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TEXTO I

O HOMEM CORDIAL

J se disse, numa expresso feliz, que a contribuio brasileira para a civilizao ser de cordialidade daremos
ao mundo o homem cordial. A lhaneza no trato, a hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas por estrangeiros
que nos visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter brasileiro, na medida, ao menos, em que
permanece ativa e fecunda a influncia ancestral dos padres de convvio humano, informados no meio rural e patriarcal.
Seria engano supor que essas virtudes possam significar boas maneiras , civilidade. So antes de tudo expresses
legtimas de um fundo emotivo extremamente rico e transbordante. Na civilidade h qualquer coisa de coercitivo ela
pode exprimir-se em mandamentos e em sentenas. Entre os japoneses, onde, como se sabe, a polidez envolve os aspectos
mais ordinrios do convvio social, chega a ponto de confundir-se, por vezes, com a reverncia religiosa. J houve quem
notasse este fato significativo, de que as formas exteriores de venerao divindade, no cerimonial xintosta, no diferem
essencialmente das maneiras sociais de demonstrar respeito.
Nenhum povo est mais distante dessa noo ritualista da vida do que o brasileiro. Nossa forma ordinria de
convvio social , no fundo, justamente o contrrio da polidez. Ela pode iludir na aparncia e isso se explica pelo fato
de a atitude polida consistir precisamente em uma espcie de mmica deliberada de manifestaes que so espontneas no
homem cordial: a forma natural e viva que se converteu em frmula. Alm disso a polidez , de algum modo,
organizao de defesa ante a sociedade. Detm-se na parte exterior, epidrmica do indivduo, podendo mesmo servir,
quando necessrio, de pea de resistncia. Eqivale a um disfarce que permitir a cada qual preservar intatas sua
sensibilidade e suas emoes.
Por meio de semelhante padronizao das formas exteriores da cordialidade, que no precisam ser legtimas para
se manifestarem, revela-se um decisivo triunfo do esprito sobre a vida. Armado dessa mscara, o indivduo consegue
manter sua supremacia ante o social. E, efetivamente, a polidez implica uma presena contnua e soberana do indivduo.
No homem cordial , a vida em sociedade , de certo modo, uma verdadeira libertao do pavor que ele sente em
viver consigo mesmo, em apoiar-se sobre si prprio em todas as circunstncias da existncia. Sua maneira de expanso
para com os outros reduz o indivduo, cada vez mais, parcela social, perifrica, que no brasileiro como bom
americano tende a ser a que mais importa. Ela antes um viver nos outros. Foi a esse tipo humano que se dirigiu
Nietzsche, quando disse: Vosso mau amor de vs mesmos vos faz do isolamento um cativeiro .
Nada mais significativo dessa averso ao ritualismo social, que exige, por vezes, uma personalidade fortemente
homognea e equilibrada em todas as suas partes, do que a dificuldade em que se sentem, geralmente, os brasileiros, de
uma reverncia prolongada ante um superior. Nosso temperamento admite frmulas de reverncia, e at de bom grado,
mas quase somente enquanto no suprimam de todo a possibilidade de convvio mais familiar. A manifestao normal do
respeito em outros povos tem aqui sua rplica, em regra geral, no desejo de estabelecer intimidade. E isso tanto mais
especfico, quanto se sabe do apego freqente dos portugueses, to prximos de ns em tantos aspectos, aos ttulos e
sinais de reverncia.
No domnio da lingstica, para citar um exemplo, esse modo de ser parece refletir-se em nosso pendor acentuado
para o emprego dos diminutivos. A terminao inho, aposta s palavras, serve para nos familiarizar mais com as
pessoas ou os objetos e, ao mesmo tempo, para lhes dar relevo. a maneira de faz-los mais acessveis aos sentidos e
tambm de aproxim-los do corao. Sabemos como freqente, entre portugueses, o zombarem de certos abusos desse
nosso apego aos diminutivos, abusos to ridculos para eles quanto o para ns, muitas vezes, a pieguice lusitana,
lacrimosa e amarga.
Um estudo atento das nossas formas sintxicas traria, sem dvida, revelaes preciosas a esse respeito.
mesma ordem de manifestaes pertence certamente a tendncia para a omisso do nome de famlia no
tratamento social. Em regra o nome individual, de batismo, que prevalece. Essa tendncia, que entre portugueses resulta
de uma tradio com velhas razes como se sabe, os nomes de famlia s entram a predominar na Europa crist e
medieval a partir do sculo xii , acentuou-se estranhamente entre ns. Seria talvez plausvel relacionar tal fato
sugesto de que o uso do simples prenome importa em abolir psicologicamente as barreiras determinadas pelo fato de
existirem famlias diferentes e independentes umas das outras. Corresponde atitude natural aos grupos humanos que,
aceitando de bom grado uma disciplina da simpatia, da concrdia , repelem as do raciocnio abstrato ou que no tenham
como fundamento, para empregar a terminologia de Tnnies, as comunidades de sangue, de lugar ou de esprito. O
desconhecimento de qualquer forma de convvio que no seja ditada por uma tica de fundo emotivo representa um
aspecto da vida brasileira que raros estrangeiros chegam a penetrar com facilidade. E to caracterstica, entre ns, essa
maneira de ser, que no desaparece sequer nos tipos de atividade que devem alimentar-se nor malmente da concorrencia.
Um negociante de Filadelfia manifestou certa vez a Andre Siegfried seu espanto ao verificar que, no Brasil como na
Argentina, para conquistar um fregues tinha necessidade de fazer dele um amigo.

HOLANDA, Srgio Buarque. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
TEXTO II
O JEITINHO BRASILEIRO

Por tudo isso, somos um pas onde a lei sempre significa o no pode! formal, capaz de tirar todos os prazeres e
desmanchar todos os projetos e iniciativas. De fato, alarmante constatar que a legislao diria do Brasil uma
regulamentao do no pode, a palavra no que submete o cidado ao Estado sendo usada de forma geral e constante.
Ora, precisamente por tudo isso que conseguimos descobrir e aperfeioar um modo, um jeito, um estilo de navegao
social que passa sempre nas entrelinhas desses peremptrios e autoritrios no pode!. Assim, entre o pode e o no
pode, escolhemos, de modo chocantemente antilgico, mas singularmente brasileiro, a juno do pode com o no
pode. Pois bem, essa juno que produz todos os tipos de jeitinhos e arranjos que fazem com que possamos operar
um sistema legal que quase sempre nada tem a ver com a realidade social. ()
O jeito um modo e um estilo de realizar. Mas que modo esse? lgico que ele indica algo importante. ,
sobretudo, um modo simptico, desesperado ou humano de relacio nar o impessoal com o pessoal; nos casos ou no caso
de permitir juntar um problema pessoal (atraso, falta de dinheiro, ignorncia das leis por falta de divulgao, confuso
legal, ambigidade do texto da lei, m vontade do agente da norma ou do usurio, injustia da prpria lei, feita para uma
dada situao, mas aplicada universalmente etc.) com um problema impessoal. Em geral, o jeito um modo pacfico e
at mesmo legtimo de resolver tais problemas, provocando essa juno inteiramente casustica da lei com a pessoa que a
est utilizando O processo simples e at mesmo tocante. ()
Uma de suas primeiras regras e no usar o argumento igualmente autoritrio, o que tambm pode ocorrer, mas
que leva a um reforo da m vontade do funcionrio. De fato, quando se deseja utilizar o argumento (ou melhor, contra-
argumento) da autoridade contra o funcionrio, o jeitinho um ato de fora que no Brasil conhecido como o famoso e
escondido sabe com quem est falando? Aqui, ao contrrio do jeitinho e quase como o seu simtrico e inverso, no se
busca uma igualdade simptica ou uma relao contnua com o agente da lei que est por trs do balco. Mas, isso sim,
busca-se uma hierarquizao inapelvel entre o usurio e o atendente. De tal modo que, diante do no pode do
funcionrio, encontra-se um no pode do no pode feito pela invocao do sabe com quem est falando? Sou filho do
Ministro!, e pronto!, gera-se logo um tremendo impasse autoritrio que depender, para a sua soluo, dos devidos
trunfos de quem est implicado no drama. (...)
De qualquer modo, um jeito foi dado. Uma forma de resoluo foi obtida. E a ligao entre a lei e o caso
concreto fica realizada satisfatoriamente para ambas as partes. Jeitinho. e voc sabe com quem est falando? so,
pois, os dois plos de uma mesma situao. Um um modo harmonioso de resolver a disputa; o outro um modo
conflituoso e um tanto direto de realizar a mesma coisa. O jeito tem muito de cantada, de harmonizao de interesses
aparentemente opostos, tal como ocorre quando uma mulher encontra um homem e ambos, interessados num encontro
romntico, devem discutir a forma que esse encontro dever assumir. O sabe com quem est falando?, por seu lado,
afirma um estilo diferente, onde a autoridade reafirmada, mas com a indicao de que o sistema escalonado e no tem
uma finalida de muito certa ou precisa. H sempre outra autoridade, ainda mais alta, a quem se poder recorrer. E assim
as cartas so lanadas... (...)
A malandragem, como outro nome para a forma de navegao social nacional, faz precisamente o mesmo. O
malandro, portanto, seria um profissional do jeitinho e da arte de sobreviver nas situaes mais difceis. Aqui, tambm,
temos esse relacionamento complexo e criativo entre o talento pessoal e as leis que engendram no caso da malandragem
o uso de expedientes, de histrias e de contos-dovigrio, artifcios pessoais que nada mais so que modos
engenhosos de tirar partido de certas situaes, igualmente usando o argumento da lei ou da norma que vale para todos,
como ocorre no conto da venda do bilhete de loteria premiado. Aqui, o malandro deseja vender um bilhete premiado pela
quarta parte do seu preo justo e arma uma situao onde ser fatalmente a vtima. Mas o fato que o comprador que
ser roubado. A situao se arma precisamente pelo uso abusivo e desonesto das listas oficiais da loteria (que legitimam o
prmio) e pelos deveres de parentesco, que obrigam, na histria do malandro, a uma viagem inesperada donde a
necessidade de vender um bilhete premiado. Nessa estrutura tpica de um conto-do-vigrio, nota-se a mesma contradio
entre a impessoalidade da loteria e da sorte e a pessoalidade das relaes pessoais que se do em vrios nveis. O drama
reside precisamente no modo especial de conjugar o pessoa com o impessoal. (...)
Por tudo isso, no h no Brasil quem no conhea a malandragem, que no s um tipo de ao concreta situada
entre a lei e a plena desonestidade, mas tambm, e sobretudo, uma possibilidade de proceder socialmente, um modo
tipicamente brasileiro de cumprir ordens absurdas, uma forma ou estilo de conciliar ordens impossveis de serem
cumpridas com situaes especficas, e tambm um modo ambguo de burlar as leis e as normas sociais mais gerais.(.
A malandragem, assim, no simplesmente uma singularidade inconseqente de todos ns, brasileiros. Ou uma
revelao de cinismo e gosto pelo grosseiro e pelo desonesto. muito mais que isso. De fato, trata-se mesmo de um modo
jeito ou estilo profundamente original e brasileiro de viver, e s vezes sobreviver, num sistema em que a casa nem
sempre fala com a rua e as leis formais da vida pblica nada tm a ver com as boas regras da moralidade costumeira que
governam a nossa honra, o respeito e, sobretudo, a lealdade que devemos aos amigos, aos parentes e aos compadres. Num
mundo to profundamente dividido, a malandragem e o jeitinho promovem uma esperanca de tudo juntar numa
totalidade harmoniosa e concreta. Essa a sua importncia, esse o seu aceno. A est a sua razo de existir como valor
social.

DAMATTA, Roberto. O que faz o Brasil, Brasil? Rio de Janeiro: Rocco, 1986.