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Mini Ficha del Libro: La tica protestante y el Espritu del capitalismo

Importancia: El espritu del capitalismo


Lo que hace ac Weber es reivindicar las nociones del espritu capitalista (no en el sentido metafsico
de la palabra) dominado por la ambicin, codicia, avaricia, y transformarlo en la bsqueda racional
(y tica) de un bienestar econmico en una sociedad.
Para ello, cita a frases de B. Franklin para demostrar el espritu capitalista que es pensado: Codicia,
El tiempo es oro, ambicin, etc.
Si bien Franklin no representa toda la ideologa del pre-espritu capitalista, si la podemos
compendiar en una frase de un pensador austraco, Kurnberger, De las vacas se hace manteca y de
los individuos el dinero
Podemos, pues, concebir al espritu capitalista pre Weberiano como aquel caracterizado por un
sentido basado en el utilitarismo, la indiferencia tica, una aversin a derrochar dinero y la bsqueda
por siempre conseguir riqueza, no importando las circunstancias.
El beneficio no es un medio del cual deba valerse el hombre para satisfacer materialmente
aquello que le es de suma necesidad, sino aquello que l debe conseguir, pues esta es la meta de
su vida.
Claro est, que muchas veces los valores y virtudes de Franklin han sido pasados a llevar y han
decantado a reducirlo a l a sus frases sobre el capitalismo.
Weber tambin, esboza los principios del mnimo esfuerzo, ejemplificando a un trabajador que recibe
un salario a destajo (por ejemplo, un salario fijado por todos los das), el cual no se esforzar ms
para ganar ms, debido a que su precio de su fuerza laboral, ya ha sido fijado.
Esto tiene su explicacin en que si un trabajador gana un marco al da por cada cahz de grano
segado, para obtener en un mismo da dos marcos y medio debe segar dos caces y medio; ahora
bien, si la paga a destajo fue fijada en veinticinco cntimos ms por da, al individuo aquel no
le interesa esforzarse, como era de suponer, para lograr la siega de tres cahces y aumentar la
ganancia diaria a tres marcos con setenta y cinco cntimos, sino se conforma con segar la misma
cantidad de granos, para percibir igual suma de dos marcos y medio con la que, de acuerdo con
la frase bblica, tiene bastante. No le import ganar menos con tal de no trabajar ms;
tampoco tuvo en cuenta lo que podra ganar diariamente, si renda al mximum posible su
trabajo. Por el contrario, pens en lo mucho que tendr que trabajar para seguir ganando los
dos marcos y medio percibidos hasta entonces, considerndolos suficiente para cubrir los gastos
acostumbrados.
Tal criterio es un ejemplo de lo qu hemos denominado tradicionalismo por naturaleza,
o sea la aspiracin del individuo no es ganar ms y ms dinero, sino continuar su existencia
pura y llanamente como siempre lo hizo, obteniendo slo 1o necesario para pagar sus gastos.
Weber, siguiendo con su teora del Tradicionalismo, la enlaza con aquellas personas dentro de
Alemania que siguen esa lgica, en este caso, las jvenes, an en los inicios de la mujer como partcipe
de la fuerza laboral mundial. Segn Weber, aquella joven femenina que no es parte de una religin
(principalmente el puritanismo), seguir estancada en aquel tradicionalismo y no podr surgir, en
cambio, aquella que es parte de la tica puritana, tendr, pues, una mayor nocin de cul sera el
espritu capitalista a seguir, por ello, es necesario ver el trabajo como una meta.
No hay patrn que emplee a una muchacha, principalmente a la alemana, que no se lamente de
la persistente terquedad de aquella en no abandonar sus normas tradicionales de trabajo, sin que
intente, al menos, entrenarse en sistemas ms prcticos; a ninguna le interesa adoptar nuevas
formas de trabajo; no captan, no se con centran y no saben, siquiera, usar la inteligencia.
Cualquier consideracin acerca de la posibilidad de reducir la tarea y, especialmente, procurando
que sea ms productiva, enfada a la joven obrera, sin que ponga en juego un mnimo de
comprensin; una promesa de elevar el pago de los destajos fracasa, topa irremediablemente
contra el muro de la rutina. Por el contrario, las jvenes con slida formacin religiosa, en especial
pertenecientes a la secta pietista, se manifestaban de muy distinto modo, que, por lo mismo, nos
despierta un inters muy particular. Asegrase, reiteradamente, y, por lo general, queda definido
a posteriori, 45 que de esta educacin religiosa se deriva una ocasin propicia para la enseanza
de la economa. Siendo as, vemos unidas en estrecho lazo la potencialidad de concentracin de la
mente y el sincero propsito elemental de cumplir con la obligacin del trabajo, sintiendo la ms
pura intencin de lo econmico, que computa la ganancia y su cuanta, y una absoluta firmeza en
el propio dominio, as como una mesura que favorece enormemente la capacidad del rendimiento
en la tarea. Consecuentemente, se vislumbra ya la probabilidad de considerar el trabajo como meta,
en sentido profesional, requerida as por el capitalismo.
Weber, sigue, citando ejemplos de tradicionalismo econmico con Sombart. Sin embargo, coincide
con Franklin en la importancia del racionalismo del Capitalismo(Moderno) de Occidente.
Ahora bien, si pese a todo, nos valemos temporal mente de la expresin del capitalismo (moderno)
para sealar aquel criterio con aspiraciones lucrativas, mediante el ejercicio constante de una
profesin, un beneficio racionalmente legtimo, como qued expuesto en el ejemplo de Benjamn
Franklin, se debe en fundamento a la razn histrica de que tal criterio se ha visto cristalizado
convenientemente en la moderna empresa capitalista, a la par que sta puede considerarse su ms
apropiado impulso espiritual en aqulla.
En relacin al capitalismo moderno: Hacemos referencia, claro est a la moderna industria
racional caracterstica de Occidente, muy aparte del capitalismo difundido por todo el orbe durante
tres milenios hasta la actualidad, en China, India, Babilonia, Grecia, Roma y Florencia, que se
encuentra representado por los traficantes de la usura, abastecedores blicos, arrendatarios de
tributos y puestos pblicos, colosales empresarios del comercio y magnates financieros.
Resalta Weber la importancia de que el nuevo espritu capitalista, mentado en los prrafos
anteriores, se est dando poco a poco en crculos de capitalistas pequeoburgueses, a diferencias de
grandes conglomerados capitalistas como la banca, comercio de ultramar, exportaciones de gneros,
que siguen, muchas veces por simplemente no tener otra al Tradicionalismo. El capitalista
pequeoburgus ve al capitalismo moderno como una forma de surgir.
En efecto, las actividades de los importantes bancos de emisin no podran ser dirigidas por otro
sistema; el comercio de ultramar estaba apoya do, en el curso de largos periodos, en la base de
monopolios y reglamentaciones de carcter estrictamente tradicionalista; en el pequeo comercio
y no nos referimos a los desocupados menores sin aptitud alguna, carentes de capital, que hoy
suspiran por la ayuda del Estado todava se encuentra en plena marcha la revolucin que acab
con el antiguo tradicionalismo, dejando a un lado los viejos moldes del sistema de trabajo
domstico cuya semejanza con el nuevo slo estriba en la forma. Bstenos un ejemplo para aclarar
la direccin y el sentido de esta revolucin.
En la actualidad, debido a la existencia de nuestras instituciones polticas, civiles y comerciales,
con las normas industria les y con la estructura propia de nuestra economa, tendra explicacin
este espritu del capitalismo, como consecuencia de la adaptacin, conforme ya lo hemos
sealado. Esta entrega a la profesin con afn de enriquecimiento es necesario al orden
econmico capitalista: l requiere de esta especie de comportamiento para con los bienes externos,
de tal manera afn a dicha estructura, tan ntimamente ligado a las condiciones del xito en la
contienda econmica tras la subsistencia, que ya es inconcebible no tomar en cuenta, actualmente,
la necesaria conexin entre esa conducta prctica crematstica y una especfica idea unitaria
del mundo. Ante todo, ya no es necesario tomar como punto de apoyo la aprobacin de un poder
religioso, y juzga todo influjo perceptible sobre la vida econmica de las normas eclesisticas o del
Estado, corno un impedimento.
La concepcin del mundo marcha determinada por la suerte de los intereses poltico
comerciales y sociales. Aquel que no quiere o no es capaz de adaptar su comportamiento prctico
a las condiciones del triunfo capitalista, ha de hundirse o, al menos, no progresa lo bastante. Pero
todo esto existe en un periodo en el que el capitalismo moderno ha logrado el xito, liberado ya de
quienes vivieron asidos a l. Y de igual modo como pudo romper las cadenas que lo sujetaban a
las viejas formas de la constitucin econmica del medievo, apoyado en el poder incipiente del
Estado moderno, as pudo haber ocurrido (diremos de paso) en sus relaciones con los poderes
eclesisticos.
Como motivo primordial de la moderna economa ha sido sealado el racionalismo
econmico, y de manera especial por Sombart, con razonamientos acertados y persuasivos. La
precisin en ello est condicionada a la comprensin por racionalismo de un incremento tan
considerable de la productividad del trabajo, que oblig a ste a brincar los mezquinos lmites
orgnicos trazados por la persona humana en que se encontraba aprisionado, quedando todo
el proceso de la produccin sometido a consideraciones cientficas. Este proceso de
racionalizacin en el plano de la tcnica y la economa tiene un gran predominio en el ideal de
la vida de la moderna sociedad burguesa: el concepto de que el trabajo es un medio del que se
vale la racionalizacin del aprovisionamiento de bienes materia1es para la humanidad, ha
existido siempre en la mente de quienes representan el espritu capitalista como uno de los
objetivos que han sealado directrices a su actividad. Para llegar al convencimiento esta verdad,
basta un ejemplo: el relato de Franklin acerca de sus esfuerzos en favor de los improviments
comunales en Filadelfia. El empresario moderno siente una determinada y vital satisfaccin con
visos de indudable idealismo, por el gusto y la vanidad de haber proporcionado trabajo a
muchas personas y de haber contribuido al florecimiento de la ciudad nativa, en el doble
sentido censatario y comercial dado por el capitalismo. Consecuentemente, uno de los atributos
de la economa privada capitalista es, tambin, el hecho de estar racionalizada con fundamento
en el ms riguroso clculo, de encontrarse ordenada, con proyectos y severidad, as como al logro
del triunfo econmico deseado, opuestamente a la manera de vivir del campesino que gasta al da
nicamente aquello de que dispone, a la inslita moderacin del viejo artesano y al capitalismo
aventurero, que se acoge preferentemente a la victoria poltica y a la especulacin irracional.
As, pues, tal parece que sera ms comprensible el desenvolvimiento del espritu capitalista
como un caso singular del desarrollo del racionalismo, descifrable debido a la posicin de ste
frente a los ltimos problemas de la vida. Entonces, el protestantismo interesara nicamente
como anticipo de las concesiones racionalistas de la existencia. Esto supuesto, si pro cedemos a
investigar hondamente, verificaremos que es imposible simplificar las cosas hasta ese punto, ya
que el racionalismo no ofrece, en absoluto, el carcter de un desarrollo progresivo paralelamente
en todos los planos de la vida. La racionalizacin del Derecho privado, tomndolo como ejemplo,
considerada como compendio y mandato conceptual de la materia jurdica, se pudo lograr, en su
forma ms evolucionada, por el Derecho romano perteneciente a la poca del Imperio, en tanto
que en aquellos pases econmicamente ms racionalizados, como Inglaterra, se qued mucho
ms atrs; el renacimiento romanista adoptado por los ms destacados juristas ingleses fracas
en sus manos, en tanto que result efectivo en las naciones catlicas del sur de Europa.
El racionalismo es una idea histrica, que incluye un sinfn de contradicciones, y nos es
necesario investigar qu espritu engendr aquella forma concreta del pensamiento y la vida
racional de la cual procede la idea de profesin y la consagracin tan abnegada
(aparentemente tan irracional visto con el propio inters eudemonstico) a la actividad
profesional, que sigue siendo por igual uno de los factores peculiares de nuestra civilizacin
capitalista. Nuestro inters reside, precisamente, en este factor irracional que se oculta en aqul y
en toda idea de profesin.
A partir de ac, Weber termina con el captulo del espritu del capitalismo antiguo y moderno, y en
la siguiente parte del libro nos explica los modos de vida luteranas.