd be az ajtt szlt r az apja.
Daphne teljestette Charles krst, majd visszatrt a karosszkhez. Lelt, apjra
szegezte a szemt, s gy vrta, hogy vlaszt kapjon imnti krdsre.
Akaratlanul is megllaptotta magban, milyen j sznben van ma az apja. Eddig
egsz jliusban szp volt az idjrs, s a grf sokat idztt a szabadban, ellenrizte
a falak ptst. gy enyhn lebarnult, ami kiemelte szemnek kksgt, s a haja is
szkbbre fakult a naptl. Negyvent ves kora ellenre fiatalabbnak ltszott, arct
alig barzdltk rncok. Jlelk ember volt, kedves s figyelmes, nemcsak a
rokonaival s a Swannokkal, hanem a hrom falu lakosaival is, hiszen az emberei
voltak, gy rezte, felel rtk meg a jltkrt. Sok nemesrral ellenttben
mindenkit egyformn kezelt, bartsgosan, m kell mltsggal, s egyltaln nem
volt sznob. Daphne erklcsi pldakpnek tekintette s flttbb tisztelte. Mindig
igyekezett apja pldjt kvetni.
Most llhatatosan rszegezte mlykk szemt. Mirt vagy olyan hallgatag?
faggatta. Nem akarod elrulni, mirt laktok tulajdonkppen kln?
Charles felshajtott, majd kinyjtotta hossz lbt. Azon trtem a fejem, hol is
kezdjem felelte egy kicsit ksbb halk hangon.
Mondd csak ki btran, apa, n is gy szoktam, ha kellemetlen mondandm van
javasolta Daphne komolyan.
Charles hetek ta elszr felnevetett. No, akkor kimondom! Miutn Dulcie-t
kis hjn elraboltk a harangvirgos erdben, anyd msnap reggel elhagyott
engem. Gondolj csak vissza, akkor utazott Londonba. Eltte, este kereken
kijelentette, hogy tbb nem akar velem lni. Mg azt is kzlte velem, hogy
beadhatom a vlkeresetet, ha hajtom.
Ezt nem hiszem el! kiltott fel Daphne, a szeme kikerekedett a dbbenettl.
Mi az rdgrt vlasztotta pont azt az estt, amikor mindnyjan olyan idegesek s
feszltek voltunk a vacsornl, hiszen Dulcie majdnem nagy bajba kerlt? Nem
rtem. Te rtetted? Te rted?
Hogy szinte legyek, nem. Nem igazn. Nzd, pr mondatban sszefoglaltam
a trtnteket, de ez maradjon kztnk. Eddig mg senki sem emlegette anydat,
egyik testvred sem. Legalbbis nem krdeztk meg, mirt utazott el. Maradjon
titokban az, amit most mondtam neked, Daphne. Gondolom, megrted, mirt.
Persze, apa. Senkinek sem rulom el, mg Hugnak sem, ha nem akarod.
Pillanatnyilag jobban szeretnm, ha mindez kettnk kztt maradna, Daphne.
Nem azrt, mert Hugo kifecsegn, hanem, nos, anyd rdekben jobban tesszk, ha
hallgatunk, nem gondolod?
Daphne blogatott. Mirt hagyott el tged? kesergett. A vilg
legcsodlatosabb embere vagy, becslettel gondoskodtl rla, szeret, figyelmes
prja voltl. J frj voltl, s j apa Hirtelen elhallgatott. Knnyek szktek a
szembe. Nem tudom megrteni. Ekkor srva fakadt.
Charles felllt, a lnyhoz lpett, felhzta a karosszkbl, kt karjba fonta, s
szorosan maghoz lelte. Nyugodj meg, jl vagyok. Elszr megdbbentem,
aztn elfogadtam anyd dntst. Ne srdoglj, aranybogaram, gyere, lj ide
mellm a pamlagra!
Daphne engedelmeskedett. Charles megfogta a kezt.
Szp veket tltttnk egytt, anyd meg n, de az emberek nha
megvltoznak mondta szenvtelen hangon. s egszen ms lett. Legalbbis
msknt rez irntam. Egyszeren fogalmazva: anyd tbb nem akar velem lni,
semmilyen formban. Nem harcoltam ellene, nem prbltam lebeszlni arrl, hogy
elhagyjon engem, mert anyd csakugyan megvltozott Dulcie szletse utn, amit n
mr rg szrevettem.
Milyen szempontbl vltozott meg?
Msknt rez irntam. Elhidegedett tlem, taln ez a legjobb sz r
suttogta Charles egszen halkan.
Ehhez taln a kimerltsg is hozzjrult, s az, hogy annyit foglalkozott Anne
nnivel tallgatott Daphne. Milyen bolond az anyja, hogy gy itt hagyott csapot-
papot!
Ezen mr n is gondolkodtam, Daphne, de Felicity mr jval azeltt
megvltozott, mieltt a nagynnd rkos lett.
Daphne frkszve rnzett. Azt mondod, hogy ez a klnkltzs mr j
ideje vrhat volt?
Igen. Mr egy vvel Dulcie szletse utn rezhet volt a vltozs, de
ftyltem r, behunytam a szememet. Most mr gy gondolom, hogy ostobasg volt
a rszemrl.
Gondolod, hogy iz felbukkant egy msik frfi az letben?
Charles erre megint felnevetett. Nem hiszem, de szintn bevallom, hogy
fogalmam sincs rla.
Nos, egyvalamit biztosan tudok: te nem lltl ssze msik nvel bkte ki
Daphne, miutn nagy levegt vett. Igaz?
Charles tagadlag rzta a fejt. Jl gondolod, Daphne felelte aztn komoly
hangon. Mindig hsges voltam anydhoz, egyszer sem lptem flre. Ne emszd
magad a kialakult helyzet miatt! Ne flts engem, des lnyom! Most mr jl vagyok.
Br elismerem, elszr megrzott a dolog. De most mr megnyugodtam. Jobb, ha
kln lnk, mint ha folyton civakodunk.
n itt vagyok, mindenben szmthatsz rm, apa. Egy pillanatig habozott,
mieltt megkrdezte: Mit csinlsz most?
Semmit. Nem bresztem fel az alv oroszlnt, ahogy a monds tartja. Mirt
adnm be a vlpert? Nincs r okom. Feltve, hogy anyd nem akar elvlni. Tenger
sok teendm van a birtokon, s ha kitr a hbor, mg tbb dolgom lesz. A hbor
mindent megvltoztat.
TVENEDIK FEJEZET

Charles kt httel ksbb visszagondolt a lnya eltt tett kijelentsre, s 1914.


augusztus 5-n Charlotte Swann-nak is megismtelte ugyanazokat a szavakat.
A hbor mindent megvltoztat blcselkedett. Mg az embereket is
tformlja. St az egsz vilgot talaktja.
Olyan rgta szmtottunk r, s most vgl valsgg vlt ingatta Charlotte
hitetlenkedve a fejt. Pedig remnykedtem benne, hogy mgsem gy alakul.
Bztam benne, hogy elmlik a veszly.
A cavendoni knyvtrszobban beszlgettek. A Chesterfield kanap mellett
jsgok tornyosultak a fldn. Elz este, augusztus 4-n, kedden a Brit Birodalom
hadat zent Nmetorszgnak, miutn az utbbi lerohanta a semleges Belgiumot.
A nmet tmads indokolatlan volt magyarzta Charles Charlotte-nak. A
kormnyunknl erre betelt a pohr. Azrt ktttnk szerzdst Franciaorszggal s
Oroszorszggal, hogy klcsnsen megvdj k egymst, ha kitr a hbor
Nmetorszggal. Nagy-Britannia s a tbbi nagyhatalom azonban arra is
megeskdtt, hogy biztostja Belgium semlegessgt. Ezrt lptnk be a hborba.
Gondolod, hogy sokig elhzdik.7 riadozott Charlotte.
Sajnos elfordulhat, amit tegnap este Adam Fairley is megerstett, mikor
felhvott, hogy rtestsen a hadzenetrl. Ks jjel beszltnk, jfl utn, akkor
kerlt nyomdba az jsg. Mostanban rendszeresen tjkoztat a fejlemnyekrl.
Azt mondja, valsznleg elhzd konfliktusra szmthatunk.
Vagyis mr azeltt tudtad, mieltt elolvastad a Gazette mai cikkt?
Igen. rdekes mdon megknnyebbltem, amikor rtesltem rla. Most mr
szmba vehetjk a lehetsgeinket, ami sokkal jobb, mint ktsgek kztt vergdni,
s aggodalmak kzt a sttben tapogatzni. Szentl hiszem, hogy a kormnyunknak
nem volt ms vlasztsa, be kellett szllniuk a hborba. Ezt most mr nagyon
vilgosan ltom. Nem hagyhatjuk, hogy a nmetek megkaparintsk Belgium tengeri
kiktit. Stratgiailag htrnyos helyzetbe kerlnk, ha megtrtnik. Charles
htradlt. De megbzom Churchill-ben s Asquithben tette hozz, hogy ne tnjn
tlsgosan borltnak.
Hossz ostrom vr rnk, Charles? Charlotte az lben trdelte a kezt,
hiszen tisztban volt vele, hogy tmegvel mennek majd a fiatalemberek a
harcmezre. Mindig a fiatalok sietnek a frontra, fiatalos lendlet, er s btorsg
hajtja ket. Brmilyen szomor, izgalmas dolognak tartjk a hbort.
Charles pr percig elgondolkodott, vgl megvlaszolta a krdst. Kiterjedt
hbor lesz, Charlotte. Mr tbb orszg is belekeveredett, s igen, el tudom
kpzelni, hogy legalbb egy vig el fog tartani.
Olyan sokig? hlt el Charlotte.
Charles blintott. Nmetorszg risi fegyverkszleteket halmozott fel.
Hossz hnapokon t folytatni tudjk a harcot. Megrzta a fejt, majd
felemelkedett a szkrl.
Menjnk, nzznk krl a nyugati s az szaki szrnyban, j? Vgl is ma
dleltt ezrt jttl ide. Azokat az pletszrnyakat kell talaktanunk. Kszen kell
llnunk a krtermek zemeltetsre, amikor a kormny felkr bennnket, hogy
fogadjuk be a sebeslt katonkat. Mert fel fognak krni bennnket, ez ktsgtelen.
Mire a cstrtk beksznttt, augusztus hatodika, az Osztrk-Magyar
Monarchia hadat zent Oroszorszgnak. Augusztus 12-n Nagy-Britannia s
Franciaorszg elkldte hadzenett a Monarchinak, lvn Oroszorszg
szvetsgesei. Ahogy Charles megjsolta, nagyszabs csatrozs volt
kibontakozban; egyesek szerint ez lesz a hbor, amely minden ms hbornak
vget vet. De valban gy lesz? Charles ktelkedett benne.
Szerte az orszgban, a nagyvrosokban, kisvrosokban s kzsgekben kiraktk
a kormny felhvst a lmpaoszlopokra, fkra, falakra s kapukra, mindenhov,
ahol talltak egy plaktnyi helyet.
A HAZNAK SZKSGE VAN RD! olvastk az emberek, s a frfiak
jelentkeztek a hv szra, ahogy Lord Kitchener felszltsra is znlttek az
nkntesek. Az els felhvs utn szzezer ember csatlakozott a hadsereghez.
Kitchenert hadgyminiszterr neveztk ki, s mindentt nagy
megknnyebblssel fogadtk, hogy elvllalta ezt a fradsgos munkt. Nemcsak
hbors hs volt, hanem l legenda.
A plaktok az Ingham csald hrom falujban is megjelentek, s Yorkshire-
szerte toborzirodk nyltak, ahogy az orszg tbbi rszben is. .
Charles akrhov ment, az emberek szakadatlan faggattk, a hborrl
krdezgettk, tudni akartk, mit jelent szmukra, s miben segthetnek.
Azt hiszem, clszer lenne sszehvni egy falugylst Little Skell
templomcsarnokban mondta Charles Hugnak s Daphnnak augusztus kzepn,
egyik dlutn. Jv pntekre. Mowbray s High Clough lakosait is oda kell
hvnom, valamint a birtokon dolgoz breseket. Felttlenl beszlnem kell velk,
vlaszolnom kell a krdseikre. A nk is jhetnek, ha akarnak. Legalbb annyi
joguk van arra, hogy halljk a mondanivalmat, mint a frjknek.
A veje s a lnya helyeselte a dntst. Nem gondolod, hogy a Cavendonban
dolgoz cseldsggel is beszlned kellene, apa? krdezte aztn Daphne. Akr ma
este, kzvetlenl vacsora eltt.
J tlet, Daphne vlaszolta az apja, majd rpke tnds utn gy folytatta:
Mindenkppen sszetart csaldknt kell megjelennnk a falusiak eltt. Ezrt
magunkkal visszk a gyerekeket, mg Alicit is, akit Willis dadus gondjaira
bztunk, s Dulcie-t a gyereklnnyal, Clarice kisasszonnyal egytt. Igaz is, az j
pesztonka kivlan bevlt, ugye, Daphne?
A lnya blogatott, majd nevetsben trt ki. Le se veszi a szemt Dulcie-rl!
Szerencsre a kishgom az els pillanatban beleszeretett. Remekl kijnnek
egymssal, mert Clarice kisasszony felnttknt kezeli Dulcie-t. Mindenrl
megkrdezi a vlemnyt, tbbek kztt arrl is, mit szeretne felvenni. Ezen a tren
remekl boldogulunk, apa.
Felicityt is megkred, hogy jjjn Yorkshire-ba, s velnk egytt vegyen rszt
a falugylsen? krdezte Hugo.
Nem. Nem hiszem, hogy rdekeln, Hugo vlaszolta Charles. gy vettem
ki Diedre szavaibl, hogy a grfn mostanban nagyon gyengnek s ertlennek
rzi magt. Ami pedig Diedre-t illeti, azt gondolom, hogy t most inkbb a mayfairi
let gondjai foglalkoztatjk. Biztosthatlak rla, hogy nem hzza ide a szve.
Mikor Lady Gwendolyn meghallotta, hogy ssze akarnak gylni Little Skell
templomcsarnokban, tstnt kzlte Charlesszal, hogy szvesen velk tartana st
srtsnek venn, ha kihagynk.
Elvgre n vagyok az Ingham csald legidsebb tagja figyelmeztette az
unokaccst. Charles is gy gondolta, hogy felttlenl ott kell lennie, hiszen az
Ingham csald nagy tekintly matriarchja.
Nos, apa, szp csoportot alkotunk gy egytt jegyezte meg Daphne az
apjnak, mikor pntek dlutn sszegyltek a teraszon.
Hugo s Guy is ott llt mellettk, az utbbi mg nem trt vissza Oxfordba. Lady
Gwendolyn egy karosszkben lt, Clarice kisasszony pedig Dulcie kezt fogta.
DeLacy s Miles, aki ekkor mg nem utazott vissza Etonba, a terasz alatt kanyarg
kerti svnyen vrakozott Willis dadussal s Alicival. A kicsi a babakocsiban lt,
tndrien nzett ki.
lesz a falugyls f attrakcija vigyorgott Miles Willis kisasszonyra.

Az Ingham csald Little Skell kzsg fel menet tvonult a parkon. Willis dadus
vezette a sort babakocsiban tolta a kis Alicit , Clarice kisasszony s Dulcie vele
egytt az len masrozott, egyms mellett, kzen fogva, amin Charles jt mulatott,
hiszen Dulcie mr megint legell pardzott: ha trik, ha szakad, az els.
A grf a nyomukban bandukolt Hugval, Lady Gwendolynnal, Daphnval,
DeLacyvel, Guyjal s Milesszal. Bszkesgtl dagadoz kebellel pillantott a
csaldjra. Mindegyik igazi egynisg, higgadt, magabiztos s jl nevelt. Arrl nem
is beszlve, hogy egyik szebb, mint a msik.
Ahogy a templomcsarnokhoz rtek, a Swannok sereglete dvzlte ket:
Charlotte, Alice, Cecily s Harry, az desapjukkal, Walterrel, aki a grf
engedlyvel eljtt a gylsre.
Percy is ott sorakozott a felesgvel, Ednval; velk volt tizenhrom ves fiuk
is, Joe, akibl szintn vadsz lesz, valamint Percy unokaccse, Bili, a huszonnyolc
ves, cavendoni fkertsz.
Az Ingham csald tagjai nagy ljenzs s taps kzepette betdultak a
templomcsarnokba. Miutn a szvlyes fogadtats vihara albbhagyott, Charles
killt a np el, s zengzetes hangjn beszdet intzett hozzjuk, szemlyes
varzsval teljesen lenygzve a hallgatsgot.
Azrt jttem ide a csaldommal, hogy a hborrl beszljek maguknak. A
grfn sajnos Londonban tartzkodik, gy nem jhetett velnk, de dvzlett kldi
mindenkinek, ahogy a lnyunk, Lady Diedre is, akinek a trsasgt szintn
nlklznnk kell.
Hiszem, hogy mindazok, akik ma eljttek ide, tudjk, mit kell tennik: a
legnagyobb szksg rjban szolglnunk kell a haznkat. Mi, a hrom Ingham
kzsgbl szrmazk lelkesen teljestjk a ktelessgnket, ahogy mskor is tettk,
amikor viszlyok s hbork dltk fel haznkat.
Hallottam hrt, hogy Lord Kitchener szzezer emberbl ll sereget toborzott,
akiket nemsokra elhajznak, hogy Flandria pipacsokkal bortott mezejn
harcoljanak.{9} A hadsereg tovbbra is kri a tizennyolc s harminc kztti frfiakat,
hogy jelentkezzenek katonnak. Egyelre a ntlen frfiakat hvjk. Azok, akik
ksztetst reznek arra, hogy a frontra menjenek, krem, engedelmeskedjenek a
hv sznak.
Senkinek sem fogom megmondani, mit tegyen, hiszen szabad orszgban lnk.
Mi angolok szabad akaratunkbl hozzuk meg dntseinket. A ns frfiakat viszont
arra krem, hogy gondoljk t a lehetsgeiket. Taln blcsebb lenne, ha
megvrnk, mg a hzasembereket is behvjk katonnak, hiszen felelssggel
tartoznak a csaldjuknak.
El kell mondanom maguknak valamit. Cavendon Hall kt szrnyt krteremm
alakttatom t. Felhvtk a figyelmnket r, hogy a kormny a frontrl hazahozott,
sebeslt katonk elhelyezst krheti tlnk. Meg szeretnm krni azokat, akik
rtenek a betegpolshoz, illetve a gygytshoz, hogy a ksbbiekben segtsenek a
sebesltek elltsban. Charlotte kisasszony ma elkezdi sszerni a nvsort, hogy
szksg esetn kznl legyen.
Elkpzelhet, hogy jegyre fogjk osztani az telt, mivel nem lesz lehetsgnk
klfldrl importlni. Ezrt is bzom ezutn is a brlkre a fld mvelst.
Ez a nagy hbor mindenkire hatssal lesz, s ezzel zrom beszdemet.
sszefogunk, s vllvetve harcolunk, hogy gyzelemre segtsk haznkat. s
diadalmaskodni fogunk. Most pedig Miss Mayhew eladja a nemzeti himnuszt, aztn
felszolgljk a frisstket s a stemnyeket.
Ekkor taps s ljenzs kvetkezett, majd Miss Viola Mayhew, a templom
orgonistja, klimprozni kezdett a csarnok egyik sarkban ll zongorn, s a
falusiak hangja a szarufkig csapott, mikor felhangzott az neksz:

Isten vd kirlyunkat,
vd nemes kirlyunkat,
Isten vd t:
Adj neki gyzelmes,
Boldog dicssges
Jogart; s legyen hozznk kegyes:
Isten vd meg t.{10}

Miutn a nemzeti himnusz utols sora is elhangzott, a frfiak kzl sokan a grf
kr gyltek, a hborrl krdezgettk, kikrtk a tancst.
Charles Ingham, Mowbray hatodik grfja, szoks szerint figyelmesen
vgighallgatta ket, s az sszes krdsre szvlyesen s bartsgosan vlaszolt,
mindenkinek megadva a kell tiszteletet.
A hrom kzsg fehrnpe pedig Cavendon Hall asszonyai s lnyai kr
sereglett, a gyerekeket klnsen npes asszonygyr fogta krl, s a babakocsiban
ggicsl Alicia lett a falugyls csillaga ahogy Miles megjsolta.
Augusztus huszadikra a Brit Expedcis Hader els ngy hadosztlya tkelt a
La Manche csatornn, s szeptember elejre az tdik s a hatodik hadosztly is
kvette ket.
Egyetlen haj sem sllyedt el, egyetlen ember sem vesztette lett, amit Winston
Churchill diadalnak tartottak, aki az Admiralits Els Lordja, a Brit Kirlyi
Haditengerszet zsenilis vezetje volt.
Anglia vadul s nagy sietsggel mozgstotta npt. A kszlds valamilyen
formban minden llampolgr letre kihatott, s kzben a hbor rettenetes napjai
egyms utn rohantak, rohantak tovbb. A remnyt nlklz napok vgtelen sora
kvetkezett.
Az gyk, amelyek augusztusban drgni kezdtek, a kvetkez hnapokban is
tovbb dbrgtek, st az j esztendben sem hagytk abba. Egyszer csak
beksznttt 1915, s nyoma sem volt a sikernek.
Belgium s Franciaorszg vrztatta mezein fiatalemberek szzezrei haltak
meg; s mikzben nttn-ntt a halottak halma, a sebeslteket hazahajztk
Angliba, imdott hazjukba, amelyrt oly btran harcoltak.
NEGYEDIK RSZ

VRFOLYAM
1916. februr-1918. november
Nehnyunkra, e kis testvr csapatra:
Mert a ki vrit ontja ma velem,
Testvrem lesz: brmily alantsor{11}

William Shakespeare: V Henrik


4. felvons, 3. szn

Ha meghalnk, ki-ki azt tudja jl,


egy idegen mezbl egy darab
rkre Anglia. S benne a por
a fld zsros rgnl gazdagabb.
Anglia hvta ltre s ntudatra,
virgokrt jrni svnyeket,
a levegjt llegezni adta,
s hazai vzben-napban frdetett.

Lvay Jzsef fordtsa.

S tudjtok mind: legyrvn a gonoszt,


e szv elmben rezdl, mely rk,
s valamikppen visszaadja azt,
mit ltott-hallott s r-lmodott,
a meghitt dert bartok kztt,
s bels bkt angol g alatt.{12}

Rupert Brooke: A katona


TVENEGYEDIK FEJEZET

Daphne a meleghzban tallhat rasztalnl lt, a jv heti beosztst ksztette. A


hatridnapljra pillantott: aznap volt 1916. mjus 28. vasrnap.
Ezerkilencszztizenhat, suttogta magban. Vajon hov szalad az id? Ijeszt,
milyen gyorsan elrpltek az vek.
A szeme megakadt Guy s Miles ezstkeretbe foglalt fnykpn: mindketten
olyan felnttesek s jkpek. Hugo tavaly nyron, a teraszon ksztette a felvtelt.
Miles mg mindig az etoni kzpiskolban tanul, Guy azonban a frontra ment, a
Seaforth Highlanders ezreddel harcol, amelynek ktelkbe sok yorkshire-i frfi
tartozik.
Daphne htradlt, pillit lehunyva a fivrre gondolt, s nma imt rebegett rte,
ahogy minden reggel s minden este tette akrcsak az apjuk. A grf ellenezte,
hogy Guy bevonuljon, m a legidsebb Ingham fi elmagyarzta neki, mirt kell
bellnia katonnak.
Akrcsak az sszes Inghamet, t is fttte a hazaszeretet, imdta a hazjt, s
bszke volt a szrmazsra. Charles vgl beadta a derekt.
Daphne tudta, hogy az apjuk nem tehetett mst. Guy nagykor, azt csinl, amit
akar. Annyira fltettk. Szrny hrek rkeznek a frontvonalbl, s mintha naprl
napra rosszabb lenne a helyzet. Fiatalemberek ezreit mszroljk le; s mikzben
klhonban egyre nnek a hullahegyek, hazahozzk a sebeslteket, hogy megfelel
elltsban rszestsk s meggygytsk ket.
Cavendon kt pletszrnya mostanra teljesen megtelt. A grf mr 1914-ben, a
hbor kitrsekor sebtben talakttatta az szaki s a nyugati pletszrnyakat.
Az sszes rgisg, festmny s rtkes trgy felkerlt a padlsra, s ptgyakat
hoztak. Vgl a grf tovbbi fekhelyeket vsrolt, hogy minl tbb sebeslt katont
tudjanak elhelyezni.
Cavendon teljes szemlyzete szorgalmasan dolgozott, hogy krteremm
alaktsk azokat a gynyr, tizennyolcadik szzadi helyisgeket.
Mikor az els sebesltek megrkeztek, a falubli asszonyok belltak segteni,
ahogy a Swann csald sszes asszonya, st maga Daphne is. DeLacy is kivette a
maga rszt, ebben-abban segdkezett, s Cecily is, mieltt elment.
Kzs ervel dolgoztak, s az sszmunka jl mkdtt. Idnknt dr. Shawcross
is benzett. A grf tbb fnvrt is felfogadott a krtermek vezetsre, valamint
kpzett polszemlyzetet s orvosokat is alkalmazott. A szksges felszerelst is
megvsrolta, hogy a gygyt munka a lehet leghatkonyabban mkdjn.
Daphne apja csodlatosan viselkedett. A legjobb tehetsge szerint igazgatta a
birtokot, ami nehz feladat volt, hiszen a krnykbeli kzsgekbl sok frfi
bevonult a seregbe az ellensg ellen harcolni. A felesgk vette t a helyket, sokan
nagyon gyesen vgeztk a dolgukat, s a brlk is folytattk a gazdlkodst.
A tizenves fik, akik tl fiatalok voltak ahhoz, hogy harcoljanak, szintn
besegtettek, ahogy a tindzser lnyok s a fiatalabb nk is. Daphne elkpedve ltta,
milyen szpen sszefognak az emberek, hogy az let a megszokott mederben
folyjk tovbb.
Vgl befejezte a listjt, s mg egyszer tolvasta. Ma szabadnapos, gy egytt
ebdelhet az apjval meg Hugval. Hrmasban lesznek, mert DeLacy s Cecily is
gyeletes.
Lopva elmosolyodott, ahogy eszbe jutott a kt kislny: mr tizent vesek,
mindketten nagyon helyesek, s lelkesen segtenek a hbors teendkben. Ktseket
tekernek fel; forr tet, illetve hstt visznek a betegeknek; magazinokat s
napilapokat adnak azoknak, akik krik; megigaztjk a takarkat, lepedket, s
fellaztjk a prnkat; s klnfle megbzsokat teljestenek.
Ma dlutn Alice irnytja az szaki szrny konyhjt, melyet korbban
kibvtettek, gy most mr a nyugati szrny szmra is ott fznek. Mrs. Thwaites
segt neki, s Peggy Swift is, akit az eskvje utn is megtartottak cseldnek, mivel
szksg volt r. Tovbbra is a lnykori nevt hasznlja, nehogy flrerts legyen
abbl, hogy kt Lane szolgl a hznl. Peggy gyesen maga mellett tartotta
Gordont.
Malcolm Smith, a msik inas mr rg felmondott, boldog volt, hogy
otthagyhatja az inaskodst, s belpett a seregbe. Hanson nem alkalmas katonnak,
ahogy Percy Swann sem, amikor ugyanis be akart vonulni, kiderlt, hogy gyenge a
szve.
Walter Swann is Cavendonban maradt, mivel a hzasembereket ekkor mg nem
hvtk be, s meggrte Alice-nek, hogy nem jelentkezik nkntesnek.
Daphne hlt adott az gnek, mert Hugo vele maradt, noha gett a vgytl, hogy
harcolni menjen. Daphne rlt, hogy maga mellett tudhatja a frjt. Ekkor, ahogy a
hatridnapljban lapozgatott, feltnt neki kt nagynnje, Lavinia s Vanessa neve.
desapja testvrei igazi Inghameknek bizonyultak, kszsgesen segtettek
mindenben, amiben csak tudtak. Vanessa jv kedden jn vissza Londonbl, s
egsz jniusban itt marad, ahogy a nvre, Lavinia is. Mindketten a krtermekben
fognak dolgozni.
Daphne legnagyobb meglepetsre Lavinia tehetsges polnnek bizonyult,
knyrletes, gondos, tevkeny s gyes volt. Fradhatatlanul dolgozott, a katonk
imdtk, mert kedvesen s gyengden bnt velk. Mindig mosolyt csalt az arcukra.
Vanessa is segtett felvidtani az embereket, megnevettette ket, amikor a
krtermekben jrt. A kt asszony brmit megtett volna a betegekrt.
Daphne bszke volt a rokonaira, a Swannokra s a falusiakra is, meg arra,
ahogy a hborra reagltak, s elviseltk a sanyar krlmnyeket. Sajnos a
nvrre s az desanyjra mindez nem vonatkozott.
Diedre elment innen. A Hadgyminisztriumban kapott munkt. Felicity ritkn
jrt vissza Cavendonba, amita 1914 mjusban tvozott innen. Azta Londonban
lakott, szinte senkivel sem tartotta a kapcsolatot, amin Daphne nagyon csodlkozott.
Az anyja azonban nem szvesen gondolt arra, hogy krhz lett Cavendonbl, s
viszolygott a krtermekben foly munktl.
Daphne dbbenten tapasztalta, hogy a testvrei nem hinyoljk az desanyjukat.
Mieltt thajzott Franciaorszgba, Guy felkereste Felicityt az j londoni hzban,
amelyet az anyjuk vsrolt, hogy elbcszzon tle, de csak puszta udvariassgbl.
Elvgre riembernek neveltk.
Miles bevallotta Daphnnak, hogy bosszantnak tallja az anyjukat, st lhnak
nevezte. Daphne sosem gondolta volna, hogy brki is ezzel a jelzvel illeti majd
egyszer Felicityt. DeLacy valahol a lelke mlyn neheztelt desanyjuk tvozsa
miatt, st kijelentette: mg sohasem hallottam ilyen csnya cserbenhagysrl.
Daphne azonban tudta, hogy DeLacynek vigaszt nyjt a Swann asszonyok
szeret gondoskodsa, ahogy neki is. A szabadszellem, immr nyolcves Dulcie
tovbbra is makacs volt, viszont Clarice kisasszonyt egyenesen imdta, s a
gyereklny tbbek kztt az illedelmes viselkedsre is megtantotta. Mivel
Felicity olyan sokat volt tvol akkoriban, amikor Anne betegeskedett, Dulcie-nak
egyltaln nem hinyzott az desanyja.
Ahogy apnak sem, gondolta Daphne. Ltta, milyen elfoglalt az desapja. Sok
dolga volt Jim Watersszel, a jszgigazgatval s a fldeken dolgoz emberekkel;
radsul, amilyen gyakran csak tudta, felkereste a krhzz alaktott
pletszrnyakat. Munka s mg tbb munka, gondolta Daphne ajkbiggyesztve. Csak
munka, s semmi mka, mormogta aztn. Azt is szrevette, hogy az apja magnyos,
aggdott is miatta.
Miutn az sszes nevet lejegyezte, valamint azt, hogy jv hten, mely napokon
dolgoznak s mik a teendik, becsukta a jegyzetfzetet, majd felllt. Most lel
apval s Hugval ebdelni. s dlutn, mikor kettesben marad a frjvel, elrul
neki egy apr titkot.

Negyedra mlva, mikor Daphne belpett az tkezbe, menten rjtt, hogy valami
baj van. Az apja s a frje llva, komor arccal beszlgetett, gy vrtak r.
Mi trtnt? Mi a baj? siktotta Daphne, s az egyikrl a msikra nzett; a
legrosszabbtl tartott, attl flt, hogy rossz hrek rkeztek Guyrl.
A kormny j trvnyt hozott. Minden frfit behvnak, akr ns, akr ntlen,
mindenkit, aki p s egszsges kzlte vele Charles. Az alshz tegnap este
elfogadta a katonai szolglatrl szl j trvnyt, amelyet a kirly is jvhagyott.
Daphne az apjrl a frjre fordtotta a tekintett, s ahogy felfogta, mit jelent
mindez, a szeme megtelt knnyekkel.
Hugo odalpett hozz, s tlelte. A sorkatonai szolglat ktelez lett
mondta neki csendesen. Be kell vonulnom, Daphne. Nincs menekvs.
Erre elbuggyantak a knnyek, s lecsorogtak a fiatalasszony arcn, aki
belecsimpaszkodott a frjbe, de aztn hamar sszeszedte magt. Hugo odanyjtott
neki egy zsebkendt, s Daphne megtrlgette a szemt. rtem nygte.
Minden frfinak teljestenie kell a ktelessgt. Majd nyeldekelve hozztette:
Az Ingham asszonyok nem srnak. Btran szembeszllnak a veszllyel, szmtani
lehet rjuk. Megkzdenek a nehzsgekkel, nem adjk fel.
Ez igen! mondta az apja elismeren. Foglaljunk helyet, ebdeljnk meg
ha a szakcsn mr annyira igyekezett a kedvnkre tenni.
Igen, ennnk kell. Legalbbis nekem felttlenl nzett Daphne az apjra,
majd a frje fel fordult. Van egy titkom sgta oda neki. Ksbb akartam
elrulni, s neked is, apa. Ebd utn. De most akr mindketttknek elmondhatom.
Nagy levegt vett, szles mosolyt erltetett az arcra, majd gy folytatta: Vrands
vagyok, Hugo. jabb gyermekkel foglak megajndkozni.
Hugo szemltomst majd kiugrott a brbl rmben. Felpattant, felhzta a
szkrl Daphnt, meglelte, arcon cskolta, majd ismt meglelgette. Milyen
csodlatos, szvecskm. Milyen nagyon csodlatos! Valami azt sgja, hogy ezttal
kisfi lesz.
Charles is elmosolyodott, s miutn Daphne kiszabadult frje lel karjbl, az
apja is odalpett hozz, s maghoz vonta. Gratullok, Daphne. Annyira rlk,
hogy boldogok vagytok, s annak is, hogy hamarosan jabb unokm szletik.
TVENKETTEDIK FEJEZET

Lord Mowbray! Alice meglepetten felkiltott, s gyorsan becsukta a st ajtajt,


mikzben Charles Ingham bestlt az szaki szrny konyhjba. Segthetek
valamiben? Miben lehetek a szolglatra, mylord?
Ne haragudjon, hogy gy magra trtem, Alice asszony, de nem tallom
Charlotte kisasszonyt. gy tnik, senki sem tudja, hov lett. Mg Lady Daphne se.
Elmentem a nyugati szrnyba, vgigjrtam az ottani krtermeket, de nyoma sincs.
Gondoltam, taln maga felvilgosthat.
Pnteken azt mondta nekem, hogy ezen a htvgn a krtermekben fog
dolgozni. Nem hiszem, hogy szabadsgot vett ki a htvgre. Tn valamirt
hazaugrott.
Mr odatelefonltam, Alice asszony, de nem veszi fel a kagylt vlaszolta
Charles.
Alice egy rpke pillanatig elgondolkodott. Megeshet, hogy egy idre pihent
vett ki, mylord mondta aztn.
Hazament. Lehet, hogy a kertben van, s nem hallotta a telefont. Kertsem el
Cecilyt, s szalajtsam oda egy zenettel, uram?
Nem, nem tiltakozott a grf. Nem szksges. Srgsen beszlnem kell a
kisasszonnyal, magam megyek oda. De azrt ksznm, Alice asszony.
Rmosolygott, majd megjegyezte: Csods illata van a csirknek. A ma esti vacsora
biztosan zleni fog a fiknak.
Ksznm, mylord. Igyeksznk finom, tpll telt kszteni vacsorra.
Megrdemlik, azok utn, amiken keresztlmentek.
A grf biccentett, majd elhagyta a konyht, kiment az ells hallba. Jt
mosolygott magban, mikzben leballagott a teraszlpcsn, hiszen lertt Alice
arcrl, mennyire meglepdtt, amikor bejelents nlkl berontott a birodalmba.
Nem csoda. Ugyan, ezeltt ki ltta Mowbray hatodik grfjt a cavendoni
konyhban?
Mikzben a falu fel menet tbaktatott a parkon, megprblta lekzdeni
idegessgt. Egsz hten aggdott Charlotte miatt. Fltette, hiszen szemmel
lthatan fradt, rossz sznben van, st gondterhelt. Mindketten olyan elfoglaltak,
mg arra sem maradt idejk, hogy nhny szt vltsanak egymssal. Aztn
szombaton megprblta elkerteni, ahogy ma dlutn is kereste. Furcsa mdon
mindenki gy gondolta, hogy nem vette ki a htvgt. Charles megllaptotta,
nyilvn folyamatosan elkerltk egymst. Ma, ebd utn, mikor tment az szaki
szrnyba, vgtelenl ideges lett. Charlotte mskor be szokta jelenteni, hol tlti a
htvgt, de most pnteken nem szlt.
Taln megbetegedett, s egyedl van a falusi hzban. s nincs ki gondoskodjon
rla.
Megszaporzta lpteit, abban a hitben, hogy Charlotte-nak segtsgre van
szksge. Szerencsre a kisasszony hza a falu szln llt, a park kzelben. Nem
nyitott ajtt, mikor a grf pr perccel ksbb bekopogott hozz, gy ht Charles
belpett a hzba.

Ht itt vagy! kiltotta, mikor megpillantotta Charlotte-ot, aki a ltrn llt a


nappaliban, s ppen megigaztotta az egyik festmnyt.
Charlotte nem hallotta, hogy vendge rkezett. Meglepdtt, amikor meghallotta
a grf hangjt, tl gyorsan fordult meg, s elvesztette az egyenslyt.
Charles vgignzte, ahogy Charlotte elrebukik, miutn a lba megcsszott.
Odarohant hozz, elkapta s felfogta estben, ersen tartotta.
Elszr egy kicsit megtntorodott, majd visszanyerte az egyenslyt. Noha
Charlotte nem volt testes, majdnem a padlra dnttte a grfot, mikor nekizuhant.
Charles a karjban tartotta, s lenzett r.
Charlotte feltekintett a grfra, aki viszonozta a pillantst. Egymsba fondott a
tekintetk, s csak nztk, nztk egymst. Egyikk sem brta elfordtani a fejt,
teljesen megbabonztk egymst.
Szrnyen aggdtam miattad, Charlotte duruzsolta a grf lgyan, s mieltt
mg megfkezhette volna magt, minden nuralmt elvesztve lehajtotta fejt, s
szjon cskolta a kisasszonyt.
Charlotte viszonozta a cskot. Kt karja krlfonta a grfot, s belje
csimpaszkodott. Aztn valahogy felegyenesedtek, s Charles gyesen talpra lltotta
Charlotte-ot. Utna ismt lelsbe forrtak, szenvedlyesen cskolztak, mintha
oltani prblnk egyms irnti szomjukat.
Charles hirtelen felhagyott a cskkal, otthagyta a dbbent Charlotte-ot a szoba
kzepn, a bejrati ajthoz sietett, bezrta, majd frge lptekkel visszatrt a
kisasszonyhoz: tombol vgy tlttte meg, most rgtn a magv akarta tenni, itt,
ebben a helyisgben.
Azonnal a karjba fonta, s szjuk moh cskba forrt. Charles szve szaporn
vert, s oly hatalmasra duzzadt benne a svrgs, hogy maga is meglepdtt.
Kzelebb hzta Charlotte-ot, maghoz szortotta, s tstnt rjtt, hogy nem
impotens. Nem, egyltaln nem az.
Felnylt, s kihzta Charlotte hajbl a hajtket, mire rtbarna fnyekkel teli, ds
hajzuhatag folyta krl a kisasszony arct. A grf htralpett, szeme Charlotte
szemre szegezdtt arra a csodlatos, ttetsz szemprra, melynek
levendulakkbe jtsz, klns, szrkskk szne csak a Swannokra jellemz; s a
szvig hatolt mindaz, amit abban ltott, s felkorbcsolta benne a szenvedlyt.
Reszmlt, hogy Charlotte legalbb annyira kvnja, mint . Az irnta rzett vgy ott
csillogott a kisasszony rezzenetlen tekintetben.
Charlotte kinyjtotta kezt, s gyengden megsimogatta Charles arct, kinek
szve erre nagyot dobbant; mg kzelebb hzta maghoz Charlotte-ot, s nekinyomta
a testt. Egyre kevsb volt ura nmagnak; a svrgs egyre kemnyebb tette,
mg egyetlen nre sem vgyott ekkora hvvel, melynek tze minden ms rzst
elsprt.
Sorra kigombolta Charlotte blzn a gombokat, majd lehajolt, megpuszilta a
nyakt, aztn halkan belesuttogta a hajba:
Nem keresnk magunknak egy gyat? Mris tl sok idt elvesztegettnk.
Hossz veket.
Charlotte kzen fogta, felvezette az emeletre, be a hlszobjba, a tereblyes,
baldachinos gy fel.
Charles vratlanul megtorpant a szoba kzepn, s komoly arccal lenzett
Charlotte arcba. Mikor megszlalt, szemben krd fny csillant meg:
Biztos, hogy folytatni akarod? Mert ha igen, nem lesz visszat. Szmomra
semmikpp. Tudom, legalbb annyira kvnod, hogy egytt legynk, mint n. Ltom
rajtad. De ha most szeretkeznk, soha nem lesz vge. A szerelmnk rkre szl,
Charlotte Swann.
Tudom, Charles Ingham. gy van ez, s mindig is gy volt a tieid s az
enymek kztt.
Kt oldalrl megfogta a grf fejt, s alaposan megcskolta, nyelve mlyre
hatolt, s sszefondott Charles nyelvvel. s ahogy Charlotte svrogva
hozzsimult, Charles letben elszr tlte a klcsnsen tombol vgy
borzongat mmort.
Charlotte hamarosan vget vetett a csknak, s vetkzni kezdett. Charles az
egyik szkre dobta a zakjt, s nemsokra mr meztelenl nyltak el az gyon.
A grf felknyklt, s megnzte a szemet gynyrkdtet arcot: Charlotte haja
sztterlve hevert a prnn, s az lnk szn hajkorona mg feltnbb tette arcnak
spadtsgt. Charles flbe hajolt, gyengden megcirgatta az arct, s kzben
megcsodlta a szp, nylnk testet, mely oly karcs s forms volt.
Keze megsimogatta Charlotte keblt, majd vgigvndorolt a hasn, le a
combjhoz: a bre olyan lgy volt, mint a szatn. Mikzben szja megkereste
Charlotte ajkt, fl keze lesiklott az asszony kt lba kzti selymes hromszghz:
mikor a niessg bimbajhoz rt, Charlotte megmerevedett, majd elernyedt a teste,
s hagyta, hogy Charles azt tegyen vele, amit akar, mert vgre az v volt, s tudta,
hogy szereti, ahogy is szerette, s csak ez szmtott.
Forr hvvel reaglt a simogatsra, a grf keze gyorsan felsztotta benne a
szenvedlyt; Charles krje fonta a karjt, majd flbe tmaszkodott.
Minden porcikdat meg akarom zlelni, hogy minl tovbb tartson a mmor
hrgte. De nem brom ki, most rgtn magamv teszlek, benned akarok lenni.
A hangja halk volt, m a vgy s a felfokozott szenvedly rdess tette.
n is azt szeretnm, Charles bgta Charlotte srget hangsllyal, amit
Charles is szrevett. Charlotte hevesen pihegett, legalbb olyan izgatott volt, mint a
prja, akit ez a hv mg jobban feltzelt. Cskokkal nttte el szerelmt, a hta al
cssztatta kezt, majd gyorsan, erteljesen belje hatolt. Ahogy a nedves melegsg
krllelte, gy rezte, mintha brsonysatuba fognk, s lvezettel felnygtt.
Mozdulatlanul fekdt, zlelgette a kjt, majd, ahogy a teste gyors temben
hullmozni kezdett, Charlotte vele egytt ringott. Lzasan szomjaztk egyms
szerelmt, testk vadul, lrmsan kveteldztt.
Charlotte gy rezte, hogy sszeforr Charlesszal, a rszv vlik. Mintha a sajt
tzk felemsztette volna ket. Charlotte remeg teste vbe hajolt, hogy elrje
Charles testt, majd kt kezvel s lbval tlelte, mire a grf vele egytt reszketett.
A szvk egyms mellett kalaplt. Egytt szrnyaltak felfel, s Charlotte gy belje
csimpaszkodott, mintha tbb el sem akarn engedni. s Charles tudta, hogy soha
nem is fogja elereszteni, hiszen Charlotte hozz tartozik, vilgletben
hozztartozott, br erre eddig nem jtt r.

Ahogy Charles a karjban tartotta Charlotte-ot, soha korbban nem ismert bkessg
tlttte meg. A fjdalom teljes hinya volt elgedettsg, s mg valami valami,
amit nem tudott meghatrozni.
Charlotte szlalt meg elszr. Nagyon csendes vagy, Charles susogta.
Rd gondoltam, meg arra, milyen nyugodt s elgedett vagyok felelte a grf
szerelmes, gyengd hangon.
rmmel hallom. Kzelebb hzdott hozz, fejt a vllra hajtotta. Mirt
jttl el hozzm ma dlutn?
Tegnap is kerestelek. Ltni akartalak, beszlni veled, egyszeren csak veled
akartam lenni. Olyan ideges lettem, amikor nem talltalak meg.
Mirt?
Mert szrnyen fltettelek. Mr hetek ta beteges a szned, s kiss
gondterheltnek lttalak. El sem tudtam kpzelni, hol lehetsz, tegnap is meg ma is,
amikor mindenkitl azt hallottam, hogy a krtermekben dolgozol. Mgsem talltam
rd. Be kell vallanom, hogy ktsgbeestem, majd megrltem, s elfogott az
aggodalom, ha tudni akarod az igazsgot.
Rjttem, hogy ezen a htvgn nem brok Cavendonba menni suttogta
Charlotte egy id utn. Nem volt kedvem hozz, inkbb itthon maradtam.
Charles erre elengedte, fellt, majd felje fordult. Mi a gond, Charlotte? Beteg
vagy?
Nem vlaszolta Charlotte, nekitmaszkodott a prnknak, s a grf szembe
nzett. Ujjai finoman megrintettk Charles arct, majd a szeme egszen vratlanul
megtelt knnyekkel.
Charles kezbe zrta Charlotte kezt, s minden korbbinl zavartabban nzett
r. Az rdgbe, mi a baj? Mi van? krdezte.
Semmi. Megbirkzom vele.
Tbbet kell trdnm veled. Tl sokat dolgozol, ahogy n is. Szksgnk van
egy kis vltozatossgra. Utazzunk pr napra Londonba, mozduljunk ki
Cavendonbl Egyszeriben elhallgatott, mert ekkor jtt r, miket beszl. Kicsit
elfordult, Charlotte-ra pillantott, s vllon ragadta. Szksgem van rd.
Szeretnm, ha velem lennl. Szeretlek, drga Charlotte-om, annyira nagyon
szeretlek!
Charlotte halvnyan elmosolyodott. Mr gyerekkorunk ta szeretjk egymst.
Akkor msknt fogalmazok. Azt akarom mondani, hogy szerelmes vagyok
beld. s ugye, te is szerelmes vagy belm?
Igen. s annyira fltelek. Tudom, milyen magnyos vagy, ahogy n magam is.
Szntelenl az jr a fejemben, mirt nem vagyunk egytt. Ezrt nem mentem ezen a
htvgn az udvarhzba. Mert reztem, hogy tbb nem brom elviselni. Gytrelem
volt ltni tged nap mint nap, amikor annyira szeretlek, annyira kvnlak, annyira
szeretnlek a karomban tartani. Hogy megvigasztaljalak, s boldogg tegyelek. s
szeretkezzem veled. A knnyek jbl elbuggyantak, mire Charlotte flresprte
ket az ujjaival. s egyiket sem tehettem meg.
, desem, ne srj! Charles tkarolta, s szorosan maghoz lelte. Milyen
ostobk vagyunk! Mr rgta ostobk vagyunk. A negyvenes veinket tapossuk, s
gy viselkednk, mint a gyerekek. Egytt kell lennnk. Ne szalasszuk el a
boldogsg lehetsgt, mg nem ks! Korbban figyelmeztettelek, hogy nincs
visszat, ha ma szeretkeznk, s egyetrtettl velem. Szval, attl tartok, vgleg
mellettem ragadsz.
Hla az gnek! ujjongott Charlotte nagy vidman.
, hnyszor mondtuk, amikor ez vagy az trtnt, hogy gy van megrva s
ez is gy volt megrva drmgte Charles.
Tudom valsznleg ez a sorsunk. Charlotte a szeme sarkbl a grfra
sandtott, s visszafojtott egy mosolyt.
Mg vekkel ezeltt talltam valamit a Swannok egyik rgi
krniksknyvben. Nemrg megint a kezembe akadt. Olyasmirl van sz, ami
azta sem hagy nyugodni.
Hallottam a Swannok krnikirl. Az Inghamek bele se nzhetnek. De mit
talltl bennk? Elrulod nekem? Szabad?
Charlotte blintott. Igen, egy rszt elmondhatom. Az egyik Swann rta a
bejegyzst, pontosabban M. Swann, a kelte: 1876. Ennek a bizonyos M. Swann-nak
sokig viszonya volt az Ingham csald valamelyik ntagjval, s a kvetkezket
jegyezte fel: A Swann tkletesen illik az Inghambe. Szerinted ez igaz?
Charles ltta Charlotte szemben a kacr csillanst, mire felnevetett. Msknt
fogalmaznk, desem. A mi esetnkben, szerintem, az Ingham illik tkletesen a
Swannba. Mi a vlemnyed rla?
Alighanem igazad van felelte Charlotte, szintn kacagva. Felkelt az gybl,
s a szekrnyhez ment. Mikzben elvette a selyempongyolt, s felhzta, odaszlt
Charles-nak: Menjnk le a fldszintre, gyjtsunk be a kandallba, aztn
koccintsunk egyet. Nincs kedved hozz?
Hogyne lenne! Kr, hogy nincs itt valamelyik kntsm. Hozzak holnap
egyet?
Tovbbra is nevetve, lthatlag boldogan krdezte ezt; maga Charlotte is
repkedett a boldogsgtl. Eskszm, hogy mg letemben nem csentem el semmit
sem, de David halla utn elhoztam az egyik kntst vallotta be a cavendoni
ltzszobjbl
Mirt? szaktotta flbe Charles kvncsian, s ahogy a szoba tloldaln ll
asszonyra nzett, kk szemben szerelem tkrzdtt.
Mert valamilyen szemlyes trgyra vgytam, ami az v volt, valamire, amit
idnknt felhzhatok.
Szeretted?
Igen.
s is szeretett tged, igaz?
Azt hiszem.
Ne lgy csacsi, letem. Tudom, hogy szeretett. Van olyan frfi, akit hidegen
hagynl? Sejtettem, hogy szerelmes beld, s jabban megersdtt bennem a
feltevs. Annyi ven t mellette dolgoztl, hogy tudott volna ellenllni neked?
Bizonyra tudod, milyen szemreval, okos n vagy. Apm ktszer megzvegylt,
magnyos volt, te pedig vele dolgoztl, s kzel kerltl hozz.
Egyvalamit felttlenl tisztznunk kell, Charles.
Mit?
Jllehet tizenht ves korom ta apdnak dolgoztam, csak huszonegy ves
korom utn kerltem vele intim kapcsolatba. Mindig roppant illedelmes ember volt,
igazi gentleman.
Igen, tudom. n is tisztzni szeretnk valamit, Charlotte. Sosem zavart, hogy
viszonyod volt apmmal, ahogy most sem zavar. Szeretnm, ha ezzel tisztban
lennl. rlk, hogy megajndkoztad egy kis boldogsggal, hidd el, szintn
rlk.
Ebben az esetben nyugodtan felhzhatod a selyemkntst. Jl fog llni rajtad.
TVENHARMADIK FEJEZET

Egytt lementek a fldszintre. A nappali kandalljba mr beksztettk az aprft


s az jsgpapr-galacsinokat; Charlotte meggyjtott egy szl gyuft, majd a
paprgombcokhoz tartotta, melyek tstnt lngra kaptak. Miutn meggyjtott
nhny asztali lmpt, lelt a kandall eltt ll pamlagra. Charles, kezben kt
pohr vzzel hgtott whiskyvel, odaballagott hozz.
Miutn az egyik poharat tnyjtotta Charlotte-nak, lelt a kandall mellett
terpeszked karosszkbe. Itt akarok lni, hogy innen csodljalak magyarzta,
mikor Charlotte krdn rnzett. Az alantas is megcsodlhatja uralkodnjt,
nem?
Charlotte blogatott, azutn elrehajolt, s koccintott a grffal. Csin-csin!
mondtk egyszerre.
Charles htradlt a karosszkben, arcra tnd kifejezs lt ki. El szeretnk
mondani valamit, de Felicityvel kapcsolatos szlalt meg vgl. Ugye, nem
bnod, ha beszlek rla, Charlie?
Nem, csppet sem zavar.
Elszr is, tisztzni akarok valamit. Tudom, hogy pletyklnak Cavendonban,
mert a felesgem elment. Ha esetleg nem talltad ki: hagyott el engem.
Kitalltam. Legalbbis a vgn. Mikor nem trt vissza, csak egy-kt kurta
ltogatsra, rjttem, hogy kln kltztetek. De mirt hagyott el? Elrulod nekem?
Termszetesen. Kzlte velem, hogy hidegen hagyom, fleg szexulisan.
Aztn kijelentette, hogy tbb nem osztja meg velem az gyt, s vge a
hzassgunknak.
Pontosan ezekkel a szavakkal lt?
Abszolte. Meglehetsen nyers volt, s nagyon, de nagyon rideg.
Rdbbentem, hogy semmit sem rez irntam, kivve taln a megvetst. Azt hiszem,
elg bambn viselkedtem. Csak lltam, dbbenten, s hledezve bmultam r.
Charlotte elkpedt, hitetlenkedve megcsvlta a fejt, s a grfra nzett. Nem
rtem Felicityt. Mirt akarna brki is elhagyni tged?
Elfogult vagy, letem nevetett a grf. Taln az fjt a legjobban, hogy pont
azon az estn jelentette be a szaktst, amikor Dulcie-t majdnem elraboltk. n csak
be akartam bjni mell az gyba, hogy beszlgessnk a szrny incidensrl, s
megosszuk a gondolatainkat. Amikor belefogott a kis beszdbe, leesett az llam, de
ksbb rjttem, hogy eljutott arra a pontra, amikor mr a kzelsgemet sem tudja
elviselni. Msnap dleltt elutazott, s azta csak nagy ritkn jn vissza, mint
szrevetted.
Jaj, ezt hallani sem brom! kiltotta Charlotte a grfra pillantva. Mennyire
fjhatott neki, milyen megalz lehetett. Megsrtettk a frfibszkesgt. Egyre
mrgesebb lett Felicityre, de uralkodott magn. bizony egyetlen rossz szt sem
mondana a grf felesgre. Soha. Veszlyes jtk lenne, akrmi trtnt is.
Mikor eszbe juttattam, hogy mg fiatal vagyok, alig negyvent, s
megkrdeztem tle, most mihez kezdjek az letemmel, kzlte velem, hogy szabad
vagyok, mint a madr. Ezutn kis gcgs kvetkezett, s a grf beszdes pillantst
vetett Charlotte-ra.
Annyira rlk, hogy az n fszkembe rpltl be, Charles Ingham mondta
Charlotte nevetve. Nagyon, de nagyon boldog vagyok.
Felttelezem, hogy Cavendonban mindenki tudja, hogy a felesgem elhagyott,
nem n tettem ki. Jl tippelek? hzta fel Charles krdn a szemldkt.
gy van. Fogta a kalapjt, s elment ironizlt Charlotte az ismert
szfordulattal lve. Klnben is, te vagy Mowbray hatodik grfja, ezt ne felejtsd
el!
Nem felejtem, de mit akarsz ezzel mondani? krdezte Charles szemltomst
megrknydve.
Azt, hogy ezen a birtokon szintn szeretnek, csodlnak s tisztelnek, s
felnznek rd. Te vagy az erklcsi irnytnk. Msknt fogalmazva: a falubeliek s a
szemlyzet mindig a te oldaladra fog llni, Charles.
A grf blintott. Csak szerettem volna, ha tudod, hogy nem csaltam meg a
felesgem, hiszen hagyott el engem.
Charlotte ttetsz szemben vidm tncot jrt a fny.
Ezt mondanod sem kell, Charlie vlaszolta. Fleg azok utn, hogy nemrg
okos nnek neveztl.
Emlkszem r, viszont vilgletemben bizonyos erklcsi elvek szerint ltem,
egyszer sem lptem flre, sosem tartottam szerett. De ezt te is tudod, hiszen a
Swannok mindent tudnak.
Charlotte hossz kortyot ivott a whiskybl; tisztn ltta, hogy csorba esett
Charles Ingham bszkesgn, csnyn megbntotta az az asszony, akit felesgl
vett, s aki hat gyermeket szlt neki. Taln a nagy kimerltsg is hozzjrult
mondta vgl, noha nagyon jl tudta, hogy nem.
Csudt! Eljtszottam a gondolattal, ahogy Daphne is. Felicity mr egy vvel
Dulcie szletse utn furcsn kezdett viselkedni.
Charlotte szrevette, hogy odakint megvltozott a fny, a szrklet ftyla
lassanknt leereszkedett a tjra. Felllt, odament a franciaablakhoz: elbb ott, aztn a
szoba tbbi ablaka eltt is behzta a fggnyt. A gondolatok kzben sebesen
szguldoztak a fejben, azon tndtt, mit tegyen. Ott lt, azzal a frfival, akit
gyerekkora ta ismert, s aki tulajdonkppen a legjobb bartja volt. Az egsz lett
a kzelben lte le. Mr vekkel ezeltt beleszeretett, s ma dlutn szeretk lettek.
Nem tartozik neki valamivel? Nem tartozik neki az igazsggal? Korbban csak azrt
habozott, hogy elmondja-e, mert nem akart fjdalmat okozni neki. Mostanban
ppen eleget bntottk.
Mi volt ez a nagy srglds? krdezte Charles, mikor Charlotte visszatrt a
tz mell.
Mire gondolsz?
Ez a nagy fggnyhzogats. Mit titkolsz ellem, Charlie?
Charlotte erre csak megrzta a fejt, hiszen nem brt hazudni neki, gyorsan
belekortyolt ht a skt whiskybe.
Tudok a msik frfirl kzlte vele Charles. Pontosabban szlva, tudom,
hogy Felicitynek msik frfi is van az letben jelentette ki szenvtelen hangon.
Honnan tudod?
Lavinia hgom sgta meg, nagyjbl hat hnapja, br mr eltte is
gyantottam. ltalban msik frfi van a httrben, ha egy asszony gy otthagy
csapot-papot, ahogy Felicity tette, szemernyit sem gondol a gyerekeire, a frjrl
nem is beszlve. A szex kivl afrodizikum, fleg egy tz vvel fiatalabb pasival.
Mikor az az ember otthagyta a felesgt meg a harrogate-i krhzat, s
magnpraxist nyitott a Harley Streeten, Felicity utnament Londonba.
Lavinia hogyan jtt r?
Egytt ltta ket, s Londonban hallani lehetett ezt-azt, pletyklgattak egy
kicsit. Mint mondtam, az a frfi tz vvel fiatalabb, s a dolog mr vek ta tart,
Dulcie egyves kora ta. Kzelebb hajolt Charlotte-hoz, a trdre tette a kezt, s a
szembe frta tiszta, kk tekintett. Br te ezt mr mind tudod, igaz, desem?
Nem tudtam, hogy ilyen nyersen jelentette be a szaktst, illetve ilyen ridegen
beszlt veled, s azt sem, pontosan mit mondott. Csak annyit tudok, hogy msik frfi
is van a grfn letben, egy sebsz.
Ki tud mg rla?
Walter s Alice, ms nem. n Waltertl hallottam.
Jaj, istenem, az inasom mindent tud a felesgem szexulis letrl! nygtt
fel Charles. Mi jhet mg?
Charlotte sejtette, hogy ez csak tettetett harag. Olive Wilson pletyklta el
Walternek, gy hat hnapja, amikor eljtt a grfn ruhirt magyarzta.
Brcsak figyelmeztetett volna, de tnyleg! fstlgtt Charles.
Mg mi, Swannok sem merszkedhetnk bizonyos hatrokon tl, s ezt
tiszteletben tartjuk.
Mi Inghamek nyugodtan parznlkodhatunk a Swannokkal, s gy veszem
szre, mr genercik ta meg is tesszk, mgsem rulhatunk el egymsnak
titkokat?
Igen, valahogy gy helyeselt Charlotte , de nem n hoztam a szablyokat.
Felllt, odament a grfhoz, elbe trdelt, s felnzett r.
Jvgs frfi volt, st Charlotte szemben ellenllhatatlan. Az arca gyengd,
klasszikus arcllel, a vonsai szpek s nemesek. Jl nevelt, kedves, figyelmes
ember, Charlotte egyszer sem hallott rossz vlemnyt rla. Senkitl sem. s ezt meg
is mondta neki, aztn gy folytatta:
Hogy szinte legyek, Walter nem tudta, mitv legyen, Charles. Nekem
mentegetztt is. Tbbszr is kis hjn eljrt a szja, de elment a btorsga.
Egyiknk sem akar fjdalmat okozni neked.
Charles elrehajolt, s knnyed cskot adott az ajkra.
Nem haragszom Walterre. Remlem, tudod. Elfordult mr valaha, hogy
brmelyik Ingham haragudott volna egy Swannra? Nem emlkszem ilyesmire. Mi
mst fecsegett mg nektek Wilson? Megtudhatom?
Persze. Helytelenti ladysge viselkedst, s most mr kevsb lelkesen
szolglja, de szksge van az llsra.
Ennyiben hagyta a dolgot, nem szvesen meslte el a dicstelen rszleteket,
melyeket Olive Wilson kitlalt Walternek.
A grf nmn blogatott. Itt maradhatok vacsorra? Szabad? krdezte aztn.
Igen, de mit gondol majd Hanson, ha nem msz haza enni?
Sejtelmem sincs, de nem is rdekel. Telefonlok, hogy itt vacsorzom. Csak
azrt, hogy a fkomornyik tudja, hol vagyok, ha esetleg keresnnek.
Charlotte, aki ekzben eltte trdepelt s rajongva figyelte, ekkor rjtt, hogy
Charles ersen kzd az elkvnkoz nevetssel, amely aztn mgis kitrt belle. A
grf rzkdott a nevetstl, s Charlotte vele egytt kacagott, annyira raglyos volt
a grf jkedve.
Mi volt ez a nagy vidmsg? krdezte komolyra vlt hangon, miutn
lecsillapodtak.
Negyvenht ves vagyok, Mowbray hatodik grfja, s azt krdezed tlem,
hogy magyarzom meg a fkomornyikomnak, hol vagyok! Mr nem vagyok az a
tzves iskols fi, akinek annak idejn parancsolgattl.
Sosem parancsolgattam neked! Csak a diszkrci miatt krdeztem. vatosnak
kell lennnk, klnben megindul a szbeszd.
A szentsgit neki! Ftylk r bmblte Charles, aztn elrehajolt,
megragadta Charlotte-ot, s belesgta a hmplyg hajzuhatagba: Ne haragudj!
Tudom, nem szereted, ha szitkozdom.
Fellem azt csinlsz, amit akarsz mondta Charlotte szintn.
Szlok Hansonnak: ha a holltem fell rdekldnek, egyszeren csak annyit
mondjon, hogy elmentem otthonrl, de ne rulja el, hova. Az n emberem, s
teljesen megbzhat.
Ahogy Walter is, Charles. Ne haragudj r!
Nem haragszom, ne lgy csacsi! Ezutn felshajtott. Rossz hreim vannak,
Charlie. Behvjk a katonai szolglatra alkalmas frfiakat. Most mr ktelez lesz
bevonulni.
Ezzel rszletesen beszmolt az j trvnyrl, amelyet elz nap fogadott el a
parlament.
Ugye, nem kell bevonulnod? krdezte Charlotte szinte aggodalommal a
hangjban.
Charles rnzett. Tl reg vagyok, s rossz a szemem vlaszolta csendesen.
Szmomra nem vagy tl reg, a szemed pedig gynyr. Nagy k esett le a
szvemrl, hogy nem kell kimenned a frontra.
A falusiak s a bresek kzl sokan be fognak vonulni mondta Charles
komoran. s valban, a frfiak tmegvel mentek a hborba.
TVENNEGYEDIK FEJEZET

Vgl elrkezett az a nap, amelytl Daphne annyira flt: Hugo indulsra kszlt,
Catterickbe megy kikpzsre, mieltt hajra szllna, hogy tvigyk
Franciaorszgba, ahol a lvszrkokban fog harcolni.
Daphne tbb fontos dolgot is el akart mondani neki, korn felkelt ht, hogy
ngyszemkzt beszljen vele, mieltt reggelihez lnek Charlesszal.
A kis knyvtrszobban vrta a frjt, melyet kt vvel korbban alaktott ki.
Mikor Hugo belpett, megllaptotta magban, hogy mg sohasem ltta ilyen
elbvlnek a felesgt. Az Daphnja mindig is lomszp n volt, de ma volt
benne valami, ami felkavarta a szvt.
Daphne sietve felllt, mikor a frje betoppant. Jrunk egyet odakint, Hugo?
krdezte tle. Stlunk egy kicsit? Menjnk el a rzsakertbe!
Mirt is ne? gyis emltetted, hogy beszlni szeretnl velem. Idelis hely. Ott
des kettesben lesznk, szvem.
gy van nyjtotta Daphne a kezt.
Hugo kzen fogta a felesgt, majd kiballagtak a knyvtrszobbl, s
elindultak a grandizus elcsarnok fel. Hugo sejtette, hogy a felesge valami
titkos, illetve felzaklat dolgot akar elmeslni, klnben nem hvn stlni. A
kertben senki sem hallja ket.
Senki sem volt a krnyken, a park elhagyatott volt. Sok frfi mris bevonult.
get szksg volt katonkra, ezrvel kaszaboltk le ket. t is oda viszik:
Franciaorszg mszrszkeire meg a somme-i csatba.
Gyorsan flretette ezeket a gondolatokat, mikzben levonultak a lpcsn, s
leltek a vas kerti szkekre. Daphne frje karjba csimpaszkodott, mire Hugo
rpillantott, s gy rezte, hogy mindjrt megszakad a szve. El kell hagynia
Daphnt, hogy teljestse a ktelessgt, s harcoljon a kirlyrt meg a hazrt, s
taln sohasem tr vissza. Nem brta elviselni ennek a gondolatt. Hogyha meghal,
soha tbb nem ltja a felesgt. Mi lesz Daphnval nlkle?
A fiatalasszony ma rzsaszn ruht viselt, szinte beleolvadt a krltte illatoz
rzsatengerbe a frje ezt a tkletes kpet fogja megrizni rla az emlkezetben:
ott rizgeti majd, s felidzi, amikor a fronton harcol. Ez tartja majd benne a lelket,
valamint a tudat, hogy a felesge a szve alatt hordja a gyermekket.
Figyelj rm, Hugo, valami nagyon fontosat szeretnk mondani neked! hajolt
hozz Daphne, s bzavirgkk szeme Hugo arcra szegezdtt. A frje mg sosem
ltta ilyen komolynak, ahogy a hangjt sem hallotta mg ilyennek.
Hallgatlak, kedvesem mondta csendesen, alig mozdult, felkszlt a rossz
hrre.
Az els pillanatban belm szerettl, amint megpillantottl kezdte Daphne.
gy mondtad. s amikor Prizsba mentnk nsztra, n is azonnal beld
habarodtam. Nem Prizs miatt, hanem miattad. Szeretnm, ha tudnd, hogy akkor
beld szerettem. Teljes szvembl szeretlek, s rkk szeretni foglak. Vissza fogsz
trni hozzm, ezt biztosra veszem.
Knnyek ntttk el Hugo szemt; tkarolta a felesgt, maghoz lelte, s mint
mskor is, bellegezte az illatt, Daphne brnek jellegzetes illatt, melyben a
rzsk s jcintok lehelete elegyedett.
Igazad van, vissza fogok jnni, Daphne. Mivel hossz let vr mg rnk, s
sok boldogsg, amelyet meg kell osztanunk. rmmel hallom, hogy a nszutunkon
belm szerettl. Ezek szerint jl sejtettem.
t gyermeknk lesz susogta Daphne.
Hugo somolyogva elhajolt tle, szembl tlcsordult a szerelem. Mirt nem
hat? incselkedett.
Mert Genevra szerint ten lesznek. Knyrgtem neki, hogy mondja el, mit
jelent a ht szv azon a csontdarabkn, de nem volt hajland r. Aztn, amikor
elpanaszoltam neki, mennyire fltelek, mert bevonulsz, akkor elrulta. Azt mondta,
hogy nem fogsz elesni a hborban, hiszen sszesen t gyermeknk lesz. A msik
kt szv bennnket szimbolizl. Bzom a jslataiban, Hugo, tnyleg hiszek bennk.
Ahogy n is vgta r Hugo sietve, hogy a kedvre tegyen: jobb, ha hisz
benne, hogy a frje egyszer mg hazatr.
Tartozom neked egy vallomssal. Olyasmirl szeretnk beszlni, amit eddig
mg senkinek sem rultam el. Meg kell grned, Hugo, hogy leted vgig titokban
tartod azt, amit most mondok.
Olyan komolyan beszlt s annyira izgatott volt, hogy Hugo nyomban rjtt: ez
az a fontos mondand, amelyet ngyszemkzt akart megosztani vele. Nem adom
ki a titkaidat grte meg. No, halljam, mit hallgattl el eddig ellem?
Daphne nagy levegt vett, s belekezdett. Mikor a szleim megtudtk, hogy
megerszakoltak s teherbe estem, elhamarkodott kvetkeztetsre jutottak. Julian
Torbettre gyanakodtak, mivel rgta bartsgban voltunk, s azrt is, mert aznap
tmentem Havers Lodge-ba. Julian nem volt ott, elment valahov. Aztn, mikor a
harangvirgos erdn t visszagyalogoltam, megtmadtak. A frfi, aki nekem
rontott, slat tekert az arcra. Amikor letptem a fejrl, elborzadtam. Richard volt
az, Julian btyja. erszakolt meg. Mgis abban a tvhitben hagytam a szleimet,
hogy Julian volt a tettes, hiszen kzvetlenl utna meghalt. Neked is hazudtam,
amikor azt mondtam, hogy Julian volt az. Hasonl ok vezrelt.
Jaj, istenem! Ez a Torbett mg letben van, nem? Daphne, lehet, hogy
veszlyben vagy. Megint utnad jhet. s mi van Alicival? A magunknak valljuk,
pedig az lnya, s ezt te is tudod. Hugt hirtelen elfogta az aggodalom.
Nem, Alicia nem az v. A mi lnyunk, amit soha senki nem fog megcfolni.
Te sem llthatod az ellenkezjt, mivel te vagy az apja. A trtnet egyszer. Mr az
els nap egytt hltunk, amikor Cavendonba jttl, mert nem brtunk ellenllni
egymsnak. A baba pedig koraszltt lett.
Hugo blogatva helyeselt, elfogadta Daphne rvelst. Tudta, ha trik, ha
szakad, tmogatnia kell a felesgt. Ennek ellenre tbbet akart tudni Torbettrl s a
holltrl.
Az a szrnyeteg mg azta is itt l? Vagy Londonban van? krdezte.
Sem itt, sem ott, Hugo. Nagyjbl egy ve bevonult a seregbe, nknt
jelentkezett. thajztk Franciaorszgba.
Ezt meg honnan tudod, Daphne? Csak nem krdezskdtl felle? Tl
kockzatos lenne! hborgott Hugo.
Nem krdezskdtem felle. Sosem tennk ilyet, Hugo. A szakcsnnk
vletlenl sszefutott Torbettk szakcsnjvel, Annie Thorpe-pal. pletyklta el
neki, hogy most mr Torbettk egyik fia sem lakik odahaza. Az egyik meghalt,
Ingham fldn vesztette az lett, mikor leesett a lrl, a msik kett pedig elment a
hunok ellen harcolni, legalbbis gy mondta.
A szakcsntl hallottad? visszhangozta Hugo, s furcsa pillantst vetett a
felesgre, aki mg soha letben nem jrt a konyhban.
Nem, nem, Hansonnak meslte el, aki aztn tovbbmondta Charlotte
kisasszonynak, aki tovbbadta apnak, aki elmondta nekem szjrl szjra jrt a
hr, egy kis helybli pletyka. Daphne megfogta a frje kezt. Az a gazfick nem
rthat neknk.
Remlem, hogy eltallja egy nmet goly, ha pedig sszeakadok azzal a
rohadkkal, n magam lvm agyon.
Olyan dhs lett, hogy metsz lt kapott a hangja. Daphne krje fonta kt
karjt, hogy megnyugtassa: addig csittgatta-lelgette, mg a frje le nem higgadt.
Megbocstod nekem, hogy hazudtam, s eltitkoltam elled a szrny
igazsgot? krdezte egy kicsit ksbb, frkszve nzte a frjt, s kzben idegesen
harapdlta az ajkt.
Ht persze, drga Daphnm, szpsges felesgem. Hiszen a legjobb szndk
vezrelt. s igazad van, el kell feledkeznnk az egszrl. Nzznk bizakodva a jv
elbe, s higgynk Genevra jslatban.
Van mg valami. Tudom, hogy tjkoztatni akarsz a vgrendeletedrl, az zleti
rdekeltsgeidrl s Jill Handelsmanrl, valamint a pnzgyeidrl. Apa azt mondta,
hogy tisztban van mindennel. Az utastsaid szerint fog eljrni, hetente felhvja
Mrs. Handelsmant, s mindent elintz helyettem.
rmmel hallom, hogy tudsz ezekrl az gyekrl shajtott fel Hugo. Br
mindent szvesen elmagyarzok, ha akarod.
Nem akarom. A vgrendeletedrl vgkpp nem szeretnk hallani, hisz gyis
visszajssz hozzm, des szerelmem. Bzom Genevrban, a jvbe lt. Krlek, tedd
ide a kezed!
Megfogta frje kezt, s gmblyd hasra helyezte.
Ez itt a pocakom. A baba van benne, a mi babnk, a te fiad, Hugo. Vlasszuk ki
most a nevt, hogy gy emlegessk, mikzben a szletsre vrunk.
Milyen aranyos tlet simogatta Hugo lgyan a felesge hast. Mit szlnl a
Charleshoz? Szeret desapd s az n kedves bartom utn.
Szerintem csodlatos nv. Reggeli kzben megmondhatjuk neki.
s mi van, ha trtnetesen lny lesz? vetette fel Hugo.
Akkor Charlotte-nak hvhatnnk, mivel Charlotte kisasszony annyi mindent tett
rtem.
De mr Alicit is annak neveztk el emlkeztette Hugo.
Tudom, de sosem szltjuk gy. Alicia, s annak is hvjuk, nem igaz?
hm. Mg egy ideig Daphne hasn tartotta a kezt, gy ltek egyms
mellett, s egy ideig a jvrl brndoztak, amikor ismt egytt lesznek. Hugo
megrizte az emlkezetben s a szvben ezt a kpet, s ez tartotta benne a lelket az
eltte ll, szrny idkben, mikor kockra tette az lett Franciaorszg
csatamezin a hborban, mely minden ms hbornak vget vet.
TVENTDIK FEJEZET

Hugo Stanton fhadnagy, a yorkshire-i ezred msodik zszlaljnak


szakaszparancsnoka letelepedett egy nagy faldra, mely tele volt szott
marhahskonzervvel. Ez volt az lelmiszeradagjuk, s az egyetlen dolog volt, ami
nem sppedt tl mlyre a lvszrkot bort srba.
Elkotort egy doboz cigarettt a zsebbl, kihzott belle egy szlat,
meggyjtotta a vgt a gyufval, s j nagyot szippantott.
Ma igazn fradt volt. Legalbb szzt vesnek rezte magt, pedig csak
harminchat. s mr tl rgta knldik itt. A tizenegy hnap tl hossz id. 1916
szeptemberben rkezett ide, hogy a nyugati fronton harcoljon. Most mr
1917 jliusa van, s az angolok meg a szvetsgeseik most sincsenek kzelebb
ahhoz, hogy megnyerjk ezt a hbort, mint akkor.
Tavaly, mikor Catterickben volt, a kikpzsen, Charles felhvta telefonon. A grf
uralkodott magn, holott majd megszakadt a szve. Tviratot kapott a
Hadgyminisztriumbl, rtestettk rla, hogy legidsebb fia, Guy, bevets kzben
eltnt, valsznleg meghalt. Ennek ellenre Charles remnykedett benne, hogy
valahol Verdunben megtalljk majd az egyik krhzban. Vagy taln elfogtk a
nmetek, tallgatott.
Hugo utna a felesgvel is beszlt, aki szintn bizakodott, s a btyja letrt
imdkozott. Olyan j volt hallani Daphne hangjt, s hreket hallani a csaldrl.
Hugo mgis csupa kesersg volt, mikor letette a kagylt.
Most mlyrl fakad shaj szakadt fel belle, hiszen a szve mlyn tudta, hogy
Guy valsznleg halott. Mindenki ismerte Verdun trtnett, hallottk, hogyan
vrtk a nmetek tavaly a vros kapui fel kzeled, hatalmas brit sereget.
A nmetek a rohamot elkszt tzrsgi tmads alatt fld alatti fedezkekben
hzdtak meg, mikzben flttk drgtek a lvegek. Aztn srtetlenl eljttek,
hogy fogadjk a brit katonkat, akiket a nmet gpfegyverek gyorsan lekaszaboltak.
Haig tbornok parancsba adta, hogy msodszorra is indtsanak tmadst. Az els
napon hszezren meghaltak, negyvenezren megsebesltek vagy eltntek, a britek
mgis folytattk a harcot, m egyre tbb embert vesztettek, vgl veresget
szenvedtek. November vgre risi vesztesgek rn vget rt a csata. Az antant
jelentsei szerint hatszztizentezer emberk meghalt, megsebeslt, eltnt tmads
kzben, illetve fogsgba esett. s taln Guy Ingham is kztk volt.
A zszlaljparancsnok s rnagy akkor szmolt be Hugnak minderrl, amikor
az utbbi megrkezett a frontra; Hugo dbbenten hallgatta, mennyien meghaltak, s
milyen nagyban folyt a mszrls. Barbr vandalizmus volt. Ha Guy abban a
csatban rszt vett, aligha valszn, hogy letben maradt.
Thompson rnagy egyb hajmereszt trtneteket is elmondott, s maga Hugo
is eleget ltott mr ahhoz, hogy megrtse, milyen borzalmas ez a hbor. Nagy k
esett le a szvrl, mert nem valamelyik lovasezredhez llt be, mint eredetileg
tervezte, hanem inkbb a gyalogsghoz csatlakozott. A fegyvertz, gyzs, a
szgesdrt kertsek, a betegsgek s a srtenger miatt a lovak nap mint nap risi
veszlynek voltak kitve.
Alig pr napja volt mg csak tavaly a somme-i szektorban, amikor az rnagy
magval vitte, hogy leljenek hrom lovat, melyek fennakadtak a szgesdrton,
nhny msikat pedig kimentsenek a srtengerbl, mieltt megfulladnak.
Miutn Hugo lovak mellett ntt fl az apja mntelepn, s egsz letben lovak
kzelben volt, majd megszakadt a szve, mikor ezeknek a szrny jeleneteknek a
szemtanja lett. Ennek ellenre zoksz nlkl leltte a lovakat, hiszen ezzel szrny
szenvedstl mentette meg szerencsden jszgokat. A szgesdrt feltpte a hasukat,
gy ht elvreztek volna, mg a fbelvs gyors s kmletes hallnem.
Azrt remnyteljes brit gyzelmek is akadtak, melyek bizakodssal tltttk el
Hugt. A brit 1. hadsereg jobbszrnya, a kanadai alakulat idn prilisban Arras
kzelben elfoglalta a Vimy-gerincet, melyet addig a nmetek tartottak megszllva.
Btor tmads volt ez a kanadaiak rszrl, s legalbb most az egyszer okkal
rlhettek. Hugt azonban az elmlt hetekben szinte aggodalom fogta el, ugyanis
Thompson rnagytl hallotta, hogy a francia kormny mjusban lelltotta a
somme-i rgiban a tmadst, mert tbb francia egysgnl is zendls trt ki. Az
rnagy elmondsa alapjn sok francia katonnl betelt a pohr, elcsggedtek, ami
alsta a harci morlt.
Most mr rajtunk mlik minden jelentette be tegnap este az rnagy Hugnak
meg a szakasznak. gy tnik, magunkra maradtunk, neknk kell cipelnnk a
hbor terheit. Neknk, briteknek kell megvdennk a nyugati frontot.
s most itt van, egy srral teli lvszrokban l, Ypres klterletn, a puskjval
a trdn. Herbert Plumer brit tbornok, a 2. hadsereg vezetje jniusban
megtmadta a Messines-gerincet, melyen a nmetek tmaszpontot ptettek ki.
Miutn tbb mint tszz tonna TNT-t felrobbantottak a gerinc alatt, Plumer kilenc
gyalogos hadosztlya elfoglalta a termszetes kiemelkedst Hugo nagy
megknnyebblsre, akinek a fejben azonban nkntelenl megfordult a
gondolat, hogy ezt a nmetek mg meg fogjk torolni, s eltndtt, vajon
legkzelebb milyen csaps ri ket.
Az elmlt nyolc hnapban annyi csatban fordult meg, hogy szinte szmolni
sem brta, s hallosan belefradt.
Mg lmban is hallotta, ahogy fm csendl a fmen, mikzben egy ers hang
ezt vlti: Szuronyt fel! , s mris rohannak, hogy kzelharcot vvjanak a
nmetekkel. Az gydrgs mg akkor is ott visszhangzott az agyban, amikor a
lvegek hallgattak.
Nekitmasztotta htt a lvszrok falnak, s lehunyta szemt, kizrta a
hbort, csak az emlkeire sszpontostott. Maga el kpzelte Daphnt, ahogy a
rzsaszn ruhban a cavendoni rzsakertben ldgl. lomszp volt azon a napon.
Hugo visszagondolt arra, mikor Daphne krsre megsimogatta az asszony hasban
a babt, s szinte rezte a keze alatt a selymes szatn rintst. A kisbaba azta mr
megrkezett: decemberben szletett meg. Kisfi, most mr ht hnapos. Hugt
melegsg nttte el, ahogy lelki szeme el kpzelte Charles Hugo Ian Ingham
Stantont.
Jt mulatott magban: jabb kisbaba roppant hossz nvvel. De ht ez a tradci
a kreikben, abban a vilgban, ahov meg a felesge beleszletett.
Tudta, hogy lete vgig tovbb fog lni az emlkezetben s a szvben az a
bizonyos jniusi dleltt. Milyen bjos s elragad volt a felesge; s milyen
dhs lett, mikor meghallotta, mit mvelt Richard Torbett, s miknt ijesztett r
Daphnra, hogy hallgatsra brja, miutn megerszakolta. Megfenyegette, azt
mondta neki, hogy megleti az desanyjt s a kis Dulcie-t, ha elrulja, mit tettek
vele. Mg most is, ahogy arra az tkozott Torbettre gondolt, rezte, hogy elnti az
epe, ahogy egyre dhsebb lett.
Ledobta a cigarettacsikket a lba alatt cuppog srba, beletaposta, majd
elfintorodott, mert szrny bz csapta meg az orrt, felfordult tle a gyomra. A sr
nem puszta sr volt.
Az emberek s lovak vre keveredett benne, meg valami szegny alak belei,
lganj meg rlk; s a szag, amely ebbl az undort keverkbl felszllt,
gyomorforgat volt. Hugo khgni kezdett.
A frnya sr miatt van, fhadnagy r szlalt meg Robby Layton kzlegny,
aki ekkor kerlt ltmezbe a lvszrokban. Ha nem tall el bennnket egy
goly, majd kinyiffanunk az istenverte srtl. Tessk, uram, hoztam magnak egy
kupicv.
Ksznm, Layton mondta Hugo, aki hlsan elfogadta a fmbgrben
knlt tet. Szksge volt r. Forr, ers, des tea volt, jlesett az ember gyomrnak.
Magnak is fltnt, uram?
Hugo homlokrncolva nzett r. Nem. Mire gondol?
Krlpillantott; ks dleltt volt, az g felhs, az id meleg.
Azok a nyavalys lvegek nem drgnek, fhadnagy r. A krautok hirtelen
elhallgattak.
A mindenit, Layton, igaza van! vigyorgott r Hugo.
Kicsit elgondolkodtam. szre se vettem, hogy csend lett.
A babjra gondolt, uram?
Eltallta. Igaz is, hol van Crocker rmester? Mr vagy egy rja nem lttam.
Tudja a knya, hov lett, uram, de mris megyek, elkertem, ha akarja.
Nem, hagyja csak rzta Hugo a fejt. Most gysincs szksgem r. Ltta
ma egyltaln Thompson rnagyot?
Nem, uram. Azt hiszem, a fhadiszllson lebzselt. Tudja, vtt egy kis sznet.
Az g szerelmre, remlem, ez nem vihar eltti csend motyogta Hugo, majd
felllt.
Abban a pillanatban elkezddtt a tzrsgi zrtz: mindentt gyk drgtek,
grntok robbantak s gpfegyverek ropogtak. Aztn a nmet katonk rohamra
indultak a senki fldjn, nekivgtak a kztk hzd, nyitott trsgnek.
Krisztusom! vlttte a kzlegny, mikzben Hugval egytt kilestek a
lvszrok pereme felett. Az tkozott hunok a seggnkben lihegnek.
Inkbb a torkunkat szorongatjk igaztotta ki Hugo, majd odaordtott a
lvszrokban felje szalad embereinek: Szuronyt fel! Majd ezt kiablta: Ki
az rokbl, emberek! Kitarts!
Ezzel kiugrott a lvszrokbl, a szakasz pedig kvette. Abban a pillanatban az
sszecsaps kells kzepn talltk magukat, elvesztek a nmet bakk kztt, akik
szintn feltztt bajonettekkel harcoltak. Hallos kzdelem volt, a legdzabb
kzitusa. Hugo krl hullottak az emberek, vrk bemocskolta az egyenruhjt. Az
angol s nmet katonk egytt haltak meg, a meleg nyri levegben messzire szllt
hangos jajkiltsuk.
Az gyk tovbbra is drgtek, a felrobban grntok robaja is folytatdott
vget sem akart rni. Hugo tisztban volt vele: az ellensg akkora tlerben van s
olyan jl felszerelt, hogy szinte verhetetlenek. Ez az erteljes tmads
sszeroppantja a gyenge antant csapatokat.
Vitzl harcolt tovbb. Csak arra koncentrlt, hogy megvdje magt, s letben
maradjon. Azrt imdkozott, hogy az emberei is ezt tegyk, ahogy tantotta nekik.
Beljk sulykolta, hogy csak a tllsre gondoljanak.
s akkor, amikor gy rezte, hogy tbb mr nem brja tartani magt, s
mindjrt sszeesik a fradtsgtl, furcsa hangot hallott, melyet a fltp
fegyverropogs miatt nem tudott azonostani. A zaj szinte gzengss ersdtt,
legalbbis Hugnak gy tnt. Megdbbent: a nmetek visszavonultak,
visszahzdtak a lvszrkokba, aztn mr futva menekltek.
Hugo mozdulatlanul llt. Egyszer csak meghallotta a hta mgl Crocker
rmester hangjt. A pokol hlgyei, fhadnagy r.
Hugo balra pillantott, s vigyor terlt szt az arcn: a Seaforth Highlanders
jkora kontingense masrozott feljk, skt szoknyjukat enyhe szell lengette, s a
levegt megtlttte a dudk vistsa, mely mennyei muzsika volt most a flnek. A
megmentik megrkeztek.
n bizony mostantl a pokol angyalainak hvom ket ordtotta vissza
Crockernek.
TVENHATODIK FEJEZET

A Seaforth Highlanders rkezse utn kt nap nyugalom kvetkezett. Mindkt


oldalon ellttk a sebeslteket, eltemettk a halottakat, s rendeztk a zillt sorokat.
A mindig ber Hugo, aki llandan rsen llt s ugrsra ksz volt, szmtott r,
hogy a nmetek megint akciba lendlnek. Elkldte ht az rmestert, Bili Crockert,
egy ngyfs csapattal feldertsre.
Egy rn bell visszatrtek, sorra beugrltak a lvszrokba. - J lesz, ha
feljebb kapcsolunk mondta Crocker csendesen Hugnak. A rohadkok
lassanknt nekikszlnek. Taln holnap vagy holnaputn lecsapnak rnk.
Hugo erre blintott egyet. Akkor tegye a ktelessgt, rmester!
Crocker aznap, ks dlutn visszatrt a fhadiszllsra, s a fhadnagyt
kereste. Jelentem, uram, hogy van itt nhny ember, aki elkeveredett az
egysgtl. Most tvedtek ide a lvszrkunkba kzlte vele, mikor rtallt.
Kihallgatja ket, fhadnagy r?
Mris megyek vlaszolta Hugo, s felshajtott magban. Gondolja,
Crocker, hogy dezertrk? Errl van sz?
Nem, uram. Iz, fogalmam sincsen, fhadnagy r. Knya tudja. Egyszer
bakknak tnnek, akik elszakadtak az ezredktl.
Ahogy magt ismerem, mindent sszert, a rangjukat meg az azonost
szmukat is, he?
Igenis. Mindent lertam, uram.
Melyik ezred?
Kett a Lancashire-bl val, egy pedig a West Kent-i ezredbl.
Mi a nevk, Crocker?
Arthur Jones kzlegny s Sam Tyler kzlegny a Lancashire-bl. s Richard
Torbett fhadnagy a West Kent-i ezredbl.
Hugo alig hitt a flnek. Richard Torbett ismtelte meg; moccanni sem brt,
fldbe gykerezett a lba. A szve hirtelen hevesebben kezdett dobogni, s vr
szktt az arcba. Teremtm, itt az erszaktev! Most elkaphatja a grabanct.
Kinyrom! Lepuffantom azt a hitvny gazembert, fogadkozott magban. Bosszt ll a
felesgrt.
Jl van, uram? Hugo alig hallotta Crocker hangjt.
Soha jobban, Crocker felelte Hugo, aki kzben sszeszedte magt. Van
kztk sebeslt?
A kt legny a Lancashire ezredbl gy fest, mint aki mindjrt sszerogyik.
Hozza magval Laytont s Macklint, aztn menjnk. s az a bizonyos Torbett?
Megsrlt?
Nem, uram.
Crocker megfordult, s tvozott a storbl. Hugo felkapta a revolvert, zsebre
vgta, aztn az rmester nyomban elindult a lvszrok azon rszhez, ahov a
szakasza be szokta fszkelni magt.
Hugo gyakorlatilag tnzett a West Kent-i ezredhez tartoz Richard Torbett
fhadnagyon, inkbb a kt kzlegnnyel beszlt, feltett nekik nhny ravasz
keresztkrdst. Miutn meggyzdtt rla, hogy valban elkeveredtek az
alakulatuktl, s nem dezertltak, elkldte ket Laytonnal s Macklinnel.
Aztn Torbett el llt, s gyorsan vgigmrte: fsts kp, magas frfi volt,
valsznleg a harmincas veinek elejn jrhatott. Nem volt klnsebben jkp,
inkbb vzna s jellegtelen klsej. Egy semmitmond alak.
Elszr feltette neki a szoksos rutinkrdseket: hogyan szakadt le az
egysgrl meg az ezredrl s gy tovbb.
Csak nem Yorkshire-be val, Torbett fhadnagy? krdezte aztn.
Most elszr ltszott Torbetten, hogy felllegzik. Szlesen elvigyorodott, s
fekete szeme kvncsian felcsillant. Csakugyan onnan jttem, fhadnagy felelte.
Mirt krdi?
Hallottam mr a nevt. Nem Havers Lodge-ban lakik a csaldja, a Havers
birtokon?
De igen! Ott, ott vlaszolta Torbett flig r szjjal.
Hugo elrelpett, hatrozottan megragadta a msik fhadnagy karjt, elrntotta
a pisztolyt, s nekinyomta Torbett homloknak. Aljas gazember! Te vadllat!
sziszegte fojtott, fenyeget hangon. Megerszakoltl egy fiatal lnyt, te piszok!
Most lepuffantalak, mert elvetted egy fiatal lny rtatlansgt. Megrdemled a hallt.
Az a baj, hogy tl j ez neked. Tl gyorsan kinyiffansz, ha lellek, te szemt!
Fhadnagy r! Fhadnagy r! Higgadjon le ordtott r Crocker. Tegye el a
fegyvert. Krem, uram. Nem ri meg. Hadbrsg el lltjk, ha meghzza a
ravaszt.
Ftylk r! Meghal azrt, amit mvelt! vlttte vissza Hugo htra se
fordulva.
Torbett tettl talpig remegett. Annyira flt, hogy belevizelt a nadrgjba. s a
tbbi kteked, nagyhang alakhoz hasonlan, szorult helyzetben is knyrgni
kezdett. Ne ljn meg! Ne ljn meg! Knyrgm, ne ljn meg!
Hugo felhzta a ravaszt, s mlyen Torbett szembe nzett. Lepuffantalak, mint
egy kutyt!
Krem, fhadnagy r, krem knyrgtt Crocker. Kedvelte a parancsnokt,
s felnzett r, meg akarta akadlyozni, hogy tnkretegye az lett. A
szakaszparancsnoka igazi riember volt, a legjobb tiszt. Nem akarta, hogy a hbor
utn romokban heverjen az lete.
Folyton kokettlt velem! frcsgte Torbett. Nem az n hibm volt.
Flrtls kis firma volt. Bepalizott.
Te hazug! Micsoda mocskos alak vagy! drgte Hugo fenyeget hangon.
Utna somfordltl. Vadsztl r. Ahogy ms nkre is. Mg kislnyokra is. Te voltl
az az idegen, aki llandan ott llkodott az Ingham-birtokon. Most mr biztosan
tudom. Felismertek, te szemt.
Torbett mg mindig reszketett. Nem akartam bntani nyszrgte a srssal
kszkdve.
Mgis bntottad, te mocskos freg! Mit akartl a gyerekkel? Mondd el az
igazat, akkor nem nyrlak ki. Ha kitlalsz nekem, Torbett, letben hagylak.
Nem akartam bntani. Nem akartam! Csak el akartam vinni a
harangvirgokhoz. Elengedtem volna.
Szemt hazug! Dehogy engedted volna el. Meg akartad erszakolni azt a
gyereket, ahogy a nvrt is. Megrdemled a hallt.
Krem, fhadnagy r, tegye le a pisztolyt szlt r Crocker halk, llhatatos
hangon. Nem merszkedett kzelebb, nehogy rijesszen. Ha egy lpst tesz felje, a
fhadnagy taln meghzza a ravaszt, hiszen mr gyis csre tlttt.
Hugo nem vlaszolt. Torbett kzben vinnyogott.
Ez a tag nem r meg ennyit, uram folytatta Crocker nyugodt hangon.
Tegye el a fegyvert! Gondoljon a felesgre, uram. Krem, knyrgm, ne tegye!
Gondoljon a gyerekeire. Fhadnagy r, ne sllyedjen le az szintjre. Emelkedjen
flbe. Knyrgm, uram!
Hugo tovbbra is kzvetlenl Torbett eltt llt: szembe frta a tekintett, a
pisztolyt pedig a halntknak szegezte.
Arcn elsznt kifejezs lt, szemben lankadatlan dh lngolt.
Crocker ismt megszlalt:
Az g szerelmre, krem, ne tegye, Stanton fhadnagy. Hadbrsg el lltjk,
ha megli. Gondolkozzon, uram, krem, gondolkozzon! Ne felejtse el, hogy tiszt s
igazi riember. Gondoljon a szve hlgyre, meg arra, mennyire szereti Lady
Daphnt.
Daphne neve hallatn Hugo felkapta a fejt.
Haza kell mennie hozz. Mit tenne Daphne nlkle? Szksge van a frjre. A
gyerekeinek is szksgk van az apjukra. Charlesnak is szksge van a vejre. Hugo
Stanton szp lassan leeresztette a karjt, a pisztoly vge a fld fel fordult.
Engedje el Torbett karjt, uram utastotta Crocker.
Hugo engedelmeskedett.
Torbett arcn ltszott, hogy megknnyebblt, a szeme azonban tovbbra is csupa
flelem volt.
Fusson, Torbett! vlttt r Crocker. Mentse az irhjt. Menjen mr!
Arrafel! Vgig a lvszrkon. Keressen msik egysget.
Torbett kvette az utastst. Megfordult, s elszaladt az rmestertl meg a
fhadnagytl. Mikzben az lett mentette, egyenest a hall torkba rohant.
Hugo megfordult, s az rmesterre szegezte a szemt.
Ksznm, Crocker. szre trtett. m ekkor sszevonta a szemldkt, s
sanda szemmel vgignzett a lvszrkon.
De ht rossz irnyt mutatott neki! A nmet vonalak fel szaladt. A mi
egysgeink htul vannak, mgttnk. Rossz fel kldte.
Sz sincs rla, uram hangzott a higgadt vlasz. J irnyba kldtem.
Egyenesen a pokolba, fhadnagy r, mert oda val.
Ebben a pillanatban felharsant a nmet puskk crescendja. Hugo s Crocker a
nmet vonalak fel fordult. Flsikett robaj hallatszott, mivel arrbb, a
lvszrokban egyms utn robbantak fel a grntok. s a gpfegyverek is ropogni
kezdtek: ratatata.
Nos, Torbettnek vge, uram. Apr cafatokra szaggattk jelentette ki Crocker,
majd karon ragadta a fhadnagyot, s visszavezette a fhadiszllsra.

A Yorkshire-i ezred Ypres-nl maradt. Augusztusban sorra kvettk egymst az


esk, s srtengerr vltoztattk a krnyket. Hugo szakasza kzelebb hzdott
Passchendaele-hez, ahol rvidesen rosszabbra fordult a helyzet. A krnyk korbbi
gyzsa tnkretette a flandriai alfld csatornarendszert, s a brit osztagok a sr
fogsgba estek. Ahogy a nmetek is. Ez bizony klns patthelyzet volt.
Hadd mondjam el magnak, uram, hogy megtiszteltets volt maga alatt
szolglni vallotta be egyik dlutn Crocker.
Mg sosem tallkoztam olyan emberrel, mint maga. Vrbeli katonatiszt, s
igazi gentleman. Meg szeretnm ksznni, hogy olyan j volt a fikhoz. s olyan
remek parancsnokunk volt.
Hugo meghatdott az rmester szavaitl, m ugyanakkor meg is lepdtt.
Elhagy engem, rmester? krdezte.
Msik szakaszhoz csatlakozik?
Nem, uram.
Akkor mirt mond ksznett? gy beszl, mintha bcszkodna.
Bizonyos rtelemben azt is teszem, uram. Mivel nem hiszem, hogy lve
kikerlnk ebbl az tkozott srbl. gyis belefulladunk.
Semmikpp, rmester tiltakozott Hugo. Emlkszik, amikor arra
figyelmeztetett, hogy gondoljak a szvem hlgyre? Mindennap azt teszem. s
hazamegyek hozz.

Az Egyeslt llamok 1917 prilisban hadat zent Nmetorszgnak, ezzel


csatlakozott az antanthatalmakhoz a kzponti hatalmak elleni kzdelemben. mbr
lakosai szmt tekintve knnyen ki tudott lltani s ki tudott kpezni egy
hadsereget, mindez hnapokig tartott. Vgl kszen lltak a hborra. Amerikai
katonkat s fegyvereket szlltottak a nyugati frontra, Churchill s az angol
kormny nagy megknnyebblsre.
Az angolok s szvetsgeseik megerstse megfordtotta a hbor menett. Az
amerikaiak elsprtk a nmet hadsereget, s 1918 nyarra fellkerekedtek a
hadszntren. A siker mr a levegben lgott, ami fellendtette a harci kedvet, s
jult ert adott a harcol embereknek.
1918 oktberre a nmetek mr vilgosan lttk, hogy elvesztettk a hbort.
Novemberben alrtk a franciaorszgi compigne-i erdben llomsoz vasti
szerelvnyben a fegyverszneti egyezmnyt az antanthatalmakkal. A tizenegyedik
hnap tizenegyedik napjn tizenegy rakor vgre befejezdtt a hbor, amely
minden ms hbornak vget vet.

Mindentt rltek s ljeneztek, ugyanakkor sokan szomorkodtak is. Sok katona


viszonylag srtetlenl hazatrt. Sokan megsebesltek, msok ottmaradtak a
csatamezkn, ezreket s ezreket kaszaboltak le ktelessgteljests kzben.
Hugo Stanton a szerencssek kz tartozott, ahogy Crocker rmester is.
Egyazon hadihajn utaztak, amely biztonsgban hazavitte ket szeretett hazjukba,
amelyrt olyan hsiesen harcoltak. Hugo mr alig vrta, hogy lssa imdott
felesgt.
Walter Swann meg a fia, Harry is visszatrt Cavendonba s Alice lel karjba,
Gordon Lane pedig hazament Peggy Swifthez. A hrom cavendoni falubl sok frfi
szintn psgben hazatrt, szeret csaldjuk megknnyebblten s boldogan fogadta
ket.
A nagymltsg Guy Ingham azonban nem trt haza. lett vesztette Verdunnl,
valamelyik klfldi mez tvoli sarkban temettk el. Charles sokat bsult Guy
miatt, meggyszolta a fit. Miles volt a vigasza, aki nem ment t az alkalmassgi
vizsglaton, mert rosszul ltott, gy nem harcolt a hborban. fogja rklni
Charles grfi cmt. Az Ingham-vonal nem hal ki.
TDIK RSZ

MIT VLASSZAK?
1920. szeptember
s gy kezddtt minden idk legkmletlenebb siker- s pnzhajszja, a
legkegyetlenebb s legfrasztbb munkaterv, amit egy tizenht ves lny valaha
kigondolt s nknt vllalt.{13}

Emma Harte: Egy gazdag n

Emlkezz rm, ha tled messze-messze


a hallgatag orszgba rkezem,
s nem foghatod meg tbbet a kezem,
s nem fordulhatok el tvedezve.
Emlkezz rm, ha majd magad leszesz te,
s nem szlsz jvnkrl, gy, mint rendesen:
csak emlkezz s rtsd meg, kedvesem,
ks tancs, imdsg, minden eszme.{14}

Christina Rossetti: Emlkezz


TVENHETEDIK FEJEZET

Az estlyi ruha llegzetellltan szp volt. A sifonanyag a kk klnbz


rnyalataiban jtszott, az indigkktl a szarkalbkkig, a bzavirgkktl az
gsznkkig, melyeket vgl szrkskk tnus egsztett ki, hangslyozva a tbbi
rnyalat lnk kkjt. Az alakot kvet felsrsz s a szk derk alatt tbbrteg
sifonszirmok sorakoztak, melyek a lbikra kzepig hulltak al, s mindegyiknek
cscsos vge volt.
Cecily nagynnje, Dorothy Pinkerton szletett Swann csak blogatott,
blogatott, s flig rt a szja. Rendkvli, Ceci shajtotta vgl. lomszp!
Tltettl nmagadon.
Cecily elgedetten helyeselt. Ksznm felelte, majd DeLacy fel fordult.
Olyan szp vagy, Lacy, igazn szp. rlk, hogy a krsemre gsznkkre festettk
a cipt, mert gy olyan lgies lett, szinte pilleknny.
Nem is tudom, hogy ksznjem meg a klnleges ruhakltemnyt, amit
varrtl nekem, Ceci. Zsenilis vagy.
Nem tudok rla, hogy az lennk, azt viszont tudom, mi ll jl a nknek, fleg
neked.
A tizenkilenc ves DeLacy elbvl szkesg volt, lendletes s kiss sztszrt.
Imdott szrakozni, blba jrni, folyton Mayfairben forgoldott, a londoni trsasg
pezsg letben frdztt, a fiatalembereket mregette, s kokettlt velk.
Legjobb bartnje, a szintn tizenkilenc ves Cecily Swann viszont kezd
divattervez volt, egy kis bolttal a South Audley Streeten. Komoly lny volt, szinte
megszllottan dolgozott, hatalmas ambci hajtotta, hogy sikeres legyen, s
beteljestse gyerekkori lmt. Hsges, ragaszkod teremts volt, talpig szinte s
becsletes.
Akrhov megy is pnteken, mylady, a bl kirlynje lesz jsolta Dorothy.
Igazn kedves, Dorothy, de nem blba megyek, hanem Miles eljegyzsre.
Cecily a bartnjre meredt, egyszeren nem hitt a flnek. DeLacy hangja
azonban komolyan csengett, gy Cecily tudta, hogy nem vicceldik. Jeges
borzongs sprt vgig rajta, s elfogta a reszkets. Kzelebb lpett a szkhez, s
belekapaszkodott, nehogy sszerogyjon, mert a lba felmondta a szolglatot. Ez
nem lehet! Hogy lenne Miles vlegny? Hiszen az v, pedig Miles, egymshoz
tartoznak. Valahonnan a tvolbl halvnyan hallotta, hogy a nagynnje megkrdezi,
ki a szerencss menyasszony.
Clarissa Meldrew csacsogta DeLacy, majd Cecilyre vigyorgott. Ht nem
emlkszel? Mindenki Mildew-nek csfolta. A kis Penszvirg.
Cecily nem vlaszolt. Kptelen volt r. A szja kiszradt, a torkt srs fojtogatta.
Dorothy szrevette, hogy Cecily falfehr lett, s szemltomst lesjtotta a hr,
egy pillanatra azt se tudta, mit tegyen, mit mondjon. Jaj, de ostoba volt DeLacy.
Hogy kzlhet ilyesmit ilyen nyersen, ilyen meggondolatlanul?
DeLacynek hirtelen derengeni kezdett valami. Nem tudtad! siktott fel.
Miles nem rulta el! Jaj, istenem, Cecily. Annyira sajnlom, hogy tlem tudtad meg.
Ltom rajtad, hogy egy kicsit elkeseredtl.
Nem, nem szlt rla nygte Cecily halk, feszlt hangon, majd egy kicsit
ksbb hozzfzte: Megkrte a kezemet.
DeLacy nagy szemeket meresztve bmult r. Mrmint kiskorotokban. Amikor
tizenkt vesek voltatok, nemde?
Cecily rblintott. Aztn nemrgiben is tette hozz suttogva.
Hogy gondolhattad, hogy elvehet tged, Ceci? csvlta DeLacy a fejt. A
grfi cm vromnyosa. Arisztokrata felesg illik hozz, nem vehet el egy olyan
egyszer lnyt, mint te. Arisztokrata gyermekeket kell nemzenie, hogy
tovbbvigyk az Ingham-vrvonalat.
Cecily csak llt, llt, nmn. A szve jgg fagyott, lba a fldbe gykerezett,
mozdulni sem brt.
Dorothy dhbe gurult, de nem akarta mg kellemetlenebb helyzetbe hozni
Cecilyt. Tartotta ht a szjt, odanyjtotta Lady DeLacynek a kezt, s lesegtette a
dobogrl.
ltzzn t a sajt ruhjba, mylady. Becsomagolom a ruht s a cipt, azutn
nem tartztatjuk tovbb. Tz perc mlva zrunk. Nem szeretnm srgetni, de msutt
vrnak bennnket ruhaprbra.
Persze, persze, Dorothy. Ha lenne olyan kedves, s tkldetn a ruht a
futrral.
Jaj, rettenten sajnlom, Lady DeLacy, de Tim kilpett tlnk. Pillanatnyilag
nincs kifutfink. Attl tartok, hogy ladysged knytelen lesz maga vinni a dobozt.
Pr perccel ksbb kitesskelte DeLacyt az zletbl. A lny a lpcsn sarkon
prdlt, s visszaintegetett. Szia, Cecily! s mg egyszer ksznm a kprzatos
ruht.
Dorothy az utcn leintett egy taxit, kinyitotta az ajtt, segtett DeLacynek
beszllni, majd belkte utna a dobozt. Utna rideg mosollyal, j ersen becsapta a
kocsiajtt.
Mr odabent a boltban, rzrta az ajtt, s odament Cecilyhez, aki mg mindig a
szk mellett rogyadozott, s rtmaszkodott, hogy meg tudjon llni a lbn: gy
nzett ki, mint aki rgvest sszecsuklik.
Jl vagy, tndrkm? krdezte Dorothy, br ltta az unokahgn, hogy nincs
jl. lj le, ksztek egy cssze tet.
Cecily hevesen tiltakozott. Pr perc s jobban leszek, hidd el. Ne bbeldj a
teval.
Majd n rendet rakok. Hazakldm Flossie-t, aztn elmegynk, hiszen
megbeszltk Charlotte-tal, hogy tallkozunk vele.
Rendben helyeselt Cecily gpiesen, br gy nzett ki, mint aki nem is hallja,
mit mondanak neki. Nem is hallotta.
Kicsit ksbb hangos kopp-kopp hangzott fel. Cecily nagy nehezen odahagyta
a szket. Kinyitotta a bejrati ajtt, s kit ltnak szemei? Miles llt eltte. Szia, Ceci
ksznt, s belpett, mieltt a lny megakadlyozhatta volna.
Dorothy is hallotta a kopogtatst, s elbjt a kis varrszobbl, mely a
prbaszoba mgtt rejtztt. Mihelyst megpillantotta a fiatalurat, odabiccentett, s
mris elmeneklt.
Miles karon akarta ragadni Cecilyt, m az lerzta magrl. Mikor akartad
elmondani? frmedt r.
A fi azonnal megrtette, mire gondol. Ma vgta r sietve. Ezrt jttem. El
akartalak hvni egy cukrszdba. gy terveztem, hogy megbeszlem veled a
gondjaimat.
Ahogy a tekintete vgigsprt a lnyon, ltta rajta, hogy tud az eljegyzsrl,
s vrig sebezte.
Ki mondta el? tmaszkodott r a szkre.
DeLacy. De ez nem szmt. Csak az szmt, hogy elhallgattad ellem, Miles.
Nzd, Ceci, ezt rm knyszertettk. Taln nem hiszed el, de gy volt. Nem
tehetek rla. Valsznleg a rangommal jr. Pedig n nem akartam A hangja
vratlanul elcsuklott, s Miles srn pislogni kezdett.
Cecily ltta a szemben a knnyeket, mire flrefordtotta a fejt, nehogy Miles
szrevegye, hogy is sr.
Biztos ki tudunk tallni valamit
Soha! kiablta Cecily a szavba vgva. Nem leszek a szeretd.
Nem is azt akartam javasolni. Hidd el, Ceci! Szeretlek. Mindig is szerettelek,
sosem knyszertenlek lealz helyzetbe. Arra gondoltam, hogy taln pr v
mlva, miutn az utdom megszletett, bcst mondhatnk. Elvlnk
Te is tudod, hogy erre sosem kerl sor. Ne lgy ostoba, gysem fogsz elvlni!
Miles, ha szeretsz, ahogy mondod, akkor most elmsz. De azonnal! Nem tudom
folytatni ezt a beszlgetst. Krlek, tedd meg a kedvemrt! Menj el, hadd rizzem
meg a mltsgomat.
Miles alig brta otthagyni. Olyan volt, mintha kitpnk a szvt. Mgis tvozott.
Nmn, sztlanul elment, nem prblta megsimogatni, sem meglelni a lnyt.
Kilpett a boltbl, s halkan, nesztelenl betette maga mgtt az ajtt.

Jllehet Cecily nem tudott rla, Miles gy tmolygott vgig a South Audley
Streeten, mint egy holdkros; a knnyek patakokban mlttek a szembl,
mikzben apja Grosvenor Square-i hza fel tntorgott. Kizrta az ajtt, s gy
botorklt fl a szobjba, hogy kzben szre sem vettk.
Bezrta hlszobja ajtajt, s az gyra vetette magt. Belevonytott a prnjba,
htha belefojthatja a knnyeit. Most adta fel az egyetlen embert, aki az apjn kvl
igazn szmtott neki valamit ezen a vilgon. Az egyetlen nt, akit szintn szeretett,
s akit lete vgig szeretni fog. Rettegve gondolt arra, hogy olyan nt fog elvenni,
akibe nem szerelmes, azonban ktelessgtud finak neveltk, aki teljesti azt, amit
a csaldja elvr tle. Ez all nem lehet kibjni.
Ahogy ott fekdt az gyn, s arct a prnba frta, vals fizikai fjdalmat lt t.
A csontjaiban rezte a knt, amelyet Cecily Swann elvesztse felett rzett. Tudta,
hogy soha tbb nem tud megszabadulni ettl a gytr vgytl, a hibaval
svrgstl. lete vgig a szvben fogja hordozni.
TVENNYOLCADIK FEJEZET

Cecily nmikpp sszeszedte magt, aztn megegyezett Dorothyval, hogy elstlnak


a Piccadillyn tallhat Burlington rkdba. t rra beszltek meg ott tallkozt
Charlotte-tal, s Dorothy unszolsra gyalog mentek, mondvn, hogy a friss leveg
mindkettejknek jt tesz, de fleg Cecilynek.
Tulajdonkppen hol tallkozunk Charlotte-tal? krdezte Cecily, mikor a
Piccadilly felli bejraton t belptek az rkdba.
Nem messze innen. Alig pr lpsre. Meg szeretne mutatni nhny klnleges
kirakatot. Gondolta, taln rdekesnek tallod ket.
Jl van, mirt is ne! vlaszolta Cecily, aki kzben hasztalan igyekezett
kitrlni a fejbl Miles kpt.
Dorothy hirtelen izgatottan cseng hangon felkiltott:
Megrkeztnk. Karon ragadta Cecilyt, s odavezette a hatalmas zlethez,
melynek kt kirakata is volt az ajt kt oldaln.
Ezt nzd meg, ht nem elegns? lelkendezett, majd kzelebb hzta Cecilyt a
bal oldali kirakatveghez, s hozztette: A kevesebb tbbet mutat. A kirakatban
egyetlen francia bankett szk llt, rajta egy kalap csak egy kis semmisg: apr
cicoma, fekete csipke fekete virgokkal. A msik kirakatban, jobb oldalon, egy
prbababa hzta ki magt peckesen, rajta skarltszn selyemanyag, mely a padlra
hullt al, ahol szttertette redit. A vrs anyagtcsa mellett egy pr skarltpiros
cip llt.
Amint ltom, a kirakatban nincs semmi drga, mgis megfogja a szemet
llaptotta meg Cecily, aki rdekldssel tanulmnyozta a ltvnyt.
Egyetrtek helyeselt Dorothy, majd gy folytatta:
Nzz fel, emeld meg a fejed!
Cecily gy is tett, s elllt a llegzete. , Dorothy! Teremt atym!
Az ajt s a kirakatvegek fltt vgigfut fekete tbln a kvetkez nv llt
fehr betkkel: CECILY SWANN. A nv kt oldaln, szintn fehr festkkel felfestve,
kt fehr hatty fordtotta egyms fel nemes fejt.
Ekkor az zlet ajtaja kinylt, s Charlotte, arcn szles mosollyal, megjelent a
kszbn. Tetszik, Ceci? krdezte, majd kzen fogta a lnyt, s berngatta a
boltba.
Hogyne tetszene? risi meglepets rt, Charlotte nni. Mikor rendezted be ezt
az zletet?
Az elmlt hnapokban. Meglepetsnek szntam, csak Dorothyt avattam be, aki
nagyon sokat segtett. Holnaptl vezeti helyetted a boltot, te pedig odafent leszel a
stdiban, s ruhkat tervezel.
Ksznm szpen, Charlotte nni, hlsan ksznm, s neked is Dorothy!
Cecily hitetlenkedve ingatta a fejt, mikzben krbevezettk az zlethelyisgben,
mely roppant tgas volt, sokkal nagyobb, mint a msik bolt, mely valjban csak
egy kis lyuk a falban. Itt kt ltz meg egy prbaszoba is volt, valamint az
alagsorban rengeteg trlhely a kelmknek, radsul ott az emeleti stdi meg a kis
iroda is.
Sajnos nem maradhatok tovbb, Charlotte, Cecily jelentette be Dorothy,
mikor visszatrtek a fldszintre. Haza kell mennem, hogy vacsort ksztsek
Howardnak. Viszont mindketttket meg szeretnnk hvni holnap vacsorra.
Elvisznk benneteket egy tterembe, hogy megnnepeljk a Cecily Swann Couture
szletst.
Igazn kedves tletek, ksznjk mondta erre Charlotte.
Ksznm tette hozz Cecily, aki kedves mosollyal ajndkozta meg a
nnikit.
Dorothy meglelte a lnyt. Fel a fejjel, odakint vr a nagyvilg sgta oda
neki.
Dorothy kifel menet htrapillantott, s a tekintete tallkozott Charlotte-val, aki
rgtn megrtette, hogy az unokatestvre ngyszemkzt szeretne beszlni vele,
kvette ht az ajthoz. Br Cecily szrevette a kettejk kztt zajl, nma
jelbeszdet, nem tett megjegyzst. Mikzben kivonulnak az zletbl az rkdba,
Dorothy nyilvn eljsgolja Charlotte-nak, hogy Miles megnsl.

Dorothytl hallottam, mennyi szomorsgot okoztak ma neked az Inghamek.


DeLacy meg Miles. Krlek, avass be a rszletekbe. Charlotte htradlt a
karosszkben, a Brown szllbeli lakosztlyban ltek, a nappaliban. Kedves
mosollyal, biztatan nzett Cecilyre.
DeLacy kikotyogta, hogy Miles eljegyzsn fogja viselni az ltalam tervezett
ruht. Annyira megdbbentem, s gy elkeseredtem.
Nem is tudtl az eljegyzsrl?
Nem. Mostanban ritkn tallkozom DeLacyvel. n dolgozom, meg
szrakozik. Tovbbra is kzeli bartnk maradtunk. Mint tudod, ragaszkodott
hozz, hogy pnzt klcsnzzn ahhoz a kis lyukhoz, de azta eltr irnyokba
fordult az rdekldsnk. Nem volt alkalma r, hogy eljsgolja nekem a nagy hrt.
rtem. s Miles sem mondta el?
Cecily, akinek erre a torkra forrt a sz, nmn megrzta a fejt. Attl flt, hogy
menten srva fakad, s kszkdve prblta visszatartani a knnyeit.
Charlotte felllt, odaballagott az ablakhoz, megllt eltte, s kitekintett a Green
Parkra. Szrny gondolata tmadt, megrmlt fltette Cecilyt. Vajon
sszejrogatott Milesszal az elmlt vekben, amita Dorothyval meg Howarddal
Londonban l? t ve. Tizenngy ves kora ta. Elszr a Fortnum ruhzban
dolgozott, Dorothy divatosztlyn, azutn abban a szerny kis lyukban, melyet
DeLacy segtsgvel brelt ki.
Miles Etonba jrt, mely nincs messze Londontl. Oxford is itt van a kzelben.
Knnyen elfordulhat, hogy tallkozgattak, s romantikus kapcsolatba keveredtek.
Az g szerelmre, remlem, nem, riadozott Charlotte magban, majd elszomorodva
visszatrt a karosszkhez, s helyet foglalt.
Cecilyre nzett, s meglepve ltta az arcn vgiggrdl knnyeket. A lny
lesjtott arca s a keser knnyek mindent elrultak neki.
Felllt, letelepedett unokahga mell a pamlagra, s odanyjtott neki egy
zsebkendt.
Cecily letrlte a knnyeket, vgl abbahagyta a zokogst.
Sajnlom, Charlotte nni, nem akartam gy sszeomlani szipogta erltetett
mosollyal.
Semmi gond. Megrtelek. Legalbbis azt hiszem. Egy ideig csendben lt,
majd lgy hangon megkrdezte: Ugye, szerelmes vagy Milesba?
Cecily szja megremegett, s a halk igen-be, melyet el-rebegett, annyi
fjdalom szorult, hogy Charlotte szve majd beleszakadt. Megfogta unokahga
kezt, s megszortotta.
Tallkozgattl vele, igaz? Az elmlt vekben, amita Dorothynl laksz.
Igen motyogta a lny.
Szerelmes beld? Charlotte azon tndtt, mirt is krdezte meg. Nyilvn
szerelmes hiszen Ingham.
Igen suttogta a lny elbbi vkonyka, csaldott hangjn.
Charlotte htradlt, s lehunyta pillit. Mi ez a szrny szenvedly, mely az
Inghamek s a Swannok kztt tombol? A vrkben van? Isten tudja, mi lehet,
merengett, de sszetart bennnket. Nem tudunk ellenllni egymsnak, s ez mr
genercik ta gy van. Egyszer vge lesz ennek? Sejtette, hogy nem, mert
szksgk van egymsra. Akrmilyen furcsa is, de ez az igazsg.
Krdezni szeretnk valamit, Cecily kezdte kis mosollyal. Te meg Miles
Elhallgatott, majd vgl kibkte:
Egytt voltatok? Lefekdtetek egymssal?
Nem! sikoltott fel Cecily. Dehogy! Nem tenne ilyent. Igazi riember.
Charlotte nehezen hitte el, hogy nem szeretkeztek, de egyelre nem tett tovbbi
megjegyzst. Tizenkt ves korodban eskt tettl szlalt meg egy kicsit ksbb.
Emlkszel r?
Igen. A hsg ktelez, fogadtam meg akkor. Mindrkre hsges leszek az
Inghamekhez, mg Mileshoz is, hiszen megeskdtem r.
Pontosan erre gondolok. Most is t vded? Azrt mondod, hogy nem fekdtl
le vele, mert meg akarod vdeni? A haragomtl? Vagy az apja dhtl?
Nem, nem vlaszolta Cecily kiss vehemensen. s ha nem hiszel nekem,
Charlotte nni, nyugodtan elvihetsz egy orvoshoz. Vizsgltass meg! Rgtn kiderl,
hogy nem hazudok, mg szz vagyok.
Ktlem, hogy szksg lenne r, Cecily. Hiszek neked.
Ksznm mormolta Cecily halvny, flszeg mosollyal.
Tbb nem tallkozhatsz vele mrmint kettesben. Cavendonban biztosan
sszefutsz vele, de nem folytathatod ezt a romantikus kapcsolatot. Nem lehetsz a
szeretje, miutn megnslt.
Nem is szeretnm! Tnyleg nem! tiltakozott Cecily csendesen.
Charlotte rnzett. Annyira sajnlom, angyalom, annyira nagyon sajnlom,
hogy ez trtnt. Pedig igyekeztelek megvdeni. Elkldtelek Cavendonbl, hiszen
mr gyerekkorotokban lttam, mi folyik kztetek. Tehetetlenl ingatta a fejt.
Tudom blintott Cecily, majd nagynnje szembe nzett, mely oly nagyon
hasonltott az vre, s megkrdezte:
Mihez kezdek nlkle? Annyira szeretem. Hozzm tartozik. A szvem s a
lelkem egy darabja. jra elpityeredett.
Charlotte tkarolta, s maghoz vonta. mr ktszer is volt ilyen helyzetben,
mint most Cecily. Kt Ingham frfit szeretett, s az egyikbe mg mindig szerelmes.
Nem tudott mit vlaszolni ennek a lnynak, s maga is srva fakadt.
Engedd meg, hogy egy kicsit ms fel fordtsam a szt javasolta j tz perc
elteltvel, miutn mindketten megnyugodtak. Az zletrl szeretnk beszlni.
Pontosabban szlva a te zletedrl. Elszr is a Burlington rkdbeli boltodrl.
Rendben?
hm.
A tid. A haszonbrleti szerzds a te nevedre szl, s tves szerzdsed van.
Az els vre mr kifizettk a brleti djat, s a kvetkez t vben is n rendezem a
szmlt. s
De Charlotte nni, ezt nem hagyhatom szaktotta flbe Cecily. Csak akkor,
ha trsulsz velem.
pp ezt akartam javasolni. n leszek a pnzgyi, m csendes, partnered. Sajt
beltsod szerint vezetheted a vllalkozst. A tid. Kicsit arrbb helyezkedett a
pamlagon, utna folytatta: Mennyi pnzt vettl klcsn DeLacytl, amikor
megnyitottad a kis zletedet?
Nagyjbl ezer fontot, aztn adott mg valamennyit anyagokra. Krlbell
ezertszz fonttal tartozom neki sszesen szmolgatta Cecily.
Bevetted az zletbe? Szerzdst ktttl vele?
Nem. Mirt?
rlk, hogy csak bartknt adta klcsn a pnzt. Holnap kiszmtom, mennyi
kamattal tartozol neki. Megkapod tlem a pnzt, hogy mindent vissza tudjl fizetni.
Nem szeretnm, ha a Swann csaldon kvl brkinek is tartoznl.
rtem. s szvbl ksznm.
Eredetileg a vgrendeletemben akartam rd hagyni ezt az sszeget, de jobb, ha
mr most megkapod. Kihzta magt ltben, s ismt megfogta kis unokahga
kezt. Tizenkilenc ves vagy, eltted az let. Kt vlasztsod van, Cecily. stkn
ragadhatod a szerencst. Kezdj valamit az leteddel! Bjos, szp lny vagy, s ami a
legfontosabb: istenadta tehetsged van, mely mr-mr a zsenialitssal hatros. Vagy
inkbb Miles utn svrogsz, a babja leszel, s minden mst flreteszel? Melyik
utat vlasztod?
Megmondtam neki, hogy nem leszek a szeretje, br meg sem krdezte. s
nem is leszek az! robbant ki Cecily elbbi indulatos hangjn.
Utnad fog menni, Cecily. Ismerem az Ingham frfiakat. Egyszeren nem
tudnak ellenllni a Swann nknek. Lgy ers, nagyon ers.
Cecily hallgatott, hiszen tudta, hogy a nagynnje igazat szlt.
Gyernk, vlaszolj a krdsemre, Cecily! ngatta Charlotte egy kicsit
ksbb. Melyik utat vlasztod?
Hres ruhatervez leszek. s sikeres. Sznetet tartott, nagy levegt vett, majd
kijelentette: Kvetni akarom az lmomat. s gy dntttem, hogy egyedl jrom
az utam.
s gy is lett.
TVENKILENCEDIK FEJEZET

Miles volt az els Ingham, aki megrkezett Lord Meldrew mayfairi hzhoz, mely a
Charles Streeten tallhat, kzvetlenl a Berkeley Square-nl. Elvgre az
eljegyzse, gy illik, hogy elsknt rkezzen, s Meldrew-kkal egytt fogadja a
vendgeket.
Ott volt ht, Lady Sara s Lord John mellett llt, az oldaln Clarissval. Noha
arcn magabiztos mosoly lt, flve, csggedten gondolt a jvre. Ezen nem
vltoztathatok, gondolta, mikzben mosolya egyre szlesebb lett.
Sejtette, hogy Clarissa ideges az Ingham csald kzelg rkezse miatt. Nem
csoda. Az Ingham famlia klnleges. Sokan megszeppennek, mivel feltnen
jvgsak, gazdagok s rangosak, noha igyekeznek szernynek mutatkozni.
Miles a menyasszonya fel fordult. Ismered a testvreimet, Clarissa. Knnyen
ki lehet jnni velk. Nyugodj meg! Rendben? emelte fel a szemldkt.
Clarissa helyeselt. Ismerem a testvreidet, s azt is tudom, hogy DeLacy annak
idejn nagymltsg Penszvirg kisasszonynak hvott a htam mgtt
vlaszolta csipkeldve.
Ezt bizony Miles sem tagadhatta. Szles vigyort villantott ht a menyasszonyra,
hiszen nem tehetett mst. Clarissa megfelel parti. Csinos, jl nevelt lny,
arisztokrata csaldbl szrmazik, a szlei gazdagok. Termszetnl fogva kiss
visszahzd, de ha felolddik, beszdess vlik, s knnyen ki lehet jnni vele.
A frfiak tbbsge boldogan felesgl venn, kezket-lbukat sszetrve
igyekeznnek az oltrhoz vezetni, mg knyszer ktelessgnek rzi, mivel mst
szeret.
Mr azon tndtt, hol ksik a csaldja, amikor mindnyjan egyszerre
megrkeztek: mind szkk, mosolygsak s bartsgosak.
Mikor az apja hihetetlenl jvgs, kifogstalanul ltztt riember
vgiglpkedett a hallon, termszetes srmjval nyomban lenygzte a Meldrew
famlit. DeLacy s a tizenkt ves, tndrien szp Dulcie ksrte. Miles elhlve
figyelte a felje kzeled DeLacyt, aki kk cipt s a kk klnfle rnyalataiban
jtsz, ritka gynyr ruht viselt. Elbvlen nzett ki. Semmi ktsg, a ruha
Cecily krecija. Miles szve elszorult. Ne gondolj r, pirtott szigoran sajt
magra.
Miutn az apja, DeLacy s Dulcie nhny szt vltottak a Meldrew hzasprral
meg Clarissval, tovbbvonultak, bementek a szalonba.
Ezutn Hugo s Daphne lpett be. Miles nvre remekl nzett ki, mint mindig,
s rendkvl boldog volt, ugyanis ngy hnapja a szve alatt hordozta harmadik
gyermekket, s a frje roppant bszkn fesztett mellette.
Gwendolyn nni kzvetlenl utnuk rkezett: leoml szatnruhja ladysge
kedvenc bbor sznben pompzott. Br annyi gymntot aggatott magra, hogy egy
hadihaj is elsllyedt volna tle, az Ingham csald matriarchjhoz ill
magabiztossggal hordozta e drga terhet.
Diedre karjra tmaszkodott, akihez igen kzel llt. Diedre is pompsan nzett
ki ezen az estn, s vgre mosoly jtszott az arcn. Miles meglehetsen bszke volt
legidsebb nvrre, aki mg mindig a Hadgyminisztriumban dolgozott, s
lelkesen vgezte a munkjt, holott a hbor mr kt ve vget rt.
Lavinia nni s Jack bcsi is megrkezett Vanessa nnivel egytt, gy ht
mindenki ott volt, akiket Miles meghvott. Az desanyjt kivve. ppen erre gondolt,
amikor vgre Felicity is megjelent. Egyedl jtt, mivel Miles nem tartotta
illendnek, hogy meghvja az anyja szeretjt, Lawrence Pierce-t, akibl azta hres
idegsebsz lett. Miles csak egyszer tallkozott vele, de mr els pillantsra
ellenszenvesnek tallta. Akrmilyen zsenilis orvos is, arrogns alak. Diedre szerint
minden sebsz ilyen, mert mindenhatnak kpzelik magukat.
Miles lpett egyet, hogy bevezesse az desanyjt, de az apja megelzte. Charles,
aki mindig igazi riemberknt viselkedett, Felicity dvzlsre sietett, majd
glnsan odaksrte a vendgeket fogad hzigazdkhoz.
Felicity ismerte a Meldrew hzasprt, gy elmaradt a kezdeti feszengs, s
mindjrt bartsgos csevegsbe kezdtek. Miles megllaptotta magban, hogy az
desanyja igazn csinos, m kiss vkony, s a festket is tlzsba vitte, de legalbb
kiegyenslyozottnak tnik.
Clarissa pr perccel ksbb megrintette a karjt.
A Meldrew s a Foster csald tagjai is brmelyik pillanatban befuthatnak,
Miles, s a bartnm, Annabelle is hamarosan megrkezik sgta oda.
Apm emltette, hogy ismeri a bcsikdat, Sir Malcolm Fostert, meg a
felesgt, Phyllist felelte erre Miles.
desanym nvre, s mindkt fiukat magukkal hozzk. A msik
unokatestvrem, Johanna Meldrew is itt lesz.
Furcsa pillantst vetett Milesra. Mi sokkal kevesebben vagyunk. Bevallom,
irigyellek, mert ilyen sok testvred van.
Miles felnevetett. Tudom. Npes kln vagyunk, mi?
Ahogy vgigpsztzta a szobt, rdbbent, hogy tele van Inghamekkel, amit
rvendetesnek tallt. Jlesett neki, hogy mindig szmthat rjuk.

A vacsora remekl sikerlt, az tel s a bor pratlanul finom volt. Miles


megknnyebblt, amikor a beszlgets komolyabb tmkra tereldtt, s
elkanyarodtak a pletykktl s a londoni trsasgi let forgatagtl. Gyllte, ha
apr-csepr dolgokrl fecsegnek, ilyen nehz idkben nem tartotta illendnek.
A Nagy Hbor visszafordthatatlanul megvltoztatta a vilgot, egszen ms lett
minden. Kemnyen megadztattk az arisztokrcit, ami nagy jdonsgot jelentett.
Anglia-szerte cskkent a kzsgek lakossga, az falvaikban klnsen. A
frfiak tmegvel haltak meg a hborban, s a fldek egy rszt csnyn
elhanyagoltk. Azok, akik engedelmes, tiszteletteljes emberknt mentek el, msfle
mentalitssal trtek vissza a csatamezkrl. Sok minden megvltozott bennk.
Lttk a fivreiket, ahogy Franciaorszg mezein meghalnak a vrben s a srban. A
hazjukrt harcoltak, s gy reztk, hogy tartoznak nekik valamivel: jobb
letkrlmnyekkel, magasabb brekkel, tbb megbecslssel. Miles nem
vdolhatta ket ezrt. Bizony, mindez jrt nekik.
Azutn Guyra gondolt, akit soha tbb nem ltnak, mert megltk a venduni
csatban. A korklnbsg ellenre kzel lltak egymshoz, Miles mindig is felnzett
a btyjra, a grfsg rksre. lete vgig hinyozni fog neki, halla napjig
gyszolni fogja szeretett fivrt.
Violet Lansing szerelmes volt Guyba. A hbor vgn felkutatta Milest, s
rszletesen kikrdezte Guy hallrl, mindenrl, amit a krlmnyekrl tudott. A
karjban zokogott, s bevallotta, mennyire szerette a btyjt. ekkor rtette meg:
Guynak megtiltottk, hogy Violettel jrjon, minthogy nem arisztokrata lny. Lopva
felshajtott. Elbb-utbb ennek is meg kell vltoznia, el kell trlni az
osztlyklnbsgeket. De vajon gy lesz?
Nem tudta a vlaszt. Ebben a pillanatban sok mindenre nem tudta a vlaszt. A
vilg kitrt a megszokott kerkvgsbl, gondolta. Hirtelen elfogta a vgy, hogy
elmenekljn innen. Brcsak vget rne a vacsora. Egyedl akar lenni. Hogy
rgondolhasson. Az elvesztett szerelmre. Akitl eltiltottk, ahogy a btyjt
Violettl.

J pr rval ksbb, odakint az utcn Miles visszautastotta az apjt, aki felajnlotta


neki, hogy elviszi a Rolls-Royce-szal a Grosvenor Square-re. Kzlte vele, hogy
szvesebben gyalogol, szv egy kis friss levegt s megmozgatja a lbt. Az apja
nem erskdtt, bcszul megveregette a karjt, aztn Dulcie-val s DeLacyvel
tvozott. Mindenki ms sajt kocsival jtt.
Miles lement a Berkeley Square-re, lassan a Mount Street fel ballagott, majd
megfordult, s visszastlt: a Charles Street fel tartott, a Park Lane irnyba.
Kellemes szeptemberi este volt, jellegzetes vnasszonyok nyara, a leveg
langyos s balzsamos. Felemelte a fejt, s felnzett. Tintafekete gbolt borult
flbe, a csillagok szzai apr, ragyog fnyfoltokknt vettk krl a tndkl
teliholdat. Miles Cecilyre gondolt, azt kvnta, brcsak vele lenne, brcsak a
karjban ringathatn ezen a pomps estn, melyet a szerelemnek s a hozzjuk
hasonl szerelmeseknek teremtettek.
Egyszer csak reszmlt, hogy idkzben megllt a South Audley Streetnl, nem
brta ki, hogy ne forduljon jobbra: a falba vjt kis lyuk fel tartott, mely pusztn
egyetlen helyisgbl llt, s egy kis kuckbl, ahol ppen hogy elfrt egy varrn.
Br nem volt tgas, Cecily odavolt rte. Miles tudta, hogy ilyenkor nem tallja ott,
mgis rezni akarta a jelenltt, akkor is, ha csak egy ott felejtett rny, egy shaj,
tnkeny emlkkp.
Mikor odart, hledezve olvasta az ajtra ragasztott fehr tblt: KIAD. Mg
egyszer elolvasta, annyira nem hitt a szemnek. Htfn jrt itt utoljra, s ma mg
csak pntek van. Cecily hrom nap alatt kmforr vlt.
Mi trtnt? Hov lett? Nem esett baja? Elhagyta Londont? Vagy msik
zlethelyisget tallt magnak? Mr-mr rjngtt ktsgbeessben, flelem s
aggodalom trt r.
Szinte mozdulatlanul llt. Ez rkk gy lesz? lete vgig emszteni fogja
magt miatta? Flteni fogja? Trdni fog vele? Igen, gy lesz. Semmi sem fog
megvltozni, ha arrl a nrl van sz, akibe hallosan szerelmes, s akit a vilgon
mindenkinl jobban szeret.
Annak ellenre, hogy nem lehet az v, mindig Cecily lesz a szve s a lelke.
Elre megterveztk az lett, nem vltoztathat rajta. Vgig kell mennie azon az
svnyen, amelyet Guy halla miatt rklt, de egyedl fogja vgigjrni. s elveszi
Clarisst. Nincs ms vlasztsa.
A kocka el van vetve.
KSZNETNYILVNTS

Nagy rmmel s lendlettel rtam meg a Cavendon Hall-t. A remeteletem akkor


rt vget, amikor letettem az rasztalomra a ksz kziratot. Ilyenkor msok viszik
tovbb a munkt, k gondoskodnak rla, hogy megfelelkppen szerkesszk a
kziratot, megtervezzk a knyv arculatt, vgl pedig tovbbkldjk a nyomdba.
s akkor n vgre felllegezhetek.
Most meg kell emltenem azokat az embereket, akik knyveim kiadshoz
hozzjrulnak. Kln ksznettel tartozom Lynne Drew-nak, a londoni
HarperCollins kiadsi igazgatjnak, aki remek szerkesztm s kivl kritikusom
volt. Mltnyolom a javaslatait s tall szrevteleit, valamint risi lelkesedst.
Szintn ksznet jr Kate Elton-nak, a Harper Fiction vezet szerkesztjnek;
Thalia Suzuma szerkesztnek, aki mindig megbirkzik az apr rszletekkel, s j
kedllyel s hatkonyan vgzi munkjt. Ksznet az asszisztensnek, Martha
Ashbynek. Ksznett szeretnk mondani a szerkesztmnek, Susan Opie-nak is,
valamint a segdszerkesztnek, Penny Isaacnek.
Elizabeth Dawson, a Farper Fiction PR igazgatja is megrdemli, hogy
ksznett mondjak neki knyveim promcijba fektetett munkjrt. Roger
Cazaletnek, a stratgiai igazgatnak s Olivr Wrightnak, az angol rtkestsi
igazgatnak is ksznet jr, valamint a londoni HarperCollins teljes csapatnak,
akik szintn hozzjrultak knyveim kiadshoz.
Ksznetet kell mondanom a Bradford Enterprisesnl dolgoz Lonnie Ostrow-
nak, minthogy segtett a kzirat kiadsra val elksztsben. Igazi komputerzseni,
kapja meg az jra meg jra trt kziratokat, melyeket azutn lelkesen
szmtgpre visz. A WordSmartnl dolgoz Linda Sullivannek is ksznet jr, a
legjobb gprn, akivel valaha dolgoztam.
Rendszerint a frjemnek, Robert Bradfordnak mondok utoljra ksznetet,
jllehet vele kellene kezdenem. Legalbb annyira kiveszi a rszt knyveim
megrsbl, mint jmagam, egyetlen zoksz nlkl vgighallgatja a vgtelen
trtneteket. Felbecslhetetlen rtk megltsai vannak. Minden szempontbl igazi
trsam, nagyban hozzjrult a sikereimhez. gyes zletemberknt s a
moziproducer kreativitsval segti elbbre karrieremet. Szerencss vagyok, mert
magamnak tudhatom a tmogatst s odaad szeretett. Sosem jn ki a
bketrsbl, amikor annyira elmerlk a munkban, hogy a knyv szinte tveszi az
uralmat a hztartsom felett. s nap mint nap megnevettet, mg ha engem figurz is
ki.
Barbara Taylor Bradford bszkn tudatja, hogy prtfogolja a Nemzeti Olvassi
Alaptvny (National Literacy Trust) munkjt, amelynek clja, hogy Anglia-szerte
tmogassa az analfabtizmus elleni kzdelmet. Barbara tbb lehetsget szeretne
teremteni, fleg a nk szmra, hogy mindenki kibontakoztathassa tehetsgt.
Amennyiben tbbet szeretne tudni Barbara munkjrl, krem, keresse fel:
www.literacytrust.org.uk/barbarataylorbradford


Eurpa Knyvkiad, Budapest
Felels kiad M. Nagy Mikls

magyar
nyomdatermk

Nyomta az Alfldi Nyomda Zrt.
Felels vezet Gyrgy Gza vezrigazgat
Kszlt Debrecenben, 2014-ben
Felels szerkeszt Katona gnes

Mvszeti vezet Gerhes Gbor


Borttervez Tabk Mikls
Kszlt 25,23 (A/5) v terjedelemben
ISBN 978 963 07 9917 1

www.europakiado.hu
www.facebook.com/europakiado

{1}
Lehr Zigmond fordtsa
{2}
Rnai Gyrgy fordtsa
{3}
Storm = vihar (amgol)
{4}
Babits Mihny fordtsa
{5}
Szab Lrinc fordtsa
{6}
Here comes the bride. (angol eskvi dal)
{7}
N. Kiss Zsuzsa fordtsa
{8}
Jelentse szvlyes egyetrts
{9}
Utals dr. John MCCrae alezredes versnek cmre, melyet Nika Gza fordtott magyarra.
{10}
Csllg Gyrgy fordtsnak felhasznlsval.
{11}
Lvai Jzsef fordtsa
{12}
N. Kiss Zsuzsa fordtsa
{13}
Sarls Zsuzsa fordtsa
{14}
Kosztolnyi Dezs fordtsa