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EL LOBO

1. Nombre cientfico:
CANIS LUPUS

2. Descripcin:
El lobo es un mamfero que pertenece a la familia de los
carnvoros.
Cuenta con varias subespecies, 32 subespecies en total.
Su tamao y color de pelo vara segn la especie
Pesan entre 30 y 80 kg.
Su longitud se encuentra entre 1 y 1.5 metros.
Su altura esta entre 0.65 y 0.8 metro
Su longevidad esta entre los 8 y 16 aos, en cautividad 20 aos.
La gestacin es de 60 das y paren entre 5 y 8 cras.

3. Hbitat
Bosques, paramos, desiertos, montaas, llanuras, etc. Su
distribucin esta en gran parte de Europa, tambin se encuentra en
America del Norte y Oriente medio.

4. Comportamiento
Estos mamferos son altamente territoriales y tienen rangos
sociales muy marcados.
Existe el macho y la hembra alfa quienes son los que lideran la
manada. No se sabe con precisin cmo se logra esta distincin,
pero se ha observado que es por el xito ya sea en la caza o en la
reproduccin.
5. Escalas Jerrquicas

R. Schenkel ya seal en 1947 que en la manada existen dos escalas de


jerarqua, una para los machos y otra para las hembras; en lo ms alto de
cada una se sitan el macho y la hembra , y bajo esta pareja dominante
existe un grupo de lobos subdominantes.

Entre los machos subdominantes pueden no existir diferencias de rango


o ser estas mnimas, aunque en cualquier caso, pueden ser reprimidos
con diferente intensidad por el macho dominante, lo que conduce a que el
denominado individuo B, an sin necesidad de presentar conductas
dominantes ante el macho C, posea ms privilegios sociales que C, como
puede ser el acceso a alimento.

En la escala social de las hembras, la situacin es diferente, pues entre


ellas se observa una conducta menos permisiva hacia otros individuos de
su mismo gnero, dndose una fuerte relacin dominancia-sumisin entre
la hembra B y la C, y de la hembra sobre estas dos.

No obstante, a pesar de estos rangos sociales independientes, entre


sexos se establece tambin una relacin dominancia-sumisin por la que
la hembra ejerce una clara dominancia sobre los machos
subdominantes, y cada individuo sobre otros de igual o diferente sexo
pero menor rango social; si bien hay que tener en cuenta que la
dominancia es ms dbil cuando es ejercida sobre lobos del sexo opuesto
y que los enfrentamientos agresivos entre sujetos de diferente sexo son
escasos y de menor intensidad que entre individuos del mismo sexo.
No se encuentran conductas dominancia-sumisin entre lobos de
diferente sexo e igual rango social, a excepcin claro, de la presente en
la pareja dominante (Fox 1975).

En lo ms bajo del escalafn social se sitan los cachorros, los cuales


nunca participan en disputas por el rango social y gozan de libertad de
conductas tales como al abuso de adultos mientras duermen,
consistentes en la violacin de su zona de descanso, que a individuos
adultos sumisos no les son permitidas.

6. Vida social: La Manada

Los lobos son animales muy sociables. Viven, viajan y cazan en grupos
muy organizados, normalmente de 6 a 12 miembros. Cada grupo tiene
una pareja dominante cuyo macho domina a los machos y la hembra a las
dems hembras.

El lobo se organiza en manadas siguiendo una estricta jerarqua social.


Se cree que este alto nivel de organizacin social tena que ver con el
xito en la caza, aunque teoras recientes sugieren que tal organizacin
est ms relacionada con un xito reproductivo.
La manada la lideran dos individuos que se estn en lo ms alto de la
jerarqua social: el macho alfa y la hembra alfa. La pareja alfa tiene una
gran libertad social en comparacin con el resto de la manada. Aunque
no son lderes en el sentido humano del trmino, ayudan a resolver
cualquier disputa dentro de la manada, y disponen de un gran control de
los recursos, como la comida, y an ms importante, mantienen a la
manada unida. Poseyendo fuertes instintos de compaerismo, el resto de
la manada normalmente los sigue.

Mientras que la mayora de las parejas alfa son mongamas, existen


excepciones. Un lobo alfa podra preferir emparejarse con un animal de
baja posicin en la jerarqua, especialmente si est relacionado con el otro
alfa (un hermano o hermana verbigracia). La muerte de uno de los alfas
no afecta al estatus del otro alfa, quien se emparejar rpidamente.

Normalmente, slo la pareja de lobo alfa puede procrear una camada de


cachorros. Otros lobos en la manada pueden reproducirse, pero
carecern de los recursos necesarios para criar a los cachorros hasta la
madurez. Todos los lobos de la manada ayudan en la cra de los lobeznos.

El tamao de la manada puede cambiar a lo largo del tiempo y se controla


por diversos factores, incluyendo el hbitat, las personalidades de los
miembros dentro de la manada, y las reservas de comida. Nuevas
manadas se forman cuando un lobo deja su manada de nacimiento,
encuentra una pareja, y reclama un territorio. Los lobos solitarios en busca
de otros individuos pueden viajar grandes distancias, pero deben evitar
los territorios de otros lobos porque los intrusos en territorios ocupados
pueden ser ahuyentados o matados. Es tab para un lobo viajar hacia otro
territorio sin ser invitado. Los lobos que actan de un modo inusual dentro
de la manada, tal como cachorros epilpticos o adultos malheridos por
una trampa o por una escopeta son normalmente matados por los
miembros de su propia manada.
7. Grados de organizacin
Atendiendo a las conductas predatorias y las relaciones con otros
individuos de su misma especie que de estas derivan, pueden
establecerse diferentes niveles de organizacin social para el lobo y otros
miembros de su familia (Fox, 1975):

a) El cazador solitario: este modelo hace referencia a aquellos


individuos que, salvo en la estacin reproductiva, desarrollan su
actividad en solitario en una determinada rea de actividad sin
establecer relaciones con otros congneres, subsistiendo a partir de
unos recursos, ante los cuales, dadas sus caractersticas, usualmente
no llegan a presentar una defensa activa. Los lobos en estas
circunstancias se alimentan de presas de escaso tamao fcilmente
abatibles en solitario, si bien se han observado conductas de caza en
paralelo de individuos solitarios, que inicialmente han sido
malinterpretadas como un indicio de cooperatividad, las cuales, se ha
demostrado posteriormente, eran debidas a la elevada concentracin
de presas en una determinada zona.

b) Cazadores solitario-sociales: en este modelo se generan parejas


estables que perduran fuera de la poca reproductiva; la caza en
pareja ofrece un mayor xito gracias a la coordinacin y las estrategias
venatorias empleadas por los individuos. Cualquiera de los miembros
de la pareja ha pasado anteriormente por una etapa de cazador
solitario y an ahora desarrollan a menudo la actividad de la caza por
separado, lo que garantiza la supervivencia de uno, o ambos,
componentes en el caso de que su pareja muera o sea herida; existen
vagos indicios por los que este comportamiento podra acentuarse
durante la estacin reproductora, aunque este es un punto conflictivo
y no existe una opinin generalmente aceptada. Las cras, una vez
llegadas a la madurez, pueden, en condiciones favorables,
permanecer con la pareja reproductora, generndose as un ncleo
familiar que puede crecer alcanzndose el siguiente modelo de
organizacin social; tambin pueden independizarse pasando a
desarrollar el modelo de cazador solitario.

c) Cazadores sociales: este es el nivel en que se aprecia un verdadero


comportamiento social, establecindose relaciones jerrquicas entre
los individuos, con intenso y constante intercambio de informacin,
conductas fuertemente ritualizadas y una autntica cooperatividad en
tareas como el cuidado parental y la caza. El tamao de la manada
oscila dependiendo de factores como la regin en que se encuentra,
la riqueza alimenticia o la presencia de manadas rivales en territorios
vecinos; el tamao medio suele oscilar entre los 6 y 8 individuos,
aunque hay casos documentados de manadas con 22 y 23 miembros
en Minnesota (Mech, 2000); en estos casos, la manada se divide en
grupos de hasta 7 u 8 individuos a la hora de cazar grandes presas
(Fox, 1975).

8. CURIOSIDADES DE LOS LOBOS


Los lobos allan para llamarse entre s, y tambin utilizan el aullido como
seal de ataque.
Cuando atacan ponen sus pelos de punta para parecer ms grandes
Los lobos orinan su territorio para marcarlo,
El 65 % de las muertes de lobos se da por disputa de territorio.

9. QUE TIENEN EN COMUN LOS SERES HUMANOS Y LOS LOBOS?


La conducta de los lobos machos que lideran manadas indica que son la
especie ms parecida a los humanos.
Los lobos son animales muy sociables.
Estn organizados en familias.
El lobo se organiza en manadas siguiendo una estricta jerarqua social.
Existe el liderazgo dentro de cada manada.

Se organizan para alcanzar objetivos, esta organizacin depende del nmero


de miembros de la manada.